Казаков Олег Вячеславович: другие произведения.

Альтерра. Книга 3. Глава 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.23*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава 1. Джо, покоритель индейцев. В далекой заокеанской земле жестокие, хитрые и кровожадные индейцы вырезают белых человеков почем зря... Джо, пилот, упавший на Среднем Западе и подобравший там двух подростков, пробивается в Нью-Йорк, где надеется найти способ пересечь океан...


Альтерра. Книга 3. Эпоха пара

Предисловие

   Фрагменты земной поверхности, части городов и несколько групп людей перебрасываются в новый мир, к счастью пригодный для проживания. Процесс растягивается на несколько столетий и земная флора и фауна распространяются, побеждая местные формы жизни, следы цивилизации быстро разрушаются и людям, пришедшим последними, достается дикая планета. Небольшое племя объединяется вокруг руин старого замка и основывает колонию. Выясняется также, что пришельцы происходят из нескольких параллельных миров, общий уровень развития которых был близким, но отличался в деталях. Решив первоочередную задачу по выживанию, колония начинает расширяться. Природа катаклизма, приведшего к перебросу, остается неизвестной...
  
   "28 апреля, первый год после прибытия. Сегодня большой отряд ушел к пароходу. Готовятся к походу на Питер, стягивают все силы в новую крепость. А мы идем на север. Командор приказал выйти на Заставу, там разделится на две группы и исследовать северное побережье. Обидно, все воевать идут, а мы в стороне. Но Командор сказал "война войной, а картография важнее" и "вы еще навоюетесь"... С кем там воевать на севере, глухие места совершенно?..
   2 мая. Добрались до Заставы. Сегодня отоспимся, а завтра в путь. Ближайшие окрестности нам примерно знакомы, а что дальше, пока никто не знает. Берем палатки, немного продуктов, в основном сухари, вяленое мясо, лук вместо витаминов. Пару сборных двухместных байдарок, на всякий случай. Группа, которая пойдет на восток, должна пересечь реку, а там, наверное, и озера начнутся. А наша группа пойдет на северо-запад, до ближайшего берега, и потом свернем на север.
   10 мая. Вышли на побережье. Ставим лагерь. Поход через лес был долгим и утомительным своей монотонностью. Лес пустой и холодный, трава еще не пробивается, листьев нет. Очень сухо, но по ночам еще заморозки. На море вдоль берегов в тенистых местах еще стоит лед. Пару дней постоим, поглядим, что вокруг и пойдем вдоль берега на северо-восток.
   12 мая. Нашли на берегу большую просторную бухту с хорошим выходом на сушу, рядом пологие холмы, ручей, даже скорее небольшая речка, отличное место для какой-нибудь будущей деревни. Сложили из камней небольшую пирамиду, заложили внутрь записку о том, что мы здесь были. Завтра отправляемся дальше..."
  

Из дневников Саньки-Гоголя

  

Глава 1. Джо, покоритель индейцев

  
   Одинокий танкер бороздил просторы океана. Дикая, истерзанная индейцами бывшая Америка осталась позади, за затянутым тучами горизонтом. Надвигался шторм...
  
   ***
   ...жизнь-то налаживалась. А как все грустно начиналось. После жуткой болтанки и нескольких ударов молний большая часть электроники вышла из строя и обезумивший летательный аппарат, ревя форсажем двигателей, начал набирать высоту, все больше и больше ускоряясь. Положение было отчаянным, корпус трещал, грозя развалиться на куски с минуты на минуту. Принудительно катапультировав штурмана на сорокакилометровой высоте, пока внизу еще была какая-то суша, Джо попытался вернуть хоть часть управления, переключившись на дополнительное питания и раз за разом перезагружая систему. Пахло горелой изоляцией, совершенно неуправляемый полет продолжался строго по прямой с набором высоты. Джо уже собрался прыгать, но полоса непогоды осталась за спиной, а далеко внизу показалось море без конца и края. Падать в воду без единого шанса на спасение было плохой идеей и Джо решил дождаться хотя бы небольшого куска земли, пусть маленького, но острова, откуда он мог бы вернуться за напарником. Прыжок из стратосферы его не пугал. А двигатели все не успокаивались, дожигая последние капли топлива. Взлетев как неуправляемая ракета летательный аппарат наконец исчерпал запасы горючего и начал медленное падение, пролетая каждую секунду несколько километров. "Жаль, на орбиту не вышли, - подумал Джо, выглядывая внизу хоть какой-нибудь клочок суши, - так бы через виток вернулся обратно..."
   Аппарат падал резко теряя высоту в плотных слоях атмосферы, когда внизу показался берег континента. Джо принялся его внимательно разглядывать и увиденное ему очень не понравилось. Стремительно проскочившее внизу побережье, за небольшой грядой холмов, открыло впереди бескрайнюю степь. Ни одного города или обитаемого поселения, только несколько сотен всадников на пятнистых лошадях. Головы всадников украшали повязки с перьями. "Откуда здесь индейцы?" - задался было вопросом Джо, и тут дело приобрело неприятный оборот. Всадники заметили падающую машину и бросились в погоню. Джо еще успел заметить, что несколько лошадей волокло за собой на веревках два тела, бьющихся о кочки и камни. Вряд ли эти люди были живы. Встречаться с индейцами резко расхотелось.
   Падение было жестким, но Джо катапультировался в последние мгновения, чтобы не потерять свой аппарат. Когда он собирал парашют, совсем рядом в земле открылся люк и оттуда выбрались два подростка, девушка-азиаточка и парень-латинос в смешном синем комбинезоне. Так Джо познакомился с Бобом и Ли, их пришлось взять с собой и несколько недель скрываться от настойчивых и упорных индейцев, пробираясь обратно к побережью. Потеряв большую часть припасов и оружия, пилот и подростки оказались на плоту посреди реки, которая текла по дну глубокого ущелья, необычной трещины в земле посреди прерий Среднего Запада...
  
   ***
   - Когда уже мы выберемся из этого каньона, - ворчал Джо. - Река становится шире, берега все ниже, если индейцы все еще идут по пятам, то скоро они найдут способ спуститься вниз. А если они еще и лодки найдут, то нам конец.
   - Впереди озеро, или даже море, - проговорил Боб, подбрасывая ветку в костер. - Сегодня чайку видел, раньше-то птиц не было.
   - Чайка? - переспросил Джо. - Значит большая вода близко.
   На следующий день они добрались до морского побережья. Берега каньона разошлись и впереди открылась водная гладь. Плот медленно волокло течением широко разлившейся реки.
   - Там море, - крикнула Ли.
   - Море, это хорошо, - кивнул Джо, вглядываясь в открывшиеся просторы. - Осталось определить, в какой стороне этот ваш Нью-Йорк.
   - Джо, там впереди остров, а на нем какие-то дома, - Ли указала в море. - Там город, там должны быть люди.
   Ли оказалась права, прямо напротив устья реки, где-то в километре от берега моря лежал длинный остров. В средней части он весь зарос лесом, но на концах виднелись многочисленные постройки или руины оставшиеся от стоявших там ранее домов. Кое-где из руин поднимались столбы дыма, показывавшие, что остров обитаем.
   - А вдруг там индейцы, - засомневался Джо.
   - Выбор у нас небогатый, - сказала Ли. - Останемся на берегу, нас догонят всадники. Поплывем вперед, попадем к горожанам. Раньше нам индейцы в городах не встречались.
   - И то верно, - согласился Джо. - А вон смотрите, что там за тетка с факелом стоит справа от острова, на отдельной скале?
   - Это же статуя Свободы! - закричала от радости Ли. - Джо, это Нью-Йорк! Только почему так мало небоскребов? Наверное, все упали, как в других городах. А в середине острова был Центральный парк. Видите, там лес!
   - Нет, нет, нет! - наконец очнулся Боб. - Это не может быть Нью-Йорк!
   - Почему? - Джо обернулся к сидящим на корме утлого плота подросткам. - Боб, ты чего, ты как будто приведение увидел?
   - Это не Нью-Йорк! - Боб помотал головой, как будто отгоняя навязчивое видение. - Нью-Йорк огромный город, а это какой-то небольшой остров.
   - Там статуя Свободы. Это Манхеттен! - уперлась Ли, стараясь отстоять свою правоту.
   - А где небоскребы? - вскинулся Боб.
   - Да вон же две огромных баши стоят, - показал Джо в сторону острова.
   - Ты не понимаешь! Их не должно быть! - снова взвился Боб. - Это башни-близнецы! Они обрушились в две тысячи первом году!
   Джо снова повернулся к подросткам.
   - Значит, они здесь появились до того, как у вас обрушились, - решил он. - Боб! Боб, очнись уже! Греби, вон уже наши "друзья" появились!
   На вершине прибрежного холма появились первые всадники. Заметив уплывающую в море добычу, индейцы пустили лошадей вскачь, с криками и улюлюканием бросившись вниз по склону, стремясь достичь берега и отрезать плот от моря.
   Джо и Боб налегли на весла. Небольшая волна с моря мешала грести, но они успели отогнать свое плавсредство подальше от края суши. Позади упали в воду несколько стрел, а с берега донесся разочарованный рев дикарей.
   - Вроде оторвались, повезло, - сказал Джо. - Плывем дальше. Боб, расскажи, что там было с этими башнями?
   Остров медленно приближался, но все еще был слишком далеко, чтобы можно было разглядеть, есть ли на нем люди.
   - В них попал самолет, - сообщил Боб. - То есть два самолета. Террористы. Вся страна была в шоке. Сначала арабы захватили пассажирские самолеты, а потом направили их прямо в небоскребы. Первый самолет попал в верхние этажи одной из башен и начался пожар. А потом второй врезался в соседнее здание. Они были самыми высокими на Манхеттене. От пожара расплавились металлические опоры и оба небоскреба обрушились.
   - А там что, взрывчатка в самолетах была? - решил уточнить Джо.
   - Нет, вроде не было...
   - Тогда как они могли обрушиться? Керосин горел на верхних этажах, верно? Вон смотри, обе башни стоят. У одной сверху срез косой и как раз похоже, что верхушка сползла и рухнула вниз. По линии удара самолета, очень похоже. А на второй только угол наверху выбит и то не до самой крыши. И обе стоят, что им сделается то? Я может не очень хороший инженер, но небоскребы строят с хорошим запасом прочности, поверь, я это точно знаю.
   Боб молчал, не зная, что ответить. Сначала вид Манхеттена, с башнями всемирного торгового центра вверг его в состояние ступора, он же помнил картинку в телевизоре и то, как падали эти небоскребы. Сам остров, как будто выдранный целым куском из окружающего его со всех сторон города, пропавший Нью-Йорк, на месте которого теперь было море, преследующие их по пятам индейцы, которые уже несколько недель не давали им покоя, все это выглядело как самый жуткий ночной кошмар. Сзади к спине Боба прижалась Ли и он немного успокоился.
   - Джо! Ты так и не сказал нам, а мы по прежнему на Земле? - спросил он пилота.
   Джо, сидящий на носу плотика, греб ровно и уверенно. Он немного повернул голову, чтобы его было лучше слышно.
   - Это вы решили, что это Земля, я никогда такого не говорил. Я лично убежден, что это другая планета. Если бы вы знали астрономию, вы бы это тоже поняли в первую же звездную ночь. Меня как раз больше удивляет то, что здесь каким-то образом оказались вы и вот эти небоскребы. Это не Земля, но как сюда попали остатки земных городов и люди, я понять не могу. Для меня это еще более серьезная загадка, чем то, почему стоят обрушившиеся небоскребы.
   - Их подорвали, - сказала вдруг Ли. - Я в интернете об этом читала. Взорвали, чтобы они не упали на соседние дома.
   - Даже так? - удивился Джо. - По их внешнему виду, так они и не собирались падать... О, смотрите, катер с острова навстречу идет!
   Было похоже, что островитяне, заметив движение на берегу и утлый плотик в море, решили оказать спасшимся помощь, или хотя бы выяснить причину суеты. Небольшой портовый катер в сине-белой полицейской окраске неторопливо подошел к плоту. Джо отметил торчавшую на корме дымящую трубу, кто-то из местных умельцев приспособил на катер дровяной газогенератор. Скорость у суденышка значительно упала, но гоняться за преступниками, похоже, никто и не собирался.
   - Эй, на плоту? Кто такие? - крикнул выскочивший на борт огромный голый по пояс негр, ой, простите, афроамериканец.
   - Беженцы, спасаемся от индейцев! - крикнул в ответ Джо, стараясь удержать веслом качающийся на набежавшей волне плот.
   - Как всегда, - произнес негр. - Кидайте на катер свои вещи и сами перебирайтесь! Добро пожаловать в Нью-Йорк!
   После погрузки катер развернулся и направился к острову. На концах двух уцелевших причалов стояли сторожевые вышки, откуда наблюдали за морем вооруженные часовые, а проход к месту швартовки перекрывала построенная прямо в воде стена с рядом колючей проволоки сверху. Катер призывно свистнул и кусок стены пополз в сторону, открывая путь.
   Встав у стенки, катер с облегчением пыхнул дымом и затих. Негр-матрос помог перенести вещи на причал и махнул рукой в сторону города.
   - Офис шерифа сразу за воротами порта, там вас встретят.
   Джо с подростками подобрали вещи и оружие и отправились в указанном направлении. Контора шерифа занимала угловое помещение первого этажа когда-то многоэтажного кирпичного здания. Собственно, угол первого этажа, это все что от здания сохранилось, остальное возвышалось грудой строительного мусора, из которой торчали уцелевшие куски стен. Несколько оставшихся комнат расчистили, вынесли мусор, заложили проломы, вставили стекла в окна, принесли столы и стулья, в заднем помещении отгородили решеткой место для задержанных, получился вполне приличный офис. Впрочем, камера сейчас пустовала. В офисе дремал, закинув ноги в сапогах на стол и прикрыв глаза широкополой ковбойской шляпой, сам шериф, судя по шестиконечной звезде на куртке. Услышав шаги, он приподнял шляпу.
   - Новенькие? Откуда?
   - Средний Запад, - ответил за всех Боб.
   - Ого, далеко вам пришлось до нас добираться, - шериф снял ноги со стола и достал из ящика какую-то амбарную книгу. - И как там у вас дела, на западе?
   - Как везде, - отозвался Боб, - в руинах городов банды воюют друг с другом, а в прериях индейцы режут всех подряд.
   - Да, все как у нас, - шериф нахмурился, открывая книгу. - Надо вас записать, порядок такой. Я гляжу, стволов у вас достаточно. Повоевать пришлось?
   Джо и подростки покивали головами.
   - Оружие оставьте себе, но по острову с крупняком не ходите, у нас это не принято. И сразу предупреждаю, за воровство, насилие, убийство наказание у нас одно, - шериф ткнул рукой в сторону пустой камеры. - Смертная казнь. Так что всех недовольных законом пришлось ликвидировать.
   - Это правильно, - поддержал шерифа Джо. - И так времена тяжелые, надо народ в строгости держать.
   - Во-во, - шериф смахнул рукой со страницы невидимую пыль, достал из ящика стола карандаш и зачем то помусолил его во рту. - С тебя и начнем. Как звать?
   - Джо, пилот, инженер-механик, капитан корабля, - отрапортовал Джо.
   - Пилот значит... - шериф вздохнул. - Был у нас вертолет, вывозили беженцев из окрестностей. Мы все хотели пробиться в Вашингтон, связаться с властями. Вот он туда улетел и пропал... А ты действительно пилот или так, лишь бы сказать, придать вес?
   - Правда, правда! - подтвердила Ли. - Он нам прямо на головы свалился, вон и парашют в мешке.
   - Зачем тебе парашют? - поинтересовался шериф у Джо.
   - Построю лодку, поставлю парус, - честно ответил пилот.
   - И дальше что?
   - Поплыву в Африку.
   - В Африку? На лодке с парусом? Там же эти... Афроафриканцы, - шериф сплюнул. - Негры то есть.
   Джо пожал плечами.
   - Зато там тепло и нет индейцев. А с неграми я как-нибудь разберусь, - сказал он поглаживая ствол пулемета.
   - Прежняя бы власть нас за такие слова... - пробормотал шериф.
   - А связь с Вашингтоном есть, - поинтересовался Боб. - По радио может?
   - Нет, - шериф отрицательно покачал головой. - У нас на башне антенна стоит, там пара радиолюбителей наверху сидят. Они ловили какие-то сигналы, но связи ни с кем нет.
   Шериф переписал данные подростков, задав пару вопросов. Боб и Ли его особо не заинтересовали, стрелять умеют и ладно. Джо сперва удивился такому поверхностному подходу, но потом вспомнил про смертную казнь.
   - Пойдете в башни, найдете там управляющего, скажите, что вновь прибывшие, он выделит вам комнату, - шериф захлопнул книгу. - Сегодня обустраивайтесь, отдыхайте, а завтра найдем вам работу. Кормят тут за отработанные на пользу острова часы.
   - Хорошо, - согласился Джо. - А вас тут много на острове?
   - Почти три тысячи человек. Раньше приходили чаще, люди видели башни издалека, я сам так сюда попал.
   - Похоже, мы последние, - сообщил Джо. - Одно племя, а может и несколько шли за нами по пятам всю дорогу и сейчас стоят на берегу. Вряд ли мимо них кто-то проскочит.
   Шериф хмуро поглядел на Джо.
   - Плохая новость. У нас и раньше были стычки с индейцами, но мы могли все же делать вылазки на материк. - Он подошел к открытому окну и выглянул в него. - Эй! Как там тебя? Стив! Сбегай на причал, скажи пусть дозорные последят за побережьем!
   Шериф отвернулся от окна.
   - Я сообщу мэру. Вечером придете на собрание, наверняка будут вопросы про индейцев...
   Джо, Боб и Ли вышли из офиса. К башням всемирного торгового центра вела расчищенная от обломков и мусора дорога. По ней сновали в обе стороны торопящиеся по своим делам островитяне. Чем ближе к башням, тем все меньше было руин по сторонам и больше уцелевших, хотя и потрепанных временем домов. Впереди показалась каменная стена, перегораживающая улицу. Окна соседних домов в которые она упиралась, были заложены кирпичом на несколько этажей. Но ворота в стене были открыты, а на проходе стоял часовой.
   - Серьезно тут к безопасности относятся, - заметил Джо.
   - Мы от шерифа, идем в башни к управляющему, - сообщил Боб часовому.
   Тот молча отошел в сторону, с интересом разглядывая Ли, и махнул рукой показывая направление. Два огромных небоскреба высотой под четыреста метров стояли на круглой и пустой площади. Между башнями был насыпан высокий вал по которому на уровне пятого этажа шел огороженный переход из одного здания в другой. Но сам вал, как решил Джо, был насыпан для защиты от ветра, который должен был в узкой щели между небоскребами чрезвычайно усиливаться. Джо прикинул на глаз, что от края и до края этой окруженной низкими или полуразрушенными домами территории будет метров триста. Дома вокруг создавали импровизированную крепость. Выходящие на площадь улицы были перекрыты высокими стенами, соединяя здания. По верху стен шла боевая галерея, уходя в проломы в домах и выходя на другой стороне на продолжение стены. Дома, составляющие крепость, активно использовались. Около них работали люди, из выведенных наружу труб шел дым, изнутри из расположенных там мастерских слышались звуки механизмов и удары молота о наковальню. Часть пространства около зданий занимали расчищенные от строительного мусора и распаханные огороды, загоны для домашней птицы. Несколько зданий разбирались, кирпич аккуратно складировался, осколки бетона собирали в кучи, разный хлам вывозили за ворота в ручных тачках. Джо почувствовал знакомый запах.
   - Рыбу коптят, тут же океан, должна быть отличная рыбалка.
   - А почему в центре нет огородов? - спросила Ли. - Столько места пропадает.
   - Там фундамент под башнями, - ответил Боб. - А земля под посадки скорее всего привозная. Но тут должно быть еще несколько больших зданий. ВТЦ-семь, в нем было сорок семь этажей. Тут должен быть комплекс из семи зданий, а стоят только близнецы.
   Джо вертел головой во все стороны, запоминая расположение ворот, наблюдая за тем, кто и где работает и чем занимается. Ему все было любопытно. Эта необычная колония отличалась от того, что им встречалось раньше. Небольшие группы, захватывающие супермаркет или нефтебазу, сразу начинали лихорадочно укреплять оборону, зная, что уже стали мишенью для соседней банды. Джо с ребятами довелось поучаствовать в нескольких стычках, когда одна группировка уничтожала другую невзирая на потери, лишь бы добраться до продовольственных кладовых или цистерны с топливом. Здесь же все было спокойно и размеренно. Крепость была создана со знанием дела, но никто не опасался нападения. Люди работали, выполняя дневное задание. Колония имела неплохие шансы на выживание. Если бы не индейцы...
   Управляющий оказался веселым крепышем. Новички нашли его в огромном, высотой в несколько этажей лобби Северной башни. По центру небоскреба стояла колонна собранная из лифтовых шахт, лестничных пролетов и здоровенных металлических опор, а по каркасу внешней стены на уровне второго этажа шла широкая галерея, через окна которой можно было наблюдать весь крепостной двор.
   - На галерее у нас раздача и столовая, если захотите поесть, идите туда. Так, у нас есть свободный офис на шестом уровне. Или двухкомнатный офис на пятом, но в соседней башне.
   - Давайте на пятом, все же хоть чуть-чуть ниже подниматься, - попросила Ли.
   Управляющий выдал им ключи с номером офиса на бирке.
   - И то верно, лифты все равно не работают. В подвалах у нас склады и хозяйственные помещения. Подождите, сейчас принесут матрасы и подушки. В офисах нет спальных принадлежностей. Умывальни и туалетные комнаты есть на этаже, вода подается на два часа утром и два часа вечером. После захода солнца на два часа включают электричество, может кто захочет книгу почитать, если найдет, перед сном или на компьютере поиграть.
   - У вас тут что, даже компьютеры есть? - удивился Джо.
   - А электричество откуда? - переспросил Боб.
   - Конечно, - управляющий видно привык к таким вопросам от новеньких. - Эти два здания мы нашли практически в идеальном состоянии, если не считать последствий от пожаров на верхних этажах. Но туда редко кто поднимается, только радисты в соседней башне сидят под самой крышей. Тут все осталось в целости, мебель, офисная техника, даже личные вещи, брошенные сотрудниками во время эвакуации, телефоны, сумочки с косметикой, деньги. Мы обследовали оба здания, они как будто вчера сюда попали прямо из старого Нью-Йорка. Электричество из генератора. С топливом не очень хорошо, но наши умельцы сделали газогенератор, работает на дровах, производит горючий газ. От него запитывается обычный автомобильный двигатель, он и крутит генератор.
   - А вот Боб говорит, что они обрушились в две тысячи первом, - вставил Джо, пихнув Боба локтем.
   - У нас многие также говорили, пока не входили внутрь и не убеждались в обратном, - кивнул управляющий и указал пальцем вверх. - Хотя пожары точно были, но тут металл и стены из гипрока, он не горючий. И мы не нашли остатков самолетов. Так что все быстро погасло. Может они не упали там, на Земле, а перенеслись сюда. Нам повезло, что мы обнаружили этот остров.
   - Так вы не из Нью-Йорка? - спросила Ли.
   - Мы все пришли сюда из разных мест, - подтвердил управляющий. - Я был одним из первых, мы пришли сюда всем поселком. Почти две сотни человек. Кто-то заметил башни и рассказал остальным. И мы решили перебраться сюда. На острове не было ни одного человека.
   - А на острове много домов сохранилось? - решил выяснить Джо.
   - Нет. Чем дальше отсюда, тем больше разрушений. В центре так и вовсе лес, вырос из Центрального парка. На том конце есть небольшой пятачок, там уцелело несколько зданий, но по всему острову только груды щебня, горы обломков и мусор. Мы укрепились здесь и начали понемногу расчищать улицы.
   - А что за люди здесь? - полюбопытствовала Ли.
   - В основном горожане с Восточного побережья. Много женщин и детей. Семейные мужчины, из тех, кто умеют работать, но не хотят воевать и умирать за ящик консервов там, на материке. Тут тихая гавань, оторванное от всех место. Здесь спокойно, хотя оружие есть и мы готовы его применить, если придется.
   - И все живут здесь, в крепости? - спросил Джо.
   - Да, на нижних уровнях башен. Кто-то из ремесленников живет прямо в мастерских, птичники остаются рядом с курятниками, рыбаки, бывает, уходят на несколько дней, часовые на пирсе и ночные патрули на острове заходят в офис шерифа, у них там караульное помещение. А все остальные живут здесь. Места хватает. Не хотелось бы запускать лифт, если придется заселять верхние этажи.
   Рабочий принес три скатанных в рулоны матраса и мешки с подушками и простынями.
   - Да, у нас не принято входить в чужую квартиру без предупреждения. Так что, если вы стучитесь к соседям. А вам не открывают, значит их нет дома, зайдите позже. И вас тоже без причины не побеспокоят, - заметил управляющий. - Вечером собрание, не забудьте, приходите обязательно, познакомитесь с людьми...
   Джо и подростки подхватили свои вещи и оружие.
   - Есть не хотите, - спросил Джо, но Боб и Ли только помотали головами. - Тогда пойдем обживать новую квартиру.
   Пятый уровень, с учетом высоты лобби на входе, оказался на высоте восьмого этажа. Без лифта, да еще полностью нагруженные, все немного запыхались. Дверь нужного офиса нашли быстро.
   - А здесь даже уютно, - отметила Ли, заходя внутрь.
   Офисная мебель стояла на своих местах, на одном из столов громоздился компьютер родом из двадцатого века, с маленьким экраном монитора с длинной, выступающей сзади электронно-лучевой трубкой.
   - Ничего себе, какое старье, - присвистнул Боб.
   Джо оглядел комнаты.
   - Занимайте дальнюю, - сказал он подросткам. - А я тут у окна матрас брошу.
   - Тут даже чайник электрический, - продемонстрировала находку Ли. - Можем вечером попробовать его включить.
   - Да зачем, столовая же внизу, - возразил Боб.
   - Туда пока спустишься, пока обратно подымешься, снова пить захочется, - надула губки Ли.
   - Надо будет спросить, можно ли включать электрооборудование, - разрешил спор Джо.
   - Компьютер же можно, - все же возразил Боб.
   - Компьютер не чайник, тем более этот, много не жрет.
   Джо подошел к окну, расстелил матрас.
   - Какие тут окна узкие.
   - Зато их много, - сказал Боб. - Это все архитектор, японец. Он высоты боялся и сделал окна, чтобы человек не мог вывалиться.
   - И не жарко, - заметила Ли.
   - Ага, - кивнул Джо. - А это же в этой башне радисты сидят? Боб, сколько здесь этажей?
   - Сто десять. Двести восемь футов ширина стены, тысяча триста шестьдесят футов высота.
   "Четыреста пятнадцать метров, неслабый домик", - подумал Джо.
   - Как думаешь, сколько времени надо, чтобы на самый верх подняться?
   - Пешком? Час, может два.
   - Я, пожалуй, попробую, - сказал Джо. - Когда еще будет возможность побывать на крыше небоскреба.
   - Я с тобой, - решил Боб. - Ли, ты пойдешь?
   - Я? Нет! - притворно возмутилась Ли. - Я устала от этого похода, от поездок, беготни, стрельбы, плаванья на бревнах. Я лягу и буду спать до вечера.
   - Как хочешь. Закройся изнутри, мы один комплект ключей возьмем, потом сами откроем, чтобы тебя не будить, - произнес Боб.
   Плохо освещенный лестничный пролет, зажатый между двух лифтовых шахт, наматывал виток за витком. Свет сюда попадал только из коридора, через открытые двери, и то не на каждом этаже. "И как радисты тут ходят", - подумал Джо. Сзади пыхтел уставший Боб.
   - Давай выйдем на этаж, отдохнем немного, - предложил Джо.
   - Половину прошли? - переводя дыхание спросил Боб.
   - Не, тридцать восьмой только. Да спешить некуда, пойдем посидим, отдышимся.
   Офис с открытой дверью нашелся неподалеку. Сотрудники, услышав пожарную тревогу, убегали в спешке, на вешалке висел чей-то забытый зонтик, на столе стояла давно засыпанная пылью кофейная чашка. Боб плюхнулся в мягкое кресло и с облегчением вытянул ноги. Джо поглядел в окно.
   - Океан, - проговорил он. - Надо же.
   - Не думал, что до него доберешься? - спросил Боб.
   - Добраться до океана - всего полдела. Мне еще надо его переплыть.
   Они посидели несколько минут, отдыхая, и пошли дальше, преодолевая этаж за этажом. Наверху показался свет и подуло свежим воздухом.
   - Все, дальше не пройдем, лестница кончилась, - сказал Джо.
   - Как кончилась, - Боб заглянул через плечо Джо.
   - Там угол башни обвалился, несколько этажей. Надо выйти на уровень, найти другую лестницу.
   На этом этаже были заметны следы пожара. Стекла в окнах потрескались от жара, на опорах виднелись следы потеков расплавившегося металла, кругом все было покрыто гарью. Гипроковые стены обсыпались, потолки обвалились, но стальной каркас прочно держал на себе вес верхних этажей. Нужная лестница нашлась за шахтой грузового лифта.
   - Вот, тут следы, тут радисты ходят, - обрадовался Боб.
   - Пошли и мы, недолго уже осталось, - сказал Джо.
   На сто восьмом этаже не было офисов. Огромное пустое пространство вокруг блока лифтовых шахт и лестничных пролетов, ограниченное квадратом шестидесятиметровых наружных стен, было засыпано мелким мусором, песком, обрезками кабелей. Или строители сюда не добрались, или перед пожаром тут планировался ремонт, вряд ли теперь это имело значение. Небольшой участок у северной стены был расчищен, здесь стояло несколько столов с радиостанцией и парой компьютеров, принесенных снизу, да пара стульев. Радист, молодой сухопарый паренек, с эмблемой радиолюбительской аварийно-спасательной службы на куртке, слез с велогенератора и проверял уровень заряда автомобильного аккумулятора, когда с лестницы послышались пыхтенье и чья-то ругань.
   - Давненько к нам сюда никто не заглядывал, - произнес радист, увидев поднявшихся на этаж мужчину и подростка. - А вы новенькие? Я вас раньше не видел.
   - Привет, - поздоровался Джо. - Я присяду, а то устал чего-то?
   - Конечно, первый раз наверх забираться очень тяжело.
   Джо уселся на стул, подвинул второй Бобу.
   - Мы сегодня прибыли. Вот решили время не терять, подняться, посмотреть на эту красоту.
   - И правильно, второй раз может и не соберетесь, - кивнул радист. - Я по рации слышал, катер за вами ходил?
   - Да, подобрали нас. Если бы мы на берегу задержались, нас бы индейцы сцапали.
   - О, хорошо, что напомнил, - радист взял со стола большой морской бинокль и пошел к окну.
   - Солидная оптика, откуда? - спросил Джо.
   - Шериф отдал, где нашел не знаю, - ответил радист, глядя в бинокль через стекло. - Да их там несколько сотен!
   - Они за нами шли, поймать пытались, - сообщил отдышавшийся Боб.
   - А как же вы проскочили?
   - Так мы по реке на плоту, сразу в море вышли...
   Джо поднялся и подошел к радисту.
   - Дай посмотреть.
   Индейцы на берегу ставили вигвамы и разводили костры. Несколько всадников ехало по берегу, охотились или просто изучали местность. Не похоже было, что они собирались скоро уходить.
   - Плохо дело, - сообщил Джо, отдавая бинокль радисту.
   - Почему?
   - У них там лодки.
   - Где? - радист снова поднял бинокль, разглядывая берег.
   - Устье реки, потом справа два невысоких холма, дальше пологий склон и группа деревьев, - объяснил куда глядеть Джо.
   - Точно, вижу, - подтвердил радист и вернувшись к столу взял с него портативную уоки-токи.
   - Шериф! Шериф, на связь!
   "Чего тебе, башня" - раздалось из рации.
   - Индейцы на берегу строят каноэ!
   Рация немного пошипела. "Понял, проверим, смотри дальше".
   Отдохнувший Боб бродил по этажу, заглядывая в окна.
   - Как радиостанция, работает, есть связь с кем-нибудь? - спросил Джо, указывая рукой на оборудование на столах.
   - Нет, - радист махнул рукой. - Поначалу принимали сигналы, но слабые и далеко. Потом все понемногу пропали. Один раз услышали передачу из Вашингтона. Отправили туда вертолет, теперь ни передачи ни вертолета... У нас тут радиомаяк, если кто нас слышит, может и придет, или попытается связаться.
   - А вы какие частоты проверяли. Любительские или военные?
   - Да мы все, что можем проверяем. Вот журнал даже ведем, - радист взял со стола большую толстую тетрадь. - Один раз поймали чьи-то переговоры. Очень далеко. Где-то в Европе. Один говорил голосом, а ему отвечали морзянкой. Язык незнакомый, похож на какой-то славянский.
   - "Прием, на связь, не понял, повторите", - произнес Джо по-русски. - Как-то так?
   - Во-во, почти один в один. Еще назвали город. Сейчас, - радист перелистал тетрадь и нашел нужное место. - Вот оно: "идьем вь Мур... манск... под... твьерьдите", это я сам слышал.
   - Какой-то корабль шел в порт Мурманск, просил подтверждения, - перевел Джо. - Значит, в Европе тоже кто-то выжил.
   - Но мы их мы тоже больше не засекли. А наш маяк они могли и не поймать, все-таки мощность слабовата.
   - А больше никого не слышали, из Африки, или из Азии, японцев, китайцев? - спросил Джо.
   - Нет, больше никого. Радиомаяк с западного побережья слышали, с метеостанции. Долго работал, там автономный источник питания, сводка автоматом передавалась. Потом оборвало. Может, его нашел кто-то и раскурочил на железяки.
   - Ага, и какой-нибудь индеец сейчас гордо носит ожерелье из радиодеталей, - засмеялся Джо.
   - Если не помер, там же источники питания на радиоактивных элементах, - хмуро кивнул радист.
   К ним подошел Боб.
   - А на крышу можно подняться?
   - Можно, конечно, - разрешил радист. - Только там может ветер сильный быть и ограждение хлипкое, прогнило все. Вы там поосторожнее. Вон по той лестнице поднимайтесь.
   Джо вышел на крышу и вдохнул свежий воздух полной грудью.
   - Эх, красотища!
   Сзади послышалось какое-то шкрябанье. Джо оглянулся. Боб стоял у входа на лестницу в позе бравого морского волка во время качки. Ноги расставлены и полусогнуты, руки растопырены. Одной рукой Боб шарил по выходящему на крышу вентиляционному коробу, пытаясь за него зацепиться.
   - Ты чего это? - удивился Джо.
   - Это я с непривычки, - проговорил Боб. - Давно не был... на такой высоте. На открытом воздухе.
   - Ты высоты боишься? К краю не подходи только. Постой, привыкни, ветер вроде не сдувает.
   Чтобы не смущать подростка, Джо отошел немного в сторону.
   - Вид какой, супер! Вон река, по которой мы спускались. Тетка с факелом отсюда маленькая такая. Там дальше на равнине вроде город какой-то раньше стоял...
   - Джо!
   - Пришел в себя?
   - Джо! Посмотри на другую сторону!
   Джо удивленно взглянул на парня, но перешел крышу и посмотрел на океан. Море как море, чего его рассматривать. Остров внизу тянулся длинной тонкой полоской. А в океане где-то в миле от острова стоял на рейде...
   - Ты, кажется, хотел переплыть океан? - спросил добравшийся до Джо Боб.
   - Ай, да островитяне! Не просты, ой, не просты!..
   Вдоволь насмотревшись по сторонам, Джо и Боб спустились к радисту, поблагодарили за прием и отправились потихоньку вниз, до дома.
   - Так ты на верхотуру полез, чтобы с радистами про Африку поговорить? - начал допытываться Боб.
   - И это тоже, но на самом деле было интересно посмотреть сверху на все. Ведь когда летишь на большой скорости, на высоте в несколько километров... э-э-э... десять тысяч футов, - поправился Джо, переходя на местные единицы. - Или выше. Внизу все мелкое, не разглядишь деталей. А тут высота птичьего полета, да еще стоишь на месте. Красиво же.
   - Только ноги гудят, - пожаловался Боб.
   - Да ладно, один раз в жизни можно на небоскреб забраться, - улыбнулся Джо. - Ты только про то, что мы увидели не рассказывай никому.
   - И даже Ли?
   - И ей не надо, а то расстроится, что пропустила такую экскурсию.
   Ли дрыхла в выделенном им под квартиру офисе. Боб и Джо быстро перекусили остатками своих запасов, единогласно решив не спускаться в столовую, а немного отдохнуть после восхождения. Джо устроился у окна, и усмехаясь слушал перебранку из соседней комнаты, где Боб пытался вытащить из под Ли второй матрас. Но подремать перед ужином им не удалось. Со двора раздался звон колокола, а по этажу кто-то начал ходить и стучать во все двери.
   - На собрание, все спускаемся на собрание!
   Пришлось вставать, будить Ли и все-таки идти вниз. Народа во дворе собралось порядочно, похоже, вся колония была в сборе. Все дружно расселись прямо на земле. Перед ними на небольшом возвышении стояли шериф и еще незнакомый Джо и подросткам человек в отличном костюме-тройке.
   - Поприветствуем мэра! - сказал шериф и все дружно захлопали.
   - Спасибо, спасибо! - поднял руку мэр, останавливая аплодисменты. - Во-первых, я хочу представить вам замечательных американцев, прибывших сегодня, пробравшихся к нам через племена индейцев аж со Среднего Запада. Джо, Боб и Ли, где вы там, встаньте, пожалуйста!
   Джо и подростки встали под восторженные крики, помахав руками во все стороны и давая себя разглядеть.
   - Спасибо, садитесь. Прошу всех помогать новичкам, пока они не освоятся, - продолжил мэр. - Теперь о неприятном. Как вы все знаете, мы потеряли последние радиосигналы с материка. С каждым днем их становилось все меньше и меньше, и они рассказывали о войнах уличных банд и о надвигающихся с запада ордах безжалостных и кровожадных дикарей. Сегодня индейцы вышли на побережье и не собираются никуда уходить. Более того, за день их стало больше. И с севра и с юга подходят все новые племена.
   - Тут охота плохая, посидят и уйдут, - крикнул кто-то из толпы.
   - Не думаю, - покачал головой мэр. - Индейцы строят каноэ. Они готовятся высадится на остров.
   - Это наша земля! - опять крикнул кто-то из публики.
   - Наша, это несомненно, - согласился мэр. - Наши далекие предки честно выкупили этот остров у делаваров.
   "Всего за шестьдесят гульденов, если память мне не изменяет", - усмехнулся про себя Джо.
   - Мы последний оплот закона и демократии! - продолжал тем временем мэр. - Мы отстоим свой остров и свою свободу!
   Мэр еще поразорялся на тему равноправия и гнусных дикарей, после чего передал слово шерифу.
   - Из крепости на работы выходить только вооруженными, в составе отряда и с дополнительной охраной, - распорядился шериф. - Патрули удвоить, часовым на стенах не спать! Не хватало еще чтобы ночью кто-то пролез в крепость. Увидите индейца - стреляйте! Хороший индеец - мертвый индеец!
   На том собрание и закончилось. Ночь прошла спокойно. Утром обитатели крепости степенно расходились по своим рабочим местам, а незанятые спускались вниз, в лобби первого этажа, где мастеровые набирали отряды на расчистку, в лес на заготовку дров, и на другие работы. Джо уже собрался было присоединится к одному из отрядов, когда случилось чрезвычайное происшествие, взбудоражившее всю колонию.
   Часовые на воротах подняли тревогу. Джо и Боб кинулись на стену, где уже толпилась охрана, шериф и те из жителей, что оказались поблизости. За воротами метрах в сорока посреди улицы сидел на асфальте пожилой индеец в светлом свободном костюме из легкой ткани, украшенном на рукавах кожаной бахромой. Голову индейца украшал роуч с черными перьями. В одной руке он держал длинную трубку. За его спиной в паре шагов стоял молодой индеец с невозмутимым выражением лицы. Оба были безоружны.
   - Почему не стреляли? - прокричал шериф.
   - Так у них нет оружия, - оправдывался часовой.
   - Может они на переговоры пришли, - предложил Джо.
   Индейцы поняли, что их наконец заметили, увидев суету на стенах. Старший подал знак младшему. Молодой дикарь шагнул вперед и прокричал:
   - Человек на плоту!
   Шериф с недоумением оглянулся на Джо.
   - Это тебя что ли? Чем-то ты их достал.
   - Так я пойду, узнаю чего хотят? - спросил Джо.
   Шериф выглянул за стену.
   - А если их там в развалинах сидит пара сотен. Ты выйдешь, возьмут пленного, потом начнут вымогать выкуп.
   - Если в плен возьмут, обратно точно не отдадут, - сказал Джо, - мы им изрядно насолили по дороге.
   - Хорошо, иди, если начнется стрельба, беги обратно. Мы прикроем. Приготовится к бою! - скомандовал шериф. - Смотреть в оба, без команды не стрелять.
   - Джо, я с тобой, - сказал вдруг Боб.
   - Зачем? - не понял Джо.
   - Их двое, нас должно быть двое.
   - А... Ладно, только тебе придется делать тоже, что делает тот молодой индеец. Он стоит, ты стоишь, он сядет, ты сядешь. Как ноги, не болят после вчерашнего.
   - Если надо будет - постою, - заверил Боб.
   Они спустились к воротам.
   - Шериф, отправьте людей на стены на других направлениях, вдруг они тут будут зубы заговаривать, а с другой стороны уже к штурму готовятся, - предупредил Джо.
   - Сделаем, - кивнул шериф. - У меня еще и снайперы сидят в башнях, на десятых этажах.
   Джо и Боб вышли за ворота и в полной тишине направились к индейцам...
  

Оценка: 7.23*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Черный король"(Любовное фэнтези) П.Роман "Ветер бури"(ЛитРПГ) Д.Игнис "Безудержный ураган 2"(Уся (Wuxia)) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"