Кетлин: другие произведения.

Поменяться с оборотнем (Глава 11-12)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Одиннадцатая и двенадцатая главы. В общий файл двенадцатую добавлю чуть-чуть позже) Ах,да чуть не забыла! Пишите комментарии!


   Глава 11.
   До обеда мы успели обойти только половину всех рядов. Зато очень результативно. Я приобрела охотничий костюм и пояс с креплением для ножен, а Дин польстился на какую-то рубашку мерзкого болотного цвета. Когда он ее примерял, я деликатно сказала:
   -- Знаешь, эта рубашка очень тебе идет, но цвет явно не твой.
   На что Дин мне ответил:
   -- Плевать на цвет, главное, что она красивая.
   И тут же расплатился за нее с продавцом. Возразить я не успела.
   На обед мы устроились в одной достаточно приятной корчме. Она имела не просто столики, а целые кабинки, в которых можно было сидеть и одному и целыми компаниями. Пообедав в одной из них и хорошенько отдохнув, мы пришли к выводу, что жизнь хороша и жить хорошо. И в прекрасном расположении духа вывалились из корчмы. На город уже опускался вечер, и ярмарка потихоньку угасала, уступая место зрелищам.
   Часть палаток убрали и на их месте возвели дощатый помост. Там уже начиналось какое-то представление. Мы смотреть его не стали, ибо наше внимание привлекли стоящие рядом палатки со сладостями. Мы отоварились. Я выбрала некое подобие нуги с орехами, а Дин приобрел на редкость неаппетитную булку с маком. Нуга оказалась достаточно вкусной, но вот беда, очень вязкой, и, кусая ее, я с трудом двигала челюстями. Дин ехидно заметил, что ее надо купить побольше и давать мне каждый день утром и вечером. Я зарычала и, подпрыгнув, дала гаду подзатыльник. Он возмущенно захотел дать сдачи, но его намерения прервал насмешливый голос:
   -- Только я отлучился, а вы уже деретесь, - Риддэл догнал нас. Вид у него был почему-то не слишком довольный.
   -- Дерётся она, - сдал меня Дин, - а я тихий и спокойный. Кстати, а ты чего хмурый такой? Уже решил свои дела?
   -- Да, - подтвердил эльф, - я не хмурый, я задумчивый.
   -- Так может, расскажешь почему? - поинтересовалась я.
   -- Потом, - сказал эльф, оглядываясь, - по крайней мере, не здесь.
   Я разочаровано умолкла и отвернулась. Как раз вовремя, чтобы увидеть, как подозрительный пацан лет пятнадцати, проходя мимо незаметным движением руки срезал у Дина кошелек с пояса и, сунув его в карман, пустился на утек.
   -- Держи вора!!! - заорала я, после секундного оцепенения, указывая пальцем на мальчишку. Дин с Риддэлом оглянулись и, увидев быстро удаляющуюся светловолосую макушку, мгновенно кинулись за пареньком. Я тоже побежала. Надо сказать, парень правильно выбрал направление для драпа. Он кинулся в толпу, которая хоть и услышала о воре, да только не поняла о каком, и хватать его не спешила. Зато дала парню секунд десять форы, ибо мелкий поганец быстро лавировал в ней, а вот более массивные Дин и Риддэл продвигались значительно медленнее. Выбравшись из толпы, парень забежал в ближайший переулок и пропал из виду.
   "Все! - подумала я, - Плакали наши денежки. Впрочем, сами виноваты. Носили деньги на виду, особо не прикрывая, вот и привлекли внимание грабителя".
   Но парни полагали иначе. Риддэл не мешкая ни секунды, скрылся в том же переулке. За ним побежал Дин. Замыкала процессию я, тяжело дыша и твердо уверенная, что вора мы не догоним. Я ошибалась. Завернув за еще два поворота, я увидела Риддэла, который приставив нож к горлу пацана, рассказывал, что чужое брать не хорошо. Рядом наклонившись, пытался отдышаться Дин. Я последовала его примеру. Паренек сначала испуганно хлопал глазами, слушая эльфа, а потом вдруг завопил:
   -- Ты не человек! Не человек! Люди не бегают так быстро!!! Кто ты?!! - и попытался вырваться из крепких рук эльфа.
   Я поморщилась, парень так надрывно орал, что не услышать его мог только глухой. Но нам повезло: сюда не выходило ни одно окно соседних домов, а значит, крик мальчишки вряд ли кто-то услышит.
   -- Ты прав, я не человек, - вкрадчиво ответил Ридиэль, - более того, я не люблю людей. И если ты будешь дергаться, то отрежу тебе твою умную и проницательную голову. А теперь отдай кошелек, который ты украл только что!
   Паренек попытался опустить трясущуюся руку в карман, но тут прозвучал жесткий голос:
   -- Отпусти его!!!
   Мы синхронно подняли глаза. Из тени соседнего переулка вышел мужчина, хотя нет, скорее парень. Он был чуть выше среднего роста и внушительного вида. На нем была кольчуга, из-за спины торчали рукояти мечей, и еще он держал взведенный арбалет, направленный на Риддэла.
   -- Отпусти мальчика! - повторил он.
   -- Анд!! - завопил паренек и рванулся, было, к нему, но Риддэл его удержал.
   -- Пусть он сначала вернет нам кошелек, который украл.
   Анд удивленно взглянул на пацана:
   -- Ты что украл кошелек у этих людей?!
   Тот, перестав вырываться и, виновато опустив глаза, тихо признался:
   -- Да.
   -- Верни сейчас же! - приказал Анд.
   Тот, уже спокойнее запустил руку в карман и, достав оттуда Динов кошель, протянул Ридиэлю. Взяв кошель, он тут же отпустил паренька и сделал шаг назад. Мальчишка тут же кинулся к своему спасителю. Но не успел сделать и пары шагов, как из-за соседнего дома выбежали пять мужиков в кольчугах и заорали:
   -- Всем стоять!!! Оружие на землю!!! Вы все арестованы!!!
   Стражники остановились в нескольких шагах и навели на нас арбалеты. Под их прицелом Риддэл отцепил мечи и кинул их под ноги стражам. Туда же приземлился его лук, меч Дина и мой кинжал. Анд разоружаться поначалу не спешил, но довод в виде арбалетных наконечников, направленных на него, был убедительным. Он не спеша опустил свой арбалет на землю возле ноги, а затем отстегнул ремни наплечных ножен и кинул их перед собой.
   -- По какому праву Вы нас задерживаете? - холодно спросил эльф, разоружившись. Вперед вышел здоровый усатый мужик и, презрительно осмотрев нашу компанию, гаркнул:
   -- По разрешению святого отца Ксавия! Который сегодня узнал о двух мужиках и рыжей бабе, которые тайно въехали в наш город, дабы дела свои богомерзкие творить. Поэтому сдавайтесь, покуда не поздно тела ваши огню предать.
   Мужик хотел сказать что-то еще, но тут Анд, подсунув носок ноги под арбалет, подбросил его вверх. На лету перехватив его руками, он тут же нажал на спусковой крючок. Усач, получив болт в горло, схватился за него руками и повалился на землю. Стражники слитно охнули. Парочка из них кинулась к своему начальнику, а двое других выстрелили в нас из арбалетов. Риддэл, не успевая подобрать мечи, ускорился и умудрился перехватить болты руками. И, не оборачиваясь, крикнул:
   -- Бегите!!!
   Я стряхнула с себя первое оцепенение, схватила пацана за руку и кинулась под прикрытие ближайшего дома. За мной бежал Дин, а за ним Анд с Риддэлом. Нам вслед тенькнули арбалеты - те стражники, что кинулись к своему командиру, быстро сориентировались и выстрелили нам вслед. Но, слава Богу, мы уже успели скрыться за поворотом. Я первая забежала за угол и, остановившись, с чувством выругалась: небольшой темный переулок перегораживала стена дома. Выбежать из него мы уже не могли, другой конец переулка легко простреливался стражами.
   -- Выходите и сдавайтесь! - крикнул один из стражников, - вам некуда бежать, я знаю, там тупик. Вы все равно погибнете.
   -- Не дождетесь! - крикнул им Риддэл и повернулся к нам: - В общем, по-тихому выбраться мы не сможем, придется прорываться с боем.
   -- С боем? - иронично переспросил Анд, перезаряжая оружие. - С одним арбалетом на всю компанию. Правда, - сказал он, подумав,- есть у меня еще два метательных ножа.
   -- Давай сюда! - скомандовал эльф.
   Анд быстро перекинул ему оружие.
   -- Значит, будем действовать так, - сказал эльф. - Я ускоряюсь и бегу к стражникам. Ты, - он кивнул на Анда, - прикрываешь меня с арбалетом. А все остальные бегите к таверне, где мы остановились. Понятно? - он повернулся к нам и вдруг, выпучив глаза, заорал:
   -- Не делай этого!!!
   Я тоже обернулась и увидела напряженного Дина, окутанного непонятным сиянием. В следующий момент что-то странно грохотнуло, и из чистого звездного неба сорвалась молния. В воздухе она разветвилась на четыре и ударила туда, где находились стражники. Послышался короткий вскрик, и наступила нехорошая тишина. Риддэл, оправившись от шока, бросился к Дину, и прижав его к стене, зашипел:
   -- Ты что наделал, идиот?!! Тут же через пару минут инквизиции до фига будет! Как мы теперь отсюда выберемся?
   -- Они все равно знали, что мы маги! - огрызнулся Дин.
   -- Они были не уверены в этом, - сказал Риддэл, - иначе бы с ними был кто-то из святош или паладин. Но теперь они точно будут об этом знать.
   Тут его слова прервал низкий въедливый гул, звучащий как будто со всех сторон одновременно. Риддэл тут же отпустил Дина, и замогильным голосом сообщил:
   -- Ну, все нас засекли!!!
   Мы быстро выбежали из переулка. Парни тут же кинулись к лежащему на земле оружию, а я мельком взглянула туда, где были стражники. От увиденного, желудок подкатил к горлу и его содержимое попыталось вырваться на свободу. То, что еще пару минут назад было людьми, обгорелыми кусками лежало в переулке.
   -- Кейт, что с тобой? - спросил Дин, подбегая ко мне. Я ухватилась за его плечо, и с трудом повернула к нему голову.
   -- Бежать сможешь? - спросил маг, стараясь в переулок не смотреть вообще. Я кивнула. Он схватил меня за руку и побежал. Наши спутники, похватав оружие, устремились в один из переулков. Первым бежал Анд, показывая дорогу. За ним следовал Риддэл и паренек, а за ними еле поспевали мы с Дином. К счастью бежали мы не долго. Остановившись возле какой-то покосившейся хибары, Анд постучал в дверь, и та тут же распахнулась, явив нам седобородого мужчину. Он удивленно уставился на нашу компанию, но услышав низкий гул, без лишних вопросов пропустил нас внутрь.
   Внутри было сыро и грязно. Тускло светил один единственный подсвечник, под светом которого сложно было что-то рассмотреть. Было видно только, что кроме нас и старика в комнате еще есть какой-то мужчина. Когда мы зашли, он сидел на стуле, рядом с ним лежало что-то, напоминающее оружие.
   Оказавшись в хибаре, мы первым делом поздоровались. После чего Риддэл назвал свое настоящее имя и наши, не называя, впрочем, родов. Старик удивленно округлил глаза:
   -- Так Вы эльф! Какая качественная иллюзия. И храмовые амулеты на нее не среагировали. Я так понимаю, это из-за того, что заклинание из категории Природы?
   -- А Вы так хорошо в этом разбираетесь? - спросил Риддэл.
   -- О, да, - ответил старик, горько усмехнувшись, - когда-то я был преподавателем в Академии Магии. Преподавал теорию защитной магии категорий Природы и Света. Я был одним из немногих, кто смог спастись в тот роковой день, когда святоши атаковали нас...
   На миг в его глазах отобразилась такая боль и ненависть, что нам всем стало как-то не по себе. Но он смог с собой справиться и вытерев лицо руками, он снова взглянул на нас и, задержав взгляд на Дине, сказал:
   -- Мне кажется знакомым Ваше лицо. Мы случайно не встречались раньше?
   -- Вряд ли, - ответил Дин, пожав плечами, - Но скорее всего Вы видели моего отца, Рихерда ди Лорен.
   -- Рихерд твой отец?! - подскочил старик. - Так он спасся? А Вирра? Где они сейчас?!
   -- Да, мой отец спасся, но мама, к сожаленью, не смогла. Она только успела спрятать меня. Отец забрал меня и уехал из столицы. Сейчас он живет у ди Велейсов. Знаете род оборотней?
   -- Да-да, конечно, - сказал старый маг. - Я когда-то давно проезжал мимо их селенья. Очень милые люди. Вернее нелюди.
   -- Кстати, я забыл представиться, - спохватился он.- Меня зовут Нортон ди Сеймах, его, - он кивнул на мужчину в кресле, - Данарий ди Горес, а с Андрианом и Финдамом вы, я так полагаю, уже познакомились.
   -- Вообще-то нет, - ответила я, - как-то не до того нам было.
   -- Ну, тогда нужно исправить это недоразумение, - хмыкнул Андриан, - меня зовут Андриан ди Зорей, можно просто Анд.
   -- Я меня, - вклинился паренек, - Финдам.
   -- Приятно познакомится, - вежливо сказала я.
   Тут сидящий в кресле мужчина подал голос:
   -- Вы можете рассказать, что с вами случилось? Мне, бы очень хотелось знать подробности вашей встречи с Андом и Финдамом.
   Мы повернули головы к мужчине, но, увы рассмотреть его нам не удалось, слишком тусклый свет давала свеча. Но Риддэл быстро поправил это дело. Взмах руки и из нее величаво выплыл и повис небольшой магический светильник. Он ярко осветил комнату. Мужчина прищурился от неожиданно яркого света, а мы смогли рассмотреть его. Достаточно крупный, но подтянутый мужчина. Лицо аристократичное, аккуратно подстриженная борода и усы. Судя по двуручному мечу, лежащему рядом - воин. Он с интересом рассматривал нас.
   Риддэл подошел к ветхой софе и, усевшись на нее, начал рассказывать. Пока он описывал наши злоключения, я наконец-то смогла нормально рассмотреть наших новых знакомых. Андриан оказался достаточно симпатичным парнем. У него были сине-серые глаза и короткие темно-русые волосы. Прямой ровный нос, волевой подбородок и четко очерченный рот. Он стоял, подпирая стенку, и изредка вставлял свои комментарии в рассказ Риддэла. Почувствовав мой взгляд, он взглянул на меня, но я уже отвела глаза и принялась рассматривать мальчика. Вот уж действительно, внешность обманчива! Паренек имел настолько чистое и невинное лицо, обрамленное светлыми волосами, что если бы я лично не видела, что он спер у Дина кошель, то никогда бы не сказала, что парнишка - вор. У него были большие карие глаза, обрамленные длинными ресничками, небольшой курносый нос и аккуратный рот. Одет был, кстати, неброско, но очень аккуратно. Ничего общего с теми "дитями трущоб", которых я видела сегодня.
   Риддэл закончил свой рассказ, и тут же началось горячее его обсуждение. Как ни странно, но радикальное решение Дина нашей проблемы со стражниками, за которое Риддэл его чуть не придушил, нашло свою поддержку у Нортона и Динария.
   -- Но я ведь мог положить их на сверхскорости! - попытался отстоять свое мнение Риддэл.
   -- А ты уверен, что они бы не выпустили в тебя четыре болта, прежде чем ты добрался до них? - иронично спросил Данарий. - Не забывай, это все-таки воины, пусть и не очень хорошие. Вам повезло, что вы сразу убили их начальника и немного дезориентировали их. Это вас и спасло.
   Риддэл заткнулся и насупился. Крыть действительно было нечем.
   -- Кстати, а как святоши догадались, что вы маги? - спросил Андриан.- И почему послали вас ловить одних только стражников?
   Черт! А ведь он прав! Почему вдруг какой-то святоша выписал разрешение на нашу поимку и последующую казнь? Ведь мы не колдовали. Вернее, Дин не колдовал, а вот Риддэл...
   Я медленно повернула голову к эльфу. Тот непонимающе уставился на меня.
   -- А расскажи-ка нам, Ридиэль, о делах, которые ты в городе сегодня решал, - вкрадчиво попросила я. - И не колдовал ли ты часом при их решении?
   -- Да что ты такое говоришь, Кейтлин, - неуверенно возразил Риддэл, удивленно и в то же время испуганно глядя на меня. По его реакции я поняла, что попала в точку. Он обернулся, ища поддержки, но остальные тоже неласково смотрели на него. Наконец-то эльф понял, что деваться ему некуда и сознался:
   -- Да, это я виноват в том, что святоши обнаружили нас. Но я не колдовал, честное слово. Все было намного проще. После того, как мы расстались, я пошел домой к одному из своих знакомых. Он полукровка, сын эльфа и обычной женщины. Я познакомился с ним в Тельрассе лет двадцать назад. Не скажу, что мы были друзьями, да и приятелями нас можно было назвать с натяжкой. Гонел всегда недолюбливал чистокровных эльфов, поэтому и живет среди людей. Но часто наведывается в Тельрасс с отчетами о экономической и политической ситуации в Голире и получает за эти писульки вполне приличные деньги.
   Насколько я знал, он был в Тельрассе две недели назад и мне интересно было узнать, что там нового, ведь как я уже говорил, ситуация там не из легких. Гонел рассказал мне пару новостей и заверил, что пока борьба за престол идет втихую. Все решит время и количество союзников. Вот тут-то я сдуру ему и сказал, что скоро мой род получит очень важного союзника в лице оборотней из рода Беркутов, и я как раз везу наследницу данного рода. Тогда мне показалось, будто он испугался, но, тем не менее мы спокойно закончили разговор и я покинул его дом.
   Правда, через несколько кварталов я заметил, что за мной следят. Один полуэльф не очень-то и маскируясь, шел за мной. Я подыграл ему, делая вид, что не замечаю, как он неестественно любуется окружающим пейзажем и уверенно преследует меня. При первой же возможности я завернул за угол одного из домов и, дождавшись, когда мой преследователь появиться, легко вырубил его.
   Когда он пришел в себя, я немного с ним побеседовал. Как оказалось, Гонел послал его за мной, чтобы он проследил в какую таверну я пойду и, что там буду делать. Больше ничего толкового парень не мог сказать, поэтому я вырубил его повторно и пошел искать вас.
   -- Так, ты думаешь, что этот Гонел науськал на нас местных святош.
   -- Я почти уверен в этом, - ответил Риддэл, - больше то некому. Вероятно, он переметнулся на сторону Синиэли и решил выслужиться перед ней, убив одного из наследников. Правда, вряд ли святоши поверили ему на слово, потому что послали не отряд паладинов или инквизиторов, а обычных стражников.
   -- А как они нашли нас?
   -- Вероятно, за мной следил кто-то еще, он-то и любезно указал стражам на нас.
   Риддэл замолчал, погрузившись в свои мысли. Дин почесал голову и спросил:
   -- Так это что ж получается, нам теперь из города нельзя выбраться?
   -- Получается, что да...- мрачно ответил Риддэл.
   -- Ну, вы в таком же положении, что и мы, - сказал Нортон внимательно выслушав рассказ Риддэла. - Тоже сидим здесь больше двух месяцев, выбраться не можем
   -- А вы-то чего? - спросила я.
   -- А вот из-за этого вот мальчишки, - кивнул на Финдама, Нортон. - Его полное имя Финдам ди Розер.
   -- Ди Розер? - переспросил Дин, - погоди, но ведь ди Розер - это правящая династия!!!
   -- Да, я наследный принц, - кивнул паренек, - вернее был им, пока меня не захотели убить. Нортон спас меня в последний момент и вывез из замка.
   -- Да, я сумел вывезти его из столицы сюда, полагая, что тут мы сможем быть в большей безопасности, - сказал Нортон. - Но, увы, я ошибался: святоши быстро объявили его в розыск. Тайный, разумеется. Стажи получили приказ приводить в храм всех светловолосых и кареглазых мальчиков. Там их проверяют. Конечно, при таком раскладе выехать из города у нас не получиться. Правда, после того, как нас нашли Данарий и Андриан наши шансы уйти из этого города значительно возросли. Все-таки не одни теперь.
   -- А как они вас нашли? - поинтересовался Дин.
   -- Я сумел отправить вестуна одному из магов, который, как и я, смог спастись во время нападения святош. К сожаленью, я не знал, где он и что с ним, жив ли он вообще. Но все-таки я рискнул и направил вестуна с просьбой о помощи.
   -- И Мейронс получил его, - с улыбкой сказал Данарий. - Конечно, поначалу он сильно удивился, но потом быстро собрал совет магов, и было решено отправить нас с Андрианом в Торану, дабы помочь им выбраться из города и приехать в горы. Там мы сейчас и живем: оставшиеся в живых маги и солидарные им воины. В горах у нас несколько поселков и даже небольшая крепость есть.
   -- Да? - удивленно приподнял бровь Риддэл. - И как святоши реагируют на ваше поселение?
   -- Да, никак, - пожал плечами Данарий, - храмов на севере практически нету, святоши предпочитают более хлебные месте, типа больших городов или сел. От нас ближайший храм находиться примерно в сутках езды. То есть мы живем практически в самом безопасном месте во всей Голире.
   -- Надеюсь, мы с Финдамом там тоже скоро будем, - сказал Нортон. - Потому что здесь мы долго не протянем.
   -- А почему отец Финдама, король, не смог обезопасить своего сына? И почему до сих пор не объявил о его пропаже? - недоуменно спросил Риддэл.
   -- К сожаленью король Таралан околдован и полностью подчинен святошам. Пропажу сына он просто не заметил.
   -- Мда, веселая у вас страна, - заметила я. - Есть магия, но она под запретом, есть король, но он в подчинении. Как вы вообще тут живете?
   -- Мы не живем, мы выживаем, - хмуро сказал Анд, а потом удивленно спросил: - А ты что не отсюда?
   -- Нет, она из другого мира, - замогильным голосом сообщил Риддэл, - там магии вообще нет, королей, я так думаю, тоже.
   -- Есть короли, - возразила я, - просто за их деятельностью следит народ, а не горстка каких-то узурпаторов.
   -- Разогнать бы тех узурпаторов, - мечтательно протянул Данарий, - вот бы жизнь началась, прям мечта, а не жизнь. Мне иногда даже сниться подобное, будто лежит гора трупов в рясах, а наверху я стою, весь в белом, со сверкающим мечом и солнце всходит...
   -- Да, - подтвердил Дин, - действительно прекрасный сон. Но давайте мечтать будем потом, а сейчас подумаем, как выехать из этого треклятого города.
   -- Ну, в принципе, можно попробовать через ворота проехать, - сказал Риддэл, - В лицо нас никто не знает, можно рискнуть.
   -- А с мальчиком, что делать будем? - спросил Нортон, - его же, как пить дать, будут проверять!
   -- Замаскировать, - предложила я.
   -- Как? - спросил Нортон, - иллюзию я набросить на него не могу. Ее сразу засекут.
   -- А если замаскировать его не при помощи магии? - хитро спросила я.
  
   Глава 12.
   Подготовка к отъезду с Тораны началась с самого утра. Хотя нет, раньше, ибо когда мы все проснулись, на рассвет даже намека не было. План покидания города был разработан вчера вечером и был невероятно простым: мы собирались покинуть город через ворота, спокойно и без спешки, прикинувшись вельможами. Правда для этого нам надо была приличная одежда и некая грамота аристократа. Но первое мы могли взять в таверне, где остались наши вещи, а второе, по заверениям магов легко подделывалось.
   Еще до восхода солнца Риддэл поднялся и заявил, что он пойдет в таверну, заберет наши вещи и выведет коней. Его план был одобрен, и после недолгих раздумий было решено отправить с ним Дина, для всяческой поддержки и помощи. Эльф возмутился и заявил, что маг ему только мешать будет. Мы не сдавались и, в конце концов, угнетенный нашей превосходящей численностью, эльф сдался, и Дина с собой все-таки взял.
   Следом за ними откочевали Анд с Данарием. Как они выразились: "Тоже за средством передвижения", при этом так хитро улыбаясь, что мне самой стало любопытно, где ж они это средство брать будут. Но меня ждали дела поважнее. А именно: уговорить принца последовать нашему плану и на некоторое время превратиться в девочку, путем простого маскарада. Финдам на это предложение реагировал бурно и резко отрицательно.
   -- Да я лучше через стену перелезу, чем в девчонку обряжусь!
   -- Перелазь, - разрешил Нортон, - мне интересно будет посмотреть, как ты это делать будешь и, как отреагируют на тебя стражники.
   -- Но я же на девчонку ни капельки не похож! - не сдавался Финдам.
   -- Ты так в это уверен? - скептически спросила я.
   Финдам закрыл рот, удивленно таращась на меня. И правда, что-то девчачье в нем было, и ресницы черные, и волосы длинные светлые.
   -- Но...но я не хочу девчонкой становиться! - отчаянно взвыл он.
   -- Ты сейчас ведешь себя, как она! - вконец разозлился Нортон, - Ишь ты, в девчонку ему переодеваться не хочется! План ему наш не нравиться! А здесь сидеть тебе очень нравиться?! Ты видишь, до чего ты докатился? Ты ведь уже воровать начал у своих подданных. Ты принц наследный или мелкий воришка?
   Финдам открыл, было, рот, чтобы возразить, промолчал. Его щеки ярко пылали от стыда. Дальше мы сидели молча, ожидая Риддэла с Дином. Они вернулись достаточно быстро. Зайдя в дом, они сразу с порога начали делиться новостями. Как оказалось, восточные ворота Тораны, мимо которых они проходили, были открыты, но стража при них усилена вдвое. К тому же не кем-нибудь, а паладинами.
   -- И чем это нам грозит? - уточнила я.
   -- Возможно, и ничем, - пожал плечами Риддэл. - Паладины, так называемые воины света, очень преданы храмам и выполняют все их приказы и поручения, но тем ни менее магией не владеют и магическое опознание не могут провести. Короче, надо быть предельно осторожными, чтобы не вызвать у них ни капли подозрения.
   Я вздохнула, понимая, что дело, на которое мы решились действительно авантюрное, но другого, увы, нету.
   -- Так и где моя сумка? - спросила я у эльфа, - мне надо оттуда кое-что взять для преобразования нашего принца.
   Риддэл хмыкнул и пошел за сумкой. Я с опаской покосилась на Финдама, ожидая очередной вспышки капризов, но тот, только поморщился, промолчав.
   Риддэл притащил сумку и я начала в ней копаться. Первым делом я вытащила пару платьев и критически начала осматривать каждое из них. Проблема была в том, что паренек был всего на полголовы ниже меня, но значительно худее и я боялась, что все мои платья будут висеть на нем, как на вешалке.
   К счастью, я все-таки смогла выбрать достаточно узкое платье, которое село на мальчишку хорошо. Для создания объема мы еще туда понапихивали разного тряпья. После этого я занялась его прической: распустила собранные в хвост волосы и принялась их расчёсывать. Потом я нашла у себя в сумке повязку с бантиком. Надев ее парню на голову, я полюбовалась результатом. На меня хмуро смотрело блондинистое существо непонятного пола. Так, чтобы еще сделать? Я опять начала рыться в сумке и неожиданно для самой себя вытащила свою маленькую дамскую сумочку, с которой расхаживала по своему миру. Посмотрев на нее, я вдруг вспомнила, что там должна валяться всякая косметика, вроде блеска для губ, туши, подводки для глаз, что может помочь украсить нашу новоявленную девушку. Премерзко улыбнувшись, я достала из сумки все вышеозначенное. Финдам подозрительно уставился на меня, не сразу поняв, что ему грозит, но когда до него это дошло...
   -- Заберите от меня эту сумашедшую!!! - вопил он, убегая от меня, вооруженной тушью.
   -- Финдам, это для твоего же блага и общего дела, - пытался успокоить его Нортон.
   -- Красить глаза для блага?!! - ошарашено спросил он, останавливаясь.
   А зря! Риддэл тут же оказался у него за спиной и перехватил за плечи, лишая возможности вырваться. А тут и я с тушью подоспела. В общем, когда я закончила, с мальчишки можно было картину писать, вернее теперь уже с девчонки. Блондинка сидела, надувшись и ни с кем не разговаривала. Мы потихоньку собирались.
   -- Ты, молодец, Кейтлин. Ты неплохо замаскировала Финдама, даже знающему человеку теперь будет сложно его узнать, - сказал Нортон, упаковывая свои вещи в потрепанную сумку. - Но кроме маскировки есть еще одна проблема, которая меня беспокоит.
   -- Какая? - спросила я, тоже утрамбовывая вещи в сумку.
   -- У нас нет коня, - ответил Нортон. - Тот мерин, на котором мы приехали сюда быстро сдох, а денег на нового коня у нас не было. Покидать город на своих двоих вроде как неприлично, мы ж аристократами прикинемся...
   Его размышления прервала открывшаяся дверь, на пороге которой стоял довольный Анд. Он сделал шаг в комнату и громким голосом возвестил:
   -- Дама и господа, карета по...Ой-ё! - запнулся он, круглыми от удивления глазами смотря на Финдама. Тот кинул злобный взгляд на меня и поморщился.
   -- Мда, круто вы его... Это твоя работа?- он повернулся ко мне.
   Я кивнула. В этот момент в дом зашел Данарий.
   -- Ну, что вы уже тут собрались? - поинтересовался он. Потом, увидев Финдама, удивленно спросил.- А это что за девочка?
   Для принца это стало последней каплей. Пробурчав что-то вроде: "в тюрьме всех сгною", он быстрым шагом покинул комнату.
   -- Чего он так? - удивился Данарий,- я ж пошутил.
   -- Переживает, - вздохнула я.
   Тут до нас донеслось удивленное восклицание "Ого!". Мы встрепенулись и кинулись к двери. Увиденное быстро заставило нас присоединится к принцу. Возле халупки стоял экипаж, в которую был запряжен конь.
   -- Что это такое? - изумленно спросила я.
   -- Карета, разумеется, - пояснил Анд, выглядывая из-за моего плеча, - купеческая, без гербов и опознавательных знаков, но очень приличная и добротная. В такой, и настоящим дворянам не зазорно проехаться. То, что нам надо.
   -- Где вы ее взяли? - спросил Риддэл.
   -- Где взяли, там ее уже нет, - ответил Данарий.
   -- Вы ее украли?- дошло, наконец, до Риддела.
   -- Почему сразу украли? - возмутился Данарий, - может она ничейная была? И вообще назад ее я не повезу, поэтому давайте, залезайте! Я предлагаю, чтобы девочки, Нортон и я поехали в карете, а вы с Андрианом и Дином на конях, как сопровождающая нас стража.
   -- А ты уверен, что мы далеко уедем на краденой карете? Может, ее хозяин уже стражам нажаловался? - неласково спросил Риддэл.
   -- А у тебя есть другие предложения, эльф? - холодно спросил Анд. - У нортона и Финдама нет вообще коней. Пешком им идти прикажешь? Кстати, карета наиболее подходит к легенде о аристократах.
   -- Ладно, - кивнул Риддэл, - карета, так, карета. Но не говорите потом, что я вас не предупреждал!
   Анд только хмыкнул:
   -- Ты смотри не накаркай!
   В это время Нортон спохватился, что он до сих пор не сделал нам грамоту аристократов. Прихватив эльфа, он пошел к столу, и они начали там что-то обсуждать. С их слов я поняла, что подделывать грамоту будет Риддэл с помощью эльфийской магии. А Нортон будет рассказывать, что и как ему делать. Остальные это время решили потратить на переодевание и упаковывание вещей. Я взяла загодя приготовленное платье, и под прикрытием остатков некогда большого шкафа, быстро переоделась. Потом причесалась и, посмотрев на себя в осколок зеркала, решила тоже немного подкраситься.
   Когда я вышла из-за шкафа туда сразу нырнул Дин со своим барахлом. Остальные тем временем переносили все сумки в карету и запрягли коня Днария и моего Ёжика в упряжку. Мой конь явно себя чувствовал неуютно в упряжке. Я подошла к нему и ободряюще погладила его по шее. Он в ответ ласково фыркнул мне в волосы.
   -- Что это за конь такой? - раздался неожиданно возле меня голос Анда. Черт, я даже не заметила, как он подошел. Я обернулась и посмотрела на воина. Он стоял в нескольких шагах от нас с Ёжиком и с интересом рассматривал нас.
   -- Особой породы, - ответила я, отходя от коня.
   -- Необычный он, - заметил Андриан, - как и ты, впрочем.
   -- Да? - слегка удивилась я. - Чем же я так необычна?
   -- Ну, чувствуется, что не отсюда, - сказал он. - Ты думаешь по-другому, разговариваешь уверенно, без стеснений. И ведешь себя не так, как наши девушки.
   Я почувствовала, что смущенно краснею. Приятно, конечно, когда признают твою необычность и исключительность.
   -- А у тебя большой опыт общения с ними? - не удержалась-таки от подколки я.
   Анд, не ожидавший такого вопроса, залился краской. Я улыбнулась ему.
   -- Эй, что вы там застряли? - крикнул нам Риддэл. - Кейт, садись в карету, сейчас уже ехать будем.
   Я послушно залезла в карету, рядом со мной уселся Финдам, напротив нас - Нортон. Данарий занял место кучера, а Риддэл, Анд и Дин залезли на коней.
   -- Ну, с Богами! - вздохнул Нортон и карета тронулась. Мы с ветерком ехали по утренним улицам. Сегодня был предпоследний день ярмарки, поэтому, несмотря на ранний час, людей было достаточно много. Но на нашу карету они практически не обращали внимания.
   Мы ехали молча, каждый думал о чем-то своем, стараясь не думать о том, что может ждать нас у ворот. Я, например, думала о том, что на коне мне намного удобнее ехать, чем в карете, ведь он, по крайней мере, не подскакивает на каждой колдобине.
   Примерно через двадцать минут мы подъехали к восточным воротам, через которые собрались выезжать. Стражники подозрительно наблюдали за нашим приближением. Когда мы подъехали почти вплотную, один из стражей приказал остановиться. Данарий тут же выполнил его приказ и ловко спрыгнул с кучерского места.
   -- Господин Нортон ди Сеймах с внучками, - представил он нас. Стражник подошел к окошку и внимательно осмотрел нас. Мы ответили ему невинными взглядами.
   -- Грамоту, - протянул он руку.
   Нортон тут же отдал ему документ. Страж осмотрел бумагу и даже попытался прочитать текст, но, похоже, это было для него непривычным занятием. Я тем временем рассматривала двух странных рыцарей в латных доспехах. И не жарко им? Кроме доспехов у них еще были большие двуручные мечи, арбалеты и какие-то кулоны в форме шпилей. Тут Финдам наклонился и прошептал мне в ухо:
   -- Это паладины, храмовые воины.
   -- Спасибо, но я уже и сама догадалась, что это не местная стража, - так же шепотом ответила я.
   Тем временем страж уже начитался и, еще раз окинув нас взглядом, отдал грамоту Нортону. Данарий тут же залез обратно на свое место и собирался уже подхлестнуть коней, как вдруг послышался истошный визг:
   -- Моя карета!!!!
   Стражники тут же обернулись. Я, не выдержав, высунулась из окошка кареты и увидела, как к нам спотыкаясь, бежал толстенький мужичок. Он тыкал пальцем в нашу сторону и вопил. Дальше досмотреть мне не дали. Данарий, решив, что дальше здесь задерживаться не имеет смысла, подхлестнул лошадей и рявкнул:
   --НО!!!
   Кони тут же рванули вперед, да так стремительно, что на секунду мне показалось, что карета сейчас развалиться на отдельные части. Нет, выдержала. Вот, что значит качество.
   -- Стой!!! - заорал нам вслед страж.
   Какой "стой"? Мы, что, дураки останавливаться? Паладины орать не стали, они просто вскинули арбалеты и пальнули нам вслед. Дин, на секунду оглянувшись, что-то крикнул и болты растаяли в воздухе. Перезарядить арбалеты и выстрелить еще раз они явно не успевали.
   Мы неслись, как угорелые. Вернее, неслись кони, а я вцепилась в сиденье и молилась, чтобы этот кошмар поскорее закончился. Карету подбрасывало на каждой кочке так, что она еще какое-то время проводила в воздухе и лишь, потом приземлялась. В это время нас основательно прикладывало пятыми точками об сидение. По моему, Данарий действовал по принципу: "выше скорость, меньше ям".
   Наконец-то карета замедлилась, а я с некоторым трудом сумела разжать пальцы, которые намертво вцепились в сиденье.
   -- Погоня есть? - спросил Нортон, осторожно высовываясь из окна.
   -- Нет, оторвались уже, - сказал Анд, - Дан, а где ты каретой так управлять научился? Ты так рванул на ней, что мы еле тебя догнали.
   -- Угу, - подтвердил Риддэл, - не успели мы опомниться, а ты уже за поворотом скрылся.
   -- Уметь надо, - многозначительно сказал Данарий. - Потом как-нибудь расскажу. Кстати, а погоня вообще была? А то я что-то ничего не слышал.
   -- Была, - ответил Анд, - первую минуту стражники доблестно бежали за нами, а потом отстали. Ты ж знаешь, у Торанских стражей конюшня находится в двух кварталах от ворот, пока туда, пока обратно...
   -- А паладины? - спросила я.
   -- А что паладины? - удивился Анд. - Ты видела их латы? Попробуй в них на коня залезть. Плюс у них кони не скаковые, а тяжеловозы. На них они бы нас фиг догнали бы.
   Мы как раз выехали на неприметную дорожку. По заверениям Риддэла она вела к одному из небольших сел и была объездной. То есть более безопасной. Ведь если за нами и вышлют погоню, то та, скорее всего, бросится искать нас по тракту.
   Примерно через час мы подъехали к селу с живописным названием "Ивушки". Там, как сказал Данарий, наши пути расходились: он с Андом, магом и принцем ехали на север в горы, а наш путь лежал на восток к Тельрассу.
   В село мы заезжать не стали, съехали с дороги и устроили привал. Сначала немного перекусили, потом я, спрятавшись за каретой, переоделась в новый охотничий костюм. Потом мы освободили Ёжика от упряжки и навьючили сумки на него и остальных наших верных скакунов. Если честно, я не очень-то хотела расставаться с нашими новыми знакомыми, которые для меня стали уже почти друзьями. Но выбора у меня не было. Я попрощалась со всеми и, стараясь не показывать чувств, отвернулась и пошла к коню. Остановившись возле него, я посмотрела на сидящего возле кареты грустного Нортона, потом - на Финдама, который почему-то не торопился превращаться обратно в мальчика, а просто печальными глазами смотрел на нас. Я ободряюще улыбнулась ему и тут заметила, как Анд взяв коня под узду, подошел к нам и сказал:
   -- Вы как хотите, но я еду с вами!
   -- Что? - недоуменно спросил Риддел. И тут же поправился: - В смысле, зачем?
   -- А зачем мне ехать обратно на север? - спросил Анд. - Обучение искусству боя я уже завершил, а вот практики не было еще никакой. Представляете, ни разу нормально не подрались!
   -- Сплюнь, чтобы не сглазить, - посоветовал ему Данарий. - А вообще ты прав, нечего тебе дома делать. Мага с принцем, я сам сопровожу, ничего с нами не случится.
   -- Ну, так что, я с вами? - с улыбкой спросил Анд.
   -- А куда нам деваться? - вздохнул Риддэл, запрыгивая на коня. Я окрыленная тем, что прощаться надо не со всеми самостоятельно умудрилась залезть на коня, чем немало удивила Дина, который постоянно помогал мне это сделать.
   Дин с Андом тоже вскочили на своих скакунов, и мы двинулись дальше по дороге, ведущей в Ивушки. Пару раз оглянувшись, мы на прощанье помахали тем, кто остался на полянке. Надеюсь, с ними все будет хорошо.
   Ивушки мы проехали насквозь, не останавливаясь. Дорога, по которой мы ехали, скоро должна была влиться в тракт.
   -- Итак, куда мы дальше едем? - спросила я.
   -- Сейчас, - сказал Риддэл, доставая карту и всматриваясь в нее. - Значит, сейчас мы едем Войханским трактом. Заканчивается он в городе Войхан, что в пяти днях пути отсюда. Это самый восточный город Голиры. Он не очень большой и малюдный. Сказывается близость границы. Кстати, намнадо быть предельно осторожными, там власть святош достаточно сильна. Надеюсь, таких ситуаций, как в Торане там не будет, - Риддэл сделал многозначительную паузу, покосившись на нас с Дином. Мы невинно посмотрели на него.
   -- Кстати, начиная с сегодняшнего дня, я буду учить вас пользоваться оружием. Конечно, особых высот вы не достигнете, но надеюсь, что ткнуть мечом врага и смыться вы сможете.
   -- Оптимистично, - заметил Дин, поморщившись. Видимо, ему так же не хотелось обучаться владению оружием, как и мне.
   -- А еще я могу пару приемов показать и тебе, Анд, - подумав, добавил Риддэл.
   -- Мне? - удивился Анд. - А зачем?
   -- Ну, как же, - немного растерялся от такого вопроса Риддэл. - Я же эльф. Я почти полстолетия обучался искусству боя двумя одноручными мечами и могу драться даже на сверхскорости.
   -- Ну, и что? - отозвался Анд, - я тоже драться на сверхскорости могу.
   В ответ эльф скептически фыркнул и сказал:
   -- Ты, наверное, думаешь, что умеешь вести бой на сверхскоростях, но ты, поверь мне, ошибаешься.
   -- Нет, не ошибаюсь, - спокойно ответил Анд, но в его глазах я заметила блеск. - Хочешь проверить?
   -- С удовольствием, - ответил Риддэл, - Прямо здесь?
   -- Нет, давай в лес заедем.
   Мы свернули с дороги и заехали в лес. Вернее лесок. Он очень быстро закончился, и мы выехали на поле, поросшее невысокой травой. Парни спешились и сняли куртки. Риддэл остался в одной безрукавке, а Анд в рубашке. Свою кольчугу он снял еще раньше.
   Потоптавшись на месте, Анд вытащил мечи и принял стойку.
   -- Ты уверен, что хочешь драться на настоящих мечах? - уточнил у него Риддэл.
   -- А ты предлагаешь на палках? - усмехнулся в ответ Анд.
   -- Нет, конечно, - сказал Риддэл, - но, учти, я ответственности за последствия не несу.
   Анд широко улыбнулся, но было видно, что он предельно собран и сосредоточен. Риддэл вытащил свои клинки и стал напротив Анда. Несколько секунд противники оценивали друг друга, а потом...
   Кто атаковал первым, я не заметила. Противники сразу же превратились в два крутящихся вихря. Звон скрещиваемых клинков слился в одну мелодию. Серебряные росчерки мелькали с невероятной скоростью. Я постоянно со страхом ждала, что вот-вот, и с них слетит алая россыпь капель. Но, к счастью, так и не дождалась. Бой закончился так же неожиданно, как и начался, хотя продлился не больше двух минут.
   Противники распались, и я увидела, что они оба целы и невредимы, хоть и немного запыхавшиеся. Правда, Риддэл был еще и невероятно удивленным. Он так и остался стоять посреди полянки, изумленно таращась на Анда.
   -- Но это невозможно... - наконец выдохнул он, - люди не могут владеть сверхскоростью...это невозможно.
   -- Очень даже возможно, - хмыкнул Анд. Он выглядел более запыхавшимся, но и куда более довольным. - К твоему сведенью, я знаю как минимум тридцать человек, которые могут драться на сверхскорости. Из них двадцать - воины-наставники и десять - обычные воины, такие как я.
   -- Мда, - задумчиво сказал Риддэл, отходя от шока. - Я думаю нашим Мастерам воинам, будет интересно на тебя взглянуть. Представляю даже, как округляться их глаза и отпадут челюсти, - он мечтательно улыбнулся.
   -- Да, и тогда твои мастера станут похожи на тебя, - сказала я, - у тебя...кхм.. глаза тоже были круглые.
   Дин и Анд прыснули со смеху. Улыбка сползла с лица Риддэла и он, неодобрительно покосившись на нас с Дином, сказал:
   -- Слазьте с коней, сейчас начнем вашу первую тренировку.
   Мы с Дином уныло переглянулись, но спешились. Ой, чувствую, зря я это сказала, ой, зря.
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"