Казаков Иван: другие произведения.

Найдёныш глава 9

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Глава 9
  - Рота - становись! Слушаем приказ командира Корпуса, полковника Хеверада! - Дранкон обвёл глазами застывшие ряды копейщиков, блистающие начищенной сталью доспехов - пятнадцать отделений тех, кто несколько месяцев назад пришёл в учебку с гражданки - мужчины, ранее никогда не державшие копий. Большинство совсем молодые мальчики - вербовали от шестнадцати лет. Впрочем - кто проверял этот возраст? Лишь бы плечи были пошире, да руки покрепче. А сколько ему лет - какое имеет значение? Сдохнет так же, как и взрослые.
  Ряды пехотинцев замерли, и как будто затаили дыхание - неужели свершилось то, о чём они думали все эти месяцы? То, к чему их готовили тяжкими днями, от рассвета до заката - война? Им пора на войну?
  - Господин полковник Хеверад, извещает: за особые успехи в службе, капрал Нед Чёрный производится в сержанты! - Дракон обвёл глазами ошеломлённых бойцов, помолчав, добавил - любой из солдат, честно и добросовестно несущий службу, служащий примером своим товарищам, может быть произведён в сержанты, с соответствующим прибавлением жалования и льготами. Сержант Нед Чёрный, выйти из строя!
  Нед, ошеломлённый больше, чем его товарищи, сделал три шага вперёд, чётко развернулся вокруг плеча и сделал воинский салют - рука, сжатая в кулак, выброшена выше головы, затем возвращена на место - на короткое копьё, с которым он стоял в первом ряду.
  Дракон осмотрел снаряжение новоиспечённого сержанта, удовлетворённо кивнул головой - всё начищено, всё блестит, нигде ни пятнышка, затем скомандовал:
  - Разойтись на время обеда! Сбор по сигналу! - и негромко добавил - Нед, за мной. Поговорим.
  Дранкон пошёл вперёд, не глядя, идёт ли за ним Нед. Тот побрёл следом, таща на плече копьё, и другой рукой придерживая короткий меч на поясе.
  Пока Нед шёл - всё время раздумывал над новостью - что бы это значило? И с какой стати он вдруг сделался сержантом, считай - младшим офицером армии, единственным офицером, которого без всякого обучения мог назначить командир корпуса. Нет - так-то Нед был не против, но что бы это значило? Вдруг - ррраз! И готово! А он ведь почти ничего не знает о службе, куда ему против таких зубров, как сержант Дарнкон?!
  Они зашли в домик, где жил Дранкон - сержант отказался жить в офицерском городке, вся жизнь его проходила на базе, так что и жил он тут же. Остальные сержанты обитали в городе, некоторые имели свои семьи
  Дранкон облегчённо снял с себя высокую фуражку, кивнул Неду:
  - Снимай шлем и панцирь, пусть плечи отдыхают. Ещё натаскаешься железа.
  Нед кивнул, отщёлкнул застёжки панциря и стянул тяжелую броню бойца-перворядника. Аккуратно сложил всё на широкую скамью у стены и оставшись в специальной простёганной одежде, надеваемой под снаряжение, вопросительно посмотрел на Дранкона.
  - Присаживайся - кивнул тот - пей - это вода с соком агуры - кислая, хорошо утоляет жажду. Небось вопросы в голове вертятся, да? - Дракон усмехнулся уголком рта - у самого вертятся. Пытался я узнать - что это такое было? Так и не смог. Ты там полковничью дочку не трахаешь? Или может родственник его любовницы? Ладно, не хмурься. Самого сегодня огорошили - посыльный принёс пакет, я прочитал - всё точно. Ты сержант. Пошёл за разъяснениями. Удостоился аудиенции у командира базы. Точно - никаких сомнений. Тебе присвоили звание сержанта. Вероятно за тот бой, что ли. Мне кое-кто рассказывал, что на этом бое полковник выиграл кучу денег. Впрочем - я тоже. Может за это удостоили новобранца званием младшего офицера? Можем только гадать. Ладно. Ты хоть понимаешь, что должен делать? Обычно сержанта нам дают из старослужащих, зарекомендовавших себя в боевых действиях. Тех, кто уже отработал самое меньшее по одному контракту, и знающего, что делать в любых обстоятельствах. Ты - ноль. Если тебя сейчас поставить во главе роты - ты ее угробишь. Сержант - это полевой командир, который чутко следит за тем, как бьётся его рота и быстро закрывает бреши. Лейтенант - тот отвечает за две роты, за их взаимодействие с другими специальностями. Завтра мы приступаем к тренировкам с мечниками и арбалетчиками. Ты знаешь, как с ними взаимодействовать? Нет. Вот и плохо.
  Дранкон вздохнул, помолчал, и хмуро добавил:
  - Буду учить. Не только их, но и тебя. Куда деваться? Мне было заявлено, чтобы я в кратчайшие сроки обучил тебя командовать ротой копейщиков. Так что у тебя будет сто пятьдесят человек под началом. Рад? Вижу - совсем не рад - рассмеялся Дранкон - а что поделать? Приказы командира не обсуждаются. Ему виднее, кого назначать, кого повышать и кого казнить. Да ладно! Зато у тебя теперь больше шансов выжить. Первые ряды обычно при столкновении с армией противника падают в первую очередь. Потом остальные копейщики. Потом доходит очередь до мечников - они бьются в самом ближнем бою. Мы - передовое подразделение, встречающее врага грудью. Да ладно, не печалься - у тебя есть теперь 'пряники', которые недоступны простым солдатам. Теперь твоё жалованье составляет три золотых в неделю. Для сельчан это большие деньги! Ты можешь даже ходить в офицерский городок, снимать квартиру за территорией базы, уходить и приходить на базу всякий раз, как тебе это нужно. Пропуска не требуется. У тебя есть два выходных дня в неделю, ты можешь питаться с офицерами или с солдатами - по твоему выбору. Что ещё...форма получше качеством и покрасивее. Здесь можешь жить в казарме для младших офицеров. Кстати - настоятельно рекомендую переехать туда, если не собираешься снимать комнату в городе. Меньше будет панибратства - это не приветствуется. Солдат должен быть на расстоянии от офицера. Капрал - другое дело, считай - он старший солдат. А вот сержант - это уже офицер. Таак...что ещё? Сдаёшь свою амуницию на склад, получаешь боевое снаряжение сержанта. Какое? Кольчуга, длинный меч, кинжал, овальный щит. Теперь тебе не нужно стоять в строю, ты должен руководить солдатами, подавая команды сигнальщикам. Вопросы есть?
  - Хмм...сейчас соображу...я ошеломлён. Нет, не то слово - я .....
  - И я тоже - ...... . А что сделаешь? Служба. Я уже ничему не удивляюсь. За долгие годы службы много чего видал. Из тебя получится хороший сержант, уверен, только нужно как следует поднатаскать. Иначе - испохабишь дело и людей погубишь. Кого бы ты поставил вместо себя капралом?
  - Вам виднее, господин Дранкон...
  - Хммм...забавно. Я думал, что ты сейчас назовёшь кого-нибудь из своих друзей - Ойдара, или Арнота. А ты вон как. Кстати - можешь звать меня по имени - Лисард, и на ты. Теперь мы с тобой в одном звании. У нас принято своих сослуживцев-сержантов звать на 'ты'. И по имени - когда обращаешься неофициально, конечно. На службе - когда как. Так что - твои друзья не подходят на должность капрала? Только честно!
  - Нет. Если только Арнот, но у него нет авторитета. Ойдар горячий, может не справиться. За ним самим нужен присмотр. Вы...ты лучше знаешь людей роты, поставь сам. Кстати - я не понимаю насчёт роты. Ведь ты здесь сержант. Это твоя рота.
  - Я тренировочный сержант, парень. Когда вы пойдёте в бой, у вас будет другой сержант. А я останусь дожидаться новых новобранцев. После того, как вы сходите на войну, у вас сильно поубавится народа. Так что скоро будет новый набор... Перед отплытием вам должны были передать новым сержантам, и вы с ним недели две занимаетесь притиркой друг к другу. Я рассказываю сержанту о роте, он сам смотрит, кто есть кто, ну и...вот так. По традиции, после назначения у тебя три дня отдыха, начиная с завтрашнего дня. Ты устраиваешь свой быт, думаешь, где будешь жить, получаешь обмундирование, гуляешь, пьянствуешь, а потом приходишь и начинаешь учиться быть сержантом. Понятно?
  - Понятно. А можно без пьянства? - улыбнулся Нед
  - Можно. Но не желательно. Как это - солдат, и без пьянства?! Шучу, шучу...знаю, что ты не пьёшь. Странно вообще-то. Тебе что, обет какой-то не позволяет пить? Здоровье, вроде как, у тебя в порядке. В чём дело? Люди, чем-то отличающиеся от других всегда вызывают подозрение. Если не пьёшь с коллективом - значит или больной, или собираешься настучать безопаснику, передав разговоры за столом. Так многие подумают, учти это.
  - Почему я не пью вино? - переспросил Нед - потому, что не нравится. Оно...горькое!
  Некоторое время Дракон сидел молча, глядя на Неда, его губы подёргивались, как будто от холода, потом он не выдержал и начал хохотать так, что из слёз потекли глаза:
  - Горькое?! Ох, уморил...ну даёт...я думал шутит, а он и правда. Дитя дитём... Не обижайся, парень. Я же тебе по возрасту в отцы гожусь. Всякое видал, но такое...чистая душа, как же тебя к нам занесло? - грустно спросил он, закончив смеяться - не могу тебя понять. Более праведного человека чел ты, встретить практически невозможно. И при этом - закрою глаза, и вижу голову того парня. Ты убил его так, как будто прихлопнул муху. Без эмоций, без сожаления. Это был первый убитый тобой человек? - неожиданно спросил Дранкон, не ожидая ответа.
  - Нет.
  - Сколько?
  - Десять. Они были плохими людьми. Пришли меня убить, и убили моего друга. Я не хотел их убивать, они...
  - Тихо, тихо! Всё! Это в прошлом, не нагружай меня твоими проблемами. Я тебе не мать родная и не отец. Убил - значит, они заслужили. Зная тебя, уверен - ты и мухи просто так не убьёшь. Всё, парень, беги отсюда. Обедать иди в офицерскую столовую. Железо сдашь после обеда, всё равно на складе сейчас никого нет - все разбежались жрать, проглоты проклятые. Ну что ещё сказать - удачи, сержант! Служи. Уцелей...
  В казарме никого не было - кроме дневального. Он с любопытством посмотрел на Неда, кивнув головой - само собой, весть о том, что солдата приказом полковника повысили до сержанта разнеслась по всему Корпусу как ураганным ветром.
  Это был, конечно, исключительный случай. Обычно такие назначения происходили после военных действий, из тех солдат, что на самом деле проявили себя на войне, и не только индивидуальными действиями, но, в основном, в групповых военных стычках. Например - убили сержанта, и солдат (капрал) взял на себя командование ротой. А тут - за что? Ну - подрался на поединке, да. Красиво оторвал голову противнику (зачем, спрашивается?!). И что, теперь всех поединщиков в офицеры? Эти мысли были написаны на лице дневального, а ещё - он их думал.
  Нед редко теперь включал сверхчувственное восприятие, хотя и научился слегка приглушать фон общих мыслей, собираясь подслушать мысли определённого объекта. Ему стало просто неинтересно. Слушать друзей - так они, что думают, то и говорят. Слушать солдат? Зачем? Узнавать о том, как они выпивали, как занимались кувырканием с грязной тёткой? Какой в этом интерес? Нет - ну, так-то познавательно, ага. Нед в отношении женщин был не слишком просвещён, и поначалу его очень интересовали и забавляли некоторые подробности физической любви между мужчинами и женщинами, описанные солдатами и представляемые ими в виде картинок. Но когда прослушиваешь это в сто тридцатый раз, во всех подробностях - новизна теряется, и всё это просто надоедает. Да и лишнее возбуждение ни к чему...
  Нед был здоровым половозрелым парнем, неглупым, и быстро схватывающим что к чему. Он так же как все юнцы этого возраста хотел женщину, мечтал о женщине, женщины ему снились - манили, улыбались, сверкали своим гладким, привлекательным телом... Просыпаясь он иногда обнаруживал, что получил разрядку во сне, и во время умывания, сторонясь товарищей, без стеснения обсуждавших процесс самоудовлетворения, уходил подальше в сторону и отмывался в душе, не желая выставлять на показ свои проблемы и мечтания.
   Честно сказать, в тот раз, когда друзья звали его к девке в 'Красном жеребце', он пожалел, что отказался. Вначале пожалел. И его благовоспитанная речь по поводу луж была ничем иным, как страхом перед тем, что кто-то, например девушка, узнает, как он необразован и неумел.
  Нед с досадой обнаружил в себе такое свойство - лёгкое тщеславие. Как это кто-то узнает, что он такой необразованный, неумелый, не знающий простых вещей? И это после того, как Нед стал известным всему корпусу, как умелый боец?
  После того, как обнаружил в себе эту нехорошую черту, Нед стал решительно подавлять тщеславие и робость. Стесняется спросить? Берёт и спрашивает. Не умеет? Подошёл, спросил у того, кто умеет. Так было и на воинских упражнениях, так было и во время учёбы чтению и письму.
  Как ни странно, люди с удовольствием показывали и рассказывали Неду всё, что он спрашивал. Приятно ведь осознать, что такой грозный боец, уважаемый Нед чего-то не знает! Человек, у которого он спрашивал, как будто приподнимался на самим собой, возвышался в своих глаза и ему было приятно. А раз ему стало приятно за счёт Неда - значит и Нед ассоциировался у него с удовольствием, с хорошим настроением. Потому - у Неда были прекрасные отношения с большинством солдат, из тех, с кем он общался.
  Да, были исключения. Завистники, злопыхатели, и кроме того - те, кого он заставлял соблюдать правила, нести службу. Тот же Дитас, которого Нед уложил в трактире, едва не убив. Уголовник обзавёлся дружками, такими же, как он сам - в том числе и из других рот. Но Неда не трогал, не задевал, стараясь к нему даже не подходить, потому Нед не прощупывал его мысли. Да и зачем прощупывать? Живёт себе и живёт, и демон с ним. Дружить с ним Нед не собирался, так что...не наплевать ли?
  Уложив вещи в мешок, Нед оглядел свою постель, ровно застеленную так, как учили. Тут он провёл несколько месяцев, и надо признать, что это было лучшее время его жизни. Ему даже немного взгрустнулось - друзья остаются, а он уходит... Как он будет теперь дружить с Ойдаром и Арнотом? Не посмотрят ли парни на него, как на выскочку, как на того, с кем теперь нельзя общаться? Начальство, мол... Он, лично, не собирался прекращать дружбу, а вот как на всё посмотрят они?
  Вздохнув, взвалил два мешка - с бронёй и одеждой - на плечи, и побрёл на выход из казармы. У входа подхватил из пирамиды своё копьё, отполированное ладонями до блеска за долгие месяцы тренировок и направился к воинскому складу, находящемуся за штабом.
   Здание арсенала, сложенное из крупных белых камней, нависало над штабом, как огромный десантный корабль нависал бы над рыбацкой лодчонкой. Да и немудрено быть таким большим - в складе хранилось всё - от оружия и брони, до шнурков и пуговиц. Всё, что нужно солдату для того, чтобы весело положить свою голову на алтарь государственной власти и уйти в могилу, восхваляя щедрость короля.
  С обратной стороны здания вещевого склада стояли продовольственные склады, до половины углублённые в землю и заполненные мешками с крупами, сушёным мясом, солониной - в общем - всем, что долго хранится, и что можно съесть здесь и взять с собой в командировку. Эти продукты, возможно, были не очень вкусны, но зато питательны, а ещё - долго хранились даже в условиях сырого морского климата, например - на судах.
  Полковник Хеверад строго следил за сохранностью содержимого складов и некогда приказал завести кошек, для войны с крысами, коих ненавидел всеми фибрами своей души - крыс настоящих и крыс канцелярских. Вторых он истребить не мог, при всём своём желании, а для первых заказал подарок - кошек-крысоловов, некогда разводимых в Исфире.
   Война войной, а товарооборот между государствами происходил исправно, без задержек, и скоро на складах воцарились полосатые здоровенные кошаки, безжалостно расправляющиеся с хвостатыми террористами. После этого солдаты перестали находить к котлетах крысиные хвосты и в каше мышиное дерьмо.
  Кошки размножились, и частенько ходили по плацу даже во время строевых занятий, недовольно поглядывая на топающих людей, почему-то не понимавших, что сейчас время кошачьей прогулки, и нарушавших их покой.
  Эти полосатые разбойники стали с некоторых пор таким же символом Корпуса Морской Пехоты, как высокие фуражки с трёмя блестящими буквами КМП. Кошек не трогали,не обижали, а солдаты ещё и подкармливали, таская зажравшимся котам кусочки, оставшиеся с обеда. Полковник одно время даже запретил кормить котов - под страхом репрессий, боясь, что перестанут ловить крыс. Но они всё равно ловили, оставляя трупы мерзких тварей под дверями штаба, как будто зная, кому обязаны своим существованием. Запрет был снят.
  Кошки служили чем-то вроде отдушины для чёрствых солдатских душ, не имеющих ни семьи, ни нормальной жизни, а в будущем - никакой жизни вообще.
  - Ааа! Новообретённый сержант! - лениво протянул дежурный кладовщик, лёжа на скамейке у входа и почёсывая пузо через расстёгнутый мундир - у меня вообще-то обед! Приходи через часок - всё приму, всё выдам. Ты же в обед не маршируешь? Вот и я тоже - не работаю, когда обед. Иди, сержант, иди отсюда!
  - Ну хоть прими, что ли? - взмутился Нед - я что, с мешками таскаться буду?
  - А чего ты думал, когда шёл сюда? Что, нельзя было после обеда прийти? А теперь стоишь тут и мозги крутишь! Вали, вали отсюда! Мне всё равно, сержант ты, или... В общем - закрыта лавка!
  Кладовщик кряхтя встал со скамьи, и начал демонстративно закрывать ворота, не обращая внимания на Неда.
  - Эй, парень - Нед тронул кладовщика за плечо - прими барахло. И тебе ничего не будет. Кроме...вот этого - он подал кладовщику серебряный пул, который тот тут же опустил в свой безразмерный карман.
  - Вот это другое дело! - воссиял кладовщик - на пиво есть! А то все беспокоят, а позаботиться о несчастном служивом некому! А ты будешь хорошим офицером, я точно знаю! Ты понимаешь душу солдата, а всё почему? Сам из солдат! Уверен, ты далеко пойдёшь. Айда за мной. Вот тут выкладывай броню...ага. Бросай на пол, я потом разберу. Тебе же ещё пообедать надо, угадал? Ничего страшного, полежит. Так...комплектность...ага...пластины...наголенники...бросай, я тебе сейчас новые выдам, получше качеством. И форму другую. Тебе положено три комплекта - два на каждый день, и один выходной, парадный, чтобы в городе на девок впечатление производить. У меня есть одна партия мундиров - по ошибке забабахали из майорского сукна - эх, и классная штучка вышла! Сукно тонкое, шерстяное, продувается - на жаре ходить можно...ага, спасибо! Вот ты молодец! (Нед понял намёки и дал еще серебряник. Он уже знал, как важно хорошее снаряжение, а от этого козла зависело, каким оно будет. Так что экономить себе дороже. Это его Дранкон предупредил.) Ну, молодчик! Всегда заходи к Перналю - я тебе самое лучшее подберу! Вот, гляди какой выходной мундир - класс! Он не серый, а голубоватый, как у высших офицеров! И ничего против устава - всё проходит по требованиям! Виноваты мы что ли, что по ошибке для сержантов нашили из майорского сукна? Не сжигать же их? Для своих держу, пользуйся на здоровье! Такому красавчику, как ты - обязательно надо! Все девки твои будут, это медяк против ста золотых! Теперь сапоги. Итак - двое сандалий, сапоги выходные и сапоги для поля. Смотри - вот крепкие, окованные железом. Крепкие - как броня! Ими и пнуть можно как следует. Советую. А для парада и прогулок с девкой - вот эти, мягкие. В них нога не устаёт. Померяй. Впору? Хорошо. Ты переодевайся прямо тут, потом я одежду запишу в ведомость. И сапоги тоже. Сандалии пока надень, жарко. Вот, есть. Вещмешок тебе дам новый - два вещмешка, один для брони, другой для мундира. Тееекс...боевой костюм под броню..он у всех одинаков...аптечка - бинты и мазь, портупея, фуражка...эх, красавчик! Форма на тебе сидит, как влитая! Потом немножко отвисится, морщины пропадут. Пошли оружие тебе подберем. Доверься Перналю - я знаю толк в пырялках. Айда сюда, в угол. Ну-ка, глянь этот меч... - кладовщик вытянул откуда-то из-под кучи старых мечей, разложенных на стеллаже, длинный клинок, тускло блеснувший матовым острием. Он был пыльным, совсем невидным, и Нед слегка разочарованно поглядел на это произведение неизвестного кузнеца. Кладовщик, видимо, это заметил, потому что хихикнул и поманил Неда за собой:
  - Не понял, да? Пошли, пошли за мной!
  Они вышли из полутёмного склада, и Нед несколько секунд привыкал к яркому свету, беспомощно моргая глазами. Кладовщик успел захватить с собой тряпку и любовно вытерев клинок, взял его за рукоять, взвесил:
  - Каков баланс, чудо! Вообще-то я хотел его дать сержанту Эвосу. Он давно просил меня подобрать что-то настоящее, крутое!
  - А в чём крутость? - пожал плечами Нед
  - Глянь сюда! - кладовщик подбросил тряпку, легко свистнул меч, и тряпка упала на землю разделенная на две части - а ещё - он броню рубит, как бумажную! И не тупится! Глянь на рисунок клинка! Видишь узор? Такие мечи проковывали месяцами, потом давали отдохнуть, и снова ковали. А видишь у него на лезвии какие-то знаки? Говорят, эти мечи заколдованные, они обладают какими-то сверхъестественными способностями! Ну - это не гарантирую, но то, что он потрясающе острый и всегда держит заточку - могу сказать с полной уверенностью.
  Нед осторожно взял меч в руки, и стал внимательно разглядывать, пробуя на остроту и баланс. Он был прекрасен. Странный рисунок металла, которого Нед не видел никогда - серо-стальной, переплетающийся, волнистый. Острейшее лезвие - стоило прикоснуться, и кожа тут же стала подаваться, распускаясь под легчайшим нажимом. На лезвии, в середине, по желобку - мелкие золотистые буквы на неизвестном Неду языке. Рукоять - простая, прямая, безо всяких изысков, обмотанная каким-то шероховатым чёрным материалом.
  - Акулья кожа! - с видом знатока пояснил кладовщик - говорят, очень старый меч. Ему несколько сотен лет. Откуда взялся? Да кто знает? Тут всякого железа хватает. Я приборку делал и нашёл его в углу. Хотел продать... - кладовщик осёкся, и покосился на Неда - понял ли? Убедился, что тот не отреагировал, и продолжил:
  - Вот держу его для своих... может кому-то жизнь спасёт... Ага, спасибо! Вот молодец! Вот умница! Вот и я премию заработал! Я сейчас тебе ножны подберу, и кинжал, и засапожный нож, и два метательных ножа с перевязью! Три ножа! Вот тут поставь отпечаток пальца... ага. И распишись, умеешь? Молодец. Вот так. Отлично. Пошли, я тебе всё найду. Оставь тут, не бойся. Сейчас все на обеде, никто не сопрёт. Оглоблю возьми с собой. Хватит тебе её таскать.
  Нагруженный, как вьючный осёл, Нед побрёл к общежитию сержантов. Внутри него таился некий холодок - вот так запросто взять, и прийти в офицерское общежитие - сердце ёкало и билось часто, как птичка в клетке. До сих пор у него внутри держалось некое почтение перед сержантами, символами армейской службы. Потому шёл медленно, как бы оттягивая момент прибытия на место.
  Впрочем - всё прошло спокойно и рутинно. Он представился дневальному, попросил, чтобы ему показали свободную комнату, тот отвёл к угловой, выходящей окнами на горы - что Неду очень понравилось - и пожелав приятного отдыха удалился к своему столу, где снова принял позу отдыха, задрав ноги как можно выше.
  Нед опустил мешки на пол, встал посреди комнаты и счастливо рассмеялся - его комната! Его первая комната и никто, никто не может войти сюда без разрешения! Он может запереть её, и уйти! Положить здесь вещи так, как он хочет и никто не скажет, что они лежат не так, как надо!
  Окно, заделанное толстой решёткой, простой стол, три стула - сержант ведь может принять гостей, своих товарищей! Кровать - узкая, совсем не для сна с подружкой. Да и какая подружка здесь, в военном лагере?
  Здесь было самое главное, самое ценное, что может быть в армии - уединение. Ведь солдату никуда не спрятаться - спит он со всеми, ест со всеми, моется со всеми, даже в сортире, и то со всеми! Как горные орлы, стройными рядами... Многие ругались - хоть перегородки бы поставили что ли, а то всё на виду. Но так было заведено с давних времён и менять положение вещей никто не собирался . Здесь, в общежитии, сортир был в коридоре, как и душевая - дневальный сразу показал ему, где находятся 'удобства' - война войной, а сортир, как и обед - это важно.
  Нед аккуратно положил свою фуражку на тумбочку у кровати, и не застилая постель, повалился на матрас, закинув руки за голову. Неизвестно, что там впереди, но сейчас ему было хорошо. Очень хорошо!
  Полежав, встал, разложил вещи по полкам в шкафу, броню и меч - в специальный оружейный шкаф, обувь - в обувной. Полюбовался, потом спохватился - обед! Какого демона он не пошёл на обед?! Сразу забурчал живот и ужасно захотелось есть. Организм привык получать пищу в строго отведённое для этого время и теперь бурно возмущался допущенным над ним насилием. Выглянул в окно - судя по солнцу, обеденный перерывв подходит к концу. Солдаты давно поели, а что с офицерской столовой? Открыта?
  Быстро надел сапоги, одёрнул мундир, вышел в коридор, заперев дверь на ключ, и мимо проводившего взглядом дневального, вышел под солнечные лучи, впившиеся в него, как будто желали превратить в поджаренный кусок мяса. Секунду подумал и решительно направился к офицерской столовой.
  Здесь было прохладнее, толстые каменные стены укрывали от жары. В отличие от солдатской казарменного вида столовой, офицерская разделена на небольшие кабинеты, отгороженные плетёной из прутьев сеткой, на которую прицеплены небольшие деревянные плашки с выжженными рисунками. В основном - прекрасные девы с мужественными юношами на конях или батальные сцены с грудами поверженных врагов.
  Вероятно безызвестный художник считал, что для военного нет ничего слаще, чем вид куч поверженных врагов и образов полуобнажённых дам в нижнем белье возле плакучей ивы. Что касается второго - возможно, и скорее всего так и есть. А вот первое уже обрыдло офицерам за время их службы в самом крутом из корпусов замарской армии, и они постоянно ворчали, что эту похабень-расчленёнку давно надо снять и демонстративно сжечь на плацу, а потом помочиться на золу. Но как всегда руки ни у кого до этих картинок не доходили, так что висели те с незапамятных времён, и провисят ещё столько же, если только их не спалит случайная молния, пущенная богом-созидателем.
  В зале пусто, лишь пара лейтенантов и сержант из арбалетчиков доедали свой обед, торопливо заглатывая куски пирога и заливая их водой пополам с соком - задержались на службе, разбирая драку, неожиданно вспыхнувшую прямо посреди плаца. Один из солдат упал, сражённый тепловым ударом, следующий шлёпнулся на него, тот, кто шёл за ним, пнул упавшего, друг пнутого заехал в рожу агрессору, тот в обратную - всё чуть переросло в массовое побоище. Пришлось прибегнуть к помощи дежурного взвода стражи, разогнавшей всех дубинками и вёдрами с водой, предусмотрительно заготовленными в помещении стражницкой.
  Это была не первая драка, вспыхнувшая ни с того, ни с сего - жара и переутомление делали своё дело. Виновных выпороли, правда не сильно - всем было хреново, и даже экзекуторам трудно по такому пеклу поднимать и опускать палки на спины супостатов.
  - Глянь, новоиспечённый сержант появился! - буркнул один из лейтенантов - интересно, как это он получил свой чин? Чем так понравился полковнику?
  - Тебе не всё ли равно? - недоумённо бросил второй - тебе-то какое дело? Ну, получил, и получил! Чего нарываешься?
  - Нет, ну всё-таки! - настаивал второй, молодой парень, чуть старше Неда, только что прибывший в часть из офицерской школы - может он по мужиками спец, а? Сделал хорошо полковнику, и вот тебе должность! Из деревенщины - и в офицеры! Эдак пойдёт дальше, командовать нами станет, 'серебряные губки'! Видишь, какие у него пухлые, рабочие губки! Проклятый выскочка, мужелюб!
  Парень говорил нарочито громко, вероятно для того, чтобы услышал Нед и сразу понял своё место в этом мире, где такому как он быдлу и деревенщине не место за одним столом рядом с пусть и обедневшим, но славным дворянским родом.
  Тут надо пояснить. 'Мужелюбство' в корпусе морской пехоты, и вообще в армии Замара, считалось страшнейшим преступлением, наравне с бегством с поля боя или же нападением на вышестоящего офицера. Считалось, что этот порок присущ развращённым гражданским лицам и рабам, лишённым женского общества. И что занимаются этим те, кто кроме этого прегрешения пользуется ещё услугами различного вида крупного и мелкого рогатого скота. В общем - фактически, по армейским канонам, Неду было нанесено жесточайшее оскорбление, смываемое лишь кровью. Нед об этом знал. Солдат можно было называть как хочешь, но офицеры...тут был свой кодекс чести, и переступить через него не мог никто. Пойманного с поличным 'на горяченьком' мужеложца-солдата пропускали сквозь строй, забивая палками до смерти, офицера же изгоняли, лишая всех званий и выдав ему десять палок горячих. Считалось, что эти люди растлевают армию и думают лишь о том, как совратить своих сослуживцев.
  Откуда это пошло? Неизвестно. Но только армия резко, категорически отрицательно относилась к проявлениям мужеложства ( И это притом, что высшее руководство как всегда не отказывало себе ни в каких 'удовольствиях', даже таких!)
  За время своей службы Нед сталкивался со скрытыми мужеложцами - их мысли были ему видны, как на ладони. Но они никогда не позволяли себе никаких действий ни к нему, ни к окружающим, потому - ему было безразлично, чем они занимаются, когда никто их не видит. Наплевать.
  Но вот в этом случае было совсем не наплевать. Как он войдёт в коллектив офицеров, так дальше и пойдёт служба - это ему пояснил Дранкон. И старый, тёртый сержант был прав. 'Выскочке' придётся завоевывать своё место под солнцем.
  Нед изменил направление движения, и вместо того, чтобы подойти на раздачу еды, подошёл к столику с двумя лейтенантами. Тот, кто его оскорбил, с весёлой улыбкой посмотрел в лицо парню, и небрежно спросил:
  - Что надо? Чего тебе, деревенщина?
  Второй лейтенант, который знал Неда и видел его бой, быстро вытер губы салфеткой и не допивая из кружки сок встал с места и отошёл в сторону, искоса наблюдая за происходящим. Само собой - ему было ужасно интересно, что будет дальше, но и быть в центре скандала, с риском получить фингал под глаз, он не собирался.
  Новоприбывший лейтенант был из мечников. Крупный, широкоплечий, с крепкими мускулистыми руками, привыкшими к физическим упражнениям. Старше Неда всего на пять лет, но уже участвовал в шести дуэлях, в из которых во всех шести победил - за счёт искусства фехтования, природной звериной скорости и силы. Так-то он был не совсем уж таким пропащим парнем, но внутри него сидела жаба, требующая постоянно самоутверждаться, и желательно - за счёт других, более слабых людей. Обычный парень, каких много. Боги дали ему излишнюю силу и ловкость, но не дали ума и хоть чуточку снисходительности к тем, кто слабее его. Из таких получаются тираны и убийцы, если их не остановят на дороге, устланной телами попранных ими жертв.
  Кроме того, несмотря на то, что парень был из обедневших дворян - иначе бы он и не попал в такой корпус - у него имелись связи - дядя, помощник имперского казначея готовил ему тёплое место в столице. После того, как Заслер полгода послужит в Корпусе Морской Пехоты это будет несложно - как же, герой! Ведь морская пехота всегда на острие удара по врагу. То, что он на днях собирался перевестись в Службу Безопасности, под крыло майора Шентеля, никакого значения не имело - всё равно в документах будет отмечено, что Заслер участвовал в боевых действиях Корпуса. Даже если никогда не ходил в атаку, а врага видел лишь в виде трупа, сработанного другими соратниками.
  Сегодня лейтенант Заслер был очень зол. Пришлось разбираться с дракой, а потом, на солнцепеке, пороть нерадивых солдат - так что настроение у него было ниже низшего. А тут ещё это быдло в своей необмятой сержантской форме! Ну - форменная скотина, да и только! Каламбур очень развеселил Заслера, вот он улыбнулся в лицо этому придурку.
  - Мне надо, чтобы вы извинились - тихо сказал Нед, и на секунду прикрыл глаза - из глубин его сознания поднялась такая волна ненависти, ярости, что он чуть не начал творить колдовство.
  - Перед кем, перед тобой, придурок? Деревенщина мужелюбная! - ухмыльнулся парень, и тут же последовала оглушительная пощёчина, от которой лейтенант слетел со стула. Рука Неда была очень, очень тяжёлой. И за время тренировок на базе отнюдь не стала легче.
  - Что здесь происходит? - прозвучал резкий командный голос, Нед обернулся и увидел перед собой майора Шентеля - главу безопасности Корпуса. С ним рядом два капитана и три лейтенанта - весь его отдел. Видимо, этот доблестный отряд задержался на допросах тех, кто сегодня участвовал в драке и только сейчас офицеры смогли приступить к обеду. И что же они видят? В столовой, где все разговоры были только вполголоса, в святая святых Корпуса - драка! И кто зачинщик? Сержант! Вчерашний солдат! Бьёт офицера выше себя чином! Да, Шентель убедился - крамола пустила свои корни в Корпус морской пехоты слишком глубоко. Полковник Хеверад распустил своих подчинённых. И вот результат - им назначенный сержант избивает старших офицеров!
  - Взять его! - скомандовал Шентель - вы арестованы, сержант! За нарушение пункта четыре уложения о рангах! Лейтенант Нитрас, лейтенант Дарт - доставить сержанта Чёрного в гарнизонную тюрьму!
  Первой мыслью Неда было - оторвать головы всем, кто тут был. Всем! Яростное желание убивать исказило его лицо, превратив в маску демона, и шагнувшие к нему офицеры замерли на месте, не решаясь подойти ближе. Они помнили, кто такой Нед и что он сделал с призовым бойцом.
  Потом Нед успокоился, и позволил им взять себя под руки. Так, в сопровождении двух офицеров он и проследовал до гарнизонной тюрьмы - невысокого строения за продуктовым складом, врытой в землю почти по крышу.
  Когда Неда увели, Шентель, который был зол на Неда по поводу отказа в сотрудничестве, спросил у побитого лейтенанта:
  - Так что здесь произошло?
  - Деревенщина подошёл и ударил меня в лицо. Я сделал ему замечание по поводу того, что нужно здороваться, когда входишь в столовую. Он меня и ударил. Вот и всё.
  Лицо Заслера было безмятежным и спокойным, будто он сидел на берегу моря и любовался закатом. Его голубые глаза и простодушное лицо 'хорошего парня' выражало полную невинность - кроме сержанта, сидевшего вдалеке и занятого своей миской, да лейтенанта из его же батальона больше в столовой никого не было, а значит - сдать его некому. А со свидетелями он как-нибудь договорится.
  Шентель был доволен. Ему давно хотелось вставить шпильку Хевераду, как ему казалось - разваливавшему Корпус. Он давно докладывал об этом наверх, руководству, но никаких выводов в министерстве не делали. Честно сказать - ему хотелось самому занять место командира корпуса. Уж он-то лучше справится с возложенными на морскую пехоту задачами. А самое главное - получит контроль над денежными потоками. Выслуги лет у него хватало, он давно должен был бы получить патент полковника, но должность, которую занимал Шентель была лишь майорской. Как говорится - выше майора не прыгнешь. Теперь, после того, как ставленник полковника в первые же часы после назначения устроил драку, напал на офицера выше рангом - Хеверад не отвертится от неприятностей. Хватит ему уже сидеть на своём месте, пора и в отставку!
  Весть о том, что Неда арестовали, разнеслась по всему корпусу в мгновение ока. Обеденный отдых ещё не успел закончиться, когда весь корпус загудел, как осиное гнездо. Солдаты собирались группами, обсуждали происшедшее и картина обрастала всё новыми и новыми подробностями.
  После двадцатой передачи информации оказалось, что Нед пьяным вошел в офицерскую столовую, помочился на стол, где сидел майор Шентель со своей братией и лейтенантом Заслером, а когда Неда попытались скрутить, сломал им руки и ноги, и был остановлен лишь полуротой мечников в полном боевом вооружении. И то сетями. Солдаты спорили между собой, строили предположения, ругались до хрипоты и сошлись лишь на одном - добром это не кончится. Преступнику как минимум грозит разжалование и палки, а как максимум - смерть в петле.
  Жересар протопал через канцелярию к двери кабинета полковника, и оглянувшись на адьютанта Хеверада, спросил:
  - На месте? Не занят?
  - Вообще-то занят - пожал плечами лейтенант - у него поставщики продуктов и сукна. Уже два часа сидят. Не знаю, когда освободится. Приказал никого не пускать. О! Ваше счастье. Вроде закончили.
  Двери кабинета распахнулись, из них вышли распаренные, красные купцы. Полковник в очередной раз выжимал из них деньги, и после яростного сопротивления торговцев всё-таки сумел выдавить откат на каждое наименование товара. Немного, но при поставке на весь корпус выходила вполне приемлемая сумма. Купцы вышли такими потрёпанными, как будто их сбил с ног бешеный мул, а потом катал по полу цепной пёс. Полковник умел настоять на своём, когда ему это было нужно.
  - Эй, Костолом, ты чего ко мне? Я же сказал - завтра привезут бинты и всё остальное! Что случилось? - Хеверад внимательно посмотрел в лицо хмурого, как туча лекаря и махнул рукой - заходи!
  Прикрыл дверь, и тихо спросил:
  - Что? С Элзой что-то? Что случилось? Дети? Помочь чем-то?
  - Нет, слава богам! - с чувством прогудел Жересар - с Недом беда.
  - Фухх...пугаешь меня. Я уж думал...таак...чего с Недом? Какая беда?
  - Избил лейтенанта Заслера.
  - Этого гавнюка? Этого засланца из столицы? Право слово - я бы и сам набил ему рожу...мда. Плохо! - спохватился полковник - он же сержант, а тот лейтенант. Да ещё и со связями. И как вышло?
  - По версии Заслера: Нед пришёл в столовую, входя - не поздоровался. Заслер сделал ему замечание, тот дал в ему морду. И как на грех - за спиной тут же образовался Шентель! Неда арестовали и посадили в гарнизонную тюрьму. Жди - скоро сам Шентель заявится. Я прибежал тебя предупредить.
  - Он сопротивлялся при аресте? Побил кого-нибудь? - озабоченно спросил Хеверад.
  - Нет, слава богам! Всё тихо.
  - Хоть это хорошо - хмыкнул полковник, лихорадочно обдумывая происшедшее - вот видишь, я тебе говорил - не любят выскочек. Неприятно. Очень неприятно. Ты говорил с Недом?
  - К нему никого не пускают. Шентель ходит гордый, как будто взял приступом столицу Исфира. Просто светится о счастья.
  - Ещё бы! Сучонок давно метит на моё место - усмехнулся Хеверад - теперь у него есть повод направить паскудное письмо с описанием того, как я возвеличиваю нарушителей устава, и как распустил вверенное мне подразделение.
  - Удержишься?
  - Удержусь...пошёл он в .....! Не этому козлятине меня свалить! Только денег мне это встанет...больших денег! Ох, как не вовремя, как не вовремя! В столице какие-то брожения, поговаривают, что в министерстве будут перемены, как бы мне это боком не вышло. И тут ещё эта дерьмовая история...
  - Господин полковник! К вам майор Шентель! - в двери постучал, и после ответа вошёл адъютант - пустить?
  - Ты останешься?
  - Нет уж...видеть его масляную рожу - выше моих сил. Не верю я, что Нед просто так дал по роже ублюдку. Слышал я кое-что про этого Заслера.
  - И я слышал... - задумчиво кивнул полковник и приказал адъютанту - пусти майора. Пусть заходит.
  Жересар вышел, не обращая внимания на майора - по сути, они с Шентелем были в одном звании. Хотя лекарь и был нестроевиком, но в случае необходимости мог быть призван в строй, и тогда его звание как раз равнялось бы званию Шентеля. Лекарь и безопасник издавна недолюбливали друг друга. Жересар терпеть не мог майора за двуличность, а майор вообще никого не любил. Кроме себя. Жересар же не нравился ему за независимость характера и нежелание сотрудничать со службой безопасности. У Шентеля давно лежала целая кипа доносов на лекаря, из которых явствовало, что тот неодобрительно отзывался о политике короля, государства и высшего руководства армии. Пока что ход бумагам майор не давал - ждал случая. Похоже было, что таковой скоро настанет. Как только исчезнет его покровитель...
  - Приветствую, господин полковник! - Шентель как никогда был благостен, спокоен и при этом подчёркнуто официален - я к вам с докладом. Разрешите?
  - Докладывайте, майор - сухо ответил Хеверад и уселся на своё кресло за рабочим столом.
  - Вероятно, вам уже доложили о прискорбном случае в столовой? - невозмутимо продолжил безопасник.
  - Да, я в курсе - отрывисто кинул полковник, перебирая бумаги на столе и не глядя на майора.
  - Замечательно. На какой день назначим суд офицерской чести?
  - Прямо на сегодняшний вечер и назначим. На шесть часов пополудни. Чего время тянуть? Вы допросили свидетелей? Выяснили все обстоятельства дела?
  - Да, конечно. Свидетелей рядом не было. Слово офицера, против слова...преступника.
  - Пока суд чести не признал его преступником - Нед не преступник! Уж вы-то, человек службы безопасности должны знать это лучше меня, Шентель!
  - Да, вы правы. Приношу свои извинения - легко, с улыбкой согласился майор - мне очень жаль, что такое случилось с вашим ставленником, господин полковник! Теперь разрешите покинуть ваш кабинет - я должен известить всех свободных офицеров о предстоящем суде. И самое главное - предупредить судей. Вы уже в курсе, осталось известить полковника Зайда и полковника Эвора.
  Шентель чётко отсалютовал, и вышел из кабинета. Полковник с минуту сидел молча, затем яростно схватил какую-то бумагу и разорвал её в клочья, рыча от возбуждения. Успокоился, и грустно покачал головой:
  - Ну что же ты натворил, Нед? Плакала твоя офицерская школа. Хорошо, если башку твою дурную убережём. Он посмотрел на обрывки представления, и снова покачал головой.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"