Казаков Иван: другие произведения.

Найдёныш глава 12

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Глава 12
  Полковник Хеверад проводил взглядом Неда, которого лекарь уводил к себе в лекарню, и обернулся к Шентелю, стоявшему молча и сжавшему тонкие, злые губы в презрительной ухмылке.
  - Ну что, майор - отслужил! Сколько тебе нужно времени, чтобы сдать дела и собрать личные вещи? Сутки хватит? Или ты желаешь покончить самоубийством? Могу предоставить хороший клинок!
  - Не дождётесь! Ещё посмотрим, кто кого. Хватит суток - холодно ответил Шентель, и прямо, как будто проглотил кол, зашагал к помещению службы безопасности. За ним никто не шёл - ни стражники, его подчинённые, ни офицеры. Все смотрели ему вслед и думали о том, что никогда бы не желали оказаться на его месте. Никогда.
  Несмотря на внешнее спокойствие, майор Шентель кипел, нет, не то слово - он извергался, как вулкан, исторгая потоки ненависти, раскалённой, шипящей, как лава.
  Кто эти люди, что посмели перейти ему дорогу? Кто эти твари? Хеверад, жалкое ничтожество, недостойное руководить корпусом, пьянь и ворюга, дружащий с нищим лекаришкой! Сержант, ничтожество, вообще никто - он как посмел?
  Шентель пытался узнать, кто он такой и откуда взялся - не смог. Сам парень молчал, не распространялся о своём происхождении, и узнать что-то обычным способом было невозможно - он не пил, не курил наркотиков, не спал с продажными девками - ну как прикажете выудить из него информацию?
  Шентель попытался взять в оборот его друзей, Ойдара и Арнота - те отказались сотрудничать, даже под угрозой расправы. А больше Нед ни с кем не дружил. Кто он, этот парень, сломавший жизнь Шентелю?
  Майор отпер наружный замок помещения, вошёл, запер на засов, прошёл по коридору к своему кабинету, открыл его и перешагнув порог тут же отправился к сейфу с личными делами своих агентов. Достал бумаги, скреплённые бечёвкой и долго перебирал, как будто пытался всмотреться в желтоватые листки-доносы. Здесь было всё и обо всех. Отдельно лежали досье на офицеров - от их мелких грязных грешков, до преступлений, о которых узнал Шентель и которые до поры, до времени держал в секрете - как в случае с Броком. И всё прахом. Всё! Всё, что годами собирал, всё досье, все драгоценные листки доносов - обличающие, раскрывающие, освещающие.
  Шентель потянулся в сейф и взял в руки бутылку вина, отобранную у кого-то из солдат на территории базы, решительно вытянул зубами мягкую пробку из коры дерева ширр, и приложив к губам запрокинул бутыль, выливая содержимое в глотку. Терпкая струя потекла в желудок, и на душе стало полегче. Что ему делать? Как он переживёт изгнание? Теперь весть о его позоре разнесётся по всей столице. Да плевать! Деньги есть, отсидится в своём поместье и снова попробует начать карьеру. Связи наработаны, а этот драгоценный материал доносов он возьмёт с собой. Компромат всегда пригодится. Полковник Хеверад не вечен...особенно, если приложить определённые усилия.
  Шентель сам немного испугался своих мыслей - пойти на убийство? А почему нет? Есть проблема - полковник Хеверад. Он смертный человек. Не будет его, не будет и проблемы! Как и в случае с Недом...
  Шентель допил бутылку, и снова сунул руку в сейф, достав ещё одну...
  Он пил всю ночь, и почти не пьянел. Бывает же так - нервы напряжены, организм работает на пределе и не позволяет себе расслабиться. Когда кончилось вино, Шентель перешёл на мазис.
  Лёгкий наркотик - он в общем-то ничем не отличался от вина - возбуждение, расслабление (у всех по разному), смех, депрессия, желание что-то сделать, суетливость и потеря ориентации - можно долго перечислять все симптомы, которые вызывал мазис.
  Так-то особого вреда от этой травы не было. Вот только было у него одно свойство, которое делало его опасным. Нельзя курить мазис, если ты крепко выпил. Наркотик, смешанный с алкоголем делал человека безумным. Нет - не таким безумным, как настоящие безумцы, грызущие прутья клетки сумасшедшего дома или бьющиеся в конвульсиях страха, видя призрачных чудовищ, вдруг выросших из их домочадцев. Нет. Человек ходил, разговаривал, делал свои обычные дела...но он не понимал, что делает. Наркотик полностью раскрепощал, высвобождая желания, которые сидели в подсознании. И обкурившийся не понимал, что он делает что-то неправедное, что-то противоречащее логике. Но при этом выстраивал сложные схемы, которые казались ему совершенно естественными и логичными.
  После того, как закончилась пятая пачка мазиса, Шентель встал, выглянул в окно - солнце уже вступило в свои права, прогнав ночь. Майор - или теперь уже - бывший майор взял в руки свой офицерский меч, кинжал, завернул их в ткань, чтобы не было видно, вышел из помещения службы безопасности, оставив его открытым, и пошёл к офицерской казарме, стараясь, чтобы его никто не видел.
  Глава майор остекленели, зрачки расширились, и если бы кто-нибудь встретил его по дороге, легко узнал бы, что майор находится под действием наркоты. Симптомы употребления наркотика в этом городе знал, вероятно, даже ребёнок. Но...ему 'повезло'. Никто не встретился, никто не остановил, никто ничего не заметил.
  Дневальный сержант удивлённо посмотрел на бывшего командира, прищурившего глаза, будто от света, и на всякий случай поднявшись с места, осведомился:
  - С какой целью господин майор посетил казарму? Что ищет здесь?
  - Нед Чёрный у себя в комнате?
  - Да - недоумённо ответил дневальный - не выходил.
  - Остальные?
  - Все на смотре - сегодня господин полковник устроил смотр, говорят - на днях будут манёвры. А кого вы ищете? Я чем-то могу помочь?
  - Да, можешь. Вот посмотри сюда! - майор положил на стол дневального свёрток, и стал его раскрывать. Нащупав рукоять кинжала, он крепко её сжал правой рукой, и резко выдернув из пакета клинок, вонзил его стражнику прямо в сердце.
  Несчастный умер почти мгновенно, потеряв сознание, не издав ни звука, мягко опустившись на стул и откинув руки в стороны. Шентель лишь слегка придержал его дёргающееся тело, глядя в тускнеющие глаза, в которых застыл упрёк - за что?!
   Шентель не стал выдёргивать кинжал, чтобы не забрызгаться кровью, аккуратно уцепился на воротник мундира парня, и поволок его по коридору, по направлению к душевой.
   Вообще-то в офицерской казарме жило мало народа - все предпочитали или офицерский городок, или же частные квартиры в основном городе. Здесь жили лишь такие службисты, как Дранкон, или вот Нед, который пока не собирался снимать квартиру, а может просто не успел этого сделать.
  Труп Шентель оставил в одной из кабинок, прислонив к стене. Крови не было - кинжал заткнул дыру в груди. Теперь оставалось дождаться Неда.
  Можно было попробовать постучать в дверь и вызвать его из комнаты - но где гарантия, что майору не помешает кто-то из случайно вернувшихся в казарму, да и Нед мог успеть подготовиться, взять оружие, и вот тогда Шентелю не поздоровится. Оружием Нед владел отменно - доказано. Значит - брать его, когда он будет в голом виде. Шентель хотел действовать наверняка.
  И потекли минуты ожидания.
  Ждать пришлось сравнительно недолго - хлопнула дверь, проскрежетал замок, и в душевую кто-то вошёл. Шентель не видел, кто это был, но кроме Неда вообще-то быть больше некому. Зашумела вода, и человек зафыркал, плескаясь и отплёвываясь, как ребёнок.
  Кабинка, где отсиживался Шентель находилась довольно далеко от входа, поэтому оттуда нельзя было заметить, что в ней кто-то находится.
  Майор оторвался от стены, которую подпирал последние полчаса, двумя руками взял меч наизготовку, и тихо ступая в мягких офицерских сапогах, двинулся вперёд.
  Да, это был он, ненавистный щенок! Нед стоял спиной к выходу, меж каменных стен кабинки и отфыркивался, с видимым наслаждением разбрасывая брызги и струйки воды.
   Шентель высоко поднял меч, завёл его за голову, целясь слегка наискосок в макушку врагу, приготовился...и тут случилось неожиданное! В то самый момент, когда меч уже пошёл вниз и вправо, парень вздрогнул, наклонился и встал вполоборота к майору, рассматривая что-то возле своей ноги! Меч, вместо того чтобы снести половину черепа негодяя, проскочил мимо и со звоном, врезался в каменную кладку душевой.
  Шентель как обезумел - ярость, ненависть, бессонная ночь, выпитый алкоголь вкупе с выкуренным наркотиком - всё слилось в единый порыв - убить, убить, во что бы то ни стало! Меч летал в руках безумного человека, будто пёрышко, но Нед каким-то образом успевал увернуться, а иногда даже голыми руками отбить клинок, легко ударяя его в плоскую сторону и перенаправляя удар в камень стены. Шентель не чувствовал усталости, у него не осталось никаких мыслей кроме одной - Убить! Убить! Убить!
  Внезапно, Шентель увидел невероятное - его меч был остановлен в воздухе, зажат между ладонями этого странного парня, смотревшего на майора чёрными провалами глаз. Меч находился в неподвижности всего долю секунды, а затем, вывернулся из рук мужчины, со звоном отлетев к стене душевой. Ещё через секунду майор почувствовал страшный удар в шею, попытался вздохнуть, кашлянуть, но издал лишь булькающий клёкот. А потом упал на пол, подёргиваясь в последних конвульсиях.
  Нед с отвращением шмякнул об пол вырванную трахею, протянул окровавленную руку под струю холодной воды, способной смыть всё на свете, и красная густая жидкость, запачкавшая его пальцы, окрасила в розовый цвет прозрачную 'кровь' ледников, прибежавшую с вершины горы Чёрной по каменным желобам.
  Нед ещё раз сполоснулся, потом вышел из кабинки, перешагнув через труп майора, вытерся своим полотенцем и натянул штаны, стараясь не смотреть на труп, под которым расплывалось красное пятно. Пойдя к себе в комнату, оделся в парадную одежду, снова вышел в коридор. Вернувшись в душевую и прошёл вдоль кабинок, чтобы подтвердить свои подозрения. Найдя труп дневального, кивнул головой - он так и предполагал, и пройдя по коридору, вышел из казармы. На душе у него было погано. Никогда ничего не бывает просто так - счастливое, доброе утро - и как противовес - безумный убийца. То ли Нед такой невезучий, то ли жизнь такая непростая...
  На плацу как всегда стройными рядами маршировали копейщики, сквозь эти ряды перемещались мечники, арбалетчики, вот только объём одновременно маневрирующих подразделений был больше, чем обычно. А в стороне наблюдал за происходящим сам Хеверад, и оба полковника, командиры второго и третьего полков.
  Нет прикинул, как лучше поступить, и не нашёл другого выхода, как только направиться прямо к Хевераду.
  ***
  - Жалкий ублюдок... - негромко сказал Хеверад, глядя, как на носилках выносят тело майора - нет бы покончить с собой красиво, уйдя с честью, так он ещё и парня с собой прихватил! Тому-то за что? Надо будет выдать семье погибшего помощь, и назначить пенсию. Погиб на посту, так что заслуживает помощи от государства. Адъютант, слышал? Распорядись в канцелярии. И вот ещё что - майора Серта ко мне. Пусть примет дела Безопасности. Кто-то ведь должен разбираться с кляузами. Ты, сержант, напишешь рапорт, в котором опишешь, как всё произошло. Всё, до самых мелких деталей. Заодно и потренируешься в письме, пригодится. Надо уметь излагать мысли в письменном виде. Устно у тебя получается неплохо. Не сегодня напишешь - завтра, к примеру. Отдыхай. Как раны, в порядке? Что-то я не вижу Жересара...выходной взял, что ли. Да ну ладно. Отдыхай, сержант. Ты сегодня неплохо потрудился. Убрал проблему. Нет человека - нет проблемы. Он заслужил. Однако, ты силён - голыми руками и против меча! Конечно, он был под наркотой - разит как из бочки запахом мазиса - но всё-таки. Меч есть меч. Я видел зарубки на перегородках - ударов десять, не меньше. Удивительно, что он не снёс тебе башку.
  - Мне помогли - задумчиво сказал Нед, глядя на двери казармы из которой в этот момент выносили тело дневального.
  - Кто помог? - не понял полковник - ты же там был один? Или нет?
  - Мне помог дух моей покойной собаки - спокойно сказал Нед, и снова застыл, рассматривая труп на носилках
  - Дух собаки? Хммм... (А парень-то немного того...съехал - подумал Хеверад - немудрено, при таких-то событиях. Впрочем - каждый из нас немного псих. Разве есть нормальные? Если покопаться в душе у любого человека - точно найдёшь кучу различных безумств и ненормальностей. И он не исключение. Главное - направить безумство в нужное русло. Он - великолепный, просто божественный боец! Так пусть убивает на благо королевства, на благо людей. Кто-то ведь должен это делать, чтобы 'благодарные' горожане, сидящие за своим мирным столом фыркали ему вслед. Всегда хочется, чтобы неприятную, грязную работу исполнял кто-то другой. И вот тогда появляемся мы, солдаты, презираемые 'чистыми' гражданскими.)
  - Отдыхай, парень - сочувственно сказал полковник - дух, так дух. Как тебе будет угодно. Главное - не давай никому подкрасться со спины. Спереди они тебя точно не одолеют. Молодец!
  ***
  Стражник у проходной базы весело подмигнул Неду, отдав ему воинский салют. Нед тоже вскинул руку, слегка улыбнувшись парню, затем прошёл сквозь калитку, свежевыкрашенную масляной краской. Краска ещё не успела до конца затвердеть, и Нед прошёл бочком, стараясь не коснуться новым мундиром.
  Ему было очень приятно надеть новую, красивую вещь - ведь он никогда не имел новой одежды, новых башмаков - только лишь обноски и тряпьё. А теперь - вот он - шагает как завзятый щёголь! У него были и белые перчатки, положенные для парада, но Нед не решился их надеть. Это было бы слишком. Ему пришло в голову - видели бы деревенские, как он крут! Небось сразу перестали бы воротить свои рыла! И сдохли бы от зависти! Ему стало смешно - сдохли бы, или рыла перестали воротить? Вначале бы перестали рыла воротить, а потом сдохли!
  Тихо хихикая про себя, Нед вошёл в город - от Базы до улиц было около одного ли мощёной брусчаткой дороги, чисто выметенной и гладкой. Нед с усмешкой вспомнил, как они с Ойдаром и Арнотом возвращались домой с попойки. Дорога вся была усеяна поверженными вином солдатами, вяло шевелившимися, как после тяжких ран. С тех пор прошло около четырёх седьмиц, и он больше не выходил в город. Впрочем - ТАК он вообще никогда не выходил. Один, без солдат, без целой толпы парней, норовящих расползтись по сторонам, как тараканы.
  Шагать было приятно. Красивые каменные дома, беготня людей, стремящихся по своим, очень важным делам. Вывески лавок, ярко раскрашенные и исписанные надписями, простыми и с различными вычурными завитушками.
   Внезапно Неду в голову пришла мысль: 'А как я приду с пустыми руками? Положено ведь что-то принести с собой? Или это только в деревне такой обычай?
  Завидев лавку с висящим на цепи кренделем, почему-то раскрашенным золотой краской, Нед решительно направился через дорогу и ступил на высокое крыльцо с полированными тёмными перилами.
  Все лавки, и вообще входы в дома здесь были гораздо выше уровня мостовой - это Нед отметил для себя сразу, ещё в первый выход в город. Вначале его удивило - почему так? Но друзья рассказали, что здесь случаются мощнейшие ливни, после которых улицы затапливаются на высоту буквально до пояса человеку. Бурные потоки сходят с гор, норовя смыть город в бухту, вот поэтому все входы и располагались так высоко.
  В лавке пахло какими-то пряностями, названия которым Нед не знал. Сдоба и конфеты создавали неповторимый аромат, от которого во рту посетителя собирались слюнки. За прилавком стояла невысокая красивая девушка лет восемнадцати, в облегающем грудь сарафане. Она без удивления посмотрела на Неда, и чуть улыбнувшись, спросила:
  - Что желает офицер? Хотите конфет? Или же пирожных со взбитыми сливками? У нас всё свежее, мои родители мастера делать пирожные и конфеты. Двести лет стажа, как-никак.
  - И что, двести лет делали только конфеты? - почему-то спросил Нед, взгляд которого притягивала грудь, виднеющаяся в низком вырезе платья. Когда продавщица вздыхала, грудь приподнималась и выпирала из тесного лифа. Девушка проследила за взглядом Неда, мило улыбнулась и лукаво спросила:
  - Вам нравится наш товар? (Красивый парнишка. Жаль, что вояка. Мама не одобрила бы такого жениха. Впрочем - почему и нет? Это же сержант, а не какой-то там солдат. А губки, губки какие! Так бы и впилась...Тьфу, Санда! Какие грешные мысли тебя посещают! Богиня любви, зачем навеваешь плотские мысли?! Как мило краснеет... мальчик совсем, не старше меня. А так-то...лицо мужественное, плечи широкие...нашим парням до него, как до столицы пешком!)
  Нед покраснел, услышав мысли девицы, и заставил себя оторвать взгляд от соблазнительных полушарий:
  - Ээээ...мне нужно..нужен...в обшем - я иду в гости, и мне нужно что-то принести с собой. И не знаю - что. Не поможете мне?
  - А к кому вы идёте? Хммм...я имею в виду - к мужчине, женщине, девушке, в семью или к друзьям? Кому вы ищете подарок - от этого зависит и подношение.
  - Семья. Мужчина, два взрослых сына, дочь и жена.
  - Нуу...тогда давайте-ка для женщин вот эти пирожные - они очень популярны, так как вкусны, и не портят талию - воздушные. Ещё конфет нескольких видов...печенья - солёные и сладкие. Солёные к пиву - там пряности. Что ещё...хммм...ну и всё! Добавите бутылку вина - лавка через дорогу - и набор для гостей готов. С вас пять серебряников. Ага, ваш золотой, помельче нет? Вы богатый молодой человек! Будьте осторожнее - карманников развелось - ужас сколько. Срежут кошелёк и даже не заметите. Держите сдачу. Всего вам доброго, удачного похода в гости! (Хотелось бы мне схватить тебя, сжать руками и ногами...и не отпускать! Ну что за демонство?! Я что - проклята? Смотреть - смотрят, а чтобы пригласить куда-то в хороший трактир, потанцевать, а потом...век девственницей ходить, что ли? Спасибо маме - берегла себя, а теперь стою, как дура за прилавком! Мужики шарахаются! Вон - уродки всякие, тут же себе мужика, какого-никакого находят, и спят с ними, и замуж выходят! А я, красивая, не могу! Пугаются они, что ли? Красивых боятся? Может брови себе выщипать поуродливее, или причёску испоганить?! Может тогда мужики смелее будут? Вот гадство!)
  Улыбка Санды потуха, как только за Недом закрылась дверь, и она опустошённо опустилась на стул, поставив локти на прилавок, и подперев ими голову. Внезапно, дверь лавки снова распахнулась и вошёл давешний сержант.
  - Вы что-то забыли? - удивлённо спросила девушка.
  - Забыл! - тепло улыбнулся Нед - забыл сказать, что вы так прекрасны, как закат над морем! И каждый мужчина был бы рад, взять вас в жёны. И я в том числе. Но, увы, я всего лишь военный, и моя жизнь непредсказуема.
  Нед неожиданно наклонился над прилавком и поцеловал девушку в щёчку. Щека была гладкой, а это ощущение, когда его губы касались тёплой кожи, пахнущей пряностями и благовониями, он запомнил на всю жизнь.
  Девушка онемела от неожиданности и замерла, глядя на парня широко раскрытыми глазами.
   Нед взял свой пакет с пирожными и быстро выскочил из лавки. Он сам удивился своему смелому поступку - зачем это сделал? Но ему было ужасно приятно видеть восторг, удивление и радость в глазах девушки. А ещё - это был его первый, самый первый поцелуй, и Нед чувствовал его на губах ещё несколько минут, вспоминая зелёные глаза, оказавшиеся так близко от его глаз.
  Он уже не видел, как девушка, бросилась к захлопнувшейся двери, взялась за ручку, передумала, вернулась за прилавок, посидела минут десять, снова вскочила со стула и выбежав на крыльцо стала вертеть головой, кого-то высматривая в толпе прохожих. Потом молча и грустно вошла в лавку, села на место, глядя перед собой в пространство, а затем заплакала, навзрыд, как плачут дети, потеряв что-то такое, что было им дорого и без чего их жизнь невозможна. Отплакавшись, решила: найду! Всё равно найду! Чего бы это мне не стоило!'
  С тем она и успокоилась, взяла тряпку и стала натирать прилавок, полируя и без того гладкую лакированную доску. Постепенно она стала напевать, и когда вошла мать, уже кружилась в танце, и со стороны казалось что она держит невидимого партнёра за талию, отдаваясь танцу вся, без остатка. Когда её удивлённо спросили, что она делает, девушка молчала и лишь загадочно улыбалась...
  Нед шёл, слегка улыбаясь, вспоминая ошеломление девушки. Потом заметил вывеску с виноградной гроздью и бутылкой - зашёл туда. После пяти минут обсуждения свойств вина, стал обладателем бутыли за целый серебряник - покупать вино дешевле ему показалось неправильным. Продавец утверждал, что это вино какого-то там года, что пьют его в столице самые наипервейшие лица и вообще- это не вино, а кровь земли! И что это вино он продал сержанту очень дёшево, только потому, что сам бывши военный и старается делать скидку воякам.
  Нед вынужден был поверить, так как абсолютно не разбирался в этом вопросе и ориентировался только по цене - дорогое вино - значит хорошее. Впрочем - дороговизна была относительной - в лавке стояли бутылки и по золотому. Но это уже слишком - посчитал парень.
  Лавочник объяснил ему, где находится улица Зелёная. Оказалось - всего в трёх кварталах отсюда, так что не пришлось нанимать извозчика чтобы добраться до места - такой вариант Нед рассмотрел в первую очередь, на тот случай, если пешком будет слишком далеко идти.
  Первый же встреченный прохожий на улице Зелёной, указал Неду на двухэтажный дом, в котором, по его утверждению и жил лекарь Жересар. Того и вправду тут все знали.
  Дверь, выкрашенная зелёной краской, большое кольцо с головой льва. Нед хотел постучать кулаком, потом подумал - ведь зачем-то это кольцо тут есть? Осторожно потянул за него - под кольцом обнаружилась 'наковаленка'. Берёшься за голову льва и стучишь по 'наковальне'! - сообразил Нед, и довольный, что разгадал 'загадку', три раза энергично ударил кольцом. Через минуту дверь распахнулась - в дверях стоял Жересар, одетый не так, как на базе - он был в вязаных тапках, свободной рубахе и таких же свободных штанах.
  - Оооо! Наконец-то! - радостно прогудел лекарь - заходи, скорее! У нас пирог стынет! Мы тебя ждём, и уже давно! Чего опоздал-то?
  - Были причины - кивнул головой Нед - потом расскажу.
  - Что-нибудь серьёзное? - нахмурился лекарь
  - Нуу...в общем - да. Но всё уже закончилось.
  - В двух словах давай, а то мне кусок в глотку не полезет - буркнул лекарь - что случилось?
  - Шентель. Пытался меня убить - коротко ответил Нед, перешагивая порог дома.
  - Хммм...вот болван. Ну что же - делаю вывод, что раз ты тут, Шентель в морге?
  - Ага - задумчиво протянул Нед, глядя в коридор за спиной лекаря. Там стояла одна из самых красивых женщин, которых он видел в своей жизни. Ей было уже под сорок, но она настолько хорошо сохранилась, что больше двадцати пяти дать ей было нельзя. Огромные чёрные глаза, статная стройная фигура, красивые руки - она просто потрясала своей внешностью. Нед замер, раскрыв глаза на эту ожившую богиню.
  - Что остолбенел? Хе хе хе...это моя супруга Элза. Да ладно - не смущайся. Все так реагируют по первому разу. Потом привыкают. Или не привыкают. Я сам иногда - гляну, и думаю, вот какого рожна мне досталась такая красота?
  - Потому, что ты хороший человек - мелодичным голосом ответила красавица, и засмеялась, как будто зазвенели колокольчики - а ещё - у тебя хорошее жалование.
  - Видал?! Вот тебе главное - жалование! - нарочито жалобно сказал Жересар - а без жалованья мы женщинам не нужны!
  - Не слушай его, он шутит - улыбнулась женщина - тебя Нед звать, да? Не смущайся, проходи. Не разувайся - у тебя чистые сапоги. И вообще - весь такой аккуратный, чистенький - нашим охламонам научиться бы так себя блюсти. Проходи скорее, сейчас будем обедать.
  - Я вот тут захватил по дороге - Нед, смущаясь, протянул женщине пакет - возьмите!
  - Оооо! Мои любимые пирожные! Какой ты молодец! Неужели все солдаты в Корпусе такие умненькие? Иди в гостиную, Коста, проводи его!
  - Идём, идём скорее - лекарь поманил Неда рукой, и приобняв за плечи, слегка подтолкнул по направлению комнаты, из которой вышла жена.
  Гостиная была большой, светлой, и вообще - весь дом был таким уютным, что Нед невольно расслабился, как будто попал в родной дом. Впрочем - напрасно расслабился. Когда он вошёл в гостиную, увидел на кушетке у окна копию Элзы, только молоденькую, и с этаким надменным взглядом, окинувшим Неда с ног до головы.
  -Это моя дочь, Делора, а это вот сыновья - Хаген и Наскар. Уже чего-то сожрали! Вы чего не дождались, попёрли со стола?! - взревел лекарь - я же приказал без нас не лопать!
  - Ну есть охота, пап! - баском кинул длинноволосый парняга, здоровенный, как шкаф.
  - Ага! Есть охота! - вторил другой - мы с утра маминых пирогов ждём!
  - Ладно - за стол давайте. И ты садись, Дела. Хватит улицу разглядывать. Не приедет принц за золотом коне!
  - А вдруг?! -хихикнула девица - впрочем, папа, ты прав - в этом захолустье принца точно не дождёшься. Тут одни нищие солдаты бродят! - девица стрельнула глазами в Неда и незаметно сморщила носик, повернувшись к братьям так, чтобы отец не видел.
  Нед уселся на предложенное ему место и замер, как деревянный истукан. Он не знал, как себя вести в обществе. И даже не знал, в какой руке держать вилку, в какой нож, и вообще - как их держать. Нет - вообще-то нож-то он держать умел, и ещё как умел, но только для боя. А вот как вести себя за столом - не знал. Нед попытался обратиться к памяти 'Чёрного', но не получил отклика. Похоже, что знания, полученные им через артефакт касались лишь магии и боевых искусств. Тогда Нед включил сверхчувственное восприятие. У него появилась мысль, как справиться со своим незнанием.
  - Ну какой болван! Зачем папа притащил его в дом? Всем известно, что солдаты корпуса совершеннейшие мужланы и сброд! Он вести-то себя за столом не умеет! Сейчас, небось, будет рвать руками и совать рыло в тарелку! - думала Делора
  - Ну что, начинаем? - с улыбкой спросила Элза - мы тебя ждали пораньше, вот и немного проголодались. (Хороший мальчик. Стесняется. А Делора опять ведёт себя как дура!) Ты что будешь? Давай-ка я сама тебе буду накладывать всего понемножку, ладно? - женщина лучезарно улыбнулась Неду, и он почувствовал, как у него немного расслабились звенящие как струны нервы. Ему было проще драться с Шентелем, чем сидеть сейчас здесь, за общим столом с семьёй Жересара. Там хотя бы он знал, что делать!
  Суп был очень вкусным. Нед смотрел, как делают другие - следом за ними брал кусочки лепёшки, аккуратно, стараясь не шуметь отправлял содержимое в рот и ел тихо, не чавкая, вспоминая, как Ойдар ругался в столовой на невоспитанных солдат.
  Делора про себя постоянно комментировала его поведение, с надеждой ожидая провала 'этого тупого солдафона'. Нед был спокойным, собранным, вот только никак не мог насладиться вкуснейшей едой в полной мере - мешал этот постоянный контроль за самим собой.
  Наконец, перешли к чаю и пирогам. Служанка принесла распечатанную бутылку, ту, что принёс Нед, и Жересар, с удовлетворением крякнув, удивлённо посмотрел на Неда:
  - А ты разбираешься в винах, как я погляжу! Это очень хороший год, славное вино. Может выпьешь немного? Совсем немного, чтобы ты знал вкус хорошего вина! И вам налью, бездельники - чисто за компанию. Совсем немного! Эй, ты куда бутылку потянул?! Ну что за дети! Кстати - чего у тебя фингал под глазом? Опять куролесили? Ну что из вас вырастет - совершенно непонятно! Вот ты, Хаген, здоровенная орясина, чем собираешься заниматься? Или всю жизнь на шее отца сидеть?
  - Чего это на шее-то? - обиделся здоровяк - я, кстати, просил тебя - устрой меня в Корпус! А ты чего?
  - И я просил! - буркнул более щуплый Наскар - вот почему Неду можно, а нам нельзя? Чем мы хуже?
  - Хммм... - озадаченно промычал Жересар - у Неда обстоятельства такие, что ему некуда было больше деваться, а у вас всё в жизни в порядке, зачем подставлять свою грудь вражеским стрелам?
  - А что у Неда за обстоятельства? - невинно спросила Делора - что, убил кого-нибудь? Или ограбил? Или обокрал? Говорят в Корпусе одни разбойники и воры. А ещё - полудурки.
  В комнате настала тишина, потом прогремел голос лекаря:
  - Пошла вон из-за стола! Дура!
  Лекарь бросил в дочь свёрнутой салфеткой, и она угодило ей прямо в лоб. Девушка надулась, и демонстративно не смотря ни на кого, вышла из за стола. Через пару мгновений её туфли уже стучали на лестнице, ведущей наверх.
  - Извини, Нед - лекарь виновато посмотрел на парня - ну дура, и всё тут! Красоту взяла от матери, а вот ум...ума не получила.
  - Извини - кивнула Элза - ну что вот делать - вся её жизнь в тряпках, разговорах о выгодном замужестве, и столичной жизни. Отец уже и порол её - бесполезно. Может замуж выйдет - поумнеет? Хотя - вряд ли.
  Женщина вздохнула с грустной улыбкой, и отпила вино из бокала:
  - Да, хорошее вино. Отпей немножко. Я знаю, что ты не пьёшь, но ради такого случая...ничего страшного.
  - Солдат, и не пьёт? - фыркнул Хаген - это что за такое? Почему не пьёшь? Обет какой-то? Иди ещё что-то? Больной?
  - Перестань, Хаген - остановил лекарь - у солдат корпуса никогда не спрашивают по прежней жизни. Та жизнь осталась в прошлом. Они начали с ноля. Всё. А вот тебе бы стоило поучиться у Неда, как вести правильную жизнь! Кто на прошлой седмице приволокся домой пьяным, как портовый грузчик после работы? Не ты ли? Рано начинаешь!
  - Пап, я хочу поступить в офицерское училище - неожиданно твёрдо заявил Хаген - и Нас хочет. Почему ты против этого? Неда хвалишь, а мы у тебя вечно в плохих ходим! А мы не хотим становиться купцами, или лекарями! Мы бойцы! Мы сильнее и ловчее любого из твоих солдат! Нам столько же лет, сколько и Неду, и мы хотим в армию!
  - Глупцы! - с досадой буркнул Жересар - армия - это тяжкий труд, армия - это пот, кровь, это...это...смерть! Мать не простит мне, если вы погибнете! Нет, нет, и нет! Что касается бойцов - вы щенки, по сравнению с тем же Недом! Ты в полтора раза шире его, а не простоишь и секунды в бою против него!
  - Да перестань! - усмехнулся Хаген - в жизни не поверю. Впрочем - с мечом может это и так. Или с чем там их обучают... А в рукопашную - они ничего не стоят. Мы с Наскаром уже год ходим в школу боевых искусств! И мы там лучшие ученики!
  - Как ходите? - нахмурился лекарь - каким образом?! Откуда деньги взяли на школу? Ты дала! - понял он, глядя на потупившуюся жену - и зачем? Зачем ты потакаешь их глупостям? Почему меня не спросила?!
  - Коста...ты не прав - нахмурилась жена - я знаю своих сыновей лучше чем ты. Ты увяз в своём корпусе, и не замечаешь, что происходит дома. Он бредят армией, читают свитки и книги о воинских искусствах, мечтают отправиться в офицерское училище и сделать карьеру, как Нулан! Мой отец был военным, и что? Жив-здоров, сидит себе в своём доме и разводит пчёл! Получает хорошую пенсию. Ты ведь можешь через Хеверада помочь им поступить в училище, и найти хорошее место. Почему ты пускаешь всё на самотёк? А если они сами сбегут, и завербуются куда-нибудь в убийственное место, типа вашего корпуса? И что тогда? Ты не подумал над этим? Лучше уж направить в нужное русло и контролировать, чем вот так...
  - Зачем ты внушаешь им неправильные мысли? Что значит - сбегут?! Это что ещё такое? Я им сбегу!
  - Сбежим, сбежим! - кивнули братья - обязательно сбежим!
  - Нед, извини, что вмешали тебя в семейный скандал - улыбнулась Элза - интересно, а что ты думаешь по поводу желания моих детей служить в армии? Как ты видишь эту армию изнутри? Ты же ведь недавно в неё поступил? Как тебе там? Может, расскажешь моим детям? Мой муж фанатично любит свой демонов корпус, но при этом запрещает любить его другим! Они сто раз просились сходить с ним вместе на базу, но он им столько же раз отказал! Так что ты думаешь по поводу армии?
  Нед помолчал, покосился на братьев, замерших с улыбками на лицах, вздохнул, решаясь, и с сожалением сказал:
  - Простите, но я считаю, что оба парня видят в армии лишь лаковый блеск. Они считают, что когда попадут в армию, станут самыми крутыми, известными бойцами, а ещё - что все девушки будут бегать за такими блестящими офицерами, как они. Они думают, что сейчас круче всех, что могут победить любого - за счёт силы и ловкости, за счёт знания боевых искусств, и хотят приподняться в этом отношении ещё больше. А больше ни о чём они не думают. По-моему их пока что нельзя и близко подпускать к армии. Голова у них забита дуэлями и красивыми мундирами. Наслушались всякой ерунды, вот и чудят.
  - Вот! Точно! - Жересар три раза хлопнул в ладоши, и его хлопки прозвучали так, как будто кто-то ударил па столу здоровенной палкой - и я так думаю! Болваны наслушались историй, прочитали какие-то книжки об армии, и возомнили себе невесть что! Они , мол, любого солдата забьют своим дерьмовым умением! Да вы ни разу в настоящем бою не были, и не знаете, что это такое! Не знаете, что такое смерть! Не знаете, как пахнет кровь убитого вами человека! А туда же - рассуждать об армии. Болваны, одно слово. Повзрослеете, тогда и поговорим. Лучше научились бы за собой ухаживать - смотрите - какой Нед - чистый, наглаженный, отутюженный! Волосы чистые, уложены в воинский хвост! А вы чего? Как бродяги! Смотреть противно!
  - Ну что ты нас всё Недом тычешь? - возмутился Хаген - ему лет столько, сколько и нам, он в корпусе недавно, и что, он, что ли, знает, как пахнет кровь убитого им человека? Совсем засрамил! А я тебе говорю - мы не хуже, и лучше многих бойцов! И твоего Неда раскатаем, как кучу хвороста! Мы лучшие ученики в школе! Хватит уж нас принижать! И ты, Нед, придержал бы язык - хвастун и болтун! Папашка воспылал к тебе отцовской любовью, с какого-то хрена, и выпросил должность сержанта! Я что, не знаю, что ли?! Я слышал, как они говорили с матерью - типа, сиротка, жалко его, умненький мальчишка, я попросил Хеверада, вот он и устроил...бла бла бла. А теперь тут рассуждаешь о том, чего не знаешь. Выскочка и хвастун! (Идиот проклятый! Я бы тебя об колено сломал, скотина напыщенная! Советуешь ещё чего-то мои родителям, придурок!)
  За столом снова воцарилась тишина, нарушаемая только позвякиванием ложечки в кружке Наскара. Потом раздался такой рёв, что Нед чуть не вздрогнул:
  - Скотина! Как ты смеешь оскорблять гостя?! Дрянь! Я пригласил парня, чтобы он побыл у друзей, как будто в своей семье, а вы что устроили?! Это мелкая дрянь начала гадости говорить, и ты взялся за то же самое?! Патлы отрастил, не прибираешь, как следует? Я тебе сейчас их вырву! Ах, ты скотина!
  Начался полный сумбур и хаос - Жересар выскочил из-за стола, попытался ухватил Хагена за 'патлы', тот увернулся и спрятался за матерью. Наскар на всякий случай отбежал в сторону, радостно поддерживая брата криками типа 'Слева заходит! Держись, корпус!' На лестнице хохотала Делора, спустившаяся поглядеть на скандал, и только одна Элза сидела тихо, грустно улыбаясь. Она смотрела, как Нед есть кусок пирога, не обращая внимания на шум и крики, потом сказала:
  - Вот видишь - так и живём. Придёт, погоняет - вроде как выполнил отцовские обязанности, а потом опять в свой Корпус. Думаешь, в кого они такие неслухи? Такие буйные и бестолковые? Ему ведь прочили карьеру певца - знаешь, как он поёт? Как-нибудь попроси чего-нибудь спеть - просто мурашки по коже. А он ушёл в лекари. А на ребят не обижайся...так-то они не со зла говорят. Ты уж прости их - дурные башки. Мы их немного забаловали видать. Мне кажется, от офицерского училища была бы польза. Только вот Коста ничего слышать об этом не хочет, и всё тут. Ещё раз прости, что втянула тебя в этот скандал - не думала, что так всё разойдётся.
  - Да ладно - усмехнулся Нед - я всякое видал. Даже забавно.
  - Болваны! Уроды! Неда прилепили к разговору! Скоты глупые - да ему вас обоих положить на одну ладонь, а другой даже прихлопывать не придётся! Вы сами в мокрое место превратитесь, на дерьмо изойдёте!
  Жересар сел на место, тяжело дыша и утирая пот салфеткой:
  - Сильны они! Да вы лопухи! Одно дело дрыгаться в зале для тренировок, а другое - реальный бой! Да вы обделались бы, если бы попали в такие ситуации, как Нед!
  - А какие ситуации? - вкрадчиво спросил ухмыляющийся Хаген - за кусок лепёшки в солдатской столовой подрался, что ли?
  - Не вашего ума дело - проворчал лекарь - захочет, сам расскажет. Он только что, вчера вечером, убил на дуэли человека, мастера меча - неожиданно добавил Жересар - этот мечник вас бы просто на кусочки изрубил, а он его вскрыл, как рыбу! Выпотрошил так, что едва собрали! Так что придержите поганые языки!
  - Коста! За столом! - укоряющее покачала головой Элза - что, Нед, точно? Неужто правда?
  - Я что, вру вам, что ли?! - возмутился лекарь - спрашиваешь ещё! Он выиграл дуэль чести! Копьём против меча! Вам, придурки мои, далеко до Неда. Так что заткните свои языки в...
  - Коста, пожалуйста, без армейских грубостей! - попросила Элза - Нед, а ты не мог бы рассказать, что за дуэль? Мне тоже интересно. Пожалуйста...
  - Если вы просите - как я могу вам отказать - улыбнулся Нед - только стоит ли рассказывать? Грязная история.
  - Пожалуйста, расскажите - снова улыбнулась Элза - всё-таки я из семьи офицера, мне вопросы чести совсем не чужды.
  - Ну ладно - пожал плечами Нед.
  Рассказ продолжался минут двадцать, прерывался дополнениями лекаря и вопросами Элзы. Братья всё это время сидели, глядя на Неда широко раскрытыми глазами, и когда он закончил рассказ, Хаген сказал:
  - Здорово! Обалденно! Ещё больше захотел в армию! И что с этим самым Шентелем? Он покончил с собой?
  - Можно сказать и так - усмехнулся Жересар - он утром напал на Неда и попытался его убить. Где это было, Нед?
  - В душевой - нахмурившись ответил парень - он убил дневального, затащил его в душевую, и там ждал, когда я приду. А потом напал на меня сзади. Я случайно остался жив...наклонился в то время, когда майор ударил. Иначе сейчас бы с вами не разговаривал. Он целился мечом мне в голову.
  - И как же ты сумел?! - испуганно поднеся ко рту ладонь, спросила Элза.
  - Как-то так...убил его - ответил Нед - жить-то охота, вот и выжил.
  - Что-то мне не верится - проворчал Наскар - против меча...голыми руками...привираешь? Вы тут прямо-таки какого-то демона пригласили в дом, а не человека. Не верю я в эти россказни!
  - Честно сказать - мне всё равно, веришь ты мне, или нет - усмехнулся Нед и посерьёзнел - пожалуй, мне пора. Спасибо, что приняли меня.
  - Посиди ещё! - заволновался Жересар - так быстро уходишь! А всё вы, охломоны! В кои века нормальный человек в гости зашёл, не всё ваши придурки-дружки - так вы его напугали своим поведением! Идиоты!
  - Ну он же вроде голыми руками против меча не испугался - рассмеялся Наскар - а тут испугался! Просто ему наша компания надоела, да и всё.
  - Да нет...компания, как компания - подмигнул Нед - видал и похуже. А вот родители у вас замечательные. Вы в самом деле болваны, что их не цените.
  - Но-но! Придержи язык - вмешался Хаген - чего мы ценим, и чего не ценим - наше дело. Собрался - так шагай. Ай!
  Кусок пирога, пущенный отцом, влепился прямо в физиономию Хагена, оставив на ней жирные разводья и куски начинки. Элза же встала и строго посмотрев на сына, сказала:
  - Я с тобой не разговариваю три дня. Ты перешёл все границы. Пошёл вон из-за стола!
  ***
  Нед шёл назад, на базу грустный, совсем не такой, как когда шёл в гости. Всё было не так, как он ожидал. Почему-то он думал, что у такого хорошего человека как лекарь, будут такие же славные дети. Увы... Странно, но он сильно подосадовал по этому поводу. Почему? Сам не знал. Как будто получил вместо конфеты пустую обёртку.
  И тут ему вспомнилась девушка- продавец. На душе потеплело, а перед глазами встало её лицо, а ещё - вспомнились мысли девушки о том, что она не отпустила бы его и вцепилась руками и ногами. В мозгу Неда вдруг начали зреть мечты - а что, если...? А может?
   Он отбросил эти думы резко, как будто отбил вражеский меч - кому он нужен? Зачем какой-то девушке, благовоспитанной, чистой и домашней, безродный сирота? Удел таких сирот продажные женщины и казарма. Стоит ли надеяться на семейное счастье? И решил - не стоит. А ещё, подумал - время свободное есть, может сходить к тем самым женщинам, о которых говорил Жересар? Тем, что живут у храма? А почему нет? В конце концов он солдат, а не какой-то там...мальчишка!
  Нед нахмурился, остановился посреди дороги так резко, что прохожий чуть не врезался в его спину, и повернувшись через плечо как на плацу, пошёл назад, к центру города.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"