Казаков Иван: другие произведения.

Найдёныш глава 15

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Глава 15
  Дворик, посреди которого небольшой бассейн, а в нём рыбки - таких Нед ещё не видал. Пятнистые, красивые, они высовывали из воды головы, разевали губастые пасти, отчего в воздухе были слышны тихие звуки, как будто кто-то целовался, чмокал за стеной из пышного винограда.
  Гроздья, частично зрелые, частично зелёные, своей тяжестью обрывали оплётку беседки, а солнце, уже клонившееся на покой, не пробивало зелёную сень, не в силах дотронуться горячими лучами до собеседников.
  Тираз заметил интерес Неда к винограду, встал, взял короткий меч, лежащий на вбитых в стену креплениях, одним молниеносным движением срубил крупную гроздь, поймал в воздухе, и положил перед Недом на фарфоровую тарелку:
  - Попробуйте. Это моя гордость. Я привёз лозу с южного континента. Вёз через много стран, и это мне стоило большого труда. А ещё больший труд был приучить её жить здесь, плодоносить на непривычной для неё почве. Это моё увлечение - садоводство. Я всё в этом дворике продумал сам. И бассейн, и растения, и подбор рыб для бассейна. Рыбы тоже непростые - такие плавают в пруду короля. Это древняя порода - цветные сирусы. Если бы вы знали, чего мне стоило их добыть! Но я промолчу - мастер улыбнулся, и глаза его затуманились, как будто он вспоминал перипетии этого приключения. Впрочем - Нед знал, как он их добыл. Подслушал. Стоили они мастеру огромных денег. Похоже, что Тираз не был бедным человеком...
  Нед отщипнул крупную ягоду - честно сказать, он никогда не пробовал винограда. Не рос он у в деревне Чёрный Овраг. И упругая, чуть похрустывающая мякоть показалась Неду просто восхитительной. Он с наслаждением отправил её в желудок, потянулся за следующей...и пока не избавил гроздь от половины ягод, не смог остановиться.
  Мастер с лёгкой улыбкой смотрел, как гость насыщается его угощением, а когда счёл, что тот уже достаточно поел, наконец, спросил:
  - Ну, так что привело вас ко мне, уважаемый мастер? И вы не стесняйтесь - пейте напиток! Он сделан по моему рецепту - освежает, и восстанавливает утраченные силы. Желательно пить без сахара или мёда, они отбивают вкус, но если вы любите послаще - то ничего страшного нет - пейте как хочется. Вот мёд, вот тростниковый сахар...
  Мастер пододвинул к Неду вычурную фарфоровую чашечку и налил из тяжёлого глиняного чайника ароматную тёмную жидкость, пахнущую пряностями и цветами.
  Нед благодарно кивнул, взял в руки чашку и с удовольствием вдохнул запах, напоминавший ему почему-то запах волос Санды.
  Мастер слегка улыбнулся, и сказал:
  - Говорят, что запах чиа напоминает о том, что больше всего хочет вспомнить тот, кто его пьёт. Вы вспомнили что-то хорошее, правда?
  - Спасибо, да - улыбнулся Нед, отхлёбывая глоток жидкости, смывающей сладость винограда и горячащей желудок - я пришёл к вам с просьбой. Научите меня владеть мечом.
  - Вас?! Мечом?! - искренне поразился мастер - неужели вы не умеете владеть мечом? Почему? Как так получилось?
  - Прошу вас, не спрашивайте о том, о чём я не могу рассказать - попросил Нед, опуская взгляд к столу - я не хочу, не желаю лгать. Но и сказать правду тоже не могу. По какой причине? Этого я тоже сказать не могу - простите. Я заплачу вам за уроки. У меня есть деньги. Не очень много, но есть. И мне очень нужно научиться хорошо владеть искусством мечного боя. Предполагается, что через некоторое время я отправлюсь в столицу, учиться в офицерской школе. И я обязан уметь владеть мечом. Понимаете? Сейчас я в этом искусстве ниже самых младших ваших учеников.
  - Мне не нужно вашей платы - спокойно ответил мастер - вы интересны мне как загадка, как странный человек, не поддающийся моему разумению. Взамен урокам я попрошу вас продемонстрировать мне всё, что вы умеете. И не один раз. А я вас научу тому, чему смогу. Согласны?
  - Согласен! - облегчённо вздохнул Нед - как всё это будет выглядеть? Когда можем приступить? Где будем тренироваться?
  Мастер задумался, посидел, прикрыв глаза, потом сказал:
  - Сделаем вот как: вы будете приходить ко мне тогда, когда у вас есть время, и когда вам будет удобно. Если пожелаете - даже поздним вечером. Я мало сплю. Мне достаточно трёх-четырёх часов, чтобы восстановить силы, и я могу распределить их по суткам. Вы где сейчас живёте?
  - В офицерской казарме базы.
  - Лучше, чтобы вы жили где-то рядом. Нужно снять комнату где-то поблизости, тогда вы сможете в свободное время приходить ко мне. В любое время.
  - А я...не помешаю вам? Семья?
  - У меня нет семьи - сухо ответил мастер - была когда-то, но...все погибли. Новую семью я не завёл. Моя семья - все эти мальчишки, что приходят учиться единоборствам. И девчонки. Есть и такие, хотя и немного. Я считаю, что в некоторых видах единоборств девушки даже более сильны. А кроме того - девушкам нужно уметь постоять за себя. Если бы моя жена в своё время владела мечом... 'Боги, боги...почему вы тогда не вложили мне ума? Почему я считал, что боевые искусства не для женщин? Она была бы сейчас жива...и мои мальчики...дурак я, дурак. Что толку от того, что я нашёл и покромсал грабителей на куски? Я лишь запачкался - телесно и душевно. А любовь не вернёшь. Выжгло всё. Выжгло...'
  - Извините, задумался - поднял глаза внезапно замолчавший мастер - на чём мы остановились? Ага - вам нужно снять комнату как можно ближе к школе. Ещё - нужно одеяние для тренировок - свободная одежда, легкие кожаные сандалии, лучше два комплекта. Это легко приобрести на рынке - там стоит лавка Дораса, в ней есть всё необходимое. Ещё - приборы для купания - мыло, полотенце. Все приносят это с собой. Ну, и...в общем-то всё. Остальное у меня есть - мечи различных видов. С затупленными краями. И деревянные мечи - на первых порах вам придётся пользоваться таким. Вас как звать...Нед?
  - Нед Чёрный моё имя. И можете звать на 'ты', вы же старше меня не меньше чем в три раза.
  - Сколько вам...тебе лет?
  - Не знаю - честно признался Нед - от семнадцати до...не знаю скольких лет. Я найдёныш, меня нашли на берегу моря. Так что - сколько мне полных лет я сказать не могу. Как научился боевым искусствам - я вам сказать не могу, простите.
  - Ясно. Я в два с половиной раза старше тебя - улыбнулся мастер - мне пришлось кое-что пережить, потому выгляжу старше. Ну да ладно. Давай к делу. Итак, мы с тобой договорились. Ещё уточню - своё искусство ты будешь показывать перед мной и моими учениками, а учить тебя я буду здесь, на заднем дворе. Я не хочу разрушать твой образ великого мастера. Понимаешь?
  - Понимаю - кивнул Нед - скажите, а вы не можете мне помочь с поиском квартиры? Я тут никого не знаю, может у вас есть какая-то информация - кто сдаёт комнату, или целиком квартиру, или дом.
  - Помогу. Когда выйдешь из школы, повернёшь направо, к морю. Пройдёшь шагов двести, увидишь большой двухэтажный дом - там живёт женщина по имени Задара. Это пожилая женщина, дети у неё в столице, так что она живёт одна. У неё много комнат, а если захочешь - во дворе гостевой домик. По моей просьбе она примет тебя на постой.
  Мастер взял со столика рядом с основным столом листок бумаги, аккуратно отрезал от него полоску, потом достал из ящика чернильницу, заострённую палочку, и аккуратно и красиво выводя буквы, что-то написал. Затем посыпал бумажку песком из песочницы, стряхнул и подал Неду:
  - Вот. Дашь ей. Она знает мой почерк. Когда-то я жил у неё в доме и дружил с её детьми. Чиа остыл, а ты так его и не допил - усмехнулся он - ну ничего, он и холодный приятен. Допивай, и сейчас мы с тобой пойдём, выберем оружие и проверим - что ты умеешь в мечевом бое. Готов? Пошли.
  Нед отправил ароматную жидкость в рот, сглатывая на ходу, и заторопился за мастером, выходящим из беседки. Тот внезапно обернулся, и сказал:
  - На людях я буду обращаться к тебе на 'вы'. Так положено. Мы оба мастера. Наедине - 'ты', так как с этой минуты ты мой ученик. Пошли.
  Они прошли в тренировочный двор, где человек тридцать ребятишек усердно размахивали деревянными мечами под надзором мальчишки постарше. Мастер подошёл, сделал несколько замечаний, поправил руки на 'мечах' трём ученикам, затем прошёл в зимний зал, поманив Неда за собой.
  - Смотри сюда - видишь, висят мечи? Сейчас ты должен подойти, и выбрать тот меч, который, по твоему мнению, больше всего тебе подходит. Вон там висят мечи боевые. Возьми что-то из них, а потом подберём аналог и мечей тренировочных. Как выбрать меч? Подержи его на руке, попробуй замахнуться, проверь баланс, удобно ли. Тот меч, который тебе нужен - сам ляжет в руку, не сомневайся. А я скажу - правильный ли ты сделал выбор.
  Нед подошёл к стене. Десятки мечей, целый арсенал. Похоже, что мастер копил их долгие годы, собирал, любовно хранил - каждый меч был на своём месте - в стену вбиты крепления, в виде деревянных брусков с выемкой посередине, в которую меч укладывался, как в уютную постель. Бруски отполированы и покрыты лаком - сами по себе почти произведение искусства.
  Мечи лежали стройными рядами и невольно Нед залюбовался видом этих орудий убийства, сделанных с таким тщанием и умением, что невозможно отвести глаз. Часть были в ножнах, так что невозможно определить, каков клинок, но большинство - мерцали тусклыми лезвиями, на которых, как у всех дорогих мечей виднелся извилистый рисунок слоёв металла.
  Нед уже знал, что подобные клинки делают проковывая свитые прутья из лучших сортов стали, и в некоторые сорта, как ему сказали, добавляют драгоценные камни. Так что этот меч мог стоить очень недёшево.
  Неожиданно, его внимание привлёк один меч - довольно короткий, прямой, с простой рукоятью, не украшенной никакими гравюрами или фигурками. Зато на клинке Нед заметил надпись, сделанную теми самыми незнакомыми рунами - как на его копье, как на мече, который выкопал из груды железа вездесущий старина Перналь. Тот меч теперь стоял в оружейном шкафу Неда.
  Нед осторожно снял меч с ложа, с трепетом ожидая того, что меч дёрнется, и из него высунется голова демона, но всё обошлось. Этот меч, как и тот - в его комнате - молчал, тихо лёжа в руке. Нед вопросительно посмотрел на мастера, тот подошёл, посмотрел, и с интересом спросил:
  - Что? Этот меч точно тебе не по руке, слишком короток. Это меч второй, для левой руки. Или для правой - если ты левша. У него должна быть пара - то есть длинный меч, с такими же рунами. Они всегда идут в паре.
  - А что это за меч, я могу узнать? Откуда он взялся?
  - Ооо! Это длинная история. Вкратце тебе скажу - это довольно дорогой меч, стоит больше, чем такой же вес золота. Но это ещё не всё. Если бы он был заколдован - стоил бы гораздо дороже.
  - Это как - заколдован? - заинтересовался Нед - расскажите!
  - Слушай. Ходит легенда, что оружие, помеченное этими рунами, было сделано в каком-то древнем ордене чёрных магов. Каком? Не знаю. Ходили разговоры, что этот орден когда-то уничтожили. Но только они, эти маги, умели особым заклинанием заключить в клинок демона, и тот, когда хозяин оружия убивал противника, забирал жизненную силу врага и передавал часть своему хозяину. Демоны ведь питаются жизненной силой, так что...
  - А что будет, когда хозяин этого оружия долго пользуется мечом? Ну, этим, заколдованным?
  - Хмм... я об этом ничего не знаю. Ещё знаю, что вроде как, демон сидит в клинке не вечно. Потом он куда-то девается. Пример - этот меч. В нём ничего нет. Он чист.
  - Откуда вы знаете?
  - Я его испытал. Однажды.
  Глаза мастера затуманились... 'Да, испытал. Эта тварь визжала и просила пощады. Но я отрубил ему руки.Те руки, которыми он убивал мою семью. А потом - вспорол брюхо. Меч напился крови...'
  - Вы знаете, мастер... - решился Нед - ведь у меня пара к этому мечу.
  - Откуда? - поразился Тираз - впрочем, не спрашиваю...
  - Нет, ничего такого тайного - получал армейский меч на складе, вот кладовщик мне и дал его. Говорит - нашёл в старых мечах, трофейных и собранных непонятно откуда. Говорит - он древний, и вообще не числится в ведомости. Я ему дал серебряник, он мне его и отдал. Насовсем.
  - Что?! За серебряник? Ха ха ха! Вот болван! Знал бы он... - мастер раскатисто рассмеялся, и даже прослезился. Потом вытер глаза запястьем, успокоившись, сообщил:
   - Он стоит очень, очень много денег. Береги его! Он не тупится, не ломается. А то, что в нём нет демона - может оно и к лучшему. Ну их, демонов этих. Хотя...иногда бывает так, что жизненная сила бы не помешала. Кстати, как он выглядит, тот меч?
  - Хмм...ну...если взять вот этот, ваш, и удлинить его в два раза - вот и получится тот меч. Кстати - он мне очень по руке.
  - Тогда нечего придумывать, искать меч - вот тот, который наиболее похож. Он?
  Мастер снял со стены какой-то меч и подал Неду. Меч в точности повторял тот, который остался в казарме, только без рун на клинке, ну и ещё был украшен по рукояти небольшим орнаментом. Обычный, вполне приличный меч высокого класса.
  - Да, один в один. Только без рун.
  - Хорошо - удовлетворённо кивнул мастер - теперь скажи, каким вообще оружием ты владеешь? Я не имею в виду арбалета и камнемётных машин, можешь о них не упоминать..
  - Я хорошо работаю копьём. Очень хорошо. Ножом. Могу метать ножи - тоже довольно хорошо. Нууу...вот и всё.
  - Шест? Шестом как?
  - Не пробовал. Шестов у нас не было.
  - Должен владеть шестом. Копьё - тот же шест, только с наконечником. Хммм...интересно, очень интересно. Такое впечатление, что тебя учили в каком-то ответвлении древних орденов. Там большее значение придавали работе с шестами и тайным оружием - типа ножей, метательных ножей. Хотя мечом они владели тоже неплохо. Но не все. Считалось - меч это оружие для тупых воинов, а настоящий боец скрывает своё умение, чтобы подобраться поближе к своей жертве и воткнуть ей нож в спину. Или метнуть нож. Или ударить жертву особым приёмом так, чтобы она умерла в ближайшее время - не сразу, не на месте, а через несколько часов. А ещё - они использовали 'шест путника', и владели ими виртуозно. Кстати сказать - многие шесты были оснащены вот такими мечами. Он укреплялся на конце шеста, и получалось нечто среднее между мечом и копьём. Убойная штука. Самое интересное, что снаружи это была палка, как палка, но когда с неё сдергивали ножны - появлялся вот такой меч. И тогда...тогда не позавидуешь противникам этого бойца. Особенно, если он владел стилем Змеи... ты ведь владеешь стилем Змеи...и ты видел, и держал в руках такой меч-копьё, так, Нед? - глаза мастера прищурились, стали жёсткими и колючими, как шипы терновника.
  - Да...и у меня есть такое копьё. Но я не желаю причинить вреда ни вам, ни кому-то другому. Если только он сам не захочет причинить мне вред. Вы можете меня не опасаться.
  - Только пару вопросов - ты обучался у этих мастеров?
  - Нет.
  - Этот орден ещё жив?
  - Думаю - нет. Не уверен. Ни с кем из них я никогда не встречался - твёрдо заявил Нед.
  - Ну что же...я верю тебе - опустил глаза мастер - верю. Хотя всё у меня внутри протестует - этого не может быть! Я знаю, что вчера ты мог бы убить меня, совершенно точно. Но не убил. Поэтому - я верю тебе.
  - Верьте. Я никогда не причиню вам вреда. Клянусь всем, что у меня есть. Если только вы сами не захотите нанести мне вред. Но я уже это говорил.
  - Говорил. Ладно, к делу. Тогда мы будем исходить из твоей тактики боя. Значит, ты привык биться шестом, или его подобием. Как ты при этом держал ту часть, что увенчана мечом? Ты ведь правша, да?
  - Правша. Я держал копьё наконечником справа, чуть ниже, чем древко в левой руке.
  - Значит мы так и построим твою тактику боя. Ты будешь биться так, как если бы это был не меч, а копьё. Есть и такой стиль боя мечом. Подозреваю, что он пошёл именно вот от этого ордена. То есть - на самом деле ты владеешь мечом. Только тебя учили им пользоваться совсем по другому. Ты ведь армейский сержант. Тебе сказали - щит в левой руке, меч в правой. Высовываешься из-за щита и колешь - рраз! И назад. Ррраз! И назад. А индивидуальный бой совсем другое. Нам нужно будет изучить несколько стилей. Один - это тот, который ты будешь применять в индивидуальных схватках, твой основной. Остальные - более-менее обычные. И все они - с применением парного меча-кинжала, и без него. Теперь смотри - возьми этот меч хватом не так, как тебя учили в армии, а так как если бы ты держал копьё с наконечником из меча. То есть - рукояткой вверх, а клинком вниз и вправо. Представь, что у тебя твоё копьё. Ну как, удобнее? Попробуй нанести удар невидимому противнику. Так, ага, неплохо, совсем неплохо. Нужно отточить твои движения, напомнить телу то, что оно уже умеет делать - и ты будешь мастером меча. Если будешь биться вот таким хватом. И просто приличным мечником - если будешь биться так, как бьются обычные мечники.
  - У меня два месяца, не больше. Скоро мы поплывём на Исфирскую границу.
  - Да, да...слышал. Печально. Говорят - там очень жарко. Неймётся ведь людям... ну да ничего. Два месяца нам хватит. Ты же не с ноля начинаешь. Я думал, что всё будет гораздо хуже. А ты просто немного не разобрался в своих умениях. Всё будет в порядке. Будешь биться не хуже меня, а может и лучше. Почему и нет? Кстати - ты когда-нибудь бился этим самым копьём против меча? Не приводилось?
  - Приводилось - коротко сказал Нед - я убил противника.
  - Хммм...если не секрет - кто это был?
  - Офицер. Это была дуэль. Они позволили мне вместо меча взять копьё. Это было несколько дней назад на базе. Была дуэль чести. Извините - больше не могу сказать. Это внутреннее дело Корпуса, правила не позволяют нам делиться информацией с гражданскими.
  - Понимаю -задумчиво протянул мастер - а вот ты не понимаешь, как тебе повезло. Если бы эти болваны знали то, что знаю я - никогда в жизни даже на арбалетный выстрел не подпустили бы тебя к месту дуэли с таким копьём! У них просто не было никаких шансов! Самонадеянные идиоты... Им надо было настоять, чтобы ты бился мечом. И тогда...тогда тебе бы пришлось плохо. Твои преподаватели боя сумели внести в твои движения сумбур, обучая тебе биться мечом не так, как ты привык. И теперь нам придётся ломать твои привычки и учить тебя заново. Ну что же - не впервой, так что не переживай. Так, на сегодня достаточно. Как только ты приобретёшь тренировочную одежду, найдёшь время, чтобы позаниматься, как следует - приходи. Бумажку Задаре взял? Ага. Пойдём, выручим твою сумку из плена. Я жду тебя, и скоро.
  ***
  Нед посмотрел на небо - солнце стояло ещё довольно высоко, но уже шло на закат. Усмехнулся - время летит вскачь, как корова от оводов, задрав хвост и пыля копытами по земле... Вроде только что выходил из базы, и вот тебе - уже близится вечер.
  Помахав дежурному мальчишке, стоящему у дверей школы, направился туда, куда советовал мастер, со вздохом пристроив на плечо тяжёлый мешок с книгами. Честно сказать, это скопление концентрированной мудрости в виде здоровенных и не очень фолиантов сильно его достало. А ведь ещё с этим мешком тащиться на базу!
  Дом знакомой мастера и в самом деле был недалеко. Двухэтажный, крепкий, слегка обветшалый - любой дом требует ухода, и если нет рук, которые его холят и лелеют, быстро стареет, превращаясь в облупленный сарай. Откуда-то сразу берутся плетущиеся растения, обвивающие его, как лианы обвивают деревья в джунглях, норовя высосать из них жизненные соки. Сад захватывают огромные сорняки, колючими головами кивающие своим менее удачливым коллега в соседнем палисаднике. Сквозь трещины в плитах дорожек лезет придорожная трава, довершая разрушение, и показывая, что исчезни человек - ничего в этом мире не изменится. Так же будут цвести цветы, расти трава, и только птица, усевшись на развалины дома, пропоёт ему погребальную песню...
  До полного разрушения ещё не дошло, но всё шло к тому. Забор красили несколько лет назад, а ворота, когда-то крепкие и прочные, слегка рассохлись и жалобно заскрипели, после попытки Неда отворить калитку. Калитка была заперта, так что ему пришлось несколько раз хорошенько долбануть кулаком в ворота, а потом, когда это не возымело действия - несколько раз пнуть ногой, отчего с ворот слетели крошки, щепки, и птичьи погадки.
  - Иииду...иду! Сейчас! - наконец-то послышался старческий голос, надтреснутый, как у древнего, разбитого вандалами колокола - и не надо так стучать! Я же не на коне скачу по дому! Мне надо время, чтобы дойти. Ведь я не девочка уже! Не знаете, что ли?!
  Калитка с визгом, но осторожно раскрылась, будто тот, кто открывал боялся, что она упадёт с петель. В проёме появилась женщина - абсолютно седая, но одетая как на выход в свет - строгое платье, шляпка, туфли. Присмотревшись, Нед увидел - всё довольно старое, слегка выцветшее, как будто эти вещи много раз стирали. Однако женщина была очень элегантна, и видно, что когда-то была красавицей. Нед хотел послушать её мысли, но передумал. Что он может услышать такого, что нужно ему? А забивать себе голову старушечьими мыслями о болезнях и домашней суете было глупо.
  Голубые глаза женщины смотрели весело, а морщинистое лицо было доброжелательно и совсем не таково, какое бывает у старых женщин, потерявших разум. Женщина была стара, но явно совсем не глупа. Это стало ясно из первых же её слов.
  - И кто это у нас тут стучит? О боги! Какой юноша ко мне пожаловал! Надеюсь, вы пришли не ограбить несчастную старуху? Впрочем - чего с меня взять, кроме этого старого дома... - женщина усмехнулась, и сверху донизу осмотрела своего гостя - что хотели, офицер?
  - Хммм... - опешил Нед - вообще-то я не грабить пришёл. Я с запиской от мастера Тираза.
  - Гозар? Как он? Давно его не видала. Скажи ему, что нехорошо забывать старую Зараду! Впрочем - не надо. У него дел полно, он всё своих мальчишек учит, целыми днями в школе. Так-то от него постоянно приносят продукты, он никогда обо мне не забывает. Он же с моими мальчишками, сыновьями воспитывался, а потом они умотали в столицу, а он в армию ушёл. Вернулся уже седым... Много, много лет его не было. Но я его сразу узнала, да! Я из ума ещё не выжила! Да что мы тут говорим-то, заходи! Запри калитку - повадились соседские мальчишки в сад лазить, все ветки пообломали, поганцы. Надо Гозару сказать, чтобы приструнил. Ну - рвите вы плоды, а зачем ветки-то ломать? Давай записку, ну-ка, ну-ка, чего он там пишет? Ага...видишь, какое у меня зрение? Молодые позавидут! Нет, меня ещё рано списывать как порванные сапоги...так...Нед? Ага, Нед... ну что же, Нед - хочешь - живи в доме, а хочешь - пойдём, покажу тебе ещё место. Вон, видишь, гостевой домик у колодца? Ага, туда. Воот...ключ я тут спрятала, под крыльцом. Заходи!
  Одноэтажный домик был крепким, каменным строением, окружённым садом, заросшим бурьяном и самосевными цветами, сладко пахнущими в вечернем холодеющем воздухе. В саду пела какая-то птичка, выводя трели, и Нед невольно вздохнул полной грудью, впитывая чистый, свежий воздух
  - Хорошо, правда? - усмехнулась женщина - потому я и не уехала в столицу, к детям, хотя они меня и звали много раз. Продай мол, дом, и приезжай. А куда я отсюда поеду? Тут прошла вся моя жизнь. Тут умер мой муж. Тут мы были счастливы, растили детей, любили, страдали и радовались. А там? Что там? Кому я там нужна? Дети присылают мне денег на проживание, так-то я не бедствую, но на сохранение поместья в порядке нужны большие деньги. Они и слышать не хотят, чтобы восстановить отцовское наследство. Видать ждут, когда я помру, а потом продадут дом. Только я никак не хочу их порадовать, скриплю себе и скриплю. Уже всех своих подруг пережила. И всё живая! Когда-то ведь я была красавица, а теперь...древняя старуха.
  - Да вы прекрасно выглядите - искренне сказал Нед - вы и сейчас красавица! Никогда бы не сказал про вас, что вы старуха.
  - Вот! Хоть один настоящий мужчина появился в этом городе! - улыбнулась женщина - не считая Гозара, конечно. Всё остальные мужчины просто какие-то невоспитанные дряни. Ну ты погляди домик-то, погляди! Не понравится - я тебе комнаты в большом доме покажу.
  Пять комнат, кухня с очагом, ванная комната с большой медной ванной, покрытой зеленью. Спальня с большой кроватью - Нед провёл рукой по покрывалу - поднялась пыль, и хозяйка громко чихнула:
  - Пчхи! Давно тут никто не жил. А когда-то ведь к нам постоянно приезжали гости, целыми семьями! А теперь - везде пыль, запустение и тоска.
  - А сколько вы хотите за этот домик? Сколько я должен платить за постой? - осторожно осведомился Нед. Разговоры о финансовых затруднениях его слегка насторожили - может старушка сейчас такие деньги заломит, что и разговаривать будет не о чем. Вообще-то он совсем не представлял цен на съём жилья в городе, и теперь ругал себя за то, что не узнал эту информацию у Тираза и не выяснил ещё где-нибудь на стороне.
  - Хммм...честно сказать - меня мало интересуют деньги. У меня всё есть. Всё, что мне надо - гордо сказала Зарада - только ради того, чтобы совсем уж не было глупо - золотой в месяц. Тебя устроит?
  - Устроит - облегчённо вздохнул Нед - очень даже устроит. Я проживу здесь скорее всего не больше двух месяцев, потом нас отправят на войну. А потом...потом не знаю, что будет. Если всё получится - уеду в столицу, учиться на старшего офицера.
  - Хочешь всю жизнь посвятить убийству людей? - грустно сказала Зарада - вот так и Гозар...как мы с ним спорили...я ему - это плохая профессия! Убивать людей - это плохо! А он - я не убивать иду, а защищать людей! От врагов! Кто прав? Не знаю, может и он. И муж так же как он говорил. Ладно. Речь не о том. В общем так - мы приберём в доме, перестираем все простыни, постелим новые. Чего-чего, а этого барахла - простыней и покрывал - у меня хватает. Сделаем уборку, всё почистим - прямо завтра с утра. В кухне всё приберём, начистим ванну, чтобы блестела. Там видел очаг в ванной? Котёл - наполняешь из колодца, разжигаешь печь, вода нагревается. Уголь и дрова за домом. Мы давно уже не растапливали печь в этом доме. Кстати - ванная не простая. Запираешь двери, и будет тебе горячий воздух, особенно если поплескаешь воды на камни, что лежат на печи. Пар - очень полезно для здоровья. Выходят все болезни. Ведро на верёвке в колодце есть. Вода чистая, вкусная, так что можешь спокойно пить. Стесняюсь спросить - а что у тебя в мешке? Это что, все твои вещи?
  - Нет - улыбнулся Нед - я книг накупил, буду читать. Мне ещё многое надо узнать об этом мире. Я совсем не образован.
  - Ну...это дело наживное. Главное - ты умный, и у тебя доброе сердце. Я чувствую это. А образование...чушь это всё. Ну - я вот заканчивала высшую школу для девушек высших аристократов, ту, что в столице, 'Школа благородных девиц'. Кстати - там, в столице, и подцепила своего мужа! - Зарада захихикала - он был блестящим офицером, просто огонь! Все девки за ним бегали! А я отбила. Так вот - ну и закончила эту школу, и что? Для жизни не особо пригодилось. Особенно в заштатном городишке, паразитирующем на воинской базе. Ну да, я умею вести себя в обществе, у меня прекрасные манеры - буквально палкой вбивали, через задницу. Пороли всех нещадно. Так на здешних женщин моё образование действовало как красная тряпка на быка! 'Образованная! Фу ты, ну ты!'. Офицерские жёны...это особая история. Гадюшник! Вот их точное описание. Военный городок, где жёны майоров пресмыкаются перед жёнами полковников, а жёны лейтенантов перед жёнами майоров. Своя иерархия. Я настояла, чтобы мы не жили в военном городке. Муж купил дом в основном городе. Ненавижу этих подхалимок. У меня мужской характер, как говорил мой покойный Седар. Он был из древней, довольно известной семьи дворян, приближённых к прежнему королю. Потом род захирел, и Седару пришлось как-то крутиться. Притом что он очень любил красиво тратить своё состояние. Когда ты девица, то нравится, когда тебя засыпают розами и купают в игристом вине, а потом, когда становишься женой - это уже раздражает. Тем более, если в вине купают уже не тебя...
  - А что, прямо-таки в вине? Целую ванну вина? - недоверчиво покрутил головой Нед.
  - Ты мне не веришь? - весело рассмеялась старушка. Она мечтательно подняла глаза вверх, и тихо сказала:
  - Если бы ты знал, как приятно ощущать пузырьки, щиплющие твою кожу...а запах хорошего вина! А эти горячие мужские губы, ищущие твой возбуждённый рот, а...в общем - нечего тебе это слушать! Мал ещё! - хитро подмигнула женщина - и нечего так улыбаться! Ну да, я не всегда была очень строгих правил! Так хоть есть что вспомнить! Кстати, если хочешь - можешь приводить сюда женщин. Ты молодой мужчина, тебе необходима женская ласка. Иначе можешь заболеть. Мой муж всегда говорил, что если он не будет с женщиной три раза в неделю - он точно заболеет. Приходилось закрывать глаза на некоторые его шалости. А что поделаешь? Жизнь такова. Или ты как умная женщина, и закрываешь глаза на то, что все мужчины похотливые кобели, или... А нет такого - 'или'. Дуры, не понимающие этой истины быстро остаются одни. В общем - если есть подружка, или приведёшь какую-нибудь шлюху - ничего страшного. Стены дома от этого не рухнут, и мир не перевернётся. Он краснеет...о боги! Хоть один мужчина, которого я знаю, краснеет от упоминания о шлюхах! Какой же ты ещё мальчик...хотя - мужчина. Заболтала тебя да? Тебе пора на базу?
  - В общем-то да...то есть, я в смысле - на базу пора! - спохватился Нед - а так - мне с вами очень, очень интересно и приятно. Да, вот ещё что хотел спросить - вы сказали МЫ приберёмся, а кто мы? Я с утра буду занят, не смогу тут быть. Только к обеду подойду...мне надо вещи собрать, решить вопрос в канцелярии.
  - Глупенький - да я не тебя имела в виду! Неужели я заставлю мужчину заниматься женским делом? - рассмеялась женщина - у меня две рабыни...вернее - давно уже не рабыни. Бывшие рабыни. Они и служанки, и подружки. Мы живём вместе уже много лет. Сегодня я отправила их по магазинам - кое-что надо было прикупить. И на базар зайти. Думала - это они в ворота тарабанят, а это - ты. Я открыла - даже не спросила. В общем - к твоему приходу мы всё приберём. Будет чисто и хорошо. Кстати, а где ты будешь питаться? Когда находишься здесь? Сам будешь готовить, или тебе нужна кухарка?
  - Я и сам могу...но не хотелось бы тратить на это время. Если можно - пусть мне кто-нибудь готовит. У меня так мало времени - нужно и в школе Тираза позаниматься, и книги почитать, и немного отдохнуть. На базе я питался в офицерской столовой, а тут...ведь я снимаю дом, чтобы у Тираза заниматься, тут до школы два шага. А так бы жил в казарме. И я ещё вот что хотел попросить...не знаю даже, как сказать...я не умею себя вести за столом. Я деревенский сирота, и мне очень неудобно, что не знаю, как надо себя вести офицеру. И танцевать не умею. И...ничего не умею. Кроме как драться. Не могли бы вы поучить меня хорошим манерам?
  - Это очень хорошо, что драться умеешь! - рассмеялась Зарада - будешь гонять мальчишек из сада! А что касается манер - я тебя научу. Мне всё равно делать нечего, скучно. Только не обижайся, когда получишь от меня выволочку! Первым делом - прекрати обкусывать ногти! Ты так и тянешь сунуть палец в рот, когда волнуешься! Во-первых, это дурной тон и признак деревенщины, а во-вторых, ты выдаёшь своё волнение, а офицер должен держать свои чувства в узде и не показывать, что чувствует. Ну...если только он не в постели с дамой. Вот тут лучше ПОКАЗАТЬ, как он чувствует. Ей будет приятно... Насчёт кухарки - договоримся. Выделишь какие-то деньги, тебе же выпишут кормовые, вместо питания в столовой? И на квартиру должны выделить - видишь, я знаю воинскую жизнь. Дашь мне - я возьму то, что необходимо на продукты и кухарке за работу, не больше того. Она будет за тобой ухаживать - прибирать, готовить, стирать и мыть. Офицеру не пристало делать всё это самому - если только он не в походе. Там уже - делает как получится. Тут - должен отдыхать.
  - Я могу оставить книги здесь? Мешок всё плечо оттянул. И вот что...мне сейчас вам заплатить?
  - А как хочешь - махнула рукой женщина - хочешь - сейчас. А хочешь - потом. Смотри сам - как удобнее.
  - Вот - пять золотых. Два - за проживание, а три - за питание и прислугу. Как закончатся, скажете. Я ещё дам.
  - Хорошо - легко согласилась Зарада - иди в казарму, спокойно собирай вещи, завтра к обеду ждём. Если возникнут какие-то вопросы - не стесняйся, спрашивай. Надо будет тебе фонарей сюда принести, читать-то как будешь? Да и сидеть в темноте неприятно. Ключ от калитки я тебе сейчас дам, пойдём...
  Они вышли из домика, дошли до ворот и Зарада достала из замочной скважины длинный узорчатый ключ:
  - Вот, держи. Он немного заедает, так что покрутишь немного, он и сработает. А я другой ключ возьму. Шагай, темнеет уже. Жду завтра! И нам всем веселее будет...хоть есть о ком заботиться и что обсудить. Особенно если какую-нибудь девку приведёшь - вот разговору будет - на неделю! - Зарада весело засмеялась и покосилась на окна особняка, в которых мелькал свет - вот! Пришли, и даже не поинтересовались, куда я делась! Ну ты погляди, какие негодяйки! Пойду дам им выволочку! Слуги называется! Мерзавки!
  Старушка фыркнула, и помахав Неду, захлопнула калитку. Он повернулся, цокая по мостовой подковками сапог пошёл в сторону базы. На душе у Неда было хорошо, светло и спокойно. Как будто виновато отдавая свой долг, судьба в последнее время сводит его с очень хорошими людьми - Тираз, а теперь вот - Зарада. Женщина очень понравилась Неду, и он снова пожалел, как у Жересара, что у него не было такой матери. Впрочем - может и была, может даже лучше была - он ведь этого не знает...
  Улицы города погрузились в сумерки. Фонари горели только в самом центре, у храмов богов, остальные улицы на всю ночь уходили под тёмное покрывало. Окна домов мерцали тусклым светом фонарей, но большинство из них были темны - люди в городе рано ложились спать, чтобы встать пораньше и поменьше тратить масло своих фонарей.
   До базы не меньше часа ходу, даже быстрым шагом, и было время подумать обо всём, что сегодня с ним происходило. Особенно - о словах, которые он услышал от мастера Тираза.
   Нед и сам, своим умом дошёл до того, что рассказал мастер, до того, что касалось заговоренных мечей. Только вот сам ли? Поразмыслив, пришёл к выводу - сам он никогда бы не смог докопаться до истины, как ни прискорбно это признать. Тогда как смог? И вообще - что с ним происходит? Как он превратился из простого пастуха в человека, ведущего умные беседы с образованными людьми?
  Неду хватало ума понять, что простой пастух НЕ МОГ так свободно чувствовать себя в обществе этих людей. Например, сегодня он вполне достойно провёл беседу с аристократкой, воспитанной в школе для детей придворных. Как сумел? Откуда он взял словарный запас? Почему так быстро учится, как будто не узнаёт всё заново, а ВСПОМИНАЕТ? И где ЕГО мысли, и где мысли...НЕ его? И вообще - кто он теперь? Человек? Да, человек. Он одержим демоном? Нет. Демон скорее всего сожрал бы его изнутри. Нед видел, что бывает с теми, в ком оказывается демон. Которого, кстати, он же и запустил.
  Итак, можно сделать вывод: в нём каким-то образом оказалась душа человека, ранее принадлежащего к секте демонологов. Нед усвоил его умения, частично - память, частично - знания...что ещё? А вот тут уже интересно - если он полностью усваивает душу этого демонолога, его память и знания, тогда кем он становится? Уж точно - не Недом. А кем-то иным. И если Нед не сумеет сохранить свою собственную душу в этом теле, то чужая душа растворит его сознание, как горячий чиа растворяет кусочек сахара. И останется лишь чиа, слегка подслащённый тем, что раньше было этим самым куском. Не о том ли говорила прорицательница?
  Нед пришёл к выводу, что нужно почитать книги - не зря же он набрал столько книг по магии? Ещё одна интересная вещь. Нед сегодня неожиданно для себя ПОНЯЛ, что написано древними рунами на клинках мечей и копья. И эта надпись гласила: 'Заклинаю тебя, дай мне силу, о Крылатый Ужас!'
  Откуда он знал содержание надписи? Более того, взглянув на клинок, сегодня он смог понять смысл нескольких рун, как будто вспомнил, как они называются, и что обозначают. И честно сказать - это напугало Неда. Проникновение, сращивание чужой личности и его души происходило всё сильнее и сильнее. Неделю назад он не имел никакого представления о смысле рун, и даже помыслить не мог, что узнает содержание надписи.
  Нед прошёл мимо знакомой вывески на трактире, усмехнулся, и подмигнул небесам - да, Селера сегодня выкинула шутку! Месть богов бывает настолько изощрённой, что и не представишь! Почему это он дал Куалтуку денег больше, чем богине любви? Вот и получил месть богини. Просил любви у богини? Получил любовь девушки! Хорошо хоть Селера не повесила на него любовь какой-нибудь страхолюдины. Вот был бы смех! Эй, эй - не надо! Хватит смеха! - Нед погрозил пальцем небесам - хватит одной любви! Кстати сказать, интересно - пойдёт он завтра к Санде? Может не надо? Не пойти, и всё тут. Занят был! По службе. А она пускай отдохнёт. Подумает. Может за это время богиня любви передумает, и нацелит эту прекрасную акулу на другого несчастного! И почему несчастного...как будто он не рад, что в него влюбилась красотка. Не надо врать себе - мечтаешь, чтобы она легла с тобой в постель. Спишь и видишь, как гладишь её нежное тело...бёдра...грудь...
   Тьфу! Выкинуть из головы!
  Сам не замечая того, Нед уже дошёл до ворот базы, и удивился - база не спала. У ворот стоял усиленный наряд стражников Безопасности, проход был перекрыт тяжёлой решёткой, двигающейся по направляющим. На плацу горели факела, перемещались люди - все бегали, суетились, слышались команды - и это уже практически в ночное время, когда все должны были спать на своих кроватях.
  - Что случилось? - спросил Нед, подходя к перегороженному проходу на базу
  - Ночные манёвры - обернулся стражник, ухмыляясь в весь рот - у начальства приступ безумия. Чудят, спать никому не дают.
  - Эй, потише! - буркнул другой стражник, и тихо добавил - чего несёшь-то? Он же полковничий любимчик! Доложит - получишь палок. И вычет из жалованья. Тебе это надо? Проходи, Нед, не до тебя. Мы изображаем отражение атаки со стороны города. Ты же в отпуске, так и отдыхай, не суетись. Шагай в свою казарму.
  - Пустите - так и пошагаю! - хмыкнул Нед.
  Стражники, матерясь и кряхтя, откатили тяжёлую решётку, перекрывающую вход. Она катилась по металлическим же направляющим, и была настолько увесиста, что шестеро стражников едва смогли откатить её настолько, чтобы Нед мог протиснуться в открывшуюся щель.
  - Хватит - пролезешь! - крикнул один из пыхтящих от натуги парней - нам ещё обратно её закрывать. И советую - в отпуске ты, или нет - свали в свою нору и не показывайся на глаза начальству. Иначе точно запрягут бегать вместе со всеми. А так - вроде ты и не знаешь о манёврах.
  Нед, уже набравшийся здорового солдатского цинизма, так и сделал. Он - где рысцой, а где скользящим шагом, пробрался к казарме, тихо, как тень, скользнул мимо дежурного, стоявшего у входа и наблюдавшего за происходящим на территории базы, и аккуратно поворачивая ключ, открыл дверь в комнату.
  Дежурный обернулся только тогда, когда несмазанные петли двери заскрипели, впуская постояльца, но не увидев никого в коридоре, пожал плечами и продолжил смотреть на то, как толпы людей с оружием наперевес с грохотом сшибались, чтобы утром добавить работы команде лекарей.
  Как ни старайся никого не покалечить, как не используй вместо острых боевых копий тупые шесты - всё равно будут сломанные кости, выбитые зубы, глаза, и лужи крови. А частенько и убитые.
  Солдаты, злющие от недосыпа, частенько входят в раж и лупят 'противника' так, как будто он виноват в том, что им не дали поспать. Вероятно, весь смысл ночных манёвров как раз и заключается в том, чтобы разозлить солдата как можно сильнее пробудить в нём боевой дух - рассуждали солдаты. А может - и скорее всего так - командиры суть мерзкие душные козлы, которым нравится гадить людям. В любом случае, все знали - поспать до следующей ночи не удастся. Само собой - никто не разрешит спать днём. Ну...кроме как во время дневного отдыха, конечно.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"