Казаков Иван: другие произведения.

Найдёныш глава 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 2.44*5  Ваша оценка:

  Глава 2
  Домой он попал уже к сумеркам. Жители деревни ждали коров у околицы и сразу погнали их домой - сытых, довольных, полных горячего жирного молока.
  Нед отогнал трёх коров их семьи в стойло, около которого уже ждали две молоденькие рабыни, недавно купленные хозяином на рынке в Шусарде, потом пошёл к колодцу, набрал воды и с наслаждением вылил на раскалывающуюся от боли голову. Он не мог понять своего недомогания - то ли голову напёк, то ли в ракушках был какой-то яд - Силан его никогда предупреждал, что такое может быть - мол, надо поосторожнее с незнакомыми раковинами. Так он и не ел незнакомых...
  Хозяйка, женщина лет тридцати (третья по счёту жена хозяина - предыдущие почему-то умерли), вечно испуганная, этакая серая мышка, позвала его ужинать вместе с другими рабами.
  У Неда было странное социальное положение - вроде и не раб - ошейник-то он не носил, и продать его было трудно - официально он вообще-то приёмный сын Бранка, хозяина поместья, но фактическое положение Неда было ниже, чем у рабов. И даже рабы постоянно ему об этом напоминали. Вот и сейчас, кухонный раб Антур, плюхнул ему миску с кашей так, что та едва не упала в грязь, под ноги рабов. Все захихикали, а Нед невозмутимо сел в конце стола, взяв положенный кусок хлеба и кружку пива. Что толку драться? Попробуй устроить драку, и точно попадёшь под ремень Бранка.
  Нед ел, и с интересом прислушивался к тому, что происходило вокруг него. Сразу, как он вошёл в деревню, почувствовал - всё изменилось. Он стал слышать мысли людей и других живых существ!
  Коровы мыслили тупо, просто, собаки поумнее, люди - ох люди! И чего только он не наслушался, когда шёл к своему дому! Каких только грязных тайн не узнал! Например - тихая хозяйка бегает к соседскому парню, когда, якобы, идёт к подруге поговорить о том, о сём, и когда она звала его к ужину, в мозгу проплывали картины любовных встреч, да в таких подробностях, в таких ракурсах, что Нед чуть не покраснел, спрятав глаза.
  Две молоденькие рабыни, видимо наслышанные о Неде, думали о том, что если бы он не был проклятым ардом, покувыркаться с ним на сене не отказалась бы любая девка - вон какие загребущие руки, как прижмёт...а рост какой! С таким ростом, видать, 'инструмент' у него приличный...побольше, чем у хозяина, которого никак не заставишь распалиться как следует!
  Антур, оказывается, предпочитает мужчин, а не женщин, и сегодня собрался на свидание с рыбаком Инуком, который живёт на краю деревни. Так-то эти самые отношения между мужчинами в Замаре не преследовались, но и не считались нормой - что-то вроде невредного извращения, мало ли кто чем увлекается? Но дело в том, что Антур всегда хвалился своими победами над женщинами, так что открытие было довольно пикантным.
  Чужие тайны пёрли в мозг Неда так, что скорее всего от этих всех мыслей у него и заболела голова.
  Мысли бубнили, летали в воздухе, и он не на шутку озаботившись тем, что с ним случилось, стал размышлять - как это вышло? Как получилось, что он слышит мысли?
  После недолгих раздумий, понял - это котелок. Похоже, что ему достался какой-то древний магический предмет, и он сдури надел его на голову. Нет - а кто мог знать? Откуда он мог знать, что этот демонский котёл обладает магическими свойствами? Он и был-то весь помят, как будто его раздавили между здоровенными глыбами. Впрочем - вероятно так и было. А Нед ещё умудрился его выправить, даже не разломав на части. Металл котла толстый, тяжёлый, как он это так легко поддался обработке? И почему он всё время такой блестящий? И когда Нед нашёл его на берегу, и когда потом пользовался на протяжении долгого времени - никаких следов зелени, образующейся на меди. Спросить бы у Силана...увы, нет старика.
  - Эй, ты чего расселся, придурок?! Вот тебе! Жри, и уматывай! - Антур перегнулся через стол и плюнул в чашку Неда, испортив недоеденную кашу. Так-то Нед уже наелся, но не в его привычках было оставлять еду - завтра её может и не быть.
  Нед молча посмотрел на зелёно-жёлтую слизь в своей миске, и в его душе вспыхнул пожар ненависти. Он тихо сказал вслух три слова, и сделал жест правой рукой. Антур вдруг перестал смеяться и схватился за живот:
  - Ой, ой, больно! Как больно!
  Раб согнулся вдвое и рухнул на пол, корчась от боли, бледный, как полотно. Все замерли, не понимая, что надо делать, потом одна из рабынь бросилась к выходу и через пару минут появилась с Бранком, утирающим масляный рот. Похоже, что его оторвали от ужина.
  - Что тут? Что происходит? - спросил он недовольно, глядя на корчащегося парня - что, сожрал чего-нибудь, что ли?
  - Нннет... - с трудом выдавил Антур, извиваясь на полу - вдруг стало больно, и всё! Я не знаю, что случилось! В живот как кол всадили!
  - Придётся вызывать лекаря - удручённо сказал Бранк, и скомандовал - Нед, беги за лекарем! Обскажи ему, как всё получилось. Пусть быстрее идёт, а то этот придурок сдохнет ещё, пока старый дурак тащится через деревню. Только на щедрую оплату пусть не надеется! Одна обдираловка от него, каждый порошочек будто золотом пересыпает, мерзавец!
  - Хорошо. Всё обскажу - равнодушно сказал Нед, и выскользнул в щель между покатыми плечами хозяина и косяком, умудрившись не задеть Бранка даже одеждой. Пришлось обтереть косяк спиной, но лучше косяк, чем эта ненавистная рожа. 'Папа'! - мать его так...
  Нед шёл по деревне, опустившейся в предночные сумерки, и разглядывая свою тень, отброшенную красной луной, думал вот о чём: ЧТО это было? Ведь он наслал проклятие на Антура, это ясно! Сказал какие-то слова, смысла которых не знает, сделал странный жест рукой, и вот - здоровенный детина валяется на полу, извиваясь от боли! Интересно, очень интересно. Сегодняшний день на самом деле потрясает.
  Котелок! Вот оно что. Котелок. Нужно аккуратнее с этим делом - деревенские очень негативно относятся к проявлению любой магии, особенно магии проклятия. Если магия лечения воспринимается очень даже положительно, то магия проклятия, как говорят, пришла из-за моря, от тех же ардов, злых колдунов, и если кто-то узнает - ему не поздоровится.
  Идти было довольно далеко, через всю деревню, тянущуюся на два ли вдоль берега моря, на возвышении. Селение рассекала небольшая речка, из которой, собственно, и пили почти все его жители. Воду набирали вёдрами, возили бочками, а самые дельные отводили воду из речки к своим домам каналами, чтобы поливать огороды. Колодцы были не у всех домов, только у самых обеспеченных, таких как у Бранка, держащего лавку с повседневными товарами - от крупы до иголок, от муки до лопат.
   Через речушку вёл каменный мост, сооружённый в такие давние времена, что уже никто и не помнил, когда он был построен. Говорили, что мост остался от тех времён, когда в мире правили другие боги, не нынешние. Нед в это не верил, хотя глядя на этот мост можно было подумать, что дело обстоит именно так - мост был таким замшелым и старым, что оставлял ощущение невероятной древности. Даже камни, из которых он был сложен, имели причудливую форму и не скреплялись ничего - просто лежали друг на друге, и всё. И притом нельзя было вытащить ни один камень из моста, настолько крепко они в нём держались. Говорили, что держатся они с помощью старинной магии, ныне утраченной.
  Плохо было то, что возле моста всегда собиралась молодёжь. У воды имелась площадка, тридцать на сорок сантов, где обычно гуляли парни и девушки деревни. Тут играли на музыкальных инструментах, тут бегали в кустики целоваться или чего посерьёзнее...
  Нед никогда там не бывал, это место не для рабов, а тем более - не для него, но нередко подсматривал, что там происходило, подкрадываясь к площадке из темноты. Он лежал в кустах и слушал разговоры, мучительно мечтая о том, что когда-нибудь сможет вот так пойти в обнимку с девушкой, впиться в её полные губы и раздеть в кустах, увидев, как блеснут в темноте её полная грудь и стройные бёдра. Мечты, мечты...
  Проходить мимо площадки для него было опасно - показаться на глазах разгорячённой молодёжи означало немедленную агрессию в его адрес. Потому Нед прибавил ходу, и держась тёмной стороны улицы, не освещённой фонарями, торчащими в окнах домов, рванулся к мосту. Чтобы тут же упереться в пятерых своих ненавистников, как будто нарочно поджидавших его у реки.
  Главный - сын трактирщика, Шисор, в этот момент с удовлетворением вспоминал упругую грудь Салли, которую он лапал прошлой ночью, другой парень, его друг Эвор, думал о том, как завидует Шисору, уговорившему Салли, третий...в общем - все мелкие грешки тут же обрушились на Неда, затормозившего перед ними, и приготовившемуся к трёпке. И она не заставила себя ждать.
  - Вот это подарок! Смотрите, кто к нам пришёл! - глумливо сказал Шисор - утром ты от нас удрал, а теперь сам пришёл! Что, понравился мой кулак? Или колено Эвора? Слушай - а может ты вообще любишь мужчин? Парни, он мужелюб, точно! Мне раньше как-то не приходила в голову эта мысль, а вот увидел его, и понял - точно! Он! Слушай, Нед, у меня к тебе предложение - обслужишь нас, и иди куда тебе надо. Мы тебя не тронем. А ещё - будем защищать от других парней. Правда, парни? Будем?
  - Будем - довольно хохотнул Эвор - только если хорошо будет обслуживать. Кстати - я слышал, что мужчины обслуживают мужчин лучше, чем женщины! Они, вроде знают, как лучше доставить удовольствие. Так надо сравнить!
  - А ты что, уже пробовал это с женщинами? - недоверчиво спросил Нарт, сын кузнеца, здоровенный, с Неда ростом, но в полтора раза толще парнище - врёшь ведь!
  - Дурак! - презрительно сказал Эвор - надо знать, кого уговаривать! Очень приятное дело, я тебе скажу. Приятнее, чем обычное кувыркание.
  - Тебе виднее - неожиданно для себя сказал Нед - как это с мужчинами. Тебя дядя зажал в сарае, когда тебе было двенадцать лет и заставил побыть женщиной - во всех отношениях. Тебе понравилось?
  Наступила тишина - такая тишина бывает перед грозой, когда вот-вот ударит гром и молния с треском и шипением разорвёт пространство. Эвор открыл рот, как рыба, пытающаяся хватать воздух, потом закашлялся, и с трудом выдавив из себя, сказал:
  - Что ты несёшь, тварь? Ах ты тварь! Позорить свободного?! Проклятый раб! Да я убью тебя, гад!
  Нед неожиданно ловко увернулся от удара, сбил Эвора подножкой, и бросился бежать в прогал между парнями.
  Всё было прошло хорошо, и Нед бы проскользнул мимо ошеломлённых парней, но сын кузнеца обладал не только силой и быстрой реакцией, но ещё и отсутствием воображения. Он не остановился, поражённый неожиданным выступлением самого безответного человека в деревне, а схватил Неда за воротник, остановив, как если бы тот ударился в плетень. Затем схватил парня поперёк тела, так, что у Неда затрещали рёбра, и неожиданно тонким для такого массивного парня голосом завопил:
  - Я держу его, парни, держу!
  Нед, недолго думая, пяткой своей ноги ударил Ната в большой палец его правой ноги, тот ойкнул, ослабив захват. Тут же последовал удар затылком прямо в губы, превратив их в два кровавых вареника, а потом, когда Нарт вскинул руки к лицу - захват, и бросок через себя, прямо под мост, в журчащую речку, откликнувшуюся большим - БУЛЬК!
  Дорога свободна! - и Нед со всех ног припустил к лекарю, по пути обдумывая - как будет возвращаться назад. То, что идти через мост теперь нельзя - это само собой ясно. Парни будут его ждать, и возможно - не с голыми руками.
  Нед был ошеломлён своим поведением - никогда ещё он не вступал в драку с свободными, он вообще практически никогда не дрался. И тем более странным было то, что он делал это с таким знанием, как будто для него запустить стозусановым парнем в реку - обычное дело. Его тело само по себе делало то, что он не умел, чему его никогда не учили. И снова мысль - котёл! Да котёл ли это вообще?!
  Фонарь в окне не горел - лекарь уже видать лёг спать. Но Неду на это было плевать - он, или лекарь - кто дороже? Получать наказание за неисполнение приказа совсем ни к чему.
   И тут Нед задумался - а может и правда - пора бежать? Ну какого демона он сидит в этом глухом углу, терпит унижения и побои, когда там, за околицей, весь мир?
  Эта мысль всколыхнула его так, что парень простоял минут пять, обдумывая, обсасывая её со всех сторон. Не придя ни к какому выводу, несколько раз ударил кулаком по раме окна, собранного из небольших кусочков стекла. На большие стёкла денег хватало только у богачей. Лекарь в захолустной деревеньке никак не мог считаться богатым - деревенские обращались к нему только на последнем издыхании, и то норовили полечиться в долг, а если и были у них деньги - торговались за каждый медяк как сумасшедшие.
  - Кто там? - хиплым со сна голосом крикнул лекарь, и Нед услышал его мысли: 'Кого-то принесло, демоны бы вас побрали...опять небось подыхает кто-то, нищеброды проклятые! Лезть лезут, а денег не дождёшься. Скоро жрать нечего будет, твари жадные!'
  - Это Нед, от Бранка. Там раб животом занемог, и хозяин послал меня за вами. Только сказал, чтоб вы шли быстрее, а то если Антур помрёт - ни медяка не получите. А ещё сказал - чтобы не рассчитывали на щедрую оплату, ваши порошки как будто золотом пересыпаны.
  - Твари! Чтобы вы все передохли! Мои порошки золотые? Да я по самой меньше ставке беру, почти в убыток! Проклятые нищеброды!
  Голос лекаря был сухим и скучным, и только через несколько секунд Нед понял, что, это не слова, а мысли мужчины.
  Вообще-то Нед уже потихоньку начал отличать то, что думают люди, от того, что они говорят - мысли были сухими, скучными, несмотря на горячность, с которой они 'произносились'. То есть ясно было, что автор мыслей переживает, что он говорит с сердцем, но слышались эти 'слова' как сухие, бесцветные фразы. Слова вслух наоборот - были окрашены оттенками произношения, кроме того, их тон был выше или ниже, тогда как мысли слышались с одинаковой громкостью - как речь человека, говорящего в полный голос почти у самого уха. Громко, в общем.
  Да - кроме того - Нед обнаружил, что может слушать мысли всех вокруг на пять сантов, но если сосредоточится - одного человека услышит на гораздо большем расстоянии. Но только одного. Остальные сразу замолкают, даже те, кто стоит рядом. Это он выяснил тогда, когда шёл через деревню к дому и от нечего делать экспериментировал со своими новыми способностями.
  Лекарь вышел лохматым со сна, как дворовый пёс. Его глаза, повидавшие всё и вся, смотрели угрюмо и скучно с высоты своих пятидесяти с лишним лет. Никто не знал, как этот человек оказался в захолустной деревне на краю света - пришёл, сказал, что он лекарь, и стал лечить. По большому счёту никому не было интересно, почему человек с такими способностями вдруг осел в деревне - они-то живут, так что в этом такого? Впрочем - даже если интересовались - своего интереса не выказывали - лечит, и ладно. Другие деревни не могут похвастаться настоящим лекарем, да ещё и возлагающим руки на больного. Порошки порошками, но хорошая лечебная магия лучше всего. Порошками всё не вылечишь, особенно если они не заговорённые. А хороший маг-лекарь свои порошки заговаривает, а не просто так толчёт в ступе.
  - Ну что, что я делаю здесь, в этом захолустье? - мысль лекаря была сухой и скучной, но потом она поразила Неда - и это я, придворный лекарь, бегу к придурковатому купчишке, чтобы лечить его не менее придурковатого раба! За медяки, за нищенскую плату! Ну на кой демон я тогда согласился составить яд для этой суки? Если бы я не приготовил яд, если бы она не сдала меня на допросе...сейчас бы сидел в белокаменном дворце и пил хорошее вино с прекрасной женщиной...иэххх... Чего этот дебил так уставился на меня? Хмм...интересная у него аура...парень-то потенциальный маг. Только если узнают местные придурки - прибьют. Магия-то у него чёрная! Аура с красная с чёрными прожилками. Но он ещё дохловат, максимум если что и может - понос наслать. Хммм...интересно...надо спросить.
  - Эй, парень, а что там с этим рабом?
  - С животом чего-то...болит вроде как.
  - С животом...очень интересно...не он ли наслал? А что - неосознанно, он же необученный. Чёрный маг...редкость, однако. Боевой маг. Королевство с ног сбилось, разыскивая потенциальных магов, а он тут, сидит в глухой деревне, коров пасёт! Да ещё кто - чёрный маг, один на сотню магов! Ну не парадокс ли? Может послать письмецо в город? Тамошнему градоначальнику? Ведь награда - десять золотых за сообщение о потенциальном маге. На дороге не валяются. Завтра пошлю. А пока надо идти - эта тварь может и вправду ничего не заплатить, если раб крякнет. Скажет - долго шёл. Интересно, а меня прекратили искать, или нет? Всё-таки десять лет прошло. Вернуться бы в столицу...эхх. А может за чёрного мага побольше дадут, не десять золотых? Вроде было такое распоряжение - за чёрного мага больше. Пир закачу, три дня пить буду не просыхая!
  - Давай, веди быстрее! - и лекарь так шустро заковылял по дороге, что Нед с трудом успевал за этим человеком. Ему многое хотелось у него спросить, но само собой - не решался. Как он объяснит, что слышит мысли? Его или сочтут за ненормального, или...просто убьют. Кому охота осознавать, что всё, что ты думаешь, становится известно какому-то придурку?
  Нед слегка отстал от лекаря, мучительно раздумывая - как ему перейти через мост, где ждут обиженные им парни? Если попробовать пересечь речку вброд...только вот берега круты, да и вымажется по-полной. Одежду порвёт. Будет скандал. А если держаться поближе к лекарю? Может побоятся трогать при нём?
  Прибавив шаг, Нед догнал лекаря и взял его сумку:
  - Давайте я вам помогу! Вам полегче будет.
  - Хмм...ну возьми - лекарь с облегчением перевесил сумку на плечо парня - смотри только не упади! Там ценные порошки, склянки - побьёшь - они мне в такую копеечку встанут, что я тебя просто разорву на части! Прокляну!
  - Как бы он сам не проклял - усмехнулся про себя лекарь - такой понос напустит, что месяц дристать буду, весь на дерьмо изойду! С чёрными надо поосторожнее. Тогда, пятнадцать лет назад, один чёрный маг весь наступающий полк проклял, полторы тысячи человек - они шли в атаку, вываливая дерьмо из штанин! Вот была картина. А запах! Бойцы из них после этого сделались совсем никудышные. Этому, конечно, до профессионала далеко, но в пике усилия - в раздражении или отчаянии он может выдать очень мощное заклинание. Такое, что насланный понос будет просто цветочками. Примеры были. Интересно, как это у него способности проявились в таком возрасте? Обычно маги выдают себя уже лет в десять, а то и раньше, а ему...ему...сколько? Лет двадцать? Больше? Хммм...нет...выглядит только старше, а так наверное лет шестнадцать-семнадцать. Мосластый парень. Ему бы мяса нарастить - убойная машина будет... Фонарь бы не разбить - чёртовы камни! А так-то парень приличный - вишь как, сам вызвался помочь. Нынешняя молодежь одно хамло, твари! А что я удивляюсь - такие же твари их и воспитывают. Быдло. Иэххх...где столица, где проспекты, освещённые фонарями, где гуляющие толпы народа на ярмарке Осеннего Урожая...скалы, море, ветер...и быдло, которое не затрудняет себя тем, чтобы удалиться в кусты для того чтобы испражниться, гадит прямо на дорожку! Вчера вляпался, гады! Такое впечатление, что нарочно кто-то наделал, чтобы я вляпался. А что - ничего удивительного. От этого народа разве дождёшься благодарности? Вот опять - стоят у моста и болтают! Делать им нечего, болтаются и болтают!
  Парни ждали Неда у моста, перекрыв его, как пробка перекрывает выход вина из бутыли. В руках палки - настроены совсем решительно.
   Нед потеснее пристроился к лекарю, а тот, воинственно задрав бородёнку свитую спиралью, пошёл прямо на толпу, угрожающе размахивая своей тростью, на конце которой имелся серебряный набалдашник в виде дракона. Лекарь очень гордился своей тростью и всегда ходил только с ней, хотя явно не нуждался в поддержке - мужчина он был шустрый и энергичный.
  - Ну-ка прочь! Бездельники! Только бы болтать и плевать семечки! Деревенщины неумытые! Прочь, сказал! Сейчас как напущу порчу, будете дристать месяц без продыху! Глупые твари!
  Парни с опаской расступились, Нед прошмыгнул за лекарем, а вслед ему пронеслось:
  - Ничего, ещё встретимся. Завтра. Куда ты там гоняешь своих коров?
  Неда пробрал холодок - этого ещё не хватало! Раньше они его за деревней не трогали...ограничивались глумлением в людных местах. А теперь...неизвестно, что будет теперь.
  Дома их ждали. Антур лежал на подстилке, которую под него положили. Его лицо было бледным, из под него шёл тяжкий дух, свидетельствующий о том, что парень как следует обделался. Хозяин осторожно поглядывал на больного из-за угла, и когда лекарь вошёл в дом, бросился к нему и возбуждённо спросил:
  - Что с ним?! Не моровое поветрие? А то все тут передохнем!
  - Сейчас посмотрю - ворчливо заметил лекарь - только за осмотр деньги вперёд. Серебряный пул. И воду давайте. Мыло. Я что, с обгаженными руками буду в порошках лазить?!
  - На! Кровопийца... - буркнул тихонько Бранк, протягивая лекарю серебряную монету. Тот с довольным видом её спрятал, потом сообщил:
  - Стоимость порошков отдельно. Лечение руками - тоже отдельно. Вы что думаете, всё дёшево? Как в своей лавке, так ты не больно-то отдаёшь задёшево, а тут весь изжадился! Небось в тайниках тысяч сто золотом попрятал, а покормить рабов как следует у тебя рука не поднимается?! То-то они у тебя животом маются!
  - Не болтай, чего не знаешь - буркнул Бранк и мысленно добавил - сто не сто, а шестьдесят тысяч имеется. Надо будет проверить в погребе, как бы кто не нашёл, поглубже закопать! *картинка - бочка с грибами, под ней деревянный пол, в полу лючок, под ним шкатулка с с золотом*
  - Хватит болтать, Сенерад! Делай своё дело! Сколько у меня есть - всё моё. Ты сумей заработать, а потом считай чужое добро.
  - С вами заработаешь - подумал лекарь - крохоборы проклятые! Хе хе - и в самом деле проклятые! Забавно будет, если парнишка их проклянёт! Увы, скорее всего он осознанно вызывать проклятие не умеет. Только в порыве гнева. А чего увы-то? Умел бы - вся деревня валялась бы пластом. А то и чего похуже. Лучше пусть не умеет. Под контроль его надо, иначе беда будет. А так хочется оставить его тут - вот бы он навёл порядок в этом гадюшнике. Они бы мне денег принесли просто кучу! Стоп! Стоп! А это мысль. А что я теряю? Сдать власти я всегда его успею. А если бы он по моему велению напускал порчу...эх, и денег бы я имел! Снять-то запросто, никаких порошков не надо - заклинание освобождения, и всё. Уровень-то у него в районе первого, тут не надо большой силы. А у меня всё-таки восьмой лекарский. Не ахти какой высокий, но против него - как собака против цыплёнка. Только вот одно - как заставить его напускать порчу по моему приказу, а ещё - как сделать так, чтобы он молчал об этом? Не разболтал? И как забрать его у этого придурка? Сейчас подумаю, подумаю... Нет. Похоже всё-таки придётся сдать его власти. Слишком сложная получилось бы задача. Этот Бранк такая тварь - ни за что не отдаст парня мне в помощники. Лучше поиметь денег сразу, чем нажить проблем. Оооо! Точно - он напустил проклятие. Дурачок не знает, что каждая магия оставляет индивидуальный след, след его ауры. Запустил проклятие - вот уже все и знают, что это сделал он. Если бы нельзя было отличить заклинания - чёрные маги творили бы что хотели. Хотя...говорили, что особо злостные маги умеют выставлять ауру-обманку вместо своей. Меняют оттенки. Но мне кажется - это досужие россказни. Ух ты...да у него уровень четвёртый, не меньше! Как это раньше тут не возникали массовые моры и болезни? Так, так...а чего я глупости всякие придумываю? Надо оставить парня на какое-то время в покое, и посмотреть, что будет! Пусть он порчи наведёт как следует, я полечу больных, а когда придёт время - отправлю его в город. Типа - я обнаружил стихийного чёрного мага. И получу награду. Не надо его заставлять, принуждать, и никто ничего знать не будет. Всё чистенько и элегантно. Ух, я и молодец, ух - голова!
  - Всё, готов ваш раб. Здоров - лекарь брезгливо прополоскал руки в тёплой воде, намылил их мылом, и поморщился - скупой Бранк даже на мыле экономит - вонючее, для рабов.
  - Что с ним было? - забеспокоился хозяин.
  - Три серебряника! - лекарь красноречиво протянул руку и пошевелил пальцами. Бранк вложил монеты ему в ладонь, Сенерад убрал их в кошель, привязанный на поясе и довольно пояснил:
  - Кормить надо лучше своих рабов. Съел чего-то несвежее. Удивляюсь, как остальные рабы не слегли. Судя по тому, где они живут и чем питаются - давно пора слечь. Всё, я спать. Если что-то понадобится - где живу - знаете.
  - У него точно не моровое поветрие? - недоверчиво осведомился Бранк, глядя на поднимающегося с пола порозовевшего Антура.
  - Я же сказал - нет! Пусть зад вымоет, и будет как новенький - усмехнулся лекарь, и стуча элегантной тростью по полу вышел в коридор. Оттуда послышался грохот, ругательства - видимо он задел медный тазик для варки варенья и свалил его на пол, потом хлопнула дверь, и всё затихло.
  - Разошлись по местам! Все, все разошлись! Чего уставился? - Бранк злобно глянул на Неда и замахнулся на него тряпкой, которую держал в руках. Нед не согнулся, как обычно, не вздрогнул, и хозяин задумчиво наморщил лоб - что бы это значило? Но найдёныш уже повернулся и ушёл. Бранк не долго задумывался над его странным поведением - ночь, спать хочется. Не до паршивых придурков.
  Утром, как обычно, Нед встал на рассвете, с трудом продрав глаза - надо было вести стадо на пастбище. Пошёл к колодцу, стараясь не громыхать, опустил в него деревянную кадушку на пеньковой верёвке, поплескал в лицо ледяной водой и передёрнувшись от утреннего ветерка, пошёл на кухню, перехватить чего-нибудь на завтрак.
  Сегодня ему повезло - кухарка была в хорошем настроении (все её мысли возились вокруг ночных игрищ с соседом, и в этот раз тот постарался на славу!), дала Неду обрезков окорока, свежую лепёшку, только что испечённую в печи, и он, чуть не урча от наслаждения, смёл всё в мгновение ока.
  Затем ему был вручен узелок с обедом, тоже вполне объёмистый. Насвистывая под нос мелодию, которую слышал на на молодёжном сборище одним из вечеров, Нед пошёл на околицу, собирать стадо.
  Вот там ему настроение и испортили - здесь был и сын кузнеца с распухшей физиономией - по ней как будто прошёлся дикий зверь (Нед вспомнил - под мостом рос за-амечательный терновник!), и Эвор, с его грязными мальчишескими тайнами, и Шисор, с его извращёнными мечтами. Тут стояла и Салли, с некоторым интересом поглядывающая то на сына кузнеца, то на Неда, и вспоминающая, как вчера обжималась с Шисором - её картинки были такими ясными, такими яркими, сочными, что Нед чуть не покраснел.
  Вся это компания явно ждала его, и когда Нед появился на горизонте, они встрепенулись, и подошли ближе. Лица парней были серьёзны, а Нед уловил, что у Шисора и Эвора в кармане лежали острые ножи, которыми они собирались...нет, не убить. Покалечить Неда. Как следует порезать. Напугать. Не здесь - позже.
  Они ничего не сказали, только молча смотрели, потом Шисор криво усмехнулся и многообещающе кивнул Неду - мол, скоро, скоро...увидимся.
  Нед тоже ничего не сказал, собрал коров, и подгоняя хворостиной последнюю - ленивую скотину принадлежавшую рыбаку Нустару, погнал стадо в холмы, подальше от обработанных полей, на которые уже потащились деревенские жители - прополку и окучивание никто не отменил.
  Главной задачей Неда было - даже не следить за тем, чтобы коровы не пропали - тут это очень редко случалось - а смотреть, чтобы коровы не залезли на огороды, в поля, и не сделали потраву. Тогда ему бы крепко досталось от старосты, а его 'отец' заплатил бы штраф - он же получает деньги за пастуха, ему и платить. Ну а Неду, само собой, отвечать своей шкурой.
  День начался удачно, а как он продолжится...это как боги захотят.
  Так-то Нед не был особо религиозным - ну да - боги. Да, надо им иногда делать подношения. Так какие у фактического раба могут быть подношения? Если у него вообще ничего нет? Потому - терпите боги, будут деньги - будут и подношения.
  Поразмыслив, Нед решил отогнать стадо на дальние луга - к морской излучине. Там давно уже не был - трава подросла, и водопой хороший...и подальше от деревни. То, что сегодня у него будут проблемы - Нед не сомневался. Вот только позволять себя бить больше не собирался. Что он сделает? Да кто знает, что сделает. Да плевать на них! Что хочет - то и сделает!
  Нед с удивлением следил за своими мыслями - с чего вдруг в нём проснулся такой бесстрашный бунтарь? Только ли из-за того, что он надел 'котёл'? А может время пришло, и в нём проснулась кровь его предков-пиратов? В любом случае - своё нынешнее состояние ему нравилось. Как и то, что живот был набит вкусной ветчиной, котомка с обедом приятно оттягивала плечи, солнце грело, ветерок охлаждал, море шумело и пахло рыбой и чем-то горьковатым, свежим - чем не жизнь? Может погодить пока с побегом? Так-то вполне неплохо стал жить. Чего там этот лекарь думал о болезнях и проклятиях? Как понял Нед - этот демонов старик собирался использовать Неда в качестве некой ходячей болезни. Нед проклинает кого-то, а лекарь лечит и собирает за это деньги. Вот только почему-то старому дураку не пришло в голову спросить - а Нед-то согласен на это? У лекаря даже мысли не возникло, что он должен как-то заинтересовать парня, как-то его подмаслить. Привыкли пользоваться трудом раба, не давая ничего взамен, вроде так нормально. А ведь совсем даже не нормально!
  Нед опять удивился - откуда у него эти мысли? Он никогда не умел думать так связно, и так...разумно, что ли. Никто не учил его думать, выстраивать логические цепочки. А теперь...теперь всё изменилось. И опять - это ему нравилось!
  Насвистывая и погоняя стадо, испуганно косящее глазами на пастуха, Нед добрался до холма Одинокого Дуба, что в трёх ли от околицы деревни. На это понадобилось много времени и солнце стояло уже довольно высоко над морем, блестевшим на горизонте.
  Одинокий дуб, по которому был назван холм, стоял на своём месте, впившись корнями в землю так, что вероятно удержал бы весь имперский флот, даже не покачнувшись. Он был в несколько обхватов - корявый, узловатый, похожий на богатыря в старости, сильного, но уродливого. Нед любил обедать под ним - хороший тенёк, и видно отсюда на все стороны. Если корова задумает отойти куда не надо - её тут же можно заметить и вернуть, с помощью мата и палки. В низинке били родники, питающие ручеёк, стекающий к морю - идеальное место для отдыха и пастбища.
  Устроившись у ствола дуба, Нед уселся, скрестив ноги в драных, сто раз зашитых сапогах, и довольно прикрыл глаза - Нарда следит за стадом, можно и передохнуть. Спал-то всего ничего - часа четыре, не больше. Нед прикрыл усталые веки, и сон тут же набросился на утомлённое тело, накрыв Неда мягким лоскутным одеялом.
  Очнулся Нед от лая Нарды - она чуть не хрипела, лаяла на кого-то чужого, и Нед тут же вскочил на ноги, приготовившись к самому худшему. И точно! Они.
  Нед чуть не застонал от разочарования - ну почему, почему никогда не бывает так, чтобы всё было хорошо? Ну почему боги посылают всё новые испытания его истерзанному телу? Ну зачем они прислали этих придурков?
  - Эй, не трогай собаку! Не трогай! - отчаянно крикнул он, видя, как Шисор прилаживает стрелу на охотничий лук. Глупенькая Нарда так и продолжала кидаться на врага, защищая Неда, как будто почувствовала опасность, идущую от этих людей. Раньше она никогда так не делала. Почему сегодня решила бросаться на людей?
  - Шисор, не надо! - неуверенно крикнула Салли - жалко собаку!
  - Шис, это собака Бранка, пастушья собака, он за неё денег отдал - вмешался Нарт - смотри, скандал будет. Она денег стоит. Говорят - лучшая пастушья собака в нашей деревне. Бранк к старосте потащит на суд, а папаша тебе башку набьёт. Она не меньше пяти золотых стоит.
  - Да какого демона тогда он её распускает?! - взъярился Шисор - может она бешеная, взбесилась! Да, точно взбесилась - и вы потом подтвердите! Глядите, она меня чуть не цапнула, за штаны ухватила!
  Шисор спустил тетиву, и стрела, пропев свою похоронную песню, едва не приколола Нарду к земле. Она прочертила у собаки под брюхом кровавую черту и воткнулась в землю, дрожа, будто от разочарования. Нарда взвизгнула и бросилась к Неду, ища в нём защиту.
  Найдёныш стоял сжав кулаки, задыхаясь от ненависти. Потом присел на корточки, не спуская глаз с врагов и прижал к себе собаку, дрожащую от возбуждения. Она скалила зубы, рыча на пришельцев, и в её голове всё время мелькало:
  - Враги! Больно! Хозяин, любовь! Больно! Рвать врагов! Плохие люди!
  - Плохие, плохие, Нардушка - ласково сказал Нед, и осторожно ощупал рану собаки. Ничего серьёзного не было - царапина. Бывало и хуже - заживёт. Как-то она напоролась на острый сук в овраге, погнавшись за кроликом. Сук воткнулся ей в грудь и думалось что всё, помрёт. Нет - выкарабкалась. Нед тогда нёс её на руках несколько ли, и выхаживал у себя в закутке две седмицы.
  - Дай мне! - услышал он голос Эвора, и увидел, как тот берёт из рук Шисора прихотливо изогнутое дорогое оружие - я сейчас их обоих приколю, как насекомых!
  - Ты спятил, Эвор! - решительно сказала Салли - наши игры заходят слишком далеко! Одно дело набить ему морду, посмеяться над ним, другое - убить! Ты представляешь, что это будет?
  - Да ничего не будет - Эвор был бледен и решителен - скажем, что он набросился на нас, натравил собаку, хотел убить камнем - вон и камень лежит. Мне и пришлось его застрелить! Он же на самом деле не раб - значит денег не стоит, и нам не придётся за него возмещать. Собаку не тронем - она дорогая, зачем нам проблемы, а он - никчёмное, никудышное существо. И пусть подыхает. Салли, не лезь! А то получишь по башке!
  - Эй, эй! Это моя девушка, чего ты раскомандовался! - возмутился Шисор - а за 'по башке' сам получишь по башке! Свою девушку заведи, потом бей ей по башке!
  - Чего ты взвился-то? - растерялся Эвор - ну вот, всё настроение испортил!
  Он опустил лук и посмотрел на Неда, спокойно наблюдавшего за происшедшим:
  - Повезло тебе, грязь с подошвы - живи. Но внутренности мы тебе отобьём! Чтобы ссался кровью! И чтобы на девок никогда больше не смотрел! Давайте его кастрируем, парни? А что? Работать сможет, а девок портить нет! Забавно, а?
  - Салли, как ты можешь ходить с такими подонками? - неожиданно спросил Нед - знаешь, почему он бесится? Я открыл его грязную тайну - он ведь кувыркался с мужчиной. А строит из себя нормального парня. Но это всё ерунда. Он просто тварь, грязная подлая тварь! А твой дружок? Ты знаешь, что он рассказывает всем парням, что у тебя между ног на этом самом месте родинка, и что ты вчера согласилась на то, на что он тебя уговаривал два месяца? Он же болтливый как баба! А Нарта эти два ублюдка считают тупым скотом, который бегает у них на привязи, и выпускают его тогда, когда нужно кого-то избить. Тебе нужны такие друзья? А после того, как он вчера валялся на тебе в сеновале, пошёл, и тискал свою младшую двоюродную сестру и говорил ей грязные гадости, рассказывая, как имел тебя во всех видах. Они хихикали и делились впечатлениями - она тоже хороша, валяется со всеми парнями. Шлюха. Вы все грязные твари! Подонки! Как я вас ненавижу, вы бы знали! Будьте вы прокляты, твари!
  В воздухе внезапно запахло лепестками роз, этот запах сменился отвратительным запахом трупа, или дохлой рыбы - вонючий, непереносимый, выворачивающий наизнанку. Потом запах хвои, и снова вонь, уже сладковатая, как будто смешали навоз и мёд.
  Нед тихо, с нарастающей высотой сказал несколько слов, окаменев, как статуя - двигались лишь его руки, сплетая причудливую вязь, оставляя в воздухе светящиеся непонятные знаки.
  Потом всё затихло, и Нед с недоумением посмотрел на свои руки, совершившие что-то против его воли, и на четверых молодых людей, замерших на земле в разных позах, с раскрытыми глазами и струйками слюны, тянущейся из уголка рта.
  Нед бросился к лежащим, пощупал - они были живы. Сердца их бились ровно, размеренно. Молодые люди как будто спали, или были в забытьи.
  Потом зашевелились, и начали вставать на ноги. Нед ощетинился, приготовившись к атаке - сейчас они начнут ему мстить за те обидные слова, что он с какой-то стати наговорил, выудив сведения из их голов. Но они стояли молча, и как будто не узнавали ни друг друга, ни того места, где сейчас находились.
  Нед обошёл вокруг парней и девушки, но они так же и стояли, как стояли пять минут назад и тупо таращились в пространство остекленелыми глазами. Нед ошеломлённо присвистнул, постоял рядом и тихонько стал уходить от дуба, подхватив по дороге свой заветный узелок. Что делать - он не знал. Оставить их тут? А потом что? Точно свяжут с ним...и не жди пощады.
   Вдруг осенило:
  - Идите домой, и скажите, что ударились головой! И ничего не помните! Лук и стрелы подберите!
  Почему он так сказал - сам не знал. С какой стати они должны были его послушаться? Но послушались.
  Шисор подобрал лук, вытащил из земли стрелу и безвольно побрёл в сторону деревни, как оживший мертвец. Следом потянулись и остальные, волоча ноги и пуская изо рта слюни.
  Нед же бросился в противоположную сторону, на лай Нарды, собирающей коров в кучу - нужно было срочно менять место. Как бы кто не пришёл посмотреть, о какой это камень ударились четыре придурка....
Оценка: 2.44*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"