Кащей Мири: другие произведения.

Cдержать обещание Черновик

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.73*31  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Книга вторая Даже самый идеальный, выверенный план можно разрушить одной единственной неучтённой деталью. Эту непростую истину врагам на практике будет доказывать Амира. Но не так страшен демон, как его описывают, особенно когда ты окончила обучение в самой опасной школе и под твоим руководством собрана гильдия наемных убийц, а сама ты сотрудница тайной стражи. Так что держитесь опасный враг, наступил час платить за содеянное. Не забывайте оставлять оценки и комментарии, чтобы порадовать автора.



Кащей Мирослава

Книга 2

Сдержать обещание

   Ларрас прекрасная столица человеческих земель. Так когда-то говорили, а сейчас это просто столица, потому что давно уже нет разделения земель между людьми и демонами. Хотя нет, даже не так, та территория, что раньше принадлежала демонам, превратилась в проклятые земли, из которых время от времени приходят всякие разные твари, а все остальное это полностью человеческие земли. Императрица Катерина АльМир вторая, поделила земли на провинции и создала титул Лордданс, что означал управляющий. Время шло, потихоньку забывались ужасы прошлого, а вместе с этим уходила из памяти людской война с демонами. Та самая, после которой демоны были стерты с лица земли. Мало кто сейчас знает о том, как людям удалось победить тех, кто был непобедим тех, кто был намного сильнее и могущественнее. Эту страшную тайну пыталась похоронить еще самая первая императрица, пришедшая ко власти после окончания войны, вследствие смерти тогдашней королевы - Дариары. Установив жесткую диктатуру, императрица навела порядок в своих владениях. Железной рукой правила она, безжалостно подавляя любые восстания и жестоко карая тех, кто осмелится нарушить ее волю. Императрицу Катерину Аль Миррон помнят и по сей день, а на главной улице столицы есть даже ее скульптура, ее создатель очень славно потрудился передавая красоту, гордость и величество первой императрицы. Потом земли немного успокоились и наконец-то наступил мир. Так могло показаться обычному жителю, но коварство у людей в чести, и каждый раз отыщется недовольный. Кому-то мало золота, а кому-то власти, некоторым мало времени, а кому-то счастья. Вот и тянутся люди за своими мечтами, шагая вперед. Кто-то осторожно прокладывает свой путь, постигая мудрость, а кто-то идет напролом круша чужие жизни и судьбы. Вот и сейчас мир в человеческих землях был нарушен. Страшная тайна о существах, которые победили демонов, как оказалось, была не так уж хорошо похоронена. И они возродились, а тот кто управилял ними жаждал власти и шел на пролом, круша все на своем пути... Даже судьбы близких людей... Родственников. Лишая детей родителей, а земли крестьян. Тяжелые времена наступили в одной из провинций. Все осталось, как и прежде, да вот только запах беды уже витал в воздухе, но никто не знал, откуда она придет.
   Ну почти никто не знал, а я догадывалась. Ведь всему виной была моя тетушка. Ах да я забыла представиться - зарх Амира Вальгерд Хай, последняя наследница рода Вальгерд. Я отлично знала, что за всем происходящим стоит моя тетушка - Даэль Оск Хай. А теперь нужно было это доказать. Как? - спросите вы. Это пока не известно даже мне. Но я жажду отомстить. За что? - подумаете вы. - А я отвечу, - есть за что. Например, за родителей, за мой дом, за мою жизнь, за проклятое обещание, которое я дала демону. Этот список очень большой. Какому демону? - подумаете вы, они же уничтожены были еще во время темных времен. А я улыбнусь и отвечу, что далеко не все они были уничтожены. Мой друг тот, кто стал мне почти братом, самый что ни на есть настоящий демон, а еще мой учитель - тот вообще князь демонов. Не скажу что я слишком рада встречи с ними, но они мне нужны. Может это глупо и недостойно юной воспитанной рэйны, но я жажду мести, мести своим кровным родственникам и ничто меня не остановит. Хотя, как можно говорить о чем-то недостойном? Особенно если это касается меня, первой девушки, которая окончила школу Ледяной башни, а еще той, кто без зазрения совести возглавил и объединил все незаконные гильдии Ларраса, и сейчас я собираюсь влезть в тайную стражу. Как видите моя месть это не только бесплотные мечты, а конкретные действия, нужно только придумать, как добраться до тетушки и вывести все ее темные делишки на свет.
   Я взглянула в окно кареты. Возможно, это будет не так уж просто, скорее даже очень нелегко. Ведь все мои планы были немного нарушены. Ашфар, тот самый демон, который за время обучения в школе стал мне как брат - ушел, чтобы идти своей дорогой. А мне он был слишком дорог, чтобы держать его рядом с собой на коротком поводке имя которому - клятва. Та самая, которую он мне дал, когда я случайно спасла ему жизнь. За окном медленно проплывали тонущие в полумраке особняки, в некоторых окнах мерцал свет, придавая холодному особняку огонек жизни. Хотела бы я, чтобы Ашфар был рядом? Несомненно. Но, опять но, пусть мне твердят о том, что я уже не человек, но воспитали меня люди. И я никогда не опущусь до того, чтобы держать дорогого для меня демона на поводке. Я с теплом вспоминала время, проведенное вместе с ним, и то, сколько всего сделал для меня этот странный демонёнок. Вспомнилось, как в первый год обучения он притащил мне пирожное на моё День Рождения, где он его взял для меня и по сей день остается загадкой.
   -Ничего я сильная, я справлюсь. - тихонько твердила я, главное самой поверить в это.
   Я горько улыбнулась, экипаж замер, видимо мы приехали к моему особняку, назвать его домом у меня до сих пор язык не поворачивается. Послышались шаги кучера, он открыл мне дверцу. И помог спуститься, до входа в особняк было совсем близко, но чувство тревоги вдруг резко усилилось. А потом, я заметила две тени в черном, которые быстро приблизились к нам и напали, блеснул клинок и кучер был убит на месте подлым ударом в спину...
   -Убить! Убить! - безумно шептали нападающие с двух сторон.
   -Не так быстро! - сказала я. Формируя сгустки, чтобы уничтожить их амулеты, пока они пытались добраться до меня. Две вспышки и мои враги без защиты. Еще один силуэт метнулся у меня над головой, молниеносно атаковав одного из врагов, четким, сильным ударом он отсек голову и тут же ударил второго в живот... Скорость атаки и сила удара не оставляли сомнений в том, кто это был. Второй поверженный противник рухнул на землю. А я молча смотрела на Ашфара, который стоял напротив меня и крепко сжимал в руках оружие.
   -Я так и знал, что стоило ждать тебя именно здесь. - сказал он нарушив тишину.
   -Ждать? Мы же оба понимаем, что я могла справиться сама. - отозвалась я.
   -Да, но было бы сложнее. - сказал он отбросив капюшон плаща, спрятал клинок в ножны, и подал мне руку.
   -Мы, больше не союзники, ты свободен. - напомнила я, перешагнула через мертвеца, направляясь к особняку. - И даже Дитрих, не сможет в чем-либо тебя обвинить... - добавила я поравнявшись с ним.
   -Ты не права. - спокойно возразил Ашфар.
   -В чем? - остановилась я, задав вопрос.
   -Мы не союзники и никогда ими не были, мы сообщники и я тебя так легко не оставлю.
   -Разбирайся со своими делами, а в мои не лезь. - голос был холодным, это не просьба, а что-то сродни приказу. Я направилась дальше.
   -Нет, вначале мы поговорим. - сказал он, схватил меня за руку и отвел в небольшую беседку в моем саду. Я присела на лавочку в ожидании того, что он сейчас скажет. А он молчал... Просто молчал. Как глупо, я ничего о нем не знаю, но все же доверяла ему все это время, без оглядки и сомнений...
   -Нам не о чем говорить... - сказала я, поднимаясь.
   -Как думаешь, сколько мне зим? - спросил он, стоя на входе.
   -Не знаю, ты никогда мне этого не говорил. - безразлично ответила я.
   -Да, верно. - подтвердил он, глядя мне в глаза, - Я ничего тебе о себе не рассказывал, даже попросил выдумать для меня новое имя. На самом деле мне около восьмидесяти зим...
   -Сколько? - переспросила я, подумав, что ослышалась.
   -Да, Амира, настоящие демоны очень медленно взрослеют, я родился под конец войны, как раз после того, как признали победу людей. Внешне, я ничем от людей не отличался. И меня подобрали крестьяне, которые потеряли на войне единственного ребенка. Но со временем они поняли, что со мной что-то не так. Я медленно взрослел, пусть я и умел, то что и другие дети, но при этом выглядел, как ребенок. Другие тоже это заметили и кому-то рассказали. За нами пришли люди... Тогда мои приемные родители погибли, защищая меня... Демона. Я бежал оттуда. Потом я бродил по миру, долго бродил, появляясь в разных местах нигде не задерживаясь и не к кому не привязываясь, я почти ничего не умел, кроме одного - убивать. Те когти они появились уже позже, но я все же смог отомстить за своих родителей. За время скитаний я изменил очень много имен. Когда-то я приехал в столицу и мне в шутку дали первый заказ. Это было давно, гильдии тогда только зарождались. Императрица Катерина Аль Миррон, вошедшая на престол, после войны и смерти предшественницы Дариары, установила жесткую диктатуру, а перед этим уничтожила все гильдии в поисках предателей, а это было очень и очень давно. Мне удалось, я вступил в гильдию и мне понравилось. С виду я был похож на десятилетнего ребенка, но с легкостью убивал тех, кто был сильнее меня... Вскоре в гильдии пошли слухи о том, что я не человек, тогда я не предал этому значения. Мне нравилось, ночью я превращался в убийцу, а днем играл порядочного мальчишку, который работал при храме света. Тогда меня в первый раз попытались убить, считая, что я демон. Я бежал из города, а через много зим вернулся. В то время твой советник Верден, только начинал... Я помню его, мы были знакомы, правда у меня было другое имя... Но не это важно. По возвращению я занимался тем же, только не вступал в гильдию, почти никто не знал, о том, что я и довольно известный в Ларрасе убийца, одно и тоже лицо. Я даже считал, что у меня появился друг, сестра, не знаю, кем она для меня была. Но я помогал ей, а за это она очень хорошо ко мне относилась. Я даже стал богат. Но меня предали, то место, где мы встретились. Помнишь? Конечно же помнишь, это место должно было стать моей могилой. Этель сочла это смешным, она обманом выманила меня туда и передала в руки той толпе бандитов и разбойников, тогда они назвали себя бандой Клыка. Весьма известные ребята, их было много. И Этель считала, что мне не справиться со всеми они пообещали принести демона в жертву другому демону. В ту ночь ей удалось сбежать. И знаешь, если бы не появилась ты, меня бы убили. Но ты спасла. Вот только доверять... Доверять я просто разучился... Ты хотела, что-то знать обо мне. Я тебе говорю, я убийца, Амира, я всегда ним был, а с твоей помощью еще больше от точил свое мастерство. Вот только...
   -Только что? - тихо спросила я.
   -Только когда мы вернулись, я посмотрел на гильдию, никто из них, ведь, меня не узнал, хотя многих оттуда я знаю, и мне, вдруг, стало безразлично, что с ними будет. Я совсем не желал им помогать. Но ты видела в этом смысл, и сделала невозможное возможным - объединила их, моих врагов, людей которые меня ненавидели и предали. Объединила и заставила подчиниться. Не оставив мне возможности для мести. Все это время я пытался найти Этель...
   -Зачем? Ашфар, зачем ты все это мне сейчас рассказываешь? Ты что думаешь, что я тебя держу? - я позволила себе жестоко усмехнуться. - Ашфар, ты был всего лишь тенью, тенью за моей спиной. И ты глуп и наивен, если считаешь, что нужен мне... - говорить было тяжело, а маску держать еще тяжелее. Но Дитрих ведь хорошо меня учил...
   -Амира. - улыбка Ашфара была теплой, мягкой и до боли родной и знакомой. - Глупенькая. Ты не учла одного, я знал тебя до того, как ты попала к Дитриху и вижу сквозь эти фальшивые маски, ведь я знаю тебя настоящую. И сейчас, я понимаю, ты даешь мне право выбора уйти или остаться. Но, знаешь, я уже решил, еще тогда, когда ты ушла из нашей тайной комнаты. Когда я остался один, то понял, что в этом мире есть всего один человек, который меня не предаст, и которого я хочу защитить. И это мое желание никем не навязанное. А поэтому не смей. Слышишь, не смей меня прогонять. - сказал Ашфар, подойдя ко мне обнял. Я растерялась. Маска дала трещину и распалась не в силах сдержать чувств, что бушевали внутри... - Потому что я все равно не уйду. Я с тобой, до конца, каким бы он не был... - тихо прошептал он.
   -Я... - не в силах вымолвить не слова я обняла его. Это было намного больше каких-либо слов.
   -Ну, что же ты плачешь глупенькая? - сказал ласково Ашфар. Гладя меня по волосам.
   -Просто, я только сейчас поняла, как ты мне был дорог, все это время... Спасибо Ашфар.
   Он ничего мне не ответил, только стер слезы с моих глаз. - Знаешь, Ашфар, а ведь предательство не прощают, завтра я попаду в ряды тайной стражи, и я обещаю, найду ее для тебя.
   -Попытайся, ведь мне этого не удалось... - улыбнулся он и отпустил. - Пойдем домой. - сказал он протянув мне руку, слова были простыми, но такими теплыми, я шмыгнула носом и кивнула. Мы оставили экипаж у входа, и ушли из особняка туда, где некоторое время появился дом. Дом для нас двоих...
   Утром, сразу после рассвета я прибыла в библиотеку, как и просил Хаон. Меня встретил странный человек и проводили в кабинет. Рэй Хаон Ашвард, сидел в кресле, задумчиво подперев руками подбородок.
   -Рэйна Амира Вальгерд Хай. - представил меня мужчина, мой сопровождающий.
   -Рад, что вы пришли... - сказал Хаон, отвлекшись от своих мыслей.
   -А вы сомневались в моем решении? - спросила я.
   -В вашей уверенности я не сомневался, а вот, о том, что у вашего особняка были обнаружены три мертвых тела, мне уже донесли. Я был там, видел следы, которые вели в сад. Признаюсь, честно, я думал вы мертвы, но как только я начал размышлять о том, кому вы так не угодны, вы предстали предо мной лично... И мне интересно, что же вчера произошло?
   -Интересный вопрос, все дело в том, что мне это интересно не меньше чем вам.
   -Значит, вы не знаете, кто и почему на вас напал, как только вы появились в светском обществе?
   -Да, не знаю. - ответила уверенно я, хотя прекрасно догадывалась, кто это мог быть.
   -Рэйна Амира, вы меня совершенно глупым считаете? - насмешливым, холодным тоном спросил Хаон, по идее я должна была бы испугаться, но у Дитриха подобные фокусы получались куда лучше. Я лишь вопросительно подняла бровь. - Я ведь прекрасно помню, как пять лет назад вы появились у стен дворца, тогда вы были одна и без охраны, тогда вы бежали, и бежали от своих врагов и я хочу знать от кого? - я улыбнулась и позволила себе похлопать в ладоши. - Что это значит? - раздраженно спросил Хаон.
   -Вы хорошо подмечаете мелочи. Но тогда со мной была лучшая охрана, которую мне могла выделить моя семья. Вы ведь, несомненно, помните того юношу, который играючи раскидал, охрану дворца, и знайте, я не убегала. Все дело в том, что моего отца убили и это был вовсе не несчастный случай. И то, что мое родовое поместье сгорело вместе с моей матерью тоже не случайность. А во дворец я прибыла потому что, приняла решения, о том, что хочу найти виновного. И для этого я направилась в школу Холодной башни. Вам ведь уже доставили документы которые я передала императрице?
   -Да, рэйна Амира, и я с ними ознакомился, весьма занимательно, вы оказывается еще и маг? К тому же столь интересной стихии, как воздух и тьма.
   -Прошу не преувеличивайте. В школе холодной башни нет мага, а поэтому в этой области я плохо подготовлена. - соврала, даже не моргнув глазом, я. - Итак, могу ли я, узнать ваше решение, касательно моей работы здесь?
   -Несмотря на все, что написано в вашем деле, я не хотел бы брать вас, но на этом настояла императрица. И я не могу отказать. Так же я для вас выбрал напарника, потому как работать одна вы не будете.
   -Зачем? Мне это не нужно. - сказала я.
   -Рэйна Амира, вас и так уже пытались убить, не знаю, кто и для чего вас спас, но самостоятельно работать вы не будете! Лешар Дервиш будет вашим напарником, попытайтесь сработаться. А так же вы должны выбрать отдел в котором вы будете задействованы.
   -А какие возможные варианты?
   -Исследователи, дознаватели, гончие. - сказал Хаон. - У вас будет время на раздумья.
   -Нет, мой выбор и так ясен - гончие, я к ним.
   -Но, рэйна Амира, это, это просто опасно. Давайте лучше к исследователям.
   -Вы зря считаете меня слабой, рэй Хаон Асвард. - сказала я, в голосе прозвучала сталь. - Вы дали мне право выбора, я его сделала. Какие-нибудь формальности остались?
   -Не слишком зарывайся, девочка. - заявил Хаон, сейчас он был больше всего похож на главу тайной службы императрицы. Собранный, внимательный, сильный и властный. Я посмотрела в холодный сосредоточенный на мне взгляд и тепло улыбнулась.
   -Из школы Ледяной башни не выходят слабаки или трусы, такие просто не доживают до выпуска. Так, где я могу найти Лешара? - спросила я. Поднимаясь из кресла, в котором сидела.
   -Выйдете из этого коридора свернете направо, войдете в отдел гончих, третья дверь с конца, он вас ждет, Рэйна Амира, с сегодняшнего дня вы причислены к отделу гончих. Это вам. - он подвинул мне знак, который все это время накрывал рукавом с изображением волка скалящего длинные клыки а рядом с ним был изображен кинжал. Я улыбнулась и забрала его.
   -Благодарю, глава рэй Хаон! - я легко поклонилась и вышла из кабинета. Направилась к указанной двери. Постучав в нее вошла. В комнате находился мужчина, на вид ему было около тридцати зим. Он сидел за столом и курил, изучая какие-то бумаги, при этом ноги его лежали на поверхности стола.
   -Вы моя новая секретарша? - спросил он не сводя с документов глаз.
   -А вы мой новый сопровождающий, Лешар Дериш, верно? - не осталась в долгу я.
   Мужчина медленно поднял голову и мы встретились взглядом, у него были серьезные зеленые проницательные глаза. А еще ему явно не понравилась моя фраза. Но пока это было не слишком заметно, кроме сузившихся глаз никаких признаков недовольства. Мы молча смотрели друг другу в глаза. Потом он встряхнул темными, немного вьющимися, волосами и убрал ноги со стола. У него было смуглая бронзовая от загара кожа, ровный широкий лоб, большой нос, с горбинкой посередине, полноватые губы, нижняя часть лица была покрыта густой, черной и жесткой щетиной, под носом во все стороны торчали короткие же усы.
   -А ты значит Амира Вальгерд Хай.- констатировал он.
   -Совершенно верно. - сказала я, закрыв за собой двери. И подошла ближе к столу. Занятный мне попался экспонат. Весьма примечательный. Хотя бы из-за шрама на с правой стороны над бровью, а так довольно симпатичный, был одет во что-то темное не примечательное, только немного смятый воротник светлой рубашки выглядывал из под кафтана.
   -Я ждал, что ты придешь позже. - заявил мужчина сложив руки на груди.
   -Уж извините, что разочаровала... - сказала я, пожав плечами.
   -Я считал, что у рэйны из семьи аристократов должно быть больше манер. Все же приличное воспитание и все такое... - заявили мне, недовольно поморщившись.
   -У меня, гончей Амиры Вальгерд Хай, другое мнение на этот счет. - недовольно взглянув на человека ответила я.
   -Я так и думал, что мы не сработаемся. - сказал Лешар, вздохнув.
   -Я не просила напарника. - заявила я.
   -Понятно, тогда говорю сразу - спину я прикрывать тебе не буду, так, что в неприятности не суйся, в случае чего предупреждай меня, поняла?
   -Посмотрим по обстоятельствам. - отозвалась я. Лицо моего напарника аж перекосило от такого заявления. Но он быстро взял себя в руки.
   -Тогда у нас первое задание, убит первосветлейшество Родерик и мы должны отыскать убийцу.
   -Когда выдвигаемся? - тут же задала вопрос я.
   -Прямо сейчас! - ехидно заявил, мой напарник. - Пойдем.
   Я без вопросов, направилась за ним. На улице нас ждал экипаж. Нужно было все же одеть что-то более удобное. Подумала я, когда Лешар подавал мне руку, чтобы помочь сесть в экипаж. Хотя я же аристократка и должна выглядеть подобающе! - мысленно напомнила себе я, недовольно разглядывая темное строгое платье, в которое переоделась, перед тем как прийти к Хаону. Ехали мы молча, я наблюдала пейзаж за окном, а мой напарник задумчиво рассматривал меня. Я же его полностью игнорировала. Первым делом нужно было от него избавиться, уже когда Хаон сказал, что я буду работать не одна, я решила - приложу все усилия, но напарник от меня откажется. От библиотеки к главному храму света было близко, и поездка не заняла много времени. Лешар помог мне выбраться. И быстро ушел вперед. С незнакомым мне мужчиной. Я направилась за ними.
   -Куда? - вопросительно сдвинули копья стражники на входе. Их было довольно много здесь.
   Я молча продемонстрировала знак гончей и холодно улыбнулась. - Простите. - сказал один из стражей они освободили путь и я вошла внутрь. Это был служебный вход для светлых отцов и тех, кто работал в храме. И первое, что бросалось в глаза - широкий коридор со множеством дверей. В конце была видна лестница. Сейчас в коридоре никого не было. Но на полу в центре коридора была заметна кровь. Я осторожно обошла пятно и направилась по лестнице. Зашла на второй этаж. Там встретила Лешара. Он все еще о чем-то разговаривал с незнакомым мужчиной.
   -Амира, останьтесь там, это зрелище не для женских глаз. - попросил Лешар, обратив на меня внимание. Я надменно вздернула бровь и прошла мимо него. Тело светлого отца Родерика еще не убрали. Мы находились в комнате, где у него, видимо, был кабинет. Дверь была только одна. Окна были целы. Я подошла к телу и внимательно посмотрела. Ясно было одно - Родерик умер от потери крови и виной тому были огромные раны нанесенные клинком. Присмотревшись внимательнее, я заметила, что раны слишком большие, а это было странно, когда убивают клинком безоружного, его просто закалывают или перерезают горло, так быстрее, что очень важно для преступника, задача которого выполнить дело и незаметно скрыться, а здесь же рана нанесена клинком вскользь, но при этом она большая и глубокая. Вывод - противник был очень силен...
   -Заметила что-то интересное? - спросил Лешар, тихо подойдя ко мне.
   Я посмотрела на него.
   -У Родерика был амулет? - вместо ответа я задала другой вопрос.
   -Он был полностью разряжен. - ответил вместо Лешара мужчина.
   -Занимательно... Простите мы не знакомы? - спросила я у мужчины.
   -Нет. Я Рурих Лоберо, штатный маг отдела исследований. А вы, как я догадался, новая напарница Лешара? - спросил мужчина улыбнувшись.
   -Да, мое имя Амира. - улыбнулась я, представившись. - Рада знакомству.
   -Взаимно. А почему вы спросили про амулет?
   -Странно все получается. Возглавляемый светлый отец вдруг убит в своем кабинете, убийц никто не видел хотя вход сюда только один, при этом у него почему-то разряжен амулет. Как то слишком много совпадений. Кстати, существует ли заклинание, которым можно уничтожить защитный амулет или как-либо его повредить?
   -Нет, я такого не знаю. - честно сказал маг. Я мысленно поаплодировала Дитриху, до его разработки люди еще не додумались.
   -Сколько нужно времени, чтобы разрядить амулет полностью без присутствия мага?
   -От нескольких хар до одного дня. У светлого отца был довольно неплохой амулет... - сказал маг и тем самым подтвердил мои предположения. Я задумчиво прошлась по кабинету, посмотрела на окна, отметила, что они целы и никем не тронуты. На полу были заметны несколько мужских следов, но не факт, что это не обычные посетители. А значит, все происходило следующим образом. Родерик почему-то задержался, и к нему беспрепятственно вошли посетители, судя по тому, что он в центре комнаты, возможно, он пытался сбежать, но ничего не получилось. Амулет слишком быстро истощился. А это могло быть только по одной причине - убийцами были т'хары, только у них хватило бы силы нанести такие удары клинком. Я припомнила вчерашнюю встречу с т'харами. Та же тактика, захват с двух сторон и нанесение клинком ударов по щиту. Их стараниями моего амулета хватило бы на четверть хара. То же самое наверняка было и здесь. Остаётся два вопроса. Почему никто не услышал крики жертвы? И почему он был убит т'харами?
   На второй вопрос я вряд ли найду ответ, сейчас. А вот на первый можно попытаться.
   -Амира, ты не ответила на мой вопрос. - заметил Лешар, внимательно наблюдая за мной.
   -Для вас, ничего интересного. Вы же здесь вместе со мной и вряд ли заметили меньше чем я. - нейтрально отозвалась я. И направилась к выходу. Покинув кабинет Родерика, я оглянулась по сторонам, чтобы осмотреть коридор. Итак, его кабинет располагался на втором этаже в самом конце коридора. Интересно, а есть ли здесь тайный ход? Если есть, то моя теория может быть неверна. Я приложила руку к стене. Колдовать в присутствии мага плохая затея, но темную магию он может не засечь или не обратить на нее внимание. Узор почти такой же, как и для обычной сети, которой ощупывают пространство, только настроен немного иначе. Заклинание показало, что подозрительных пустот в стенах нет. Я прошлась по коридору, заглядывая в каждую дверь. Там было около шести небольших комнат, наверное, для помощников Родерика. В комнатах никого не было. Только в одной сидел парень, я заглянула и направилась дальше. Итак, тайная служба здесь, а помощники отсутствуют с чего бы это?
   -Кто вы рэйна, и почему здесь находитесь? - задали вопрос мне. Я обернулась и посмотрела на мужчину, которого увидела в одной из комнат. Мы молча рассматривали друг друга. - Амира? Ты что ли? - удивленно спросил он.
   -Мы знакомы? - насторожилась я.
   -Ты меня не помнишь, младшая школа Хайнса, я Дейрек Ларденг.
   -Прости, я тебя сосем не узнала, вижу твое желание осуществилось ты как и хотел, попал в храм света. - заметила я вспомнив наш с ним последний разговор.
   -Да, и я очень этому рад, но все же что ты здесь делаешь?
   -Я по работе. - ответила я, следя за его выражением.
   -Удивлен. И где же ты работаешь?
   -Это важно, - махнула рукой я - А ты не знаешь, где остальные светлые отцы? - спросила я.
   -Как где? В центральной комнате храма - сердце света. - ответил Дейрек.
   -Не мог бы ты показать мне туда дорогу? - поинтересовалась я.
   -Не могу, пока они не завершат ритуал, туда никто не должен входить...
   -Я подожду возле выхода! - пообещала я.
   -Ну, тогда пойдем! - улыбнулся Дейрек. Он направился вниз по лестнице, открыл дверь, что на самом деле вела в небольшой коридор, который потом сворачивал направо, мы спустились еще ниже и попали в другой коридор освещенный множеством свечей. Дейрек смело шел впереди.
   -Где мы? - поинтересовалась я.
   -Этот коридор идет в обход главного зала и самый быстрый путь. - пояснил мой проводник. Мы прошли коридор, вконец располагалась лестница, ведущая наверх, совсем небольшая всего около десяти ступеней. А потом большая белая, украшенная резьбой и позолотой дверь. - Подождем здесь. - предложил Дейрек. Я согласно кивнула. - А почему ты меня обманула при последней нашей встрече? - спросил парень, когда молчание ему надоело.
   -Я не припоминаю, чтобы в младшей школе мы были друзьями. - заметила я.
   -Да, ты права, и знаешь, прости за все то, что было. Я, теперь, оглядываясь назад, сам не понимаю, почему мы так с тобой поступали... - искренне извинился Дейрек. Я кивнула.
   -Я уже обо всем забыла...
   -И все же сейчас разговариваешь со мной как с незнакомцем...
   -На деле мы ими и являемся. - заметила я.
   -Да, наверное, тогда в столице мы первый и единственный раз нормально поговорили. Знаешь, возможно, если бы ты вернулась, отношение к тебе изменилось бы. Все же Дерхар Хашран сильно нас напугал, после того, как заступился за тебя. Помню, мы с ребятам по началу даже смотреть на тебя побаивались.
   -Да, только дразнить при этом не забывали. - припомнила я.
   -Ага, значит все еще обижаешься. - улыбнулся Дейрек.
   -А ты очень сильно изменился. Совсем не такой каким был тогда. - сказала я.
   -Нет, просто ты меня мало знала и теперь тебе кажется, что я изменился...
   -Расскажи кто, как окончил школу? - попросила я.
   -Ну, после того как ты не появилась тебя разыскивали твои родственники. А многие ребята, которые тебя недолюбливали, вздохнули с облегчением, мы стали обычным классом. Без особого старания учились. Как-то получилось, что Далия вскоре вырвалась вперед, за ней был я. Потом была подруга Далии Керина, ну и все остальные.
   -Ясно. - ответила усмехнувшись я.
   -А ты ничуть не изменилась. - заметил Дейрек. - Все такая же скрытная. Хотя должен признать, ты стала очень красивой.
   -Спасибо за комплимент. Давай не будем о прошлом. - попросила я - Лучше расскажи о чем они говорят? - кивнула я на двери.
   -Должны воспевать душу, чтобы песнь услышал свет и принял ее. - ответил Дейрек.
   -Понятно. - я закрыла глаза и прислушалась усиливая свои возможности заклинанием и показала жестом помолчать... Песен за дверью слышно не было зато там шел жесточайший спор.
   -Дело не в том, кто станет новым пресветлейшим отцом. А в том, что делать с теми на кого работал Родерик. Вы же понимаете, если мы не окажем им доверия, последуем вслед за ним? - говорил первый голос.
   -Они ничего от нас не просили. - заметил второй.
   -Да, пока не просили, они запросто расправились с одним из своих. А что потом?
   -К тому же тут вертеться тайная служба ее Величества. А у них будут вопросы. А что мы можем на них ответить? Что нас запугали демоны и поэтому мы ушли, оставив Родерика?
   -Нет, у нас были дела... - сказал первый голос.
   -Дела! И кто это может подтвердить?
   -У тебя, что нет людей, которые подтвердят любое твое слово?
   -Есть, конечно. Но мне не нравиться все это.
   -Тогда проваливай, я не собираюсь оставлять верховенство храма из-за участия Родерика в сомнительных делах ТОИ.
   -Хватит, господа, скоро придет человек, мы должны решить чего мы будем придерживаться?
   -Я за то чтобы скрыть ото всех...
   -Я также.
   -Я против и с сегодняшнего дня я ухожу.
   -Дело твое. Но я также хочу, чтобы о Родерике никто ничего не узнал...
   Я услышала шаги. Открыла глаза. К нам направлялись несколько человек.
   -Другой выход есть? - шепнула я. Дейрек удивленно кивнул. Я опять жестом приказала молчать. -Уходи быстро. - приказала я. Парень явно был не согласен со мной. Но у меня не было времени на пререкания, я добавила в приказ немного ментальных чар. Он тихо, послушно и быстро вышел в незаметную дверь. Я мысленно, в который раз, прокляла платье, которое было на мне надето, и осторожно спряталась в нише возле двери. Было очень интересно дослушать чужой разговор.
   Судя по шагам, здесь было не менее шести человек. Один вошел в комнату, что скрывалась за белой дверью остальные остались снаружи.
   -Я пришел за вашим ответом. - сказал новый голос. - Нам не нужно разглашение наших тайн.
   -Мы будем молчать. - сказал кто-то за всех светлых отцов.
   -Хорошо. Позаботьтесь, чтобы тайная стража ничего не разнюхала. - сказал он и я услышала, как дверь открылась. Нужно их задержать и по возможности вывести к стражникам, которых здесь полно. Если их допросить, то можно узнать много интересного. У меня будут неприятности, подумала я и вылезла из ниши.
   -Поздно мы и так слышали весь разговор. - громко сказала я, в спину людям которые уходили. Все резко замерли и медленно обернулись, я добралась до двери, через которую вышел Дейрек.
   -Убейте. - быстро сориентировался мужчина возглавлявший неизвестных.
   -Вначале придется поймать! - крикнула я и быстро спряталась за дверь. Судя по грохоту дерева, мне вслед полетело заклинание, какое разбираться времени не было. За комнатой был большой коридор, я надеялась лишь на то, что там не тупик. Бежать в платье было очень не удобно и меня догоняли. Я со всех ног влетела в единственную дверь и оказалась в огромном зале храма света. Из-за произошедшего, здесь сегодня не было. Только несколько стражников.
   -Зовите подмогу! - скомандовала я - Живо! - стражники с запинкой побежали к другим дверям. Я, обойдя алтарь, бегом направилась к выходу. Преследователи уже заходили в большой зал и в их руках были заряженные арбалеты. Я только обернуться успела, когда сработал амулет и несколько болтов бессильно упали на землю. Так вот почему они задержались. Краем глаза я заметила, как с лестницы спускались маг и Лешар. Они заметили переполох, но пока не видели источник.
   -Что здесь... - договорить он не успел, три болта полетели в него. Я мгновенно сплела защитный полог, прикрывая напарника, да есть у меня цель избавиться от него, но не убить. Пока творила заклинание, ко мне успел подбежать один из нападающих. В его руках не было оружия и он с легкостью проник сквозь щит, схватив меня за шею.
   -Умри. - безумно шептал он.
   Я рефлекторно создала в руке молнию и ударила мужчину. Из-за малой дистанции отдачей коснулось и меня - резкая боль и нас расшвыривает в разные стороны. Я неудачно падаю, за что-то зацепившись, и резко темнеет в глазах.
   Первое что я услышала - немного приглушенный голос мага:
   -Кажется, она приходит в себя.
   -Вот и хорошо, значит я смогу лично ее придушить. - зло проговорил Лешар.
   -Леш, она тебе жизнь спасала. - заметил маг.
   -Да, а заодно и дорогу нам перекрыла. Амира, я знаю, что ты все слышишь, открывай глаза.
   -И незачем так шуметь. - вступила в диалог я. Голова почти не болела. Я посмотрела на мага и поблагодарила.
   -Тебе повезло. Но в следующий раз не используй подобных заклинаний, когда находишься по близости или тебе этого в академии колдовства не объясняли.
   -Я не училась там. - отмахнулась я. - Кто-то из тех людей остался жив? - вот этот вопрос меня интересовал больше всего я.
   -Да, двое. Ребята забрали их к дознавателям. Кто они? - спросил Лешар.
   -Не знаю, они не представились. - завила холодно я.
   -Тогда какого демона мы их схватили?- возмутился он.
   -Потому что это возможные соучастники убийц. - пояснила я.
   -Сколько их всего было? - спросил Лешар
   -Пять или шесть, там темно было я плохо рассмотрела. - честно ответила я.
   -Значит остальные ушли и поиски их бесполезны. - подвел итог маг.
   -Зачем они вообще сюда приходили? - задал самый главный вопрос Лешар.
   -Поговорить с помощниками Родерика, они обещали, что скроют от нас какую-то информацию. - пояснила я.
   -Что именно ты узнала? - спросил серьезно напарник, я покачала головой.
   -Речь шла о каких-то делах Родерика из-за этого его и убили. Больше я ничего не слышала. - честно рассказала почти все я.
   -Амира, будь добра в следующий раз согласовывай свои действия со мной. - зло потребовал Лешар, отчего удостоился моего хмурого взгляда.
   -Да, конечно, пока мы будем спорить бандиты убьют еще кого-то. - холодно отозвалась я поднимаясь с пола. - Больше интересного для меня здесь ничего нет. Жду в экипаже. - речь получилась короткой и щедро сдобренной истинной аристократической надменностью.
   -Рэйна Амира, я вас провожу. - сказал Рурих догоняя. Я посмотрела на него и согласно кивнула. Мы вышли из храма. И я позволила себе вздохнуть полной грудью, после удушливой атмосферы храма, воздух на улице казался сладким.
   -Вы, правда, не учились в академии колдовства? - полюбопытствовал Рурих.
   -Да, иначе бы я не задавала вам глупые вопросы по поводу амулета. Как маг я не сильна.
   -Скажу честно, при нашей встрече, я посчитал, что вы вовсе не имеете дара.
   -Имею, но скрываю свои умения, на это у меня есть свои причины и буду признательна если вы не станете распространяться о чем бы то ни было. - попросила я.
   -Если вы об этом просите, то так тому и быть. Но должен заметить, вы очень быстро формируете плетения.
   -Да, когда знаешь не больше десятка заклинаний научишься их быстро плести. - сказала я. Мы забрались в экипаж.
   -Что вы думаете об этом убийстве? - спросил Рурих. Я посмотрела на него, почему бы и не поделиться с ним информацией.
   -Хорошо! Мне, кажется, что Родерика убили те, с кем он работал, и чем-то сильно запугали остальных его помощников. Отчего они предпочли молчать. Да и как мне, кажется, они немного знают, иначе убили бы всех. Самое важное сейчас, понять на кого именно работал Рурих. И что-то мне подсказывает, что эти люди не имеют никакого отношения к незаконным гильдиям Ларраса. А значит перед нами встает вопрос, у кого хватит сил, влияния и наглости, чтобы организовать нечто подобное и при этом все еще оставаться в тени. А еще прямо под носом у нас столь ловко манипулировать другими. Это должно быть что-то серьезное. Но подобного в столице нет.
   -Почему же. Гильдия убийц. Там сейчас что-то странное твориться...
   -И что с того. Какой смысл первосветлейшеству Родерику работать с убийцами, нет они к этому отношения не имеют... Скажите вы никогда не слышали о ТОИ? Что это такое?
   -ТОИ? - удивленно переспросил Рурих - Где вы о них узнали?
   -Во фразе у кого-то промелькнуло, вы что-то знаете, расскажите. - попросила я.
   -В академии это входит в часть истории. ТОИ - это тайный отдел исследований. Но ведь он давно уничтожен, императрицей сразу после войны. Они разрабатывали новые заклинания на основе полученных от демонов знаний.
   -А можно где-нибудь найти более подробную информацию?
   -Нет вряд ли. Даже в нашей академии сохранилось слишком мало знаний об этой организации. Все материалы о ней были уничтожены очень давно.
   -Жаль. - сказала я.
   -Но я попытаюсь, что-то для вас выяснить. - добавил маг. Я довольно улыбнулась.
   -Буду весьма признательна.
   -Амира, скажите, а почему вы так странно относитесь к Лешару. Он неплохой человек, я давно с ним знаком, порой он бывает груб, но на него можно положиться.
   -Рэй Рурих, я не люблю обсуждать людей за их спинами, но отвечу на ваш вопрос. Все дело во мне, я не умею доверять людям, а еще хочу работать одна. Поэтому вряд ли наше сотрудничество принесет пользу кому-либо.
   -Даже не смотря на это, вы пытались спасти ему жизнь. Хотя у него и был амулет.
   -Если у меня есть возможность защитить человека, который не является мне врагом, я это сделаю. Без раздумий. - ответила я. - И прошу, давайте больше не будем об этом. - маг согласно кивнул. Почти сразу же к нам присоединился Лешар. И мы отправились обратно в местный штаб тайной стражи. Это же надо додуматься основаться в городской библиотеке. Здание большое. Библиотека стараниями магов занимает всего три комнаты, остальное, включая подвал, принадлежит тайной страже. С другой стороны к библиотеке совершенно случайно прилегает пост городской стражи. Стоит признать устроились они с комфортом почти в центре города.
   Мы вернулись, Рурих почти сразу нас покинул, мы же пришли в кабинет Лешара. Я, без спроса, стащила со стола чистый лист, вытащила свой карандаш и стала быстро записывать все, что заметила странного и услышанного. Память штука хорошая, но мелкие детали оттуда быстро исчезают. Это заняло немного времени.
   -Это заметки по сегодняшнему делу? - спросил Лешар. Я лишь согласно кивнула.
   -Дай ознакомиться. - попросил он протянув руку.
   -Зачем, это всего лишь мои наблюдения. И я бы хотела оставить их при себе. - заявила я, и быстро спрятала листик, там было упомянуто и о т'харах, а значит Лешару его видеть нельзя. - Ну, тогда хотя бы поделись мыслями которые у тебя возникли. - попросил он. - Лично мне это убийство кажется странным и нелепым, такое ощущение, словно светлые отцы все скинулись и сделали заказ гильдии наемных убийц. И теперь будут молчать. Да еще и эта непонятная встреча.
   -Не похоже это на гильдию... - сказала я.
   -А ты знакома с их работой? - тут же вопросительно поднял бровь Лешар.
   Я вздохнула, какой-то частью информации все же придется поделиться.
   -С моей точки зрения все обстоит следующим образом. Есть какое-то сообщество, куда вступил Родерик, но чем-то он им не угодил и они прислали своих ребят его убить...
   -С чего такие выводы? - спросил Лешар.
   -Во-первых, из разговора, который я так вовремя подслушала. Во-вторых, тело...
   -О чем ты? - не понял мой напарник. - Что с ним не так?
   -Если бы это были убийцы из гильдии, мы бы нашли его застреленным или с перерезанным горлом, а здесь огромная глубокая рана нанесенная тяжелым двуручником. Как это убийц не заметил никто из стражей с таким-то клинком...
   -Мало ли почему раны могли быть нанесены таким образом. - сказал Лешар, но я отрицательно покачала головой.
   -Нет, я не просто так спросила о амулете защиты. Давай проведем эксперимент. Есть клинок? - предложила я. Лешар тут же достал свой меч. - Замахнись и ударь! - приказала я, но напарник покачал головой. - Давай, наискось сверху вниз, у меня амулет есть, он сработает.
   -Амира, я не буду этого делать. - сказал он. Я выхватила из его рук клинок.
   -Тогда смотри. - я взмахнула клинком сверху вниз как бы нанося удар. - Видишь, рана была нанесена именно так, но при этом она была немного смещена. Почему? Ответ прост из-за амулета. Когда он садиться защитное поле исчезает не сразу, а как бы искривляется. Итого получается, убийц было двое, и они упорно разряжали амулет, после чего нанесли удар жертве и скрылись.
   -Рурих говорил, что нужно много времени, чтобы посадить амулет полностью.
   -Чем больше прикладываемая сила действует на поле, тем быстрее садится амулет. Ты видел раны, из них видно что удар был очень мощным, а с такими силами и четверти хара хватило бы. - пояснила я.
   -Как тебе это пришло в голову? - удивленно спросил Лешар.
   -Наверное, потому что именно так действовали двое несостоявшихся убийц, которые на меня напали не так давно. Мне повезло мой друг оказался неподалеку и вовремя выручил. - созналась я.
   -Когда это было? - серьезно спросил он.
   -Вчера после бала. Вернулась я довольно поздно и они поджидали меня возле особняка.
   -Они мертвы? - уточнил Лешар, я согласно кивнула. - А не могут ли быть твои нападающие убийцами Родерика?
   -Возможный вариант, по времени успели бы. Но мы этого не узнаем. Тех двоих, которых поймали, мы можем их увидеть?
   -Они у дознавателей. Пойдем. - сказал Лешар покинув кабинет. Мы прошли по главному коридору, спустились в подвал, там встретили незнакомого мне человека, Лешар расспросил его насчет пленных. Но это оказался тоже тупиком. Как только их попытались разговорить, пленники умерли. И мы снова вернулись в кабинет ни с чем.
   -Что будете делать? - спросила я. Лешар провел несколько раз рукой по волосам.
   -Основываясь на твоих сведениях о том странном разговоре, я стану проверять окружение Родерика. Ты со мной? - я отрицательно покачала головой.
   -Не хочу лишний раз мелькать перед аристократами. Было бы лучше что-то выведать изнутри, но я почти никого не знаю...
   -Интересно, Амира, как получилось, что в столице ты ни с кем не знакома из своего окружения? - поинтересовался Лешар.
   -Меня здесь долго не было. - честно призналась я. - Получается, сегодня я здесь не нужна, поэтому я вас покидаю.
   -Я тебя еще не отпускал.
   -Очень сожалею, но я не прислуга, чтобы мною командовать. - заметила я. - Всего хорошего. - пожелала я на последок и поднявшись покинула кабинет. И вернулась в особняк, чтобы раздать указания слугам в мое отсутствие. После чего переоделась, набросила плащ и покинула дом. Пропетляв немного по улицам, одела сережку и как глава гильдии направилась в гильдию наемных убийц. Там было спокойно. Первым меня заметил Хроар, и тут же отчитался, что в гильдии все в порядке.
   Я похвалила его старания, поднялась в кабинет достала монетку и потерла ее. После чего вышла на крыльцо и стала ждать. Спустя пол хара, ко мне очень тихо, почти бесшумно подошла фигура в плаще. Я жестом предложила ему пройти внутрь. Мы поднялись наверх в мой кабинет и я заперла двери.
   -Приветствую! - сказал Яшеро, снимая капюшон - Вы хотели о чем-то поговорить?
   -Благодарю, что откликнулись. Да, мне нужна информация.
   -Какая? - спросил Яшеро, усаживаясь в одно из кресел.
   -ТОИ - тайный отдел исследований.
   Глаза Яшеро расширились от удивления, но он быстро взял себя в руки.
   -Простите глава... - сказал он. - Я не могу... - ответил он.
   Я внимательно на него посмотрела.
   -Не можете или не хотите? - уточнила спокойно я.
   -Не могу. - подтвердил мужчина, так же спокойно.
   Я села за стол положила руки на подбородок и внимательно посмотрела на собеседника. Выводы напрашивались сами собой - клятва, и обойти ее не зная условий очень сложно. Но возможно стоит попробовать. Я посмотрела на сидящего передо мной человека другим взглядом и удивилась. Тому, что открылось моему магическому взору. Удивительным образом вокруг этих людей как бы искривлялось пространство. Чтобы было понятнее можно сказать, что на некотором расстоянии от них магические нити просто растворялись, поэтому они могли видеть сквозь любые иллюзии. Вот уж демоны постарались - это же просто удивительный феномен... Если они это умели еще тогда, то что же они могут сейчас даже представить страшно. Но, кажется, я немного отвлеклась. Итак, нитей клятв не меньше десятка, и среди них должна найти ту, которая нужна мне.
   -Сейчас я буду задавать вопросы. Если считаете, что не можете ответить - молчите. - попросила я. - Итак, ТОИ был уничтожен императрицей полностью?
   -Нет. - сознался собеседник. - В те времена было много беспорядков, и многим удалось сбежать.
   -Вы помните еще те времена? - удивленно задала вопрос я.
   -Да. Я не совсем человек, поэтому живу немного дольше. - пояснил Яшеро.
   -Вы входите в этот отдел? - молчание в ответ.
   -Вы можете указать как-либо, на кого-то из ТОИ? - продолжила я расспрос, так как стало понятно, что Яшеро если сейчас не сотрудничает, то когда-то работал в ТОИ?
   -Нет. - сказал он и сдавленно вздохнул, а я увидела как, одна из нитей вспыхнула красным. Ага, нашлась, я протянула ладонь, поманив ее к себе. Формируя темное заклинание - лезвия тьмы. Это единственное заклинание, которым можно отсекать клятвы. Осторожно не прикасаясь к нити, направить заклинание в поперек, легкая вспышка и часть ее отсечена. Жаль больше уменьшить нельзя. Чем короче нить, тем тяжелее ее уничтожить.
   -А разрушила часть клятвы. - сказала я. - Но не знаю какую именно. Больше увы у меня ничего не получится... Значит отдел ТОИ существует и поныне. - заключила я. - А о Родерике вы можете что-то рассказать, он умер сегодня. Его убили - т'хары. - созналась я.
   -Проблемы от него, поэтому его убрали. - осторожно подбирая слова сказал Яшеро.
   -Почему они начались? - спросила я.
   -Информаторы. - коротко ответил Яшеро.
   -Иначе говоря, вы ушли от них. Но почему? Как это связанно с вами, вы же...Ну, конечно компромат. Вы собирали компромат, а потом... Использовать его глупо, а вот шантажировать можно с легкостью. Если бы еще знать кого вы таким образом заставили сотрудничать. - но Яшеро ничего не ответил.
   -Вы очень умны. - заметил он, когда мои вопросы иссякли. - Позвольте задать вам один вопрос? - попросил Яшеро, я посмотрела на него и пожала плечами.
   -Никто не умеет избавляться от клятв. Даже маги. Откуда у вас подобное знание?
   -Я не могу вам сказать, хотя и не обещала хранить это в секрете. Просто дело в том, что за эти знания я и так заплачу очень дорого, и кому-либо из людей они не достанутся.
   -Вы что виделись с живым демоном? - удивлению моего собеседника не было предела.
   -Не то чтобы с демоном... Давайте не будем продолжать эту тему. Где можно было бы узнать, что-то об ТОИ?
   -Ваш дед, вам, возможно, что-то рассказал бы. Или у императрицы. Во дворце вообще есть своя библиотека. - сказал задумчиво собеседник.
   -Дед пропал, еще когда я была маленькой, а сейчас и вовсе умер, наверное. - ответила я. - А чтобы что-то попросить у ее Величества нужно вначале объяснить зачем мне это.
   -Здесь я вынужден с вами согласиться. - вздохнул Яшеро.
   -Что ж, если не получается так, мы пойдем другим путем. Нужно поймать того злодея, который отдает у них приказы. Мне ведь некоторые приметы известны.
   -Опишите его. - попросил Яшеро я припомнила.
   -Высокий, с виду не воин, темные волосы, черные глаза. А еще я хорошо помню его голос...
   -Будьте осторожны. - сразу предупредил Яшеро. - Он очень опасен.
   -Спасибо, что помогли мне.
   -Поверьте это в моих интересах. - серьезно сказал мой собеседник
   -Вот еще о чем вспомнила женщина по имени Этель? Вы можете узнать что-то о ней?
   -Женщин с таким именем много. - заметил Яшеро. Я задумалась ненадолго.
   -Она должна быть в столице и возможно весьма состоятельна, но к купечеству отношения не имеет. А еще, возможно, она сейчас прячется. - высказала я все свои предположения.
   -Недавно одна женщина по имени Этель заплатила нам довольно крупную суму золотом, чтобы мы ее спрятали... - признался Яшеро.
   -Она не пояснила, отчего она просила у вас укрытия?
   -По городу прошел слух, что Рикки-убийца или вернулся или воскрес, а эта женщина его боится.
   Я довольно улыбнулась, как же хорошо сотрудничать с ворами.
   -А могли бы вы мне раскрыть ее место положения?
   -Зачем она вам? - честно спросил вор.
   -У меня к ней должок и очень большой, возможно она не переживет нашу встречу... - созналась я. Вор тоже хитро улыбнулся.
   -Наслышан я и о том, что женщина по имени Этель предала когда-то Рикки, многие долго считали его мертвым.
   -К чему вы это говорите? - спросила я, хотя и поняла, что этот вор уже догадался.
   -Аш с того времени сильно изменился при этом в лучшую сторону. - заметил вор - Я выдам вам о ней информацию. Только обещай, что Аш ее не убьет.
   -Простите, не могу. Я не терплю предателей... Хотите мы заплатим это не проблема.
   Яшеро взял из моего стола чистый лист, откуда-то вытащил карандаш и написал на нем адрес, молча протянул мне.
   -Она заплатила достаточно, только о том, что я дал вам адрес никто не должен узнать иначе пострадает наша репутация, и это не укрепит доверия между нашими гильдиями. - сказал мой собеседник, набрасывая капюшон. Я открыла двери и провела гостя к выходу. Он быстро ушел.
   -О, глава Эйнхар! - воскликнул Шауль, заметив меня. - Вы вернулись. Будут какие-то распоряжения? - спросил он, радостно улыбнувшись. Я задумалась.
   -Шауль, а вы можете узнать об окружении одного человека?
   -Это лучше к ворам. - сказал он.
   -Не выйдет, я только что это обсуждал, они не могут предоставить эту информацию.
   -Тогда разве, что пособирать сплетни. Если сумеете из этого найти то, что вам нужно. Я могу кого-то занять этим делом.
   -Хорошо, недавно убили пресветлейшего Родерика, нужно узнать с кем он встречался, с кем общался, меня интересует все.
   -Но зачем вам он? - удивился советник.
   -Он как-то связан с т'храми, а я хочу на них выйти и уничтожить, чтобы они не портили жизнь своим непонятными делами.
   -Я выясню все, что смогу. - заверил меня Шауль.
   -Спасибо. Как дела в гильдии?
   -Да вроде тихо и спокойно все. Мы с советниками уже как-то притерлись друг к другу так, что споров в управлении не возникает. Каждый занимается своим делом.
   -Это хорошо. Шауль скажи вам в последнее время заказ на кого-нибудь из аристократов не приходил? - поинтересовалась я.
   -Если наклевывается что-то крупное, контракт проходит через всех советников, и мы в обязательном порядке решаем, стоит ли в это вмешиваться или же это нам отзовется большими проблемами. Это один из уставных законов. Хотя, есть смотреть на вещи реально, таких людей с которыми нам опасно связываться, можно сосчитать на пальцах одной руки. И то лишь потому, что они приближенны к императорской власти. А все остальные легко могут оказаться нашими клиентами.
   -Ага, если появиться кто-то такой сразу же сообщите Ашу, а он передаст мне. Это важно.
   -Понятно, я передам остальным.
   -Тогда все вопросы решены. - сказала я. - Так что пойду я у меня еще дела на сегодня запланированы. - отозвалась я. Шауль хитро улыбнулся и подмигнул.
   -Веселой ночки глава! - заявил он. И ушел наверх по лестнице, я же набросила плащ и направилась по указанному Яшеро адресу. Идти пришлось на другой конец города почти к южным вратам. Там был небольшой домик. Уже когда подошла к порогу я сняла сережку и постучалась.
   -Кто? - спросили испуганно изнутри.
   -Этель, это вы? Меня просили вам кое-что передать. - отозвалась я. За дверью послышались шаги и двери мне открыла высокая женщина ей было около тридцати зим, но она была очень красивой. Только напуганной и немного уставшей. Что ж, а теперь стоит проверить ее реакцию.
   -Что вы хотели мне сказать? - спросила тихо она.
   -Рикки передавал привет! - сказала я хищно улыбнувшись из под капюшона, женщина затряслась от испуга.
   -Убирайтесь! - дрожащим голосом произнесла она и попыталась захлопнуть дверь. Но я ей этого не позволила. Несильный воздушный удар и двери распахнулись вовсю ширь, отбросив на пол хозяйку. Я спокойно шагнула внутрь. И создала заклинание обездвиживания. Женщина испуганно замерла. Подвинув ближайший стул, я села на него и оглядела с ног до головы предательницу.
   -Не пытайся кричать, если не желаешь проблем, - предупредила я, и сняла заклинание. - Поговорим? - женщина упорно молчала. - Итак, ты Этель, та самая, которая предала Рикки и заманила в ловушку. Отвечай да или нет. - приказала я. Ей ничего не оставалось делать она согласно кивнула. - Скажи почему? Насколько я знаю, он очень хорошо к тебе относился.
   -А ты кто такая очередная его девочка? - заявила она.
   -Вопросы здесь задаю я. - сказала я ледяным тоном, женщина прикусила язык. И быстро заговорила. - А ты сама подумай, он ведь с виду совсем мальчишка, а удачливый сволочь. Деньги к нему сами плыли, да он на золоте мог спать, а я? Мне приходилось работать на той проклятой кухне, которую я ненавижу. А Рикки, словно издеваясь, дарил мне лишь мелкие подарки и просто разговаривая, а я ведь знала, что никого у него нет, а он? Я так надеялась, что он жениться, а потом я поняла, что он этого делать не собирался... - почти шепотом закончила она. - Не отдавай меня ему...
   -Он просил пощады, когда ты оставила его в кругу врагов?
   -Да что ему просить? Он не знает что это такое, демон он и есть демон... - зло прорычала женщина, мне захотелось самой ее придушить. - Откуда ты узнала, где я?
   -Идиотка, для мага моего уровня тебя очень легко найти. - солгала я. Подняла ее за одежду и провела в комнату, кинула на постель и набросила на нее заклинание обездвижив полностью. После чего вышла, хорошенько запечатав дверь. Теперь надо найти Ашфара. Я вновь надела сережку и сосредоточилась на поиске демона. Он нашелся в десяти улицах от меня. Как оказалось, это была небольшая таверна, из-за темноты на улице я не разглядела вывески, а просто прошла внутрь. Ашфар разговаривал с незнакомым мне мужчиной. Я направилась к их столику.
   -Привет! Есть разговор. - сказала я. Аш удивленно на меня посмотрел и кивнул, что означало сейчас подойду. Я села за один из свободных столиков. Демон почти сразу подсел ко мне.
   -Ты чего здесь?
   -Пойдем, по пути поговорим. - предложила я. Ашфар пожал плечами и мы вышли из таверны.
   -Как ты меня нашел? - задал вопрос он.
   -Так же как искал обычно Дитриха. - ответила я.
   -Понятно, и куда мы идем? - спросил недовольно Ашфар.
   -Увидишь. - улыбнувшись ответила я. - А пока может, расскажешь, чего ты там забыл?
   -Разузнавал кое-какую информацию личного характера. - ответил спокойно демон.
   -Ее искал? - поинтересовалась я.
   -Возможно, хотя все равно ничего не узнал, так что это не имеет значения. - пояснил он. -Долго еще?
   -Какой же ты не терпеливый. - сказала я. Уже почти пришли. Я подошла к двери сняла чары и вошла в дом. Моя пойманная жертва была на том же месте. Выражение лица Ашфара было неописуемым.
   -Как? Ты же ничего не знал...
   -Мне хватило имени. Остальное дело твое, только постарайся ее не убить, если это возможно. - я сняла заклинание.
   -Подожди! - попросил Ашфар. - Твое заклинание стража, наложи его на нее.
   Я вздохнула, сняла перчатки и быстро это сделала, после чего женщина стала покорна моим приказам.
   -Если что я на улице.
   -Нет, уходи. - сказал Ашфар, - Не надо меня ждать. Если надо лучше завтра встретимся.
   -Тогда если что, я сам тебя отыщу. - сказала я. И быстро покинула дом. В особняк я вернулась очень поздно, слуги спали охрана тоже. Поэтому проникнуть в комнату незаметно было не сложно. А сложно было проснуться на следующий день рано утром, чтобы пойти на службу. Сегодня я учла свои вчерашние ошибки и выбрала более удобную одежду. Во всяком случае, платье я больше в управление никогда не надену. Пока собиралась немного проснулась. В управлении мой напарник, долго рассматривал мою одежду. И в итоге заявил:
   -Вчера ты выглядела лучше.
   -А мне без разницы, что вы об этом думаете. Что нового?
   -Ты вчера не желала делиться со мной информацией, почему сегодня это должен делать я? - самым наглым образом припомнил напарник.
   -Хотя бы потому, что я все же рассказала тебе свои наблюдения. - припечатала я.
   -Ладно, мы навели справки о людях, с которыми встречался Родерик. И получились странные результаты. Его первосветлейшество, на самом деле не был таким уж хорошим человеком, были у него и странные дела, правда, о них узнать ничего не удалось. По моим предположениям один весьма уважаемый человек - Арх Вилрод Ришхо, является по меньшей мере его сообщником.
   -С чего такие выводы?
   -Это потому что, для начала он очень подозрителен, о Родерике не смог сказать ничего. И когда речь зашла о нем, вовсе выгнал меня из своего особняка.
   -Очень интересно. - протянула задумчиво я.
   -Поясни. - тут же отозвался мой напарник.
   -Все просто - клятва. - поделилась информацией я.
   -Зачем?
   -Разве не понятно? Если есть какое-то подозрительное сообщество, которое по неизвестным причинам, желает сохранить свое существование в тайне. Как проще всего добиться этой цели? Заставить произнести клятву. И после этого никто из участников, ничего лишнего не сможет рассказать. Но ведь есть другие варианты найти информацию.?
   -А знаешь, из тебя получится весьма неплохая напарница. - заметил Лешар.
   -Ни за что. - раздельно и недовольно заявила я . - Так какие будут наши действия?
   -Как насчет того чтобы проследить?
   -Хорошая идея, идем? - согласилась я, накидывая свой плащ.
   -Ты будешь привлекать слишком много внимания. - сказал Лешар.
   -Нет, тебе так кажется. Поспешим.
   Мы быстро покинули кабинет и направились к особняку. Плана действий как такового не было. Мы поймали экипаж, назвали адрес и нас привезли почти к самому порогу.
   -Мне кажется, что так мы ничего не узнаем! - заявила я, рассмотрев особняк.
   -Почему ты так решила. Рано или поздно к нему начнут приходить люди, и возможно попадется тот человек, которого ты видела в храме света. Было бы не плохо его поймать.
   -Да это точно, у меня к нему личные счеты. Но вряд ли он придет в этот дом без маскировки и через парадный вход. Так что мы просто теряем время. Нужно раздобыть информацию о делах человека, живущего в особняке.
   -Идея хороша, но как? Можно обратиться в гильдию воров, только они затребуют большую сумму денег, нам такие сумы на служебные расходы не выдают...
   -А самим пробраться в дом и посмотреть документы? - предложила я.
   -Амира, мы тайная стража, а не воры. Если Хаон узнает, он мне голову оторвет.
   -И откуда же он узнает?
   -Если попадемся - узнает. - настоял на своем напарник.
   -Ладно оставим это на крайний случай. - согласилась я. - Но, нужно что-то делать.
   -Можно попробовать установить какую-нибудь магическую слежку, но для этого нужно вернуться в отдел и попросить помощи у Руриха. - предложил Лешар.
   -Мне нравиться твоя идея. - довольно улыбнулась я. - Только я думаю мы сможем обойтись без него. Можешь под любым предлогом провести меня в дом?
   -Причины, чтобы задать несколько вопросы всегда найдутся. - довольно улыбнулся Лешар.
   -Замечательно, когда я закончу плетение я отодвинусь от стенки. - предупредила я. Напарник согласно кивнул и мы быстрым шагом направились к особняку.
   На входе нас долго не пропускал дворецкий, но стоило ему увидеть знак тайной стражи, как все его аргументы, тут же были исчерпаны и нас любезно провели в кабинет Вилрода Ришхо. Где мы смогли-таки встретиться с хозяином, вид у него был уставший и весьма недовольный. Я к его приходу осмотрела кабинет и быстро устроилась возле двери, прислонилась спиной к стене и приступила к работе, мысленно формируя каркас для заклинания, работа была тонкой и требовала максимальной сосредоточенности. Поэтому я вовсе не слушала, о чем разговаривали люди в кабинете. Плетение было очень сложным, потому, что отслеживало всех, кто входил в этот дом. Заклинание вплеталось в стены, и стоило кому-то шагнуть на порог, как заклинание ловило его внутреннюю энергетическую сущность и в доступном для мага виде сохраняло ее. Таким образом, без труда можно отследить всех, кто побывал в этом доме, если здесь были т?хары, то я об этом узнаю. К тому же это будет для меня прямым доказательством того, что Ришхо сотрудничает с ТОИ. Завершив плетение я открыла глаза, выглянула из под опущенного капюшона. И застала замечательную картину - Вилрод Ришхо переводил дыхание, явно собирался с силами, чтобы снова поднять крик. Вот оно что за шум я слышала, когда плела заклинание, Лешар же, наоборот, в расслабленной позе со спокойной улыбкой убежденного человека, наблюдал за ним. Я невольно улыбнулась, увидев эту сцену. Пора о себе напомнить. Я отодвинулась от стены и стала справа от кресла, где сидел Лешар. Он только окинул меня взглядом, холодно улыбнулся хозяину дома, и заявил:
   -Рэй Вилрод Ришхо, сегодня после нашего с вами разговора я только больше удостоверился в том, что вы явно что-то утаиваете от тайной стражи, и я очень надеюсь, что следующий наш разговор будет более конструктивным. - после чего поднялся легко кивнув на прощание, первым покинул кабинет, за ним следом тенью следовала я. Мы молча вышли за ворота особняка.
   -Ну, как у тебя получилось? - тихо спросил Лешар.
   -Да, было немного сложновато, но если кто-то из наших клиентов мелькнет в этом особняке, я об этом узнаю.
   -Я думал, ты такого не умеешь! - заметил удивленно Лешар.
   -Это просто более усовершенствованная следилка. - солгала я.
   -Понятно, ты как проголодалась? Вчера Рурих говорил, что нашел что-то для тебя. Если надо мы сможем его сегодня поймать в одной таверне.
   -Хорошая идея, веди. - напарник косо улыбнулся и прибавил шагу.
   Вскоре мы очутились в таверне неподалеку от академии волшебства, под названием "Веселый волшебник". Время близилось к полудню, мы спокойно прошли внутрь, в полутемном зале собралось несколько студиозов из академии, а за одним из столов сидел Рурих, потягивая ель и шурша страницами средненького по размеру фолианта.
   -Давно не виделись! - заявил Лешар, усаживаясь напротив.
   -Здравствуйте! - скромно поздоровалась я, сняв наконец-то капюшон.
   -Рад, вас обоих видеть! - ответил маг. - Амира, я занес тебе те материалы, которые нашел по и той теме, что ты просила, когда прочтешь, вернешь их обратно мне, Лешар тебя проведет.
   -Благодарю.
   -Как продвигается ваше дело?
   -Пока будем ловить на сигналку злодеев, когда они появятся в одном особняке.
   -Сигналку? - удивился маг и перевел на меня взгляд, - Впервые о таком слышу? Объясните подробнее если вам не сложно. - я улыбнулась магу и попыталась испепелить взглядом напарника.
   -Вы ведь знаете, я в теории не слишком сильна... - попыталась избежать ответа на вопрос я.
   -Тогда просто покажите основу заклинания.
   Я вздохнула и быстро перебрала в памяти похожие заклинания. Ничего толкового не вспомнила. Ну не показывать же ему оригинал, которому меня научил Дитрих.
   -Что же вы застыли? - полюбопытствовал маг. Я легко ему улыбнулась и кивнула. Сосредоточилась на плетении нитей. Что ж попытайся что-то здесь рассмотреть? Нити были настолько тонким, какие я только могла выплетать. А кружево заклинания было почти прозрачным.
   -А почему нити такие тонкие? - полюбопытствовал маг.
   Я смущенно улыбнулась и пояснила:
   -Простите, иначе у меня не получается, во всяком случае именно с этим плетением.
   -Что ж жаль, потому что я ничего не могу разобрать. - с сожалением произнес Рурих.
   -Мне тоже! - фальшиво заверила собеседника я.
   Далее мне пришлось на некоторое отвлечься от разговора, потому что студиозы, сидящие неподалеку, перестали спорить и сосредоточились на формировании какого-то заклинание, при этом двое творили, а двое пытались давать советы. Я всмотрелась в узор, угадывая знакомые схемы. Но чем больше выплеталось заклинание, тем меньше оно мне нравилось. По всему это должен был получиться самовосстанавливающийся огненный шар, который вначале расходует силу, а потому вновь собирает ее. Только вот ребята, чего-то накрутили и вместо сбора энергии, оно только усиливало полученную энергию. Я еще смотрела, а в воздухе вокруг меня уже формировались несколько огненных щитов для всех людей, сидящих за моим столом. И еще один большой щит, на случай если все же бахнет. Сквозь перчатки работать было сложно от переизбытка энергии начало шуметь в голове. Студенты доплели заклинание и присоединили каналы для подпитки энергией.
   -Не надо! - прокричала я, не узнав собственный голос. - Рванет!
   Ребята обернулись на звук моего голоса, но нити подпитки не оборвали. Я тут же активировала свой щиты, и так понятно, сейчас станет жарко. Далее пришлось бросить свои силы на то чтобы уплотнить щит. А потом полыхнуло. Да так, что я жар огня ощутила даже сквозь плотный магический щит. Плетение, на самом деле было, похоже на минимальную заготовку заклинания - инферно, созданное демонами и доработанное людьми. Очень мощное заклинание. Бросив все свои силы на щиты, я упустила из виду, что мой собственный щит истончается, а защитный амулет от этого защитить не сможет. Я уже размышляла над тем, как сорвать перчатки, но руки были заняты, потом я почувствовала, как меня обволакивает чужой щит, что мне стало даже как-то прохладнее. Я из последних сил держала заклинание активным, пока бушевало пламя. А потом сразу рухнула в спасительное забытье. Пришла в себя я видимо в том же трактире, только кто-то заботливо положил меня на стол и укутал в плащ. В голове было пусто, ни одной даже случайно приблудившейся мысли там не наблюдалось. Я собралась с силами и заставила себя сесть, все вокруг сразу же поплыло.
   Передо мной появился обеспокоенный Лешар. Что-то у меня спросил, но в голове сильно шумело и я ничего не разобрала.
   -Выведи меня на улицу. - попросила я.
   Лешар подхватил меня на руки и вынес из таверны. Я попыталась призвать силу, ее хватило, только на малое исцеляющее, но даже от него мне полегчало.
   -Ты как? - разобрала я.
   -Жива, в остальном еще не знаю? Что с ребятами?
   -Ими занимается Рурих. - сказал он, прислонив меня к стенке, после чего вернулся обратно в таверну. Я попыталась сфокусировать на чем-то взгляд - не получилось. Голова предательски кружилась, в глазах двоилось и скорее всего оттого, что я истратила слишком много сил. Я тихо сползла вниз по стеночке, и села на землю, опершись спиной об стену таверны. Натянула капюшон на лицо, и подняла голову, чтобы посмотреть на небо. Сил не хватало даже на то чтобы сплести сети, которыми я могла бы восстановить свой магический запас.
   "Странно, почему-то в школе небо было куда красивее!" - вдруг подумала я, вглядываясь в фиолетовое от красных солнечных лучей небо. Здесь оно, кажется, совсем чужим... Солнце светило в глаза с такой силой, что они заслезились, но взгляд отводить не хотелось, наверное, потому, что от него исходил такой теплый и яркий свет.
   -Что с тобой? - спросил Лешар, закрывая солнце своей головой.
   -Я же сказала, я в порядке. - раздраженно повторила я.
   -Тогда вставай, я отвезу тебя домой. - я недовольно на него посмотрела и покачала головой.
   -Нет, мы вернемся на работу.
   -Не будь же ты такой упрямой. - теряя терпение произнес мой напарник.
   -А ты не решай за меня! - возразила я. И попыталась подняться, с первого раза не получилось. Со второго почему-то тоже. На третий, Лешар, сам подхватил меня за талию и поставил на ноги.
   -Амира, у тебя стоять ровно не получается, что ты будешь там делать? - заявил раздраженно он. - Или ты считаешь, что тебе мало досталось? - я заставила себя улыбнуться, своей обычной самоуверенной улыбкой.
   -Лешар, будь-те добры, запомните всего лишь одну фразу, которая касается меня, я не кукла, которую легко разбить и поэтому не стоит со мной носиться как с игрушкой. Это ведь не составит для вас труда! - мой тон был таким холодным и в какой-то мере даже издевательским. Но мой напарник на это отреагировал лишь фыркнув.
   -Вон там экипаж, прошу, поторопитесь. - в моей же манере ответил он. Я мысленно ухмыльнулась, значит, считаешь, что достаточно просто использовать против меня мое оружие. Что ж, чем дальше, тем интереснее...
   Я направилась в экипаж, Лешар помог мне забраться внутрь, почти сразу же к нам присоединился Рурих. В экипаже мне стало душно, а еще голова разболелась вдобавок.
   -Амира, как ты себя чувствуешь - обеспокоенно спросил маг.
   -Все нормально, - ответила, улыбнувшись, я.
   -Как-то не похоже, ты такая бледная. Кстати, как дела обстоят с силой? - спросил он.
   -Восстанавливается, только очень уж медленно. - честно ответила я.
   -Это хорошо, но ты должна знать, что нельзя выкладывать силу сверх той, которая есть в резерве, так ведь можно сгореть, не в прямом смысле конечно, но ты потеряешь дар, и станешь обычным человеком.
   -Спасибо за совет. - сказала косо ухмыльнувшись я, - И за то, что прикрыли меня там...
   -Не за что. Я, кстати говоря, очень удивлен, сплести так быстро такой плотный щит, за столь короткое время, даже у меня бы не получилось, да и у большинства знакомых мне магов тоже...
   -Я начала их плести намного раньше, чем вы думаете...
   -А откуда ты знала, каким будет результат?
   -Я наблюдала за ними с самого начала, они плели заклинание из знакомых мне частей, так что результат не был для меня неожиданностью, к тому же у меня было достаточно, времени и пространства для экспериментов... Только я не вкладывала в них столько силы...
   -Понятно, - вздохнул Рурих, явно неудовлетворенный, моим ответом. Но расспрашивать больше он не стал, я же сочла разговор завершенным, отвернулась и посмотрела в окно, желая как можно скорее покинуть такую неудобную карету. Когда я уже готова была высочить оттуда на полном ходу, мы наконец-то остановились. Первыми вышли маг и Лешар, потом стала выбираться я. Когда я спускалась на землю стало еще хуже, в глазах резко потемнело и я второй раз в жизни потеряла сознание...
   Первое, что я почувствовала чужую энергию, чужое заклинание, похоже, меня сканировали, видимо пытались лечить.
   -Странно, а что у нее с перчатками? - услышала я незнакомый голос. - Они странно отзываются на чары сканирования, вернее тут вообще странный эффект, никогда прежде такого не видел... Нужно узнать, что под ними... Я почувствовала, как кто-то прикоснулся к шнуровке. "Ну, уж нет!" - пришла первой мысль, а тело сразу же среагировало. Я крепко держала чью-то руку за запястье, сжимая все сильнее и сильнее...
   -Никогда, ни при каких обстоятельствах не смейте прикасаться к перчаткам! - голос был хриплым от гнева и ярости, мои слова прозвучали так зловеще, что я на миг испугалась сама себя, но это чувство страха утонуло где-то внутри. Разлепив тяжелые веки, встретилась взглядом с Рурихом, именно его руку я держала, но как только наши взгляды скрестились, он быстро отвернулся...
   -Прости... - тихо произнес он, смотря куда-то в сторону. И легко потянул руку, моя хватка ослабла и я его отпустила, краем глаза заметив на его запястье отметины от моих пальцев... Я же не могла, у меня не хватило бы сил, чтобы оставить такие следы...
   "-Ты, уже не человек Амира, но и не демон..." - тут же всплыли слова, Дитриха в памяти. Проклятый демон, во что ты меня превратил?!
   -И вы меня простите... - произнесла я почти шепотом. - Рурих, прошу вас, если вы хотите сохранить со мной хорошие отношения, никогда не спрашивайте, почему я ношу перчатки... - попросила я, маг стоял молча, продолжая смотреть в сторону, вокруг повисла тишина...
   -Хорошо, я не буду спрашивать. - произнес он, так и не обернувшись, - Коллега Хийян, пойдем-те, кажется рэйна Амира, уже лучше себя чувствует... - сказал спокойно он и первым покинул кабинет. Лешар все это время сидел за столом так ни разу, не пошевелившись, не отрывая взгляда, смотрел на меня, но думал он о чем-то своем...
   Я поднялась с дивана, на который меня положили, и подошла к столу, там лежали две книги, которые мне принес Рурих...
   Жаль, я потеряла человека, который возможно мог бы стать моим другом. Я взяла книгу села обратно на диван и углубилась в чтение. В кабинете повисла напряженная тишина, прерываемая иногда шелестом бумажных страниц.
   Потом Лешар резко поднялся, опрокинув кресло, тяжелыми шагами вышел из кабинета. А я продолжила далее читать...
   Захлопнув дверь, кабинета мужчина тяжело вздохнул и направился в другое крыло. По пути ему встретились несколько человек, но увидев его мрачное лицо, быстро уступали ему дорогу...
   -Лешар, ты куда так спешишь? - окликнул его юноша, который пристально за ним наблюдал пока он шел по коридору.
   -Не твое дело, Дерхар, не вмешивайся...
   -Дурак, у тебя такое лицо как будто ты убить кого-то собираешься, и при этом направляешься в мой отдел, так что это просто моя обязанность спросить - что с тобой. А то ведь ты сгоряча и пришибешь кого, а мне потом расследовать и доказывать кто прав кто вин...
   -Заткнись... - злобно сказал Лешар, сжимая кулаки, - Я сказал, это не твое дело...
   Но, тон его собеседника не испугал, вместо того чтобы просто отойти он преградил путь Лешару.
   -Нарываешься? - вопрос прозвучал устрашающе.
   -Попробуй! - ответ был тихим и спокойным. Но это только больше разгневало взбешенного мужчину, он без промедления ударил, но юноша с легкостью уклониться, и напал сам, несколько ударов, видно таки привели его собеседника в чувство. Он перестал шуметь и ругаться.
   -Наконец-то ты готов к конструктивному диалогу. - с нахальной улыбкой произнес юноша.
   -Дерхар, демоны бы тебя побрали, где ты взялся...
   -Недавно, в этом же коридоре я поймал мага, такого же злого как ты, только ты кулаками машешь, а он молнии мечет. - усмехнувшись сказал юноша, кивнув на стенку позади себя, где виднелся небольшой след...
   -Ну, да сегодня у Руриха день не очень, вот он и сорвался.
   -Что с вами твориться. Я не видел тебя таким с тех пор как... Тебе, что снова дали напарника?
   -Да, и она просто несносна, хочешь забирай себе, я уже не знаю, что от нее ожидать в следующий миг... Достала.
   -Она? - переспросил юноша, хитро усмехнувшись.
   -Да! Ну так, как хочешь работать с ней?
   -Смешно, Леш, ты не хуже остальных знаешь, я работаю один, всегда...
   -А вы с ней похожи... - обронил Лешар, немного успокоившись. - Спасибо, что привел меня в чувство. Я действительно очень зол...
   -Только на девушке не срывайся! - попросил юноша.
   -Дерхар, иногда мне кажется, что это не девушка, а демон в юбке какой-то.
   -Думай что хочешь, обижать не смей. - спокойно сказал юноша, и направился к выходу не сказав больше не слова. Лешар, оглянулся ему вслед и в который раз удивился, пареньку то от силы двадцать пять зим, а он кажется таким взрослым. И это его отношение к девушкам... Вроде и дружелюбный, но в то же время всех держит на расстоянии. При этом он умен и довольно упорный, раз в таком возрасте добился права быть первым помощником начальника отдела исследований тайной стражи... Но почему, не смотря на все это кажется, что он очень одинок и совсем не счастлив? Юноша, скрылся за поворотом, а Лешар направился к кабинету Руриха. Маг сидел в своем кресле, в комнате, как обычно, царил порядок и странная тяжелая атмосфера... Он был задумчив и курил свои спрятанные сигареты. Что означало его крайнюю задумчивость и замешательство. В комнате уже было далеко немало дыма, но мужчине это как видно ни капли не мешало.
   -Куришь!- констатировал очевидное Лешар.
   -Думаю. - отозвался маг.
   -Может, поделишься, и вместе подумаем? - в ответ Рурих просто протянул еще одну толстую сигарету.
   -Ты уже успокоился? - спросил маг, взглянув на друга, когда создавал язычок пламени в руке, чтобы Лешар поджег сигарету.
   -Да, я тоже Дерхара встретил... - ответил Лешар.
   -Ох, уж этот мальчишка... - заметил маг, тепло улыбнувшись.
   -Да... Рури, ты ушел очень расстроенным, почему? Ты же знаешь Амиру, она часто меняется в настроении, то улыбается, то готова наброситься. Даже я это заметил...
   -Не в том дело. Я думал, в том числе и о ней. Леш, ты ведь знаешь, что я не так молод, как выгляжу на самом деле... И многое я видел в этой жизни...
   -К чему ты ведешь? Я тебя не понимаю. Я сейчас совсем ничего не понимаю, Амира, доводит меня до бешенства, ведет себя так, словно всесильна. А я боюсь, понимаешь Рурих, боюсь, что с этой девочкой произойдет тоже, что и с Китером и Ален. Они были моими друзьями и я несколько зим не мог с кем-либо работать после смерти Ален, но эта девочка, я бы смог привыкнуть к ней, как к напарнице, она не труслива, умна, сообразительна, на нее можно положиться, но иногда мне кажется, что она безумна... И я не знаю, что мне делать, не знаю... - произнес сверкая глазами Лешар.
   Маг задумчиво выдохнул дым...
   -Я не знаю, что тебе посоветовать, после происшествия в храме света, я тоже думал о ней, как и ты, до сегодняшнего дня. Девчонка ведь накрыла и нас с тобой далеко не слабыми щитами, сэкономив на себе. Она даже спасла тех бедолаг, но есть в ней что-то пугающее, что-то в ее глазах. Сегодня я это заметил. Никогда прежде я не видел такого взгляда... Леш, она на самом деле намного сильнее чем, кажется. Но при всем этом она этой силой не пользуется...
   -С чего ты взял? - удивленно спросил Лешар.
   -Я тут сел рассчитал сколько нужно силы, чтобы удерживать все те щиты, что она использовала сегодня. И получил очень занимательный результат, я проверил расчеты трижды, ошибки быть не может, ее резерв должен быть больше чем у меня, да что там, глава академии волшебства, и королевский маг, разве что могут с ней тягаться. Расчеты расчетам, а по факту получается другое, я сегодня, пока целитель был занят ее лечением, наблюдал. И при этом отчетливо видел лишь слабые отголоски дара. Как такое возможно?
   -Металл, который добывают охотники в призрачных городах...
   -Нет, он полностью блокирует магическую силу. А здесь больше похоже на маскировку, причем такого уровня, что даже я маг-исследователь не вижу изъянов. И с работой такого типа я не знаком. Девочка утверждает, что у нее не было учителя. Возможно, пока я этого опровергнуть не могу, нет доказательств, но кто-то маскировку же эту сделал?
   -А если спросить ее открыто? - предложил Лешар.
   -Она сегодня очень убедительно дала понять, что есть вещи, которые мне знать не следует... И больше лезть к ней с вопросами я не хочу.
   -Почему? - в голосе Лешара было отчетливо слышно удивление.
   -Прости, Леш, этого я тебе не скажу. - устало вздохнув сказал маг. - А в своем отношении к ней разбирайся сам, только хотя бы иногда прислушивайся к ее мнению.
   -Мне сказать, чтобы она вернула тебе книги.
   -Если пожелает пусть принесет их сама...
   Лешар потушил сигарету и ушел. Как-то незаметно обед перешел в вечер. И в кабинете было очень темно, странно если Амира ушла, то должна была запереть дверь. Мужчина подошел к столу, зажег магический светильник. Небольшой огонек, охватил светом небольшой кусочек пространства. Мужчина оглядел кабинет и улыбнулся теплой и мягкой улыбкой, девушка никуда не уходила, она просто так и осталась на диване, а когда стемнело, уснула в обнимку с книжкой, только лицо ее даже во сне оставалось обеспокоенным.
   Мужчина поставил лампу на стол, залез в шкаф достал теплый плащ и укрыл спящую девушку.
   -Я не верю в то, что ты можешь быть такой... - шепотом произнес он. После чего погасил свет и вышел прочь из кабинета.
   Проснулась я как обычно на рассвете, мне было тепло и довольно удобно. Оказалось, кто-то укрыл меня плащом, пока я спала, и где же мои рефлексы. Неужели я вчера так устала. Сосредоточившись сплела сеть чтобы возобновить запас энергии, медленно собираясь из пространства она перетекала ко мне и по мере того мне становилось лучше. А пока еще есть время дочитать. Я углубилась в чтение. Книга содержала не так уж много информации, но некоторые интересные сведенья я все же переписала, закончив, я захлопнула фолиант и отложила его. Нужно подумать и осмыслить все то, что вчера произошло и могла ли я себя выдать. Почему-то сразу вспомнился растерянный и даже напуганный взгляд Руриха...
   Нет, нужно что-то сделать, как-то поговорить. Я не хочу, чтобы все так осталось. Мыслей не было. Так я просидела несколько хар. Потом в кабинет вошел Лешар.
   -О, ты уже проснулась, я думал, ты проспишь до полудня.
   -У меня нет такой привычки... - тут же недовольно отозвалась я.
   -Ага, раз уже споришь, значит пришла в себя, осталось только расчесаться что ли.
   Я спохватилась и пошла к зеркалу. Да выглядела я уставшей, но с этим можно было смириться, все же не на бал завтра. Я быстро причесала волосы и стала похожа на приличную девушку.
   -Лешар, Рурих сильно зол?
   -Нет, он скорее растерян. - честно ответил мне Леш.
   -А он не говорил, что-то вроде, чтобы больше она мне на глаза не попадалась.
   -Нет. Таких вещей Рурих никому не говорит...
   -Тогда, надеюсь, я не буду первой, кому он это скажет. Где его найти, стоит вернуть его книги.
   -Южный коридор, далее два раза направо и третья дверь по правой стороне.
   -Ага, спасибо.
   -Может тебя провести.
   -Лешар, тебе заняться нечем, нужно будет что-то уточнить я спрошу, не надо делать из меня бестолочь. - попросила я и спешно вышла из кабинета. Видно из-за того, что сейчас утро, в коридоре было довольно много народа, но при этом на меня внимания почему-то не обращали. Я прошла к южному коридору и дважды свернула вправо, нашла третью дверь, постучала. Ответом мне была тишина, я уже думала, что там никого нет...
   -Входите, открыто! - услышала я, когда уже собиралась уйти. Протянула руку к ручке и, собравшись с духом, открыла двери.
   -Можно? - уточнила я. Маг, сидел в кресле, на столе перед ним лежали несколько исписанных листов бумаги, а рядом в пепельнице было много окурков.
   -Да, - ответил он, так и не взглянув на меня. "Неужели поздно?" - подумала я.
   -Я хотела вернуть ваши книги, и поблагодарить они мне помогли...- я протянула их, маг кивком попросил положить их на стол.
   -Тебе еще что-нибудь? - уточнил он. Рассматривая бумаги...
   -Нет, больше ничего. - сказал я, развернулась чтобы уйти сделала два шага, сжала кулаки, резко развернулась к нему.
   -Рурих, вчера я была довольно грубой, и могла вас оскорбить, можете ненавидеть или презирать меня за это, но скажите мне это в лицо. - выпалила я.
   -Нет, ничего такого я не испытываю... С чего такие выводы?
   -Вы ни разу не взглянули мне в глаза... - сказала тихо я. Он поднял голову и посмотрел на меня, наши взгляды встретились, его глаза были непривычно темными и больше всего сейчас напоминали грозовое небо, заполненное хмурыми, дождевыми тучами.
   -Я... Я считаю, что все можно оставить как и прежде...
   -Вы уверены в этом? - уточнила я. Почему-то это получилось холодным тоном.
   -Ну, вот снова, Амира, разве ты не замечаешь, как ты меняешься, когда чем-то очень недовольна? - поинтересовался маг. - Хотел бы я знать, где же ты этому научилась? Обещаю я не буду ничего спрашивать у тебя про перчатки... Но можешь хотя бы сказать, где ты училась?
   -Простите, но об этом знает только три человека, я, тот, кто подписывал разрешение и тот, кто его потом получил. Если вас так это интересует, то спросите у них.
   -Занимательно, значите ее Величество императрица и Хаон. Умеешь же ты избегать ответов на поставленные тебе вопросы. Амира, работая в тайной страже, предполагает довольно опасную работу, мы делаем, то за что не берется обычная стража. Да нам не нужно иметь дело со всякими бродягами. Но от этого не легче. У нас преступники куда хитрее, опаснее и мстительнее. Даже по завершению дела они будут стремиться создать нам стражам неприятности, скажи, ты не боишься, что эти люди попытаются навредить твоим близким или дорогим людям.
   -Ага, пусть вначале найдут хоть кого-нибудь кому я не безразлична... - косо усмехнувшись заметила я, - Пожалуй я поясню вам одну вещь, я Зарх Амира Вальгерд Хай, единственная наследница дома Вальгерд Хай. И мне нечего терять. Единственное что у меня осталось это честь и имя. И поверьте, я приложу все усилия, чтобы не запятнать свой род. Но еще больше я хочу разобраться в одном старом деле, и отговаривать меня или пугать совершенно бесполезно, я не меняю принятых решений. - маг тепло улыбнулся...
   -Сейчас ты мне очень сильно напомнила одного юношу, он тоже был таким же упрямым и не менял решения, он многого достиг. И тебе желаю того же... Только прошу не превращайся... Я не знаю во что, но твой вчерашний взгляд был полон тьмы, а она убивает...
   -Спасибо! - тепло улыбнулась я. - За все, для меня давно уже поступки людей значат больше чем слова, но вам я верю. Кстати, если вам будет не сложно, я хочу сохранить свое инкогнито при общении с людьми, особенно из высших кругов аристократии. Не могли бы вы мне помочь создать иллюзию, с помощью какого-то предмета, потому что я не умею работать с узлами...
   -Только давай договоримся, ты будешь использовать этот образ только для работы.
   -Клянусь честью, я не буду использовать его для своих собственных целей. - тут же ответила я, про себя мысленно улыбнулась тому что на этот случай у меня есть нужный образ.
   -Хорошо, тогда принеси мне два кольца, которые ты смогла бы носить. - попросил маг.
   -Благодарю вас за помощь, когда мне подойти? - уточнила я.
   -Как только найдешь то, что я прошу.
   -Тогда это будет очень скоро. - заверила мага я.
   -И Амира, прошу, не заставляй Лешара, волноваться за тебя. Он очень переживает, что с тобой что-то случиться...
   -Рурих, сейчас вы указали слабое место Лешара, и у меня появился шанс, что он от меня откажется...
   -Амира, не смей специально влезать в неприятности...
   -Все нормально, Спасибо. - я легко поклонилась и вышла из кабинета. В центральном холле все еще было много народу, но я их не замечала, я была рада, что маг на моей стороне. Пока не заметила, что прямо мне на встречу идет Дерхар. От неожиданности я даже замерла, е понимая, что он здесь делает. Он неспешно шел, о чем-то глубоко задумавшись. И ничего вокруг не замечал, а я уже высматривала, куда бы спрятаться. Но тут его окликнули и я, воспользовавшись тем, что он отвернулся, быстро проскочила мимо и как можно скорее покинула коридор. В кабинете меня ждал Лешар.
   -Ну, как? - спросил он, когда я прямо-таки вбежала внутрь и быстро захлопнула дверь, словно за мной гнались демоны. Лешар удивленно вскинул бровь.
   -Все хорошо, - улыбнулась я, выровняв дыхание.
   -Тогда от кого ты убегала?
   -Я просто спешила мне в лавку надо. - сказала я. Достала плащ и вышла из кабинета. Когда я снова зашла в холл, там уже его не было я, облегченно перевела дыхание и поспешила в ближайшую лавку. Купила два простеньких колечка, которые подходили на указательный палец. И быстро вернулась обратно, сразу же направилась к Руриху, он был все еще в кабинете, но окурков и пепельницы больше не было, только запах дыма, еще не полностью выветрился и напоминал, что не так давно здесь курили. Мы быстро согласовали, как будет выглядеть моя иллюзия и Рурих занялся делом. Я внимательно следила за каждым его действием, он плел линии совершенно не так как Дитрих, у демона они были пластичными тонкими и эластичными, а у Руриха они получались очень точными, словно он рассчитал каждую и количество силы, которое следует в нее вложить. Спустя четверть хара он все завершил, и я одела оба кольца на указательный палец правой руки. И сразу же посмотрела в зеркало, глаза не изменились, но нос стал более тонким и с маленькой еле заметной горбинкой, На коже появились заметные веснушки, а цвет волос стал русым. Я довольно осмотрела то, что получилась в итоге.
   -Амира, а ты уверенна, что это то, что тебе нужно?
   -Да, именно такой образ, наивной и слабой с виду девушки мне и нужен, пусть лучше меня недооценивают. Спасибо, вы очень меня выручили... - я поклонилась.
   -Ах, чуть не забыл, вот бумаги передай их Лешару, он просил для ознакомления. - мне протянули небольшую стопку исписанных ровным почерком листов.
   -Что это? - полюбопытствовала я.
   -Сведенья, все, что удалось узнать у ребят, которых поймали, прежде чем они умерли.
   -Ага, поняла, передам. - сказала я, и быстро попрощавшись покинула кабинет. На ходу читала бумаги, удивляясь тому, что там написано. Пока с кем-то не столкнулась.
   -Смотри куда идешь! - воскликнул незнакомый мне голос, очень недовольно. Я на это никак не отреагировала, а присела, чтобы собрать бумаги, которые рассыпались по всему полу.
   -А извиняться ты не собираешься? А? Невоспитанная деревенщина, что ты здесь вообще забыла? - продолжал кричать стоящий рядом человек. Я сжала и разжала кулаки и даже придумала не менее язвительный и оскорбительный ответ.
   -Потрудись извиниться и помочь собрать девушке бумаги. - меня опередили и этот голос был хорошо мне знаком. - Ты слышал что я тебе сказал?
   -Да, Дерхар, простите, простите... Я спешу. - сказал незнакомец, и быстро ретировался, если меня не обманул слух, то можно сказать он сбежал. С чего бы это неужели Дерхара так испугался. Странно. Не помню я, чтобы он был жестоким. Или запугивал кого-то и что он вообще здесь делает.
   -Давай-те я вам помогу. - сказал он подойдя поближе. - Я вас почему-то раньше здесь не видел.
   -Я новенькая, - тихо произнесла я.
   -Понятно. И с кем же вы работаете?
   -А об этом обязательно рассказывать? - спросила я, подняв голову и посмотрев на него, наши взгляды встретились, он почему-то растерялся на миг. Потом вежливо улыбнулся. - Мое имя Дерхар, и я работаю в отделе исследований, если будет что-то нужно узнать, заходи не стесняйся. Но все же кто твой напарник.
   -Лешар. - ответила честно я.
   -Понятно. Он тяжелый человек, но если тебе удастся с ним сдружиться, то он будет хорошим напарником. - сказал он, но на его лице я заметила оттенок разочарования.
   -Спасибо... - поблагодарила я, мило улыбнувшись, из-за чего собеседник почти потерял ко мне интерес.
   -Ты не назвала своего имени... - напомнил он.
   А... меня зовут Мира. - сказала я, немного сократив его.
   -Приятно было познакомиться, желаю хорошей работы. - сказал он, развернулся и ушел. Я улыбнулась ему вслед. Значит Дерхар работает в тайной страже и кто же его сюда пустил, очень интересно?
   Я вернулась в кабинет.
   -Ты кто? - удивленно уставился на меня Лешар.
   Я только вздохнула и сняла одно из колец.
   -Амира, а зачем я этот маскарад? - недовольно произнес он.
   -Пожалуйста, привыкай к этому образу, теперь на работе я буду выглядеть именно так. Я не хочу, чтобы аристократия знала, чем я на самом деле занимаюсь. Хорошо?
   -Ладно, но почему ты выбрала именно такой образ, ты же на крестьянку похожа...
   -И что с того, я обязательно должна выглядеть красивой, лично я считаю, что в нашей работе самое важное это мозги. А если, наши противники поведутся на этот образ, считая меня слабой, беззащитной девочкой, я буду только рада, тому, что меня недооценивают.
   -Не смей такого говорить! - гневно воскликнул Лешар.
   -Таково мое решение смирись. - сказала я, и одела обратно кольцо.
   -Ладно, будь, по-твоему, но на пороге этого заведения ты будешь снимать кольцо...
   -Но...
   -Такова моя просьба, смирись. - спокойно заявил Лешар, - Иначе я найду мага, который с превеликим удовольствием развеет твою иллюзию.
   -Хорошо договорились. - согласилась я. - Там тебе передали листы с допросом тех двоих из храма, я немного посмотрела, получается какой-то бред, если честно. Если вначале они отрицали все, то вскоре совсем соглашались, словно им было без разницы. Неужели вы их так замучиваете?
   -Нет, наши дознаватели работают аккуратно... - сказал Лешар, и взял листы, я нашла место, на котором я закончила и мы углубились в чтение.
   -Что ты обо всем этом думаешь? - спросила я.
   -Бред получается, такое ощущение, что пленников подменили, а главное, почему в итоге они умерли, там же сказано, что травм несовместимых с жизнью у них не было?
   -Есть у меня небольшая догадка... - сказала я.
   -Какая? - спросил Лешар, глядя на меня.
   -Отдел ТОИ занимался разработкой эликсира, чтобы сделать людей намного сильнее, что если люди пытаются восстановить формулу этого эликсира?
   -А почему ты именно об этом подумала.
   -Их смерть указывает на то, что их отравили! Но вопрос кто? Остается открытым, мог ли кто-то из дознавателей отравить их?
   -Нужно донести эти сведенья до Хаона, это по его части, вот пусть и разбирается. Я скоро вернусь. - сказал он и вышел из кабинета. Я собрала листы и села в кресло, ожидая напарника. Вернулся он довольно быстро.
   -Ну, что? - поинтересовалась с ходу я, потому, как лицо Лешара было довольно задумчивым.
   -Он сказал, что проверит это дело. И еще, он просил тебе напомнить, ты же была на большом балу, так вот это был только самый первый бал из предстоящих пиршеств. И второй послезавтра, и ты должна там присутствовать...
   -Ох, за что мне это? - обижено, пожаловалась в пустоту я.
   -Впервые вижу девушку, которая не любит балы. Но я говорю серьезно. Тебе нужно время чтобы подготовиться. И найти человека, который будет тебя сопровождать...
   -Последнее как мне кажется не обязательно...
   -Амира, я конечно не аристократ, но часто имел с ними дело и далеко не все эти люди знают такое понятие, как честь. А еще, если заметят, что за тебя некому заступиться, то могут очень сильно обидеть...
   -Лешар, а с чего вы взяли, что меня некому защитить? - лукаво улыбнулась я. - Ладно, если бал послезавтра, то завтра я и буду к нему готовиться. А сопровождающий, насколько я помню далеко не обязательно. А пока давай займемся делами. Может, стоит сходить к особняку Вилрода Ришхо, мне очень интересно, кто к нему наведывался в последнее время...
   -Пойдем. Ты себя как чувствуешь. Рурих говорил, что ты потратила весь запас сил.
   -Все нормально, того что восстановилось, будет вполне достаточно, чтобы считать нужное, нам, кстати, даже входить будет не обязательно...
   -Ничего себе. Честно никогда не слышал о таком заклинании...
   -Возможно, но все дело в том, что я смогу определить этих людей, если их встречу.
   -Так что мы потом будем еще кого-то искать?
   -Нет, зачем. Я определю примерно кто, чем занимается и если там будут подозрительные личности, тогда мы будем их искать. Ну что поспешим?
   -Да, только мне нужно будет зайти еще на рынок, и кое-что прикупить.
   -Хорошо, я подожду.
   Я набросила поверх одежды плащ и мы ушли в сторону торговых домов. Я осталась на входе, Лешар же ушел по своим делам. На дворе была замечательная погода и я села на одну из лавочек нежась в лучах теплого солнца, прикрыла от удовольствия в глаза. Но от этого занятия меня оторвал явно детский крик. Я тут же спохватилась, рассматривая улицу в поисках кричащего. Не очень далеко в одном переулке трое ребят обижали девочку. Я тут же направилась к ним. Явно средняя школа и к тому же еще и дети аристократов.
   -Что здесь происходит? - голос прозвенел устрашающе. Все четверо замерли. Один из мальчиков окинул меня взглядом.
   -Уходите прочь отсюда это наше личное дело. И всяким крестьянам, сюда лезть не стоит... - заявил один из мальчишек.
   -Значит ты, признаешь, что ты воспитанник из богатого аристократического дома? И при этом ведешь себя как последняя тварь?
   -За оскорбление аристократа, можно получить... - заметил мальчишка, самодовольно улыбнувшись. Я улыбнулась в ответ.
   -Согласна, за оскорбление аристократа можно получить. А сейчас дайте девочке уйти. - приказала я, тон получился подходящим.
   -Нет. Убирайся...
   -Какие же вы идиоты... - вздохнула я и сделала шаг к ним. Один из мальчишек попытался наброситься на меня. За что и схлопотал, довольно не слабо, так что упал на землю, сжавшись в клубок, застонал, его приятели сделали туже самую глупость. Я наносила удары в самые болезненные точки. Всего немного и три самоуверенных осла лежат на полу и воют от боли. - Запомните это ощущение, оно называется - боль. Будете вести себя как твари, будете получать за это соответственно. Пошли вон... - рявкнула я.
   Я посмотрела на девочку, она сидела на земле и утирала слезы. Которые не переставая катились из ее глаз.
   -Что больно! - мягко спросила я. Девочка испуганно на меня посмотрела. Я протянула ей руку и тепло улыбнулась. Девочка недоверчиво положила свою ручку в мою ладонь, я помогла ей подняться. - Утри слезы, такие милые девочки не должны плакать, а то погода испортится... - сказала я то, что мне говорил отец, когда я была маленькой, девочка невольно улыбнулась. -Учись быть сильной. И найди на них управу...
   -Это не так уж просто. - сказала она, еще немного всхлипывая.
   -Ты умная, красивая, а значит, найдешь выход, у меня же когда-то получилось его найти... - сказала я, девочка уставилась на меня заплаканными синими глазами. - Молодец, и запомни, сильные девочки не плачут. Выше нос и победную улыбку, даже врагам нужно улыбаться. А теперь иди домой... - сказала я и повернулась, чтобы уйти, но вместо этого встретилась взглядом с Лешаром. Выражение его лица было таким удивленным.
   -Мы кажется, куда-то торопились. Поспешим. - предложила я проходя мимо. Привычная маска спокойствия и некой отчужденности уже легла на лицо.
   Вскоре я услышала шаги за спиной. Лешар шел за мной, молча и явно о чем-то задумавшись. Ну и ладно лишь бы с вопросами не лез. Мы пришли к особняку. Я прислонилась спиной к забору и протянула дополнительную нить к дому, мое заклинание тут же отозвалось, быстро передав по каналу всю информацию.
   -Пойдем. - сказала я. - Где ближайшая таврена? - поинтересовалась я.
   -Идем за мной. - сказал Лешар и направился вниз по улице, вскоре мы нашли таверну, зашли внутрь я заказала себе травяного отвара, достала блокнот и стала вносить подряд всю информацию о посетителях. За вчерашний день там побывало достаточно народа, около тридцати человек. Я отсеяла семью и слуг, осталось всего пять человек, двое из них были, по всей видимости, купцами, еще двое остались для меня загадкой. Ощущалась энергия тьмы и почему-то она была мне знакомой, и один из них был слугой. Но даже в этом была какая-то странность...
   -Ну, что? Каковы результаты? - спросила Лешар, наблюдая за мной.
   -Странно, вот смотри! - я показала список и рассказала все мои подозрения.
   -Да действительно странно все это выглядит, так что ищем этого человека?
   -Нет, от этого толку не будет, заклинание не смогло уловить его сущность, а это говорит о том, что у него очень хорошая защита, проще найти его слугу, он должен быть рядом с хозяином. - сказала я.
   -Ну хорошо. Тогда давай попросим Руриха, у него есть опыт поиска...
   -Да, конечно, моих умений для этого не хватит, я передам ему что нужно.
   -Что-то странное происходит... - сказал Лешар, - И мне это очень не нравиться, я не верю в то, что это ТОИ. Но... У меня так и не появилось никаких предположений. И боюсь, что мы не отыщем убийцу Руриха...
   -Убийцей был лишь исполнитель и возможно, даже, скорее всего, он уже мертв. Но лично я хочу понять не кто, а почему его убили...
   -Тут может быть несколько вариантов. Итак, кто-то из светлых отцов хотел попасть на место Родерика, далее второй - наш пострадавший узнал что-то, о чем знать был не должен. И последний вариант, тот который предлагаешь ты, что его убрали его же сообщники. Но я не пойму, почему они это сделали? - подвел итоги напарник
   -Давай обсудим каждый. Итак, первое предположение в корне неверно, как помнишь, я слышала разговор светлых отцов и я уверенна, что они не просто не хотят занимать место пресветлейшего, но даже опасаются этого. Их чем-то напугали... Насчет второго сказать ничего не могу... Мне кажется, что он хотел сдать своих сообщников...
   -Ну, сама подумай зачем, это глупо и не логично. Он ведь понимал, что если он раскроется как сообщник какого-либо незаконного общества, то его казнят вместе с остальными. Амира, такие люди вступают в подобные сообщества добровольно, и своих потом не сдают, потому что своя шкура ценнее. Или у тебя есть другая информация?
   -Нет, нету. - после некоторой паузы сказала я. Не могу же я рассказать, то что узнала от Яшеро. Потому что тогда возникнут вопросы уже ко мне, а мне это не к чему.
   -Я вижу, что ты что-то скрываешь. Но это дело твое, только прошу, если это действительно важно расскажи я, обещаю, что не буду выяснять деталей, если ты попросишь.
   -Лешар, вы очень хитры. Но информацию мы получаем из одних и тех же источников, поэтому я не могу знать больше.
   -Тогда будем отрабатывать последние две версии, в том числе и твою.
   -Хорошо, у нас получится сегодня привлечь к делу Руриха.
   -Нет, ближайшие два дня он сильно занят, так что придется отложить поиски на некоторое время.
   -Плохо, как бы они не ускользнули из города, чем дальше объект, тем сложнее его искать...
   -Ничего найдем. - обнадежил меня Лешар. - Амира, может, потратишь это время на подготовку к балу? А я пока решу свои дела? - попросил напарник.
   -Да, ну тогда, пожалуй можно сделать так, как ты просишь.
   -Тогда пойдем, нужно поймать экипаж. Здесь не далеко.
   Мы расплатились и поспешили к одной из главных улиц, где всегда было полно транспорта. Лешар привез меня к моему особняку и отправился дальше по своим делам.
   Дома слуги передали мне письмо от Мейхема. Он извинялся за то, что не сможет сопроводить меня на второй бал. И обещал, что на третий обязательно составит мне компанию.
   Я раздала распоряжения слугам, пообедала, вернее позавтракала. И поспешила уйти из особняка, так и не переодевшись. В этот раз я собиралась в особняк гильдии. Нужно узнать как у них дела.
   Удостоверившись, что за мной никто не следит, я сменила иллюзию, и уже глава Эйнхар спешил по улицам в направлении, куда большинство простых людей предпочитают не соваться.
   В особняке все было спокойно, магическая защита работала исправно, ребята несли стражу, оставаясь незаметными снаружи. На входе меня поприветствовали стражники, и тут же появился Хроар.
   -Здравствуйте глава, вы сегодня очень вовремя появились, советники в вашем кабинете, спорят уже битый хар. И они очень нуждаются в вашем решении... - хитро улыбнулся Хроар.
   -Что ж, сейчас пойду, узнаю, в чем проблема. Как обстоят дела?
   -Никаких особых происшествий не было... - доложили мне.
   -Это хорошо. - сказала я и поспешила наверх. В коридоре, близ кабинета было очень тихо. Но стоило открыть двери, как я увидела советников и Ашфара, которые ожесточенно спорили. Эта картина заставила меня улыбнуться хотя бы, потому что Ашфар не отсиживался как обычно в стороне, а вступил в переговоры. Меня заметили далеко не сразу.
   -Глава Эйнхар! - воскликнул Шауль, видно в споре он был заинтересован меньше всех. Все как по команде затихли, обернулись и посмотрели на меня.
   -Приветствую всех. - сказала я, - Может, введете меня в детали спора?
   -Да конечно, потому что именно вы должны принять решение. - тут же сказал Багро, сбавив тон. Я прошла внутрь и оперлась о край стола.
   -И в чем же дело.
   -Т?хары, только в этот раз их кто-то объединяет их в маленькие отряды. - разъяснили мне. - Пока они не становят большой опасности, но эти маленькие группки уличной шантрапы, кто-то берет под свой контроль и в будущем от них может появиться много проблем.
   -И мы не можем решить что с ними делать. - вставил Верден. - Аш предлагает их уничтожать по мере появления, но там большинство составляют пацаны, которым и восемнадцати зим от роду нет, они из семей бедняков... И нам такое решение не нравится.
   Я задумчиво потерла подбородок.
   -Шауль, воры по этому поводу никакой информации не приносили?
   -Нет, они почему-то затихли.
   -Даже так. - хищно улыбнулась я.
   -Убивать их только если зарвутся, пока они не лезут на нашу территорию не трогайте.
   -Но, глава, в будущем они станут сильнее.
   -Возможно, но у нас много хорошо защищенных специалистов своего дела, справимся. Сейчас важнее сконцентрироваться, на поиске того кто их объединяет. Найти и уничтожить, лишившись руководства, они вновь превратятся в уличную шпану.
   -Хорошо, но как мы будим их искать?
   -Шауль задействуй в этом деле воров! - попросила я. - Да, только пусть это делают ненавязчиво, а только собирают информацию и доставляют ее сюда, я ознакомлюсь. Ведь где-то же они должны собираться и получать приказы. И найдите кадров, которые могут покрутиться в этих кругах. Все нужно сделать как можно скорее и тише. Чтобы наши враги не успели укрепить свои позиции.
   -Хорошо, будет сделано. - отозвался Шауль.
   -Еще вопросы? - спросила я.
   -Да нет, пока других вопросов нет, ваш заместитель, по мере необходимости решает их. - сказал Верден.
   -Как дела в других гильдиях? - спросила я.
   -Нормально там все. - сказал Хедин, и тут же добавил. - А часть, что была раньше золотой, теперь приносит неплохие доходы. Многие купцы соглашаются с ними работать, чтобы наши ребята охраняли их грузы. И платят за это очень хорошо. - я усмехнулась.
   - Это радует.
   -Шауль, ты собрал то, что я просил? - спросила я.
   -Да конечно, отчет уже несколько дней пылится на вашем столе. - отозвался советник.
   -Замечательно, благодарю. Еще какие-то вопросы для обсуждения остались?
   -Нет, глава. - сказал Верден.
   -В таком случае, я пока разберу отчеты, а вы все свободны. Если появятся вопросы я здесь...
   Советники поднялись и неспешно покинули кабинет, Ашфар остался. - я подняла голову и довольно на него посмотрела.
   -А у тебя не так уж плохо получается быть моим заместителем. Ты никогда не хотел бы занять мое место? - спросила я.
   -Не говори ерунды. Будто сам не знаешь, что я терпеть не могу какие-либо обязанности. - лучше скажи, что действительно не собираешься ничего предпринимать по отношению к этой мелочи?
   -У меня есть некоторые предположения. Видишь ли у сестренки на работе сумели поймать т?харов, но дело вот в чем. Дознаватели у них там люди аккуратные и к работе подходят ответственно. Но эти ребята умерли, хотя непоправимого вреда им не нанесли.
   -К чему ты ведешь? - уточнил Ашфар.
   -То, что превращает их в т?харов, за один раз не срабатывает, а если не принимать его постоянно, то человек похоже умирает. А значит, нам главное уничтожить верхушку и чем быстрее мы это сделаем, тем больше этой мелочи останется в живых...
   -Понятно. - вздохнул демон.
   -И я, похоже, догадываюсь, кто является верхушкой. Через два дня мы с одним магом начнем его поиски. И я уверенна, они завершатся успехом. Если у меня не получится уничтожить его... То за дело возьмемся все мы.
   -Это рискованно, я буду присматривать за тобой. - пообещал Ашфар.
   -Да, только на работе я использую иллюзию.
   -Не бойся, я найду тебя даже под десятью магическими иллюзиями. - заверил меня демон, я довольно кивнула и углубилась в изучение отчетов, незаметно день сменился вечером. Зато у меня имелись имена и примерное описание людей, которые приходили к Вилроду Ришхо. Эти данные меня несказанно порадовали. Они могли бы мне пригодиться. Я переписала то, что меня интересовало больше всего. Ашфар все это время находился радом со мной. Я подравняла стопки с отчетами, которые были разложены и проработаны.
   -Что ж я пожалуй закончил. - произнесла я, потянувшись.
   -Что будешь делать? - спросил Ашфар.
   -Мне нужно отдохнуть, завтра подготовка к очередному балу, на котором мне придется изображать тихую и благовоспитанную аристократку. На это нужно много сил и еще больше нервов.
   -Понятно, я тебя подожду, когда будешь возвращаться...
   -Да, пожалуй, это не будет лишним.- согласилась я.
   -Ты туда идешь одна?
   -Да. Но это не страшно, я собираюсь там только показаться и быстро уйти.
   -Решай сама. Но будь осторожна. Что-то мне подсказывает, что там тебя будет ждать что-то не очень приятное.
   -Ага, мое семейство с тетушкой во главе... Что может быть хуже?
   -Если что, уходи через главный вход я буду там... - попросил серьезно демон, я кивнула, и мы ушли из кабинета. Я попрощалась с советниками и вернулась домой... Было уже довольно поздно. Так что я улеглась спать. Весь следующий день был посвящен подготовке к балу. Пришлось опять выслушивать крик шум и восторженные девичьи вопли. К концу дня я почувствовала себя очень уставшей и измотанной. На следующий день ко мне забежала Лешар, чтобы пожелать хорошо провести время на балу. Мысленно я, конечно же, послала его ко всем демонам. Но пришлось вежливо поблагодарить. К вечеру, пока я собиралась, настроение еще больше испортилось. Да еще и предчувствие какое-то странное. Как беспокойство, только не понятно почему. Я постаралась отбросить мрачные мысли и посмотрев в зеркало, приняла безмятежный, наивный вид.
   И именно с таким видом я появилась в бальном зале. Там собралось уже немало людей. Женщины, как всегда, были разодеты в дорогие красивые платья и ярко сверкали в магическом свете их драгоценности. На лицах сияли веселые и вежливые, фальшивые и искренние улыбки. Среди толпы я заметила несколько знакомых лиц. Я оказалась права, кузины были здесь и Далия и Эйтана, и конечно же в компании тетушки. Не хватало только Иланы. Еще я заметила Дерхара, он разговаривал с каким-то мужчиной, которого я, скорее всего, не знаю. Так же успела я заметить и Хаона. Но к нему мне приближаться не стоит. Хорошо, что никаких знакомых из тайной стражи у меня здесь нет. Я спустилась и прошла к столу с закусками. Взяла бокал с соком и стала наблюдать, за происходящим. Вскоре появились главы империи. Их приветствовали церемониальными поклонами. Его Величество император как обычно был в черном, а императрица сияла в белоснежном платье. После приветствия вновь вернулась к столу с закусками. Так, теперь стоит ожидать, когда ко мне подойдут родственнички. Сейчас самое подходящее время, и они обязательно подойдут. Я не ошиблась, прошло ровно столько времени, сколько было необходимо, чтобы дойти ко мне из другого конца залы.
   -Амира! - услышала я спокойный голос тети Даэль. Я поглубже спрятала свою ненависть и улыбнулась самой приветливой улыбкой.
   -Тетушка Даэль! - произнесла я, легонько поклонившись. За годы, которые я ее не видела, она мало изменилась. Такое же фальшивое выражение лица, и те же холодные глаза. Идеальная прическа. Только единственная седая прядь, была заметна в волосах, хотя и видно, что ее пытались спрятать...
   -Мне Далия сказала, что ты вернулась. Почему ты не приехала в Хайнс, проведать своих родственников?- спросила она, внимательно меня рассматривая.
   -Простите, после того, что случилось с моим поместьем, я туда не вернусь... - сказала я немного грустно. - Поэтому видиться мы сможем только здесь. Если вы пожелаете, буду рада видеть вас в моем доме, здесь в Ларрасе.
   -Спасибо! - фальшиво улыбнулась тетя. - Но, Амира, расскажи хотя бы, где ты была все это время? - попросила тетушка, вертя в руках веер.
   -Ах, видите ли, май отец очень хотел, чтобы из меня вышла воспитанная девушка, поэтому я поехала в школу, и как только ее закончила тут же вернулась. Простите, я думала вам все расскажет моя мама, ведь это она настояла чтобы я уехала. - при упоминании моей матери в глазах, стояще напротив женщины, вспыхнула ненависть и страх, но я сделала вид, что ничего не заметила.
   -Наверное, тяжело тебе? - с фальшивым сочувствием спросила она.
   -Что вы, тетушка, я уверенна все у меня будет хорошо. А некоторые мелкие трудности я обязательно преодолею. - это прозвучало, так тепло, что даже я удивилась, а вот тетушку это взбесило.
   -Возможно, мы можем тебе чем-нибудь помочь? - предложила женщина.
   -О, что вы, тетушка, простите, но я не могу допустить, чтобы кто-то решал мои проблемы, хотя я искренне благодарна вам за предложение помощи... - отказалась поскорее я, только ее помощи мне не хватало...
   -О, Даэль твоя племянница просто прелесть! - услышала я незнакомый голос, к нам подошла далеко не молодая женщина. Мне она показалась довольно искренней. Я присела в легком реверансе, приветствуя ее, так как она была старше. - Такая скромная, и замечательно воспитанная. Ох, если бы мои дочери были такими же, я была бы самой счастливой матерью, пожалуйста, представь же нас. - попросила она.
   -Да конечно, Амира, познакомься эта женщина Рэйна Алайя Ридхао из рода Рид. А это моя племянница Амира Вальгерд Хай.
   -Мне очень приятно с вами познакомиться, рэйна Амира. - сказала вежливо женщина.
   -Благодарю, для меня это честь быть представленной вам. - ответила я, и не забыв мило улыбнуться.
   -Я слышала ты не так давно вернулась с учебы, и возможно ты еще ни с кем не познакомилась, пойдем я представлю тебя. - сказала женщина.
   -О, благодарю вас за заботу. - еще раз поклонилась я. И последовала за ней. Следующий хар был посвящен знакомству со всеми возможными дамами, которые присутствовали сегодня на балу. Я со всеми старалась быть максимально вежлива и мила. Нужно было создать правильное впечатление о себе. А когда, я была представлена большинству дам, ко мне подошел незнакомый мужчина. Высокий, весьма привлекательный.
   -Простите, рэйна, - обратился он ко мне. - Я, Хартер Шорен, весь вечер я наблюдаю за вами, прекрасная незнакомка, не будете ли вы любезны, подарить мне один танец. Я оглянулась на женщину, она спокойно улыбалась. - Прошу меня простить. - сказала я и позволила себя увести в круг танцующих. Пока мы танцевали, я размышляла, о том, как все идет. Где-то внутри поселилось чувство, что я обязательно влезу в неприятности.
   -Я раньше вас не видел, на балах? - полюбопытствовал мужчина.
   -Да, меня не было в столице, я не так давно вернулась.
   -О, ясно, Амира, позвольте спросить это правда, что вы из-за несчастного случая стали сиротой? - спросил он.
   -Кажется это вопросы, которые не принято задавать, во время танцев, мне неприятно об этом вспоминать. - сказала спокойно я. Чувство беспокойства только усилилось.
   -Значит, вы нуждаетесь в защите. И я готов вам ее предложить. - сказал мужчина, прижимая меня к себе ближе чем следовало.
   -Простите, но я вынуждена отказать вам.
   -Рэйна, Амира, вы должны понимать, что у моего рода очень много возможностей, и я не привык слышать отказ, от кого бы то не было. - сказал он, холодно улыбаясь. Мне захотелось сформировать заклинание поужаснее и атаковать, но я подавила это желание и заставила себя мило ему улыбнуться.
   -Вы мне угрожаете? Даже не смотря на то, что я слаба и не имею покровителей? - произнесла я мило при этом, улыбаясь, - Не кажется ли вам, что подобные слова не достойные аристократа?
   -Девочка, если я говорю, что ты будешь моей, то так и будет, и ты либо сама согласишься, либо, я заставлю тебя это сделать - шепнул он, склонившись моему уху. А когда вновь взглянул мне в глаза, очень удивился. Видимо не заметив испуга или растерянности на моем лице. Нет, там была только милая, уверенная и немного наивная улыбка.
   -А вы оказывается, хуже безродной твари... - сказала я, все так же мило улыбаясь. В ответ мужчина, попытался меня поцеловать, но я ловко увернулась, и он запечатлел поцелуй на моей щеке. Я вырвалась и звонко влепила ему пощечину, с возмущенными словами - Да, что вы себе позволяете, я порядочная девушка! - и собиралась быстро уйти, но Хартер не позволил этого сделать схватил меня за руку и повернув к себе.
   -Хватит шуметь, если понадобится, я заберу тебя прямо сейчас отсюда и сделаю своей...
   -Рэй Хартер! - услышала я у себя за спиной. - Немедленно отпустите рэйну Амиру, вы причиняете ей боль. - я обернулась и увидела Дерхара. Никогда в жизни я не видела его таким злым. Его глаза пылали от гнева.
   -Мы всего лишь, разговариваем, Рэй Дерхар. Или вы считаете, что я сделал, что-то неподобающее? - спросил Хартер, все еще удерживая меня за руку. - В таком случае я к вашим услугам? - произнес он и легко поклонился, и в этот миг, я почувствовала тревожный сигнал, который пришел из особняка гильдии.
   -Ваше поведение бросает тень на репутацию, рэйны Амиры! - продолжил Дерхар. Но я не стала слушать, чем все это закончится, резко вырвала свою руку. Легко кивнула Хартеру и произнесла.
   -Я бы предпочла больше не встречаться с вами, рэй Хартер, потому что считаю ваше отношение низким, и бессовестным.- заявила я и развернувшись ушла. Почти бегом кинулась к выходу. Плевать, что обо мне подумают, эти лживые люди. Важно то, что в гильдии что-то происходит. Как только я вышла из залы, я сорвалась на бег. Добравшись до экипажа, позвала:
   -Ашфар!?
   Демон, тут же отозвался.
   -Что с тобой? - сказал он, оглядев меня, и в его глазах зажегся холодный огонек, который от одного неправильного слова может перерасти в бушующий пожар и ненависть будет направленна она на моего обидчика.
   -Поспешим, в особняке... - сказала я. Ашфар, все понял без слов, он нашел чужую лошадь, запрыгнул в седло, подал мне руку и помог забраться. И мы галопом помчались к особняку гильдии. Я на ходу одевала сережку, и на подъезде к особняку уже ехали глава и его заместитель. Спрыгнув с лошади, я сильно укоротила платье, на ходу сжигая ненужный кусок ткани, и мы вдвоём обнажив оружие, бросились в атаку.
   Магия не подвела. Более десятка т?харов атаковали моих людей и советников. Причем, мои люди были уже уставшими. На полу лежало несколько мертвецов.
   -Аш, прикрой! - приказала я, бросая клинок и срывая перчатки из рук. Заклинание плеть тьмы сформировалось моментально и я бросилась в бой, разя магической плетью врагов. От злости глаза застелило красной пеленой, я не помню, что и как делала, все слилось в один кровавый кошмар...
   От пощечины, которую мне влепил Ашфар, я резко пришла в себя. Мой демон стоял весь запачканный кровью, и если я не ошибаюсь, на нем было несколько отметин от моей плети. Я оглянулась и испугалась того что творилось вокруг, в доме всюду лежали мертвые... Все было забрызгано кровью. Неужели все это сделала я? Как я могла!
   -Глава! - прорычал Ашфар. Я подняла на него испуганный взгляд. - Враги повержены, но у нас есть тяжелораненые...
   -Кто? - тут же спохватилась я.
   -Верден и Шауль. - я быстро нашла их взглядом. И бросилась к ним, осмотрела, ребята были действительно тяжело ранены и быстро теряли кровь,
   -Кто-нибудь. Найдите повозку быстро.
   -Но их нельзя везти к целителям, нас знают в лицо и при первой возможности сдадут... - тихо сказал Хедин...
   -Выполнять приказ! - рявкнула я, - Быстро. Багро, найди ребят Шерха, пусть дадут тебе серьги, которые делала им Амира. Выполняй. - раздала указания я. И принялась колдовать. Пытаясь остановить кровь, вновь и вновь создавала заклинание над пострадавшими.
   -Нашел! - сказал Багро, запыхавшись. Протянул мне серьги. Я забрала и спрятала, Ашфар незаметно передал мне перчатки.
   - Повозка готова! - отчитался Хедин!
   -Помогите! Берите их, осторожно, по двое! - продолжала я отдавать приказы. Когда их уложили в повозку. Я нашла Ашфара, кивнула на особняк.
   -Разберись! - этого было достаточно, он все понял, и быстро направил людей заниматься делами. Я приказала следовать в ближайшую больницу. Возница прямо таки помчался. Похоже, мужик сообразил, кто мы такие. Поэтому делал все быстро и старался на меня даже не смотреть. Я же занялась серьгами, продолжая вновь и вновь повторять заклинание, чтобы остановить кровь... Раны моих советников были серьезными, и я не решалась применять что-то более эффективное, боясь навредить еще больше.
   Добрались быстро. Стоило нам только подъехать к больнице, я заорала!
   -Целителя сюда быстро! - голос я, кажется, даже усилила магией. Потом перевела взгляд на возницу. Забудь все что сегодня видел. - сказала я. - Если послушаешься, в случае неприятностей сможешь рассчитывать на поддержку гильдии, даю слово ты ее получишь... Но если от тебя кто-либо узнает о сегодняшнем - твоя смерть будет долгой и мучительной! - мужик тут же часто закивал головой - понял, понял. Из дверей больницы к нам спешили люди, быстро подбежали к нам, оглядели пострадавших и лекарь, тут же начал раздавать указы. Моих людей быстро забрали. Я ушла внутрь, по пути снимая сережку и накладывая иллюзию на себя, чтобы скрыть одежду, испачканную в черной крови...
   За ребят тут же принялись целители, я же занялась сережками для них... Изменяя их таким образом, чтобы изменилась только голова. Спустя несколько хар, ко мне вышел целитель.
   -Как они? - спросила обеспокоенно я.
   -Хорошо, что вы поддерживали заклинание и останавливали кровь, благодаря вам, они будут жить... - у меня вырвался вздох облегчения.
   -Можно их увидеть? - спросила я.
   -Да, только я прошу вас не долго... - попросил врач.
   Я забежала в палату, и быстро одела две серьги, изменив лица пациентов. Не знаю, каким образом, но мне удалось скрыть следы магического вмешательства. И сейчас, как бы не старались маги, увидеть созданную мной иллюзию было не возможно...
   -Кто ты? - спросил Верден, открыв глаза.
   -Не переживайте, с вами все будет в порядке... - прошептала я и наложила заклинание сна.
   После чего вышла в коридор и устало сползла по стенке. Сил больше не было. Я вздохнула и улыбнулась, главное, что они живы.
   Тут двери шумно распахнулись и в коридор вбежали Рурих и Лешар, они были во все оружии. У мага даже было несколько узоров заклинания сплетено, но не активировано.
   -Амира?! - удивленно, спросил Лешар, заметив меня. - Ты что здесь делаешь? Ты же вроде на балу должна была быть... - спросил он, разглядывая меня.
   -Спрашиваю у тебя то же самое? - вяло отозвалась я.
   -Амира, я не шучу, нам только что доложили, что в эту больницу, неизвестный доставил двух очень известных убийц из гильдии... Отвечай, что ты здесь делаешь?!
   -Сижу! - ляпнула я. - Кто вам сказал подобный бред.
   -Кто-то из помощниц целителя опознал их. - сказал Рурих.
   -Ну и идите... - заявила я. С другой стороны показалась молоденькая девушка и посмотрев на меня испуганно указала на дверь, где находились мои люди... Стражники тут же рванули туда.
   -Стоять! - рявкнула я. - Туда нельзя, там мои друзья.
   -Друзья!? - воскликнул Лешар, подняв меня за плечи. - Ты хочешь сказать, что покрываешь убийц из гильдии? - прорычал он. Я резко его оттолкнула.
   -Думай, что говоришь! - тихо с угрозой сказала я. - Эти люди когда-то мне помогли, а сейчас я им оказываю помощь. И если вы их потревожите... - протянула я. Со злостью глядя на Лешара.
   -Мы лишь хотим удостовериться, что эти люди не относятся к гильдии убийц. - спокойно сказал Рурих. Я перевела взгляд на него и первой вошла в комнату.
   -Любуйтесь, и побыстрее убирайтесь отсюда. - сказала я, очень разгневано и тихо...
   Рурих быстро подошел то к Вердену, то к Шаулю.
   -Это не они. - вынес вердикт он.
   -Неужели ошиблись?!
   -Как видишь, уходите. - сказала я.
   -Ты точно уверен?! - спросил еще раз Лешар.
   -Да. - коротко ответил Рурих.
   -Может, вы еще проверите их на наличие иллюзий?! - насмешливо протянула я...
   -Я не чувствую вмешательства магии, уходим. - сказал Рурих и утянул Лешара из комнаты, я вышла последней и прикрыла осторожно за собой двери.
   -Амира, прости... - покаянно сказал Лешар.
   -Уходите! - попросила я, как можно спокойнее.
   -Пойдем! - сказал Рурих и направил моего напарника к выходу.
   -Рурих! Завтра нам понадобиться твоя помощь, ты согласен нам помочь? - спросила я, когда они уже отошли к двери. - Рурих обернулся и посмотрел на меня.
   -Да, помогу. - пообещал он и вытолкнул Лешара прочь.
   Я просидела в больнице до утра, потом пришли другие помощники целителей, которые не работали ночью.
   Все было хорошо в палату к моим советникам никто, кроме целителя не заходил. Но потом, туда направилась девушка, я не обратила на нее внимания, а потом бегом побежала к ним.
   -Илана! - голос само собой сорвался на злой рев. -Ты что здесь забыла? - остановила я девушку которая с какой-то мазью замерла над Верденом. Она испуганно обернулась, и ее глаза расширились от удивления.
   -Амира? Ты жива?! - почти шепотом спросила она.
   -А с чего бы это я должна быть мертвой?! - спросила я, с легкостью, схватив кузину за горло, и отбросила на пол. Она совсем не сопротивлялась. Только удивленно смотрела на меня. Я быстро убедилась, что никакого вреда она моим советникам не причинила. Подняла с поля мазь, понюхала, потом растерла на пальцах, узнала компоненты, это была мазь, которая заставляла клетки быстрее регенерировать.
   -Что ты здесь делаешь? - задала вопрос я, внимательно ее разглядывая.
   -Работаю. - ответила она с опаской поглядывая на меня.
   -Да, девушка аристократического происхождения из рода Исгельд Хай, вдруг ни с того, ни сего, начинает работать в больнице, младшей помощницей целителя. Ты меня совсем за идиотку держишь? - зло спросила я.
   -Так ты не знаешь? - сказала она. - Я сбежала от семьи, ни мать, ни Эйтана не знают где я. Я больше не хочу иметь с ними что-то общее.
   -Сбежала?! - переспросила я. - И почему...
   -Ну... - замолчала она. Потом поднялась и посмотрела на меня уверенным взглядом.
   -Может быть, ты и не знаешь, но моя сестра и мать, страшные люди. А я не хочу делать, то, что они просят. Помнишь младшую школу, как тебя обижали, это было организованно Далией. Она и ее мать ненавидели тебя и твою семью. Я не знаю почему, но Амира, если хочешь выжить держись от них подальше, они не знают, ни жалости, ни милосердия. - сказала Илана. Я окинула ее внимательным взглядом.
   -Хорошо, я поверю тебе. Но Илана, запомни, если причинишь им вред... - я кивнула на моих советников. - Я тебе из под земли достану и тогда быстрая смерть станет для тебя единственным желанием. - сказала я и покинула комнату.
   Позже заходил снова целитель и что-то наколдовал, что ребята даже пришли в себя. Но я не стала к ним заходить. Через хар пришел Ашфар, сказал, что все в порядке. Я попросила его забрать ребят, и сказала, что скоро приду с новостями. После чего поехала домой привела себя в порядок, одела удобную одежду и направилась на работу. Лешар и Рурих уже были там.
   -Здравствуйте! - поздоровалась я.
   -Здравствуй! - поздоровались со мной мужчины.
   -Приступим к делу?! - спросила я.
   -Да, Леш, посвятил меня в детали дела. С помощью, чего мне искать этого человека?
   -Я передам вам его сущность которую поймало заклинание, по ней мы будем искать этого человека. - честно сказала я.
   -И это ты называешь простенькой следилкой? - поинтересовался маг, кода я передала ментально ему все нужные данные.
   -Ну извините, какую знаю ту и поставила... - сказала я. Маг усмехнулся покачал головой и начал строить сложное поисковое заклинание вплетая туда необходимое... В итоге построилась очень тонкая нить. Почти прозрачная.
   -Плохо, похоже, этот человек сейчас не в городе. Сегодня его искать бесполезно... - сказал маг, я мысленно выругалась. Как не вовремя.
   -Ничего попытаемся завтра. - сказала Лешар, а я только кивнула соглашаясь с ним.
   -Амира, а пока пойдем со мной, мне нужно забрать кое-какие документы.
   -Пойдем! - согласилась я, набросила плащ и первой вышла из кабинета. На выходе одела маскировочные кольца, и направилась сразу за Лешаром. Лихорадочно рассматривая возможности добраться до этого гада, который организовал вчерашнее нападение. Мой напарник, кажется, что-то говорил, только я пропустила это мимо ушей. Остановилась я оттого, что врезалась в замершего Лешара.
   Нам перекрывали дорогу четверо громил. Я решила, что стоит прислушаться к их разговору.
   -Лешар, когда твоя мелкая негодница вернет должок? Что молчишь? Знаешь, прошлый раз тебе удалось уйти, но сегодня мы не дадим тебе такого шанса. Хотя девочку, которая стоит рядом, отпустим, она страшненькая... - сказал бандит, вертя в руке довольно внушительный кинжал и противно улыбаясь. При виде этих наглых рож, у меня тут же созрел план.
   Я улыбнулась и тихо рассмеялась, привлекая к себе их внимание.
   -О, так она не только страшная, но еще и глупая! - сказал бандит, и все четверо заржали, немного расслабившись и это было их самой серьезной ошибкой. Я косо усмехнулась и мгновенно создала воздушную волну, отбросив бандита к стене, вслед за этим в него полетело два кинжала, которые застряли в стене с обеих сторон он его шеи.
   -Ничего личного... - произнесла ледяным тоном я, шагнув вперед. - Стоять, в следующий раз я буду целиться на поражение. И не кинжалами... - я улыбнулась, и в моей ладони вспыхнул огненный шар. Бандиты изменились в лице. - Значит, говоришь должок... - протянула я, подходя все ближе и ближе к бандиту. - У меня к тебе равноценное предложение, можно даже сказать обмен. - издеваясь сказала я. - Ты прощаешь и забываешь о долге, а в обмен я дарю тебе жизнь, твою и троих твоих идиотов, которые по глупости своей тебе доверились! - у одного из бандитов нервы не выдержали и он попытался бежать. Я быстро сформировала еще одно заклинание и, не оборачиваясь, бросила его в убегавшего. Вопль боли, который я услышала, доказал, что заклинание попало в цель.
   -Ну, так что же ты мне ответишь? - спросила я, коснувшись рукой в перчатке веска бандита. И начала формировать заклинание страж. Улыбаясь и смотря в глаза своей жертве... Все это заняло не так много времени, - Ну, так что, каково твое решение? Жизнь или смерть.
   -Я прощаю долг... - прохрипел он.
   -Нет, так не пойдет... - произнесла я. - Ты произнесешь клятву Харзара, с тем текстом, который скажу тебе я. Одной рукой я вытащила свой кинжал, и протянула бандиту.
   -Только не глупи... - предупредила я. Бандит стал послушным, и произнес то, что я ему сказала. По тексту получилось, что он не имеет претензий и прощает долг полностью. После чего я его с легкостью отпустила, чтобы вечером вновь поймать. И дать уже другое задание. Когда они скрылись за углом, я подошла, к Лешару. Он все так же стоял молча и смотрел на меня, а потом обозвал меня идиоткой, резко отвернулся, ушел. Я молча последовала за ним. Мы пришли в странное здание, Лешар бросил мне просьбу подождать его здесь и скрылся где-то внутри дома. Я пожал плечами, и осталась у входа. Лешар быстро вернулся, неся, несколько разных пакетов, один он отдал мне и направился обратно.
   -Ты так и будешь злиться? - спросила я.
   -Амира, никогда больше не лезь в мои дела... - сказал он, видно немного успокоился.
   -А я и не лезла в твои дела, у меня были собственные мотивы для этого поступка.
   -И какие же!?
   -Я ненавижу разбойников, которые смеют выбивать деньги из девушек. Если бы им что-то нужно было от тебя, я бы даже пальцем не пошевелила... - с улыбкой заверила я. - Так что не строй глупых фантазий по этому поводу...
   -Совсем, как тогда с той девочкой... - пробормотал задумчиво Лешар. - Ладно забыли. - признал он.
   Мы быстро вернулись. Я шагнула в большой холл. И увидела Дерхара. "Ну, вот почему мне так не везет". - подумала я. - "Может быть Лешар промолчит..."
   -Амира, снимай! - сказал он не громко.
   -Давай в кабинете... - попросила я. Но мой напарник нахально остановился посреди коридора.
   -Мы о чем договаривались. Я жду. Или ты не умеешь держать слово.
   -Что! Нет, умею, только у меня руки заняты, пойдем уже.
   -Нет, я жду. - заявил напарник
   -Лешар...
   -Знать нечего не хочу, нужно чтобы ты привыкла не пользоваться здесь иллюзиями, это не шутки давай снимай!
   -Нет, не буду...
   -Значит, идем к магу? - гневно спросил Лешар.
   -Здравствуй, Леш, чего ты на нее кричишь? - спросил Дерхар, как всегда стоя у меня за спиной.
   -Потому что, она не желает сдержать слово! Амира, я жду!
   -Амира? - повторил эхом Дерхар. Я очень разгневано посмотрела на напарника.
   -Да подавись ты... - сказала тихо я, отвернулась от обоих, снимая при этом кольцо. Иллюзия спала сама собой.
   -Вот сразу бы так. - отозвался за спиной Лешар.
   -Амира?! - позвал меня Дерхар, но я пошла вперед не останавливаясь и скрылась за поворотом, где сразу перешла на бег. И спряталась в кабинете, захлопнув за собой дверь, прижалась к ней спиной, но ее тут же попытались открыть с той стороны.
   -Амира, ты позволишь зайти мне в свой кабинет? - спросил снаружи Лешар. Я спохватилась и отскочила. Напарник открыл двери, и я увидела на пороге их обоих. Дерхар не отрывая взгляда, смотрел на меня.
   -Ты не поздоровалась, Амира. - сказал он, шагнув в комнату.
   -Здравствуйте, и до свиданья! - заявила я, Дерхар усмехнулся.
   -Вы знакомы? - спросил Лешар, наблюдая за нами.
   -Да! - ответил он
   -Нет! - сказала я.
   -Так все-таки? - с улыбкой уточнил напарник.
   -Я его второй раз вижу. - непреклонно заявила я.
   -Четвертый после возращения раз уж на то пошло... - уточнил Дерхар.
   -Пусть четвертый. Я думала, вы более ответственно относитесь к работе. И вместо того, чтобы болтать о всяких глупостях занялись бы делом.
   -А у меня обеденный перерыв. Кстати, Леш, могу поспорить, вы еще не обедали. А она, - кивок в мою сторону - Даже не завтракала.
   -Кстати, да! Идем на обед тут таверна неподалеку. - согласился, внимательно глядя на меня, Лешар.
   -Вот еще, я не голодна и вообще...
   -Неужели ты боишься меня? - вставил Дерхар.
   -Амира, ты идешь с нами и это не обсуждается. - сказал Лешар и направил к выходу. И нагнувшись к уху шепнул - Считай это местью за сегодняшнее.
   Я выдохнула, сбросила его руки со своих плеч и первой вышла из кабинета. Но мужчины, быстро меня догнали и пошли с разных сторон.
   -Значит, ты тоже по возращении решила работать в тайной страже. Очень интересно... - протянул Дерхар, я просто проигнорировала его вопрос. На выходе достала кольцо и собиралась его надеть, чтобы скрыть внешность, но Дерхар ловко перехватил мою руку и забрал кольцо. Рассматривая его.
   -Отдай! - попросила я. Протянув раскрытую ладонь.
   -Интересно, из-за этого колечка, я не смог тебя узнать, хотя мысль что ты очень на себя похожа, ко мне пришла...
   -Я сказала, верни! - повторила раздраженно я. Но Дерхар, легко спрятал его в карман и улыбнувшись пояснил:
   -После обеда, чтобы ты раньше времени не сбежала.
   Я недовольно вздохнула. Спорить с Дерхаром бесполезно, это я еще из наших встреч помню.
   Мы пришли в таверну, Дерхар услужливо выдвинул мне кресло, я улыбнулась и села на другое место, он, хмыкнул и сел рядом, Лешар занял место напротив. Мужчины взяли дощечки со списком блюд и внимательно изучили их. Я же отвернулась и сделала вид, что мне очень интересен потолок. К нам подошла девушка-разносчица.
   -Что будете? - спросила она.
   -Мне суп, мясо и что-то на второе. - сделал заказ Лешар.
   -Мне только мясное. - сказал Дерхар.
   -Амира, что будешь? - спросил Леш.
   -Я же сказала, я не голодна...- буркнула я, не оборачиваясь.
   -Девушке принесите Ластеллу и рыбу в томате заправленную соусом тару. Ничего не забыл? - спросил Дерхар, заметив, что я обернулась. - Ах, да клубничное пирожное есть?
   -Да, подождите немного, я все принесу. - сказала девушка и быстро ушла.
   -Я больше не ем сладкое. - обманула я.
   -Разве? - улыбнулся Дерхар. - Помнится, раньше ты его очень любила и именно клубничное, чтобы там попадались кусочки ягоды...
   -Хватит! - не выдержала я. - Сделай мне одолжение не приближайся ко мне. Никогда! - сказала я, поднялась и направилась к выходу.
   -Амира? На дуэль хоть придешь? - спросил Дерхар.
   -Дуэль? - удивленно переспросила я, обернувшись.
   -Да, с Хартером...
   -Когда?
   -Завтра на рассвете, в кленовом парке, у ручья. - сказал Дерхар, я ничего ему не ответила, развернулась и ушла.
   Дерхар долго смотрел вслед Амире.
   -И что это было? - спросил Лешар. Его друг поднял на него грустный взгляд.
   -Сам не знаю... И не пойму почему, она злится. Из-за того что не желает меня видеть или обиделась... Демоны, мне нужно с ней поговорить...
   -И что тебе мешает, она сейчас в моем кабинете...
   -В таком состоянии, единственное, что я могу получить, так это несколько далеко не лестных слов о себе. Попытаюсь завтра, после дуэли.
   -Дуэли?! Ты собрался драться с Хартером? Совсем, приятель, с головой не дружишь? - спросил Леш, - Будто не знаешь, что он первый дуэлянт империи?
   -Плевать. - тяжело посмотрев, ответил Дерхар. - За то, что он посмел причинить ей боль, я его убью... - тихо сказал он.
   -Я тебя не узнаю... - воскликнул Леш. В это время пришла разносчица и поставила тарелки с едой на стол.
   -Вот ваш заказ. - сказала она и быстро ушла.
   Дерхар, взял тарелку с пирожным посмотрел, мягко улыбнувшись, и протянул Лешару.
   -Передашь это ей, она его действительно любит! - сказал он, и достал из кармана маленькое колечко, положил на стол. - И это тоже. - после чего поднялся, бросил на стол монеты и собрался уходить.
   -А как же обед?
   -Я уже пообедал! - ответил он, не оборачиваясь и ушел.
   Вернулась в кабинет я в ярости. Хотелось все рвать и метать. Это ж надо, мало того, что ничего не узнала, так еще и эта идиотская дуэль... Я вздохнула, взяла себя в руки, набросила плащ. И собралась уходить. В коридоре я наткнулась на Лешара.
   -Ты куда? - спросил он.
   -По делам. - злобно ответила я.
   -Стой! Вот держи! - сказал он и отдал мне вначале кольцо, а потом и клубничное пирожное, и быстро ушел в сторону кабинета. Я растерянно посмотрела на сладость. И поспешила на выход. В холле как, назло вновь столкнулась с Дерхаром, который разговаривал с незнакомым человеком. Он бросил на меня грустный взгляд, а заметив сладость у меня в руке - усмехнулся.
   Я недовольно фыркнула, одела кольцо и сбежала, куда подальше. По пути сменила иллюзию и направилась в особняк. Ребята выглядели мрачными. Двое из третьего круга были убиты. Два советника ранены. Как я узнала, Ашфар разместил их здесь, в гостевых комнатах и за ними ухаживала Лита. Я зашла в кабинет и упала на диван.
   -Что с тобой? - просил Ашфар, бросив на меня короткий взгляд, он стоял возле стола, рассматривая карту. - Ты чего такой злой?
   -Ничего! - ответила злобно я.
   -Понятно, что-то интересное узнал.
   -Нет, посредник куда-то уехал, а без него поиск не получится, завтра попробуем еще. Завтра... Это демоново завтра...
   Ашфар, посмотрел на меня, отложил карту и сел в кресло рядом.
   -Ты ведешь себя, как вздорная девчонка. Успокойся... - сказал Ашфар усмехаясь.
   -Тебе смешно. Ты представляешь, этот идиот, вступился за меня на балу. И завтра дуэль...
   -Значит, я был прав, тогда ты была на кого-то обижена. И кто посмел обидеть, главу объединённой гильдии наемных убийц, да еще и стража императорской тайной службы по совместительству? - заявил Аш. Хитро улыбаясь.
   Я посмотрела на него и рассмеялась. И правда, какой-то там аристократ посмел меня обидеть, человека, обладающего такой властью.
   -Смешно... - сказала я.
   -Если серьезно то да. И кто же тот несчастный, кого ты покорила с первого взгляда? И он решил сложить свою голову на дуэли за тебя...
   -Я не знаю условий. - сказала серьезно я. - Но я не хочу быть обязанной этому человеку... Как ты смотришь на то, чтобы выступить защитником, одной милой, стеснительной и наивной девушки, против первого дуэлянта империи.
   -И ты это предлагаешь единственному демону империи? Убить аристократа и ничего за это не получить - заявил Ашфар ухмыляясь.
   -Тогда готовься завтра к представлению... - сказала я. Улыбнувшись фирменной улыбкой князя.
   -Такой ты нравишься, мне куда больше. - сказал демон.
   -Ну это хорошо, ладно завтра за хар до рассвета встретимся у моего особняка. - демон кивнул. -Пойду, загляну к советникам. - сказала я и вышла из кабинета. И направилась в гостевые комнаты. Советники сидели, ожидая пока Лита, закончит перевязку. Девушка, пунцовая от стыда дрожащими пальцами бинтовала рану на боку у Шауля.
   -Приветствую вас! - поздоровалась я.
   -О, глава! - улыбнулся Шауль.
   -Здравствуйте! - поздоровался Верден.
   -Как самочувствие? - полюбопытствовала я.
   -Хорошо. - ответил Верден.
   -Я рад, что вы остались живы.
   -Глава, можно задать несколько вопросов. - спросил серьезно Верден.
   -Лита, оставь нас пожалуйста. - попросила я. Девушка, поднялась, поклонилась и быстро вышла из комнаты.
   -Как получилось, что вчера, нас не арестовали? И кем была та девушка?
   -Не арестовали вас из-за иллюзий, которые были на вас наложены, а девушку зовут Амира - это моя кузина. Она маг.
   -Она знает о вас? - серьезно спросил Верден.
   -Да. У меня нет привычки скрывать от нее правду. - ответила я.
   -Понятно, и как же так получилось, что она лично знакома, с людьми из тайной стражи?
   -У нее много знакомых. Так что не могу ничего вам ответить.
   Верден улыбнулся, посмотрев на меня.
   -Спасибо, что спас нам жизнь, Эйнхар, я твой должник.
   -Мои советники незаменимы. - сказала я - Поправляйтесь скорее, вас ждут дела...
   Я кивнула на прощание и вышла из дому. После чего ушла подальше от центра. И призвала бандита, с которого сегодня вытянула клятву Харзара. Ждать пришлось около хара. Он пришел ко мне очень удивленный и растерянный.
   -Ты кто такой? - спросил он, когда понял, что больше никуда не спешит.
   -Твой хозяин. - ответила я. - Про банды уличной швали знаешь? - ответом мне был кивок. - Аккуратно разузнай, где их логово и как только узнаешь место, придешь в особняк на Северной 14, и сообщишь человеку по имени Хроар. И еще о моем поручении ты рассказать никому не сможешь. Иди, выполняй, это приказ. - сказала я. И отпустила бандита, после чего быстро вернулась к центру, по пути сменила облик, и направилась в магазин, нужно было сделать одну покупку. После чего вернулась домой. Приказала на утро подготовить мне наряд и экипаж. И ушла в свою комнату. Легла спать пораньше. Утром, я проснулась за несколько хар до рассвета, служанка помогла мне облачиться в купленный накануне наряд. И я, набросив плащ, покинула дом. Ашфар ждал у ворот. Я приказала кучеру остановиться и подобрать его. Демон окинул меня взглядом и довольно улыбнулся.
   -Замечательно выглядишь...
   -Стараюсь соответствовать, всему тому, что ты вчера обо мне наговорил.
   -Ладно, давай уже говори, что ты задумала? - улыбнулся заинтересованно демон...
  
   Дерхар Харшран.
   Всю ночь я не спал, гадая, придет или не придет Амира. Так что я был собран задолго до оговоренного времени.
   - Плохо выглядишь! - сказал друг, когда пересел в мой экипаж. - Неужели так и не смог уснуть.
   -Неважно. - ответил я. - Как думаешь, придет?
   -Не знаю, Амира всегда была непредсказуемой. Но, чтобы не случилось, Дерхар ты должен победить. На кону ее честь...
   -Да знаю я. Пусть он хоть трижды первый дуэлянт, победа будет моей...
   -Смотри мне... - улыбнулся друг. Карета медленно направлялась к парку. Мой противник был уже там. Мы пришли на условленное место.
   -Похоже, объект нашего спора не собирается появляться. Какая невоспитанность! - сказал Хартер, насмешливо. Но я никак на это не отреагировал.
   -Еще рано, сказано было на рассвете. - ответил Аррен.
   Вскоре все расслышали стук колес по мостовой и дружно обернулись, на въезде в парк остановилась карета. Первым оттуда вышел юноша, он галантно подал руку, девушке. И она выпрямилась на ступеньке кареты именно в тот момент, когда первый алый луч солнца, показался из-за горизонта и упал прямо на ее роскошное алое платье. Девушка окинула властным взглядом всех нас, и неспешно, походкой хищницы направилась к нам.
   -Ей, Дерхар, я тебя убью, хотя бы ради того, чтобы обладать ею. - сказал мой противник, я сжал кулаки, и постарался сдержать себя, чтобы прямо сейчас не дать ему в морду.
   Амира, приблизилась и поравнялась со мной. Парень в плаще стоял на шаг позади нее.
   -Красный - цвет поражения! Вы уже готовы проиграть, рэйна Амира? - спросил у нее мой противник.
   Она улыбнулась, хищно и с превосходством. Так словно уже победила.
   -Что вы рэй Хартер? Просто на красном, не будет видно вашей крови... - сказано это было таким мягким и бархатным тоном, потом она мило улыбнулась, и взгляд ее стал жестким и холодным, как сталь. - По правилам дуэли я заменяю защитника! Ашфар, я полагаюсь на тебя. - сказала она. Парень одним движением снял плащ, и мы наконец-то его увидели. Молодой возможно ее ровесник, мускулатура не так уж хорошо развита, да и на вид он казался хлипким, хотя и был со мной одного роста. А вот взгляд был спокойным и немного заинтересованным. - Рэй Дерхар, - обратилась она ко мне. - Я благодарна вам, за то что вы вступились за меня на балу, но сейчас будьте добры передайте оружие моему защитнику и отойдите, пять шагов назад. - сказала она, тоном не терпящим пререканий. - Дуэль должна быть честной.
   Хантер окинул взглядом соперника, насмешливо улыбнулся, подошел почти вплотную к Амире.
   -Ты станешь моей! - сказал он хриплым голосом.
   -Если победа останется за вами - да. Но если Ашфар победит, я желаю услышать ваши извинения, и вы не посмеете больше ко мне приближаться.
   -Ты слишком самоуверенна девочка. - сказал он. - Лучше отойди.
   -Главное не количество выигранных дуэлей, а умение сражаться, не беспокойтесь за меня, мой защитник не позволит вам приблизиться ко мне на опасное расстояние.
   Я окинул внимательным взглядом паренька, который протянул руку, чтобы забрать дуэльное оружие, нахмурившись, я все же передал ему клинок.
   Противники отошли на несколько шагов и встали в боевую позицию.
   Вот дурак!? - чуть было не в голос простонал я, глядя на слишком большой меч в руках Ашфара, ему же будет неудобно сражаться таким оружием. Амира достала алый шелковый платок и подбросила в воздухе. Противники напряженно застыли друг напротив друга, ожидая, когда он коснется земли. И вот первый взмах, первый рывок, я даже затаил дыхание когда клинки со скрежетом скрестились, мальчишка спокойно сдержал удар, мало того в его глазах горело такое пламя... А потом, потом был бой которого я до этого времени не видел, мальчишка двигался так легко и стремительно, атакуя, парируя и нанося удары. За минимальное время он уже успел зацепить противника раз десять не меньше, но почему-то не наносил последнего удара. И потом я понял почему. Когда Ашфар повернул противника спиной к Амире, он атаковал в последний раз, один удар, тяжелый клинок выпал из раненой руки, второй удар и противник падает на землю держась за рану на боку.
   -Что вы уже проиграли? - услышал я сладкий и насмешливый голосок Амиры. - И валяетесь у моих ног? Я хочу услышать ваши извинения... - сказала она и после короткой паузы добавила. - На коленях. - Хантер, скрипнув зубами, заставил себя встать на колени.
   -Запомните вы и все остальные, что своих недоброжелателей, я предпочитаю видеть именно в такой позе... - заявила Амира твердым уверенным голосом. - Ваши извинения приняты. И не забудьте, теперь вы не имеете права приближаться ко мне. - холодно добавила она. Я посмотрел на ее защитника, этот парень улыбался, и улыбка его была теплой и наполненной восхищения. Я сжал кулаки. Да кто он такой? Амира, развернулась и цокая каблучками по земле направилась к карете. Когда она проходила мимо меня, я схватил ее за руку. Она остановилась и посмотрела вначале на мою руку потом на меня, и вопросительно подняла бровь.
   -Амира, нам нужно поговорить.
   -Нам не о чем разговаривать! - сказала спокойно она, и потянула руку к себе, но я не отпустил. Тогда она перевела взгляд на парня, который уже стоял за ее спиной.
   -Отпустите ее. - доброжелательно посоветовал он. - Вы же не желаете, стать следующим? - голос у него оказался мягким и заботливым. Я посмотрел на Амиру.
   -Когда ты успела стать такой? - задал вопрос я, ослабив хватку. В ее глазах что-то изменилось, улыбка на миг стала печальной и задумчивой.
   -Я всегда была такой. - едва слышно ответила она и развернувшись быстро ушла. Мальчишка косо улыбнулся. И ушел за девушкой. Я зло смотрел им в след.
   -Знаешь, Дерхар, когда меня попросили сделать ее своей любовницей, я думал, это будет не интересно, но сейчас, я сожалею, что так вышло. Я бы с удовольствием, сражался бы ради того чтобы завоевать такую женщину.
   -Попросили сделать любовницей? - прорычал я и набросился на раненого Хантера успел даже несколько раз съездить по его наглой морде. Потом меня оттащил Аррен и его секундант. Я зло оттолкнул их обоих, вытер кровь с рук, и отвернувшись ушел.
   -Ей, добейся ее. - сказал мне вслед Хартер. - Этот мальчишка хоть и хорош в бою, но ей он не пара...
   В ответ я только сказал несколько нецензурных слов и ушел. Меня догнал Аррен.
   -Дерхар, я тебя не узнаю. Совсем уже? - сказал он. - Ты не был таким со старшей школы...
   -Заткнись. - попросил я.
   -Нет, Дерхар. Давай успокойся. И подумай, где ты можешь с ней встретиться, чтобы поговорить. Какой бы сволочью не был Хантер, он прав, мальчишка ее не достоин. Хотя стоит признать, на балу и сегодня она казалась разным человеком. Я даже не удивлюсь, если именно на такое завершение дуэли она рассчитывала. Так что она умна, а еще вовсе не так беззащитна, как казалась...
   -Я знаю, я видел ее. Вчера. - сознался я.
   -Где? - удивился Аррен.
   -Не поверишь, на работе. Это тайна, но демон с ней она работает в отделе гончих...
   -Даже так. Очень интересно. И как же ее напарник.
   -Страдает, от того, что она как обычно все делает так, как считает правильным.
   -А возможно, что он не захочет больше с ней работать.
   -Да и мне кажется это случится очень скоро. - улыбнулся я. Сообразив, что еще не все потерянно.
   -Вижу, ты что-то придумал. А теперь объясни мне, чего ты взбесился?
   Я посмотрел на Аррена. Друг был серьезен как никогда.
   -Первый год старшей школы. Тайком, мы с ней встречались. И я успел ее немного изучить. Она упрямая, вредная, но в то же время, честная и сильная. По возращению я ее не узнал, да она стала красивой, но при этом мне показалось, что у нее в глазах погас тот озорной огонек, из-за которого она мне так нравилась. Но это была всего лишь маска. И где-то глубоко под этой фальшью все еще скрывается та Амира, которая так искренне и счастливо улыбалась, когда мы были вдвоем...
   -Я не знал. - ответил Аррен, выслушав меня. - Да и еще совет, разберись в отношениях с Далией. Вспомни, как кузина ее ненавидела. Я не удивлюсь, если Амира испытывает то же самое. Представь себе, в каком она была бешенстве, когда увидела вас на балу...
   - Ты прав Аррен, ты прав... - согласился я и посмотрел в окно, где город освещался лучами красного восходящего солнца. И тут же вспомнилась картинка, она в красном платье в рассветных лучах, я улыбнулся. Я не проиграю ему...
  
  
   Амира Вальгерд Хай.
   Я с задумчивым видом сидела в карете напротив Ашфара.
   -Ты была прелестна! - сказал демон, галантно поцеловал мне руку. Я улыбнулась ему. - Но, Амира, прошу, больше не вмешивай меня в свои дела. Особенно в те, которые касаются разборок между влюбленными.
   -Что ты несешь? - сказала я. Шутливо толкнув демона в бок.
   -Я серьезно. Этот человек, который заступился за тебя, он готов был, набросится на меня. Я-то этого не боюсь, но он может пострадать, поэтому с ним разбирайся сама. А если найдется безумец, который посмеет тебя оскорбить, скажи мне. Подобные спектакли как раз в моем вкусе. И я с превеликим удовольствием защищу тебя.
   -Демон! - шепнула, ласково я. - Ашфар, а с чего ты взял, что Дерхар, что-то чувствует ко мне?
   -Амира, я не вчера на свет появился и уверен ты ему очень дорога.
   -Ох, Ашфар. Мы оба знаем, что я никогда не смогу быть с кем-либо...
   -Амира, какая же ты наивная. Тебя учил князь, и ты должна была усвоить единственное правило, которым руководствуются демоны. Мы берем то, чего желаем, и поступаем так, как хотим. Не считаясь с правилами и чужим указами...
   -Что ты хочешь сказать? - удивилась я. Но Ашфар лишь загадочно улыбнулся.
   -Если я продолжу, князь меня убьет! - сказал нахально он. Я вздохнула и отвернулась к окну. Мы вскоре приехали к моему особняку, Ашфар вылез первым, прежде шепнув, что будет сегодня поблизости. А я отправилась домой. Где переоделась и поспешила на работу.
   Лешар был уже там. Как и Рурих.
   -Ну, кто победил? - спросил с порога Лешар.
   -О чем вы? - не поняла я.
   -Ну, на дуэли Дерхар или Хартер? - пояснил Леш.
   -Дерхар сражался на дуэли, за тебя? - удивленно спросил Рурих.
   -Нет он не сражался. - сказала я, - Отстаньте! Давайте лучше займемся поиском. - маг кивнул и принялся плести поисковое заклинание. И вскоре вновь образовалась нить, только на этот раз яркая и хорошо заметная, особым зрением.
   -Отлично он где-то поблизости... - сказала я. Подхватившись, набросила плащ. - Поспешим. Остальные также сорвались с места, и поспешили за мной. Линия вела в сторону рынка, потом в сторону торговых домов. Я сейчас была полностью сосредоточена на поиске, так что не удивительно, что я первая услышала знакомый голос, тот самый который приказал меня убить в храме. А когда я подняла голову и увидела его лицо. Кровь закипела в жилах от ярости. Убийца моей матери. Из горла вырвался тихий рык, и я, печатая шаг, направилась к мужчине. Он словно почувствовав, обернулся. И увидел меня. Что-то сказал. И бросился бежать. Я без предупреждения рванула за ним, расталкивая людей и перепрыгивая через прилавки и рассыпанные вещи, я бежала, с единственным желанием догнать и уничтожить. Впереди виднелись высокие дома, там то я тебя и поймаю. Подумала я. А мужчина словно услышав мои мысли, остановился, обернулся чтобы увидеть меня и с легкостью взлетел на крышу четвертого этажа, какого-то общественного здания, я не сбавляя ходу, начала творить заклинания воздушной стены, используя их как ступеньки забралась на крышу того же дома. Он стоял, дожидаясь меня.
   -Чего тебе от меня надо? - спросил он.
   Я улыбнулась.
   -Жизнь, твоя жизнь. - пояснила хриплым голосом я, и собралась сорвать перчатки.
   -Ты что творишь?! - услышала я голос за своей спиной. Это явно был Рурих.
   -Это слишком много! - сказал мой враг, и сотворил какое-то воздушное заклинание, меня отбросило с крыши, и я на миг зависла в воздухе, а потом в свободном падении полетела вниз, В жилах кипела кровь и бушевала тьма. Я не задумываясь, выполнила кувырок в воздухе и приземлилась на ноги, да так и замерла, опершись руками о землю.
   -Амира?! - услышала я, голос и почувствовала как ко мне, кто-то тянет руку. Рефлекс сработал сразу. Я схватила и вывернула, поднялась, все сильнее сжимая хватку.
   -Амира! - другой голос он уже был наполнен тревогой, а в следующий миг я оказалась в объятьях Ашфара. - Амира, все хорошо! - шептал он мне на ухо, крепко прижимая к себя. Я почувствовала, как он по одному разгибает мои пальцы. - Очнись, приди в себя.
   -Ашфар! - голос был хриплым. Я уцепилась за него и обняла за шею.
   -Все хорошо, все хорошо, - повторял он, гладя меня по волосам. - Найдите экипаж быстро. - тихо шепнул он кому-то. Я услышала быстрые отдаляющиеся шаги. И если бы я поняла голову, то увидела бы еще одного знакомого человека, на другой стороне улицы сжимая кулаки, в бессильной ярости стоял Дерхар и смотрел, как меня обнимает Ашфар.
   Демон, легко подхватил меня на руки и забрался в экипаж. Именно так я и уснула. Очнулась я в кабинете Лешара.
   -Ты уже пришла в себя? - спросил мой напарник.
   -Да, уже все хорошо. - ответила я. Потерла лицо руками. - Прости меня, Лешар я сорвалась. - с искренним раскаяньем сказала я.
   -Тебе знаком этот человек?
   -Да, у меня к нему личные счеты. И это, кстати, тот самый, которого мы искали. Прости меня, я не знаю, что на меня нашло.
   -Прощаю. - сказал он, смотря на меня, он выглядел грустным и уставшим. - Амира, твоя взяла.
   -О чем ты? - не поняла я.
   -Ты не хотела со мной работать, больше мы не напарники... - пояснил он. - И Хаон просил, тебя подойти к нему.
   -Значит, можно теперь себя нормально вести. - сказала я. Лешар вопросительно поднял бровь.
   -Понимаешь, я действительно хочу работать одна, и главной причиной этому является именно, то, что я вряд ли смогу с кем-то работать в паре, я слишком непредсказуема, и поступаю, так как считаю нужным. Прости меня, я знала твое слабое место, и то, что тебе уже не повезло с напарником, но честно, я ни разу не использовала это умышленно. И сейчас прошу у тебя прощения, я все те неприятности, что я тебе причинила за это время.
   -Но зачем ты сейчас, все это говоришь? - удивленно спросил Лешар.
   -Потому, что все это время ты действительно пытался как-то найти подход, чтобы работать со мной, и для меня это было очень важно. И за это я тебе благодарна, как и за беспокойство, и заботу обо мне. И я, искренне надеюсь, что мы расстанемся друзьями? - я протянула ему руку. - Ну, так что мир?
   Лешар улыбнулся и пожал мне руку.
   -Да, Амира, мир. Будет нужна помощь обращайся. - дружелюбно предложил он.
   -Ты тоже, Леш. - сказала я, и довольная покинула его кабинет.
   Я прошла к уже знакомому мне кабинету начальства - Хаона Асварда.
   Постучала и дождавшись разрешения войти прошла внутрь.
   -Здравствуйте! - поздоровалась я. - Лешар, сказал, что вы просили меня зайти.
   -Да, ты знаешь причину? - поинтересовался Хаон.
   -Я полагаю, что хотите сказать, чтобы я работала самостоятельно! - предположила я.
   -Нет, Амира! - что нужно было делать, чтобы довести Лешара, до того, что они пришел сюда и отказался дальше работать с тобой.
   -Рэй Хаон, простите меня конечно, но ведь я вам сразу сказала, что хочу работать одна...
   -Ладно, еще один напарник и если отказывается и он, то я даю тебе возможность работать самостоятельно. - сказал Хаон, и достал еще один лист с направлением. - Его имя Райен Лорс. Желаю хорошей работы. По этому коридору почти до самого начала. Вторая дверь справа.
   -До скорой встречи! - попрощалась я. И вышла из кабинета.
  
  
   Дерхар Хашран.
   После того, что я увидел на улице. Когда этот мальчишка обнимал Амиру, я был взбешен. Даже не так я был в ЯРОСТИ. Я проследовал за экипажем и убедился, что Амиру доставили в управление тайной стражи. Но я остался на выходе. Меряя шагами террасу перед входом. Бедные сослуживцы шарахались от одного моего вида, но мне было глубоко на это наплевать. Я ждал, человека, которого готов был убить голыми руками. Это же надо обнимать мою невесту.
   Парень вышел из главного входа, спрятал руки в карманы, и спокойно направился в мою сторону, неспешно прошел мимо меня.
   -Ашфар! - позвал я. Он остановился и спокойно обернулся, смерив меня взглядом.
   -Чего? - отозвался он. Я сам не знал, зачем окликнул его. Морду бить ему вроде как не за что, хотя и очень хочется, но ведь это только испортит отношения с Амирой, а если она его любит? Что тогда? Нет, надо узнать.
   -Есть разговор. - сказал я.
   Парень посмотрел на небо.
   -Вообще-то я спешу... - заявил он глядя куда-то в сторону. - Но для тебя я сделаю небольшое исключение. Пойдем, куда-нибудь где не так людно. - сказал он и не дожидаясь меня направился прочь от здания библиотеки, в сторону главного парка, но до него не дошел, зайдя в один из тихих и уютных ресторанчиков. Кивнул обслуживающему и прошел к самому дальнему столику, спокойно расселся на скамье.
   -Спрашивай. - ухмыльнувшись предложил он. И тут же добавил. - Только не факт, что я отвечу. Я сел напротив него и посмотрел, внимательно. Совсем ведь мальчишка.
   -Кто ты такой? - спросил я первое, что пришло в голову. Парень рассмеялся глядя мне в лицо.
   -А сам-то ты как думаешь?
   -Не знаю, поэтому и спрашиваю?! - недовольно сказал я. Он вздохнул и перестал улыбаться.
   -Давай, более конкретнее, и может быть начнем с того что ты представишься. А то как-то неудобно, ты меня знаешь, а я тебя нет.
   -Виделись на дуэли. - проворчал недовольно я.
   -Извини, я не обязан запоминать всех знакомых Амиры. - сказал он.
   -Ладно, я Дерхар Хашран. - представился я.
   -О, так уже лучше. И что же тебе от меня нужно, Дерхар? - спросил серьезно он.
   -Ответь, кто ты для Амиры? - спросил прямо я. Парень мягко усмехнулся.
   -А, скажи мне, Дерхар, не ты ли подарил Амире клинок в детстве? - спросил он.
   -Да я, а что она тебе рассказывала? - с любопытством спросил я.
   -Если бы рассказывала, я бы не спрашивал. - ответил он, и отвернулся рассматривая зал.
   -Ответь, прошу тебя. Если ты ее возлюбленный то...
   -То что? Откажешься от нее? - спросил он, повернулся и снова посмотрел на меня.
   -Нет, но я уведу ее у тебя. - уверенно сказал я.
   -Какой ты честный. - усмехнулся нахально мальчишка.
   -Ашфар, она была моей невестой... - сказал я.
   -И что с того, что-то незаметно, что она в тебя влюблена.
   Я вздохнул и снова сжал кулаки, вот бы дать ему хорошенько, чтобы не был таким самоуверенным.
   -Неужели тебе так хочется меня побить? - спросил он, наверное, заметив мою реакцию.
   -Ты так и не ответил мне. - напомнил вежливо я.
   -Если уверен, что сможешь сделать ее счастливой, я отпущу ее. - сказал парнишка, на миг став собранным и даже мне показалось, что он старше меня. - Но если из-за тебя она когда-нибудь заплачет, поверь, тебя никто и ничто не спасет... - сказал Ашфар и вышел. Я смотрел ему вслед.
   -Кто же ты? - сказал шепотом я, и вышел из таверны. Я буду бороться за нее. Если понадобится даже с демоном...
  
  
   Амира Вальгерд Хай.
   Я быстро нашла нужную дверь, постучала и вошла. Там сидел молодой парень. Возможно ровесник Дерхара. Он окинул меня взглядом с ног до головы. И слащаво улыбнулся.
   -Ты кто?
   -Я твоя напарница. - сказала я и положила перед ним лист. Парень внимательно его изучил.
   -Миленько. Неужели наш глава, решил мне сделать подарок. Сказал он закурив, еще раз взглянул на меня.
   -А ты уверен, что я подарок. Может я наказание? - полюбопытствовала я.
   -Еще бы. - сказал он и присел рядом со мной на диван. - Рад знакомству, Амира. - сказал он взял мою руку и хотел поцеловать, но остановился из-за перчаток. - мое имя Райен Лорс.
   -Рада знакомству. - сказала я.
   -Давай познакомимся поближе... - протянул напарник, глядя на меня. Я удивленно на него уставилась. Странный он какой-то.
   -Извини, я не поняла... - сказала растерянно я.
   -Что тут не понятного! - усмехнулся парень и повалил меня на диван, и попытался поцеловать. Рефлексы сработали автоматически. Несколько ударов по болевым точкам, и столкнуть этого гада на пол. Потом я еще больше разозлилась, и бедняге досталось так, что он едва унес от меня ноги, с хорошо подбитым лицом. А я осталась в кабинете и зло уставилась на дверь, именно в нее попала молния, от которой ловко увернулся этот гад.
   Вскоре он вернулся, и опасливо приоткрыв двери, сказал, что меня ждет глава Хаон. Я довольно потерла руки, предчувствуя, что скоро буду работать одна. Постучав сразу вошла.
   -Еще раз здравствуйте! - отозвалась я, настроение было замечательным.
   -Амира, - обратился он ко мне, выражение его лица было странным, словно человек не знал плакать или смеяться.
   -Вы хотите сказать, что теперь я работаю одна. - предположила довольно я.
   -Видишь ли, дело в том, что в отделе гончих больше людей свободных нет... - сказал он. - Но есть одно "но".
   -Какое же? - спросила я.
   -Появился, человек с другого отдела, который согласился с вами работать, и я не стал ему отказывать.
   -И кто этот несчастный? - с жутковатой улыбкой на губах спросила я.
   -Вот он. - Хаон указал, на кресло повернутое спинкой ко мне и я не видела человека сидящего там. Но плохое предчувствие тут же закралось в душу, потом человек поднялся, и улыбка медленно сползла с моего лица...
   -Я не желаю с ним работать... - заявила я.
   -Амира, это не просьба это приказ. Если этот человек откажется, ты будешь работать одна, даю слово... - сказал Хаон, я заметила его едва заметную улыбку, злопамятный гад.
   -Я приложу все силы, чтобы это произошло как можно скорее. - твердо пообещала я.
   -И зря потратишь силы. - ответил улыбнувшись Дерхар.
   Я фыркнула и вышла из кабинета. И как-то так получилось, что я пришла в кабинет к Лешару, по привычке, зашла без стука и упала на диван.
   -Амира?! - удивленно воскликнул Леш. - Что-то ты быстро вернулась! Я думал, что ты сейчас доводишь до белого каления, своего нового напарника...
   -Поздравь меня, новый напарник только что отказался от меня... - простонала я.
   -И отчего ты тогда, такая не довольная? - спросил насмешливо он.
   -Мне нашли еще одного напарника. Вернее он сам нашелся...Чтоб ему провалиться... Леш, давай я пообещаю, что буду, милой и послушной, даже злить тебя не буду, ну, почти никогда, только давай работать снова вместе... - попросила я. Глядя на него снизу вверх. Леш, рассмеялся.
   -Впервые вижу тебя такой. - сказал улыбаясь он. - И кого же ты достала за такое рекордное время?
   - Райен Лорса. Эта сволочь, слишком наглая... - злобно сказала я.
   -Он хоть жив? - спросил Леш.
   -Ага, побит и помят слегка, но от моей молнии он успел сбежать...
   -И кто же согласился с тобой работать? - спросил Леш.
   -Этот, этот... - обижено начала я, но так и не смогла придумать ничего обидчивого для Дерхара.
   -Это был я. - сказал мой новый напарник, входя без стука в кабинет.
   -Дерхар, вот уж не ожидал. - улыбнулся коварно Лешар.
   -Ну, Леш, ну пожалуйста. Обещаю, буду послушной и доброй, только соглашайся...
   -Поздно, как я понял, направление уже подписал Хаон, а значит, оно вступило в силу. Если ты заставишь его отказаться от работы с тобой, тогда возвращайся, я буду рад работать с тобой. А пока желаю, удачи в совместной работе... - сказал Лешар, в его глазах хищно плясали демонята.
   -Ты предатель... - обижено протянула я.
   -Амира, хорош, отдыхать, работа ждет. - сказал Дерхар. - Пойдем!
   -Не хочу. - возмутилась я, даже не пытаясь подняться.
   -Кто-то меня не так давно осуждал за то, что я не работаю во время обеда.
   -Леш, а можно мы того человека еще поищем?
   -Нет, - сразу резко изменился в лице он. - Амира и не проси. А понял, что он твой враг, но нет, я не позволю тебе больше в этом участвовать, и Рурих этого не допустит...
   -Злые вы. - буркнула обижено я.
   -Амира, пойдем! - повторил Дерхар, я даже ухом не повела. - Или я тебя понесу! - добавил он. Я тут же вскочила. И злобно сжав кулаки, посмотрела на напарника.
   -Ты... Ты просто негодяй! - сказала я и оттолкнув его от входа и вышла не прощаясь, направилась в отдел исследователей. Дерхар быстро меня догнал и шел рядом. Кабинет Дерхара находился сразу за дверью Руриха. Он отворил дверь ключом и позволил войти первой. Я шагнула внутрь и остановилась, рассматривая обстановку. Это был довольно просторный кабинет, выдержанный в светлых тонах. Вдоль стены, справа, были расположены стеллажи с книгами. Возле окна боком к двери стоял стол из светлого дерева, заваленный бумагами. Возле него было коричневое кресло. А возле другой стены, был расположен небольшой диванчик для посетителей и столик, на котором стояла чашка с чем-то недопитым. Я услышала, как щёлкнул дверной замок, повернулась, заметив, что Дерхар запер дверь на ключ и оперся на них спиной.
   -Я ведь так тебе и не сказал, что очень рад, твоему возвращению. - сказал он. Я нахмурилась.
   -А мне какое до этого дело. Вы рвались работать, вперед. - широким жестом предложила я.
   -Нет, Амира, вначале я хочу с тобой поговорить. - сказал он и прошел внутрь и сел на диван.
   -Так вы специально, уговорили Хаона?
   -Да, я не стану этого отрицать. И очень рад тому, что мы будем работать вместе.
   -Предпочитаю, все делать одна... - сказала рассержено я. А он в ответ ласково улыбнулся.
   -Глупенькая, ты хоть помнишь, что ты моя невеста? - спросил он и очень быстро направился ко мне...
   -Не приближайся... - предупредила я, даже позабыв о вежливом обращении. У меня в руках начала формироваться молния. Дерхар усмехнулся и сделал еще шаг.
   -Хочешь, бей, мне все равно... - сказал он, делая еще шаг. - Давай, я вижу, ты научилась магии. Нападай, ты ведь помнишь, я не могу причинить тебе вред. - еще шаг. Я же медленно отступала...
   -Я больше не твоя невеста, я знаю, что твоя копия договора исчезла... - сказала я.
   -Но мы оба знаем, что он был... - усмехнулся он. - Чего же ты ждешь. Ты ведь почему-то зла на меня, ну так давай, нападай. Я жду.
   -И что с того что он был. Я свободная и знать тебя не хочу! - выкрикнула я, упираясь в стену.
   Дерхар усмехнулся и сорвал тонкую цепочку с камнем со своей шеи и бросил на пол.
   -Тогда нападай, только убив меня ты заставишь меня отступить. - сказал он и сделал последний шаг ко мне. И обнял. Мягко и нежно, что я замерла.
   -Девочка моя, как же я по тебе скучал... - шептал Дерхар. - Моя, моя никому тебя не отдам. - смысл его слов наконец-то дошел до меня.
   -Нет! - крикнула я отталкивая его. - Что вы все моя, моя. Я не чья! Ясно тебе. И я хочу сама решать, с кем мне быть. И пожалуйста, не делай так больше. Ясно. Тебе! - сказала я, заставила себя холодно улыбнуться. - И еще запомните, рэй Дерхар, чтобы не было в прошлом, я изменилась, той Амиры, которую вы знали, больше нет. И в следующий раз, я действительно ударю, чем-нибудь не смертельным, но крайне не приятным. - пообещала я. Холодно смотря на Дерхара.
   -Ясно! - улыбнулся он. - Тогда пойдем, займемся делом, потому, что в последнее время, я из-за одной особы не мог на чем-либо сосредоточиться... - сказал он и сел за стол. Я улыбнулась, подтянув кресло, села напротив.
   -И чем же вы занимаетесь? - спросила я.
   -А тебе Леш не рассказал, в чем заключается работа каждого отдела? - спросил удивленно Дерхар и недовольно покачал головой. - У нас есть три отдела. Каждый занимается определенными видами деятельности. Отдел гончих занимается убийствами и преступлениями. Отдел исследования работает в разных направлениях контрабанда, незаконная магическая деятельность, странные всякие происшествия. И отдел дознавателей, эти ребята, получают преступников и ведут допросы, да и вообще у них там тоже хватает разнообразия в работе.
   -Понятно. И чем же именно сейчас вы занимаетесь? - спросила я.
   -Из наших источников стало известно, что где-то распространяют дурь, причем не просто распространяют, а во что-то подмешивают из-за чего в городе творятся беспорядки.
   -Что ты имеешь в виду? - информация меня сразу заинтересовала.
   -В южной части города, все чаще и чаще вспыхивают одиночные очаги. Два раза в разных частях города выгорели целые особняки. Хотя с ними вообще дело темное. И, похоже, там какой-то незаконный маг постарался... Правда пока к этому делу, я близко не подошел...
   -А кто больше всего от дури страдает? - спросила я.
   -Это на Южных окраинах, и больше всего под влияние попадают местные бедняки...
   Я задумалась и прикинула, где находится территория нашей гильдии. Советники говорили, что на нашу землю они не лезут. Значит.
   -А больше всего очагов волнения здесь. Обвела я кругом место, почти у самых южных ворот.
   -Да ты права. Ты что-то об этом знаешь? - спросил Дерхар, серьезно глядя на меня. Как же плохо с ним работать, он в отличии от Лешара, неплохо знает мои привычки.
   -Нет, просто догадалась. - А там есть какой-нибудь большой дом, чтобы туда вместился неплохой отряд человек на двадцать. - Дерхар повис над картой. - Да есть. Раньше это была довольно прибыльная таверна и гостевой дом, но потом она прогорела и с тех пор дом пустует. Считаешь, что его стоит проверить?
   -Нет, я просто уточнила. - сказала фальшиво улыбнувшись я. Дерхар откинулся на спинку кресла и внимательно посмотрел на меня.
   -И зачем ты меня обманываешь? - спросил он.
   -Не выдумывайте... - сказала недовольно я. - Вы мне о деле только в общем рассказали, и считаете, что я уже все поняла.
   -Ну, ведь как-то тебе удалось вычислить территорию?! - спросил Дерхар.
   -Повторяю, я ничего не знаю. Лучше, скажите, вы с ворами сотрудничаете? - спросила я.
   -Да, есть у нас там несколько доверенных лиц, которые поставляют нам некоторую информацию, но в последнее время они нас игнорируют, особенно некоторые темы.
   -И какие же? - спросила я, хотя и так знала ответ.
   -Гильдии наемных убийц, что-то там творится. И вот именно о них у нас нет никаких сведений. Шпионов туда ввести не выходит. У меня создается такое впечатление, будто они все друг друга знают. А воры, обе гильдии, категорически отказываются, нам что-либо сообщать. Ладно, давай поговорим о другом. Как у тебя с защитой? Как я понял, ты училась на мага? - я покачала головой.
   -Нет, тут вы как раз не правы, магия у меня на слабом уровне, но если надо, я смогу за себя постоять.
   -Значит если это не академия магии то, что тогда? - спросил Дерхар. - Пойдем в зал для тренировок, устрою я тебе проверку. - я тяжело вздохнула.
   -Нет, я не пойду. Сказано же я не слабая и беззащитная... Лучше давай наведаемся в тот квартал. Посмотрим, послушаем, поглядим...
   -Ладно, я сам собирался это сделать, заодно и на таверну посмотреть было бы не плохо.
   -Только, Амира, давай договоримся, ты не делаешь необдуманных действий, вроде того что было сегодня.
   -Откуда знаете? - удивленно спросила я.
   -Случайно оказался рядом и видел. - ответил Дерхар.
   -Обещать ничего не могу. - сказала честно я. Напарник вздохнул. И поднялся.
   -Ладно, пойдем. Будешь делать глупости, я придумаю что-нибудь эдакое, чтобы в следующий раз ты вначале думала о последствиях. - заявил серьезно он.
   Мы взяли экипаж и поехали в южную часть города. По пути Дерхар не сводил с меня глаз, и это жутко раздражало. Но я промолчала, ругаться, перед тем, как ехать в столь опасное место было глупо. Мы вылезли и направились по улице, отдаляясь от главной дороги, что вела к южным воротам, чем дальше мы уходили, тем беднее выглядели дома. По улицам сновали взрослые и дети казалось, подозрительного здесь ничего нет. Хотя и косились на нас странно, но это было обычным делом. Хорошо хоть пока не пытались напасть, а то ведь и такое могло случиться...
   -Пойдем, сходим к тому дому... - тихо предложил Дерхар. Я кивнула соглашаясь.
   -Только внутрь пойдем, если, я буду уверена, что опасности там нет... - Дерхар, в ответ насмешливо фыркнул.
   Мы направились к двухэтажному зданию, что возвышалось среди расположенных повсюду маленьких домиков. На улице, которая находилась перед ним, было вообще тихо и безлюдно. Чуть далее от дома расположился маленький храм света.
   -Ну, как считаешь, там кто-то есть? - спросил Дерхар.
   Я сотворила заклинание и проверила дом.
   -Да, около десятка человек. - ответила насторожено я.
   -Тогда пойдем. - сказал Дерхар и первым вошел во дворик. Я тихо направилась за ним. Странное место, те особняки, которые мы уничтожили гильдией, были не такими заброшенными. Но с другой стороны, здесь же возможно скрываются, т?хары из этого района...
   Дерхар осторожно приоткрыл двери и заглянув внутрь, вошел. В большом холле никого не было, там вообще было пусто, никакой вещи, нигде даже мусор не валялся. Дерхар кивнул на ступеньки и направился вперед. Я тихо поспешила за ним. Шел он почти бесшумно. И немного быстрее, чем я. Он успел подняться на десяток ступеней, а я к ним только подошла, когда кто-то напал сзади, крепко зажал рот одной рукой, и схватил меня второй, тихо отволок в сторону.
   -Не вздумай кричать... - сказал человек, и его голос мне показался очень знакомым. Я послушно кивнула и попыталась рассмотреть человека. Он дал мне возможность говорить, но его я так и не увидела, зато заметила на руке знакомый браслет.
   -Сол?! - прошипела зло я. - Ты, что здесь забыл? - спросила я, прошептав еще несколько нецензурных слов.
   -Ты откуда меня знаешь? - насторожился он, и теперь у моего горла появилось лезвие короткого кинжала. Да уж тут и защитный амулет не поможет.
   -Демоны бы тебя побрали, Сол, убирайся отсюда, здесь тайная стража. - попросила я.
   -Ты о напарнике своем говоришь? - тихо ответил он. Я согласно кивнула. Услышав в ответ насмешливое фырканье.
   -В любом случае, какого демона ты здесь забыл? - воскликнула возмущенно я.
   -Не твое дело. - заявил недовольно он.
   -Амира?! - услышала я голос Дерхара, видно он заметил, что меня нет...
   -О, похоже, твой напарник сейчас придет тебя спасать.
   -Сол, не глупи, ты портишь мне игру, скройся пока, он не появился... - попросила я. - И пока гильдией не появляйтесь здесь, тут ведет расследование тайная стража. И лучше всем держаться от нее подальше. - прошипела раздраженно я. Парень стоящий за моей спиной, без сомнений, справился бы с Дерхаром. Но их драка в мои планы не входила. Сол, убрал руку с кинжалом и повернул меня к себе.
   -Я хочу найти логово тех тварей, которые напали на наших. - сказал он глядя мне в глаза. - И не тебе девочка мне мешать. Я схватила его за воротник и встряхнула.
   -Идиот, ты же входишь в первый круг... Не добавляй начальству лишней работы, им ведь долго придется искать тебе замену, когда ты по глупости сдохнешь, потому что тебе захотелось геройствовать в одиночку. Или ты думаешь Эйнхар меньше тебя, желает оторвать головы этим тварям за своих советников?! - прошипела я. Сол удивленно на меня посмотрел и оттолкнул меня.
   -Ты слишком много знаешь. - с угрозой сказал он. - Сваливайте отсюда, я слышу запах хитрара, и здесь его не мало... - посоветовал он и направился в другую сторону подальше от ступеней. Я же поспешила на поиск Дерхара, он стоял на лестнице. Заметив меня, облегченно вздохнул, а потом его взгляд сместился на мою шею, и его гневно сверкнули.
   -Нашли что-то? - спросила я, сделав вид, что ничего не заметила.
   -Нет. - раздраженно ответил он. Оглядываясь по сторонам. - Нужно найти подвал. Наверху никого нет.- сказал он схватил меня за руку и потянул в ту сторону, куда только, что направился Сол, хотя и след убийцы уже простыл.
   -Мне, кажется, здесь никого нет... - сказала я. Но Дерхар проигнорировал мои слова. И продолжал тянуть в сторону двери, возле которой начинался вход в подвал. Мы почти вплотную к ней подошли. Когда Дерхар резко замер, принюхался, а потом быстро повернулся и бегом потянул меня к выходу я, не упираясь, бежала рядом с ним. Потом вспомнила об убийце и резко остановилась, оглядываясь. Дерхар самым наглым образом подхватил меня на руки и вынес на улицу. За его спиной громыхнул взрыв, мы упали на землю, Дерхар накрыл меня собой.
   -Ты что творишь?!- прошипела я. - Отпусти.
   -Ты в порядке? - спросил тихо он, и попытался подняться.
   -На мне амулет... - сказала я и тут же вспомнила. Как он в кабинете сорвал с шеи цепочку с защитным амулетом, и я не помню, чтобы он его надел обратно. Я прошипела несколько нецензурных слов и быстро выбралась из его объятий.
   -Ты как? - спросила в свою очередь я.
   Дерхар улыбнулся.
   -Нормально! - заявил он. - пойдем. Я бросила взгляд на пылающий дом, потом на него.
   -Ты идиот, если это ты называешь нормально. - через темный плащ, который он набросил было заметно много мелких прорезей. Я потянулась и быстро его сняла. Достала из сапога кинжал и осторожно распорола на спине его рубашку. Мои худшие предположения оказались верны... У Дерхара не было амулета, и множество мелких осколков вонзились ему в спину, несмотря на одежду. Я заставила себя сосредоточиться на поиске осколков. К чести Дерхара, он все это время не проронил ни звука. Я вытащила все, что смогла отыскать, и применила заклинание среднего исцеления.
   -Все что я могла сделать, я сделала, теперь поспеши к целителю... - попросила я, оглядываясь в сторону горящего дома. Дерхар схватил мою руку.
   -Ты пойдешь со мной... - сказал он.
   -Нет, не спорь. Иди. Из меня плохой целитель и тебе очень нужна квалифицированная помощь...
   -Амира, кто бы ни был тем человеком, он бы не выжил... - сказал Дерхар. Я зло вырвала руку.
   -Уходите! - потребовала я, поднимаясь, Развернувшись к напарнику спиной начала формировать поисковое заклинание, он был там. Окутав себя магическим щитом от огня, я шагнула в направлении дома.
   -Не пущу. - сказал Дерхар. Крепко схватив меня за плечи.
   -Да пошел ты. - рявкнула зло я, вырвалась и набросила на него обездвиживающее заклинание. Правда, когда зашла внутрь, деактивировала его. Все бы хорошо, огонь был для меня неопасным, но здесь хватало удушливого темного дыма. Я шла туда, где заклинание указывало на Сола. Как оказалось, он был в той стороне, где находился подвал.
   -Сол?! - позвала я. - Отзовись?! - Дверь в подвал была завалена. - Где ты?!
   -Здесь?! - его голос я услышала, только благодаря усиленному магией слуху.
   -Держись! - крикнула я, и начала формировать воздушную волну, чтобы хотя бы немного подвинуть завалы... Так пришлось повторить несколько раз. А потом осталась только тяжелая тлеющая дверь. Я стянула с рук перчатки, чтобы не повредить ткань и схватилась за дверь, и чуть не закричала от боли. Щит ограждал меня от огня, но от жара двери, за которую я хватилась, защитить не мог, слезы выступили на глазах но, я ее не отпустила. Сол, оказался внутри, и уже задыхался от клуба дыма. Я сформировала исцеляющее заклинание и направила в него.
   -Иди сюда! - попросила я, кашляя от дыма. Он медленно на четвереньках добрался до выхода, я помогла ему подняться и набросила и на него огненный щит. - Идем! - сказала я, направляя его в сторону выхода, он придерживал меня за талию и в тоже время опирался на меня...
   -Где твой напарник? - сдавленно спросил он, я кивнула в сторону выхода. Мужчина тут же потянул меня в другую сторону. Я послушно поплелась за ним. Мы вышли через, полуразрушенную дверь с другой стороны. Отошли подальше от дома, возле которого суетились люди и Сол без сил упал на землю.
   -Сол! - потормошила его я. - Очнись!
   -Спасибо... - тихо сказал он. - Кто ты? И почему спасаешь убийцу, даже зная, кто он? - спросил Сол глядя на меня снизу вверх. Я сотворила еще одно заклинание исцеления и направила на него.
   -Разве это важно? - усмехнулась я.
   -Себя подлечи... - сказал он, бросив взгляд на мои опухшие и обожжённые руки. Хорошо хоть из-за крови татуировок видно не было. Я сотворила несколько заклинаний, пока следы не исчезли и надела перчатки.
   -Не делай больше глупостей Сол. - сказала я поднимаясь. И не прощаясь, ушла. Вернувшись в управление, опять задумалась и опять пришла к двери Лешара. Вздохнула, развернулась и встретилась со своим бывшим напарником, который как раз вернулся с обеда.
   -Плохо выглядишь, Амира. - заметил он. - Где Дерхар?
   -Понятия не имею, - буркнула я и направилась в нужный кабинет. Вошла без стука и увидела сидящего на диване Дерхара, спину которого осматривал Рурих.
   -Здравствуй! - поприветствовала я его.
   -И тебе привет, Амира. - ответил мне маг, не отвлекаясь от целительской деятельности.
   -Рурих, вот ты мне скажи, ты, что один маг на все управление?
   -Нет, - просто он маг, которому я доверяю. - ответил вместо него Дерхар.
   -Амира, в следующий раз думай прежде, чем что-то делать... - немного рассержено сказал маг. - Я знаю, что ты мечтаешь работать одна, но это не значит, что напарника нужно подвергать опасности...
   -Ничего, такого я не делала. - возмутилась я.
   -А из-за кого он в таком случае ушел без амулета защиты? - спросил маг, взглянув на меня. Ответить было нечего.
   -Рурих, уймись, она ни в чем не виновата. Лучше скажи, ты скоро закончишь? - подал голос Дерхар. Маг, недовольно вздохнул и проворчал.
   -Да, сейчас, все основное она сделала, но еще одно заклинание, чтобы ты себя чувствовал нормально и я уйду. А то у меня еще работы непочатый край, и всем от меня что-то нужно...
   -Рурих, а вы больше не искали того человека? - спросила я, маг недовольно нахмурился.
   -Мне кажется, Леш, тебе говорил, что это больше не твое дело... - сказал немного грубо он.
   -Да, демон с вами, ищите его сами, только когда соберетесь не вздумайте его преследовать на южной части города. - попросила я.
   -Почему? - спросил маг, внимательно смотря на меня.
   -Есть у меня подозрения, что там полно его людей. Слушайте, почему вы все мои слова пытаетесь проверить... - недовольно воскликнула я.
   -Потому что ни я, ни Лешар, не понимаем откуда ты получаешь, столь интересную и полезную информацию. - честно признал маг, закончил с заклинанием, обернулся и внимательно посмотрев на меня продолжил. - Сама подумай. Когда ты только пришла в Храм, где был убит Родерик, ты точно знала, как его убили, и кто это сделал, даже правильно предположила, что его убрал кто-то из своих. Потом ты точно была уверенна, что через Вилрода Ришхо вы выйдете, на кого-то из этой сомнительной организации. Как я понял, ты уверенна, что ТОИ продолжают свою деятельность. Хотя подтверждений ни я, ни Леш, не получили. Вот и возникает вопрос, откуда ты берешь информацию. В городе ты не давно, поэтому с ворами вряд ли можешь иметь дело, а учитывая, что у них сейчас совершенно нет желания сотрудничать с нами... Может, расскажешь... - хитро усмехнулся маг. - Ведь я с уверенностью могу сказать, что во всем управлении у тебя информации об этих делах больше всех.
   Я задумалась.
   -Хотите доказательств? - сказала, улыбнувшись, я. - Те двое, которых вы поймали в храме, какого цвета была их кровь? - задала вопрос я, глядя прямо в глаза магу и сама ответила - Почти черного, так ведь...
   -Этого не было в отчете. - заметил серьезно маг.
   -Да я знаю, я читала его. Вы ведь хотели доказательств, они у вас были, но почему-то вы не придали им значения. И теперь непонятно чего хотите от меня. Рурих, это ваше дело, разбирайтесь с ним сами. Только хотя бы иногда слушайте то, что я вам говорю. Вы как хотите, а я на обед. - заявила я разворачиваясь к выходу.
   -Подожди меня. - попросил Дерхар. - залез в шкаф и достал еще одну рубашку, набросил ее, на ходу застегивая. Мы все вышли из кабинета. Рурих ушел к себе, а мы молча направились в таверну. Сегодня я заказала только рыбу и долго ковырялась, аппетита почему-то не было. Возможно из-за того что я надышалась дыма. Дерхар, взглянув на меня, заказал какой-то отвар из трав и молча подсунул его мне. А автоматически буркнула слова благодарности и отхлебнула. И закрыла от удовольствия глаза. Давно не пила именно этот отвар, очень похож на тот, который любила мама...
   Я встряхнула головой, отгоняя не прошеные воспоминания. И продолжила размышлять, над тем, кто и зачем взорвал сегодня тот дом, в котором были мы, и куда подевались те люди, которых обнаружило мое заклинание. Нужно поговорить с Солом, возможно, он что-то видел. Значит, сегодня наведаемся в особняк. Ну, почему у Дитриха нет толковых поисковых заклинаний. Точнее есть, но они настолько сложные, что не могу ими воспользоваться. Думай, Амира, думай. Интересно, как там мой шпион, узнал что-нибудь? Я допила отвар, достала несколько монет, положила их на стол и собралась уходить.
   -Может, меня подождешь? - сказал негромко Дерхар.
   -Ага, извините я задумалась. - ответила я и села обратно.
   Так если этот человек занимается делами здесь, может ли это значить, что во всем этом замешана, моя дорогая тетушка. Как бы это разузнать, а заодно и то, чем сейчас, да и вообще, занимается эта организация, и каковы ее цели... От мыслей меня отвлек Дерхар, окликнув несколько раз по имени и мы направились обратно в кабинет. По пути я снова задумалась. Вопросов было множество, а задать их было не кому. Я вытащила из кармана блокнот и карандаш. И стала записывать, что мне известно, причем делала это на языке демонов, мало ли что, лишнее посторонним знать - вредно.
   Получилось немного.
   Для начала, Яшеро, правильно дал понять, они есть и они продолжают свою работу. Далее мы имеем неизвестных, которые работают в Ларрасе, пытаясь найти людей которых можно обратить, при этом моя гильдия им сильно мешает. И знаем, что этой организацией руководит человек, который скорее всего работает на тетушку Даэль.
   А теперь имея это, как я могу получить больше информации?
   Либо найти человека, либо узнать от тетушки. Но не первый, ни второй вариант мне не подходит. Можно было бы выудить что-то из Иланы, но вряд ли ее посвящали в дела. А если поймать вторую кузину? Да, если Ашфар и Эйнхар ее поймают, то возможно она что-то скажет. Но этим поступком, мы обратим гнев всей этой верхушки на нашу гильдию, а к подобному столкновению мы не готовы, демон один знает, сколько у них сейчас т?харов. И лишний раз лезть на рожон глупо и недальновидно. Тогда какие могут быть другие варианты? - задумалась я. По всему получалось, что никаких. Мы вошли в кабинет Дерхара, я села на диван и отбросила блокнот. Тяжело вздохнула. Зайдем с другой стороны, кого можно еще перетянуть под свои знамена??? Помнится в отчете Шауля были несколько имен, которые возможно являются сообщниками... А если использовать их. Ведь возможно придумать клятву, которая нейтрализует предыдущую. Да, только нужно знать точный текст клятвы, тут же напомнила память.
   -О чем ты задумалась? - спросил Дерхар, и взял мой блокнот. Я попыталась его выхватить. Но не успела. - Ух ты, руны похожие на язык демонов. Ты его знаешь? - спросил он, всматриваясь в блокнот. Я испугано, подбежала к Дерхару и схватилась за свои записи. Но успела ухватить лишь за краешек, потому как он поднял руку с блокнотиком вверх.
   -Отдайте!? - зло сказала я. - Это моя личная вещь, и не смейте больше к ней прикасаться...
   -Амира, хватит! Давай называй меня по имени и не надо мне "выкать". Мы уже давно знакомы.
   -Нет. - ответила раздраженно я.
   -Хорошо тогда не отдам. - сказал Дерхар и с легкостью вырвал у меня блокнот из руки подняв еще выше.
   -Ладно уговорил. - сразу же согласилась я. Дерхар улыбнулся и покачал головой.
   -Дай слово, что ты всегда будешь обращаться ко мне на "ты". - сказал он. Я зло сжала кулаки, посмотрела на Дерхара и на блокнот.
   -Хорошо даю слово, буду обращаться к тебе на "ты". - сдалась я. Блокнот мне тут же вернули. Я сразу же его спрятала. И снова посмотрела на Дерхара. Он был зол, даже не так, он был ЗОЛ... Глаза его сверкали от ярости, что я невольно сделала шаг назад. А он приближался, лоб его был нахмурен, видно клятва напоминала о том, что он не может причинить мне боль. Я уперлась спиной в стену, а Дерхар навис надо мной.
   -Амира, ответь мне на один вопрос. - попросил Дерхар, почти шепотом. - Кто, тебе угрожал в том доме? И зачем ты его спасала? - первой мыслью было - "Откуда он узнал". А второй - что ему соврать... - И не пытайся меня обмануть, добавил он, глядя мне в глаза.
   -Не твое дело... - заявила я, положив ладони ему на грудь, попыталась оттолкнуть, но Дерхар лишь нахально улыбнулся, и ласково поправил прядь моих волос.
   -Ладно, хочешь молчать, я не буду требовать от тебя ответ. Но ты сегодня совершила глупость. Помнишь, о том, что я просил тебя этого не делать... - сказал он улыбаясь. - Так вот, как наказание ты примешь мое предложение на дружеский ужин сегодня вечером... - сказал Дерхар, еще более лукаво улыбаясь.
   -Нет, и ни за что я никуда с тобой не пойду и вообще я сегодня занята. - заявила я и разгневано его ударила совсем легонько...
   -Амира, Амира, - улыбнулся еще больше он. - Я сегодня пострадал, и ты обязана обо мне позаботиться. Таково мое условие. Если тебе оно не нравится, я привлеку к этому делу Руриха, он очень хорошо умеет переубеждать людей в том, что они не правы - многочасовыми нотациями.
   -Это низко и подло... - возмутилась я.
   -Да, но ты тоже виновата, в том, что я был ранен, или ты забыла, что из-за тебя я снял амулет, из-за тебя мы остановились...
   -Ты негодяй и ты невыносим... - буркнула недовольно я.
   -Это значит, ты согласна? - спросил Дерхар.
   Я вздохнула, а ведь, в самом деле, он пострадал по моей глупости. Ну вот все планы сорвались... Пришлось согласно кивнуть.
   -Я не услышал ответа. - заявил напарник.
   -Я согласна. - ответила тихо я, глядя в пол.
   -На что именно? - переспросил, ухмыляясь, он провел пальцем по подбородку заставив посмотреть на него.
   -Я согласна, на дружеский ужин с тобой сегодня вечером. - глядя, в его смеющиеся глаза повторила я. Услышав мой ответ он искренне улыбнулся, и отступил, я спокойно вздохнула.
   -Амира, а ты все же не так сильно изменилась... - улыбаясь, сказал Дерхар.
   -Вот, скажи, неужели тебе нравится меня все время донимать? - спросила я.
   -Да, просто ты так мило краснеешь. - признался Дерхар. - Извини, не удержался. Но все равно, запомни, каждый раз когда твоими стараниями мне будет доставаться, ты будешь исполнять одно мое желание... Или наоборот, правда я не позволю, чтобы кто-то причинил тебе вред.
   Я посмотрела на пол и увидела его амулет, подняла и протянула ему.
   -Ты тоже не делай больше глупостей и не теряй это. - попросила я, положив находку на стол. Он усмехнулся, взял, посмотрел на цепочку, что-то исправил и надел. Я же зависла над картой. Потом взяла карандашик и стала делать пометки тех зданий, которые заметила. Прикидывая, где же могут собираться эти группы бандитов, которые не дают покоя моей гильдии. Самое обидное, что в таком бедном квартале, там ничего приметного не было. Я вздохнула и отбросила карандаш.
   -Может, расскажешь, с чем ты пытаешься разобраться? - предложил Дерхар, наблюдая за мной. - Я мог бы помочь.
   -Нет, извини это мое личное дело.
   -Да? И оно почему-то очень совпадает с моим заданием.
   -Отцепись, а. - попросила устало я. И вновь села на диван.
   Взглянула на часы, там было только около восьми хади. Еще два хара до конца рабочего дня. - подумала я. В двери постучали. И на пороге возник Хаон Асвард.
   -Слышал уже о том, что с вами произошло. Дерхар, оставь пока это дело... Амира, к нам поступили сведенья, что позавчера в день бала, на Северной 14, происходила, какая-то заварушка, кто участвовал и против кого не понятно, но весь квартал слышал жуткие крики из тамошнего особняка. И советую вам наведаться туда именно сейчас. Разберитесь и узнайте, что там произошло и кто в этом виноват! Удачной работы. - пожелал начальник и быстро скрылся за дверью, а я чуть не взвыла в голос. Это же надо топать в свой собственный особняк. А если там Ашфар, а ведь Дерхар его видел...
   -Чего сидишь. Пойдем. - сказал Дерхар ожидая меня на пороге. Я вновь тяжело вздохнула и направилась за ним. В особняк мы шли молча.
   -Чего ты такая хмурая?! - спросил Дерхар, когда ему надоело смотреть на мое недовольное лицо.
   -Ничего. - буркнула я.
   -Тебе задание не нравится? - спросил он.
   -Задание как задание, отстань. - Дерхар пожал плечами и вопросами меня больше не донимал.
   Мы пришли к особняку. Перед нами тут же возникли двое стражей. Они смотрели серьезно, и демонстративно положили руки на рукояти клинков.
   -Кто вы и что вам надо? - спросил один. Дерхар показал знак, тайной стражи. И пояснил.
   -Нам поступила информация, что здесь совершено убийство, мы хотим посмотреть место происшествия. Пропустите. - приказал он.
   -Нельзя. - спокойно ответил тот же стражник, словно и не видел знака тайной стражи. Я мысленно улыбнулась, молодцы, вот что значит мои ребята, Хроар их хорошо подучил, им все равно кто перед ними. Хоть сама императрица.
   -Кому принадлежит особняк? - зашел Дерхар с другой стороны.
   -Это школа меча. Она принадлежит учителю. - сказал страж. - И только ученики могут пройти. - я мысленно им зааплодировала, молодец Багро, это наверняка его выдумка.
   -Мы представители закона, пропустите. Или доложите старшим, иначе у меня появится право арестовать вас.
   -Мы сообщим, но учителя нет. - спокойно ответил страж.
   -Позови старшего. - потребовал Дерхар, я пока оглянулась в поисках места, куда бы задевать знак, который охранял меня от моего же защитного заклинания. Ведь если оно сработает на Дерхара, а на меня нет, то картина выйдет очень подозрительной и у напарника появиться множество закономерных вопросов. Можно было бы передать монетку-ключик стражам, но выйдет нехорошо. Тем временем на входе показался Хроар.
   -Просим прощения, но это закрытая школа. - сказал вежливо он.
   -А вот это позволяет пройти даже в двери, которые для всех закрыты... - сказал Дерхар, снова продемонстрировав знак. Я услышала сзади шаги, и обернулась, чтобы тут же встретится взглядом с Солом. Он меня узнал и очень удивился, шагнул вперед ближе к нам, приветственно поклонился Хроару. Они с Дерхаром бросили друг на друга оценивающие взгляды, и когда мой напарник отвернулся, я быстро сунула ему знак. Он забрал, мельком глянув на него. И постарался скрыть удивление. Двери перед нами открыл человек в плаще.
   -Входите. - услышав голос Багро, я облегченно вздохнула. Быстро повернулась и тихо шепнула Солу.
   -Предупреди Аша, чтобы не совался сюда, пока... - Сол незаметно кивнул и ушел. Я быстро шагнула вслед за напарником, и только мы переступили порог, как наши амулеты вспыхнули и полностью разрядились, Хроар закрыл за нами двери, я быстро окинула взглядом холл, надеясь, что здесь нигде не осталось крови. Дерхар растерянно, посмотрел на амулет.
   -Я помощник учителя. - сказал Багро возвышаясь на две ступеньки над нами. Он бросил взгляд в сторону и с двух сторон нас окружили ребята, третий круг, но все с амулетами. Дерхар, только не нарывайся... Мысленно взмолилась я. - Изложите вашу просьбу и ее передадут учителю этой школы...
   -Мы, представители отдела тайной стражи, и желаем осмотреть особняк.
   -Это не представляется возможным... - холодно отозвался Багро.
   -У нас есть свидетели, что здесь было совершенно убийство и возможно не одно... - угрожающе протянул Дерхар.
   -Здесь, часто проходят тренировки, и многие могут слышать звон клинков. - философски заметил Багро, в его голосе прозвучала тонкая насмешка.
   -Да, а почему тогда некоторые утверждают, что слышали не только звон оружия, но и предсмертные крики? - спросил Дерхар. - Позавчера... - он окинул взглядом комнату и посмотрел на потолок. Я тоже подняла голову и увидела, что он заляпан темной кровью. - И что вы скажите на это? - спросил напарник, указав на кровь.
   -Грязь... - сказал спокойно Багро, даже не подняв голову наверх. - Просто грязь, этому дому нужно больше служанок. Больше мне сказать вам нечего. - голос мужчины сочился самоуверенностью, так нагло врать в глаза стражнику не смогла бы даже я.
   -Что ж. - протянул напарник. - Мы можем установить за домом слежку с целью защиты жителей Ларраса от сомнительной деятельности вашей школы. - открыто предупредил Дерхар. Что можно было воспринимать как открытую угрозу. А учитывая настоящее назначение нашей организации, угроза выдвинутая напарником была неприемлема и вынуждала меня, как главу гильдии на адекватный ответ стражникам. Что для меня, как сотрудника работающего над данным заданием было недопустимо. Дилемма...
   -Что ж, ученики этой школы не любят слишком наблюдательных людей, надеюсь, вы потрудитесь их обезопасить амулетами защиты, которые будут лучше, чем ваши... - с угрозой в голосе посоветовал Багро, что в прочем означало - увидим, убьем.
   -Не беспокойтесь, снабдим и не только амулетами... - продолжил угрожать напарник - А знаете ли вы, что за незаконную магическую деятельность полагается наказание, книга вторая пункт Ар? - уточнил Дерхар, издевательски ухмыляясь.
   -Да, конечно я осведомлен об этом, но здесь нет активных заклинаний, которые могут нанести вред, поэтому эта школа не попадает под это раздел. Правило школы, таково, здесь все равны и полагаться можно только на свои умения... - сказал довольно Багро, судя по интонации этот разговор, доставляет ему удовольствие. - У вас еще есть вопросы? Тогда покиньте стены школы. - потребовал Багро. - Проводите их. - приказал он охране.
   Пятеро ребят ненавязчиво проследили за нами до выхода из улицы. Я мысленно усмехалась, надо будет дать Багро награду, за этот спектакль, честное слово он ее заслужил.
   -Как ты думаешь что там? - спросил Дерхар, когда мы направлялись обратно в управление.
   -Не знаю! - пожала плечами я.
   -Не понравилось мне там, такое ощущение, что это не школа, а бандитский притон. - раздраженно сказал он. - Мало того, что у них там охраны полно, так еще и заклинание, где они его только взяли...
   -Что, по-твоему, там какая-то банда?
   -Возможно, что не просто банда, а одна из гильдий убийц, скорее всего северная.
   -Тогда может лучше туда не соваться... - как бы ненавязчиво заметила я.
   -Нет, нужно хотя бы проследить за этим особняком.
   -Тебе людей не жалко, если они действительно относятся к гильдии, их убьют не разбираясь.
   -Не переживай, я сам проверю. - спокойно сказал Дерхар. Я мысленно обозвала его парой нецензурных фраз.
   -А ты думаешь, они тебя пожалеют?
   -Тогда мы точно будем знать, что там убийцы, и у тебя появится возможность их взять... - спокойно ответил Дерхар.
   -Совсем идиот!? - вспылила я. - Хочешь их выследить, сделай так, чтобы тебя не поймали, или поймай кого-нибудь на горячем. А вот так лезть непонятно куда, глупо и бессмысленно. - гневно сказала я. Дерхар, посмотрел на меня и хитро улыбнулся...
   -Я рад, что ты за меня переживаешь. - сказал он.
   -Не выдумывай. - гневно возразила я.
   -Не злись... - попросил Дерхар, - Пойдем к Руриху. - предложил он и взяв меня за руку потянул к магу.
   Мы пришли к нему в кабинет, Дерхар сел на диван и усадил меня рядом. И быстро поведал магу все о том, как воздействует защитное заклинание особняка на амулеты защиты. Рурих, попросил наши амулеты на осмотр, явно заинтересовавшись... Мне, тоже стало очень интересно, что же он скажет. Догадается или нет. Помнится для моего учителя, решить эту загадку было делом четверти хара, а может и того меньше...
   -Ну, что скажешь? - спросил Дерхар, когда маг вернул наши вещи.
   -Могу сказать только, что очень у них там интересная защита. И посоветую держаться от этого дома подальше, хотя бы ради того, чтобы не встретить мага, который ее создал. Я за всю свою жизнь не видел заклинания, которое может, не повредив амулет, разрядить его. Хотя бы, потому что оно очень уж энергоемкое и затратное...
   -А другого способа сделать это, нет? - полюбопытствовала я.
   -Во всяком случае я его не знаю. - ответил мне маг. - Ты точно ничего не заметила?
   -Не знаю, все так быстро произошло, как только мы переступили порог, защитное поле вспыхнуло и погасло, амулет вмиг полностью разрядился. Активного заклинания я не заметила. Но магии на самом доме очень много. Как мне показалось, в большинстве своем это именно защитные заклинания... - рассказала, всю информацию, которую сочла безопасной я.
   -Да уж. - сказал Дерхар. - Но что там еще было странным, это темная кровь на потолке... Хотя тот человек, который с нами разговаривал утверждал, что это грязь, я уверен это капли крови, только я не представляю, что нужно было делать, чтобы они оказались там...
   -Бить заклинанием... - сразу же твердо ответил маг. - Какой либо плетью, из любой стихии кроме огненной.
   -Хочешь сказать, что кто-то попытался напасть на мага, и он сам с легкостью разобрался с толпой вооруженных бандитов.
   -Ну, судя по охране, он был не один, но в остальном, ты прав, и скорее всего, кто-то не учел сил мага... И Дерхар, его обязательно нужно, поймать, человек с такими силами и знаниями, в обществе наемных убийц крайне опасен.
   -Я сам это понимаю, - сказал мой напарник.
   Я взглянула на часы. И довольно улыбнулась.
   -Похоже рабочий день закончен. - сказала я и поднялась с дивана, направилась к двери.
   -И куда ты так разогналась? - спросил Дерхар.
   -А что ты имеешь против? - возмутилась я, обернувшись.
   -Как что, мы же договорились об ужине...
   -Но ведь ты сказал вечером.
   -Да, сейчас, я подброшу тебя домой, ты переоденешься, и мы пойдем.
   -Но... - хотела, что-то возразить я.
   -Амира, ты обещала... - ухмыляясь, сказал Дерхар.
   -Что ж в таком случае, до завтра. - сказал хитро улыбаясь маг. Дерхар поднялся попрощался и мы пошли на выход.
   -Дай амулет. - попросила я.
   -Зачем тебе? - удивился Дерхар.
   -По пути, я успею вложить туда немного энергии, если ты не будешь меня отвлекать. А то после посещения того особняка, на нас могут напасть. А искать в такое время мага, уже бесполезно.
   -Ладно, вот держи. - Дерхар, снял цепочку и передал мне. Мы поймали свободный экипаж, я назвала адрес своего дома и занялась амулетом. Удалось даже вплести в узор небольшое поисковое заклинание, чтобы легко можно было узнать, где Дерхар. Когда мы подъехали к моему особняку, его защитный амулет был заряжен больше чем наполовину. Я передала его напарнику, и мы покинули экипаж. Пришлось пригласить его в дом и оставить в гостиной. Я позвала служанку, чтобы она помогла мне переодеться. И через четверть хара, я превратилась в воспитанную аристократку, и перестала быть похожа на растрепанного стража. Дерхар улыбался, рассматривая меня, поцеловал мне руку в перчатке и сказал несколько приятных комплиментов. Я его поблагодарила, и попросила приготовить экипаж. Приказ быстро исполнили. И Дерхар сказал кучеру, везти нас в какой-то ресторан, название которого я не услышала. Мы забрались в карету и поехали.
   -Чему ты все время улыбаешься? - спросила я, когда мне надоела загадочная улыбка на его губах и хитрый взгляд, направленный на меня. - Мне все это не идет? - спросила я.
   -Как раз наоборот, ты очень красива, и я рад что, ты сегодня рядом со мной... - ответил он.
   -Смеешься! - констатировала я. Дерхар в ответ, пересел ко мне и взял за руку.
   -Нет, ничуть. Амира, я действительно очень рад. И готов хоть каждый день участвовать в твоих выходках, при условии, что день будет заканчиваться именно так. - сказал он, крепко держа меня за руку.
   -Дерхар, перестань. Я кажется, уже дала тебе понять я не твоя, и между нами ничего не будет.
   -Я ничего не прошу и ни на чем не настаиваю. - сказал он отпустив мою ладонь. - Я просто говорю, что мне приятно быть рядом с тобой.
   Я вздохнула. И, усмехнувшись, едко спросила.
   -А как же Далия? Помнится, на обоих балах вы были вместе... - заметила я.
   -Я все ждал, когда же ты задашь этот вопрос. У нас с Далией нет никаких близких отношений, твоя кузина вбила себе в голову, что я почему-то должен, на ней женится. И пытается, достичь этого любым способом. Все это время мне было удобно, чтобы она отпугивала других, но теперь я больше не желаю ее видеть, и скажу ей это при первой встрече.
   -Какой же ты жестокий. - насмешливо сказала я.
   -Может быть, но насколько я помню, ты от ее выходок, тоже очень сильно страдала. И сомневаюсь, что сейчас ты ей искренне сочувствуешь. - сказал он. Я улыбнулась.
   -Пожалуй ты прав.
   Мы приехали, Дерхар любезно помог мне выбраться из экипажа. Мы находились где-то в центре, справа от меня возвышался дворец. А напротив было небольшое заведение. Вход туда, почему-то в отличии от остальных увеселительных заведений, не был украшен яркими магическими огнями. Там просто росли вьющиеся синие цветы, которые, несмотря на заходящее солнце, были раскрыты и источали очень приятный аромат. Дерхар подал мне руку и завел внутрь. К нам подошел мужчина.
   -Что желаете господа? - вежливо спросил он.
   -Столик на террасе.- сказал Дерхар.
   -Прошу за мной. Мы прошли небольшой зал, вышли из комнаты на улицу. Там также были странные обгороженные вьющимися цветами площадки со столиками. Нас подвели к одной из них. - Приятного вечера. - пожелал мужчина, и подал нам две дощечки с блюдами и зажег свечи, которые стояли на столе, после чего быстро ушел. Дерхар посмотрел на меня и улыбнулся.
   -Что будешь? Насколько мне известно здесь самый лучший выбор сладостей. - сказал он. Я быстро изучила меню, не удержавшись, заказала свое любимое пирожное. Дерхар выбрал нам легкие блюда на свой вкус и вино. Позвонил в колокольчик стоящий на столе и сделал заказ, который быстро принесли.
   -Как тебе здесь? - спросил он.
   -Ничего, очень милое место. - ответила улыбнувшись я. Дерхар плеснул немного вина в наши бокалы. И один подал мне. Я немного смутилась.
   -Вообще-то я не пью. - призналась я.
   -Брось, оно легкое. - сказал Дерхар, и отдал мне бокал. - За то, чтобы чаще видеть твою улыбку. Сказал он тост, и отпил. Пришлось его поддержать. Вино и в самом деле оказалось замечательным, сладковатым и немного терпким на вкус.
   -И правда, хорошее, - признала я. - Расскажи, что ты делал все это время? - попросила я.
   -У меня было достаточно дел, но в большинстве своем, я учился. Благодаря тебе старшую школу я закончил, лучшим учеником. - похвастался он.
   -И почему же благодаря мне... - усмехнулась я. - Сам старался, вот и получился хороший результат.
   -Я не знаю, что тебе ответить, но именно после того как ты уехала, мне захотелось, стать лучшим... А потом, позже я добился встречи с Хаоном. Знала бы ты, как я переживал, что меня не возьмут в тайную стражу... Но, взяли. Как-то вначале было сложно, потом втянулся. А сейчас уже полюбил свою работу. А так не могу придумать, чего бы еще тебе рассказать.
   -У вас с Лешаром хорошие отношения, хотя и работаете вы в разных отделах. Как так сложилось? - полюбопытствовала я. Дерхар в ответ хитро улыбнулся и начал рассказ:
   -Наши отношения с ним начались очень оригинально - с драки, я в те времена еще и зимы не проработал в управлении, а он недавно в одной стычке потерял напарницу. Не поверишь, но раньше Леш, не был таким, каким его знаешь ты. После смерти его напарницы, он стал диким и почти не управляемым. Помню, кто-то из отдела меня, так достал, что я сорвался и наговорил ему всяких гадостей... Все это слышал Леш, когда я закончил, он подошел ко мне и без слов ударил, я ответил. В итоге нас едва расцепили, и мы оказались у Хаона. Этот человек, посмотрел на наши побитые лица и вместо того чтобы взашей выгнать со службы обоих, дал нам общее задание. Оно было связанно с какой-то мелкой бандой, помню, они вредили девушкам из бедных семей. Я не помню деталей, но после долгих поисков нам удалось вычислить их логово, а когда мы решили повязать этих гадов и пробрались к ним, то пришли в ярость, от того что увидели. Завязалась нешуточная потасовка, мы едва продержались до прихода подкрепления со стороны стражи, а Леш, тогда чуть не погиб. Когда я притащил его раненого в управление, то высказал ему все, что о нем и о его поступках думаю. Он из последних сил рассмеялся мне в лицо. И сказал, что ошибся и я нормальный парень...
   И с тех пор наши отношения слегка наладились. Бывает, конечно, что мы ругаемся и даже изредка можем врезать друг другу. Но это скорее дружески, чем для того, чтобы досадить. А с Рурихом я познакомился благодаря Лешу. Маг, далеко не в первый раз вытягивал Леша, из неприятностей. А потом иногда мог подсобить или прикрыть меня. Вот как-то так. Теперь твоя очередь расскажи мне что-нибудь...
   -Не знаю, что я могла бы тебе рассказать... - растерялась я.
   -Хочешь, расскажи об Ашфаре. - тихо попросил Дерхар. Но я покачала головой.
   -Нет, в наши с ним отношения тебе лезть не стоит. - попросила я, стараясь произнести это так, чтобы не прозвучало слишком грубо. Напарник едва заметно скривился, если бы я его не знала, то, возможно, даже не заметила бы.
   -Скажи, ты его любишь? - спросил Дерхар. Я посмотрела на него, в его глазах теплилась надежда. И что я могу тебе сказать. Дать фальшивую надежду...
   -Он, очень дорог мне... - сказала я чистую правду. Надежда в его глазах почти погасла.
   -Ну, может, расскажешь, что-то о том, где и как ты училась... - предложил Дерхар.
   -Вот мне интересно, почему вас всех так интересует этот вопрос? Рурих пытался из меня то же самое выудить...
   -Может быть потому, что стражников женского пола в отделе гончих, кроме тебя нет? И нам всем очень любопытно, почему Хаон позволил тебе работать в одном из самых опасных отделов? - пояснил напарник. В ответ я хитро усмехнулась.
   -Отвечу то же самое, что сказала Руриху - о месте моего обучения знают всего три человека - тот, кто подписывал разрешение, и тот, кто его получил, ну и собственно я. Сделаю еще одно небольшое уточнение - в школе моя личность была, частично скрыта, и потому я предпочту не распространяться о месте моего обучения.
   -Амира, я не враг тебе. - сказал Дерхар, серьезно глядя мне в глаза.
   -Я знаю, но есть множество других любопытных фактов. Во-первых, на тебя имеют влияние люди связанные с моими кровными родственниками, а те в свою очередь могут использовать ментальные заклинания, далее продолжать цепочку логических размышлений нет смысла, ты ее видишь лучше меня. Во-вторых, тебя легко опоить некоторыми психотропными веществами, а опять-таки учитывая твою близость с теми, кого я считаю своими врагами, нельзя исключать любые вероятности. И наконец-то в третьих, сейчас я выступаю полностью темной фигурой, на доске, где все фишки давно расставлены. И любая информация обо мне может рассказать и о моих предполагаемых возможностях. Так зачем же мне за ранее раскрывать карты? - глядя в глаза Дерхару спросила я. То, что мое недоверие причинило ему боль, я видела отчетливо, но разум и холодный расчет требовал именно такого ответа. В конце-концов, ученице князя-демона позорно быть доверчивой девочкой.
   -Я думал степень доверия ко мне несколько выше. - заметил напарник, на миг теплая обстановка дружеского ужина стала холодной и неприятной. - А сейчас ты фактически приравниваешь меня к своим врагам. - сказал он и снова замолчал, раздумывая продолжать или промолчать. - Кроме того, после возвращения, твои мотивы все еще несколько не ясны и двояки. Судя по всему, ты собираешься мстить, но, по сути, у тебя нет ни средств, ни возможностей. И тут мы снова возвращаемся к тому, с чего мы начали, чего ты хотела достичь учебой? И почему императрица поддерживала тебя и скрывала твою личность во время обучения, ведь это было только в ее силах. И еще сказанное тобой наводит на любопытную мысль, что очень мало школ, в которых требуется скрывать личность учащегося на таком высоком уровне. - Дерхар вольготно откинулся на спинку кресла, продолжая с любопытством изучать меня. - Иначе говоря, из списка можно исключить все пансионы и обычные школы, точно так же как и школу волшебства. - я, нагло ухмыльнулась, надев маску самоуверенной стервы и позволила себе издевательски зааплодировать.
   -Мои поздравления ты стал очень неплохим сыщиком, но половина твоих умозаключений в корне неверна. - солгала я, жаждая запутать его как можно больше.
   -Знаешь, теперь я понимаю, почему Леш говорил, что иногда ты бываешь невыносима. Но есть одно маленькое но... - Дерхар поднялся и шагнул ко мне, зашел со спины и, наклонившись к самому уху, прошептал. - Со мной этот фокус не пройдет, я знаю тебя намного лучше. И обмануть меня, дорогая моя напарница, так легко не получиться.
   От его голоса по телу прошла дрожь, и я поспешила подхватить бокал и отгородиться им, заявив:
   -Что ж тогда давай выпьем за то, чтобы мне все же удалось тебя обмануть.
   Дерхар рассмеялся, подхватив свой бокал, выпил вино, поддерживая мой тост, а потом, задорно улыбнувшись, заявил:
   -Мечтай!
   Я фыркнула, отвернулась и переключила все свое внимание на сладость, которую я себе заказала.
   -Надеюсь в той школе, где ты училась, было лучше, чем в Хайсе. - сказал он, присаживаясь на свое место.
   -Несомненно. - подтвердила я - Это было хорошее время в моей жизни. Там были замечательные учителя, и много хороших людей, по которым я сейчас немного скучаю. А так, школа как школа, ничего особенного...
   Он тепло улыбнулся и снова наполнил наши бокалы.
   -За все хорошее, что было в прошлом, чтобы оно было и в будущем. - сказал он, мы отпили из бокалов, а я горько усмехнулась.
   -Давай не будем о будущем. - попросила я, вспомнив о своем обещании.
   -Хорошо. Не будем, Амира, ты не замерзла, а то ведь здесь прохладно, а ты легко одета? - спросил Дерхар. Я покачала головой.
   -Нет, здесь как раз замечательно, не так жарко как днем, а к холоду я немного привыкла. - созналась я. Дерхар удивленно на меня посмотрел. Но я не стала объяснять. Мы еще недолго посидели, и я предложила идти домой. А Дерхар уговорил меня прогуляться немного пешком. Я любезно согласилась. Так давно мне не было так хорошо. Можно было просто посидеть и - не цепляя на лицо очередную маску и навязывая себе определенную роль. Мы вышли из ресторана, заплатив каждый за свое. И пошли по улице в направлении моего дома. Разговаривать было не о чем. Мы просто шли молча, размышляя каждый о своем.
   -Дерхар! - услышала я знакомый женский голосок. И тут же зацокав каблучками и грубо оттолкнув меня, на моем напарнике повисла кузина. - Я так рада тебя видеть!
   -Далия, отпусти меня. Если ты не заметила я не один, и ты ведешь себя не подобающе. - холодно сказал Дерхар. Моя кузина отпустила его и отошла на один шаг назад и зло взглянула на меня. Но тут же ее выражение сменилось удивленным, когда она узнала меня.
   -Амира?!
   -Здравствуй Далия. - сказала вежливо я.
   -А чего это вы вдвоем? - с фальшивым удивлением спросила она.
   -Далия, ты очень вовремя, я хотел с тобой поговорить. - сказал Дерхар.
   -О чем?! - игриво захлопала ресничками она.
   -О твоем отношении ко мне. - сказал серьезно он. - Понимаешь, так больше не может продолжаться, я не хотел бы портить тебе репутацию, публичной ссорой, поэтому послушай меня сейчас. Ты должна понять, между нами ничего нет. И я хочу, чтобы ты обратила свое внимание на кого-либо другого. И оставила меня в покое.
   -Это из-за нее? - зло спросила она, на глазах выступили, фальшивые слезы, такие знакомые мне.
   -Что ты нет, это я собирался сказать тебе уже давно, просто возможности никак не появлялось. А что касается Амиры, то мы были знакомы, и я рад встретить ее после стольких лет разлуки, что пригласил ее на дружескую беседу. Вот и все. Надеюсь, ты меня поняла. И больше не будешь совершать глупостей.
   -Но, Дерхар, я тебя люблю! - воскликнула Далия.
   -Прости. - ответил он, без сожаления в голосе. И протянув мне руку, предложил идти вперед. Руку я не дала, но пошла дальше рядом с ним.
   -Амира, будь ты проклята! - сказала Далия мне вслед. Я остановилась и посмотрела на нее издевательской, насмешливой улыбкой, этому я научилась у Дитриха, и пусть даже в это темное время она вряд ли была хорошо видна.
   -Далия, разве ты не знала, род Хай и так проклят... - обронила я, с уверенностью, что она поймет намек, и развернувшись пошла дальше. Дерхар пошел вслед за мной... Когда мы ушли на приличное расстояние, он все же спросил.
   -А что ты имела в виду, сказав ей это?
   -Это вообще-то семейный секрет. - призналась я. - Моего деда звали Ранн Хайг, а его отца Ринар Хайгиль. А знаешь ли ты, за что мой прадед получил титул? - Дерхар покачал головой. - Я так и знала, в книгах по истории этого не пишут. Но именно благодаря моему прадеду мы смогли выиграть войну...
   -Что ты хочешь сказать? - удивленно спросил Дерхар.
   -Именно Ринар Хайгиль, является создателем т?харов, которые, победили демонов...
   -Я этого не знал. - сказал он. - А откуда это тебе известно?
   -Я ведь всегда любила библиотеки, а в моей школе хранилось много старых книг. Вот и узнала. - почти честно рассказала я.
   -Почему тогда проклят? - задал еще один вопрос он.
   -Извини, но на этот вопрос я не могу ответить. - честно сказала я. Дерхар, не стал ничего уточнять. Мое внимание привлек Ашфар, он шел по улице боком к нам и был очень хмур, а это говорило о возникших проблемах. Бросив взгляд ему за спину, я заметила странного, подозрительного человека, мужчина воровато оглянулся по сторонам и ловко выхватил тонкий кинжал. И я вдруг испугалась, за Ашфара испугалась и плевать на то, что у него демоническая реакция. Мигом, подхватив юбки платья, я метнулась наперерез к убийце, а он уже занес руку для удара в спину. Темное заклинание я бросила на рефлексах уже в прыжке. Ашфар успел среагировать и повернуться немного боком к убийце, отчего кинжал зацепил рубашку на рукаве, а потом его на мостовую повалила я. И со злости ударила молнией нападавшего.
   -Ты что совсем ни зачем не следишь? - зло спросила я поднимаясь. И перевела взгляд на несчастного, тот был жив, но без сознания и похоже надолго, ведь со злости я ударила молнией.
   -Ты как? - спросил демон, обняв меня и поставив на ноги. Такое поведение, по меньшей мере, было для него странным. - И не шуми ты так, будто сама не знаешь, что этот бедолага ничего бы мне не сделал, - сказал он, поправляя мою прическу. Потом достал белоснежный платок и вытер мне щеку. - Вот теперь ты просто ослепительно красива. - сказал он.
   -С тобой все в порядке?! - настороженно спросила я. Ашфар беззаботно улыбнулся.
   -Да, конечно. Кстати, что ты здесь делаешь? - спросил он.
   -Мы были вместе. - сказал Дерхар, бесшумно подойдя ко мне. Ашфар прищурившись, посмотрел на меня, взгляд у него стал серьезный.
   -Амира, пойдем нам нужно поговорить. - сказал он.
   -Ага, - кивнула я, похоже, хороший вечер закончился...
   -Пожалуй, я поеду с вами...
   -Нет, это будет излишним! - быстро ответил Ашфар, прежде чем я успела рот раскрыть. Оглянулся, махнул рукой моему экипажу, чтобы подъехали ближе. С легкостью поднял горе-убийцу и положил на пол. - Амира, пойдем. - попросил он.
   -Спасибо за чудесный вечер. - сказал Дерхар, и поцеловал на прощание мою руку. Я только растерянно кивнула в ответ и с помощью Ашфара забралась в экипаж.
   -Что это значит? Что-то произошло? - спросила я.
   -Лучше ты мне скажи, какого демона, ты забыла сегодня в особняке, да еще и его притащила за собой. Багро себе места не находит из-за твоей выходки. Бедняга замучился, не знает, что делать искать новое место для гильдии или еще что-нибудь предпринимать.
   -А вот Багро надо дать премию. Сегодня он просто замечательно себя показал. Даже напарника моего с толку сбил... Ашфар, сейчас подвозишь меня домой, забираешь этого и идем в особняк, я хочу задать ему несколько вопросов. Кстати тебе Сол, мой знак отдал.
   -Да и у него к тебе много вопросов, на которые я не стал отвечать.
   -Вот и хорошо. - довольно потерла руки я.
   -Амира, только никому не в чем не сознавайся. - попросил Ашфар. Я согласно кивнула, мы остановились у ворот моего особняка, Ашфар, забросил на плече человека и ушел. Я же дала все необходимые распоряжения, сказала, что ушла спать, заперла дверь, переоделась и смылась из особняка через окно. И вскоре уже глава Эйнхар, был возле особняка гильдии. Где его поджидал первый помощник, который при входе что-то незаметно ему передал. Они поднялись наверх, где их уже ожидали немного нервничающие советники в полном сборе.
   -Приветствую! - поздоровалась, входя я.
   -У нас срочные новости. - сказал Багро.
   -Я знаю, кстати, Верден, так как вы заведуете финансами, будьте добры подготовить награду в размере полутысяч золотых для советника Багро. Сегодня они их заслужил. - сказал я, добродушно улыбнувшись.
   -Будет сделано, глава! - бодро отозвался Верден.
   -Какие вы предпримите действия? - спросил серьезно Багро, но тон его был довольным.
   -Видите ли, в чем дело. Вам удалось сбить с толку стражей. У них есть подозрения, но нет доказательств. А о том, чтобы они здесь лишний раз не показывались, позаботятся изнутри...
   -У вас даже там есть шпионы? - удивленно и восхищенно воскликнул Шауль.
   -Да, всего один, но я ему полностью доверяю.
   -И кто же это? - спросил Багро, я посмотрела на него.
   -Амира, моя кузина. - широко открытые глаза советников показывали насколько они удивлены, ведь все они знали, что именно Амира, помогла Шерху и ребятам. А теперь она еще и шпионит.
   -Что ж мы очень восхищаемся смелостью этой девушки. Но что вы будете делать? - подал голос Хедин.
   -Как я понял, все дело в том, что на нас поступили жалобы из квартала. Пожалуй, стоит припугнуть или заплатить им, чтобы отказались от своих слов. Сможете это сделать завтра. И проблема исчезнет.
   -Да, я тоже над этим размышлял, такой выход будет наилучшим. Нет жалобы, нет дела. - сказал Багро.
   -Полностью с вами согласен. Далее, что касается наших врагов. Я уверен, что они в южной части города. - сказала я, и достала карту и обвела кругом место вокруг взорвавшегося особняка.
   -Кстати, совсем упустил из виду. - воскликнул Багро. - Приходил человек, искал Хроара, когда нашел, очень зло назвал ему адрес и ушел.
   -Какой адрес? - довольно потерла руки я.
   -Вот этого храма. - указал советник на храм, который располагался недалеко от особняка, в котором мы чуть не погибли. - Вы что-то об этом знаете?
   -Да, я поручил этому человеку одно не сложное задание. А имя Хроара дал потому, что был уверен, что его в любом случае застанут здесь.
   -Значит мы знаем адрес. - довольно улыбнулся Багро, поглаживая перевязь с мечем.
   -Да, мы можем собрать первый круг?
   -Конечно, сейчас же это сделаем. - сказал обрадовано советник и покинул мой кабинет.
   -А вы уверенны в шпионе? - спросил Шауль.
   -Да, он не мог не выполнить мой приказ, но я сомневаюсь в том, что наши враги еще там. После того как никто не вернулся отсюда живым, они наверняка покинули то место.
   -Возможно. Но лучше проверить. - отозвался Ашфар.
   -Странное место они выбрали в этот раз. - задумчиво произнес Верден, рассматривая карту.
   -Отнюдь, им нужно было место, где смогут собираться бандиты, не привлекая внимания, храм для этого подходил наилучшим образом. Меня интересует вот что, подобные проблемы где-то еще возникали?
   -Насколько мне известно, нет, - отозвался Ашфар. - После той неудачи они затихли...
   -Это плохо. - сказала я. - Давайте подумаем. Они попытались использовать, воров и нас, это у них не получилось, тогда они переключились на мелких бандюг. Тут тоже не получилось. Кого они могут использовать еще? - задала всем вопрос я.
   -Из незаконных никого не осталось - сказал Хедин.
   -А из законных стража и армия. - уверенно предложил Ашфар, указав на карте, главный пост городской стражи и казармы которые находятся слева от дворца.
   -В тайной страже их точно нет. А обычная, пока исправно работает. А вот об армии нужно узнать. - сказала я.
   -Информаторов у меня там нет.- тут же отозвался Шауль.
   -Ничего, всегда есть другой путь - улыбнулась я.
   Тут в кабинет вернулся Багро.
   -Я разослал посланников, скоро первый круг будет здесь. - отчитался Багро.
   -Замечательно. - отозвалась я. - Кстати, как считаете, возможно стоит разместить внизу парочку боевых заклинаний? - предложила я советникам.
   -Да, было бы не плохо. - сразу сказал Шауль.
   -Нет, достаточно того что есть. - произнес Хедин.
   -Только в том случае, если вы будете уверенны, что маги из тайной стражи их не найдут. - сказал задумчиво Верден.
   -Полностью с тобой согласен, - отозвался Багро, - Сейчас у стражи на нас ничего нет, но я уверен, что они найдут повод появиться здесь снова, и обязательно в компании мага, и у нас будут неприятности, если он найдет боевые заклинания здесь.
   -В таком случае встречайте их с компанией арбалетчиков. Если что, у вас будет время поранить мага. А потом, спрячьте их до моего прихода, но не убивайте. - попросила я.
   -Хорошо, глава! Сделаем. - отозвался Багро.
   -Аш, а сейчас объясни мне, почему на тебя сегодня напали?! - попросила я, грозно взглянув на первого помощника, остальные тоже как по команде перевели на него взгляд.
   -Я уже около декады, чувствую за собой слежку... - честно признался он. - Но показались они впервые, возможно меня по ошибке приняли за главу гильдии...
   -Откуда они могли узнать?! - тут же заинтересованно спросил Верден.
   -В этом то и дело, что они не знают наверняка, но для надежности решили убить... - сказал уверенно Шауль.
   -Да, я с тобой согласен, знать они ничего не могли. - подумав ответила я. - Но мне не нравится, что они используют наши методы...
   -С парой самоубийц, которые рискнут напасть на меня вновь, я разберусь. - уверенно сказал Ашфар. - Но будет замечательно, если вы узнаете, кто именно их натравил.
   -Хорошая идея! Пойду-ка я пообщаюсь с тем человеком. - советники слажено кивнули. Я покинула кабинет, чтобы спустится в подвал. И занялась бандитом. Из того что мне удалось из его памяти вытянуть получалось, что именно неизвестный отдал ему приказ убить Ашфара, передав его образ. Я оставила пленника в покое и вернулась на собрание. На меня заинтересованно посмотрели.
   -Он под воздействием ментального заклинания. И кто его заколдовал, выяснить не удалось.
   -Это получается, что против нас еще и маг выступает? - удивился Хедин.
   -Как мне кажется, маг это тот же человек, который возглавляет т?харов.
   -С чего вы так уверенны? - спросил Ашфар.
   -Ребята в тайной службе вышли, на него, но он сбежал у них из под носа. - сказала я.
   -Его нужно уничтожить. - заявил Багро.
   -Я полностью с вами согласен, эту ядовитую змею нужно обезглавить. Но вся сложность в том, что почувствовав опасность, этот человек предпочел затаиться и выискивать способ поквитаться с нами.
   -Но ведь его же ищут в тайной страже? А если это так, то ваша сестра, может сообщить нам место, мы соберем первый круг и устроим ему неприятный сюрприз.
   -Идея, безусловно, хороша, я передам ее... - с хитрой улыбкой заверила я. Мысленно прикидывая, как ее можно реализовать.
   -В таком случае вопросов на сегодня больше нет. - подвел итог Багро.
   -Что ж в таком случае, пора спускаться вниз. Нас, наверное, уже ждут. Мы все вместе покинули кабинет и спустились вниз. Там уже ждали наши лучшие ребята. Когда они увидели нас разговоры, тут же затихли. И невоспитанные убийцы и наемники, решили единогласно проявить уважения, поднявшись с мест.
   -Приветствую вас! - сказала громко я. - И рад, что вы присоединились... - ответом мне были довольные улыбки.
   -Мы готовы. - сказал за всех Гурд.
   -Верден, Шауль. Даю слово мы отомстим за вас. - сказала я, глядя на советников. - Выступаем! - приказала я. И первый круг почти в полном составе покинул особняк. Сегодня двух моих советников здесь нет. А нашим врагам стоит, дать понять, что наша территория для них недоступна и за каждое нападение или вторжение они будут расплачиваться своими жизнями.
   -Каковы будут приказы? - спросил Гурд, занимая место по левую руку от меня.
   -Мы сейчас прибудем на южную территорию Ларраса, немного левее южных ворот, есть храм света, это место, новое логово т?хары. Но есть вероятность, что они лишились руководства и даже зелья, поэтому могут быть невменяемы, но от этого не менее опасными. Наша задача уничтожить всех. - сказала я. А потом вспомнила, как взорвалось здание, где мы искали с Дерхаром логово т?харов добавила. - И еще без моего приказа в храм никого не впускай.
   -Почему? - удивился Гурд.
   -Потому что там может быть ловушка, что-то вроде хитара. Ты же не хочешь, чтобы наши ребята подорвались? - пояснила я.
   -Понял, сделаю. - заверил меня Гурд.
   Мы привычно разделились на группы, чтобы добраться до места незамеченными. И собрались перед входом в выбранный квартал. Я предчувствуя стычку вытащила клинок, и улыбнулась, оттого, что наконец-то они получат свое. За мной обнажили оружие все остальные. Сталь холодно блеснула в темноте, уже предвкушая кровавый пир. И мы вошли в квартал. Я не ошиблась, т?хары были здесь и сейчас они были безумны. Глаза этих людей были налиты кровью и желали они только одного убивать... Возможно это даже хорошо, что именно мы попались на их пути, а не простые жители Ларраса. У измененных не было защиты, и мы смертоносной волной ворвались в их ряды. Упиваясь боем, звенела сталь клинков. Прорываясь с боем через обезумевших, мы все же добрались до храма света. Это здание было небольшим.
   -Никому не подходить близко! - рявкнул Гурд. Когда мои ребята уже ринулись внутрь. - Сохранять дистанцию.
   -Сол! - позвала я. Ко мне очень удивленно подошел воин первого круга.
   -Да, глава... - сказал немного растерянно он.
   -Ты со мной, остальным оставаться здесь, если там ничего опасного нет, я подам знак. - сказала я и направилась к храму.
   -Что вы хотите здесь найти? - спросил Сол, оглядываясь по сторонам.
   -Надеюсь, после пожара ты уже пришел в себя, и сможешь почуять запах Хитара? - задала вопрос я. Сол на миг замер от удивления за моей спиной, а я продолжила шагать вперед, открыла дверь, стоило мне заглянуть в черный проем двери, как моя защита ярко вспыхнула оттого, что в нее ударил болт. Но чтобы пробить мои защитные амулеты этого будет маловато. Сол уже был за спиной.
   -Будь осторожен. - сказала я, не оборачиваясь и шагнула внутрь. Там было темно. И тихо.
   -Что-то есть... - сказал Сол, втянув воздух. Я создала заклинание ночного виденья и ахнула. Всюду на полу был рассыпан хитар. Первое, что я сделала, набросила щиты от огня на себя и на Сола.
   -Уходим. - тихо шепнула я.
   -Не так быстро. - раздался голос откуда-то сверху. Я подняла голову и увидела своего врага.
   -Чего тебе надо?! - издевательски спросила я.
   -Узнать, кто ты такой?! - сказал мужчина.
   -Тебе это ничем не поможет... - нагло заявила я.
   -Жаль! Тогда ты умрешь. - он ухмыльнулся и бросил какое-то заклинание. Молния успела опознать я...
  
  
  
   Храм рванул. Нет, он не просто взорвался, он почти взлетел на воздух.
   -Глава!? - испуганно выдохнули единственное слово несколько человек, которые стояли не недалеко от здания храма. Один из них вытащил арбалет и прицелился в воздух и выстрелил, остальные посмотрели туда и заметили неизвестную личность, которая зависла в воздухе над пылающим сооружением.
   -Целься! - прорычал Гурд. Все почти одновременно и быстро достали арбалеты, зарядили и выстрелили.
   -Он под защитой амулета. - громко крикнул Ашфар, перезаряжая арбалет.
   -Стреляем! - вновь приказал Гурд. Арбалеты были готовы и вновь болты стаей рванули к цели, зависшей в воздухе.
   -Вы проиграли! - донесся голос человека до остальных и он стал отдаляться. Вскоре стал недоступен для стрельбы. Воины затаив дыхание смотрели на пылающий храм. Ожидая, что вот, вот появится глава и возможно даже вытащит Сола... Время шло, а их все не было.
   Из домов стали выходить люди. И благодарили спасителей за избавления от сущих демонов. Ребята были растерянны... Гурд бросил последний взгляд на пылающее сооружение.
   -Уходим! Быстро! - приказал он. - Как всегда разделяемся! Первую группу возглавишь ты, Багро! - приказал Гурд. Советник грустно кивнул, и начал раздавать указы. Гурд, подошел к первому помощнику, похоже, что уже бывшего главы.
   -Уходим! - сказал он.
   -Нет. - ответил парень стоя на коленях и не отрывая взгляда от храма.
   -Идиот! - прорычал Гурд, за шиворот, поднимая паренька-помощника. - Это приказ! Выполняй! - в ответ он получил, непереводимую тираду о себе и о своих приказах и о том, что с ними делать и куда идти! - Шерх, Йорен, заберите его! - приказа Гурд, двум своим ребятам. - Те быстро взяли его под руки и потащили прочь из улицы.
   Гурд, остался перед пылающим зданием один, приложил руку к сердцу встал на одно колено и что-то прошептал, после чего поднялся и бегом догнал остальных. В особняк все вернулись хмурые и злые.
   -Что произошло?! - хмуро и обеспокоенно спросил Верден. Когда в холл затащили Аша, который, выглядел, по меньшей мере, паршиво, а лицо его сделалось холодным и жестоким, в глазах плескалось бешенство напополам с болью. - Где глава?! - спросил Верден, хотя и так уже догадался, о случившемся, но не мог и не хотел верить этому.
   -Он и Сол, попали в ловушку. - пояснил Гурд. В комнате повисла тишина. Гнетущая и ужасающая. Все смотрели в пустоту, явно вспоминая, все то время, которое они знали главу.
   -Такой человек, как он мог так глупо погибнуть? - задал вопрос Багро, ни к кому не обращаясь.
   -Что мы скажем его сестре? - отозвался обеспокоенно Шерх.
   -Почему он не послал никого вместо себя?! - печально вздохнул Хедин.
   -Как этот засранец, мог оставить нас?! - воскликнул Элвир. - Именно тогда, когда он нужен!
   -Элвир, лучше не говори о нем плохого, все же о... - начал было Верден и затих. Не в силах поверить, что этого умного, честного, парня больше нет. А ведь за последние долгие годы он единственный кто смог объединить гильдии. - Светлая ему память. Эйнхар Райс, пусть ты станешь частью света, чтобы всегда был с нами. - сказал Верден, очень тихо. Остальные не сговариваясь, встали на одно колено, печально опустив головы. Отдавая последнюю честь своему главе, если считали его достойным человеком...
   Не опустился только Ашфар.
   -Он не мог погибнуть... - упрямо заявил он.
   -Аш, ты же знаешь, амулеты могут защитить только от нацеленных ударов, а во время взрыва это спонтанно, даже щиты от этого защитить не могут. - напомнил Гурд, поднимаясь. Остальные последовали его примеру и тоже встали.
   -Что будем делать?! - спросил практичный Хедин. - Если объявим, что главы больше нет, две гильдии выйдут из под контроля. - сказал он и тут же посмотрел на Элвира, который являлся представителем Южной гильдии.
   -Нет, у нас общее дело, с главой или без него, я остаюсь с вами, к тому же именно он защитил нас, когда нам была нужна помощь, и я его вечный должник. - сказал он. - Поэтому я поддержу вас и мы как и прежде будем объединённой гильдией. - заверил Элвир.
   -Тогда проблема только с золотой! - Хедин посмотрел на Шерха.
   -Нет, - покачал головой, представитель золотой гильдии. - Я навел там порядок, но лучше скрыть от остальных отсутствие главы. - сказал он.
   -Значит, кто поддерживает решение о том, что информация о смерти главы не выйдет за пределы первого круга? - спросил Хедин и первым поднял руку, за ним начали поднимать и остальные. Остался только Аш. Все вопросительно на него посмотрели, но его лицо оставалось, таким же холодным и отстраненным.
   -Аш, прими какую-то сторону. - попросил Гурд. Но первый помощник главы не реагировал на слова, его лицо становилось все более хмурым и задумчивым, а потом вдруг просветлело, он подхватился с кресла, развернулся к входу.
   -По поводу чего голосование? - спросил дерзко знакомый голос. - Я надеюсь, вы не избираете нового главу. Мне, знаете ли, не хотелось бы убивать кого-либо из вас на поединке. - сказал Эйнхар прислонившись к стене, вместе с Солом. Оба были перепачканы сажей, и от них резко несло дымом и гарью, но они были живы.
   -Эйнхар! - зло сказал Аш, подойдя к главе. - Я тебя прибью! - пригрозил он, но вместо обещанного, дружески его обнял. Тут уже по очереди заговорили все, радуясь возращению главы.
   -Тихо! - рявкнул Эйнхар, привычно. - У меня после взрыва шумит в голове, а вы еще хуже делаете. - объяснил более спокойно он. - Итак, на данный момент, мы добились желаемого, наши враги в южной части города уничтожены, наш главный враг считает меня мертвым, и возможно сделает неверный ход. Наша задача, сейчас немного притихнуть. Когда мы точно будем уверенны, что захватим его, тогда будем планировать атаку. Пока все. Всем отдыхать! - приказал он. - И ребята, обязательно выпейте за мое и Сола здоровье! - приказал глава. Все довольно улыбнулись и толпой пошли исполнять приказ. Задержались одни советники.
   -Будут какие-то распоряжения?! - довольно поинтересовался Верден.
   -Только одно, идите и отдохните. Если, что я в кабинете! - сказал глава и кивком приказал Ашу и Солу следовать за ним. Они все вместе зашли в кабинет и заперли за собой дверь.
   -И как же тебе удалось выбраться? - спросил немного разозлено Ашфар.
   -Заклинание, которому научил меня учитель, самое сильное из моего арсенала, я успел его сплести и набросить на нас, а потом под ним нам пришлось выбираться... Поэтому мы так задержались. - пояснила Ашфару я. - Сол, очень хотел тебе сказать. Если еще раз будешь предпринимать, что-либо, не посоветовавшись со мной или советниками, я придумаю тебе злостное наказание. - пригрозила я.
   -Глава Эйнхар, а кто та девушка, которой я обязан жизнью? - спросил он, кивком дав понять, что понял мое предупреждение.
   -Амира, моя кузина. - рассказала ему липовую легенду я.
   -А почему у нее был ваш знак? И откуда она меня знает в лицо. - спросил Сол.
   -Знак у нее есть свой, я сам ей сделал, а тебя... Она о гильдии знает многое, и возможно, что даже многих наших знает в лицо. - быстро выдумала объяснение я.
   -Спасибо, что спасли меня. - сказал Сол.
   -Ты же пошел со мной, подчинившись приказу, а своих людей я не бросаю. - ответила я. - Здесь рядом есть комната для гостей. Можешь сегодня остаться здесь...
   -Благодарю, глава. - сказал Сол и вышел из кабинета. Аш, крепко запер дверь.
   -Откуда он о тебе знает? - спросил Ашфар внимательно глядя на меня.
   -Недавно встречались, мне довелось так же, как и сегодня вытягивать его из горящего дома.
   -Дура! - зло припечатал Ашфар.
   -Может быть. Но я считаю, что правильно поступила. Собственно говоря, я хотела с тобой о другом поговорить. - сменила тему я. - Видишь ли, Дерхар знает тебя в лицо, и получается, что тебе нельзя здесь с ним даже случайно встретится. В этот раз нам повезло, что ты отсутствовал, но нужно придумать, что-то чтобы я могла подать тебе знак...
   -У тебя есть предложения? - спросил Аш.
   -У меня нет, но учитель, я уверенна, что-то предложит. - Ашфар, недовольно скривился, будто что-то кислое съел. - Аш, тебе необходимо поприсутствовать... - попросила я.
   -Хорошо. - сказал он и еле слышно добавил. - Он меня убьёт...
   Я пропустила его слова мимо ушей, сняла сережку с иллюзией и подошла к зеркалу, чтобы позвать Дитриха. Мне как всегда было немного страшновато, но я привычно натянула спокойное лицо и мысленно позвала князя. Он не замедлил появиться, и нагло без приглашения шагнул в комнату. Вид у него был недовольным. И он сразу же взглянул на Ашфара.
   -Приветствую учитель... - сказала тихо я, отступив подальше, так на всякий случай.
   -Ашфар, как мне понимать твое поведение?! - грозно спросил демон, глаза его были полностью черными.
   -Не понимаю о чем вы. - пожал плечами Ашфар. Глаза князя опасливо сузились. И он перешел на традиционный язык демонов, который я, к сожалению, не знала. И стал, что-то спокойно говорить. Несколько раз Ашфар, что-то ему отвечал. И каждый раз Дитрих делался все злее.
   Когда, Ашфар усмехнулся и что-то спокойно сказал, Князь в миг, оказался рядом и схватил его за горло когтистой рукой и поднял над землей, при этом полностью, изменив ипостась на боевую. Я сорвалась с места и повисла на его руке.
   -Дитрих, отпусти его. Ты же его убьешь. Он нужен мне! Пусти! Хочешь, накричать, говори все мне. Он подчиняется моим приказам. Отпусти, слышишь! - кричала испуганно я. Демон перевел на меня тяжелый не мигающий взгляд. - Пожалуйста, отпусти его! - повторила я, глядя ему в глаза. - Он, правда, ни в чем не виноват... - продолжала уговаривать демона я. Взгляд князя стал меняться, чернота с глаз постепенно уходила и он возвращался в более человеческое обличие, он разжал руку и Ашфар обессилено рухнул на пол. А меня сгреб в объятья. Я испуганно сжалась, как-никак он почему-то в гневе, мало ли что придет демону в голову...
   -Амира, мне не нравится твой напарник... - тихо прошептал мне на ухо Дитрих. Я ничего не поняла и удивленно подняла на него глаза.
   -О чем вы?!
   -Он, говорит о Дерхаре. - пояснил Ашфар, потирая шею.
   -А, как только появится возможность, я от него избавлюсь, - спокойно сказала я то, что об этом думала. - Отпустите меня, пожалуйста... - попросила тихо я. Демон разжал объятья, но взял меня за руку и посадил рядом с собой на диван. Ашфар, сел в кресло напротив.
   -Итак, как я понимаю, вы позвали меня сюда не просто так. - сказал уже в обычной манере князь. На его лице опять появилась эта наглая ухмылка, которую, я так ненавидела.
   -Да, вы правы. У нас возникла проблема, которую я не могу решить, быть может вы что-то посоветуете. - начала я из далека. - Существует ли возможность создать связь для меня и Ашфара? - спросила я. Демон усмехнулся.
   -Да, демоны давно разработали связь, через камни, но вам использовать ее не желательно, каждый человеческий маг мечтает узнать принцип ее работы...
   -Хотя бы объясните механизм. Возможно, у меня получится придумать, что-то похожее... - Дитрих заставил меня заглянуть ему в глаза. После чего ловким движением фокусника прямо из воздуха вытащил два маленьких, серых камушка. Разумом я понимала, что это пространственный портал, но выверенные движения демона, когда он так непринужденно строил сложнейшие заклинания, завораживали. Передав камни мне, он потребовал:
   -Расскажи принцип работы.
   Я внимательно посмотрела на то, какие заклинания вплетены в неприметные с виду артефакты и ужаснулась, там было столько разных конструкций переплетено, что это, вначале, завело меня в тупик. Но потом я стала присматриваться внимательнее, и мне удалось выделить три основных заклинания. - Два из них были мне известны. - Это малое поисковое, и второе возможность слышать сквозь преграды. А вот третье, было мне совершенно неизвестно. - все это я поведал Дитриху, он довольно усмехнулся. И потянул меня к себе. Убрал волосы и как-то прицепил небольшой камушек к уху. После чего, попросил закрыть глаза. И накрыл меня пологом тишины.
   -И что дальше? Спросила я.
   -Да ничего. - ответил у самого уха. Князь. Сказано было шепотом, но я подскочила испуганно. - Не дергайся, ты сейчас находишься под заклинанием, поэтому не можешь ничего ни видеть, ни слышать. А разговариваем мы через камень. - рассказал демон. - А теперь подумай обо мне и представь меня... - попросил он. Я выполнила его просьбу, и в тот же миг перед взором встало его лицо. Я видела его, так словно он стоит передо мной, хотя прекрасно помню, что я нахожусь сейчас возле него справой стороны.
   -Как такое получилось? - спросила мысленно я, у образа демона.
   -Это последнее заклинание. Которое ты не разобрала, - оно проецирует образ, когда первые два заклинания дотягиваются до нужного камня.
   -А все остальное тогда зачем? - удивилась я.
   -Затем, что у нас когда-то подобные камни были у каждого, и там еще с тех времен, остались защитные заклинания, и еще много чего другого.
   -А почему именно камни? - спросила я.
   -По той же причине, по которой их используют как защитные амулеты, они являются очень пластичными, и легко впитывают магию. - усмехаясь пояснил Дитрих.
   -А как оборвать связь? - спросила я.
   -Просто открой глаза... - сказал демон. Я послушалась и открыла, вокруг было темно и очень тихо, а потом видно демон снял свое заклинание с меня, и я была ослеплена светом, который освещал кабинет. Как оказалось, я почему-то лежала на коленях Дитриха. Меня это смутило, и я попыталась удрать, но демон меня остановил, позволив лишь подняться, но не дал уйти. Я еще немного поёрзала, пытаясь выбраться, но Дитрих предпочел не замечать моих стараний, одной рукой прижав меня к себе. Я вздохнула и успокоилась.
   -А если это заклинание вплести в защитный амулет, оно будет работать? - спросила я.
   -Да будет. - ответил демон. Я без лишних расспросов, вытащила свой камень. И собиралась начать плетение. Но только сейчас вспомнила, что сил у меня после поддержания полога тьмы почти не осталось. Что же делать и под рукой нет ничего откуда можно было вытянуть энергию.
   -Что-то не так? - спросил демон.
   -Да, я сегодня истратила весь свой запас. - тихо пожаловалась я.
   -За твою сегодняшнюю глупость следовало бы придумать для тебя наказание. - сказал Дитрих. - Но ты все сделала правильно, поэтому я не буду ничего делать. Ну, разве что... - сказал он, и покрепче обхватил меня руками. Я почувствовала его силу. И внутренне сжалась, вспомнив наши уроки. Нет, не хочу. Но липкая и холодная тьма стала понемногу окутывать меня, словно одеялом.
   -Не надо! - прошептала я. - Отпустите, не хочу. Противно! - я пыталась вырваться, но это было совершенно бесполезно и все завершилось, как обычно тьма расползлась по всему телу и я почувствовала, как силы восстановились. Я попыталась обернуться к демону. - Пожалуйста, не нужно больше так делать... - голос почему-то вновь испуганно дрожал. А демон впервые, наверное, смотрел на меня серьезно без этой раздражающей меня улыбки. Я заставила себя заняться заклинанием и по памяти стала выплетать узор, который только что увидела. Дитрих внимательно следил за моей работой, иногда указывал на ошибки и просил исправить. Спустя хар, мой амулет был усовершенствован. И я попросила, чтобы Ашфар передал мне свой. И занялась им. Под конец работы Дитрих меня даже похвалил. После чего отпустил и направился к зеркалу, но прежде чем шагнуть, обернулся и серьезно посмотрел на Ашфара. Что-то грозно сказав ему на языке демонов, только после этого быстро шагнул в зеркало. Я повернулась и внимательно посмотрела на Ашфара.
   -Может, расскажешь, из-за чего он был так зол? - требовательно спросила я.
   -Вот и задала бы этот вопрос ему. - недовольно буркнул Ашфар.
   -Он не ответит. - пожаловалась я.
   -А с чего ты взяла, что я отвечу? Амира, это наше с ним дело... - сказал немного раздраженно он, взглянув в окно, добавил - Кстати, тебе не помешало бы поспешить...
   Как оказалось, ночь незаметно прошла, солнце уже встало, так что вскоре я должна буду показаться на работе. Я подхватилась места, надела амулет, сережку и поспешила домой. После ночных происшествий следовало привести себя в порядок, а то волосы все еще очень сильно пахнут дымом и гарью.
   -Сегодня я с тобой свяжусь. - пообещала я. И быстро рванула прочь из дома. Быстро дала охране некоторые указания, заставила себя неспешным шагом пройти до конца улицы, а дальше бросилась бежать бегом. В свой особняк, я привычно забралась через окно. Привела себя в порядок. И быстро покинула дом. Как бы я не спешила, успеть вовремя все же не удалось.
   -Здравствуй! - сказала я Дерхару. - Извини, что задержалась...
   Напарник с самого утра был хмурый.
   -Как провела вечер?! - спросил Дерхар. Я вспомнила вчерашнюю драку, наконец-то удалось размяться. И довольно улыбнулась.
   -Замечательно. - ответила на вопрос я. - А ты чего такой хмурый? - спросила я вопросительно посмотрев на напарника.
   -Не выспался. - буркнул он.
   -Понятно, - сказала я. - Что будем делать сегодня? - задала я вопрос. Напарник искоса взглянул на мое довольное, правда слегка не выспавшееся лицо, вздохнул и ответил.
   -Снова наведаемся в тот особняк, только возьмем Руриха с собой. Кстати, нужно придумать, что делать с амулетами, без защиты туда соваться нельзя.
   -Ну, пойдем к Руриху, может у него будут идеи. Хотя я бы на твоем месте оставила бы их здесь... Мы же, в самом деле, не нападать на них идем? На данный момент, мы их даже уличить в чем-либо не можем.
   -У меня создается впечатление, что ты их защищаешь. - сказал Дерхар. Я вздохнула и поднялась.
   -Пойдем к Руриху. - предложила я, чтобы не вступать с ним в спор. Дерхар молча последовал за мной. Идти, в общем-то, было не далеко, сразу напротив нашего кабинета, располагался вход в рабочий кабинет мага. Дерхар привычно и без предупреждения открыл дверь, за которой казалось, царила тишина, и мы получили редкую возможность узреть бушующего Лешара, который, нервно мерял кабинет Руриха шагами и ругал какого-то неизвестного, так старательно, что даже предлоги в его пылкой речи, казались нецензурными.
   -Что происходит? - мрачно осведомился Дерхар.
   -Что происходит?! - Леш резко обернулся к нам, увидев меня, немного смутился, но злость, кипевшая в нем, не успокоилась. - Мой главный подозреваемый скрылся. - рявкнул он, так, что я чуть было не подскочила. И далее продолжил уже спокойнее. - Вчера мы засекли его в районе Южных ворот, в ближайшем квартале. Но отложили это дело на сегодня. Ночью там на воздух взлетел старый храм света, а наш главный подозреваемый скрылся... - заявил мой бывший напарник и снова взглянув на меня добавил - В неизвестном направлении. - но тон был таким, словно он хотел сказать нечто другое не предназначенное для ушей юной рэйны.
   -Тот самый?! - уточнила я, пропустив все его возмущение мимо ушей.
   -Да, тот самый! - воскликнул Леш.
   -Подождите. - сказала я, и вышла из кабинета, чтобы забрать карту со стола Дерхара.
   Когда я вернулась. Услышала вопрос Леша.
   -Кто на тебя напал? - спросил он.
   -Никто. - буркнул мой напарник.
   -Тогда с кем ты дрался? - не отцеплялся Леш.
   -Не твое дело?! - зло окрысился Дерхар. Я посмотрела на руки напарника, и увидела сбитые костяшки. Так, а это уже, ни в какие ворота не лезет. Если это гильдия, то я им устрою. А если нет, то кто?
   -Дерхар, мне тоже интересно узнать, с кем ты подрался. - подала голос я. И три взгляда скрестились на моем напарнике.
   -Чего уставились, это не ваше дело... - заявил он.
   -Пойдем поговорить надо. - сказал Леш, положив руку Дерхару на плече.
   -Да пошел ты. - сказал напарник оттолкнув его. Взгляд его был злым и раздраженным.
   -Да что с тобой сегодня... - возмутился Леш. - С каких это пор ты так со мной разговариваешь?
   -Не нравиться убирайся. - зло сказал напарник.
   -Что? Ты в своем уме или тебе вчера хорошо по голове дали?! - возмущенно заявил Леш. - За последние три дня ты сам не свой...
   -Это не твое дело! Заткнись. - зло прорычал Дерхар, я удивленно смотрела на них обоих. Никогда не видела таким ни первого, ни второго.
   -А вот рот мне затыкать не надо. Может ты на кого-то злой или из-за кого-то... - протянул Леш, а Дерхар сорвался с места с и правой ударил его в челюсть, и тут же получил в ответ, завязалась потасовка.
   -Прекратите оба! - рявкнула я, по привычке, когда я заявляла такое в гильдии все мигом замирали. Тут произошло то же самое. - А ну, разошлись. Нашли место для разборок, хочется морды бить делайте это не на работе, или выясняйте отношения другим способом и не в моем присутствии. Дерхар, выйди, остынь. - в приказном тоне, не терпящим возражения сказала я. Напарник, поднялся зло зыкнул на Лешара, и вышел хлопнув дверью.
   Я бросила на Лешара среднее исцеляющее и уже спокойно спросила.
   -Зачем, ты его спровоцировал?
   -Амира, это не твое дело... Я знаю, Дерхара, если хочешь, расспроси его, просто я терпеть не могу, когда он ведет себя, как идиот... - недовольно объяснил Леш.
   -Хорошо, отложим разбирательства на потом. - согласилась я. Подошла к столу и разложила карту. - Скажите мне, случайно не этот храм был уничтожен, ночью. Указала я на здание на карте.
   -Да это! - подтвердил Леш, то в чем я не сомневалась. - А откуда тебе об этом известно? - тут же последовал закономерный вопрос.
   -У Дерхара, дело в этом районе, мы не так давно, тоже чуть не погибли вот здесь - указала я еще одно разрушенное здание на карте. - Расскажите мне, что там случилось? - попросила я.
   -Утром мне на стол положили рапорт, о том, что ночью в этом квартале появилась группа неизвестных, они убили местных, которые почему-то на них набросились, а после направились к храму. Но внутрь вошли только двое. Сразу после этого храм взорвался, некоторые свидетели видели, фигуру человека в небе, его пытались застрелить группа неизвестных из арбалетов, но у них ничего не вышло, опознать никого не удалось все скрылись... В общем это все.
   -А те двое, что с ними?
   -Да похоже, что погибли. - сказал Леш. - Правда останков не нашли. Хотя это как раз и не удивительно с учетом того, сколько было там Хитара...
   -Подождите, получается, что на этого гада, охотимся не только мы? - подвела к нужной мысли стражей я.
   -Да, именно на это и похоже. Только не понятны их мотивы. Я предполагаю, что это была гильдия убийц... - сказал задумчиво Рурих...
   -А почему не наемники? - спросила я.
   -Я тоже видел отчет, - сказал маг. - Для наемников они слишком слажено работали. Но, ты права, отбрасывать этого нельзя... И выяснить тоже нет возможности...
   -Да, тут вы правы. А скажите этот человек, он скрылся или замаскировался?
   -Я не смог этого понять. Нить поискового заклинания слишком уж истончилась... И где он обнаружить невозможно.
   -Рурих, Леш, пожалуйста, когда соберетесь его брать, скажите мне. Как вы все поняли мы имеем дело с магом, и магическая помощь лишней не будет. - попросила я.
   -Чтобы ты опять сорвалась... - сказал недовольно и немного обеспокоенно Леш.
   -Нет, - покачала головой я. - Обещаю, что постараюсь не вмешиваться. Я действительно хочу, чтобы его поймали... - сказала я. Хотя бы потому, что он один из руководителей ТОИ, а если он будет под стражей здесь, я могу узнать что-то интересное. - подумала я.
   -Хорошо, в случае чего, возможно мы тебя возьмем с собой на задержание. - сказал Рурих. Я довольно улыбнулась села в кресло и задумалась.
   -Как считаете, на Дерхара могли напасть из гильдии? - спросила я у ребят.
   -Нет, судя по тому, что вчера я услышал, их нынешний руководитель не глуп, и прекрасно понимает, что убийство Дерхара, это лишние для них проблемы... - задумчиво сказал Рурих.
   -А зная Дерхара, можно сказать, что он сам вчера нарвался на драку... - вставил едкое замечание Лешар.
   -Дерхар, сам? Зачем? - не поняла я. Маг и Леш одновременно посмотрели на меня и усмехнулись.
   -А вот это ты нам скажи. Вы ведь вчера были вместе? - сказал маг.
   -Дерхар, пригласил девушку на прогулку?! Ну и ну! - воскликнул Леш, и хитро усмехнулся.
   -Я всего лишь исполнила его просьбу. Мы посидели в каком-то ресторанчике, вспомнили немного прошлое. Потом еще прогулялись и все... - недоуменно пояснила я.
   -Точно все?! - удивился Леш.
   -Да, мы когда возвращались, встретили вначале Далию, а потом моего знакомого...
   -Какого знакомого... - заинтересовался Леш.
   -Ашфара. - сказала честно я.
   -Это тот молодой человек, который приводил тебя в чувство после падения с крыши?! - спросил маг. Я согласно кивнула. - А потом?
   -Ашфар чуть было не попал в неприятности, а еще я вспомнила, что давно хотела с ним кое-что обсудить, поэтому мы распрощались с Дерхаром и уехали... - рассказала я.
   -Да уж... - переглянулись Леш и Рурих.
   -Я и не знал, что он такой... - заметил маг.
   -Я тоже... - ответил ему Леш. А я поняла, что ничего из их разговора мне не понятно.
   -Вы не забыли, что я все еще здесь?! - спросила я. Ребята на меня посмотрели и одновременно улыбнулись.
   -Амира, ты не замечала, что Дерхар, скажем так, очень особенно к тебе относится? - спросил маг, глядя с добродушной улыбкой на меня.
   -Он, всегда странно ко мне относился. Что вы имеете в виду? Ребята, мы давно не виделись. За это время мы оба очень изменились. И сейчас я больше всего хочу, чтобы Дерхар как можно скорее отказался работать со мной.
   -Амира, а ведь он упертый, это мне было все равно. А он тебя не отпустит. - серьезно сказал Леш. Я холодно усмехнулась.
   -Я не оставлю ему выбора. И хватить так, улыбаться. Мы с ним даже не друзья, запомните, между нами ничего нет и быть не может! - сердито сказала я. Выхватила карту и открыла двери, чтобы взглядом встретиться с Дерхаром. И как ни в чем не бывало, продолжила:
   -Ах, да, Рурих, совсем забыла сказать, можешь, что-то придумать, чтобы наши амулеты в том доме не были уничтожены? - задала вопрос я. - Нам нужно еще раз сходить в особняк.
   -Я пойду с вами, и в случае чего сам прикрою вас. А заодно и посмотрю, что же там такое интересное сплетено... - сказал он с предвкушающей улыбкой на губах. Я спокойно обошла Дерхара, и направилась в его кабинет. Положила карту на стол и ушла в уборную. Где настроилась на связь с Ашфаром и дала ему некоторые указания. Потом вернулась в кабинет, где меня уже ждали.
   -Пойдем! - сказал маг. Я сняла амулет защиты и направилась вместе с ними. Предвкушая новое развлечение устроенное моими советниками. К особняку мы добрались быстро. Сегодня он бурлил от жизни. Но на входе нас встретили те же самые ребята. Что и в прошлый раз.
   -Кто вы, и что вам здесь надо?! - повторил стражник, свои прошлые слова, сделав вид, что не узнал нас. Дерхар молча ткнул ему знак тайной стражи. Хоть бы он не нарвался в таком настроении.
   -Мы представители тайной стражи. И нам нужно пройти внутрь. - спокойно сказал Рурих.
   -Нельзя! - безразлично ответил стражник и вновь демонстративно положил руку на рукоять клинка. - Это закрытая школа меча и входить могут только ученики. - добавил спокойно страж.
   -Не будем начинать разговор с конфликта! - доброжелательно пробормотал маг и самым наглым образом заклинанием обездвижил ребят. После чего Рурих первым спокойно проследовал внутрь, но стоило ему шагнуть на порог, как заклинание обнаружило отсутствие монетки-ключа и небольшой с виду, совсем не опасный сгусток прикоснулся к защитному амулету, яркая вспышка и артефакт превратился в бесполезную игрушку. А меня обуяла гордость, ну и что с того, что это заклинание мне показал Дитрих, но ведь накладывала я его самостоятельно...
   -Что вам здесь надо!? - грозно сдвинув брови, сказал Хроар, также сделав вид, что видит нас впервые. На звук его голоса в холл вошли десять ребят, как я и просила, вооруженных арбалетом. - Маг, не делайте лишних движений. - вежливо попросил Хроар. - Будьте добры, пояснить, зачем вы ворвались на территорию школы меча?
   -В этот раз мы хотим проверить есть ли в этом доме боевые заклинания. - ответил Рурих, он действительно не пытался делать лишних движений оставляя руки на виду, прекрасно понимая, что не успеет что-то сплести. Краем уха всем нам было слышно звон клинков.
   -Что там происходит?! - спросил Дерхар, кивнув в коридор, откуда шел звук.
   -Тренировка! - отозвался спокойно Багро стоя наверху лестницы, сегодня он так же был в плаще, что полностью скрывал его лицо. - Которую вы господа, имеете наглость прерывать. - голос его был холоден и даже немного рассержен.
   -Мы стражи и имеем на это право. Опустите оружие. Мы всего лишь хотим провести проверку. - попросил вежливо Рурих.
   -Что ж только достойные, могут войти в школу... - протянул Багро. - И я соглашусь на проверку при условии если один из вас сумет победить ученика этой школы. - это было и для меня неожиданностью.
   -Каковы условия? - спросил маг.
   -Бой до первой крови... - сказал Багро. - Маг, бой с вами заранее обречен на провал, женщина не воин. Сражаться будет мужчина. - заявил Багро указав на Дерхара. - Таковы мои условия.
   -Я согласен, - ответил Дерхар.
   -Но ваши ученики также должны быть без защитного амулета и магического дара... - сказал Рурих, обеспокоенно глядя на Дерхара.
   -Разумеется, только сила и умения. - сказал Багро и рявкнул, так что даже я подпрыгнула. - Ученики сюда! - честное слово никогда не думала, что у него такой громкий голос. Из коридора тут же вынырнули люди, как будто только и ждали команды. Я знала почти всех собравшихся. Здесь были только лучшие - первый и второй круг. Кроме самых выдающихся, которых мои стражи могли знать в лицо.
   -Сражаться будет... - начал Багро, рассматривая учеников. Я испуганно замерла, уровня Дерхара я не знала, но люди, которые собрались здесь были далеко не новичками... - Йорен! - прозвучало отчетливо имя. И парень сделал шаг вперед, учтиво поклонившись, Багро. - Достаньте оружие! Все остальные освободите пространство для сражения! Ребята подсуетились и убрали к стене мебель и встали ровной шеренгой возле лестницы. Арбалетчики, все еще стояли возле нас и держали мага и меня на прицеле.
   -Обе стороны готовы! - сказал Багро, получив, согласные кивки, скомандовал. - Начали!
   Противники сорвались с места, а я заинтересовано посмотрела. Йорен, входил девятым в первый круг, и это место получил не зря. Не смотря на то, что он довольно молод, учился драться он очень давно и его умения в гильдии оценили довольно высоко. В его победе я была уверенна. Но, как оказалось, Дерхар время тоже даром не терял, чувствовалось, что есть и умение и техника. И то, что клинок он не для красоты с собой таскает, тоже было ясно. Хотя после обучения в школе ледяной башни, я бы одержала победу над Дерхаром. Клинки яростно пели у противников в руках. Но бой завершился быстро. Йорен, ловко увернулся от бокового выпада напарника, и нанес удар в плечо, оружие разорвало рубашку и впилось в кожу. Йорен быстро отступил, разрывая дистанцию, хотя Дерхар был готов наброситься на него вновь, не смотря на рану, в левом плече, и продемонстрировал обагренный кровью клинок, подняв его вверх.
   -Наш человек победил! - признал Багро довольно. - Приходите, тогда когда будет достойный.
   Я недовольно вздохнула. Я же сказала, чтобы нам дали возможность осмотреть дом. Или его советники не послушались.
   -Я признаю, что все было честно. - вздохнув сказал Рурих. - Позвольте. Подлечить нашего человека. - попросил он. Я же быстро размышляла, здесь много людей, которые видели, как сражается Эйнхар... Смогу ли я не выдать себя? Нет рисковать нельзя. А что если сделать так. Я убедилась, что на меня не обращают внимания и условными знаками, задала вопрос? "А как же просьба главы?" Багро чуть заметно напрягся, потом пожав плечами, сказал.
   -Что ж пусть ваши люди слабее, но закон силен и вы как его представители можете выполнить свой долг и осмотреть школу. Но только при моем личном контроле... - строго сказал он
   -Благодарю! - отозвалась, поклонившись, я. И посмотрела на мага. - Откуда начнем?
   -Оттуда! - кивнул он на второй этаж.
   -Ученики разойдитесь. - приказал Багро. Ребят как ветром сдуло, и вскоре мы вновь услышали звон клинков. Я вместе со всеми потопала осматривать особняк, мы поднялись наверх по лестнице. Любопытнее всего интересное было наблюдать за магом, чтобы он не нашел чего лишнего. Когда дошли до моего кабинета, он подергал за ручку и понял что там заперто.
   -Что здесь? - спросил, заинтересовано Рурих.
   -О, здесь комната мастера! - отозвался Багро. - Сюда никто не входит, кроме мастера...
   -Что ж придется нарушить этот запрет... - сказал Рурих и посмотрел на Багро.
   -Попробуйте! - сказал он и демонстративно отступил от двери подальше. Я перешла на магическое зрение, мало ли, мою защиту усовершенствовал Дитрих, и лучше убедиться, что опасности там для Руриха нет. Маг выплел какой-то хитрый узор и направил его на замок. Вот дурак. Поняла я. Потому как на чужую энергию, которая проверялась первой, срабатывал целый набор заклинаний. Все они не были смертельными, но очень неприятными. Я успела сплести над ним щит, а потому маг получил, в лучшем случае, половину всего того, что было заготовлено.
   -Рурих?! Ты как? - обеспокоенно спросила я.
   -Вот нашлись и боевые заклинания. - простонал маг.
   -Какие?! - спросила я с искренним любопытством.
   -Позволю себе повторить вопрос вашей помощницы? Какие? - спроси Багро. - Ведь если я не ошибаюсь, боевыми считаются те заклинания, от которых человек может погибнуть. А все остальные относятся к разряду защитных. И судя по тому, что вы живы...
   -Спасибо мы все поняли... - вежливо улыбнулась я Багро. - Ты, правда, в порядке? - маг кивнул - Еще раз попытаешься? - на всякий случай уточнила я. Рурих отрицательно покачал головой.
   -Что ж продолжим осмотр далее. - предложил Багро и направился вперед.
   Мы с трудом закончили осмотр, Рурих, так тот был даже рад уйти... Пришлось самой попрощаться с Багро и догонять напарников. До главной дороги пришлось пройтись пешком. Рурих ругался, на чем свет стоит, причем из-за моего присутствия, делал это в пол уха, и выходило больше похоже на недовольное бормотание вперемешку с нецензурным шипением. Шли мы медленно. И когда мне надоело прислушиваться к магу, я стала оглядываться по сторонам, мало ли что получится заметить. Мы вышли на главную улицу, которая вела к центру. И я улыбнувшись посмотрела на прохожих. Женщины опрятно одетые спешили по своим делам, мужчины, оглядывались в след некоторым красоткам. Вот по улице идет веселая компания школьников. А вон там, видно за стеночку придерживается какой-то пьяница... Я присмотрелась и сердце замерло от испуга.
   -Ашфар! - прошептала я. Мой демон, еле шагал нам на встречу и придерживался за стенку ближайшего дома. Что же с ним произошло?! Я сорвалась с места и распугивая прохожих побежала к нему.
   -Да, Дерхар! Боюсь у тебя сильный соперник... - сказал маг, моему напарнику, но я этого не слышала. - Иди к ним.
   -Ашфар!? Что с тобой!? - спросила я. Демон слабо мне улыбнулся. И одними губами вымолвил - Т?хары. Я быстро сформировала несколько целительных заклинаний и по очереди направила их на демона.
   -Не переживай так, все хорошо! - сказал Ашфар, переведя дыхание. - Я рад тебя видеть...
   -Что с тобой случилось?! - услышала я голос Дерхара за спиной.
   -Да, бандиты какие-то пытались на меня напасть? - ответил демон, даже не взглянув на напарника.
   -Похоже, им это удалось... - заметил насмешливо Дерхар, а меня, его слова просто взбесили.
   -Уйди! - зло попросила я.
   -Что?! - переспросил обиженно он.
   -Я сказала, уйди. Позже я приду в отдел. А сейчас оставь нас в покое... - холодно и с яростью сказала я, раздраженно взглянув на Дерхара, напарник стушевался, резко развернулся и ушел.
   Я положила руку Ашфара, на свое плечо, чтобы он опирался на меня и потащила его в сторону особняка... Убедившись, что за нами никто не следит, сменила иллюзию. И поскорее потащила демона в особняк.
   Меня встретили обеспокоенные советники. Наверняка, в моем кабинете прятались во время проверки. Я затащила Ашфара в гостевую комнату. Сорвала рубашку и занялась лечением ран. Досталось ему знатно. Руки его были испачканы кровью, как тогда. Явно опять пользовался когтями.
   -Кто это был, и как они выглядели? - спросила я, пока накладывала очередное заклинания.
   -Люди в обычной одежде, но они явно воины, не знаю, наши или нет. Но чувствовались, что они хорошо натренированы, именно поэтому мне так и досталось. - я тяжело вздохнула и прислонилась лбом к его руке.
   - Сегодня вечером, я разработаю для тебя иллюзию, для твоей защиты в городе, не хочу, чтобы сегодняшнее нападение повторилось. И еще, нужно будет проверить, есть ли в округе шпионы. Что-то нас слишком хорошо изучили... А до вечера не шагу с особняка. Понял?
   -Понял, понял, иди... - сказал, усмехнувшись Ашфар.
   -Я вернулась в холл, выслушала, рассказ Багро. Попросила, чтобы дальнейшие действия были именно теми, которые мы уже обсудили и ушла. Направилась обратно в управление. Пришла к двери кабинета Дерхара, взялась за ручку, но передумав, развернулась и ушла в кабинет к Лешару. Постучала.
   -Можно?! - спросила я, остановившись на пороге. Леш сидел, за столом и внимательно изучал какие-то документы.
   - Амира, заходи... Что с тобой? Что-то ты сегодня вообще плохо выглядишь. Как сходили? - спросил он у меня.
   -Да никак, ничего там даже подозрительного нет. Хотя комната учителя выглядит странно, Рурих туда полез, пытался отрыть, так на него столько всякой гадости полетело, что он бедняга до сих пор головной болью мается, и никакие заклинания не помогают...
   -Понятно, жаль. А чего ты ко мне пришла?
   -Дерхар, сегодня не в духе. И с ним невозможно общаться, - пожаловалась я. - На Ашфара, напали, а он над этим только посмеялся... - обижено добавила я.
   -Извини, разбирайтесь сами. - вздохнув сказал Леш.
   -Ага, только я соберусь немного, успокоюсь, а то я сейчас злая, как сам демон. А если он мне еще скажет что-то, так я вообще в него заклинанием запущу. - честно призналась я.
   -Ну, хочешь у меня вино есть, могу угостить... - предложил Леш, оглядываясь. Я задумалась.
   -А почему бы и нет!? - Лешар, вздохнул, залез в нижний ящик стола и достал два стакана. А из-за книжной полки выудил бутылку. И плеснул в стаканы. Я понюхала, пахло оно совсем не так, как то вино, которым угощал меня Дерхар, но сейчас сойдет и такое. И залпом выпила. На вкус оно было кисловатым и отдавало спиртом, скривилась.
   -Что не нравиться?! - засмеялся Леш.
   -Кто сказал, если нет другого, подойдет и такое... - заявила я, после глубокого вдоха. - А съедобного ничего нет. Лешар задумался и полез в шкаф и выудил оттуда печенье. И положил передо мной.
   -Вот, меня когда-то угостили. - сказал он, задумчиво разглядывая угощенье.
   -И сколько зим оно там пролежало?! - с нехорошим подозрением поинтересовалась я, рассматривая печенье, которое было поломано на мелкие кусочки и выпачкано растаявшим шоколадом.
   -Если не нравится я заберу назад. - пригрозил Лешар, и потянул к себе. Я быстро схватилась за упаковку и потянула к себе.
   -Оставь, сойдет. - сказала я. Мы выпили еще немного, потом разговор потек как-то легче, я ругала Дерхара. Лешар, жаловался, что с работой у него нелады.
   -Леш, ты Амиру... - открыв дверь, с порога спросил Дерхар и замер, на полуслове увидев меня. - Ты что здесь делаешь? - спросил он. А потом еще заметил у меня в руке стакан и принюхался. - Так ты еще и пьешь во время работы?!
   -Вот видишь, о чем я говорила. Бессердечный, вредный, скучный у меня напарник... - заявила Лешару я, как ни в чем не бывало.
   -Ага, теперь вижу. Знаешь, а ко всему в придачу он растяпа и иногда бывает такой заразой, что в морду дать охота. Ну прямо, как сегодня утром. - рассказал мне по секрету Леш
   -Ага, - отозвалась я. - Теперь я тебя поняла. Знаешь, мне тоже иногда так сделать хочется... - похоже, я впервые в жизни напилась, сообразила я. Но поделать с этим ничего не могла.
   -Лешар! - прорычал Дерхар, и стал закачивать рукава, чтобы ударить приятеля. - Ну, держись. Я быстро на рефлексах сотворила какое-то ветряное заклинание и направила его на Дерхара, тот не удержался на ногах и упал.
   -Не стоит этого делать! - грозно нахмурив брови, сказала я.
   -Амира, не бушуй. - попросил Леш. И подошел к напарнику.
   -Ну и ладно... - фыркнула я. Поднялась с кресла и шатаясь направилась к выходу. - Только если он тебя сейчас побьет ко мне не приходи... Эх надо было хотя бы позавтракать... - высказала свои мысли вслух я, хватаясь за стену, оттого что голова кружилась как сумасшедшая.
   -Успокойся! - тихо подошел ко мне Дерхар и придержал.
   -Отпусти и не прикасайся. За то время которое ты меня знаешь, можно было запомнить, я ненавижу, когда ко мне прикасаются чужие люди. - зло сказала я. Дерхар быстро убрал руки. А я пошатнулась и уснула на ходу. Открыла глаза я в кабинете Дерхара. Надо мной стоял и ругался уже в полный голос Рурих. Я открыла глаза.
   -Наконец-то! - сказал маг. - Все, теперь хотя бы несколько хар, дайте мне отдохнуть. Проворчал маг и ушел, хлопнув дверью. Я оглянулась, как оказалось, я лежала на коленях у Дерхара. И напарник был зол. Я закрыла глаза и припомнила что было.
   -Может, объяснишь мне, почему это я бессердечный, вредный и скучный? - попросил он.
   -Отстань. - сказала я и попыталась встать. Но Дерхар с легкостью меня удержал.
   -Амира, я жду ответа. - сказал он. Я снова очень разозлилась... - Или признай, что все это не правда.
   -Правда, Дерхар! - прорычала я. - Ты, в самом деле, бессердечный, вредный, надоедливый и скучный. А еще нестерпимый и не выносимый.
   -Ты закончила перечислять мне оскорбления? - спросил ровным голосом он. Взял со стола чашку и что-то отпил... - Теперь объясни почему?
   -Потому, что ты все делаешь только, как ты хочешь. Дерхар, вот почему ты сегодня разозлился на Ашфара, он едва жив, а ты еще и злорадствовал? Зачем? Знаешь, как я за него испугалась, или ты думал это шутка?! Мало того, ты все время мне только мешаешь. Если бы не вчерашняя прогулка возможно все мои дела закончились бы иначе... А теперь. Проблем только добавилось. Знал бы ты, как я устала... - зло высказала я все, что давно хотела сказать. - Отстань от меня. Хватит! Мне не нужны напарники и защита мне тоже не нужна. Уходи! - накричала я. И услышала скрип и звон ломающейся посуды.
   -Хорошо... - сказал с каменным лицом Дерхар. Потом с легкостью поднялся и не оглядываясь ушел. Мне было плохо. Да я знаю, что я сильная и что ученица демона, которая не имеет права раскисать, а еще я человек и нервы у меня на самом деле не железные. Я тоже устаю, мне тоже сложно, днем прикидываться стражем, а по ночам изображать главу гильдии убийц. Так еще и Дерхар чем-то вечно недоволен. Я села обхватила руками колени и расплакалась. Кто-нибудь дайте мне сил! - взмолилась я. Но моей просьбы никто не услышал. Я просидела одна в кабинете до конца рабочего дня, а потом устало побрела домой. Дома мне напомнили, что завтра последний бал. Я мысленно помянула тьму. И приказала подготовить мне платье. Ночью вновь выскочила из дома через окно и направилась в особняк. Когда пришла туда, занялась маскировкой для Ашфара, по нему уже даже не было заметно, что он сегодня сильно пострадал. Сделать иллюзию для меня не составило труда. Потом я обсудила с советниками, все возможные места, где за нами могли бы наблюдать. И мы незаметно проверили их все и на каждом удобном месте, я создавала ловушку. Так незаметно наступило утро. В управлении мне дали возможность подготовиться к балу. И я использовала это время, чтобы выспаться. Вечером, я быстро собралась на бал, за мной заехал Мэйхен. Вновь наговорил много комплиментов и отвез на бал.
   На балу все началось, не слишком уж хорошо, вначале, на юбку моего платья какая-то девушка разлила напиток, но это было не страшно. Потом, меня стали все подряд приглашать на танец. Хотя я не танцевала. Мне было важно отыскать кого-то с доступом в казармы. Чтобы этот человек под любым предлогом провел меня на охраняемую территорию. Нужно удостовериться, что солдаты не являются т?харами.
   Вот только тут и возникала огромнейшая проблема, я в буквальном смысле никого не знала. Те с кем меня познакомил Мэйхен, даже разговаривать со мной не будут. Оставался Дерхар и моя семейка, от которой, я мечтаю избавиться. Пока я над всем этим размышляла, Мэйхен сказал, что ему нужно поговорить с одним человеком. И попросил меня поприсутствовать. Я любезно согласилась.
   -Приветствую! - обратился он, к мужчинам, которые тихо разговаривали в дальней части зала, где было не так шумно. Я приветствовала их как положено по этикету. А когда подняла голову, встретилась взглядом, с печальным Дерхаром.
   -Здравствуй, Амира! - поздоровался он.
   -Амира?! - удивленно повторил второй мужчина. - Да уж, я тебя совсем не узнал.
   -Прошу прощения, но я вас тоже. - сказала растерянно я.
   -Аррен Маджар, я друг Дерхара, еще со школы... - сказал он. И я вспомнила. Того веселого мальчишку, друга Дерхара. Помниться в Хайнской школе они были неразлучными. Да и сейчас, похоже, та дружба не осталась в прошлом. Все же как меняет людей время, вместо того мальчишки, которого я хорошо помнила со времен младшей школы, был взрослый, красивый уверенный в себе мужчина.
   -Вы очень изменились, - сказала смущенно я - Неудивительно, что я вас не узнала.
   -Не могу спорить с вашими словами рэйна Амира! - тепло, улыбнувшись, сказал Аррен, потом перевел взгляд на моего спутника, улыбка пропала, взгляд стал серьезным, немного колючим. Он выражал уважение и любопытство. - Прости, - обратился ком не Аррен. - Но мне нужно поговорить с рэй Мэйхеном. Оставлю тебя в компании Дерхара, я думаю мой друг будет вежлив и не позволит скучать стой красивой девушке. - сказал он, Мэйхен так же вежливо извинился и они ушли. Мы молча смотрели друг на друга.
   -Позволишь пригласить тебя на танец. - спросил Дерхар и протянул мне руку. Которая почему-то была перебинтована. Перед глазами пронеслось воспоминание, об осколках чашки, а перед этим именно напарник держал ее в руках. Неужели он ее раздушил? А Дерхар воспользовавшись моим замешательством, сам взял меня за руку и ловко увлек в круг танцующих.
   -Прости! - сказал он. - Возможно, ты была права, я действительно недолюбливаю Ашфара. Но на это есть причина...
   -Дерхар, я не хочу ничего знать. - отрезала я. Получилось грубо.
   -Но почему? Почему! Ты так холодно ко мне относишься? Почему не замечаешь...
   Я приложила палец к его губам, заставляя его промолчать. Устраивать разборки там, где полно лишних ушей было бы очень глупым поступком. За время обучения у демона помимо воли учишься не совершать глупых поступков.
   -Отведи меня, пожалуйста, обратно, у меня болит нога. - сказала чистую правду я. Вчера когда мы ставили ловушки я умудрилась ее подвернуть и танцевать в неудобной туфлях на каблуке мне действительно было больно. Дерхар еще больше опечалился и повел меня обратно. Где нас уже ждали остальные. Я сказала, что отлучусь на минутку и поспешила в дамскую комнату. Через неприметную дверь вышла в другой коридор, но на повороте меня резко дернули за руку и зажав рот потащили куда-то. Я испуганно пыталась вырваться, но ничего не получалось к тому же было любопытно, кому я настолько помешала.
   Мой похититель пинком ноги распахнул дверь и грубо затолкнул меня внутрь. Восстановив равновесие я резко обернулась, и увидела довольно скалящегося Хартера.
   -Кажется, на нашей последней встречи, вы проиграли! - с вызовом сказала я. - И поэтому не должны даже приближаться ко мне... Или вы не умеете держать слово...
   -А об этом никто не узнает... - сказал он, медленно приближаясь ко мне. Я испугалась, быстро оглянулась по сторонам в поисках путей для побега, устраивать здесь драку нельзя, ведь скорее всего эта ситуация подстроена моими же родственниками. Они-то считают, что я беззащитна, и нужно выбраться из этого неприятного положения, так чтобы они остались и далее в блаженном неведенье. Стоило мне упустить из виду мужчину, как он напал, повалил на кровать, впился в губы с требовательным поцелуем. - я растерянно замерла. Потом стала выдираться с куда большей яростью. Но Хартер оказался неожиданно сильным и тяжелым. Пока я не могла пошевелиться он нагло облапал меня, его ладони ощупывали платье на мне в поисках завязок. Я заставила себя успокоиться и вспомнила наконец-то про кинжал, спрятанный в складках платья. Вскоре Хантер замер, чувствуя холод стали у своего горла.
   -Отпустите! - тихо, но требовательно сказала я. В его глазах зажегся азартный огонек. И он стал медленно подниматься, я мысленно стала формировать заклинание воздушной волны. Мужчина почти выпустил меня, но в последний момент, резко ударил по руке, кинжал выпал, из ладони оцарапав ему шею, я мгновенно активировала заклинание. Воздушная волна получилась мощной и отбросила Хантера на несколько шагов назад, мне этого хватило, чтобы бросится прочь из комнаты. Оказавшись в коридоре, я что есть сил, бежала прочь. Потом вспомнила о Мэйхене, который остался в главном зале. Уйти просто так было бы оскорблением с моей стороны. Потому я нашла служанку, потребовала, чтобы мне дали бумагу и перо, девушка так испугалась моего разгневанного вида, что мигом предоставила все требуемое. Я набросала записку Мэйхену, где очень сильно извинялась за свой поспешный уход из-за того что чувствую себя неважно. После чего с чистой совестью покинула бал, выскочив незаметно из дворца и набросив иллюзию, направилась в особняк. Там я приказала слугам приготовить для меня бадью и чуть ли не хар просидела в воде пытаясь стереть запах этого мужчины, который мне почему-то все еще мерещился. Потом пришла в комнату и беспокойно уснула.
   Наутро, я почувствовала себя еще более усталой, но заставила собраться и пойти на работу. В кабинете уже был Дерхар. Он поинтересовался, чего я вчера так быстро ушла, я соврала, что плохо себя чувствую. Напарник ничего не сказал, продолжил писать что-то. На мой вопрос, что это. Ответил, что это отчет по последнему заданию. Я позволила себе стать возле него и прочесть все, что там написано. Осталась вполне довольна тем, что там сказано. Потом мы вместе направились к Хаону.
   Глава прочитал отчет прямо при нас, нахмурил брови и сказал.
   -Ладно, к этому делу претензий нет, к тому же, все те люди, которые жаловались, вдруг вчера пришли и забрали жалобы. Поэтому у нас нет оснований чтобы продолжать разбирательство... - я уже обрадовалась, думала, займусь своими делами, но начальство соизволило мне обломать все планы - Но это не значит, что для вас нет работы! - бодро воскликнул он. - Так как ты, Амира, находишься в отделе гончих, то следующее задание по твоей части. Сегодня из поместья принадлежавшего роду Шорен, прибежала насмерть перепуганная служанка. Четверть хара назад, мне принесли ее свидетельства. Найдите его убийцу. - приказал Хаон и лицо его стало хмурым, он достал из стола листик и положил передо мной. - Все свободны. - сказал он. Мы поднялись и покинули его кабинет.
   -Ну что ж пойдем. Это недалеко от центра. - сказала я, прочитав адрес. - Дерхар кивнул, мы взяли плащи и поспешили по указанному адресу.
   -Странно это. - задумчиво пробормотал Дерхар.
   -Что именно? - спросила я.
   -Да нет, ничего. - промолчал почему-то он. Я пожала плечами и прибавила шаг. Дом у семьи Шорен был больше, чем мой раза в три. И там уже сновала стража.
   -Кто такие? - спросил человек в форме капитана, когда мы вошли на порог дома.
   Я достала знак тайной стражи и показала.
   -Занимаемся расследованием этого дела. Что тут произошло? - спросила я.
   -Ох. - мужчина, промокнул лицо. - Давно уже в страже работаю, но такого никогда не видел. - сказал он. платком - Растерзали человека, зверски растерзали. Он конечно был порядочной скотиной, девок портил, так ведь они сами к нему шли... Знаете, вы бы лучше туда не ходили, не для женских глаз это зрелище...
   -А как имя? - задала вопрос я.
   -Арх Хартер Шорен! - ответил стражник.
   -Как, как? - спросила я, выронив карандаш, мужчина послушно повторил. И я, невзирая на его возражения, направилась искать тело. - Не может быть. - прошептала я. Быстро поднялась на второй этаж прислушалась к голосам и уверенно выбрала направления. Люди о чем-то шептались стоя на пороге у открытой двери... Я бесстрашно шагнула внутрь... и ужаснулась от увиденного. Целой осталась только голова. Глаза застыли, открытые от ужаса и смотрели они на зеркало...
   Я вышла оттуда и ушла прочь от толпы. Злая и растерянная. Потому что уже знала кто убийца. А в голове крутилась фраза, сказанная мне на прощанье демоном: "Запомни, Амира, ты моя и только моя, если появится еще кто-то, кто посмеет к тебе прикоснуться, я его убью, клянусь..."
   -Амира, тебе что плохо?! - спросил Дерхар. Если хочешь, я со всем разберусь. Я отрицательно кивнула головой.
   -Нет, нужно выяснить... - сказала вслух я, и мысленно продолжила: "правда ли, что это сделал Дитрих!?" Я упрямо поднялась, достала блокнот и направилась обратно. Зашла внутрь и занялась осмотром места преступления. Скрупулёзно записывая все данные:
   "Не смотря на то, что весь пол запачкан, следов нет". Записала я. После чего перешла на другое зрение и попыталась просмотреть пространство на остаток магии.
   "Активных или пассивных заклинаний тоже нет. Как и остатков магических. Что означает - если здесь и колдовали, то доказательства уничтожены полностью. Заметны остатки старых заклинаний в амулетах, но узоры полностью уничтожены и восстановлению не подлежат". Сделала очередную запись я. Но для надежности, несколько амулетов все же прихватила с собой.
   "Магическая защита на доме отсутствует полностью. Либо ее не было, либо была взломана..." - записала последний пункт я.
   -Дерхар, я что-то упустила? - спросила я.
   -Нет. Осталось только опросить свидетелей. - ответил он.
   Еще половину дня мы потратили на допрос всей прислуги, видел ли кто-то что-то подозрительное. Но все в один голос твердили, что ничего не слышали и не видели. Молодой господин вчера вечером вернулся с бала злой и раздраженный, вошел в свои покои и до утра не выходил. Утром к нему зашла служанка с завтраком и обнаружила мертвое, обезображенное тело.
   И что самое интересное свидетели не лгали. Это подтвердило и специальное заклинание. Чем дольше продолжалось расследование, тем больше я убеждалась, что это дело рук Дитриха. Только он мог с легкостью взломать защиту дома, чтобы она не подняла тревогу, если такова имеется. Только он мог, с легкостью изолировать магически комнату так, что никто в доме не слышал, крика жертвы. У меня в кабинете такая же защита стоит, в пассивном состоянии ее обнаружить невозможно. И только демон мог убить, так и не войдя в комнату с такой жестокостью...
   Из места преступления мы вернулись далеко после обеда. Я взяла лист бумаги и четко по пунктам расписала все что мы узнали. После чего, поднялась и направилась к Хаону. Попросив, чтобы Дерхар остался на рабочем месте. Глава внимательно прочитал все, что было написано в отчете.
   -И каковы ваши предположения, кто это сделал? - задал вопрос он внимательно глядя мне в глаза.
   -Не человек. - констатировала я. - Следов нет, сущности нет. Даже магам не могут убить на расстоянии, тем более сделать это настолько жестоко. - честно ответила я. - Мне продолжать расследование? - задала я вопрос.
   -Нет, я его закрываю за неимением доказательств. Вы свободны, Амира, сегодня можете возвращаться домой... - сказал глава.
   Я вернулась в кабинет взяла плащ.
   -Ты куда? - спросил Дерхар, наблюдая за мной.
   -Домой. - ответила я.
   -Я проведу. - я безразлично пожала плечами, что означало как хочешь. Ноги были ватными, голова пустой. И в ней билась только одна мысль, Дитрих - чудовище! И отогнать ее почему-то не получалось.
   -Амира, ты такая бледная, что-то ты совсем плохо выглядишь. Это из-за сегодняшнего или с Афшаром что-то случилось? - заботливо спросил Дерхар. Я горько ему улыбнулась.
   -Нет, все нормально. Я просто устала. - обманула его я. Он поймал экипаж и помог мне забраться внутрь...
   -Не стоит меня обманывать, расскажи, может, я что-то посоветую или как-то смогу помочь.
   -Ты сегодня удивительно заботлив... - заметила я, посмотрев на напарника. - Но прошу тебя, не вмешивайся, Дерхар, поверь со мной все в порядке. - сказала я и заставила себя улыбнуться.
   -А почему в глазах ужас?! - спросил он, не поверив фальшивой улыбке.
   -Да уж, почему ты не Лешар, его так легко обмануть улыбкой... Помолчи, пожалуйста. - устало попросила я. И отвернулась, чтобы выглянуть в окно, хотя пейзаж за ним меня ни капли не интересовал. Я думала, думала о том, как можно сбежать от демона, что сделать, чтобы не вернуться к нему и отомстить за своих родных? За всю дорогу я больше не промолвила ни слова. Мы приехали. Дерхар помог мне выйти, расплатился и повел меня в особняк. Там кто-то из прислуги поставил цветы с очень сильным запахом, от которого у меня закружилась голова, я пошатнулась и чуть не упала. Дерхар, подхватил меня на руки.
   -Где твоя комната? - спросил он.
   -Наверху! Отпусти, пожалуйста. - попросила я. Он тепло улыбнулся и бегом взбежал по ступеньках и зашел в указанною мной дверь... Только там, осторожно поставил на пол.
   -Амира, что с тобой происходит?! Мне больно на тебя смотреть. У тебя вид сейчас такой, как в тот вечер, когда ты бежала. Чего ты так боишься? Ты вся дрожишь.
   -Какое тебе дело. - устало сказала я, сил спорить и препираться не было.
   -Зачем ты так? - спросил грустно он. - Неужели ты так и не поняла... Все это время я ждал, когда ты вернешься, переживал, как ты там? Ты дорога мне, я... Я тебя люблю! - сказал вдруг он и привлек меня к себе, чтобы мягко и нежно поцеловать меня. Я вцепилась в него и прижалась к нему всем телом, неожиданно даже для себя ответив ему.
   "-Запомни, Амира, ты моя и только моя, если появится еще кто-то, кто посмеет к тебе прикоснуться, я его убью, клянусь!" - всплыли в голове слова демона. И я испуганно отскочила.
   -Что, что ты наделал?! - прошептала я. Испуганно посмотрев в зеркало, что стояло возле кровати, мне показалось или там и правда мелькнуло обезображенное лицо демона.
   -Амира! Похоже, я тебе и правда, не безразличен... - сказал он, глядя на меня и при этом, не понимая, что его жизнь висит на волоске. - Но я не откажусь от тебя никогда, даже если это будет стоить мне жизни... - сказал он и вышел. И как только он закрыл за собой дверь, из зеркала улыбаясь страшной улыбкой, вышел Дитрих. Я никогда еще не видела его в такой ярости. Сумасшествие отражалось в его глазах, я испуганно стала пятиться к двери. Я вспомнила то, что осталось сегодня от Хантера, и поняла, что это случится и с Дерхаром.
   -Нет, не хочу! - прошептала я, нащупав ручку на двери. Дитрих рванул ко мне. Я мгновенно сформировала волну тьмы и бросила в демона, сразу выскочив из комнаты прочь... - Я его защищу, хотя бы его! - пообещала я себе. И бегом побежала за напарником.
   -Дерхар! Дерхар! - позвала я, повернув к лестнице, но он уже вышел на улицу. Я бросилась за ним. - Дерхар! Стой! - позвала я догоняя, он повернулся и я упала в его объятья...
   -Что с тобой? Чем ты так напугана?! - спросил он, прижимая меня к себе.
   -Нет времени. Прошу ни о чем меня не спрашивай и делай, то что я прошу, это очень важно для меня. - попросила я заглянув ему в глаза. Но наткнулась на непонимание. - Я не могу ничего объяснить, пожалуйста Дерхар, сделай это ради меня. Хорошо? - попросила я. Он серьезно кивнул. Я быстро кинжалом поранила его ладонь и свое запястье, которое не было скрыто перчаткой... И попросила Дерхара произнести традиционное начало клятвы Харзара. Что он без вопросов выполнил.
   Далее перешла на язык демонов и продолжила: Клятвой связываю наши жизни. Если тот кто делит со мной кровь умрет от руки демона, я погибну вместе с ним - сказала я.
   Дерхар удивленно на меня смотрел, определенно ничего не понимая.
   Как только это было сказано, я заставила его прикоснуться к моей ладони, закончила клятву, дав свое согласие. Раны вспыхнули темным огнем. Что означало, что тьма засвидетельствовала клятву и если Дитрих, каким-либо образом попытается навредить Дерхару, вместе с ним умру и я.
   -А теперь уходи.- устало попросила я.
   -Объясни мне, что происходит! - потребовал Дерхар, сжимая меня в объятьях.
   -Все в порядке. Иди, пожалуйста, уйди! - воскликнула устало я. - Поговорим завтра.
   Он вздохнул, понимая, что ничего от меня не добьется, отпустил и ушел прочь. Я с кинжалом в руке направилась обратно в комнату. И долго стояла перед дверью, боясь шагнуть внутрь. Нет, нужно ему сказать, решилась я и взялась за ручку, открыла дверь и вошла внутрь. Стоило мне прикрыть дверь, как по ней рябью прошло заклинание, и я поняла, что больше отсюда не выйду... Демон стоял у окна, и смотрел во двор, а я только сейчас поняла, что он все видел... Дура, зачем я вернулась.
   -Это ты убил того человека?! - спросила я.
   -Да, - получила я краткий ответ. Голос демона был больше похож на рык зверя.
   Он обернулся и посмотрел на меня, я все еще сжимала кинжал в руке.
   -Дерхара ты убить не сможешь! - заявила я, глядя ему в глаза. Демон в один миг оказался радом со мной, и схватил в охапку, я успела вонзить в его плечо кинжал, услышала рассерженное рычание. Причем это был вопль не человека, а демона. Дитрих с легкостью оторвал меня от земли, перебросив через плечо, унес через зеркало к себе в замок. Мы оказались в его спальне. Меня, как игрушку, швырнули на кровать. Я попыталась сбежать.
   -Не так быс-с-стро. - прошипел Дитрих, повалив обратно и прижимая телом к постели.
   -Отпусти! - закричала я извиваясь... Но демон обезумел. Он рвал одежду на мне жуткими, черными когтями, не обращая внимания ни на мои крики, ни на слабые попытки оттолкнуть его. - Не надо! - бессильно пошептала я, когда уже не осталось сил для сопротивления, а глаза почти ничего не видели из-за слез...
   Хватка демона вдруг ослабла.
   -Прости... - прошептал, как мне показалось, испуганно он. И действительно отпустил. Я тут же откатилась от него подальше и горько заплакала от пережитого ужаса.
   -Что я наделал? - билась страшная мысль в голове, когда я смотрел на девочку, которая закуталась в одеяло, горько рыдала. Я не выдержал и осторожно накинул на нее сонное заклинание. Девушка затихла. Я приблизился к ней, даже под воздействием заклинания из ее глаз катились слезы...
   -Амира, но почему же ты только наполовину демон. - воздохнул я, гладя ее шелковистые темные волосы. - И почему же я такой дурак, приревновал ее, словно мне и сотни нет? И что теперь делать? Не отпущу, никуда ее больше не отпущу. - сказал в слух я. И вытащил ее из под одеяла. Тут же мне стало страшно. В ярости, я не заметил, когда появились когти и на ее коже остались тонкие кровоточащие порезы. Я сформировал великое целительское заклинание и все быстро затянулось... - Может попытаться стереть эти воспоминания? - спросил вслух я. А девушка открыла глаза. И с ужасом посмотрела на меня. От ее взгляда на меня разрывалось сердце. И виноват в этом был я сам. Она и без того боится меня до потери памяти. А теперь, когда видела меня в гневе... - даже думать страшно.
   -Не смотри на меня так. - умоляюще попросил я. И прижал ее к себе... Девушка попыталась меня оттолкнуть, но я не позволил.
   -Отпусти меня, пожалуйста! - услышал я. И разжал объятья. Она отскочила от меня подальше. Щеки ее пылали, она была такой милой и забавной, что я невольно улыбнулся. Она стыдливо укуталась в остатки своей одежды.
   -Чего ты смеешься, нравиться людей мучать! - зло выкрикнула Амира.
   -Нет, - тут же перестал улыбаться я. - Ты очень красивая...
   -Замолчи. Верни меня обратно в Ларрас. - потребовала она. Я почувствовал, как в душе опять просыпается ярость.
   -Нет, Амира, не верну! - сказал я. И направился к ней.
   -Но мы ведь заключили договор... - пролепетала она, отступая назад.
   -Договор?! - удивленно спросил я. - Нет, Амира, мы всего лишь договорились про обучение и возращение, а сроков никто никаких не ставил. - издевательски уточнил я, понимая что целиком и полностью прав. При этом медленно приближаясь, пока не отрезал ей все пути отступления. О, тьма-хранительница, но почему, я не могу оторвать от нее взгляда, почему мне так нравится чувствовать ее своей, знать, что ей от меня не сбежать? - мысленно простонал я, когда поймал ее в капкан своих рук. Она так близко.
   -Нет, ты обещал, что я вернусь, как только сумею отомстить. А пока это невозможно. Убийца разгуливает на свободе, а моя родня и дальше продолжает творить свои темные делишки...
   Я все же нагнулся и поцеловал ее.
   -Амира, теперь я тебя туда не верну. - повторил я, слегка отодвинувшись, и поцеловал вновь, - Особенно теперь, когда ты связала свою жизнь с тем человеком. А я не хочу, чтобы к тебе кто-то прикасался... - прошептал я, уже крепко прижимая ее к себе. А может это и хорошо, что ты не демоница, они бы с легкостью почувствовали магию, которую ты почти не замечаешь. - подумал я. И позволил себе насладится сладостью ее губ вновь.
   -Но я не хочу, чтобы ты убил его. - тихо сказала она. Я тихо зарычал и отпустил ее, она отбежала на несколько шагов мотнула головой, сбрасывая мои чары, и отбежала в другую часть комнаты. - Значит, ты не собираешься исполнять свою часть договора? - спросила она уже более твердым голосом.
   -Я же сказал, ты туда не вернешься! - подтвердил я. Девушка хищно улыбнулась.
   -Что ж ты не оставляешь мне выбора и я не исполню, свою часть договора... - грустно сказала она, и в какой-то миг схватила мой маленький рабочий кинжал прислонила к своей шее, я увидел как из небольшого пореза выступила кровь.
   -Так что ты вернешь меня обратно?! - спросила она. - Или ты меня не получишь?
   Мысленно я перебрал все заклинания, которые я знаю, и не нашел ничего, чем смог бы ее остановить.
   -А ты вернешься? - спросил настороженно я.
   -Я дала слово, и в отличии от тебя умею его держать. - заявила она.
   -Хорошо, я верну тебя, обратно, убери железку. - пообещал я.
   -Дитрих, ты же мой учитель... - протянула издевательски она. - Поклянись.
   -Клянусь тьмой, я верну тебя сейчас. - нехотя выполнил ее требование я. Она медленно опустила кинжал. И направилась ко мне. Я прикоснулся к порезу и направил целительскую магию на маленькую ранку, прямо под моими пальцами она зажила.
   -Пойдем. - сказала устало она. Я привычно подошел к зеркалу, вначале сформировал проход, потом обеспечил защиту в ее комнате, подхватил ее на руки и шагнул внутрь, чтобы оказаться там, в столице людей, такой ненавистной мне.
   -Довольна?! - спросил я, посадив ее на кровать..
   -Абсолютно. - ядовито ответила она. - Для полного счастья мне не хватает одного, чтобы ты убрался отсюда.
   -Амира, ты ходишь по краю - спокойно сказал я.
   -Ты, Дитрих, тоже. Я не стану твоей пока не свершиться месть, таково мое условие... - заявила она глядя мне в глаза. Я осторожно взял ее за шею сзади и притянул к себе. Довольно улыбнувшись, а ведь и в самом деле, от меня она многое взяла...
   -Амира, но ты же понимаешь, что если будешь меня специально дразнить, я найду способ обойти клятву... - сказал я.
   -Да, только для этого тебе нужно знать ее точную формулировку... - усмехнулась она, почти такой же улыбкой, как и я.
   -Какая ты наивная и у тебя так мало опыта... - протянул я.
   -Может быть, но ведь и у тебя будет всего одна попытка... - в том же тоне отозвалась она. - Готов пожертвовать мной? - издевательски уточнила девушка. Я впился в ее губы. До чего дерзкая...
   -Амира, ты делаешь высокие ставки, но кроме убийства есть еще масса вариантов, что можно сделать с этим человеком, чтобы ты с ним не виделась... - протянул глядя ей в глаза я.- Поэтому лучше не провоцируй меня... - попросил я, отпуская ее. И не прощаясь, шагнул в зеркало.
  
   Дерхар Хашран.
   Я шел от дома Амиры, в растерянных чувствах. С одной стороны я ей не безразличен, с другой - есть что-то или кто-то еще... Как много вопросов. И не на один нет ответа. Я сел в экипаж и направился в свой особняк. Уже там дома я заперся в кабинете и достал из ящика чистый лист бумаги. Иногда ведь бывает полезным изложить все свои мысли на бумаге. Итак, что мы знаем об Амире. Я задумчиво разделил бумагу на две половины. Первая обычное явление, вторая - подозрительное. Закончил свои труды я очень поздней ночью, и как выяснилось, за Амирой появилось достаточно много странностей, которые сложно объяснить не зная первопричин.
   И самая первая по имени Ашфар. Неизвестно кто он и откуда, но при этом он мастерски владеет оружием и выглядит младше меня... Нужно о нем что-то выяснить. Я посмотрел в окно. Пожалуй, нужно отложить это до утра. Решил я и ушел спать.
   Утром я направился к одному из храмов света, где с утра часто собираются всякие попрошайки и прочий сброд. Они конечно не воры, но кое-что узнать могут.
   Я довольно улыбнулся, увидев под стеной храма своего знакомого должника. Он тоже меня заметил, я ухмыльнулся и поманил его к себе. Он вздохнул, медленно опираясь на палку, побрел ко мне.
   -Здравствуй Хок, - сказал я.
   -Чего тебе? - оскалив в улыбке гнилые зубы, спросил оборванец.
   -Должок хочу чтоб ты вернул... - не стал увиливать я.
   -И чего ты хочешь? Денег у меня нищего нет. - развел руками оборванец.
   -Мне нужно чтобы ты узнал, кто такой Ашфар.
   -Ашфар, это имя мне ничего не говорит. - задумчиво сказал нищий.
   -Вот в этом то и дело. Собери, кого сможешь, найдите его, высокий, молодой блондин, возможно, не так давно появился в городе. Плачу золотом. - сказал я. В глазах оборванца вспыхнула жадность...
   -Хорошо узнаем... - сказал он и поковылял обратно. Я быстро ушел от храма и поспешил на работу. Амира была уже там.
   -Привет! - сказал я. Она подняла голову от какой-то книги и посмотрела на меня. Спокойным равнодушным взглядом.
   -Здравствуете, Дерхар. - ответила почти официально она.
   -Что случилось? - спросил я, не понимая, что происходит. С чего вдруг такое холодное обращение?
   Она захлопнула книгу. И твердо посмотрела на меня.
   -А что, разве что-то случилось? - сказала девушка, улыбнувшись холодной улыбкой, я отрицательно покачал головой. - Вот именно, ничего не случилось, в том числе вчера. - тем же тоном заметила она. - А теперь по делу. Сегодня я работаю с Рурихом и Лешаром...
   -С чего это вдруг? - возмутился я.
   -Если бы вы, Дерхар, пришли вовремя, вы бы знали, что подозреваемый, похоже, возвращается в Ларрас и мы хотим обсудить способы и возможности его поимки.
   -Тогда я присоединюсь к вам.- сразу сказал я.
   -Дерхар, а вам Хаон Асвард, просил напомнить, что у него еще нет отчета касающегося того дела, когда были возмущения в южном квартале, где мы с вами чуть не погибли от взрыва дома...
   -Понятно. - вздохнул я. - Значит отчет.
   -Именно! - довольно усмехнулась она и направилась к двери. - На этом я вас оставлю, дабы не мешать вам в составлении столь важного документа. - сказала Амира и скрылась за дверью. И что это было? Задумчиво уставился я на дверь. Что вообще происходит? Я встряхнул головой. Ничего разберемся.
  
   Амира Вальгерд Хай
   Я вышла из кабинета и прислонилась к стене, как же сложно держать лицо, особенно перед Дерхаром. Но ведь так буде лучше. Главное чтобы он сегодня мне не мешал. Я несколько раз глубоко вздохнула и вошла в кабинет к Руриху.
   -О, ты уже здесь?! - довольно потирая руки, сказал он. - А где Дерхар?
   -У него появилось какое-то дело, и он немного занят, а где Леш?
   -Сейчас подойдет, ты присаживайся. - предложил маг.
   -Ага, кстати, а почему вы все же решили допустить меня к охоте? - задала интересующий меня вопрос я.
   -Это Лешар, согласился, сославшись на то, что с твоей помощью, нам удалось сделать слепок ауры, а поэтому мы найдем этого человека. А я лишь согласился с ним.
   -Как думаете, когда он появится в городе?- спросила я.
   -Похоже, он едет на лошади, а значит ближе к полудню, он будет здесь. Только Амира, договоримся сразу, ты не лезешь в драку, возможно, ты не привыкла работать в команде, поэтому можешь мешать остальным. А это не допустимо.
   -Я поняла. - сказала я, глядя на мага честными глазами.
   -Вот смотрю я на тебя и понимаю, что все равно ведь не послушаешь...
   В кабинет вошел Леш, и принес с собой карту города.
   -Итак, нужно придумать место, где нам будет удобнее всего ловить этого человека. - сказал он раскладывая карту.
   -Но ведь, если мы придумаем место, не факт, что этот человек окажется там...
   -Ты права, в этом и состоит наша задача завести его туда, куда необходимо нам, мы возьмем с собой отряд городской стражи.
   -А какие врата, вероятнее всего, он будет проходить при въезде?
   -Южные. - ответил маг.
   -А что насчет южного квартала? Пустим его в город и поймаем сразу же южном квартале?
   -Я тоже склоняюсь к этому варианту, не хотелось бы бегать за ним по всей столице.
   Значит, следующий квартал после ворот? - уточнил маг, обводя пальцем круг на карте.
   -Да, согласился Леш, именно там. Я дам приказ страже расположиться, здесь, здесь и здесь. - указал он несколько удобных мест на карте.
   -Хорошо. И пусть поторопятся. Мы выходим немедленно. - сказал маг.
   -Да хорошо. - сказал Леш, осторожно свернул карту и подмигнув мне вышел из кабинета. Я набросила плащ. И мы с магом направились на выбранное место. По пути я как бы невзначай отстала на несколько шагов, и взялась за охранный амулет. Пора проверить связь.
   "Ашфар!" - мысленно позвала я, демона.
   "Что?" - голос у него был удивленный.
   "Тот человек, который устроил недавнюю ловушку, сегодня у нас появилась возможность его поймать. Собери людей. И направьтесь к южным вратам, остановитесь за два квартала, до въездных ворот, и ждите главу там... Ах да, прихватите побольше арбалетов. И осторожно здесь будет отряд стражи, так что будьте готовы к быстрому отступлению.
   "Понял" - отозвался демон. "Подготовлю, жду следующих указаний". - насмешливо ответили мне. Я мысленно фыркнула, вот ведь несносный демон...
   Мы быстро добрались по указанному адресу и вместе с Рурихом зашли в одну таверну. Я заказала себе что-то вроде сока, Рурих последовал моему примеру, ведь перед серьезным делом пить нельзя, заведение оказалось довольно опрятным, наверное, сказывалась близость въездной дороги.
   -С тобой все в порядке? - спросил Рурих, внимательно смотря на меня.
   -Да, а что? - удивленно спросила я.
   -Да, просто у тебе вид был странный очень задумчивый, вот поэтому и спрашиваю... Может у тебя есть какие-то мысли или подозрения, так поделись ими пока не поздно...
   -Да, нет нету... - сказала задумчиво я. - Просто у меня такое ощущение, что сбежит он от нас.
   -Ну, в этот раз ты его ловить не одна будешь, а вместе с нами, так что никуда он от нас не денется. - спокойно ответил маг.
   -Привет, честной компании. - заявил Лешар, почти незаметно появившись возле нашего столика.
   -Быстро ты... - сказал Рурих.
   -Да, сегодня нам достался отряд Улеша, поэтому мы быстро договорились.
   -Улеш это кто?- спросила я, потягивая лениво сок.
   -А это один из самых лучших десятников городской стражи. - пояснил Леш. - Во всяком случае, самый старательный и исполнительный.
   -Понятно. - ответила я.
   -И где его ребята? -уточнил маг.
   -Как договорились, на указанных позициях нас и ждут. - ответил Леш. - А нам долго еще здесь болтаться?
   -Не больше хара! Он уже где-то близко. - прикрыв глаза, сказал маг.
   -Вот и хорошо.- довольно ухмыльнулся Леш. - Как раз позавтракать успею. - сказал он и позвал разносчицу. И сделал весьма внушительный заказ. Я задумчиво вертела в руках кружку.
   -Амира, ты чего беспокоишься? - спросил Леш, заметив мое поведение.
   -Не люблю ждать. - ответила я - Нервирует. - и отодвинула кружку подальше, не хотелось бы ее сломать. Мы просидели в таверне около хара. Когда Ашфар вышел на связь.
   "Амира у нас все готово" - прозвучал у меня в голове его мысленный голос.
   "Ждите меня, или моей команды, и Ашфар не вздумай засветиться"
   "Будто я сам не знаю" - буркнул демон, и я почувствовала, как связь исчезла.
   -Не беспокойся все пройдет гладко! - сказал уверенно Леш.
   -Пусть своим словам соблаговолит свет. - нейтрально отозвалась я
   -Леш, Амира, он где-то рядом, поспешим. - сказал маг, к чему-то прислушиваясь.
   Я быстро подскочила с места.
   -Ну, вот опять я без завтрака остался. - обижено сказал Леш.
   -Если поймаем этого гада, я тебя угощаю. - пообещала я.
   -Принято. - заявил он, подмигнув лукаво мне. Я усмехнулась в ответ. Мы вышли из таверны и направились к месту, где, скорее всего, появится этот человек. Не прошло и четверти хара, как я заметила его в толпе.
   -Вот он! - спокойно сказала напарникам я, хотя хотелось броситься на врага и растерзать его, но как показал опыт, его не так просто взять, не раскрыв своей маскировки.
   -Да это он! - подтвердил маг. Леш незаметно сделал рукой знак, я сформировала простенькое атакующее и хороший щит, Рурих стал плести, что-то сложное. А враг тем временем приближался. Высокий мужчина с темными черными волосами, весьма приятной внешности, но было в нем что-то такое же, как у Дитриха. К нам спокойно приближался хищник, ловкий, хитрый, быстрый и очень опасный. И вот три десятка шагов и он заметил нас. Позади за ним выступили стражи...
   -Даже так? - удивленно он вскинул бровь, и окинул нас готовящихся к поединку, ну или к поимке, нахальным, высокомерным взглядом. - И это все?
   -Ты умреш-ш-шь... - прошипела я, как-то вырвалось само собой. И я бросила в него атакующее заклинание, простенькая сеть, он с легкостью разорвал ее, и резко бросился в бок вправо, явно с демонической силой разбросал стражников и бросился бежать. За ним! - скомандовала я. И бросилась бегом следом за врагом. На улице как назло была толпа, и затеряться в ней было проще простого, я создала что-то вроде ступенек и добралась на крышу ближайшего дома.
   "Ашфар, желтое здание в три этажа, ждите меня наготове там за ним". - приказала я, будучи уверенна, что меня услышали и мой приказ выполнят в точности. Теперь я обернулась и посмотрела на остальных работников тайной стражи, все они толкались внизу и не обращали на меня никакого внимания. Я перебежала на другую сторону крыши и вытащила из кармана серьгу. Самое сложное было одеть ее на ходу. Но у меня получилось, что ж пора в игру вступить гильдии. Я прибавила ходу и кажется, обогнала своего врага. Теперь несколько ступеней, чтобы перебраться через желтое здание и прыжок вниз.
   -Не стрелять! - услышала я голос Ашфара и довольно посмотрела на него. Он был закутан в плащ, за ним за ним не таясь, стоял почти весь первый круг.
   -Готовься! - приказала я, когда поняла, что меня узнали. - Стреляете только по моей команде! - пояснила я, встав рядом с Ашфаром. У него не было арбалета, но его ладонь лежала на рукоятке клинка, он готов был мгновенно броситься в бой. Я же устремила свой взгляд в переулок, откуда должен был появиться враг. Удар сердца, еще, еще, и вот...
   Мужчина с легкостью выбегает из-за поворота и бежит прямо к нам на встречу. А потом встречается взглядом со мной. И резко пытается затормозить. Я оскалилась в дикой кровожадной улыбке, думаю, Дитриху она бы понравилась.
   -Ты!! - зло шипит мой враг. Еще миг и он формирует заклинание темных крыльев, чтобы взмыть в воздух. Только он отрывается от земли как из-за того же поворота выбегает Лешар и Рурих. И удивленно останавливаются, потому что тоже замечают нас.
   -Не уйдешь тварь! - прорычала я. Формируя заклинание чтобы уничтожить его щит. -Готовься! - маленький мерцающий шар летит во врага... - Пли! - рой болтов рвется следом ввысь. Уйти было не возможно. Мое заклинание встретилось с защитным амулетом и ярко вспыхнуло, рассеиваясь, и сразу же в незащищенную плоть вонзились болты. Враг взвыл. Сотворил собственный щит и несколько сложных исцеляющих заклинаний. После чего рванул ввысь, чтобы его больше не достали. Я сжала кулаки, гневно посмотрела ему в след и запустила тройку воздушных заклинаний в надежде, что достанут. В нескольких шагах от меня на землю упало несколько капель вражеской крови, я спокойно прошла вперед, достала белоснежный платок и собрала черную почти как у демонов кровь.
   -Стоять! - опомнился Лешар. Разглядывая всех нас и явно узнавая некоторые особо выдающиеся личности, особенно моих советников. Я ухмыльнулась и посмотрела стражнику в глаза.
   -А кто же нас заставит? - спросила спокойно я, и позволила себе большую наглость - повернуться к стражникам спиной, а мне то что у меня амулет... Над улицей повисла опасная тишина, все прохожие поспешили убраться видно догадались, кто встретился и что от этой встречи не может быть ничего хорошего. Я передала платок Ашфару и тихо шепнула.
   -Оставишь в кабинете на столе, а сейчас по моей команде расходитесь, я прикрою. - демон в ответ только легко кивнул головой и подал несколько знаков остальным.
   -Сдавайтесь! - сказал Рурих. Я посмотрела на его заклинание, а ведь весьма неплохо - сеть заклинание высокого уровня, куда вплетены три стихии, воздушная огненная и водная, похоже маг церемонится с нами, не собирался те, кто попадет под влияние этого заклинания, рискуют погибнуть. Я мгновенно сотворила несколько более простых заклинаний.
   -Мы не согласны... - заявила я. - Уходим! - последнее было сказано для своих. Над нами раскрылся один из моих лучших щитов, заклинание мага ударилось об него и распалось. Я сотворила несколько воздушных заклинаний, которыми я разбросала стражников, вокруг. И мы рванули прочь от них.
   -Разделяемся! - рявкнул Ашфар! - я создала за нами воздушную преграду чтобы дать ребятам фору... Пока Рурих взломает мое заклинание я успею вернуться...
   Я обежала дом вокруг, вернула свой обычны внешний облик, и не таясь вернулась к нашим. Стражники ругались, на чем свет стоит, Рурих ломал стену, а следы моих ребят уже остыли, вряд ли кого-нибудь найдут...
   Я подошла к своему же заклинанию и присоединилась к Руриху, общими усилиями мы его вроде как взломали и все вместе рванули вдогонку за бандитами.
   Но уже через две улицы мы поняли, что их потеряли...
   Лешар подошел к стражникам и о чем-то говорил с десятником.
   -А ты куда пропала? - спросил Рурих, подойдя ко мне.
   -Да, думала этот гад побежит в другую сторону, и хотела его перехватить, но это сделали эти люди до меня. Кто это был? - поинтересовалась я.
   -Самому интересно, никогда не встречал таких плетений - это я о маге, а остальные - бандиты и наемные убийцы, причем сегодня на площади собрались лучшие из них...
   -А тот, который плаще?- задала я вопрос, чтобы направить мысли Руриха в нужную сторону.
   -Возможно это их глава. - сказал Рурих, - Хорошо защищены гады, у всех амулеты второго ранга не ниже, даже слепка ауры не достать... Молодец, что не полезла в магический поединок. - сказал маг задумчиво поглаживая подбородок...
   -Да, куда уж мне с моим-то уровнем. - усмехнулась я.
   -О, Амира, - воскликнул Леш, - Иди сюда!- я послушно подошла к Лешару.
   -Что? - спросила я.
   -Вы вместе с Дерхаром нашли подозрительный особняк, на северной части города, отведи нас всех туда, если эта банда сейчас там мы их возьмем.
   -Но там у нас не будет защиты.- напомнила немного нервно я, предполагая, что мои люди именно туда и направились.
   -Рурих нас прикроет, веди! - сказал раздраженно Леш. - За такое дерзкое поведение нужно наказывать, а то ведь гильдия совсем зарвалась...- сказал стражник, видно мое нахальное поведение в роли мага гильдии, ему уж очень не понравилось.
   -Хорошо, поспешим. - сказала я и первой направилась в сторону особняка гильдии. Пока рядом никого не было, я незаметно достала амулет и мысленно позвала Ашфара.
   -Аш, сейчас, позаботься, чтобы на Северной 14 не было никого из тех, кого стража знает в лицо, туда направляется отряд.
   -Понял - серьезно отозвался демон.
   С моей помощью мы добрались до особняка. На пороге нас как обычно встретили стражники.
   -Нельзя! - успел сказать один из них, и его укутало заклинание Руриха и он замер живой статуей без возможности пошевелится. Мы ворвались внутрь. Маг прикрыл двоих из нас щитом, я создала свой собственный, чтобы не разряжать амулет. Но большинство стражников остались без защиты.
   -Кто такие? - спросил Хроар возникая на пороге коридора. - Кто посмел нарушить покой школы меча? - голос его был раздраженным, но не испуганным из чего я сделала вывод, что Ашфар уже всех предупредил.
   -Городская стража! - рявкнул десятник, - Ребята быстро обыщите эту берлогу.
   -Ученики! - позвал Хроар, за ним тут же появились два десятка молодых ребят вооруженные клинками, явно все третий круг, вот только что они здесь делают? Непонятно.
   -Уберите оружие, вы пытаетесь, напасть на солдат ее Величества императрицы, если вам нечего скрывать, дайте обыскать здание... - спокойно сказал Леш.
   -Хорошо, но ученики будут сопровождать вас. - непреклонно заявил Хроар. Десятник кивнул, соглашаясь, и дал знак стражникам разойтись, вместе с ними поспешили скрыться и так называемые "ученики".
   Хроар смерил меня долгим взглядом и недовольно окинул остальных.
   -За ваше нелепое вторжение я буду жаловаться! - сказал уверенно он.
   -Ваше право! - недовольно проворчал Леш.
   Стражники вернулись быстро. Мне едва удалось сдержать довольную улыбку.
   -Ничего нет. - отчитался один из ребят десятнику.
   -Убирайтесь отсюда! - сказал спокойно Хроар. Указав на дверь. Я пожала плечами и мы все вышли. Когда мы ушли от особняка, Лешар отпустил стражу и мы направились в управление, чтобы обсудить сегодняшнее дело. Причем единогласно решили, что лучше всего это сделать во время обеда. Леш был зол как демон, а Рурих выглядел весьма задумчивым. Ели молча, каждый размышлял о своем.
   -Рурих, а какое заклинание использовал наш подозреваемый? - спросил Леш.
   -Это темное заклинание. Что-то вроде нашей левитации только, на порядок сложнее и разработанное во время войны. - сказал маг. - Если я не ошибаюсь, называется крылья тьмы.
   -А что использовал, тот маг из гильдии? - спросил Леш.
   -А тут вообще не понятно? Видишь ли, вначале, он бросил то самое заклинание которое работает в особняке, чтобы поразить противника, а потом, потом было несколько воздушных заклинаний, вроде простых, но силы он туда вложил немерено, и я не удивлюсь если через несколько хар у нас окончательно испортится погода, которую даже погодники наладить не смогут. - пояснил маг. Я мысленно сказала о себе несколько нелестных слов, совсем ведь забыла, что слишком разнообразные погодные заклинания, которые я использовала, плохо влияют на стабильные воздушные потоки, что, в конечном счете, очень портит погоду. - Хотя с другой стороны, возможно он на это и рассчитывал, уже скоро пойдет дождь и псов использовать мы не сможем, чтобы найти хоть какие-то следы... Одно можно с уверенностью сказать, тот особняк на Северной 14, точно не принадлежит гильдии убийц, иначе мы бы их там застали.
   -А откуда они вообще узнали о готовящейся операции? - задала вопрос я, чтобы сбить своих коллег с ненужных мыслей.
   -Их маг, я не сомневаюсь, что он тоже выслеживал этого человека, вот только не пойму зачем, и как им удалось так удобно разместиться, что мы их при этом не заметили.
   -Может они заметили нас раньше, и подстроили план под нас... - сказал Леш.
   -Возможно, хотя скорее всего так оно и есть, не могли они нигде больше взять сведенья... Только вот я не пойму зачем он им? Ладно у нас он проходит по делу...
   -Может он кому из гильдий дорожку перешел?- предложила я.
   -Да, настолько что его ловить собрались лучшие убийцы? - задумчиво проговорил Леш. -Чем?
   Взгляд мага стал хищным, он едва заметно усмехнулся...
   -Ну, например, он мог отдать приказ, кому-то из своих подельников напасть на гильдию... - выдал предположение он.
   -Рурих, к чему ты клонишь? - непонятливо спросил Леш, а мне его теория очень не понравилась, потому что она была действительно верна.
   -Помнишь, из-за чего Дерхар первый раз направился в этот особняк на Северной? Потому что там что-то происходило, по словам соседей, это была большая заварушка, а потом вдруг все эти соседи чуть ли не единогласно решили, что ничего не видели и ничего не слышали. Странно не находите ли? А если прибавить слух о том, что в одной из городских больниц, якобы видели раненых убийц... - сказал Рурих, и оба стража перевели взгляды на меня.
   -Чего вы на меня смотрите, я не причем, вы сами тогда видели моих друзей в больнице... - пожала плечами я.
   -Да, видеть, то видели, прости, но слишком уж странное совпадение...
   -Вы еще скажите, что я работаю на гильдию, и всю информацию им сливаю.- буркнула я, отрицать что-либо сейчас было нельзя это только прибавит их подозрения...
   -Нет, на это ты не способна, Амира. Просто, странно это все очень. И эта гильдия. С каких это пор они спокойно среди белого дня нападают на наших подозреваемых? Да еще и так быстро и с легкостью уходят... - сказал раздраженно Леш, гневно стукнул кружкой по столу.
   -А возможно как-то выйти на этого мага? - осторожно спросила я.
   Рурих посмотрел на меня задумчивым взглядом.
   -Ох, Амира, разве ты не видела его защиту? Его сущность настолько закрыта, что понадобиться высочайшая ступень магии, чтобы хоть бы немного разобраться в том, что там накручено. Кем бы ни был этот человек, найти его нет никаких шансов, я даже не уверен в том, что, то лицо, которое мы сегодня видели, настоящее.
   -Да уж тупик. - сделала вывод я, мысленно довольно потирая ладони.
   -Нужно над этим хорошо подумать. - сказал Леш. - Проанализировать.
   -А что касается этого человека? - спросила я.
   -Вряд ли после сегодняшнего происшествия, он здесь в ближайшем времени появится.
   -А вы видели, с какой легкостью он раскидал стражников? - спросила я, концентрируя их внимание на том, что нужно мне.
   -Да, мне это тоже показалось странным. - задумчиво произнес Лешар.
   -Возможно, он просто использовал заклинание... - пояснил маг. - Ладно, надо поспешить в отдел, если не хотим промокнуть... - предложил Рурих. Я допила отвар из трав, который здесь был просто замечательным. И направилась вслед за ребятами. На улице уже лил дождь, я набросила капюшон плаща и поспешила за остальными. Магу было лучше всех, он набросил на себя щит и дождь до него не доставал, мне же такое плести было нельзя все и так складывалось не самым наилучшим образом. А тут еще и подозрения пали на меня. Хотя пока доказательств нет, можно не беспокоиться, но все же было бы неплохо увести их в нужное мне русло и направить на необходимое для меня дело. Пока мы дошли до управления мой плащ промок до нитки, да и я сама, похоже, промокла. Ребята разошлись по своим кабинетам отдельно обдумать ситуацию, меня отправили к Дерхару, чтобы не мешала. Я дошла до двери, и застыла, так и не прикоснувшись к ручке. Нет, не хочу я туда идти. Я развернулась и направилась на третий этаж в коридор, где редко кто ходил, там располагались магические лаборатории. И если там ничего не шумело, и в коридоре не стоял дым значит в лабораториях пусто.
   -Ашфар! - позвала через амулет я - Ты можешь говорить?
   Ответ последовал не сразу.
   -Теперь, да! - прозвучал веселый голос демона в моей голове.
   -Вы все ушли? - первым делом осведомилась я.
   -Да, могла бы и не сомневаться, ну ты и заставила нас всех побегать, да еще и это гнездо стражников разворошила, они же теперь весь город вверх дном перевернут, в поисках Эйнхара.
   -Ничего, его защиту маг оценил, его не найдут как бы не старались. Тут в другом дело, нужно ребят направить на поиски этого гада, который от нас сегодня сбежал, а они сосредоточились на гильдии. Кстати, на Северной пока не появляйтесь, там могут установить наблюдателей, а нам это ни к чему, побудьте пока в гостях у Элвира, а еще лучше пусть первый круг заляжет на дно. Я и правда Леша сильно разозлила, лучше пока переждать..."
   -Я понял, тебя не подозревают?
   -Сомнения есть, доказательств нет, да еще и все ниточки потерялись, а т'хары все еще появляются в городе...
   -Нужно проверить армию. - убежденно сказал Ашфар.
   -Да знаю я, но у меня нет идей и связей.
   -Тут будет снова бал, только частный, появись там, послушай, что говорят, присмотрись, там должно быть много служивых из армии. - предложил демон.
   -Жаль тебя нельзя с собой взять, я ведь ненавижу эти балы...- вздохнула я.
   -Надо Амира, надо, прихвати с собой Дерхара".
   -Нет, только не его. - испуганно сказала я.
   -Амира, ну я что тебя еще уговаривать должен? Если у тебя есть другая кандидатура, предлагай, но ты должна там появиться...
   -Девушка?! Вы кто такая? - спросили у меня. Я открыла глаза и встретилась с незнакомым мне человеком явно из нашего управления.
   -Я Вальгерд Хай из отдела гончих. - представилась я, поднимаясь с подоконника и вытянувшись стала ровно.
   -Ага, понятно? А здесь вы что делаете? У Вас какое-то дело к нам?
   -Да, нет, здесь у вас сегодня тихо. Вот я и пришла поразмышлять. - честно ответила я.
   -Не самое удачное место, знаете, сколько в этом коридоре вредных веществ? Нет? Вот и хорошо, лучше идите в кабинет и размышляйте там, а то здесь вредно для здоровья.
   -Мгу, хорошо. - отозвалась я и побрела в сторону лестницы.
   -Ашфар, я забегу сегодня в гостиницу к тебе?
   -Хорошо - отозвался демон, и я завершила связь.
   Дерхар был в кабинете и что-то писал за столом, я молча прошла и села на диван. Он поднял голову и посмотрел на меня. После чего продолжил писать.
   -Где ты была? - просил он, не отрываясь от письма.
   -Какое вам дело... - привычно отозвалась я. Повернулась к напарнику спиной, отбросила подальше мокрый плащ и обхватила руками колени, как-то прохладно стало. И задумалась над дальнейшими действиями. Итак, все дела гильдии пока приостановим, пусть стражи поищут и немного успокоятся. Что же можно сделать с платком. Есть несколько очень вредных заклинаний, но ими можно только убить, я же хочу узнать, кто руководит всем этими делами, чтобы уничтожить сразу всех участников и все их дела. А значит, кровь мы оставим на время, убить своего врага я всегда успею. Как же вычислить остальных? Если сами они не могут говорить об этом никому кроме своих сообщников... Остается только один способ найти логово и подслушать или подсмотреть, ну или какие-либо записи почитать. Как найти логово? Все это время мы уничтожали более менее большие отряды т'харов исполнителей... Я достала блокнотик и пролистала на список тех кто часто встречался с его светлейшеством Родериком. И стала вспоминать список тех, кто появлялся у Вилрода Ришхо. Значит первое проверим еще раз всех их посетителей, если прислугу не сменили, то они расскажут многое... А потом нужно будет собрать сведенья о всех остальных, я думаю воры окажут нам эту услугу и проанализировав эту информацию, я, возможно, найду еще сообщников. Но это пока отложим на второй план. Сейчас нужно проверить войска. Причем сделать это незаметно. Учитывая, что пробраться тайно в казармы не получится, а ловить солдат на улицах бесполезно...
   -Амира! Ты меня слышишь?- спросил Дерхар видимо уже далеко не первый раз.
   -Чего? - недовольно отозвалась я, из-за того, что он меня сбил с мысли.
   -Что с тобой сегодня? - спросил Дерхар, присаживаясь напротив.
   -Ничего, не мешайте... - попросила вежливо я.
   -Хорошо, не буду. Только ответь мне на один вопрос...
   -Какой? - вздохнув, спросила я.
   -Зачем ты выдумала эту дурацкую ситуацию с отчетом? - спросил, слегка улыбнувшись, он, - Или правильнее будет спросить, почему ты не хотела, чтобы я участвовал в вашем сегодняшнем деле? - перефразировал вопрос Дерхар и посмотрел мне в глаза ожидая ответа.
   Ну, вот что ему ответить? Что не хотела, чтобы он совался не в свое дело и не следил за мной во время операции. А ведь если бы напарник был там, он бы, несомненно, заметил что, когда пропала Амира, то появился Эйнхар и наоборот...
   -Глупые у вас вопросы... - буркнула я. И хотела подняться и уйти от него подальше, но его рука, которую он положил на подлокотник, красноречиво показала, что разговор еще незаконен.
   -Отнюдь. Меня вот ответ на этот вопрос очень интересует... И почему-то в то, что ты обо мне беспокоилась я не поверю... Я жду ответ, Амира, хватит увиливать.
   -Не хотела вот и все, потому что когда мой напарник рядом, он следит не за делом, а за мной, чтобы я никуда не полезла и ничего со мной не случилось. Знаешь, как это бесит, не делай то, не лезь туда... - сказала я, половину правды умело играя вредную капризную девочку.
   -Амира, именно для этого нужен напарник, пока ты новичок я должен за тобой приглядывать, а ты должна меня слушать. Ясно? - сказал Дерхар непререкаемым тоном. - Я жду ответа.
   -О, свет всемогущий, сколько можно меня воспитывать? - спросила я, зло глядя на напарника. - Я говорила, я не буду тебя слушать, не нравится, откажись и подбери себе другого напарника...
   -Почему же, твои попытки делать все по-своему выглядят весьма забавными, но Амира, твое поведение ставит под сомнение твою честность. И в следующий раз я могу не поверить тебе на слово. И вряд ли тебе это понравится...А к тому же это портит твою репутацию здесь. Оно тебе надо? Особенно если о тебе пойдут слухи, что ты обманщица? - спросил спокойно Дерхар. - Вряд ли, а избавиться от них очень сложно...
   -И что? Меня это не волнует...- отмахнулась я.
   -А зря, если действительно пойдут слухи о том, что ты плохой специалист или сливаешь кому-то информацию, это очень сильно может тебе навредить, вплоть до того что ты лишишься места работы здесь. Поэтому спрошу еще раз. Оно тебе надо?
   Я вздохнула, ненавижу, когда этот негодяй прав.
   -Нет, хорошо извини, постараюсь больше тебя не обманывать.
   -Вот и хорошо. Амира, не пытайся манипулировать мной или кем-то из знакомых, которые работают здесь, мы этого очень не любим...
   -Хорошо, я все поняла... - сказала я, оборвав напарника на полуслове. - Все воспитательный час закончен? - недовольно задала вопрос я.
   -Да, пожалуй, этого достаточно, теперь о другом. - сказал он и улыбнулся такой лукавой улыбкой, и чем-то на миг стал похож на Дитриха. - О вчерашнем поцелуе, о котором ты вдруг сегодня просила меня забыть... - я поёжилась, ну зачем он опять вернулся к этой теме.
   -Ничего не было. - уперто заявила я.
   -Разве, Амира, а вот я так не считаю, несмотря на то, что ты была вчера чем-то напугана, тот поцелуй был искренним и ты мне ответила. Поясни, что значит твое сегодняшнее заявление. - попросил он как бы невзначай придвинулся ближе, и положил руку теперь на спинку дивана, тем самым отрезая мне все пути бегства...
   -Ничего не значит. - тихо ответила я. - Забудь об этом пожалуйста...
   -Посмотри на меня! - попросил он. Я подняла голову. - Это из-за Ашфара?
   -Какое тебе дело? - взвилась я - Не лезь в мою личную жизнь!
   -Если бы это ты мне сказала вчера я, может быть, и послушал, а теперь, я хочу услышать объяснение и желательно честное.
   -Я не собираюсь перед тобой отчитываться! - сказала я отбросив его руку и слезла с дивана.
   -Но я все равно хочу услышать ответ! - сказал Дерхар, поднявшись вслед за мной, и поймал мою ладонь и привлек меня к себе. - Амира, ответь хотя бы, да или нет. Только честно не обманывая...
   -Это тебя не касается. - повторила я. И попыталась оттолкнуть его, слишком уж близко он находился.
   -Ты совсем замерзла - сказал он, почти шепотом, и обнял меня, прижав к себе, стало так тепло хорошо, я не удержалась и обняла его. Странно так тепло и так приятно, поймала я себя на странной мысли. А ведь я действительно не люблю, когда ко мне кто-либо прикасается...
   Дерхар немного отодвинулся и погладил меня по волосам.
   -Ну, что согрелась? - спросил он тихо.
   -Да. - согласилась я, подняв голову чтобы взглянуть в его глаза, он посмотрел на меня и коснулся теплой ладонью щеки...
   -Дерхар, я хотел спросить... - услышали мы с порога голос Лешара. Я тут же испуганно отскочила от напарника и почувствовала, как щеки предательски заливает краска.
   -Что? - как мне показалось, раздраженно спросил Дерхар. - Амира, не уходи нужно еще обсудить один вопрос. - я кивнула и отвернулась к окну.
   -Простите если помешал,- сказал Лешар, - В общем это касалось того дела, которое было у тебя последним, помнишь тот дом, где вы подверглись нападению, вспомни, когда вы были там храм света был еще целый? - спросил Леш.
   -А зачем тебе? - спросил Дерхар.
   -Да это касается гильдии, мы с Рурихом пытаемся определить, к скольким из последних пожаров они причастны...
   -Да, тогда храм был еще целым. - ответила вместо Дерхара я. - Я еще обратила на него внимание, там было много подозрительных людей...
   -Ага, спасибо! - сказал Леш.
   -И как результат? - спросила я.
   -Пока точно известно, что к двум пожарам причастны они, мы направим туда наших экспертов, пусть полазят, может чего-то найдут.
   -Понятно, так вы займетесь поиском убийц?
   -Да с ними нужно что-то делать, а то ведь они совсем обнаглели... - сказал Леш и быстро ушел из кабинета.
   -Знаешь Амира, несколько зим прошло с наших встреч, а ты все так же мило краснеешь, сказал Дерхар, как-то незаметно пойдя ко мне.
   -Дерхар, прошу не надо. Ты тоже можешь испортить мне репутацию... - сказала я. - Вот, что подумал Леш?
   -Что бы он не подумал, он будет молчать. - ответил напарник. - И знаешь, я не собираюсь скрывать свое отношение к тебе. Кстати, за сегодняшний обман за тобой должок. - улыбнувшись сказал он.
   -Что, какой?! - возмутилась я.
   -Ну, я ведь промолчал о твоем обмане, и чтобы искупить свою вину пойдешь завтра со мной на бал? - сказал Дерхар, как бы утверждая. - И твой отказ не принимается.
   -А может меня уже пригласили?! - сказала я.
   -Кто, Мэйхэн? В прошлый раз, когда ты ушла с бала он немного обиделся. Так что, похоже, ты меня снова обманываешь... - заявил Дерхар, хитро улыбаясь.
   -А просто отказаться мне нельзя, я терпеть не могу все эти балы... - попросила жалобно я.
   -Отказ не принимается. К тому же я давно хотел, чтобы со мной на балу весь вечер танцевала только ты.
   -Ни за что! Я не буду танцевать с тобой весь вечер, это первое, а второе я задержусь ровно до 5 хани после чего уйду, потому что тратить свое время на глупые танцы я не собираюсь.
   -Что ж для начала хватит и этого. - довольно улыбнулся Дерхар.
   -О, кстати пока ты напомнил, на прошлом балу я помнится, встретила Аррена, твоего приятеля. Он так изменился, где он сейчас и чем занимается?
   -Ари, он в военную академию Ларраса поступил. И сейчас имеет какой-то чин в императорском подразделении.
   -Значит, он связан с армией, что квартирует в Ларрасе? - уточнила я.
   -Да! - ответил Дерхар. - А чего это тебя вдруг заинтересовало? - спросил он.
   -А он будет на балу? - проигнорировала вопрос я.
   -Да, он их редко пропускает... - ответил Дерхар. - Так все же?!
   -А ты, наверное, не знаешь, я жуть как люблю общаться с военными и вообще просто обожаю мужчин воинов... - лукаво улыбнулась я. - Ты ведь позволишь нам поговорить?
   -Амира! - произнес гневно Дерхар, - Он мой друг, перестань...
   -А что, я всего лишь сказала тебе правду. Кстати, рабочий день закончился. Так что до завтра. - сказала я и выскочила из кабинета, где наткнулась на Лешара.
   -Тебя провести? - спросил он, улыбаясь.- Там дождь как из ведра, а меня на пороге ждет экипаж? - предложил коллега.
   -Да только едем сразу, я спешу. - честно сказала я, парень понимающе усмехнулся. Мы быстрым шагом поспешили на выход, Леш сказал правду, почти на пороге его ожидал экипаж, мы залезли внутрь, и я тоскливо посмотрела на дождь за окном.
   -Значит, с Дерхаром вы знакомы давно? - спросила он, как-то странно улыбаясь.
   -Что-то вроде того, согласилась я. А почему ты спрашиваешь?
   -Да просто с твоим появлением Дерхар очень сильно изменился, стал раздраженным и рассеянным и сегодня я понял почему...
   -Леш, давай не будем обсуждать, то чему ты сегодня случайно стал свидетелем. И вообще лучше забудь об этом. - попросила я.
   -Амира, Амира, а что ты и дальше собираешься его игнорировать? Знаешь, он ведь очень упорный и так просто все не оставит...
   -К чему ты клонишь? - прищурившись, поинтересовалась я.
   -Нет, ничего такого, просто хочу, чтобы Дерхар, наконец, успокоился...
   -Леш, я никогда не буду с ним. - сказала я, вздохнув тяжело. - Это конечно тебя не касается, но просто пойми, обстоятельства сложились так... Что-либо объяснить или доказывать я не собираюсь, а Дерхар не хочет этого понять.
   -Жестоко. - заметил Леш. - Сочувствую я тебе, ты ведь не любишь того другого...
   -Не тебе судить, и прошу, сохрани наш разговор в тайне, а так же то, что ты сегодня видел.
   -Амира, если ты знаешь, что у вас нет будущего, расскажи ему почему, объясни все, он поймет, да это будет сложно, но он обязательно поймет...
   -Ты прав Леш, прав. Но я не могу рассказать, слишком многое придется объяснять, а я не могу...- я отвернулась от собеседника и посмотрела на забрызганное дождем окно.
   -Неужели ничего нельзя изменить?
   -Таково мое решение и я приняла его сама, и отвечать за свои поступки я тоже буду сама...
   -Амира, а ведь за всеми твоими масками, тебя настоящую так сложно разглядеть. Так странно, вначале я считал тебя взбалмошной девчонкой, которой захотелось приключений. Потом все эти твои выводы... Странные и не логические, но тем не менее правильные... А то с какой легкостью ты понимаешь как нужно вести себя с людьми, я видел как легко ты меняешь учтивое лицо на безразличное или как становишься похожей на кровожадного убийцу, то на слабую беззащитную девочку, но такой как сейчас я вижу тебя впервые, честной, уверенной, открытой и в то же время серьезной и готовой отвечать за свои поступки...
   -Странно слышать от тебя такие слова, Леш. - сказала, усмехнувшись, я.
   -Странно видеть тебя такой взрослой и серьезной, но теперь я верю в то, что ты понимаешь, что делаешь и что ты ничего не делаешь просто так...
   -О чем ты? - удивленно спросила я.
   -Мы долго размышляли с Рурихом, Амира, не знаю совпадение ли это, но с тех пор как ты появилась в нашем управлении, гильдия убийц, тем или иным образом мелькала в тех же делах в которых участвовала и ты, доказательств нет, но знай, что быть и там и там невозможно, рано или поздно придется выбирать...
   -Я Амира Вальгерд Хай, клянусь, что меня ничего не связывает с какой-либо гильдией наемных убийц. - произнесла я. - Или тебе еще клятву Харзара произнести? - спросила я вытащив из потайных ножен кинжал.
   -Не стоит, я просто предупредил тебя. - улыбнулся коллега.
   Я же снова уставилась в окно и заметила задумчивый взгляд Лешара, ага значит с толку он сбит, вот и хорошо. Спасибо учителю, за его умение обходить клятвы, ведь если задуматься Амира Вальгерд Хай действительно не имеет никакого отношения к гильдии, но это совершенно не касается Эйнхара. А о нем никто еще не знает...
   Остальной путь до моего особняка мы ехали молча, каждый размышлял о своем. Когда я пришла домой, и хотела было поразмышлять над всеми своими делами, зашел мой дворецкий и сказал, что ко мне пожаловал рэй Мэйхен. Я удивилась и поспешила вниз, чтобы встретить гостя. Мужчина стоял в гостиной, он был промокшим до нитки и в дорожном костюме.
   -Добрый вечер, рэй Мэйхен. - поздоровалась я и обратилась к слугам. - Разожгите огонь в кабинете и подайте гостю чего-то горячего и сухую одежду. - распорядилась я.
   -Рэйна Амира, прошу прощения за мое вторжение. Непогода застала меня на въезде в город и добраться до дома по раскисшей дороге я не смогу... - сказал мужчина.
   -Ничего, я рада, что вы заехали, я хотела перед вами извиниться за то, что ушла тогда не предупредив вас, простите. - сказала я, слегка поклонившись.
   -О, ничего, я получил записку о том, что вы плохо себя чувствовали, просто я мог бы вас проводить, - любезно ответил мужчина.
   -Что вы, как я помню, у вас были какие-то дела на балу... - вежливо сказала я.
   -О ничего, они бы подождали. - сказал улыбнувшись он.
   Слуги быстро накрыли стол и принесли одежду, я подождала, пока гость переоденется и спустится вниз, чтобы вместе со мной поужинать. Вскоре мы сели за стол.
   -Позвольте полюбопытствовать, что завело вас так далеко от дома, ведь как я понимаю, вы живете за городом? - задала вопрос я.
   -Да, вы правы, просто ее Величество императрица, поручила мне некоторое дело, закончив с ним, я поспешил домой, но по пути меня застал дождь. Возвращаться во дворец было не с руки, а на постоялые дворы я не переношу, а тут как раз доехал до вашего особняка... - сказал мужчина. - А как вы? Как ваша работа? - спросил он. Я удивленно на него посмотрела...
   -А откуда вы знаете?
   -Рэйна Амира, я вас знакомил с Хаоном Асвардом, и при мне шло обсуждение вашей кандидатуры как стража, честно сказать я был удивлен...
   -Понятно, - скромно улыбнулась я, - Работа неплохая мне нравится, правда сейчас возникли некоторые трудности, но мы их преодолеем.
   -Рад за вас. - сказал он. - Кстати, если вас это заинтересует, могу рассказать последние новости из дворца. Они все равно, вскоре появятся и в вашем управлении.
   -Если это возможно я бы хотела услышать, - сказала осторожно я.
   -Ее Величеству донесли последние сведенья о незаконных гильдиях Ларраса, Вам, возможно, это покажется странным, но императрица, предпочитает узнавать и о теневых делах своей империи, так вот, по полученным нами сведеньям, там сменился глава. Имени его не знают, вернее не смогли узнать, но доподлинно известно, что этот человек сумел объединить гильдии, и императрица желает знать об этом человеке, хотя бы какие-то сведенья...
   -И это дело поручат кому-то из наших? - заинтересованно спросила я.
   -Да, отделу гончих. Очень уж сильно, заинтересовала эта личность ее Величество... - пояснил Мэйхен. Мы поужинали и пошли в кабинет, мой гость стоял, грелся у камина, и рассказывал последние новости, которые знал, я внимательно все это слушала, продумывая на ходу, что из этого всего может быть мне полезно.
   -Вы знаете завтра Арх Ларго Нешине устраивает бал, в честь своего Дня Рождения, могу я пригласить вас? - спросил вдруг Мэйхен.
   -Простите, но меня уже пригласили... - вежливо отказала я.
   -Можно узнать кто? - спокойно поинтересовался он.
   -Дерхар Хашран. - коротко сказала я.
   -Жаль, но вы ведь не откажете мне в танце? - спросил мужчина.
   -Я любезно соглашусь потанцевать с вами. - согласилась я.
   В кабинет тихо зашел слуга и поклонившись произнес.
   -Рэйна, к вам пожаловал гость, Дерхар Хашран. - сказал он.
   -Легок на помине! - усмехнулся Мэйхен.
   Я поднялась с кресла извинившись, пошла, встречать нового гостя. Дерхар выглядел ничуть не лучше Мэйхена.
   -И что с вами случилось? - вместо приветствия спросила я.
   -Экипаж по дороге сломался, а там ужасный дождь, вот я и решил заехать к тебе. - ответил мокрый, продрогший, но довольный напарник.
   -Ну, что ж пойдем в кабинет, там вино и камин... - сказала я, и пошла обратно.
   -Простите, что заставила вас ждать. - извинилась я перед Мэйхеном. - Думаю, со вторым моим гостем вы знакомы? - спросила я. Мужчина посмотрел на удивленного Дерхара и согласно кивнул.
   -Да, мы знакомы. - отозвался Мэйхен и сел в кресло напротив уступив, тем самым место у камина Дерхару. - Позвольте полюбопытствовать, что же с вами произошло?
   -Экипаж по пути сломался, и я решил переждать непогоду здесь, - ответил напарник, подойдя поближе к камину.
   -И вы считаете, что дождь сегодня закончится? - спросил Мэйхен.
   -Наверное, - предположил Дерхар.
   -Рурих ведь еще днем говорил, что тот человек слишком уж намудрил с воздушной магией и погода испортилась надолго... - сказала я задумчиво вертя бокал с вином в руке. Из-за этих гостей все планы летят... -Только не говорите, что не слышали этого...
   -Какой человек? - удивленно спросил Мэйхен.
   -Это касательно работы. - сказала я, что означало, что делится информацией я не собираюсь.
   -Я понял, и все же я хочу услышать более подробный рассказ, не так уж много магов могут испортить в Ларрасе погоду, и всех их я знаю поименно...
   Я вопросительно посмотрела на Дерхара, он пожал плечами.
   -Что ж если вы так просите, мой бывший напарник сейчас занят поимкой одного человека, я и еще один маг согласились ему помочь, сегодня он как раз возвращался с южной стороны в Ларрас, мы хотели взять его сразу за въездными воротами... При поимке преступник попытался бежать, мы его преследовали, но на следующей улице его задержали ребята, как я поняла это были люди какой-то гильдии наемных убийц, а в месте с ними никому не известный человек он, как оказалось, еще и маг... Они сильно ранили нашего преступника, который, увы, используя темное заклинание ушел и от нас, и от них, а маг с гильдией бежали на последок испортив погоду в городе... Вот собственно и все.
   -Очень любопытно. А не тот ли это человек, о котором желает знать ее Величество? - заинтересованно спросил Мэйхен. Я задумчиво покачала головой.
   -Там был еще один подозрительный субъект, он отдавал приказы, его лица мы не видели, слепок Рурих сделать тоже не смог, как-либо опознать этого человека не представляется возможным... - сказала я, частично чтобы запутать Мэйхена, и частично, чтобы отвлечь его от Эйнхара, которого искать никому не желательно.
   -Да это уже интересно, а почему они охотятся за вашим подозреваемым? У вас есть какие-либо теории или идеи? - продолжил вежливо расспрашивать меня собеседник.
   -Лешар и Рурих, уверенны в том, что этот человек со своими людьми напали на логово гильдии. Но я в этом сомневаюсь, доказательств у нас нет, а пострадавший особняк хотя и выглядит весьма подозрительным, но уличить его в чем-либо незаконном не удалось.
   -Да уж, а этот ваш подозреваемый, о нем что-то известно?
   -Нет, нас на него вывел дом Вилрода Ришхо, все началось с убийства пресветлейшего Родерика.
   -Вы что считаете, что Арх Вилрод Ришхо, может быть замешан в подобных темных делах? - удивленно уточнил Мейхэн.
   -Без доказательств уточнять я ничего не могу, но я лично слышала разговор о том, что Родерика убили его сообщники, какие именно я не знаю, но факт остается фактом, и именно в доме Ришхо мы сумели снять слепок ауры нашего подозреваемого. Совпадение ли это как вы считаете? - спросила я, голос был спокойным, мне почему-то нравилось обсуждать дела с Мэйхемом, он внимательно слушал те факты, которые я говорила, и делал свои выводы, что было важно.
   -У вас в доме замечательное вино. - сказал вдруг Мейхэн. Надпивая из бокала.
   -Да, это остались запасы, которые делал еще мой отец, пусть свет хранит его душу, он разбирался в винах. - пояснила я.
   -Полностью с вами согласен. - ответил мужчина, качая бокал с вином в ладонях. - Амира, позвольте спросить, вы со своими родственниками сейчас не общаетесь? - задал неожиданный вопрос Мейхэн, серьезно глядя на меня.
   -Как вам сказать, я взрослый самостоятельный человек и их забота мне не нужна. Но при этом они остаются моими родственниками, просто у меня много дел и некогда их навещать, они же почему-то не желают навестить меня сами. А чем вызван ваш интерес? - частично солгала я.
   -Видите ли, я много времени нахожусь при дворе и ее Величества... И как бы вам сказать...
   -Моя кузина Далия? - спросила, усмехнувшись, я.
   -Так вы знаете, что она придумывает о вас все новые и новые интриги, сплетни, которые не лучшим образом влияют на вашу репутацию...
   -Что ж я догадывалась об этом... - сказала я, не желая продолжать тему.
   -Да? Значит, с прошлого бала вы ушли не потому, что вас заставил Хартер Шорен? Ведь у вас были некоторые, скажем так, разногласия? Которые были решены на дуэли... - спросил Мэйхен, отпивая вино, и глядя при этом на меня.
   -С чего вы взяли? - наигранно удивленно спросила я.
   -Ваша кузина разнесла эту сплетню...
   -Даже так, - улыбнулась холодно я. Все встало на свои места, вот почему он прицепился ко мне, моя драгоценная кузина об этом позаботилась.
   -Рэйна Амира, ответьте, не заставляйте меня повторять вопрос... - сказал холодно Мейхэн, оказывается он тоже может говорить таким, тоном, что кровь стынет в жилах, а ведь ни угроз ничего нет. - я отвела взгляд, не хотелось это обсуждать при Дерхаре, но промолчать это все равно, что подтвердить эту сплетню... Что может действительно принести много неприятностей.
   -Что ж, мне бы не хотелось этого говорить, этот человек, попытался напасть на меня тогда во время бала, но я сбежала, и если он вернулся обратно в зал, то вы могли увидеть царапину на его шее от моего кинжала... - сказала я.
   -Не знал, что вы всегда носите с собой оружие... - улыбнулся Мейхэн.
   -Привычка, - ответила я. - Иногда выручает. Прошу вас рэй Мейхэн, не верьте сплетням, что сочиняет моя кузина. Это все ложь и клевета.- спокойно попросила я.
   -Я верю вам, Амира. - сказал он. - Но прошу вас, если возникнет подобная ситуация, обращайтесь ко мне, я буду рад вам помочь.
   -Благодарю, - честно, сказала я. - Но я бы хотела, чтобы подобные ситуации никогда не происходили. Прошу меня простить, уже поздно, я приказала служанкам приготовить для вас гостевые комнаты, чувствуйте себя как дома. - предложила я гостям и покинула кабинет.
   -Доброй ночи, Амира. - долетело мне в след, пожелание от Мейхэна.
   Я поднялась по лестнице, служанка подошла ко мне и сказала, что ванна уже готова, я поблагодарила и направилась в купальню, там, в большой бадье стояла горячая вода, и на положенном месте лежало легкое шелковое одеяние. Я довольно улыбнулась, сняла домашнее платье и залезла в воду, почему-то вспомнилось, как первый раз в жизни в школе купалась холодной водой... Через четверть хара, я переодевшись, прошла по коридору в свою комнату, открыла дверь, и на меня обрушился удар, неслыханной силы, что даже защитный амулет сверкнул очень ярко. Я на рефлексе создала заклинание, чтобы уничтожить защиту противника, которого в темноте не было видно, его защитная сфера вспыхнула и растаяла. Я отскочила обратно в коридор, убийца выбежал следом за мной и нанес еще несколько ударов по магическому щиту. Оружия как назло у меня не было. Я сформировала волну и вложила туда немереное количество силы и отбросила противника, поднялась и отбежала на несколько шагов, но из-за проклятого платья, которое запуталось, я упала и неудачно подвернула ногу. Я медленно поднялась и уже начала плести плеть тьмы, как вспомнила о своих гостях и создала несколько огненных шаров, которые вспыхнув окутали огнем убийцу, но он не чувствуя боли шел вперед. Моя воздушная волна лишь немного отбросила его назад. Это был т'хар, и глаза его пылали темным огнем, а зрачки были настолько расширены, что глаза казались черными.
   Я сформировала молнию и ударила ней, тварь остановилась, согнувшись, а потом вновь пошла ко мне. На лестнице послышались шаги, я одну за другой творила молнии и бросала их в существо. Люди за моей спиной остановились, а потом Дерхар, вытащил клинок из ножен и бросился на врага, но тот одним ударом руки отбросил его назад, мой друг упал на пол и не поднялся.
   -Ах ты тварь! - прорычала я. Игры кончились. - Не подходите! - сказала я Мэйхэну, который стоял за моей спиной, готовый броситься в бой. На следующее заклинание я сделала высокого уровня, сплетя, огонь, воздух и тьму воедино, они испепеляли, тварь почти подобралась вплотную. - Сдохни! - шепнула я, улыбаясь кровожадно, и легко направила заклинание в убийцу, оно взвыло, темный огонь сжигал все, а воздух развеивал все, что могло остаться, всего миг и от моего врага осталась только пыль, летающая по коридору. Я тяжело вздохнула...
   -Что это было? - спросил Мейхэн, спрятав клинок, и подошел ко мне.
   -Не знаю, но оно пыталось меня убить, мне повезло, что я не сняла защитный амулет.- ответила я и ковыляя направилась к Дерхару. Мейхэн, осторожно подошел ко мне и взял на руки понес к приятелю. Возмущаться было глупо. Мы подошли, я быстро слезла с рук и нащупала пульс, он был жив. Я облегченно вздохнула и сформировала несколько исцеляющих заклинаний, похоже, падая, Дерхар очень сильно ударился затылком о стену. После четвертого или пятого заклинания он пришел в себя.
   -Амира, с тобой все в порядке? - спросил он, разглядывая меня. Я кивнула.
   -Простите Рэй Мейхэн, вы поможете ему добраться вон до той двери. - я указала на одну из комнат.
   -Я сам. - сказал Дерхар. И поднялся, окинув меня взглядом. Я только сейчас вспомнила, что на мне только одежда для сна, которая на самом деле весьма тонкая и слишком открытая. И мучительно покраснела до кончиков ушей. Попыталась быстро встать, чтобы уйти, но нога когда я на нее оперлась, дико заболела, а я чуть не потеряла равновесие.
   -Амира, осторожнее. - сказал Мейхэн, поймав меня в объятья. - Что с вашей ногой, вы позволите посмотреть? - спросил он, подождал пока Дерхар, поднимется, осторожно подхватил меня на руки и направился к указанной двери. Мы вошли внутрь, он посадил меня на кровать, а сам осторожно взял мою ногу.
   -Похоже на вывих, сейчас будет больно... - сказал он и резко дернул, я тихо всхлипнула от резкой боли и попыталась пошевелить ступней, боль медленно уходила. - Вот, похоже, и все. Теперь можно применить магию.
   -Спасибо! - сказала я, сотворив малое исцеляющее. Подняв голову, я заметила на пороге хмурого, как туча Дерхара.
   -Дерхар, вам стоит отдохнуть! - сказала я, вспомнив, что он только недавно пришел в себя, а зная мои целительские умения, то сейчас ему должно быть очень хреново.
   -Амира, вы не будете против, если я осмотрю вашу комнату? - спросил Мейхэн. Я посмотрела на него долгим внимательным взглядом и кивнула.
   -Дерхар, а вы останетесь здесь. - сказала я, заметив, что напарник увяжется за нами следом.
   -Я тоже на этом настаиваю. - отозвался Мейхэн, спорить с ним Дерхар почему-то не захотел. Мы прошли по коридору, и я взялась за ручку, но мужчина легко оттеснил меня и вошел первым, я сформировала магических светлячков и отпустила, чтобы они порхали под потолком, освещая комнату.
   -Судя по всему убийца, проник через окно, странно, мне показалось, что-то с этим человеком было не так. - сказал Мейхэн, рассматривая следы обуви на подоконнике.
   -Да, он не чувствовал боли. Не может человек, сражаться, когда горит... - сказала я очевидное.
   -Вы считаете, он был под воздействием дури? - спросил мужчина глядя на меня.
   -А у вас есть другие объяснения? - едко спросила я.
   -Нет, нету. - слишком быстро отозвался он. - Как думаете, кто подослал его сюда?
   -Не знаю, возможно, тот человек, которого мы ищем на работе, возможно, моя кузина...
   -Вам опасно здесь оставаться, на доме нет даже магической защиты... - сказал Мейхэн, и остановился напротив меня. Я вздохнула.
   -И что вы предлагаете? - спросила я, уже предугадывая ответ.
   -Я предлагаю вам пока погостить у меня. В мой дом не так легко проникнуть, а я пока разузнаю, кто мог подослать к вам убийцу, Амира, это уже не шутки, это преднамеренное убийство аристократа, и оно карается законом.
   -Рэй Мейхэн ответьте мне честно, зачем вам мои проблемы? - спросила открыто я, потому как подобное предложение я не могла принять ни коем образом.
   -Я буду откровенен с вами, вы мне нравитесь, Амира, и я хочу вас защитить.
   -Что ж буду и я откровенна с вами, и скажу сразу, между нами не может быть никаких близких отношений. - решила сразу расставить все по местам я.
   -Почему? - спросил он, серьезно глядя на меня.
   -Договор. - просто сказала я. - Можете считать, что я уже замужем...
   -Жаль, но я от своих слов не отказываюсь, вам действительно грозит опасность.
   -Ваше предложение я не могу принять по нескольким причинам, первое, общественность станет считать меня вашей любовницей, а это, по меньшей мере, неприемлемо. Второе, я не хочу чтобы слухи дошли до человека с которым заключен договор, из-за этого могут возникнуть неприятности и у меня и у вас. Надеюсь, этого вам достаточно? - спросила я.
   -Рэйна Амира, - улыбнулся Мейхэн, взял меня за руку и заставил подняться. - Я правая рука ее Величества императрицы, не в моих правилах бояться кого-либо... К тому же в моих силах сохранить наши отношения в тайне. - сказал он, привлекая меня к себе. Я тяжело вздохнула и положила палец на его губы, когда он был готов уже меня поцеловать.
   -А если я вам скажу, нет, вы поступите, так же как Хартер Шорен? - спросила я глядя серьезно на мужчину. Он тут же разжал объятья.
   -Не в моих правилах заставлять женщину. - сказал он.
   -Я рада этому, и прошу Рэй Мейхэн, оставьте свои ухаживания для кого-либо другого... - попросила я серьезно. После чего отошла, вернулась к кровати, сорвала покрывало и набросила на плечи. Мужчина сел в кресло и задумался.
   -Жаль... - сказал он. - Ну, я надеюсь, что мои слова не напугали вас, и вы не будете впредь избегать моего общества. - сказал он.
   -Если вы пообещаете не возвращаться к этой теме. - твердо попросила я. Он тяжело вздохнул.
   -Я постараюсь. - и улыбнулся. - Но все же нужно что-то делать. Можно организовать поиск того человека по всей империи и установить слежку за вашей кузиной. - предложил Мейхэн.
   Я удивленно и вопросительно подняла бровь.
   -Не стоит удивляться, я действительно хочу вам помочь.
   -Ловить этого человека по всей империи это пустая трата времени и людей, он маг, причем весьма сильный и опытный. Он будет вновь и вновь появляться здесь в Ларрасе и мы рано или поздно поймаем его сами. Что касается кузины, даже если установить слежку, мы не сможем что-либо выяснить. Я хорошо знаю Далию, она как и ее мать ничего не делает своими руками... А из этого дома пожалуй действительно стоит съехать...
   -Это не выход, если желаете, я пришлю вам толковых магов, они сделают хорошую защиту особняку... - предложил собеседник.
   -Чем лучше защита, тем больше охочих ее взломать, к тому же использовать боевые заклинания даже для охраны дома по закону запрещено, поэтому мой ответ - нет, будет достаточно того, что я просто не буду здесь оставаться на ночь. К тому же, как вы видели я могу за себя постоять, так что оставим все как есть. - сказала я.
   -Вы уверенны? Не слишком ли это самонадеянно?- спросил мужчина.
   -Нет, единственное, чем вы можете мне помочь - это пресечь, глупые сплетни обо мне... - попросила я.
   -Амира, вы думаете, я этого уже не сделал? - улыбнулся он. - Видите ли, не люблю когда о женщинах, которые вызывают у меня симпатию, плохо говорят.
   -Я очень вам благодарна. - сказала я. - Если когда-нибудь я смогу вам чем-то помочь, буду рада это сделать. - сказала я. - А сейчас уже поздно, прошу, оставьте меня.
   -Да, конечно. - сказал мужчина, поднявшись, тяжело вздохнул и вышел из комнаты. Я упала на слишком мягкую кровать. И закрыла глаза. Как же я устала. Потом почувствовала знакомое присутствие темной магии, и посмотрела на комнату. Так и есть, возле зеркала стоял Дитрих и улыбался. Я поспешила подняться, мало ли что придет демону в голову, и закрыла шторы у открытого окна. На стенах знакомо переливались темные всполохи, комната надежно заколдована.
   -Знаешь, я уже думал, придется убить еще одного человека. - сказал демон, глядя на меня. Я повыше натянула покрывало.
   -Все же кровожадность самая главная черта демонов. - сказала устало я.
   -Нет, наша главная черта другая - мы большие собственники. И терпеть не можем, когда кто-то тянет руки к тому, что принадлежит нам, как твой напарник.
   -Я не хочу говорить об этом. - отрезала я. - Зачем вы здесь?
   -Мне стало скучно. - заявил демон и сделал шаг ко мне, я тут же отступила назад. - Иди ко мне. - сказал он протянув руку.
   -Не хочу. - заявила я.
   -И почему ты такая непослушная. - спросил устало демон, вмиг оказался рядом и обнял. - Когда же ты поймешь, что ты моя? - шепнул на ухо он. И подхватив на руки, положил на кровать. - А расскажи мне о той нелюди, которая тебя уже дважды чуть не убила и которую ты не можешь поймать. - попросил он, ласково гладя меня по волосам, я недовольно убрала его руку.
   -Если хотите услышать рассказ не отвлекайте меня. - попросила я, и быстро рассказала ему о преступнике, которого не удалось поймать ни гильдии, ни тайной службе.
   -Ох, Амира, кажется, ты меня плохо слушала... - сказал демон после моего рассказа. Я удивилась его словам. - Вот сколько надо силы, чтобы летать на крыльях тьмы?
   -Не знаю. - честно сказала я.
   -Тогда расскажу. Когда-то, существовал клан крылатых демонов. Если сказать по правде были они весьма высокого о себе мнения. И считали что их клан самый сильный. Так продолжалось некоторое время, пока это не услышали демоны моего клана. И тогда начались выяснения. И в конце-концов, мои демоны разработали заклинание - крылья тьмы, оно позволяло летать... Это, правда, окончательно рассорило нас с крылатыми, но с тех пор нас считали сильнейшими. Так вот это заклинание очень хорошо известно мне, но оно очень сложное и для его создания используется слишком тонкие энергии, с которыми даже ты, толком работать не умеешь...
   -И что с того... - заявила раздраженно я, хотя история была интересная, если бы это был Ашфар, попросила бы его рассказать больше.
   -А вот это скажи мне ты, подумай над тем, что я тебе сказал и ответь...
   Я вздохнула и задумалась, ну сложное заклинание и что с того. Я знаю массу сложных заклинаний. Нет, стоп, Дитрих сказал, что его плетут из тонких энергий, а ни одни человек, не может плести заклинания подобно демонам. Отсюда два вывода, либо эту сволочь учил демон, либо заклинание создавал не он, а какой-то артефакт.
   -Ты права Амира, это артефакт, и при встрече, всмотрись в этого нелюдя, при другом зрении этот предмет будет иметь большое количество темных магических нитей. А что касается первого твоего предложения, т'хара не станет учить ни один демон...
   -А как же я?- вопрос сорвался мимо воли.
   -А ты. Ты вообще уникальный случай. Я немного понаблюдал за твоей семьей, твой дед был гением, правда злым гением и не пожалел даже свою семью. Со своими двумя старшими дочерями он провел страшный эксперимент, правда, я не пойму как он достиг такого эффекта, но он присоединил к их сущности тьму. Мы демоны используем тьму для нас это сила, жизнь. Люди же совсем другие, тьма для вас разрушительна, она губит ваше сознание, ваш разум, и даже тело. Именно поэтому т'хары у твоего прадеда и получились невменяемыми, правда, при этом они были равны нам. Так вот, две сестры родились уже с тьмой, она была их частью, и поэтому не могла причинить им вреда, но их сущность или душа, по-вашему, не принимала тьму, поэтому они все время были вынуждены бороться то с собой, то со своим внутренним демоном.
   -А почему вы говорите только про двух сестер?
   -Потому что, как я понял, твою мать, твой дед не подверг опыту, почему не знаю. А это значит, что твоя мать, как и твой отец, были людьми. И ты тоже...
   -Но тогда почему? - удивилась я.
   -Не перебивай, - шикнул демон - Так вот, ты родилась человеком, но потом как бы тебе объяснить, чтобы понятно было, представь себе, что у каждого человека есть демон, он рождается вместе с ним, у некоторых он почти не проявляет себя, у других наоборот, ты же пробудила демона в себе сама, и почему-то твое сознание не отвергло тьму, которая позже еще, к тому же, проявилась в магических способностях. Так что ты наполовину демон, как тот полукровка в твоей гильдии, особенно после тех изменений, которые внес я. - разъяснил мне Дитрих.
   -Я вам не верю...
   -Амира, ты такая наивная, ты думаешь оттого, что ты мне не поверишь, что-то изменится, ты демон, и как бы ты это не отрицала это правда. Ты никогда не видела себя со стороны во время сражения. Ты же, как настоящая демоница, получаешь от боя удовольствие, даже улыбаешься также хищно...
   -Я не демон, - крикнула я, отталкивая Дитриха. Он только крепче прижал меня к кровати.
   -Ты демон, Амира, мой демон. - прошептал он и поцеловал. Казалось, он использует какое-то заклинание, потому что мои чувства вдруг, словно подменили, захотелось его обнять, мои руки против моей воли коснулись его спины. Я сделала усилие и впилась со всей силы ногтями в его спину, он почувствовал, и все вновь встало на свои места.
   -Что вы делаете? - спросила я, пытаясь отодвинуться от демона.
   -Целую тебя, разве тебе не нравится? - спросил он.
   Я помотала головой пытаясь сбросить это наваждение.
   -Дитрих перестаньте, хватит, что это заклинание, ментальная магия? - спросила я уже более твердо.
   -Не то и не другое. - сказал он и отодвинулся, разлегшись на моей кровати, я наконец-то спокойно вздохнула. Демон задумчиво рассматривал, потолок. Потом щелкнул пальцами, и потолок вдруг исчез где-то под иллюзией. Как и стены комнаты. Стало темно и пусто, только от мнимых факелов, которые появились весящие в воздухе, светил свет. Потом повинуюсь Дитриху, тьма под потолком превратилась в звездное небо. А вместо стен вокруг раскинулся прекрасный ночной пейзаж, мы оказались на берегу какого-то пруда. В темной воде, которого отражались звезды, вокруг меня под неслышным ветерком шевелилась трава, и росли красивые небольшие белые цветы.
   -Амира, почему ты ненавидишь меня? Я не понимаю этого. - нарушил тишину демон. Он спокойно лежал в зеленой траве и смотрел в небо. - Я понимаю, я был строг, возможно, даже излишне жесток, но это было обучение, вспомни, в школе учителя тебя ведь тоже гоняли, но их ты не ненавидишь как меня. Тогда почему?
   -Ты демон. - заявила я.
   -Ашфар тоже. - повернув голову сказал он. - А если честно?
   Я вздохнула и провела рукой по траве.
   -Я боюсь тебя, того что ты сильнее, того что тебя сложно обмануть, меня бесит что ты видишь меня насквозь, угадываешь мои поступки, понимаешь причины всех моих действий, ругаешь за промахи...
   -Я твой учитель, как же ты хотела. Но это тоже не тот ответ...
   -Я не знаю. Я просто не знаю. - он поднялся и сел возле меня.
   -Ты все усложняешь. - сказал демон. - Что ты будешь делать, когда придет время ко мне вернуться? - спросил он. - Ты уже сейчас разрываешься, оттого что дала мне это обещание и понимаешь, что не хочешь его выполнять, а всему виной твой страх и ненависть ко мне...
   -Я выполню обещание. - сказала я, твердо и уверенно. Я знала, что мне никуда не деться.
   -Знаю, Амира. Но что ты будешь делать потом в моем замке. Там бежать будет некуда, и кроме меня там никого не будет... Я ведь не хочу чтобы ты наделала глупостей по возвращении. - сказал он, коснувшись моих распущенных волос. Я поежилась, но не стала отодвигаться.
   -Неужели вам, мало того, что я к вам вернусь? - спросила я, посмотрев в глаза демона.
   -А если я скажу да... - тихо ответил он, потом как-то устало поднялся и пошел к озеру. Я внимательно следила за ним.
   -И чего же вы хотите? - спросила тихо я, глядя на его силуэт едва различимый в темноте.
   Я просто хочу, чтобы из моей жизни исчезли иллюзии. - устало вымолвил он, шагнул у небольшому озеру, пройдясь по поверхности воды, вдруг остановился. - Знала бы ты, как они мне надоели... - добавил он и исчез. А созданный ним мир еще на некоторое время сохранился в первозданном виде, я заворожено прикоснулась к зеленой траве, мелким белым цветам, полюбовалась на звезды и незаметно для самой себя уснула, а когда проснулась, иллюзия растаяла, я лежала на кровати, закутавшись в одеяло. Вчерашняя встреча с Дитрихом казалась всего лишь сном, но остатки тьмы свидетельствовали о том, что демон действительно здесь был. Я поднялась, привела себя в порядок, служанки сказали, что оба мои гостя ушли еще на рассвете, чтобы меня не беспокоить, я довольно улыбнулась, одной проблемой меньше. Быстро собралась на работу, по пути заскочила, договорилась на вечер о прическе и платье, после чего поспешила в управление. Кабинет был закрыт, Дерхара не было. Я постучала к Руриху, маг что-то старательно писал.
   -Я занят! - сказал он, когда я открыла дверь.
   -Ты не знаешь где Дерхар? - спросила я, через порог. Маг оторвал взгляд от листа и посмотрел на меня.
   - Я слышал, как он распекал какого-то подчиненного, а где сейчас не знаю. Ты заходи, а то сегодня к нашему начальнику рэй Мейхэн пожаловал и он был очень недоволен, отчего начальство сегодня пребывает в крайне скверном настроении. И лучше на глаза ему не попадаться.
   -Понятно - сказала я. - Может, я могу тебе чем-то помочь? - спросила я, закрывая за собой двери
   -Нет, просто не отвлекай меня пока я отчеты пишу, что-то накопилось у меня этой писанины много, и ничего толком не оформлено. - сказал устало маг.
   -Понятно, все молчу. - ответила я. Подошла к стеллажам и взяла первую попавшуюся книгу. Она оказалась по части магии. И я с интересом в нее вчиталась, даже забыла о времени, маг все шуршал бумагами, что мне совсем не мешало. Я изучила штук пять новых заклинаний, отложила книгу и занялась усовершенствованием знаний о магии. То есть стала плести новый узор. Это была книга по поисковым заклинаниям. У меня по этой части был пробел. Потому что демонам поисковые заклинания были без надобности они и без них могли определить, где находиться нужный им демон, это как шестое чувство.
   И первое заклинание помогало определить, как далеко находится интересующий объект, два раза заклинание распадалось пустым фейерверком, а на третий, создалась не очень тонкая нить, я заглянула в книгу и подсчитала расстояние, получилось, что Леш сейчас сидит в своем кабинете. Теперь создала то же самое, только для Дерхара, мой напарник тоже был где-то в этом здании. После чего задумалась, кого бы поискать еще. Родственников искать не хотелось, Ашфара бесполезно...
   -А ты быстро схватываешь! - отвлек меня от раздумий голос мага. - У меня это заклинание раза с десятого вышло.
   -Да просто в книге понятно было написано, - махнула рукой я.
   -Плетения у тебя выходят странные, нити у тебя располагаются, не точно, а работает правильно. - удивился маг.
   -Я думала важно построить чтобы правильно соблюдался принцип работы заклинания, а не выстраивать точно линии. - сказала я.
   -Сразу видно, что ты не из магической школы... - буркнул маг. - Правило первое, чтобы заклинание было надежным и не принесло вреда в первую очередь создателю, линии силы должны быть точны и правильны.
   -Что ж тогда мне очень везло, пока я училась, потому что ни одно мое заклинание пока не выходило из под контроля.
   Дверь открылась.
   -Вот ты где?! - буркнул Дерхар. - Пойдем, хватит рассиживаться. Я вздохнула, поднялась, поставила книгу на место и пошла за Дерхаром.
   -Что у нас сегодня? - спросила я, когда мы вышли из кабинета.
   -Сейчас в кабинет к Хаону Асварду, а потом поможешь мне с одним делом. - сказал Дерхар.
   -Зачем?! - удивленно спросила я. - Неужели мы больше не напарники? - довольно спросила я.
   -И не надейся - буркнул хмурый напарник и ускорил шаг.
   В кабинете начальства сидел Мейхэн, я поздоровалась со всеми как полагается.
   -Итак, господа стражники, - начал Хаон, - Что-то все ваши последние дела закрывались из-за недостатка улик. Но то, что вы будете выполнять с этого дня приказ ее Величества императрицы. Как вы знаете, в последнее время незаконные гильдии стали активно проявлять себя, особенно отличилась гильдия наемных убийц. Как нам известно, там изменилось руководство и ваша задача узнать кто нынешний глава гильдии.
   -Какой именно гильдии? - задал вопрос Дерхар.
   -Похоже на то, что она теперь одна. - ответил Мейхэн. - И что самое интересное их главу покрывают обе гильдии воров, поэтому от них информации вы не получите. Глава гильдии навел среди своих порядок и теперь они не действуют без его приказа, но вы должны быть осторожны, если получится, захватите кого-то из старших от них можно будет узнать все.
   -Каковы сроки выполнения? - спросил Дерхар.
   -Срок вам не ограничивали, главное информация. И чем быстрее вы ее предоставите, тем лучше.
   -Ясно. - сказал Дерхар. - Это все?
   -С заданием да, Амира, если это возможно я бы хотел с вами поговорить. - сказал Мейхэн.
   Я удивилась, но согласно кивнула.
   -Пройдемте в ваш кабинет. - попросил он.
   -Да в кабинет Дерхара, я покажу дорогу.
   Мы покинули кабинет начальства, Мейхэн поравнялся со мной, а Дерхар шел немного позади. Мы быстро добрались, мой напарник открыл двери, мы вдвоем вошли внутрь, Дерхар же почему-то остался за дверью.
   -Для начала прошу прощения, что ушел не попрощавшись, - сказал мужчина - И еще, я сообщил обо всем, что с вами случилось императрице, и она очень обеспокоилась. Вы можете переехать на время во дворец, где вам обеспечат охрану, либо к вам приставят охрану из отряда ее Величества. - сказал он. Я чуть в голос не взвыла.
   -Мне кажется, и первое и второе будет излишним. С завтрашнего дня я перееду и буду пользоваться служебной иллюзией, так что найти меня будет довольно сложно.
   -Вы уверенны? - спросил Мейхэн.
   -Да. Уверена, со мной ничего не случится. - заверила я.
   -Что ж я на это надеюсь, - сказал, улыбнувшись, он. - А дело с гильдией весьма сложное, но императрица настояла на том, чтобы именно вы им занялись.
   -Я, но почему, у меня мало опыта... - сказала я.
   -Я не знаю, почему именно вы Амира, но такова просьба ее Величества. Удачи в работе, и пусть вам поможет свет. - сказал он, легко поклонился и вышел. В кабинет тут же вошел Дерхар вид у него был хмурый и очень не довольный.
   -Что он хотел? - спросил напарник.
   Я проигнорировала его вопрос и задумалась над другим - зачем императрице вдруг глава гильдии? Вроде с ее людьми мы не пересекались, значить ее интересы затронуть не могли или ее волнует то, что мы сильно укрепили свои позиции, но об этом знают только внутри гильдии, а за пределы эту информацию никто не выносит. Тогда зачем? Только с этим проблем не хватало...
   -О чем ты? - спросил Дерхар, похоже, последнюю фразу я сказала вслух.
   -Что? - переспросила я. Напарник послушно повторил то, что я сказала. Я недовольно мотнула головой и попросила не обращать внимания.
   -Амира, это из-за Мейхэна? - задал вопрос Дерхар.
   -Частично, - уклончиво ответила я.
   -Он хочет, чтобы ты стала его любовницей? - спросил прямо Дерхар. Я посмотрела ему в глаза. Он подошел ко мне и сел рядом. - Значит, я прав. - сделал вывод он. - Хочешь я его на дуэль вызову? А? - предложил напарник.
   -С чего ты взял, что он мне это предлагал? - удивленно спросила я.
   -Амира, я же не дурак, и видел как он вчера на тебя смотрел, ты его заинтересовала, а лично я еще не слышал, чтобы кто-то ему отказал.- сказал устало он.
   -Хорошо, да вчера мы именно об этом и разговаривали, но Мейхэн человек чести и угрожать или что-то требовать не станет. Так что не беспокойся...
   -Амира, - сказал Дерхар и привлек меня к себе, осторожно погладив по волосам. - Пожалуйста, не приближайся к этому человеку, он очень могуществен. - сказал напарник.
   -Ну и пусть, а я ведь упрямая, и против своей воли ничего выполнять не буду. - сказала я.
   -Знаю, поэтому и переживаю за тебя. Что будешь делать с убийцей.
   -Спрячусь на время. - честно ответила я.
   -Где? - спросил, насторожено напарник.
   -Скорее всего, у Ашфара... - честно сказала я. Дерхар разжал объятья, выпустив меня. Поднялся и ушел к окну.
   -Какие есть мысли по поводу предстоящего дела? - спросил он, голос у него был странный, такое ощущение, что этот вопрос дался ему с трудом.
   -Никаких, совершенно. - признала честно я. - И что самое обидное, мне кажется, что если воры не делятся информацией о главе, то свои его тем более не сдадут.
   -Возможно, но попробовать все равно стоит. Интересно как ему удалось их объединить? Давай мы с тобой для начала подберем кандидатуру, за которой можно охотиться.
   -Ты что знаешь возможных претендентов? - спросила удивленно я.
   -В Ларрасе есть несколько имен, которые знает каждый стражник. И каждый мечтает их поймать, но и каждый при этом прекрасно понимает, что это невозможно.
   -Ты меня заинтриговал, кто же это? - спросила заинтересованно я, всегда интересно узнать о своих, что-то новое.
   -Самый известный убийца это Гурд Зирук. Нам о нем ничего не известно, но это лучший профессионал в их сфере, его в лицо никто никогда не видел, его любимое оружие это яды, жертвы его умирают от малейших царапин, которые он наносит незаметно. Знала бы ты, сколько в нашем отделе намучились с установлением причины смерти. Далее идет некий человек по имени Верден Тейд отставной вояка, но таких умелых еще поискать стоит, с ним же долгое время работал Багро Баташ тоже бывший солдат. Под их руководством учились не менее известные бандиты Хедин Финн и Шерх а также Шауль. Раньше, насколько мне известно, все эти ребята принадлежали Северной гильдии, которая являлась самой сильной. Потом помнится зиму назад может больше Шерх с компанией бежали из города, тогда они убили отряд стражи и с того времени на них идет негласная охота среди городской стражи. Южная гильдия держала свои позиции за счет хитрости и осведомленности их главы - Элвира Кордэ. Ранее он, кстати, работал в тайной страже, отсюда его выгнали, потом учился на вора, далее были у него трения с тогдашним главой Южной гильдии, которые закончилась свержением бывшего главы, которого заменил Кордэ, как ты понимаешь его ловить вообще бесполезно, все наши уловки он знает лучше нас самих. Кто у него помощники неизвестно, но работают ребята профессионально. И последняя гильдия - золотая, она только на половину является незаконной, потому как к ее главе часто обращаются купцы и берут людей для охраны своих караванов, глава их Сандеро Лакдер, есть информация, что он раньше был купцом, но почему-то разорился, как попал в незаконных бизнес неизвестно. Еще есть несколько весьма опасных ребят, например Солари, Йорен, но о них ничего не известно. Несколько зим назад исчез самый известный убийца -Рикки. Много времени прошло и многие считают, что он мертв.
   -А он не мог вернуться? - спросила я.
   -Все возможно, так с кого начнем? - спросил Дерхар.
   -Может, поищем последних, Сола, Йорена? Среди всех остальных, их есть шанс найти.
   -Что ж тогда я достану их описание, которое мы получили со слов свидетелей, чтобы ты знала кого мы ищем. - сказал он.
   -А ты говорил, что я должна что-то тебе помочь? - напомнила я.
   -Да, только скажи, ты вчерашнего нападающего рассмотрела?
   -Рассмотрела, а причем здесь это?
   -У того человека было кроме странного поведения еще что-то неправильное?
   -Дерхар к чему ты ведешь? - прямо спросила я.
   -Сегодня, на городскую стражу напал неизвестный, как раз дежурил отряд Улеша, этот человек был невменяем и не чувствовал боли, он пятерых ребят убил из десяти стражников...
   -Вы его взяли? - спросила я.
   -Да, - сказал Дерхар. - И я хочу, чтобы ты его увидела и сказала, только честно, не такой ли человек напал на тебя. Если ты не против, конечно.
   -Пойдем. - согласилась я. Мы вышли из кабинета и пошли в сторону подвалов, где была темница. Дерхар попросил охранника провести нас к нужной камере. Перед дверью я одела кольцо с иллюзией. Охранник попросил близко не подходить. Дерхар вошел первым и остановился в нескольких шагах от порога, я вошла следом и посмотрела на связанного несколькими цепями человека. Сейчас он выглядел спокойным и безразлично относился ко всему.
   -Ну, что скажешь? - спросил Дерхар.
   -Такой же, те же расширенные зрачки и полное отсутствие чувствительности - уверенно ответила я, кивнув на все еще кровоточащие раны.
   -Ты уверенна? - спросил Дерхар.
   -Хочешь, проведем небольшой эксперимент? - предложила я и сняла кольцо с иллюзией. - человек поднял голову и внимательно посмотрел на меня. Его зрачки еще больше расширились, он оперся на руки и стал подниматься.
   -Убить, убить, приказ уничтожить. - шептал несчастный, а потом резко прыгнул вперед, только цепи которые крепко держали не позволили ему приблизится ко мне, но человек не сдавался, он словно бешеный зверь рвался с цепей и пытался добраться до меня. Дерхар схватил меня под локоть и вывел из камеры. Кивнул охраннику, чтобы запер.
   -Амира, ты знала, что он на тебя так отреагирует? - спросил напарник.
   -Скажем так, догадывалась, - ответила я. - Поговори со своими, это существо опасно, и его нужно убить, человеческий облик ему вернуть невозможно. - сказала я. - А цепи на долго его не удержат. Если не хотите проблем убейте, а желательно вначале покажи Руриху, он когда-то хотел от меня доказательства, вот они... - сказала я и направилась на выход.
   -Значит, они охотятся за тобой? - спросил Дерхар, догоняя меня.
   -Нет, специально меня никто не выслеживает. Но это уже второе нападение. - честно созналась я, когда мы покинули подвалы.- А ты сказал, что сегодня дежурил Улеш, это же тот десятник с которым мы ловили того человека... Это уже похоже на сведение счетов. За тот раз.
   -Согласен, нужно предупредить Леша и Руриха. - сказал Дерхар.
   -Да и им покажи этого... - попросила я. - А я тебя здесь подожду.
   В кабинете я села за стол и достала амулет, чтобы связаться с Ашфаром.
   -Ашфар ты сейчас свободен? - спросил я.
   -Да, что у тебя случилось, ты так и не появилась? - первым делом спросил он.
   -Ко мне гости пожаловали и не было возможности от них быстро избавиться, послушай наши враги сильно на всех обиделись за то, что мы так организованно напали на того гада. Будь в гильдии и собери всех, чтобы в случае чего могли отразить любую атаку. - попросила я.
   -Понял, сейчас же организую - пообещал серьезно демон.
   -Ашфар, у нас проблемы... - сказала я.
   -Когда их не было? - сказал демон, и мне показалось, что он улыбается - Что на этот раз?
   -Императрицу заинтересовал, глава Эйнхар и мне поручили это задание, я не знаю что делать. А главное я не пойму зачем...-
   -Да уж, как снег посреди лета, значит пока держи Дерхара от гильдии подальше, а я пока подумаю и еще спроси Дитриха, может он, что-то толковое подскажет, если он конечно уже пришел в себя. - предложил Ашфар. - Да и сама обстоятельно подумай, ее Величество игнорировать нельзя, но и показываться не стоит... Потом поговорим... - сказал демон и пропал, я открыла глаза и покрутила камень в руках.
   -Я думал ты спишь. - сказал Дерхар, как оказалось он уже в кабинете.
   -Нет, я размышляла. - ответила я.
   -Над чем? - полюбопытствовал он, тепло улыбнувшись.
   -Да, так всего по не многу. Что сейчас будем делать? - спросила я, так и не ответив.
   -Ты сегодня до конца рабочего дня здесь? - спросил он.
   -Да, а что? - удивленно спросила я.
   -Ну как бы вечером бал... - напомнил он.
   -Не беспокойся, у меня нет вороха платьев, чтобы перемерять их все для подготовки к балу. Я успею собраться. - заверила напарника я. - Или ты хочешь сказать, что мы никуда не идем? Если так, то это просто замечательно... - улыбнулась я.
   -А если бы я просто попросил пойти со мной, не выдумывая глупые предлоги для этого, ты бы согласилась? - спросил Дерхар, голос его стал тихим и грустным.
   -Не знаю. - честно сказала я. - Я не люблю балы, все на которых я была для меня заканчивались какой-то неприятностью, поэтому возможно и не согласилась бы. - сказала я, лицо у напарника стало таким обиженным, что мне стало совестно, - А вот поехать покататься за город на лошадях я с удовольствием. - добавила я.
   -Ага, только погода плохая. - заметил Дерхар. - Я как-то забыл, что ты не любишь шумные места.
   -Вот уж странно, о том что я люблю клубничное пирожное ты помнишь, а про балы нет. - улыбнулась издеваясь я.
   -Не удивительно, со мной на балу ты прежде ни разу не была. - сказал улыбнувшись он. - Ладно, давай о работе. Сейчас я подыму в архиве все дела связанные с гильдиями и мы их переберем, возможно найдется что-то интересное, а пока пойдем со мной. - сказал он и мы направились в сторону части, где располагалась библиотека, как оказалось, была там неприметная дверь, которую охраняли двое крепких лбов. Но нас пропустили без лишних вопросов. Дерхар прошел мимо нескольких стеллажей, а потом свернул к одному из таких, там находилась масса скрепленной исписанной бумаги.
   -Вот здесь все, что может касаться гильдий. Ну что ж начнем. - потер руки он и достал ближайшую к нему стопку бумаг. Я последовала его примеру. Так мы изучали все эти материалы большую часть рабочего дня.
   -Так, все на сегодня хватит, - сказал Дерхар, потирая глаза. Я согласно кивнула, но продолжила читать занимательнейшую историю о том как, Верден и Багро ловко провернули дело прямо под носом у стражей, а главное поймать их так и не смогли. Вот это у меня советники, с такими головами ничего не страшно. - я усмехнулась.
   -Ты чего? - удивился Дерхар.
   -Ну, наглые это ж надо так. - высказала свое мнение я. - Ох, Дерхар если эти люди действительно за одно и поддерживают своего главу, мы ничего о нем не узнаем.
   -Узнаем, мне уже самому интересно. Главное это то, что особняк на Северной 14 во многих делах фигурирует как логово Северной гильдии, и есть такой же в Южном квартале их оба нужно проверить и действительно установить за ними слежку, рано или поздно их глава там появится. Сейчас пойдем к Руриху, пусть предложит нам какое-то заклинание, чтобы мы не лезли слишком уж близко к особнякам.
   -Пойдем! - согласилась я. Мы сложили все дела обратно, и вышли из архива. Быстро нашли Руриха, Дерхар объяснил ему ситуацию. Маг задумался. Поднялся, достал из полки какую-то книгу и долго что-то искал.
   -Ну, что скажешь? - спросил Дерхар, когда маг захлопнул книгу.
   -Что вам сказать, у вас не дело, а сплошная лажа. Я ведь говорил, что у гильдии появился свой маг, а любое отслеживающее или маскировочное заклинание, маги чувствуют на расстоянии. Единственное, что я могу тебе предложить это качественную иллюзию, чтобы вас не узнали. А кроме этого больше ничего. Сам понимаешь, любая магия выдаст вас...
   -Да уж. Ну тогда к завтрашнему дню сделай мне иллюзию. - попросил Дерхар. - Как ты считаешь, проникнуть внутрь будет сложно? Я имею в виду попытаться выйти на гильдию изнутри. - серьезно спросил напарник.
   -Дерхар, допустим, ты придешь туда и заявишь, я хочу присоединиться к вам, да. Они для проверки подсунут тебе дело, ты уверен, что его выполнишь? - спросила серьезно я. - К тому же мне кажется, что новичков главе даже не представляют...
   -Амира, права, на это можно даже не рассчитывать, к тому же не похож ты на тех ребят из гильдии у тебя повадки стража и с этим уже ничего не сделать. - сказал задумчиво маг, - Вот у Амиры возможно что-то бы еще и получилось, но у нее мало опыта общения с бандитами, и слиться с ними она не сможет. Да и сил у нее маловато...
   -Нет, ее на это дело я не отпущу. - твердо сказал Дерхар. - Пока только наблюдение.
   -Я как-то и не рвусь. - тихо буркнула я.
   -А над заклинанием я еще подумаю - сказал маг. Мы согласились и ушли.
   -Как считаешь, их маг действительно настолько силен? - спросил задумчиво Дерхар.
   -Насчет количества изученных ним заклинаний не знаю, но силы у него достаточно, даже Мейхэн признал это. - сказала я. Выражение лица напарника стало кислым.
   -Ладно на сегодня все, пойдем я подброшу тебя к особняку. - сказал Дерхар. Я согласно кивнула мы вышли из кабинета. Почти весь путь домой мы ехали молча размышляли каждый над чем-то своим. Дерхар изредка поглядывал на меня.
   -О чем ты задумалась? - спросил он.
   -Думаю, какая неприятность случится сегодня... - честно ответила я.
   -Я не допущу, чтобы тебе сегодня испортили вечер. - сказал он и помог выйти из экипажа. Я искренне улыбнулась.
   -Попробуй. - на этом мы распрощались, чтобы встретиться снова через три хара. Это время я потратила на сборы. Сегодня на мне было темно-зеленое платье. Мило и весьма скромно и как обычно черные перчатки. Красиво уложены волосы. Но до своего внешнего вида мне не было никакого дела. Я достала защитный амулет и более подробно рассказала Ашфару всю ситуацию. И попросила, чтобы он ждал меня вечером у особняка и желательно с экипажем. Деваться бедному демону было некуда, и он согласился выполнить мою просьбу. Вскоре пришла служанка и сказала, что Дерхар уже меня ждет.
   Я спустилась вниз и посмотрела на своего напарника, сегодня он был неотразим - темный костюм расшитый серебром сидел на нем как влитой, я даже улыбнулась ему.
   -Ты прекрасна! - сказал он, поцеловав мою руку. - Пойдем? - я кивнула и положила свою ладонь на сгиб его локтя. Дерхар как бы невзначай положил свою руку сверху. Мы сели в роскошный экипаж и направились на бал. По пути Дерхар не отводил от меня взгляда.
   -Что-то не так? - спросила я, мельком взглянув в окно, в котором было немного видно мое отражение.
   -Почему же, все просто замечательно, ах да я чуть не забыл. - рассеяно сказал Дерхар. И залез в один из боковых карманов, чтобы достать оттуда небольшую коробочку. Когда он ее открыл, я увидела удивительное изумрудное ожерелье. - Это тебе. - пояснил он.
   -Но я не могу... - ответила я. Он улыбнулся и приложил палец к губам, заставляя меня замолчать. Пересел на мою сторону и достал украшение.
   -Амира, позволь я помогу одеть. - сказал он, таким тоном, что я не смогла ему отказать. А лишь молча повернулась к нему спиной. Он осторожно положил украшение мне на шею и теплыми пальцами застегнул застежку, слегка прикасаясь к коже.
   -Спасибо. - сказала я, повернулась к нему.
   -Тебе очень подходит. Кажется мы уже приехали. - сказал он, когда мы остановились, он помог мне выйти, нас привезли к самым воротам. Мы вышли и направились по дорожке к особняку. На крыльце стояли хозяева дома, они встречали гостей. Дерхар подошел к мужчине поздоровался, представил меня, поцеловал руку хозяйке, сказал несколько комплиментов. И мы прошли внутрь. Чем мне понравилось на частных балах, так это тем, что прибывших гостей не представляют всему залу. Хотя я привычно расправила плечи и гордо вскинула подбородок. Нельзя показывать этим людям слабину. Легкая улыбка на губах довершила образ. И мы вошли в зал. К Дерхару подошли несколько мужчин, чтобы поприветствовать, потом мы танцевали, я заметила Далию и кажется даже Эйтану. А еще половина дам в зале, похоже, перемывали мне косточки, но я лишь снисходительно улыбнулась, пусть говорят что пожелают. Мне до этого нет дела, с дамами ведь нельзя драться на дуэли. А жаль. Я бы стала первой шпагой империи. С Дерхаром было не скучно, он тихо рассказывал мне смешные истории о некоторых господах присутствующих здесь. Потом я заметила Аррена, который был в компании молодых людей, и напомнила Дерхару, что хотела с ним поговорить. Он вздохнул и покорно пошел вместе со мной.
   -Здравствуйте! - поздоровался он со всеми. Ему ответили все, видно хорошо его здесь знали.
   -Амира, рад видеть тебя в компании своего друга. - сказал Аррен поздоровавшись со мной. Я улыбнулась и посмотрела на друга Дерхара, взглядом полным восхищения. - улыбка с его лица вдруг сползла и он посмотрел на моего напарника, а я тем временем продолжила наступление.
   -Аррен мы давно с вами не виделись! - начала издалека я. - Вы очень сильно изменились... Знаете мне ваш друг рассказал, что вы выбрали путь воина? Это правда?
   -Несомненно! - сказал он улыбнувшись. Видно любил, когда ему льстят.
   -Хотелось бы послушать, какие-нибудь истории из вашей жизни, мне просто безумно интересно. - сказала я. Аррен снова посмотрел на Дерхара.
   -Рад буду развлечь даму. - сказал он услужливо. В это время к Дерхару подошла какая-то девушка и пригласила на танец, я быстро убрала с его локтя свою руку, что с моей стороны было разрешением. Девушка это заметила и чуть ли не силком утащила Дерхара, а я довольно улыбнулась им в след, и пока никто не видит, состроила глазки Аррену.
   -Амира вы не откажите мне в танце? - спросил Аррен. Я лишь еще шире улыбнулась и подала ему руку. Самое то, чтобы договориться о встречи на территории казарм. Мы отправились к танцующим парам.
   -Так о чем мы говорили! Ах, да, вы пообещали рассказать мне что-то интересное!
   -Амира, если ты и дальше продолжишь себя так вести Дерхар вызовет меня на поединок! - сказал недовольно Аррен наклонившись к моему уху. - я мило улыбнулась для окружающих.
   -Тогда окажи мне услугу. - попросила я совершенно серьезно и очень тихо.
   -Услугу? - удивился он.
   -Именно, Аррен услугу. - подтвердила я.
   -Какую? - спросил он. Внимательно меня разглядывая.
   -Для вас ничего сверхвозможного, - ответила я, - Мне нужно попасть на территорию казарм, мне и моему другу.
   -Кто второй Дерхар? - я отрицательно покачала головой.
   -Нет. - сразу же категорически ответил Аррен. - Одно дело, когда ко мне пожалует страж и его помощница, а совсем другое, когда парочка, да еще и не известно с какой целью... - объяснил он.
   -А втроем? - быстро предложила я.
   -Нет, ты и Дерхар. - продолжал настаивать на своем Аррен.
   -Я ведь могу провести весь вечер рядом с вами, знаете, мне всегда нравились блондины... - шепнула на ухо мужчине я. И хитро улыбнулась.
   -Ты ни капли не изменилась и глупцы те кто станут поперек твоего пути! - воскликнул Аррен, глядя мне в глаза - Хорошо! Завтра втроем и с утра, чем раньше, тем лучше. - согласился он.
   -Вы так великодушны. - довольно улыбнулась я.
   -Только Амира, перестань себя так вести, или ты хочешь поссорить нас с другом, он и так глаз с тебя не сводит... - сказал Аррен и взглядом показал вправо. Я проигнорировала его намек.
   -Благодарю за танец, - я старалась быть вежливой. - Буду рада увидеться с вами завтра. - Аррен усмехнулся, и мы вернулись обратно к той компании. Я прислушалась к разговору мужчин, улыбнулась какой-то шутке, когда подошел Дерхар. И легко приобнял меня за талию, при этом взглянув на Аррена очень недовольно.
   -Дерхар, ты знаешь, а с той девушкой ты очень неплохо смотрелся. - шепнула я так чтобы никто больше нас не услышал. Он посмотрел на меня грустным взглядом и отвлекся, наконец-то, от своего друга.
   -Добрый вечер, господа! - услышала я, знакомый, бархатный голос и обернулась, рядом со мной стоял Мэйхен. - Вы просто неотразимы, Амира! Украшение сегодняшнего бала! - сказал Мэйхен, поцеловав мне руку, я смущенно улыбнулась.
   -Рада встрече. - вежливо отозвалась я. - Мужчина улыбнулся, легким кивком поздоровался с остальными и присоединился к нашей компании, которая вдруг почему-то притихла. Но вскоре, двое незнакомых мужчин тихо продолжили свой спор о том, что лучше клинок или магия. Тема видно была стара как мир, но дискуссии от этого не прекращались. Я внимательно прислушивалась, посмеиваясь про себя.
   -Рэй Хидар, почему вы так не любите магов? - спросил Мэйхен у одного из спорщиков.
   -Потому что они только издалека всегда сражаются, а так трусы, каких еще поискать надо! - ответил мужчина.
   -Нет, не правда, мы всегда прикрываем сразу всех и первыми при битве погибнем именно мы, если нашу защиту пробьют, поэтому мага недооценивать нельзя! - высказал свою точку зрения второй мужчина, который, видимо, был магом и хорошим другом первому, потому как спор, видно, шел уже не в первый раз и в скандал не превращался.
   -А как вы считаете, Амира, кто из них прав?- спросил вдруг Мэйхен у меня. Я улыбнулась.
   -По своему в бою обе единицы не заменимы и используются совершенно по-разному, так что как мне, кажется спор бессмыслен. Но все же если говорить о магах, что из них воины никакие, то это не совсем так. Бывает ситуация, когда боевые заклинания могут быть бессильны, вот тогда почтенный маг достает оружие, и использует заклинания исключительно для ускорения своей реакции, победить такого мага, почти не возможно. Но при этом, если воина обеспечить большим количеством сильных амулетов, то класс воина намного увеличиться и победить его будет так же сложно, можно даже сказать невозможно. Так о чем же спорить? - спросила я.
   -Не знал, что Рэйна знакома с теорией магии. - заметил вежливо маг. Я лишь мягко улыбнулась в ответ. Комментировать его высказывание, я не собиралась как в прочем подтверждать или опровергать также.
   -Может быть теперь вы не будете сравнивать несравнимые вещи. - тихо сказал Мэйхен. - Амира, позвольте вас пригласить. - мужчина галантно предложил мне руку. Я вопросительно взглянула на Дерхара, он очень нехотя кивнул в знак согласия. И мы пошли танцевать.
   -Эти господа часто спорят, на эту тему? - полюбопытствовала я.
   -Да, на каждом балу, если встречаются вместе. - честно ответил мужчина. - А вы я вижу разбираетесь не только в магии. - заметил он.
   -Вам ведь известно место моего обучения. - Мэйхен согласным кивком подтвердил мое предположение. - Тогда чему вы удивляетесь, у меня был лучший учитель, о котором можно мечтать. - сказала я.
   -Скажите, Амира, а почему вы выбрали именно ту школу. И именно этот путь?
   -Позвольте не отвечать на этот вопрос. - попросила я.
   -Мне очень любопытно. - настоял он.
   -Хорошо, скажу честно, причина в гибели моих родителей, я хочу знать, кто и почему их убил.
   -Что ж понятно. Я восхищаюсь вами. - сказал он мне на ухо. - Мне было бы интересно сразиться с вами. Как в учебном поединке. Это возможно?
   -Может быть, после того, как я выполню задание ее Величества. - так же тихо ответила я.
   -Хорошо я запомню ваше обещание. - теперь мы болтали о всякой чепухе. Потом я вернулась к Дерхару.
   -Здесь так жарко, - пожаловалась я. - Пойдем на террасу или в сад.
   Дерхар кивнул, и повел меня в сад.
   -О чем вы говорили? - спросил он.
   -Да так о всяких пустяках, - ответила я, вдыхая полной грудью, свежий ночной воздух. Тучи наконец-то рассеялись и черное, ночное небо усеяли яркие звезды. - Красиво! - сказала я указывая на небо.
   -Да, очень. - согласился Дерхар. - Здесь прохладно. - добавил он, и обнял меня.
   -Я не замерзла. - ответила я. - Я немного привыкла к холоду, так что здесь мне даже жарко...
   -Мне уйти? - спросил он. Но я покачала головой.
   -Нет останься. Мне хорошо... - мы стояли под звездным небом молча. Какое-то время было тихо, только музыка доносилась из дома, потом я услышала тихие шаги и шелест платья, кто-то приближался к нам.
   -Дерхар, а я повсюду тебя ищу? Почему ты сегодня не обращаешь на меня внимания. Знаешь, я очень по тебе соскучилась, и за твоими объятьями и поцелуями. - сказала Далия, делая вид, что меня здесь вообще нет. Мне было так хорошо, что ее слова я пропустила мимо ушей.
   -Далия мы, кажется, уже все обсудили, и сейчас ты ведешь себя очень некрасиво, это может сказаться на твоей репутации. - ответил ей напарник.
   -Дерхар, как приятно, ты обо мне беспокоишься. А значит ты все еще со мной, хватит я уже и так тебя ревную, зачем ты продолжаешь этот глупый спектакль, ты ведь мой. - сказала Далия. На последних ее словах во мне пробудился демон, тот самый видно о котором говорил Дитрих, и тот самый, который очень не любит когда кто-то тянет руки к его собственности...
   -Далия, хватит делать вид, что меня здесь нет. - сказала спокойно не поворачиваясь я.
   -Амира, ты, почему вместе с ним, он ведь мой жених. А ты все портишь!
   -Жених твой, что-то я не вижу кольца... Или есть договор? - спросила я повернувшись.
   -Есть договоренность с его матерью. - зло прошипела кузина.
   -Мы же обе понимаем, что это несущественная, досадная помеха или даже ложь. - сказала я.
   -Ты, не можешь быть с ним. Ты, ты знаешь, что о тебе говорят, что ты любовница нескольких мужчин, как такая распущенная женщина может быть рядом с Дерхаром? - воскликнула Далия.
   -Распущенные тобой слухи не имеют под собой никаких доказательств, Далия, это пустые никому не интересные разговоры. Ты ничего не сможешь мне сделать. - так же спокойно заметила я.
   -Ты спала с Хартером. - заявила убежденно она, глядя мне в глаза. Я рассмеялась, и холодно улыбнулась любимой издевательской улыбкой Дитриха.
   -Ложь, да ты сама натравила его на меня. Но ничего из этого не вышло. Вот только удивительное совпадение, его убили сразу после того бала. А ты уверенна, что это не из-за меня? А, Далия, ведь именно после этого убийства твоим сплетням никто не верит. И ты ничего не можешь мне сделать, ничего...
   -Да я, я. - воскликнула она, сжимая кулаки. - Ты моя соперница и я уничтожу тебя.
   -Ты соперница. - рассмеялась издевательски я, - Нет, Далия, ты даже в соперницы мне не годишься, мы находимся в разных мирах, ты никогда ничего не делала своими руками. - прошипела я, делая шаг к ней. - Спустись со своих небес, испачкай руки, тогда, возможно, ты станешь моей соперницей. А пока убирайся вон, пока я не поцарапала твое лощенное личико. - сказала я, кузина трусливо пятилась. - Вон! - прорычала я. И она развернулась и в страхе сбежала. Я же насмешливо посмотрела ей в след.
   -Не знал, что ты умеешь так пугать. - заметил Дерхар снова обнимая меня.
   -Я много чего умею. - ответила я.
   -Может зря ты так, она ведь и правда может настроить против тебя половину двора.
   -Пусть, это мы уже проходили, и я не боюсь... - тихо сказала я.
   -Тогда ты была еще очень юной и тебя не пытались отравить. - сказал тихо Дерхар. - Я переживаю за тебя, Амира.
   -Я разбираюсь в ядах, если тебя это успокоит. - пояснила я. - Пойдем, вернемся в зал. - предложила я. Дерхар очень медленно разжал объятья и мы вернулись в зал.
   Там как раз собралась толпа вокруг одной из дам, как я поняла, все обсуждали ее серьги.
   -А в чем дело? Тихо поинтересовалась я у Дерхара.
   -Ее серьги из черного метала, такой делали только демоны, сейчас охотники находят его но в очень малом количестве. - тихо пояснил он. - К тому же стоит этот метал очень дорого у него есть какие-то магические свойства, которые не бывают у других вещах...
   -Черный метал. - задумчиво произнесла и нащупала под печатками, черный браслет. Всего на миг он оказался не прикрыт перчаткой.
   -У вас очень занимательное украшение Амира. - тихо сказал Мэйхен, невесть откуда взявшийся. - Откуда это у вас? - спросил он, поймав мою руку.
   -Подарок, - улыбнулась я. И ведь не обманула, осторожно вытащила свою руку из его хватки.
   -Такой подарок стоит целое состояние, что-то я не припомню аристократа, который в недавнем времени спустил свое состояние...
   -Простите, но я не собираюсь это обсуждать. - сказала твердо я. - Дерхар, я устала, ты можешь отвезти меня домой? - попросила я. Мой спутник кивнул и мы пошли к выходу. Сели в экипаж.
   -Мне ты тоже не скажешь, кто тебе подарил ту вещь? - спросил он. Я лишь отрицательно покачала головой.
   -Да, кстати, завтра с утра мы зайдем к Аррену. - поставила напарника в известность я.
   -Нет, - категорически возразил он. - А что тебе там нужно?
   -Дерхар, перестань, это не обсуждается, завтра мы идем к нему. Я договорилась.
   -Нет! - твердо сказал он.
   -Что ж, считай это платой за то, что мне пришлось выслушивать оскорбления Далии. Ведь это ты заставил меня прийти сюда... - сменила тактику я.
   -Амира, но объясни зачем. - попросил он, понимая что я не отступлю.
   -Вот ты уже согласился, - довольно улыбнулась я. - Считай что мне просто очень интересно. - пояснила я и уставилась в окно.
   Дерхар пересел ко мне и привлек к себе.
   -Зачем ты так? - спросил он.
   Я проигнорировала его вопрос, просто положила голову ему на плечо и прикрыла глаза, это казалось, отгоняло на какое-то время все проблемы, как тогда в детстве. Он вздохнул и погладил мои волосы рукой. Мы ехали молча. И вскоре остановились, дверцу открыл Ашфар.
   -Привет! - улыбнулся мне он, полностью проигнорировав Дерхара, подал руку, чтобы я спустилась.
   -Как я рада тебя видеть! - откликнулась довольно я.
   -Я тоже, ну что пойдем? - сказал демон, искренне улыбаясь.
   -Вы куда? - спросил удивленно Дерхар.
   -Как куда, после вчерашнего нападения, я некоторое время побуду у Ашфара. - пояснила я. - Кстати, где мы завтра встречаемся, Аррен просил, чтобы мы подошли пораньше.
   -На площади Фонтанов, оттуда дойдем пешком. В три хади я жду там. - я кивнула и мы с Ашфаром пошли к моему особняку, я быстро сняла платье, кое-как распутала волосы сняла подарок Дерхара, переоделась в одежду для работы и мы ушли. По пути я одела рабочую иллюзию и так мы пришли к той комнате, о которой никто не знал.
   -Амира, про нападение я ничего не знаю... - сказал Ашфар, выслушав все новости.
   -Ко мне в дом пробрался т?хар, ничего особенного, я его уничтожила. Никаких проблем.
   -Значит здесь ты прячешься. - сделал вывод он.
   -Да. - подтвердила я. - Но самое веселое это, то что мне поручили искать Эйнхара. Честное слово, если бы это не было требованием императрицы, можно было бы пустить дело на самотек. А так... Кстати, с завтрашнего дня мы с Дерхаром установим слежку за Северным и Южным особняком, так что некоторое время придется устраивать советы у Шерха. Всем составом. Предупреди Йорена и Сола, чтобы залегли на дно их мы собираемся искать.
   -Да, уж, Амира, я даже не знаю смеяться мне или рыдать со смеху. - заявил Ашфар.
   -Ага, а мне-то нужно развить кипучую деятельность для поимки главы объединённой гильдии.
   -А что если мы сделаем первый шаг навстречу ее Величеству. Я тут подумал, если бы она хотела действительно достать Эйнхара его бы искали все маги столицы и поверь, нашли бы. А так это больше похоже на приглашение к знакомству. Она же понимает, что у тебя не достаточно опыта для такого сложного дела. - сказал Ашфар.
   -Я сама на это рассчитываю. - согласилась, вздохнув, я. - И что ты предлагаешь?
   -Напиши письмо, запечатай магически и передай Дерхару, как Эйнхар с наилучшими пожеланиями ее Величеству. - предложил Ашфар.
   -Да идея толковая, только вот, где я его поймаю, а днем мы всегда вместе...
   -Амира, если я хоть немного разбираюсь в людях, днем он делает все, чтобы ты не совалась в опасное дело, а ночью он будет следить за особняками сам. Вот тут-то ты его и поймаешь.
   -Ай да Дерхар. - усмехнувшись, сказала я. - Теперь понятно чего мы сегодня пол дня в архиве просидели, знаешь там столько интересного про вас, что сегодня чуть со смеху не померла...
   -Да, было время. - улыбнулся Ашфар. - Когда-то считалось верхом мастерства провернуть дело под носом у стражи и сбежать, правда, таких безумцев было не много, но с ними было весело. Знала бы ты, в каком бешенстве была стража от наших выходок.
   - А теперь ясно почему, Лешар, так взвился, когда мы бежали у них из под носа.
   -Еще бы, самые известные убийцы посреди дня, нападают на их цель, и спокойно после этого уходят. Он должен был быть не просто в бешенстве, я бы на его месте рвал и метал... А главное твою наглость, твои советники оценили... - рассказал демон.
   -Да уж. - усмехнулась я. Так обсуждая дела мы не заметили как наступило утро. Мы с Ашфаром собрались для прогулки к воинским казармам.
   -Знаешь, никогда не думал, что меня когда-нибудь понесет к воинам, да еще и с почти официальным визитом. - сказал Ашфар, когда мы подошли к площади. Дерхар был уже там.
   -А он что здесь делает? - хмуро спросил напарник.
   -Я забыла тебе сказать, Аррен ждет всех троих. - поставила в известность Дерхара я.
   Он что-то недовольно фыркнул, и поплелся за нами.
   -Я же говорил, могу поспорить, что он сегодня проторчал полночи у особняка на Северной! - шепнул мне на ухо Ашфар. - И когда я приду, мне об этом обязательно доложат.
   -Вот тогда скажешь и мне. - тихо ответила я.
   -Может и мне расскажете. - попросил Дерхар, заметив как мы перешептываемся.
   -Мы о своем, тебе будет не интересно, - махнул рукой Ашфар. Мы подошли к высоким воротам. Я пропустила Дерхара вперед. Он громко постучал.
   -Кто?- спросили гулким басом изнутри.
   -Дерхар Хашран и мои помощники мы к Аррену Маджару. - сказал он. Раздался скрип замка, и одна створка ворот распахнулась, нас хмурым взглядом окинули дежурящие стражи.
   -О вас предупредили, проходите. - сказал, один из них. Он был выше Дерхара и Ашфара на голову, и очень массивный. - я посмотрела на него и улыбнулась.
   -Скажи, ведь побольше Лайва будет. - тихо шепнул Ашфар склонившись к уху.
   -Чего уставились? - спросил стражник.
   -А вы часом не родственник Лайва Кральвальта.
   -Этого бестолкового? - спросил удивленно стражник. - Племяш он мой. - добавил он.
   -Понятно. Не такой уж он и бестолковый, - сказала, улыбнувшись, я прошла внутрь, довольно улыбаясь от воспоминаний наших с ним сражений. Моя скорость и ловкость против его медвежьей силы. Ашфар взглянул на меня и понимающе улыбнулся, а Дерхар посмотрел вопросительно, но я сделала вид, что не заметила его взгляда.
   Дерхар пожал плечами и повел нас в одно из зданий. Аррен сидел за столом в небольшом кабинете. Справа от него стояли боевые доспехи, слева флаг империи.
   -О, вы все же пришли. - сказал он, когда мы вошли в его кабинет.
   -А ты сомневался? - воскликнула я. - Ашфар это Аррен друг Дерхара, Аррен это Ашфар. - представила я обоих.
   -Хорошо, а теперь может, расскажешь мне, что ты хотела здесь увидеть?
   -Утреннюю тренировку солдат - сказала я.
   -Зачем? - воскликнули в два голоса Аррен и Дерхар.
   -Желание девушки - закон! - ответил, стоя за моей спиной, Ашфар. Я лукаво улыбнулась.
   -Ну что пойдем. - сказала я. Напарник и его друг тяжело вздохнули, как будто я их на казнь отправляю, Ашфар хитро усмехнулся, предложив мне руку, которую я с удовольствием схватила, когда мой демон хотел, он мог быть очень обходительным. Позади нас шагал Дерхар с Арреном, причем второй был возмущен до глубины души моей наглостью, о чем в полголоса и сообщал моему напарнику. Мы прошли на площадку, где проходила утренняя тренировка.
   -Подойдем ближе - предложила я Ашфару. Он кивнул, и мы медленно направились к людям.
   -Куда, туда нельзя! - недовольно прошипел Аррен. Попытался схватить меня за руку, но наткнулся на многообещающий взгляд моего демона...
   -Амира, мне все это не нравится! - сказал Дерхар, который немного привык к моим выходкам.
   Я внимательно разглядывала людей. Они выглядели как обычно, никаких признаков безумства, как с тем несчастным в камере. Но меня они ведь как-то чувствуют. Я осторожно и незаметно поранила руку. Ашфар недовольно взглянул на меня. Я же напряженно следила.
   Вот один принюхался и повернул голову ко мне. Мы с Ашфаром переглянулись. Вот еще один повернулся в нашу сторону. Они неестественно замерли, рассматривая меня. И я уверенна, их глаза сейчас менялись.
   -Амира, уходим. - тихо сказал демон. Я согласно кивнула, отступая назад.
   -Дерхар, Аррен, назад быстро! - приказала я.
   Двое воинов, которые заметили меня, больше ни на что не обращали внимания, ни на своих, ни на приказы командиров, они направленно шагали в нашу сторону.
   -Что с ними? - удивленно спросил Аррен, сообразив, что происходит, что-то не то.
   -Амира, это то, что я думаю? - спросил у меня Дерхар. Но я проигнорировала оба вопроса. Ашфар молча извлек клинок из ножен.
   -Совсем с ума сошли, если вы убьете кого-то из солдат, вас остальные ребята на части разорвут прямо здесь! - прошипел разозлено Аррен.
   -Амира, одевай кольцо обратно! - шикнул демон, увидев, как к нам повернулся еще один.
   -Ты меня слышал? - возмущенно шипел Аррен. Но демон, не обращая на него внимания медленно отступал. Потом остановился, чтобы оторвать кусок ткани от рубашки и подал мне.
   -Замотай. - попросил он. Я быстро обмотала запястье с порезом. Посмотрела на приближающихся противников.
   -Аррен, у них есть амулеты? - спросила я.
   -Нет, зачем это же только тренировка. - пояснил он. - Что вообще происходит?
   -Ашфар, будь осторожен я тебя прикрою. - попросила я, демон понял без слов.
   -Если с тобой что-то случится я этого не переживу. - напомнил мне Ашфар о Дитрихе, я дерзко улыбнулась.
   -Не надо преувеличивать... - заявила я, краем уха расслышав звук извлекаемого из ножен клинка. - Дерхар, назад! - скомандовала я. - Сейчас ты будешь только мешать! - пришлось пояснить недовольно мне. - Или тебе того, что случилось в моем особняке было мало?- спросила я, невольно изменив тон на приказной.
   -Привычка страшная сила! - тихо только для меня бросил Ашфар и преградил путь первому т?хару. Тот попытался его достать рукой, но демон легко ударил по кисти клинком плашмя, и к нему тут же подоспел еще один, я сформировала воздушную волну!
   -Вправо! - скомандовала я. Демон послушно отошел, открывая мне пространство. Я отбросила противника. И теперь доплетала заклинание недвижимости, которое сразу же сорвалось с моей руки. К нам уже спешило командование и солдаты.
   -Надейся, что среди них нет других таких. - сказал тихо Ашфар, вновь уходя от удара своего противника и осторожно отбрасывая его назад. - Что с третьим будешь делать? - спросил он, потому как последний наш противник почти приблизился к нам.
   -Иглы есть? - спросила я. Ашфар, нанес еще один быстрый удар и метнулся ко мне, быстро отыскав то, что я просила, передал мне.
   -Осторожно не подставься. - попросил он, возвращаясь к драке. Нам повезло, что у обезумевших не было оружия. Вот тогда было бы сложнее. Я создала еще одно обездвиживающее заклинание для заколдованного противника, потому что он уже начал двигаться. И направилась к третьему.
   -Убить! Убить! - говорил он, и глаза его были безумны.
   -И не мечтай! - усмехнулась я, быстрый шаг уйти из линии удара нырнуть за спину и быстрым неуловимым движением вонзить иглу в одну из известных мне точек. Противник как подкошенный рухнул на землю. Ашфар убедился, что все в порядке, с легкостью, сбил с ног своего противника, уложил лицом в землю и скрутил руки за спину. Эх, ему бы да в стражники! - усмехнулась я глядя на Ашфара.
   -Сзади! - крикнул демон. Но рефлекс сработал быстрее, еще тогда, когда я почувствовала движение за спиной, это снова получил возможность двигаться второй, обездвиженный заклинанием, противник, я очень быстро ушла из линии удара, там визгнуло лезвие кинжала. Дальше все было доведено до рефлексов, удар, выбить кинжал и уйти с линии атаки противника, зайти за спину и использовать иглу. Еще один падает, как подкошенный.
   -Что здесь происходит?! - проревел мужчина подбегая. Судя по форме, кто-то из старшин.
   -Амира Вальгерд Хай, тайная стража, отдел гончих. А здесь на нас было совершенно нападение. - ровным голосом сказала я, тем самым взяв переговоры в свои руки.
   -Напали?! Чем вы их спровоцировали.
   -Я ничего не делала. Вы все видели, они стали не вменяемы, как только я приблизилась. К тому же вчера, человек в таком же поведении убил пятерых стражей. Как прикажете это понимать? - спросила, грозно нахмурив брови я. Да, действительно привычка страшная вещь, вот уже командирский голосок прорезался, а ведь всего несколько месяцев гильдию возглавляю.
   -И что же с ними, по-вашему? - серьезно спросил старшина.
   -Чьи это люди? - спросила я.
   -Имари Ларго! - ответил сразу же старшина.
   -Вот у него и выясняйте. - спокойно ответила я. Воин подошел к двоим лежащим без сознания своим людям.
   -Что с ними!? - задал он вопрос нам.
   -Игла, вытащите ее и он придет в себя. - сказала я и на всякий случай сделала несколько шагов назад, а заодно и сплела обездвиживающее заклинание. Старшина, послушно вытащил иглу. Человек тут же открыл глаза и с нечеловеческой легкостью отбросил командира и вновь бросился ко мне. Я активировала заклинание, и человек застыл, сверкая нечеловеческими темными глазами.
   -Заберите их свяжите! И переправьте к тайной страже. - приказал поднимаясь старшина.
   -Что здесь происходит? - спросил подозрительно знакомый голос. Я обернулась и увидела Мэйхена, который тихо подошел к нам и сейчас наблюдал со стороны.
   -Рэй Мэйхен! - обратился старшина. - Странная ситуация, это люди из тайной стражи, когда они пришли, мои люди стали странно себя вести, и набросились на девушку. - пояснил он. Меня смерили холодным взглядом, видно под иллюзией меня не признали. Потом он бросил взгляд на Дерхара. Подошел к Ашфару, посмотрел на человека, которого он все еще удерживал.
   -Веревки сюда побольше да покрепче! - распорядился он. - Связать и доставить в императорскую темницу.
   -Но, они же... - пролепетал растерянно командир.
   -Сейчас они не вменяемы, но при этом выполняют неизвестно чей приказ, такие солдаты не могут служить империи, найти командира группы и доставить в отдел дознавателей тайной стражи. - раздал распоряжения он. Остальным разойтись! - все это было сказано, не повышая голоса, но солдат как ветром сдуло. Остались только мы, нападавшие старшина и трое его ребят.
   -Теперь я бы хотел знать, что здесь забыла тайная стража. - посмотрел Мэйхен недобрым взглядом на Дерхара. Мне этот взгляд ну очень не понравился.
   -Это из-за меня, - сказала я, выступив вперед и тем самым прикрывая напарника. - Еще вчера мы договорились обсудить одну интересную тему с Арреном и поэтому с утра пришли к нему. А когда возвращались назад, случился этот досадный инцидент. - пояснила я.
   -Что-то я вас не припоминаю, - пристально разглядывая меня, сказал Мэйхен.
   -Прошу прощения рэй Мэйхен это рабочая иллюзия. - пояснила я и незаметно снимая кольцо.
   -Амира и снова вы. - тон Мэйхэна тут же сменился. - У вас, кажется, есть задание?
   -Да, конечно, и если вы не возражаете, мы пойдем его исполнять... - сказала я.
   -Я еще вас не отпустил... Кто это? - кивнул мужчина на Ашфара.
   -Моя охрана. - честно сказала я. - После того памятного вечера, я предпочитаю, чтобы возле меня находилась охрана.
   -Странно, парень весьма молод... - заметил он.
   -Но тем не менее, меня устраивает. - ответила я, и замолчала.
   -Эти люди такие же, как ваш несостоявшийся убийца? - сказал он, я кивнула подтверждая. Смысла врать не было. - И вы все еще утверждаете, что не знаете, кто и почему желает вас убить? - уточнил Мэйхен, внимательно рассматривая меня.
   -Да, я действительно не знаю, кто и за что мне мстит. - подтвердила я. - Кстати если уж об этом зашла речь, от таких же людей день назад было убито пять стражей, которые по странному стечению обстоятельств, помогали нам в поимке одного нашего подозреваемого... - Мэйхен усмехнулся, улыбка у него была холодной и чем-то он был похож на Дитриха такие же властные манеры и умение держать себя.
   -Вы свободны. - сказал он. Я легко поклонилась и повернулась к ним спиной.
   -Держите его! - попросил Ашфар, двоих ребят, которые стояли возле старшины. Те быстро подбежали и попытались придержать взбесившегося воина, когда его держал Ашфар, он и двигаться, не смел, а сейчас извивался как дикий зверь. Но мой демон отвернулся, не обращая внимания, на удивленные взгляды стражей, которые только сейчас сообразили, как силен с виду хлипкий парень. Он быстрым шагом догнал меня и пошел на шаг позади. Дерхар и Аррен шли впереди, о чем-то разговаривая и не обращали, ни на что внимания. Мы отдалились, Ашфар поравнялся со мной.
   -Амира, а что ты знаешь о том человеке, с которым ты только что так любезно вела беседу. - шепотом спросил Ашфар.
   -Я знаю, что он правая рука ее Величества, - так же тихо ответила я. Ашфар издевательски усмехнулся и уточнил.
   -И это все? - я согласно кивнула. - Что ж, тогда мне придется немного расширить твои познания. Итак, слушай! Есть в империи несколько человек, которых бояться и уважают все без исключения. Чаше боятся, но все равно уважают. Самым влиятельным человеком считается не кто-нибудь, а ее Величество императрица. Она не так уж много времени занимает трон, но ее власть абсолютна, а приказы выполняются точно и беспрекословно. - сказал Ашфар.
   -И что Дитрих, тоже умел отдавать приказы, которые выполнялись точно также.
   -Согласен, с тобой, только заметь, у Дитриха за плечами много сотен лет опыта, а императрица в сравнении с ним...
   -Да, уж интересно, а я об этом никогда не задумывалась...
   -Слушай дальше. Есть у нее верные помощники, называй их как хочешь, но они преданы ей полностью и выполнят любое ее желание. Мэйхен ее правая рука щит и меч - так он известен в народе, а нам участникам гильдии он известен как ее палач. Сколько я живу в столице, столько я помню его, как правую руку, и за это время он мало изменился. Мне кажется что он либо демон либо полукровка, но поверь его шевелюра цвета серебра наводила ужас на многих серьезных людей... И еще один помощник - Асвард Хаон, первая ищейка императрицы, он основатель отдела вашей тайной стражи. Не знаю, как он попал на службу, но знай, если ему действительно понадобится что-то или кого-то найти, вся ваша братия будет работать под его руководством и рыть носом землю... Сейчас его внимание направлено на поиски врагов короны, поэтому наша братия спит спокойно, но храни нас свет и тьма, если он захочет познакомиться с Эйнхаром лично. Найдут даже если его не существует... Вот так вот, и именно эти трое правят великой империей. - сказал Ашфар, завершая свой интересный рассказ.
   -А зачем тогда император? - задала я давно интересовавший вопрос.
   -Император это знак власти стабильности. - сказал демон, - Но есть у него еще одна функция. Ты ведь знаешь, кем был Элвир прежде, так вот предал он своих и переметнулся к нам, я это помню, а бегал он в большей части не от убийц, что в прошлом были главами гильдии - нет. Его ловили свои, специальный внутренний отдел, и по слухам именно его возглавляет император, и состоит он преимущественно из полукровок или очень сильных магов. Больше мне ничего не известно. - сказал Ашфар, разводя руками.
   -Да уж, обо всем этом я не знала... - сказала я.
   -Теперь знаешь, и сделай выводы, у тебя это хорошо получается. Хотя знаешь, странно, Мэйхен к тебе относится. Ты для него явно не враг. И это пока играет нам на руку, но будь осторожна, даже сейчас после обучения у Дитриха не хотел бы я с ним встретиться...
   -Поняла, я подумаю над твоими словами - серьезно ответила я. Мы как раз подошли к выходу. Аррен, очень недовольно на меня посмотрел.
   -Аррен не злись. - попросила я. - Зато, когда разберутся с этим делом тебе дадут повышение.
   -Сомневаюсь, - проворчал он. - Ты где сражаться научилась? - спросил он.
   -Тайна. - озорно улыбнувшись сказала я и направилась к стражнику, который оказался дядюшкой Лайва.
   -Скажите, а Лайв, он уже со школы вернулся? - спросила я. Все же было интересно, как он там.
   -Да, только он в столицу не заезжал, мне только письмо передали, он сказал, что обязательно наведается в гости... - сказал, добродушно улыбаясь, стражник.
   -Что ж передавайте ему привет от Амира. - попросила я. мужчина удивленно на меня посмотрел. - Я с ним знакома, и буду всегда рада видеть.
   -Хорошо, как только появится, передам. - ответил стражник. Ашфар рассмеялся, покачав головой, и легонько подтолкнул к выходу.
   -Я так и знал, что не удержишься и спросишь! - пояснил он.
   -И что тут такого, я правда за ними соскучилась. - ответила я. - Куда ты теперь? - задала вопрос я.
   Ашфар искоса взглянул на Дерхара.
   -Подожди ее здесь, Амира, иди сюда. - сказал он. Мы отошли шагов на десять.
   -Будь осторожна, сегодня я тебя встречу. И в городе не снимай иллюзию. - попросил Ашфар. - Иди сюда, у тебя на платье что-то прицепилось. - сказал он, я послушно шагнула поближе и подняла голову, чтобы Ашфар убрал мусор. - Все иди. - сказал он. И почему-то посмотрел мне за спину. Я обернулась и увидела разозленного Дерхара, который смотрел на нас. Махнула Ашфару на прощанье рукой и пошла к напарнику. Мы молча добрались до управления.
   -Сегодня то хоть пойдем к какому-то из особняков? - спросила я. Когда мне надоело наше молчание. Он бросил на меня взгляд и буркнул:
   -Нет!
   -Почему? - задала вопрос я, хотя прекрасно знала ответ, вернее Ашфар мне его подсказал. - Дерхар, ты помнишь, что мы вообще-то работаем вместе. Ты хотя бы портреты достал или что-то что помогло бы нам опознать убийц, на которых мы нацелились?
   -Амира, отстань от меня. Сейчас придем, я все тебе дам.
   -Вот и хорошо! - довольно потерла руки я.
   Мы пришли в управление, Дерхар получил нагоняй от Руриха за опоздание на работу, выдал портреты. И сказал, что с заклинанием так ничего и не придумал, а вот иллюзия готова. И Дерхар получил почти такие же кольца, как и у меня. Мы зашли в кабинет. Напарник дал мне портреты и попросил подождать здесь.
   -Куда ты? - спросила недовольно я.
   -Скоро вернусь.
   -Я спросила куда ты собрался, а не когда вернешься. - его отговорки мне не понравились.
   -Ты же игнорируешь мои вопросы. Считай, что это не твое дело! - сказал раздраженно Дерхар, и вышел, заперев за собой двери, а значит и меня в своем кабинете. Я послала ему вслед несколько длинных замысловатых проклятий на языке демонов и села на диван, посмотрела на знакомые лица. Вот бы сделать копии... - подумала я, наверное, Йорен и Сол оценили бы старания тайной стражи. Улыбнулась я. Заняться было нечем, интересных книг у Дерхара не обнаружилось. И я слонялась по кабинету, не зная чем себя занять.
  
   Дерхар Хашран.
   Амиру я запер в кабинете, через дверь донесся ее голос, но я ничего не понял. Я был разозлен. Мало того, что она сегодня в казармах устроила, так еще и этот Ашфар. Я так надеялся, что у них с Амирой ничего нет, но как же я мог так ошибаться? Они все время о чем-то шептались. Он даже знает ее привычки, а тот поцелуй на прощание... Как же это бесит. Вот бы сейчас о нем что-то плохое узнали... Я бы превеликим удовольствием натравил на него стражу... Мечтал я, идя на встречу со своими информаторами, три дня истекло, а значит сейчас я узнаю, хоть что-то. До храма я добрался довольно быстро. Хок уже был так.
   Я привычно попросил его подойти. - он кивнул на один из переулков. Я пожал плечами и пошел туда.
   -Явился-таки! - ядовито заметил осведомитель. - Ты зачем меня подставил? - прошипел он. Я удивленно на него посмотрел.
   -Ничего такого, - возразил я. - Узнали что-то? - спросил я.
   -Узнали, об этом мальчишке?! - сплюнул оборванец. - Считай, что я отдал тебе все долги и не обращайся больше ко мне, Дерхар! - заявил он.
   -Да, чего ты?! - удивленно спросил я.
   -А того, что мальчишка только с виду мальчишка, почуял за собой слежку почти сразу, два дня мы его теряли, а на третий мы его чуть не попятам преследовали, так он поймал нас на окраине и расспросил кто да что, и знаешь, иди ты... со своими предложениями. Мы ему рассказали, что заказчик ты, и денег нам твоих ... не надо.
   -Да кто он такой, демон его побери! - воскликнул я.
   -Тут только два варианта, либо Рикки с тьмы вернулся, либо это новый глава гильдии убийц. - Воры о нем не говорят ни слова, либо не знают, либо не хотят... Все больше ничего. - сказал он. - Убирайся и не приходи сюда больше. - заявил оборванец.
   Я бросил на землю мешок с подготовленными деньгами, действительно некрасиво получилось. Вот уж интересно, а действительно может быть Ашфар главой гильдии убийц? Если да, то знает ли об этом Амира? И почему он ей помогает и защищает? Я так задумался, что не услышал, сзади шагов. А потом на меня обрушились удары, нападающих было несколько здоровые лбы, напали втроем. Я пытался защищаться, но не получилось. Вскоре они убрались. Так ничего и не сказав. Я с трудом поднялся и пошел дальше. Все ужасно болело. Интересно, а не месть ли это от Ашфара? - задумался я. Любопытно, Амире он уже сказал, о том, что я установил за ним слежку? Вот она тогда точно разозлится и я, как всегда, останусь виноватым, ну почему так не везет... - я остановился передохнуть, оперся спиной о стену и посмотрел в синее небо освещенное красным солнцем.
   -Неужели я так много прошу, всего лишь, чтобы она была со мной? - обратился я неизвестно к кому. Красное солнце ослепляло глаза, прохожие обходили меня стороной, что неудивительно представляю, на кого я сейчас похож. Хотя впервые что ли, профессия у меня такая, что приходится частенько драться. Передохнув, я пошел дальше. В управлении на меня косо посмотрели коллеги, кто со злорадством, кто сочувственно. Но мне сейчас было плевать. Я достал из кармана ключи и открыл дверь своего кабинета.
   -Дерхар, как это... - начала было Амира, и замерла на полуслове. - Что с тобой случилось? - обеспокоенно спросила она.
   -Ничего, - проворчал я, она подняла руки, чтобы наложить на меня исцеляющее заклинание. - Не надо магии! - простонал я, - Мне от нее потом только хуже будет. Я добрался до дивана, сбросил плащ и лег, закрыв глаза, было так паршиво. Вот бы Рурих со своими зельями пришел... - думал я.
   Послышались шаги, а потом рядом присела на краешек Амира. Коснулась лица теплой тряпкой, смывая кровь. Я открыл глаза и посмотрел на нее. Лицо ее было обеспокоенным, а глаза серьезными.
   -Кто это был? - спросила тихо она.
   -Не знаю, они ничего не говорили и не спрашивали. - все же ответил я.
   -Ты ошивался сегодня возле особняка? - спросила она, тяжело вздохнув.
   -Да! - признался я. - Ты считаешь это гильдия?
   -Не знаю, они без приказа не напали бы. Или ты знаешь причину? - спросила она внимательно глядя мне в глаза.
   -Нет, не знаю. - ответил я. Интересно, а почему она так уверенна, что без приказа главы гильдии на меня напасть не могли? Может она и правда что-то знает о гильдии, тогда Ашфар тот, кого мы ищем, а Амира знает и молчит... Да не хотелось чтобы это оказалось правдой. Я оперся на локти и заставил себя сесть.
   -А может хотя бы одно заклинание?! - спросила Амира глядя на меня. Я отрицательно покачал головой. Она отложила миску с водой, и взялась за пуговицы на рубашке, быстро расстегнула и легкими прикосновениями пробежалась вдоль ребер.
   -Вроде ничего не сломано. - сказала она. И снова стала смывать кровь. Странная девушка... Подумал я любуясь. Обратил внимание, как с одной стороны с ее плечика сползла рубашка. Я потянул руку и дотронулся. Она замерла.
   -Просто сползло. - сказал я поправляя, она мягко улыбнулась и даже не заметила, что руку я так и не убрал, а только переместил на талию и приблизился к ней близко-близко. Так что чувствовал ее теплое легкое дыхание. Хоть бы не убежала... - попросил неизвестно кого я. И коснулся ее губ. Стоило это сделать, как в кабинет открылась дверь и кто-то вошел.
   "Не кабинет, а проходной двор какой-то!" - мысленно простонал я, потому как Амира, тут же отскочила, а я увидел замершего на пороге Руриха.
   -Рурих, вы очень вовремя. На Дерхара, кто-то напал, а от моей целительной магии он на отрез отказался, кровь я немного смыла, ребра целы, но вы его осмотрите, а я скоро вернусь. - сказала Амира, и практически выбежала из кабинета.
   -Дерхар! - сказал маг, закрыв за ней дверь. - С каких это пор ты отказываешься от целительных заклинаний. И что между вами происходит? - прямо задал вопрос он.
   -Правда, не надо магии, дай лучше зелье. А насчет второго вопроса я не знаю...
   -Кто тебя так разукрасил? - спросил Рурих, задумчиво разглядывая синяки и ссадины.
   -Не знаю, напали со спины, их было трое. Я сегодня ходил к своим информаторам, которые узнавали для меня информацию о том приятеле Амиры. И знаешь что подозрительно, хоть выглядит он как мальчишка, но слежку заметил сразу и три дня скрывался, а на третий поймал преследователей и все что хотел от них узнал...
   -Странный он конечно. - сказал маг. - Но ты подозреваешь его во всем из-за того что он близок к ней. Пока оставь его в покое и займись делом, которое вам поручили.
   -А ты видел когда-нибудь убийцу Рикки, я в то время здесь еще не работал...
   -Рикки? Нет, лица его не видел никто. И вообще убили его, кто-то из своих... Давно, и хвала свету что это произошло, этот убийца вовсе с головой не дружил он, возможно, был безумцем, но убивал кем бы не была его жертва и где бы она не пряталась. Тогда он был лучшим. Ходили слухи о том, что Рикки на самом деле демон, но это не доказано, после того как нашли нескольких таких сплетников мертвыми судачить об этом перестали. А потом зимы три или четыре назад он исчез, и больше о нем ничего не слышно...
   -Значит он мертв. - уточнил я.
   -Да, иначе вернулся бы он. - сказал уверенно маг. Незаметно колдуя надомной. Только у него было больше исцеляющих заклинаний, чем у Амиры, и после них я чувствовал себя лучше. - Ну вот и все. Но сегодня тебе лучше никуда больше не ходить. И особо не напрягаться, иначе тебе же будет хуже. Потому что я провел только внутренне исцеление, все ссадины и синяки остались при тебе. - сказал маг. - А я пойду.
   Рурих вышел, а Амира вернулась, мельком взглянула на меня. А я улегся обратно и прикрыл глаза. Глубоко вздыхать было больно, хотя после лечения немного полегчало. Я размышлял над тем, что сегодня узнал и сверялся с тем, что мне уже известно. Мысленно добавлял новые пункты.
   -Дерхар, с тобой все в порядке? - спросила Амира, слегка коснувшись моей руки. Я открыл глаза и посмотрел на ее испуганное лицо, взял за руку и потянул к себе. Девушка испуганно ойкнула, когда я потянул сильно резко, и она оказалась возле меня, совсем рядом. Я обнял ее.
   -Вот теперь все хорошо, - сказал, улыбнувшись я, она замерла, боясь пошевелиться. - Не бойся меня. - попросил я, чувствуя как она напряжена. Амира ничего не ответила, только попыталась меня обнять. Я улыбнулся и прикрыл глаза. И как-то незаметно задремал.
   -Дерхар, очнись! - услышал сквозь сон я.
   -Что? - проворчал я. Амира, успела вылезти из моих объятий.
   -Рабочий день закончился, пойдем. - сказала она. Я вздохнул, поднялся с дивана. И пошел за ней из кабинета. А на улице, как оказалось, нас ждал Ашфар. Он спокойно подпирал дерево, напротив главного входа. И приветливо помахал Амире рукой, я чуть не прорычал. И направился к нам.
   -Да, красиво тебя... - сказал он, когда подошел ближе. Интересно он специально издевается?
   -Ашфар, это месть за тот раз? - спросила недовольно Амира. - Перестань! Пойдем мы подбросим тебя до дома. - сказала мне Амира. Направляясь к одному из свободных экипажей. Мы с Ашфаром переглянулись и пошли рядом с ней с разных сторон.
   -Амира, мне нужно с ним поговорить? - сказал Ашфар. Она резко обернулась и смерила его пристальным взглядом, он ответил искренней улыбкой, от которой у меня свело челюсти.
   -А скажи-ка мне Ашфар, ты причастен к тому, что на Дерхара напали? - спросила прямо она. Мне тоже стало интересно услышать его ответ.
   -Я бы и рад, да только не я это. - уверенно ответил он, и даже я ему поверил.
   -Тогда о чем будет разговор? - спросила она.
   -Амира, хватит, ты сейчас едешь в свой особняк, а мы пока с твоим другом немного поговорим, вот и все! - сказал спокойно Ашфар. Некоторое время они безмолвно смотрели друг на друга.
   -Хорошо, но мне это не нравиться. - заявила она и первая послушно залезла внутрь. Ашфар сел рядом, я напротив. И так, молча втроем добрались до ее особняка, мы все вышли из транспорта, она направилась в дом, перед этим еще раз посмотрев и на меня и на Ашфара. Как только она скрылась за поворотом, он повернулся ко мне и усмехнулся.
   -Скажи мне Дерхар, что такого ты хотел выяснить обо мне, о чем не мог спросить лично? - задал вопрос Ашфар. Я даже не ожидал, значит решил-таки все это скрыть от Амиры... И что же делать спросить напрямую, что ж тогда я увижу его реакцию, а это уже половина ответа.
   -Я подозреваю, что ты связан с гильдией наемных убийц.
   -Ух ты... Какие ты интересные делаешь выводы... - улыбка его стала совсем издевательской.
   -А вот мне не смешно, и я не хочу, чтобы возле Амиры, находился убийца.
   -Будто ты лучше.- сказал он. - Может ты еще и сделал меня главой гильдии? - спросил он.
   -А ты разве не будешь отрицать свое причастие к гильдии? - спросил я удивленно, с такой реакцией на вопрос мне встречаться не доводилось. При том, что обвинение, брошенное мной, было довольно серьезным. Но Ашфар, явно не принимал его за чистую монету. А потому судить о его реакции бесполезно. Либо он вообще никак к запретным гильдиям не причастен, либо уверен, что доказательств у меня нет.
   -Если хочешь знать, охранник я, закончил школу Холодной башни несколько зим назад, а сейчас подрабатываю охранником, доволен? - спросил Ашфар. - Поверь, обучили меня хорошо, поэтому о слежке и многих других вещах я знаю достаточно. И хватит видеть во мне убийцу и еще кучу всякого бреда. - серьезно сказал он.
   -Школу Холодной Башни, это та, которая на севере? - уточнил я.
   -Да, она самая, в моем выпуске я был один, остальным двоим, не повезло. Занимались мы у троих мастеров Варлаха Радде, Шадтена Рагха, Рошера Фарлага. Хочешь, поинтересуйся у своих, тебе расскажут, что это за место и какие воины оттуда выходят, да хоть у приятеля своего Аррена спроси, он расскажет много интересного. И больше не выдумывай для меня всей этой мороки со слежкой. Я надеюсь, мы поняли друг друга? - спросил Ашфар, глядя мне в глаза.
   -Ладно. - согласился я.
   -Вот и хорошо, так все же кто тебя так? - более дружелюбно спросил он.
   -Если не ты, то даже предположить не могу кто. Хотя может кто-то из старых дел мне мстит... - предположил задумчиво я.
   -Смотри не подставь Амиру, у нее и так проблем хватает. - предупредил грозно он.
   -Ты знал, что за ней охотятся те люди, которых мы видели сегодня? - спросил я. Он просто кивнул не став ничего объяснять. Потом повернул голову и к чему-то прислушался.
   -Амира, тебя все равно слышно, давай скорее... - сказал он, казалось бы, в пустоту.
   -Вы оба целы? - спросила она, тут же показываясь на дорожке.
   -Да что с нами сделается, - весело сказал Ашфар, он снова принял беззаботный вид. -Ну что поехали? - она улыбнулась и кивнула.
   -Только Дерхара домой отвезем. - заботливо попросила она и потащила меня за руку.
   -Дерхар! - позвала она, когда мы ехали.
   -Что? - отозвался я.
   -Давай ты сегодня никуда не пойдешь, все же дело наше общее нечестно получается... - попросила она. Явно намекая на то, чтобы я не лез к особняку.
   -Хорошо, сегодня я туда не пойду. - пообещал я.
   -Вот и славно! - улыбнулась она. Я вылез из экипажа. И пошел в сторону дома. Да туда я не пойду, нужно хорошо обдумать полученную сегодня информацию. Решил я.
  
   То же время, столица Ларрас.
   В таверну с названием "Жареный кабанчик", вошли двое. В похожих черных плащах. Время близилось к вечеру, но оба гостя никуда не торопились. Они выбрали неприметный столик подальше от входа и сели там, заказав плотный ужин. Когда еду принесли один из них, сделав неопределенное движение рукой, набросил на обоих полог неприметности.
   -Рури, для чего ты меня сюда привел? - спросил первый.
   -Хотел поговорить, заодно и покормить тебя беднягу, ты ведь наверняка забыл сегодня про обед? - маг с недовольством взглянул на Лешара.
   -Послушай, просто это дело... - начал оправдываться стражник, но маг жестом приказал ему замолчать. Стражник вздохнул и принялся за еду. Некоторое время они просто ели, молча. Каждый размышлял о чем-то своем.
   -Сегодня кто-то очень сильно побил Дерхара. - сказал маг.
   -Этот олух полез в гильдию, и я не удивлен... - сказал Лешар недовольно. - Как он? - все же спросил немного обеспокоенно страж.
   -Ничего серьезного, я бы даже сказал, что это не гильдия, не их стиль... К тому же что-то странное у них там твориться, они сейчас совершенно притихли, а патруль уже давно не находил тел после их внутренних разборок. - сказал маг.
   -И почему ты считаешь, что это не они? - спросил Леш.
   -А потому что люди в гильдии опасны, но не безумны. И прекрасно понимают, что если зарвутся, императорские каратели обратят на них свой пылающий взор и никому пощады не будет...
   -Тут ты прав, но если это политика главы? У них теперь появился не слабый маг, ты же видел на что он способен, вот они и распустились... А зная Дерхара, могу поспорить, что он уже наблюдает за особняком, каким бы он не был осторожным его не могли не заметить и сегодняшнее нападение, как предупреждение...
   -Не сходится... Они ничего не сказали. - задумчиво проговорил маг.
   -Рури, нападение было куда красноречивее слов. - Лешар вдруг странно усмехнулся глядя куда-то за спину мага. - Мы кстати, можем выяснить это прямо сейчас.
   -О чем ты? - спросил маг.
   -Солари, убийца Солари, он здесь. - сказал Лешар, пристально наблюдая за молодым парнем, который только что вошел в таверну и сел возле стойки. - Ну так что зададим ему несколько вопросов.
   -Хорошо, - согласился маг, - Я подготовлю заклинание.
   Они оба поднялись и неспешно направились в сторону, ничего не ожидающего убийцы, который, о чем-то разговаривал с трактирщиком. Они направлялись спокойно без лишних движений, даже не глядя на того, кого собирались ловить. Вот только отточенное временем чутье убийцы спасло парня от неприятностей, он замер и резко обернулся. Быстрым взглядом осмотрел и мага и стражника. Лешар понял, что его узнали, и потянулся за клинком.
   -Вы арестованы! - громко сказал он. Маг бросил заклинание обездвиживания, но оно встретилось со щитом и не подействовало на Сола.
   -Эйнхар будет недоволен. - буркнул убийца, обращаясь непонятно к кому и метнулся к Лешару сильным ударом выбив оружие из рук выхватил кинжал из рукава и приставил к горлу стража.
   -Отпусти его! - приказал маг. Убийца отрицательно покачал головой. - Маг стал формировать новое заклинание.
   -Дайте мне уйти! - сказал спокойно Сол.
   -Рури, бей его! - крикнул Лешар. Кинжал опасно замер у самого горла, теперь стражник чувствовал острее лезвия.
   -Ты должен его отпустить... - сказал маг. Убийца кивнул.
   -Мы выйдем на улицу, а вы останетесь здесь, Рурих, там я отпущу Лешара. - пояснил Сол, показав свою осведомленность.
   -Почему я должен тебе верить? - спросил маг.
   -У меня приказ... - нехотя выдал Солар, делая несколько шагов к выходу. - Не дергайся стражник. - предупредил он заложника, твердой рукой удерживая кинжал у его горла. Им никто не мешал. И они без проблем покинули таверну. Как только они вышли на порог, убийца отбросил стражника подальше и быстро подпер дверь какой-то оглоблей, что стояла неподалеку.
   -Странно убийца сдержал слово. - съязвил Лешар поднимаясь. В руке у него было несколько метательных кинжалов, которыми он обзавелся, после того, как Амира продемонстрировала, насколько они бывают полезны.
   -Не стоит стараться на мне защитный амулет, кинжалы бесполезны. - ответил убийца. И развернулся, чтобы уйти.
   -Это ваши люди напали сегодня на Дерхара Хашрана из тайной стражи? - спросил Лешар уходящего Сола. Тот остановился, повернув голову, пристально посмотрел на своего врага.
   -Мы не идиоты, чтобы нападать на тайную стражу... - бросил он. - И только поэтому ты остался жив. - добавил он, после чего быстро ушел.
   Отбросив заклинанием, палку, что мешала открыть дверь, Рурих выскочил на улицу и стал испуганно оглядываться, разыскивая приятеля, Лешар все еще стоял возле входа, одежда его была в пыли, но на нем не было и царапины.
   -Он все же тебя отпустил... - тихо выдохнул маг.
   -Да, и это странно. - ответил задумчиво стражник. - А еще гильдия действительно не нападала на Дерхара, это он мне сказал... - поделился новой информацией Лешар.
   -Ясно, это хорошо, но мне интересно другое. Кто такой Эйнхар? - проговорил маг.
   -Что? О чем ты? - Лешар с удивлением взглянул на Руриха.
   -Прежде чем напасть на тебя он сказал, что Эйнхар будет недоволен...
   -Впервые слышу это имя. - подумав сказал Лешар.
   -Я тоже не слышал. - сказал маг. - А сейчас давай вернемся в таверну, я хочу нормально поесть, заодно и обдумать кое-что. - твердо заявил Рурих.
   -Пожалуй я составлю тебе компанию, знаешь надо будет с Дерхаром поделиться новой информацией. - задумчиво сказал Лешар, маг согласно кивнул и они открыв дверь в таверну спокойно вернулись за свой стол.
  
   Амира Вальгерд Хай.
   Мы ехали с Ашфаром молча, я одевала серьгу.
   -И о чем вы говорили? - задала я интересующий меня вопрос.
   -Твоего напарника очень волнует, кто я такой и чем я занимаюсь, вот и пришлось выдать ему очередную легенду, пусть проверяет, заодно и от тебя немного отвлечется...
   -А ты уверен, что он не докопается до правды?
   -Слишком глубоко придется копать! - пошутил демон. Мы на полпути остановили экипаж и направились в гильдию как обычно пешком. Мои советники были сегодня в полном сборе, я объяснила им всю сложность ситуации, особенно о том, что мы заинтересовали императрицу. Нашу затею с письмом поддержало большинство, и мы принялись сочинять, в меру своей фантазии и способностей, получилось оно на три листа. Причем, два из них это дифирамбы ее величеству и признание ее абсолютной власти... И всего три коротких строки по делу. Мы согласны на встречу в любом удобном месте при условии, что главу отпустят после разговора. После чего я выдумала магическую защиту для письма и печать, чтобы никто не мог открыть, маги ее Величества это конечно взломают, но вот в отделе тайной страже придется помучиться. Закончили мы поздней ночью и ушли отдыхать. Весь следующий день мы с Дерхаром ошивались вокруг особняка на Северной в надежде увидеть что-то подозрительное, но накануне я лично дала приказ, чтобы никто здесь не появлялся без иллюзии, а то и вовсе не приходил. Так что ничего странного не происходило, я и Дерхар лишь убивали время дожидаясь ночи, он чтобы прийти сюда и наблюдать тайно от меня, а я для того чтобы встретить его в облике Эйнхара и задать нагоняй, и заодно вручить письмо. Мы едва дождались вечера и быстро разъехались по домам. Вернее он в особняк, а я к Ашфару, чтобы потом сменить иллюзию, дождаться, когда наступит глубокая ночь.
   И когда в столице империи полновластно царствовала ночь, я сотворила поисковое заклинание и направилась искать Дерхара. Он нашелся на чердаке одного из прилегающих домов, что располагались ближе всего к нашему особняку.
   Я бесшумно приблизилась к нему почти вплотную.
   -И кого мы так внимательно высматриваем? - тихо спросила я. Дерхар, выстрелил на звук моего голоса, но болт встретился со щитом и упал на землю не причинив мне вреда.
   -Ты?! - сказал удивленно и вместе с тем довольно он.
   -Рано радуешься. - заверила его я, усаживаясь на пол. Тем самым показывая, что не собираюсь нападать.
   -Почему же твое присутствие здесь означает, что это на самом деле особняк гильдии... - сказал Дерхар.
   -Когда-то был. - начала я скармливать ему заготовленную заранее легенду, которую вместе с советниками разрабатывали, тогда же когда и письмо писали. - А после последнего нападения, наш глава приказал сменить место логова, правда защита там наша осталась на память, а школу, кстати, мы же там и разместили, просто вовремя подкинув идейку нужному человеку. Знал бы ты как мы обхохатывались над вами, когда вы проверяли тот особняк.- сказала я.
   -Зачем ты мне все это рассказываешь? - спросил он.
   -Зачем? Просто хочу, чтобы вы направили ваши старания, на что-то другое. Нам из школы пожаловались на подозрительную активность наблюдателей. Вот глава и приказал разобраться.
   -И чего ты ждешь? - спросил нахально он.
   -Как что? - притворно удивилась я. - Ты ведь Дерхар Хашран, из тайной стражи и отдела исследователей? А у меня приказ, стражей не трогать, если сами не полезут. А нарушать приказы себе дороже... - сказала я. - Кстати, где же твоя милая помощница, которая все время скрывается под невзрачной иллюзией? - как бы невзначай поинтересовалась я.
   -Я понял, можешь не продолжать. - сказал Дерхар. - Зачем ты пришел, в том, что здесь тайная стража ты убедился, что дальше... И кстати, может быть назовешь свое имя или погоняло, или как это у вас зовется. - предложил он.
   -Называй меня - маг. - снисходительно ответила я.
   -Итак, я жду. - сказал нахально Дерхар. Я улыбнулась, а ведь до чего наглый.
   -Хорошо, раз уж ты так просишь. Дошли до главы сведенья, что им очень заинтересовалась одна весьма высокопоставленная особа, пусть продлятся светлые дни ее Величества императрицы. Видишь ли, наша гильдия не желает столкновения с законом, особенно сейчас, когда появилась третья сторона. Поэтому вот это, приложи к своему отчету, или что у вас там есть... - сказал я, и достала приготовленное письмо. - Можешь не беспокоится ловушек или неприятных сюрпризов в этом нет, за это ручаюсь. - сказала я.
   Дерхар взял письмо покрутил в руках.
   -И ты считаешь я его передам? - спросил, усмехаясь, он. Я улыбнулась любимой улыбкой Дитриха, которая на этой иллюзии получалась на удивление устрашающей.
   -Ты же понимаешь, глупо отказываться. Пусть ты пытаешься удержать девочку подальше от этого дела, но ведь и мы не нападаем только потому, что нас сдерживает прямой приказ главы. А если он даст приказ выследить или найти... Мы выполним его надлежаще... Убивать не будем, но напугаем как следует обязательно, ты же понимаешь... - намекнула на плохой исход я. - Единственное что от тебя требуется передать письмо своему начальству... - теперь немного подсластить пилюлю, - Сам понимаешь выбор за тобой... - добавила я поднимаясь с пола. И повернувшись спиной к стражнику, направилась к двери. - Я понимаю, сотрудничать с убийцами тебе не нравиться, но подумай о девочке, как ее имя Амира, я не ошибся? - спросила я. Лицо Дерхара исказилось от ярости, но он понимал, что наброситься на меня он не может. А потому я спокойно ушла из чердака, и спряталась там, где предположительно будет вскоре проходить Дерхар. Мой напарник и в самом деле скоро прошел мимо меня, совершенно не заметив где я, тихо и незаметно, я последовала за ним, когда он направился домой. И правильно сделала. По пути из темноты выступили трое неизвестных. Явно не из наших, но и не т?хары.
   -Не повезло тебе, Дерхар. - сказал один из них.
   -Чего тебе? - спросил напарник, потянувшись за кинжалом, который висел на поясе.
   -Ты руки то подыми, чтобы мы видели, ублюдок! - сказал тот же мужик, с криминальной рожей. И кивком указал остальным двоим, на Дерхара, те бросились к нему с недобрыми намереньями. Но я предвидела это и они с удивлением наткнулись на воздушную преграду созданную мной.
   -Это еще что за фокусы?! - прорычал громила, но по лицу Дерхара, он понял, что тот не знает, тогда он стал оглядываться по сторонам. Я не заставила себя ждать.
   -Господа, как не хорошо нападать на поздних прохожих! - заявила я. Вынырнув из темноты. И улыбнулась своей любимой издевательской улыбкой.
   -Иди куда шел! - пожелали грозно мне. А после этого о защиту ударили три болта.
   -А вот это вы зря... - прошипела я, и вытащила клинок из под плаща. Прыжок и я оказалась рядом с двумя мужиками, которые находились рядом с Дерхаром, ударила плашмя по затылку и нападающий осел кулем у моих ног. Я быстро направилась к другому, он уже вооружился клинком, но в его руках он выглядел оглоблей. Никакого удовольствия. Улыбнулась я, проводя сложную серию ударов, от которой мой противник просто не мог защититься и вот он падает на землю тяжело раненым.
   -Теперь ты! - указала лезвием клинка на главаря я.
   -Давай договоримся! - предложил мужик, правильно оценив ситуацию.
   -Ты посмел напасть, на человека, который находится под защитой гильдии. - сказала я. - По крайней мере сегодня, пока здесь нахожусь я. А знаешь, я ненавижу, когда кто-то встает на пути гильдии. Достань клинок и умри, как мужчина - сражаясь, иначе прирежу как собаку! - великодушно предложила я. Он покачал головой.
   -Слабак и трус, - бросила равнодушно я, приближаясь к противнику.
   -Маг, остановись... - попросил разозленный Дерхар. Я обернулась.
   -Чего, тебе?! - спросила я.
   -Я повяжу его как бандита, не убивай... - попросил он.
   -И что, стражник, я оказываю тебе услугу, он ведь выйдет и еще больше возненавидит тебя и снова станет охотиться. Это сейчас тебе некого защищать, а что будет, если тогда у тебя будет семья. - спросила я, пристально рассматривая потенциальную жертву, страшным кровожадным взглядом.
   -Все равно, не стоит, - сказал Дерхар. Я сотворила парализующее заклинание и бросила в бандита. - О такую мразь, клинок марать противно. - презрительно процедила я, и сняла заклинание окружающее Дерхара.
   -Спасибо. - сказал, он приблизившись ко мне.
   -Ты забыл, что я убийца?! - заметила я.
   -Да, но ведь все живы... - сказал Дерхар.
   -Да просто потому, что я благотворительностью не занимаюсь, будь это моим заказом, они бы уже встретились с тьмой. - пояснила я усмехнувшись. - Ну, что пойдем?
   -Куда? - спросил удивленно он.
   -А разве ты не понял, у меня приказ проследить, что ты дойдешь до особняка живым.
   -Какой у вас, однако, заботливый глава. - усмехнулся Дерхар.
   -Это в наших интересах. - пояснила я. - В квартале отсюда должен быть наряд стражи, так что бери, тащи этого за собой! - сказала я и направилась вперед. Когда обернулась, увидела, как Дерхар, действительно тащит за одежду напавшего на него человека...
   Так мы прошли целый квартал, после чего я снова отстала ненамного, достаточно для того, чтобы стража меня не заметила, Дерхар объяснил ситуацию и передал им задержанного, стражники ушли, а он остался на месте.
   -И долго ты собираешься здесь торчать? - спросила я бесшумно подходя к нему.
   -Вдвоем идти веселее, раз уж нам по дороге. - заявил Дерхар. Я ничего не ответила.
   -Если бы не ты я бы проводил сейчас время куда приятнее. - ответила я.
   -Значит вот она такая злодейская у нас подчиненных судьба. - сказал Дерхар, я несогласно фыркнула и пошла рядом с ним, привычно прислушиваясь к окружающим звукам.
   -Туда! - скомандовала я, когда заметила подозрительный шум на одной из темных улиц. Дерхар пожал плечами и пошел в указанную мной сторону.
   -Это правда, что гильдии объединились? - спросил он.
   -Я не подтверждаю, но и не опровергаю эту информацию. Стражник, никто из наших на этот вопрос тебе или кому-либо из вас не ответит. - добавила я.
   -Мы все равно докопаемся. - недовольно проворчал Дерхар.
   -Тогда мы не зря стараемся, хоть работой вас обеспечим. - заявила я. В ответ Дерхар недовольно фыркнул. Я же усмехнулась глядя на него.
   -Зачем вам тот человек, которого вы пытались убить...
   -Я думал, вы знаете, кажется, вы встречались с одержимыми, так вот большинство наших считает, что именно этот человек руководит ими, к тому же у нас к нему должок... - рассказала я, доступную часть.
   -Может еще, какими сведеньями поделишься? - спросил ехидно Дерхар.
   -Для этого ты должен знать, что спрашивать. - пояснила спокойно я.
   -Маг, вот я не понимаю, ты же сейчас раскрываешь секреты гильдии, неужели за это тебе ничего не будет? - спросил Дерхар, взглянув на меня.
   -Ну, информацией о общих врагах можно и поделиться. - ответила я, пожав плечами. - Или ты со мной не согласен?
   Дерхар только махнул рукой.
   -Дожился! - пробормотал он, - Меня охраняет убийца, хоть бы никто не узнал. - улыбнулся он.
   -Главное чтобы не наоборот! - усмехнулась я, и мы оба рассмеялись. Я довела его до дома, где мы расстались, и я не прощаясь растворилась в темноте ночных улиц. Далее должны были последовать дни ожидания. Интересно как ее Величество отреагирует на письмо. Я вернулась в гильдию и заверила что проконтролирую, чтобы письмо попало к начальству.
   Теперь мы с Ашфаром решили, что у меня должно появиться несколько выходных, чтобы подготовиться к встречи, а то именно глава там необходим...
   Поэтому на работу я пришла с виду простуженная и заболевшая, Ашфар постарался, наколотил мне с утра какой-то гадости, что у меня даже температура поднялась, надомной сжалились и отправили лечиться, хотя вначале я убедилась, что Дерхар передаст письмо, и что Рурих не сумел его открыть. Теперь было самое сложное дождаться.
  
   Катерина АльМир.
   В небольшом уютном кабинете собрались трое. На широком светлом кресле сидела императрица, выглядела она как всегда величественно и неотразимо.
   -Что ты хотел мне сообщить Хаон? - спросила она, глядя на своего второго помощника.
   -Речь идет о задание, которое вы дали Вальгерд Хай. Нельзя сказать, что девушка с ним справилась, но им удалось спровоцировать их на контакт, это просили передать вам, - сказал мужчина, поднявшись, протянул конверт. - Там магическая защита мои люди не смогли ее вскрыть...
   -Даже так. - улыбнулась императрица. - Я заинтригована. - сказала она с легкостью ломая защитные заклинания на конверте. - Знакомые плетения, если я не ошибаюсь это разработки демонов? - спросила она у императора, который сидел рядом. Он ограничился всего лишь кивком.
   Распечатав конверт, императрица достала несколько аккуратно исписанных ровным почерком листов и вчиталась. - к концу прочтения на ее лице появилась легкая, ехидная улыбка.
   -И что? - спросил император.
   -Давно мне так не льстили. Даже приятно в некоторой степени. Им бы не гильдию убийц возглавлять, а сообщество придворных рифмоплетов. Но мне нравится, к тому же меня действительно интересует тот человек, который сумел объединить гильдии...
   -Каковы будут ваши приказы, ваше Величество? - спросил Мэйхен, молчавший до этого момента.
   -Найдите их логово, или место сбора, где я смогу встретиться с главой гильдии. Только сделайте это незаметно, без лишних глаз. - попросила императрица.
   -Этим займутся мои люди. - сказал император.
   -Что ж я на вас рассчитываю. - сказала она
  
  
  
  
   Амира Вальгерд Хай.
   На следующий день после передачи письма, вокруг особняка, вдруг появились странные люди, одеты в гражданское неприметные с виду. Но когда их заметил Ашфар, лицо его стало обеспокоенным.
   -Что ты об этом знаешь? - прямо спросила я.
   -Считай, что наше предложение принято, сейчас там на улице работают агенты императора, полукровки, они очень внимательно проверяют особняк на расстоянии, сегодня завтра мы получим ответ. - сказал он.
   -Ашфар, императрице может не понравится наша гильдия, подготовь для себя и остальных возможные варианты отхода. - попросила я.
   -Хорошо. - согласился демон.
   Я вышла из кабинета и разыскала Хроара, он что-то втолковывал новичкам, при виде меня он легко поклонился, выказывая уважение. И кивнул остальным, чтобы расходились.
   -Я слушаю глава. - сказал он.
   -Хроар, ты знаешь что затевается сейчас в гильдии, поэтому переведи всех, кто находиться здесь в другие особняки, чтобы здесь остались только мои советники в полном составе. - попросила я.
   -Да глава, я займусь этим, сегодня же здесь никого не останется.
   -Хорошо и убери охрану, на всякий случай, чтобы ребята не пострадали. - попросила я.
   -Но если эти т?хары нападут...
   -Я и Аш здесь, а значит справимся. - улыбнувшись заверила я.
   -Понял. - кивнул Хроар и пошел к новичкам. Уже через один хар в особняке осталось только шесть человек и один демон. Мы сидели в моем кабинете и рассуждали на тему - придет или нет, потом я ознакомила всех с тем, что т?хары появились среди казарм, правда этим вопросом занимаются тайная стража. Верден, недовольно покачал головой. Шауль заявил, что может достать планы казарм, а также ведущие туда подземные ходы. Багро сказал, что нужно их выманить оттуда. А далее посыпались предложения, одно смелее другого, они все рассматривались со всех сторон и отбрасывались, как не подходящие. За обсуждением мы не заметили, как стемнело. Мои советники, как и Ашфар, уже несколько дней скрывались под иллюзиями. Когда я почувствовала нечто странное, так словно мою защиту, кто-то пытается вскрыть, только непонятно где. Я настороженно подняла руку, призывая к тишине. Мои советники замолчали и потянулись к оружию. Но прямо в кабинете в нескольких шагах от двери вдруг вспыхнул теплый свет, а потом воздух как показалось, пошел рябью, оттуда вышел Мэйхен, окинул комнату холодным взглядом, уделив внимание нашим лицах. А потом его рука проникла в светящееся пространство, и в комнату шагнула императрица, собственной персоной. Я тут же поднялась, приветствуя ее Величество. И кивком заставила подняться остальных, Ашфар, тенью застыл справа за моей спиной. Императрица окинула всех властным взглядом, ненадолго задержав внимание на мне.
   -Мэйхен, можешь возвращаться! - сказала она. Ее первый помощник поклонился и исчез в светящейся дыре, которая за ним исчезла...
   Я внимательно рассмотрела императрицу. Она была величественна, как подобает статусу. Только вот одета в неприметное черное платье, украшенное небольшим количеством драгоценных камней, а на голове сияла корона, как знак власти.
   -Мне понравилось ваше письмо, господа. - сказала она. - И я сочла достойным принять ваше приглашение.
   -Благодарю ваше Величество! - почтительно сказала я, поклонившись.
   -Я вижу много знакомых лиц, и непримиримых врагов за одним столом. Верден, Багро, Элвир, Хедин, Шауль... - поприветствовала она моих советников глядя каждому в лицо, хотя оно и было скрыто иллюзией. - Но сейчас я хочу остаться наедине с главой. - сказала она посмотрев на меня. Требовательным взглядом. Я взглядом попросила советников выйти. Они поклонились сначала ее Величеству, потом мне и быстро покинули кабинет, Ашфар медлил.
   -Рикки, ты можешь остаться. - сказала она, Ашфару. Когда двери закрылись.
   -Мое имя теперь Ашфар, ваше Величество, - вежливо поправил демон.
   -Хорошо. - согласилась она. - Да не ожидала, от тебя такого Амира! - произнесла императрица, глядя на меня, я от удивления даже дар речи потеряла. - А сейчас снимай иллюзии. - приказали мне. Я послушно сняла вначале одно кольцо, потом рабочую иллюзию, и в саму последнюю очередь потянулась за сережкой. Чтобы принять свой настоящий облик. -Вроде ты не так давно вернулась с обучения, когда только успела занять, столь высокий пост? - спросила императрица.
   Я вздохнула, врать ей я не собиралась.
   -На самом деле я вернулась на несколько месяцев раньше, по пути на нас напали разбойники, которые, как потом оказалось, принадлежали гильдии наемных убийц... В Ларрас вернулись мы вместе, тогда же я разузнала как проникнуть в гильдию, и под видом Эйнхара, влилась в ряды Северной гильдии наемных убийц, позже по праву сильнейшего заняла, место главы, убив его в поединке. И объединила гильдии... Я понимаю, что вы осуждаете такое поведение, и я готова понести наказание... - сказала с достоинством я.
   -Амира, пожалуй, среди людей, которые меня окружают, можно на пальцах сосчитать, таких преданных и честных как ты.
   -К тому же я одобряю все твои действия, но я не могу открыто поддержать гильдию... Расскажи мне все, что ты знаешь, о т?харах. - я кивнула и быстро изложила факты, которые мне известны и возможные доказательства и о том, что ТОИ вновь продолжают работать. - императрица устало покачала головой. - Да не слишком приятные новости. - сказала она. - Это самая большая проблема империи. Амира, если ты продолжишь это дело и сумеешь спровоцировать их на открытое сопротивление, я обещаю тебе поддержку со своей стороны...
   -Но, ваше Величество, армия их не остановит, если им удастся создать полностью послушных т?харов. Они уже сейчас очень сильны, простых людей пусть даже и воинов они уничтожат, не заметив этого.
   -Амира, у вас будут маги. - сказала императрица. - К тому же я не ошибусь, если скажу, что магии тебя учил демон, и ты должна знать некоторые тонкости подчинения...
   -Увы, мои познания не так глубоки, как вы считаете...
   -Тогда попроси учителя, тебе это рассказать и возможно ты найдешь оружие, против т?харов.
   -Ну, так что ты принимаешь мое предложение? - спросила императрица.
   -Уничтожить т?харов важно для меня в любом случае, но если я получу вашу поддержку, я сделаю все для победы...
   -Это хорошо, Амира, - сведенья мне передавай через Мэйхена, он не будет задавать лишних вопросов, и еще тот демон, твой учитель, судя по иллюзии - это князь Дитрих, не знала, что он еще жив, так вот, передай, что я не потерплю его присутствия на территории своей империи...
   -Да, ваше Величество. - покорно согласилась я.
   -И еще не дразни больше стражу, особенно тайную, у вас сейчас один враг.
   -Да, ваше Величество, но они не будут сотрудничать. - сказала я.
   -Зато вы готовы к сотрудничеству, склони своих советников и вы сможете организованно работать в одном направлении. - предложила Императрица. - И еще, если добудете победу, все твои советники, я прощу им их деяния, все. И они смогут жить не опасаясь погони. - твердо сказала императрица. - На этом пока все. - я снова поклонилась, императрица, поднялась и взмахом руки открыла светящийся проход и шагнула внутрь. Проход тут же за ней закрылся. Я устало опустилась в кресло. Одела обратно серьгу. И попросила позвать советников. Ашфар ободряюще мне улыбнулся и пошел за остальными, я передала им всем слова императрицы. Все задумались.
   -Кто готов продолжить борьбу со мной против т?харов? - задала вопрос я. И посмотрела на советников.
   -Я! - сказал Элвир, - Не хочу чтобы мой сын когда-то узнал, что его отец убийца. - пояснил он.
   -Я, глава, я ваш должник и последую за вами хоть к демонам в пасть. - сказал Верден.
   -Я тоже! - отозвался Шауль.
   -Давно не было так интересно, - задумчиво потер подбородок Хедин, - Я в деле.
   -Что ж, глава, я пойду за вами ради победы над этими тварями. - сказал Багро, глядя мне в глаза.
   Я встала, улыбнулась глядя на своих людей.
   -К победе, до самого конца! - воскликнула я, хищно улыбнувшись.
   Мы до утра обсуждали все имеющуюся в нашем распоряжении информацию. А потом я вспомнила, что мне вообще-то сегодня на работу. Попросила советников расходится. Хотела провести инструктаж для Ашфара, но он нахально улыбнулся и заявил: "Я и так знаю!" Я устало пожала плечами и направилась к отделу. По пути незаметно сменила иллюзию и поспешила в кабинет к Дерхару, мой напарник был уже там и внимательно изучал какие-то бумаги. Я с завистью посмотрела на диван и осталась стоять, ведь если сяду, усну.
   -Рад, что ты появилась, - сказал Дерхар.
   -Чем ты занят? - спросила я.
   -Да так просматривал кое-что! - ответил он, откладывая бумаги.
   -Как продвигаются поиски? - поинтересовалась я.
   -А ты не знаешь, после передачи письма, нам отменили задание. - сказал Дерхар.
   -А почему, мы ведь его не нашли? - удивленно спросила я.
   -Этого я не знаю. Меня просто вызвал к себе Хаон и отменил задание. Чего ты стоишь? - спросил напарник. - Садись. - предложил он кивнул на диван. - Что-то ты плохо выглядишь, ты точно чувствуешь себя лучше? - поинтересовался Дерхар.
   -Да, намного. - сказала я сцеживая зевок в кулак. - Так что получается нам заняться нечем?
   -Ну, у меня-то дело есть, а вот тебе и впрямь нечем. - ухмыльнувшись сказал напарник.
   -Так не честно! - надулась я. - Давай я тогда пойду к Лешу, может он найдет мне занятие?
   -Нет, - сказал Дерхар. Я услышала, как кто-то открыл дверь.
   -Дерхар, ну давай я помогу тебе с твоим делом, мне нужно хоть какое-то занятие!
   -Рэйна Амира, я уверяю, оно у вас будет! - услышала я голос Хаона за спиной. Удивленно обернулась, на пороге кабинета стоял мой непосредственный начальник и Мэйхен. - Дерхар выйди! - приказал Хаон. Напарник удивленно взглянул на меня, но приказ начальства оспаривать не стал. Мэйхен прикрыл за ним дверь. Хаон подошёл к столу и поставил странный камень, на стол стены кабинета заискрились. Я перешла на другое зрение, чтобы рассмотреть заклинание. Плетение было сложным, примерно такое же создавал Дитрих.
   Я с интересом уставилась на Хаона.
   -Это чтобы твой любопытный напарник не услышал лишнего. - улыбнувшись, пояснил начальник.
   Я создала несколько укрепляющих заклинаний и направила на себя, чтобы прогнать остатки сна. Похоже, предстоит серьезный разговор, и голова для этого должна быть свежей.
   -Знаешь Амира, когда я принимал тебя к себе на службу я и не предполагал, что ты двойной агент, тем более такого высокого уровня. - показал свою осведомленность Хаон.
   -И что теперь? Собирать вещи? - спросила я.
   -Амира, как я понимаю после разговора с ее Величеством, ты должна понимать, что тебя некоторое время никто не будет трогать - сказал он. - Хотя бы потому, что нам выгодно сотрудничество.
   -В таком случае, зачем вы пришли? - спросила напрямую я.
   -Договорится. - развел руками Хаон присаживаясь на диван.
   -Очень интересно... - протянула я. - И о чем же мы будем с вами договариваться? - спросила я, умащиваясь на краешке стола Дерхара.
   -Амира, не смотря на ваше положение в гильдии вы все же моя подчиненная и для начала вам поручено разобраться теми людьми, которые по неизвестным причинам становятся невменяемыми. - сказал Хаон.
   -И я рекомендую вам, Амира, начать именно с армии ее Величества, которая расположена возле ее дворца. Вот это. - Мэйхен достал свернутый лист, и протянул мне - Разрешение, которое, откроет перед вами двери любого кабинета. С нашей стороны так же подразумевается помощь кадрами. Если вам понадобятся люди, для поиска или задержания преступников обращайтесь непосредственно к начальству. Ясно?! - спросил Мэйхен.
   -Вполне. - отозвалась я быстро ознакомившись с бумагой.
   -Отчитываться будете передо мной лично! - добавил Мэйхен, нехорошо так улыбаясь.
   -Хорошо, но только в присутствии моего охранника. - ответила я ему тем же.
   -Этого демонёнка, у него ведь еще даже боевой ипостаси нет. Хотел бы я знать, на что вы способны... - сказал с угрозой в голосе Мэйхен. Я отложила бумаги и посмотрела ему в глаза, улыбнулась. Эх, не так страшен демон, как его описывают - решила я.
   -Возможно вы это узнаете. - сказала я. - Но имейте в виду, Рэй Мэйхен, Ашфар для меня как брат и если с ним из-за вас, что-то случится, я брошу все дела и исчезну, а вам придется разгребать все это в одиночку и без поддержки теневой части нашей империи. Что вы будете тогда делать? Хватать всех подозрительных и допрашивать с пристрастием? Согласитесь, это не даст вам ничего, в поиске тайного отдела исследований, и к тому же сильно испортит вам репутацию. Надеюсь, мы поняли друг друга? - уточнила я.
   -Да, Мэйх, а ты еще сомневался в том, что она возглавляет гильдию... - протянул Хаон. - Амира, никто не тронет вашего демона, сейчас он нам не нужен. Но я бы на вашем месте не дразнил стражу, как в тот раз. - предупредил он.
   -А что мне оставалось делать? - воскликнула я, разводя руками. - Эту сволочь не может поймать ни гильдия, ни стража, а он один из основных фигур в этой тайной организации, а потому может многое рассказать. Или вы рэй Хаон намекаете на то, что мы все ускользнули от стражей? - теперь я разговаривала с Хаоном, совсем не так, как должен говорить подчиненный, роль главы гильдии, которую я на себя навязала, требовала адекватного ответа стражникам с моей стороны, и он был дан, - Так скажу сразу, своих людей я вам сдавать не собираюсь, хотите, попробуйте поймать их в тайне от меня, если у вас получится, конечно, но знайте, они приняли мою сторону по своим убеждениям, а значит они под моей защитой, и я ее им предоставлю... - сказала с угрозой я. Оба мужчины тяжело вздохнули. - Если вы, кстати, не заметили я и так удерживаю ребят подальше от вас, так что и вы должны пойти на встречу... - намекнула уже более мягко я.
   -Хорошо, твоих советников прекратят разыскивать, на некоторое время, но это не значит, что вам все дозволено, попадетесь выкручиваться будете сами. - предупредил серьезно Мэйхен.
   -Согласна. - быстро подтвердила я. - Значит этого пока для меня достаточно, - я указала на лист, - Когда появятся новые сведенья я вам сообщу. Что касается Дерхара, теперь в свете новых событий, я рассчитываю на ваше понимание ситуации, и всех тех причин, по которым я требовала избавить меня от напарника. Можете ли вы теперь удовлетворить мою просьбу? - задала волнующий меня вопрос я.
   -Нет, Амира, при всем твоем старании и умении, среди нас ты остаешься новичком, в отличие от Дерхара, так что вы будете работать вместе.
   -Но от этого только добавится проблем! - возмутилась я.
   -А это уже решайте между собой. - безразлично ответил Хаон. - Просто при необходимости ты можешь использовать его как посланника от гильдии, как с тем письмом... И это не обсуждается. - сказал Хаон, прежде чем я успела ему возразить.
   -Поняла, больше вопросов нет. - покорно согласилась я.
   -Что ж, тогда пока все. - подвел итог Мэйхен. А Хаон подошел к столу и забрал лежащий на нем кристалл. Магическая защита тут же свернулась и исчезла. Я улыбнулась, наблюдая за этим. Оба гостя, не прощаясь, вышли из кабинета. На пороге им встретился Дерхар, который все это время стоял рядом со своим кабинетом, вид у него был задумчивым и немного расстроенным. Но на это никто не обратил внимания, они пошли прочь от отдела исследователей, все прохожие, увидев высокое начальство спешили свернуть с дороги, Мэйхен довольно усмехался, видя их реакцию, Хаон принял безразличный вид. Вскоре они добрались до кабинета начальника тайной стражи и оба вошли внутрь, крепко заперев за собой дверь и положив знакомый кристалл на свой стол, мужчина задумчиво взглянул на правую руку императрицы. Бессменный помощник ее Величества, был хмур и мрачен.
   -Что скажешь? - спросил Хаон.
   -Я не хочу сотрудничать с гильдией убийц. - сказал Мэйхен, глядя на собеседника, - Но это приказ ее Величества и я не могу его ослушаться.
   -Это и так понятно, - махнул рукой, он был прекрасно осведомлен, насколько ограничена свобода его приятеля. - А девочка ведь права, гильдия это наш шанс выйти из этого дела победителями, не испачкав рук. Сами мы их не найдем, до приступа безумия т'хар ничем не отличается от людей. А хватать всех подряд мы не можем, тут ведь замешана аристократия, без них тут просто не могло обойтись, и я уверен это не те люди, которые вечно участвуют во все возможных заговорах против короны. Единственное, что я не понимаю, почему они реагируют на Амиру, о чем думают их руководители, это ведь их слабое место... - поделился мыслями Хаон.
   Главу безопасности очень беспокоила сложившаяся ситуация. В империи это уже не первый раз, когда пытаются создать измененных, несмотря на официальный запрет. Но в прошлом эти твари были уничтожены в зародыше. Казалось бы, все предатели казнены, все лаборатории сожжены. Но эти твари восстают из праха каждый раз. А сейчас ситуация вообще не радовала, как оказалось Хаон прозевал появление измененных в столице, а предатели прямо у него под носом просочились во многие жизненно важные структуры империи. А это просто недопустимо. И найти предателей законными методами невозможно. Что говорит, что у тайного отдела исследований появился крайне умный и хитрый лидер, в меру скрытный и осторожный. В меру жадный и экономный - не разбрасывает деньги почем зря. А главное предусмотрительный - все участники приносят клятву Харзара, которая убивает, как только у свидетеля появляется желание открыть рот.
   -Я вообще не понимаю, зачем им Амира, почему ее так боятся? - тем временем задумчиво задал вопрос Мэйхен. - Что в ней такого особенного? Ну, упрямая девочка и что с того...- Хаон усмехнулся, он прекрасно понимал, что его приятеля сейчас злит то, что он не разглядел настоящую Амиру.
   -Да, а еще у нее в подчинении живой демон, пусть и юный, но весьма сильный - это ведь Рикки вернулся, а мы с тобой слышали о нем многое... - припомнил он. От чего Мэйхен стал мрачнее тучи. Он ненавидел демонов, люто, всех до единого. И что было причиной тому, Хаон, к сожалению не знал.
   -Да уж, очень интересно убийца и страж вместе, да еще и ведут себя как брат с сестрой. Знаешь, не будь приказа ее Величества, не трогать гильдию, я бы с удовольствие занялся их поимкой, это дело было бы интересным. - сказал Мэйхен, мечтательно прикрыв глаза.
   -Тебя заинтересовала Амира? - спросил Хаон, в ответ получил согласный кивок. - Да, Мэйхен тебе всегда нравились опасные женщины. - рассмеялся глава службы безопасности.
   -Хаон, я не безумец, и прекрасно понимаю, что ее защищает, по меньшей мере, демон...
   -Ты о Рикки? - удивленно спросил Хаон. - Разве он тебе противник?
   -Нет, Рикки ее охрана для окружающих. Ты читал отчет об убийстве Хартер Шорена? - спросил серьезно Мэйхен.
   -Да, очень странное дело, но доказательств указывающих на кого-либо не было, поэтому я позволил закрыть его, не занимаясь поиском преступника. - припомнил Хаон.
   -Этому глупцу понравилась Амира, по этому поводу была даже дуэль, которую Шорен проиграл, и по условию должен был держаться от нее подальше. Но не удержался от соблазна. Она сама мне об этом призналась, сказала, что сбежала от него на последнем императорском балу, и в эту же ночь его убили, воистину с демонской кровожадностью. И это была месть, демона... - рассказал Мэйхен, - Только демон мог провернуть такое дело и не оставить следов. И это не Рикки, а кто-то из старых демонов, в памяти которых еще есть война и жизнь до нее... А, как ты сам понимаешь, не мне тягаться с таким демоном.
   -Странное дело... - протянул задумчиво Хаон. - Тогда почему Дерхар все еще жив? Вся тайная стража осведомлена о том, что Дерхар влюблен в свою помощницу. Упорно не замечает его взглядов только Амира. - пояснил Хаон.
   -Я не удивлюсь, если она знает о его чувствах, но держит на расстоянии и поэтому Дерхар еще жив. Может зря ты его оставил с ней. Его убьют, жаль парня.
   -Ничего он крепкий, а ей действительно пригодится его голова... Все же лучший в отделе исследователей. - сказал Хаон. - У него есть опыт, но нет связей, У Амиры наоборот, а вместе они дополняют друг друга, а в своих отношениях пусть разбираются сами. Главное чтобы результат был.
   -Да интересно что из этого сотрудничества получится. - ухмыльнулся Мэйхен.
  
   Когда начальство ушло из кабинета, я вздохнула с облегчением, но когда вошел Дерхар, я поняла - тяжелый разговор сейчас только начнется.
   -У нас новое задание! - объявила я, прежде чем, Дерхар успел задать вопрос. И постаралась быстро объяснить ему суть. Напарник внимательно меня выслушал, задал уточняющие вопросы. А потом, посмотрев в глаза, спросил.
   -И именно поэтому сюда приходило начальство, чтобы дать тебе задание? Амира, о чем еще шла речь? Что ты от меня скрываешь, мы ведь напарники, нехорошо получается.
   -Дерхар, я не понимаю о чем ты говоришь! - сказала недовольно я. - И не понимаю чему ты удивляешься, мне только что демонову прорву времени рассказывали, какое это серьезное задание и что мы должны его выполнить, а теперь приходишь ты и продолжаешь допрос, словно я, ну не знаю, например глава преступной организации. Нам дали это задание только потому, что эти твари реагируют на меня, и у меня есть шанс их найти... - объяснила я, Дерхар улыбнулся, неужели поверил.
   -Хорошо, значит давай выполним это дело. - сказал он. Взял бумагу, которую мне дал Мэйхен и быстро пробежал глазами. - Амира, только нужно, чтобы тебя сопровождал Ашфар, он хороший мечник, а у меня не хватит сил тебя защитить. - сказал напарник с грустью. - Ты можешь его об этом попросить? - спросил он. Я согласно кивнула.
   -Но это завтра, сейчас его найти будет сложно. - обманула его я.
   -Да, сегодня мы никуда не пойдем, мне нужно разобраться с теми бумагами по одному прошлому делу. А ты пока займись чем-нибудь. - попросил он снова усаживаясь за стол и подвига к себе стопку бумаги. Я пожала плечами и села на диван, незаметно для себя задремав.
   -Амира, проснись! - позвал меня тихо Дерхар, я отмахнулась от него. - Амира! - позвал он снова и коснулся щеки, нежно погладив. Я снова не отреагировала, от нескольких хар сна сил не добавилось, а спать хотелось просто ужасно. - Ну, смотри! - предупредил он и поцеловал, осторожно, нежно. Я испуганно открыла глаза и посмотрела на Дерхара.
   -Ты что делаешь? - заявила я, только недовольный тон мне, кажется, не удался.
   -А что мне было делать, рабочий день закончился, а ты спишь... Я, между прочим, тебя уже четверть хара бужу. Что-то ты выглядишь, так, словно, несколько дней не спала.
   -Да это из-за жара, я когда болею спать толком не могу. - пожаловалась я, Дерхар улыбнулся, но ничего не сказал.
   -Идем. Тебе сегодня куда? - спросил он.
   -Домой, надо наведаться в особняк, - решила я. - Значит завтра с утра в воинскую часть? - поинтересовалась я.
   -Да, сегодня я с делами закончил, а завтра втроем снова к Аррену. Он меня убьет. - сказал Дерхар. - Особенно если я снова явлюсь вместе с вами.
   -Ничего, решим что-то. Да, кстати, тот человек, теперь и мы будем его ловить. - сказала я.
   -Да я уже догадался. - ответил Дерхар, когда мы выходили из кабинета.
   Он отвез меня домой. Я поставила на свою комнату защиту и улеглась спать. Перед этим связавшись с Ашфаром.
   Утром мы снова встретились на площади Фонтанов. Ашфар как всегда был в хорошем расположении духа. Я сегодня тоже выспалась, и тоже была довольна жизнью.
   Мы снова подошли к воротам, ткнули охране бумагу от Мэйхена и нас без вопросов пропустили. Дерхар быстро разузнал, что Имари Ларго бесследно исчез, после того случая с нападением на меня т'харов.
   -Я чего-то подобного и ожидала! - призналась я. - Что будем делать?
   -Для начала проверим его кабинет. - сказал Дерхар. Возможно, он уходил в спешке и оставил какие-то документы, которые могут нам что-то подсказать или не пришел сюда вообще. Мы спорить не стали, а направились к кабинету Имари Ларго. Кабинет у него был по больше чем у Аррена. Так что искать было где. Мы втроем перевернули все вверх дном, но ничего не нашли.
   -Нужно установить, такое же заклинание как в доме у Вилрода на этот кабинет. - сказала я.
   Дерхар указал руками на стены, предлагая мне действовать. Я снова прислонилась к стене и сплела заклинание. Потом пока Дерхар отвлекся, попросила, чтобы Ашфар, сказал Шаулю, что планы воинской части вместе со всеми тайными входами понадобятся и как можно скорее.
   -Могу достать его сегодня. - сказал он. - Только тебе придется приходить сюда ночью и втайне от напарника.
   -Ничего, вот тогда заодно и ходы проверим, - сказала я. Демон кивнул.
   -О чем шепчетесь? - спросил Дерхар, обратив на нас внимание.
   -Да так, о своем. - неопределенно ответил Ашфар.
   -Тогда обсуждайте свои дела не при мне. - раздраженно попросил Дерхар.
   -Прости. - извинилась я. Но напарник только отвернулся и еще раз внимательно осмотрел кабинет. Я создала еще одно заклинание, чтобы проверить есть ли где тайные хода...
   -Где-то за книжной полкой, есть вход. - озвучила я результаты заклинания.
   -Я об этом тоже подумал. - отозвался Дерхар, - Вот только ни как не пойму что ее открывает. Вроде уже все просмотрели, каждую книгу доставали...
   -Давайте откроем иначе. - предложил Ашфар. - Амира, ударь каким-нибудь воздушным заклинанием. - я пожала плечами и сформировала не слабую воздушную волну. Дверь заскрипела, мы увидели ее контуры, но она все равно не открылась.
   -Так не выйдет надо искать рычаг. - сказал Дерхар. Ашфар окинул внимательным взглядом комнату, остановил взгляд на небольшой статуэтке неизвестного зверя. Подошел к ней посмотрел и повернул на бок.
   -Прошу! - сказал он, широким жестом указав на открывшийся проход.
   Мы с напарником удивленно на него посмотрели.
   -Чему вы удивляетесь, мне часто доводилось сопровождать своих работодателей через тайные ходы, так что на них я уже насмотрелся. Я наложу заклинание и на тайный ход. - сказала я, прислоняясь к стене, в открывшемся проходе.
   Ребята в полголоса что-то обсуждали между собой.
   -Ну, что похоже мы здесь закончили. - сказала я. - Блуждать среди солдат я не хочу. Даже если вы меня защищаете. По идее, если здесь есть еще зараженные их рано или поздно уберут свои. - пояснила я.
   - Тогда уходим, только я предупрежу, чтобы сюда никто не совался! - сказал Дерхар. И первым вышел из кабинета.
   -Амира, с ним что-то не так. - сказал сразу Ашфар.
   -Почему? - удивилась я.
   -Он о чем-то подозревает, я не пойму что и кого, но слишком уж он наблюдательно и осторожно себя ведет.
   -Плохо! Что можно сделать?
   -Не зная ничего, сложно что-то сделать. - заметил усмехнувшись демон. - Будь осторожна.
   -Я поняла. - ответила я, и мы направились к выходу, у ворот нас догнал Дерхар.
   -Что теперь?! - спросила я у напарника.
   -Теперь обед. Я думаю никто не против. - предложил напарник. И повел нас в ближайшую неплохую таверну, мы тихо в полголоса обсуждали дело. Ашфар молча наблюдал за присутствующими.
   -Амира, - тихо позвал он. - Сейчас поднимаемся и быстро выходим. Что-то здесь много лиц, которые мне сегодня частенько попадались... - сказал негромко он. Мы поднялись и пошли на выход. Нам не мешали. Мы завернули за угол, и Ашфар знаком приказал ждать. Сам осторожно выглянул.
   -Ага, хорошо! - прошептал довольно он. И замер, как только из-за угла показался человек, он быстро и ловко схватил его за одежду...
   -Ты кто такой?! - прорычал он с угрозой в голосе.
   -Я... Вы что делаете?! - возмутился человек, демон усмехнулся.
   -Я бы на твоем месте не рисковал, какого демона вы ходите за нами полдня?
   -Ничего подобного... - продолжал возмущаться человек.
   -Ашфар, может ты ошибся? - спросил Дерхар.
   -Я могу его отпустить.- предложил демон, поставив человека на землю. - Мой тебе совет, убирайтесь и держитесь от нас по дальше. - с угрозой в голосе сказал Ашфар. Человек испуганно вздрогнул и бросился бежать.
   -Что дальше будем делать? - спросила я у Дерхара.
   -Дальше, нужно найти людей с которыми общался Имари Ларго, возможно он спрятался среди них. - сказал Дерхар.
   -Опять бумажная волокита! - вздохнула я.
   -Тогда моя помощь больше не понадобится. - догадался Ашфар, наклонился и обнял меня. - Будь осторожна. - тихо шепнул он.
   -Проследи чтобы мне достали планы запасных выходов... - так же тихо шепнула я. - Демон кивнул и быстрым шагом ушел прочь.
   Сегодня используя тайные ходы, я собиралась снова проникнуть в казармы, чтобы добавить ловушек для Имари, если он решит за чем-либо вернуться, если уже этого не забрал. А это будут прямые доказательства по нашему делу. Ведь воинов он как-то обратил в нелюдей, которые напали на меня. Как я недавно узнала, в Ларрасе находилась разветвленная система туннелей, откуда она взялась, никто не знал, многие даже не догадывались о ее существовании, но некоторые в частности ребята из воровских гильдий частенько этим пользовались. Вот с помощью них я и собиралась проникнуть в казармы.
   Мы с Дерхаром направились в отдел, чтобы подготовить списки, я с трудом дождалась окончания рабочего дня и убежала, едва попрощавшись с Дерхаром. Заглянув в свой особняк, я велела слугам меня не беспокоить, зашла в свою комнату и скрылась через окно. Чтобы вскоре появиться в особняке под видом Эйнхара. Два моих советника отсутствовали, но и у остальных вопросов почему-то не было. Шауль тут же отдал мне план подземных переходов и очень точную карту казарм. Откуда она у него, мне предстояло только догадываться. Я дождалась, пока на улице окончательно стемнеет и направилась туда, где был вход в подземелье, именно тот, что ближе к казармам. Бесшумно следуя указаниям плана, благо огонь или свет был мне не нужен, хватало заклинания ночного зрения я пробиралась в закрытое для посещения посторонним лицам, место. Подобравшись к нужной стене, я с удивлением обнаружила тупик. Пришлись потратить время на то, чтобы разобраться с тайным проходом. Потом я очутилась с виду в обычном подвале, заваленным всяким хламом. Тихо обойдя все вещи, я прошла туда, где должен был находиться следующий вход. Он тоже был закрыт, но открыть его не составило труда. В следующей комнате тоже был подвал, только здесь уже хранилось нормальное оружие и доспехи. Я задумчиво посмотрела на карту, прикидывая, куда установить ловушки. Одним из вполне подходящих мест была именно эта комната. Осталось только выбрать подходящий набор заклинаний из моего арсенала. Когда из другой стороны комнаты, я услышала подозрительный шорох, инстинкты сработали скорее, чем мысли и два кинжала уже летели на звук. Крика не последовало, зато поток ругательств я расслышала, и мне он показался смутно знакомым. Почти сразу на входе в подвал я услышала звук ключей и рванула туда же, куда прежде полетели кинжалы.
   -Стражник! - голос сам собой сорвался и перешел на злобное шипение. Мой напарник, каким-то чудом увернулся от моего оружия и теперь удивленно пытался рассмотреть меня, в темноте, а это было сложно сделать. - Уходим, тем же путем, которым ты сюда попал! - приказала я, потому как отчетливо слышала на входе голоса. Дерхар кивнул головой на стену позади себя. Я быстро нашла способ ее открыть и втянула в новый коридор напарника. И не забыла прихватить торчащие из стены кинжалы. Стена с тихим шуршанием отодвинулась обратно.
   -Вот демоны, откуда ты взялся на мою голову? - зло спросила я.
   -А ты что здесь забыл? Неужели заказ? - нагло заявил Дерхар, видимо рассмотрел меня или просто узнал голос.
   -Не твое дело! - буркнула я и достала из-за пояса смятую карту. Развернула ее и вновь посмотрела на схему казарм. Соображая куда бы лучше поместить ловушки. В комнате добавилось света. Я недовольно посмотрела на Дерхара.
   -Я же в отличии от тебя не вижу в темноте. - сказал он, держа в руке странный амулет от которого исходил теплый свет. - Так, все же что ты здесь забыл?
   Я продолжала его игнорировать, изучая планы.
   -Будешь и дальше молчать выдам тебя страже. - сказал он.
   -Что ж тебя они точно поймают! - усмехнулась я. - Кстати, я вообще-то считал, что стражники твоей организации могут проникнуть сюда вполне легально. Почему же ты сюда пробрался как последний вор?
   -Мне нужно установить некоторые дополнительные ловушки вокруг кабинета Имари Ларго. - сказал честно страж, мне с трудом удалось удержать спокойное лицо и не удивиться. У меня ведь была примерно та же цель, ну напарничек...
   -Кажется, нам по-пути, ты ведь не будешь против моей компании. - заявила я.
   -Но, я так и не услышал, зачем ты здесь? - недовольно напомнил Дерхар.
   -Тебе достаточно знать, что некоторые наши цели совпадают. - пояснила я. Еще раз взглянула на карту, выбирая оптимальный для нас путь. - Хватит прохлаждаться, пойдем! - бросила недовольно я, открывая очередной проход. И шагнула первой, Дерхар недовольно фыркнул за спиной и направился вслед за мной, немного приглушив свет от амулета. Мы прошли через узкий проход, и вошли в главную часть. Я жестом приказала потушить фонарь и бесшумно направилась к нужному кабинету. В коридоре было темно и тихо. Мы поднялись на этаж выше. И свернули направо. Где находилась нужная нам дверь. И она, как ни странно, была заперта на замок. Видно это были дополнительные меры предосторожности, чтобы никто не попался в те заклинания, которые мы ставили утром.
   -Ей, стражник, ты с закрытыми замками ладишь? - растерянно поинтересовалась я.
   -Кто из нас относится к незаконной гильдии? - насмешливо спросил Дерхар.
   -Я не вор! - тихо прошипела я.
   -А я ничего не вижу без света. - прошипел в ответ Дерхар.
   -А замок открыть сможешь? - уточнила я.
   -Смогу, но сюда сбегутся ненужные свидетели, если я добавлю света...
   Я шагнула с Дерхару и коснулась пальцами его виска, мысленно формируя заклинание ночного зрения.
   -Что ты делаешь? - спросил недовольно он. Я не ответила, наполняя почти готовое заклинание силой, напарник зашипел, протирая глаза, и наградил меня парой непечатных слов.
   -Открывай! - приказала я. Он удивленно протер еще несколько раз глаза, когда понял, что видит окружающее без света. - Я жду!- напомнила я.
   Мужчина недовольно встряхнул головой и присел возле двери, выудил из кармана связку тихо шелестящих отмычек и взялся за замок. И вскоре дверь с тихим щелчком распахнулась.
   -Ты меня удивил! - сказала тихо я.
   -Я был лучшим и учился всему, что меня интересовало... - ответил напарник, шепотом. - Маг ты вперед, там моя напарница поставила какое-то заклинание, так что будь осторожен.
   Я только хмыкнула, вот уж не думала, что он станет меня предупреждать. Я вошла в комнату и удивленно взглянула на свое собственное заклинание, которое почему-то в некоторых местах висело обрывками, словно его кто-то пытался уничтожить, но не знал, как это сделать.
   -Займись своим делом и не отвлекай меня. - попросила я. Напарник только кивнул и полез к столу. Я сосредоточилась уже на совершенно других плетениях, и скорее разрушительных, нежели созидательных. Видно мои чары пытался снять кто-то из магов, теперь же я об этом позаботилась, используя уже созданное заклинание как основу. Главной составляющей была магия тьмы, ее, как мне рассказывал Дитрих, людям было очень сложно почувствовать особенно ее потоки и узлы. В отличии от четырех основных стихий магия света и тьмы была чем-то другим, и их магам общей специализации сложно было разрушить именно из-за сложности в обнаружении. А сейчас ночью в темноте, ее было даже не видно, только обволакивающее и немного жутковатое чувство, когда находишься радом с потоками. Чары создавались легко и идеально вписывались в уже существующий узор на стенах. Незаметно для себя я так сосредоточилась на плетении самых разнообразных заклинаний, что даже потеряла чувство времени.
   -Маг, ты скоро закончишь? - сказал Дерхар, подойдя очень близко ко мне. Я встряхнула головой и доплела последнее заклинание. Осмотрела стены. Да уж, а не слишком ли? Тут было столько, что я сама удивилась. Если сюда попадет т'хар ему не выжить, останется только одежда и горстка пепла, тьма уничтожит его кровь, а вместе с ней и его. Сеть на стенах стала неразрушима, слабые места в плетении были убраны и замаскированы, уничтожить основу могла только я или демон.
   -Уже! - отозвалась я. - Что-то ты плохо выглядишь, стражник! - заметила я.
   -Не знаю, что ты там колдовал, но у меня от твоей магии волосы дыбом встают, ты что всю воинскую часть уничтожить собрался?
   -Ты что, нет конечно, магия не выйдет за пределы этих стен, но враг сюда не войдет, вернее не выйдет. - рассказала я.
   -А остальные? - спросил Дехар.
   -Не беспокойся стражник, все заклинания настроены только на черную кровь, похоже пора возвращаться. - заметила я, открывая дверь чтобы выйти из кабинета. Но услышала подозрительный шелест шагов, кто-то направлялся сюда. И что самое странное он не крался...
   -Стой! - одернула я стражника. Открыла карту и быстро изучила возможные выходы отсюда. - Запирай дверь быстро! - шепотом приказала я. Дерхар кивнул, и вновь присел напротив двери, тихо зазвенела связка отмычек, щелкнул замок, и мы оказались заперты в кабинете. - Идем! - тихо сказала я.
   -Тайный проход завален. - сказал Дерхар. Я пропустила его замечание мимо ушей. Запас сил еще остался и его должно хватить на небольшой магический фокус. Подойдя к лежащим камням, я обозначила зону для работы заклинания и сформировала на полу горизонтальную воздушную стену и осторожно стала поднимать завал.
   -Открой дверь! - попросила я, напарник, недовольно вздохнул, но полез под груду камней, которая пока спокойно висела немного выше пояса.
   -Нашел! - сказал он, со скрежетом стена открылась. А я услышала, шаги в кабинете! И быстро поспешила за Дерхаром, стоило мне залезть внутрь, как что-то громыхнуло и это были вовсе не камни. Серая вспышка, осветила кабинет позади меня.
   -Что это было? - беспокойно спросил Дерхар.
   Я вместо ответа сказала несколько непечатных слов в адрес т'харов, которые так не вовремя полезли в кабинет, уничтожила заклинание, и камни с диким грохотом упали на пол.
   -Уходим быстро! - рявкнула я, когда стало понятно, что наша маскировка уже бесполезна, теперь главное выбраться, пока нас не заметили. Я потянула удивленного Дерхара за край плаща за собой. Мы бежали, петляя по проходам, из-за стен слышались приказы командиров солдатам, чтобы нашли нарушителей спокойствия. А еще было хорошо слышно шаги, то рядом, то вдали, но нам пока везло, нас не видели. Мы почти добрались до выхода из казарм во двор.
   -Стой! - попросил Дерхар, ухватив меня за плечо. - Во двор нельзя, первое, что делают воины - окружают входы и выходы не только из казарм, но и на улицах... Нужно иначе выбираться.
   -У тебя есть предложения? - проворчала я, снова доставая карту... - У нас остается только подземелья, но я их почти не знаю... - призналась честно я.
   -Это лучше чем прорываться боем, веди. - приказал Дерхар.
   -Ладно-ладно! - согласилась я. - Только придется вернуться немного назад. - пояснила я и снова петляя подземным коридорами, я искала вход который значился как подземелье. Вход был перекрыт воинами, видно ожидали, что мы будем идти туда. Мой напарник помянул демонов и шепотом предложил поискать другой вход. Я недовольно мотнула головой. И стала формировать заклинание повиновения, которое я когда-то использовала на ребятах Шерха, при нашей первой встречи. Заклинание не подвело и в этот раз. Подчинившись моему мысленному приказу, воины отошли от входа и направились в противоположную от нас сторону.
   -Что это с ними? - спросил Дерхар, подозрительно поглядывая на меня.
   -Заклинание, идем скорее, они скоро придут в себя и вернуться на пост. Мы открыли проход и нырнули туда. - И куда пойдем? - спросила я, поглядывая на коридор, который расходился в две противоположные стороны.
   -Ну, пост стражи отсюда находится довольно далеко, так что можно идти в любом направлении, где-нибудь выберемся. Я пожала плечами и пошла вправо. Дерхар пошел рядом со мной. В подземелье было тихо, совершенно тихо и меня это почему-то нервировало.
   -Чего такой хмурый, маг?- спросил Дерхар, поглядывая на меня.
   -Не нравится мне здесь вот и все! - буркнула раздраженно я.
   -Слушай, а почему заклинание в кабинете сработало?- задал следующий вопрос он.
   -Потому что туда сунулся враг. - пояснила я.
   -А ты уверен, что это не был кто-то из стражи?
   -Послушай, заклинание было настроено на черную кровь, а еще это, несомненно, был кто-то из стражи, потому, что он не крался, а шел по главному коридору. Просто забудь об этом, главное, что нас не поймали, а остальное тебя волновать не должно...
   -Ну-да, ну-да! - проворчал напарник. - А знаешь...
   -Ну, что тебе еще! - зло прошипела я.
   -Не шипи, просто хотел сказать, что с тобой не так уж и плохо иметь дело, ведь те камни ты на меня не обрушил. Напарничек! - с косой улыбкой заявил Дерхар.
   Так, а вот это уже ни в какие рамки не идет, убийца и страж не могут быть напарниками. - это же я сказала и мужчине.
   -Сомневаюсь, ты хоть и принадлежишь гильдии, но не похож на тех отморозков, которых ловим мы. - заявил стражник. Я тихо зарычала и вытащила клинок.
   -Защищайся! - рявкнула я.
   -Ух ты, даже даешь мне возможность достать оружие, ты прямо таки благороден... - продолжал надсмехаться мужчина.
   -Последний шанс, доставай оружие... - с угрозой проговорила я. Но он отрицательно кивнул головой. И я напала, клинок со свистом врезался в камень, рядом с головой Дерхара, который даже не пошевелился, чтобы сдвинуться с места.
   -Что и требовалось доказать... - спокойно констатировал он, скосив глаза на лезвие торчащее рядом. Я тяжело вздохнула и спрятала оружие.
   -У меня приказ, я не имею права убить связного. - зло пояснила я и развернувшись пошла вперед. Я была зла, очень зла на Дерхара за его глупую выходку, напарник же шел рядом в этот раз молча, видно думал о чем-то своем. Странный он. Почему так себя ведет с магом, за чьей личиной прячусь я, вроде не друг, но и не враг. Я поглядывала на стену странного подземелья, в котором мы оказались, впереди показалась развилка я, не раздумывая, пошла прямо. Дерхар спокойно шел со мной.
   -Мне кажется, что тебе в другую сторону. - сказала я, сделав несколько шагов после развилки.
   -Ну, уж нет, зашли мы сюда вместе, значит, и выбираться будем тоже вдвоем.
   -Слушай стражник, я тебе говорил мы не напарники, отцепись от меня. - возмутилась я.
   -Да, что ты заладил, не напарники, прямо как Амира. Выберемся отсюда и иди куда хочешь, а пока давай искать выход, к тому же, я не уверен, что если уйду, то твое заклинание будет помогать мне видеть в темноте. - пояснил немного раздраженно он.
   -Тогда, чтобы я даже звука от тебя, не слышал. - предупредила я.
   -Не дождёшься! - ухмыльнулся Дерхар. - Может, скажешь мне свое имя? А? А то ведь, как-то неудобно увидишь на улице, а окликнуть не получится.
   -Вот для этого и не скажу. - буркнула я.
   -Да, ладно тебе. - заявил Дерхар. - Ну не хочешь, тогда я придумаю тебе имя сам... - сказал он и замолчал, задумчиво глядя на меня, я полностью игнорировала его взгляды. - Как насчет Нирха? Молчишь, не нравится. Что ж, а если Эрик? Или нет, может лучше просто Рик?
   -Назовешь меня Рикки, я тебе голову откручу не смотря на приказ. - предупредила я бросив холодный, злой взгляд на напарника. Не помогло, он нахально усмехнулся.
   -Значит это имя тоже не подходит... А как насчет имени Эйнх? - спросил Дерхар внимательно следя за мной. - Или слишком короткое лучше - Эйнхар? - я продолжала молчать. - Ну, так как имя Эйнхар, мне нравится...
   -Я тебе, что демон? - не выдержала я.
   -А это к чему? - удивленно спросил он.
   -Только демонам могут давать имена... - пояснила я, и махнула рукой. - А, забудь...
   -Не знал, что ты разбираешься в демонах. Так все же, твое имя Эйнхар?
   -Нет. - почти не солгала я.
   -И почему я в этом сомневаюсь... - протянул Дерхар.
   -Ты опять на драку нарываешься? - спросила, остановившись, я. Наши взгляды встретились, несмотря на показное шутовство, взгляд Дерхара был внимательным, сосредоточенным. Вот он хищник готовый наброситься...
   -И чего же ты не нападаешь, Эйнхар, или ты как аристократы предпочитаешь разбираться на дуэли? Странный какой-то убийца... Ты больше на стража похож...
   -Все ты меня достал... - заявила устало я, биться с ним не хотелось. Но иначе заткнуть его не получиться, чувства вмиг обострились благодаря заклинанию и я набросилась на противника, как ни странно, он не стал уходить или уклонятся, а с азартом включился в драку, мы сцепившись покатились по земле, пытаясь ударить друг друга по наглой роже. Если бы не демоническая половина быть бы мне битой, а так пока почему-то была ничья. Странно в такой драке магия не помогает. Мы еще раз перекатились по земле, и Дерхар схватил меня за шею, прижав к земле.
   -Что-то слабоват ты... - заявил он. - Не рыпайся! - рявкнул Дерхар, внимательно поглядывая на меня, как у него получалось душить внешнюю иллюзию ума не приложу, но я действительно начала задыхаться.
   -Отпусти.- попросила я.
   -Скажи, кто глава вашей гильдии? - заявил он.
   -Не могу, отпусти. - голос уже просто хрипел, вот уж Дитрих постарался слепить мою иллюзию, даже голос хрипит по-настоящему.
   -Я не шучу, говори, кто такой Эйнхар, я знаю, что ты далеко не последний человек в гильдии и наверняка знаешь, кто он такой и откуда взялся. Ну, говори...
   -Я не знаю, он просто пришел и занял место прежнего главы, его признали, все больше ничего не знаю... - сказала я ту часть, которую сочла возможной для разглашения.
   -Ох, а врать нехорошо... Ты пришел или появился вместе с ним, давай отвечай, я хочу знать...
   -Да пошел ты... - прохрипела я, формируя легкий заряд молнии, использовать что-то более сильное я не желала, опасаясь навредить Дерхару, заклинание послушное моему приказу направилось к стражнику и рассыпалось на защитном щите.
   -Что поколдовать решил, глупая затея. - сказал он, сильнее сжимая мое горло.
   -Ты идиот, Дерхар! - едва слышно сказала я, теряя сознание... Очнулась я от легких похлопываний по щекам. Мы находились все в той же пещере. Дерхар сидел рядом и пытался привести меня в чувство.
   -Вижу ты пришел в себя, малыш. - сказал он.
   -Мы все еще в подземельном туннеле? - спросила я заново колдуя ночное зрение.
   -А с чего ты решил, что я буду куда-то тебя тащить? - спросил ехидно Дерхар.
   -Ну, мало ли, может это подвал тайной стражи... - ответила я поднявшись на одном локте и потирая горло.
   -Нет, там тебе делать нечего, малыш... - сказал, усмехнувшись Дерхар. - Пока нечего, но если не уйдешь из гильдии, когда-то обязательно туда попадешь... Да и странно, ты сильный маг опытный мечник, но попался на такую дурацкую уловку. - усмехнулся стражник, вновь став добрым. Я же смотрела на него с подозрением и опаской. - Хватит, на меня так обижено глядеть, хотел бы я от тебя избавится ты был бы уже мертв, а так мне просто нужна информация и желательно правдивая, а то что-то ваш глава очень уж зарвался, мало того что все гильдии объединил, так еще и на улицах свой порядок творит.
   -Так, ведь он правильно поступает! - заявила я.
   -Может быть, но он убийца, и стоит во главе таких же убийц, а они не могут быть законом или стражей. И соответственно, не могут решать, кого казнить, кого помиловать. - серьезно сказал напарник глядя на меня.
   -А он и не решает... - зло воскликнула я.
   -Разве, а ведь сожжённые особняки, ваших рук дело, сколько там осталось людей? Может они и были тварями, но убивать-то их было зачем? - спросил серьезно он.
   -Не твое дело с-с-тражник. - прошипела я.
   -Знаешь, если бы у моей напарницы, Амиры был брат, он, несомненно, был бы похож на тебя, характером. Такой же наивный и самоуверенный... - сказал, усмехнувшись Дерхар.
   -На эту, твою уловку попался бы каждый, тебе просто повезло, что ты выиграл. - буркнула я.
   -Живой пример, ходить далеко не надо - его зовут Ашфар. Знаешь, сколько я его пытаюсь вывести из себя и ничего совершенно, не ведется. На вешний вид, как мальчишка. А иногда как посмотрит, кажется что он старше меня, честное слово руки так и чешутся ему физиономию подчистить. - честно сказал стражник.
   Я сотворила малое исцеляющее и обратила его на себя, потом посмотрела на побитого напарника и решила не быть заразой и помочь ему. Он удивленно на меня посмотрел.
   -Ну, ребенок, честное слово! - ухмыльнувшись, заявил стражник. - Вставай. - сказал он и предложил мне руку. Я фыркнула и поднялась сама.
   -Твоя напарница, ведь не знает о твоем сегодняшнем похождении? - спросила я. Дерхар внимательно посмотрел на меня.
   -Я не хочу впутывать в это девочку. Я даже не понимаю, почему она пошла в тайную стражу и как Хаон ее взял.
   -Ну, если от нее вовсе нет никакого толка, то долго она у вас не задержится... - заметила, усмехнувшись, я.
   -Даже не знаю что для нее лучше, быть рядом со мной как стражем или... Если ее уволят она все равно ведь влезет в какие-то неприятности... А ее глупые порой, совершенно безрассудные поступки просто таки выводят меня из себя. Хотя с другой стороны, чего я ожидал, она ведь никогда не будет послушной... Что-то я тебе много рассказываю. - опомнился он, а с его лица слетела легкая, теплая улыбка. - Мы уже довольно далеко отошли, нужно искать какой-нибудь выход. Ты смотришь на той стене, а я на этой. - скомандовал Дерхар. Я подчинилась и приблизилась к правой стене, внимательно разглядывая кладку. Выход вскоре нашелся. Кусок стены отодвинулся, и показалась узкая лестница, ведущая вверх. Я пошла впереди, Дерхар шел за мной. Поднявшись по лестнице, мы уперлись в очередную стену, найдя нужные камни, нажала на них и стена с тихим шорохом отодвинулась.
   -Где это мы? - удивленно произнесла я, разглядывая богато украшенные высокие стены довольно длинного коридора.
   -Да уж. - произнес Дерхар, я вопросительно на него взглянула. - Это если я не ошибаюсь, дворец императрицы и нам обоим было бы не плохо поскорее убраться отсюда.
   -Может обратно в подземелья? - предложила я.
   -Нет, под дворцом столько туннелей, можно сказать сплошной лабиринт, не хочу по нему блуждать, к тому же еще ночь и мы сможем выбраться незаметно.
   -Доведи меня до ближайшего выхода и разделимся. - попросила я.
   -Сомневаюсь, что ты был во дворце, так что пойдешь со мной. Как только выйдем из дворца ты свободен. - сказал Дерхар. - Так все же, может, скажешь, как тебя называть? А то честное слово будешь Эйнхаром. - сказал стражник.
   -Зови меня Айс. - сократила я свое мнимое имя.
   -Уже что-то, может когда-нибудь манерам научишься и будешь знать, что вообще-то представляются полным именем.
   -Да щас! - возмущенно воскликнула я. Дерхар в ответ лишь косо ухмыльнулся.
   Мы крадучись шли вдоль коридора, сейчас повсюду было тихо, лишь только изредка встречались в коридоре горящие свечи, которые к тому же только слепили нам глаза из-за активного заклинания, ночного зрения. Шли молча, Дерхар поглядывал на другие коридоры и шел впереди, несколько раз выглядывал из окон, которые мы проходили мимо, таким сосредоточенным я его почему-то никогда не видела. Сейчас он полностью соответствовал своей профессии - стража. И почему он передо мной днем, дурью мается? Я так задумалась, что не успела остановиться и налетела на Дерхара, который отчего-то резко замер...
   -Что такое? - прошипела я.
   -Там кто-то есть! - тихо шепнул напарник. Я выглянула. И действительно в темном коридоре, кто-то был но, даже используя ночное зрение, я не могла разглядеть фигуру человека, словно сама тьма скрывала его.
   -Стражник, можешь уходить! - властно приказал незнакомец Дерхару.
   -Кто вы? - спросил Дерхар.
   -Убирайся из дворца прочь, пока тебя не заметила стража. Это приказ! - повторил негромко незнакомец, но нотки в его голосе показались мне настолько знакомыми, что я резко передернула плечами. Дитриха здесь быть не может. - Другой, следуй за мной! - приказал мужчина и поспешил уйти, не дожидаясь моего ответа.
   -И ты пойдешь за ним? - тихо спросил Дерхар.
   -Это не просьба, это приказ, и лучше ему повиноваться. Еще свидимся... - сказала я и поспешила догнать своего проводника. Шел он, не спеша, но и меня ждать не собирался. По полу тихо шелестел плащ или накидка. Я этому удивилась, зачем ведь мы во дворце, а шпионы под плащами здесь не прячутся. Как только я попыталась поравняться с человеком, его шаг стал быстрее, я тоже попыталась поспешить, но не сократила расстояние между нами, вот только теперь мне приходилось бежать, чтобы поспевать за мужчиной. Мы дошли до высоких дверей, он легко толкнул их и без приглашения вошел внутрь, я последовала за ним. В комнате горел камин, а на длинном столе в золотом подсвечнике от ветра трепетали фитили горящих свечей. Напротив входа, с другой стороны стола, было настежь распахнуто окно. А в небольшом кресле, возле камина с книгой и в легком темном платье сидела императрица.
   -Я ее привел, но больше не проси меня о подобном! - раздраженно заявил мой провожатый, так и не сняв капюшон.
   -Ты же знаешь, я не могу все делать сама, - спокойно сказала императрица, глядя в глаза мужчине. Тот только что-то зло прошипел в ответ.
   -Мне плевать что делаешь ты, с людишками, но не втягивай в это меня. - сказал мужчина очень тихо и развернувшись ушел прочь, двери сами захлопнулись за ним. А я только сейчас вспомнила, что не поприветствовала ее Величество и поспешно согнулась в поклоне.
   -Амира, сними иллюзию! - попросила императрица, поднявшись из кресла и захлопнув книгу. Я послушно стянула сережку и спрятала. Императрица окинула меня внимательным взглядом и плавно и грациозно, словно на трон опустилась в кресло.
   -А теперь я жду твоих объяснений! Во-первых, что вы забыли во дворце, а во-вторых, что за шум вы устроили в императорской военной части?
   -Прошу прощения, ваше Величество! - на всякий случай извинилась я.
   -Мне не нужны извинения, Амира, я хочу знать, что вы делаете?! Если кто-то из солдат погиб, завтра ко мне придет кто-то из старших по званию с требованием найти нарушителя, потому что они этим заниматься, недолжны, я передам дело страже, и как ты считаешь, кого они сочтут виновным - твою гильдию.
   -По моим расчетам никто из нормальных солдат не погиб, кроме того идиота, который зачем-то ночью прокрался в кабинет Имари Ларго, в котором я еще днем установила магическое заклинание. Остальных мы не трогали. А мое заклинание, кстати, кто-то пытался снять... - пожаловалась я тихо.
   -Имари Ларго? Один из старшин тысячников, в чем его подозревают?
   -Его ученики набросились на меня, после этого инцидента и еще этот человек пропал, поэтому у меня возникли подозрения в том, что он работает с создателями т'харов.
   -Значит, они уже пробрались в армию? - вопросительно подняла бровь императрица.
   -Пытались, потому, как в столице у них не осталось других возможностей для внедрения своих.
   -Вижу, твоя гильдия не сидит, сложа руки, я замну сегодняшнее дело, но впредь старайся работать аккуратнее.
   -Нас никто не видел, но есть предположения, что там кто-то был. И все. - отчиталась виновато я.
   -Хорошо. Еще, какие новости и как, в общем, движется дело?
   -Плохо, после того как мы выгнали их из города у нас пропали все следы и зацепки, воры тоже молчат, тот человек, которого мы считаем главным затаился. Мы ищем, но пока нет интересных результатов... - честно сказала я. - На данный момент идет проверка аристократии на предмет их сотрудничества с врагами, проверяем людей ,которые могли работать вместе с Имари Ларго.
   -Это хорошо, давно следовало их припугнуть, если будет необходимо разрешение на задержание кого-либо, обращайся к Хаону, он передаст мне твою просьбу, и я предоставлю разрешение. Только Амира, света ради, не задерживайте всех подряд, мне сейчас только скандалов и глупых сплетен не хватало...
   -Да, ваше Величество! - ответила я поклонившись.
   -Вот и хорошо, возможно ты устала, можешь остаться сегодня во дворце... - предложила императрица.
   -Благодарю за ваше щедрое приглашение, но завтра на службу и я не могу прибыть со стороны дворца у моего напарника это может вызвать ненужное подозрение.
   -Что ж Амира будь по-твоему. - сказала императрица. - Можешь идти...
   -Простите, а можно задать один вопрос? - робко спросила я. Женщина с добродушной улыбкой согласно кивнула.
   -Тот человек, что привел меня сюда, кто он? - спросила я.
   -А ты не поняла, не так много людей могут себе позволить такой тон в моем присутствии - это был император...
   -Благодарю, ваше величество! - я еще раз поклонилась и направилась к двери. Передо мной она открываться не спешила, делать пришлось все самой. За дверью стоял Мэйхен. Он оглядел меня с ног до головы. И от чего-то ухмыльнулся. Сам он как обычно выглядел безупречно.
   -Добрый вечер, Рейна Амира.
   -Скорее ночь! - заметила я. - Вы что-то хотели?
   -Сейчас я ваш провожатый, рейна, поспешим. - сказал он указав рукой направление. Я вздохнула и направилась вместе с ним. Когда же эта ночь закончится? - мысленно взмолилась я.
   Как ни странно на этот раз Мэйхен был сама любезность. И даже не задавал всяких каверзных вопросов, а просто молча вывел меня из замка и провел к моему дому, даже не попытался заглянуть в гости. Я же развернулась и направилась в гильдию, где меня с результатами дожидался Ашфар.
   Его я кстати обнаружила вальяжно расположившегося на пороге особняка вместе с Солом.
   -Глава. -тихо поприветствовал меня Сол, кивком головы.
   Я легко улыбнулась ему, и направилась в свой кабинет. Где наконец-то позволила себе расслабиться. Сразу же за мной в комнату вошел и Ашфар.
   -Что там был за шум? - спросил с порога он, как только прикрыл дверь.
   -Какой-то идиот попался в заготовленную мной ловушку, которую до меня кто-то пытался уничтожить. А еще и этот напарник. Представляешь я встретила там Дерхара, он тоже приперся установить ловушки. А к концу нашего мероприятия мне вообще довелось познакомиться с императором и устно отчитаться перед императрицей.
   -Да уж насыщенно ты проводишь время. В гильдии все тихо. Кстати, надо бы тебе прояснить ситуацию со взломщиками. - предложил Ашфар.
   -Завтра, ну вернее сегодня этим займусь. Все равно меня захотят увидеть, чтобы узнать почему заклинание сработало. - сказала устало я.
   -И что ты им скажешь? - полюбопытствовал демон.
   -Как что почти чистую правду за исключением некоторых лишних моментов. - хитро улыбнулась я.
   -Ладно, вон там, на столе твой любимый напиток пей и отдохни, я разбужу тебя утром.
   Я довольно улыбнулась, отвар уже давно остыл, но вкус его остался неизменным обожаю. Допив его, я посмотрела на накопившиеся бумаги, решив, что раз уж я здесь, то было бы неплохо решить все дела скопом. Пересмотрев бумаги, отправилась отдохнуть. Казалось, что я только, что закрыла глаза, как пришел Ашфар, чтобы меня разбудить. Я вначале с спросонья послала его куда-то очень далеко, а потом поняла, что он все-таки прав и сползла с кровати. Ненадолго сняла иллюзию, чтобы привести себя в порядок, направилась в особняк, где переоделась, легко перекусила и поспешила на работу.
   Дерхар был уже там, но он в отличие от меня выглядел немного усталым и сонным, словно недавно только проснулся. Стоило рабочему дню начаться, как к нам прибежал посыльный из воинской части с просьбой прибыть туда. Я сделала удивленные глаза и спросила зачем. Дерхар в это время сделал очень недовольное и вместе с тем усталое лицо, но согласно поднялся и пошел вслед за мной и проводником. На мои вопросительные взгляды он самым нахальным образом пожимал плечами.
   Ладно уж, на этот раз натворили дел мы вместе, так уж и быть помогу выпутаться. На территорию нас пустили стразу и провели в центральное здание, к одному из главных командующих.
   -Почему нас вызвали? - с порога задала вопрос я. Глядя прямо в глаза высокому воину с сединой в волосах. Он внимательно посмотрел на меня.
   -Дело в вашем заклинании, рейна. Вчера оно по неизвестным причинам сработало... и уничтожило двух человек. - серьезно сказал он.
   -Их личности установлены? - тут же задала интересующий меня вопрос я.
   -От тех людей ничего кроме одежды не осталось, но судя по отсутствующим, эти двое принадлежат полусотне Имари Ларго.
   -Что вы хотите от нас? - спокойно спросила я.
   -Уничтожите заклинание. - спокойно сказал воин.
   -Во-первых, я не устанавливала боевых заклинаний. Во-вторых, мы всех уведомили, чтобы не совались в кабинет Имари Ларго. В-третьих, пока мы не поймаем сбежавшего, я ничего снимать не буду. - сказала уверенно я.
   -Но как же так, если как вы говорите, там нет ничего боевого, то что убило тех людей? -задал предполагаемый вопрос воин.
   -А вот на это я с удовольствием посмотрю. Только прошу вас отправиться со мной в качестве свидетеля. - попросила я.
   -Да, конечно, пойдемте. - мужчина первым вышел из кабинета, а потом запер за нами дверь. Мы направились к знакомому нам кабинету. Дерхар тихо шел за мной по пятам. Когда я потянулась к двери, Дерхар перехватил мою руку.
   -Там может быть опасно.- предупредил серьезно он.
   -С чего бы это? - вопросительно подняла бровь я. - Ты забыл, там мое заклинание, отстань. - сказала я и открыла дверь, но напарник прошел туда первым. Я заметила, как воин затаил дыхание, но после появления внутри комнаты Дерхара ничего не изменилось. И я спокойно зашла, за прошедшие несколько хар в кабинете ровным счетом ничего не изменилось... Но я то этого знать недолжна, театрально нахмурив брови я внимательно осматривала свое творчество и удивлялась тому что наворотила, да не одному магистру магии не разобраться с этим заклинанием.
   -Кто из магов приходил в кабинет? - задала вопрос я.
   -По моему приказу здесь вообще никого не должно было быть. А в чем дело?
   -Мое заклинание пытались уничтожить, но это кому-то не удалось, а после этого здесь побывал еще кто-то, этот кто-то почти полностью перестроил мое заклинание и теперь я не рискну вмешиваться в данную структуру, потому, как это может привести к непредсказуемым последствиям. - сказала я.
   -Вы отказываетесь снимать заклинание? - недовольно спрос мужчина.
   -Да, отказываюсь. Поймите же вы, я даже не знаю для чего предназначены все эти магические конструкции и на что они реагируют, и если я попытаюсь его снять, может так случится, что от вашей милой воинской часть останутся одни воспоминания... Это вам ясно? - грозно сказала я. - Единственное что вы можете сделать это найти автора сего шедевра и если он согласится разрушить свою часть, то возможно я уберу свою часть заклинания.
   -И как его найти? - спросил он. Я весело усмехнулась.
   -А вот здесь я вам помочь не могу, он маг весьма высокого уровня. Так что желаю удачи в поисках. - сказала я и вышла из комнаты. Дерхар быстро меня догнал и задумчиво шел рядом, я искоса поглядывала на него. Интересно о чем он сейчас размышляет, может, складывает всю новую информацию о маге?
   -Дерхар, как думаешь, кто это мог быть? - спросила я. Но мой напарник не услышал моего вопроса, пришлось дернуть его за рукав и спросить снова.
   -Не знаю, ты не заметила ничего подозрительного? - ответил он вопросом мне.
   -Спрашиваешь? Да я там не одного заклинания не поняла, просто, когда мы были там, все структуры были не активны, хотя когда ты входил, я заметила небольшую активацию отдельного элемента, она принадлежала мне и проверяла всех входящих. Кто бы это ни был, он явно помогает нам.
   -Да уж, помогает... - тихо сказал Дерхар.
   -О чем ты? - спросила я. - Ты что-то знаешь?
   -Да нет, так просто мысли вслух! - улыбнулся напарник вежливо.
   Так не спеша мы вернулись, я взяла бумаги с записями нашего дела и стала просматривать. Дерхар же сел на диван расслабившись.
   -Что-то напарник ты выглядишь усталым. - нахально заметила я. Мне малое исцеляющее помогало держаться на ногах, не выдавая усталости.
   -Все нормально. - сказал он.
   Я подошла к нему и положила руку к нему на лоб.
   -А у меня такое ощущение, что ты заболел. Выглядишь таким усталым...
   -Амира, со мной все в порядке. - повторил он глядя на меня, - Я просто немного устал.
   -М-м-м, интересно, чем же ты был занят? - спросила я.
   -Да, так мелочь всякая, тебе будет совершенно не интересно. - ответил он.
   -Интересное совпадение, Дерхар, вчера кто-то пришел в воинскую часть, а сегодня услышав об этом ты, как мне показалось, совершенно не удивился... Ты знал об этом? А напарничек? -спросила я. Дерхар вмиг стал серьезнее.
   -Нет, Амира, я ничего об этом не знал. Просто устал, вот никак не отреагировал.
   -Надеюсь ты меня не обманываешь. - сказала я, решив не придираться дальше, все-таки я обманываю его куда больше. Хорошо, что он хотя бы не пытается откровенно обманывать меня. Оставив Дерхара отдыхать, я снова и снова просматривала документы по делу, но они казались скучными и не интересными, что даже навевали сон, так незаметно я уснула прямо за столом.
   Разбудил меня шум открывшейся двери. Я резко подскочила и открыла глаза, на пороге стоял Лешар.
   -Ребята вы чего, спите что ли?? Новость слышали, Сола из гильдии наемных убийц поймали, он хоть и мелкая сошка, но что-то от него узнать вполне возможно...
   -Что? - я удивленно и испуганно подскочила с кресла. Точно такое же восклицание я услышала и от Дерхара. Только для него это было радостной новостью.
   -А когда за него возьмется палач? - спросил он.
   -Гурана Дзира, еще нет, его-то мы и ждем, он скоро должен прибыть, но я сомневаюсь, что его расколют сегодня. Можете с ним пока поговорить. Вы же занимаетесь делом связанным с гильдией. - сказал Лешар и захлопнув дверь ушел. Мы с Дерхаром переглянулись.
   -Амира, я спущусь к нему, а тебе лучше подождать меня здесь. - попросил напарник. Я, не раздумывая, согласилась с ним. Некогда терять время, нужно придумать способ вытащить его отсюда. Дерхар поднялся с дивана, задумчиво посмотрел на меня и направился прочь. Когда он ушел, я вышла из коридора и направилась к подвалу, для начала нужно изучить дорогу. Скоро конец рабочего дня, так что надо успеть придумать что-то именно сегодня. Я дошла до подвалов посмотрела на большую железную решетку, возле которой стоял стражник. Он изучал меня внимательным взглядом. Я задала ему несколько вопросов ничего не значащих, а потом увидела невероятное - впереди шел не кто иной, как Гурд Зирук, лучший убийца в этом городе, не считая Рикки, который сейчас занимается только теми делами, о которых его прошу я. Он вежливо поздоровался с кем-то из отдела и свернул вправо. Это стало для меня шоком, увидеть здесь спокойно идущего Гурда, которого никто ни в чем не подозревал. Что он здесь делает? Ведь до гильдии слух о пропаже вряд ли дошел, а значит он здесь не для этого. Недолго думая, вернулась к тому охраннику, что изучал меня подозрительным взглядом.
   -Прошу прощения, я отношусь к отделу гончих и меня просили разыскать одного человека, а я со всеми еще не знакома, вы не подскажете, с кем вы только что разговаривали? - спросила я его.
   -А это, один из лучших палачей Гуран Дзир. - после его слов мне было сложно сдержать удивление на лице, но похоже охранник ничего не заметил.
   -Благодарю, вы мне очень помогли. - сказала я. И направилась туда, где только, что скрылся Гурд.
   Я без стука вошла в кабинет, мужчина был один. Он приветливо посмотрел на меня.
   -Вы что-то хотели? - спросил доброжелательно он. Я вежливо улыбнулась и посмотрела на него ледяным взглядом.
   -Да, узнать самую малость. - ответила я, мужчина напрягся.
   -И что же это? - на его лице отразился вежливый интерес.
   -Каково оно пытать человека, с которым входишь в одну гильдию и один первый круг? А Гурд Зирук! - сказала я, сохраняя вежливую улыбку на лице, но стоило мне договорить, как мужчина сорвался с места и бросился на меня. Я же с легкостью избежала удара.
   -Кто ты такая? - спокойно спросил он, медленно приближаясь ко мне.
   -Вы не ответили на мой вопрос. - сказала я. Но он снова напал, в этот раз я отбросила его магией. - Хватит! Прекрати делать глупости и отвечай, какого демона, ты работаешь в тайной страже дознавателем.
   -С чего я тебе это должен говорить? - зло спросил мужчина поднимаясь.
   -Я не потерплю предателей, как думаешь, что будет с тобой, если в гильдии и здесь в страже узнают, кто ты? - спросила я.
   -Ну, конечно, как же я сразу не догадался, ты сестричка Эйнхара - Амира. Не так ли?
   -Допустим. - честно признала я.
   -Ты считаешь, мне этого хочется? Ты хоть понимаешь, что Сол может выдать и меня единственное, что я могу это убить его... - сказал он.
   -Нет, это недопустимо. - воскликнула я.
   -У тебя есть другие предложения, девочка? - спросил он.
   -Дай мне два хара и я заберу его отсюда. - попросила я. - Как угодно под любым предлогом отказывайся от работы, тяни время... Это возможно?
   -Хар, если больше, то это будет подозрительно, потому что этого жаждет почти что все управление.
   -Хорошо, хотя бы хар. - я окинула взглядом его кабинет и увидев зеркало обрадовалась. - И еще мне понадобится твой кабинет, можешь оставить меня здесь?
   -Да, пожалуйста. - сказал Гурд. - Скажи честно, Эйнхар, это ведь всего лишь иллюзия, под которой скрываешься ты? - неожиданно задал вопрос Гурд, внимательно глядя на меня, я растерялась, потому что он сказал это с такой уверенностью, будто ему не требовался ответ.
   -Не буду обманывать ты прав. Как узнал? - спокойно с интересом спросила я.
   -Помнишь поединок, я тогда заметил странность в твоем облике и предположил что это иллюзия, потом ты стал исчезать куда-то днем. А сегодня ты появилась в своем образе, но вот только повадки скрыть сложно и в тебе чувствуется рука мастера Шадтена, у которого ты по странному совпадению обстоятельств училась...
   -Прошу сохрани это в тайне... - попросила я.
   -Обсудим это как-нибудь. - ответил Гурд направляясь к выходу. - Я наложила небольшую защиту на комнату и позвала Дитриха. Демон удивленно посмотрел на обстановку из поверхности зеркала, хмыкнул и шагнул в комнату.
   -Странное место, - заметил он - Что случилось?
   -Ты можешь на время сотворить две иллюзии, такого типа как у Эйнхара.
   -Ух ты, а зачем тебе это?- спросил демон, на его лице расцвела коварная усмешка, которая могла означать что угодно.
   -У меня нет времени объяснять, просто скажи, ты мне поможешь? - взмолилась я
   -Скажи для чего? - потребовал демон.
   -Нужно вытянуть друга из темницы. - ответила честно я. - Она находится здесь в здании стражи. Времени у меня всего один хар.
   -Делай основу, я помогу сделать остальное. Я обернулась и посмотрела на окружающее пространство. Единственное что нашла, это обычную веревку кинжалом отрезала кусок, чтобы хватило обмотать запястье. Потом сосредоточилась и припомнила облик магов исследователей, от них вечно исходила какая-то магия. Так что если я подменю ее иллюзией, то возможно удастся пройти, не привлекая внимания.
   -Готово! - сообщила я Дитриху. А заодно и передала веревки. Демон недовольно на меня посмотрел. Но иллюзии навел, а потом подумал и добавил еще что-то.
   -Вот, держи! Я добавил еще несколько компонентов, надевая это, вы будете как бы менее заметны, а так же навел иллюзию на вид магии, для человеческих артефактов они будут излучать что-то вроде цвета обычных стихий. Но не попадайтесь магам...
   -Хорошо, спасибо. - взяла я, только что созданные артефакты.
   -Смотри не попадись! - сказал Дитрих, легко меня поцеловал и ушел обратно, через зеркало. Я мотнула головой, отгоняя ненужные мысли, сняла защиту и направилась в кабинет, нужно было что-то придумать для Дерхара. По пути я встретила Гурда, сказав ему, что мне нужно прикрытие, он предложил свою помощь мы быстро обсудили общие детали.
   Получалось, что я пошла за Дерхаром, но по пути столкнулась с Гурдом, и разлила какое-то зелье, которое нужно долго готовить, он разозлился и сказал, чтобы я ему помогла приготовить ингредиенты. Это же я поспешила рассказать Дерхару. Вернее я сказала, что разозлила одного человека и мне нужно кое-что сделать. Напарник, что-то записывал и в ответ только махнул рукой. Я снова направилась к темнице, по пути мне никто не встретился. У самой камеры я одела иллюзию Эйнхара и напала на охранника, обездвижив его заклинанием, я создала заклинание стража, потому что не было времени для уговоров, и задала вопросы относительно интересующего меня пленника. Больше охраны на моем пути не было, я сняла иллюзию и направилась в указанном направлении, предварительно усыпив стражника. В коридоре ведущему между камер было почти темно, только несколько горящих факелов освещали путь.
   Я подошла к нужной камере, заглянула внутрь, на голом, каменном полу нашелся сильно избитый Сол. Прикрыв двери, я вошла внутрь. На полукровке не было живого места, а ведь отдел дознавателей еще даже не приступил к допросу.
   -Что уже? - хриплым голосом спросил он, приоткрыв один глаз, второй заплыл. Я не ответила, сотворив среднее исцеляющее. Раны на глазах уменьшились, Сол поднявшись, удивленно уставился на меня, узнав. - ТЫ?
   Я лишь шикнула, ведь рядом могли находиться другие заключенные, они хоть и не могли видеть моего лица, но голос может меня выдать. Поэтому я взяла руку Сола и обвязала веревку вокруг запястья правой руки, его облик поплыл и вот напротив меня сидит сотрудник нашей тайной стражи. Только лицо у него очень удивленное. Я обвязала такую же веревку вокруг своей руки, а перед этим одела сережку. Если смогут пусть ловят. Махнув рукой Солу, предложила следовать за мной. Он поднялся и направился следом. Мы тихо вышли из камеры и направились к выходу.
   -Веди себя, так словно ты маг и мы спешим по своим делам. - тихо пояснила я.
   Он несколько раз вздохнул и сделал задумчивое лицо. И мы поспешили прочь из неуютного подземелья, за поворотом я заметила, что навстречу нам идет Лешар. Он прошел мимо кивнул поздоровавшись. Но пройдя несколько шагов, остановился и окликнул.
   -Шаран, погоди! Забыл спросить, как там те, вещи которые я тебе принес, нашел что-нибудь? - спросил он у меня.
   -Извини, заработался, совсем забыл. Знаешь, мы сейчас такое делаем! - начала я, довольно улыбнувшись - Короче слушай...
   -Нет, погоди, я сейчас спешу, давай я к тебе позже забегу ты и дело мое сделаешь и покажешь вашу очередную катастрофу...
   -И вовсе не катастрофу, - проворчала я, - Но хорошо, жду. После чего мы развернулись и пошли дальше. Сол удивленно на меня посмотрел, но ничего не сказал. Я тоже вздохнула с облегчением, хорошо, что он не заметил, что у меня голос другой. Мы прошли еще несколько коридоров, здороваясь и кивая в ответ на приветствия другим. И вот уже впереди показался центральный выход, мы неспешно направились к нему.
   -Витар, Шаран! - чего это сегодня с вами, вы от магии едва ли не светитесь? - спросил дежурящий на входе маг.
   -Наверное остатки эксперимента. - сказала я, махнув рукой.
   -Что-то я взрывов не слышал... - улыбнулся маг, а на вас силы магической уйма.
   -Мы пытались на основе циклического заклинания и третьего закона создать непрерывно воздействующий амулет, единственное чего добились так это того что остаточная энергия не так быстро рассеивается, - быстро придумала липовую историю я. - Вот у нас закончился один ингредиент и мы решили сходить к знакомому купцу...
   -А если я заклинание рассеивания брошу...
   -Уже пытались, - неуверенно отозвалась я, и заметила, как Сол напрягся. Но маг как-то быстро достал амулет и получил основу заклинания, наполнил его энергией и бросил в нас. Заклинание Дитриха устояло, Сол беззвучно выдохнул.
   -Я же говорил, ну мы пошли... - сказала я тоже переводя дыхание.
   -Идите, идите... - сказал маг, мы дошли до двери. Когда за нашими спинами маг громко закричал.
   -А ну стойте! - я обернулась, чтобы увидеть своего двойника, с которого лепила иллюзию, он стоял напротив и удивленно смотрел на меня.
   -Бежим! - крикнула я.
   Маг уже творил какое-то заклинание, снова используя заготовку. Я набросила на нас щиты и мы выбежали из управления.
   -Беги, я догоню, - сказала я, Солу, он беспрекословно подчинился, но не слишком спешил. Я сотворила воздушную стену перед входом, чтобы за нами не было погони. И поспешила догнать Сола, после чего мы припустили как можно скорее, времени, чтобы скрыться не было. Я отлично понимала, что в управлении уже связываются со стражей и поднимают тревогу. После чего за нами будут высланы все стражники Ларраса. А потому как только мы скрылись за ближайшим поворотом, я приказала Солу остановиться и набросила на нас другую менее приметную иллюзию. После чего рассказала Солу о нашем с Ашфаром тайном убежище и направила его туда. Потом быстро связалась с Ашфаром и кратко изложила новости, он был удивлен, но пообещал помочь. Там же быстро осмотрела Сола, чтобы на нем не оказалось магических знаков, по которым его могут найти.
   -Ты, похоже, моя светлая хранительница... - сказал Сол, наблюдая за мной.
   -Нет, я просто не могу оставить в беде людей брата, будь на твоем месте любой из гильдии, я бы сделала то же самое. Скоро придет Аш, уйдешь вместе с ним. Он, кивнул.
   -Спасибо, что спасаешь и уже похоже в третий раз. - сказал улыбнувшись он.
   -Два, - поправила его я.
   -В храме, когда взорвался хитар. тоже была ты, только под иллюзией главы Эйнхара.
   -С чего ты взял? - спросила недовольно я, еще один знающий о том, что Эйнхар всего лишь иллюзия мне был не нужен.
   -Я же полукровка, я как бы сказать чувствую силу и у тебя и главы Эйнхара она полностью одинакова. - сказал спокойно он.
   -Так ты знал все это время? -удивилась я, парень кивнул.
   -Это ведь твоя тайна и я понимаю, если бы мы увидели тебя без иллюзии, то вряд ли бы признали, а так ты глава и мы раз уж признали его - должны подчиняться...
   -Спасибо! - сказала я. Улыбнувшись ему. - Ты пока отдохни. А то от магического лечения организм сильно слабеет.
   -Ничего я ведь полукровка - что мне сделается. Я улыбнулась, попрощалась и ушла обратно на работу. По пути набросила иллюзию и забралась в здание через окно второго этажа.
   Зашла к Гурду и расспросила, как идут дела. Он сказал, что я подняла уж больно много шума, но было видно, что он переживал. Мы договорились о встрече, и я вернулась к Дерхару.
   -Ты долго. - заметил напарник он.
   -Это правда, что пойманный сбежал? - спросила с порога я.
   -Да, правда. - ответил Дерхар поглядывая на меня. - И что самое интересное их было двое...
   -Значит, кто-то пробрался к нам, а потом освободил пленника и сбежал?
   -Именно.
   -Смельчак... - ухмыльнулась я. - Его же теперь вся тайная стража искать будет.
   -Мало того, скорее всего к нам прибудет отряд императора для выяснения подробностей этого дела. - проинформировал меня напарник.
   -Да уж. Ничего пусть разбираются. Ты что-то успел выяснить? - спросила я.
   -Да нет, ты же понимаешь, что так просто от убийцы ничего не добиться... Жаль такую возможность упустили. - сказал Дерхар. Я в ответ просто промолчала.
   Ближе к концу рабочего дня в кабинет зашла девушка и сказала, что меня желает видеть Хаон.
   Я вздохнула и направилась за ней получать очередную выволочку. Уж он точно знает, кто освободил пленника, интересно, а Гурде они знают. Что-то мне кажется, что вряд ли.
   Я пришла в кабинет, постучала, вошла, внутри сидели хмурые Хаон и Мэйхен.
   -Вызывали? - спросила я.
   -Ты догадываешься почему? - спокойно спросил Хаон, он казался расслабленным, но глаза его сверкали от ярости.
   -Догадываюсь... - уклончиво ответила я.
   -Чем ты думала, когда устраивала своему сообщнику побег? - спросил у меня Мэйхен, он был более спокоен, чем Хаон, поэтому взял разговор в свои руки.
   -Ваше, ну то есть наше управление охраняется кое-как проникнуть сюда через второй этаж не составит труда. - сказала я. Это я знала точно, совсем недавно сама так забиралась в здание. - А, что касается обвинения, то у меня есть свидетель который подтвердит, что я была в управлении во время побега преступника. - нагло заявила я. Мэйхен улыбнулся, Хаон сощурился.
   -Но ты ведь не будешь отрицать, что твоя гильдия помогли ему сбежать, а ты помогла...
   -Если вы спрашиваете меня как главу гильдии, то вы правы иллюзии и их заклинания были моими творениями. Не отрицаю. А вы в свою очередь не можете отрицать, что из-за соглашения с вами гончая Амира Вальгерд Хай не может быть причастна к побегу убийцы...
   -Наглость тебя когда-нибудь погубит... - сказал Хаон.
   -Я в отличие от вас не могу рисковать людьми и бросать их в темницах, ведь набрать новых не так-то просто. Особенно чтобы они были нормальными, а не больными на голову психами...
   -Надеюсь, ты сможешь повторить все это перед людьми императора, потому что благодаря твоим стараниям они прибудут сюда. - серьезно сказал Мэйхен.
   -Можете не сомневаться, позвольте идти! - заявила, повернувшись к двери.
   -Кто свидетель? - спросил Хаон.
   -Вот людям императора я и буду это объяснять. - ответила я даже не обернувшись, и быстро, пока не посыпались новые вопросы ушла из кабинета. Сказать, что я была зла, значит не сказать ничего. Мало того что эти люди и в грош не ставят наш договор, так еще и смеют бросать обвинения в том, что я помогла сбежать своему человеку, неслыханная наглость, надо бы им напомнить, что гильдия не пустой звук. Незаметно пришла в кабинет, Дерхар сидел за столом и задумчиво вертел в руках карандаш.
   -Ты уже вернулась? Что хотел Хаон? - спросил он, глядя на меня. И вот что тут объяснить...
   -Ничего особенного... - ответила я. Напарник вопросительно поднял бровь. - Я же сказала ничего важного и тебя это не касается... - повторила я.
   -Не касается, так не касается, только если бы он ругался, то не стал бы ждать пока ты к нему придешь, Хаон не смотря на свою показную хладнокровность, весьма вспыльчив и если отчитывает служащих, то предпочитает наведываться сам.
   -А при чем здесь это, за что меня отчитывать?
   -Не знаю, просто вид у тебя довольно обиженный.
   -Не бери в голову, - фыркнула я, сорвала с вешалки плащ и направилась прочь, будем считать, что рабочий день окончен. Как только вышла из управления недовольно взглянула на серую громаду и сжала в руке амулет.
   -Где? - единственное, что спросила я.
   -Рядом со мной... - ответил демон, зная о ком, идет речь.
   -А именно? - задала следующий вопрос я.
   -За особняком следующая улица.
   -Жди. - попросила я и оставила кулон в покое, по пути надела серьгу с иллюзией. Они действительно были там, где сказал Ашфар. Сол в личине нервно расхаживал по улице, а демон вяло наблюдал за метаниями приятеля, при этом подпирая стену дома. Меня заметили почти сразу, Сол замер, уставившись на меня, Аш спокойно поднял на меня хмурый взгляд.
   -Что ты хотел? - обратился ко мне демон.
   -Кто тебя сдал? - спросила я Сола, проигнорировав вопрос демона.
   -Мы как раз к нему собирались...
   -Веди! - приказала я. Ашфар внимательно на меня посмотрел.
   -Мы сами разберемся. - сказал он все еще подпирая стену и совершенно не реагируя на мой приказ. В ответ я взглянула на него любимым взглядом Дитриха. Ашфар опустил голову, взглянул на Сола, пробормотал неразборчиво что-то нецензурное. - Ты сейчас очень на учителя своего последнего похож, - сказал он на языке демонов - Хватит глупостями страдать, тебе сейчас на разборки нельзя, сорвешься ведь... - зло прошипел он.
   -Плевать, я держу себя в руках, идем.
   -Если так хочется начистить кому-то рожу, найди свое начальство... - предложил великодушно он - А сейчас уходи... - сказал Ашфар, и уже Солу кивком предложил идти туда, куда они собирались...
   Я вздохнула, понимая, что мой демон абсолютно прав, и понуро направилась в особняк. Зашла в кабинет, села в кресло, размышляя, как бы преподать начальству урок... Мысли были, но каждую я отбрасывала от того, что они казались слишком уж мрачными. Я спустилась вниз, попросила заварить мне настой трав, вернулась с чашкой, к моему приходу в кабинете уже сидели Верден и Багро, я села за стол и принялась сверлить советников мрачным, те молчаливо переглянулись...
   -До нас дошли слухи, что Сола поймала тайная стажа... И что ему помогли сбежать...
   -Эти слухи верны и Сол вместе с моим помощником направились вправить мозги виновному...- постучав костяшками пальцев по столу, ответила я.
   -Вы хотите сказать, что кому-то из наших удалось бежать от тайной стражи... - удивился Багро, я лишь согласно кивнула. - И как к этому отнеслись там? - полюбопытствовал он.
   Я хищно улыбнулась.
   -Мне не понравилось, как они на это отреагировали. Они должны были отпустить его или организовать ему побег, вместо этого его собирались отправить на дознание... А это, как минимум неуважение к нам и к договору... - мой голос сочился ядом.
   -Договору? - переспросил заинтересовано Багро.
   -Визит ее Величества предполагал наше негласное сотрудничество, но видно стража считает, что договора нет...
   -Ваши предложения? - тут же отозвался Верден. - Вы же понимаете, мы не можем идти против них, открыто.
   -Да... - протянула я и посмотрела на лежащую, на столе карту где было отмечено территории гильдии... Почти весь центр города. - Но мы можем устроить им очень много проблем, они даже представить не могут насколько много...- улыбнулась я, в голову наконец-то пришла стоящая идея.
   -О чем вы? Глава? - удивился Багро.
   -Наши территории занимают центр города. Так? Так. Но мелкие банды сидят тихо на окраинах, они-то нам и нужны. Надо найти Шауля, чтобы его ребята подъехали к местным главарям и объявили свои права на их территорию. Нужно взять их под контроль, в гильдии этот сброд не нужен, но он замечательно послужит как инструмент давления на стражу. Устроим немного шума? - улыбнулась я. Советники заговорщицки переглянулись, на губах заиграла хитрая улыбка, а глаза загорелись от предвкушения.
   Через четверть хара мы всем составом распределяли территории и продумывали всевозможные пакости, вместе с нами сидел и Яшеро, как человек много знающий, особенно разнообразной информации. Ашфар пришел незаметно в самый разгар обсуждения, очень удивился происходящему, но все же подошел ко мне...
   -Мы разобрались... - тихо сказал он.
   -Ну, вот, а если бы взяли меня с собой я бы уладил все парой заклинаний...
   -Нет, нужно иногда демонстрировать свою силу. А твою злость оказывается нужно направлять в мирное русло, вон какой кипишь развел... Кстати, что все это значит, новый особняк нашли?
   -Да нет, потом объясню. - сказала я, и снова включилась в обсуждение.
   Разошлись мы далеко за полночь, но все весьма довольны собой, на подготовку по плану у нас два дня, а потом устроим форменный бардак. Мою гильдию будут уважать, знать и бояться не меньше чем стражников. Ашфар провел меня домой, по пути я ввела его в курс дела. Демон довольно улыбнулся, предвкушая развлечение.
   Два дня я работала спокойно, для вида прикладывая как можно больше усилий управление гудело о неслыханной наглости гильдии убийц, люди императора так и не приехали...Что меня вполне порадовало. Но это не помешало мне на третий день полдня валять дурака и выслушивать отчеты Ашфара о происходящем. Демон явно веселился. Я как могла старалась не показывать своего хорошего настроения. Перед окончанием работы меня вызвали в Хаону, его секретарша прибежала ко мне вся запыхавшаяся и кажется перепуганная, долго пыталась объяснить жестами, что надо идти за ней, я же упорно делала вид, что не понимаю, чего она хочет. Потом не спеша направилась в кабинет начальства... Девушка раз десять меня подгоняла...
   -Вот вы вызывали! - сказала она поклонившись.
   -А еще дольше ты ее искать не могла?! - сердито крикнул Хаон. - Заходи! - рявкнул на меня он.
   -Чем обязана? - спросила я. - Вы знаете, я так занята, сегодня столько дел.
   -ТЫ!!! - прорычал начальник, - Это все ты...
   -Я, в чем меня сегодня обвиняют в ограблении складов ее Величества. Или еще чего-нибудь? - сидящий в кресле Мэйхен весело хмыкнул. А начальник все больше и больше выходил из себя...
   -Это все твоя проклятая гильдия. Вы чем пригрозили людям, почему они на стражу жалобы несут, что это за концерт сегодня в таверне стражников, а та выходка на рынке, вы, что совсем страх потеряли? Что за дурацкие шутки, почему стражники как ненормальные носятся по всему Ларрасу и что-то ищут. Что они ищут? Что все это вообще значит??? - прокричал он.
   -Рэй Хаон, я перед вами, а не в другом крыле, не зачем так кричать! А что касается вопросов, то я не понимаю, почему вы задаете их мне? - сказала спокойно я и села на диван, устраиваясь поудобнее. - Рэй Мэйхен, вы понимаете, о чем идет речь?
   -Амира! - воскликнул гневно начальник. Но Мэйхен поднял руку, призывая коллегу к молчанию.
   -Речь идет о бесчинствах, которые по неясным причинам происходят сегодня, и мы предполагаем, в этом виновата гильдия наемных убийц. А так как возглавляете ее вы? Мы спрашиваем, что это значит?
   Я лукаво улыбнулась и задала ответный вопрос:
   -А сами не догадались?
   -Ты можешь объяснить нормально? - снова закричал Хаон.
   -Нет, даже более того не собираюсь этого делать... - сказала я, глядя в глаза начальнику.
   -Почему? - задал вопрос Мэйхен.
   -Это моя личная маленькая месть. А теперь простите меня, ждут дела. Когда поймете в чем дело, буду, рада выслушать ваши предположения... - поднялась я с дивана.
   -А что стражники сегодня ищут целый день? - спросил Мэйхен, несмотря ни на что его ситуация явно забавляла, потому как в глазах плясали смешинки.
   -Три вещи, портрет своего начальника, флаг из его кабинета и панталоны, которые он почему-то хранил в ящике своего стола. Причем самое интересное, что за портами охотились более охотно, чем за всем остальным... - ответила я. - Кстати, а вы подумали, что будет завтра? - сказала я и вышла из кабинета.
   Вернулась к Дерхару.
   -Ну и что было в этот раз? - спросил Дерхар, протягивая мне травяной отвар, я благодарно взяла у него чашку.
   -Начальство сегодня не в духе, очень вот мне и попало... - сказала я.
   -С чего бы это? - удивленно спросил он.
   -Да сегодня в городе не пойми-что творится, стража как ненормальная бегает, люди жалобы несут. Вот рэй Хаон и на взводе.
   -Интересно, кто это решил разозлить Хаона, он ведь первым делом к Мэйхену пойдет, а тот к императору и виновных найдут.
   -Пусть постараются! - ответила я и представила, как они будут искать не существующего меня или же гоняться за каждой уличной шпаной?
   Дерхар внимательно на меня посмотрел и занялся делами.
   На следующий день из нашего ведомства пропало несколько вещей, так что даже вечера ждать не пришлось, начальник пришел еще до того как обед начался... Дерхару быстро нашили важное поручение и отослали прочь. Хаон сел за стол, а Мэйхен на подлокотник дивана и оба внимательно уставились на меня. Я решила не огорчать их, скопировав их задумчивые взгляды, уставилась на них. Итак, продолжалось некоторое время.
   -Можно я ее упрячу в темницу? - спокойно спросил Хаон.
   -На основании чего? - спокойно поинтересовалась я.
   -У меня предложение получше давай отдадим ее в актерскую школу при дворе. Такая актриса получится, зачем она тебе, такой талант пропадает... - сказал серьезно Мэйхен.
   -Увы, я там долго не продержусь, характер не тот, развалю еще замок ненароком... - отозвалась спокойно я.
   -Не беспокойся, он так заговорен, что ему ничего не страшно, - отозвался Мэйхен. - Но ладно мы поняли, что ты хотела нам продемонстрировать, силу гильдии считай, что мы впечатлялись, пора заканчивать этот балаган. - сказал серьезно Мэйхен, было заметно, что ему надоело то, что вытворяют мои люди...
   -Не так быстро, рэй Мэйхен, надеюсь, вы поняли к чему все это?
   -Ты хотела напомнить, что твоя гильдия не так слаба? - спросил Хаон.
   -Увы, но нет, что ж придется пояснить. Я аристократка и заключила с вами договор, который обе стороны должны были придерживаться. Но в итоге вы просто решили свесить всех демонов на нас, а так не годится. Своим поступком вы посягнули на гордость и честь гильдии и мы просто не могли на это не ответить, а поэтому впредь, если о чем-то договариваетесь, пусть даже с нашей гильдией, то должны выполнять условия договора... И если я обещала своим людям неприкосновенность, то должна ее обеспечить. Надеюсь, вам понятен был урок? - спокойно пояснила я. И внимательно посмотрела на собеседников.
   -Хорошо, мы поняли, - ответил Мэйхен. - Обещаю, твою гильдию трогать не будут, но отдайте то, что было украдено, иначе мы направим свой гнев на воров и желательно с извинениями.
   -Извинений не будет, то, что взяли у стражей вернули еще вчера, а что касается флага, который забрали в вашем кабинете, рей Хаон, к сегодняшнему дню его найдут наши служащие и вернут...
   -А кристалл? С заклинанием от прослушивания? - спросил Хаон.
   -Считайте это компенсацией за травмы которые получил при задержании наш человек, и надеюсь на этом инцидент исчерпан.- сказала я.
   -Хорошо! - на удивление покладисто согласился Хаон, после чего поднялся и вышел.
   Рэй Мэйхен задержался, он молча разглядывал меня, я старалась сидеть спокойно и не потерять лицо, не хочу ему проигрывать... Он перестал меня разглядывать и посмотрел, наконец, в глаза.
   -Вы заинтересовали императора, в вашем случае это не очень хорошо, будьте осторожны император не любит шуток подобных сегодняшним. - предупредил он и спокойно ушел прочь. Не успела за ним закрыться дверь, как на пороге появился кто-то еще.
   -Выглядишь неважно напарница! - заявил Дерхар.
   -Тебе показалось! - сказала я, улыбнувшись одной из своих обычных улыбок.
   -Если показалось, то к лучшему, а что здесь делал Мэйхен? У вас с ним какие-то отношения?
   -Какое тебе дело? - заявила я теребя амулет на шее нужно было связаться с Ашфаром и сворачивать дела... Поэтому я поднялась и направилась к выходу.
   -Постой? - сказал Дерхар, схватив меня за руку. - Ты мне так и не ответила, какие у тебя отношения с Мэйхеном? - я посмотрела на него, сейчас он был зол, но очень старался этого не выдавать, ну почему мне так хочется позлить его больше.
   -И почему вдруг ты этим интересуешься? - спросила я. - Отпусти, у меня есть дело, скоро вернусь... - заявила я и резко дернула рукой, чтобы высвободится из его хватки. Быстро сообщила, чтобы сворачивали и переходили к завершительному этапу, что значит надо все вернуть, кроме кристалла его Аш отнесет в нашу тайную комнату. Когда я вернулась в кабинет, Дерхара там не было, я пролистала некоторые документы, прошел хар напарник так и не появился. Я зашла к Руриху, маг был завален бумажной работой и Дерхара не видел. Пришлось сходить к Лешу, тот тоже был занят чем-то и Дерхара не видел. Я зло скрипнула зубами и пошла к выходу, спросила там о напарнике. Как оказалось, он ушел, а главное, куда и зачем не понятно. Да что же это такое и связаться, и найти его нет возможности. Я вздохнула и пошла в кабинет, просидела до конца рабочего дня, ждала напарника, а он так и не пришел.
   Я послала ему несколько проклятий и поехала домой, посчитав, что он уже не маленький и в моей заботе не нуждается. Вечером пришлось прогуляться с Ашфаром и кристаллом, потому как я обнаружила в нем заклинание, которое отслеживает, где находится камень. Вот мы наматывали круги, по городу надеясь узнать, будут ли его искать...
   После третьего хара блужданий. Аш подал знак, что заметил хвост.
   Мы быстро прикрыли кристалл специальным заклинанием и спрятались. В неприметном переулке возле небольшого дома.
   -Ты их что потеряла, а магия тебе зачем? - услышала я хрипловатый мужской голос.
   -Тихо ты сосредоточиться мешаешь. Они должны быть где-то здесь... - произнесла девушка.
   Я создала заклинание ночного зрения и сумела их разглядеть. Одеты в черные костюмы, волосы собраны у обоих. У парня за спиной висит тяжелый клинок. У девушки на поясе что-то по легче. Мы с Ашфаром переглянулись. Я кивнула на девушку, демон пожал плечами, что означало типа, как хочешь и мы пошли навстречу странной парочке. Подошли и остановились в нескольких шагах.
   -Какие интересные прохожие временами попадаются... - сказала я.
   -Идите куда шли! - отозвался парень, бросив на нас предупреждающий взгляд...
   -А если не уйдем, мне твоя спутница нравится... - заявил Ашфар.
   -Ну, ты нарвался. - заявил парень и демонстративно потянулся к рукояти, но меч не пока доставал... - Предупреждаю последний раз - отвалите.
   -Говорю всего один раз - нет! - сказала я. - Иди ко мне куколка! - позвала девушку я.
   -Лин, они меня достали... - сказала она и вытащила клинок, глаза ее засветились странным красноватым отблеском и по острию клинка пробежали странные всполохи. - И как вам мальчики еще не страшно? - спросила она, облизнувшись отнюдь не человеческим языком.
   В ответ я атаковала, молча, стремительно, пытаясь добраться до противницы. А она надо сказать была очень хорошим бойцом, но не настолько как я, скорость атак все увеличивалась... Я заметила в ее глазах панику, удивление... Вот это замечательный момент, пара ложных выпадов, а теперь с легкостью выбиваем клинок из ее руки и добавляем заклинанием, чтобы сразу подняться не смогла. Ее напарник отвлекся, и это позволило Ашфару одержать победу скорее, он выбил оружие из рук парня и осторожно приголубил рукояткой по голове.
   -Для простых наемников они слишком хорошо сражаются! - высказал демон мои мысли вслух.
   -Забираем их, убираемся поскорее отсюда...
   Мы подхватили наших поверженных противников и направились в особняк.
   Тащить их в камеры в подвале я не собиралась, но и узнать я у них ничего не смогу. А оставлять в особняке их не хочется...
   -Тащим обоих в гостевую комнату, я наброшу на них пару заклинаний, чтобы никуда не делись...
   Ашфар пожал плечами, с легкостью подхватив пленников, направился вверх по лестнице. Я набросила на них заклинание обездвиживания и направилась к кабинету. Закрыла дверь, подошла к зеркалу и позвала Дитриха...
   -Давно не виделись! - сказал демон, шагнув в кабинет. - Что на этот раз?
   -О чем вы? - не поняла я.
   -Амира, ты зовешь меня, только если тебе что-то нужно...
   -А, да - замялась я, стало как-то неудобно, но припомнив, что демону всегда было плевать, на мои чувства я продолжила, - Ладно, в соседней комнате два подозрительных субъекта, вы можете определить они люди? - спросила я.
   -Что? Вы что демонов где-то нашли? - усмехнулся князь, махнул рукой, и в зеркале отобразилась соседняя комната. - Ух, как интересно. Вы где, их взяли? - спросил князь.
   -Они сами нас нашли, искали вот это. - я достала кристалл и показала демону.
   -Это я тоже пока заберу, Ашфар, давай тащи этих двоих сюда, они некоторое время погостят у меня. Это надо же истинных полукровок нашли...
   -Истинных полукровок? - переспросила я.
   -Бывало и раньше, что появлялись дети от смешанных браков с демонами, если у ребенка доминировала наша демонская кровь, его забирали мы, иначе люди... Ваши, хм, гости, именно на большую часть демоны и, судя по внутренней структуре, они весьма неплохо подготовлены. В отличие от вашего друга полукровки, хотя по сути все трое одинаковы... - пояснил мне Дитрих. Ашфар притащил на себе обоих. Дитрих создал проход и кивнул Ашфару, чтобы шел туда.
   -А кристалл зачем?
   -Сниму следилку, разберусь со структурой и заклинанием, тогда верну, спасибо за подарок! - сказал он, ухмыльнувшись, подождал пока Аш, вернется и ушел не прощаясь ...
   Мы остались одни, я сцедила зевок в кулак, и решила, что пора идти домой. Ашфар немного меня провел и решил вернуться в особняк.
   Утром в управление я пришла раньше Дерхара. Не успел рабочий день начаться как мне принесли перстень, на котором был выгравирован знак воинской части. Из объяснений я поняла, что городская стража, при утреннем обходе наткнулась на горсть костей и среди них они случайно обнаружили перстень...
   Пришлось зайти к Руриху, чтобы он сходил со мной и посмотрел на останки. Может подскажет чего дельное... Как оказалось от тела вообще ничего не осталось, единственной зацепкой оставался перстень, поэтому пришлось мне идти к воинам вряд ли у них все такие перстни носят. Там мне пояснили, что перстень, скорее всего, принадлежит Имари Ларго, так как все остальные командующие на местах.
   Из этого получалось, что нашего подозреваемого убили свои же, либо кто-то очень хочет, чтобы мы так считали...
   Когда я вернулась, Дерхара опять не было, взглянув на это безобразие, пошла снова к магу. У него как раз находился Лешар, вот уж неразлучная компания.
   -Ну и кто из вас знает, где Дерхар? - задала с порога вопрос я.
   -И тебе привет, Амира! - отозвался Леш. - Ты что напарника потеряла или он от вредной тебя сбежал? - спросил он, хитро улыбаясь.
   -Я серьезно, похоже, он сегодня даже не появлялся... Рурих, можешь узнать, где он?
   -Сейчас... - сказал маг и стал плести заклинание.
   -А что случилось? - спросил Леш.
   -Да ничего, он вчера рано ушел, а сегодня вообще не явился? Вот мне интересно, что с ним...
   -Он недалеко от центра, скорее всего у себя дома. - сказал маг. - Ты знаешь, где он живет?
   Я отрицательно помотала головой, о том, что Эйнхар проводил его до самого особняка никому знать не надо, а мне он адрес не давал.
   -Пойдем я тебя проведу. - сказал Леш поднимаясь. - Рури, когда я вернусь, закончим дело, так что не пропадай...
   Мы вышли из управления и неспешно пошли в сторону центра, Леш долго пытался расспросить меня подробнее, что же вчера произошло, но у него ничего не получалось. Да я и сама не понимала, почему Дерхар ушел, он ведь не уходит с работы без причины...
   Самое подходящее время для обеда - подумала я. А на улице было тепло, даже жарко, хорошо хоть северный ветер время от времени пыль гоняет, хоть какая-то прохлада.
   При свете дня особняк Дерхара выглядел очень даже мило, за оградой раскинулся сад из высоких деревьев, а вдоль мощеной дороги, что вела к дому, росли красивые цветы, и даже в такую жару приятно пахли. Как только мы ступили на порог, двери перед нами распахнулись и нас улыбкой встретил дворецкий.
   -Хозяин дома? - спросил Леш.
   -Да, проходите, добро пожаловать! - сказал мужчина, приглашая нас в дом. - Я доложу о вашем приходе! - предложил дворецкий.
   -Не стоит. - сказал вежливо Лешар, - Мы сами поздороваемся, пойдем! - последнее было сказано мне. Я пожала плечами и пошла за ним, по пути рассматривая дом. В гостиную мы заходить не стали, а свернули направо, и пошли к лестнице застеленной темным ковром, перила были сделаны из дерева, наверху было окно, выходящее в сад, с другой стороны дома. На втором этаже стояли цветы да и вообще дом выглядел уютным ухоженным в отличии от моего. Лешар видно был здесь далеко не в первый раз, поэтому шел уверенно от лестницы куда-то в правое крыло дома вдоль дверей.
   Скоро я услышала чей-то знакомый голос, похоже, у Дерхара гостья... Я остановилась, прислушалась. И узнала, голос принадлежал Далии. Лешар заметил, что я остановилась, и махнул мне рукой, чтобы я шла за ним, я кивнула головой, что не пойду.
   -Почему? - спросил он, подойдя ко мне.
   -Иди сам и скажи, чтобы выходил на работу когда сможет... - попросила я, и отвернувшись быстро ушла. Зашла в какую-то таверну пообедала. Настроения работать не было совсем, а вот желание набить кому-то лицо появилось. Ко мне попытался подсесть какой-то незнакомец, но наткнулся на мой ледяной взгляд, извинился и нашел место в противоположном конце зала от меня.
   Я тянула время, идти в кабинет не хотелось, заняться там было не чем. И тут вспомнила, что обещала переговорить с Гурдом, ведь стоит разъяснить ситуацию, кивнув своим мыслям, я оставила на столе плату и ушла. Как ни странно дознаватель Гуран Дзир сегодня был на работе, и я сразу направилась к нему.
   -Привет! - поздоровалась я.
   Он поднял голову и посмотрел на меня, кивнул в знак приветствия, жестом предложил присесть и осторожно отложил бумаги.
   -Ты пришла сегодня, не ожидал. - сказал он.
   -Да я и сама не собиралась, но появилось свободное время. Так что можно и поговорить...
   -Да, можно, слышал, что дело о побеге преступника закрыли без лишнего шума. - усмехнулся Гурд, сейчас со мной разговаривал человек с моей гильдии, а не страж-дознаватель. Он поднялся, запер двери, чтобы нам не мешали.
   -У тебя, наверное, ко мне вопросы? - сказал он.
   -Мне просто интересно почему, ты работаешь и там и здесь?
   -Жадность...- ухмыльнулся мужчина, а я удивленно на него уставилась. - Я вырос в очень бедной семье, а когда стало ясно, что жить нам негде, меня отправили учиться в школу Ледяной башни. После обучения я не остался там, а приехал в Ларрас, и так совпало, что мы встретились с тайной стражей, и в итоге я стал работать здесь помощником дознавателя, он научил меня алхимии, при допросе мы пользуемся зельями. А потом, так получилось что я связался с гильдией, здесь я работал, создавал эликсиры, а там зарабатывал деньги, используя их. Только вот мастер Шадтен не одобрял никогда моей жадности. Ты не подумай я не шпион и не псих, просто я с самого детства мечтал быть богатым, и теперь сколько бы у меня не было, презренного металла мне все равно мало... А ты как ты оказалась главой и гончей?
   -В деле с т'харами нужна была помощь и поддержка, а тут о пути мне встретились люди из гильдии, так появилась мысль вступить в гильдию, а там по ситуации. Когда мне Шерх рассказал про вашего бывшего главу, я поняла, кем он являлся, а потому пришла в особняк с единственной целью - получить от него информацию, а после этого уничтожить. Что же касается, тайной стражи, я еще перед отъездом в школу решила, что буду работать здесь, мне было необходимо узнать кое-что личное. Вот как-то так... - сказала я.
   Мой собеседник улыбнулся.
   -Понятно, вот только интересно, где ты руководить научилась и кто такой Аш?
   -Давай не будем его впутывать в наш разговор, Гурд. А что касается учебы, все имеет свою цену и я согласилась с условиями, а остальное не важно. Я так понимаю, никто до этого времени не знал о твоей работе, мне бы хотелось, чтобы все осталось так же. Но есть одна проблема.
   -О чем ты, если об информации я никогда ее не передавал, никому.
   -Это и так понятно, иначе тебя бы вычислили. Нет, дело не в этом, нам предстоит сотрудничать со стражами, а тебя им показывать нельзя... - заметила я.
   -Сделай амулеты, такие же, как и те, что вы использовали для побега.
   -Это, конечно выход, но делать их придется всему первому кругу...А то как то подозрительно это будет выглядеть...- сказала я.
   -Смотри сама тебе виднее, кстати, хотел спросить, где ты берешь магические вещи такого уровня, что их даже наши маги не могут разрушить?
   -Извини, Гурд, но я тебе этого не скажу... - улыбнулась я.
   -Понимаю... - кивнул он. - Амира, если будет нужна помощь обращайся. - предложил мужчина, широко улыбнувшись. Я кивнула, на этом мы распрощались. После разговора настроение немного поднялось, до конца рабочего дня осталось не так уж много времени. Я привычно зашла в кабинете, и увидела недовольного Дерхара. И чем это он так обижен?
   -Привет! - поздоровалась я. - Слышал новость, сегодня стражи нашли перстень Имари Ларго, интересно от него избавились или хотят, чтобы мы так считали? - спросила я, но напарник продолжал молча сверлить меня сердитым взглядом. - Отчет смотреть будешь? На столе, я написала сегодня... А так больше никаких новостей. - продолжала спокойно рассказывать я.
   -Почему ты сегодня ушла? - задал, наконец, вопрос он.
   -Ах, это, я решила, что ты болеешь и вряд ли ты был бы мне рад, так что, я просто попросила, Леша, передать мою просьбу. - пояснила я.
   -Я был бы очень рад тебя видеть, - сказал он поднявшись.
   -Возможно, а вот я была кузине отнюдь, не рада. Все закончим на этом.
   -Мгу, значит, ты услышала ее? Интересно. И что злишься? - спросил заинтересовано он.
   -На тебя, за что? Я просто не хотела ее видеть. Отстать с глупыми вопросами. И вообще, зачем сегодня пришел, раз заболел, сидел бы дома... - сказала недовольно я.
   -Соскучился, поэтому и пришел! - сказал он, подошел поближе. - Вот за этим соскучился... - и тут же прижал меня к себе. Я замерла от неожиданности. - Кстати, а где ты была, я тебя едва ли не хар дожидался...
   -Да, так мы с дознавателем Гуром, разговаривали... - сказала я.
   -Что? - недовольно отозвался напарник. - Меня только день не было, а ты уже с дознавателями общаешься. Кстати, он странный, с нашими он только по работе общается. Все время над зельями своими сидит... - сказал Дерхар.
   -Ну и что. Мы поговорили, нормальный он человек, у нас с ним даже кое-что общее есть. - призналась я.
   -И что же? - спросил напарник, заглядывая мне в глаза.
   -А вот этого никто из нас двоих не скажет... - усмехнулась я. - Ладно, сегодня ты бы отдохнул, рабочий день скоро закончится. Да и я, в общем-то, не собиралась особо задерживаться...
   -Тебя провести? - спросил Дерхар. Я задумалась. Собственно домой я не сильно спешу, потом взглянула на напарника.
   -Нет, ты выглядишь уставшим, лучше отдохни, как-нибудь в другой раз.
   -Ловлю на слове. - улыбнулся он. - Тогда до встречи. Работа подождет до завтра, кивнул он на лежащий, на столе отчет. Я, улыбнувшись, кивнула. Напарник ушел, прикрыв за собой двери, а я села за его кресло и задумалась. Вновь и вновь сопоставляя события. Почему враги убрали Имари Ларго? Непонятно, видимо хотели замести следы. А тут еще так некстати появилась эта странная парочка. Надеюсь, Дитрих выяснит у них что-то интересное. И опять я вернулась к тому, что мы застряли, и наши враги очень старательно обрывают все ниточки...
   Сегодня надо будет появиться в гильдии, и встретится с Яшеро. А здесь сегодня делать больше нечего. Я подхватила свой плащ, закрыла дверь кабинета и ушла. Недалеко от главного входа стоял Ашфар. Я направилась к нему.
   -Что случилось? - задала вопрос я, демон выглядел задумчивым.
   -Приходи поскорее - попросил он. Я кивнула, если Ашфар просил, значит действительно надо. После этого он отвернулся и пошел прочь, я же поймала повозку и поспешила домой. Быстро переоделась и пошла в гильдию. Через несколько хар уже закат. Так, что можно начинать работу главы гильдии. Я внимательно следила, чтобы за мной никто не шел. И легко по пути набросил иллюзию, направилась в особняк. На входе меня привычно встретил Ашфар.
   -Чего ты такой нахмуренный? - спросила я у демона.
   -Не знаю, предчувствие у меня, какое-то нехорошее. - тихо сказал он, нахмурившись еще больше.
   -Чтобы не случилось, разберемся. - твердо сказала я.
   -Да, кстати, тебя глава альянса темных дожидается... - тихо предупредил Ашфар.
   Я кивнула, ведь сама собиралась с ним поговорить.
   -Это хорошо, он мне как раз был нужен. Надеюсь у него есть для меня хотя бы какие-то хорошие новости. - демон ухмыльнулся и внимательным взглядом обвел двор и первым вошел в особняк, в гостиной все в том же плаще сидел Яшеро.
   -Рад видеть вас. - обратилась к мужчине я.
   -Взаимно, - ответил он.
   -Думаю нам стоит подняться наверх и обсудить некоторые вопросы. - предложила гостю я.
   -Полностью согласен. - сказал он, вставая с дивана. Мы поднимались по лестнице. Когда странное знакомое чувство охватило меня. Я замерла, на верхней ступеньке... Яшеро недоумевая в причине остановки, оглянулся на меня. Я же внимательным взглядом обводила дом. Заметила Ашфара, который так же нахмурено, искал что-то взглядом. Наши взгляды встретились, и мы оба мгновенно поняли то, что ощущали.
   -Демон! - прочитала я в безмолвном взгляде Ашфара. И коротко кивнула, мысленно припоминая защитные и атакующие заклинания, ведь демон не может расхаживать по улицам Ларраса, а сейчас было такое ощущение, что он где-то рядом и неумолимо приближается к нам.
   И словно в ответ на наш безмолвный вопрос дверь вылетела из петель, крепкое дерево разломалось в щепки.
   -Всем покинуть особняк! - громко приказала я. Подставлять людей сейчас глупо. - Живо! - мой голос прозвучал как сигнал и замершие от удивления воины зашевелились, стараясь грамотно и быстро отступать. На пороге стоял незнакомец в плаще с наброшенным капюшоном. Но я всем телом ощущала его ярость.
   -Где они? - яростно прохрипел демон. Стало ясно, что он находится в боевой ипостаси.
   -Не понимаю о чем вы! - сказала я, охрипшим голосом, но заставила себя стоять ровно, перчатки я давно успела сорвать с рук.
   -Убью! - рявкнул демон и рванул ко мне. Я успела бросить в него далеко не маленькую часть атакующих боевых заклинаний. Вход в особняк оплавился, диван стоящий неподалеку мило пылал, но демону эти заклинания не причинили малейшего вреда. Тогда вытащив клинок, к нему метнулся Ашфар, я испуганно следила как мой демон, подобно тени растворился в воздухе и возник возле противника, пытаясь ранить его. Демон перехватил ладонью меч, ударил Ашфара, так что он отлетел к стене, там даже приличная вмятина осталась.
   -Щенок! Не вмешивайся! - строго сказал демон, не собираясь, в общем, убивать сородича. И почти сразу же он оказался рядом со мной схватил за шею и с легкостью приподнял над землей. Я попыталась создать еще заклинание. Но ничего не получилось.
   -Даже не пытайся! - прошипел демон, а я наконец-то сумела разглядеть его лицо. Очень похож на Дитриха только волосы цвета серебра и внешность другая, но такая же пугающая. Он втянул носом воздух и заинтересованно посмотрел на меня. Сильнее сжимая шею.
   -Давай поговорим. - прохрипела я. Пытаясь разглядеть за его спиной Ашфара. Но безуспешно. Демон ощерил острые клыки в подобии улыбки и в том же положении потащил меня в мой же кабинет. Заклинаний на двери он просто не почувствовал.
   -Где мои ученики? - спросил он.
   -Какие? - удивилась я.
   -Не притворяйся глупее, чем ты есть, пара бестолочей, которых ты со своим демонёнком поймала. Где они? - прошипел демон. Я так сосредоточилась пытаясь придумать ответ, что не почувствовала перехода еще одного демона. Он тоже видно был слишком зол, так что появление Дитриха осталось для нас незамеченным. Я вначале даже ничего не поняла, когда на моем мучителе внезапно вспыхнул плащ, он отбросил меня, пытаясь, избавится от горящей одежды и в следующий миг я оказалась в крепких объятьях Дитриха. Честное слово впервые в жизни я была так рада этому нелюдю, даже в боевой ипостаси, что радостно прижалась к нему.
   -Я тоже рад тебя видеть! - шепнул он, крепко прижимая меня к себе.
   -Дитрих ар Фештарх Терман Дашферр. Будь ты проклят светом! - прорычал Демон.
   -Узнаю этот голос РиТерх Даш Даманди Грохтерш. Вы почти не изменились владыка, только черный цвет вам куда больше шел. - сказал Дитрих даже без капли почтительности в голосе.
   -А ты все так же дерзишь. Удивлен, что ты жив. - усмехнувшись спокойно ответил император, а это был именно он, но в боевой ипостаси я его не узнала. Дитрих незаметно оттеснил меня за спину.
   -А я надеялся, что ты подох, предатель. - и все это сказано без капли эмоций. Лицо императора не изменилось, только в глазах появилось на неуловимый миг, что-то странное, но так же быстро исчезло.
   -Мои ученики я полагаю у тебя? - спросил император.
   -Возможно, но я тебе их не отдам. Может до того как ты напал на Амиру я бы еще обдумал твое предложение, но сейчас нет.
   -Я найду тебя, где бы ты ни был... - сказал император.
   -Ищи! - ответил Дитрих. - Хотя зачем стараться, если за тебя все сделает эта тварь, погубившая наш народ...
   -Заткнись. - прошипел император. - Ты ведь в следующий раз можешь не успеть к своей девочке... - сказал спокойным, холодным тоном император.
   -Если ты убьешь ее я приложу все силы, чтобы забрать тебя с собой во тьму... А теперь уходи. Ты зря здесь появился...
   -Хорошо я уйду, но до скорой встречи Фештарх, я тебя найду. - пообещал император, потом перед ним появилось зеркало и он шагнув туда, исчез. Я только сейчас позволила себе вздохнуть.
   -Испугалась. - обернулся ко мне Дитрих. На его лице сейчас был такая странная, совершенно не свойственная ему, теплая, улыбка.
   -Ашфар. Он, он возможно сильно пострадал. Вы, поможете ему, прошу. - испуганно пролепетала я. Дитрих сразу же нахмурился. Но кивнул, я выбежала из кабинета и бегом понеслась в низ, там никого не было, Ашфар лежал на полу, из его губ по щеке бежала черная, кровь. Я набросила на него заклинание, чтобы облегчить вес и потащила наверх, положила его на диван.
   -С ним ведь все будет в порядке? - спросила я у Дитриха.
   -Разумеется РиТерх, не стал бы убивать беззащитного сородича, а вот за нападение на свою персону наказал и весьма жестоко, смотри, как нужно лечить демона. - сказал Дитрих и стал не спеша плести заклинания поясняя мне каждое свое действие. Вскоре я заметила, как моему демону на глазах становится легче. Он открыл, полностью черные без белков глаза, его рука потянулась, к перевязи, где обычно находился клинок.
   -Амира, - прошептал едва слышно он и резко поднялся.
   -Я здесь Ашфар, все хорошо! - тут же подскочила я к демону и обняла его. Почувствовала его вздох облегчения. И он нежно погладил меня по волосам.
   -Как же хорошо, что с тобой все в порядке. - тихо шепнул он.
   -Да уж и хотелось бы тебя отругать да не за что. - разрушил нашу маленькую идиллию, Дитрих. - Сюда он больше не придет. - поспешил он ответить на незаданный вопрос Ашфара.
   -А вас он может найти? - спросила я, на миг немного отклонившись от моего демона.
   -О, ты за меня беспокоишься! - ухмыльнулся Дитрих.
   Я возмущенно фыркнула.
   -Вот еще. Но все же? Вы назвали его владыкой. Может ли он быть сильнее вас?
   -Раньше был, сейчас не знаю. Слишком давно я его не видел и признаться честно, считал его мертвым. - пояснил Дитрих. С легкостью подхватил меня за талию и как ребенка усадил к себе на колени. Осторожно пальцами заставил поднять голову, чтобы было удобно осмотреть шею. Странно, от демона в действительности даже иллюзия не защищала, горло до сих пор саднело, и мой голос был хриплым. Но Дитрих быстро принялся за мое лечение и тепло исходившее от его рук, было таким приятным.
   -Вот и все. - сказал он. - Хорошо я быстро почуял, что с тобой что-то не так и пришел сюда. - тихо сказал он. Ашфар, тебе следовало бы отдохнуть. - сказал Дитрих, но мы оба поняли, что это отнюдь не просьба, а приказ. Демон поднялся и ушел прочь.
   -А мне надо навести порядок, в гильдии. - смущенно пролепетала я.
   -Да, я знаю. А как насчет благодарности? - спросил демон.
   Я вздрогнула. Нашла в себе силы ему улыбнуться и тихо сказать спасибо.
   -Не так, ты же моя будущая жена. Так что хотя бы поцелуй. - потребовал демон, видно ему нравилось наблюдать как мое лицо заливается краской. И что самое обидное отказа Дитрих не принимал. Я несмело приблизилась к демону и коснулась его губ. Чтобы тут же получить страстный поцелуй, от которого у меня голова закружилась.
   -Вот теперь твое спасибо принимается. - довольно усмехнулся демон, глядя на мое растерянное лицо. - А сейчас иди и наведи порядок... До встречи, - сказал он и растворился в зеркале.
   Я поднялась и на нетвердых ногах пошла к лестнице, там ведь до нападения стоял Яшеро, нужно посмотреть, что с ним. Глава воров был жив, здоров просто без сознания. Я подняла его тем же заклинанием и переместила на диван в кабинете, где не так уж давно лежал Ашфар. Теперь стоит заняться всем остальным. Вот так всегда, кто-то чего-то натворит, а мне потом расхлебывай. Я тяжело вздохнула и направилась искать подчиненных. Они оказались не так уж далеко. Отряд охраны быстро собрал всех, кого успел найти, и теперь вооружившись, они с опаской приближались к дому. Я вышла на порог и махнула рукой, подзывая внутрь. Люди медленно и неуверенно стали убирать оружие...
   -Что это было? - взволновано спросил Хроар.
   -Чем бы это не было уже все в порядке. - заверила я. - Охрана, ребята, вернитесь на посты. А остальные возвращайтесь к своим делам.
   -Может, стоит, сделать несколько отрядом сегодня?
   -Нет, это будет лишним. - повторила уверенно я. И направилась в кабинет, где ждал уже пришедший в себя Яшеро.
   -Простите за произошедшее. Мы не ожидали нападения столь сильного существа... - извинилась я перед ним.
   -Полагаю это Император заходил? - сказал задумчиво Яшеро. Я вопросительно уставилась на него.
   -Вы что и об этом знаете? - вопрос сорвался помимо воли.
   -Да, члены нашей гильдии уже давно предполагают, что император - демон, но до этого времени он сохранял этот секрет в тайне. И чем же вы его так разозлили?
   -Его ученики, специальный отряд императора. Двое из них следили за нами, мы приняли их за врагов и они оказались у нас в плену, а его Величество очень разгневался из-за этого.
   Яшеро усмехнувшись, кивнул, предложил перейти наконец-то к делам. А они были не так уж и хороши. Люди, которые руководили т'харами, неспешно заметали следы. И делали это мастерски, обрывая все возможные ниточки, убивая исполнителей. Так же мне предоставили список имен, тех кто, возможно, был причастен к тем людям, но все они были мертвы. Для тайной стражи это глухой угол, но не для главы гильдии убийц. Я поблагодарила Яшеро, после чего он ушел. Мне же пришлось связаться с Верденом и Шаулем. Их задача найти исполнителей, они наверняка, либо среди наших ребят или же чужаки, но нас устроит и первый и второй вариант, наши ребята без проблем ответят на вопросы главы, а чужаки... Ну с ними разговор будет особый. В любом случае они на чужой территории, а это всегда чревато неприятностями и чем больше наследят, тем больше неприятности. Решив все дела, я предложила Ашфару прогуляться. Мой демон быстро пришел в себя и уже был готов защищать меня как и прежде. Мы неспешно шли по ночному Ларрасу, был уже очень поздний вечер, или даже ранняя ночь. Звезды ярко освещали небосклон. Мы тихо разговаривали на отвлеченные темы. Пока не услышали женский крик. Переглянулись и припустили в нужном направлении... На следующей улице пять человек напали на карету. Один из них обернулся, услышав наши шаги.
   -Это не люди... - сказала я, увидев его глаза. Он оскалился и прыгнул на меня. Но его разрубил клинок моего демона, и сразу же он бросился к карете. Я прикрывала его молниями. Скоро все закончилось, мертвые тела пришлось сжигать колдовским огнем. Ашфар открыл дверцу кареты и удивленно воскликнул, там лежала девушка, демон прикоснулся к ее шее.
   -Она жива. - сказал он. Я вздохнула.
   -Бери ее, понесем ко мне, здесь не так далеко, заодно и узнаем, кто она и почему на нее напали.
   Ашфар кивнул и с легкостью подхватил ее на руки.
   Она была очень красивой. Идеальная кожа, очень светлые волосы, ровненький небольшой носик, пухленькие губки и маленькое кукольное личико с остреньким подбородком. Чем-то она похожа на мою кузину Далию. Надеюсь, характер у нее другой. Хотя, завтра она уже будет дома и забудет о сегодняшней ночи, как о кошмарном сне... И меня это вполне устраивало. Мы пришли в особняк, Ашфар положил ее на диван в гостиной. Я приказала подать нам ужин на троих и поднялась наверх переодеться во что-то, подобающее моему статусу, а то мало ли кто эта незнакомка, не стоит демонстрировать ей лишнее.
   Когда я спустилась, то увидела, что Ашфар сидит в кресле и пристально разглядывает незнакомку.
   - У меня есть нюхательная соль, давай ее разбудим. - предложила я. Он согласно кивнул. Я подошла к ней и достала небольшой мешочек с очень резким запахом. Девушка вдохнула, несколько раз поморщила носик, а потом громко чихнула и открыла глаза, которые были удивительно василькового цвета, потом испуганно уставилась на меня.
   -Где я? - спросила она.
   -В моем доме, я Амира Вальгерд Хай. А ты? - спокойно пояснила я, ее глаза удивленно расширились, она поднялась, соответственно этикету, присела в реверансе и представилась:
   -Элия Марингер. - представилась она. - Как я здесь оказалась?
   -На твой экипаж напали, убили кучера и видимо собирались так же поступить с тобой, но им не повезло, рядом оказался Ашфар. Он же тебя принес ко мне, так как не знал, что с тобой делать.
   Девушка посмотрела на сидящего напротив нее демона. И тепло ему улыбнулась.
   -Я очень благодарна вам Рэй Ашфар. - сказала она.
   -Это честь для меня, к тому же, как я мог остаться в стороне, когда вам была нужна помощь. - сказал Ашфар, но тон оставался прохладным.
   -Могу предложить вам ужин, к тому же прислуга уже готовит для вас гостевые покои, я настаиваю на том, чтобы вы сегодня остаться у меня в гостях? - вежливо улыбнулась я.
   -Я буду очень вам благодарна. - ответила девушка.
   -Тогда пройдемте, поужинаем. - предложила я и на правах хозяйки первая направилась к столу, садясь во главе. Ашфар сел справой стороны, а Элия напротив него.
   -А почему на вас напали? - поинтересовалась я. - У вас есть какие-нибудь предположения.
   -Нет, я не знаю, кто это может быть. Недоброжелателей у меня много, как и поклонников, но никогда еще на меня не устраивали подобных покушений.
   -А откуда вы так поздно возвращались? - спросил Ашфар.
   -Из театра, разумеется. Я главная актриса этого театра, первый голос - Ларрана. - воскликнула гордо она, но наши лица так и не изменились, а посему уже тише добавила - Но вы об этом видимо не знаете...
   -Простите, рэйна Элия, но я недавно только вернулась в столицу, а до этого жила в другой провинции, так что о вас я знать не могла. - вежливо пояснила я, потому что мне было неловко перед гостьей, а еще надо было как-то объяснить мое невежество в культурной сфере.
   -Зато я вас видела, рэйна Амира. - улыбнулась девушка мне. Улыбка делала ее еще красивее, а васильковые глаза казалось, светились теплым, внутренним светом, который заставлял улыбаться ей в ответ.
   -Позвольте полюбопытствовать где? - спросила я.
   -На балу во дворце. Я ведь живу при дворе, и бываю на всех балах, так что знаю всех. И в последний раз там появились и вы.
   -Простите, но мы кажется не были представлены.- мягко улыбнувшись сказала я.
   -Да, первый раз вас со всеми знакомила ваша тетушка Даэль, а она не слишком-то меня любит. - пояснила Элия.
   -Может быть, кто-то хотел отомстить вашей семье, убив вас? - задал вопрос Ашфар, когда мы обе замолчали.
   -Нет, все кроме вас, наверное, знают, что я сирота. Ее Величество императрица, услышала мой голос, когда я пела на площади какого-то города и забрала к себе в замок, где я выросла, получила воспитание и учителя пения...
   -Значит, этот вариант отпадает. - сказал негромко Ашфар.
   -А сейчас явные враги, которые могли бы организовать нападение, у вас есть? - задал вопрос Ашфар, внимательно глядя на гостью. Я едва заметно усмехнулась, похоже, она ему понравилась.
   -Нет. - девушка задумчиво покачала головой. - Придворные интриги это не для меня, там для этого рэй Мэйхен есть, и к тому же настолько недружелюбных ко мне людей просто нет... Хотя. Вы меня, конечно, извините, но ваша кузина Далия, мне порой кажется, что она меня убить, готова, а ведь я недавно снова получила главную роль в первой части новой постановки, которую очень хотела получить она... - мы с Ашфаром переглянулись. - Что? Вы не думайте, я не хотела вас оскорбить, тем более в вашем доме...
   -Все хорошо. - прервала ее я.
   -Скажите рэйна Элия, а кто знал, что вы сегодня так поздно будете уезжать?
   Девушка удивленно на меня посмотрела и задумалась.
   -Актеры участвующие в постановке, организатор и все. - ответила она.
   -А моя кузина есть среди этих людей? - задала вопрос я.
   -Конечно. Она ведь поет во втором акте. А почему вы спрашиваете?
   Мы с Ашфаром вновь переглянулись. Я посмотрела задумчиво на девушку, а потом на демона, но он отрицательно покачал головой, я усмехнулась, тому, как он понимает меня без слов и склонила голову, соглашаясь с ним. Если Ашфар не хочет использовать ее как приманку, значит, будем раскручивать вариант с убийцами.
   -Знаете, рэйна Амира, сейчас вы очень похожи на Мэйхена он, когда вычисляет очередной заговор, тоже размышляет с таким видом. И почему мне кажется, что о сегодняшнем нападении вы знаете больше меня... - вторую часть девушка, просто озвучила, но лишних вопросов задавать не стала.
   -Я думала, что заговорами занимается императрица или сам император
   -О нет, что вы у Мэйхена это получается намного лучше. К тому же насколько я его знаю, это у него любимое занятие и чем сложнее интрига, тем она интереснее. А если он заручится поддержкой тайной стражи... Одним словом, давно уже во дворце не замышляют ничего против короны...
   -Я этому не удивляюсь... - сказала, улыбнувшись, я. - Но я бы советовала, вам быть осторожнее. И держаться подальше от моей кузины.
   -Значит, мне не показалось. - сказала девушка серьезно. Вот этот переход из улыбчивой, юной, наивной девушки в серьезную и собранную мне очень понравился. - Вы действительно предполагаете, что это может быть ваша кузина?
   -Не совсем так. Далия, она конечно стерва и прочее к этому полагающееся, но искать наемников она сама не станет, а вот родственники...
   -Например, Рэйна Даэль Оск Хай, могла бы. - я согласно кивнула.
   -Но доказательств этому нет, а соответственно обвинить ее не в чем...
   -Понятно. - вздохнула девушка. - Знаете, - улыбнулась искренне она. - Вы мне нравитесь, можно я стану вашей подругой? - я удивленно на нее посмотрела, довольно неожиданное предложение. И почему-то согласилась.
   -Только Элия, вы не против, если Ашфар некоторое время будет присматривать за вами?
   -Амира, во-первых не вы, а ты. Во-вторых, для друзей я Лия или Эль. А начет компании я конечно не против.
   Мы допили травяной настой, Элия, пожелав всем спокойной ночи, ушла наверх.
   -Знаешь до сегодняшнего дня я еще сомневалась, что за всем этим стоит моя тетушка. - сказала я Ашфару на языке демонов.
   -А теперь и я в это верю, проблема в том, как это доказать, а еще лучше найти и уничтожить... - ответил он мне. Я усмехнулась и кивнула. - Амира все будет хорошо. - сказал он улыбнувшись.
   -Верю. Потому что ты на моей стороне. - ответила я. - Пойдем спать, завтра у меня много работы...
   Он кивнул, и я отправилась к себе в комнату.
  
  
   Князь Дитрих.
   Утро в снежной долине удивительно. Особенно на рассвете, когда солнце только подымается над горизонтом и своим теплыми лучами наполняет долину так, что она выглядит вылитой из золота и к тому же искрится драгоценными камнями, а снег сияет так, что больно смотреть глазам...
   Рассвет был прекрасен, там за вратами, но демону, стоящему во дворе своего замка, этот рассвет за многие годы уже казался настолько ужасным и надоевшим, что хотелось набросить иллюзию даже на него. Но все же он смотрел, как всходит солнце. За вратами лежал снег и бушевал ледяной ветер, а во дворе повсюду раскинулась зеленая трава, и было довольно таки тепло.
   -Сколько можно ждать? - задал себе вопрос Дитрих.
   Он был очень легко одет в одну лишь рубашку и кожаные штаны. Снова взглянув на солнце, он застыл, медленно оборачиваясь, он увидел портал, из которого вышел демон с седыми волосами, в такой же легкой одежде, но с любимым клинком в руках.
   -Ждешь! - констатировал он.
   -Жду. - не стал отпираться Дитрих.
   -Жаль я так хотел прибыть неожиданно, но задержался, выискивая твое логово. А знаешь здесь уютненько. Правда, куда подевался весь демонский стиль не пойму?
   -За то на человеческие крысятники не похоже. А ты ведь прописался в одном из них. Не так ли? - едко спросил князь.
   -Да, вежливости и почтению ты так и не научился. - оскалив клыки, констатировал РиТерх.
   -Почтение, вежливость - к предателю? - Дитрих выразительно сплюнул на землю.
   А в следующий миг два силуэта метнулись друг к другу, яростно заскрипела сталь скрестившихся клинков. Они сражались приемами, отточенными в веках. Их движения смазывались, клинки пели боевую песню, жаждая крови врага. Когда они замирали, на уютном дворе взрывались очень мощные заклинания и с громким шумом уничтожали друг друга, а заодно и нарушая удивительную гармонию сада. И тогда смертельная песня стали звучала вновь. Неважно ни время, ни враг. Им обоим хотелось почувствовать сладость поединка, песнь войны и оба демона наслаждались ею...
   На земле остался лежать лишь один, он был ранен, черная кровь текла из раны на боку, второй присел над ним.
   -Спасибо. - произнес искренне победитель. - И за ребят тоже. Раз уж ты не стал их мучить, я сделаю тебе одолжение... - улыбнулся демон. Создавая портал. Вид его тоже был ужасен, много синяков и ссадин, несколько глубоки порезов на груди и на плечах, белая недавно рубашка превратилась в лохмотья. К нему бесшумными тенями шагнули две фигуры. И первыми прошли в портал. А демон, прежде чем шагнуть, усмехнулся и щелкнул пальцами.
   -Цени это, Дитрих! - шепнул победитель. И скрылся в ярком свечении портала...
  
  
   Амира Вальгерд Хай.
   Утром Ашфар пошел вместе с Элией проводить ее домой. Я же направилась в комнату, нужно было переодеться для работы. Когда я расчесывалась, тихо ругаясь, словами, которые воспитанным девушкам и знать-то не положено, зеркало пошло волнами и отобразило знакомую комнату во дворце Дитриха. Это еще что такое? - удивленно подумала я. Отошла от зеркала, на случай если демон сейчас шагнет сюда. Но нет, Дитрих появляться не спешил. Я тихо позвала его по имени и ничего. Я метнулась за клинком и сама шагнула в портал, оказалась в его комнате. Но его здесь не было. Привычный беспорядок. Куча разнообразных магических безделушек.
   -Дитрих! - позвала я. Но демон появляться не спешил, я сосредоточилась на нем, похоже он во дворе. Я поспешила туда. Быстро спустилась по лестнице прошла огромный коридор спустилась по крыльцу. И заметила демона, он лежал на траве, и как мне вначале показалось, созерцал небо.
   -Как это понимать! - зло крикнула я, приближаясь к нему. Но он никак не реагировал. А когда я подошла ближе увидела, что трава вокруг него потемнела от крови. Испуганно произнесла несколько непечатных слов и попыталась привести демона в сознание. Все мои попытки оказались бесполезны, помогая себе заклинанием, я потащила раненного Дитриха в комнату. Медленно переливая ему силы и накладывая несколько целебных заклинаний на рану. Дотащив его до комнаты, положила его на кровать. После чего поспешила на поиск воды, чтобы промыть рану. Он все еще не приходил в себя и был очень бледным. Когда кровь наконец-то остановилась, я сосредоточилась на том заклинании, которое он мне вчера показывал, оно оказалось настолько энергоемким, что я обессиленно упала на кровать рядом с ним. Очнулась я от чьих-то легких прикосновений к лицу. Испуганно открыла глаза. И наткнулась взглядом на Дитриха, он сидел рядом и гладил меня по щеке, его рука уже была теплой, и выглядел он не таким бледным.
   -Что с тобой произошло? Кто тебя ранил? - спросила я.
   -Неважно! - покачал он головой. - Как видишь, со мной все в порядке, благодаря тебе. Хотя знаешь ты, похоже, лишила себя единственной возможности избавиться от меня, пока я был слаб. И тем самым избавиться от обещания данного мне... - заявил демон.
   Я, как только до меня дошел смысл сказанного, влепила демону звонкую пощечину. А он впервые даже не попытался перехватить мою руку или же увернуться.
   -Ты! - зло прорычала я - Пусть я всего лишь человек, но не стоит меня считать последней тварью. Если уж я дала тебе обещание, заключив с тобой договор, я его выполню...
   -Знаю, заслужил. - улыбнулся коварно Дитрих и неожиданно привлек меня к себе. И замер так близко от губ, что я чувствовала его теплое дыхание. - И знаешь, я рад, что ты меня не убила. - второй рукой он вновь нежно коснулся щеки. - И как ты хочешь, чтобы я тебя поблагодарил? - спросил он.
   -Поцелуй меня. - просьба сорвалась скорее, чем я поняла что сказала. Он же мягко коснулся губ, совсем не так как всегда. Мои руки скользнули к нему, обвив его шею.
   Неужели он, этот проклятый, обаятельный, гадкий, настырный демон, начинает мне нравиться? От такой жуткой мысли, я оттолкнула его от себя, испуганно вскочила с кровати, где до этого сидела. Буркнула что-то вроде - "Тебе уже лучше, вот и хорошо, а я побежала" - и прежде, чем он успел что-то ответить, шагнула в портал, который сразу за моей спиной исчез. Я посмотрела на свое отражение в зеркале. Глаза испуганные, - словно кого-то убила. Щеки красные, что можно яичницу прямо на них готовить. Тряхнув головой, я постаралась отбросить ненужные мысли о демоне. И о том что он довольно таки красивый, особенно когда спал... Тряхнув еще раз головой, я зло швырнула гребешок, достала плащ и направилась на работу.
   Дерхар был уже там. Увидев мой растрепанный вид удивленно уставился.
   -Амира, что у тебя случилось? - спросил он. А я тут же пожалела, что рядом нет Ашфара. Дерхар не спеша приближался ко мне. Внимательно разглядывая меня. Я посмотрела на него, взгляд мимо воли зацепился за его губы, вспомнились его поцелуи. Я почувствовала что краснею. Разозлившись из-за этого. Я вылетела из кабинета. Оказалась перед дверью Руриха. И несмело постучалась внутрь. Грозное войдите, заставило меня подпрыгнуть, а потом я не смело открыла дверь и, заглянув внутрь, еще раз несмело спросила.
   -Можно? - брови мага, удивленно полезли на лоб.
   -Заходи - сказал он, через некоторое время, взяв себя в руки.
   Я тяжело вздохнула и прошла к магу.
   -А у вас расческа есть? - задала самый важный вопрос я. Маг усмехнулся, залез в карман и, достав расческу, протянул мне. Я, буркнув благодарность, села на диван, и тихо, но очень нецензурно стала ругаться, непонятно на кого больше Дерхара или демона Дитриха, пытаясь при этом расчесать запутанные волосы расческой, колтуны в которых ну никак не желали поддаваться...
   -Мдя. - вздохнул маг. - И где же ты такому то научилась? - философски спросил маг. Я посмотрела на него и поняла, что он все слышал. Щеки в который раз за это проклятое утро заполыхали. - И кто же тебя так достал?
   -Никто. - буркнула я. - Извините. - добавила немного подумав.
   Маг улыбнулся еще хитрее и мгновенно сплел какое-то заклинание. Сил после лечения Дитриха у меня не осталось, так что щит плести было не из чего, так что я только зажмурила глаза. В надежде, что меня не убьют.
   -Вот так лучше. - довольно произнес маг. - Может, расскажешь, что случилось.
   Я удивленно посмотрела на волосы, которые от заклинания мага распрямились и заплелись в обычную косу.
   -Спасибо, покажете заклинание. Пожалуйста. - перевела разговор я.
   -Хорошо смотри. - сказал Рурих. Плетение было очень простым, так что запомнить его мне не составило труда. - Так все-таки, что случилось? С такими нервами, работать нельзя, поверь моему опыту.
   -Честно ничего, просто, я запуталась, и эта дурацкая ситуация меня раздражает...
   Маг покачал головой.
   -Амира, из любой ситуации есть как минимум два выхода, а если хорошо подумать то ты и все четыре найдешь. - сказал маг, и хитро подмигнул.
   Я усмехнулась.
   -Спасибо, и за столь полезное заклинание тоже. - с этими словами я вышла из кабинета.
   И вернулась обратно. Двери за мной захлопнул Дерхар.
   -Что-то случилось? - спросил он, стоя у меня за спиной. Я резко обернулась, он оказался непозволительно близко, а желание его поцеловать, вдруг возникло само по себе. Я потянулась к его губам, он молча наблюдал за мной, не отстраняясь и не приближаясь.
   -Нет нельзя. - тихо прошептала я на языке демонов.
   -А мне очень даже можно. - сказал неожиданно Дерхар и сам поцеловал меня, заключив в объятья. Странно, его поцелуи мне нравиться больше. И запах, его запах, едва уловимой свежести и какой-то травы. Такой теплый, мягкий...
   -Все хорошо, малыш. - сказал Дерхар и обнял меня. Прижав к себе.
   -Отпусти. - попросила я. - Пойдем работать.
   Он улыбнулся и отпустил. Я смущенно на него посмотрела.
   -Знаешь, у гильдии что-то снова случилось. Оттуда убийцы вначале убегали, а потом собрав своих ломанулись обратно. Что там такое твориться? - спросил он.
   -Может их маг какие-то эксперименты проводил. - быстро придумала отговорку я.
   -Да может быть. - задумчиво согласился напарник.
   -Ты ничего нового сообщить не можешь? - задала вопрос я.
   -Ну, стража на днях обнаружили намного больше мертвецов, чем обычно. На столе мне передали имена всех тех, кого опознали.
   Я взяла листик и пробежала глазами. На десяток имен больше чем в том списке, которые мне принес Яшеро.
   -Мы можем узнать, кем они были, и чем занимались? - задала вопрос я.
   -Да, это не сложно. Но работы много. - нужно обойти их семьи.
   -Нет подожди. Давай вначале сами подумаем, ты в городе давно со многими знаком, или к стражникам пойдем, они половину города поименно знают.
   Мы склонились над списком. Некоторые имена были знакомы Дерхару, другие он от кого-то слышал. Так что мы отобрали тех, кого могли вспомнить, и пошли узнавать об остальных. К вечеру мне было известно, чем занимались нужные мне лица. Остальное дело техники. Мы направились вместе с отрядом стражи в несколько таверн и даже в один из светлых храмов. Повсюду удалось найти остатки зелий и следы темной магии. Все места были взяты под контроль стражниками. А мы вечером разошлись по домам. В гильдии мои ребята старательно искали исполнителей, ничего нового там и в помине не было. Выслушав отчеты, разобравшись с некоторыми мелкими делами, я вместе с Ашфаром направилась к нему, рассказала о том, что было утром с Дитрихом. Ашфар воспринял все вполне спокойно, потом обсудили еще некоторые дела, как стражников, так и гильдии. Потом-таки легли спать.
   Демон заснул почти сразу. А я лежала и думала, как спровоцировать наших врагов.
   -Ашфар! - позвала демона я.
   -Чего? - полусонным голосом отозвался демон.
   -Я знаю как их выманить. - отозвалась я.
   Демон поднялся, протер глаза и тряхнув головой уставился на меня.
   -Повтори еще раз, что ты сказала? - попросил он.
   -Я сказала, что знаю как их выманить. - послушно повторила я. Демон вопросительно поднял бровь. И я послушно продолжила. - Помнишь, они искали меня? И сейчас они проявляют любопытство, помнишь, как на меня набросились обращенные. Если я им так нужна, то почему бы не дать им возможность меня поймать?
   -Нет! - ответил на мое заявление Ашфар. - Если я тебя отпущу, Дитрих с меня кожу спустит и душу вытрясет, а мне, знаешь ли, жить хочется. К тому же где гарантия, что тебя не убьют, как только ты окажешься у них в руках?
   -Они считают меня слабой и беззащитной. - заявила я. Демон вздохнул и поднявшись со своей кровати, сел рядом со мной.
   -Давай мыслить логически. - предложил он, потерев глаза. - Что могут знать наши враги о тебе. Первое ты где-то пропадала довольно долго. Потом вдруг возникла и примерно в тоже время появились проблемы с гильдией. Далее своей кузине ты продемонстрировала отнюдь не слабую и беззащитную себя, и все покушения на тебя, а их было отнюдь не одно и не два, были не удачными. А все вместе наводит на странную мысль, а что если это не совпадение, а закономерность. И возникает вопрос, а почему вдруг так получается? Знаешь, Амира, они ведь не идиоты и, если бы мы совместными усилиями со стражами не напали на них, они бы выяснили, кто такой Эйнхар, и достали бы тебя, хотя бы потому, что ты приносишь им слишком много проблем. Поэтому чтобы ты не говорила, тебя я к ним не отпущу. - сказал серьезно Ашфар, глядя мне в глаза.
   -Но, что тогда? У стражников зацепок нет, у гильдии тоже. Ехать в Хайнс, я пока не собираюсь, справедливо предполагая, что их логово там...
   -Амира, ты слишком много времени уделяешь расследованию. И поэтому возможно не видишь чего-то, что лежит на поверхности. Отвлекись...
   -Не могу. Ашфар, стоит мне отвлечься и расслабиться, как я начинаю думать о напарнике или учителе. Они скоро в кошмаре мне будут сниться. Я устала от них. Мне надоело обманывать напарника и его же защищать от злого демона...
   -Амира, малыш, ты чего? Неужели тебя так легко вывести из себя, а? Это даже у двоих оболтусов в школе не получилось. Да что там оболтусы, мастера не сумели вывести тебя из себя. А тут беспокоишься из-за древнего старика и мальчишки. Смешно честное слово... - сказал демон, растрепав рукой мне волосы.
   -Древний старик? - переспросила я.
   -Именно, Дитрих был князем у демонов, а тот титул по наследству не передается, его надо получить и дают его отнюдь не за красивый оскал... Сколько ему зим я не знаю, но явно больше пары тройки сотен...
   -Мдя. - протянула я, усмехнулась.
   -Вот ты уже улыбаешься. Кстати, Элии очень обидно, что ты никогда не слышала, как она поет, поэтому она приглашает нас на новую постановку. Ты же не откажешься составить мне компанию. Билеты она достала едва ли не в императорское ложе.
   -Когда? - задала вопрос я.
   -Вообще-то завтра. То есть уже сегодня. - поправился Ашфар взглянув в окно. - У меня, кстати, есть идея, как позлить твою кузину...
   -И какая же? - с любопытством спросила я что-что, а пакостить мне понравилось.
   -Она ведь будет петь во второй части. Что мешает нам величественно уйти после первой. Согласись весьма изысканно-наглый жест, как раз в твоем духе.
   -Значит, буду там. - пообещала я.
   -Вот и хорошо, постарайся освободиться пораньше. Я зайду за тобой. А сейчас спи и не забивай глупостями голову.
   -Ага, спокойной ночи Ашфар. - пожелала я, уже предвкушая сегодняшний вечер... И очередную пакость которую я обязательно устрою.
   Девушка еще недолго умащивалась в кровати, а потом тихо засопела. Демон улыбнулся. Как причудлива судьба, у него, демона, отобрали семью, как и у нее, ее терпеть не могут окружающие люди, как и его, но она помогла ему, несмотря ни на что и сейчас она заботится о нем. Жестокий убийца, через семьдесят лет своей жизни нашел, то чего ему так не хватало - сестры, и для него она навсегда останется той девочкой, которую он впервые увидел на лесной поляне и только этой девочке удается то, что не удавалось еще никому - из кровожадного демона сделать заботливого брата. А самое странное, что она не боится и доверяет ему бесконечно...
   -Спи малыш, чтобы не случилось, я буду тебя защищать!
   Утром я довольная проснулась в замечательном настроении. Быстро собралась и поспешила на работу. Сегодня продолжалась работа по сбору сведений. Пусть в большинстве своем они были неутешительными и ничем не могли помочь, но вполне могли прояснить что-то интересное. Хотя работой моя голова была забита только на половину, остальная часть уже предвкушала вечернее развлечение.
   После очередного разговора с очередным свидетелем, который я слушала в пол уха. Дерхар недовольно на меня посмотрел.
   -Амира, что с тобой сегодня? Ты выглядишь рассеянной. - спросил он, как только мы покинули домик, где жила жена одного из убитых.
   -Извини, я просто не могу сосредоточиться на работе из-за предстоящего вечера... - сказала я. - Кстати, ты ведь будешь не против, если сегодня я уйду немного раньше?
   -Что за мероприятие? - поинтересовался напарник.
   -Да ничего такого, сегодня в театре какая-то новая постановка и Ашфар пригласил меня сходить туда. - рассказала, как обычно половину правды я.
   -А билеты у него есть? - спросил Дерхар. Я задумчиво кивнула. - Да уж... - недовольно произнес он взглянув на время скоро уже конец рабочего дня... - Боюсь ты опоздаешь.
   -Почему, это ведь был на сегодня последний человек, тебе я больше не нужна, так что я пройдусь с тобой до библиотеки, а там уже встретит Ашфар...
   -Там будет твоя кузина. - заметил он.
   -Ага, петь во второй части... - злорадно заявила я. Дерхар удивленно на меня посмотрел, мы вышли на торговую площадь, несмотря на то, что время близилось к вечеру, большинство торговых лавок все еще работали. Я приметила лавку с зельями и попросила напарника подождать меня недолго, на что он любезно согласился. Там немного магии и большая пакость для драгоценной кузины была готова, а главное никому в голову не придет свернуть что-либо на меня. Прикупив немного мелочевки, я вернулась к напарнику, который был хмур, как грозовая туча. Причина его плохого настроения приближалась к нам. И я весело помахала рукой, приветствуя Ашфара. Он был похож на принца из детских сказок. Дорогая одежда явно была новой, волосы были осторожно собраны и завязаны лентой сзади. А на поясе висел клинок, которого раньше я у него не видела, черные ножны, посеребренная рукоять. Он казался таким утонченным, но я наметанным глазом видела, что это отнюдь не игрушка.
   -Привет! - сказала я, улыбаясь, когда он подошел. - Ты похож на принца! - заявила я.
   Ашфар искренне улыбнулся, оценив шутку.
   -О да! Собственной персоной. - воскликнул он, повернулся к Дерхару и сдержанно ему кивнул в знак приветствия. Вот уж кого манерам учить не нужно, восхищенно посмотрела на друга я.
   -Кстати, а откуда клинок? - задала я вопрос, чтобы сменить тему.
   -Как, ты не помнишь это ведь подарок учителя... - сказал удивленно демон.
   -А, просто раньше он был как-то менее заметен. - пояснила я.
   -Просто, я его на поясе не ношу, но сейчас пришлось одеть так... - вздохнул он. - Нам, кажется, по пути? Так чего же мы застыли посреди дороги. - произнес Ашфар и галантно предложил мне руку. Я приняла и тихонько рассмеялась, представив, на кого мы похожи со стороны. Прекрасный принц и немного страшноватая моя иллюзия. С другой стороны шел еще более мрачный Дерхар. Я толкнула его в бок.
   -Не хмурься ты так, еще дождь накличешь. - шутливо сказала я. Напарник недовольно посмотрел на меня, а потом сквозь зубы произнес...
   -Уж лучше бы дождь.
   -Амира, ты то чего такая довольная? - спросил Ашфар. - Судя по виду твоего напарника у вас что-то в деле не ладится...
   -Да все нормально. Вечером поймешь... - сказала я улыбнувшись. - Кстати, надо будет купить огромный букет Элии...
   -Тут ты права, куда ж без него... - усмехнулся он. - Кстати, ты знаешь, я понял, за что ты так ненавидишь всякие балы...
   -О, ну хоть кто-то оценил мои страдания. - наигранно всхлипнула я. Ашфар, только усмехнулся. - Послушайте, а как вы смотрите на то, что я вас на некоторое время покину? - поинтересовалась я у своих спутников. Дерхар вопросительно поднял бровь, а Ашфар, сбросил маску беспечности, став на миг серьезным.
   -Куда ты? - спросил он.
   -Я подумала, что тебе будет не интересно меня ждать пока я собираюсь, подождете меня где-нибудь в приличном месте, через хар заедешь за мной. - предложила я. Ашфар шагнул ко мне и остановился в шаге от меня внимательно заглядывая в глаза.
   -Надеюсь ты не будешь делать глупостей. - серьезно сказал он. Я отрицательно махнула головой и встала на носочки, чтобы дотянуться до его уха. - Расспроси его... - шепнула я. И чмокнула его в щеку. - Скоро встретимся. - пообещала улыбнувшись я. После чего повернулась к злому Дерхару и улыбнулась ему. - Завтра увидимся. - попрощалась я и поспешила к дому. Меня действительно интересовало, что мог утаить от меня напарник. А в том, что у него что-то есть, я не сомневалась, слишком задумчивым порой был его взгляд, а сейчас нашелся замечательный повод, им встретиться и поговорить. Я отошла на десяток шагов, а потом испуганно подумала, а не зря ли я это сделала, если Дерхар разозлит Ашфара, страшно подумать, что демон с ним сделает. Я испуганно обернулась, но ребята стояли на том же самом месте и смотрели мне вслед. Улыбнувшись и помахав рукой им напоследок, а заодно помолившись и свету и тьме, чтобы эти двое не сцепились, я поспешила в особняк.
  
   Дерхар Хашран.
   Я смотрел вслед убегающей Амире и злился, за ее выходку, и за то что этот Ашфар пригласил ее. А она так легко согласилась. У-у-у, кулаки так и чешутся. Я перевел взгляд на парня, который рассеяно над чем-то размышлял. Вся его беспечность куда-то испарилась. Меня это насторожило.
   -Что-то не так? - спросил я, пытаясь взять себя в руки, не стоит показывать свое недовольство ему.
   -Нет, ничего, пойдем или ты против моей компании? - дружески улыбнувшись, спросил он. Я пожал плечами, мне было все равно. Ашфар еще раз посмотрел на Амиру, которая как раз скрылась за углом, тихо вздохнул и направился в ближайшую таверну. В первом заведении он, сморщил нос и вышел прочь. Направился в другое. Я вопросительно на него посмотрел.
   -Что? - спросил недовольно парень, заметив мой взгляд.
   -Чем тебе там не понравилось? Мы знаешь ли сегодня весь день на ногах. - заявил я.
   -Думаешь, я дома отлеживаюсь? - скептически спросил Ашфар. - Там за одним из столиков сидела компания работников ножа и топора. И они были достаточно веселы, чтобы прицепиться к одному из нас. А мне, знаешь ли, не хочется пачкать эти тряпки, возвращаться домой чтобы их сменить, времени нет. Так что я лучше поищу более удобное место.
   Я фыркнул, слушая его пояснения, но сказать было нечего.
   -Не знал, что Амира, любит театр. - сказал я. Ашфар хмыкнул.
   -Вообще-то не любит, просто в последнее время она отчего-то выглядит очень уставшей, вот я и решил ее развлечь таким образом. - ухмыльнулся непонятно чему парень. Нехорошо так ухмыльнулся. Мне это не понравилось.
   -Ты что-то запланировал? - задал закономерный вопрос я.
   -Нет, не я. Насколько я знаю, Амиру, она что-то запланировала. И могу поспорить на что угодно, что сегодня в театре будет бушевать скандал. А мне если честно, просто интересно смотреть на ее выходки, ну и в случае чего я всегда смогу защитить ее. - сказал спокойно Ашфар, но на миг взгляд его стал взволнованным. - А что у вас на работе происходит? - перевел тему он. - Я конечно понимаю служебная тайна и все такое... Но у нее точно нет проблем? - спросил серьезно Ашфар. Я взглянул на него. Вроде никакого интереса, а с другой стороны. Но ладно.
   -Рэй Мэйхен, надеюсь он тебе известен, так вот в последнее время он и наш непосредственный начальник, что-то требует от Амиры, и самое странное я при их разговоре присутствовать не могу. - сказал половину правды я.
   -Мэйхен, правая рука ее Величества... Насколько мне известно он заинтересовался ею. - сказал спокойно Ашфар. Я разозлился из-за его спокойного тона.
   -А известно ли тебе, что этот человек всегда добивается того в чем заинтересован? - спросил я, едва подавив вспышку гнева.
   -Конечно, но не в этом случае. Известно также, что он человек чести, а значит, Амире ничего не грозит с его стороны... - спокойно сказал Ашфар, немного поморщившись. - Это все что мне следует знать? - добавил он, посмотрев мне в глаза, взгляд его был холодным сосредоточенным.
   -Да. - ответил я. Он кивнул, в вошел в другую таверну. Замерев на пороге, обвел всех посетителей взглядом и уверенно направился к одному из столиков. Я проследовал за ним. К нам подошла девушка разносчица и спросила, чего мы желаем. Ашфар заказал какой-то отвар из трав, я решив, что поужинаю дома, последовал его примеру. Он удивленно взглянул на меня, но я отмахнулся.
   Несколько женщин, которые находились в таверне, откровенно поедали глазами сидящего напротив меня парня. Но он казалось, не замечает никого. Мы дождались, пока принесут отвар, Ашфар спокойно забрал у девушки чашку, и сразу же расплатился, отдав ей точную стоимость. Я задумчиво изучал его. Он думал о чем-то своем, делая небольшие глотки из чашки.
   -Ну, чего ты уставился на меня, как сидящие в этом месте женщины? - спросил негромко он, я аж подавился.
   -Прости, тебе показалось. - ответил я, он спокойно кивнул, толи принимая извинения, толи соглашаясь со мной.
   -Слушай, Дерхар, я знаю ты меня недолюбливаешь, но все же я попрошу тебя об одном одолжении. - сказал неожиданно Ашфар. - Видишь ли, Амира, довольно упертая и если в ее прекрасную головку забрела какая-то мысль, какой бы сумасбродной эта мысль не была, она попытается ее исполнить. Поэтому во время работы приглядывай, чтобы она никуда не уходила из вашего отделения одна... - серьезно попросил он. Я кивнул.
   -Можешь рассказать, в чем дело? - полюбопытствовал я.
   -Нет, - сказал Ашфар. - Если она захочет, расскажет тебе все сама.
   -Хорошо, я буду приглядывать за ней днем. А ты как-нибудь удержи ее от каких-либо сумасбродных идей. - попросил я. Ашфар усмехнулся.
   -Разумеется. - кивнул он. - Ох, сдается мне, что Амира, чего-то не знает о твоей деятельности.
   -Мгу, дело серьезное, а я не хочу, чтобы она пострадала, остальное уж извини, является служебной тайной.
   -Ты бы поужинал, сам говорил, что весь день на ногах. - миролюбиво сменил тему Ашфар.
   -Не хочу, дома поужинаю, там определенного готовят лучше...- пояснил я. Мой собеседник усмехнулся и посмотрел в окно.
   -Пойду я, наверное, не люблю заставлять даму ждать. - произнес улыбнувшись он и кивнув на прощание ушел прочь.
   Я медленно допивал отвар, кстати, то ,что заказал Ашфар оказалось ни чем иным, как любимым напитком Амиры. Допив его, настроение испортилось окончательно. Я поднялся и вышел из таверны, Ашфара уже и видно не было, я неспешно направился домой. Путь мой пролегал через рыночную площадь, к этому времени там уже никого не было. Навстречу мне неспешно шла женщина с тяжелой корзиной. Я бы возможно не обратил на нее внимания, если бы не узнал цветы - они были теми же, которые росли в доме Амиры. А насколько я помнил, их вывел маг, который был другом ее семьи, я подошел к женщине.
   -Добрый вечер. - поздоровался я. Она устало вздохнула и опустила свою ношу.
   -Добрый вечер благородный рэй. - сказала она поклонившись.
   -Скажите, пожалуйста, где вы достали эти цветы? - спросил я.
   -Если купите хотя бы несколько штук скажу. - хитро сказала она. Я согласно кивнул, и протянул несколько золотых.
   -За городом есть озеро, знаете? - спросила женщина. Я кивнул, - За тем озером живет странный травник, вот у него я их и купила, он их, кстати, очень не хотел продавать. - сказала она.
   -Спасибо. - поблагодарил я протягивая ей деньги. Она растерянно на них посмотрела.
   -У меня нет сдачи. - пояснила она свою растерянность.
   -Ничего, давайте на все.
   -Хорошо, благородный рэй, они все ваши. - сказала женщина вытащив цветы из корзинки, завернула их в бумагу и протянула мне. Я забрал букет и нагнулся к цветам ощутить их аромат. Вспомнилось, почему-то прошлое, дом Амиры, когда он был еще цел, ее родители, и та огромная клумба этих белых цветов, которые она так любила. Когда я пришел домой приказал поставить букет в моей комнате. Когда ложился спать, их приятный аромат витал в комнате, и это почему-то придало мне сил...
   Ничего, Ашфар, я знаю, чем ее порадовать...
  
  
   Амира Вальгерд Хай
   Когда пришел Ашфар с огромным и прекрасным букетом цветов, я была уже готова, на пороге стоял экипаж. Демон учтиво подал мне руку, помогая мне сесть, потом с трудом запихнул букет, который никак не помещался в проем и только после этого залез сам.
   -О чем вы говорили? - с интересом спросила я.
   -О тебе. Служебные тайны Дерхар, мне поведать не пожелал. Знаешь, мне его жать и вместе с тем я восхищаюсь его упорством и выдержкой. - задумчиво сказал демон. Я вопросительно на него посмотрела. - Он любит тебя и не может понять, почему ты его избегаешь. Более того, он считает меня врагом из-за того, что ты ко мне хорошо относишься, и при этом умудряется держать себя в руках. Я ставлю на его место себя и преклоняю перед ним голову.
   Я улыбнулась.
   -Неужели, Ашфар, ты признал, что он не так уж безнадежен?
   -Исправлю тебя, я никогда не считал его глупцом, но мне на пути попадалось очень мало людей, которые шли бы по выбранному пути до конца, не зная при этом, что ждет в конце...
   Я тяжело вздохнула.
   -Ты лучше кого-либо другого меня знаешь, и тебе также понятны все мотивы моих поступков. Я не жалею о своем выборе, но возможно когда это все закончится, я буду жалеть, что его нет рядом со мной, как когда-то давно в детстве. Знаешь, только сейчас я поняла, что он был моим серым рыцарем, который стоял всегда за спиной и приходил тогда, когда был нужен. И я сейчас чувствую себя последней сволочью от того, что использую его... - призналась я.
   -Амира, таков мир взрослых, мы все используем друг друга. - усмехнувшись сказал Ашфар. Сейчас он выглядел намного старше.
   -Даже ты? - лукаво взглянула на него я.
   -Тем более я, ведь я - демон. - так же лукаво ответил он, принимая мою игру.
   -Ох, и в чем же ты меня используешь? - ухмыльнулась я.
   -Ну, как, для начала я использовал тебя, чтобы ты спасла мне жизнь, потом чтобы обучиться в школе, где демонов принципиально в ученики не берут, да и последнему учителю платишь только ты за нас обоих. Вот такой я коварный демон. - нахально усмехнулся Ашфар.
   Я рассмеялась.
   -Да уж, страш-шный демон! - передразнила насмешливо я.
   -Ага, - подтвердил Ашфар, хищно улыбаясь, - Ты только не говори никому.
   Мы приехали, а я все еще тихо подсмеивалась, вспоминая заговорщицкий вид Ашфара, когда он говорил последнюю фразу.
   Театр порадовал нас, яркими огнями, и большой толпой возле входа. Ашфар, вышел первым, вытащил букет и галантно предложил мне руку, чтобы помочь спуститься. На нас тут же уставилась сотня глаз. Ашфар надменно смерил их презрительным взглядом и шагнул вперед, перед ним толпа почтительно расступалась, молча. А те, кто пытался открыть рот для гневного окрика так, и замирали, встретившись с взглядом демона, который обещал все кары тьмы на их головы. Так, неспешно, мы прошли к входу, Ашфар словно фокусник, достал билеты из воздуха и нас, вежливо поприветствовав, пригласили внутрь. Мы прошли через большой красиво украшенный холл, поднялись по ступенькам и вошли в огромный зал. На его стенах горели магические светильники, кресла для зрителей, обитые дорогой алой тканью, были расположены полукругом вокруг сцены, и на втором этаже над сценой нависали изящные балкончики. Мы прошли и сели на первом ряду прямо в центре перед сценой, которая была пока закрыта, тяжелыми, алыми портьерами. Зал неспешно заполняли люди, женщины даже в полутемном зале, блистали от изобилия драгоценных камней, словно пытались затмить друг друга.
   Вскоре шум в зале стих, медленно одна за другой стали гаснуть лампы в зале, когда погасла последняя, громко заиграла музыка, а у меня на миг замерло сердце, чтобы тут же биться быстрее. Ашфар взглянул в мою сторону, а я улыбнулась.
   Портьеры, как по мановению руки раздвинулись, я смутно видела фигуры, в центре точно стояла Элия. Она подняла задумчивый взгляд на зал и посмотрела туда, где сидели мы, я улыбнулась ей. Не знаю, как ей удалось увидеть мою улыбку в темноте, но я почувствовала ее радость. А потом она запела. Свидетели и тьма и свет, что никогда прежде я не слышала такого голоса, мягкий, теплый, звонкий, завораживающий. Я закрыла глаза наслаждаясь. Казалось, голос проникает в саму суть, заставляет чувствовать душой, и наслаждаться каждым мгновением...
   История постановки была банальной, злой демон решил влюбить, великую волшебницу (Элию), чтобы потом похитить ее сердце и разрушить такой хороший мир. Но вот вышла, какая незадача, взял и влюбился сам в нее. А в конце она узнала кто он и убила его подло отравив, но не выдержав одиночества ушла за ним... И они встретились между светом и тьмой, чтобы быть навсегда вдвоем.
   Я скептически усмехнулась, демона отравить нельзя. Но ведь это только история, пусть и довольно наивная, но ведь красиво, и не мне ее критиковать...
   Завершив выступление актеры, вышли на сцену, чтобы отдать дань публике и поклоном поблагодарить. Я, не выдержав нахлынувшего чувства восхищения, поднялась и стоя аплодировала, следом за мной поднялся Ашфар, а там примеру последовал и его сосед. И вскоре стоял весь зал. Актеры немного удивленно на это смотрели. Я поймала взгляд Элии и церемонно ей поклонилась. Ее глаза удивленно расширились. Я пихнула Ашфара в бок, он намек понял и выудил огромный букет и в два шага оказался на сцене, преклонив колено, перед Элией, подарил ей букет и поцеловал руку, после чего так же эффектно исчез, словно растворившись во тьме. Элия стояла, все еще удивленно смотря на то место, где только что стоял Ашфар. И не могла поверить, что это не сон, но букет-то был вполне материальным. Вскоре они ушли, портьеры опустили, чтобы подготовить сцену для второй части, которая была несколько короче, но все равно являлась частью представления. Уходить в это время, было не принято. К этому времени все сели и тихо обсуждали действо. Когда я поднялась, ближайшие соседи замолчали, когда мы двинулись к проходу, за нами пристально и молча следили уже несколько первых рядов, когда мы по центральной дорожке направились к выходу, молчал весь зал.
   -Не хочу портить, такое прекрасное представление, отвратительной игрой главной актрисы, второго акта. - сказала я обращаясь к Ашфару, но тон был несколько громче, чтобы меня услышали любопытные уши ближайших ко мне женщин.
   Что ни говори, но они сейчас быстро распространят мои слова. А значит, у зрителей появиться некоторый негативный настрой ко второй части представления. Мы вышли как раз к тому моменту, когда свет в зале полностью погас, я остановилась на пороге. Ашфар вопросительно взглянул на меня. Но я ничего не ответила, он остановился и замер рядом со мной. Я незаметным движением зажгла лампу, которая была ближе всех ко мне. Со сцены меня будет отлично видно. Вновь открылись портьеры, вновь заиграла музыка, на сцене были двое, и одной из них была Далия. Музыка была прекрасной, она так же обвела взглядом зал, но ее лицо замерло на том месте, где стояла я. Далия едва не пропустила начало своей музыкальной части. Ашфар внимательно наблюдал за происходящим, прищуренными глазами.
   -Она тебя узнала. - сказал он.
   -Так и должно было быть. - тихо пояснила я. Все было хорошо, вплоть до второго куплета, где голос Далии неожиданно захрипел. Даже оркестр замер, от такого вопля. Она махнула рукой, но петь больше не могла. Я жестоко усмехнулась. И магией заставила вспыхнуть все лампы, чтобы каждый в зале увидел позор моей кузины... Она замерла, испуганно разглядывая зрителей, некоторые уже откровенно смеялись, а из первых рядов явно говорили, что-то нелицеприятное о певице. И Далия убежала со сцены. Вышел кто-то из помощников и попросил прощения за некоторую задержку и сказал, что вторую часть продолжит Элия. Я довольно усмехнулась и покинула зал.
   Мы проследовали до нашего экипажа. Все это время Ашфар внимательно на меня смотрел. Когда мы сели внутрь, он все же задал вопрос.
   -Это сделала ты?
   -Ашфар!? Как не стыдно, как я могла, что-либо сделать, если все это время я находилась рядом с тобой? - серьезно спросила я, но все же не сдержала улыбку...
   -О проклятый свет, во имя тьмы, расскажи, когда ты успела? - спросил демон.
   -Честно, идея пришла еще ночью, а сделала я сегодня, перед тем как встретилась с тобой. Всего то и нужно было зайти в самую дорогую лавку зелий, внушить, кое-что травнице и она все сделала просто удивительно правильно.
   -И что же она сделала? - спросил Ашфар. Я хмыкнула и рассказала.
   -Все просто, послала мальчика подменить зелье Далии. Как я и предполагала, она действительно покупает его в самой дорогой лавке Ларраса. Травница с моей помощью сочла, что срок действия вышел, а на самом деле отправила совсем другое зелье. Я не разбираюсь в травах, но судя по эффекту именно то, что нужно.
   -А на тебя не могут выйти? - спросила я.
   -Нет, мальчик, который это делал, должен был проследить, чтобы Далия воспользовалась тем, что нужно, а после забрать и отнести травнице, та бесследно его уничтожает, и забывает меня и всю эту историю...
   -Да уж. Я был прав. - непонятно к чему сказал Ашфар. - Знаешь, Амира, тебе вредно много времени проводить с демонами, ты перенимаешь у них исключительно плохие черты.
   -А чего ты хотел? В вас ведь ничего хорошего нету, только плохие привычки, но это плохое настолько великолепно, что сложно не воспользоваться... - улыбнулась я. Ашфар усмехнулся. Мы проехали до моего особняка, я переоделась и вернулась обратно к демону. Настроение было замечательное, мы некоторое время погуляли по ночному городу, и пошли к Ашфару домой.
   Утром я была полна сил и рабочего энтузиазма. И на работу пришла едва ли не раньше Дерхара.
   -Вижу вчерашний отдых пошел тебе на пользу. - сказал напарник, взглянув на меня.
   -Ага, что-то вроде того, просто меня очень впечатлило вчерашнее представление и голос Элии.
   -Да, она действительно очень хорошо поет. - поддержал мое мнение Дерхар.
   -Какие у нас на сегодня планы? - спросила я.
   -Да, все те же, разбираемся с оставшимися свидетелями, а далее ты подведешь итог всему тому, что мы услышали, у тебя это хорошо получается. К тому же, мне сегодня нужно будет уйти раньше.
   Я удивленно посмотрела на напарника, прикидывая, что на сегодня в гильдии ничего не готовиться, тогда куда это он.
   -А что случилось? Это касается работы? - спросила я.
   Он посмотрел на меня, загадочно улыбнулся, ничего не ответив. Остальную часть дня мы снова работали со свидетелями. Потом Дерхар попрощавшись быстро ушел, а я направилась обратно в отдел, собрала все, что записывал мой напарник и перечитывая документы, старалась выделить, то что меня интересовало в первую очередь. А если быть точными, то из списка меня интересовали всего лишь десяток имен, которые раннее мне предоставил Яшеро. Путного из всего этого ничего не находилось. Я вздохнула и взялась за амулет.
   -Ашфар! Ты можешь сейчас говорить?! - позвала демона я.
   -Да, что там у тебя? - ответил он.
   -В гильдии накопали, что-то по исполнителям?
   -Да. - коротко ответил Ашфар.
   -Можешь мне передать эти бумаги, я встречу тебя перед отделом.
   -Да, я буду у центрального входа, через четверть хара". - сказал Ашфар и я почувствовала, что он исчез. Время еще было, и я продолжила вычитывать информацию. Вновь совершенно не понимая, что связывало трактирщиков, нескольких торговцев и прочих обычных жителей столицы, если друг друга они не знали. Четверть хара прошла незаметно. Я поднялась и вышла из кабинета, у входа скучая, ждал меня Ашфар. Он передал мне небольшой сверток. Я приподняла крышку и улыбнулась, увидев пирожные.
   -Хотел тебя порадовать. - пояснил демон, наблюдая за мной.
   -Класс! Спасибо. - улыбнулась я. - Ну, ладно я побежала. - быстро попрощалась, побежала обратно в управление. Там на дне коробки под специальной бумагой лежали нужные мне сведенья. Я достала их и стала внимательно изучать, время от времени надкусывая пирожное.
   Из отчетов выходило, что все исполнители были чужаками, и после выполнения заказа исчезли и скорее всего, их здесь уже нет или от них вовсе избавились.
   Я несколько раз задумчиво обошла стол, мой взгляд упал на, исчёрканную раннее мной, карту города. Хмыкнув, я стащила ее со стола, чуть не уронив коробку с пирожными. Сложила все вместе, прихватила за собой записи Дерхара, спрятала обратно сведенья гильдии. И ко всему этому забрала сладости, вышла из кабинета, задумчиво остановилась напротив двери к Руриху, но потом, покачав головой, поспешила к Лешару. Мой бывший напарник что-то писал и при этом тихо ругался. Когда я вошла, он удивленно посмотрел на меня, потом увидел сладости и его брови резко поменяли местоположения, вольготно разместившись посередине лба.
   -Я вроде не девушка, чтобы ко мне со сладостями ходить! - заметил он. Я жадно улыбнулась.
   -А кто сказал, что это тебе?- задала я закономерный вопрос. - Мне просто нужна, твоя помощь... - сказала я. Леш бросил взгляд на бумаги, и не очень аккуратно сгреб все это в ящик стола.
   -Внимательно тебя слушаю, а сладостями, раз уж принесла, делись.
   -Ага, сказал бы сразу, что тоже любишь. Бери. - щедро предложила я. Расстелив между тем, на освободившемся столе, карту. И из вороха бумаг вытащила выписанные на отдельный лист, места работы погибших.
   -И что от меня нужно? - спросил Леш, разглядывая карту.
   -Понимаешь, я город знаю не так уж хорошо, все же не так давно сюда приехала, но мне нужно установить место расположение вот этих мест. - сказала я, протягивая список.
   -А Дерхар чем занят? - спросил ворчливо Лешар. - Или ты не захотела просить у него помощи?
   -Я бы с удовольствием, вот только ушел он, уже давно. Сказал у него какие-то дела, но какие не объяснил. А мне больше обратится не к кому. Руриха беспокоить неудобно... - сказала я, умело играя слабую беспомощную девочку, которой зачастую очень сложно отказать...
   -Амира, ты это бросай, свои выходки. Я тебе и так помогу. - сказал Леш. Я стала возле него, он достал тоненькие иголки и стал втыкать их на карту, вместе с небольшими надписями, чтобы мне было удобно. Леш честно указал все места из списка. Когда закончил, поднялся с кресла и посмотрел на то, что получилось.
   -И что это тебе дает? - спросил он.
   -Вот с этим я и пытаюсь разобраться последние несколько хар. Что-то странное в этой карте было. Вроде и разные места и в тоже время сосредоточены на определенных участках. Я несколько раз обошла карту. А потом сказала несколько далеко неприличных слов.
   -Ты чего? - удивился Лешар.
   -А ты не понял? - спросила я.
   -Я вообще-то не в курсе дел. - напомнил Лешар, но я лишь недовольно мотнула головой. И принялась объяснять, чтобы вывести определенную картину.
   -После побега Имари Ларго, мы нашли скелет, а вернее горстку пепла, а в ней кольцо, которое, по словам свидетелей, принадлежало Ларго. А после его странной смерти, увеличилось количество трупов, которые по утрам находят стражники. Мы несколько дней угробили, чтобы выяснить, кто эти люди и чем занимались. И теперь внимательно смотри на карту... - сказала я.
   -Я ничего в ней не вижу. - сказал Лешар.
   -Хорошо, помнишь, какой особняк был разрушен гильдией первым?
   -Ну и что с того? - так и не поняв спросил мужчина.
   -Вот смотри, видишь таверна, как ты думаешь где питались все те люди которые жили там?
   -Ты хочешь сказать... - я увидела, как в глазах у Лешара, зажегся огонек понимания.
   -Именно, Леш, похоже, после Ларго, они решили замести следы, и убивают всех, кто хоть как-то причастен, к происходящему. Ведь большинство этих людей работают в тавернах, на рынке и так далее. Так с этим разобрались, но что мы получили теперь, и что делать с этими знаниями, сами по себе они ничего не дают. - пробормотала вслух я. - Да уж, задачка. Чтобы я сделала на их месте? - задала себе вопрос я, пытаясь представить расклад с их стороны. - Первое, они убрали всю поддержку самых нижних рангов, второе - странного поведения людей нигде не наблюдается. Гильдия бардак не устраивает, в армии тихо... Нижние кварталы тоже под наблюдением, что остается?
   -Если все так, как ты говоришь, то все что было прежде можно, считать экспериментом широкого масштаба, они проверили все возможности, выявили слабые и сильные места, а теперь будут строить реальную сеть. - сказал уверенно Лешар, выслушав мои предположения.
   Я вздохнула и добавила несколько пикантных проклятий на головы, наших врагов. Леш, усмехнулся, слушая меня.
   -Как считаешь, их, возможно, обнаружить, пока они не создали то, что планируют?
   -Пока у меня даже предположений нет. - развел руками Леш.
   Я взяла чистый лист бумаги и записала наши предположения.
   -Поможешь мне донести карту обратно в кабинет, чтобы ничего не рассыпалось? - спросила я. Леш взглянул на время.
   -Да, рабочий день уже все равно закончился. Так что пойдем. - улыбнулся он. Я собрала все что приносила, и мы осторожно взялись по краям карты и понесли ее в кабинет Дерхара. Потом Лешар, предложил подвезти меня к дому. Там я быстро поужинала, забрала записи, которые были мне необходимы. И поспешила в гильдию, на ходу меняя облик. И так задумалась по пути, что чуть не попала под копыта лошади.
   -Куда прешь? - воскликнула я всаднику. И подняла глаза.
   -Маг? Какая встреча! - воскликнул сидящий на лошади Дерхар. - А знаешь, не плохая реакция...
   -Иди, куда шел! - воскликнула я, развернулась и направилась туда, куда шла, но сзади послышался цокот копыт. Я остановилась, поджидая Дерхара. - Чего тебе?
   -Да вот мне интересно, где ваше логово, а тут такая возможность представилась, ведь от всадника сбежать сложно. - нахально заявил напарник. Я зло усмехнулась, хотя со стороны, наверное, было похоже на звериный оскал.
   -Я не в настроении стражник, либо ты убираешься, либо остаешься здесь без лошади. - сказала я, доставая метательные клинки. - Имей в виду, предупреждения не будет.
   -Хорошо понял. Теперь без шуток. Стражники в последнее время, обнаружили много трупов, ваша работа? - спросил он. Я помотала головой.
   -Заказами занимается глава, но я слышал, что количество заказов не превышает обычного... А тех тварей, которые работают на нашей территории мы сами искали, не нашли, они выполнили свои дела и исчезли... Нам с ними, очень хотелось бы обсудить некоторые очень важные темы... Это все? - задала вопрос я.
   -Да! - сказал Дерхар, развернув коня, отправился дальше. Я, набросив капюшон, быстро ушла из видного места. Убедившись, что за мной никто не следует, направилась к особняку.
   Сегодня там снова собрались все мои советники, я быстро изложила им картину. И они надолго задумались, пытаясь решить поставленную проблему.
   Задача была более, чем странной. Решение придумал Ашфар.
   -Глава, они реагировали на кровь твоей сестры. - сказал он. Мы все удивленно на него посмотрели. Я кивнула. - Что мешает нам раздать, кому-то вещи с ее кровью? И отправить этих людей на разведку по городу. Их учуют...
   -Лишняя трата людей. - сказала я.
   -Нет, если мы возьмем шваль из нижних кварталов, единственное их достоинство в том, что они быстро бегают. - сказал Верден. - И таким образом, мы действительно сможем определить, хотя бы есть ли они еще в городе и где находятся, тогда можно будет сделать выводы.
   -Хорошо, займитесь подбором ребят, я предоставлю все необходимое. - сказала я.
   Советники кивнули и странно переглянулись. Ашфар это заметил и медленно сменил положение так, чтобы, в крайнем случае, была возможность атаковать.
   -Глава, можно задать несколько вопросов? - спросил серьезно Багро.
   -Я слушаю. - ответила я.
   -Кем вы приходитесь Амире Вальгерд Хай? - задал вопрос Верден.
   -Сводным братом. - сказала я.
   -Странно, из ее ближайших родственников не осталось никого, а с сестрами ее матери она не общается, откуда же взяться сводному брату! - сказал Шауль, внимательно глядя на меня.
   -К чему этот разговор? - серьезно спросила я, присев в кресло, за столом главы. Ашфар, молчаливой тенью застыл у меня за спиной.
   -Глава, сдается нам, вы используете гильдию. - честно, глядя мне в глаза сказал Багро. - Мы, как вы уже поняли, навели справки о вас и о вашей, так называемой, сестре. И что странно о вас никто ничего, никогда не слышал. А здесь еще такое совпадение, вы появляетесь в то же время, что и ваша "сестра", к тому же, вас никогда не видели вместе... Что в принципе не возможно. - пояснил Багро. - Мы признали вас, вы действительно достойный глава, но мы не любим, когда нас используют. Так что мы хотим знать кто вы? Для нас стало очевидно, что ваша внешность обман, и мы хотим знать, кто скрывается под ней.
   -Значит, хотите знать. - задумчиво произнесла я, барабаня тихонько пальцами по столу и прикидывая свои дальнейшие действия.
   -Именно. Не хотелось бы, потом узнать, что на самом деле под иллюзией скрывается, ну например Мэйхен - императорский палач, а мы ему наши тайны рассказываем...
   -Что ж это честно. - признала справедливости их требований я. - Тем более, что вы меня признали. - сказала я, и сняла сережку.
   -ТЫ?! - воскликнули почти в один голос советники, когда иллюзия спала.
   -Я. - пришлось подтвердить очевидное. - Теперь, я думаю, вам многое станет понятно...
   -Но ты работаешь в тайной страже! - воскликнул гневно Багро.
   -Да именно. И знаете, что самое интересное, я нахожусь в равном положении с вами, потому что ее Величество императрица осведомлена о моем положении. А соответственно Мэйхен и Хаон тоже. И думаете мне от этого легче? - задала вопрос я, серьезно глядя в глаза советникам. - Я понимаю, что мой внешний вид, никак не соответствует главе, поэтому и был создан Эйнхар Райс. Темная фигура, на которую обратят внимание все, но найти, что-либо о нем, как вы понимаете, не смогут.
   -Ашфар, тогда кто? - задал вопрос Верден.
   -Уж ты то меня должен был помнить. - отозвался демон у меня за спиной.
   -Сколько тебе тогда было? С чего я должен был тебя помнить? - спросил мой советник.
   -Хорошо, напомню, дело о какой-то благородной рэйне, когда для убийцы была хитро спланирована ловушка во дворце. Ты помнишь, кого ты увидел над телом?
   -Тогда... Вот демон, но как? Откуда ты знаешь, я ведь никому об этом не говорил? Это же было? - воскликнул Верден, в его глазах отражалось недоверие и вместе с тем удивление. - Я же тогда только начинал...
   -О чем вы? - спросил Багро.
   -В ту ночь, я чуть не попался, даже с заказом провалился, меня опередил какой-то мальчишка. Я застал его над телом мертвой женщины, которую должен был убить, но потом ловушка захлопнулась, и в комнату вбежали стражники, мальчишка совсем еще ребенок, которому на вид зим десять-двенадцать было, схватил меня за руку и птицей выпорхнул в окно, а это, к слову говоря, была одна из башен дворца. Тогда он помог мне выбраться и бежать от кишащего стражниками замка, а представился он как Рикки...
   -Что? Тот самый? - удивленно уставился на демона Шауль. - Но, ходили слухи, что ты умер?
   -Слухи, неподтвержденные фактами, остаются всего лишь слухами, а люди, предавшие меня, тогда горько об этом жалели, правда, не долго. Кстати, это имя осталось в прошлом. - добавил спокойно демон.
   -В общем, так, сегодня у меня нет, ни сил, ни желания, обсуждать с вами свои дела, единственное, о чем я прошу, сохранить мою личность в тайне, я только навела в гильдиях порядок, и мне очень не хочется, чтобы мои труды пошли прахом. Поэтому я оставляю вас обсуждать все увиденное и услышанное, но завтра я приду сюда вновь. Любой из вас может бросить мне вызов, но очень не советую этого делать, я думаю что все из вас понимают, что это кресло я занимаю по праву, на этом все. - сказала я. Одев серьгу обратно. Поднялась с кресла, и спокойно вышла, демон хотел было уйти со мной.
   -Аш, останься, возможно вы придумаете еще какой-то выход из сложившейся ситуации... -попросила я. После чего ушла не прощаясь. На улице лил дождь. И когда только успели тучи набежать. Я неспешно побрела в сторону своего дома, обдумывая чего теперь ждать от моих советников. На воздухе было прохладно, к тому же, я быстро промокла, но не обращала на это внимания, когда вышла в небольшой скверик с лавочками села на одну из них, дождь прогонял сонливость, а стук капель о камень успокаивал и настраивал на нужный лад, если бы еще с дерева не капало было бы вообще замечательно. В тишине я снова услышала стук копыт... И обратила свое внимание на всадника, не узнать Дерхара было сложно...
   -Ты чего здесь расселся? - возмущенно спросил Дерхар. Глядя на меня.
   -Сделай мне одолжение, оставь меня в покое. - попросила я.
   -Вот и охота тебе здесь мокнуть, сидишь ведь просто так. - заявил стражник. Я удивленно на него посмотрела.
   -Тебе-то какое дело? - спросила я.
   -Никакого. - признал Дерхар. - Но если ты, бестолочь, простудишься, то кто будет связываться со мной? К тебе-то я уже привык...
   -Не волнуйся, найдут кого-нибудь... - сказала я. - Кстати, пока ты напомнил. Я залезла в карман плаща и достала, тот список с именами исполнителей, который не так давно изучала в отделе. - Вот, ты интересовался сегодня убийствами. - протянула сухой лист я, хорошо, что на нем было заклинание и дождь не испортил написанное. - Я поинтересовался у главы, и он просил тебе передать вот это. Здесь имена исполнителей, но они все куда-то исчезли, концы нам найти не удалось, но мало ли вдруг вам поможет...
   -Ага, спасибо. - Дерхар осторожно свернул лист и спрятал во внутренний карман. - Шел бы ты отсюда, холодно ведь. - сказал на прощание он, и снова уехал. Я провела его хмурым взглядом и отправилась домой. Просто сидеть под дождем стало холодно, а подумать можно и в библиотеке возле камина...
   Когда утром я пришла на работу, Дерхар уже был там и внимательно изучал карту, которую мы с Лешаром вчера принесли обратно в кабинет и осторожно разложили на столе.
   -Что это? - спросил он, когда заметил меня.
   -А ты как думаешь? - едко поинтересовалась я.
   -Ну, таверны, только почему ты отметила их, мне не понятно.
   -Ты что забыл, что прежде чем вчера уйти, попросил меня, разобраться с тем, что мы накопали. И карта это один из результатов...
   -Тогда я тебя внимательно слушаю.
   -Хорошо, я расскажу, то до чего мы с Лешаром додумались, а ты может, добавишь чего нового. - сказала я и быстро объяснила ситуацию, до которой мы вчера дошли. Напарник внимательно меня слушал, задумчиво рассматривая карту. Потом достал знакомый мне список и посмотрев на него нанес еще несколько пометок на карту.
   -Что это? - спросила я, хотя и прекрасно знала ответ.
   -Дополнительная информация. - ответил Дерхар, - Из проверенного источника.
   -О чем? - спросила я.
   -Имена возможных исполнителей, которые замешаны в деле.
   -Гильдия, что ли? - сделала удивленные глаза я.
   -Нет, но доверенный источник. А исполнители не принадлежат гильдии. Жаль, все люди были собраны в разных местах и вряд ли удастся выяснить, кто их нанял, пройдясь по тем местам.
   Я мысленно хмыкнула, ну конечно не удастся, ребята из гильдии уже проверили даже такую возможность.
   -А какие-то другие предположения есть? - спросила я.
   -Нужно понять, в какой сфере гильдия их уничтожила и проверить все лично. Если твои предположения верны, то они обнаружатся, правда, я не уверен, что это будут именно наши враги, но что-то что на них укажет... В конце-концов они убрали только самых мелких исполнителей, а нам нужно найти главные фигуры, так что продолжим работу. - подвел итог Дерхар. Я кивнула головой, соглашаясь с ним. - Да еще, сегодня мне нужно будет вновь уйти раньше, так что извини, и если что обращайся к Лешу, он поможет.
   -Ага, а что у тебя за дела? - попробовала узнать снова я.
   -Прости, не скажу. Если тебе интересно могу взять тебя завтра с собой, только оденься для вечерней прогулки за городом. - предложил напарник. Я задумчиво на него посмотрела, во мне между собой боролись осторожность и любопытство, последнее победило, и я согласно кивнула.
   -Вот и хорошо. - ответил Дерхар, спокойно. И потянулся за исписанными листиками, которые я вчера оставила на краю стола. Вспомнив, что там может быть какая-то лишняя информация, я кинулась к листикам первая.
   -Ты чего? - удивился Дерхар.
   -Ничего, сейчас заберу свои заметки...
   -Амира, вообще-то, я именно их хотел посмотреть, может ты что-то упустила. Или там, есть то, что ты не хочешь показывать мне? - задал вопрос он. Внимательно глядя на меня, что я действительно смутилась, и отрицательно помотала головой.
   -Просто там много глупостей. - сказала я.
   -Возможно, а возможно и нет, так что дашь посмотреть? - спросил он, протянув руку. Я мысленно прикинула, упоминала ли я там, что-то, о чем он не может знать, решила, что нет, и протянула ему исписанные листики.
   Себе же взяла чистый листик и стала припоминать в каких местах мы вылавливали нелюдей. Записывая все на всякий случай на демонском языке. Получалось довольно таки не мало. Из большого списка можно было поручиться только о том, что они снова не появятся в моей гильдии и дворце, а все остальные ведомства, кроме разве что тайной стражи и отряда императора находились в категории риска.
   Недовольно посмотрев на то, что получилось я отбросила листик, сегодня организую новую операцию в гильдии, дождемся ее результатов, тогда вернемся к размышлениям. - решила для себя я, потерла глаза, опять не выспалась. Перевела взгляд на напарника, он задумчиво смотрел на карту.
   -Ну, что? - спросила я.
   -Ты о чем? - отвлекся от раздумий он.
   -Да просто, я лично не знаю чем заняться... - признала я.
   -Как ни странно это признавать, но у меня здесь тоже дел нет... - ответил Дерхар, и взглянул на часы. - А сейчас только время обеда. Кстати, может, пойдем, перекусим. А ты расскажешь, что там случилось в театре, а то до меня дошли слухи, но толком я ничего не знаю.
   Я пожала плечами, поднимаясь с дивана.
   -Не знаю, я всякими слухами, если честно не интересуюсь, а что ты слышал? - спросила я, интересно все-таки, что говорят люди о моей выходке...
   Дерхар лукаво улыбнулся, глядя на меня и протянул руку мне. Я усмехнулась и пошла вперед, не обратив внимания на его жест.
   -И что ты хочешь от меня услышать? - спросил он, догоняя меня.
   -Слухи, которые ты слышал. Меня интересуют именно они...
   -А может, расскажешь мне сама, что там произошло? - спросил он.
   -Когда я была там, то совершенно ничего не делала, кроме того, что наслаждалась музыкой. - сделав честные глаза, сказала я.
   -Ну, ладно слушай. Новость первая, твоя кузина лишилась в театре главной роли, во второй части из-за того, что потеряла голос во время своего выступления. - рассказал Дерхар, - И разумеется ты здесь не причем... - добавил задумчиво он. - К тому же, люди говорят, что ты ненавидишь Далию, и именно ты испортила представление. Другие считают, что ты хочешь наладить отношения во дворце с помощью Элии, и поэтому открыто симпатизируешь ей.
   -А что думаешь, ты? - спросила я.
   - Что и первое и второе придумала твоя кузина. Но зачем все это тебе мне не ясно. - честно сказал мой напарник.
   -Да уж, знаешь, иногда я жалею о том, что ты настолько хорошо знаешь меня и мою семью. Частично ты прав, сплетни - работа Далии, но моя заинтересованность тоже есть, только какая не скажу. - сразу сказала я.
   -Я все понимаю, но как тебе это удалось, много людей подтвердят, что ты никуда не уходила, а травница, которая поставляет зелья твоей кузине, клянется всем подряд, что с зельем все в порядке, другие это, кстати, тоже подтвердили. - я расплылась в довольной улыбке.
   -Замечательно. - вырвалось у меня довольное восклицание. - Хоть как-то отомстила ей за испорченные балы. - сказала я.
   -Брось, это не месть, во всяком случае, не для тебя, так мелкая пакость, которой ты обязательно разозлишь родственников, но не более того. - ответил Дерхар глядя на меня.
   -Ага, а что разве я не могу позволить себе пакостить? - ехидно спросила я. - Если честно, то меня всегда раздражало, раздутое самомнение кузины, из-за ее выступлений. Тогда у меня не было возможности ей вредить, но что мешает мне отыграться сейчас?
   -Совесть. - честно сказал Дерхар, а я рассмеялась остановившись прямо в коридоре.
   -Дерхар, прошло время, когда я была слабой и боялась. Сейчас я вернулась только ради мести, и чтобы не случилось мне ответят за все, а касательно совести - я забыла о ее существовании. - сказала я серьезно глядя ему в глаза, после чего резко отвернулась и поспешила в таверну, напарник молча следовал за мной, видно размышлял над моими словами... Мы заняли один из свободных столиков, и заказали обед.
   -А у тебя уже есть план мести? - задумчиво спросил Дерхар. Я внимательно посмотрела на него.
   -Тебе это должно быть безразлично, прошу не лезь в мои дела. - серьезно попросила я.
   -Ничего обещать не могу. - ответил он. - Знаешь, оказывается вы с Ашфаром любите одинаковые напитки. - сменил тему разговора напарник.
   -Ага, это я его первый раз угостила, отвар из тех трав пришелся ему по вкусу, хотя он и говорит, что это гадость, но с тех пор мы часто его пьем. - ответила я. - У нас с ним вообще много общего. - заметила я. - Так что не удивляйся.
   -Когда вы успели, как привыкнуть друг к другу, когда ты уезжала вы точно были незнакомы...
   -Ага, а потом познакомились... - сказала я. - Но если честно я не хочу об этом рассказывать.
   -Да уж, а есть тема, на которую ты можешь говорить, без обычных уверток? - спокойно спросил Дерхар.
   Я задумалась и удивленно посмотрела на напарника и в самом деле, я ведь ничего ему не рассказывала, за все то время, когда вернулась. Потому что оно могло о чем-то намекнуть... Мне стало стыдно за свое поведение.
   -Прости. - сказала я, покаянно.
   -Не извиняйся, а лучше придумай тему для разговора. - предложил напарник.
   -Даже не знаю. - смутилась я.
   -Что неужели все вместе такая большая тайна? - ехидно спросил он. Я покачала головой. - Тогда причина в том, что ты не желаешь рассказывать ничего именно мне? - спросил он холодным тоном. И я поняла, что если соглашусь, то он заслуженно на меня обидится.
   -Просто, понимаешь.
   -Амира, опять ненужные объяснения. - сказал он перебив меня и поднялся, чтобы уйти.
   -Подожди. - непонятно зачем остановила его я.
   -Что? - устало, спросил он.
   -Не уходи. Если ты так просишь, я расскажу тебе, как мы познакомились с Ашфаром. - скрепя сердце сказала я.
   -Честно расскажешь или это будет прекрасно выдуманная история? - спросил он, внимательно глядя мне в глаза.
   -Я упущу некоторые незначительные детали... - честно ответила я, ведь Дерхар, раньше очень хорошо видел, когда я его обманываю.
   Он улыбнулся и сел обратно.
   -Я слушаю, только, пожалуйста, не обманывай меня.
   Я согласно кивнула.
   -Все началось с того, что я его спасла. - честно начала я, вспоминая. - Он оказался в лесу недалеко от столицы именно в то время когда я бежала из Хайнса. Приятного в этой истории мало, тот клинок, который ты мне подарил, помнишь? - спросила я. Он кивнул. - Так вот, мое появление и твое оружие пришлись в самый раз. Ашфар справился с бандитами и мы продолжили путь в столицу вместе. Как-то так... - растеряно закончила я очень сокращенную версию.
   -Да уж, ты упустила довольно много деталей, но мне это не важно, за то это шаг мне на встречу. - сказал улыбнувшись Дерхар. - А мне ведь, было интересно, почему Ашфар, при первой встречи спрашивал у меня про клинок.
   -А почему я этого не помню? - задумчиво спросила я.
   -Да, мы тогда еще не работали вместе. Просто я заметил его возле тебя и решил узнать у него кто он. Разговор вышел смятым и не слишком хорошим, но я убедился, что он хотя бы друг для тебя. - пояснил Дерхар.
   -Странно он мне тоже ничего не говорил. Ну и ладно. - махнула рукой я, Дерхар поймал мою ладонь.
   -Амира, почему ты ему так сильно доверяешь? - спросил напарник.
   -Нас многое связывает. - честно ответила я. - Ты даже не представляешь насколько многое.
   Он грустно улыбнулся, глядя на меня.
   -Догадываюсь. - тихо шепнул он. - Ну что пойдем обратно. - предложил он.
   По пути я немного отстала от напарника, потому что почувствовала, что Ашфар хочет со мной связаться.
   -Амира, тебя Элия ищет. - коротко сказал он.
   -Пусть вечером подъедет к моему особняку, буду рада ее видеть. - сказала я и прервала связь пока Дерхар ничего не заметил.
   Когда мы вернулись Дерхар, залез в старые дела, что-то просматривая. Я же продолжала размышлять над делами, вскоре он попрощался и ушел. Я еще немного задержалась и так же вскоре ушла. Возле моего особняка уже был экипаж я, заходя в дом, сняла иллюзию. В гостиной сидели Ашфар и Элия и о чем-то весело беседовали.
   -Привет! - устало поздоровалась я.
   -О, Амира, ты наконец-то пришла, рада тебя видеть! - воскликнула Элия.
   -Извини, что долго. - сказала я, девушка махнула рукой и предложила присоединиться к их беседе. Я улыбнулась, попросила слуг принести гостям напитки, которые нам тут же приготовили.
   -Я вообще почему приехала. - сказала Элия. - На представлении, одним словом я хотела вас обоих поблагодарить, за то тепло с которым вы меня приняли, мне это очень важно, можете мне не верить, но я чувствую как настроен зал, когда я пою и когда я чувствую чью-то поддержку мне намного легче. - сказала немного растерянно Элия. - Вот, спасибо вам, когда вы были там, я чувствовала ваше тепло, и это придавало мне сил.
   -Это тебе спасибо, Элия, я никогда не слышала такого чудесного голоса как у тебя и такого прекрасного исполнения. И очень благодарна за приглашение. - сказала я. Девушка улыбнулась.
   -Странно, ты такая искренняя. - сказала она, - И вовсе не похожа на свою кузину.
   -Ошибаешься. - спокойно сказала я.
   -Ой, хотела спросить, а почему вы на вторую часть не остались?
   -Причин было две. Во-первых, мне совершенно не хотелось видеть кузину, во-вторы, то как я ушла, привело зал в некоторое недовольное состояние. И как итог - моя кузина не смогла выступить. За это, кстати, приношу тебе свои извинения, ведь тебе пришлось исполнять ее партию. - честно рассказала ей я.
   -Нет, это ничего. Просто я... - начала она, но остановилась, не зная как продолжить - Прости, но я не знала что ты настолько...
   -Жестока? - усмехнувшись,. задала вопрос я. Глаза Элии расширились от удивления.
   -Тебя все видят другой. - сказала она, растерянно.
   -Ты предложила мне дружбу, и я решила раскрыть лицо перед тобой, если ты после нашего разговора уйдешь, и предпочтешь забыть обо всем, что слышала, а также о своем предложении, я пойму... - сказала я. - Итак, видишь ли, сестры моей матери на самом деле мои враги, и я сделаю все чтобы их уничтожить. А то какой ты видела меня на балах - ложь, маска... Да Элия, я знаю, что такое жестокость, а еще я умею мстить, но при этом я не предаю и не терплю предательств. И после этого всего ты все еще хочешь быть моей подругой? - задала вопрос я, глядя в глаза собеседнице.
   Элия неспешно отставила чашу с отваром, и посмотрела мне в глаза серьезно, без напускной наивности и легкомыслия.
   -Амира, я выросла при дворе и лучше многих представляю себе, что такое маски, ложь, интриги. Но есть качества, которые я ценю больше всего - это доверие и откровенность. Когда я предлагала тебе дружбу, я руководствовалась желанием тебе помочь освоиться в высшем обществе, с моей помощью это сделать действительно намного легче. Но сейчас я понимаю, что у тебя достаточно сил, чтобы добиться любого положения самостоятельно... Только теперь мою симпатию завоевало твое доверие, и честность. И поэтому я предложу тебе вновь, ты согласна быть мне другом? - сказала она. Я усмехнулась.
   -Даже не предполагала, что ты настолько другая без маски... - заметила я.
   Девушка кокетливо поправила локон.
   -Моим учителем был Мэйхен, а он мастер в этом. - сказала усмехнувшись она.
   -Боюсь не лучше демона. - тихо вздохнула я. - Для меня честь обрести такого друга как ты.
   -И для меня Амира Вальгерд Хай, честь иметь такую подругу как ты. - сказала серьезно она, такой облик на ее лице казался совершенно чужим, и непривычным, но она не хуже меня умела держать лицо. - К тому же, меня лично твоя кузина уже достала, законно убрать ее я не могу, а руки об эту дрянь марать не хочется, что бы ты не делала я на твоей стороне. - усмехнулась девушка холодной и хищной улыбкой, такое же лицо было у Мэйхена, когда он сопровождал ее Величество в гильдию ко мне на встречу.
   -Да, ты действительно достойная ученица своего учителя. - ухмыльнулась я.
   -Благодарю. - тепло сказала она. И приняла свой привычный дружелюбный облик. - Я стараюсь.
   -Кстати, Далия, очень зла за то что ты сделала, я все понимаю, но зачем ты задержалась на пороге, это же все равно, что указать на себя, как виновника.
   -Честно именно этого я и добивалась, видишь ли, у нашей семейки много темных дел, а последняя их глупость просто перешла все границы и моя задача их спровоцировать, чтобы я получила доказательства, с помощью которых я смогу их уничтожить...
   -Ясно, в таком случае я постараюсь держать тебя в курсе дел и новостей, может это тебе чем-то сможет помочь. - предложила Элия.
   -Хорошо.- согласно кивнула я. - Кстати, не езди больше одна. - попросила я.
   -Не беспокойся, со мной человек из отряда императора, ждет в экипаже...
   Я недовольно поморщилась, припоминая, как легко мы их сделали...
   -Не делай такое пренебрежительное лицо, возможно они не так сильны, как Ашфар, но с бандитами справятся или же быстро организуют подмогу... - улыбнувшись, пояснила Элия. - Кстати, те сплетни, которые разводит Далия, может мне создать свою точку зрения относительно того, что случилось в театре.
   -Как хочешь, если честно я в этом не сильна. - признала я.
   -Ты уверена, мне можно говорить что угодно? - переспросила она.
   -Да, вплоть до того, что Далия, увидев меня, захлебнулась от ненависти и даже голос потеряла... - махнула рукой я. - Ведь о том, что наши отношения, далеко не так хороши, знает уже вся столица.
   -Ага, ладно придумаю, что-нибудь. - многообещающе усмехнулась девушка.
   Я посмотрела на часы.
   -Ох, уже довольно поздно, - заметила я. - А у меня еще полно работы.
   -Да, хорошо я уже ухожу, только у меня одна просьба... - сказала, ласково улыбаясь Элия.
   -Что? - не смогла не спросить я.
   -Намечается бал и...
   -Нет! Я туда не пойду. - перебила ее я. - Ненавижу балы.
   -Ты будешь самой красивой! - нахально заявила девушка, невинно улыбаясь и делая такие жалобные глаза. - Ну, пожалуйста, я очень хочу чтобы ты пришла туда. - и смотрит главное так, что прямо не возможно не согласиться.
   -Ну, хорошо я приду. - сказала вздохнув я. Мне показалось или девушка подпрыгнула он радости.
   -Замечательно. - потерла руки она. - Я приду через три дня займемся подготовкой и не вздумай, найти какие-то неотложные дела... - грозно заявила она и попрощавшись направилась к выходу, что-то бормоча себе под нос и загибая по очереди пальцы на руках...
   Вскоре, я услышала, как уехал ее экипаж. После чего переоделась в другую одежду, и мы с Ашфаром направились в гильдию.
   -Знаешь хорошо, что Элия на нашей стороне. - сказал демон.
   -Не могу не согласиться, а еще, знаешь, у меня появилась первая подруга, может я не так уж и безнадежна... - улыбнулась я. Ашфар фыркнул и улыбнулся в ответ.
   -Она, на самом деле, чем-то похожа на тебя, только более открыта, во всяком случае, для друзей, и такая же искренняя.
   -Ашфар, я в этом городе самая первая обманщица. - заявила я. И вспомнила наш разговор с Дерхаром. - Знаешь, как оказалось, моему напарнику я так ничего и не рассказала о себе за те несколько зим, которые мы не виделись.
   -Он обиделся? - спросил серьезно Ашфар.
   -Нет, но мог бы... Пришлось поведать ему сокращенную историю нашего с тобой знакомства...
   -Насколько сокращенную? - спросил он.
   -Самую короткую, которую можно было рассказать не обманывая. - честно призналась я.
   -Ох, я ведь уже начал переживать, ведь он мог бы догадаться кто я, сопоставив факты об исчезновении Рикки и твоей историей.
   -Нет, - покачала головой я. - Ты уже давно в городе, а слухов о Рикки за это время не прибавилось, я бы на твоем месте была спокойна. Кстати, как там прошло в гильдии после моего ухода. - спросила я меняя облик.
   -Советники попросили им не мешать. - честно ответил Ашфар, - и я ушел. Так что их решения я не знаю, но в любом случае, они не рискнут напасть. Одно дело если бы ты оказалась каким-нибудь неизвестным, но совершенно другое единственная наследница Вальгерд Хай, и гончая тайной стражи, убьют тебя - огребут по полной от очень большого количества людей, если конечно не умрут от твоей руки...
   -Я не настолько кровожадная. - сказала я. - Ладно чему быть того не миновать. - и с такими словами позже я вошла в особняк объединённой гильдии убийц. Поднимаясь по лестнице. Я стянула амулет защиты, Ашфар удивленно на меня посмотрел, но ничего не сказал.
   Резко выдохнув, я открыла дверь кабинета, внутри в полном составе сидели мои советники.
   -Доброй ночи господа! - спокойно сказала я. И неспешно прошла на свое место. Мне никто не ответил. Я демонстративно положила амулет защиты на стол, сложив руки на груди, обвела взглядом всех собравшихся. Они молчали.
   -Что ж, прежде чем начать дела, я хочу знать ваше решение. Уж если мне предстоит с кем-то драться я предпочитаю выяснить это сразу.
   -Сними иллюзию. - попросил Верден.
   Я усмехнулась и неспешно сняла сережку. На меня внимательно и молча смотрели все советники. Отодвинув с неприятным скрипом стул, поднялся Верден. Я почувствовала как Ашфар, потянулся к оружию.
   -Тихо, Аш, - приказала я, даже не оборачиваясь. - Отойди. Это дело только между мной и моими советниками.
   Он вздохнул и послушно отошел к окну, демонстративно сел на диван, но глаза его внимательно следили за каждым движением советника.
   Верден сделал первый шаг и потянулся к перевязи с клинком. Я вопросительно подняла бровь, силой воли заставив себя оставаться на месте и не показывать слабость. Так же не спешно он сделал второй шаг и вытащил оружие. Я внимательно следила за ним, если сделает хотя бы намек, чтобы напасть - убью, решила я. Верден сделал последний шаг и резким движением протянул мне оружие рукоятью вперед.
   -Вы спасли мне жизнь, я ваш должник рэйна Амира, а посему моя рука и мой клинок служат вам. - сказал он опустившись на одно колено принимая меня. Я взяла оружие, провела ладонью по лезвию. Перевела взгляд на советника.
   -Я принимаю тебя, - сказала я. - Мой верный советник, соответственно твоему былому статусу. - и вручила ему его оружие... Он поднялся и церемонно поклонился.
   Следующим неожиданно для меня поднялся Шауль. Он быстро шагнул ко мне и так же передал свое оружие, я торжественно приняла его. Парень довольно улыбнулся и встал рядом с Верденом.
   Следующим мою сторону принял Хедин. Он признал меня, как самого сильного и по праву занял свое место с остальными. Багро медлил, он являлся человеком твердой воли, и очень не любил обманов, особенно среди своих.
   -Ты мне не нравишься. - резко сказал он. - И я Багро Баташ, говорю тебе это в глаза, но, несмотря на это я, не могу не признать, что ты достойна уважения за все твои деяния, и потому отдаю тебе должное. И клянусь служить тебе как твой советник, и выполнять свои обязанности, но только до тех пор, пока ты не решишь предать нас. Ты примешь мой клинок на таких условия? - задал вопрос он. Я холодно усмехнулась.
   -Значит, вы Багро, даете мне клятву верности и вместе с тем обещаете всадить мне нож в спину, как только решите, что я вас обманула. А если я скажу, нет? - задала вопрос я. - Видите ли, в чем дело, Гильдия моя, по вашим же законам, и большинство советников на моей стороне, а вы же хотите занимать свою прежнюю должность, и при этом считаете что можете не доверять мне?! Нет, Багро так не пойдет. Либо мы доверяем друг-другу либо... Боюсь второй вариант вам не понравится. - сказала я без тени усмешки.
   -И что же ты сделаешь девочка? Напустишь на меня палача императрицы или пожалуешься в стражу, ведь убить меня сама ты не можешь... - спокойно ответил Багро.
   -Багро, я ведь не зря в самом начале убила столько времени, изучая ваши законы? Я могу убить любого из вас, если заподозрю его в измене, а данная ситуация именно на это похожа. Заговор совета, против своего драгоценного главы... Я и так была слишком мягка к вам и дала время на размышления... И сейчас, Багро, ваша очередь решить вы за, или устроили заговор против меня за что я вас, собственно, и наказала... - сказала, хищно усмехнувшись я.
   -А у тебя железные нервы, девочка. Клянусь мой клинок и моя рука полностью на вашей стороне. - сказал Багро церемонно опустившись на одно колено и протянув мне оружие. Я удивленно на него уставилась.
   -Ах, вы ж старые...! - воскликнул Ашфар, добавив еще несколько нецензурных слов. - Вы зачем проверку устроили? - спросил он. Я удивленно взяла оружие и обернулась посмотреть на своих советников. Они самым, что ни есть нахальным образом улыбались.
   -Понимаешь, нам было важно увидеть в тебе главу, того же самого Эйнхара, только в тебе и сейчас ты продемонстрировала, что все это не подстава и все это время с нами была ты... - пояснил Верден.
   -Так, глава, ты собираешься меня принимать? - недовольно спросил Багро, который ожидал, когда я верну ему клинок. Я кивнула, произнесла необходимые слова и отдала оружие.
   -А что случилось бы, если бы я вызвала ваши сомнения? - подавшись любопытству, задала вопрос я.
   -Одень амулет, увидишь. - предложил Багро. Я кивнула и надела амулет. Никто не сдвинулся с места. - Итак, смотри если бы, у нас возникли сомнения. Верден подает знак. Я хватаю клинок, который лежит в твоих руках и наношу удар. - пояснил советник.
   -Не вышло бы. - ответила я, - У меня реакция быстрая. - пояснила я выхватив клинок из рук советника взяла его так, как нужно. - Ну! Чего ждешь? - спросила я. На меня удивленно смотрели, а в следующий миг Багро метнулся и, выхватив рукоять, из моих рук попытался атаковать. Все на миг замерло, а потом я увидела, как оружие преодолело защитное поле, и в мгновение сплела частичный щит, который встал на предполагаемое место удара, и туда в следующее мгновенье вонзился клинок, не причинив мне вреда. Я рефлекторно сформировала три молнии, сердцем которых была тьма, и несколько импульсов, чтобы разрушить щиты советников. Сначала из рук вырвались импульсы, а потом самое сложное было остановить их перед защитой советников. Когда заклинания замерли, я была полностью окутана щитом.
   -Вы трое мертвы. - сказала советникам я, они испуганно сглотнули, у всех перед глазами грозно сверкала молния.
   -А как же я? - спросил Багро.
   -Обернись! - предложил Ашфар. - советник послушно повернул голову и удивлено увидел в стене пять метательных клинков, еще немного и они спокойно могли его убить... - Как видишь ты тоже мертв. - сказал спокойно Ашфар.
   -Да уж. - прокомментировал Верден, когда я развеяла заклинания. - Но почему ты сняла защитный амулет? - все же спросил советник.
   -Хотела продемонстрировать вам свое доверие. - честно призналась я.
   -Но где ты этому научилась? - потрясенно спросил Багро, разглядывая меня как дивный, неизведанный феномен.
   -Чтобы воевать с т'харами нужно быть готовым ко всему... - сказала задумчиво я. - Так что учтите на будущее и это. - усмехнувшись сказала я. - И не стоит обманываться моей внешностью, я прежде всего воин. - серьезно пояснила я. - Ну, так что советники вернемся к нашим делам? Раз уж мы все выяснили. - сказала я, жестом предлагая сесть. Советники спокойно расселись по местам.
   -Итак, по моему приказу отобрали ребят, им нужна только ваша кровь и они начнут рейды.
   -Хорошо, выдайте им защитные амулеты. - попросила я, поднялась, нашла в кабинете чашу, поранила запястье поморщившись от боли и положила руку, так чтобы кровь стекала в чашу. - Сейчас сделаем, все остальное. Результаты сообщайте мне ежедневно. - попросила я.
   -Хорошо, - отозвался Шауль.
   -Глава! - вопросительно позвал Багро. Я перевела на него внимательный взгляд. - А почему они реагируют на вашу кровь? - задал он вопрос.
   -Потому что всем им изначально отдан приказ - убить меня. Я не знаю, чем я так опасна, но у меня есть предположение, что за всем этим стоит род Хай, а вернее сестры моей матери, а доказательства ни мы, ни стражники обнаружить не можем.
   -Ваши родственники? - удивленно переспросил Верден. Я серьезно кивнула.
   -А почему мы не можем поехать в ваш родной город? - задал вопрос Шауль.
   -Потому что если ее предположения верны, то вся провинция полностью под контролем рода Хай и ехать туда без армии императрицы подобно самоубийству. - пояснил вместо меня Багро. - Интересная ситуация.
   -Ехать туда даже с армией самоубийство, пока мы не выясним, как людей обращают, мы не будем предпринимать никаких действий. - сказала я. Багро задумчиво кивнул.
   -Главное удержать город от них, чтобы здесь было безопасно. - подтвердил он. - И Верден боюсь, стоит задействовать, куда большее количество людей.
   -Ты так считаешь? - уточнил задумчиво он.
   -Да, город большой, и только тьме известно, где они спрятались, ведь наша задача, точно выяснить место. А далее в этот раз будет разумнее передать информацию страже. - сказал Багро, глядя на меня.
   -Да, я тоже думала над этим. И еще, Шауль, Хедин, оповестите всех чтобы очистили территорию от чужаков и дали всем понять, что в городе без моего дозволения убивать по заказу нельзя. - сказала я. - А то ведь эти пришлые завалили нам все нити к поиску и сами пропали.
   -Да, глава, сегодня же передадим. - сказал Хедин.
   -Вот и хорошо, в таком случае на сегодня с делами разобрались. - сказала я и заглянула в чашу, сочла, что крови достаточно создала малое исцеляющее и порез начал медленно закрываться. - Ашфар, займись кровью. - сказала я. - А мне, пожалуй пора, завтра на работу, да еще и напарник просил, куда-то с ним съездить... - тихо припомнила я.
   -Глава? - позвал Шауль. - А когда вы спите? - спросил, улыбнувшись, он. Я вздохнула и пояснила.
   -На работе. Где ж еще? - советники усмехнулись, я одела сережку, попрощавшись со всеми ушла. Добралась домой и легла спать. Утром вместо привычной мне легкой одежды пришлось надевать костюм для верховой езды, в нем было жарко, а еще немного неудобно, я в последнее время привыкла к свободной одежде, а костюм, сделанный из хорошей тонкой кожи плотно облегал фигуру. И поспешила на работу. Дерхар был уже там. Когда я вошла его взгляд замер на мне.
   -Что-то не так? - спросила я, когда заметила, что взгляд он не отводит, куда бы я ни шла.
   -Нет, все хорошо, тебе очень идет такая одежда.
   -Не знаю, в ней жарко, если честно. Но ты ведь просил одеться для прогулки за городом, мне показалось это вполне подходящим.
   День прошел сумбурно, Лешар, узнал, что нам заняться нечем и попросил ему помочь в итоге мы гонялись за каким-то странным преступником, который в результате оказался лишенным титула аристократом. Так что не удивительно, что к вечеру я забыла о просьбе напарника. И уже попрощалась, когда Дерхар воскликнул.
   -А ты куда?
   -Как? куда? Домой. А что? - спросила я.
   -Ты же обещала съездить со мной кое-куда. - обиженно произнес он.
   -Ах да, прости, забыла, тогда жду тебя. - сказала я, Дерхар устало перевел дыхание.
   -Ладно, пойдем. - сказал он набрасывая плащ. Мы вышли из отдела. И направились в другую сторону от главных ворот.
   -А куда мы сейчас? - поинтересовалась я.
   -За лошадью, куда же еще. - пояснил Дерхар, - Ехать не так уж и близко, проще добираться верхом.
   Я вздохнула.
   -Мог бы и мне сказать, я бы тоже лошадь взяла. - сказала я, немного недовольно.
   -Да, ладно Амира, должен же и я получить удовольствие. - сказал Дерхар улыбнувшись.
   Мы быстро добрались до ближайшего постоялого двора, где напарник забрал свою лошадь. Легко забрался в седло и подам не руку. Я вздохнула и с легкостью залезла в седло позади него.
   -Не так, как мне хотелось, но тоже неплохо. - прокомментировал он. Я покрепче схватилась за плащ.
   -Амира, будь другом, возьмись за меня, а то задушишь ведь. - попросил Дерхар, немного придушенным голосом, я кивнула и постаралась держаться за него. Помниться с Ашфаром ездить было не страшно. Мы неспешно покинули город, людей на улице было много, поэтому мы не особо спешили. Я пыталась расспросить напарника, куда мы направляемся, но он ни в какую не сознавался. Мы выехали за город и направились в сторону леса, но до него не доехали, свернули на полпути, впереди как мне показалось, была широкая равнина, но позже я разглядела воду.
   -Что там, река? - спросила я, указывая вперед.
   -Нет, озеро. - ответил напарник.
   -И зачем мы к нему едем? - спросила я, сгорая от любопытства.
   -Увидишь, какая ты нетерпеливая. - сказал улыбаясь мужчина.
   Мы подъехали к озеру, там, на берегу стояла лодка. Дерхар слез с лошади, я сама слезла сразу за ним. Уже понемногу темнело, и находиться здесь было странно. Тем более что я не понимала, что мы здесь делаем. Рука сама по себе тянулась к кинжалу на поясе, который на самом деле был клинком, скрытым под иллюзией.
   -Амира, успокойся, нам ничего не угрожает. - заверил меня напарник.
   -Тогда объясни, куда мы направляемся... - попросила я.
   -Амира, прошу тебя доверься мне, я уверен тебе понравится. - сказал он и подал мне руку чтобы помочь забраться в лодку, я вздохнула и послушно залезла внутрь. Дерхар, легко оттолкнулся от берега, и сев напротив направил лодку к противоположному берегу.
   Было так хорошо, спокойно, тихо, только шуршание птиц и ночных животных да плеск воды.
   -Вижу тебе здесь нравиться. - сказал Дерхар.
   -Как догадался? - отозвалась я.
   -Ты молчишь, и не ругаешься. - сказал он. Я улыбнулась.
   -Да, я давно не была за пределами города, и как, оказалось, соскучилась по тишине. Навевает воспоминания о школе. - пояснила я, вспоминая свои ночные дежурства на стене, тогда тоже было так же хорошо и так же тихо, только дыхание стражников стоящих неподалеку. Как же мне этого не хватает, странно, но в той школе мне было лучше всего, а я поняла и оценила это только сейчас.
   -Не думал, что тебе так понравиться учится, насколько я помню школу в Хайнсе ты люто ненавидела. - тихо сказал напарник, вырывая меня из моих размышлений.
   -Так согласись было за что. А там, где я училась потом, все было совершенно иначе. И я была не одна. - сказала я. - И я скучаю за всеми, очень скучаю.
   -Значит, теперь ты знаешь каково было мне, когда я ждал, твое возвращение. - заметил грустно Дерхар. - Но не это самое обидное, а то что, вернувшись, ты предпочитала избегать меня.
   -Извини. - сказала я. Не чувствуя, в прочем, за собой вины.
   -Нет, пока не расскажешь, почему ты так поступила. - заявил напарник. Я недовольно на него посмотрела и оглянулась, мы были посредине озера.
   -Ты что меня завез сюда, чтобы поговорить? - спросила недовольно я.
   -Нет, не это было причиной, но пока тебе некуда бежать, почему бы не воспользоваться моментом. - ехидно сказал напарник, довольно улыбаясь. - Итак, почему, ты, придя к нам, избегала меня?
   -Так было нужно. - сказала я.
   -Так было нужно, - передразнил меня Дерхар. - Это тайна, извини, не скажу. - вот все что я от тебя слышу в последнее время. Я так много прошу всего лишь быть со мной честной. Ты Ашфару доверяешь больше, чем мне. А так и не объяснила причины, почему мы не можем быть вместе, хотя договор так и не разорвали... - сказал Дерхар и поднялся с лавочки, на которой сидел, лодка стала шататься, я испуганно подскочила.
   -Успокойся! - попросила я, пытаясь не двигаться, чтобы уравновесить лодку.
   -Не хочу, объясни мне хотя бы что-то. - попросил напарник осторожно придерживая меня за талию.
   -Не могу. - воскликнула я.
   -Но почему? Это что клятва? Если да, то кому? И не пытайся меня обманывать. - пригрозил он.
   -Хорошо, место учебы я не разглашаю по просьбе ее Величества, мои дела с Ашфаром тебя не касаются, потому как, это мое личное дело. А что касается последнего, я никогда не смогу быть с тобой просто прими это и смирись. - зло сказала я.
   -Не хочу, не принимать не мириться, и отдавать тебя кому-то тоже не собираюсь! - воскликнул Дерхар, и притянув меня к себе поцеловал. Я замерла, лодка опасно шаталась и выдираться из его объятий, чтобы оказаться в воде мне не хотелось. А потом я опомнилась, когда поняла, что отвечаю ему, более того сама его обнимаю и притягиваю к себе. Я немного отстранилась от него и посмотрела ему в глаза.
   -Зачем ты это делаешь? - тихо спросила я.
   -Потому что люблю тебя, и если хочешь от меня избавиться убей, другого выхода у тебя нет. - сказал он, отпуская меня. Как оказалось, лодка сама, плыла в нужном направлении, поэтому берег оказался совсем близко. - Пойдем, тебя ждет небольшой сюрприз, я знаю тебе понравиться. - сказал Дерхар, я с подозрением на него посмотрела. - Ну же смелее. - улыбнулся он.
   Я недовольно на него посмотрела и шагнула на берег. Там была тропинка, которая вела вглубь островка. Вскоре, я услышала знакомый аромат, и уставилась на Дерхара. Он, заметив мой взгляд улыбнулся. Предложив идти вперед. Я ускорила шаг, чтобы вскоре оказаться на полянке, где росло множество белых розалий. Пораженная этим зрелищем, я застыла. Ведь цветы создал наш маг и сами по себе они не растут. Я перевела удивленный взгляд на Дерхара.
   -Как это возможно!? - спросила шепотом я. Прикоснулась к ближайшему цветку, чтобы почувствовать бархатные лепестки. Настоящий не иллюзия и именно такой, каким я его помню. Со стороны что-то скрипнуло. Я испуганно обернулась на звук, и увидела небольшую избушку, на пороге стоял человек, лица видно не было, но я уже знала кто это.
   -А я вас уже заждался! - сказал мужчина.
   -Вилиус! - воскликнула я и бросилась к мужчине. Это был он, постаревший немного, его волосы и борода стали еще длиннее, но взгляд из под кустистых бровей остался таким же теплым и добродушным. - Вилиус! - повторила я, глядя на мага.
   -Амира, девочка! - сказал тепло, он и шагнул ко мне, и обнял. - Жива, а выросла-то как! - пробормотал он. - Что же я вас на пороге то держу, заходите, на улице ведь холодно... - предложил он, пропуская нас внутрь. Избушка оказалась вполне просторной, в ней все так же пахло травами и я улыбнулась, вспоминая свое детство и время которое проводила с магом.
   -Как я рад тебя видеть. - сказал он, рассматривая меня.- Ты присаживайся я сейчас отвар принесу, посидим, поговорим. - сказал он. Но я весело улыбнулась и сама сходила за отваром. И поставив чаши на стол, посмотрела на Дерхара.
   -Что? - спросил он, видя мой пристальный взгляд.
   -Не мог бы ты оставить нас одних. - попросила немного смущенно я.
   -Ну, уж нет, я привел тебя сюда, и нечего меня выгонять с наружи холодно.
   -Вот неженка! - воскликнула я и заметила, как маг улыбнулся, слушая нашу перебранку. - Извините, Вилиус, рядом с ним я часто забываю о правилах приличия. - сказала я.
   -Ага, то-то же Рурих, да и Лешар поведали мне о твоих больших познаниях в сфере специфической не литературной лексики, проще говоря - ругательств.
   -Дерхар! - возмущенно воскликнула я, покраснев. Маг с напарником улыбнулись еще шире.
   -Ох, Амира. - сказал Вилиус - Скажи лучше с обучением у тебя все получилось, а то ведь уезжая ты так и не сказала, куда направляешься.
   -Конечно. - сказала я. - Иначе быть и не могло, теперь вот я даже в тайной страже работаю.
   -Она даже в какой-то степени маг. - добавил Дерхар, я возмущенно на него посмотрела. А Вилиус нахмурил брови.
   -Странно, когда ты уезжала я не чувствовал в тебе дара. - сказал серьезно он.
   Я посмотрела на напарника и, перейдя на язык демонов спросила:
   -Мы можем поговорить об этом наедине?
   Дерхар, хотел что-то возразить, но маг, что-то шепнул и сделал пасс рукой и напарник тут же, уснул, я едва успела его подхватить и положить на лавку, чтобы он не свалился на пол.
   -Откуда ты знаешь этот язык? - серьезно спросил Вилиус на том же языке. - И откуда у тебя дар к магии?
   -Он проявился по пути в школу, направление тьма и воздух. - рассказала я.
   -Странно, но я магии в тебе почти не чувствую. - заметил Вилиус, грозно на меня посмотрев, я немного стушевалась и сняла перчатки.
   -Ох, ничего себе! - воскликнул он, видно почувствовав, как проявились мои силы, а потом обратил внимание на мои руки. - Амира, сейчас я задам тебе вопрос, а ты ответь мне на него честно.
   -Ты принимала какие-то зелья? - я отрицательно покачала головой.
   -Нет, но буду честна, без чужого вмешательства не обошлось...
   -То что сделали с тобой не под силу не одному человеку, даже сейчас я вижу структуры, которые никогда не сможет создать человек.
   -Вы правы, это сделал демон. - сказала я.
   -Невозможно! - воскликнул Вилиус.
   -Возможно. - сказала я. И рассказала кратенько о том, как попала в школу Ледяной Башни, как стала проявляться магия, и про проведенный ритуал. А потом, собравшись с силами, рассказала и про Дитриха и договор с ним.
   -Да уж, Амира, не думал, что такое может произойти. - сказал Вилиус. - Видишь ли, твоему отцу была известна тайна рода Хай, именно поэтому из троих сестер он выбрал единственную неизменённую. Мы с ним были знакомы еще со времен моего ученичества в академии магии, и я знаю очень многое, так вот, видимо его выбор и положил начало вражде между Даэль и твоей матерью. Ведь она полукровка...
   -Да, я знаю, Дитрих мне об этом рассказал, не знаю, откуда он узнал, а еще мне известно, что моя мать единственная, кто был обычным человеком, но тогда почему я другая.
   -А вот это действительно странно и объяснения этому нет, этот твой демон прав, говоря, что создать кого-то похожего на тебя невозможно, но это не значит, что не пытались. А обещание вернуться ты дала зря. - все же сказал маг. Я грустно на него посмотрела.
   -Такова была цена обучения, и я с ней согласилась. Зато я отомщу за родителей.
   -Амира, девочка, не месть главное в жизни. Твои родители хотели, чтобы ты была счастлива. А демон это не самый плохой выбор, но только в том случае если ты его любишь, а глядя на ваши отношения с напарником, я могу сказать, что это не так.
   -Дерхар здесь не причем. Мы не можем...
   -Амира, я говорю не о том, что возможно, а что нет, я с высоты своих лет, вижу то, что есть. Возможно ты сама еще не все осознаешь, но тебе, девочка моя, предстоит сложный выбор. - сказал грустно он. - А теперь скажи старому магу, чем я могу тебе помочь?
   -Насколько я знаю у моей семьи нет, того что изменяет людей, а вы возможно, можете подсказать где найти, что-то подобное или какие-нибудь записи...
   -Понимаешь Амира, здесь довольно темная история. Ты ведь знаешь о запрете императрицей любой деятельности по созданию измененных. Так вот он появился сразу после окончания войны. И твои родственники этот закон нарушили. Твой прадед, был удивительным человеком, экспериментатором, новатором, имел очень острый ум и выдержку, многие называли его гением, но на самом деле он был фанатиком, я слышал, что по окончанию войны он продолжал свои эксперименты, и приобщил к этому своего сына, который унаследовал характер отца. Считается, что твой прадед погиб от несчастного случая на охоте, но это не так, его убили в его лаборатории, потом туда пришел отряд зачистки императрицы и уничтожили там все. Твой дед оказался не у дел, ему не стали выдвигать обвинения, а возможно это сделали за счет былых заслуг твоего рода, все же Ринар Хайлиль был верным сторонником советницы главнокомандующего Катерины Аль Миррон. Но с другой стороны продолжать свои эксперименты он больше не мог. А потому он решился на самую большую глупость в своей жизни, он медленно отравлял твою бабушку, дозы были очень малые, потому она не изменилась, но вот ее дети... С самого рождения они были другими, жестокими, немного безумными, эгоистичными. Ринар понял свою ошибку, потому Меирра родилась обычным ребенком. Когда старшей девочке было четырнадцать лет, Ринар неожиданно пропал и его никто не видел несколько зим. Спустя четыре зимы я с Лиором уходили из дома семьи Хай, с брачным договором, согласно которому, через месяц должна была состояться свадебная церемония, которая бы связала Лиора и Даэль. Но случайно мы наткнулись на старого, обессиленного, едва живого человека, он шатаясь шел прочь от поместья семьи Хай. Мы остановились, чтобы помочь ему, все же я в некоторой степени целитель, но каково же было наше удивление, когда мы увидели фамильное кольцо, главы семьи у несчастного старика на пальце. Это действительно оказался Ранн Хайг, мы помогли ему уйти и немного подлечили. Он поведал нам о том, кем являются Даэль и Эсса. Лиор хотел отменить свадьбу, но его семья была против, им нужен был этот союз, а потому он был вынужден сделать предложение младшей дочери семьи Хай. Хрупкая, молчаливая девушка вначале испугалась, увидев твоего отца, а когда он попытался ее обнять, чтобы успокоить - побила его тяжелой книгой, которую читала до этого. Тем самым покорив Лиора, и он влюбился. И готов был защищать свое счастье любой ценой. Но Даэль не простила ему того, что он выбрал не ее. Так началась вражда, которая, как я понимаю, длиться по сей день. Что же касается записей, то Ринн Хай после нашего с ним памятного разговора снова пропал, надолго. И появился вновь, когда тебе было три зимы. Он долго смотрел на свою внучку, сказал мне, что был неправ, создавая т'харов, ведь не может человек создать то, что под силу только творцам жизни. Долго ходил в библиотеке твоего родового поместья, а потом ушел и больше я его никогда не видел. Потому, если он и оставил какие-нибудь записи, то только в библиотеке твоего родового замка. Но до меня дошли слухи о том, что он сгорел, а значит, чтобы там ни было оно утеряно и утеряно навсегда...
   -Жаль, если бы мы знали, как это происходит, смогли бы им помешать. - расстроено сказала я.
   -Прости, тут я тебе ничем не могу помочь, твой дед никогда ни с кем не обсуждал свои работы... - развел руками маг.
   Мы проговорили несколько хар, обсуждая дела и делясь разными новостями. Потом Вилиус спохватился, что нам еще возвращаться. И разбудил Дерхара. Напарник понял, что все пропустил, обиделся на меня. Но я не обращала на него внимания, после разговора с Вилиусом в душе поселилось такое тепло, которого там давно не было, с тех пор, как я уехала из дома.
   Всю дорогу до озера я шла, улыбаясь и едва ли не подпрыгивая. Быстро забралась в лодку и мы медленно направились обратно. Только тогда я посмотрела на Дерхара.
   -Спасибо тебе! - сказала я, - Мне было очень приятно. Такое ощущение, что я вернулась в прошлое, хотя бы на миг.
   -Может, расскажешь, о чем вы говорили? - спросил немного обижено он.
   -Обо всем по не многу. Дерхар, ну чего ты, не злись, просто я хотела поговорить с ним о тех вещах, которые тебе знать не обязательно.
   -И почему это? - воскликнул он.
   -Просто потому что, много знать вредно! - заявила я пожав плечами. - А лодка ведь заколдована, можно даже не грести веслами. Да? - спросила я. Напарник кивнул, я весело улыбнулась и слезла с лавочки села на дно лодки. Можно было следить за водой с близкого расстояния. И раздумывать над словами мага. Скоро Дерхар сел рядом со мной и мягко обнял меня, притянув к себе.
   -Тебя что-то беспокоит? - спросил он.
   -И да, и нет, я просто обдумываю то, что услышала... - ответила я. - Знаешь, когда мы были у него мне, казалось, что я вернулась домой в наш родовой замок и сейчас сидим в лаборатории, а потом настало время уходить, и стало так тяжело. Вспомнились родители...
   -Все хорошо, это просто воспоминания. - тихо шепнул Дерхар.
   -Да, это просто воспоминания. Знаешь мне в школу пришло одно единственное письмо, оно было написано императрицей и там мне сказали, что случилось с моей матерью. В тот день я была настолько зла, что чуть не набросилась на своего единственного друга. Но тогда я была просто зла, а сейчас мне тяжело. Знаешь, у меня такое ощущение, что независимо от того сколько я прилагаю усилий, я не могу добраться до врагов.
   -Амира, не все сразу... - сказал Дерхар. - Я уверен, у тебя все получится...
   -Знаешь, что самое обидное, часть меня желает их уничтожить, а вторая желает никогда их не найти. Странно да...
   -Немного. Но у тебя ведь на все есть причина.
   -Да, почти на все кроме этого. - шепнула я и поцеловала его. Он ответил, крепче прижав меня к себе. Мы не заметили, как оказались на другом берегу. Губы немного болели от долгих поцелуев. Рядом с ним было, так спокойно и так хорошо. - Нужно возвращаться. - сказала тихо я, щекой потерев его плечо, он улыбнулся. И погладил по волосам. Я еще раз вздохнула пытаясь уловить его запах и поднялась. Мы сели на лошадь и направились в город. Время было довольно позднее и людей на улицах почти не было, но мы все равно ехали неспешно. Когда на пути показались подозрительные люди.
   -Погоди. - попросила я. Дерхар остановил лошадь. Я присмотрелась к фигурам, которые двигались к нам. И в их едва слышном бормотании услышала, то чего боялась - "Убить" шептали они еле слышно, но я разобрала.
   -Отступаем. - сказала я Дерхару.
   -Кто это? - тихо спросил он, медля.
   -Такие же существа, которые напали на меня, когда мы ходили к Аррену.
   -Ты уверена? - спросил он.
   -Да, более чем. - сказала я. - Разворачивай.
   Но не успела я это произнести, как ближайшая к нам фигура прыгнула. Я успела выставить щит, и она упала, не добравшись до нас, но вцепилась в морду лошади. Конь испуганно заржал и встал на дыбы, я успела спрыгнуть. Дерхар, чудом удержался в седле, но потом также спрыгнул, лошадь испуганно унеслась прочь. Мы медленно отступали. Я создавала магический щит на Дерхаре, который достал клинок.
   -Не лезь под удар они сильнее людей, намного. И постарайся по возможности одним ударом рубить голову. - быстро проинформировала Дерхара я. - Я прикрою тебя магией. - сказала я. Уже решив для себя, что если у напарника ничего не получится, то возьмусь за них сама, и плевать, что слишком многое придется ему тогда объяснять.
   Дерхар осторожно приблизился к ближайшему и атаковал его, но противник закрыл шею от удара рукой, и даже не вскрикнул от боли, когда клинок Дерхара рассек кожу до кости. Это не помешало ему второй рукой, попытался атаковать напарника, но его кулак встретился со щитом. Я создала молнию и ударила ей фигуру второго, который подошел близко. Он упал, но остался жив.
   -Что за шум, а драки нет? - спросил у меня новый голос, где-то за спиной.
   -Не лезьте, они опасны не чувствуют боли. - предупредила я.
   -О, в самый раз! - воскликнул второй голос. - Жаль амулета, нет.
   -Идиоты! Жить надоело! - зарычала я. Запуская новую молнию.
   -Не беспокойся ведьмочка, ничего они нам не сделают. По возможности прикроешь. - попросил первый. - Ну что, щас вам будет весело... - добавил он, мне его голос показался смутно знакомыми. Я произнесла длинную и совершенно непереводимую фразу о двух идиотах, которые без магического прикрытия сунулись в драку с т'харами, на ходу наколдовывая и им какие-нибудь щиты. Каково же было мое удивление, когда ребята, ввязавшись в драку, стали в прямом смысле крошить врагов и что самое интересное движения их мне тоже казались смутно знакомыми. Бой закончился очень быстро.
   -Вот и все! - сказал один из помощников, спрятав добротный двуручный меч в заплечные ножны. - Делов-то совсем ничего.
   Я создала небольшой магический огонек, чтобы он освещал нас. И уставилась на случайных помощников. В темноте я разглядела, что фигура одного из них довольно громоздкая, да и рост не малый. А второй телосложением на Ашфара похож.
   -Что-то ты, ведьмочка, похожа на одного моего знакомого... - задумчиво сказал здоровяк, подходя поближе. И тут я узнала его и у меня глаза от удивления на лоб полезли, потом подошел второй, и я с удивлением опознала и его тоже. Мое тихое:
   -Что вы здесь делаете? - заставило невольных помощников посмотреть на меня с удивлением.
   -Амир?! - тихо спросил Вестмар, а это был именно он.
   -Что ты сказал?! - переспросил Лайв, переводя взгляд с друга на меня и обратно.
   -Ах, вы демоны! Вы ж только школу должны были покинуть! - воскликнула я. И бросилась к Лайву, чтобы повиснуть у него на шее и увидеть его ошеломленный взгляд. А потом метнулась в Вестмару. Чтобы повиснуть и у него на шее.
   -Рад видеть тебя сестренка! - сказал тихо он, обнимая меня.
   -Кто это?! - спросил Дерхар, подходя к нам, и насторожено поглядывая на пришельцев.
   -Мои хорошие друзья, слушай, я их очень давно не видела, мы пойдем, посидим где-нибудь, втроем. - сказала я. Дерхар нахмурился.
   -Так не пойдет. - я шагнула к нему и заглянула в глаза, прямо как Элия недавно смотрела на меня.
   -Ну, пожалуйста. И спасибо за вечер... - сказала я, встав на носочки, легко поцеловала удивленного напарника и подхватив ребят за локотки потащила в ближайшую таверну. Они без вопросов пошли со мной. Когда я поняла что мы отошли от напарника достаточно далеко, все же спросила у Вестмара.
   -Так ты знал обо мне?
   Приятель улыбнулся.
   -Помнишь, когда тебя ранили и Ашфар попросил присмотреть за тобой, я тогда еще понял.
   -Но почему...
   -Никому не сказал? - продолжил за меня Вестмар. - Сестренка, мы же договорились, что будем хранить наши тайны. Это было твоим секретом, если бы ты захотела, рассказала все сама.
   -Но ты не сказал ничего даже мне. - проворчал Лайв. - И все это время, я считал, что сражаюсь с вредным, мелким мальчишкой...
   -Ага, а теперь оказалось, что получал трепку от девчонки. - усмехнулась я.
   -Это еще кто получал! - прорычал Лайв.
   -Как кто, конечно же ты, ведь меня еще догнать надо... - серьезно продолжила я. Вестмар рассмеялся, а Лайв снова зарычал. А потом мы смеялись уже вместе...
   Когда мы пришли в таверну, там было не так уж много людей, я хотела заказать травяной отвар, но Лайв всем заказал вино. Мы о чем-то говорили, смеялись, потом я помню, что приходил мой демон и почему-то был очень зол, а все остальное как будто в тумане.
  
   Ашфар.
   Амиру я нашел под утро она была в какой-то таверне вместе с братьями по оружию, увидев Лайва и Вестмара я немного успокоился. А потом разозлился вновь, они были пьяны в стельку. Высказав им все, что я о них думаю, я вышел на улицу, поймав экипаж, стал вытаскивать из таверны всех по очереди. К этому времени они уже беспробудно спали. Пришлось везти всю эту развеселую компанию домой к Амире. Когда мы приехали к особняку солнце уже встало, пока я перетащил их всех в гостиную на диван, пока попросил приготовить для гостей комнаты, к Амире пришел ее напарник и застал всю компанию, сладко спящей на диване. От удивления, он застыл на месте, его взгляд замер на Амире, которая, сладко спала на плече у Лайва, а рядом положив руку на нее спал Вестмар. Услышав мои шаги, Дерхар зло уставился на меня.
   -Что это такое? - спросил он.
   -Вдрызг пьяная компания. - спокойно заявил я. - Пойдем со мной. - вежливо попросил я поманив его с собой на улицу. Он, пожав плечами вышел. И тут же был схвачен мной за горло.
   -Ты, куда ее возил вчера ночью? - зло спросил я. О том, что она в опасности я почувствовал сразу, но пока нашел где она, ее могли убить очень много раз, поэтому сейчас мне очень честно хотелось растерзать стражника.
   --Не твое дело... - прохрипел он, пытаясь разжать мою руку.
   -Как раз таки мое. - заявил я, голос, сам по себе приобрел угрожающие нотки. - Ты хоть понимаешь, что если бы не эти двое вас бы вчера, разорвали на мелкие кусочки, или ты считаешь, Амира, просто так на работе под иллюзией скрывается? Да ты хоть представляешь себе, что из-за твоей выходки, я не мог ее даже найти, чтобы помочь?
   -Чего тебе надо. - прошипел зло Дерхар.
   -Больше никаких поездок, без меня, никуда! - грозно заявил я. А в ответ получил нецензурное пожелание пойти куда подальше.
   -Она не твоя пленница, и может делать то что ей хочется. - заявил Дерхар. Я сжал его горло еще сильнее.
   -А теперь послушай меня. Все что касается ее, это мое дело, понял. И если еще раз что-то такое сделаешь... - сказал я глядя ему в глаза. Слово убью добавить, правда, не решился, все-таки он очень дорог для нее.
   -Я тебе уже сказал свое мнение по этому поводу и твоих угроз я не боюсь, Амира, все будет решать сама. - заявил он. Я отпустил его.
   -Убирайся. - прошипел я, направляясь к дому.
   Дерхар, демонстративно отряхнул одежду и неспешно отправился прочь, я успел заметить, что на шее у него остался довольно таки заметный след. Ох чувствую, достанется мне если Амира об этом узнает. - немного успокоившись я растащил всю компанию по дому и попросил прислугу приготовить завтрак.
   Когда дом наполнился очень вкусными ароматами, наверху послышались шаги. По лестнице неспешно спускались все трое, держась за голову и смотря на все очень злыми глазами.
   -Вот демон, я же забыла мне на работу! - воскликнула Амира и тут же схватилась за голову.
   -Не беспокойся с утра заходил твой напарник и сказал, что ты сегодня свободна. - частично обманул ее я.
   -Ох, это же замечательно. - сказала она, без особой радости в голосе.
   -А чем это так вкусно пахнет? - спросил Лайв.
   -Завтраком, который скоро будет на столе. - пояснил я. И посмотрел на Амиру.
   -Ну и долго ты будешь мучиться, среднее исцеляющее замечательно избавляет от всех симптомов похмелья. - напомнил я. Ее лицо тут же озарилось от хорошей идеи.
   -Ух ты, я совсем об этом забыла. - сказала она убитым голосом и стала плести заклинание, получилось, правда, только раза с третьего, но потом лицо девушки просветлело и она блаженно улыбнулась.
   -Амира, будь другом... - подал голос Лайв.
   -Ага, сейчас, ходи и мучайся, будешь знать как меня спаивать. - воскликнула она, но все же создала целительные заклинания и для остальных.
   -Если вы пришли в себя, то пойдемте наконец-то поедим. - предложил я. Настроение после скандала с Дерхаром, немного улучшилось и я почувствовал неимоверный голод.
   -Итак, чего вы вдруг сюда прибыли?- спросил я.
   -Как чего, мы после обучения домой съездили, а там от мастера весточка пришла, что Амиру наша помощь нужна, вот мы и рванули сразу в столицу, а по пути встретились. А что это разве не правда? Судя по тому, кто на нее вчера напал самая, что ни есть настоящая правда.
   -И как мастер об этом узнал. - удивленно сказала Амира.
   -У меня есть только одно объяснение и имя ему - ее Величество, она решила, что тебе пригодится помощь и послала весточку старому другу. - предположил я.
   -Да ты прав, ведь только она знала, что я там училась...
   -Так что у тебя за проблемы, сестренка? - спросил Вестмар.
   Она тепло улыбнулась ему, видно ей нравилось, когда они к ней так обращались.
   -Проблема у меня, если честно только одна и вы ее вчера видели и даже сражались... - ответила Амира. - Но тут дело в том, что надо вычислить тех, кто стоит за всем этим. А у нас даже совместными силами это не получается.
   -Да, ты что уже в страже работаешь? - спросил Лайв.
   -Не только. - спокойно глядя на него сказала она, махнув рукой задействовала вокруг нас заклинание от прослушивания. - Буду с вами честной, по совместительству я еще и глава объединённой гильдии убийц, которую, кстати, сама же и объединила.
   -Да, не плохо ты тут развлекаешься. - заметил с хитрой усмешкой, Вестмар. - Я не знаю, как мы можем помочь тебе сестренка, но если что мы всегда рядом и с удовольствием придем на помощь.
   -Кстати говоря, раз уж вы об этом заговорили, ребятам удалось вычислить район. - проинформировал всех я.
   -Где это? - тут же стало интересно мне.
   -Недалеко от разрушенного храма. - сказал Ашфар. - После взрыва и тех событий район стал очень плохим и люди постарались убраться оттуда, а те, кто остались немного не в себе. Что будешь делать.
   -Нужно передать эту информацию в отдел, пусть в этот раз стража разбирается, ведь от того что мы уничтожим исполнителей спугнет верхушку.
   -Советники тоже так считают, сейчас они собирают всю возможную информацию, вечером передадут тебе. - сказал я. Амира серьёзно кивнула.
   -Наконец-то, а то мне надоело уже корпеть над бумагами.
   -Не так быстро, давай договоримся, ты наводишь своего напарника на это дело, но сама туда не лезешь, хорошо? - попросил серьезно я.
   -Нет, - уперто отозвалась Амира.
   -Не согласишься, передам все Дитриху. - сказал на демонском языке я. - Он поможет мне тебя уговорить.
   -Ладно считай, что я все поняла и полностью с тобой согласна. - сразу признала Амира, свое поражение. - Обещаю никуда особенно сильно не лезть.
   -Вот так уже лучше.
   -Знаешь, Ашфар, а общение с Амирой пошло тебе на пользу. - заявил Лайв - Хоть на человека стал похож, а то как вспомню первую зиму в школе, так ты там был демон демоном. - и вся эта троица вдруг за ухмылялась. Я махнул на них рукой. Вот ведь егозы.
   Быстро попрощавшись со всеми, я ушел.
  
   Амира Вальгерд Хай.
   После ухода Ашфара мы с ребятами обсудили последние новости, я ввела их во все дела, которыми занимаюсь и принялась делать для них защитные амулеты, а заодно и средство связи. Выяснилось так же, что мастер Шадтен так же прибудет в Ларрас лично. Я представила, как мне от него достанется за то, что я возглавляю гильдию. Ребята по моему выражению догадались, о моих мыслях выставили меня на смех. Я высказала им все, что думаю и тут же предложила на время остаться у меня в гостях, дом большой, а мне одной там совершенно не уютно. Ребята единогласно согласились. Как-то незаметно наступил вечер и я одев удобную одежду направилась в гильдию. Советники ждали меня как обычно в полном составе.
   -Приветствую всех. - с порога сказала я. - Аш, сказал, что наши ребята, что-то обнаружили.
   -Да, мы нашли новое логово, они действительно чуют вашу кровь, - проинформировал меня Шауль. - Днем туда были направленны все таланты воровской гильдии. Их отчет уже у нас. Желаете ознакомиться? - спросил Шауль, указывая на листы, лежащие перед ним.
   -С удовольствием. - сказала довольно я.
   Лица советников лучились от удовольствия. Я быстро просмотрела отчет, удивляясь умению воров слышать и видеть самое важное.
   -Замечательная работа. - похвалила всех я. - Обнаружено только одно место? - задала вопрос я.
   -Да, но мы продолжаем поиски. - сказал Багро, - Глава, как насчет, того чтобы передать все это страже? Пусть они хоть раз разгребут этот бардак.
   -С превеликим удовольствием. И к тому же проконтролирую, чтобы все было выполнено и ничего не упущено. Если найдутся другие...
   -Мы примем меры. - отозвался Багро. - Направив туда разведчиков. Мы и сами понимаем, что убив их ничего, не достигнем.
   В двери постучали. Я удивленно посмотрела на дверь, и предложила войти. На пороге возник Хроар, поклонившись, он сказал, что главу требуют двое неизвестных.
   -Как они представились.
   -Никак, у них магические щиты и он сказали, что будут разговаривать только с вами.
   -Зовите их сюда. - приказала я. Многозначительно посмотрела на демона. Он понятливо кивну и встал сразу возле двери, я сняла перчатки и создала несколько самых сильных плетений и защиту, в том числе и для советников.
   В кабинет вошли двое в черных плащах с надвинутыми на лица капюшонами.
   -Кто вы и как посмели сюда явиться?- задала вопрос я, формируя боевое заклинание.
   Пришельцы в ответ сняли капюшоны, и я увидела своих недавних пленников, тех двоих ребят из отряда императора.
   -Что вам здесь нужно? - спросила я, потушив заклинание, нападать они не собирались, а значит, можно было и мирно поговорить.
   -Нас послал учитель к вам в подчинение. - сказал парень. Я молчаливо возвела глаза к потолку.
   -Кто это глава? - задал вопрос Верден.
   -Ученики императора, только вас мне не хватало. - сказала я устало. - Куда именно вас послал император? -задала конкретный вопрос я.
   -Вы победили в честном поединке и мы склоняем головы, а также переходим в ваше распоряжение кем бы вы не являлись. - сказал парень, ему явно не нравилась эта ситуация.
   -Приказы учителя не обсуждаются. - сказала девушка склонив голову.
   Я усмехнулась, вспомнив учебу у Дитриха.
   -Да уж, это точно, что не обсуждаются. Значит так, в гильдию я вас принимать не собираюсь, будете подчиняться непосредственно моим приказам, ваш учитель обеспечил вас связью?
   -Да. - кивнул, парень. - шагнул ко мне и протянул небольшой металлический браслет с двумя камнями. - Мой зеленый, а ее красный. - добавил он.
   Я кивнула.
   -Как ваши имена? - спросила я.
   -Линар Ейден. - представился парень.
   -Кира Ферон - представилась девушка.
   -Хорошо, еще вопросы? - спросила я.
   -Перейдя в подчинение к вам, мы лишились прошлого покровительства, а значит дома и средств.
   -Да уж, демоны знают толк в мести. Это ж надо так насолить и мне и провинившимся ребятам. Аш, отведи ребят в мой особняк. С остальным разберемся позже. - раздала я указания. - На этом все.
   Новоиспеченные подчиненные поклонились и вышли, вслед за ними ушел и мой демон. Я устало покачала головой.
   -А почему вы не захотели брать их в гильдию? -задал вопрос Шауль.
   -Они бывшие стражи, и на нас по доброй воле работать не захотят, а от другого сотрудничества не будет никакого прока, а так буду их держать как козырь в рукаве.
   -Разумно. - отозвался задумчиво Багро. - Кстати, если не желаете застать стражника, сладко спящим, то уже пора идти. - добавил он.
   Я согласно кивнула, собрала бумаги, попрощавшись со всеми, направилась к особняку Дерхара. Время было уже позднее, так что неудивительно, что окна в доме не горели. Я посмотрела на магическую защиту особняка, и недовольно покачала головой, для меня проникнуть внутрь не составит труда. Что я тут же и сделала. Мой напарник обнаружился в своем кабинете. Где потрескивая, горел камин, и он же являлся единственным источником света в комнате. Дерхар сидел в огромном кресле возле камина и глядя на пламя пил. Эта картина меня настолько поразила, что даже ничего не сказала из того, что заготовила. Он видимо почувствовал, что в комнате кто-то есть, поднял голову и удивленно посмотрел на меня, потом на перстень на левой руке. И махнул рукой в знак приветствия.
   -И все? - обижено спросила я. - А как же недовольный возглас типа - "Что ты тут забыл?" или "Как посмел явиться в дом честного стража?!".
   -Чего тебе?! - буркнул Дерхар и отвернулся.
   -Дело есть. - сказала я. И щелчком пальцев зажгла магический свет. Напарник поморщился и стал тереть глаза. Выглядел он помято. Немного разорванная на плече рубашка, сбитые костяшки на правой руке и огромный синяк на шее.
   -Что уставился. Я не девушка, нечего мной любоваться. - заявил зло он.
   Я хмыкнула, осмотрела комнату в поисках места, чтобы присесть и не нашла ничего подходящего, подошла к столу, одной рукой отгребла в сторону все, что на нем находилась и удобно села на освободившееся место. И снова оглядела напарника.
   -Вот я не понимаю, ты же вроде страж, а не разбойник какой-то, гильдия тебя не трогает, а ты все равно, ходишь побитый, как не знаю кто...
   -Отцепись от меня, это не твое дело. - ответил мне напарник потерев рукой шею. Я создала среднее исцеляющее заклинание и направила на Дерхара.
   -Зачем ты лезешь со своей магией, мне же потом хуже будет. - прорычал напарник, когда чары выполнили свое предназначение и немного протрезвили его.
   -Ничего потерпишь дело-то серьезное. - заявила я.
   -Рассказывай. - сказал Дерхар, недовольно посмотрев, на меня, отставив бокал с вином.
   -Наши ребята нашли очередное логово измененных. - начала с самого важного я.
   -Как я понимаю, раньше вы этим занимались сами. - сказал он.
   Я кивнула.
   -Да, это так, но, видишь ли, оттого что мы их убьем, нам легче не станет и они придут снова, поэтому в этот раз мы даем возможность разобраться с ними твоей организации. Может у вас лучше получиться.
   -Что вам известно? - спросил Дерхар.
   Я хотела было продолжить, как услышала скрип колес на улице.
   -Ты кого-то ждешь? - резко спросила я, откуда-то пришло плохое предчувствие.
   -Нет. А что? - сказал напарник.
   -К твоему дому подъехал экипаж. Знаков на нем нет. Кто это может быть...
   -Понятия не имею. - сказал стражник приблизившись к окну. - чувство опасности только усилилось. И спустя миг я поняла почему. Через врата заходили т'хары, их было больше десятка. Времени было мало.
   -Другие выходы из дома есть? - спросила я. Дерхар покачал головой. Я сотворила заклинание ночного зрения нам обоим и погасила свет. - А на чердаке окно? - теперь последовал утвердительный кивок. - Веди наверх быстро и тихо. - приказала я. Напарник еще ничего не сообразив подчинился. И тихо направился к лестнице, которая вела наверх. Мы забрались на чердак, я заклинанием запечатала вход. И посмотрела в небольшое окно.
   -Как мы отсюда выберемся? - спросил он. Я бросила на напарника многозначительный взгляд и кивнула на окно. - Ты совсем ненормальный? - на полном серьезе спросил он.
   -Ты жить хочешь? - вместо ответа поинтересовалась я. Дерхар спокойно кивнул. - Тогда делай то, что я тебе скажу, не обсуждая и не пререкаясь. Ясно?! - заявила я серьезно глядя на напарника.
   -Довериться убийце. Что ж я согласен. - сказал он, с бесшабашной ухмылкой на лице. - Что нужно делать?
   -Дождемся, пока они все войдут в дом, только тогда будем уходить. - пояснила я. Внимательно наблюдая за тем, что происходит во дворе. Я прислушалась к звукам в доме. - Странно они не похожи на тех, которых мы встречали прежде. - сказала я.
   -Почему? - спросил Дерхар шепотом.
   -Те другие, были дикими, бросались на все живое. А эти ведут себя слишком тихо, слажено.
   -Может ты ошибся? - спросил напарник.
   -Нет, иначе почему они сейчас убивают твою прислугу. - сказала правду я.
   -Что!? - хрипло спросил он.
   -Да, стражник, они только что убили всех кто жил на первом этаже. А теперь тихо. - приказала я открыв окно. Создала первую форму для заклинания. И протянула руку напарнику. - Ни при каких обстоятельствах не отпускай мою руку. - попросила я. Набрасывая на нас маскировочные щиты. И первая вылезла в окно напарник, сел на подоконник рядом со мной и я активировала заклинание и быстро потащила его за собой, воздушные ступеньки формировались под нашими ногами и так же быстро распадались еще рывок и мы на земле.
   -Бежим! - шепнула я. Поспешив к воротам. В темноте мы были не видны. Но, похоже, наши шаги услышали, стоящие на воротах охранники, я метнулась к ближайшему из них и клинком отрубила голову. Второй заорал! - подавая знак своим, но мое заклинание обратило его в пепел. А к нам уже спешили другие, они безымянными тенями выходили из дома. И не могли не заметить нас. Я приметила у них оружие и на всякий случай сплела щит, и тут почувствовала, что-то знакомое, словно учитель был рядом. Оглянувшись, я заметила неподалеку какую-то скульптуру, в руке солдата был щит, начищенный до зеркального блеска, и сейчас оттуда смотрел Дитрих. Взмахнув рукой, он рассеял защиту Дерхара.
   -Нет! - воскликнула я, закрывая его и формируя новые щиты. - сверху зашелестели болты впиваясь в магические щиты.
   -Похоже, наш беглец обнаружился... - заявил знакомый голос. В толпе темных стоял мой враг. - Да еще и в такой замечательной компании.
   -Уходим. - приказала я. Коснувшись амулета позвала Ашфара на помощь.
   Мы медленно стали пятится назад.
   -Куда же вы? - спросил мужчина, и взмахнув рукой создал на вратах преграду, я быстро оценила заклинание. И занялась его разрушением.
   -Чего же ты ко мне пожаловал? Да еще и сюда, а не в отдел дознавателей. - спросил Дерхар, сообразив, что мне нужно время.
   -Хочу избавить себя от главной проблемы. - заявил мужчина, а в нашу защиту полетела очередная порция болтов. Дитрих сволочь, снял всю защиту и Дерхара, а прикрывать нас обоих расплетать щит и колдовать у меня не получается. - Но видно у меня сегодня счастливый день и я избавлюсь сразу от двух проблем. Убейте их. - приказал мужчина. Нелюди вытащили оружие и направились к нам, остальные продолжили обстрел. Плохо дело. Я сорвала с шеи амулет и протянула Дерхару. Посмотрела в отражение, где все еще был Дитрих, и бесшумно произнесла на языке демонов всего одну фразу. - Еще раз - снимаю свою защиту. Намек демон понял и зло, оскалив клыки, усмехнулся, уплотнив мою защиту самостоятельно. Я попыталась повторить его оскал и подвесила в шаге от себя импульсное заклинание, которое снимет любые щиты. Мне показалось или демон прорычал. А темные тем временем шли к нам. Я сосредоточила все силы на разрушении преграды. Еще заряд болтов и к нам рванул первый противник, чтобы тут же погибнуть от моего клинка, но за ним на нас набросились другие, они разрушали щиты клинками, если моя защита могла держаться хоть до утра, то амулет на Дерхаре таял на глазах. Я зло зарычала и снова посмотрела на Дитриха.
   -Не веришь! - прорычала я, и мое импульсное заклинание встретилось с моим же щитом, который вспыхнув, растаял. И следующий удар стал бы последним, но на его пути Дитрих сформировал стену из тьмы, которая перекрыла дорогу к нам. Напарник, как мог, добивал врага, который нападал на него. Демон кивнул, признавая свое поражение и небрежным взмахом руки, разрушил стену за нами. Я зло улыбнулась, схватила за локоть Дерхара и потянула прочь. По пути заклинанием добивая т'хара.
   -Я тебя все равно тебя достану. - долетело мне вслед от моего врага.
   -Не беспокойся, ты сдохнешь от моего клинка. - отозвалась я. И прибавила ходу переходя на бег. На ходу размышляя, куда спрятать на время стражника.
   -У тебя есть безопасное место? - просила я Дерхара. Он покачал головой.
   -Был дом. - кратко сказал он.
   -Хорошо, твои ребята с работы? - предложила я.
   -Пойдем. - сказал, подумав Дерхар. И мы, резко повернув, побежали куда-то по ночным безлюдным улицам Ларраса. Через несколько кварталов остановились у небольшого двухэтажного домика. Дерхар остановился перед дверью и стал в нее барабанить изо всех сил. На втором этаже я услышала какой-то шум, но свет так и не зажегся. Тихие шаги по лестнице услышал и Дерхар.
   -Леш, открывай это я. - сказал напарник. А из-за двери послышалась непереводимая тирада о некоем придурке, который не смотрит на часы. Заскрипел засов и мы увидели на пороге сонного Лешара и клинком в руке.
   -А это кто? - кивнул он на меня.
   -Не узнал? - спросила я, шагнув внутрь, где было чуть-чуть светлее.
   -Маг... - и сколько яда, сколько ненависти в одном слове. И тут же наставленный на меня клинок.
   -Дерхар, ты идиот, почему этот преступник еще не в кандалах? - спросил Леш.
   -Потому что этот преступник уже второй раз спасает мою шкуру. - устало ответил Дерхар.
   -В-третий. - поправила нахально я. На меня удивленно посмотрели. - Первый раз, когда передал тебе письмо, на тебя еще напали по пути домой, потом кто тебя вытаскивал из гудящей, как улей воинской части, ну и сегодня разумеется. - напомнила я.
   -С каких это пор, тебя защищает преступный маг? - спросил Лешар недовольно, но оружие убрал. - Что случилось? - уже серьезно сказал он. Я обвела взглядом комнату и села на небольшой диванчик.
   -Темные ворвались в мой дом. Мне с Айсом едва удалось бежать. С нападавшими был и тот человек, за которым вы охотились.
   -Нужно поднять стражу. - спохватился Леш.
   -Бесполезно, они уже исчезли. - отозвалась я. - Сегодняшний отряд был слишком хорошо подготовлен. Скажи стражник, почему он назвал тебя проблемой?
   -А тебя? - тут же спросили у меня. Я пожала плечами и решила ответить.
   -Глава убил их человека, когда занял кресло главы Северной гильдии и нарушил планы, когда объединил остальные две, а я помог найти предателей. Он уже пытался меня убить в храме, но, увы, мне повезло я успел сотворить щит... Теперь твоя очередь отвечать.
   -Не знаю, они гоняются почему-то за Амирой, но на меня решили напасть впервые.
   -А кто тогда пытался тебя задушить? - задала мучающий меня вопрос я.
   -Идиот один. С которым утром у нас возникли некоторые разногласия. Это к делу не относится. - недовольно проворчал напарник.
   -И кто это был, ты же вроде не сопляк какой, чтобы позволять вот так на тебя нападать... - задумчиво спросил Леш. За что получил негодующий взгляд.
   -Да откуда я знал, что Ашфар, так на меня разозлится... - воскликнул Дерхар. Я удивленно на него посмотрела, и он заметил мою реакцию, за что я тут же получила пристальный изучающий взгляд. - Кстати, все забываю спросить, а он не из вашей гильдии, похоже вы с ним знакомы.
   -Как тебе сказать стражник. Я его знаю, но он не принадлежит к гильдии. - честно соврала я. - А мы, когда берем заказы, предпочитаем убедиться, что наш клиент не под охраной этого человека. - добавила я кусочек липовой легенды.
   Мужчины переглянулись.
   -И чем же ты его так разозлил? - спросил Лешар. - Он вроде, спокойный парень...
   -Да, я вчера с напарницей ездил кое-куда, а она решила не ставить его в известность об этом и свое недовольство он сегодня высказал мне. - услышав это я нахмурилась и дала себе заметку поговорить с Ашфаром.
   -Господа стражники, вам не кажется, что для обсуждения личных дел сейчас не самое лучшее время. Мне еще сегодня отчитаться нужно. А глава не любит ждать... - обратила внимание я. - Так вот. Здесь вся информация, которую мы смогли накопать, на новое логово этих тварей. Совет считает, что если наблюдать за ними, можно найти связь с теми, кто их поддерживает, мы со своей стороны начнем наблюдение. Но гильдия очень надеется на ваше содействие. - сказала я отдав приготовленные документы напарнику. А заодно и забрала свой амулет. Тут же почувствовала, как меня зовет Ашфар.
   -Хорошо, я передам все это начальству. - пообещал напарник. Я посмотрела на дом.
   -Если вы не против, я добавлю немного магической защиты твоему дому? - спросила я, глядя на Лешара. Он кивнул, давая мне разрешение. Я тут же занялась плетениями, спустя четверть хара, проникнуть в это жилище без знания магии, чужаку, не приглашенному хозяином, было невозможно. Довольно улыбнувшись, я стала прощаться.
   -Может, побудешь здесь еще немного. Мало ли вдруг они бродят по городу.
   -Я в силах с ними справиться, если столкнусь поодиночке. - заверила я и покинула это теплое общество.
   Выйдя на улицу, связалась с Ашфаром.
   -Ну, наконец-то, ты где? - услышала я его обеспокоенный голос.
   -Уже направляюсь в гильдию, там встретимся все расскажу. - сказала я.
   И прибавила шагу. Мой демон сидел на ступеньках возле входа. Я устало опустилась возле него и рассказала все, что случилось, не забыв упомянуть и про выходку Дитриха.
   -Пойдем внутрь. - выслушав предложил Ашфар.
   -Нет, - покачала головой я. - Ты иди, мне сегодня предстоит серьезный разговор с одним небезызвестным тебе демоном, для тебя же будет лучше, если в это время ты будешь где-то очень далеко от разъярённого князя.
   -Амира, может не надо, он же тебя растерзает. - сказал серьезно Ашфар.
   -Ты же сам понимаешь, что я не собираюсь жертвовать своим напарником для спокойствия одного демона. Кстати, только что вспомнила, ты, за что Дерхара задушить пытался. Ладно Дитрих, его я еще понимаю, но ты.
   -Я разозлился, из-за того что на тебя напали, а он попал под руку. - честно признался демон.
   -Ашфар, - тяжело вздохнула я. - Пожалуйста, не делай так больше. Вы оба для меня очень важны, ты мне как брат, он раньше был просто другом, а теперь это сложный вопрос... Но не это важно, вы вдвоем и ребята из школы единственное, что удерживает меня от безумия... Поэтому прошу не срывай свою злость на нем.
   -Хорошо, малыш, не буду. - усмехнулся Ашфар, растрепав мне волосы. Я недовольно шикнула на него. Странно, наверное, мы со стороны выглядим, он с виду хрупкий и моя внушительная иллюзия...
   -Вот и хорошо, а сейчас иди. - он кивнул, поднялся и ушел, я еще немного посидела в одиночестве любуясь звездами и направилась к себе в кабинет. Почему-то было совсем не страшно. Я спокойно вошла, сняла сережку села поудобнее в кресло и позвала демона. Он вошел, окинул меня взглядом.
   -Чего молчишь, я жду объяснений! - спокойно потребовала я.
   -Что! - его голос был подобен шипению ядовитой змеи.
   -Что слышал. Ты посмел вмешаться в ситуацию, когда меня с напарником пытались убить, зная, что повергаешь опасности и меня, потому что наши жизни тесно связаны. Как ты можешь оправдать свой глупый поступок? - несмотря на то, что мои слова взбесили Дитриха, он сумел сдержать себя в руках.
   -В клятве ты так неосмотрительно указала, только о том, что он умрет от руки демона... - жестоко ухмыльнулся он, присаживаясь напротив меня. - Совершенно позабыв, о массе возможностей убить его случайно разрушив защиту в подходящий момент. Знаешь, если бы у меня получилось я бы убил его еще в тот день, когда вы вернулись после загородной поездки, но тебе повезло - в том квартале не было зеркальной поверхности. - без сожаления сказал Дитрих.
   -Твои слова звучат подобно предложению исправить допущенную мною ошибку. И ты знаешь, мне кажется, что я любезно воспользуюсь твоим советом. - довольно усмехнувшись заявила я.
   -Ты так его защищаешь. - прошипел Дитрих, вмиг оказавшись рядом со мной.
   -Да, и заявляю тебе об этом открыто. Еще одна такая провокация и мы погибнем оба... Хочешь проверить?! - спросила я спокойно глядя ему в глаза, а взгляд был тяжелым испытующим выдержать его казалось не возможно, но я держалась изо всех сил, понимая, что если отступлю, то проиграю ему, навсегда. Он тяжело вздохнул, словно принимая какое-то тяжелое решение, я почувствовала его теплое дыхание на своей коже, после чего князь усмехнулся и снова сел напротив, положив руку на подлокотник кресла, подпер ней подбородок. На миг мне показалось, что он сидит на троне... Вид у демона был соответствующий. Дитрих задумчиво меня разглядывал. Я усмехнулась и в деталях скопировала его позу, вплоть до блуждающего взгляда, я знала, что подобное раздражает собеседника, но сделала это намеренно, хотелось его разозлить.
   -У тебя и без этих мелких пакостей это хорошо получается. - сказал он прочитав мои мысли.
   -Догадываюсь об этом. - ответила ему я.
   -Что ж малыш, считай первая победа за тобой, я не буду пытаться его убить, как сегодня. - сказал Дитрих, я слегка улыбнулась.
   -Но? - спросила я. - Зная тебя, это "но" обязательно должно быть...
   -Как же без этого. - подтвердил Дитрих. - Никакой близости. Даже обычные объятья с ним будут сопровождаться болью.
   -Не мытьем, так катанием. - сказала усмехнувшись я.
   -Ты же знаешь, я добиваюсь своего. - сказал он поднимаясь. И приблизился ко мне. - А ты моя, и делить тебя с человеком я не собираюсь. - твердо заявил он. И коснулся теплой ладонью виска. Едва уловимые колебания магического поля, свидетельствовали о том, что демон наложил заклинание, которое я даже не почувствовала.
   -Сразу отвечу, на возникшую в твоей голове идею. Ты заклинание не знаешь, Ашфар тоже и снять не его получится. Наслаждайся. - со сладкой улыбочкой сказал он.
   От последней фразы мое показное спокойствие, растворилось в волне гнева. И я без предупреждения бросилась на демона, а все вокруг застелила красная пелена.
   Очнувшись, я обнаружила, что лежу на холодных камнях. Когда поднялась, и смогла оглядеться по сторонам, поняла, что нахожусь на тренировочной арене в замке Дитриха. Сам демон был рядом со мной весь испачканный кровью, которая сочилась из мелких порезов. Его черная рубашка превратилась в искромсанную на лоскутки тряпку.
   -Это я сделала? - задала вопрос я. Голос был хриплым, я опустила глаза и удивленно уставилась на ладони, они были полностью испачканы в крови. - Гильдия! - испуганно воскликнула я.
   -Успокойся, все в порядке с твоими людишками, я успел тебя забрать оттуда. - сказал Дитрих, осторожно подцепил пальцами за подбородок и заставил посмотреть ему в глаза. - Кажется, ты пришла в себя. - заключил он, убрав руку. Поднялся, посмотрел на одежду и одним движением сорвал остатки рубашки, бросил на землю, она тут же вспыхнула темным пламенем, а я с ужасом уставилась на Демона, который был весь в царапинах, из некоторых все еще сочилась кровь, другие постепенно затягивались. - Чего ты так испуганно смотришь, затянется это все. - спокойно сказал он. Нагнулся, схватил меня на руки и понес в замок. Я испуганно представляла себе, что мне сейчас будет за то, что напала на него...
   -Амира, обучение давно закончилось, я не буду причинять тебе боли. - сказал Дитрих словно прочитал мои мысли.
   -Тогда куда...
   -В замок, после недавней драки у меня не так много сил, чтобы поддерживать тепло на улице, так что лучше поговорим в замке. - сказал он перебив меня. Я виновато опустила глаза и заметила, на плече возле шеи все еще кровоточила глубокая ранка, я оторвала кусок рукава и приложила к ней.
   -Прости... - виновато сказала я. Но мне ничего не ответили. Дитрих занес меня в свою комнату и посадил на кровать.
   -Поможешь смыть кровь. - попросил он, я согласно кивнула. Он щелкнул пальцами, и на столе появилась миска с водой, я оторвала второй рукав и намочила в воде. Стала осторожно стирать кровь с его спины. - Не бойся, мне не больно. - сказал он, заметив, что я стараюсь осторожно обходить раны. - Я демон, а мы не настолько хрупки, как люди. Я кивнула и уже более уверенно стала смывать кровь.
   -Что случилось? - спросила я.
   -А что ты последнее помнишь? - спросил он.
   -То что ты сказал мне - "наслаждайся", а потом вроде я разозлилась, а остальное не помню ничего. - сказала я.
   -У демонов это называется кровавым бешенством. Возникает такое явление, только после сильного потрясения у демонов не старше сотни лет.
   -То есть я на некоторое время обезумела? - Дитрих согласно кивнул. А в это время силы у демонов возрастают. Но в твоем случае возросла скорость, а еще ты с помощью магии создала себе когти, на подобии, таких как у Ашфара.
   -Так это все моих рук дело? - спросила я, очевидное, но разум никак не желал принять правду.
   -А чьих же еще. - сказал спокойно Дитрих. - Нам еще повезло, что я успел вытащить тебя в портал, а то боюсь к тому времени как ты пришла бы в себя, от половины вашего квартала осталась бы лишь кучка нелицеприятных тел...
   Меня пробил озноб, руки задрожали.
   -Я не демон. - тихо прошептала я. - Не демон. - руки дрожали, все шаталось, а я все больше осознавала, что я могла натворить. В чувство меня вернул Дитрих, влепив звонкую пощечину. Я посмотрела на него испуганными глазами. Он вздохнул и обнял меня. Я слышала, как бьется его сердце и это успокаивало.
   -Тебе лучше? - спросил он. Я только кивнула в ответ. - Вот и хорошо. Если честно, я сам не ожидал такой реакции. Ты давно нормально не отдыхала, прибавь к этому события вчерашнего и сегодняшнего дня и мою попытку взбесить тебя, и как итог - я получил невменяемую тебя. - сказал Дитрих спокойно, так, словно говорил о погоде.
   -Перестань говорить об этом так легкомысленно. - попросила я.
   -Нет, Амира это ты не зацикливайся на этом. - сказал Дитрих. Повернувшись ко мне.
   -Ты хоть понимаешь, что произойдет, если я снова потеряю контроль? - зло крикнула я. Он толкнул меня на кровать и навис надо мной.
   -Да, я прекрасно это понимаю, и ни капли не сочувствую людям, даже более того, я буду защищать тебя столько, сколько смогу, а потом заберу сюда и никогда не отпущу... - глядя мне в глаза, демон описал мне возможное будущее. Я уперлась руками в его грудь.
   -И не мечтай, чтобы не произошло, такого больше не повторится! - гневно воскликнула я.
   -Вот и хорошо. - тихо сказал он, и приблизился ко мне, чтобы поцеловать. Я пыталась царапаться, пока он не схватил обе мои ладони.
   -Сегодня ты останешься здесь и отдохнешь. - сказал он, примостившись рядом со мной и собственническим жестом подтянул меня к себе. Я несколько раз пихнула его локтем.
   -Амира имей совесть, у меня все еще вся спина болит от твоих когтей, так ты еще и синяков решила добавить к этой живописной картине? - шепнул на ухо он.
   -Отпусти меня. - попросила я.
   -Нет, - последовал короткий ответ.
   -Но мне не удобно. - возмущенно шепнула я, но слова мои не возымели никакой реакции, пришлось умащиваться в его объятьях и вскоре я уснула.
   В первый раз я выспалась за последние несколько месяцев. - подумала я просыпаясь. Демон все еще спал, неподалеку от меня лежа на животе и раскинув руки на кровати. На спине остались тоненькие едва заметные шрамы от вчерашних ран. Черные волосы демона, рассыпались на подушке, и вид у него был такой довольный. Я протерла глаза. Настолько не реальной казалась картинка, но ничего не изменилось. Князь все так же спал, сладко улыбаясь во сне. Я, усмехнувшись, потянулась к его волосам, мне уже давно хотелось схватить его за прядь, чтобы узнать какие его волосы на ощупь. Но не получилось, демон схватил меня за руку, как только я приблизилась слишком близко.
   -Ты чего? - спросил он, не открывая глаз.
   -Нет ничего, я просто хотела прикоснуться к волосам. - призналась я. Он открыл глаза и посмотрел на меня, улыбнувшись.
   -А если это, то ладно. - заявил князь, отпустив мою руку. Я, опасливо косясь на демона, полезла дальше, чтобы все же прикоснуться к черной блестящей пряди. Странно у меня утром на голове колтун, а у него волосы даже не запутались. Я стянула перчатку и прикоснулась без нее, волосы оказались мягкими и шелковистыми, что даже мне в пору завидовать. Я перевела взгляд на князя, который, глядя на меня, едва сдерживался от смеха.
   -Что! - возмущенно воскликнула я.
   -Амира, раньше любой демон следил за своими волосами, традиция у нас такая, поэтому не удивляйся. Только преступникам и некоторым недостойным отрезали волосы, как знак позора. У людей для этих целей предназначено клеймо. - рассказал Дитрих. - Много времени прошло, наш народ почти исчез, но те, кто остались, чтят старые традиции.
   -Но Ашфар. - сказала немного растерянно я.
   -Он не знал, а после встречи со мной знает и если ты не заметила, тоже отпускает волосы... Так раз уж мы проснулись, пойдем, перекусим. - предложил князь. Я пожала плечами в знак согласия, мы спустились в столовую, и Дитрих в очередной раз сотворил чудо. На столе появились разнообразные блюда. Я тут же села возле князя, чтобы плотно подкрепиться.
   -Амира, прошу, останься сегодня в замке. - глядя на меня попросил князь. Я с подозрением на него посмотрела. Он не приказывал, а именно просил, что было для него весьма не характерно.
   -Тебе нужно некоторое время, чтобы прийти в себя. Не беспокойся, человека я, как и обещал, больше не трону. Но ты должна отдохнуть. - сказал он.
   -Хорошо, на такое предложение я вполне могу согласиться. - сказала я.
   -Вот и хорошо, может, расскажешь мне чем ты там занимаешься. - предложил дружески Дитрих. - Может быть, я смогу чем-нибудь помочь.
   -Раньше ты не горел желанием. - припомнила я.
   -Нет, просто ты не просила. - сказала он. - Ну, так что. Я согласно кивнула и рассказала, как на данный момент обстоят дела. Дитрих выслушал, потом отложил вилку, откинулся на спинку стула и задумался.
   -Итак, у ваших врагов определенно одна цель - забрать корону, именно для этой цели они создают темных. В Хайнс не вздумай ехать и Ашфара не отпускай, чтобы не произошло, эта провинция под контролем врагов. А сейчас идет полномасштабное сражение за столицу. То, что тебе удалось получить доступ ко всем стратегически важным объектам это хорошо. Но ты забыла о храмах. Это самое слабое место, я никогда не вникал в человеческую веру, но знаю, что в храмах собирается слишком много людей, которых легко отравить или обратить. Когда вернешься, скажи Мэйхену, пусть проверит храмы. Только опять-таки, не лезь туда одна, или с гильдией. Тот отряд, который напал на особняк человека, уже не просто сброд, а это говорит о том, что они стягивают свои силы. И если это так, то отряд нужно кормить и где-то содержать. Займи выяснением этих деталей своих воров, у них это получится легче и быстрее, чем у стражи. Я уверен, что они находятся в особняке предателя, и выдаются за охрану, так что начните именно с них.
   -А тот дом, который обнаружили мои ребята? - спросила я.
   -Смело его уничтожайте, это лишь прикрытие. Враги решили выставить приманку, чтобы спрятать, что-то более ценное. И твоя первостепенная задача это найти. - ухмыльнулся Дитрих.
   -Пожалуй, пора увольнять весь свой совет и брать тебя одного на их место. - сказала в шутку я.
   -Нет, слишком дорого это тебе обойдется. - улыбнулся в ответ Дитрих. - Но если надо я могу помочь. - серьезно сказал он.
   Я кивнула, но ничего не сказала в ответ. Мы хорошо позавтракали, и я задумчиво уставилась на Дитриха, заняться было совершенно нечем.
   -Кажется у тебя сегодня бал. - сказал Дитрих. А я устало вздохнула. - Хочешь, можешь выбрать себе любое платье, которое найдешь в этом замке. - предложил он.
   Я припомнила, как загибала пальцы Элия, уходя из моего дома, и поспешила согласиться на щедрое предложение демона, чувствуя очередную хитрую выходку со стороны непредсказуемой подруги.
   -Когда надоест, приходи ко мне я придумаю тебе интересное занятие. - пообещал Дитрих, поднимаясь из-за стола и взмахом руки заставил исчезнуть посуду вместе с едой.
   -Хорошо сказала я и направилась в свою бывшую комнату, размышляя над тем, что сказал демон. Что не говори, но советоваться с ним почаще не такая уж и плохая идея. - подумала я, открывая шкаф, там ничего не изменилось с той самой поры, когда я покинула этот замок вместе с Ашфаром, посмотрев на ворох одежды я вытащила первое, что понравилось мне по цвету. Это было красивое платье насыщенного цвета лазури. На этом мой выбор одежды завершился, я осторожно прикрыла дверцу шкафа и упала на кровать. Делать было не чего и можно было спокойно обдумать все не спеша.
   Позже осторожно сложив платье, я направилась в комнату Дитриха. Он был там, сидел в черном, мягком кресле и работал над плетением, я перешла на магическое зрение, чтобы увидеть структуру заклинания. И удивленно застыла - это было удивительно, нити казались настолько тонкими, что едва были заметны, но сама структура, никогда прежде я не видела ничего подобного, настолько сложного и вместе с тем хрупкого и изящного. А демон спокойно продолжал собирать недостающие части, удерживая сложнейшее заклинание с поразительной легкостью. Я тихо присела не далеко от него, чтобы не мешать.
   -Ты уже выбрала? - спросил он, скосив глаза в мою сторону. Я кивнула. - Вот и хорошо. - добавил демон, левитацией забрал небольшой алмаз со стола, и что-то сделав прикрепил к нему всю огромную структуру. После чего внимательно посмотрел на меня. - Амира, я размышлял над тем, что ты мне рассказала и решил, что мне нужно увидеть Даэль Оск Хай лично. - заявил демон.
   Я нахмурилась.
   -Но ведь ты можешь видеть все через зеркала. - сказала я.
   -Она закрыта от моего взгляда. - пояснил Дитрих.
   -И как ты собираешься ее увидеть, если не можете находиться среди людей.
   -После недавних событий с ее дочерью, она определенно будет сегодня на балу и попытается вновь поговорить с тобой, но это будет лишь попытка продемонстрировать общественности хорошее отношение к тебе. Именно там я смогу ее увидеть. - сказал демон, я вопросительно на него посмотрела.
   -Как? Это же невозможно! - воскликнула я. Он недовольно поморщился и снисходительно усмехнулся.
   -Демоны, конечно не всесильны, но это для меня невозможным не считается. Все что требуется от тебя это сказать своим друзьям из школы, чтобы поддержали легенду ну еще Элии или палачу Мэйхену, чтобы были проинформированы, все же я появлюсь на территории Императрицы и будет невежливо появляться без приглашения, - я отрицательно помотала головой. - Я еще не закончил, прийти туда у меня есть три причины, но о них ты узнаешь только на балу.
   -Тогда я туда не явлюсь! - гневно воскликнула я, подскочив со стула, на котором сидела. Дитрих усмехнулся и направился ко мне.
   -Не заставляй меня приказывать тебе. - шепнул он, наклонившись к моему уху. - Со всем остальным я разберусь сам. А тебе уже пора. - сказал он отдав мне платье и подвел к зеркалу, куда практически впихнул и я оказалась у себя в кабинете, где сидели все мои советники и задумчиво созерцали мою серьгу лежащую на столе. Сам кабинет находился в плачевном состоянии, от большого стола остались одни щепки, как и от стульев на которых обычно сидели советники, но при этом все эти обломки были собраны в специальное одеяло, чтобы позже их выбросили, я заметила на некоторых особо крупных кусках мебели глубокие борозды от когтей.
   -Что-то случилось? - спросила я.
   -Ничего. - ответил Верден, даже не обернувшись ко мне и продолжая созерцать сережку.
   -Советники! - рявкнула недовольно я. Они всем скопом подскочили и обернулись ко мне. Я довольная тем, что привлекла их внимание, неспешно направилась к своему столу и одела сережку.
   -Глава, что здесь произошло? - спросил обеспокоенно Багро.
   -Небольшое недоразумение, - пояснила спокойно я, - Попросите кого-то убрать здесь. И еще, Верден, выделите деньги на новую мебель. А раз уж вы здесь все собрались, давайте еще раз обсудим сложившуюся картину. - предложила я, и когда все удобно устроились, быстро поведала о том, что сказал мне Дитрих.
   Мы с советниками обсудили новую стратегию, и я поспешила в особняк. Время близилось к полудню. А дома мои школьные друзья не находили себе места из-за моего долгого отсутствия. По возращении я поведала им наше положение и рассказала коротко о Дитрихе, после чего попросила явиться на бал со мной.
   -Что мы будем там делать? - недовольно проворчал Лайв.
   -Как, что, развлекаться, это не императорский бал и никто ничего вам не скажет за десяток второй дуэлей, наша задача продемонстрировать силу. - пояснила я.
   -О, раз так. - засиял Лайв.
   -Вест, можешь проследить, чтобы он случаем не перестарался.
   -Хорошо сестренка, и этого приятеля, который появится мы тоже прикроем. - пообещал Вестмар.
   -Ага, хоть бы других не пришлось от него прикрывать. - пробормотала я, прислушиваясь, на улице к моему особняку подъехал экипаж откуда тут же показалась Элия и еще пара девушек.
   -Амира! - воскликнула с порога подруга. - А я ехала и думала, не забыла ли про бал, который намечается сегодня. - сказала она. - Кстати, я хочу видеть твое платье. - сказала она.
   -Да, пойдем, мне заодно нужно кое-что тебе рассказать. Ах да, чуть не забыла, - сказала я и потянула девушку в гостиную. - Вот знакомьтесь это моя подруга - Элия, если увидите, что на нее кто-то косо смотрит, смело вызывайте на дуэль. Элия, это мои братья по крови и оружию Вестмар Терра и Лайв Кральвальт. - представила всех друг другу я.
   -Очень рада знакомству,- немного смущенно сказала Элия, приседая в идеальном книксене, и изредка поглядывая на Лайва.
   -Так, мальчики мы вас пока оставим, вам ведь тоже нужно приготовиться. - сказала я и потащила девушку за собой наверх.
   -Ух ты! - воскликнула она, увидев платье, которое я разложила на кровати. - Какая красота, - добавила Элия, прикоснувшись рукой к материалу, и глаза ее расширились от удивления. - Амира, я не знаю где, ты его достала, но оно из Дахаррского шелка, Вот сама попробуй. - я улыбнулась и многозначительно посмотрела на перчатки, мысленно костеря Дитриха на все лады.
   -Может тогда не стоит его одевать? - смущенно спросила я.
   -Как раз таки и стоит, там внизу тебя ждут девушки, они позаботятся о прическе и всем остальном. - сказала Элия и собралась уходить.
   -Постой. - остановила ее я. - Тут в общем, ну как бы сказать, - замялась я, так и не решив, что говорить о Дитрихе.
   -Что-то случилось? - серьезно и немного обеспокоенно спросила она.
   -Случится, князь Дитрих, сегодня появиться на балу.
   -Что демон? - ее глаза стали круглыми от удивления - Это же невозможно!
   -Я ему то же самое сказала, но он заявил, что это его проблемы и попросил, чтобы я как-то предупредила императрицу. Передашь ей мои слова.
   -Хорошо, ох чувствую сегодня будет весело. - улыбнулась она.
   -А я боюсь! - призналась я. - Знаешь, он насколько силен, если решит убить всю аристократию скопом на этом балу, я сомневаюсь, что его что-то остановит.
   -Не беспокойся, демоны кровожадны только к своим врагам, а на бал он придет из-за тебя, а уж с кем он будет разбираться это ведомо только тебе. - загадочно улыбнулась девушка.
   -О, свет и тьма, - простонала я, - Слушай, а ты не знаешь, Дерхар там будет?
   -Дерхар Хашран? Да, его ведь Аррен притянет с собой обязательно. - сказала она. - Я не знала, что вы знакомы или погоди у вас с Дерхаром...
   -Нет, - резко сказала я.
   -Тогда почему ты боишься? - спросила Элия, как-то странно усмехнувшись. - Ох, Амира, разберись со своими мужчинами, а то будет только хуже. Ну, я пошла! - сказала она улыбнувшись. - Не переживай я все передам.
   Я села на кровать и нервно рассмеялась, посмотрела на платье, а будь что будет. Рука коснулась браслета, который мне передал Линар из отряда императора. Я пальцами коснулась к обоим камням и позвала, своих новых подчиненных.
   -Да! - тут же отозвались они.
   -Я придумала вам задание. - сказала я. - Сейчас вы находите Дерхара Хашрана и говорите, что приставлены к нему для охраны. - сказала я. - От него не отходить ни на шаг, расквартируйтесь в его особняке, жалованье буду выплачивать я. Но заказчика не упоминать, все ясно? - спросила я.
   -Да, глава. - хором отозвались ребята. Я удивилась такой слаженности. И позвала помощниц, чтобы помогли мне собраться на бал.
   Несколько хар мучений и девушки сделали из меня едва ли не принцессу. Мы уже хотели было садиться в экипаж и отправляться, как к дому подъехала знакомая карета. Откуда вышел Мэйхен, поприветствовав меня, познакомился с моими друзьями, и сказал, что сегодня будет снова сопровождать меня. Я вопросительно на него посмотрела. А он лишь галантно предложил мне сесть в его карету. Ребята видно знали, кто он такой, потому как быстро ретировались в подготовленный экипаж.
   -Рэйна Амира, Элия передала мне ваши слова. И они дошли до ее Величества императрицы, и она предоставила дополнительную охрану для дома, где будет проводиться бал. - сказал Мэйхен, я устало усмехнулась.
   -Надеюсь все пройдет нормально. - сказала я.
   -Я тоже на это надеюсь. Скажите, может, стоит, занять вашего напарника каким-нибудь важным делом? - предложил серьезно Мэйхен. Я отрицательно покачала головой.
   -Дитрих не может убить Дерхара сам. - пояснила я, - А так пусть встретятся лично, может им обоим пойдет это на пользу, потому как, я лично устала от них обоих.
   -Хорошо, пусть будет по-вашему. Я слышал, на Дерхара, напали прямо у него в доме? - перевел разговор Мэйхен.
   -Да, это так. Кстати, он передал вам бумаги? - спросила я. Собеседник вежливо кивнул.
   -Знаете, когда все это закончится, Хаон обещал переманить гильдию воров себе, а то уж слишком хорошо работают ребята.
   Я вежливо улыбнулась.
   -Попытайтесь, но я сомневаюсь, что у него получится. Ребята на меня работают по своему желанию, так что переманить их будет сложно. - пояснила я. Мэйхен хитро усмехнулся.
   -Вы сегодня не откажете мне в танце? - спросил он.
   -До того как придет демон или после? - коварно уточнила я.
   -Мне без разницы. - усмехнулся он.
   Ехать было не так уж далеко и скоро мы остановились у ярко совещенного дома, двери в карету услужливо открыли, Мэйхен вылез первым и помог выйти мне. Сразу за нами приехали и мои ребята, и широко улыбаясь, подошли к нам. Выглядели они довольно привлекательно. Что даже я, когда впервые увидела их, удивилась, я то привыкла, что они в растрепанном порой даже немного побитом виде, а тут они взяли и превратились в лощеных красавчиков. Лайв так тот вообще выглядел могучим как скала и спокойным как король. А камзол очень темного зеленого цвета сидел на нем лучше доспехов. Рядом стоял, хитро улыбаясь Вестмар. Его светлая почти белая одежда еще больше подчеркивала, его аристократическое лицо, рядом с Лайвом он казался даже каким-то хрупким. Но я лично знала насколько обманчиво это впечатление, Вест был мастером сложных атак.
   -Ну, что поспешим! Развлечение начинается. - предложил Вестмар.
   -Надеюсь вам не нужно напоминать, что убийство благородных господ, карается законом? - задал вопрос Мэйхен, намекая, чтобы ребята не переусердствовали. Лайв недовольно нахмурился.
   -Мы ученики не без известной вам школы, и не стоит недооценивать мастерство наших учителей. - тонко подметил Лайв. Я улыбнулась еще шире.
   -Да, сегодня точно будет веселый вечер! - сказал тихо мой сопровождающий и мы все вместе направились к входу. Благодаря Мэйхену нас даже ни о чем не спросили, мы неспешно прошли в зал. Мои ребята тут же привлекли внимание дам, и они быстро окружили их, кокетливо стреляя глазками. Я оставила их на растерзание прекрасному полу, а сама вместе с Мэйхемом, направилась приветствовать хозяина бала - Ливена Шельма. Это был довольно известный в Ларрасе человек, и самый богатый, разумеется, после ее Величества императрицы. Он удобно расположился возле приоткрытого окна и разговаривал с гостями.
   -Приветствую хозяина этого замечательного дома. - сказал Мэйхен. - И его неотразимую хозяйку. - Я поприветствовала их как положено по этикету. Мужчина едва удостоил меня взглядом, женщина улыбнулась лишь уголками губ.
   -Рад видеть вас рэй Мэйхен. - отозвался вежливо Ливен. - Надеюсь этот небольшой праздник в моем доме придется вам по душе. - улыбнулся он.
   -Разумеется. - сказал мой спутник и раскланявшись с хозяином дома направился дальше. Я только хотела расспросить Мэйхена об этом человеке, как на нашем пути возник Дерхар. Сегодня он был очень красив в своем темно-синем камзоле, я на миг залюбовалась им.
   -Прошу прощения, позвольте украсть ненадолго вашу прекрасную спутницу? - вежливо спросил Дерхар. Мэйхен посмотрел на меня и коварно улыбнувшись, отошел в сторону. Пришлось вежливо улыбнуться напарнику и мысленно скрипеть зубами, я бы предпочла провести этот вечер подальше от него, во избежание неприятных последствий, так сказать. А они будут, потому что скоро здесь появиться князь.
   -Куда ты пропала, на два дня? - спросил Дерхар, склонившись к уху.
   -Появились некоторые дела. - сказала я. Напарник вопросительно поднял бровь. - Тебе это будет не интересно, если ты хотел поговорить со мной о работе, то сейчас не самое подходящее время.
   -Почему ты снова с Мэйхемом? - холодно спросил он. Я недовольно на него посмотрела.
   -Если бы ты больше внимания обращал на гостей, то несомненно заметил бы, что здесь еще и Лайв и Вест и мы прибыли вместе, а теперь оставь меня в покое, пожалуйста. - попросила я.
   -Не хочу. - пойдем, потанцуем.
   -Не получится. - сказала я заметив, что к нам направляется тетушка вместе с Далией. И мысленно злорадно улыбнулась, платье моей кузины было такого же цвета, как и мое. Но сравнивать их было бессмысленно, потому что мое было на порядок дороже, более изысканное, да и вообще платье изготовленное демонам было просто безупречно.
   -Амира, племянница, рада тебя здесь встретить, что-то ты мало радуешь общество своим появлением на балах. - сказала тепло тетушка, только глаза ее остались холодными. Я так же тепло ей улыбнулась.
   -Увы, я была бы рада появляться здесь чаще, ведь я так обожаю балы, но, увы, некоторые обстоятельства не позволяют мне сполна насладиться роскошью столицы.
   -Жаль, моя дорогая кузина! - сказала Далия, широко и почти искренне улыбаясь.
   -Пожалуй ты права, очень жаль! - сказала я, возвращая ей улыбку.
   -А почему ты не приезжаешь в Хайнс. Я так много хочу тебе показать! - воскликнула Далия.
   -Прости, еще не все дела моей семьи решены. Как только я с ними разберусь, обязательно навещу вас, мы ведь семья, не так ли?
   -Да, семья. - лживо подтвердила Далия. - А ты ведь не откажешь мне в просьбе? - спросила кузина с улыбкой.
   -Смотря, что это будет за просьба. - так же улыбаясь ответила я.
   -Можно украсть твоего кавалера? - хлопнув глазками, попросила Далия. Что означало, убери от него руки он мой.
   -Разумеется, дорогая кузина, но не больше чем на один танец. - заявила я так же добродушно улыбаясь. Далия буквально за руку утащила Дерхара.
   -Может, пройдемся по залу, дорогая племянница? - спросила тетушка, последние слова, выговорив, словно грязное ругательство.
   -А почему бы и нет, дорогая тетушка. - отплатила я ей тем же. И мы неспешно направились вдоль толпы гостей.
   -А скажи мне дорогая племянница, что за балаган ты устроила в театре? - голос ее был обманчиво спокойным. Я улыбнулась.
   -Что вам понравилось представление? Лично я насладилась им сполна, особенно небольшой ее частью, после выступления Элии.
   -Ты посмела посягнуть на мечту моей девочки. - ответила тетушка, улыбаясь и глядя мне в глаза, я спокойно выдержала ее взгляд. И удивленно округлила глазки.
   -Дорогая тетушка, а причем здесь я?
   -Ты еще смеешь отрицать, что все произошедшее твоих рук дело? - спросила она.
   -И как, скажите, пожалуйста, мне это удалось, если я сидела в первом ряду на виду у сотен глаз... - усмехнулась я, ее взгляд был тяжелым, но как же ей далеко до разгневанного князя. Голоса гостей за спиной стали почему-то утихать, потом Даэль замолчала и перевела взгляд куда-то за мою спину, ее зрачки удивленно расширились, а я уже знала, что там увижу. Он появился в проходе, замер на лестнице, поправил черную гриву прекрасных, длинных волос, которой завидовала каждая женщина в этом зале. Пристально посмотрел на всех присутствующих гостей и грациозно спустился в зал. Мне казалось или, дамы, мимо которых он проходил, замирали от восхищения. И было от чего. Камзол благородного синего цвета немного украшен драгоценными камнями, очень красиво смотрелся на нем, подчеркивая все достоинства его фигуры, черная рубашка небрежно выглядывала, но очень гармонично смотрелась на нем. Черты лица совсем немного изменились, чтобы он больше был похож на человека, но глаза они явно принадлежали Хищнику. Он подошел к Мэйхену и что-то тихо ему сказал. Палач ее Величества улыбнулся и крепко пожал демону руку. Дитрих нашел взглядом моих ребят и кивком поздоровался с ними. Те быстро сообразив, что это тот самый человек, о котором я говорила, ответили ему. Дождавшись этого, он стал внимательней осматривать гостей, которые понемногу приходили в себя от его эффектного появления. И наконец-то заметил меня, вежливо кивнув Мэйхену, он сквозь толпу направился в мою сторону, перед ним все вежливо отступали, словно он император, а мне захотелось провалиться сквозь землю.
   -Амира, дорогая! - тепло улыбнулся он. - Рад наконец-то увидеть тебя. - сказал он.
   -И я вас Дитрих. - заставила я себя поприветствовать его, и тепло ему улыбнуться в ответ.
   -Простите что прервал ваш разговор. - обратился он к Даэль, которая внимательно его разглядывала. Мне показалось или она смутилась...
   -Что вы, это всего лишь обсуждение некоторых семейных проблем.
   -О, так вы ее родственница, тетушка я полагаю, ваше имя Даэль Оск Хай? - спросил он. Она растерянно кивнула.
   -Что ж рад наконец увидеть вас. - улыбнулся Дитрих и протянул руку Даэль, она сглотнула и положила свою ладонь на его руку, он неспешно коснулся ее губами. Может со стороны это не казалось чем-то особенным, но я наблюдала совершенно другой разговор - язык жестов. И сейчас он прямо сказал, ей бояться его, потому что он увидел ее и найдет, если понадобится.
   -А кто вы будете? - спросила тетушка, убрав ладонь и взяв себя в руки.
   -Ох, простите мое невежество, - сказал Дитрих, улыбнувшись еще опаснее, так как умеет только демон, и клыков вроде не видно, но уже и страшно очень. - Мое имя Дитрих, Дитрих Дашфер. - сказал демон, сократив свое имя наполовину. - Простите, а разве у Амиры есть какие-то проблемы? - задал вопрос он серьезно.
   -Да, нет, что вы! - тетушка попыталась выдавить безмятежную улыбку. - Она очень хорошая, юная девушка, просто у нее с кузиной возникли некоторые разногласия. Не более того.
   -Ясно, что ж хорошо, если это действительно так, и мне не придется ни во что вмешиваться. - заявил Дитрих. Что впрочем, означало - если создашь ей проблемы - убью. Тетушка видно истолковала ответ верно, потому что даже я почувствовала страх, исходящий от нее. Она всеми силами пыталась это скрыть, но князь видел ее насквозь и продолжал прожигать своим холодным, пугающим взглядом. Потом медленно повернулся ко мне, странно, ласково улыбнулся.
   -Пойдем танцевать. - сказал он, совершенно другим тоном. И протянул ко мне руку. Все кто стоял неподалеку смотрели на нас. Пришлось улыбнуться ему и принять предложенную руку, она оказалась теплой и вполне настоящей. Я удивленно посмотрела на князя. Он довольно улыбнулся мне, явно радуясь, тому, что удалось меня удивить. - Я же говорил, что проклятье не преграда для меня. - тихо шепнул он. Мы вышли на середину и присоединились к танцу.
   -Итак, чего же ты достиг, появившись здесь? - спросила тихо я.
   -М-м-м. - протянул он, крепче прижимая меня рукой к себе. - Давай ты сама мне об этом расскажешь. - предложил он. Я смутилась и удивленно на него посмотрела, а он все так же тепло улыбаясь, продолжил. - Я слушаю.
   -Первое, это увидеть тетушку, и зачем-то напугать ее.
   -Не совсем так, ты говоришь так, как будто не видишь всей картины. - сказал Дитрих, я задумчиво вспомнила его появление каждый его жест.
   -Ты показал всем им, что защищаешь меня, а поздоровавшись и Мэйхемом, который немного струхнул при виде тебя, показал всем, что тебя следует бояться, а соответственно и меня тоже.
   -Молодец! Вторая причина правильная.
   -Теперь тетушка, ты дал ей понять, что если она продолжит создавать мне проблемы убьешь ее. - сказала я.
   -Да, только на самом деле это был блеф, она твой враг и право мести имеешь только ты, если она убьет тебя, тогда я возьмусь за нее лично. - снисходительно пояснил мне князь.
   -А какая же третья причина? - спросила растерянно я. Его улыбка стала коварной.
   -Третья, она понравиться тебе больше всех, или наоборот не понравится. Я хотел заявить о своих правах на тебя. - сказал он. Я удивленно на его уставилась, а Дитрих воспользовавшись моей растерянностью, впился в мои губы с поцелуем. Выдираться или сопротивляться было нельзя, это неправильно поймут, но почему! Я замерла, он остановился тоже и обнял меня крепче.
   -Как ты мог! - спросила я, когда он меня отпустил шепотом и едва не плача.
   -Амира, я демон, и привык убирать противников со своего пути любым способом. И этот один из самых удобных. Кстати, человек все видел и он очень потрясен. Что будешь делать? Покажешь свою слабость - заплачешь или устроишь скандал, разрушив маскировку всего лишь ради одного человека? - спросил он. Я собрала все силы, чтобы успокоиться. И подняв глаза, внимательно посмотрела на него, вновь протянув руку, я жестоко улыбнулась.
   -Нет, Дитрих, я придумаю способ тебе отомстить.
   Он довольно оскалился.
   -Что ж я буду ждать твоего хода!
   Как закончился бал, помню смутно я, словно кукла, ходила, улыбалась, смеялась над шутками, отвечала на комплименты, танцевала с Дитрихом, никто другой не посмел ко мне подойти, пока демон был рядом. Лайв и Вест развлекались, как хотели, устраивая скандалы и навязываясь на дуэли, но я этого не замечала. После полуночи мы покинул бальный зал. Дитрих внимательно посмотрел на меня. Я ответила ему тем же.
   -Надеюсь ты хорошо провела вечер. - спросил спокойно он.
   -Да, даже не представляешь насколько, мне понравилось, - глядя ему в глаза, равнодушно сказала я, он нахмурился и приблизился ко мне, чтобы поцеловать, но я успела отвернуться. -Вы еще, что-то хотели, учитель? - спросила так же равнодушно я, сделав вид, что не заметила его попытки. Он подцепил пальцами подбородок и заставил смотреть в его глаза. Самое сложное было смотреть на него спокойно, так словно его рядом со мной нет.
   -Нет ничего. - сказал он отпустив меня. Я медленно развернулась и пошла прочь. Он все еще стоял в коридоре, когда я выходила из дома, и лишь потом шагнул в портал.
   Я равнодушно посмотрела на стоящие возле входа экипажи и, набросив на себя маскировочные чары, направилась прочь, пешком. Когда отошла далеко, надела сережку посмотрела в небо, на котором холодно сияли звезды, и побрела дальше, не разбирая дороги. Увидела впереди высокую городскую стену и пошла к ней, когда надоело петлять, шла по воздуху с помощью заклинаний. После этого глупого бала меня охватила такая апатия, что напади сейчас темные я бы и пальцем не пошевелила. Добралась до стены и улеглась на нее, камни были холодными, а я этого не замечала. Все чего я хотела тишины... Простой тишины. Но мне помешали.
   Чужие шаги послышались откуда-то справа, со стены, я вначале подумала - стража, но потом почувствовала магию, я на одних инстинктах, мгновенно сплела щит, в который тут же впилось огненное, боевое заклинание. Я резко подскочила, молния возникла в моей руке и рванула к цели, чтобы опасть неопасными искрами.
   -Наконец-то я нашел тебя. - заявил мой враг, он стоял не так уж далеко от меня.
   -М-м-м. Как не странно, я тоже очень рад этому. - заявила холодно ухмыльнувшись я.
   -И не страшно без своей свиты? - задал вопрос, усмехнувшись, он.
   -А тебе? - вместо ответа спросила я.
   -Ты сегодня умрешь. - констатировал спокойно он.
   -Сомневаюсь. - сказала я криво оскалившись.
   Апатия медленно уходила, сменяясь лавиной ненависти, и жажды мести. Он ударил первым, сложным заклинанием высокого уровня из трех стихий, но мой щит без проблем отразил враждебную магию, в ответ я швырнула молнию из трех стихий, а другой рукой импульс для разрушения его щита. Яркая вспышка, защита разрушена, но молния бьет мимо, враг уже спрыгнул вниз в сторону города, делаю шаг в бок и падаю, лишь у самой земли приостанавливая свое падение воздушным заклинанием. Он смотрит на меня и формирует защиту, я формирую темное облако, не слишком сложное заклинание из трех стихий и там где он стоял, вздымается столб черного пламени, которое выжигает все. А из него вырывается ледяная стрела, с неимоверной скоростью летящая в меня, а я нагло уклоняюсь от нее. Следом за ледяшкой летит темный ледяной круг, даже под щитом становится холодно, кажется я зарычала... И сформировала плети тьмы чтобы махнуть ними там, где, предположительно враг, она достала его, я почувствовала его кровь и это придало сил и я успела создать цепь молний, которые били там, где догорало темное пламя. От рева и грохота заклинаний заложило уши. Враг понял, что скрываться от меня бесполезно прыгнул и оружием в руках.
   Я оскалилась, и потянулась за скрытым для чужих глаз клинком. Рукоять меча казалась горячей, первый удар и клинки со скрипом скрестились, пара ударов уклониться, теперь выпад... Тело выполняло все действия механически, а все что творилось вокруг, было так далеко, мир сузился до одного единственного желания - убить врага. Удар, еще шаг вбок, защита. Снова и снова... Мы отпрыгнули оба он с помощью артефакта, я - заклинания, тяжело дыша... Сосредоточиться и бросить несколько низкоуровневых заклинаний, которые бесполезно ударяются о щиты, но их задача только отвлекать внимание противника. Я усмехнулась и подвесила в воздухе десяток сфер тьмы, при соприкосновении с которыми они взрываются очень тонкими лезвиями, на меня заклинание не реагировало, а вот ему очень даже доставалось и снова бешеный танец цена которому жизнь, на самом краю пропасти, одно не правильное движение, одна заминка и ты мертв. Наши клинки снова скрестились, мы смотрели в глаза друг другу. Он был сосредоточен, но где-то там, во взгляде отражалось его едва заметное удивление, а значит испуг, почувствовав его, я улыбнулась еще кровожаднее...
   -Убью! - прорычал он, пытаясь подавить мое сопротивление. Я услышала треск, мой противник тоже, и быстро отпрыгнули друг от друга, но нашему оружию это не помогло, лезвие сломалось у нас обоих. Враг победно усмехнулся и обнажил когти, такие же, как у Ашфара. Я в ответ жутко оскалилась и без задней мысли инстинктивно сформировала когти из магии тьмы. Откуда-то поднимался гнев, уже знакомый, безудержный гнев.
   -Кажется, тебе сегодня не повезло! - сказала хрипло я, прежде чем все застелила кровавая пелена...
  
   Ларрас Императорский дворец.
   -Таким образом бал прошел без серьезных происшествий, если не считать двадцать одну дуэль назначенную на завтра. - закончил отчет Мэйхен стоя в небольшом кабинете перед императорской четой.
   -Двадцать одну? - удивленно спросила императрица. - Почему так много?
   -Так ребята из школы Ледяной башни развлекаются, не беспокойтесь они обещали устроить все без лишних смертей. - пояснил Мэйхен.
   -Ясно, что ж если так, то пусть развлекаются... - сказала спокойно женщина, грациозно откинувшись на спинку кресла, она о чем-то задумалась, ее взгляд стал настороженным. А потом даже разгневанным.
   -РиТерх, как это понимать? - спросила она у императора, голос ее выражал недовольство.
   -Что! - отозвался он, прислушиваясь. - Кто посмел!? - взревел он спустя миг. А потом успокоился и добавил немного удивленно - Это не мои...
   -А кто! - зло спросил Мэйхен.
   -Девчонка! - сказал обеспокоенно император и сотворил портал взмахом руки. Схватив палача императрицы за ворот, потащил за собой. Портал выбросил обоих куда-то на окраину Ларраса, повсюду бушевали самые разнообразные боевые заклинания, в стене зияла огромная дыра, несколько ближайших домов весело пылали. А причиной были два неясных силуэта, которые пытались разорвать друг друга в клочья среди этого бедлама. Один из противников явно устал, это отражалось на скорости атак наносимых им, а вот второй, несмотря на затяжной бой, был полон сил, и в диком нечеловеческом прыжке бросился к противнику в надежде достать его, но в руках, что странно не было оружия, и, не смотря на это, дикий крик огласил округу. Раненый враг взвился в небеса.
   -Кто это? - спросил, обнажив клинок Мэйхен, он чувствовал, что неизвестный воин смертельно опасен, но оставить все как есть он не мог, на этого он бы себе не простил.
   Силуэт неестественно, молчаливо застыл, глядя в небо, а потом человек медленно обернулся к ним. Смотрелось все странно, и было больше походило на ночной кошмар, а фигура человека, тем временем, приближалась медленно грациозно, но в этих плавных обманчиво мягких движениях, к ним скользила сама смерть.
   -Нужно с ним покончить... - сказал Мэйхен и перевел взгляд на императора. РиТерх улыбался, завороженно глядя на фигуру опасного незнакомца. А взгляд его был наполнен восхищением. Палач сплюнул в строну, несмотря на то, что с бывшим владыкой ему по приказу императрицы пришлось сотрудничать сразу после окончания войны, он все еще не понимал поступков демонов, более того между помощниками императрицы никогда не было теплых приятельских отношений, чаще только взаимная неприязнь и как следствие палки в колеса и пакости по возможности. Поэтому сжав клинок крепче, Мэйхен направился было разбираться с опасным противником, который так беспечно приближался к ним, не смотря на островки бушующего темного пламени. Он успел сделать шаг, а потом был опутан невидимым заклинанием, которое создал император.
   -Не позволю, палач. - холодно бросил он.
   Опасный противник приблизился очень близко, заметил незваных наблюдателей и направился к ним.
   -Ты что не видишь, он опасен! - сказал Мэйхен, бесплотно пытаясь вырваться с тисков заклинания. Но Ритерх только недовольно поморщился, но все же снизошел до пояснения:
   -Это Амира, скрытая, под очень качественной иллюзией.
   -Амира?! - пораженно пробормотал Мэйхен, замерев и внимательно вглядываясь в приближающуюся фигуру. - Но она не могла... - добавил пораженно он, оглядывая поле сражения. Ему показалось, что он на миг вернулся в далекое прошлое, в давно позабытый город Араван, разрушенный демонами за одну ночь, там точно так же пылало черное пламя, и безумствовала магия напитанная тьмой. Там его впервые убили, и там он встретил своего нынешнего союзника ту, которая была сильнее смерти.
   -Не тебе знать, что в ее силах, а что нет... - угрожающе произнес император, что мужчина в путах дернулся и зашипел, заклинание до боли впилось в кожу.
   -Но тогда она опасна... - тихо сказал Мэйхен.
   А человек приближался все ближе и ближе с явным намереньем избавиться от ненужных свидетелей.
   -Стой! - сказал император, но воин словно и не услышал его слов. Тогда он повторил то же самое только на языке демонов и громче. Фигура застыла на расстоянии двух шагов.
   Мэйхен удивленно рассматривал огромные когти на руках человека, такие же, как у демонов он был поражен тем, что они были сотканы из стихии тьмы, и покрыты черной кровью, а потом Мэйхен перевел взгляд на лицо незнакомца. Казалось, что стоящий передним человек, только что не принимал участия в ужасном сражении, ни на лице ни на одежде не было даже капли крови, только испачканные черной кровью руки... А больше всего пугали глаза, с первого взгляда они казались такими же как у всех, только зрачок красного цвета выбивался из общей картины и предавал обычному облику пугающий вид. Но сейчас взгляд был равнодушным. Мужчина наклонил голову на бок, внимательно рассматривая императора. А потом оскалил клыки... Они тоже были созданы из магии тьмы.
   Император резким голосом отдал приказ на языке демонов, и безумец снова замер, только взгляд не сместился ни на йоту, а далее продолжал рассматривать императора оценивающим взглядом, словно в раздумье - нападать или нет.
   -Что с ним или с ней? - тихо спросил Мэйхен. В то, что перед ним Амира, он все еще не верил. Слишком уж достоверный был облик у парня.
   -Кровавое безумие. - коротко ответил император, странный, быстрый взмах рукой в сторону замершего человека и воин обессилено рухнул, как подкошенный, вот только упасть на землю император ему не позволил подхватив у самой земли. И только после этого обратил внимание на творящийся вокруг бедлам, властно взмахнул рукой и тьма, что заглушала все цвета и подпитывала, активные заклинания исчезла, осталось только обычное пламя, которое поедало старые, полу разрушенные дома на окраине Ларраса. На этом его Величество император, посчитал свою работу выполненной, ведь спасать человеческие крысятники, как правильно охарактеризовал их князь Дитрих, бывший Владыка демонов, посчитал излишним, потому он вновь открыл портал, схватив зазевавшегося палача, уволок в сияние. Они вернулись в тот же кабинет.
   -Что там было. - спросила устало императрица сидя в скучающей позе на троне. - И почему ты снова его связал? - в ее голосе послышались нотки раздражения, и она одним взмахом руки разрушила заклинание. Мэйхен брезгливо отряхнул одежду, в очередной раз, показывая презрительное отношение к императору.
   -Чтобы он не мешался. - пояснил РиТерх, не обратив внимания на жест палача.
   -Не тебе РиТерх, лезть в дела людей... - жестоко ответила императрица, в который раз указав демону его место и резко поднявшись, прошла к небольшому столу, куда демон положил свою ношу.
   -Эти дела не касались людей. - ровным тоном отозвался император, за столетие проведенное фактически в рабстве с проклятой человеческой короной на голове, РиТерх все еще не растерял остатки достоинства, а потому не реагировал на оскорбительные заявления императрицы, предпочитая мстить не словом, а делом. Тем временем он окинул девушку взглядом, нашел, где сосредоточено плетение иллюзии, его рука проникла сквозь магическую конструкцию осторожно, чтобы не повредить плетение, он снял серьгу, иллюзия исчезла.
   -Амира! - испуганно воскликнул Мэйхен, увидев девушку, которая не больше хара назад танцевала с ним на балу и вежливо улыбалась другим. Сейчас она была вся в крови, красивое платье цвета лазури было безнадежно испачкано и изорвано, но магический щит все еще был активен над ней.
   -Он либо безумец, либо гений. - тихо прошептала императрица.
   -Он князь, который заперт в замке, где у него масса времени, которое нечем занять... - отозвался император. - А она, несомненно, его лучшее творение.
   Императрица устало опустилась на кресло, которое было не далеко от нее.
   -Как я устала от вашего безумного мира и причуд вашей богини. Когда же закончится эта проклятая война.
   -Ты сама ее начала. - жестоко напомнил демон. Женщина страдальчески поморщилась.
   -И уже тысячу раз об этом пожалела. Подлечи ее. - приказала она.
   -А я чем, по-твоему, занимаюсь... - недовольно отозвался РиТерх. Он довольно умело приводил девушку в чувство. Раны неспешно заживали, и вскоре она открыла глаза, уже нормальные, а не те которые были до того. Император потянулся, чтобы перелить девочке немного магических сил, но она резко подскочила и оттолкнула его, а сама тут, же извернулась и вскочила на ноги, сосредоточено оглядываясь, укрепляя защиту и формируя боевое заклинание.
   -Рэйна Амира, я надеюсь вы помните, какое наказание грозит тому, кто напал на императорскую семью. - уже обычным, твердым и уверенным голосом сказал Мэйхен.
   Девушка узнала его, смутилась и медленно развеяла уже готовое сорваться с пальцев опасное, боевое заклинание. И с испугом посмотрела на императора, которому на самом деле она даже не прикоснулась, потому как сработала защита. - Вот сразу видно настоящий страж, уже вспомнила, какое ей светит наказание, - добавил Мэйхен.
   -Приношу свои извинения. - охрипшим голосом сказала девушка, опустившись на одно колено.
   -Принимаю. - сказал император, прежде чем кто-то успел вставить хоть слово.
   -Я хочу видеть твоего учителя. - сказала императрица строго. Девушка нахмурилась.
   -Приношу свои извинения, но я не могу с ним связаться.
   -Почему? - спросила императрица заинтересованно, давно ей не приходилось слышать отрицательный ответ на свою просьбу.
   -Я опасаюсь, что меня казнят по его вине. Ваше Величество, для него вы враг и я уверенна, что он нападет, как только дотянется до вас. - сказала девушка.
   -Не стоит, Амира, демоны не настолько кровожадны. - отозвался император.
   -Разве?! - улыбнулась вежливо она. РиТерх усмехнулся, оценив ее наглость.
   -Амира, мне необходимо с ним поговорить. - императрица не терпела отказов, а потому настаивала на своем.
   -О чем? - спросила девушка, спокойно, - О том, что случилось со мной, так это полностью моя ошибка...
   -Ты ошибаешься, Дитрих был причиной безумия. - ответил спокойно император, но девушка отрицательно покачала головой.
   -Он лишь воспользовался удобной ситуацией, а во всем виновата я, что не предусмотрела. - сказала девушка спокойно. - И если речь идет о наказании, я согласна его принять.
   Императрица внимательно посмотрела на нее, потом на императора.
   -Объясни ей. - приказала она. И указав Мэйхену на дверь, тоже направилась на выход. Девушка нашла в себе силы поклониться ей, как положено по этикету.
   -Как я понимаю Дитрих тебе объяснил все. - сказал император, - Но от проблемы это не избавило... - он вытянул вперед руку и на ней появилось колечко с черным камнем, внутри которого горели желтые искорки. - Одень и носи, не снимая, это поможет остановить начавшееся безумие, когда оно сработает, почувствуем и я и Дитрих и как-то вытащим тебя. А сейчас уходи, демонёнок, и отдохни, в конце концов, а то ведь хуже будет.
   -Я не демон! - пробормотала девушка, а потом поклонилась, забрав кольцо, вышла из кабинета прочь.
   Лишь только она вышла, он почувствовал, как его зовут через старый амулет связи, которыми сейчас никто не пользуется...
   -Почему ты ее пожалел, РиТерх? - спросили у него.
   -Ну, как же, Дитрих, у меня рука не поднялась сломать твою любимую игрушку... - усмехнувшись, ответил император.
   -Она скоро станет демоном! - отозвался Дитрих с той стороны.
   -Ты убиваешь ее. - ответил император.
   -Я не дам ей уйти, она слишком важна для меня...
   -Ты слишком заигрался, князь, еще немного и ты станешь ее врагом, таким же, как и ее семья, за которой она сейчас ведет охоту...
   -Нет, не бывать этому... - заявил уверенно Дитрих и связь пропала.
   -Кто знает, кто знает. - сказал устало император, если бы кто-то знал, как надоела война ему самому, повелителю лишившемуся своего народа и ставшему предателем а затем рабом, человека который появился в неподходящий момент в ненужном месте и все пустил наперекосяк. Никто об этом не знал, только императрица, которая и являлась виновницей всему... И с каждым днем силы старого демона таяли... - Я должен увидеть конец... - сказал тихо он сам себе. - Просто обязан...
  
   Дерхар Хашран.
   День не задался с самого утра. Я проспал Амира, снова не пришла на работу, потом пришлось следить за наведением порядка в доме и обсуждать с Рурихом магическую защиту всего особняка. Но это все было только началом... После обеда ко мне заявилась парочка неизвестных и предельно ясно пояснили, что их работа обеспечить мою безопасность. То, что ребята были из отряда императора, я понял сразу. Но о том, что на меня напали, не знал никто кроме Леша и Руриха, они же по моей просьбе сохранили все в тайне. Тогда кто прислал этих ребят. Уж не глава ли обо мне позаботился? Следом за странной парочкой пришел Аррен, который проклятьями и угрозами вытащил меня на очередной бал. Все было хорошо, до тех пор, пока в зале не оказалась Амира. Я же, как раз был очень сердит за ее исчезновение, но стоило мне увидеть ее такую красивую в замечательном платье, насыщенного лазурного цвета, как вся злость пропала, она была здесь, а с кем не важно. Рядом с ней шел Мэйхен, опять он. А позади еще двое незнакомых лощеных аристократов, присмотревшись, я узнал в них тех ребят, которые помогли мне справиться с т'харами. Подождав пока Мэйхен поздоровается с главой дома, я направился к ним и без проблем увел девушку.
   -Куда ты пропала, на два дня? - задал вопрос я, наклонившись к ней, ее волосы пахли свежестью и едва уловимым ароматом цветов.
   -Появились некоторые дела. - ответила, она как обычно не в даваясь в подробности, ругаться я не собирался, но грозный вид сделать было просто необходимо. - Тебе это будет не интересно, если ты хотел поговорить со мной о работе, то сейчас не самое подходящее время. - добавила она, правильно истолковав мой взгляд.
   -Почему ты снова с Мэйхемом? - этот вопрос вырвался непроизвольно, я жутко ревновал ее.
   -Если бы ты больше внимания обращал на гостей, то несомненно заметил бы, что здесь еще Лайв и Вест и мы прибыли вместе, а теперь оставь меня в покое, пожалуйста. - немного устало сказала она.
   -Не хочу, пойдем, потанцуем. - предложил я.
   Она улыбнулась, но улыбка быстро сползла с ее лица, а взгляд стал острым и холодным.
   -Не получится. - ответила она. Я обернулся и увидел Даэль и ее дочь. Они обе дружески заулыбались Амире. Сколько лжи было в этих улыбках, знала, наверное, только Амира. Я даже испугался, что она сейчас устроит здесь скандал. Но каково же было мое удивление, когда взглянув на Амиру я поразился ее преображению. Вежливая теплая улыбка, открытый добродушный взгляд, прямо семейная идиллия. Видеть или анализировать напарницу с такой стороны мне еще не доводилось, и я внимательно наблюдал, как умело Амира играет роль, вежливо улыбаясь злейшему врагу и ни в одной фразе нет даже намека на грубость, только тонкая игра, на грани оскорбления и наглости. Я с удовольствием наслаждался небольшим спектаклем, а потом Амира, нагло отдала меня на растерзание своей кузине, успокаивало лишь то, что это всего один танец. Пришлось строить из себя воспитанного мальчика и вести это создание в круг танцующих. Далия умела выглядеть хрупкой. Но за ее маской я всегда видел отвратительное существо, ненавидящее всех. За это я и не любил общаться с ней.
   -И вот мы снова танцуем. - проворковала она.
   -Один танец, я так уж и быть потерплю. - признался я. В ее глазах на миг вспыхнула, так тщательно скрываемая ненависть...
   -Чем, Дерхар, чем она лучше меня? - спросила Далия.
   -Всем, а прежде всего честностью, если она хочет улыбаться, она улыбается, если желает идти вперед, идет. Если говорит, ненавижу, значит это правда, а не очередная интрига. На все это не способна ты, Далия, ты словно кукла, красивая внешне, но пустая внутри, и все чувства для тебя это лишь пустые слова...
   -Ты еще пожалеешь об этом. Что отверг меня и выбрал ее. - прошипела Далия и маска полностью растворилась обнажив уродливую сущность...
   -Далия, - усмехнулся я. - Твои угрозы для меня ничто, единственное, о чем я жалею, так это о том, что позволил ей уехать в тот день... - сказал честно я. После чего оставил партнершу одну на танцевальной площадке. Взглянул в сторону Амиры, которая все еще разговаривала с тетушкой, решил не вмешиваться в их разговор, направился к Аррену.
   -Скучный бал. - сказал я другу.
   -Пожалуй. - согласился Аррен, разглядывая зал. Мы не сразу заметили, как голоса стали стихать, оглянувшись, мы увидели причину такой реакции. Он стоял на входе. И внимательным, холодным оценивающим взглядом, смотрел на меня.
   -Кто это? - задал вопрос Аррен, насторожившись.
   -Не знаю! - ответил я, пристально наблюдая за незнакомцем. Он тряхнул длинными волосами, чтобы остаточно привлечь к себе все внимание и неспешно спустился по лестнице, я отметил плавность его движений. Наверняка хороший воин. Но его глаза, они были странными, глубокий синий цвет, такой нехарактерный для человека. Он подошел к Мэйхену, вся поза которого выражала удивление, настороженность и даже некоторый испуг, поздоровался, крепко пожав ему руку. Потом кивнул знакомым Амиры, и окинул пристальным взглядом толпу. Но я уже знал, кого он ищет. Увидев ее, он направился к ней, не обращая внимания на людей, что находились на его пути, они же почему-то, почтительно перед ним расступалась. Я не слышал, о чем они говорят, а видел лишь, как испугалась незнакомца Даэль и быстро распрощавшись, ушла прочь, не удивлюсь, если она уедет отсюда сегодня же...
   Как только она вышла из зала, чужак потащил Амиру танцевать, я пристально следил за ними, как не тяжело было это признать, но они замечательно смотрелись вместе. А потом он ее поцеловал, мне показалось, что в этот миг кинжал вонзили в мое сердце, но я заставил себя смотреть и не отвернулся, прекрасно понимая, что это и есть мой, доселе неизвестный, соперник. Было больно, хотелось рвануть к нему и набить ему морду, чтобы не смел, прикасаться к ней, но разумом я понимал, сунусь - убьет.
   -Пойдем отсюда, Дерхар. - тихо сказал Аррен. И попытался меня утащить.
   -Ты куда-то спешишь? Иди... - ответил другу я. Он удивленно на меня уставился, но больше не сказал, ни слова. Они еще о чем-то говорили, а потом пошли к ребятам. Но то, что меня интересовало, я увидел. Ее лицо, когда она шла рядом с ним, фальшивая улыбка, такая же какую она демонстрировала Даэль, а значит еще не все потеряно. Я усмехнулся. И в этот момент мужчина посмотрел на меня, и медленно положил руку на ее талию. Амира даже не отреагировала на это. Моя улыбка стала издевательской.
   -Она моя. - беззвучно сказал я.
   Мужчина блеснул улыбкой, в которой на миг показались клыки. И сразу же отвернулся.
   -"Ошибаешься, человек, она уже принадлежит мне!" - услышал я его голос в голове. Сжал до боли кулаки.
   -Не бывать этому, демон! - тихо сказал я. Медленно поднялся, вежливо раскланялся со всеми гостями и направился домой, в таком поведении не было ничего необычного. Только сейчас было паршиво как никогда. Хотелось убить кого-то, и вырвать Амиру из рук демона...
   Когда я подошел к воротам заметил, что на пороге моего дома кто-то сидит, и эта личность удивительно подходила, чтобы врезать ему хорошенько.
   -А где оружие? - спросил Ашфар, вместо приветствия, я опешил.
   -Какое оружие? - не понял я.
   -Как какое? Ты идешь ко мне с таким характерным видом, словно желаешь избавиться, самым не замысловатым способом - убить. Вот я и спрашиваю, где орудие убийства?
   -Да иди ты. И вообще что ты здесь забыл? - спросил я, опустившись на порог рядом с ним, и прислонился к стене.
   -Для начала извиниться, за свое поведение. Скажем так ты, попал под горячую руку мне в то утро, так что виноват, извини. - сказал он спокойно, словно о погоде.
   -Принято, может теперь оставишь меня в покое. - предложил я.
   -Тебе совершенно не интересно знать, кто он?- спросил Ашфар, заинтересовано поглядывая в мою сторону.
   -Демон, а остальное меня не интересует. - ответил устало я.
   -Что так, уже решил от нее отказаться? - насмешливо сказал он.
   -Нет, я никогда от нее не откажусь. - констатировал я. Он усмехнулся.
   -Я связан некоторыми клятвами, но все, же ты можешь задать мне вопросы. Обещаю не обманывать. - предложил Ашфар. Я внимательно посмотрел на него.
   -Да не обманывать, это у вас с Амирой хорошо получается, но как талантливо вы упускаете все детали и выбрасываете ненужные подробности...
   -Ты об истории нашего знакомства... - догадался Ашфар. Я лишь кивнул. - Брось, тебе тогда просто хотелось узнать обо мне побольше из-за того, что я крутился возле нее, но она не пожелала рассказывать. Хотя уверен, не обманула. Амира, ведь действительно спасла меня тогда...
   -Почему, ты так и не объяснил мне, что между вами ничего нет? - спросил я. Уже предполагая ответ.
   -На тот момент она была не свободна, и я лишь давал тебе понять об этом. Но ты достал демона и он именно из-за тебя решил показаться лично. - сказал Ашфар.
   -Что их связывает? - спросил я.
   -Я не могу сказать. - честно сказал Ашфар.
   В этот момент где-то вдали что-то вспыхнуло.
   -О, похоже маг, никак не успокоится. - улыбнувшись сказал я, припомнив образ странного Айса из гильдии убийц.
   -Кто? - спросил Ашфар. Внимательно на меня посмотрев, но при этом теребя небольшой кулон у себя на шее. Я внимательно за ним наблюдал. Он всеми силами пытался скрыть свое беспокойство, но я все же заметил...
   -Что ж Ашфар, я сегодня ужасно устал... - сказал я, задерживать его не имело смысла. - Поэтому пойду, пожалуй.
   -Почему за тобой ходят люди из отряда императора. - спросил он.
   -Сегодня, кто-то обеспечил меня охраной. - заявил я. - Странная забота, при условии, что слишком ограниченный круг людей знал о причине ее необходимости. Что ж я пойду. - сказал я поднимаясь, и не прощаясь ушел в дом. Мне нужно было подумать, обо всем, тщательно отобрать и взвесить факты и наблюдения. И уже стоя возле окна своего особняка, я увидел, как Ашфар слишком быстро для человека покинул мой особняк. И я догадывался, куда именно он сейчас так спешит...
   После случившегося дом был пуст, вдруг стало так одиноко и не уютно, особенно в такие моменты, когда возвращаешься из шумного многолюдного места. Я поднялся по лестнице и направился в свой кабинет. Устало опустился на кресло. Похоже все встало на свои места, а моя задача правильно всем распорядиться... Чтобы удержать ее.
  
  
  
   Амира Вальгерд Хай.
   В особняк я вернулась под утро, скрываясь под чарами, но они не спрятали меня от Ашфара, который с бледным лицом сидел в гостиной. Увидев его испуганного и уставшего, я замерла на пороге. Он, молча, поднялся и направился ко мне, не смотря на чары, подошел и обнял.
   -Хвала тьме, ты вернулась! - тихо прошептал он. Осторожно подхватил на руки и понес на диван, куда очень мягко опустил меня и сел рядом, ничего не спрашивая, ничего не требуя, просто согревая своим теплом, а это было для меня намного важнее любых слов.
   -Ты хочешь о чем-то спросить? - устало отозвалась я.
   -А ты готова рассказать? - спросил он.
   И это стало последней каплей за сегодняшнюю, казалось бесконечную ночь, меня настигла запоздалая истерика, которая прежде вылилась в безумие, а сейчас я повернулась, схватила его за рубашку и зарыдала... Он тихо гладил по волосам.
   Странно, со стороны могло показаться, что в доме никого нет, находясь рядом со мной, демон попал под влияние моего заклинания и стал таким же незаметным, как и я, но наши голоса были слышны, от чего создавалось жутковатое впечатление...
   Правда мне, как и демону все сейчас было безразлично.
   Солнце встало, требовательно заглянуло в окно, я к этому времени пришла в себя и даже рассказала Ашфару все, что случилось на балу, он слушал, а мне становилось легче. Потом я поднялась в комнату, сожгла остатки проклятого платья залезла в шкаф и не нашла ни одной подходящей рубахи, которую можно было бы одеть под жилетку, в которой я обычно появлялась на работе. Поскрипев зубами, я вытащила костюм для верховой езды, практично, а значит сгодиться. Потом спустилась в подвал, там осталось некоторое оружие, которое собирал еще мой отец, подобрала там клинок и стала зачаровывать его, под обычный кинжал. Когда собралась, поняла, что Ашфар никуда не ушел, более того ожидает меня.
   -А какие у тебя сегодня планы? - спросила я.
   -Присмотрю, за ребятами у них сегодня очень плотный график, двадцать дуэлей, согласись не так уж и мало... - сказал серьезно он.
   -С нашими аристократами? - спросила я, он кивнул, а я устало махнула рукой. - Если там нет Мэйхена или его воспитанников, значит справятся.
   -Да, но я заодно и присмотрюсь ко всем, может чего интересное замечу. - пояснил демон. - А пока пойдем я тебя немного проведу. Кстати, охрана, Дерхара приступила к выполнению своих обязанностей. - проинформировал меня он.
   -Хорошо! - признала я, тревожно одернув рукава костюма.
   -Чего ты нервничаешь? - спросил демон, заметив этот жест.
   -Скажи Ашфар, я демон? - тихо спросила я.
   -С чего вдруг такие вопросы? - спросил он, остановившись.
   -Так говорит и Дитрих и император. - тихо сказала я.
   -Да, Амира, я ощущаю тебя, как довольно слабого демона. - сказал правду он. - Но ты так и не ответила, почему тебе страшно?
   -Да, мне страшно! - честно сказала я. - В глаза ему смотреть страшно... Понимаешь, он ведь любит и верит мне, а я оскорбила его чувства, да еще и постоянно обманываю его, мне страшно даже представить, что он чувствует после всего этого. И пусть я делаю вид, что он мне безразличен, но ведь это не так! - выкрикнула я, наконец-то признав очевидное. - Совсем не так... - шепотом повторила я.
   -Знаешь, чем ты отличаешься от демона? - спокойно глядя в глаза, спросил Ашфар. - Дитрих говорил тебе правду о демонах, мы собственники, эгоисты и делаем только то, что хотим. Руководствуемся только своими желаниями, уничтожая и разрушая все, что мешает достичь нам желаемого. А ты, сестренка, думаешь о других больше, чем о себе, да пусть силы у тебя от демонов, но ты другая, и не демонам утверждать, что важно и правильно, а что нет.
   -Спасибо! - нашла в себе силы улыбнуться я.
   -Не сдавайся, малыш! - тихо сказал он.
   -Дальше я, пойду одна. - попросила я и поспешила в управление. Почти бегом. Он важен, и я хочу знать, видеть его глаза. - решила я для себя...
   Я подошла к знакомой двери, вздохнув, резко открыла дверь. Он сидел за столом, как обычно, только взгляд уставший и одежда немного помята.
   -Доброе утро! - привычно поздоровался он, словно вчера ничего не было, но при этом, не поднимая глаз. Я шагнула внутрь, закрыла двери. - У меня появилась новая любопытная информация, хочешь взглянуть? - сказал напарник, положив знакомые мне листы на стол...
   -Дерхар! - тихо позвала я.
   -Что? - отозвался он, что-то внимательно записывая.
   -Ты откажешься со мной работать? - спросила я. - Ну после того что произошло вчера... - голос все же дрогнул, но я сделала вид, что ничего не произошло и растерянно добавила - Прости!
   Он отложил карандаш, которым писал, поднялся с кресла обошел, стол, подвинув кипу бумаг, прислонился к нему и только тогда посмотрел мне в глаза, я уже сейчас испугалась, что он скажет да... Его взгляд был усталым и грустным, а еще в нем отражалась невыносимая боль. И виновата в этом снова была я.
   -Амира, - сказал устало он, глядя на меня. - Ответь мне всего лишь на один вопрос. - попросил Дерхар. Я согласно кивнула в ответ. - Ты его любишь?
   Вопрос был настолько неожиданным, я ожидала что-то вроде, кто он, почему ты ничего о нем не говорила. Но вот так люблю ли я Дитриха?
   -Нет, - однозначно. Да этот демон может быть привлекательным, обольстительным, но это такие же маски, как и те которым он учил меня.
   -Тогда за что ты просишь прощения? - спросил он. - За его чувства или его поведение? Глупо, и тебе не стоит тратить на это время, самое важное я уже услышал.
   -Но, мне жаль, что ты это видел. - отозвалась я. - И за это, прости...
   -Хорошо, но прошу, не делай так больше. Мне невыносимо видеть тебя рядом с другим. - сказал тихо Дерхар, тепло улыбнувшись уголками губ. Эта улыбка согрела и позволила сердцу согреться, я растеряно сделала шаг, второй... и оказалась рядом с ним, глупо уткнувшись головой в его плечо. Он, вздохнув, прижал меня к себе, было так приятно, тепло, что я не сразу заметила боль в висках, которая медленно возрастала. Вспомнилось то предупреждение Дитриха, но ему назло я крепко обняла напарника...
   Потом дверь шумно открылась. И на пороге бесцеремонно возник Лешар.
   -Ох, простите, что не вовремя, но мне с этой бестолочью, нужно кое-что обсудить! - заявил он, я смутилась и отскочила, схватив листы.
   -Я пока ознакомлюсь с новыми материалами.
   -Лешар! Иногда мне тебя придушить хочется... - недовольно заявил напарник.
   -Ну, уж извини, приятель, но вчера поговорить не получилось, ты почти весь день отсутствовал. А сейчас рассказывай, кто и почему на тебя напал? - задал он вопрос, закрыв за собой дверь, нагло прошел в кабинет и уселся на диван рядом со мной. Дерхар сидел на краю своего стола и недовольно сверлил Лершара взглядом. - Хватит на меня так смотреть, дырка будет. Я жду.
   -На тебя на пали? - спросила я, внимательно глядя на напарника, он перевел внимательный взгляд на меня, мне, конечно, было все известно, но показывать этого я никому не должна...
   -Да, - сказал он, переведя взгляд на Лешара. - Видно кто-то мстил за что-то в прошлом, ты же знаешь, я многих выследил... - сказал напарник, и вновь посмотрел на меня, пришлось приложить усилия, чтобы не выдать своего удивления.
   -И кто это мог быть? Дел у тебя действительно хватало, но зачастую все пойманные отправлялись прямиком на плаху. Нет, не сходится и не надо делать с меня дурака, я от Руриха знаю, что вы возле гильдии третесь, может ты подлез слишком близко?
   -Нет, гильдии мне сейчас стоит опасаться в последнюю очередь. Там глава сменился и у них своих проблем хватает... - поморщившись, спокойно сказал Дерхар.
   -Сменился, да... - сказал недовольно Лешар. - Помнишь, из нашего отдела сбежал преступник Сол, как известно один из гильдии, я тогда направился к тому, кто его сдал, мало ли может информатор еще что-то знал, так вот я его нашел с разорванным горлом.
   -И что? - спросил Дерхар.
   -Ах, да, ты же позже пришел! - воскликнул Леш, - Поэтому не помнишь. Визитная карточка Рикки, разорванное горло, а кровью жертвы он любил писать свое имя. А после того как увидел тело, мне кажется, что сплетни о возвращении Рикки не такая уж и пустышка, а тут у них еще и глава сменился. И вдруг нападение на тебя приятель. Слишком много совпадений, тебе так не кажется...
   -Ты предполагаешь, что Рикки и есть глава? - Дерхар задумчиво поглядел на Лешара, который уверенно кивнул. - С чего такие выводы? Одно убийство это еще не показатель.
   -Он был безумным мальчишкой, так говорили о нем, хотя я сомневаюсь в этом. Четыре или пять зим назад, может меньше в нескольких днях пути от Ларраса, на главном тракте, что ведет в Хайнс в лесу был обнаружен алтарь и много, очень много мертвых тел. К тому времени, опознать их было невозможно, но ясно было одно - они почему-то пытались убить Рикки, об этом свидетельствовали раны на телах. В той безумной бойне он каким-то чудом выжил, а потом скрылся чтобы зализать раны, сейчас он вернулся и взял власть над гильдиями в свои руки. - заявил Лешар. Я мысленно ему аплодировала, какая замечательная версия.
   -Тогда почему он помогает нам? Вспомни, они тоже ловили того человека? - спросила я, идея Лешара, мне очень нравилась нужно было направить ее в нужное русло.
   -Тот человек, попытался отобрать его власть, иначе говоря, прибрать его гильдию к рукам. Вот только не понятно одно, если он глава, то откуда, света-ради, взялся этот маг? - воскликнул Леш. А потом посмотрел на Дерхара. - Что-то я отвлекся, я вот что хотел узнать, не мог ли ты ему помешать?
   -Нет, я уверен это не гильдия.
   -Дерхар, ты, конечно, та еще заноза, но ты мой друг и я не хочу, чтобы еще кого-то из моих друзей прикончили эти ублюдки из гильдии...
   -Не беспокойся, после произошедшего мне выделили двоих человек из отряда императора... - сказал мой напарник.
   -Похоже, ты хорошо вляпался, если к тебе приставили их... Помниться последний кто был у них под наблюдением - Элвир Корде. Тот самый, который не так давно возглавлял Южную гильдию наемных убийц. - усмехнулся Леш. - Но это к делу не относиться, ты просто знай, я помогу, чтобы ты не натворил. - сказал он, после чего поднялся и вышел.
   -Ты уверен, что этого достаточно? - спросила я. Внимательно наблюдая за ним.
   -Да, уверен, все будет хорошо. Ну как ознакомилась? - спросил он, кивнув на листы.
   -Да, любопытненько... Что ты об этом думаешь? - спросила я.
   -Что я об этом думаю, я тебе потом расскажу, сначала я хочу услышать твою точку зрения. - попросил он. Я согласно кивнула.
   -Хорошо, итак, для начала, следовало бы установить наблюдение за этим домом, но судя по всему, это уже сделано, как-то ведь ты получил эти сведенья. Дальше, они могут быть причастны к нападению на тебя?
   -На меня напали профессионалы своего дела, а те, кто живут в том доме обычные измененные...
   -Любопытно, а может быть, что этот дом всего лишь приманка, чтобы спрятать, что-то более любопытное? - предложила я.
   -Мне тоже пришла в голову эта идея. Просто понимаешь, пока мы будем разбираться и искать нитки оттого дома к кому-то другому в городе можно делать все что угодно...
   -Да, в этом я с тобой согласна. Погоди, ты говоришь, что на тебя напали профессионалы, так? - согласный кивок. - А значит, эти профессионалы где-то сидят, как думаешь сколько их?
   -Десятка два. - сказал припоминая Дерхар.
   -Армию мы проверили, стражники? Это могут быть стражники?
   -Нет, я проверял вчера, это довольно просто. - сказал он.
   -Тогда, это чей-то личный отряд... - сказала я.
   -Умница, Амира, я тоже пришел к этому выводу. Это чей-то отряд. Но все дело в том, что аристократы обычно не держат столько людей у себя. А значит, их кто-то скрывает...
   -И этот кто-то предатель, который может вывести нас на врагов... - закончила я.
   -Именно, а сейчас нужно узнать, кто это может быть...
   -Знаешь, у меня появилась одна идея, - улыбнулась я. Он вопросительно на меня взглянул.
   -Рэйна Элия. Она знает много, очень много.
   -Певица из театра? - удивился Дерхар.
   -Поверь мне, пойдем, зайдем к ней в гости! - сказала я, поднимаясь из дивана. Напарник пожал плечами и вышел вместе со мной. Мы сели в экипаж и направились к дому, где она часто бывала. Как рассказал Дерхар, она выросла во дворце, но позже, купила небольшое поместье в городе и предпочитает жить там.
   -Я не знал, что ты с ней знакома. - сказал он как бы между прочим.
   -Да, дело в том, что на нее напали, когда она поздно вечером возвращалась из театра, но нападающим не повезло, Ашфар был неподалеку, он отбил у них девушку и принес в мой дом, где мы собственно и познакомились.
   -Понятно! - сказал он.
   Домик у Элии был довольно скромный всего на два этажа, на шестой улице. Хотя мне казалось, что она живет в огромном поместье. Я подошла и постучала. На стук явился пожилой слуга.
   -Рэйна Элия дома? - вежливо поинтересовалась я.
   -Да, проходите! - сдержанно предложил слуга, открывая перед нами двери. - Следуйте за мной. - сказал он и первым направился в небольшой проход, и мы оказались в гостиной, прямо уходила лестница, налево видно была кухня, а справа, гостиная, оформленная в светлых тонах, и со множеством живых цветов. Элия скромно сидела на небольшом, светлом диване и читала книгу. Выглядела она как обычно очень красиво, но сейчас это был именно домашний вид, а не светской львицы. Книга явно была интересной, потому что глаза девушки внимательно бегали по строкам, а на губах застыла хитрая улыбка. "Принципы разведки по Ф. Б. Баташ", успела прочитать название я и удивиться довольно знакомой фамилии. Интересно у моего советника она настоящая или он предок какого-то знаменитого разведчика. Надо будет поинтересоваться на досуге. Девушка услышала шаги, закрыла книгу и положила на колени. Перевела взгляд на нас и вот она мило улыбается, но глаза у нее настороженные...
   -Рэй Дерхар Хашран? - спросила она. - Чем обязана? - голос был холодным, похоже, моего напарника она недолюбливала, интересно почему.
   -Собственно, он пришел со мной! - сказала я. И сняла маскировку.
   -Амира, а ты почему с ним? - удивленно и более теплым тоном спросила она.
   -По работе Элия, по работе...
   -Работе? - удивленно переспросила она и пригрозив мне пальчиком сказала, - Ничего себе, а с виду тихая и скромна, глаза поднять боится, ай да Амира! И какой отдел, тоже исследователей?
   Краем глаза я заметила удивление Дерхара, но он быстро справился и эмоциями.
   -Нет, отдел гончих, не люблю сидеть на одном месте.
   -Да это уж точно! И чем обязана твоему вниманию, ты же знаешь, я всего лишь обычная певица театра, не более того... - сказала она, хлопая ресничками, я усмехнулась, восхищаясь ее игрой.
   -Ах, Элия, чего же так скромно. Ты самая лучшая певица в нашей империи. - подыграла ей я. - Кстати интересная книга? - спросила я. Ее взгляд на миг стал хитрым коварным, а голос заговорщицким.
   -Очень! - созналась она. - И тебе рекомендую... Присаживайтесь, что тебя интересует? - перешла она на деловой разговор.
   -Кто-то из аристократии добирал себе наемников на охрану, в последнее время?
   -Охранники?- удивленно повторила она. - Аристократия больше полагается на магов они надежнее, а их заклинания до некоторого времени воры или убийцы снять не могли ... - сказала задумчиво она. - Но что-то такое я слышала, в начале декады, это был салон у рэйны Альери, там часто бывают аристократы и кто-то жаловался, что ее муж зачем-то привел в поместье дополнительную охрану, ничего не делают, а кормить надо им даже пришлось еще одну кухарку нанимать, ужасная женщина болтает и ругается много. Вся прислуга недовольная хозяйке жалуется, но муж кухарку запретил выгонять... - припомнила Элия.
   -И кто это был? - в один голос с Дерхаром спросили мы. Элия посмотрела на меня, потом на напарника и коварно улыбнулась.
   -Амира, а почему ты не с Ашфаром? - спросила она. - Он такой милый...
   Я не удержалась и усмехнулась. Не одна я разделяю мнение о том, что мой демон самый что ни есть лапочка.
   -Занят он сегодня. И вообще я на работе, или ты думаешь, что он все время со мной?
   -Значит не с тобой. - довольно сказала Элия. - Кстати, я вспомнила, кто это была. Жена Рэя Широши Каято.
   -Вы уверены рэйна Элия? - спросил Дерхар.
   -Абсолютно! - уверенно улыбнулась девушка. - А теперь если вы не против меня ждут дела... - сказала Элия, постукивая пальцами по обложке книги. - Ах да, Амира, совсем забыла мне нужно будет с тобой поговорить наедине.- попросила она.
   -Хорошо! - согласилась я, поднимаясь. - До встречи, как-нибудь зайду.
   -Да, я буду ждать вас. - сказала она махнув рукой раскрыла книгу снова, только вид у нее теперь был задумчивый.
   -Странно, я привык видеть ее другой! - сказал Дерхар, когда мы сели в экипаж.
   -Какой?! - спросила из любопытства я.
   -Не знаю, слишком легкомысленной и доверчивой. Не люблю такой тип женщин...
   -Ох, Дерхар, ты попал под ее обаяние, поверь мне легкомысленная, доверчивая, наивная это все не про нее.
   -Тогда как бы охарактеризовала ее ты? - спросил он, с любопытством на меня поглядывая.
   -Если судить из того, что видела я. Она любительница интриг, хитрая, умная даже в какой-то степени коварная. Но честная и у нее есть нерушимые принципы...
   -Ух-ты и это ты узнала за такое короткое время знакомства с ней?
   -Нет, видишь ли, она мне поведала одну свою тайну и все что я тебе рассказала в большей части, выводы из этого...
   -Любопытно. - сказал он, глядя на меня. - Позволишь мне догадаться? - спросил он.
   -Попробуй. - предложила я, пожав плечами.
   -Итак, что мы имеем, девушка, вышедшая из простолюдинов, но получившая воспитание во дворце. Значит, принципы остались из ее прежнего статуса, а остальное приобретенное. Любовь к интригам понятна, при дворе их довольно много, но влезать в них опасно для юной рэйны даже если она под покровительством императрицы, но если... Да, пожалуй если есть учитель, который в нужный момент может вытащить, такой как Мэйхен, тогда игры становятся действительно забавой... Значит, все что сказал я, действительно обман, а она его ученица и заодно его глаза среди аристократии, однако... - задумчиво рассказал Дерхар.
   -Нет, это я должна была сказать. Ты знал или сделал выводы из одной моей фразы? - удивленно спросила я. Он мягко улыбнулся.
   -Ты сама сказала мне половину правды, я просто добавил недостающие кусочки, только что, меня никогда не интересовала эта особа, если честно, меня на балы Аррен вытягивает с ужасными проклятьями, и кошмарной заботой обо мне... - честно ответил он.
   А я впервые увидела его таким, все это время я не задумывалась о том, как он изменился, чему научился. И вдруг показалось, что он все мог знать, а что не знал, вот так догадался по случайно оброненным фразам.
   -Амира, чего ты так нахмурилась. Я что-то не то сказал. - спросил Дерхар.
   -Нет, все хорошо. Просто. Расскажи мне о том как ты работал, до того времени как появилась я. - он улыбнулся, погладил меня по щеке.
   -Амира, как я мог работать, так же как и все, много дел много работы, иногда драки, не так часто как у того же Лешара, но мне тоже хватало, нечего особенно рассказывать. К тому же мы почти приехали...
   -Знаешь, я только что осознала, что почти ничего не знаю, о том каким ты стал. - сказала я, глядя ему в глаза, он подтянул меня к себе, и обнял.
   -Ты всегда можешь спросить, и я расскажу... - сказал шепотом он. Я подняла на него взгляд, он посмотрел на меня, его глаза лучились удовольствием, но улыбался он лишь уголками губ, от чего на щеке была заметна небольшая ямочка. Я потянулась и коснулась рукой.
   -Знаю! - мой голос был тихий, но он услышал...
   Мы приехали и направились в кабинет. Я попросила, чтобы Дерхар подождал меня там. И направилась к начальству.
   -Хаон, в это время распекал, какого-то несчастного подчиненного, крики были слышны аж в коридор. - девушка помощница посмотрев на меня тихо шепнула - "Начальство в гневе!" Я кивнула, и, набравшись храбрости, постучала в кабинет.
   -Кто посмел!? - недовольно раздалось оттуда. Уверенно открыла дверь, шагнула внутрь.
   -Гончая Вальгерд Хай с важной новостью. - сказала я. Хаон посмотрел на меня, и махнул подчиненному рукой, чтобы уходил, тот поклонился и быстро вышел, видимо, чтобы начальство не передумало.
   -Я слушаю?! - спокойным голосом сказал Хаон.
   -Мне нужно разрешение, чтобы взять под стражу рэя Широши Каято.
   -Основания? - спросил серьезно он.
   -Он укрывает в своем доме группу изменённых, которые не далее как позавчера совершили нападение на нашего сотрудника. - отрапортовала я.
   -Сотрудника?! - удивленно спросил Хаон.
   -Да, рэй Дерхар Хашран, ушел от этих существ, но вся прислуга в его доме была убита при попытке вторжения.
   -Откуда у вас информация о Широши Каято?
   -На основе сведений рэйны Элии. - сказала я, широко улыбаясь.
   -Ты даже ее подключила! Догадалась-таки. - изумленно сказал Хаон.
   -Если честно это случайно вышло, но сведенья действительно дала она. Ну, так что даете разрешение на захват этого человека? Идти туда на разведку у меня нет ни сил, ни желания, к тому же если мы окажемся правы, то там находится боевой отряд измененных, профессионалы своего дела и они очень сильные... - сказала честно я.
   -Да уж, а ты, видно, все силы потратила, когда стену с южной стороны разрушала... - проворчал Хаон. - Я даю вам разрешение, берите магов, гончих и вперед. Если ошиблись Мэйхен перед ним будет извиняться сам. - мстительно сказал Хаон. - И постарайтесь сами не мелькать там.
   -Хорошо, только хотела попросить об одном. Нельзя ему дать даже рот раскрыть, на них всех Клятва Харзара, так что отдайте приказ его вырубить и без меня вопросы не задавать...
   -А ты разве мастер по клятвам? - спросил начальник.
   -Да, видно до вас еще не все вчерашние новости дошли... - пробормотала я. - Тот, кто меня учил, мастерски разбирается в клятвах и будет лучше, если я буду присутствовать на допросе.
   -Хорошо, считай что приказ отдан. - сказал Хаон.
   -Благодарю за содействие! - сказала я, поклонилась и вышла строевым шагом, настроение было хорошим, так что я с довольной улыбкой направилась к Дерхару.
   -Что будем делать! - спросила я улыбаясь.
   -Курьер приходил, нас просят прибыть во дворец, как можно скорее! - сказал Дерхар.
   -Да?! - удивленно спросила я. Тут же задумавшись, почему это вдруг, если мы так уж понадобились Мэйхену, то он скорее бы сам добрался в управление. Странно. - Ну, что ж тогда пойдем.
   -Нужно сначала, написать доклад Хаону. - сказал Дерхар.
   -Нет, это подождет! - махнула рукой я, - Поймаем его, тогда будем что-то писать!
   -Ну, хорошо! Тогда пойдем. - согласился напарник.
   До дворца идти было не так уж далеко, мы болтали о разной ерунде. Видно, что хорошим настроение было не только у меня. Впереди показались дополнительные ворота, специально для стражей, правда, я почему-то зачастую через них вхожу.
   Мы неспешно шагали к приоткрытым воротам. Дерхар вошел первым. Мы как раз обсуждали, то, что можем узнать от подозреваемого, шли самые невероятные идеи, но было весело. Он улыбался, а мне рядом с ним было так хорошо, что я легкомысленно позабыло об окружающем.
   Он застыл на миг, зрачки его расширились, он успел шагнуть ко мне и прижать к себе. Я удивленно на него посмотрела. Сердце вздрогнуло на миг, потом я уже сотворила щит, крепкий который окружил нас обоих, но было поздно. Его глаза расширились от удивления, а губы сжались от боли.
   -Что с тобой?- спросила я, пытаясь обнять его, он пошатнулся и оперся на меня, я сформировала целительное заклинание, потом еще и еще, но напарнику не становилось лучше, он почти, что висел на мне. Пришлось осторожно опускать его на землю, меня охватила паника, когда я положила его на бок, взглянула на спину, пять тонких игл обнаружила там, вырвав одну за другой, я принюхалась, там был яд.
   -Амира... - тихо прошептал он. Глаза его тускнели. Лоб покрылся потом. Я схватила его и прижала к себе. Чтобы сотворить заклинание посильнее.
   -Сейчас подожди немного, сейчас... - тихо повторяла я.
   Когда заклинание было готово, его сердце остановилось...
   -Нет! - голос принадлежал кому-то другому. - Дерхар, ты не мог! Ты же обещал! - тихо шептала я. Вновь и вновь питая его заклинанием, но оно не помогало. Глаза его смотрели на меня, но ничего не видели...
   -Убью! Всех их, убью! - сказала я, чужим голосом, поняв, что ничего не могу сделать. Осторожно опустила его на землю прикрытого щитом. Враги были еще здесь и сейчас они вышли из укрытий. Это была не стража, это были измененные. Я вышла из под щита, достала клинок. В сердце стало пусто, вместе с Дерхаром ушло то тепло, которое делало меня человеком...
   Это было не безумство, это была ярость, не человечка, а демона. Я обвела взглядом девять еще живых трупов, они держали клинки и надеялись, что это их защитит. И вот шаг, прыжок, дотянуться и удар в шею, сила удара была настолько страшной, что разрубила и ребра и позвоночник, толкнув ногой мертвеца, я вытащила меч. Жаль, что он умер так быстро, остальные не получат такого удовольствия. И я бросилась в атаку, круша врагов, на куски, рядом со мной дрались двое охранников, которых я приставила к Дерхару...
   Измененные были все еще живы, но это было ненадолго, лишившись всех конечностей, трудно выжить, будь они хоть демонами. Осмотрев поверженных противников, я перевела ледяной взгляд на охранников, холодный, изучающий, убить за то, что не справились...
   Наверное, они поняли о моих намереньях по взгляду, потому как клинки не спрятали, а стали в боевую позицию.
   -Умрите! - хрипло сказала я. И бросилась. Они испугались, а я почувствовала их страх, они боялись меня, очень боялись, едва успевали блокировать мои удары, их амулеты садились, и как только они погаснут, я их убью. Амулеты сели у обоих одновременно и они решили что умрут, но меня что-то резко дернуло назад, единственное, что я успела понять это то, что император бросил в меня какое-то заклинание, а возле Дерхара стояла Императрица. А потом стало темно...
   Очнулась я, когда Линар, нес меня по знакомому коридору в отделе тайной стражи. Я подняла глаза и встретилась с испуганным взглядом полукровки. Вспомнила, что случилось, и меня вновь стала бить дрожь.
   -Отпусти! - попросила я. Парень беспрекословно послушался, тут же поставил меня на землю, девушка напряжённо уставилась на меня. - Сгиньте! - сказала я и, развернувшись, ушла. По пути увидела Руриха, который испуганно застыл посреди коридора, глядя на меня, я молча обошла его, открыла кабинет Дерхара, заперлась изнутри, и бессильно сползла по двери. В мозгу снова и снова повторялась страшная картинка, он хватает меня, прижимает к себе и медленно оседает, глаза тускнеют, меня трясло, я никак не могла успокоиться. На вешалке остался висеть его плащ. Стало страшно, когда я поняла, что он никогда больше не придет, не снимет его, чтобы изящным движением набросить на плечи, никогда больше не улыбнется мне так тепло, как умел только он. Я никогда, никогда больше не смогу его обнять...
   Только потеряв его, я поняла, как много потеряла. Сил удержать слезы у меня не было. Я сжимала его плащ, грязными от крови перчатками и рыдала. Все вмиг стало не важным, пустым и ненужным. Месть, зачем, для чего... Все равно все умрем. А сейчас зачем жить без него без того тепла, когда вокруг холодно.
   Перед глазами мелькали воспоминания. Вот они напали на меня. Вот я встретила их, чтобы потребовать клятву, вот Дерхара ударил приятель, а вот он лукаво улыбается и смотрит на меня, сердце бьется так что, кажется, вот-вот выпрыгнет из груди, а вот мы случайно сталкиваемся возле школы и он за руку ведет меня к друзьям, вот его обеспокоенный взгляд, когда он подвозит меня домой. А потом его серьезное и уверенное я хочу защищать тебя... Просто и понятно. Когда же он стал так важен для меня? Может именно тогда, когда был единственным, кто поддерживал меня, пытался добиться моей улыбки на редких прогулках. Он не хотел меня опускать, но поверил моему - я вернусь. А я его обманула, единственного, кто защищал меня, а сейчас он умер, если бы он только знал, что мои щиты на самом деле намного крепче, что они бы не пропустили ничего, а он не знал и погиб из-за меня. Я поднялась, побрела к дивану. В двери кто-то стучал и что-то кричали, а я инстинктивно создала заклинание глушащее звуки, уткнувшись носом в его плащ, зарыдала еще больше, и не могла остановиться, от одежды шел его запах, такой родной и такой теплый... Время, месть все стало безразлично...
   В замке щелкнул ключ, но я этого не услышала, я откликнулась, на тихое и такое знакомое, с легким оттенком беспокойства и заботы.
   -Амира!? - я подняла голову, он стоял в проеме двери и смотрел на меня, той самой теплой улыбкой. Неужели сон?
   -Не исчезай! - попросила я. - Не уходи! Я не хочу тебя потерять! - сказала я и бросилась к нему. Он не исчез от прикосновения, я не почувствовала холода когда его обняла, но все еще не могла поверить.
   -Я никуда не уйду, я же обещал! - сказал он, сжимая меня в крепких теплых, объятьях. Я не удержалась и снова зарыдала. Он осторожно поднял меня и перенес на диван, я не на миг не могла его отпустить, боясь, что он исчезнет. Дерхар, спокойно гладил меня по спине и по волосам, пытался вытереть слезы. - Успокойся, малыш... - шептал он. Потом подцепил подбородок пальцами и поцеловал, я ответила ему, пылко, страстно, как никогда раньше. В реальность меня вернула боль в виске, что я зашипела. Он посмотрел на меня, погладил по щеке, и неприятное ощущение стало утихать.
   -Что же с ней такое, никакие ментальные заклинания не действуют. - сказал кто-то за моей спиной. Я, крепко схватив Дерхара за кисти рук, испуганно обернулась. В кабинете за мной, на стуле сидел Рурих, а в кресле за столом Лешар.
   -Что вы здесь делаете? - спросила я, хриплым голосом, меня все еще немного трясло от пережитого, но вроде уже было легче.
   -За тебя беспокоимся, между прочим. - сказал Леш. - Рурих после того как тебя увидел, до сих пор в шоке.
   Я повернулась к Дерхару.
   -Ты точно не исчезнешь? - спросила я. Он улыбнулся и отрицательно покачал головой.
   -Амира, ты его только, что так пылко целовала и все еще не веришь, что это не призрак? - бесцеремонно спросил Лешар, я почувствовала, что краснею. Буркнула что-то о слишком языкастых людях и снова прижалась к напарнику.
   -Амира, у тебя рука не болит? - как бы невзначай поинтересовался Рурих.
   -Нет, а что? - не задумываясь, пробормотала я.
   -Так, Дерхар, можешь положить ее на диван, она вся в крови и мне надо понять, насколько она сильно пострадала, потому что в своем нынешнем состоянии, она не может адекватно ответить на этот вопрос.
   -Ага, хорошо. - сказал напарник и попытался отцепить мои руки с его плеч.
   -Не пущу. - сказала я, слушая как мерно бьется в груди его сердце.
   -Малыш, я никуда не уйду! - сказал Дерхар, разжимая каждый палец отдельно. Я открыла глаза, схватила его за руку, поднялась, обошла, ведь с другой стороны мне было достаточно места, чтобы лечь, главное не отпускать его ни на миг.
   -Амира, кто тебя так? - спросил обеспокоенно Рурих, - У тебя правая рука до кости рассечена, возле плеча.
   -Правда? - вяло отозвалась я. - Теперь понятно, почему весь рукав промок. Да, исцеление первого круга для меня бесполезно. - предупредила я. И видно-таки уснула или какое-то заклинание Руриха все же подействовало на меня.
  
  
   Императорский дворец.
   Цокот каблучков императрицы было хорошо слышно в огромном тронном зале. Император сидел на широком подоконнике, императрица, задумчиво ходила перед троном. Только что пришло сообщение от ищейки предатель Широши Каято. И это было неожиданно, потому что он был другом Мэйхена, кроме того он был последним кого стали бы подозревать. И сейчас она металась перед троном пытаясь понять, как им удалось завербовать человека прямо перед носом ее палача. У Мэйхена из-за профессии и некоторой репутации было очень мало друзей. И то, что один из них предатель, было сложно понять. Катерина остановилась, прислушалась и нахмурилась, от чего выражение ее лица стало крайне мрачным и злым.
   -Ну, что еще такое? - спросил император, это лицо он знал хорошо, так она хмурилась, когда происходило, что-то такое, что не входило в планы ее Величества...
   -Девочка, снова не в себе... - сказала она, в голосе прозвучала тревога, правда она была тщательно скрыта, но РиТерх уловил.
   -Я дал ей кольцо! Оно ударит магией света, и безумие отступит. - ответил демон.
   -Тут не безумие, боль и ярость. - прислушиваясь непонятно к чему сказала императрица. Демона всегда бесили в ней две черты - ее в прямом смысле выдающиеся способности к просчету грядущих событий и то, как она слышит творящееся вокруг нее. Причем как у нее получается второе, старый демон все еще не мог разгадать. - РиТерх, что-то не так, найди ее. - приказала она.
   -Хорошо! - сказал император, прикрыв глаза, чтобы отыскать в какой-то степени родственную, наполненную тьмой душу, когда он открыл глаза, императрица заметила в них толику удивления и каплю недоверия. - Она здесь во дворце, возле служебных врат.
   Женщина тяжело вздохнула, нарисовала в воздухе какой-то знак, который блеснув светом, превратился в портал, махнув рукой, позвала императора за собой. Один шаг и они стоят возле ворот.
   Первое что увидела она - мертвого стражника, напарника Амиры. Он лежал посреди дороги заботливо укрытый сложнейшим магическим щитом.
   Первое что увидел он - демона в ярости. Девушка, ученица Дитриха, дралась, и дралась с полукровками которых обучал он. Их было двое, но ее удары были настолько быстры и точны, что ученики ушли в глухую оборону и держались только за счет магических щитов, которые очень быстро рассеивались под ее натиском. Окинув взглядом поляну, он заметил тела других, неизвестных ему людей, хотя нет, это были изменённые, они были еще живы, но это было ненадолго, искалеченные тела истекали кровью, вместе с которой уходила жизнь от таких ранений умирали даже демоны, а этим уж тем более никакое заклинание не поможет. Краем глаза он увидел, как щиты учеников исчезли, Линар закрыл девушку... Усмехнувшись РиТерх бросил в Амиру сеть и потянул назад, по пути воздействуя на нее, чтобы она потеряла сознание, иначе с ней не справится, а убивать ее нельзя. Ребята, настороженно не сводили глаз со своей недавней противницы и даже не пытались опускать оружия, вполне справедливо опасаясь очередной смертельной атаки и видно не верили, что все еще живы...
   Император повернулся, чтобы найти взглядом императрицу, она давно незамысловатым жестом разрушила всю сложную магическую конструкцию и осматривала человека, но демону отсюда было ясно - он мертв, мертвее не бываем, черный яд, очень опасная вещь, убивает без боли, но почти мгновенно. Тяжело вздохнув, императрица выпрямилась над телом, опустила руку, так чтобы ладонь была параллельно телу и медленно стала ее поднимать, тело покорно воспарило, повинуясь ее жесту и магии, что она использовала. Когда он замер на уровне ее пояса, Катерина сомкнула веки, ее волосы тут же затрепетали, словно под порывом ветра, которого на самом деле не было. На ее правой щеке медленно стала проявляться красная татуировка, которую РиТерх очень хорошо знал. Передернув плечами от нахлынувших ужасных воспоминаний, когда она ломала его, чтобы подчинить себе, но преодолев неприятные ощущения, демон заставил себя смотреть на происходящее. Когда императрица открыла глаза, радужка была красной, но не так как у демонов во время кровавого безумия, а огненной как лава. Стоило ей перевести взгляд на человека, как волна ледяного, пронизывающего ветра прошлась по поляне, казалось ветер дул из мира мертвых всего лишь краткое мгновенье, но этого хватило, чтобы волосы зашевелились на голове от страха, когтистой рукой царапнувшего сердце. Такое ощущение испытывают те, кто обречен, а смерть вот она стоит совсем рядом, и покорно ждет свою жертву, царапая острыми коготками сердце, а за миг до того, как жизнь оборвется, вдруг что-то резко меняется и молчаливой посланнице приходится отпустить несчастного, коснувшись его напоследок ледяным, промозглым ветром, словно напоминая, что эта встреча не последняя...
   Тонкая, белая ладонь императрицы, застыла, протянутая в воздухе к ней медленно стекали какие-то потоки, которые не имели никакого отношения к стихийной магии, они медленно тянулись, словно паутинка и светились, как лучик солнца, только желтым, а не красным. Потом она резко, направила собранную силу в грудь человека. И видит тьма и свет, его грудь поднялась, он начал дышать, медленно едва-едва, тело изогнулось в судороге, но он дышал. Никогда прежде, ничего подобного РиТерх не видел, потом человека укутало много-много тончайших нитей зеленоватого оттенка, так обычно выглядит целебная магия, а татуировка на щеке Катерины постепенно стала угасать, не оставив за собою и следа, словно там никогда и не было странного красного ожога в виде цветка.
   -РиТерх, наполни ребятам защитные амулеты и пусть заберут девушку отсюда в управление. - демон послушно выполнил задание, он знал что спорить с ней в таком состоянии не следует, поэтому быстро отправил всех троих прочь.
   -Что с ним будет? - с любопытством спросил он.
   -Что-что, - раздраженно отозвалась Катерина. - Пройдет очистку крови, коррекцию памяти, и отправлю обратно к девчонке, она же мне новую войну начнет, если его рядом не будет.
   -Ты, преувеличиваешь. - ответил демон. Императрица перевела на него мрачный, задумчивый взгляд и поинтересовалась:
   -РиТерх, ты так и не понял кто она? - по взгляду демона Катерина поняла ответ и щедро пояснила. - Она не демон и никогда им не будет, она избранница тьмы.
   -Что это значит? - не понял император.
   -О бездна! - устало и раздраженно воскликнула императрица. - Ну, считай, что она под покровительством тьмы, какие бы не были могущественные враги у этой девушки, тьма даст ей ровно столько сил, сколько нужно для победы...
   -То есть она и Дитриха может победить? - спросил он.
   -Разумеется, если действительно пожелает этого... - снизошла до ответа императрица. - Но этого ты сказать никому не сможешь. - добавила она хищно улыбаясь, такой улыбке любая демоница бы позавидовала... - А сейчас нужно вернуться обратно, пока наши драгоценные придворные не заметили того что для их глаз не предназначено и еще, разыщи Мэйхена и сейчас же, пока я буду занята лечением Дерхара, разберитесь, что тут произошло.
   -Хорошо, - отозвался император и направился в сторону дворца, размышляя над словами своего ненавистного, но такого могущественного врага...
  
   Амира Вальгерд Хай.
   Когда я проснулась, то на миг мне привиделась страшная картинка - мой напарник мертвый лежит у меня на руках.
   -Дерхар! - воскликнула я, испуганно оглядываясь по сторонам, я лежала на диване совершенно одна. - Дерхар! - в кабинете никого не было. Я перепуганная подхватилась, напряженно размышляя, где же он? Я лежала накрытая его плащом, а вокруг никого не было. - Неужели привиделось? Неужели все случившееся во дворце правда? - уже испуганно прошептала я. Но дверь открылась, и на пороге с двумя стаканами горячего отвара появился напарник, я облегченно вздохнула. - Не привиделось.
   -Амира, все хорошо, я здесь! - сказал он, присаживаясь рядом. - Вот выпей. - попросил он протягивая мне кружку с отваром. Я спокойно приняла, принюхалась, почуяв запах знакомых успокаивающих трав, выпила... - Что случилось? Чем ты была настолько напугана? - спросил Дерхар.
   -Мы шли во дворец. - начала рассказывать я. - Потом ты резко дернулся и стал, ну, короче, Дерхар, ты умер у меня на руках... - сказала я снова как бы невзначай касаясь его теплой руки.
   -А потом? - нахмурившись, попросил проложить рассказ он.
   -Появилась твоя охрана, и перебили измененных, которые устроили ловушку...
   -А почему ты вся в крови? - спросил напарник.
   -Тоже сунулась в драку, я была, как бы сказать немного не в себе. А потом не помню, очнулась здесь, когда твой охранник нес меня на руках. А ты, что с тобой?
   -Император меня спас, он появился очень быстро, смог распознать яд дал мне какую-то гадость. После чего придворный маг занялся нейтрализацией парализующего яда, которым, по словам императора, меня отравили. Кстати приглашение, что нам прислали, было поддельным и теперь Мэйхен занят поиском предателя во дворце среди магов, а еще мне сказали, что наши взяли Широши Каято. С чего они сорвались то так быстро непонятно.
   -Я доложила о результатах Мэйхену. - пояснила я. Вспомнила, как Рурих говорил о том, что меня ранили. Осторожно пошевелив рукой, я определила, что ничего опасного нет, к тому же боли почти не было.
   -Он сделал все что мог, но на твое лечение уходит энергии больше чем на семерых человек. - пояснил Дерхар заметив мое движение. - Рабочий день еще не закончился. Если хочешь, можем спуститься к Шираши Каято.
   -Нет, у меня сегодня нет ни сил, ни желания работать... -сказала я. - И вообще хочу домой. - сказала я, а мой напарник сразу скис, я припомнила, что всю прислугу у него в особняке убили... - Знаешь, я тут вспомнила, на твой дом ведь напали, а новых людей ты, наверное, найти еще не успел, так что и питаешься где-нибудь в таверне. Пойдем сегодня ко мне, будешь гостем? Заодно и с ребятами познакомишься...
   -С ребятами? - вопросительно поднял бровь Дерхар. Я согласно кивнула.
   -Да, ну помнишь, они еще помогли нам разобраться с измененными - Лайв и Вест, они живут далеко от Ларраса особняка или дома у их родни здесь нет, вот и гостюют у меня, я думаю они тебе понравятся, шабутные и веселые ребята, а я хочу отдохнуть после сегодняшнего безумного дня. - сказала я.
   -Хорошо. - согласился напарник улыбнувшись. - Пойдем.
   Мы сели в экипаж и направились к моему особняку, дорога пролетела незаметно, я положила голову к нему на плечо, он ласково гладил мою ладонь - идиллия.
   -Я дома! - возвестила я, только ступив на порог, ко мне тут же подошла служанка, поприветствовать забрала у нас верхнюю одежду и обрадовала, что ужин уже готов, спросила разрешения накрыть стол и, получив его, ушла. - Ну, проходи... - предложила я Дерхару. Он пожал плечами и вошел и направился в гостиную, откуда доносились голоса.
   -Привет Амира! - воскликнул Лайв, Вестмар только приветственно махнул рукой, продолжая спорить с Ашфаром, относительно какого-то человека.
   -Привет всем! - отозвалась я. - Надеюсь, все из вас помнят Дерхара? Если нет, напомню Дерхар Хашран мой друг и напарник, сегодня он мой гость. - сказал я. Ашфар отвлекся от спора и внимательно посмотрел в мою сторону, вид у него был усталый, не меньше чем у меня, только он никому этого не показывал. Я прошла к дивану и устало упала возле Лайва.
   -Плохо выглядишь... - заметил брат.
   -За то вы вроде довольны. - отозвалась я не открывая глаз. - Как все прошло?
   -О, замечательно... - довольно заявил Вестмар.
   -Каков счет? - спросила я, пока приятель не стал вдаваться в подробности...
   -Со стороны Лайва - одиннадцать побед и не одного поражения. А вот Вестмару чуть не надрал зад приятель Дерхара - Аррен. Но все же десять побед у него в кармане.
   -Он был предпоследним, - проворчал Вестмар. - Да, и дерется он слишком хорошо, как для лентяя дворянчика.
   Я услышала тихий смех Дерхара.
   -Жаль, Рен не слышит вас, - сказал напарник. - Его давно уже не называли ленивым дворянчиком, с тех пор как он выиграл семь дуэлей за один день.
   -Ух ты! - воскликнул Лайв. - Молодца, а кто его учитель?
   -М-м-м, не знаю, он закончил с отличием столичную военную академию. - сказал Дерхар.
   -Надо признать. - серьезно заявил Вест. - Для столичных лентяев у него не плохой уровень, но до мастера далеко...
   Дерхар удивленно поднял бровь.
   -Раньше первой шпагой был ныне покойный Хартер Шорен, потом его место занял мой друг Аррен, а теперь вы его сместили странно как-то. А где вы учились, могу я узнать?
   -У мастера! - отозвался Лайв, спокойно с хитрой улыбочкой.
   -Какого мастера? - не понял Дерхар.
   -Просто мы учились у мастера. - повторил Вест, так же спокойно улыбаясь, мне было сложно сдержать улыбку после их заявления.
   -Ну, у мастера, так у мастера. - отозвался Дерхар, махнув рукой, сообразив, что больше они ему ничего не расскажут.
   В это время зашла служанка и сказала, что ужин подан. Мы все прошли к столу я, как хозяйка дома, заняла почетное место во главе, справа привычно сел Ашфар, слева первым успел занять место Вест, рядом с ним сел Лайв, Дерхару ничего не осталось, как садиться рядом с демоном. Лайв и Вестмар тихо обсуждали, приемы на дуэли и самые интересные моменты.
   -Что с тобой случилось? - тихо спросил меня Ашфар.
   -Я не хочу об этом говорить... - тихо сказала я, глядя в глаза демону.
   -Амира, я беспокоюсь! - тихо шепнул демон. - Я твою ярость на другой стороне города ощутил. - пояснил он.
   -Я его сегодня чуть не потеряла... - сказала я на языке демонов. Он удивленно посмотрел на меня, потом не удержался и взглянул на Дерхара.
   -Шептаться за столом не хорошо! - сказал напарник, не поворачивая голову к Ашфару, и продолжая слушать разговор ребят. Демон усмехнулся.
   -Что-то не похоже. - сказал он мне на том же языке.
   -Поверь, то, что он сегодня здесь, со мной самое настоящее чудо. И знаешь, мне страшно становиться от одной мысли, что я могла его потерять. - призналась я. - Мне тяжело об этом говорить, поэтому, пожалуйста, давай закроем эту тему я не хочу о случившемся. - демон серьезно заглянул мне в глаза и кивнул соглашаясь.
   -Больше не будем. - сказал он на зыке понятном всем, обращаясь к Дерхару. Тот только кивнул.
   -А можно узнать, откуда вы знаете Амиру? - спросил Дерхар у ребят, те переглянулись, а я вздрогнула от неожиданного вопроса.
   -Если честно, с Амирой мы познакомились не так давно. - сказал Лайв. - Мы приятели Ашфара. - пояснил он. - И с ним уже несколько зим знакомы.
   Я довольно усмехнулась и ведь ни единым словом не солгал. Со мной как Амирой Вальгерд Хай, они познакомились от силы декаду назад, а вот Ашфара они знают уже пять зим.
   -Ясно. - сказал Дерхар. И стал расспрашивать об аристократах, которые участвовали в сражениях. В теплой дружеской компании мы поужинали и нам принесли отвар со свежеиспеченными пирогами. Когда на пороге возникла служанка и сказала, что ко мне прибыл гость.
   Я с удивлением на нее посмотрела, а сразу за ней в комнату вошел Гурд Зирук он же дознаватель Гуран Дзир.
   -Добрый вечер рэйна Амира, можно с вами поговорить по поводу моего последнего исследования. - с вежливой улыбкой сказал он. - Это очень важно. - попросил он.
   -Да, конечно же Гуран. - улыбнулась я, вежливо поднимаясь из-за стола, краем глаза отметила, что плащ его заляпан, а волосы растрёпаны, словно он бешено гнал лошадь, спеша ко мне. Мы поднялись наверх в мой кабинет.
   -Что случилось? - спросила обеспокоенно я. - На гильдию напали?
   -Нет, наши уши пришли и сообщили, что они собираются напасть на ваш особняк. - сказал Гурд. - Их отряды медленно окружают ваш квартал, времени мало я приехал сюда чтобы вас предупредить. - быстро доложил убийца. - Советники созывают первый круг, но прийти вовремя у них не получится, но я могу забрать вас отсюда.
   -Нет, они видно иду движимые заклинанием, а значит, найдут меня, где бы я, не была. А здесь больше шансов дождаться до вашей подмоги, чем на улице. - сказала я, мужчина кивнул.
   -Продержитесь пока мы не подойдем. - попросил он.
   -Хорошо, - кивнула я. - Не беспокойся, только, сможешь вывести мою прислугу из особняка, не хотелось бы, чтобы они пострадали, а мне будет не до их защиты.
   -Сделаю. А стражник?
   -На Дерхара уже нападали, возможно, он также цель, поэтому лучше оставить его здесь под моей защитой.
   -А потом? Он ведь ничего не знает? - спросил он, внимательно разглядывая меня.
   -Возьму его как ценного заложника, если не согласится на клятву. - сказала я. Мужчина согласно кивнул.
   -Времени на подготовку у вас меньше хара, мне пора. - сказал он, поклонившись и поспешил. - Я жду всех на улице. И еще, - сказал вдруг он, сняв с плеча небольшую сумку. - Вот, когда люди слишком устанут, пусть выпью, хватит на всех, но только по одной дозе.
   -Хорошо. - сказала я, принимая сумку. Спустилась вниз и направилась на кухню, где были заняты делом слуги, приказала им бросить все дела и вместе с господином, который ждет на улице, покинуть дом, до полудня завтрашнего дня не появляться. На меня удивленно посмотрели, но вопросов задавать не стали, сложили все, потушили печь, сняли фартуки и ушли. Я устало направилась к гостям, мысленно прикидывая, как буду защищать особняк, жаль, что времени на подготовку очень мало...
   -Ох, когда же закончится этот проклятый день. - тихо сказала я потирая виски. Все резко замолчали и уставились на меня. Я обвела их усталым взглядом, создала малое исцеляющее, чтобы взбодриться и нашла в себе силы улыбнуться. - Со мной связались и предупредили, что нас сегодня ждет жаркая ночь, сюда идут враги...
   -Что будем делать? - озвучил Ашфар вопрос всех.
   -Как что, надерем им зад. - заявила ухмыляясь я. - Лайв, Вест, Аш, спуститесь в подвал, там оружейная, - сказала я бросив демону ключ. - Подберите себе оружие и доспехи, если считаете, что они нужны. Противник силен, сложно убиваем и не восприимчив к боли. - пояснила я. - Аш, найди лук или арбалет и собери весь запас стрел который найдешь.
   -Он же бесполезен. - сказал Дерхар.
   -Я немного заколдую их. - пояснила я напарнику.
   -Для кого он? - недовольно спросил напарник, в голосе его звучало недовольство, но ответ ему не требовался.
   -Ребята, чего сидим, кого ждем? У вас времени по минимуму. Выполнять, живо! - отдала приказ я. Все трое резко поднялись и поспешили чуть ли не бегом к двери, что вела в подвал.
   -Амира! - поднялся Дерхар и шагнул ко мне. - Почему ты не хочешь дать мне оружие?
   Я устало на него посмотрела, тяжело вздохнула.
   -Давай смотреть правде в глаза, ты видел, как владеют оружием все эти ребята, ты дотягиваешь до их уровня? - спросила спокойно я. - Нет. И мы оба это знаем, а как лучник ты довольно хорош, это позволит мне не допустить тебя в ближний бой, а значит, не нужно беспокоиться о твоей защите и вместе с тем использовать тебя максимально эффективно. Дерхар, игры закончились и нас идут убивать, за подмогой мы не успеваем, так что нужно рассчитывать только на свои силы. А после того, что случилось сегодня, я боюсь потерять тебя снова...
   -А ты, что будешь делать ты? - спросил он.
   -Я маг и на мне защита всех вас. - сказала половину правды я. Он вроде немного успокоился. - У нас мало времени, мне нужно максимально усложнить им возможность проникновения в дом. - поторопила напарника я, направляясь к окнам, нужно было их зачаровать от проникновения, потом добавить чар от огня. Ну и кучу всякой пакости. Ребята вернулись меньше чем через четверть хара, Лайв полностью упакован в доспехи, рядом с ним Вест, в крепкой кольчуге и за ними Ашфар без лишнего металла, но с кучей колюче-режущих предметов.
   -Вот все что нашли! - сказал он, положив два арбалета и болты к ним. - Болтов три десятка больше нет ничего. - сказал он.
   -Хорошо хоть это есть. У меня наверху есть несколько дополнительных амулетов защиты. Сейчас принесу. А вы смотрите, может, придумаете как расположить мебель, чтобы было удобнее защищаться. - сказала я.
   -Амира, надень кольчугу. - попросил Ашфар. Что-то подобное, протягивая Дерхару. Тот забрал и надел поверх одежды. Я внимательно за этим проследила. Ашфар повернулся ко мне и посмотрел на меня, я хищно улыбнулась и скрестила руки на груди. - Амира! - зло сказал он.
   -Ашфар, успокойся... - попросила я. И ушла наверх. Где-то у меня была заначка, из которой можно быстро сделать дополнительные амулеты. Я вошла в комнату и начала перерывать вещи в поисках заготовок.
   -Что-то ищешь? - издевательски спросили у меня. Я передернула плечами, мимоходом отметив, мощные заклинания на стенах.
   -Тебя это не должно интересовать. - отозвалась я равнодушно и продолжила поиски.
   -Ты зря так считаешь, Амира. - заявил Дитрих усаживаясь на мою кровать. - Ты попала в такую невыгодную ситуацию. Все твои друзья в одной опасности и кто его знает, что может случиться... В пылу сражения так сложно следить за всеми...
   Услышав эти слова я поднялась и ринулась к демону, схватила его за рубашку и хорошо встряхнув, рявкнула.
   -Заткнись! И не смей такого говорить! Яс-с-сно! - прошипела я, глядя ему в глаза. Ткань черной рубашки жалобно затрещала, разрываясь под острыми когтями, соткавшимися из тьмы, а на коже демона выступили капли крови.
   -А что, Амира, я всегда говорю только правду. - сказал Дитрих даже не поморщившись. - Хочешь сделку? - предложил он. И в его руке материализовались три защитных амулета. - На одной чаше весов твой демон и братья на другой человек. Кого ты выберешь? - спросил он. Я холодно усмехнулась, замахнувшись изо всех сил, ударила Дитриха ладонью по лицу, его голова резко дернулась, на щеке выступила кровь от царапин, которые я нанесла когтями.
   -Выбрать Дитрих. Хорошо, а что выбираешь ты, мою жизнь или смерть? Мне не нужны твои подачки... Убирайся! - ледяным тоном потребовала я, а в сердце пробуждалась уже знакомая жгучая ярость.
   Он посмотрел на меня, взгляд его сквозила обида, он в мгновении ока схватил меня за руку и дернул к себе, чтобы тут же повалить на кровать, резко набросил какое-то плетение от которого, я не могла пошевелить руками. На его пальцах удлинились когти, демонстрируя мне всю прелесть частичной демонической трансформации, а в глазах плескалась ярость.
   -Решил меня убить, чтобы я не досталась никому? Так давай чего ждешь? - сказала спокойно я. Он замахнулся, я сжала зубы и продолжала сосредоточено смотреть ему в глаза. Воздух колыхнулся, удар... прошел рядом, но не зацепил меня, его когти вонзились в кровать, жестоко раздирая простыню и матрац...
   Он посмотрел на меня снова, схватил рукой за плечо, чтобы поделиться силой, я впервые не стала противиться этому, ведь перед предстоящим боем они мне пригодятся, потом демон быстро создал сложное исцеляющее заклинание, и я почувствовала себя совершенно здоровой и полной сил. - Ты не посмеешь там умереть. - зло прошипел он. - Помочь я не смогу в твоем доме нет зеркал. - сказал он. Ярость все еще бушевала в его глазах, но он держался. Властно прикоснувшись рукой к щеке, он повернул мою голову на бок и поцеловал в шею. После чего бросив амулеты на кровать, ушел не оборачиваясь.
   Я гневно посмотрела ему вслед, вытирая шею рукой, хотелось стереть это воспоминание, но это было невозможно. Зло, взглянув на амулеты, я схватила их и направилась к ребятам, щедро раздала их Ашфару и Лайву с Вестмаром. Заметила, как Дерхар нахмурился, бросив короткий взгляд на меня. Я сняла свой амулет и протянула ему.
   -Зачем у меня есть! - сказал он. Спорить не хотелось, я шагнула ближе и надела небольшой кулон ему на шею. - А ты? - спросил он, пытаясь снять его, но амулет был под заклинанием, так что у напарника ничего не получилось.
   -Свои щиты я держу сама, а исчезнут они, только если у меня закончатся силы. - пришлось пояснить напарнику, чтобы его немного успокоить.
   Я окинула взглядом комнату, все, что можно было, ребята передвинули так, чтобы мешало входящим и открывало пространство для нас. Я взяла болты и принялась зачаровывать их. Ребята встали на стражу. Дело шло медленно, но вскоре все болты были наделены заклинанием, которое я когда-то испытывала в пещере, помниться камни оно взрывало просто замечательно.
   -Дерхар, стрелять только в голову, в любом другом случае ты только их замедлишь, но не убьешь. Остальных это тоже касается, самый верный вариант отправить врага на тот свет это снести ему голову.
   -Да мы знаем. - отозвались Лайв и Вест.
   -Так! - сказала я, оглядываясь по сторонам, заметила небольшой ковер, который так и остался лежать на полу в гостиной. Я подошла к нему и стала колдовать над ним. Потом достала из кармана небольшой драгоценный камень и положила на середину. -Дерхар! -позвала я. - Иди сюда. - напарник без вопросов подошел и стал рядом со мной на ковер, а я сделала шаг назад и активировала заклинание. Ковер поднялся над землей.
   -Что ты делаешь! - недовольно воскликнул напарник, пытаясь выйти, но у него ничего не получилось невидимая стена была ему преградой. - Выпусти меня сейчас же.
   -Дерхар, ты лучник, а значит, тебе нужно быть на возвышении, чтобы видеть всю картину сверху, по возможности сигналь об опасности остальным.
   -Амира, я тебя... - начал зло он.
   -Когда все это закончится, делай что хочешь, со мной и всеми остальными, но сейчас подчиняйся. - холодно сказала я устав от споров и бесполезных пререканий, подняла ковер еще выше, почти под самый потолок. - Хорошо, разобрались. - тихо вздохнула я. - Ах да, еще... я буду сражаться плетью, так что вы втроем держитесь от меня по дальше... - попросила я. -Хоть бы не сорваться...
   -О чем ты? - спросил обеспокоенно Ашфар.
   -Кровавое безумие, я боюсь, что поддамся влиянию, и здесь нет никого, кто сможет меня остановить. - тихо, чтобы никто больше не слышал, пояснила я.
   -Успокойся, я рядом и помогу тебе. Ты веришь? - спросил Ашфар глядя в глаза.
   -Они идут! - сказал Вест.
   -Количество? - спросила я.
   -Много пол сотни, там темно не могу сказать точно. - сказал Вестмар.
   -Что ж они хотят войны, они ее получат! - кровожадно пообещала я, создавая ночное зрение для себя и своих союзников, потом обвела взглядом зал, где все было готово, и я взмахнула рукой, словно отгоняя, что-то невидимое.
   -Что за ...! - непечатно спросил Лайв.
   -Всем все видно вокруг? - осведомилась я.
   -Ах, так это твои проделки! Амир! - воскликнул, не удержавшись Лайв. - Предупреждать же надо! - сказал он, а потом задумчиво добавил - Да видно, спасибо.
   -Ну, что ребята, покажем, из чего мы сделаны... - тихо сказала я, голос у меня сейчас был низкий, бархатный и обманчиво мягкий. Я медленно снимала перчатки и стягивала волосы в пучок на затылке.
   -Сестренка, не говори таким голосом у меня аж мурашки по спине пробежали. - отозвался Вест, покинув свой наблюдательный пункт и вместе с Лайвом они шли к Ашфару.
   Попасть в мой особняк теперь можно было только через дверь, оттуда мы услышали их тихие шаги они шли молчаливо, двигались словно тени, потом дом задрожал, наверное какое-то заклинание, а внутрь вошли первые, чтобы поджариться на входе, заклинание сработало отменно от вошедших только пепел остался... Но следом ворвались другие, первому Лайв сильным ударом снес голову, второй нарвался на Вестмара, он отклонил один клинок и изящным ударом отрубил противнику голову. Ашфар не задумываясь, разрубил врага пополам, а еще один получил болт в голову, и она с тихим хлопком разорвалась на части, а тело, сделав еще шаг упало. Разозлившись от такого приема, они стали выламывать вход и рушить стены, молча без криков и стонов. Только дыхание было слышно, да и хруст костей и скоро моя прихожая стала раза в два больше, лезть к ним ребята пока не собирались, предоставив работу нам с напарником, я разрушала их защиту, Дерхар вслед за мной прицельно убивал врага. Но противники быстро расширили себе место для манёвра. Я создала как можно больше разных импульсов разрушающих защиту и направила на толпу, которая теснила ребят, а потом создала плети тьмы. На миг прикрыла глаза, вслушиваясь в шум драки, почуяла, как противник идет ко мне и резко взмахнула плетью - щит остался цел, а голова откатилась в сторону... Я почувствовала как беспокойство и неуверенность отступает, медленно становиться безразличным вопрос "Что потом". Главное сейчас. Улыбнувшись воистину мягкой, демонической улыбкой я ринулась в бой... Поддержка щитов и плетей и время от времени запускать импульсы, чтобы разрушать щиты, все смешалось - звуки драки, звон мечей, отрывистые команды, того кто руководил измененными. Но единственное, что было неизменным - отсутствие криком, враги получали ранения молча и умирая падали тоже молча. Сколько времени прошло, я не знала, когда услышала.
   -Первый круг в атаку, второй, прикрывать товарищей... - отдал в тишине приказ знакомый голос. - Найти и защитить главу!
   И несколько десятков глоток заорали, бросаясь в бой, яростно, неистово новые участники набросились на врагов, которые рискнули покинуть свое тайное убежище. Я старательно им помогала одержать победу, разрушая защиту противников, в особняк, к моим ребятам, пробились Гуран и Сол, оба были скрыты под иллюзией. Окинув картину сражения взглядом, я посчитала, что с остальным справятся без меня, развеяла плети и направилась к своим помощникам, перебираться через тела, которые лежали на полу, было сложно, поэтому пришлось творить ступени и добираться по воздуху.
   -Вы вовремя! - сказала я. Мужчины обернулись. - У меня заканчиваются силы, прикройте нас, я буду разрушать щиты. - устало попросила я.
   -Понял! - сказал Гурд. - Первый круг сюда! - рявкнул громко он. - Кругом! Держать врага! - скомандовал неуловимый убийца Ларраса. Мои люди обступили нас и хищно ощерились клинками. Я разрушала защиту тех, кто подходил слишком близко, а мои воины быстро укорачивали их на голову. Мы добили остатки тех, кто пришел сюда. Я и Ашфар быстро прикрылись иллюзиями. Первое что сделала я после сражения, попыталась уничтожить тела в своем доме, было ужасно представлять, во что они превратятся до завтра, но сил моих не хватило на всех.
   -Гурд, Сол, прикажите вытащить этот мусор на улицу. - попросила я. Мужчины понятливо кивнули, быстро раздав все необходимые приказы. С потолка что-то упало, и все резко обернулись, выхватив оружие.
   -Спокойно! - сказала своим людям я. - Он не враг. Завяжите глаза и забираем его с собой! - приказала я. Верден, взглядом нашел двоих ребят и кивнул им на Дерхара.
   -Нам нужно уходить, скоро здесь появится стража. - сказал Багро.
   -Да, вы правы. Уходим. - дала разрешение я.
   Советник перевел задумчивый взгляд на Лайв и Вестмара.
   -Они мои братья. - пояснила я. - Они идут с нами.
   -Ясно. Круги разбиваемся и расходимся, сохраняем порядок? смотрите в оба! - рявкнул Багро. Что даже мои названные братья подскочили от такого баса. Убийц как ветром сдуло. Остались только советники, мои братья, Ашфар и Дерхар под конвоем двух человек из гильдии.
   -Уходим? - спросил Верден.
   Я только кивнула и первой направилась к выходу. Рядом шел Ашфар, за ним собранный и готовый к бою Лайв с другой стороны Вестмар, следом советники замыкающим был Дерхар, которого вели двое убийц из второго круга. Шли молча, держа оружие наготове, только латы у Лайва скрипели сильно, силы у меня остались только на поддержание щита. До особняка добрались самой короткой дорогой, а потому получилось быстро.
   -Куда его? - тихо спросил у меня Верден, указав в сторону напарника.
   -В гостевую комнату. Он пока только гость, а не пленник. - так же тихо ответила я. - Так что можете развязать. - дала указания я когда мы зашли в особняк. Потом окинула всех взглядом, одежда советников была более-менее чистой, чего нельзя было сказать о ребятах и Ашфаре. Кожа демона была почти чистая, все же кровь в него впитывалась сама, но рубашка была черной и никуда больше не годилась. То же самое было и с братьями, только у них еще и лица были полностью испачканы в крови, а латы Лайва и вовсе превратились из белых в черные.
   -Думаю вам стоит привести себя в порядок. - задумчиво сказал Багро. - Потом мы ждем всех на совещание. Я кивнула, соглашаясь, нам быстро набрали воды в две большие бадьи, которые поставили в разных комнатах, сил чтобы ее подогреть не было, пришлось залезать так, зато усталость она немного сняла. Ашфар притащил мне свою запасную одежду. Выбирать в данном случае не приходилось, да и я сама была неприхотлива, потому облачилась в предложенную одежду, которая была мне велика, но выглядела куда лучше моего испорченного костюма. А хуже всего пришлось Лайву, для него нашлись только запасные штаны, а все рубахи ему были совершенно малы. Махнув на это рукой, он ходил так, сославшись на то, что утром обязательно направится в лавку. Мы усталые собрались в моем кабинете, где нас терпеливо дожидались все мои советники, включая Элвира и Шерха, а так же здесь оказался и Яшеро, прознавший обо всем по своим каналам.
   -Приветствую всех! - поздоровалась я, отмечая, что кабинет как-то маловат для такого сборища. - И отдельно сразу хочу поблагодарить Яшеро за своевременно предоставленную информацию...
   -Всегда, пожалуйста, глава! - отозвался, хитро улыбнувшись, глава воровской гильдии.
   -Почему они напали на этот дом? - спросил Шерх. - все мои советники, включая Элвира и Яшеро, удивленно посмотрели на него, а я только сейчас осознала, что Шерх, человек с которым я раньше всех познакомилась и которого я назначила моим помощником в золотой гильдии, единственный, кто все еще находиться в неведенье касательно моей персоны.
   -Глава, уже поздно... - заметил Верден. - Все устали, а вам бы не помешало решить некоторые проблемы с нашим гостем. - хитро сказал Верден. - Было бы неплохо отложить обсуждение на завтра.
   -Поддерживаю. - сказал Багро глядя на меня.
   -Хорошо, тогда завтра, - я обвела взглядом всю теплую компанию, самих опасных людей в столице. - К полудню, соберемся здесь и обсудим все. - согласилась я. Люди вокруг зашумели и стали медленно расходиться.
   -Я заберу ребят, а ты порешай все дела с Дерхаром. - сказал Ашфар, очутившись рядом со мной.
   -Хорошо! - устало согласилась я.
   Советники разошлись, последним ушел мой демон, едва ли не за загривок, вытаскивая из кабинета Лайва и Вестмара. Стало тихо. В доме осталась одна только стража. Я устало потерла глаза. И решила все же сегодня поговорить с напарником. Заперла двери кабинета и направилась в гостевую комнату, где оставили его мои люди. Дверь была заперта на ключ, я неспешно открыла ее и вошла внутрь. Было темно, но мне удалось увидеть, Дерхара, он расслабленно лежал на кровати, подложив руки под голову, сняв камзол и кольчугу, оставшись в одной расстегнутой до половины рубашке.
   -А я все жду, когда же ты придешь. - сказал он повернувшись ко мне. Я заперла дверь на замок.
   -Злишься? - спросила я.
   -Может, снимешь иллюзию? - спросил он, проигнорировав первый вопрос. Я кивнула и потянулась к сережке, не спеша сняла ее, чтобы привычно спрятать в потайной карман на перчатке.
   -Ну, так что злишься? - повторила вопрос я.
   -За что? - спросил он.
   -Ну, за то, что обманывала все это время.
   -Нет, за это не злюсь, а вот за то, что ругала по утрам после совместных проделок, вот из-за этого обидно. - ответил он глядя на меня с улыбкой. Я удивленно на него уставилась.
   -Почему? - вопрос сорвался сам.
   -О, вижу, мне удалось-таки тебя удивить. Иди сюда, расскажу. - предложил Дерхар похлопав по кровати рядом с ним. Я пожала плечами и села рядом, он повернулся набок и, обхватив за талию, притянул к себе. - Ты такая милая в этой одежде... - сказал напарник, улыбаясь, а я почувствовала, что краснею. - Не беспокойся, ты же знаешь, я не причиню тебе вреда. Так что ты хочешь знать?
   -Почему, ты так спокойно все воспринял и что намерен делать дальше?
   -О, это целых два вопроса. - сказал ехидно он, осторожно толкнул меня, так чтобы я лежала на спине сам опершись на руку остался рядом. - давай сначала разберемся с первым, а потом перейдем ко второму. Согласна? - я только кивнула. - Итак, почему я не злюсь, ответ простой - я знал.
   -Откуда? Кто тебе мог сказать, Ашфар нет, советники нет, Яшеро... Нет они бы не стали...
   -Успокойся... Я же не сказал, о том, что мне рассказали об этом, нет. - я нахмурилась ситуация стала еще более запутанной. Он коснулся пальцем моего нахмуренного лба, улыбнувшись, спросил - Будешь слушать или нет?
   -Все молчу, прости. - сказала я.
   -Я догадывался, что ты каким-то образом связана с гильдией, но о том, что ты ее возглавляешь, я узнал только сейчас. Вижу, ты хочешь узнать, откуда мне это известно. Ты меня недооценивала, малыш, я не зря занимаю свое место в отделе исследований, я складывал отдельные кусочки в единую картинку и получилось следующее. Ты обучалась там же где Лайв и Вестмар, потом раньше них вернулась сюда вместе с Ашфаром, который, помог тебе захватить гильдию и объединить остальные. Потом ты пришла к Хаону, тогда на первом балу, ты пришла туда только ради встречи с ним. Он же тебя и принял в отдел гончих. Днем ты была гончей Амирой Вальгерд Хай, а ночью разбиралась с делами гильдии, днем скорее всего тебя заменял Ашфар, так же прячась по иллюзией. Только мне не понятно, как тебе удалось организовать, то нападение прямо под носом у Руриха, но это не столь важно. Потом ты привлекла внимание, вернее твоя гильдия привлекла внимание Хаона, а затем и Мэйхена и даже сумела заинтересовать саму императрицу. Им стало любопытно, ты же узнав об этом, решила играть по своим правилам и передала через меня письмо, в котором явно речь шла о союзе. И что самое интересное его одобрили сверху, поэтому с тобой разговаривали Мэйхен и Хаон наедине - обсуждали условия договора, а потом дали нам дело, именно то, которое очень интересовало тебя. И ты старательно все это время направляла гильдию в поиске информации, а туда, где не могла добраться она, ты направляла меня. Довольно тонко, выводя на нужную информацию и полезные тебе решения. Я во всем прав? - спросил он, поправляя пальцами волосы возле лица.
   -Да, почти! - подтвердила с улыбкой я. - Власть я захватила сама, а Ашфар, мой заместитель, но под иллюзией он не скрывался никогда. А что касается, той операции, которую я провернула под носом у Руриха, то это было не сложно, я могу связаться с Ашфаром в любой момент и передать ему необходимые сведенья. - честно рассказала я. - Но как, демон тебя побери, ты узнал имя Эйнхара.
   -А это все просто, мне об этом Леш рассказал, они с Рурихом чисто случайно чуть не задержали Сола, но ему удалось уйти, тогда он сказал одну единственную фразу. - "Эйнхар будет недоволен!". Так как прежде это имя никто не слышал, то я решил что-то разузнать о нем у тебя при первой удобной возможности, тогда я все еще считал, что ты помощник главы гильдии. Такой случай представился, когда мы случайно пересеклись на территории казарм, я еще не знал, что под иллюзией ты, но было интересно увидеть твою реакцию на это имя. Она, должен тебе сказать, едва не завела меня в тупик. Но на следующий день, когда я встретил Айса вновь живого и здорового, после общения с императором, я понял, что маг это всего лишь иллюзия, а сопоставив любопытные факты, о силе мага из гильдии и того, что о твоих возможностях рассказал мне Рурих я понял, что под иллюзией скрываешься ты, так одна из загадок решилась...
   -Тогда понятна твоя забота...
   -Ну, извини, не сдержался, ты выглядела тогда такой грустной, когда мокла под дождем...
   -А меня все это время мучила совесть из-за того, что я тебя обманываю, а ты все знал... - возмущенно заявила я, глядя в глаза напарнику.
   -И правильно делала, - ехидно ответил он. - Хотя должен признать, я восхищаюсь, твоим умением прикидываться, обманывать и просто не договаривая, клясться глядя в глаза. Мало кто может соперничать с тобой, хотя нет может - Ашфар. Не хочешь рассказать, кто он? - предложил Дерхар, положив руку мне на талию.
   -Мне пока интересно послушать твои предположения. - сказала я.
   -Мои, только не злись ладно! - попросил он смущенно улыбнувшись. - Для начала он демон, в этом я абсолютно уверен, следующее - он и есть Рикки. А больше мне не известно ничего... - сказал он, пожав плечами.
   -Ты прав, он демон, но он больше не Рикки. Я встретилась с ним в лесу, когда бежала их Хайса, услышала крик, достала клинок, который ты мне подарил, и поспешила туда, где слышала шум. Это была небольшая поляна, выложенная серыми камнями, на ней было много убитых людей, и трое мужиков пытались привязать мальчишку к большому камню. Я приняла их за бандитов и бросилась на тех, кто стояли ко мне спиной. Третьего убил Ашфар, располосовав когтями. Издалека он выглядел как мальчишка твоего возраста, но когда я увидела его наполненные кровью глаза, испугалась, но все же решила ему помочь. С тех самых пор он был рядом со мной...
   -Кто он для тебя? - тихо спросил напарник.
   -Он... Для меня он, как брат, Дерхар. В школе Ледяной башни он помогал всем, чем мог, даже сам проводил ритуал получения магических сил. Мы понимаем друг друга с полу взгляда и заботимся, как можем, но между нами ничего не может быть... - с губ Дерхара слетел вздох облегчения.
   -Как хорошо, что он всего лишь брат. - открыто улыбнулся напарник. - А тот второй демон, который был на балу? - спросил серьезно Дерхар, заметил, как я нахмурилась, улыбнулся. - Малыш, я должен знать. - сказал спокойно он.
   -Хорошо, его имя Дитрих, князь Дитрих. Он мой учитель по части магии и некоторых мелочей. - пояснила я недовольно.
   -Что вас связывает? - спросил он, внимательно посмотрев мне в глаза.
   -Прости я не могу тебе сказать. - соврала я, глядя ему в глаза.
   -Малыш, я не отдам тебя ему. - тихо сказал Дерхар. Я улыбнулась и потянулась к его губам, ведь он был так близко, мы целовались, как тогда на озере... Я не удержалась и коснулась кожи под рубашкой, и почувствовала, как он сделал тоже самое, провел ладонью по спине, я услышала свой слабый стон. Как же приятно. Он обнял меня крепче, я потянула его к себе, он оказался сверху взглянул на меня и снова поцеловал нежно, ласково, страстно, а потом прикоснулся губами к шее. Где-то я услышала злое "Амира!", но не предала ему значения, срывая рубашку с Дерхара, коснулась губами его шеи, мои руки скользили по его спине, а он лаково целовал меня, опускаясь все ниже!
   "-Амира!" - это уже был рев, который сложно было не заметить, из зеркала на нас смотрел Дитрих, который быстро терял остатки самообладания, напарник мигом перекатился на спину, схватил подсвечник, стоящий на тумбочке и бросил в зеркальную поверхность. Тот ударился и с грохотом упал, а зеркало стало покрываться трещинами и осыпалось на пол. От всего произошедшего я пришла в себя, заметила полностью расстегнутую на груди рубашку, и когда только успел, смутилась, поспешила укутаться в одежду, и сильно покраснела. Дерхар с улыбкой наблюдал за моими действиями.
   -Ты это специально! - поняла я.
   -О чем ты? - спросил напарник.
   -Ты зачем его выманил? - зло спросила я.
   -Я честно не собирался ничего такого делать, просто ты, в кои-то веки, никуда не убегала и даже более того сама меня поцеловала. Только не смей извиняться... - предупредил он, серьезно глядя на меня, когда я уже собиралась сказать "Извини". - Сама, ведь была не против... - улыбнулся коварно он. Укладываясь обратно на кровать. - Иди сюда! - протянул руки он. - Ты ведь устала, а судя по тишине в доме, тебя никто не ждет...
   -Но ты не ответил на второй вопрос. - напомнила я.
   -Ах да, но я думал, ты сама догадаешься, какой будет на него ответ... - сказал Дерхар, но встретившись со мной взглядом, поспешил пояснить. - Амира, я в стражу пошел, чтобы чем-то тебе помочь по возвращении, и если сейчас нужно, я стану членом твоей гильдии, ведь я все так же хочу тебе помогать. А пока хватит разговоров, иди ко мне, я так давно хочу тебя обнять. - сказал он улыбаясь.
   Возразить было нечего, я удобно умостилась в его теплых объятьях и быстро уснула, чувствуя, как напарник гладит меня по волосам.
   Утром меня разбудило солнце, которое светило мне прямо в глаза, рядом сладко спал Дерхар, я лежала у него на плече, а моя ладонь на его животе, вначале я хотела сбежать, а потом махнула рукой, а чего, собственно говоря, мне стесняться? Еще раз, взглянув на спящего мужчину, я усмехнулась, и положила руку на грудь, где ровно билось сердце, потянулась к шее, погладила ложбинку у ее основания, ласково провела рукой по щеке и волосам и снова вниз... когда я коснулась живота, он вздрогнул и я поняла, что Дерхар на самом деле не спит, а он догадался, что раскрыт быстро метнулся ко мне ловко повалив на спину. Я не успела возмутиться, как он поцеловал меня, возмущаться перехотелось, как и отталкивать его...
   -Да уж, вижу, вы время даром не теряете... - сказал Ашфар, беззвучно входя в комнату, как обычно в самый неподходящий момент. Он быстро прикрыл за собой двери и внимательно посмотрел на нас, совершенно не смущаясь и даже нахально улыбаясь, Дерхар неспешно лег рядом со мной, одной рукой подперев голову, второй обняв меня и посмотрел на Ашфара. Демон прошел дальше, посмотрел на осколки зеркала, вопросительно поднял бровь, но потом мотнул головой, так ничего и не спросив, сел в кресло возле окна. Я вырвалась из объятий напарника и села на кровати, Дерхар сел рядом со мной настойчиво заключил в свои объятья и только после этого удостоил взглядом демона.
   -О чем ты хотел поговорить? - спросила я, внимательно глядя на Ашфара.
   Он обвел взглядом комнату и только потом посмотрел на меня.
   -Амира, сегодня очень важный совет и в зависимости оттого, что ты там скажешь, будет зависеть будущее... - сказал он на языке демонов, который мой напарник не понимал. - Иначе говоря, мы не сможем сдать назад. Все остальное закрутиться, как большой снежный ком и в любом случае сработает с нашим участием или без него. Но сейчас ты еще можешь выбирать, оставить все, как есть или сделать последний ход. - сказал он, глядя на меня.
   -Почему ты предлагаешь отложить? - спросила я.
   -Обещание... - просто сказал он. - Ты можешь оттянуть время. Выбирай! - сказал он, расставив руки ладонями вверх. - Месть или обещание? - пояснил демон, взвешивая эти понятия словно на весах. Я тяжело вздохнула. И посмотрела на того, кто стал мне братом.
   -Решение принято, Ашфар, уже давно и менять его я не буду. - сказала я.
   -Не пожалей потом... - ответил он, поднимаясь, - Советники уже собираются, он будет присутствовать? - спросил Ашфар.
   -Да, он на нашей стороне. Кстати, передай мою просьбу, чтобы собрали побольше мебели, а то как-то там тесно.
   -С этим уже разобрались. - ответил демон. - Давай скорее, тебе нельзя опаздывать. - напомнил он, положил на кресло одежду, я благодарно кивнула и демон вышел.
   -О чем он говорил? - спросил Дерхар.
   -Неважно, это наше с ним дело. - сказала беспечно улыбнувшись я. Поднялась с кровати, и посмотрела на новый костюм, очень похожий на прежний и такой же дорогой. - Можешь отвернуться, - попросила, а то придется прибегнуть к магии.
   -Хорошо, - покладисто согласился Дерхар.
   Я быстро привела себя в порядок и одела сережку, превращаясь в главу гильдии убийц - Эйнхара Райса.
   -Соберешься, приходи, и желательно поскорее... - попросила я. После чего вышла из комнаты оставив дверь открытой, вошла в свой кабинет, там уже были ребята и мой демон, обстановка немого изменилась, сюда принесли несколько дополнительных диванов, убрали все лишнее, по центру оставили только новый стол ну и мой естественно.
   -Неплохо! - оценила я.
   -Рад, что тебе понравилось! - заявил Ашфар. Следующим пришел Гурд Зирук, без иллюзии.
   -А ты чего здесь? - спросила удивленно я.
   -Что толку теперь скрываться, Хашран видел меня, а значит ему известно, кто сообщил тебе о нападении, остальные выводы он сделает сам, так что раскроем карты. - пояснил Гурд.
   -Хорошо, дело твое. Потом пришли четыре мои советника, сразу за ними, собранный и причесанный Дерхар и обведя взглядом притихших убийц вежливо улыбнулся, задержав свое внимание на Гурде немного дольше, чем требовалось и сел возле Ашфара.
   -Не самое выгодное место! - прочитала по губам Ашфара я.
   -Смотря с какой стороны на это посмотреть, если кому-то я очень помешаю, ты успеешь среагировать, не так ли, Рикки? - тихо ответил Дерхар. Мой демон усмехнулся и согласно кивнул головой.
   Потом вошел Элвир, кивнул приветственно всем, увидел Дерхара и неожиданно доброжелательно улыбнулся и подмигнул ему. Растерянность на лице моего напарника нужно было видеть. Следом за Элвиром вошел Шерх, а самым последним прибыл Яшеро. Я взмахом руки заперла двери. И вежливо поприветствовала всех.
   -Итак, раз уж здесь все собрались, начнем, пожалуй, со вчерашнего вопроса Шерха, - почему напали на тот особняк. Поясняю, он принадлежит мне, и убить хотели меня. Так это - первое, второе, большинство присутствующих в этой комнате уже осведомлены об этом, но я предпочту повторить все еще раз. - улыбнулась я и сняла сережку. - Я Амира Вальгерд Хай, являюсь главой объединённой гильдии наемных убийц Ларраса. - сказала я. И тут же я услышала шепот Шерха: - Так я и знал! - но, не обращая на это внимания продолжила. - А так же сотрудником отдела гончих. А два незнакомых человека прибывших вчера со мной - мои братья, с которым я связана узами крови. Стражник, находящийся сегодня среди нас мой напарник из отдела исследования - Дерхар Хашран, он любезно согласился с нами сотрудничать на добровольной основе... - сказала я. - Теперь перейдем к остальным вопросам. Не далее как вчера стража получила в свои руки одну важную фигуру - Шираши Каято, он гарантировано одна из ключевых фигур наших врагов, - сказала я, внимательно глядя на Яшеро, тот едва заметно кивнул, подтверждая мою правоту. - И очень скоро мы получим от него необходимые нам знания. Сказала я, взглянув на Гурда.
   -Это замечательно, если мы узнаем, как они их обращают, мы сможем помешать.
   -Он не скажет этого, - отозвался Яшеро. - Это важная часть, которую скрывает клятва...
   -Плохо! - сказал Багро.
   -Может быть, мы узнаем сообщников... - предложил Верден.
   -Из косвенных доказательств можно предположить, что за всем стоит рэйна Даэль Оск Хай, но сунуться в провинцию Хайнс нельзя... - сказала я.
   -Тогда стоит выманить их сюда. - сказал Багро. - Ваши предложения господа.
   Они тут же посыпались самые разнообразные все, что доступно гильдии обсуждалось, рассматривалось, критиковалось и отбрасывалось...
   -Ее дочь, ведь все еще в Ларрасе, - тихо заметила я.
   -ЕЕ дочь? - вопросительно посмотрел на меня Багро, а за ним и все остальные.
   -Да, ее дочь Далия Оск Хай, Элия говорила она осталась здесь.
   -Мы можем взять ее под стражу. - подал голос Дерхар.
   -А может лучше ее сюда? - спросил Шауль.
   -Нет, мы действительно возьмем ее как соучастницу под стражу, и передадим под опеку императора. - предложила я, возражений не возникло.
   - А потом предложим им сдаться... - сказал довольно Багро. - А они определённо нападут и тогда... - он довольно открыл карту и посмотрел на нее, что-то мысленно прикидывая. - Нам нужны войска, большая армия, ведь мы не знаем их численности.
   -Это может сработать, но вначале нужно узнать секрет. - подал голос Яшеро.
   -Вы правы, нужно узнать, как они обращают людей, чтобы не оказаться в ловушке. Это может быть что угодно от зелья до подчиняющего заклиная.
   -Мои воры могут перевернуть весь Ларрас, но им нужно указать, что искать. - заметил Яшеро.
   -Зелье подчинения. - на демоновском языке произнес Ашфар. Глаза Яшеро довольно сверкнули.
   -Что за зелье подчинения? - спросила я у своего первого помощника.
   - Когда мы были в школе, я читал книгу, она была написана на языке демонов, и там говорилось о зелье подчинения. Видимо это оно. - сказал демон.
   -Что это была за книга? - спросила я. - Ты помнишь?
   -Да, черная такая, написанная кривым почерком. - сказал Ашфар. У меня в голове вспыхнула фраза из разговора и Вилиусом. О том, что мой дед, возможно, спрятал что-то, прежде чем исчезнуть, в моем родовом особняке. А я оттуда почти ничего не забирала, кроме единственной странной книги, которую случайно нашла в библиотеке.
   -Она не сгорела... - сказала я, улыбаясь. - Не сгорела...
   -Кто? - спросил Верден.
   -Ашфар, можешь сходить в наше убежище, в моих вещах, лежит дневник моего деда, я совсем забыла о том, что я его когда-то нашла в домашней библиотеке родового поместья в Хайнсе. - сказала ошарашенно я.
   -Как можно было о таком забыть? - потрясенно спросил Яшеро.
   -Когда я его нашла, то не смогла понять, что там написано, но все же решила забрать с собой, а позже совершенно о нем забыла. - пояснила я. Ашфара, в это время уже не было, вернулся он очень быстро держа в руках заветную книгу.
   -Ну что поведаешь нам секрет, наших врагов. - спросила я.
   -Это зелье, если поить им человека некоторое время, то происходят необратимые изменения. - сказал демон быстро пролистав книгу.
   -И что это нам дает? - задал вопрос Шауль.
   -Зная, что они используют мы можем предположить, как они этим воспользуются. - сказал Багро и они с Верденом повисли над картой, сразу же к ним присоединились мои ребята. Я тоже смотрела карту, но только на некотором расстоянии.
   -Ох, а ведь скоро праздники... - припомнил Яшеро, ни к кому не обращаясь.
   -Да, точно праздники света, - припомнил Шауль. - А мы совсем о них забыли...
   Мы с Ашфаром переглянулись, а потом я грязно обозвала своих врагов и всех их предков.
   -Вы чего? - спросили советники, глядя на меня.
   -Их оружие зелье, так? - несколько согласных кивков. - А что происходит на трехдневный праздник света? - спросила я.
   -Храмы света, дают воду всем... - ответил Багро и глаза его вспыхнули пониманием. - Ты хочешь сказать?
   -Да, Багро именно, когда я пришла в отдел гончих, первое дело было о Родерике, который на тот момент являлся главой проповедников храма Света, его убили из-за того, что он не хотел им помогать. А сейчас можно сказать иначе, он отказался поить людей Ларраса этот отравой и за это был убит. - сказала я.
   -Нужно, передать это Мэйхену. - сказал Дерхар, - Здесь нужны стражи.
   -Согласна. - сказала я, и посмотрела на остальных. - Как насчет того, чтобы сесть за стол переговоров? - спросила я.
   Багро обвел всех серьезным взглядом и ответил за всех.
   -Мы согласны, глава. - я улыбнулась.
   Я подняла рукав, коснулась двух камней на браслете.
   -Жду в кабинете на Северной 14. Быстро! - мысленно отдала я приказ воспитанникам императора.
   -Сейчас будем! - без промедления единогласно откликнулись они.
   -Что ж пока сюда направляются связные, обсудим возможный план действий. Предложила я.
   Советники пожали головами и склонились над картой. Линар и Кира пришли действительно очень быстро, в полном снаряжении, но с такими лицами, словно я их казнить собираюсь.
   -Линар, Кира, - обратилась я к ребятам. - Способ связаться с императором есть?
   -Да, отозвалась девушка, - снимая и протягивая мне браслет с большим количеством разноцветных камней. - Черный камень. - пояснила она.
   -Я нашла огромный черный бриллиант, прикоснулась к нему рукой и позвала императора.
   -Кто посмел? - услышала я в голове голос, хотя скорее он был похож на недовольный рык.
   -Прошу прощения. Это Амира Вальгерд Хай. Мне срочно нужно обсудить кое-что с Мэйхеном или ее Величеством императрицей. - пояснила я.
   -Я тебе не переговорная будка! - прорычал император, но голос резко сменился.
   -Слушаю! - голос ее Величества трудно было не узнать.
   -Мы знаем их секрет и их возможные планы, ваше Величество. Нам нужна помощь Мэйхена. - попросила я.
   -Где вы - последовал краткий вопрос.
   -В особняке Северной 14!. - ответила я.
   -Ждите! - последовал короткий приказ и ее голос пропал.
   -Кто-то скоро придет! - сказала я всем.
   -Значит, ждем, - подытожил Багро и дальше стал обсуждать одну из теорий с Лайвом. Ждать пришлось совсем не долго, в центре комнаты появился портал из него вновь первым вышел Мэйхен с клинком наготове, оценил обстановку и подал руку императрице. Сегодня она была в изысканном черном платье и замысловатой и вместе с тем простой прической. А за ней явился сам император, в черной одежде, и без привычной человеческой маски, я заметила, как на него посмотрели некоторые советники от испуга у них на голове волосы едва ли не дыбом встали. Я поднялась из кресла, приветствуя высоких гостей, следом за мной поднялись все остальные. Элвир и Шерх быстро освободили один из диванов. Император недовольно взглянул на окружающую обстановку и взмахом руки преобразил комнату, сделав ее больше и добавив несколько удобных кресел для обсуждения вокруг большого стола. Все присутствующие удивились, а вот мне, нечто подобное уже показывал Дитрих, тогда было куда красивее и сложнее.
   -Вот ведь, что за натура, надо обязательно выделиться! - мысленно возмутилась я.
   -Силу и могущество, демонстрировать нужно как перед союзниками, так и врагами, иначе уважать перестанут! - прозвучал у меня в голове ответ демона. Императрица села во главе стола, справа опустился император, слева - Мэйхен, а потом она взглядом предложила мне сесть со стороны императора. Отказываться я не собиралась, мои советники тут же сели возле меня, Дерхар - напротив, мои братья, Элвир и Ашфар опустились рядом с ним, а Яшеро сел напротив императрицы.
   Я посмотрела на всех, они с ожиданием смотрели на меня. Что ж пришлось быстро ввести в курс дела новоприбывших. Услышав о роли Далии, Мейхен, попросил подождать минутку и коснулся одного из камней на таком же браслете, какой был у Киры.
   -Хаон, сейчас же вышлет своих людей за ней.
   -А мои ребята с удовольствием за ней приглядят. - хищно усмехнувшись сказал демон. -Давно хотел изучить этих существ... - уже тише добавил он, но его слова все равно расслышали все.
   Я, хищно усмехнувшись, продолжила повествование дальше. После того, как я рассказала о Родерике, императрица нахмурилась.
   -Можно конечно отменить праздник, но из-за этого начнутся недовольства...
   -А, например, испортить погоду или еще как-то помешать ее проведению? - спросила я, припоминая, как моими стараниями в столице целый день шел дождь.
   -Нет, люди все равно придут в храм. - ответила она.
   -Поставить стражников возле чаши? - предложил Дерхар.
   -Зелье все равно подмешают. - отозвался Элвир задумавшись... - Но вот гильдия может спокойно сорвать любое мероприятие... - сказал он усмехнувшись и переглянувшись с Мэйхемом.
   -Как? - спросила я.
   -Вы уже делали такое глава, вспомните, как за нами гонялись все стражники...
   -Точно, мы можем устроить беспорядки, когда стрелы и болты будут летать перед храмами, туда никто не рискнет войти... - сказал Мэйхен.
   -Рискованно. - отозвался Багро. - Если затевать такое, то должна быть толковая защита.
   -Я обеспечу, всех желающих. - широким жестом предложил император.
   -Если с этим решили, то нужно утвердить более подробные планы и назначить ответственных за этот балаган со стороны стражи, потому как действиями должны руководить. - сразу же сказала я, обращаясь к Мэйхену.
   -Амира, разве ты еще не догадалась, кто будет этим заниматься? - задал вопрос он, многозначительно поглядев на Дерхара.
   -Хорошо, но нужно средство связи! - сказала я, взглянув на императора.
   -Вот еще и тебе браслет подари, так глядишь казна обеднеет. - сказал он, протягивая руку на которой появились два браслета. Я забрала один, второй протянула Дерхару, сразу же одевая на запястье левой руки.
   -Что будем делать, с группой, которая, несомненно, придет из Хайнса? - спросил Багро.
   -Я давно уже стягиваю силы из севера. Так что имперская армия, на самом деле недалеко от столицы полдня пути и двадцати тысячная армия будет под белоснежными стенами Ларраса.
   -Магическая поддержка? - спросила я.
   -С этим хуже, после вчерашнего происшествия, мы ищем предателей, доверять всем нельзя, так что на нашей стороне от силы десяток магистров, остальных учитывать нельзя. - сказала императрица.
   -Мои ребята, с сегодняшнего дня заняты разведкой. - сказал император, - А позже присоединяться к армии, как отдельный отряд.
   После этих слов Багро многозначительно посмотрел на меня.
   -Мы тоже изъявляем желание влиться в армию, как отдельный отряд. - выразила общее пожелание я.
   -Хорошо, считайте, что вы уже там, даже будете поставлены на довольствие и питание как и остальные. - сказала императрица. - Багро, если желаете, можете участвовать в обсуждении тактических маневров. - предложила императрица моему советнику.
   -Благодарю ваше Величество! - отозвался польщенно советник.
   -В таком случае, Мэйхен, останься, обсудишь планы на праздник. - приказала императрица, - Если возникнут вопросы или предложения, Амира, мой камень белый. - Мэйхена - зеленый, Хаона - синий. А сейчас мне пора государственные дела... - сказала она, грациозно поднимаясь из кресла, в котором сидела и величественной походкой направилась к порталу, вместе с ней ушел и РиТерх.
   А мы почти до вечера обсуждали планы и пакости страже, а Мэйхен старательно придумывал отговорки, почему не подходит то одно, то другое...
   Мы с Ашфаром умыли руки пересев на диван, я устало откинулась на спинку.
   -Как думаешь, у нас получится? - тихо спросила на демонском наречии я.
   -С такой-то поддержкой? - усмехнувшись, ответил мне демон. - Второй вопрос в том, готова ли ты вернуться? - спросил он.
   -Я не хочу сейчас об этом думать. - сказала я. - Мне ясно одно, настанет тот день, когда я должна буду исполнить обещание, и пытаться избежать этого или уклониться... Глупо и бессмысленно, он найдет...
   -Понятно, - протянул Ашфар.
   К нам подошел Элвир.
   -Что скажешь, по поводу защиты императора? - тихо спросил он. - На нее можно надеяться?
   -Магическая защита демонов, самая надежная, поверь мне. - заверила я.
   -Это хорошо, тогда будет весело! - усмехнулся Элвир, давно такого не было.
   -Да, главное, чтобы настоящая стычка не завязалась. - сказала я.
   -Не беспокойтесь Глава, Мэйхен заверил, что все разъяснит страже.
   -Вы с ним похоже хорошо знакомы. - заметила я.
   -До того как произошли некоторые размолвки он был моим другом. - ответил Элвир. -Что ж обсуждение на сегодня планов завершено, поэтому я пришел попрощаться... - сказал он поклонившись и ушел первым, за ним Яшеро, потом убежал Шерх, последними разошлись мои довольные советники. Остались я, Лайв, Вестмар, мой демон, напарник, Гурд и Мэйхен.
   Дерхар и Мэйхен внимательно изучали взглядами спокойного Гурда.
   -Кажется, я теперь знаю, кто такой Гурд Зирук. - сказал Мэйхен, задумчиво.
   -Кажется императрица, за участие в этом деле обещала помилование всем ее участникам.
   -Защищаешь? - обернувшись, посмотрел на меня Мэйхен.
   -Разумеется, он мой человек, к тому же учились в одной школе... - сказала я.
   -Хорошо, но ты же понимаешь, что должен будешь остаться только где-то в одной организации? - спросил Мэйхен.
   -Да, разумеется. - отозвался Гурд.
   -И мне бы не хотелось терять такого хорошего дознавателя.
   -А вот угроз не надо! - оскалился Гурд. - Выбор мой, и мне решать, что делать дальше.
   -Что ж на этом я вас оставлю! - сказал Мэйхен, и исчез в сиянии портала.
   -Кажется, разобрались. - вздохнув сказала я.
   -Ага, - улыбнулся Гуран, - Мне даже легче стало, если честно мне очень надоело играть на две разные стороны, а тут такая возможность выйти сухим из воды.
   -Что ж, если на сегодняшний день все проблемы решены, мне стоит вернуться в особняк и разобрать тот бардак, который там творится. - устало сказала я.
   Мы распрощались с Гурдом и направились ко мне домой. Там все еще ошивалась стража, некоторые люди собирали на телеги мертвецов, чтобы увезти, испуганные слуги пытались отмыть пол. Я, молча все это созерцала, как и остальные ребята, стоящие у меня за спиной. К нам подошел Лешар.
   -А я все думал, где вы? - сказал он, приблизившись к нам. - Стража на ушах, мой знакомый прибегает сегодня в управление ко мне и рассказывает про особняк с полусотней трупов. Признаться честно, я думал, он отведет меня к Дерхару, но когда мы пришли к тебе, Амира, я был удивлен в двойне, ничего не желаешь мне рассказать? - спросил Леш.
   -Я... - маска удивления привычно легла на лицо.
   -Тебе расследование поручили? - спросил Дерхар, дернув незаметно меня за руку.
   -Нет, но скорее всего, поручат мне... - ответил серьезно страж.
   -Сомневаюсь, Леш, а раз это пока не твое дело лучше не вмешивайся, тебя только здесь не хватало. - холодно сказал напарник. Лешар улыбнулся.
   -Похоже, ты ее защищаешь друг. Но я имею право знать, что с вами происходит!
   -Так тихо оба! - рявкнула я. - У меня вчера был ужасный день, потом такая же поганая ночь, дома творится непонятно что, а вы на пороге ссору затеваете?! Все проблемы будем решать по мере поступления, сейчас пусть увезут тела и оставят у особняка пару охранников, а я пока раздам несколько приказов.
   -Амира, может, сегодня все останетесь у меня? - спросил Дерхар, разглядывая бардак в моем доме.
   -С удовольствием приму твое предложение, только некоторых слуг захвачу. - согласилась я на его любезное приглашение. И направилась к дому. Через хар мы вшестером сидели в особняке Дерхара.
   -Так все-таки расскажете мне, что случилось? - в очередной раз потребовал Леш.
   -На мой дом напали те же люди, что заходили к Дерхару не так давно. Но нам удалось отбиться, а потом пришлось идти докладывать обо всем. - коротко рассказала я, не разу не обманув, Дерхар слушая меня улыбнулся.
   -Вам удалось убить полсотни полукровок, не верю! - воскликнул недовольно Лешар.
   -Нет, нам удалось убить только половину их, а потом пришел на помощь маг и привел людей из гильдии они помогли нам справится, а затем быстро смылись. - пояснил Дерхар.
   -Половину из них? Врешь приятель! - заявил уверенно Леш.
   -И почему же ты сомневаешься? - подал голос Ашфар, он был как обычно спокоен.
   -Я видел своего приятеля в деле, не впечатлило. - ответил он. Мои ребята только хмыкнули.
   -А почему ты предположил, что среди нас только один мечник? - спокойно продолжил расспросы Ашфар.
   -А кто еще? - удивленно посмотрел на демона страж. - Ты слишком молод, чтобы умело держать оружие в руках, а те двое хотя и довольно внушительны на внешний вид, но так же слишком молоды.
   -М-да, - тихо вздохнул Дерхар. - А я еще не верил... - проговорил он, ни к кому не обращаясь...
   -Я тебя сейчас! - не выдержал Лайв, поднимаясь с дивана, потянулся к рукояти оружия. Я успела перехватить его руку, он удивленно на меня посмотрел.
   -Успокойся, - попросила я.
   -Ну, почему же, мне интересно на что способен этот молодой человек. - сказал Лешар. Я тяжело вздохнула и отпустила руку приятеля.
   -Только выйдите во двор! - попросил Дерхар.
   -А вы что не пойдете? - удивился Леш. Мы все молча покачали головой.
   -Нам, уже хватило, если же вам так неймется, идите, разомнитесь, я потом подлечу, обещаю. - сказала я. Лешар кивнул и оба вышли...
   -Он его хоть не покалечит? - тихо спросил Дерхар.
   -Если страж не станет злить Лайва, то нет. - отозвался Вестмар. - Сегодня, на нас никто нападать не собирается? - спросил он у меня. Я отрицательно покачала головой.
   -Мы разбили отряд, который находился в Ларрасе и пока не появятся новые мы в относительной безопасности. - пояснила я.
   -Было бы не плохо отдохнуть, особенно тебе. - сказал спокойно Вестмар.
   -Ты зря обо мне так беспокоишься. - сказала я, спокойно. - Я сильнее, чем кажется.
   -Не сомневаюсь, но завтра у тебя будет длинный день. - напомнил парень.
   -Он прав, - тихо вмешался Ашфар.
   -Хорошо, сейчас дождемся ребят, я подлечу их и покину ваше общество, только, пожалуйста, не натворите глупостей...
   -Амира, ты слишком о нас печешься... - усмехнулся Ашфар, потянувшись, погладил меня по голове. - Мы взрослые мальчики, если ты еще не заметила... - сказал демон, заботливым тоном. Я улыбнулась, посмотрев на него и как-то неожиданно вспомнила, что он в два раза старше меня. - Кстати, ты не будешь против, если командование нашими людьми на себя возьму я? - спросил он. - Тебе ведь придется находиться радом с напарников во время всего этого бардака. Потому мне будет проще координировать действия.
   -Хорошо. - согласилась я. Мы замолчали, видно после сегодняшних обсуждений все устали, и говорить никому не хотелось, двери открылись и внутрь зашел сияющий, как золотая монета, Лайв. За ним с круглыми от удивления глазами, вошел Лешар.
   -Кто он такой? - спросил стражник с порога.
   -Ученик Мастера! - отозвался Ашфар. - Как и его друг впрочем, тоже...
   -Мастера, какого мастера? - спросил стражник непонимающе.
   -Успокойся они и мне не сказали. - отозвался Дерхар. - Но для меня вполне достаточно их мастерства, чтобы верить им на слово. Ты ранен?
   -Ничего страшного. - отмахнулся стражник.
   -Ну, раз так, то я вас покину, мне хочется отдохнуть, всем доброй ночи. Дерхар, покажешь гостевую комнату? - попросила я.
   -Да, конечно, пойдем. - сказал он подавая мне руку, я улыбнулась и с удовольствием ее приняла.
   -Надеюсь, у тебя есть комната, где нет зеркала? - спросила я
   -Может быть моя комната. - отозвался Дерхар. Я почувствовала, что краснею.
   -Ты это специально? - спросила я остановившись.
   -Амира, не беспокойся, я не прикоснусь к тебе, если ты будешь против, просто вчера ты боялась отпустить мою руку, а сегодня, я боюсь выпустить тебя из виду, мне кажется, что ты растаешь, как предрассветная дымка... - сказал он, глядя мне в глаза. - Пойдем? - спросил он, снова протянув мне руку и тепло улыбнулся. Я посмотрела на эту улыбку и на миг вспыхнула картинка, того как он умирал у меня на руках, я мигнула картинка пропала и я схватилась за его ладонь и быстро кивнула...
   Мы вошли в комнату, я огляделась, здесь было уютно. Красивый резной шкаф стоял у окна, а напротив него огромная кровать, застеленная зеленым покрывалом. На полу лежал ковер. Возле кровати стояло кресло и небольшой столик. Комната небольшая, но вполне уютная. Я заметила, что на стене висит какой-то листик в аккуратной коричневой рамке. Подойдя поближе к нему, я рассмотрела - хвалебный лист, который выдали Дерхару при окончании старшей школы.
   -И в самом деле самый лучший ученик. - улыбнулась я.
   -А ты мне не верила? - удивленно отозвался напарник, стягивая покрывало.
   Я только усмехнулась, и стянула куртку, раздеваться дальше я стеснялась. Единственное что я сделала, это расстегнула несколько верхних пуговиц рубашки, которая была на мне.
   Дерхар взглянул на меня.
   -Хочешь, ложись так... - предложил он, заметив мое смущение.
   Я кивнула и полезла на кровать.
   -Доброй ночи... - сказал он и направился к выходу.
   -Не уходи... - сорвалось с губ раньше, чем он успел сделать несколько шагов. Напарник удивленно обернулся и посмотрел на меня. - Сегодня ты спал рядом, но ничего страшного ведь не произошло. Останься...
   Он улыбнулся, стянул верхнюю одежду, оставшись в штанах, взялся за пуговицы рубашки, но я протянула руку, позвав его к себе. Он пришел, улегся рядом, я тепло устроилась в его объятьях.
   -Расскажи о школе? - тихо попросил Дерхар. Я улыбнулась.
   -Хорошо слушай...
   И стала рассказывать об учебе, об учителях, о горестях и удачах, пока не уснула. И снился мне почему-то очень приятный сон, который позволил сохранить хорошее настроение на весь следующий день. Хотя и пришлось почти полдня провести вместе с Гурдом, допрашивая Шираши Каято. Дознаватель Гуран Дзир работал очень аккуратно, используя специальные зелья, и обычные инструменты дознавателя, а я следила, чтобы наш бандит говорил правду, но не больше, чем позволяла ему клятва. Когда мы вытянули все что могли, передали этого человека людям императора, а сами, отправившись в другую камеру, только теперь для встречи с Далией, которую так же взяли под стражу люди императора... Место, где ее содержали, оказалось темницей в подземелье дворца. Там было темно и страшно, из-за того что нигде не было окон, затхлый воздух с примесью пыли и сырости вызывал жгучее желание выбраться отсюда как можно скорее. Давящая тишина порой разбавлялась едва слышным шорохом крыс водившихся здесь в огромном множестве и позвякиванием цепей, что издавали редкие заключенные в камерах преступники.
   Пара крепких, молчаливых стражников провели нас по коридору до небольшой камеры, в которой находилась моя кузина. Вначале вошел охранник. Я услышала звон металла и по звуку догадалась, что он проверяет цепи, только потом нас вежливо пропустили внутрь. Первым зашел Гурд, потом я. Сопровождающие, так и не проронив не слова, вышли из темной, холодной камеры закрыв за собой дверь и замерли, дожидаясь нас снаружи. Девушка подняла голову из-за факела ее глаза, привыкшие к темноте, очень слезились.
   -Кто вы? - спросила Далия. Голос ее был сиплым, видно из-за железного ошейника она простудила горло, а руки были связаны за спиной.
   -Дознаватель Гуран Дзир. И гончая Амира Вальгерд Хай. - сказал мужчина вместо меня.
   -Ты? Так это из-за тебя меня сюда посадили? - спросила Далия, лицо ее перекосилось от гнева и ненависти.
   -Это не имеет значения, милая кузина, единственное, что я хочу от тебя знать так это то, что тебе известно о планах твоей матери? - спросила я холодным голосом.
   -Причем тут моя мать? - сделала круглые глазки Далия.
   Я вздохнула, жестом сотворила с помощью магии небольшую поверхность и опустилась напротив, словно на стул. Обвела ледяным взглядом родственницу и усмехнулась.
   -Плохая игра, Далия. К тому же тобой она уже проиграна. Ты лишь приманка для того, чтобы сюда пришла твоя матушка, где ее встречу я. Чтобы убить, жестоко и холоднокровно. Так же как она поступила с моей семьей.
   -Я ничего тебе не скажу... - отозвалась девушка, я усмехнулась еще злее. - Мне нет, а вот ему да. Гуран, прошу, доставайте инструменты, я так давно хотела подпортить эту шкуру... - попросила дознавателя я. Он со спокойным лицом открыл небольшой, но вместительный чемоданчик, достал первую бутылочку с зельем, открыв пробку, вытащил иглу и вымочил ее в зелье. После чего шагнул к пленнице и с легкостью вонзил ее в шею, она тихонько пискнула, из маленькой ранки выступила капелька крови, поцарапав запястья, он напнул зелья на них, после чего посмотрел на ее зрачки.
   -Готово. - резюмировал он. - Зелье подействовало достаточно, чтобы обострить боль и не допустить преждевременной смерти преступницы. - сказал спокойно он.
   -Хорошо, доставайте остальные инструменты, раз уж наша пленница желает, я с удовольствием наслажусь ее пытками... - сказала я, смотря на Далию очень кровожадным взглядом.
   Она пыталась скрыть свой страх до тех пор, пока Гурд не начал выкладывать на стол пыточные инструменты, тогда она испуганно сглотнула, видно до нее только сейчас начало доходить происходящее.
   -Не надо... - прошептала она.
   -Что? Кажется, мне почудилось, что ты что-то сказала... - издевательски уточнила я и тут же обратилась к родственнице. - Милая кузина будь добра, не мешай мне насладиться представлением - упирайся дальше... - попросила я.
   Она смотрела на меня округлившимися глазами, и теперь это была не игра - страх, ужас, доселе были неведомы моей кузине.
   -Прошу, умоляю, не надо! - прокричала она.
   Я протянула руку, она отпрянула, но железный ошейник не позволил отодвинуться далеко, протянув руку еще немного, я коснулась рукой ее щеки, движение было почти нежным, но в моих глазах она видела мое искреннее желание свернуть ей шею.
   -Я расскажу все что знаю, только, пожалуйста, не причиняйте мне боли... - просила она. Из ее глаз катились слезы. Через четверть хара, я знала, столько же, сколько и она. Гурд, стоял за моей спиной и молча все записывал.
   -Что со мной будет? - тихо спросила Далия, когда я поднялась, чтобы уйти.
   -Вы пошли против короны - это измена, и тебя казнят со всей строгостью закона, как только я убью твою мать и всех ее сообщников...
   -Ты действительно так ненавидишь нас? - спросила она. Я хищно оскалилась.
   -Ты даже не представляешь насколько...
   -Что б ты сдохла. - сказала мне на прощанье сломленная кузина. Я в ответ криво усмехнулась.
   -Обязательно, но только после тебя... - едко ответила я и покинула камеру, больше я ее никогда не увижу, поняла вдруг я.
   Мы вышли из подземелья.
   -Ты, правда, была готова пытать ее или это была только игра? - тихо спросил Гурд.
   -Я вообще-то не кровожадная, но ее я действительно была готова пытать. - честно призналась я. - Знаешь, я отомстила ей, одному из своих врагов, вот только, легче почему-то не стало. Хотя и ее мне совсем не жаль... - призналась я.
   -Открою тебе маленький секрет, Амира, месть никогда не приносит облегчения, мертвых не вернуть. - сказал Гурд. - А жизнь слишком коротка, чтобы растрачивать ее понапрасну.
   -Жаль, я не знала этого прежде... Вот только вряд ли я бы приняла другое решение, здесь либо я, либо они и третьего не дано...
   Он ничего не ответил, только грустно улыбнулся.
   Через несколько дней наступили праздники света, и мы начали нашу операцию, с самого утра во всех храмах находились люди императора, наблюдая за всем, что происходит внутри, а мы старательно пародировали уличные беспорядки. А перед подозрительными храмами вообще драки со стражей затеивали, совсем вытекающими последствиями - стреляли из арбалетов, правда обеим сторонам был отдан четкий приказ избежать жертв, что поначалу ввело стражников в ступор, и они чуть было не взбунтовались, посчитав, что их отправляют на убой, но когда всем известный убийца - Шерх, славившийся тем, что может с пятидесяти шагов попасть в медную монету, с пяти шагов, четко промазал стражники стали осознавать, что это самое что ни на есть настоящее представление. Отступать было нельзя, не просто ж так Хаон орал на подчиненных благим матом, поясняя, что их задача осторожно увести нарушителей порядка с захваченных территорий. Звенели клинки, матёрые убийцы наконец-то отвели душу, открыто сражаясь с лентяями стражами. И демонстрируя им качественное превосходство во владение колюще режущими предметами. А некоторые стражники, понимая, что клинки бесполезны, сходились в рукопашную и веселье бодро продолжалось, только теперь в виде мордобоя. Порой Ашфар отдавал своим подчиненным приказ сменить позиции, тогда начинался настоящий цирк, привыкшие ловко исчезать убийцы, легко взбирались по выступам на домах вверх на крыши. А стражники разъяренные горячностью боя лезли за ними, толкаясь падая. Преступники, видя такое дело, активно взбадривали стражу едкими шуточками. Те свирепели на глазах и проделывали такие финты, которые потом в жизни никогда бы не повторили.
   Накаленная обстановка перед храмами вызывала панику и страх у горожан, под шумиху специальный отряд из отдела проверял все возможные места, где могли воспользоваться зельем.
   Веселее всего было перед главным храмом, где у входа забаррикадировался первый круг. У них была самая сложная задача, никого не допустить внутрь храма. Но посовещавшись, мои советники решили все сделать с пафосом. Вытащили из закромов кучу артефактов, за ночь соорудили большую баррикаду, где с удобством накрыли шикарный стол. И всем пришедшим с утра заявили, что на территории храма отмечать праздник света дозволено только им. Горожане оторопели от такой наглости, пожаловались в стражу. Проинструктированный жаркой напутственной речью Хаона (сплошь матерной), отряд стражников прибыл и попытался сместить вконец обнаглевших преступников. Стоило им подойти слишком близко, Багро недовольно нахмурил брови и в шагах десяти до ограждения, которое они соорудили, вспыхнуло яркое, зеленое пламя, а довольно улыбнувшийся советник заявил, что незваные гости принимаются только в виде жаркого к их столу. Стража почесав маковки, отступила, но не сдалась. Они отправили помощников на склад за арбалетами. Пока выполнялось их поручение, преступники на виду у всех весело провозглашали тосты. Убийцы развлекались, стражники медленно, но верно зверели. Когда принесли арбалеты, все были на взводе. Последнее предупреждение свалить вон прозвучало, Элвир всем известным жестом показал, что он думает об их предупреждениях. Те выстрелили. Болты долетели до преграды и застыли, после чего осыпались как мусор на землю. Шауль радостно пошел их собирать, нахально, попросив бросить им еще, а то шашлык не на чем жарить, а на магическом огне, он, видите ли, жесткий очень получается. От такого заявления стражники впали в ступор. Кто-то очень умный предложил стрелять, пока не закончиться запас в амулетах (да-да тех самых, которые щедро предоставил демон). В итоге спустя три хара стражники спустили на ветер большую часть заготовленного арсенала болтов, защита все еще держалась, а Шауль посмеиваясь, жарил ароматный шашлык, поддерживая костер древками от стрел. Охранники правопорядка, возможно, потратили бы все, но прибежал кто-то из казначейства и подробно, а вместе с тем пылко и нецензурно объяснил, сколько золота эти умные люди только что спустили, этим гадам на шашлык. Идея разрушать защиту, таким образом, тут же была признана недейственной и не подходящей данным условиям. Услышав это, Хедин поднялся и громко сказал очередной тост, за то чтобы стражники быстрее думали и активнее снабжали нас всем необходимым. Бедные, несчастные, проголодавшиеся солдаты озверели еще больше. И кому-то пришла в голову мысль затопить площадь перед храмом, тогда огонь перед баррикадами загореться не сможет. И обнаглевших до придела преступников, можно будет взять еще тепленькими.
   Верден громко рассмеялся и немного подвыпившим голосом сказал:
   -Сейчас будет развлекательное представление!
   Стражники, прошипев ругательства, взяли ведра и побежали к колодцу. Горожане внимательно наблюдали за происходящим, предвкушая очередное веселье за счет стражи, которые к слову говоря, вернулись очень быстро и принялись активно затапливать площадь. Заметив это Верден, по совместительству главный казначей гильдии, громко прокомментировал:
   -Ремонт площади будете оплачивать сами!
   На его замечание никто не отреагировал, продолжая таскать ведра с водой. Когда вода достигла такого уровня, что покрывала ступни, стражники, злобно посмеиваясь уже предвкушали, как будут тянуть самых известных убийц города в темницы и сладостно потирали ладони. Капитан дал отмашку для атаки. Более десятка облаченных в кирасы мужчин единодушно бросились к наглецам, что подозрительным любопытством наблюдали за их действиями. Громкий победный вопль огласил улицу, когда сапоги первого стражника вдруг заскользили, вопль стал удивленным, а когда, впереди, невзирая на разлитую воду, вспыхнул зеленый огонь, в крике проявились истерические нотки. Стражники падали на колени и пытались ухватиться за камни мостовой, но обнаруживали под руками ровный скользкий лед, покрытый сверху еще не успевшей замерзнуть, ледяной водой, паника возрастала, строй превратился в кучу малу, и разобрать что-то не было возможности. Они остановились у самой огненной преграды, никто не пострадал. Но таких прочувственных матерных тирад, убийцам никогда прежде не доводилось слышать. Убийцы заслушались, а потом даже издевательски зааплодировали. Поток ругательств на миг затих, а потом обрушился на головы негодяев еще более бурным потоком. Несчастные, злые, голодные, уставшие, а теперь еще и промокшие мужчины пытались подняться на ноги, но скользкий лед не давал этого сделать, пришлось выползать на четвереньках. Больше умных идей почему-то никто не выдвигал, стражники молча стояли и взглядом пытались испепелить гадом. А отпетым преступникам все было нипочем, они продолжали развлекаться за чужой счет. Запрос прислать мага результата не дал, вежливо ответив, что все они заняты учениями и сейчас активно проходят дополнительную боевую подготовку. Хедин подавившийся, от злого пожелания одного из стражников. Заявил:
   -Ребят вы если голодные, так идите, пообедайте мы здесь надолго!
   Ругаться не было сил, отряд организовано разбился на части и посменно менялся, чтобы перекусить и привести себя в порядок. К вечеру началось самое интересное - у преступников закончилась выпивка и за ней послали самого молодого - Шауля. Ясное дело, что стражники тут же приняли низкий старт в надежде, что хоть этого поймают. О, свет и тьма свидетели, какой это был забег, горожане с возрастающим любопытством следили за развитием событий, а теперь еще и принялись делать ставки. Шауль не смотря на свое не совсем трезвое состояние, мастерски взобрался на крышу, а там его могла ловить хоть вся стража Ларраса. Спустя хар он вернулся к приятелям с полным рюкзаком за спиной и под радостные аплодисменты горожан.
   Цирк продолжался три дня. К вечеру последнего дня уставшие от длительного отдыха убийцы решили размяться и быстрыми тенями растаяли на крыше, проделав все в мгновение ока. Вот они расслабленно сидят, а в следующий миг ловко по лепнине взбираются на разные дома расположенные на улице. Растерянные, вымотанные стражники не успели вовремя среагировать, а когда опомнились злостных нарушителей и след простыл. Одним словом праздник удался на славу.
   Так появилась традиция устраивать забеги с препятствием в первый день и чествовать победителя в оставшиеся два. На последний день смельчак совершал какой-нибудь дерзкий поступок, который был обидным, но никому не вредил и должен был сбежать от стражи.
   После блистательного побега высшего круга объединённой гильдии наемных убийц в храм, тихо, не привлекая внимания, прибыла тайная стража, для обыска всех помещений, в ходе которого было найдено зелье, оно по приказу ее Величества, тут же было передано, людям императора. И лишь только после этого все участники глупого фарса смогли вздохнуть с облегчением и подвести итоги проделанной работы. А они были печальными:
   Стражами было схвачено множество подозрительных людей, и хозяев таверн, которые пытались распространять зелье, добавляя в напитки. Но благодаря своевременному вмешательству, больших проблем удалось избежать, а еще достав опытный образец во дворце изготовили, амулеты и поставили на все врата, и теперь не один измененный не мог проникнуть в столицу. Багро все чаще стал пропадать, в воинской части, где обсуждались планы возможной битвы, после полученной от Далии информации, главы империи дали разрешение на стратегическое планирование будущего сражения. Ашфар и ребята были заняты подготовкой отряда, который шел вместе с нами на поле боя, а я как то незаметно оказалась не удел. И с удовольствием наслаждалась оставшимся временем в обществе Дерхара. Князь с нашей последней встречи, когда Дерхар разбил зеркало, не показывался мне на глаза, и я не стремилась встретиться с ним, да и вообще предпочитала не думать о демоне. Ведь тот факт, что я влюбилась в Дерхара, уже было поздно отрицать, как и то, что я должна была вернуться к Дитриху, но этой проблемой я решила разобраться кардинально...
   А сейчас мы танцевали на балу, наслаждаясь тихим, спокойным вечером, нам обоим было совершенно все равно, что будет дальше, сейчас мы были счастливы, как никогда.
   -Амира, пойдем, прогуляемся. - попросил Дерхар, выводя меня из круга танцующих. Я пожала плечами, после чего направилась вслед за Дерхаром, мы вышли в парк. Этим вечером организатором бала выступал Аррен, друг Дерхара. На улице, несмотря на позднюю ночь, было тепло и свежо, я с наслаждением вдохнула свежий воздух и улыбнулась мужчине.
   -Куда пойдем? - спросила я.
   -Иди за мной! - загадочно улыбнувшись, попросил он, взял меня за руку и повел за собой, мы шли к небольшой беседке, сплошь увитой декоративным плющом. Дерхар повел меня внутрь, я коварно улыбнулась и не стала выдираться.
   Шагнув на порог, я остановилась, услышав аромат розалий, удивлено посмотрела на Дерхара, он хлопнул в ладоши и среди листвы разгорались магические огоньки, пока не покрыли всю беседку. Я ошарашенно глядела по сторонам, это было удивительное, волшебное зрелище, как в сказке.
   -Я знаю, что ты не любишь когда вокруг много людей, поэтому подготовил это! - развел руками он. Я хотела задать вопрос, но он приложил палец к губам, попросив меня помолчать... - Амира, я тебя люблю, и ты это знаешь, я хочу, чтобы ты всегда была рядом со мной, держала меня за руку и улыбалась искренне, счастливо. И я клянусь, сделаю все, чтобы ты была счастлива со рядом мной. Ты согласна стать моей женой? - спросил он серьезно глядя мне в глаза и вытащил из кармана небольшую коробочку, в которой было очень красивое кольцо с камнем, который маняще переливался среди огоньков. Я ошарашенно взглянула на мужчину, сердце требовало сказать да. Но реальность знала, что этот ответ будет ложью. Как же тяжело, но я нашла силы улыбнуться.
   -Дерхар, я люблю тебя, но не могу принять сейчас твое предложение скоро будет сражение и я буду там и позволь мне дать свой ответ после него, я хочу вернуться к тебе и это - я указала на кольцо. - будет моим маяком во тьме.
   -Хорошо я подожду. - улыбнулся он и притянув меня к себе поцеловал. Я ответила ему...
   Сил хватило до того момента, когда я вернулась домой к Ашфару, после бала... Моего демона там к счастью не было и я разрыдалась, как только заперла дверь...
  
   О том, что шпионы заметили вражескую армию, Мэйхен мне сообщил через три дня. После этого все завертелось. В столицу прибыли войска. Багро связался со мной, чтобы ввести в стратегические планы, потом я занималась экипировкой своего отряда защитными амулетами оружием и всем необходимым, согласовывала планы со всеми остальными, тренировалась с нашим отрядом. Раздавала некоторые указания Яшеро. Попросила ее Величество не пускать в бой моего напарника, на что мне ответили согласием.
   Два дня прошли незаметно, а потом нам доложили, что противник стоит перед городом. Возможно, мы допустили ошибку, выйдя армией за врата, чтобы встретится в чистом поле, но таков был приказ, только в случае поражения мы должны были организованно отступить за стенами города и защищаться уже оттуда под прикрытием стен. Враги расположились на огромной равнине более всего подходящей для битвы. Наши основные силы, прибившие из северной провинции, уже находились там, возле стен, главы империи остались немного вдали от основных сил на специальной подготовленной насыпи, откуда было удобно наблюдать за битвой. Наш маленький отряд, состоящий всего из десяти человек, покинул город одним из последних и занял уговоренную раннее позицию. Наша задача состояла в уничтожении самых сильных единиц врага. Так как мы не относились к армии и защита наша, была куда выше, то цель, поставленная перед нами, не являлась для нас смертельно опасной, хотя многие считали иначе.
   Правда, Мэйхен настоял на том, чтобы Лайв и Вестмар находились в составе основных сил. Пояснил он свое требование очень просто, после беспорядков устроенных моей гильдией, только слепой не узнал бы, членов моего отряда. А такое сотрудничество может плохо сказаться на их репутации.
   Я на поле боя была скрыта под иллюзией Эйнхара, Ашфар стоял по правую руку от меня, остальные полукругом выстроились за нашими спинами, готовые подменить или прикрыть любого из нас. Или дать мне время на сотворение заклинания.
   Наши противники, выстроившись в боевом порядке, стояли напротив нас, моя тетушка определенно готовилась к войне, у всех было необходимое снаряжение и оружие в руках. Но кроме воинов там находились еще и женщины, вчерашние крестьянки, опоенные зельем-отравой, изменились и сейчас они стояли в первых рядах, без доспехов, но с оружием в руках слишком тяжелым для женщин. Я знала, что они обречены и уже не станут прежними, но еще страшнее было осознавать, что наша императорская армия будет убивать людей, обычных жителей провинции Хайнс, которые сейчас полностью под контролем моей семьи. Все это вносило гнев и растерянность в ряды наших войск, мужчины со злостью и отчаяньем смотрели на тех, кто стоял напротив нас. Я глядя на противников медленно зверела, прекрасно понимая - где-то там были мои тетушки и еще одна кузина, а так же их главный исполнитель и сейчас я жаждала добраться до них, чтобы они заплатили за все содеянное.
   Императорская армия неспешно выстраивались в боевой порядок. Ярко сияли на солнце начищенные до блеска латы. Гордо реяли красные флаги империи. Мои люди рассматривали орду, стоящую перед нами с нетерпением и предвкушением на лицах, прекрасно зная чего от них ожидать. Багро раздавал последние указания, некоторые проверяли, как достается оружие. Странно было видеть этих убийц, этих отъявленных преступников и головорезов, тех, кто предпочитали всегда убивать подлым ударом в спину, готовых идти на войну и проливать свою кровь ради будущего. Я улыбнулась глядя на них, со мной они слишком сильно изменились, не знаю лучше они стали или хуже, но сейчас я понимала, что каждый из них готов умереть, прикрывая мне спину. Еще чуть-чуть и командиры подадут знак, и воины ровными рядами пойдут в атаку, а мы пойдем сразу за ними. Многие из них сегодня не вернуться, но я приложу все силы, чтобы уберечь тех, кто шел за мной.
   -Глава! - позвал меня Верден. - Мы рады служить вам. - сказал неожиданно он.
   -Ничего Верден, скоро все мы получим долгожданную свободу, последний шаг - замочить как можно больше этих засранцев... - сказала я. - Мы ведь справимся, не так ли?
   -Да, глава! - отозвались мои люди.
   -А я уверен, что сегодня убью больше чем вы, глава! - отозвался Ашфар. Я усмехнулась.
   -Принимаю пари! - протянула руку я, мой демон сжал ее, Багро тут же разбил.
   -Ставлю на главу! - сказал Хедин.
   -А я на Ашфара. - отозвался Элвир.
   -Вот гад, но я все равно за главу! - проворчал недовольно Шерх.
   -Принимаю ставки! - весело прокричал Шауль. Ребята зашумели в дружеской перепалке.
   -Так отряд готовсь! - рявкнул Багро, внимательно наблюдая за командиром стоящим впереди солдат. Это был Мэйхен, как оказалось он еще и должность главнокомандующего императорской армией занимает. Воины что-то проревели и выдвинулись, на встречу смерти жестокой и беспощадной. Мы пропустили первый полк и выдвинулись следом. У нас не было тяжелых доспехов, только щиты, и то лишь у тех, кто умел с ними обращаться.
   Две огромных армии шумно столкнулись... Глупцы те менестрели, которые описывают красоту сражений, ничего красивого там нет, кровь, пот и усталость.
   Мы быстро добрались туда, где враги прорвали строй, они были быстры и сильны, но не для меня, и не для моего отряда, наши клинки работали слажено рубя головы тем, кто подходил слишком близко, а магическая защита хранила нас от чужих смертельных атак, мы не заметили как прорвались в глубь армии противника, где надолго застряли, первые отряды были куда слабее вторых, когда приходилось слишком туго, я отступала назад, меня прикрывали Гурд и Ашфар, а я творила какое-то убийственное заклинание. Странно, но я наслаждалась битвой, слушая визг стали, радовалась, дотянувшись до врага, упивалась, когда мое заклинание жестоко забирало многочисленные жизни врагов находящихся близко к нам. Все было хорошо, пока на нас не атаковали с неба, Ашфар успел сориентироваться и отбить атаку, и только благодаря ему мы избежали потерь. Мужчина, мой враг имени которого я до сих пор не знала, кровожадно усмехнулся и нападал вновь и вновь, после чего ловко ускользал от ответных атак в небо, после очередного коварного удара Ашфар согнулся и упал на колени.
   -Что с тобой? - крикнула я. Но мне он ничего не ответил, сжавшись еще больше, мышци демона напряглись от напряжения, вены вздулись, сам он стал бледен. Я замкнула защиту и бросилась к нему, сплетая целебное заклинание специально для демона.
   -Нет! - прорычал он не человеческим голосом. - Нельзя... Не вмешивайся...
  
   В то же время на командирском посту.
   Императорская чета стояли на высоте, где было отменно видно все происходящее, демон не собирался вмешиваться в происходящее, защищая людей, все так же считая их врагами, а императрица по требованию творца не могла использовать свои силы для победы, поэтому приходилось полагаться на армию и наблюдать сражение издалека. Она могла бы, достать свои парные клинки, но опять-таки Катерине пришлось бы использовать магию, а это привело бы к негативным последствиям. Рядом с ними находился Хаон и, возможно, его будущий приемник - Дерхар. И сейчас они все наблюдали за небольшим отрядом, который прорвав оборону врага, втиснулся в чужой строй и застрял там, нарвавшись на отчаянное сопротивление, а теперь на них напал еще и человек с воздуха.
   -Что с демоном? - обеспокоенно спросила императрица, когда друг Амиры упал.
   -О! - произнес император. - Всегда поражался коварству Дитриха... - сказал, усмехнувшись, он.
   -О чем вы, ваше Величество? - вежливо спросил Дерхар, но чувствовалось, что он напряжен, если бы не прямой приказ императрицы он был бы там с ней.
   -Ашфар, является, возможно, единственным выжившим из враждебного для князя Дитриха клана, и этот злопамятный демон, решил, и помочь, и напакостить одновременно. Он добился быстрого взросления демона, но решил не дожидаться его обращения, из-за чего сейчас мальчишке придется испытать очень неприятный момент.
   -Он выживет? - спросила императрица.
   -Шансов ровно половина. - честно сказал император.
   -Ты можешь как-то помочь? - спросила она.
   -Нет, сейчас как раз вмешиваться нельзя ни в коем случае, магическая энергия, которая возникает при первом обращении, настолько хрупка, что ее легко повредить и тогда мы его не спасем.
   -Но можно же ему как-то помочь? - воскликнул Дерхар.
   -Да, но не во время битвы! - недовольно ответил император, ему было жалко мальчишку, который еще даже не вошел в силу, если бы мог он бы непременно вмешался, а так приходилось молча наблюдать за его мучениями...
  
   Амира Вальгерд Хай.
   -Сомкнуть строй! - приказала я, ребята послушно окружили нас. Ашфару было плохо, он стонал, когти на его руках бессильно царапали землю и камни, а я не могла ничего поделать, кроме как защищать его от нападающего сверху. Сосредоточиться не получалось и я пропускала удары, которые ослабляли защиту, после требования демона не вмешиваться с магией, колдовать рядом с Ашфаром я тоже не решалась. Он выгнулся дугой, а из его глотки вырвался мощный нечеловеческий рык, который заставил всех вокруг замереть на миг, а потом продолжить сражение. Я в очередной раз отбросила противника ударом и обернулась, чтобы увидеть демона, настоящего живого демона, он изменился, лицо и тело покрылось темной чешуей, глаза наполнились тьмой, изо рта торчали жуткие клыки, а зрачки стали вертикальными. Кольчуга, куртка, рубашка - все было разорвано и превратилось в лохмотья, которые демон сорвал одним рывком.
   -Ну как я тебе, очень страшный? - спросил Ашфар, все в нем изменилось, кроме волос. Я улыбнулась, потянувшись к его щеке, провела рукой.
   -Ты просто красавец! - сказала я. Он оскалил клыки в улыбке, получилось жутковато, но я почему-то только шире улыбнулась.
   -Позволь мне убить его? - попросил демон. Я только молча кивнула. Он поднял голову в небо и кровожадно усмехнулся и подпрыгнув в один миг раскрыл огромные перепончатые серые крылья и громогласно взревев набросился на врага...
   Я не следила за их сражением, перехватив клинок удобнее, я снова набросилась на врагов, сил отчего-то прибавилось и ярости тоже.
   Не замечая, что происходит вокруг, я рвалась вперед, в поисках своих родственников и мне удалось найти тетушку, она сражалась вместе с каким-то отрядом, скорее всего это была ее охрана. Я сотворила заклинание и очистила себе путь к ней. Она заметила меня и зло усмехнувшись шагнула ко мне... И это была ее ошибка...
   Наши клинки скрестились.
   -Багро, круг на вас! - сказала я. Советник услышал, отсек голову своему противнику и уплотнил ряды. Я сделала шаг вперед, чтобы не мешать им и полностью сосредоточилась на женщине, мир сузился, восприятие изменялось, мои движения ускорялись и становились более слаженными и смертоносными, она уже не могла нападать, а только защищалась. Я резко отпрыгнула, разрывая дистанцию и кровожадно оскалилась.
   -Кто ты? - спросила тетушка. Сейчас с нее опала аристократическая шелуха, открывая уродливое, жестокое, кровожадное существо, которое никогда не было человеком, но и до хищных, ловких, коварных демонов не дотягивало. Облик тетушки тоже претерпел множество изменений - ее глаза были черными как у демонов, лицо бледное и испачканное в крови врагов, как в прочем и одежда. Она производила впечатление безумного, кровожадного, чудовища... Может из-за крови, а может из-за выражения лица.
   Моя иллюзия поплыла, меняясь, но она показала не мое лицо, а ту странную девочку, из давнего, немного позабытого тетушкой кошмара, встретившись со своим страхом воплоти, она сделала шаг назад.
   Ярость и гнев на ее лице вмиг обратились испугом, даже кожа посерела сильнее и теперь тетушка была похожа на ожившего мертвеца.
   -Мы давно не виделись! - прошипела я. - Ты ведь за мной скучала? Знаешь, мне так долго пришлось тебя искать! - сказала я и снова напала, она отразила мой удар клинком, сталь жалобно заскрипела.
   -Ты не можешь быть настоящей! - прошептала Даэль, не сводя глаз с моего лица.
   -Я убью тебя, и надеюсь, тогда ты мне поверишь! - сказала я, делая опасный выпад. Ей было страшно, она не могла больше так уверенно защищаться, а я предвкушала победу просто, потому что иначе быть не могло...
   Она отразила удар, второй, выпад, и снова защита, но вот на миг она открылась, и этого было достаточно, чтобы мой клинок вонзился в ее тело. Глаза женщины округлились, а я шагнула очень близко к ней и позволила увидеть ей свое настоящее лицо.
   -ТЫ! - прохрипела она, узнавая меня.
   -Умри тварь, это моя месть за родителей! - сказала я ей на ухо и повернула клинок.
   -Тебе не победить... - успела прошептать она и умерла.
   Как только ее сердце остановилось, над измененными был утерян контроль, они обезумели и стали еще опасней, больше не пытались защищаться они слепо нападали, брали силой, не взирая на ранения и количество погибших со стороны своих. Я, увлекшись поединком, оказалась слишком далеко от своих, сражаться было тяжело, враги навалились со всех сторон, и только магический щит ограждал меня от смерти...
   -Амира! - прозвучал голос ее Величества в моей голове. - Ты можешь остановить их! - сказала она. - Ведь их создали и контролировали твои родственники...
   Родственники... И что с того, не понимала я, мой клинок снес очередную голову. У них другая темная кровь... Вот, демоны, точно. Кровь! Я замерла, вспоминая слова заклинания, враги, обезумев, нещадно колотили по моей защите, но она пока держалась крепко...
   Я поранила запястье и начала плести самое первое, изученное мной, темное заклинание, которому меня научил Ашфар еще в школе, слова вспоминались с трудом, а еще труднее было зацепить всех измененных заклинанием. Но, несмотря на все, я это сделала, я доплела сложнейший узор, когда до активации осталось всего ничего, мой щит рухнул, а я почувствовала резкую боль в боку, но это меня не остановило, и темная, невидимая волна, согласно моей воле, прошлась по полю боя, прикоснулась до каждого врага окутывая их новыми чарами и все измененные замерли. Как мертвые, хотя почему как, сейчас они такими и станут.
   -Амира Вальгерд Хай приказывает вам, умрите, твари! - слова дались с трудом они были не похожи на приказ, но его услышали все, а в следующий миг, стоящий рядом со мной враг своим клинком перерезал себе горло... Я упала на колени. Последнее заклинание выпило все силы. Я смотрела, как один за другим умирают мои враги и не могла поверить, что все закончилось, картинка медленно расплывалась, но меня это не волновало. Жалела я только об одном - у нас с Дерхаром было так мало времени... Я чувствовала что улыбаюсь, но с глаз текли слезы. Я почувствовала, что заваливаюсь на спину, перед глазами осталось только бесконечная синева небес, освещенная алым, как кровь, солнцем...
   -Прости меня, Дерхар. Скоро я увижусь с семьей, но осталось последнее дело... - и прежде чем потерять сознание я все же разбила черный камень на мизинце...
  
   Катерина Аль Миррон Императрица
   Женщина открыла глаза, обрывая ментальный контакт, теперь все дело за девочкой. Сумеет ли догадаться? Сумела, волна заклинания обрушилась на обезумевших принося вместе с тем последний приказ. Безвольные существа, обращенные не по своей воле, ей было жаль их. Ведь именно она когда-то подала идею Ринару Хайгилю создать их. Именно она направляла его исследования, и у него получилось намного лучше, чем она ожидала, его измененные были намного сильнее, а еще они остались разумными, а не сходили с ума, благодаря им люди выиграли войну, которую должны были проиграть в любом случае...
   Солдаты удивленно замерли, глядя как их противники сами бросаются на оружие, еще не много и они погибнут все.
   -Найди остатки рода Хай! - мысленно передала приказ Мэйхену Катерина.
   Послушный ее воле человек, бросился выполнять ее поручение, раздавая воинам нужные распоряжения. Краем глаза она заметила как, замер в небе демон, а потом почти что камнем рухнул вниз, и только своевременное вмешательство императора спасло его от травм.
   С боку раздался облегченный вздох Дерхара.
   -Трубите победу! - приказала императрица. - Ваше Величество, следуйте за мной! - приказала она императору, тот нахмурился.
   -С Ашфаром что-то не так, нужно привести его в себя, а не то он набросится на окружающих... - сказал он, внимательно наблюдая за серым пятном посреди боя.
   -Разбирайся поскорее, нам нужно выполнить еще несколько дел. - сказала императрица, но ее голос утонул в шуме взрыва... Она недовольно посмотрела на причину, посреди поля боя кто-то из вражеских магов создал огромное огненное заклинания. Интересно кого они хотели достать, неужели Амиру, толку ведь ее защита и не такое выдержит.
   Император смотрел на Ашфара неотрывно, тот словно чувствовал его и шатаясь шел к нему на встречу. Крылья обвисли, волосы сползли, скрывая лицо.
   -Что с ним? - спросила Императрица, предчувствуя беду.
   -Не знаю, но он близок к безумию... - пояснил Император.
   Демон подошел еще ближе и поднял голову, он весь был испачкан в крови, но из страшных нечеловеческих глаз лились слезы.
   -Что с ней? - спросил испуганно Дерхар, рванув к демону. Но был вовремя перехвачен за одежду императором.
   -Я... Я больше не чувствую ее. - едва слышно прошептал демон. РиТерх тяжело вздохнул, посмотрел демону в глаза, бросил в него несложное заклинание, Ашфар рухнул как подкошенный.
   -Перенесите его в одну из наших гостевых комнат. - попросил он своих людей, которые находились неподалеку, те подошли бесшумно, подхватили его под руки, к тому времени он стал похож на человека, и растворились в открывшемся портале.
   -Я весь ваш. - сказал император.
   -Почему ты его забрал? - спросила Катерина.
   -Когда он придет в себя, ему лучше находиться под охраной, потеря девочки для него слишком тяжела... - пояснил император и направился прочь, не заметив, как человек стоящий рядом упал на колени с пустым взглядом, смотрящим в никуда...
   Они скрылись из глаз, где императрица смогла открыть портал.
   -Куда ты меня тащишь?- недовольно спросил император.
   -В Хайнс, эта женщина была так глупа приведя сюда все свои силы, что сейчас я наконец-то смогу поставить точку в этом глупой войне... А заодно избавлюсь от этих осточертевших обязанностей. - воскликнула императрица.
   -О чем ты? - не понял РиТерх. - Ты же сама начала войну...
   -Демон, неужели за столько лет ты ничего не понял? - едко спросила она. И затащила его в портал. Они вынырнули возле особняка принадлежащего семье Оск Хай.
   -Эх, потом придется Амире выплачивать компенсацию. - вздохнула императрица и взмахом руки подожгла особняк. Дом вспыхнул, словно бумажный, сразу везде и тут же потонул в огне. - А теперь разделяемся, твоя задача обнаружить все места, где могли находиться материалы касательно создания измененных. Сегодня я раз и навсегда уничтожу все связанное с ними... - сказала весело императрица, такой РиТерх видел ее впервые за триста лет прошедших со времен их первой встречи на поле сражения в Дахарре. После чего, Катерина направилась в другую сторону. А демон, застыв на месте, удивленно глядел ей вслед, совершенно ничего не понимая...
   Когда они закончили, много, очень много домов пылало в славном городе Хайнсе. Но зато она была уверенна, даже если кто-то захочет восстановить эксперимент, то у них ничего не получится, без старой документации, без ее подсказок все бесполезно, а те знания, которые для этого нужны люди не получат никогда уж их богиня об этом позаботится.
   По возвращению во дворец императрица погрузилась в пучину государственных дел, днями напролет она, что-то подписывала, вела переговоры, проводила совещания, раздавала указания, занималась планированием, согласовывала что-то с министрами, помощниками градоначальниками, Лорддансами провинций. Все это она прежде активно игнорировала, либо откладывала на потом и такое активное поведение, такая жажда деятельности была ей не свойственна и РиТерх это отлично знал. Он вообще считал, что изучил своего врага достаточно хорошо. Да, она выполняла свои обязанности все эти зимы, но делала это без излишнего рвения.
   А сейчас императрица заверяла множество указов документально, отдавала приказы и составляла для всех ребят из гильдии убийц грамоты, которые она им обещала, так, словно вскоре покинет трон, который уже занимает не первую сотню зим. Император безмолвно наблюдал за всем происходящим, никогда раньше он не замечал такой щедрости у императрицы. Она выписала титул Ашфару, отдала все земли родственников Амире, выдала огромную сумму Хайнсу на восстановления после пожара. И прямо таки заоблачную сумму для Школы Ледяной башни.
   -Что все это значит? - спросил РиТерх, когда любопытство все же одержало верх.
   -О, а я все думала, когда твое любопытство одержит верх над ненавистью ко мне, и ты задашь этот вопрос. - ехидно усмехнувшись сказала Катерина, наткнувшись на хмурый взгляд императора неспешно продолжила - Видишь ли демон, ту войну с вами люди проиграли бы если б не появилась я. Но, увы, произошла нелепая, досадная случайность, и мне не повезло появиться неподалеку от разрушенного вами города. Я разгневалась и решила, во что бы то ни стало победить. Моя цель была всего лишь выиграть войну, а не уничтожить вас, как представителей целой расы. Тогда я предложила одному из подающих надежды магов идею - создать зелье для измененных, и у него под моим чутким руководством все получилось. Вот после этого я развернула активную деятельность по всем направлениям, для меня это было всего лишь игрой... - императрица грустно улыбнулась, глаза ее сейчас были холодными и принадлежали существу, которое не боится времени. - Меня не интересует власть, золото или что-либо подобное этому, мне интересно приобретать знания пусть даже таким образом. - пояснила она и снова улыбнулась, став больше похожей на человека. - Но потом ко мне ворвалась богиня. Очень наглая особа, если честно, она же прежде была королевой, ты ведь помнишь, как я сменила власть? Но не об этом сейчас речь. То, что я расскажу, я узнала довольно поздно, поэтому пришлось действовать немного необдуманно. Так вот эта самая богиня, правильнее даже сказать творец, нашла готовый мир, который прежде создавал какой-то темный Творец. Темный в том смысле, что изначально в мире преобладала тьма, как одна самая большая часть составляющая основу мира. Творец очень старательно и бережно работал над этим великолепным творением, и ему удалось уравновесить его, разработав его магическую составляющую, иначе говоря, мир стал пригоден для жизни, но потом создатель забросил свое творение, так и не завершив его до конца. А эта девчонка, его нашла и создала или населила этот мир людьми. А почему бы нет, бесхозный мир - арена для творчества. И так появились люди. Но вот в чем проблема, мир создавал темный, а она светлая... Мир бушевал, не признавая людей, болезни, войны, не урожай, все возможные бури и ураганы - все это было когда-то очень давно. Но вы - люди, видимо, оказались слишком живучими и мир принял вас, но кое-что все же произошло... Мир пожелал, чтобы часть людей принадлежала ему, а не богине и так возникли вы - демоны, а вместе с вами храмы тьме. Мир успокоился придя в равновесие, каждый получал свое, богиня вашу - веру из которой черпает силы, мир - вашу заботу и поддержку, в замен он давал вам все больше и больше сил. Постепенно вы превращались пока не стали, такими какими встретила вас я. Богиня возненавидела, творение мира, ведь вы были куда более совершенными, чем люди... И за это она пожелала вас уничтожить. Только вот не знала, эта наивная особа, что убивать вас нельзя, потому что именно с вашим появлением мир уравновесился. И начав войну, она его нарушила, а я, не зная подробностей создания и становления мира, ей в этом помогла, ведь под моим руководством было изобретено зелье для измененных... Вот это и стало самой большой ошибкой, тьма стала их пожирать приобретая невиданное до селе могущество и медленно подбиралась к оставшимся людям... Если бы в Дахарре вас всех убили, процесс деградации стал бы необратим, не прошло бы и зимы, как люди, все без исключения, подверглись тлетворному влиянию тьмы, старый порядок рухнул бы, жизнь превратилась бы в полудикое существование, люди одержимые тьмой с изменившимся рассудком они не смогли бы жить мирно, представляешь, во что бы превратился этот уютный мирок? Поэтому я вмешалась тогда при сражении в Дахарре...
   -Да, я помню, но ты убила там всех! - воскликнул император, бессильно сжимая кулаки, то, что нападать на нее бесполезно он усвоил уже давно...
   -А вот здесь ты неправ, демон. Видишь ли, богиня, поступила нехорошо, решив использовать меня для решения своих проблем. А что касается твоего народа, то он на самом деле жив... - тихо сказал она, глядя ему в глаза. РиТерх замер, глядя на нее и воспринимая это как очередную жестокую насмешку над ним...
   -Как, я же видел как они исчезали. - сказал он, не в силах разобрать, где правда, а где ложь ее взгляд был слишком честным, а эта женщина ненавидела лгать...
   -Я использовала одно из высочайших заклинаний из раздела некромантии. Оно поглотило ваш город, время там застыло и все живые зависли на грани, но его можно снять... - сказала Катерина.
   -Ты позволишь мне вернуться? - с надеждой в голосе спросил он. Хотя уже знал ответ.
   -Нет, - императрица покачала головой. - Ты уже не сможешь, стать владыкой и до конца дней своих должен будешь занимать престол империи, а заодно удерживать богиню от глупых и необдуманных поступков. Только предупреждаю сразу, она ненавидит демонов. - к такому он, честно говоря, был не готов.
   -С этим я уж как-то разберусь. - вздохнул РиТерх, понимая, что проблемы он привык решать по мере поступления. - А что будешь делать ты? - вот этот вопрос волновал его больше всего. Несмотря на то, что она только что ему рассказала и, не смотря на то, что она очень сильно превосходит его в силе и знаниях, он все еще жаждал ее крови, Катерина так и осталась врагом, самым сильным которого он встречал, самым восхитительным и вместе с тем самым ненавистным. Он ненавидел ее приказы, но выполнял их... Он ненавидел все, что она делает, и не раз пытался разрушить, но она все строила заново, насмехаясь над его жалкими попытками ей помешать. А демон скрипел зубами, придумывая очередной план, очередную интригу для свержения очередной императрицы, которая со времен войны ни разу не менялась...
   -Как что, пойду искать далее достойного противника и пакостить в другом мире? - усмехнулась ехидно женщина, и ему показалось, что она даже выглядеть стала моложе, - А заодно учиться, у вас я узнала уже почти все ,что могла, да и вообще задержалась слишком уж сильно...
   -А как же демоны, кому ты передашь мою власть? - обеспокоенно спросил РиТерх, слушая ее размышления.
   -Есть у меня одна идея... - усмехнулась девушка, по выражению ее лица он догадался - какая идея пришла ей в голову.
   -Ты этого не сделаешь. - ошарашено сказал император.
   -Не веришь? - спросила девушка, улыбка ее стала еще более хитрой.
   -Нет. - ответил демон.
   -А по-моему в самый раз. Во всяком случае, он справится, а я дам ему несколько советов. Кстати, ты готов? - спросила ехидно она.
   -К чему? - не понял РиТерх.
   -К этому! - сказала девушка, щелкнув пальцами, вначале ничего не происходило, потом зеркало, стоявшее неподалеку, пошло трещинами и стало светиться, а когда стекло осыпалось, на пол упала женщина, одетая в белое, немного испачканное платье, разорванное на колене.
   -Принимай свой мир! - насмешливо сказала императрица, с легкостью стянув с головы корону, и словно мусор бросила ее женщине.
   -Но?! - хотела было возразить незнакомка, но тут увидела демона и удивленно уставилась на него. - А что здесь делает демон, ты же должна была их уничтожить! - воскликнула она нахмурившись.
   -С чего бы это? - сделала круглые глаза Катерина. - Ты меня обманула, заставила потратить на этот мир почти три сотни зим. А это моя маленькая пакость, будущая императрица, он твой верный супруг, хотя может и не очень верный, короче говоря, теперь это твои проблемы, как и вот та красивая стопочка докладов - тоже... - Катерина указала рукой на внушительные стопки бумаг на одном из столов. - Я старательно не разбирала их последние несколько месяцев. Беспокоилась о том, чтобы тебе было чем заняться по возвращению. Кстати, раз уж мы заговорили о делах, важные для меня приказы я уже издала, и отменить ты их не сможешь и лучше не пытайся. Счастливо оставаться, богиня! - едко сказала девушка, помахав рукой.
   -Постой, куда же ты... И вообще я не потерплю мужа-демона! - испуганно и немного растерянно сказала девушка.
   -Мужа-демона. Интересно звучит, особенно учитывая что жены у меня еще не было хотя мне уже почти тысяча лет. - задумчиво сказал РиТерх, разглядывая новую правительницу, она была довольно симпатичной, только вот возмущенное выражение лица портило ее облик.
   -Убирайся вон! - воскликнула Дара.
   -Хорошо, но прежде!- демон коварно улыбнулся, один миг и он оказался рядом с ней, властно обхватил за талию и привлек к себе, впиваясь в губы страстным поцелуем. - женщина сопротивлялась, но почему-то быстро сдалась и даже обвила шею демона руками.
   Катерина усмехнулась глядя на эту картину. Кажется, эти двое найдут общий язык, а у меня осталось еще одно дело...
  
  
   Амира Вальгерд Хай.
   Я неожиданно для самой себя открыла глаза. Хотя там, на поле боя я прекрасно осознавала, что не выживу. Нет не так, я не должна была выжить. Когда в глазах развиднелось, я с ужасом узнала комнату Дитриха и ненавистный мне потолок, с трудом повернула голову, чтобы увидеть, что лежу абсолютно голая, на кровати князя, до пояса прикрыта тонкой простынкой. Демон сидел рядом, от его руки исходило едва заметное свечение. Он почувствовал, что я шевельнулась, и поднял на меня глаза. Никогда прежде я не видела его таким уставшим... Губы сжаты, под глазами залегли темные круги, лицо осунулось, кожа стала серой, а глаза, никогда прежде мне не доводилось видеть такого взгляда у гордого, сильного князя демонов, он был уставшим, подавленным, вымотанным до предела и растерянным вместе с тем.
   -Амира! - беззвучно прошептали его губы, он улыбнулся и потянул ко мне руку, чтобы коснуться щеки.
   -Почему я все еще жива? - вопрос сорвался, прежде чем я все осознала. Он резко одернул руку. Лицо стало хмурым и задумчивым.
   -Значит это не случайность... - констатировал тихо он. Повернулся ко мне спиной и опустился на пол, возле кровати устало уронив голову.
   Я попыталась укрыться, мне очень не хотелось, чтобы он на меня смотрел.
   -Не шевелись, рана может раскрыться... - попросил Дитрих, не оборачиваясь.
   -Тогда укрой меня. - попросила я, голос был сиплым, что я даже удивилась. Он не оборачиваясь, набросил на меня край простыни. После чего поднялся и сел в кресло, что находилось неподалеку. Дитрих сидел молча, не глядя на меня и ничего не спрашивая. Я разглядывала комнату, рядом на кровати лежала куча камней, некоторые из них светились изнутри. Наверняка являлись накопителями, решила я. Демон пошевелился.
   -Сегодня тебе еще нельзя вставать, и шевелится тоже, так что спи... - сказал он и мои глаза закрылись, словно по приказу...
   Когда я проснулась снова, то была в той же комнате, на кровати уже не было камней-накопителей, только одиноко лежало белое платье, свободного кроя без корсета и прочих украшений, кроме небольшого слоя воздушной, белой ткани. Дитриха в комнате так же не было. Я с трудом поднялась и оделась в платье. От раны на боку остался только шрам, и тот возможно убрать... Я расчесала волосы, но так и не нашла чем их завязать, поэтому оставила так, как есть. И тихо вышла из комнаты. Искать демона мне не хотелось. Как и встречаться с ним, поэтому я нашла лестницу наверх и поднялась на крышу замка, там дул сильный ветер, платье трепетало и лезло под ноги, но я добралась до самого края и села на небольшой выступ, местность внизу казалась мрачной и холодной исчезла та красота, которая прежде так радовала глаз. Я посмотрела вниз, четвертый этаж интересно, если спрыгну, разобьюсь? Поднялась и шагнула к самому краю...
   -Не разобьешься. - ответил мне демон на мой мысленный вопрос, стоя за моей спиной.
   -Ты так уверен? - спросила, не оборачиваясь, я и опасно шагнула к самому краю, с трудом удерживая равновесие.
   -Да, потому что сам оставил там воздушную подушку, даже если спрыгнешь, с тобой ничего не случится. Ничто в этом замке не причинит тебе вреда.
   -Кроме тебя. - сказала я.
   -Я тоже не собирался... - сказал он, я не услышала его шагов, но он вдруг оказался рядом, осторожно обхватив руками за талию, оттянул меня от края. Медленно повернул к себе, не опуская на землю, и направился прочь с крыши.
   -Куда ты меня несешь? - спросила я. - Ты же только что говорил, что не причинишь мне вреда, или уже передумал. - мне было все равно, но спросить захотелось.
   -Нет, не передумал. - ответил Дитрих, спускаясь по лестнице, свернул в коридор, и открыл первую попавшуюся дверь, вошел внутрь, вместе со мной опустился в кресло прижав меня к себе. - Я всего лишь хотел поговорить. - сказал он, мне на ухо.
   -Я не хочу с тобой разговаривать. - ответила я, пытаясь освободиться.
   -Что ж тогда послушай. - попросил он, прижав мою голову к своему плечу. - Как я понимаю, твоя месть свершилась и ты вернулась, как и обещала.
   -Я не собиралась возвращаться, я не должна была выжить... - тихо сказала я, прекратив попытки сопротивляться, его рука гладила мои волосы.
   -Я это понял, малыш... - тихо, почти шепотом, сказал демон
   -Не называй меня так...
   -Слушай дальше, - попросил он, но я ничего не ответила. - Твой план бы удался, даже не так, твой план удался, ты умерла, когда я был возле тебя, твое сердце уже не билось, но ты вернулась на зов...
   -Зачем ты меня вернул... - мне был безразличен его ответ, но он ждал этого вопроса, и я не стала его разочаровывать.
   -Ты мне нужна. - просто ответил он.
   -Но я не хотела возвращаться. Я тебя...
   -Ненавидишь, это я тоже знаю, но не понимаю почему, Амира, ты злишься на меня за мои поступки, но и судишь ты меня по меркам людей... Тебе известно о том, что умирая все клятвы которые связывали человека, разрушаются? - вдруг спросил он, я испуганно вздрогнула, представив, что он мог сделать...
   -Что?! Что ты сделал с Дерхаром? - встрепенулась я, пытаясь вырваться из его крепких объятий.
   -Тише... - сказал спокойно он, с легкостью удерживая меня. - Ничего я ему не сделал, хотя очень хотелось. Но теперь ты здесь, он для меня не важен и я не буду его убивать. Хотя тьма свидетельница, я с удовольствием бы это сделал. Но не буду, ради тебя... И еще, Амира, я не шутил когда говорил, что ничего в этом замке не может причинить тебе вреда, на тебе моя защита, и снять ты ее не сможешь, так что прошу тебя не делай глупостей. А теперь о другом. - он взял меня за правую руку и я только сейчас заметила небольшой белый браслет крепко охватывающий запястье.
   -Что это? - спросила удивленно я.
   -У Демонов нет обручальных колец, но есть брачные браслеты. Это значит, что ты моя жена.
   -Нет, я не хочу. - воскликнула я выдираясь. Но он держал крепко.
   -Амира, я не хочу на тебя давить, склоняя к решению, но ты согласилась с моими условиями очень давно, хотя прекрасно понимала, что возможно пожалеешь... А теперь бежать некуда, я тебя не отпущу, никогда. Я даю тебе время привыкнуть, ко мне, к твоей новой жизни со мной, месяц может больше...
   Я сжала руки в кулаки, но он мягко заставил их разжать.
   -Думаю, тебе тяжело, из-за расставания с ним, и мне известно насколько тяжело это бывает, поэтому предложу свою помощь.
   -В чем? - спросила я.
   -Я могу стереть воспоминания о нем, ты забудешь, и тебе станет легче смириться с тем, что теперь ты всегда будешь рядом со мной.
   -Ты предлагаешь мне забыть человека, которого я люблю? Ты бессердечный, жестокий демон, слышать об этом ничего не желаю... - зло выкрикнула я.
   -Амира, я предлагаю тебе самое простое решение, но ни в коем случае не настаиваю именно на нем... - сказал Дитрих. - И последнее спать ты будешь в моей комнате, рядом со мной...
   -Нет! - воскликнула я, испугавшись.
   -Я не трону тебя если ты не попросишь. - пояснил демон, заглянув мне в глаза.
   -Не боишься, что я убью тебя? - спросила я, глядя на него.
   -Я не дам тебе такой возможности. - сказал он и осторожно поцеловал меня в щеку разжал объятья. Я тут же вскочила и отошла подальше от него.
   -Хочешь, что-то попросить? - поинтересовался он. Я быстро покачала головой. - Что ж, тогда предложу сам, раз уж напрягаться сильно тебе еще пока нельзя, у тебя определенно хромают знания в области исцеления, поэтому я с удовольствием предоставлю тебе некоторый интересный материал...
   Прошло несколько дней с тех пор, как я очнулась в замке. Князь был хмур, и мы почти ни о чем не разговаривали, я просматривала кое-какие книги или просиживала на крыше, откуда я все же спрыгнула, просто для проверки, за что удостоилась недовольного и какого-то растерянного и болезненного взгляда, но больше он и слова мне не сказал. Ночью спать рядом с демоном было страшно, но все мои отговорки Дитрих одинаково игнорировал, притягивая меня к себе и утыкаясь носом в волосы...
   Это был такой же день, как и все предыдущие, я сидела в библиотеке листала какую-то книгу, ее содержание меня совершенно не интересовало, но разные картинки позволяли отвлечься от грустных дум. Скоро я заметила Дитриха, который молча наблюдал за мной...
   -Ты сегодня, хорошо выглядишь... - сказал он улыбнувшись.
   -Чего тебе? - отозвалась я.
   -Хочу взглянуть на шрам, и убедиться, что все повреждения исчезли...
   -Я хорошо, себя чувствую. - буркнула я.
   -Амира, не заставляй меня придумывать, какие-нибудь глупости, чтобы убедить тебя... - вздохнув, попросил Дитрих.
   -Ладно, - покладисто согласилась я, ведь прекрасно знала, что откажись я, он обязательно придумает какую-то пакость. Я поднялась и пошла с ним в его комнату, где легла на край кровати. Он осторожно присел рядом, его лицо стало сосредоточенным, а из рук полилась сила. Мягкая и даже теплая, не такая как прежде.
   -Я думала магия тьмы холодная! - заметила я, прислушиваясь к ощущениям.
   -В неумелых руках да. - откликнулся князь. - Во время войны, все мы обучались не только умению убивать, но и лечить... - пояснил грустно он. Магическое воздействие исчезло, он положил ладонь мне на живот. И посмотрел на меня, странным взглядом, как-то так же смотрел Дерхар. Я мотнула головой, чтобы отбросить всякие глупости.
   -А почему твои волосы стали такими тусклыми? - спросила я первое, что пришло в голову.
   -Слишком много сил потратил, когда вытаскивал тебя. - честно ответил он. Я поднялась и коснулась пряди волос, такие же мягкие, словно шелк, только почти не блестят. Он улыбнулся, наблюдая за мной. А потом повернул голову, словно к чему-то прислушиваясь, а взгляд стал мрачным, сосредоточенным.
   -У нас гости! - тихо сказал он. И вмиг исчез, я только успела почувствовать, как прядь его волос мягко соскользнула с моей руки.
   Я поднялась и поспешила выйти во двор. Дитрих был уже там и пытался не пустить незваных гостей через портал, который то светился ярче, то наоборот тускнел. Потом князь отлетел и упал почти у моих ног, но тут же поднялся, выхватил из воздуха клинок и привел щиты в боевое состояние, да еще и сплел парочку боевых заклинаний. Из портала шагнула Императрица, а потом Дерхар, я уставилась на него, не веря своим глазам. И сразу же повисла на руке Дитриха.
   -Не убивай его! - успела крикнуть я. Но смертоносное заклинание сорвалось с его руки. У меня замерло сердце, но клубящаяся тьма ударилась о невидимый щит перед императрицей.
   -Разве так встречают гостей, князь Дитрих? - спросила она.
   -Непрошенных именно так, чего ты хочешь убийца? - спросил демон, уже заканчивая плетение нового смертоносного заклинания.
   -Не трать попусту силы князь, тебе не пробить мой многослойный щит, к тому же я пришла не к тебе... - сказала она, переведя на меня взгляд. Я тут же почувствовала, как Дитрих одной рукой сгреб меня и притянул к себе.
   -Она моя. Уходите! - заявил он, в голосе его слышался гнев и ярость, но вместе с тем он осторожно и бережно прижимал меня к себе.
   -Князь Дитрих, вы не понимаете всей ситуации, и я очень вас прошу не вмешиваться... - голос ее был холодным, и я почувствовала сильную ментальную магию. - Амира, прежде всего я рада, что ты жива... - сказала, обратившись ко мне императрица.
   -Рада вас видеть, ваше Величество! - вежливо отозвалась я.
   -Я уже не императрица, и мое имя Катерина аль Миррон. А пришла я сюда, чтобы отдать последнюю награду. Все уже получили желаемое... - услышав ее имя, я с удивлением на нее посмотрела, как так может быть? Ведь Катерина Аль Миррон была самой первой императрицей, но она погибла еще 949 зимой, во время кровавого восстания аристократов. После нее на трон взошла ее дочь Дарана Аль Мир, а девочку, родившуюся у нее, назвали в честь бабушки, вот она-то занимает престол и поныне, но название рода традиционно сокращается, поэтому она должна была представиться Катериной Аль Мир. Что происходит не понятно. Наверное, мир сошел с ума.
   -Награду. - я грустно усмехнулась. - Зачем мне она здесь?
   -Девочка моя, ты очень сильно мне помогла, сама даже не представляешь насколько и я здесь, чтобы помочь тебе, поверь мне это по силам. - улыбка ее стала как прежде доброй, теплой и внимательной.
   -И что же это? - удивленно спросила я.
   -Свобода выбора. Уйти! - она указала на Дерхара, который молчаливо замер за ее спиной - Или остаться! - кивок в сторону Дитриха. - Выбирай, а я прослежу за тем, чтобы твой выбор приняли обе стороны.
   -Правда? - недоверчиво спросила я.
   -Разве я когда-нибудь давала повод сомневаться в моих словах?! - спросила она улыбнувшись. Я вырвалась из объятий Дитриха и шагнула к дорогому мне мужчине, но князь схватил меня за руку и повернул к себе.
   -Прежде чем ты пойдешь к нему я расскажу тебе кое-что. - сказал он прижав меня к себе. - Ты демон, самый настоящий, и это отражается не только на твоей силе, но и на продолжительности твоей жизни. Ты проживешь намного дольше, чем он. Ты хочешь увидеть его старость и смерть? - спросил князь, глядя мне в глаза.
   -Мне плевать, на это, я буду с ним счастлива, и не понимаю, почему ты не хочешь меня отпустить? - спросила я, глядя ему в глаза.
   -Девочка моя, Амира, ты видишь тайны скрытые глубоко внутри, но почему-то тебе так сложно заметить то, что лежит на поверхности. Я люблю тебя, поэтому не хочу терять, и поэтому я злился, когда он был рядом с тобой, именно из-за этого я старался не подпускать тебя ни к кому. - сказал он. А в глазах его отразилась боль и отчаянье.
   -Прости Дитрих! - сказала я. - Но я люблю его. - он нахмурился, его губы сжались и побелели. Я протянула руку и коснулась его волос, потом медленно поднялась на носочки и потянулась к нему, чтобы поцеловать, он прижал меня к себе, и поцеловал, до боли впиваясь в губы, но потом ему пришлось меня отпустить.
   -Хорошо, малыш, я принимаю твой выбор, но браслет я не сниму и настанет тот день, когда ты будешь моей. - сказал он улыбнувшись, коснулся ладонью щеки в последний раз и разжал руки больше не удерживая меня.
   Я улыбнулась в ответ и бросилась к Дерхару, он поймал меня в объятья.
   -Ты так и не сказала "да" на мой вопрос! - напомнил он, поправляя прядь волос за ухо.
   -Да, Дерхар, я стану твоей женой! - воскликнула я, и мы шагнули в сияющий портал.
  
   Дитрих ар Фештарх Терман Дашферр
   Когда моя демонесса ушла с другим, я был в ярости и надеялся на ком-нибудь сорвать свою злость, каково же было мое удивление, когда убийца моего народа, осталась, погасив портал, небрежным взмахом руки.
   -Тебе жить надоело? - спросил я, едва сдерживая ярость.
   -А ты хочешь меня убить? - спросила ехидно она.
   -С удовольствием, у меня как раз настроение подходящее... - раздраженно отозвался я.
   -Спешу тебя разочаровать, убить меня нельзя, я не существую в этом мире.
   От такого заявления я на миг замер, а потом махнул рукой, сел на землю и разлегся на ярко-зеленой иллюзорной траве и уставился в небо, нужно разработать план, чтобы вернуть ее.
   -Не спеши с планом, в ее жизни около полсотни зим свободы, в которую ты не можешь вмешиваться... - сказала эта странная девушка. - К тому же у тебя скоро будет очень много, работы которая позволит тебе отвлечься от нее. - заявила она нахально улыбаясь.
   -Чего ты хочешь? - буркнул я, искоса взглянув на нее. - Я не РиТерх, исполнять твои команды, как этот предатель не буду. - заявил я. Она усмехнулась и легла рядом со мной на траву, которая благодаря ее стараниям покрылась странными голубоватыми цветами вокруг нее, а ко мне потянулись колючки. Я сказал несколько грубых слов и закрылся щитом. Катерина тихо рассмеялась, наблюдая за мной.
   -Ты зря считаешь его предателем, он не меньше тебя, меня ненавидит, разница лишь в том, что он не может игнорировать мои приказы, но поверь это совершенно не его вина. Кстати, если ты не знаешь, то все крупные заговоры, которым когда-либо удавалось меня свергнуть, были спланированы ним, что, собственно говоря, мне ни капли не мешало, так было даже интереснее. - рассказала она, задумчиво разглядывая небо.
   -А чего тебе нужно от меня. Амира, сбежала, я надеялся, что после нее уйдёшь и ты...
   -Не спеши Дитрих. - сказала она, загадочно улыбаясь - Вот посмотри на это! - попросила девушка, подсаживаясь ближе, в ее руках появился яркий клубочек.
   -Что это? - заинтересованно спросил я, осматривая его магическим зрением, на предмет знакомых конструкций. Самое странное, что ничего знакомого мне там не было...
   -Это, то, что может воскресить всех тех, кто был в Дахарре, в ночь сражения... - сказала она. Я понял, что смотрю на нее и боюсь поверить в услышанное.
   -Ты шутишь или издеваешься? - спросил с угрозой в голосе я.
   -Ни то ни другое, я хочу напоследок подложить крупную свинью, вашей богине. - сказала она.
   -Кого подложить? - не понял я. Но она только махнула рукой.
   -Это неважно Дитрих, важно то, что именно тебе предстоит стать владыкой и впереди у тебя тяжелые учебные будни... - заявила она.
   -Посмотрим, для кого они будут тяжелыми! - нахально оскалился я, глядя на нее, и предвкушая скорое расставание со скукой...
   В ответ она только звонко рассмеялась...
  
  
  
   Амира Вальгерд Хай.
   По возвращению нужно было решить оставшиеся дела, которые пока что висели в воздухе и мучили мою совесть, именно по этому Эйнхар Райс сейчас уверенно направлялся на Северную 14.
   Дом был уже виден мне, глаз сразу отметил отсутствие охраны. Я потерла ладони в предвкушении нагоняя своим подчиненным, а в том, что он будет, я не сомневалась ни на миг. Когда открыла двери, ко мне спокойно вышел, злой и очень грустный Хроар. И замер с поднятой ногой, сообразив, кто стоит на пороге. Я спокойно закрыла двери, обвела дом внимательным взглядом.
   -Хроар, что за бардак здесь происходит? - вежливо осведомилась я. Его глаза увеличились, но голоса он так и не подал. - Где охрана, демон вас раздери, или вы забыли порядки!? Мне устроить очередную тренировку всем лентяям! - воскликнула я. - Что за бардак, почему пол не помыт и пыль везде валяется. А оружие, почему разбросано? А? Я вас спрашиваю?
   -Простите, глава, исправимся глава! - быстро отозвался Хроар, все еще глядя на меня недоверчиво растерянно, но понемногу былой свет радости возвращался в унылое лицо.
   -Быстро найдите ребят, и чтоб сейчас же были на постах. - приказала я.
   -Есть, Глава! - гаркнул Хроар и метнулся вглубь дома выполнять мои распоряжения, я довольно улыбнулась, наблюдая за ним. И не спеша направилась в свой кабинет. Открыла двери, за огромным столом молчаливо сидели все мои советники и заместители по другим гильдиям. В центре сидел Ашфар, рядом с ним стояла бутылка, спиртовую вонь от которой было слышно уже на пороге...
   -Что я вижу, стоило мне исчезнуть на несколько дней, а мой главный помощник, пить на рабочем месте изволит!!! - тихо заметила я. Сначала никакой реакции, а потом все они дружно подпрыгнули и уставились на меня. - Ох, какое единодушие! - восхитилась я.
   -Глав-в-ваа? - подал голос Шауль.
   -Нет, злой демон! А кто ж еще! - воскликнула я.
   Ашфар сорвался с места и вмиг возник передо мной, я с трудом успела перехватить его руку у моего горла.
   -Ашфар, мне и так не очень хорошо, - предупредила я, - не надо на меня нападать ради проверки. Я и так сниму иллюзию. - сказала я. Демон послушно опустил руку. Я сняла сережку.
   -Ты жива! Но почему я тебя не чувствую! - воскликнул он.
   -Наша связь разорвалась, но Дитриху удалось меня вытащить... - сказала я на языке демонов.
   -Амира! - сказал он, и крепко сжал меня в объятьях.
   -Раз вы вернулись глава, - тут же отозвался Верден. - То нам стоит обсудить некоторые дела.
   Я покачала головой.
   -Уважаемые советники, я пришла сюда, чтобы завершить дело. - сказала я. - Меня выгнали из тайной стражи, а еще Мэйхен пригрозил начать на вас охоту, если я останусь главой гильдии. К тому же на меня свалили все дела моей семьи. Но я не хочу, чтобы то, что я так долго создавала, распалось из-за отсутствия лидера. Поэтому я здесь чтобы передать свои полномочия приемнику. - пояснила я показывая всем сережку. - Предлагаю, сделать это нашей короной. Под видном Эйнхара, всегда будет скрываться глава...
   -Оригинально! - отозвался Багро. - Мне нравится. Но кто будет, приемником? - спросил он.
   -Как кто? Тот кто равен мне по силе и могуществу, способный удерживать вас всех вместе. - сказала улыбнувшись я. - Кто не согласится с моим выбором, может бросить ему вызов, но опять-таки мне жаль разбрасываться кадрами, поэтому уже сейчас я прошу вас этого не делать из соображений безопасности и целостности вашей шкуры.
   -М-да! - протянул Элвир, - Не повезло вам ребята, от страшной ведьмы только избавились, чтобы тут же попасть в руки демона...
   Все тут же посмотрели на Ашфара. А он удивленно уставился на меня.
   Я сделала шаг к нему.
   -Согласен ли ты принять мои обязанности и выполнять их, прилагая все свои усилия? - спросила у демона я.
   -Ты уверенна в выборе? - спросил он. Я кивнула. -Да, согласен. Обещаю, что объединённая гильдия наемных убийц Ларраса в надежных руках.
   -Говорил бы сразу клыках, что ли?! - тихо пробормотал Элвир.
   Я отдала сережку Ашфару, он надел ее, превращаясь в нового главу гильдии.
   -Что ж остальное мне видеть отныне не положено! - сказала я. - Удачи вам, господа! И если понадобиться моя помощь я всегда к вашим услугам! - улыбнувшись, сказала я и первой покинула теперь уже чужой кабинет. Спокойно вышла из самого охраняемого особняка в Ларрасе. Шагнула за ворота, оглянулась...
   Ну и что с того, что на меня свалили кучу обязанностей, ведь моему дорогому будущему супругу не обязательно знать, что Ашфар стал главой гильдии, а значит, я могу иногда участвовать в их операциях. Я перекинула с одной руки на другую неприметную монетку-пропуск. И вообще что-нибудь придумаем...
  
   Эпилог.
   Пятнадцать зим спустя.
   Роскошный экипаж неспешно двигался вдоль небольшой улицы Ларраса, в ней сидели трое. Немолодая женщина, одетая в недорогую одежду, возле нее мальчишка лет семи увлеченно читал довольно толстую книжку. Напротив них сидела красивая женщина, на ее лице только начали появляться первые морщинки, она была одета в красивое темно-синее платье, на руках были черные кожаные перчатки, на запястье висел, тоненький браслет из белого металла.
   -Шантор, здесь слишком темно для чтения! - сказала женщина.
   -Мам, тут интересно, не мешай, пожалуйста! - отозвался мальчик. Женщина вздохнула и одним движением руки сотворила магический свет.
   -Спасибо мам. - отозвался мальчик не отрывая взгляда от написанного.
   Вдруг с улицы послышались какие-то подозрительные звуки, и карета резко затормозила. Женщина устало вздохнула и жестом приказала обоим оставаться внутри, сама вышла наружу.
   -Не подаст ли благородная рэйна беднякам на пропитание? - спросил оборванец в лохмотьях, стоящие за ним человек двадцать, засмеялись над своей шуткой.
   -Странно, меня вроде не так уж долго не было в столице, чтобы всякая шваль настолько распустилась... - сказала задумчиво она. За свою жизнь женщина не опасалась, ее привычно окружали очень плотные магические щиты, которые мог проломить только демон, а таких в столице людей пока не наблюдалось.
   -Рэйна, вы бы вежливее обращались к нам, мы ведь, и навредить можем, ненароком...
   -Попытайтесь! - ухмыльнулась девушка, улыбка у нее почему-то была страшной и кровожадной, слишком самоуверенной. Да и вела она себя не типично для жертвы, взрослые мужики испуганно вжали головы в плечи...
   -Я бы не советовал... - вкрадчиво произнес новый голос. Обладатель, которого обнаружился неподалеку. Глаза бродяг стали вообще затравленными. А тихие голоса передававшие шепотом говорили одно - "Эйнхар!".
   -Простите, мы просто мимо проходили! - сказал главарь шайки, низко кланяясь, ну мы побежали, не хотелось бы задерживать благородную Рэйну... - он еще не успел договорить, а большая часть этой кагалы уже бесследно исчезла.
   -Амира, сколько раз я тебя просил не ездить без охраны? - спросил Ашфар.
   -И зачем она мне. К тому же мне любопытно узнать насколько хорошо, работает тайная стража под руководством моего мужа. Вот и приходится делать такие проверки...
   -Ты не исправима... - устало улыбнулся мужчина.
   -А-то! Если бы мой драгоценный супруг был менее внимателен, ко всему, что я делаю, то я бы давным-давно вернулась в гильдию. Учитывая, что угроз Мэйхена можно не опасаться... - девушка мечтательно прикрыла глаза.
   -Амира, ну уж нет, если ты ввяжешься в какую-нибудь опасную авантюру, я лично расскажу обо всем Дерхару.
   -Ага, а заодно придется и пояснять, какого демона, мой сводный брат все еще возглавляет гильдию убийц в Ларрасе. - ехидно сказала Амира, коварно улыбаясь.
   -Думаешь, он не догадался? - подняв бровь, поинтересовался Ашфар.
   -Сомневаюсь. - тяжко вздохнула девушка. - Потому и не спускает с меня глаз. Если бы РиТерх разрешил, он бы его людей ко мне в охрану приставил.
   -Он просто беспокоиться о тебе! - с улыбкой ответил демон. А мысленно добавил: - И боится, что Владыка демонов Дитрих заявит на тебя свои права и отказать ему будет очень сложно.
   Вот только Амире он этого не говорил, беспокоился. Вот и сейчас предпочел смолчать, резко сменив тему.
   -К нам в гости хоть зайдешь, с моей женой в тактике сразишься?
   -А что Элия уже тебя обыграла? - спросила удивленно Амира.
   -Давно! С тех самых пор, когда Багро взялся за ее обучение...
   -Зайду, зайду! - сказала, улыбнувшись, женщина. - А ты, кстати, наведаться на родину в Дахарр, не хочешь, найдешь свой клан, с другими демонами познакомишься, ты не человек тебя туда пропустят? - спросила аристократка.
   -Ага, чтобы меня владыка Дитрих разорвал на части, под каким-нибудь предлогом, вряд ли он мне простил то, что я не препятствовал твоим отношениям с Дерхаром.
   -Я думаю, он не такой злопамятный... - улыбнулась грустно женщина.
   -Может и нет, но мне на своей шкуре проверять не хочется. Я, кстати, чего пришел тебя встретить, наша последняя операция удалась с блеском. - в глазах женщины вспыхнул озорной огонек, совсем не соответствующие ее положению и возрасту.
   -Что ж если придумаете еще что-то я всегда в деле. - хитро подмигнув сказала она. - А пока нужно спешить во дворец, ее Величеству, королеве Дариаре, я зачем-то срочно понадобилась! Дерхар что-то говорил о демонах, то ли они приезжают к нам, то ли мы едем к ним. Зачем я им понадобилась непонятно. У них РиТерх есть, кому как не бывшему владыке собирать посольство. - недовольно пробормотала Амира, а потом задорно улыбнулась. - Но вечером, обещаю, непременно буду у вас. - сказала женщина, помахав рукой залезла обратно в карету.
   Ашфар скрытый под иллюзией Эйнхара, долго смотрел ей вслед улыбаясь.
   -Несмотря на прошедшие зимы, ты так и не изменилась, хотя и прячешь свой настоящий облик под иллюзией. Но интересно другое, если демон тебя отпустил, то почему ты все еще носишь его брачный браслет...

Конец.

   Если вы еще не поставили оценку или комментарий пожалуйста, не забудьте это сделать.
  
   Хитар - взрывчатое вещество в виде серого порошка.
  
  
  
  
  
  
  
  
  

1

  
  
  
  

Оценка: 7.73*31  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) A.Opsokopolos "Крот. Из Клана Боевых Хомяков"(ЛитРПГ) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Eo-one "Зимы"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) О.Гринберга "Отбор без правил"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список