Кирилович Юргас Викторович: другие произведения.

Носитель убийц 3 общий файл

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 6.84*19  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Общий файл.

  Первые лучи Сограна сумевшие перебраться через крепостную стену города Жургена, весело побежали по центральной улице, освещая заспанный город. Вот лучи светила добрались до местной достопримечательности - городского театра и осветили его фасад. Несколько лучей проникли в открытое окно находящиеся почти под крышей театра, которое удачно было замаскированно лепниной и почти не привлекало внимание прохожих прогуливающихся по центральной площади. Это окно вело в просторную комнату, в которой прямо напротив окна, в кресле-качалке медленно раскачиваясь, сидел высокий молодой человек, который не отводил глаз от висящей прямо перед его глазами карты.
   Тихо скрипнула дверь, и в комнату тихо проскользнула молодая девушка - почти подросток. В своих руках она держала небольшой поднос, на котором стояло две чашки, от которых шел пар, и тарелка с лежащими на ней бутербродами. Она горестно вздохнула глядя на не обращающего внимания на нее хозяина комнаты, и тихо ступая босыми ногами, подошла к столику стоящему возле кресла. Водрузив на него поднос, она прошла к окну и усевшись на довольно широкий подоконник, стала беззаботно качать ногами пытаясь привлечь, таким образом, к себе внимание молодого человека сидящего напротив нее.
   - Мао, слезь с подоконника, еще не дай Единый упадешь.- Тихо проговорил юноша.
   - Анри, даже если случится чудо, и ты не успеешь меня подхватить, то должна сказать тебе, что жонглёры редко выпадают из окон. Так что можешь не волноваться. Давай лучше позавтракай со мной.
   - Да я собственно не хочу сейчас кушать.
   - Я что, зря сама это все готовила?! - Тон голоса девушки не предвещал хозяину комнаты ничего хорошего.
   - Все, все, сдаюсь! Я только что почувствовал зверский голод и готов сам съесть все, что ты принесла.
   - То-то. - Девушка спрыгнула с подоконника и, подхватив стул села за стол.
   Но едва она наклонилась к подносу, как была схвачена за ухо.
   - Я поем, но сколько раз тебе говорить, что бы ты, не ходила по холодному полу босиком?!
   - Пусти, сейчас ухо будет красным! - Девушка вывернулась из рук Анри, который в прочем не старался ее удержать. - Вот у всех братья как братья, а у меня что?! Один совсем на своем даре свихнулся, из своей академии почти не вылезает, второй со своим новым подарком носится как дурень с торбой, третий вообще появляется раз в полгода и то на полдня не больше. А затем, опять сбегает, никому ни чего не сказав! И вот что мне делать?!
   - Выйти замуж. - Не подумав, буркнул я.
   - А откуда ты знаешь?! - Мао покраснев, стала расправлять невидимые складки на своем платье.
   - Ты сейчас сказала. И кто же это за герой, завоевавший сердце самой прекрасной девушке в этом городе?
   - Ну, есть один парень, но я еще не решила....
   - Мама знает?
   - Не вздумай ей сказать! И вообще мне нужно уже идти. Да, там твои знакомые тебя ждут.
   - Зови. И... Мао, я не скажу маме, только большая просьба к тебе, не спеши, ладно? Если он действительно любит тебя, то сможет подождать.
   Мао задумавшись над моими словами, медленно кивнула головой, и тихо вышла за дверь, в которую сразу вошло четверо мужчин.
   - Анри, доброго тебе утра. - Поприветствовал один из вошедших, хозяина комнаты.- Лазури мне рассказала о произошедшем вчера.
   - Спасибо ей, теперь не нужно будет многое вам всем объяснять. И простите за мое невежество, я не поприветствовал вас.
   - Забудь. Ты, как я вижу, всю ночь смотрел на эту карту? - Дракон указал на висящую перед креслом мерцающую карту мира Колыбели.
   - Да. И должен сказать, что не зря. Все происходит, как и описывал Торавотрр. Проклятый действительно любит маскироваться. Он не сразу входит в мир, опасаясь ловушек. Он для начала впускает несколько големов с нанесенной на них копией своей ауры. После как минимум десятка таких копий он входит сам в окружении своих же копий, затем в мир проникают еще с десяток големов. Его действительно трудно отследить среди всех этих дубликатов. Но есть одна зацепка. Копии спустя тройку ударов исчезают, и лишь пятеро из них продолжают бурную деятельность. Хотя к сегодняшнему утру четыре копии довольно стали замедляются. А одна и вовсе остановилась. Думаю, что это и есть наша будущая жертва.
   - Не слишком ли ты торопишь события атерр? - Прервал молодого человека один из вошедших.
   Атерр глянул на говорившего своими голубыми глазами, в которых бушевало сине-голубое пламя и прервавшей его, запнулся на полу слове.
   - Я не тороплю события. Я констатирую факты. Проклятый, исчезнет из истории, и это произойдет в любом случае. Буду ли я жить после столкновения с ним или нет. Но это произойдет. Больше врагов у меня вроде бы нет. Так, мелочь всякая. От вас я прошу только две вещи, охранять тех, кого я попрошу, и изобразить то, что вы его загоняете в ловушку. Как видите, нет ничего того что может угрожать вашим жизням, уважаемые. Все остальное я сделаю сам.
   - Анри, зачем ты так. - Анимор, подойдя ко мне, положил свою руку на мое плечо.- Я с тобой, и не спорь. Просто Туарар неплохой стратег, и привык все рассчитывать наперед. Не стоит попусту называть нас трусами. По моемому, мы не давали тебе повод думать так. Так каков твой план.
   - Мой план, он прост. Слушайте.
  
   По предрассветному лесу бесшумно продвигалось существо очень похожее по своим очертаниям на человека. Тело его с ног до головы скрывал серый плащ, сшитый словно мешковины. Существо шло по лесу ни единым звуком не выдавая себя. Ночные хищники на удивление были в эту ночь едины в своем желании убраться с его дороги подальше. Даже могущественный царь местных животных, огромный самец лерг, безраздельно царствующий на расстоянии в несколько десятков лье вокруг и единолично решавший кому жить, а кому пойти ему на обед, едва он почувствовал запах незнакомца, поспешил уйти в сторону, хотя надо отдать ему должное. В отличие от других ночных хищников он просто сошел с пути опасного существа, а не побежал прочь, поджав трусливо свой хвост. В прочем незнакомцу было абсолютно безразлично, что сейчас творится в лесу. Больше всего его интересовала его конечная цель на сегодняшнее утро, к которой он стремился всю ночь.
   Выйдя на небольшую прогалину в лесу, он подошел к одиноко стоящему в ее центре большому камню непонятно как очутившемуся там. Может, какой ненормальный маг закинул его во время своих безумных экспериментов, а может сама земля выдавила кусок скальной породы из своих недр, нарушив тем самым гармонию этого места.
   Незнакомец тем временем обнажил свою руку вытащив ее из под плаща и полоснул по своей ладони кинжалом, сделанным из странного серого - дымчатого метала. Затем сжав ладонь в кулак, он брызнул своею кровью на камень и одновременно с этим произнес на странном шипящим языке явно какое-то заклинание. После его слов кровь впиталась в камень, и от того места где упали капли, по серой поверхности камня заструились лучеобразные трещины. Через мгновение камень осыпался мелкой крошкой под ноги незнакомца, явив его взору пленника заточенного в этой скале.
   - Приветствую тебя, Командир.- Произнесло освобожденное существо. - Что на этот раз понадобилось Ему?
   - И я рад тебя видеть Сноф. Ты прав, мы опять Ему понадобились.
   - Ясно дело что понадобились, иначе бы он нас не стал вызволять из этого кошмара, в который сам же и заточил. Не обижайся Командир, но в этот раз как-нибудь без меня, лучше уж на меня Смерть рассердится за самоубийство, чем я еще раз просижу в камне четыреста шестьдесят лет, видя и осознавая все вокруг. Я чувствовал все свои мышцы, каждую клетку своего тела. Знаешь, каково это, когда у тебя начинает зудеть плечо, а ты не можешь пошевелить даже мизинцем. Я мечтал сойти с ума, но Он и об этом позаботился, гад.
   - Теперь будет по-другому, Он дал слово. Мы получим ту свободу, какую пожелаем, до мельчайших подробностей. Но в пределах разумного.
   - Вот если бы не твоя последняя фраза, я бы решил что он нас опять обманет. Ладно, что за работа?
   - Нужно убить атерра, последнего.
   - А ну тогда понятна его щедрость. Нас по любому уничтожат после его смерти. С великими сущностями не сильно то и поспоришь.
   - Но обмануть их и спрятаться можно. Поэтому я и согласился.
   - Но убить атерра, это задача не из легких. Мы ведь пару раз сталкивались с ними. Они и без своей магии серьезные ребята.
   - Этот атерр не обучался у своего народа.
   - Это, значительно облегчает задачу.
   - Но он обучался у драконов, а затем у Владыки изначалья.
   - А вот это, усложняет задачу. И как это Владыка изначалья, умудрился взять себе атерра в ученики?
   - Атерр его наследник и признанный Владыка нижнего мира, восьмой демон круга владык. Да плюс ко всему танцующий со Смертью.
   - Серьезный парень. Но ничего, предыдущего восьмого демона мы же убили, значит, и с этим справимся. Остальных то же освободят?
   - Да, этим мы с тобой и займемся. А затем мы должны убить его и всю его родню, дабы кровь атерров была наверняка погребена.
   - Может, сначала родню отправим на тропы перерождения. Разъяренный противник во много лучше хладнокровного врага.
   - Ухода на тропы перерождения не будет. Атерры должны вымереть. Но твоя идея не плоха. Проблем только в том, что уничтожить его на Колыбели будет довольно сложно. Мы воспользуемся приманкой.
   - Приманкой? И кого ты решил использовать для крючка?
   - Того, кто нас в прошлый раз подставил перед Ним, присвоив наш успех.
   Второе существо в ярости сжало кулаки.
   - Проклятый Владыка?! Бесполезно, он всегда будет в фаворе у Него.
   - Уже нет. Это Его приказ. Но Проклятый этого еще не знает. Для него версия нашего появления звучит так, что у нас подчищена память, и мы идем ему в помощь. Но только в помощь, так как у нас будут помимо этого, будут другие задачи.
   - Интересно, Он решил пожертвовать своим лучшим игроком?
   - Сноф, я ясно же сказал - атерры должны вымереть. Проклятый родом из Таурса, значит он тоже атерр. Значит он тоже должен умереть.
   - А...
   - Таурус тоже после их смерти будет уничтожен. Если Таурус уйдет в историю, погибнут Хаос и Порядок. Преследовать нас будет некому.
   - Командир, а какую оплату предложили лично тебе?
   - Мне вернут ранг "Думающего".
   - Но ведь твою ветвь миров уже давно поделили между собой остальные. Как мы у них будем отвоевывать обратно Ваши территории?
   - Приятно слышать, что ты считаешь нас командой в любом раскладе. Мы отвоюем мои территории. Но для начала я получу в виде бонуса это пространство.
   - Это?!! Он все же решил разрушить стену? Но это же глобальная война! Нас перемелют, даже не заметив. Ведь это будет война троих и всех великих этого пространства. Слишком большая авантюра. Слишком рискованная....
   - У атерра есть ключ от стены. Договор не будет нарушен. Мы проведем войска через портал. Стена останется целой. Так что будем воевать только с великими.
   - На нас и парочки из них хватит. А если в бой войдут все... даже Думающим с их немеряным потенциалом, захочется закопаться поглубже, чтобы их не заметили.
   - Плевать на великих. Он, сделает нас своими аватарами. И тогда мы посмотрим кто кого. Но сначала испытание - уничтожить атерра.
   - А откуда у этого атерра ключ от стены?
   - Его создал один из Думающих. Но этот самовлюбленный идиот мало того что не захотел делится этой информацией с остальными, но еще и уничтожил все пути своих решений. - Говорящий, в ярости сжал кулаки.- Никто не может сейчас повторить его создание. Ключ стал уникальным. Этот идиот решил самостоятельно завоевать это пространство, но ему не повезло. Он открыл проход в нижний мир, и демоны надрали задницу его армии. И в довершении всего к нему в мир пришел Владыка изначалья сказать тому, свое "фу".
   - И как?
   - Как... Думающий мертв, Владыка изначалья вернулся в свой мир, заодно прихватив ключ от стены, который он отдал на сохранение самому сильному народу - атеррам.
   - Думающий убит?!!! И остальные это спустили?!
   - А что они могли сделать? Они сами перепугались. Да к тому времени следы убийцы пропали. Думающие теперь боятся соваться за стену. Ведь за миллиарды циклов это было первая смерть Думающего, от чужой руки.
   - Дела.... Ладно пошли освобождать остальных.
   - Разделимся. Ты освободишь Флави и Домира, я займусь Жамином, Кларой и Фелучей. Встречаемся в нашем месте, ровно через восемь дней. Точка двенадцать. Знания, где наши, вот в этом шаре. - Называющий семя командиром, протянул второму небольшой шар.
   Сноф, взял в руки шар и проведя над ним ладонью активировал его. Через миг он расхохотался, оглашая утренний лес своим каркающим смехом.
   - Я думал что у меня наказание, а оказывается мне еще повезло. Знаешь где Домир?
   - Где? Я честно говоря не смотрел.
   - Седельными местом в общественном женском туалете! Он же хотел всегда любоваться на женские задницы, думаю, что впечатлений у него теперь хоть отбавляй.
   - Да уж. Извратится Он может.
   - И кинуть нас в очередной раз тоже....
   - Не в этот раз. Я наконец нашел как снять Его метки с нас.
   - Это что, возможно?!
   - Да, за очень не плохую цену мне дал информацию один из демонов. Я теперь чист. Это подтвердили несколько видящих.
   - Замечательно! Но подожди, меток разве несколько?
   - Их не несколько, их около шестисот тысяч.
   - Да уж, он не мелочится. Теперь я понимаю почему встречаемся в точке двенадцать. Ты хочешь....?
   - Да. Всех. Хватит болтать. Пора заняться делом.
   Существа разошлись в разные стороны и, отойдя друг от друга на расстояние в сто шагов, скрылись в порталах.
   На полянку, осторожно ступая вышел лерг, и осторожно ступая лапами по зеленной траве, пошел к центру поляны. Там он втянул своим огромными ноздрями воздух, и убедившись что опасность исчезла, задрал морду к верху и огласил окрестный лес громким ревом, оповещая всех, что царь леса все еще по праву сильного и смелого владеет этим местом.
  
   Замок Нокардо. Мир Колыбели.
  
   Архимагистр де Ономре изучал манускрипт по вербальной магии доставленный ему около пяти декад назад с островов Броса сидя в своем кабинете кутаясь в старую шаль некогда подаренную ему его женой. Изучение было значительно осложнено тем обстоятельством, что в книге были постоянные ссылки на один определенный источник, который автор данного манускрипта считал общеизвестным для своих читателей. Но так как под рукой у герцога не было этой книги, то о многих основах доселе не известного направления данной магии пожилой маг мог только догадываться.
   Герцог перевернул очередную страницу книги, когда в дверь его кабинета постучали. Маг, не оборачиваясь, щелкнул пальцами левой руки, и дверь открылась, впуская пожилого слугу.
   - Что привело тебя в такую рань, Годофредо?
   - Господин, там во дворе пришел купец. Он утверждает, что у него есть интересные для Вас книги на продажу. Он сказал, что собирал книги на островах Кросики, Рондер, Броса, был на полуострове Уверн.
   - Он дал список книг?
   - Вот он, господин. Глава стражи проверил его, он чист. Яда и заклинаний не обнаружено.
   - Подкинь список в воздух.
   Слуга подкинул список как можно выше и тот, повинуясь жесту мага, завис в воздухе.
   - Действительно, чист. Посмотрим, что там есть у него.
   Герцог взял список и быстро пробежал по нему взглядом. На одном из названий его взгляд остановился и глаза зажгись азартом охотника увидевшего желанную добычу.
   - Надо же, это просто невероятная удача! Именно эта книга мне так нужна сейчас.
   - Прикажите выдать ему временно амулет для прохождения под защиту замка, и провести сюда.
   - Нет пожалуй, кто его знает. Лучше я выйду к нему сам, как только мы договоримся по цене, просто выйду к нему и обменяю книгу на деньги. А впускать посторонних под защиту не стоит. Анри просил быть нас острожными.
   Маг встал и скинув шаль на кресло на котором только что сидел, подошел к двери и подождав пока слуга накинет ему на плечи теплый плащ подбитый мехом, пошел по коридору к лестнице которая вела вниз. Некоторое время спустя маг вышел во двор замка, неспешной походкой перешел двор, прошел под надвратной башней и остановился на границе защитного поля окружающего его Нокардо.
   Перед ним на мосту стоял невысокий, слегка полноватый человек, одетый в темно-бордовый камзол, в короткие, под цвет камзола сапоги. На его плечи бы накинут дорожный плащ, капюшон которого наполовину скрывал лицо купца.
   - Рад приветствовать Вас, великий Герцог. Я так понимаю, что Вас заинтересовало мое предложение? Пройдемте к моей повозке, и Вы сможете воочию увидеть эти несомненные шедевры книжного искусства.
   - Меня заинтересовала лишь одна книга из предложенных Вами. Будьте любезны, принесите ее сюда. Она числится двенадцатой по счету Вашем списке.
   - Хорошо, я сейчас принесу ее. Вы точно не хотите посмотреть на остальные?
   - Нет, меня интересует только эта книга.
   Купец степенно развернулся и пошел к своей повозке, которая стояла перед мостом. Отойдя на пару шагов, купец тихо со злобой пробормотал себе под нос: "Знаю, какая книга тебя интересует, зря что ли, я тебе предыдущую подсунул. Ничего, увидишь книгу, протянешь руку через защиту за ней и ты мой, трусливый смертный!"
   Откинув полог своей повозки, так что бы герцог мог видеть лежащие внутри стопками книги, купец отстегнул с пояса висящий медный ключ и отпер им висящий на деревянном ящике, окованном полосами железа, потемневший от времени замок. Отложив его не сиденье повозки, он нарочито медленно стал извлекать из ящика старые книги и выкладывать их рядом с замком на сиденье.
   Почти все книги, доставаемые им из этого ящика, светились от сохраняющих заклятий. Герцог отчетливо видел это, перейдя на магическое зрение. К сожалению заклинания уже значительно исчерпали вложенную в них энергию, что довольно прискорбно сказывалось на внешнем виде оберегаемых ими книг.
   Наконец когда терпение герцога была уже на пределе, купец достал лежащую видимо на самом дне книгу, сдунул с нее видимую ему лишь одному пыль, протер обложку рукавом плаща и, держа книгу перед собой двумя руками, торжественно понес ее к покупателю.
   Книга, которую держал купец в своих руках, одним своим видом вызывала уважение к себе. Ее обложка была сделана из тонких деревянных дощечек обтянутых кожей какой-то рептилии. Были даже видны небольшие чешуйки, которые чуть-чуть приподнимались в том месте, где лицевая сторона, изгибаясь, переходила в корешок книги. Сама обложка книги по всему периметру была оббита узкой полоской золота. Незнакомый мастер, создавая этот шедевр, явно вложил в него свою душу.
   Герцог от нетерпения стал переминаться с ноги на ногу, видя как медленно, несут к нему столь вожделенный им трактат. Господин Ономре уж решил было двинуться навстречу купцу как его взгляд, несводимый им с книги, выловил мелкую несуразность в заклинание сохранения, наложенном на этот фолиант. Это была мелкая неточность, но Архимагистр как ни кто другой знал что именно такие мелкие неточности в подобных заклинаниях не позволяют им выполнять возложенные на них функции. Однако это заклинание работало, а значит, неточностей не было. А это в свою очередь, было возможно только в том случае, если это заклинание всего лишь ширма для другого заклятия. И полагаясь на свой опыт интриг, в которых он поднаторел занимаясь дипломатией, ничего в этом заклинание доброго не было.
   Все эти размышления промелькнули в голове герцога за считанные мгновения, а его руки уже стремительно сплетали дополнительные защиты вокруг него.
   Купец, увидев приготовления мага, остановился и хищно улыбнулся.
   - Догадался! Ну что же, значит, ты не просто умрешь. Жалко, если такой ум умрет мгновенно. Думаю, перед смертью тебе будет, что сказать своим сыновьям.- И с этими словами купец швырнул свою книгу в сторону герцога.
   В следующие мгновение произошло сразу несколько событий. Сначала с неба в купца и в летящую в сторону мага книгу, ударило несколько струй пламени. Книга развернулась в сторону герцога и распахнулась, выпуская из себя около сотни тонких металлических листов, которые, стремительно вращаясь, стали уклонятся от пламени выдыхаемым драконами и одновременно атаковать защиту замка. Купец же, не тратя сил на возведение защитных щитов, сам атаковал парящих в небе драконов, создав несколько сот воздушных игл, которые со свистом рассекая воздух, устремились к крылатым ящерам, заставив тех прекратить атаку и самим начать уклоняться от смертельных подарков своего вечного врага.
   В небе над замком открылось несколько порталов, из которых одновременно появилось двадцать драконов, которые просто поражали своими огромными размерами.
   Это были явно боевые маги, так как едва их хвосты покинули кольца порталов, они обрушили в буквальном смысле на купца просто лавину различных убойных плетений. В их оглушающем реве полном ненависти слышалась только одну фраза: "Сдохни, Проклятый!"
   Купец при появлении новых врагов сплел еще три боевых плетения и запустив их в драконов бегом побежал к своей повозке. Добежав до нее в три прыжка, он прикоснулся к облучке телеги и над ним в тоже мгновенье возник темно кровавый защитный щит, который оградил не только его от нападок драконов, но и прикрыл весь замок, скрыв его от посторонних глаз темно-алой пеленой.
   - Кровавый щит! - Удивленно разглядывая возникшую перед ним преграду, проговорил один из парящих в небе драконов. - Я не думал, что его секрет когда-нибудь восстановят! Сколько же эта тварь живых убила?!!
   - И мертвых тоже, брат. - К говорящему, медленно подлетел второй дракон. - Для этого щита нужны еще "не умершие". Вот только что теперь делать? Мы сами этот щит не пробьем и за миллион циклов.
   - Нужно звать подмогу.
   - Анри предупредим?
   - У него своя сейчас задача. Мы ведь ждали этого нападения. Проклятый, сейчас пытается отвлечь нас от настоящей своей цели, поэтому созываем только тех, кто сейчас свободен. Скорее всего, он сбежит из-под своего щита для атаки в другом месте. - Дракон вновь глянул на простирающейся под ним огромный купол, созданный, словно из крови, и тихо прошептал. - Надеюсь, что мы не ошиблись в своих предположениях, очень надеюсь.
  
   Проклятый Владыка с удовлетворением смотрел на возникший по его желанию щит, который считалось почти невозможным сломать, во всяком, для его разрушения была необходима энергия в сотни раз большая, чем для его создания. А драконам придется ну очень долго собирать необходимую для взлома энергию. Ведь не зря для создания этого щита он использовал целых одиннадцать рубинов, в каждом из которых было заточено минимум около ста тысяч замученных душ. И сейчас эти души вспыхивали внутри рубинов яркими звездочками, отдавая свою энергию на подержание защитного купола.
   В спину Проклятого ударила ветвистая молния, которая была поглощена почти невидимой защитой окружающей его тело.
   Проклятый повернулся в сторону старого мага и погрозил ему пальцем.
   - А как же благородство? Не хорошо бить в спину, тем более, когда это не приносит никакой пользы. - Проклятый не спеша пошел в сторону герцога. - Но теперь насколько я понимаю, мой ход? Что же, с Вашего позволения, я начну.
   Проклятый засучил рукава и театрально взмахнул руками. После его взмаха лежавший на земле переплет книги медленно взлетел над землей и взмахнув обложками резко перевернулся в воздухе. Появившееся в место него существо заставило отшатнуться на шаг назад герцога, и довольно улыбнутся его хозяина.
   - Мефистикус... - Пораженно прошептал маг, смотря на мифическую тварь, которую он до этого момента считал плодом больного воображения нескольких древних магов, описывающих этот кошмар как жителя одного из уничтоженных миров.
   - О! Вы даже знаете, как называют этого прелестного зверька. Хотя это довольно странно, его родину уничтожили почти три миллиона циклов назад. Зато, не нужно Вам объяснять, что именно она сделает сейчас с Вашей защитой и с Вами. А я посижу в сторонке и полюбуюсь на это зрелище, знаете ли, очень вдохновляет. - Проклятый материализовал из воздуха мягкое кресло, в которое немедленно сел вальяжно закинув ногу на ногу, и взяв прямо из воздуха бокал с белым вином, откинулся на спинку.
   - Приступай! - Отдал он команду парящей в воздухе твари.
   Метаморф, приняв свой истинный вид, крылатой змеи с крыльями обтянутыми тонкой кожей и длинными суставчатыми ногами, которые наталкивали на мысли о близком родстве этой твари с пауками, подлетел к защите замка и, зависнув прямо перед лицом мага, наклонил свою уродливую голову.
   - Ты прав, я знаю, что это за тварь. Это самое мерзкое порождение из рода матаморфов. Водилась только на планете "Лайкур". Во всяком случае, так назвали ее те маги, что имели глупость сунуться на нее и разбудить от многотысячелетнего сна этих тварей. Выжить тогда смогли только пара архимагов которые сумели сбежать вовремя с планеты и сообщить о ней атеррам. Остальных сожрали эти твари. Они не только жрут мясо, но и пожирают почти любую магию. Более того, они могут объединяться, чтобы принимать облик более крупных существ. И они получают все знания убитых ими жертв. Поэтому, сожрав магов, они научились строить порталы в другие миры. К счастью они слишком долго готовились и атерры стерли их из истории вместе с их планетой
   - Совершенно верно! И таких милых созданий уничтожили эти глупцы. И ты как отец одного из этого мерзкого народишка сейчас заплатишь за их преступление.
   Герцог, отвлекая врага разговорами, пытался вспомнить одну из страниц книги подаренной ему младшим сыном в день его побега. Он тогда имел огромную, как он сейчас понял, глупость перелистнуть страницу, где описывался, пожалуй, единственный известный способ уничтожения этих тварей.
   - Вспомнил!
   - Что вспомнил, как прекрасно жить пока ты живой? - Сыронизировал Проклятый.
   - Вспомнил, как они убивают своих жертв. Их железы могут производить несколько видов яда. Такое уменье было доступно только им. Все виды ядов объединяло две особенности.
   - Да? И какие?
   - Все эти яды, во-первых только парализовали их жертв.
   - Хм.. А во- вторых? Люблю, видите ли, новые знания, так что жду ответа.
   - А во-вторых превосходно воспламенялись!
   Метаморф вдруг вскрикнул, странно изогнулся и вспыхнул ярким зеленоватым огнем.
   - Ну, как-то так. - Улыбнувшись, герцог развел руками, глядя как на землю падает пепел, который такт назад был ручным зверьком Проклятого Владыки.
   - Между прочим, этот бы последним из своего рода. И ты дорого заплатишь мне за него! "Vigilaveris". - Крикнул он на не знакомом языке.
   Герцог почувствовал, что сейчас произойдет что-то непоправимое, и в этот момент он услышал, как за его спиной раздался истошный крик его дочери: "Берегись!".
  
   Глер спустилась в нижний зал, что бы позавтракать с отцом и заодно выпросить у него немного денег на покупку нового платья в заведении мадам Жарни. Глер только вчера вернулась из столицы, где уже перед самым отъездом случайно заглянула к известной в столице портнихе. Именно там она увидела висящее на манекене изумительное плате из золотого шелка, о котором мечтала всю дорогу домой. К сожалению девушки, все свои деньги она успела потратить до посещения мадам Жарни. И теперь она шла к отцу попросить дополнительную сумму милых ее сердцу золотых кругляшей, ведь отцы существуют не только для того что бы читать морали, но и для обеспечения маленьких капризов любимых дочерей.
   Не застав папу в его кабинете она справедливо решила, что отец пошел завтракать, но за столом его тоже не было, хотя все приборы были уже расставлены. Глер поинтересовалась у старого слуги, где ей найти отца. Услышав, что отцу привезли новые книги, девушка решительно отправилась во двор. Зная любовь отца к книгам, она не сомневалась, что это посещение купца займет ее отца на долго.
   Когда девушка вышла на крыльцо увиденная картина заставила замереть ее прямо в дверях. Над замком висел багровый купол, из-за которого утро превратилось в кровавые сумерки. Но это было на данный момент самая меньшая неприятность. Страшнее было то, что папа сейчас держал защиту замка против атак пришлого купца. Глянув на него магическим зрением, Глер с ужасом поняла, что к ним пожаловал один из врагов ее маленького брата. Аура незнакомца была похожа на ауру ее брата по количеству силы, которая полыхала в ней. Вот только у незнакомца в отличие от Анри, аура светилась темно-бордовым цветом.
   Пока девушка рассматривала происходящее события во дворе замка стали развиваться со скоростью весенней лавины рухнувшей во время оттепели с горы. Незнакомец громко крикнул слово на неизвестном языке, и пока ее папа ожидал атаки, стоя лицом к своему врагу, сзади него, двое воинов караулящих врата замка неожиданно для всех подняли свои арбалеты и быстро сменив на них стрелы выстрелили в спину своего герцога.
   Глер сразу поняла, что оба стражника находятся под ментальным зомбированьем, которое в принципе можно удалить в процессе долгой работы над пострадавшими. Но проблем была в том, что этого времени у нее не было, и девушка заорав: "Берегись", нанесла ментальный удар по стражнику стоящему слева от ворот. Видимо она просто вскипятила ему мозг, так как воин нелепо дернулся и выпущенная им стрела, сверкая наложенными на нее убойными заклинаниями, ушла значительно выше головы ее отца. Но вот вторая стрела все же смогла найти свою цель. К счастью отец отреагировал на крик своей дочери и успел частично, повернутся к опасности. Именно это и отсрочило мгновенную смерть старого мага. Стрела, пройдя сквозь все защитные щиты и затратив для этого всю наложенную на нее магию, пробила насквозь руку герцога и продолжив свой путь пригвоздила руку к телу замерев на расстоянии в палец от сердца.
   Герцог рухнул как подкошенный на деревянное перекрытие моста. Он уже не видел ка его дочь, нанесла свой ментальный удар по второму стражнику, предотвратив повторный выстрел. Герцог мог лишь смотреть на подошедшего к нему врага.
   Проклятый, присел на корточки что бы лучше видеть глаза умирающего противника.
   - Ну, как это, осознавать, что тебя переиграли, а? О! Да ты настолько глуп, что всю защиту замка завязал на себя?! Такого подарка я даже не ожидал. Ты думал, что ты бессмертен? Как видишь это твое предположение далеко от истины. Теперь же послушай что будет дальше. Ты сейчас умрешь и защита замка исчезнет. Я уничтожу здесь всех живых. Всех, кроме твоей дочери. Ее я приколочу к вратам замка и хорошенько развлекусь с ней. Буду развлекаться и снимать с нее по полоскам кожу, но так что бы она смогла дожить до появления своего младшего братца. Я еще и запишу все на кристалл, что бы он смог посмотреть все в деталях. Знаешь, зачем мне это надо? Что бы он рассвирепел, перестал себя контролировать. И когда это произойдет, я смогу убить его. Но разговоры, разговорами, а мне пора выполнять обещанное. Вон и дочка твоя подбегает, и защита уже почти пала. - Проклятый выпрямился и посмотрел на подбежавшую к раненному отцу, дочку.
   Защита замка начала бледнеть и истончаться. Вот она моргнула еще раз и исчезла полностью. Проклятый ехидно улыбнулся и сделал шаг в сторону поверженного противника.
   Глер подняла глаза на существо, по чьему приказу только что убили ее отца, и собралась на нести ему свой ментальный удар, понимая, что хоть он и не сможет навредить такому сильному врагу, но, по крайней мере, отсрочит все то, что обещало сделать с ней это ходящее воплощение зла. Глер решила после удара убить себя, чтобы не достаться врагу на растерзанье, но в этот момент на ее груди ярко вспыхнул подарок девушки ее брата. Вспыхнул и тут же между ней и ее врагом возникла огромная защитная стена, которая гудела от переизбытка вложенной в нее энергии. Защитный купол полностью скрыл под собой не только Глер и ее отца, но и весь замок, заодно откинув в сторону на два десятка шагов Проклятого. В голове девушки при взгляде на возникшую вокруг нее защиту мелькнула мысль о том, что если Великие сущности что-то и делают, то это воистину Великие по своему исполнению вещи.
   Глер вновь прижалась к отцу пытаясь нейтрализовать его боль, перестав обращать свое внимание на уже безопасного врага. Тот же поднявшись с земли и выругавшись на незнакомом языке, вдруг расхохотался.
   - Ну что, думаете, сможете отсидеться под этой защитой. Сидите до скончания времен! Все равно ни кто не сможет прийти к вам на помощь сквозь мой щит. Так что удачных похорон девочка, постарайся сильно не плакать, говорят, от этого появляются морщины.
   Проклятый активировал портал и шагнул в открывшиеся окно.
   Глер сидя над умирающем отцом, разревелась во весь голос. Она понимала, что помощи на самом деле ждать не откуда. Ее сил действительно не хватит, что бы пробиться сквозь эту кровавую стену.
   Глер прикрыла глаза и, продолжая реветь, начала чуть покачиваясь из стороны в сторону причитать: "Братик, миленький, Анри, ну приди пожалуйста, ну я тебя очень прошу, ну почувствуй пожалуйста, что нам плохо, ну я тебя очень прошу, ведь папа умирает".
  
   На сцене театра находящемся в городе Журген разыгрывалась самая настоящая пьеса. Зрители с восторгом взирали на происходящее на сцене действо. Многие сидящие в зале на особо волнующих сценах даже задерживали свое дыхание, что бы лучше слышать реплики актеров. Пьеса называлась "Поход красавицы Генриеты за возлюбленным к воротам тьмы". По словам Мао, эта пьеса пользовалась особой популярностью среди женского населения города. Билеты благодаря тому, что спектакль шел максимум один раз полгода скупали минимум декад за пять. Это было единственное слабое место в тщательно продуманной Туараром ловушке, расставленной для Проклятого Владыки. Большая часть сидящих в зале зрителей были мужчинами, либо големами с наведенной иллюзией. Големы понадобились для того чтобы не подвергать сразу возможной атаке всех воинов которые должны были напасть на пришедшего в ловушку врага. Свободные места в зале разместили таким образом, чтобы вокруг каждого из двадцати мест, на которые "чудом остались билетики" сидели тиеры, следом за ними сидели маги-драконы, которые должны были создать зону "безмагии" вокруг своих союзников и общего врага. На самом деле, в театре сегодня были только воины, маги и големы. Анри настоял на этом, в то утро когда разрабатывали операцию. Как не возражали драконы, что это будет слишком подозрительным, но атрерр требовал, что бы в театре не оставалось не одного постороннего человека, который мог бы пострадать во время боя. Именно поэтому по коридорам создавая видимость обслуги, сновали старшие мастера меча и толпа големов управляемых магами, спрятавшимися в подсобных помещениях по всему театру. Актеры на сцене также были не настоящими. Только в отличие от остальных големов их подготовкой занимался лично старый дракон и, пожалуй, лучший маг-иллюзионист о котором когда либо слышал Анри. Големы созданные им внешне ничем не отличались от живых людей. Дракону понадобился целый день, что бы изучить мимику и характерные движения родных Анри. И теперь созданные им существа полностью копировали их поведение. Эти големы были совершенством. Копия Мао также постоянно дергала головой, откидывая непослушную челку с лица, искусственная Анриета периодически закусывала нижнею губу, когда Мао читала свой монолог, явно переживая чтобы дочка не сбилась и ни чего не забыла. Но что больше всего потрясло Анри, так это полная невидимость управленческих контуров. Сам дракон с пятью своими бывшими учениками прятался под сценой. Именно оттуда он управлял всем спектаклем, который сейчас происходил на сцене. Уходя, Анриета взяла слово со старого дракона что он сделает все возможное для того что бы театр "не потерял свое лицо" перед зрителями.
   Сам Анри стоял за сценой во главе целого отряда боевых магов-драконов. Ожидание уже порядком все надоело, но никто не роптал. Все были уверены что Проклятый появится на этом спектакле. Ведь по всему городу объявили о том, что это последний спектакль в этом сезоне, а потом театр закрывается на продолжительное время по причине отъезда актеров на отдых. Также по городу распустили слух, что актеры уедут сразу, как за ними приедет их родственник - тиер Анри, которого ожидали как раз к вечеру после окончания представления. Если Проклятый не дурак, а это так, дурак не смог бы управлять демонами столько лет, он поймет что это ловушка, но он будет знать что это лучший шанс нагадить Анри. Тем более что сейчас некто с аурой атерра пытается взломать защиту одного из основных убежищ Проклятого Владыки, причем делает очень аккуратно, тихо, стараясь не потревожить якобы находящегося внутри хозяина данного убежища. Конечно, он не всегда угадывает, как правильно пройти некоторые из защитных щитов, но старается минимизировать всплески энергии. Если Туарар все правильно рассчитал, то Проклятый должен решить что театр на самом деле мнимая ловушка для отвода его внимания от проникновения в его убежище, и обязательно захочет убить названных родственников Анри, пока тот атакует его логово. Все были ознакомлены с этим планам, все мечтали лично всадить острозаточенную сталь в сердце этой твари, которая гордо себя именовала Владыкой нижнего мира. Именно поэтому все были готовы сидеть не подвижно хоть до скончания времен, лишь бы не спугнуть их общего врага.
   Внезапно Анри отвлек чей-то шепот. Было такое ощущение, что некто, пытается говорить с ним через гору ваты, настолько тих и не разборчив был этот голос. Скорее всего, это была да же не речь обращенная к кому либо, а причитания какого-то существа. Вот только было не понятно над чем именно оно причитает. Анри пытался прислушиваться к этому наваждению, одновременно проверяя окружающие пространство на наличие узоров ментального подчинения. Ни узоров сплетенных из потоков энергии, ни примитивных ментальных заклинаний которыми пользуются обычные маги, Анри не обнаружил. Значит это что-то другое. Наверное, очередная хитрость Проклятого. И когда Анри хотел уже обратится к Анимору за советом, он вдруг в этих причитаниях начал слышать слова. Он узнал бы этот голос из миллиона других подобных голосов. Ведь голос мамы, любимой женщины, дочери и родной сестры, мужчина всегда вычленит из любого многоголосого хора.
   Этот голос принадлежал Глер и от услышанного, у Анри в буквальном смысле волосы на голове поднялись и зашевелились: "Братик, миленький, Анри, ну приди пожалуйста, ну я тебя очень прошу, ну почувствуй пожалуйста, что нам плохо, ну я тебя очень прошу, ведь папа умирает".
   Анри, одним взмахом руки, почти также как Кервахор, его учитель, разорвал пространство. В голове мелькнула мысль о том что у него никогда не получалось прежде создавать такие проходы. Он уже было шагнул вовнутрь созданного им портала, как с удивлением обнаружил на другом его конце кроваво-красную пелену. На его плечо легла рука Анимора, и его голос раздавшийся из-за спины с хрипом от ужаса произнес: "Кровавый щит! Сколько же эта тварь замучил для него?!"
   - Что такое кровавый щит? Говори только быстро!- Анри обернулся к другу.
   - Это защитный щит некромантов. Защищает своего хозяина во всех планах бытия. Для минимального щита нужно замучить и аккумулировать энергетику боли минимум ста тысяч живых, и треть от их числа "не умерших". Мы думали, что уничтожили всех, кто знал секрет его создания, и более миллиона циклов о нем даже не вспоминали. А теперь выясняется, что Проклятый знает и его. - Голос дракона к концу фразы печально затих. - Его можно пробить, но нужно усилие всех наших. Абсолютно всех, что бы пробить щит такой силы.
   - На все уровнях бытия, говоришь...- Анри достал из внутреннего кармана камзола невзрачную деревяшку и сжал ее в своей ладони.- Ждите Проклятого здесь. Я ухожу. Анимор, жизнь моей названной семьи на твоей совести. Береги их, пожалуйста. Очень тебя прошу.
   Анри сжав деревяшку посильнее, шагнул прямо сквозь кровавую пелену.
   Стоявший за его спиной дракон в человечьем обличье, дернулся было за ним, но был откинут назад непреступной кровавой стенной.
   - Но как?!! - Потирая возникшую на голове от удара об пол, шишку, потрясенно произнес Анимор.
   - Видимо у Владык нижнего мира свои тайны.- Помогая подняться с пола своему сыну, философски произнес Свиткет.
  
   Глер изо всех сил пыталась поддержать силы умирающего на ее руках отца. Проклятая стрела словно высасывала жизнь из него. Все заклинания, которые она пыталась наложить уходили в наконечник стрелы торчащей из его тела, словно в бездонный омут.
   Умом Глер понимала, что сделать в данной ситуации ничего не возможно, если даже драконы не смогли преодолеть щит такой мощи, что уж говорить об остальных. Но сердце любящей дочери отказывалось верить, казалось бы, в очевидное, и как оказалось, оно было право. С хлюпающим звуком, щит окружавший замок в одном месте, как раз напротив лежащего на мосту герцога, взбух и лопнул. Через этот прорыв к умирающему отцу шагнул Анри.
   Брат быстрым, но в тоже время внимательным взглядом осмотрел все кругом. Его взгляд остановился на колышущимся вокруг замка щите. Анри медленно опустил свой взгляд на умирающего отца и, Глер вдруг поняла, что время вокруг ее отца остановилось, взяв его словно кокон. Внутри этого кокона с лежащем человеком стали происходить странные метаморфозы. Вот от лица отца отделилось несколько капелек, которые взлетели на верх, вот его тело стало шевелиться словно кто-то невидимый снял голову отца со своих колен. Девушка поняла, что внутри этого кокона время повернуло вспять. Через несколько мгновений ее отец стоял на ногах, а возле его тела висела в воздухе та самая злополучная стрела, сверкая от наложенных на нее смертельных заклинаний. Анри подошел к отцу, сунул руку в кокон и взяв стрелу за древко вынул ее наружу. Едва он это сделал, отец рухнул вниз как подкошенная трава.
   - Живи, короткоживущий.- Пророкотал не своим голосом младший брат.
   Глер осмелилась посмотреть в его голубые глаза и застыла от страха. Глаза ее брата сейчас напоминали голубую бездну, в которой как она углядела, жила целая вселенная со своими звездами и созвездиями. И сейчас эта вселенная сверкала от избытка холодной ярости, которая не сулила ничего хорошего тому, кто ее так разозлил. Глер поняла, что сейчас перед ней не ее брат, а могущественное существо, занявшее его оболочку. Хотя с другой стороны, почему это существо решила помочь ее отцу? Одни вопросы и не одного ответа на них.
   Анри посмотрел на стрелу, и та осыпалась из его рук под ноги мелкой трухой и ржавчиной. Затем он протянул руку в сторону тележки купца, и все рубины, лежавшие в ней сверкая своими гранями, поднялись в воздух и медленно подлетели к его ладони.
   Едва один из рубинов касался его ладони, как он тут же рассыпался на сотни мелких пылинок которые вспыхивая яркими звездочками, стремительно улетали вверх в небеса, неся с собой когда-то пленные души к их новому столь долгожданному перерождению.
   Вот последний рубин рассыпался в пыль и кровавый купол отгораживающий замок от остального мира растаял.
   Тело Анри сразу как-то обмякло, и плечи опустились, и лишь его губы тихо прошептали: "Спасибо". С трудом передвигая ноги, он подошел к лежавшему на земле отцу и буквально упал рядом с ним на колени.
   - Прости пап, что подверг тебя под такой удар. Я должен был предугадать, что вы не сможете себя защитить от него. Прости...
   - Анри, ты вроде взрослый, и как маг ты просто потрясающий, но ты все такой же дурак, братик.- Глер с улыбкой взъерошила волосы на голове младшего брата.- Спасибо что успел вовремя, и это главное. И спасибо что забыл об обидах. Братик, ничего не поправимого не случилось, а все остальное неважно. Мы ведь семья. Не забывая об этом.
   - Анри, мальчик мой. - Захрипел герцог. - Ты пришел. Значит, я могу спокойно уйти к моей любимой.
   - А ну прекрати! Папа, ты опять начинаешь?! - Глер гневно посмотрела на отца. - Ты нам еще живой нужен. Поверь, мама бы этого не одобрила! Тем более нам столько нужно рассказать Анри, да и самим выслушать как он жил вдали от своего дома, правда, Анри?
   Сзади Анри раздались звуки множества хлопающих крыльев. Обернувшись, семья Ономре увидела множество драконов приземляющихся возле замка.
   Два белых драконов приземлившись, приняли облик седых мужчин. Переглянувшись, они твердым шагом подошли к атрерру и опустились на одно коленно перед, ним понурив свои головы.
   - Прости нас Анри. Мы даже в страшных снах не думали что столкнемся с щитом крови. Мы наивно полагали, что выжгли все знания о нем и его создателях. Мы ошиблись и ценой нашей ошибки, чуть не стала жизнь твоей семьи. Ты волен судить нас, мы не сдержали свое слово. Мы ждем твоего решения.
   Драконы все как один опустили головы, ожидая своего приговора.
   - Гаох, о чем ты говоришь? Если бы не вы, мой отец был бы мертв. Вы отвлекли Проклятого и он вынужден был бежать. Спасибо вам за это. Теперь просьба, охраняйте их. Он может вернуться сюда. Мне нужно идти обратно. Думаю, это был отвлекающий маневр. Гаох, сбереги их для меня, очень прошу тебя.
   - Теперь ты, Глер. Вызывай сюда Горни и Аскера. Под защитой драконов вы хоть какое-то время будите в безопасности. Все я ушел.
   - Ты еще придешь?- Глер жалобно взглянула на брата.
   Анри задержался возле созданного портала на мгновение, посмотрел на сестру. Коротко кивнул и скрылся в окне перехода захлопнувшегося сразу за его спиной.
  
   Город Журген. Театр. Зрительный зал.
  
   Двое сидящих в зале людей, смотрели на ликующих вокруг них зрителей, и переговаривались между собой с помощью ментальной магии.
   - Ывах, мне уже порядком надоело смотреть на эту чушь.
   - Жди, Прайфа. Мне тоже надоело чувствовать пот этих приматов. Но что делать. Я думаю, что это ловушка, для поимки этого придурка. Видишь, сверху сцены, там, где крепятся светильники, стоят приматы с оружием. Как только это "Владыка" появиться на сцене, что бы убить родственников атерра, они накроют его. Не удивлюсь, если там будут поглотители магии.
   - Я могла их уже тысячу раз выпить, при чем так, что никто даже не поймет, от чего они умрут.
   - Атерр поймет. В этом народе никогда не было глупцов.
   - Командир говорил, что он еще молодой щенок.
   - Да, и уже стравил между собой вампиров и сфакусов. Лучше не рисковать. Сейчас Проклятый отвлечет атерра и его дружков драконов. Здесь останутся только эти приматы со своими железками. Вот тогда и развлечешься. Хоть весь зал выпей, я не буду против. Но до того пока атерр в театре, мы сидим и смотрим.
   - Р.р.р.р.р.... Я четыреста лет сидела замурованная в статуе демона! Надоело.
   - Если не успокоишься, будешь сидеть еще столько же, но уже в более тесной каморке!
   - Стой! Ты это почувствовал?
   - Что?
   - Кто-то открыл за сценой портал! Наконец-то!
   - Сейчас "эти", - мужчина сделал акцент на втором слове, - начнут хлопать в ладоши, я и Сноф создадим иллюзию вспышки в левой части зала, ты же нанесешь свой удар. Приготовься.
   Эти двое не видели, как сидящие за их спинами драконы, переглянулись между собой, и тихонько толкнули сидящих перед ними тиеров в спины. Это был условный знак, о котором заранее договорились маги с тиеры, и обозначающий, что сидящие в этом круге - враги.
   Теперь, сидящие с боков этой парочки, тиеры усиленно стали громкими овациями отвлекать врагов, в то время как сидящие сзади готовились к стремительной атаке. Вот существа странно дернулись и тут же в их спины устремились кинжалы. Мужчина видимо в последний момент почувствовал опасность угрожающую ему со спины и поступил просто, но эффективно. Он исчез, словно взорвался в воздухе. Женщина сопровождавшая его, видимо хотела сделать тоже самое, но один из тиеров успел оцарапать ее своим кинжалом и она с громким шипением упала обратно в свое кресло. Все сидящие в зале в этот момент получили ментальный удар такой силы, что даже драконы от нахлынувшей боли упали на пол. Лишь один тиер, тот самый что успел поцарапать своим кинжалом загадочного врага, смог перебороть боль и вонзить в ее стопу свое оружие. Шипение сменилось на мгновение свистом, словно резко выдохнули воздух сквозь зубы. Этого мгновения хватило остальным тиерам что бы вонзить свое оружие в тело женщины.
   - Как?!! Как ее удар пропустили наши щиты?!! Что за хр...нь происходит?! - Вскрикнул старый дракон. - Щиты против ментала даже не почувствовали ее удар. А это что?!
   Тело под накидкой стало менять свою форму, словно из кожаного бурдюка стали выпускать воду.
   - Друхку, накрой ее всеми щитами!!!- Крикнул старый дракон своему внуку, сидящему чуть в стороне от основного действа, и у которого сейчас вид был - краше в гроб кладут.
   Юноша, несмотря на свою бледность все же быстро взял себя в руки и начал сплетать вокруг убитого врага один защитный щит за другим. Всего он возвел их около двух десятков, и в довершении своих действий создал шаровой алмазный щит, после чего устало откинулся на спинку зрительского кресла, на котором сидел, и прикрыл глаза.
   - Друхку, а вывернутый воздушный щит, ты зачем на нее повесил, да еще с такими искажениями? - Ворчливо поинтересовался его дед, с затаенной гордостью посматривая на других драконов. Мол, смотрите, с какой скоростью мой внук сплетает защиту, ни у кого так быстро не получится.
   Тело поверженной женщины перестало меняться, и застыло в скрюченной позе на полу между кресел.
   Драконы нагнулись к нему, чуть не ли прикасаясь лбами к первому защитному щиту, пытаясь рассмотреть, кого именно смогли уничтожить их союзники - тиеры.
   - Что здесь произошло? - Раздался тихий голос сзади.
   Все дружно обернулись на него, и увидели сидящего в кресле уставшего Анри.
   - Я опять все интересное пропустил?
   - Думаю туда, куда ты так стремительно умчался, прорвавшись через кровавый щит, тоже было не скучно. - Санимор подошел к Анри, и присел в соседнее кресло.
   - Деда, а что это такое - Кровавый щит?
   - Как только ты об этом узнаешь, я сам лично тебя убью. - Тихо проговорил дракон и строго посмотрел на внука. - Тайна этого щита, не должна возродиться ни под каким предлогом.
   - Так что у вас здесь произошло?
   - Нам удалось подслушать ментальный разговор двоих людей, точнее мы думали, что это люди.... Так вот они ждали твоего ухода, что бы эта,- дракон кивком головы указал на труп, - смогла "выпить" твою названную семью.
   - Выпить?
   - Именно так ее напарник и сказал. И еще... он странно называл сидящих в зале людей - "Приматы". Честно говоря, я не знаю, что за народ использует такое название людского рода.
   - Это не название людей. - Тихо проговорил Анри, подходя к трупу. - Так на одной планете называют обезьян. Это такие существа, которые ...
   - Анри, мы знаем кто такие обезьяны. Но при чем здесь люди и где ты такое слышал?
   - На Таурсе. Там во времена последней цивилизации, люди пытались интересоваться своей историей. Вот они и обнаружили, когда раскапывали землю, что до них были полуразумные обезьяны, потом они исчезли и через несколько десятков тысячелетий появились первые люди. Основываясь на этом они решили что произошли от обезьян. Это предположил один из ученых, хотя он почему-то "забыл" такой факт, что геномы той же свиньи, очень схожи с геномом людей. Но видимо предполагать, что люди являются родственниками этих животных, он посчитал опасным для личного здоровья.
   - Веселый парень был этот "ученый". Это сколько же он выпил, что бы слепить такую историю?- Сонимор покачал головой.- Вот уж воистину, если что-то сильно хочется можно и за уши притянуть.
   - Значит, эти твари были на Таурсе.... С каждым мгновением становится все интересней. - Старый дракон покачал головой. - Ладно, мы отвлеклись от рассказа. Мы подслушали их разговор, и дали сигнал воинам на атаку. Мужчина в последний момент почувствовал опасность и исчез, просто взорвавшись в воздухе.
   - Взорвавшись? Никогда не слышал о таком способе телепортации.- Анри подперев подбородок рукой, рассматривал труп.
   - Да взорвался, а вот она не успела, вот этот воин, - дракон указал рукой на мнущегося за кругом магов знакомого Анри по битве с крайгами тиера, - успел ударить ее своим кинжалом. А вот потом она ударила по нам ментальным заклинанием, которое почему-то пропустили все наши щиты. Если бы не этот воин, который смог преодолеть боль и воткнуть этой твари кинжал в ногу, все кто находился в этой зале, были бы, наверное, уже мертвы.
   - Дедушка, это был не ментальный удар, это была звуковая атака. Именно по этому ее пропустили щиты. Только непонятно как это существо смогло подобрать тональность, которая смогла причинить боль и драконам и людям?
   - Анимор, проверь, пожалуйста, окружающие пространство на наличие неиспользованных порталов. Свиткет, будь любезен, как только Анимор скажет что здесь все чисто, создай вокруг нас самый мощный щит, который знаешь. Друхку, как только убедишься, что все прикрылись личными щитами, снимай свое произведение искусства с этой твари. Нужно разобраться кого Проклятый послал за моей семьей. Только подождите мгновение. Я сейчас.
   Анри развернулся и пошел к тиерам.
   - Здравствуйте, братья. - Он слегка поклонился своим друзьям. - Эрин, подскажи пожалуйста, чем ты остановил эту тварь?
   - Твоим подарком, Анри. Когда я приготовился к атаке, то почувствовал, что кинжал завибрировал в ножнах. Я доверяю своему оружию и раз он стал просится в бой, взял его, а не клык. Клык это мой основной кинжал, гномей ковки. А когда эта тварь решила исчезнуть, я смог дотянутся до ее руки и поцарапать ее слегка, но этого оказалась достаточно что бы телепорт не сработал. А вот потом она так зашипела, что я думал мои мозги, через уши у меня вытекут. Вот только знаешь, Анри, твой подарок сегодня принес еще один сюрприз. Я прямо почувствовал, как он отпил из меня часть этой сумасшедшей боли, и я смог воткнуть его в ее ногу. Ну а народ закончил все остальное.
   - Значит, тебе помог "пьющий"? - Задумчиво проговорил Анри. - Патриарх не упоминал о таком свойстве этих кинжалов. Но не зря же их так вампиры назвали. Хорошо. Значит можно использовать кинжалы против них.
   - Анри, портал был только один, но я не смог его проследить.
   - Да и Единый с ним! Свиткет, что там с моей просьбой?
   - Готово.
   Над драконами и атерром засиял, отливая золотыми всполохами, защитный щит.
   - Друхку, твой ход.
   Щиты над трупом стали таить один за другим. Анри покачал удивленно головой. Контролировать такое количество защитных щитов, которые плюс ко всему находятся один под другим... это каким же самоконтролем нужно обладать?! Между тем последний щит моргнул и растаял.
   Анри подсел к трупу и достав из ножен своих "пьющих" один из них приставил к боку трупа а вторым аккуратно используя только острие кинжала, снял с головы женщины парик. От открывшегося вида все драконы отшагнули назад, упершись спинам в защитный щит, изумленно разглядывая существо, лежащее на полу.
   Телом существо действительно напоминало человека-женщину, но вот ее голова. На голове в место волос были толстые кожаные отростки с небольшими утолщениями на кончиках. Больше всего эти отростки напоминали змей. У этих отростков наличествовали даже отверстия в том месте, где у змеи должна быть пасть.
   - Ну, и что это за чудо такое? - Анри обернулся к драконам.
   - Ты сейчас это у кого спросил? - Поинтересовался у него Анимор.
   - Похоже не у тебя. Кто-нибудь хотя бы слышал о таких существах?
   - Знаешь, Анри. Мой тебе совет, спроси у своего последнего учителя об этой твари. Только просьба - не зови его сюда. У меня от одного его имении чешуя дыбом становится. Хорошо?
   - Как скажите, уважаемый Гивзок.
   Анри взялся за невзрачный серый поток, и прикрыв глаза вспомнил облик Кервахора.
   - Кервахор. Ты слышишь меня?
   - И незачем так орать! Я тебя прекрасно слышу. Только поверь ты не вовремя. Я не один.
   - Кервахор, это очень важно. Нужен срочно твой совет. На мою семью напали...
   - Помощь нужна?!
   - Нет, до кого наши дотянулись, уже убили. Но есть две проблемы, и одна из них лежит передо мной. Мыт не можем опознать существо, напавшее на театр.
   - А вторая проблема?
   - Враги использовали неизвестный способ телепортации.
   - Это какой же?
   - Один из убежавших просто взорвался в воздухе.
   В ответ Анри получил одно лишь молчание. Несколько мгновений спустя, Кервахор хриплым голосом поинтересовался:
   - Анри, коротко расскажи, как все было?
   Выслушав рассказ атерра, Кервахор помолчав, и затем выругался с таким словестным оборотом, что у ко всему привыкшему Анри покраснели уши.
   - Анри, эта тварь действительно отметилась довольно печально на Таурсе. Правда это было до того момента когда я появился там. На Таурсе ее звали "Медуза Горгона". В легендах о ней говорилось, что она убивает только одним своим видом. Но главное не это. Эта тварь пришла из-за стены. Ты понимаешь, о чем я?
   - Кажется Третий действовал сразу в нескольких направлениях.
   - Угадал, наверное умнеешь. Анри, это уже не только твое дело. Зови свою подружку, без нее и остальных великих, мы не справимся. И еще, такую телепортацию используют только за стенной. Так что зови ее.
   - Хорошо.
   Анри отпустил поток и мысленно позвал свою любимую: Смертушка, ты меня слышишь?
   - Анри, что опять?! Ты не вовремя, мы сейчас очень заняты.
   - Смертушка, тут у нас для тебя сюрприз.
   - Анри! Не зли меня! Ты что не слышал, я занята!
   - У нас тут мертвая тварь из-за стены. Правда, только одна, и как минимум еще две сбежали.
   Смерть в мгновения ока оказалась возле Анри и стала тщательным образом его осматривать и ощупывать с головы до ног.
   - Она тебя нигде не коснулась? - Озабоченно продолжая ощупывать Анри, поинтересовалась она.
   - Да все нормально, ну прекрати, неудобно же перед всеми.- Пытался остановить любимую атерр.
   - Плевать я на всех хотела! - Пусть только кто-то скажет мне что-то, сразу на перерождение отправлю! - Раздраженно рявкнула Смерть, воинственно осматриваясь вокруг в поисках подобного идиота.
   На удивление у всех сразу нашлись срочные дела. Тиеры и драконы, которые небыли под щитом Свиткета, постарались тихо покинуть помещение сразу после появления Великой сущности. Те же, кто имел несчастье оказаться внутри сферы щита, делали вид, что оживленно обсуждают способности кинжалов истинных вампиров.
   - И вообще, ты мне что обещал?! Кажется, я просила тебя не влипать в истории?
   - Стоп! Ты говорила только, чтобы я не лез к Трем. Про остальных уговора не было!
   - Это подразумевалось!
   - А если опасность будет угрожать не только моей семье, но и тебе? Мне что, тоже прикажешь сидеть в сторонке?!! Не дождешься!! Я мужчина, и все тут!
   Смерть сначала слушала Анри, уперев свои белоснежные ручки в бока, но уже к середине его фразы она опустила руки и мечтательно улыбнулась. Когда же Анри закончил свою гневную отповедь, она, улыбнувшись, повисла у него на шее.
   - Ты даже не представляешь, как это волшебно быть слабой за спиной своего мужчины. Никто и никогда даже не пытался стать моей защитой. Спасибо что ты есть. Ты прав, ты мужчина и ты имеешь полное право защищать семью и ... меня. - Смерть улыбнувшись, потерлась своим плечом о грудь Анри и снова прижалась к нему.
   - Мне пора, мы там стираем печати. Это я заберу с собой, - Смерть одним взглядом своих голубых глаз заставило тело трупа исчезнуть, - и береги себя, пожалуйста. Если появиться неизвестные тебе враги, зови меня на помощь. Плевать я хотела на все законы, я приду. И думаю, девочки тоже не откажутся отвинтить пару тысяч голов за свое любимое создание.
   Смерть поцеловала на прощание любимого и исчезла.
   - Она ушла? - Тихо, почти неслышно спросил Свиткет.
   - Да... - Печально ответил Анри.
   С каждым разом ему все тяжелее давалась разлука с любимой.
   - Анри, ты в следующий раз, пожалуйста, предупреждай, когда будешь звать свою... девушку в мир. Тебе, конечно, это в радость, но нам тяжело выдерживать присутствие Великих рядом. Что удалось выяснить?
   - Это твари из-за стены миров. Если они смогли прийти от туда, значит их провел только один из Трех, тот что был изгнан. И провел он их через Таурус. Не знаю почему, именно так, но догадываюсь. Главное что мы должны помнить, это, во-первых что их магия очень отличается от нашей; во-вторых, они здесь живут очень давно, а значит, вполне изучили наш стиль боя и защиты.
   - А это в свою очередь значит, что пора вспоминать все эксперименты, которые мы проводили в магии и забросили. Только так мы сможем выжить в бою против них.
   - И еще нужно будет перепрятать Всю твою семью, туда где их наверняка не достанут.
   - Знать бы еще, где это место.
   - Может в нижний мир? - Подал голос Друхку. - Ведь Проклятый столько циклов не может туда попасть. Значит, там они будут в безопасности.
  
  Замок Нокардо
   Анри стоял в трехстах шагах от Нокардо и заметно нервничал. Скоро, на эту полянку столь тщательно охраняемой немало не меньше двадцатью боевыми магами-драконами, должна была прибыть его названная семья. Анимор и Сонимор обещали лично привести их сюда. К сожалению, не существует известного способа для телепортации под защитный купол. Из-под него, да. Но и то, далеко не все знают, что это возможно.
   Анри поднял голову и посмотрел на небо. Согран вошел почти в зенит. "Что-то они задерживаются, не иначе малышка Мао, пытается уговорить Анимора взять столь необходимую ей для путешествия, сороковую пару туфелек" - подумал Анри и улыбнулся.
   - Анри, мы почти готовы, правда твоя сестра пообещала меня убить.- Раздался в голове голос Сонимора.
   - Чем ты умудрился ее разозлить?
   - Она закатила целую истерику по поводу того что я "бесчувственный крылатый чурбан", - проговорил последние слова дракон, явно копируя интонацию Мао, - не соглашаюсь становиться грузовым мулом, и тащить с собой все ее платья, сапоги и туфли.
   - У тебя есть амулет дальней связи с собой? Если есть, я сейчас поговорю с ней.
   - Не стоит, я уже решил проблему по-своему.
   - Это как?
   - Дыхнул один раз на эту кучу, и все - нести больше ничего не надо.
   - Что ты сделал?! - Анри не поверил своим ушам.
   - Сжег ее багаж.
   - Ты еще живой, или тебя Анимор воскресил?
   - Живой, но должен сказать, что твоя сестренка вся в тебя. Она воин, хотя зачем-то тратит время на глупости под названием - Театр. Мне пришлось накладывать на нее сферу паралича, иначе она бы там все разнесла на куски, включая меня. Так что не удивляйся, если что.
   - Да мне то что? Тебе же придется раскошеливаться ей на новый гардероб. Еще и по магазинам с ней ходить.
   - Что?! Ну, уж нет.
   - Смотри, а то Мао пожалуется при случае Лазури, а там сам знаешь, что будет. Кстати, а как ты смог преодолеть защиту моего амулета?
   - Мао сняла его и отдала матери на хранение.
   - Вот же маленькая ... хулиганка! Веди ее сюда, я сейчас с ней разберусь! Говорил же ей, что бы амулет никогда не снимала!
   - Анри давай ты с ней будешь разбираться, когда мы улетим, ладно?
   - Трус.
   - Сам такой. - Обиженно буркнул дракон. - Я открываю портал. Приготовься.
   Анимор, спешно сплел несколько боевых плетений без запитки их энергией и подвесил их возле себя. Это послужило сигналом для драконов кружащих вокруг. Анри мельком подумал о том, что если бы Проклятый попытался сунуться сюда в этот момент, он бы даже не успел выйти из портала, как сразу бы превратился в хорошо прожаренную тушку.
   Портальное окно открылось через несколько тактов после окончания ментального разговора Анри с Сонимором. Из портала сначала вышел Острин, быстро оглянулся, поприветствовал внука кивком головы и, достав кинжалы, занял позицию сзади портала. "Воин всегда останется воином, даже на смертном одре, мужчина будет в первую очередь думать о защите своей семьи",- подумал Анри с любовью глядя на передвижения деда.
   Следом за Острином вышел Тобис. Он также огляделся, как и его дед, поприветствовал Анри и занял позицию справа от портала. В руке он зажег небольшой фаербол, полный решимости умереть но не дать свою семью в обиду. Затем из портала вышел Сайдин который нес на себе просто огромный мешок с вещами. За ним вышла Анриета, которая постоянно обеспокоенно оглядывалась назад на портал. Вот из портала показался Веско, держа спутанную парализующим плетением дочку на своих руках. Последними появились драконы, Анимор с Сонимором. Сонмиор постоянно поглядывал в сторону Маолы которая даже будучи полностью обездвиженной, продолжала взглядом полным ярости смотреть на дракона. В ее глазах обидчик умирал тысячами мучительных казней, причем каждый раз по-новому. Глядя на это бесплатное представление Анри решил, что хоть у него будут в дальнейшем просто грандиозные проблемы, но Мао он освободит от действия заклятья только в Нижнем мире. Там, откуда она наверняка не сможет достать его друга.
   При воспоминании о Нижнем мире, Анри осторожно прикоснулся к шишке на своем лбу. Это было последствие сегодняшнего разговора с Кервахором.
   Анри за пару ударов часов до начала операции, по переходу родных в семейный замок Нокардо, спустился в родовое гнездо рода Истинр, что бы договориться со своим учителем о размещении своей семьи в его замке. Кервахор после заданного ему вопроса неожиданно резко вытянул свою огромную руку и от всей широты своей души подарил Анри хороший щелчок по лбу, от которого он не только слетел со стула, но еще и проехался с пару шагов по полу кабинета демона.
   - Скажи спасибо, что твои идиотские вопросы не слышит Фламма. Она бы с тобой после этого как минимум цикл не разговаривала. Когда же ты поймешь, в конце концов, что ты не просто атерр и мой ученик! Ты в первую очередь Истинный Владыка этого мира, и не просто Владыка, ты в данный момент номинально являешься главой рода Инстир! А значит и хозяином этого замка! Я изначально сделал так, что бы этот род начинался не с меня, а с моего сына. Фламма между прочим, твоя наследница! И давай больше не возвращаться к этому вопросу! Хотя с другой стороны хорошо, что ты предупредил о приходе гостей. Иначе нам бы с тобой досталось от моей внучки.
   - ...?
   - Недавно, ну ты знаешь после какого события, пришли мы сюда с Торавотрром. Посидели немного здесь, порассуждали о произошедшем. Ну, в общем, когда он ушел, Фламма мне такой разнос устроила, прям как ее бабка когда-то, - Кервахор прикрыв глаза, улыбнулся, - и полы у нее не мыты, и пыль не протерта, и еда для гостей не приготовлена. Она мне тут целый час перечисляла, что в доме не сделано и что она теперь на весь мир прославиться из-за меня неряхой.
   - А зачем убираться, если бытовые плетения для этого есть?
   - Женщины. - Кервахор развел руками и улыбнулся.
   - И тебе это, похоже, нравиться?
   - Она так похожа на свою пробабушку, даже ворчит точь в точь как она.
   Кервахор мечтательно улыбнулся глядя куда-то вдаль. Видимо сейчас его мысли были далеко от сюда, там где он был счастлив со своей единственной любовью, и после потери которой он ушел из нижнего мира.
   - Когда ждать наших родственников? - Неожиданно спросил демон.
   - Наших?
   - Учитывая тот факт, что ты из рода Инстир, а эти люди твоя родня, то вывод только один. Через тебя они приходятся и мне родней, правда, я бы сказал - ну очень дальней родней. Так когда?
   - Через пару ударов часов.
   - Когда же ты начнешь употреблять норм... Через сколько?! Так, с Фламмой объясняться будешь сам. Я пошел ее предупреждать. Все, давай, жду.
  
   Анри еще раз посмотрел на свою семью, и тяжело вздохнув, пошел в сторону замка. Сейчас ему предстояло то, что он избегал столько лет - беседа с отцом. Хотя в его голове бродила идея, как и в этот раз, избежать выяснения отношений.
   Подойдя к границе защитного поля замка, он увидел встречающего его на мосту, именно на том самом месте, где вчера произошла схватка с Проклятым, своего отца. Из-за его спины выглядывала Глер с братьями. Старый герцог взмахом руки создал окно в защите замка, через который Анри провел свою названную семью внутрь сферы.
   - Здравствуй, Анри!
   - Здравствуй, отец. Знакомься. Это очень дорогие мне люди. Это, моя вторая семья. Они приняли и обогрели меня, когда мне было по-настоящему тяжело. Это, ви Веско главный режиссер театра города Жургена, эта прекрасная женщина, его супруга ви Анриета.
   Веско и Анриета сдержанно поклонились герцогу.
   - Это прекрасное создание, моя сестренка - Маола, дочь Веско. Эти двое юношей, его сыновья: Сайдин и Тобис. Сайдин прекрасный актер, а Тобис учится на мага иллюзиониста. А это..., - Анри сделал паузу и подошел к старому Острину, - человек который показал, как и куда мне нужно идти, чтобы стать тем, кем я сейчас являюсь. Это мой дедушка, живая легенда приграничья старший мастер меча ви Острин.
   Голос Анри казалось, звенел от гордости, когда он представлял своему отцу одного из самых ему дорогих людей.
   - Очень приятно познакомиться со всеми вами. Анри, а... почему эта девушка находится под столь сложным заклинанием паралича?
   - Сонимор не смог уговорить оставить часть ее багажа дома и решил проблему со сборами через чур кардинальным способом. Он просто сжег ее гардероб.
   - А.а.а.а!!!- Глер от кошмара представленной картины смогла лишь испуганно вскрикнуть, с ужасом взглянув на Маолу.
   - Предотвращая следующий вопрос. Я сейчас освобождать ее не буду, иначе от Сонимора останутся одни мелко разорванные кусочки. Теперь прошу вас всех взяться за руки. Мы сейчас перейдем в другой мир. Ни на что не отвлекаться, ни с кем не разговаривать. Не хватало мне еще убивать там всех подряд из-за вас. Все готовы?!
   Дождавшись ответного кивка головы от каждого, Анри взмахом руки разорвал окружающие пространство, ввергнув тем самым своего отца и братьев в ступор, который в прочем длился не очень долго.
   - Анри, ну ты и даешь...- Проговорил восхищенно Аскер, восхищенно разглядывая созданный братом портал, и не собираясь проходить через него пока не получил легкий толчок коленкой пониже спины, которым его снабдила Глер.
   - Аскер, ты всех задерживаешь! - Шепнула ему сестра на ухо и толкнув в сторону портала в этот раз уже руками, пошла следом за братом.
   - Горни, помоги Сайдину пронести девушку через портал, и нежнее! - Распорядился герцог и приглашающим жестом попросил Веско и Анриету проходить следом за его дочерью в портал.
   Дождавшись когда все его родственники войдут в сотворенный им портал, Анри оглянулся на замок и махнув на прощание драконам рукой перешагнул через разрыв пространства.
   Все его родственники стояли в шаге от портала и наряжено осматривались кругом. Мужчины поставили трех женщин в центр круга образованного их телами. Все кто владел магией, создали самые убойные свои заклинания и были готовы применить их при первой же опасности.
   - Уберите весь этот световой аттракцион. - Скомандовал Анри, проходя мимо них в сторону замка.- Здесь вы все в полной безопасности.
   - Здесь?! В мире демонов?! - Горни продолжал озираться вокруг, ища врагов готовящихся напасть на него.
   - Э... Анри а что это у тебя на голове? - Тихо поинтересовалась Глер у брата, однако ее услышали все и обернулись на Анри.
   Все как один потрясенно рассматривали корону, сплетенную из красноватых танцующих язычков пламени.
   - Корона Истинных Владык Нижнего мира. Всего их двенадцать, включая Владыку серединного княжества. Возглавляет их всех Владыка Изначалья, тринадцатый и самый могущественный демон. - Также тихо, как и его дочь, пояснил герцог.
   - Спасибо за столь лесную для меня характеристику,- Раздался громогласный голос сзади, - вот только откуда у человека такие знания?
   Все как один подпрыгнули от испуга на месте и стремительно развернулись в сторону говорящего. Перед ними стоял исполинский демон высотой как минимум в пятьдесят локтей. Тело его покрывало темная густая шерсть с множеством седых прядок. Но что всех по-настоящему повергло в шок, так это корона светящееся над головой демона. Она была очень похожа на корону Анри.
   - Позвольте вам представить моего друга и учителя - Владыка Изначалья, родоначальник рода Инстир, основатель Нижнего мира.
   - Владыка, позволь представить тебе ... наших родственников.
   - Я знаю заочно их всех. Но мне думается, что дальнейшее знакомство лучше продолжить в замке нашего рода. Анри, надеюсь, ты в этот раз немного больше задержишься дома? Фламма очень по тебе скучает.
   - Простите, что вмешиваюсь, но Вы сказали сейчас Анри про его дом? - Старый герцог, подобрав подол своей длинной серой мантии, и осторожно ступая по мелкому гравию словно он шел среди скорпионов, подошел в плотную к демону. - Я не ослышался?
   - Не ослышались, - Кервахор позволил себе улыбнуться, - Анри последний глава рода Инстир, хозяин этого замка и окружающих его земель. И вы все сейчас направляетесь в ЕГО замок. Идемте, Фламма уже наверное заждалась нас, да и вы наверное все голодны.
   Кервахор развернулся и начал первым спуск с холма. Следом за ним последовали и остальные осторожно ступая по сыплющемуся из под ног гравию.
   Сойдя с холма Анри с удивлением увидел, что прямо от холма в место привычного для него пустынного пейзажа простирается долина, сплошь покрытая невысокой, чуть выше колена, сочной, зеленной травой. Но это была лишь маленькая толика прошедших изменений в долине. Всю свободную площадь под защитным куполом занимало растущее в явно тщательно продуманном беспорядке море различных цветов.
   - Кервахор, это что, иллюзия? - Мысленно спросил Анри у друга
   - Нет, все настоящее. Фламма выпросила у меня кристаллы и наняла кучу магов, владеющих даром земли. Демонов сто, наверное, которые за один час вырастили все, что ты видишь вокруг. Ты бы видел, что в замке вытворила, готовясь к твоему приходу... у меня голова от нее кругом пошла! Она очень старалась произвести на тебя должное впечатление. Выпытала у меня все о том, что тебе нравиться. Так что готовься.
   - Она у нас умничка, правда, Кервахор?
   - А то! Чья кровь то в ней! - Казалась, что демон даже надулся от гордости за свою правнучку. - Не забудь похвалить девочку!
   - Не учи ученого, - незлобно огрызся в ответ Анри, - за такое не хвалить, расцеловать мало.
   - Вот и расцелуй свою племянницу.
   - Возьмитесь за руки, - обратился Кервахор к людям, - Анри проведет вас под защитный купол.
   Все поспешно взялись за руки друг друга образовав, таким образом, цепочку во главе которой стоял Анри.
   Перейдя рубеж защитного купола, все гуськом пошли по тропинке из настолько густой травы, что казалось, она даже не прогибалась под весом людей идущих по ней. Все с восторгом рассматривали причудливые узоры, сделанные из цветов. В особый восторг пришла Глер, даже у связанной заклятием Маолики, читалось в глазах неподдельное восхищение окружающими ее видами.
   В прочем мужчины вскоре переместили свое внимание на громаду замка, вырастающую перед ними с каждым их шагом. Их внимание было понятным, в их мире никто и никогда не строил подобным образом. Замок бы похож на огромную половинку шара, лежащую на земле поверхности которого были расположены восемь башен и одна огромная башня посередине.
   Подойдя к стене замка в том месте, где заканчивалась травяная дорожка, огромный демон уменьшился в росте почти в три раза. Он прикоснулся к стене и перед восторженными людьми открылся портал, ведущий в замок.
   - Гениально! Врагу во много раз сложнее будет долбить камень стен, нежели взламывать деревянные ворота, даже оббитые металлом! - Прошептал Аскер, рассматривая портал.
   Все прошли через окно портала и очутились в просторной зале освещенной сумрачным светом, потолок которой уходил высь локтей на сто, и скрывался в темноте.
   - Я приветствую гостей рода Инстир, - раздался из темноты чарующий бархатный голос,
   - Владыка Анри, добро пожаловать домой.
   Из сумрака вышла демоница, которая пошла на встречу гостям легкой изящной походкой. На Фламме было открытое красное платье обнажающее ее плечи и обтягивая ее бюст, ниже талии платье спускалась до пола волнами давая свободу фантазии глядящим на нее. Ее прекрасные черные волосы были перехвачены по длине в нескольких местах золотыми кольцами, инкрустированными крупными кровавыми рубинами.
   Фламма испытующее посмотрела на каждого гостя и в конце перевела взгляд своих изумрудных глаз на Анри. Он одобрительно улыбнулся ей в ответ и слегка наклонил голову в знак восхищения, чем вызвал бурю радости в глазах девушки.
   - Позвольте вам представить очаровательную хозяйку этого замка - Фламму Чорес, правнучку Владыки Изначалья.
   - Дядя Анри, ты забыл добавить, что я еще и твоя племянница.- Уточнила демонеса, подойдя к нему и став рядом по его левую руку.
   - Ты самая лучшая племянница на свете, а то, что ты сотворила с пространством возле замка, лично меня привело просто в неописуемый восторг. Никогда не видел столь изящно продуманной и прекрасной композиции цветов. Каждый цветок словно дополняет своей красотой соседние бутоны. Это восхитительно!
   Даже не смотря на темную кожу демона, было видно, что лицо девушки покрыл румянец. Видимо ей очень приятно было слышать такую оценку ее трудов от своего родственника.
   - Видимо вы все голодны, может, мы пройдем в столовую, и подкрепимся? - Фламма жестом пригласила всех проходить в открывшийся возле стены портал.
   - Дядя, - Фламма понизив голос, повернулась к Анри, - а за что эта девушка обездвиженна?
   - Чтобы не наделала глупостей в среднем мире. Теперь ее можно освободить.
   Демонесса кивнула, тут же плетение паралича разрушилось и малышка Мао стала свободной. Когда ее поставили на ноги, она лишь гневно сверкнула глазами на Анри, пообещав ему взглядом поквитаться за все произошедшее, и гордо повернулась к нему спиной.
   - Мао, думаю, что идти задом на перед, не лучшее твое решение. - Мягко сказала Анриета ложа руку на ее плечо.
   - Так что же произошло? - Продолжала выпытывать тихо Фламма.
   - Мао слишком долго собиралась и плюс ко всему решила взять с собой полностью весь свой гардероб, хотя ее предупреждали, что нужно собираться быстро! - Анри повернулся в сторону внимательно слушающей его Маолики и рвущейся высказать ему свое мнение. - Однако она решила, что ее вещи важнее жизни ее родителей и братьев!
   - Ведь я прав Мао?! Мы еле предотвратили одно покушение на вас, и пытались спасти от следующего, а что ты делала? Нарочно медлила, что бы убийцы наверняка успели закончить начатое? Может ты с ними заодно?!
   - Анри, успокойся. - Анриета прижав к себе всхлипывающую дочку, осуждающе покачала головой. - Она же еще ребенок, и как всякая девочка она любит свои вещи.
   - Ну вот Сонимор, внук хранителя мира Колыбели в сердцах плюнул на ее гардероб огнем и сжег все, чтобы не было о чем спорить.
   Демонесса застыла с широко раскрытыми глазами глядя на Маолику.
   - Ты его ведь убила этого гада? - Утверждающее спросила она у девушки.
   - Не успела, он от меня за креслом спрятался и оттуда заклинание паралича наложил.
   - Не заклинание, а плетение. - Автоматически поправил Анри и тут же замолчал глядя на возмущенный взгляд сразу трех девушек.
   - Фламма, думаю угрожать дракону-оборотню, черева-то смертью. - Мудро заметил Кервахор.- Внученька, откровенно говоря я очень проголодался. Может, мы все же пойдем, покушаем. Затем ты уговоришь своего дядю, что бы он выделил из сокровищницы пару кристаллов равза, и вы с девочками прогуляетесь по магазинам. Там втроем подберете малышке новый гардероб, да и свой заодно обновите.
   - А может, мы прямо сейчас пойдем, дядя Анри, ну пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста. - Фламма буквально повисла на руке Анри, заглядывая ему в глаза.
   - Ну хорошо, идите...
   - А кристаллы? - Фламми подтупила глаза и шаркнула ножкой как маленький ребенок.
   - А...где их взять?
   - Просто прикажи мысленно замку их доставить тебе. - Мысленно ответил Кервахор
   Анри прищурил слегка глаза и отдал приказ замку, что бы у него на руке появились эти непонятные кристаллы. Едва он мысленно произнес это требованье, как на его ладонь уместились два темно-красных камня которые больше всего походили на рубины, только не смотря на свой размер, весили они в разы тяжелее.
   Фламмия не дожидаясь пока Анри сам отдаст ей вожделенные кристаллы ловко схватила их с ладони атерра и подхватив ничего не понимающих девушек под локотки прыгнула в созданный ею портал.
   - Скажи мне, а эти кристаллы очень дорого стоят? - Спросил у Кервахора, Анри.
   - Да как сказать то, один из них стоит примерно как бюджет небольшой звездной системы за пол цикла оборота. Ничего, пусть дети порадуются. А остальных пригашаю посмотреть что там приготовила моя Фламма к нашему приходу.
   - Все же нее надо было их отпускать одних в город с такой суммой.- Озабоченно посмотрела на то место где только что было окно портала, Анриета.
   - Да что с ним случиться? Ни один демон, будь он даже сумасшедшим, не посмеет напасть на членов семьи Истинного Владыки. Только вызов на поединок разрешен, но кто мне помешает уничтожить весь род этого демона в независимости от исхода поединка? - Улыбнулся Кервахор.- А девочки родственницы сразу двух Владык. Так что надо больше беспокоиться о том, что бы они все магазины разом не скупили, а то где мы их барахло потом размещать будем?
  
   Фламма открыла портал сразу в город на центральную площадь. За те полгода как она повстречала своего прадеда, и после того как дядя признал ее своей наследницей, демонесса довольно сильно продвинулась в изучении магии. Теперь она с легкостью могла создать портал в любую точку нижнего мира, невзирая на расстояние.
   Прохожие почтительно расступались перед троицей девушек, которые направились в самое дорогое ателье этого города. Многие демоны оглядывались и смотрели им в спину, гадая, что делают двое хумансов рядом с княгиней.
   Между тем Фламма завела девушек в двери трех этажного здания выложенного из розового камня. Внутри все было оформлено в нежные пастельные тона, возле стен стояли удобные диваны с журнальными столиками, на которых стояли кристаллы в специальных золотых подставках. Назначение этих кристаллов стало понятным стоило девушкам повернуть головы налево где на диване сидело несколько демонесс выбирающих себе наряды. Над кристаллом висела точная копия одной из них. На этой копии появлялись различные наряды, которые женщины придирчиво рассматривали. Одни они пропускали, в другие тыкали острыми коготками, и выбранное ими изображение платья появлялась уже отдельно от основного изображения.
   - Великая Княжна! - Из дверей прикрытых тяжелой портьерой показалась демонесса невысокого роста, одетая темно-бирюзовое свободное платье. - Я рада, что Вы почтили своим визитом мое скромное заведенье. Желаете осмотреть новые идеи?
   - Прасхе`прахма, оставьте эти титулы для толпы. Сегодня я привела к Вам своих родственников.
   За спиной девушек раздались изумленные шепотки. Еще бы, демон сам признается в своем позоре, что он имеет в родственниках зверюшек - хумансов. Это событие стоило обсудить немедленно с подружками.
   Фламма сделала вид, что ничего не заметила и продолжила:
   - Это сестры Владыки Анри, и они хотят немного обновить свой гардероб.
   После выяснения о происхождении хумансов явившихся с княжной в ателье, все демонессы с бледными как мел лицами постарались как можно незаметней покинуть помещение. Уж слишком хорошо все знали, что сделал этот Владыка с крайгами. "Если он прибил крайгов только за то, что они грубо пригласили его во дворец к Владычице, что же он сделает, если сочтет, что на его сестер плохо посмотрели?! Наверное, лучше зайти сюда попозже...". Примерно такие мысли крутились в их прелестных головках, когда они стали тихо что бы не привлекать к себе внимание подниматься с диванов.
   - Владыка Анри выделил нам на обновки небольшую сумму, пару кристаллов равза, так что мы намеренны немного себя побаловать.
   При озвучивании суммы выделенной девушкам на покупки, у всех женщин находящихся в салоне вытянулись лица и не произвольно слегка опустились нижние челюсти, что позволяло всем окружающим детально рассмотреть коренные зубы их хозяек.
   - Фламма, а это что, очень много? - Тихо спросила Глер.
   По дороге в ателье девушки уже успели наладить приятельские отношения.
   - На это можно купить всю эту планету, вместе с магазинами и со всеми недрами. Целиком. Ну и на остаток прикупить пару планет поменьшее. Так что, можем оторваться по полной.
   Хозяйка бутика с бледным лицом улыбнулась еще больше и щелкнула пальцами. Сразу же возле девушек появилось несколько служанок, которые застыли безмолвными статуями, ожидая приказаний.
   - Если вы не против, мы пройдем в комнаты для особых гостей! - Мягко проворковала она. - Княжна Фламма, вам подать Ваш любимый напиток?
   - Да, пожалуй, и немного сладостей к нему.
   Хозяйка повернулась к людям.
   - Что желают отведать княжны?
   - Думаю то же что и мне. - Быстро вмешалась Фламма.
   Хозяйка понятливо кивнула, и сделав приглашающий жест пошла впереди по коридору указывая дорогу.
   - Простите девочки, но вы еще не знаете особенности местной кухни, поэтому надо быть осторожными в своих заказах. Одно и то же название в разных мирах может обозначать совершенно разные блюда.
   - Фламма, это понятно, спасибо, что сделала выбор за нас. Ты лучше ответь нам на другой вопрос, почему все посетительницы нас так испугались, мы что, такие уродки по здешним меркам? - Глер задала вопрос волнующий ее и Маолику.
   - Нет, что ты! Просто вы сестры одного из самых опасных Владык в нижнем мире. Именем Анри теперь пугают маленьких детей, когда они балуются. Другие Владыки не менее опасны, конечно, но понимаете... - Фламма попыталась правильней сформулировать свою мысль, - власть серединного княжества всегда держалась на могуществе владыки и демонов престола, их у нас называли "Престольниками" всего их было двенадцать. Это были очень сильные демоны, сильнее их были только Владыки. Все в нижнем мире боялись связываться с ними. Был случай, когда два престольника, уничтожили целую армию трех родов.
   - А почему были?- Вмешалась Маолика.
   - Дядя Анри их убил. - Сказала Фламма так словно говорила о ничего не значащем пустяке.
   Плечи идущей впереди хозяйки заметно вздрогнули.
   - Потом новая Владычица призвала на службу Крайгов. Это были тоже сильные демоны, хотя они не шли ни в какое сравнение с престольными. Но за то их было несколько легионов.
   - Подожди Фламма, я тебя правильно поняла, они тоже "Были"? - Глер сделала на последнем слове ударение.
   - Совершенно верно, были.
   - Дай угадаю, их тоже убил Анри? - Маолика невольно напряглась в ожидании ответа.
   - Угадала, один легион он уничтожил с друзьями в ваших мирах, остальных вдвоем с дедушкой уже возле нашего замка. Эти идиоты решили напасть на меня. Ну, дедушка с дядей очень на них и рассердились, правда, одного оставили, видимо, что бы их род совсем не угас. А еще дедушка, Анри и Владыка Торавотрр втроем сделали то, что когда-то смогли сделать только вместе всем нижнем миром. Они отбили вторжение из чужого пространства. Теперь понимаешь, почему так его бояться? А уж то, что он развлекается тем, что божков на планетах убивает, да истинных вампиров целыми кланами вырезает, это так, мелкие шалости.
   - Пожалуй, стоило перейти в этот мир, чтобы узнать столько о собственном брате. - Пробормотала задумчиво Глер.
   - Если его так все бояться, где мы тогда будем демонстрировать все наши наряды? - Тяжело вздохнула Маолика.
   - Ты не забыла, что твой братик холост? - Рассмеялась Фламма. - Он очень завидный жених. Многие рода хотели бы породниться с родом Инстир. Многие местные красотки даже внешность свою стали поправлять, что бы ему понравиться.
   - Пусть даже не мечтают, его девушка им не только руки и ноги повыдергивает, если просто попытаются с ним пококетничать, она и головы поотрывает, для нее, это труда не составит. - Улыбнулась Глер, и вошла в залу, дверь в которую перед ней любезно распахнула одна из сопровождающих их служанок.
   Зал впечатлял своим видом. Отделанный весь золотом, и красным бархатом он больше походил на зал приемов во дворце, нежели на будуар в женском ателье. Везде стояли мягкие низкие диванчики с обивкой аналогичной той, что были обиты стены. Это было царство золота и бархата.
   На небольшом постаменте сидели девушки музыканты, которые сразу стали выводить на своих инструментах легкую, нежную мелодию, едва гостьи вошли в зал.
   Едва девушки устроились на диванах как Фламма и Маолика сгорая от любопытства сразу набросилась на Глер.
   - Давай рассказывай!
   - Не томи нас, колись Глер, кто она?!
   Забросали вопросами сестру Анри. Глер выдержала паузу и насмешливо глядя на своих подружек, выдала:
   - Смерть!
   Хозяйка заведения, которая словно невзначай стояла рядом и подслушивала разговор своих клиенток, от испуга чуть не вскрикнула, но вовремя сдержалась, прикусив клычками нижнею губу.
   - Скажи, что ты пошутила?! - Удивленно посмотрела на подружку своими огромными зелеными глазами демонесса. - Ты ведь сейчас не имела виду Великую сущность - Смерть?
   - Именно ее. - Глер торжественно улыбнулась и достала из своего декольте крупный амулет. - А это ее подарок мне. Благодаря ему мы с отцом смогли спастись от нападения Проклятого.
   - Скорее бы дядя Анри поймал его да прибил! - Воскликнула Фламма. - Дай посмотреть.
   Демонесса осторожно взяла протянутый ей амулет в руку и стала внимательно его изучать.
   - Да! Такой амулет ни один артефактор не сможет сделать. А сколько в него силы напихано! Рядом с ним даже наши кристаллы кажутся простой речной галькой!
   - Ладно, девочки, мы похоже забыли за чем сюда пришли.
   - Показывайте, что у Вас есть интересного. - Обратилась Глер к демонессе.
  
   Пока гостьи пили принесенный напиток и рассматривали предложенные фасоны платьев, Прасхе`прахма, хозяйка ателье пыталась решить кому и как преподнести услышанные ею новости. То, что именно эти сплетни займут главенствующую роль во всех женских да что там говорить и в мужских заведеньях тоже, она ни на мгновенье не сомневалась. Вопрос как это выгодней использовать для себя? То, что сплетницы пойдут к ней табунами, сразу как три княжны покинут ее салон, было понятно, но вот как заставить их раскошелиться за информацию? Решив эту дилемму, она подозвала помощницу и приказала ей:
   - Я очень занята, могу выйти к клиенткам только за оплатой заказа.
   - Девочкам приказать молчать о том, что они здесь услышали?
   - Узнаю, что кто-то проболтался, лично головы проломлю!
   Хозяйка, отдав еще несколько распоряжений, подобрала подол своего платья и пошла дорогим гостям. Эти гостьи действительно были дорогими. Одно то, что на шее той темноволосой княжны висел амулет стоимостью минимум в двести кристаллов равза а может и в разы больше, многое говорил о состоятельности клиентов. Хотя этих клиентов она готова была обслуживать даже бесплатно. Ведь теперь к ней придет столько желающих одеться там, где одеваются даже сестры Владык из серединного мира. Плюс ко всему как ей уже доложили, из портала эта троица пошла сразу в ее заведенье, а это тоже неплохая реклама. Можно будет невзначай упомянуть, что именно ради посещения ее ателье две Княжны спустились в Нижний мир. Фурор будет обеспечен.
  
   Портальное кольцо вспыхнуло и внутри него появилось пятеро демонов. Это были мужчины одетые в модные красные камзолы длиной доходящие до колен, на их ногах были черные кожаные сапоги. Плавность их движений и то, как они мгновенно осмотрелись вокруг себя и встали так, чтобы в случае атаки не мешать друг другу, выдавало в них опытных воинов.
   - Приветствую вас в нашем мире, уважаемые гости. Прямо перед вами лежат ящики. По законам нашего мира вы должны сдать все оружие, атакующие и отравляющие амулеты. Если вы не согласны с этим, то вы обязаны покинуть наш мир. Ваше оружие вам вернут в тот момент, когда вы войдете в этот портальный круг либо если вы или вас вызовут на дуэль. После дуэли вы будете обязаны вновь сдать свое оружие.
   - Это что, шутка? - Возмутился один из них.
   - Нас об этом предупреждали перед отправкой, Сивир, но ты слишком был занят той очаровательной демонессой что бы обращать внимание на такие мелочи.
   Демоны ворча стали складывать свое оружие в стоящие перед ними длинные ящики.
   - Все! - Громко сказал один из них, разводя руками в стороны. - Открывай ворота.
   - Не стоит обманывать нас. Вы очевидно забыли сдать свои боевые трости с вмонтированными в них боевыми амулетами. Также лично вы молодой демон, забыли снять свой браслет с левой руки, вынуть из правого потайного кармана амулет молний, снять с правого уха сережку - амулет ...
   - Стоп! Хватит! Я все понял, не надо все перечислять! - Торопливо воскликнул он, чтобы невидимый собеседник не успел раскрыть все его тайны.
   - Если вам это необходимо мы можем отгородить вас друг от друга непроницаемой завесой, вы согласны?
   - Да...
   - Да ...
   - Отгораживай уж, чтоб ты в средний мир провалился...
   Двое остальных демонов молча кивнули в знак согласия.
   Демонов накрыл непроницаемый туман, который сошел через несколько мгновений.
   - Спасибо за понимание. Вы можете идти.
   Сзади демонов из стены вышла большая каменная плита и отошла в сторону, открыв за собой небольшую комнату. Едва демоны вошли в нее, как каменная плита медленно встала на место.
   - Очень надеюсь, что это не ловушка. - Проворчал один из демонов.
   - Если бы мы хотели, вас бы уничтожить, мы бы сделали это в портальной комнате, там, по крайней мере, легче прибираться. Выкинул порталом, оставшийся от тел мусор и всех делов.
   Комната вздрогнула и пошла верх.
   - Так мы под землей?!
   - Оптимус, да под землей, и что из этого?
   - А то, что в академии лучше учиться надо было а не по девкам шляться! Если маг, отправляющий нас хоть на пару локтей бы ошибся в координатах, мы бы срослись каждой клеточкой с окружающим камнем! Если бы кольцо лежало бы на поверхности, максимум мы бы получили неприятные ощущения от прибытия.
   - Оптимус, ты тоже, похоже, не все уроки посещал. Порталы этого мира, умеют притягивать к себе перемещающихся по ним.
   - Это как?!
   - Никто не знает, их строил Владыка Изначалья.
   - Парни, не о том разговариваете. Лучше вспомните о том, что на поверхности нас ждут местные красотки, истосковавшиеся по настоящим мужчинам!
   - Это да!
   Все демоны радостно заулыбались в предвкушении ждущих их развлечений.
  
   Девушки сидели в небольшом уютном зале знаменитого ресторана, стены которого были сделаны из стекла, за которым плавали морские обитатели, и вот уже как полчаса разговаривали о своем девичьем. Вот-вот должны были уже принести заказанные ими блюда, а пока они пили из хрустальных бокалов нежное молодое белое вино.
   - Слушай, Глер. Ведь до чего умно здесь все продуманно. Хочешь, сиди в большом зале со всеми, хочешь потанцевать, спустись в нижний зал, хочешь тихо уютно посидеть, поднимайся выше.
   Глер в пол уха слушала Маолику, рассматривая как небольшая рыбка, размером чуть больше ладошки, ловит корм, падающий к ней сверху сорясь из-за него со своими товарками.
   - Глер! Ты с нами?
   - А, что? - Девушка недоуменно обернулась к подружкам.
   - Ты чем-то расстроена? - Участливо спросила ее Фламма. - Надеюсь не из-за того что мы "так мало накупили"?
   - Меня пугает то, что Анри ищет встречи с этим Проклятым Владыкой. Я не уверена в хорошем исходе этой встречи, и меня признаться это пугает.
   - Анри подключил к этой ловле всех драконов. В таком союзе им ничего не страшно. - Возразила Маолика, хотя видно было по ее глазам, что она тоже переживает за брата.
   - Мао, ты не все знаешь. В том нападении, в театре. Если бы не кинжалы истинных вампиров, покушение было бы удачным. Во всяком случае, все находящиеся там драконы и тиеры были на волоске от смерти. Проклятый прислал за твоей семьей тварей из-за стены миров. И они почти все смогли скрыться. Представляешь, двести тиеров с трудом убили одну единственную тварь. Зная Анри, и его трепетное отношение к своим друзьям, он пойдет на охоту против них один.
   - А я, зная его друзей, могу сказать тебе, что его никто одного не отпустит!
   - Да, мой дядя настоящий мужчина, жаль, что он не демон... - Слушая подруг, прошептала Фламма.
   - Ваш заказ! - Двое официантов стали ставить на стол тарелки с яствами, от которых шел умопомрачительный аромат.
   Девушки отвлеклись от разговоров, вспомнив о том, что сейчас уже далеко за полдень, если судить по времени оставленного ими мира, а у них с раннего утра не было маковой росинки во рту. "Не считать же за еду те пару булочек и несколько сладких трубочек с непонятным кремом, который нам подали в ателье, или считать? Ай... буду делать вид что этого ничего не было и я действительно голодна. В конце концов я сегодня с этими примерками столько нервов потратила что имею право на компенсацию! Лишь бы на талии это потом не сказалось, но эти блюда так аппетитно пахнут. Ладно, потом если что, сяду на диету. Вперед!" - Так или примерно так, подумали все девушки, и дружно взявшись за столовые приборы, приступили к дегустации.
   На вкус, блюда заказанные Фламмией для подруг были также безупречны, как они и выглядели, поэтому над столиком повисла тишина, изредка прерываемая звуком нечаянно прикоснувшегося ножа к тарелке когда одна из девушек пыталась разрезать ломтик сочного мяса лежавшего перед ней.
  
   - А это наша библиотека. Надеюсь, что вам здесь понравиться.- Кервахор открыл массивные двери в огромное помещенье. - Здесь собраны книги с разных миров. В основном это книги по управлению Силой. Но есть книги и по оружию, что будет наверняка интересно Вам Острин. Вон там, слева на трех стеллажах, лежат новые книги. Это романы, их сейчас собирает Фламма, так что Вам Анриета, будет чем занять своих мужчин. Там Вы найдете множество задумок для Вашего театра. Пользуйтесь библиотекой, она в Вашем распоряжении. Мы же с Анри не надолго покинем вас. Если мы понадобимся, просто громко позовите Анри. Мы услышим.
   Кервахор открыл портал в свой кабинет и поманив Анри за собой, шагнул в него.
   - Что-то случилось?
   - И да, и нет, Анри. Это смотря с какой стороны смотреть.
   - Это с каких это пор ты стал говорить загадками, Кервахор?
   - Видишь ли Анри... Тут такое дело, я как то до этого упустил из виду один факт, но сейчас думая о твоем враге, понял по чему он в последнее время избегает личной встречи с тобой.
   - ...?
   - Все дело в законах, которые я же когда-то написал для Нижнего мира. Все дело в том, что моего сына Нижний мир не признал Владыкой. Поэтому я и создал тринадцатое княжество, в котором князем становился самый сильный демон. Таким и был мой сын. Но так как он был заведомо слабее любого из Истинных Владык, я произнес закон, который гласит дословно следующее: " Ни один из Истинных Владык не может напасть или вызвать на поединок Владыку серединного княжества до тех пор, пока Владыка серединного княжества сам не оскорбит или не вызовет на поединок его".
   - До тех пор пока ты не попал в Нижний мир, и он не признал тебя Истинным Владыкой, он мог свободно, не опасаясь ни кого нападать на тебя. Теперь все изменилось. Оскорбление твоему роду он нанес до твоего избрания, и он был твоим врагом также до этого. Теперь же если он попытается напасть на тебя, хотя бы дыхнет в твою сторону и тебе покажется его дыхание не свежим, это будет уже оскорбление ни атерра, а Истинного владыки Нижнего мира. Соответственно, сбудется давняя мечта всех Владык. У них окажутся развязаны руки. Они получат полное право убить его, и поверь ни один из них, ни даст ему шанса уйти на тропы перерождения. С тех самых пор как он отобрал трон у моего внука, все Владыки ждали момента, что он ошибется и хоть словом оскорбит одного из них. Терпеть хуманса на троне князя нижнего мира, было оскорблением для всех демонов. Но Проклятый был слишком умен. Он ни сделал ни одной ошибки за столько циклов. Он всегда отступал в случае опасности, в тоже время жестоко подавляя любое сопротивление внутри княжества.
   - Ты его ключ к возвращению сюда, в Нижний мир. Вернется сюда, вернет себе власть. Я не имею права напасть на него по мной же написанным законам. - Кервахор, со злости стукнул кулаком по каменному столу и от него откололся довольно значительный кусок, который с грохотом упал на пол. - Ни кто из нас не может напасть на этого ублюдка.
   - Я то, имею право напасть на него?
   - Ты имеешь, я тебе уже объяснял почему. Вопрос только в том, кто из этой схватки выйдет победителем. Не забывай, кто его учил. Я даже не представляю, что ему мог дать этот Третий за столь долгий период обучения. Нам очень сильно повезло, что его потенциал в Силе меньше чем твой.
   - Почему ты так решил? - Уныло спросил Анри, прикидывая как ему действовать при вновь открытых обстоятельствах.
  
   - Его не признал Нижний мир. Этот мир никогда не признает слабака. А вот тебя он признал, едва ты ступил на эту планету. Чувствуешь разницу? Тебя признали равным все Владыки после того боя. Так что это даже не обсуждается. А вот то что его уменье в разы превышает твое, это печалит. Вы втроем с драконами и довольно ведь не последними в их иерархии, едва выдержали полчаса под его натиском. Мы не сможем отслеживать твой каждый шаг, ожидая, когда он лично нападет на тебя. Он ведь почувствовав слежку и просто избежит боя. Скорее всего, он будет натравливать на тебя тех тварей из-за стены. И только когда ты их уничтожишь он решиться напасть сам, если у его хозяина не переменяться планы.
   - Интересно было бы знать, на что они способны. Нет ничего хуже неизвестного противника. Приходиться быть осторожным там, где нужна стремительность.
   - Ну судя по описанием той твари что смогли убить твои друзья, хорошего ждать тебе от встречи с этим пришельцами из-за стены не приходиться. Эту тварь зовут - "Гаргона".
   - Только не говори что ты знаком с ней лично.
   - Нет, меня пронесло мимо такого знакомства. Эта тварюшка отметилась на Таурсе.
   - Где?!
   - Ты что, стареешь? У тебя какие-то проблемы со слухом? Что же, повторю для стариков - на Таурсе.
   - Что она там делала?
   - Видимо проходила акклиматизацию к жизни по эту сторону стены. Сильно не шумела, поэтому я на нее не сразу внимания обратил. Она свалила с Таурса в аккурат за день до моего прихода к ней. Она использовала как оружие свой голос и способность вытягивать за считанные мгновение не только всю энергию ауры, но вместе с этим всю жидкость жертвы. Представь себе, стоит воин ждет честного боя с ней, и раз! Все, вместо воина стоит высушенная мумия. Как это выглядело в деталях, я даже не представляю себе. Когда я туда прибыл, там была только куча высушенных мумий. Она могла одним махом "выпить" целый поселок. Как она узнала о том, что я собираюсь к ней в гости, тоже тайна, покрытая непроглядным мраком. Но факт есть факт. Она смогла улизнуть от меня, даже не потревожив ни охранную сеть вокруг планеты ни вокруг созвездия. Какой-то не известный мне способ перемещения. Теперь вот выясняется, что тварей умеющих так перемещаться как минимум еще трое, хотя зная, что любимое число "думающих" из-за стены семь, то где-то в нашей вселенной бегают еще шестеро крайне озлобленных на тебя убийцы. Не считая Проклятого. И вот именно этих шестерых он, похоже, и будет натравливать на тебя. Плохо. Воины они думаю хорошие, плюс ко всему владеющие Силой. Это большие проблемы для тебя. Мне почему-то кажется, что они также проходили обучение у Третьего. Такой вот получается расклад. Владыки не будут вмешиваться до прямого нападения на тебя. Значит, они могут просто не успеть к финалу вашей схватки. Если вообще о ней узнают. Когда исчез из круга жизни Мокур, восьмой демон круга, мы почувствовали это, только тогда когда его дух был разрушен. А убийц его так мы и не нашли.
   - Спасибо Кервахор!
   - За что?
   - Ты, как ни кто другой умеешь ободрить и вдохновить на подвиги.
   - Ну, не все так плохо...
   - Ух ты, а что есть что-то хорошее?
   - Да...в этом замке мяса хватит минимум на три тысячи циклов для пропитания всей твоей семьи.
   - Издеваешься?
   - Откровенно говоря...да. - Демон широко улыбнулся. - Анри, зная тебя, все мои призывы об осторожности пропадут втуне. Ты настоящий атерр и демон. Тебе ведь абсолютно плевать на все опасности. Ты все равно найдешь своих врагов и перегрызешь им горло, даже если это будет последнее, что ты сделаешь в своей жизни. Я прав?
   - Да.
   - Истинный Тауросовец. Или как там говорят-землянин. Но главнее всего для меня, что ты настоящий глава рода Инстир, и я могу гордиться тобой.
  
   - Сивир, ты опять накурился этой дряни?
   - Клайд, ты просто не понимаешь прелесть этого дыма. Он помогает мне расслабиться и начать получать удовольствие от жизни.
   - Сивир, ты сейчас опять нарвешься на неприятности! Мало тебе того что ректор академии после твоих выходок чуть не выгнал тебя из академии? Если бы не твой дядя, то не видать тебе академического отпуска. Ходил бы весь остаток своей жизни простым уником.
   - Сивир, Клайд прав. Если ты не хочешь становиться боевым магом, то так и скажи, можешь курить свой дрянной порошок столько сколько хочешь.
   - Парни, вы что это на меня, решили наехать? Оптимус, ты тоже с ними? Вы же знаете, что этот порошок усиливает реакцию!
   Слегка шатающийся демон вцепился в край стола как утопающий в спасительный плот и уставился на молчащего друга глазами с широко расширенными зрачками.
   - Знаешь что, Сивир. Да, семена Вурана усиливаю реакцию, но для этого надо употреблять в декаду долю в сотню раз меньше чем ты выкуриваешь за один раз! Поэтому или ты даешь слово, что больше не будешь употреблять эту дрянь, или лично меня можешь вычеркивать из списка своих друзей. Выбор за тобой. Нам всем уже порядком надоело вытаскивать твою голову из неприятностей, которые ты сам себе создаешь. Вспомни, почему мы приперлись в серединное княжество? Если бы твои мозги небыли так обкурены, ты бы не полез при всех любить дочь главы клана каменных рук! Особенно при ее остром нежелании этого делать! Дебил! Из-за тебя в место того что бы готовиться к экзаменам по боевому применению ментальных заклятий, нам пришлось срываться и бежать с тобой сюда и ждать пока твои предки смогут все замять! Поэтому выбирай. Я все сказал.
   - Ладно, ладно. Я все понял и осознал.
   - Да ну?
   - Точно. Все. Я даже сейчас покину вас. Пойду наверх, там отдохну и поем. Такой вариант вас устроит?
   - Иди уж, Сивир! И нам закажи что-нибудь. Если уговорим вон тех красоток подняться с нами наверх, захватим и тебе одну. Только в этот раз не опозорься!
   - Все! Уже ушел!
   Демон шатающейся походкой под сочувствующими взглядами друзей пошел верх по лестнице.
  
   - Фламма, это так вкусно! - Маолика блаженно прикрыла глаза, ставя золотой кубок с вином на стол. - Я такой вкуснотищи никогда не пробовала. А вот эти запеченные крылышки в сладком соусе, просто волшебны!
   - Мао, попробуй вот это мясо в орехах. - Глер положила названной сестре на блюдо кусочек мяса, обваленный в толченых орехах.
   - Девочки, главное не переедать. Иначе все, что мы заказали у мадам Прасхе`прахмы придется перешивать в талии.
   Подружки тихо рассмеялись.
   - Надо переманить местного повара к нам в замок. В верхний мир.
   - Не получиться, Глер. Таких продуктов у вас в верхнем мире просто не существует. Да плюс ко всему тебе разве не жалко будет местных, лишать такого великолепия? - Фламма окинула взглядом весь зал вокруг себя.
   - Началось... - Фламма брезгливо сморщилась глядя за спину Глер.
   - Что случилось?
   - Вон парень зашел, еле стоит на ногах. Явно обкурился семян Вурана. Идиот!
   - Это что за гадость такая?
   - Специальный порошок из этих семян курят боевые маги для увеличения реакции во время боя. Нужна щепотка чуть больше трети ногтя, которую смешивают с другими травами. Это средство употребляют только в течение цикла, максимум полтора. Затем организм сам привыкает работать быстрее. Но некоторые малолетние идиоты вроде того что сейчас зашел в зал, скуривают за один раз целую щепотку. Эффект становиться полностью противоположный. Они становятся заторможенными, у них появляться галлюцинации. Но хуже всего то, что у них пропадают всякие ограничения морали.
   - У нас говорят: "Дурдом приехал". - Вставила свои пять монет Маолика.
   - Вот же гадость! Он идет к нам. Спокойствие, только спокойствие. - Фламма напряглась и по ее коже начали пробегать всполохи огня.
   - Пошлем его подальше и всех делов. В чем проблема? - Непонимающе стала разглядывать приближающегося демона Маолика.
   - Да вряд ли он в таком состоянии что-то поймет, начнет еще приставать. А если дедушка почувствует что мне грозит опасность, от этого ресторана даже пыли не останется. Проблема!
   - Да, если они сюда с Анри заявятся наст спасать...
   - Тогда и от этого района ничего не останется.- Закончила Маолика.
   - Два разъяренных владыки, это большая проблема для города. А зная, что дядя натворил у сфакусов... Это город придется отстраивать заново... Попытаемся разобраться сами.
   К столу с девушками шатающейся походкой подошел высокий молодой демон и, громко икнув, отвесил легкий поклон.
   - Позвольте спросить, что делает такой прекрасный цветок в таком захоустье? Давайте покинем этот амбар и пойдем ко мне в номер, там я смогу удивить такую красотку. Соглашайся, у тебя никогда больше не выпадет такого шанса познакомиться с настоящим мужиком.
   - Ты ничего не попутал, моча Шлиса?! - Скорее прошипела Фламма чем проговорила.
  Тело демонесы почти полностью покрылось язычками огня, что говорила о крайней степени ее ярости.
   - Ладно девка, не ломайся, такое ни часто предлагают!
   - Послушай, ты, ошибка природы. Взял руки в ноги и исчез отсюда.- Глория поднялась с кресла и встала между подругой, которая была уже готова накинуться на обидчика и демоном.
   - Кто тебе позволил говорить, зверюшка?! - Демон с перекошенным от ярости лицом с размаху попытался ударить девушку по лицу, но был откинут вспыхнувшей вокруг нее защитой к противоположной стене.
   - Ах ты тварь! Ну что же, я тебя разрежу на мелкие кусочки, а потом попользую на твоих останках твою хозяйку!
   Демон нарочито медленно поднялся с пола и пошел в сторону девушек.
   Глер быстро оглянулась на подруг. Вокруг каждой из них горел защитный щит. Только если у Фламми он выглядел как почти прозрачная сфера, по которой изредка пробегали красные всполохи, то защита Маолики ее поразила. Полностью закрытая сфера зеленого цвета была покрыта по всей поверхности хищными извивающимися щупальцами длиной в полтора локтя. Сейчас эти щупальца тыкались как слепые котята, в разные стороны явно пытаясь найти жертву виновную в их пробуждении.
   - Фламма, он мой! - Остановила начавшую двигаться навстречу демону подругу девушка.
   Глер и демон остановились в пяти шагах друг от друга и застыли. Фламма перейдя на магическое зрение видела как между ними возникла целая буря из заклинаний. Положение Глер было лучше чем у ее противника. Непонятная защита, окружающая подругу, полностью блокировала все заклинания демона, что позволяло ей сосредоточиться на атаке. Демону же в отличие от его противника постоянно приходилось отвлекаться на блокировку летящих в него заклинаний. Вскоре демон с перекошенным от злости лицом полностью был вынужден сосредоточиться на своей защите. Глер просто поражала силой своих заклинаний ментального направления. Демон пытался атаковать ее фаерболами, но они растворялись в защите девушки.
   - "С такой защитой и против крайгов не страшно выходить" - Мелькнула мысль в голове Фламми. - "Но все же, какая сила у человека?! Неужели все в роду у моего дяди, таки опасные маги?"
   Демон вдруг резко прыгнул в сторону, уходя из под очередного удара Глер и перекувырнувшись через голову, швырнул в девушку непонятное зеленное облако, да так и застыл с протянутой в сторону девушки рукой.
   - Вот так будет лучше. - Удовлетворенно произнесла Глер и погасив свою защиту уселась в кресло стоящее за ее спиной.
   - Что ты с ним сделала? - Заинтересованно рассматривая демона, стоящего на корточках спросила Маолика.
   - Отключила его разум от управлением телом.
   - Но как?! Глер, я же видела, что ни одно из твоих заклинаний не смогло его поразить! - Фламма подойдя к поверженному противнику, брезгливо ткнула кончиком своей туфельки в его бок.
   - Мама всегда говорила, там, где не пролезет дракон, всегда найдется место для простой мышки. Пока он с упорством защищал свое сознание от моих ударов, моя серая мышка завоевывала его подсознание. Это было легко, ведь мой дракон отвлекал его от контроля такой важной области.
   - И после этого говорят, что люди беззащитны, три раза "Ха".
   Фламма задумчиво смотрела на поверженного демона, качая его ногой.
   - Что делать будем? Честно говоря, этот гад мне все настроение испортил.- Фламма вздохнув, развернулась и подошла к столу.
   - Фламма, а тут можно заказать музыку?
   - Можно, теперь здесь все можно. В этом ресторане на нас напали, пусть спасибо скажут, что мы его на щепки не разнесли. А что ты задумала?
   - Пусть тот, кто нам испортил вечер, нас и развлекает. - Глер хищно посмотрела на будущую жертву своего черного юмора.
   Фламма взглядом подозвала управляющего залом, который стоял в сторонке бледный как мел, и тихо ему на ухо заказала музыку. Управляющий понятливо кивнул головой и умчался в подсобное помещение выполнять поручение опасной гостьи. Через некоторое время он вернулся, держа в руках небольшую шкатулку, которую он водрузил на стол девушек. Фламма жестом руки отпустила его и открыла крышку.
   - Какую музыку ставить? - Заинтересованно спросила она подругу, вертя в руках несколько кристаллов.
   - Что-нибудь не слишком быстрое. А то он быстро устанет.
   Фламма удивленно перевела свой взгляд с подруги на демона и вдруг громко расхохоталась.
   - Я кажется поняла тебя, сейчас подберу то что нужно.
   Быстро выбрав из предложенных кристаллов нужный ей, демонесса вставила его в паз шкатулки и из нее потекла музыка.
   Демон, стоящий на корточках медленно встал, некоторое время постоял возле стены, а затем виляющей походкой вышел в центр зала. Там он начал медленно танцевать, одновременно расстегивая пуговицы своего камзола.
   Женщины, сидящие в зале и начавшие понимать, что именно сейчас происходит, хищно заулыбались и начали аплодировать.
   - О! Стриптиз?! Глер а ты оказывается выдумщица.- Маолика смеясь, протянула свой кубок с вином к сестре.
   Через полчаса друзья Сивира, подходя к двери, ведущей в верхний зал и держа за талии своих новых подружек, услышали восхищенные женские крики и заливистый смех. Почувствовав неладное, они резко открыли двери и застыли пораженные увиденным. В центре зала в окружении аплодирующих демонесс, медленно покачивая бедрами в такт музыки, заканчивал раздеваться их приятель Сивир.
   - Княгини Инстинр! - Восхищенно прошептала одна из девушек, которую в этот момент обнимал Клайд.
   - Что здесь происходит? - Громко спросил он, отстраняя девушку в сторону, но на него никто не обратил своего внимания.
  Ему на плечо легла рука Оптимуса.
   - Тихо! Могу поспорить, что наш придурок, и здесь умудрился нарваться на неприятности.
   - Вы совершенно правы, молодые люди. - К ним с боку, выйдя из-за столба, вышел управляющий залом. - Ваш друг оскорбил княгинь Инстинр, и пытался убить одну из них, пообещав, что изнасилует вторую на останках первой. Как вы понимаете, нам не нужны проблемы.
   - Вы хоть понимаете, чей это сын сейчас там танцует?! - Прошипел Клайд, беря за грудки управляющего.
   - А вы понимаете, что сейчас здесь будет, если об этом узнают Владыка Изначалья и Владыка Анри? Мне кажется, что им будет очень интересно, кому именно это идиот является сыном, ведь им нужно будет знать, чьи именно замки с жителями они сравняют с землей, и если хоть часть слухов о новом Владыке правда, он не остановиться на уничтожении одного рода. Так что мой Вам совет: во-первых отпустите мою одежду, во-вторых попробуйте очень ласково договориться с княгинями. Вам очень повезло, что княжна Фламма любит наше заведение и именно поэтому не дала своей тете уничтожить его.
   - Великие духи! Ну, за что нам такое наказание! - Простонал Клайд, хватаясь за голову. - Что я скажу его отцу?!
   - Что надо было того придурка, который подсадил Сивира на эту гадость, удавить еще в утробе матери! Был же нормальный демон, нет же начал это дерьмо курить! - Зорган со злостью стукнул по косяку двери кулаком.
   - Так, парни. Вы остаетесь здесь, я иду к княгиням извиняться. Сколько у нас есть средств что бы выкупить его? Я могу отдать годовой доход моего замка. - Оптимумс повернулся к друзьям.
   - Я сегодня слышала, что Владыка Анри дал на мелкие расходы свои сестрам и племяннице два кристалла равза. Подумайте мальчики, насколько им нужны ваши доходы. - Вмешалась в разговор одна из демонесс.
   - Все веселей и веселей. - Пробурчал Зорган. - Иди Оптимус, у тебя лучше всего получаются дипломатические переговоры. Выручать Сивира нужно по любому. Не оставлять же его здесь.
   Оптимус кивнул, соглашаясь с друзьями, и по краю зала пошел к столику с княжнами.
  
   - Я прошу прощения у Вас, что отрываю от столь пикантного зрелища.
   Фламма обернувшись увидела подошедшего к их столику высокого демона одетого в длинный, ниже колен, сюртук темно-бордового цвета. То как демон бесшумно подошел к их столику и то что за его мнимой расслабленностью угадывалась готовность сорваться в любой момент в атаку, выдавало в нем хоть и не слишком опытного но уже опасного бойца.
   - Чем обязаны? - Холодно спросила Глер. После сегодняшнего нападения, она в каждом демоне мужского пола видела врага.
   - Так уж случилось, что тот парень, - демон указал взглядом на продолжающего танцевать посреди зала стриптизера, - является нашим другом. Я прошу Вас простить его и назвать цену за его освобождение. Я понимаю, что мы не можем дать сумму, которую Вас сможет заинтересовать, но может Вас заинтересует какая-либо услуга с нашей стороны?
   - Нас ничего не интересует.- Сказала Глер и отвернулась, показывая, что разговор окончен.
   - Он на самом деле вполне нормальный демон... пока не выкурит этой дряни. Мы не можем оставить его здесь. Он наш друг. - Демон упрямо сдвинул брови. - Дайте нам шанс на его свободу. И если это не будет противоречить нашей чести, мы готовы выполнить любое Ваше требование.
   Глер обернулась на демона и стала внимательно изучать его, медленно переводя свой взгляд от головы к ногам. Краем глаза она увидела явно не шуточный интерес своей подруги демонессы к стоящему к ней спиной демону. Подмигнув ей, Глер улыбнулась и откинулась на спинку кресла. Своим кровожадным взглядом, которым девушка посмотрела вновь на демона, она заставила его ощутимо напрячься.
   - Ну, хорошо.... Ты можешь освободить его... если заменишь его сам. Если согласен, раздевайся. Если нет, он останется моей игрушкой до тех пор, пока в его мозгах не появиться стойкое убеждение что на женщину руку поднимать нельзя.
   Демон с тоской в глазах посмотрел на своего друга и стал решительно расстегивать пуговицы на горле своего сюртука. Вот на стол лег сюртук, сверху него легла тонкая кольчуга. Фламма восхищенно смотрела на парня, стягивающего через свою голову рубашку.
   - Довольно! - Остановила стриптиз Глер. - Можешь одеваться, и забирать своего дружка. И не стоит так смотреть на меня удивленными глазами. Мне не нужен стриптиз в твоем исполнении. Меня больше интересовало, насколько ты ценишь такое понятие как "дружба". Ты не врал, когда говорил что ради него, -Глер кивнула в сторону застывшего полуголого демона, - готов на любое мое требование. Даже удивительно как у такого морального урода, есть такие друзья. Ты очень похож на моего младшего брата, он тоже ценит своих друзей больше своей жизни. Поэтому и только поэтому я отпускаю твоего друга. А что бы у него не появилось вдруг вновь желания нападать на девушек, я поставлю ему в голове два блока. Один убьет его, едва он попробует вновь ударить женщину, а второй убьет его после первого глотка наркотика, который он курит. Такой вариант устроит?
   - Он сам не сможет снять эти блоки?
   - Только если он был учеником моего отца, а мы ведь знаем что это не так.
   - Почему я голый? - Раздался с центра зала испугано-удивленный мужской голос, который тут же был заглушен громогласным женским хохотом.
   - Потому что ты идиот! - Рявкнул Оптимус, забирая свою одежду со столика княгинь.
   Демон поклонился княгиням, бросил мимолетный взгляд на Фламму, и подхватив своего друга под локоть, потащил его к выходу.
   - Клайд, забери пожалуйста его одежду. - Коротко бросил он, выталкивая Сивира в коридор.
   - Подождите! - Дорогу друзьям преградил управляющий. - По поводу цены разгрома причиненным вашим другом поговорим чуть позже, а пока не пугайте народ своим голым видом. Здесь есть комнаты, зайдите туда и приведите себя в порядок. Это бесплатно.
   Управляющий толкнул рукой фальшпанель и открыл проход в довольно широкий коридор.
   - Не знал, что здесь есть гостиница.- Удивлено проговорил Клайд, рассматривая двери номеров.
   - А откуда ты мог знать?! Ты что живешь в этом городе? - Зоргон протиснулся вперед всех.
   - Вот ключи от номера. Как приведете себя в порядок, отдадите их мне. - С этими словами управляющий протянул Оптимусу небольшой темный куб, подвешенный на тонкую золотую цепочку.
   - Постойте, а сколько стоят номера у Вас здесь?
   - Не дорого. Пять энерго-кресталлов за декаду.
   - Цены как в столице! - Крякнул от удивления Зорган.
   - В столице за такую цену вам не предоставят номера Принц-класса.
   - Мы возьмем один номер на всех сроком на две декады, если они действительно соответствуют Вашему описанию. Оплата, насколько я понимаю, вперед? - Оптимус задав вопрос, выжидательно посмотрел на замершего управляющего, который судя по его замершей фигуре, явно с кем-то общался ментально.
   - Обычно именно так...
   - Обычно?!- Зоргану явно не понравилась оговорка управляющего.
   - Да, обычно. Но в вашем случае номер предоставляется вам бесплатно сроком на две декады. За вас уже оплатили.
   - Мы не нуждаемся в подачках!
   - Не советую отказываться. Ваш друг сегодня уже понял, что значит гнев княгинь. А Вам лично просили передать дословно следующее: "Настоящая дружба ценится порой дороже чести, не думаю, что Ваш друг может оценить ее величие. Мы смогли оценить силу вашей дружбы, поэтому позвольте сделать Вам подарок. И привейте Вашему другу хорошие манеры". Да, чуть не забыл. Просьба не терять ключ от номера, другого такого не существует. Если утеряете, замена замка и охранной системы за Ваш счет. Ключ также позволяет Вам получить значительную скидку в пяти ресторанах нашего города, в которых подают экзотические блюда, и в ряде других заведений, что позволит значительно украсить Ваше пребывание в нашем городе. Удачного отдыха.
   Управляющий обозначил легкий поклон наклоном головы и пошел по коридору к лестнице. Друзья проводили его взглядом и перевели свой взор на спешно одевающегося и от этого путающегося в собственной одежде Сивира.
   - Прошу простить нас, милые дамы, - Оптимус повернулся к продолжающим стоять рядом с ним девушкам, - но к моему глубоком сожалению я вынужден просить вас перенести нашу встречу на завтра. Надеюсь, вы позволите загладить завтра нашу вину перед вами за все то неловкое положение, в которое мы вас поставили благодаря нелепому случаю произошедшим с нашим товарищем?
   - Позволим, если только вы будете очень настойчивы в своих извинениях. - Проворковала одна из демониц и стрельнув глазами в стоящего рядом с ней Зоргана, подхватила своих подружек под локотки и потащила к лестнице.
   - Давайте зайдем в номер, и обсудим наши дальнейшие действия. - Оптимус не поворачиваясь к друзьям, пошел к номеру и поднес к горящей на двери темно-бордовым светом руне аналогичной той, что была выгранена на ключе.
   Руна ярко вспыхнула, обозначив что защита, поддерживаемая ею деактивирована на то время пока будет открыта дверь, и вернулась в обычное состояние.
   Демоны переглянулись между собой, и пропустив главного виновника сегодняшнего торжества вперед, быстро зашли за ним следом.
   Пинали Сивира его друзья довольно долго, конечно Сивир почти мгновенно подлечивал себя лечебными заклинаниями, и даже более того пытался сопротивляться, но его сопротивление было ничто с яростью его друзей которые только что по его милости не потеряли всех родных и близких. Ведь каждый в Нижнем мире прекрасно знал, что лучше умереть самому, нежели полной чашей испить всей своей семьей смертельный яд под названием - гнев Владык.
   - Ты понимаешь придурок, что из-за тебя нас всех могли стереть в пыль, а потом этой пылью посыпать навоз в ближайшей конюшне!- Орал на поднимающегося Сивира, Оптимус. - Напасть на родственницу Владыки Изначалья! Он бы даже наши замки сровнял с землей!
   - И это был бы лучший вариант, - Зорган решил вмешаться в воспитательный процесс проводимый на его товарищем, - только ты не забывай, что эта княжна родная сестра Владыки Анри. Старшая должен заметить сестра....
   Сивир судорожно сглотнул подступивший к горлу комок, и с мольбой в глазах посмотрел на Зоргана.
   - Скажи что ты пошутил!
   - Да какие тут шутки, главное то, что мы не знаем, как Владыки среагирую на новость о твоей выходке. Атеры, к коему роду принадлежит новый Владыка, не отличаются терпимостью к тому, кто имел такую тупость, как напасть на их родственников.
   - Зорган, не мути воду, ты что-то конкретно знаешь про нового Владыку? - Клайд подошел к развалившемуся на диване другу и стал ждать ответа.
   - Я читал, что Атеры редко когда мелочились при выборе способа уничтожения своих врагов. Видимо их не очень радовала перспектива выуживания своих враждебно настроенных оппонентов из различных щелей. Они поступали просто и в то же время изящно. Они блокировали всю планету, где были их враги, и целиком уничтожали ее. Атерам могли противостоять только сильные империи техников. Говорят, что даже не смотря на технический перевес технарей, атеры уничтожили очень много их планет, пока их не "попросили" успокоиться. Надеюсь не нужно объяснять, кто именно попросил их остановиться?
   - Мда... Так мы похоже еще не разу не влипали, парни. - Оптимус сел на подлокотник дивана и обхватил свою голову руками. - В общем так, ждем завтрашнего дня, ни куда не уходим из этого номера. Если Владыки захотят с нами поквитаться, мы будем здесь. Это единственный шанс обратить весь их гнев на себя, и отвести, таким образом, опасность от наших родов.... и планет.
   - Ты дум.... - Начал спрашивать о чем-то Клайд как в этот момент раздался короткий стук в дверь.
   Клайд недоуменно посмотрел на своих насторожившихся друзей, и не дождавшись от них ответа, на свой немой вопрос: "Кого это к нам еще принесло?", пошел открывать дверь.
   Едва он прикоснулся амулетом к пластине - замку на двери, как тут же произошло два события: сначала Клайд благодаря удару, полученному им от открывшейся настежь двери, отлетел в центр комнаты; за тем всех сидящих в комнате спеленало парализующие заклинание.
   - Привет, ребятишки! - Раздался из коридора чарующий женский голос, и в комнату вошла невысокая демонесса, которую благодаря ее хрупкой на вид фигуре многие бы сочли подростком. - Сивир, что с тобой? Неужели ты не рад видеть свою любимую тетушку?
   Сивир при виде вошедшей своей родственницы побледнел, и покрылся красными пятнами. Судя по всему, если бы демон не был сейчас связан парализующим заклятием, то он в данный момент был бы очень далеко от этого места и с каждым мгновением все больше увеличивал расстояние между ним и его тетей. Но это были только его мечты, реальность же была далеко от его желаний.
   - И так, думаю нам всем нужно поговорить. Сейчас я освобожу вас, и вы тихо сядете все напротив меня и будете отвечать на мои вопросы. Если кто-то из вас дернется или попробует мне соврать, его тушка будет висеть здесь под потолком, трясясь от болезненных спазмов во время всего нашего разговора. И Сивир, представь меня своим друзьям, а то как-то неудобно самой представляться.
   - Господа, - Прохрипел Сивир, едва с него спало действие заклинания, - позвольте вам представить мою родную тетю, главу "Ветви когтей" нашего клана ("Ветвью Когтей" называлось в демонических кланах боевая дружина, ее глава подчинялся только своему князю и выбирался из самых опытных воинов), а также декана боевого отделения нашей академии. Госпожа Прасхе`прахма.
   - Простите, это Вас зовут "Ядовитым лотосом"? - Тихо поинтересовался Оптимус у сидящей напротив демонессы.
   - Меня так давно уже никто не называл.... Откуда у Вас такие знания, молодой человек?
   - Я люблю историю, и меня заинтересовал один персонаж, благодаря которому наше княжество выиграло битву при Рахавсе. Ведь именно благодаря атаке Вашего отряда был разрушен круг защиты. Я много искал сведенья о Вас и именно оттуда узнал это имя.
   - Спасибо. Считайте, что Вы сделали мне комплимент. И спасибо Вам, что вступились за этого идиота.- Прасхе`прахма обозначила еле заметный кивок головой в сторону застывшего каменным изваянием племянника.
   - Он мой друг.
   - И именно поэтому я ценю Ваш жест. Теперь о твоем поведении мой мальчик, - Демонесса повернулась к племяннику, - ты догадываешься, зачем я здесь?
   - Нет....
   - Эх, все же семье не без урода.... И этот урод именно ты! - Сорвалась на крик демонесса. - Придурок, каких только можно поискать! Ты придурок и твой стукнутый об стенку папаша, тоже! Всю работу, которую мы проводили в течение двух лет, ты обгаженный хвост старой выхухоли перечеркнул одним махом!
   - Но... тетя...
   - Молчать! Только подумать, я опоздала всего на час, и вся работа по внедрению летит в пропасть.
   - Простите, а что именно случилось, и как это исправить? - Подал голос, молчавший все это время Амал.
   - Вы знаете, что значит Владыка для мира? - Спросила демонесса, устало откинувшись на спинку дивана. - Если не помните, то я напомню. Владыки это стабилизаторы, которые помогают миру жить в гармонии. Как вы знаете, наш Владыка погиб. Соответственно планеты нашего княжества лишены этого стабилизатора. Последствия отсутствия Владыки вы все, наверное, уже заметили. Кланы постоянно грызутся между собой, на многих планетах природа словно взбунтовалась. Метеорные потоки, которые ранее огибали планеты, теперь наоборот бомбят их словно из пушек технарей. Многое что происходит. Мы ничего не могли сделать. Но недавно появилась надежда, появился новый Владыка. Да, он не демон, но Нижний мир его принял, и его признали равным остальные Владыки. Более того, за долгие миллионы циклов, он первый кого решил обучать Владыка Изначалья. И он единственный наш шанс стабилизировать мир нашего княжества.
   - И вот теперь мы все испортили... - Тихо произнес Сивир.
   - Не "мы", а персонально ты. На наше счастье княгини довольно спокойно отнеслись к твоей выходке, хотя если бы они из твоих мозгов сделали кашу, я была бы им очень благодарна. Но, к сожалению не суждено. Я поговорила сейчас с ними, они пообещали не рассказывать об этом инциденте. Хотя я думаю, шила в мешке не утаишь, и Владыки все равно узнают об этом. Вопрос о том, как это им поднесут. Но это мы узнаем только послезавтра.... А пока я займусь вами, как меня об этом попросил мой старый друг, ваш ректор. Все-таки номинально вы мои студенты.
   - Но мы в академическом отпуске! - Попробовал подать голос Сивир, но благополучно заткнулся под яростным взглядом своей тети.
   - А лично тебе, идиот, я поставлю блок в мозги...
   - Уже поздно, Вас опередили. Ему уже запихали в голову блок на употребление наркотиков и поднимания руки против женщин.
   - Да?! Ну-ка, ну-ка. Сивир, подсядь ко мне поближе, посмотрю, что там тебе поставили.
   Демонесса внимательно осмотрела своего племянника, несколько раз обойдя его по кругу, и восторженно цокнула языком.
   - Сивир, угораздило же тебя напасть на Иршафа разумника (Иршаф - Высший). Это не блок, племянничек, это целое произведение искусства! И ведь его даже не снимешь, тут явно нужен ключ, причем не вербальный, а в виде заклинания. Потрясающее решение! Сколько она ставила этот блок?
   - Не знаю, но не больше минуты.
   - Сколько?!! Она действительно Иршаф, да еще и с боевым уклоном! Вот бы ее к нам на факультет преподавателем! - Декан боевого факультета мечтательно закатила глаза, но тут же встрепенулась.- А это идея! Так можно и Владыку к нам завлечь. Похоже, все, что не делается, то к лучшему.
   - То есть у нас появилась возможность все исправить?
   - Появилась, и в связи с этим, ваше будущие обучение будет увеличено, в качестве приза.
   Ответом на это заявление был слаженный пятиголосый стон.
  
   Мир Колыбели.
   Волк, бегущий по лесу своей любимой тропой, вдруг остановился, не доходя пары десятков шагов до крохотной поляны. Он сам не мог понять, что именно его насторожило. Полянку окружали лиственные деревья, поэтому не только полянка, но и все за ее пределами минимум на десять больших прыжков для серого хозяина леса было видно как на ладони. В данный момент на поляне никого не было, не считая мелкую полевку, тащащую в свою норку вход в которую находился под старым маленьким пнем небольшой видимо только что добытый корешок. Волк еще раз втянул воздух и огляделся. Запахи были все на перечет знакомы. Людей здесь явно не было как минимум с десять дней, значит, ловушек тоже на полянке быть не может. Эти люди варят капканы в своих железных чанах вместе с травой, что бы отбить запах мертвого железа. Им это удается, но тупые двухноги забывают о том, что их личный запах никуда не девается, а значит, все свои ловушки они метят сами. Что же так его насторожило? Непонятно.
   Волк рыкнул и махнув хвостом в пару прыжков скрылся среди деревьев. Он решил, что лучше перестраховаться, чем украшать своей шкурой стену над камином охотника.
   - Ты смотри, все-таки что-то он почувствовал. Ывах видимо ты теряешь хватку. - Существо, закутанное в серый плащ откинулось на спинку сплетенного из потоков воздуха кресла.
   - Сноф, не зли меня. Ты даже подобное моему щиту никогда не сделаешь! - Рявкнуло на него низкорослое существо больше всего походившее на гнома.
   - Заткнитесь оба, будьте так любезны. - Существо чьи очертания выдавали в нем женщину, даже не смотря на то что оно как и остальные пятеро существ была закутана полностью в серый плащ, потянулась руками к верху. - Ывах, я понимаю, что ты расстроен из-за потери своей любимицы. Но согласись, вины Снофа в том, что ты потерял в том театре свою ручную горгону, нет. И в данный момент вы мне оба мешаете наслаждаться окружающим видом. Так что давайте молча дождемся Жамина.
   - Тебе хорошо так говорить, твоя троля ведь живая.
   - Не скули Ывах, еще один звук с твоего места, и остановлю все процессы жизнедеятельности в твоем маленьком тельце. Ты меня понял?!
   На короткое время все стало тихо кругом. Но вот на поляне среди застывших шести существ, вспыхнула портальная вспышка, и на нем появилось новое лицо. Это был мужчина среднего роста одетый в серый камзол, на чьих плечах висел пыльный, серый плащ, покрытый дорожной пылью. Впрочем, в следующее мгновение стало понятно, что этот плащ на самом деле ловко замаскированные крылья. Так как мужчина развернул их и наслаждением потряс выпрямленной второй парой рук.
   - Ты выглядишь слега перевозбужденным, Жамин.
   - Есть от чего Командир. Похоже мы можем сейчас поймать нашу рыбку. Он полностью остался без прикрытия. Хотя есть одна проблема и очень большая.
   - Не тяни.
   - Он поперся в храм Единого бога. Тот, что находится в столице местных.
   - Мы там его не сможем взять, ты что, забыл, что с нами происходит, когда мы подходим к этим храмам? Как мы будем его захватывать, если нас будет корчить от боли?
   - Знаешь другой способ? Там повсюду драконы, но вовнутрь он пошел один. Поэтому я предлагаю телепортируемся туда находим его, наваливаемся всем скопом, парализуем и валим оттуда сюда обратно. На все про все, у нас будет максимум пять минут. Потом нас скрутит от боли. Так что, Командир, решай. Лично я думаю что другого такого случая не подвернется. Надо рискнуть.
   - Жамин, но терпеть эту боль...
   - Флави, ты снова хочешь быть статуей в темном подвале заброшенного храма?! Лично я не хочу. Лучше рискнуть. Нам же обещали свободу. Я предпочитаю получить оплату, нежели опять Его гнев.
   - Хорошо, ты уговорил, Жамин. Телепортируемся в северное крыло, там, если не ошибаюсь сейчас ремонт. Там нас не заметят. Оттуда мы и атакуем. Флави, ты должна определить, где находится жертва. Телепортируемся обратно из того места где его поймаем. Все готовы?
   Все семеро стоящих на поляне существ синхронно кивнули головами.
   - Телепортируемся.
   Через мгновение в центральном храме империи Соренотр одновременно открылось семь портальных вспышек, и на каменный пол, выложенный из мелкой мозаики, ступило семь фигур закутанных в серые плащи. Все семеро фигур одновременно вздрогнули от острой боли пронзившей их тела. Боль отступила, она была лишь предвестником еще большей боли которая вскоре должна была накрыть этих существ.
   - Флави, сканируй храм пока...
   - Не нужно сканировать, ничего. Атерра здесь нет.
   Шестеро изумленных взглядов скрестились на устало присевшим на стоявший возле стены каменный блок, Жамина.
   - Ах ты тварь, ты завел нас в ловушку?! - Кинулась на него Флави, пытаясь врезать острыми как бритва когтями по гору предателя.
   - Уймись, дура. Лучше вдохни сладкий запах свободы.
   - Какой свободы, идиот?!
   - Флави, остановись. - Раздался холодный голос Командира сзади. - Посмотри на себя, наши метки исчезли.
   Все шестеро фигур стали удивленно осматривать свои ауры.
   - Как ты догадался, Жамин?
   - Я долго думал, почему единственное место, где нас так корежит, это храмы Единого на Колыбели. И до меня, в конце концов дошло, что нас попросту таким образом пытаются ненавязчиво отпугнуть от этих храмов. Естественно стал вопрос - зачем? А тут все просто, именно в храме наш уже бывший хозяин не сможет следить за нами, ведь тогда он выдаст себя с головой настоящему хозяину этой вселенной. Отсюда вывод - метки, наложенные на нас, исчезнут, чтобы не привлекать к себе внимания. Я давно мечтал избавиться от этого тавро. Я ни на грош не верю хозяину в том, что нас освободят после выполнения задания. Нас, скорее всего, опять замуруют в камень до следующего раза, когда в нас возникнет необходимость. Не думаю, что хозяин не знал, кто именно в прошлый раз выполнил его поручение. Ему было просто так удобней. Единственное что он не сможет с нами сделать ничего, если мы сами сможем покинуть эту вселенную. Тут он связан собственным словом. Я видел ключ от стены. Им сможет воспользоваться наш Командир и без помощи хозяина. Плетение там таково, что им смог воспользоваться даже демон. А если ключ отдать хозяину чтобы он нам "расшифровал" как именно им пользоваться, то мы этот ключ больше никогда и не увидим! Вообще мне кажется, что это было наше последнее задание, на которое мы согласились добровольно. Обманывать нас сказкой о свободе после того как он украдет у нас ключ от этой самой свободы, он не будет. Значит, будет другой стимул. Лично я думаю, что этим стимулом будет боль. Именно поэтому я и рискнул, проверить исчезнут наши метки или нет в этом храме.
   - Ну, ты и хитрец!
   - Спасибо Кларой что оценила меня. Командир ты не сердишся?
   - Сердится, на что? На то что ты подарил свободу хоть в пределе только одной вселенной? Нет, я не сержусь на тебя, более того я тебе благодарен за это.
   - И каковы будут наши следующие действия?
   - Сидим здесь семь дней. Нужно быть абсолютно уверенными что метки действительно исчезли с нас. Пока будем сидеть здесь, как раз просканируем всю свою ауру и тело. Затем ищем атерра и забираем у него ключ и заклинание как его использовать. Потом приводим сюда моих големов есть у меня парочка армий спрятанная внутри разных планет. Специально берег для такого случая. И захватываем эту вселенную. Будем захватывать аккуратно, мирок за мирком. Сначала магические планеты, на них будем создавать новые армии, а затем единым махом телепортируем всех големов в гости к технарям.
   - Браво Командир!
   - Это все конечно хорошо, но ведь и нам самим нежелательно применять магию в этом храме. Мы и так здесь достаточно наследили в астральном плане своей телепортацией. Как же мы будем здесь прятаться целых семь дней?!
   - Все просто. Ведь это храм! А это значит что здесь полно потайных ходов и тайных, скрытых от чужих глаз комнат. И учитывая то, сейчас здесь идет ремонт, то жрецы вряд ли будут ходить по этим своим тайным тропам, ведь их смогут услышать строители. Поэтому мы сейчас возьмемся за этот камушек. - Жамин ухватился своей лапой за кусок барельефа, на той колоне, что он только что подпирал своей спиной. - Повернем его и надавим. Учитесь!
   Один из больших камней в кладке несущей стены совершенно беззвучно сдвинулся вглубь стены и открыл узкий проход.
   - И чего ждем? - Рявкнул на всех Командир и первым скрылся в потайном ходе.
  
  Все существа во всех мирах этой вселенной обладающие хоть крохой Дара одновременно вздрогнули, почувствовав как на мгновение энергия мира вздохнула, и замолчала опять. Потом многие ученые напишут множество трактатов, в которых они будут доказывать свою точку зрения на произошедшее и поливать призрением мнение своих многочисленных коллег. И лишь немногие, те, кто ведет счет своей жизни столетиями циклов вселенной, испуганно насторожились. Великие Сущности, Великие Леса - дети атерров, Древние, все они стали жить ожиданием дальнейшего. Ведь только они понимали, что именно произошло в тот короткий миг, когда сама вселенная зевнула и проснулась. Но и они не смогли услышать разговор двух самых могущих существ под чей пятой прогибались целые созвездия.
   - Все играешься?
   - А.... Проснулся.... Да, играюсь. А что еще делать? Тебе то хорошо, ты дремлешь и тебе все равно, что происходит. Я так не могу.... Мне скучно. Ты же знаешь, каково это - знать где и когда именно будет каждая песчинка в этой вселенной. - Существо шевельнулась и словно устроившись поудобней на видимом только ей неведомом ложе, замерла вновь.
   - Я тебя понимаю, но все же объясни мне, что делают твои создания во мне?
   - Играют.
   - Во что?
   - А то ты не знаешь....
   - Я-то знаю, вот только меня эта игра начинает раздражать.
   - Пусть поиграют, разреши им.
   - Мы отдали тебе все оставшееся пространство до пределов, оставили себе только последнее наше творение. Ты же лезешь именно сюда. Ты понимаешь, что будет?
   - Либо он проснется и испортит всю игру. Либо я заберу ваши миры и буду придумывать новую забаву для себя.
   - Ты не исправим. Он не спит, также как и ты...
   - Тогда зачем ему понадобилось воплощаться в этом ребенке?!
   - Не ты один любишь играть. Вижу, мне удалось тебя удивить.
   - Но что у него за игра? Не понимаю.... Он ничего не завоевывает, ничего не создает и не разрушает. Знаешь, ты действительно смог меня заинтересовать. Хотя он так просто не сознается во что именно он играет. Пусть все идет своим чередом. Игроки расставлены, роли розданы. Разреши моим побыть в тебе до конца игры. Согласен?
   - Да, но с одним условием, ты больше не вмешиваешься. Пусть все идет само по себе.
   - Хорошо, но и ты тогда тоже не вмешиваешься.
   - Договорились.
   - Думаю, мы получим настоящее удовольствие от происходящего.
   - Вот только как бы не получилось, что он выведет наших деток к тебе в мир.- Второе существо усмехнулась.
   - Мои, раздавят любого из ваших.
   - Ты забыл, что произошло, когда один единственный демон попал в тебя? Кажется, тебе пришлось многое потом у себя перекраивать.
   - Не забыл. Этот демон меня тогда изрядно разозлил.
   - А представь, что будет, если к тебе заявятся все тринадцать? Им же тоже скучно.
   - Вот же...! Надо подумать... Хотя демонов всего двенадцать, а это значит что пока у них нет полного круга, никто и никуда не пойдет.
   - Как это, ТЫ, и не заметил что демонов уже тринадцать. - Существо так рассмеялось, что сразу несколько созвездий сдвинулись со своей орбиты. В прочем Существо вернуло их на место одним лишь взглядом.
   - Атерра признало нижнее пространство?!!
   - И демоны проверили его в деле. Ты кстати, сам поспособствовал этому. Ты же сам натравил на замок одного из высших, своих фрусов. Думал уничтожить двух высших демонов и последнего атерра, а взамен получил тринадцатый сегмент нижнего круга. После этого случая каждый демон нижнего мира порвет любого, кто посмеет сомневаться в том, что их князь - Владыка.
   - Надо срочно исправлять ситуацию....
   - Поздно, ты сам попросил не вмешиваться. Теперь это уже его игра, а мы с тобой лишь зрители.
   - Ты знал!!!!
   - Я же не играю как некоторые. Я наблюдаю за всем и анализирую. Представляю, как именно могут развиваться события во всех возможных вариантах. Это интересней чем твои интриги. Теперь твоя роль быть наблюдателем. Смотри и наслаждайся. И помни, ты дал слово.
   - Не сравнивай меня с низшими! Я не нарушаю своего слова!
  
   Раздался стук в дверь, и хозяин кабинета, сидящий в удобном кресле, выточенном целиком из кости неизвестного гигантского морского животного и покрытый пушистыми шкурами горных лергов, снял ноги с пуфика стоящего возле кресла и встав медленной, шаркающей походкой направился к двери.
   - Кто там? - Спросил он, прислушиваясь к происходящему за дверью.
   - Ваш обед, мой господин. - Раздался из-за двери очаровательный женский голос.
   Мужчина щелкнул пальцами, и большой толстый засов плавно отошел в сторону.
   Дверь открылась, явив взору хозяина красивую девушку одетую лишь в полупрозрачные шаровары и короткий облегающий топ который позволял хорошо разглядеть ее плоский животик. Девушка держала в своих руках большой поднос, на котором парили три чаши с ароматными блюдами.
   - И кто именно будет моим обедом? - Мужчина очаровательно улыбнулся своей служанке.
   - Тот, кого Вы выберите, мой господин. - Девушка кокетливо изогнулась и сильно виляя своими бедрами, вошла в кабинет.
   Поставив блюда на большой стол, она встала рядом, ожидая дальнейших приказаний своего господина.
   - Пожалуй, все же начну с тебя. - Сказал хозяин, скидывая с себя тяжелый парчовый халат.
   Мужчина подошел к девушке и обнял ее. Он не заметил огонек ненависти, горящий глубоко в ее глазах. Да и за-чем ему было что-либо замечать, ведь наложенное на всех его слуг ментальное заклятие полного подчинения можно было сказать идеальным. Во всяком случае, редкий маг-менталист смог бы его взломать, а уж слуги не обладая даже крохой дара, даже мечтать не могли об избавлении от ментального контроля. Проклятый Владыка во всех мирах слыл хорошим менталистом.
   Через некоторое время, после того как голая красотка покинула кабинет, Проклятый, мешая серебряной ложкой суп в чаше стоящей перед ним, сидя в своем любимом кресле размышлял в слух:
   - Что же происходит? Семерка исчезла, причем так, что я даже не нитей ведущих к их поводкам не вижу! Хозяин молчит вот уже целых пять дней! Такого никогда не было! Похоже, назревает что-то грандиозное, и как бы это грандиозное, мне походя, голову не оторвало.... Надо активизироваться по поиску ключа, и быстрее забирать себе обратно трон серединного княжества. Там меня не так легко будет списать со счетов. Вот только вопрос, как теперь с этого чертового атерра отправить к праотцам? Подлец, столько хороших моих задумок изгадил. И теперь демоны за него ведь горой, позвал же их гад, с сфакусами драться. Теперь они приняли его за своего. Вот же!
   Проклятый в сердцах швырнул бокал с вином в стенку.
   - Вампиры его бояться, сфакусы решили замять конфликт словно его и не было. Драконы на него чуть ли не молятся, как же, единственный живой малыш из их любимого народа. И ведь гад, спрятал всех родственничков в нижнем мире. Я даже не мог себе представить, что такое возможно! Добровольно отправить еду в пасть к демонам! Надеюсь их там схарчат. Хотя, о чем это я, кто посмеет тронуть родственников Истинного Владыки. Что же придумать?
   Проклятый встал с кресла и начал ходить по кабинету.
   - Семерка явно что-то задумала. Понимают, что я их хотел использовать как в прошлый раз. Значит теперь они мои конкуренты. Так, дальше. Кто у нас здесь остался еще? Друзья - егеря. С этими лучше не связываться, такие умрут, но не позовут друга в ловушку. Тем более там постоянно драконы крутятся. Гномы.... Тоже отпадают. Крепкий народец, таких просто так не возьмешь. Они не люди, вопить о помощи не будут. Погоди!!!! Кажется я знаю кого он точно побежит спасать!
   Проклятый, от переполняющих его эмоций даже станцевал, покружившись вокруг столика с лежавшим на нем толстым фолиантом.
   - Только в этот раз нужно все тщательно продумать. - Проклятый потер в предвкушении руки и вынув прямо из воздуха перо и чернильницу уселся в кресло и скинув еду на пол, которая в прочем растаяла прямо в воздухе не долетая до роскошного ковра на каких-то пол-ладони. Также из воздуха был извлечен пергамент и Проклятый начал записывать пункты своего будущего плана.
  
   Льер лежа на кровати с улыбкой смотрел на прихорашивающеюся жену, которая сидела напротив него возле дамского столика, и в данный момент заканчивала подводить брови.
   - Знаешь Клариса, я вот сколько за вами, женщинами, наблюдаю, все ни как не могу понять. Вот зачем выщипывать брови, что бы за тем рисовать их обратно?!
   - Это, за какими женщинами ты наблюдал?! - Вычленив из вопроса заданного ей самое главное для себя, Клариса резко, насколько ей позволял ее уже большой живот, развернулась в сторону мужа и гневно посмотрела на него своими яркими голубыми глазами, которые казалось, метали молнии.
   - Клариса, но я же не живу только среди егерей и медведей! Я еще иногда по улицам хожу, а там представляешь, такое чудо? Там, имеется в виду по улицам, женщины ходят. Тоже с выщипанными бровями... И вообще, ты знаешь что когда ты сердишься, у тебя глаза становятся лучистыми. Словно в голубом небе появились прекрасные синие лучики.
   - Льстец! - Клариса медленно встала с пуфика, и поддерживая живот двумя руками, медленно пошла к мужу. - Что-то маленькая наша сегодня разбуянилась, никак предупреждает мамочку, что скоро на свет попросится. Да! Кстати, папочка, а ты ....
   Клариса не успела закончить свой вопрос, как взлетела в воздух, и стремительно полетела на кровать. На ее месте уже стоял муж, выхвативший из спинных ножен свой кинжал, с которым он и во сне не расставался. Умудрившись в полете посмотреть назад, Клариса увидела, что в том самом месте, где она только что стояла, извивается несколько мерзких коричневых щупалец, по которым бьет коротким кинжалом ее Льер.
   Щупальца, торчавшие из зеркала, были полностью покрыты мелкими светлыми ворсинками, блестящими в свете Сограна, утренние лучи которого пробивались сквозь не плотно задернутые шторы на окнах.
   Клариса сначала не понимала, почему муж не врежет по этим щупальцам второй рукой, но чуть присмотревшись, она поняла что то, что она приняла за ворсинки на теле чудовища, на самом деле были тонкими шипами, из которых тек яд. Решение пришло мгновенно, выхватив из-под подушки свою любимую перевязь с девятью отравленными парализующим ядом кинжалами, Клариса отправила в полет восемь из них, оставив себе, как ее всегда учил муж, один из кинжалов для самообороны. Следующим полетел меч мужа, который воспользовавшийся замешательством раненного чудовища, схватил Льер.
  Вот только в место того что бы продолжить бой с чудовищем он замахнувшись мечом прыгнул на жену, успев проорать ей единственное: "В сторону!".
   Падая на кровать, Льер с размаху вонзил меч в перину, и та зашлась утробным визгом. Клариса рефлекторно, едва услышала визг, исходящий из перины, вонзила в то место где она только что лежала свой кинжал. Визг начал затихать, и Льер выдернув свой меч, перерубил им столбик кровати, на котором крепился балдахин. Тяжелый кусок деревяшки тут же был брошен в зеркало, из которого продолжала медленно выползать неведомая тварь, выпуская в этот мир все новые и новые щупальца. Едва доска, умело брошенная Льером и стремительно пролетевшая сквозь клубок щупалец разбила гладь зеркала на мелкие куски, как тут же все щупальца рухнули на пол так, словно их отрубили невидимым мечом.
   - Что это было? - Тихо спросила Клариса мужа, оглядываясь по сторонам, и продолжая сжимать рукоятку метательного кинжала.
   - Пока "Это" еще есть. Не расслабляйся. И не беги к двери, она блокирована, вот только не могу понять чем.- Льер замер, стоя на кровати возле жены и стал прислушиваться к окружающим его шорохам.
   Одновременно все четыре стены спальни подернулись легкой дымкой и приобрели чуть размытые очертания, так, словно между супругами и окружающей их обстановкой поставили тонкую призму. Призма, которая начала медленно пульсировать и тихо двигаться по кругу.
   - Жаль что мы не маги, - тихо прошептала Клариса мужу не отводя напряженного взгляда от новой атаки врага, - удрали бы от сюда через потолок или пол.
   - М.да... не подумал я, что взрывные бутылки Юджина могут понадобиться мне в нашей спальне. Вампиров им в глотку!
   Льер скорее почувствовал кожей, нежели услышал, как с обоих боков от них с Кларисой сразу открылось два портала. Из порталов выпрыгнуло шестеро демонов, четверо из которых окружили супругов, повернувшись к ним спиной, и заняли оборонительную стойку, держа прямо перед собой в полусогнутых руках то ли короткие жезлы, то ли удлиненные палицы. Двое других стали по бокам кровати и стали творить ворожбу, так как между их ладоней, которые они держали перед собой, появился небольшие огненные смерчики. Смертчики потянулись друг к другу и вот уже прямо перед кроватью, в локте от пола с жутким завыванием кружился самый настоящий огненный смерч. Маги между тем стали производить на свет новые смерчи. Вот уже четверо смерчей, каждый в диаметре не менее полтора локтя закружили по комнате в противоход кружащей по комнате призме тумана. Смерчи в отличие от призмы кружились все быстрей и быстрей, постепенно сливаясь в единый огненный торнадо. Призма словно почувствовав что ее пленники ускользают, резко сжалась, пытаясь приблизиться к кровати но, натолкнувшись на кружащие вихри, отхлынула назад.
   Маги-демоны резко выпрямили руки перед собой, и на выдохе басистыми голосами выкрикнули какую-то тарабарщину. Повинуясь их приказу, огненный вихрь, кружащийся по комнате, расширился и стал рвать туманную призму. Все стояли и смотрели на это пугающее противоборство двух стихий в полной тишине. Казалось что в комнате исчезли все звуки, даже ревущий огненный вихрь едва коснувшись враждебной призмы, стал бесшумным. Сколько времени заняло это противостояние ни Льер ни Клариса потом сказать не могли, но по их ощущениям прошла целая вечность пока призма все же не лопнула, и не стала сгорать клочками в огненном вихре.
   Как только последний клок тумана исчез, маги беззвучно упали на пол. Заклинание, потеряв управление над собой, стало останавливаться и таять в воздухе.
   Клариса осмотрела свою разрушенную спальню с почти полностью сожженным полом и стенами, тяжело вздохнула и неожиданно для всех спросила:
   - Мальчики, вы кушать будите?
   Ответом ей послужило семь удивленных взглядов, скрестившихся на ней. В прочем удивление почти сразу сменилось благодарностью.
   "Мама все же была права, мужчину как голодного льерга можно от чего угодно отвлечь куском мяса". - Подумала Клариса, сходя с кровати и направляясь в коридор, чтобы отдать распоряжения о завтраке.
   Льер подождал пока его супруга покинет спальню и повернулся к демонам.
   - Мужики, спасибо что помогли, но вы вообще-то кто?
   - С этого мгновения, ваши телохранители.
  
   Казарма егерей в городе Умбер.
   - Ну, что встали, ленивые увальни?! Давайте двигайтесь! Тренировка еще не окончена! - Раздавались над тренировочной площадкой находящейся во дворе казарм егерей зычные выкрики командира Людви, который сегодня решил самолично провести тренировку своих подчиненных.
   - Людви, тренировки тут уже похоже не помогут. - К командиру подошел полковой маг Юджин. - Парни скучают.
   - Да знаю, самому тошно. Вампиров нету, с эльфами полный мир, дроу вообще куда-то исчезли. С одной стороны то, что в империи сейчас мир это очень хорошо, но с другой стороны мы так скоро пылью покроемся. Нам хотя бы маленькую заварушку! Даже не заварушку, заварушечку! Так нет же!
   - Людви, да кто на нас нападет? Скажи спасибо Анри, тронь кто-либо конкретно наш город, как сразу примчаться на помощь и гномы и драконы и эльфы. У нас последнего вора то когда ловили, ты помнишь? То тоже. Если даже они решили сюда не заходить, что уж говорить о врагах...
   - Поторопились мы, надо было на разживу хоть один враждебный клан вампиров оставить. Да что говорить, что сделано то сделано. - Людви грустно махнул рукой и отвернувшись от мага стал высматривать в толпе тренирующихся егерей, очередного лентяя.
   Юджин уже сделав пару шагов по направлению к главной казарме, вдруг резко остановился и замер. Одновременно с ним замерли все, находящиеся во дворе. Сказалась наработанная долгими годами выучка - если полковой маг что-то почувствовал, надо готовиться к бою.
   - Порталы! Много! Пробиваются из далека.
   - К бою! - Рявкнул Людви, отскакивая вместе с магом с середины площадки.
   В прочем в такой команде егеря не нуждались. Уже выскакивали из казарм вооруженные до зубов воины, которые сегодня только вернулись с дозоров. Уже разбирали лежащее возле стены оружие те, кто тренировался на площадке.
   У всех воинов глаза горели в предвкушении боя. Тем самым огнем, при виде которого враги, если у них в голове оставалась хоть капля разума, старались либо убраться подальше туда, где их наверняка не достанут, либо притвориться частью окружающей природы и молиться что бы их не заметили.
   - Не атаковать, пока не поймем что это враги! - Крикнул Людви, обнажая свой меч.
   На крыше казармы, на самом ее краю, удобно развалившись и свесив ноги с края крыши, накрывшись всеми возможными маскировочными щитами, лежала боевая звезда демонов.
   - Кажется, начинается. Будем сразу атаковать?
   - Нет, подождем немного. Пусть проникнуться нашей помощью. - Командир звезды слегка повернул голову в сторону мага. - Ейжун, запиши бой на кристалл, вдруг это новый вид врагов. Отдадим потом его в академию.
   - Ты все не прекращаешь добиваться внимания той красивой преподавательницы из академии Эвек?
   Все демоны беззлобно рассмеялись, глядя на своего смутившегося командира.
   - Тихо вы! Начинается. - Командир сменил позу и свесившись с карниза, стал наблюдать за происходящим внизу.
   Егеря между тем уже приняли боевое построение готовые отразить атаку с любого направления.
   Воздух над тренировочной площадкой задрожал и одновременно в локте над землей открылись около трех десятков порталов, каждый из которых выплюнули из себя невысоких существ, три-три с половиной локтя, полностью покрытые короткой светлой шерстью. Все пришедшие из порталов существа, были одеты в легкие пластинчатые доспехи и шлемы, больше всего похожие на перевернутые горшки. Все воины без исключения были вооружены двумя короткими мечами причудливой формы. Прямой у рукояти, меч изгибался вперед острием, на расстоянии ладони взрослого человека от рукояти. Весь вид пришельцев, и то как они выстроились в свой боевой строй, как держали оружие в своих когтистых лапах, опытному воину выдавал в них профессиональных бойцов.
   Порталы между тем все продолжали выпускать из себя на казарменную площадку все новые толпы бойцов.
   - Извечный огонь! - Тихо прошептал маг-демон. - Тут как минимум два клана репсов! Это сколько же им заплатили, что они согласились объединиться для этого нападения?!
   - Командир, мы сами не справимся с такой ордой репсов, надо звать подмогу. - К командиру, который от ярости сжал, глядя на, пожалуй, лучших наемников во вселенной, свои кулаки так, что его черные когти впились в кожу, подошел его помощник. - Зови помощь.
   - Бесполезно, город накрыли куполом. Сегодня будет наш последний бой, этим зверушкам не продержаться против репсов даже мгновения. Надеюсь, Владыка изначалья, пожалеет наши семьи за то, что мы не справились с его заданием.
   - Смотрите!!! - Воскликнул один из демонов, указывая вниз.
   Маги репсов вышли вперед, и с пренебрежительными ухмылками нанесли мощный ментальный удар по стоявшим перед ними егерям. Маги нанесли свой удар, и улыбки на их лицах сменились выражением не понимания, ведь, по их мнению, после удара такой силы, их противники должны были лежать на земле, и как минимум корчиться в муках держась за свои головы, но ни как не усмехаться глядя в ответ на них.
   - Командир, теперь то, можно? - Тихо спросил стоящий за спиной Людви воин, теребящий в нетерпении амулет ментальной защиты созданный когда-то Юджином и Анри для егерей.
   - Уничтожить. - Тихо произнес Людви в ответ, и первый швырнул левой рукой сразу два метательных ножа в новых врагов.
   На репсов обрушился целый град из кинжалов, коротких секир и метательных молотов. Репсы вынуждены были уклоняться от летящей в них смерти. Их положение ухудшалось тем, что просто отбить в сторону летящие предметы не представлялось возможным, ведь рядом стоял член своего клана, в которого могло попасть отлетевшее от удара оружие.
   Все это продолжалось считанные мгновения, которые егеря использовали со всей возможностью. Пока репсы уворачивались от летящего в них оружия, егеря преодолели расстояние между ними и врагами, и вошли как раскаленный нож в масло, в строй врагов.
   Демоны смотрели в низ на бой и не верили своим глазам. Прямо на их глазах количество живых репсов быстро сокращалось. Маг перевел глаза в сторону и тычком в плечо привлек внимание командира.
   - Ты это видишь? - Тихо спросил маг, широко раскрытыми от удивления глазами глядя на бьющегося внизу человека в белом фартуке и белоснежном поварском колпаке.
   - У них что, и повара воины?!
   Действительно, полковой повар не смог оставаться в стороне, и присоединился к всеобщему веселью. Схватив обратным хватом свои любимый тесак, и используя огромную поварешку как булаву, повар выскочил из кухни, где только что закончил варить столь любимый егерями гуляш, и с радостным воплем: "Веселуха!", присоединился к товарищам по оружию.
   Через двадцать минут все было закончено. И егеря принялись за неприятную но нужную работу: перевязывали друг другу раны; оттаскивали трупы на край площадки где Юджин тут же сжигал их. В прочем было в этом и приятная часть - трофеи. Оружие пришельцев как оказалось было сделано из превосходной стали, и егеря уже частично разобрали его между собой на ходу приноравливаясь к новому для них балансу и длине.
   - Командир, это мы "Их" должны были защищать? - К командиру звезды подошел один из воинов. - Если да, тогда вопрос, от кого?! Эти как ты их назвал зверьки, загрызут кого угодно. Походя прибить два клана репсов не потеряв при этом ни одного из своих! Я такого просто не припомню!
   - Самое главное не это, - хитро улыбнулся помощник командира, - а то, что за запись с этого кристалла, одна известная нам всем красотка отдаст кое-кому не только руку, но и кое-что другое, а командир.
   - Уходим, эти зв... люди, явно не нуждаются в нашей защите. Оставьте здесь только тревожный маяк, на всякий случай. Портал откроем, и лучше подальше от этого города....
  
   Академия Эвек. Факультет огня.
   В аудитории как всегда было шумно, да и что можно ожидать от почти шестидесяти молодых демонов, можно сказать "доживших" до начала последнего, выпускного курса?
   Сидящий возле двери демон предостерегающе поднял руку к верху и выпустил прямо из пальца целый рой ярких искорок, которые взлетев на пару локтей вверх, стали громко взрываться.
   - Идет! - Громко сказал он и быстро сел за парту.
   Его примеру спешно последовали остальные одногруппники. Нарываться на неприятности, которые вполне мог обеспечить один из самых придирчивых, но и одновременно лучших преподавателей академии никто не желал. Вообще этот преподаватель, "боевки" как ее называли между собой ученики, пользовался всеобщим уважением не только в стенах академии, но и за ее пределами. Еще бы, один шести из лучших учеников самой Прасхе`прахмы, ученики которой сразу расхватывались родами едва они покидали стены родной академии. А за учеников которых сама Прасхе`прахма признавала лучшими, ругались между собой даже князья.
   Через приоткрытую дверь из пустого коридора раздался звук, который всегда раздается, когда по каменном полу кто-либо идет на тонких каблучках. Звук тем временем приближался и вот он уже раздался прямо возле двери в аудиторию. Все поспешно наклонили головы к конспектам, усиленно делая вид, что они тщательно изучают пройденный материал.
   Дверь в аудиторию открылась, и в класс вошла высокая стройная демонесса, одетая в легкую длинную тунику из красного шелка. На ее ногах были одеты летние сапожки -виновники того самого звука по которому ученики определили приближение своего учителя.
   - О! Какие сегодня все прилежные! С таким прилежанием изучают конспекты.- Голос буквально лучился сарказмом. - Из этого, пожалуй, можно сделать только один вывод. Никто! Ничего! Не помнит!! А это значит, что новый учебный год просто необходимо начать с контрольной по теории, а то вдруг я ошиблась и зря перевела здесь сидящих на шестой курс.
   Ответом преподавателю стал слаженный вздох всех учащихся.
   - Но мне сегодня совершенно не хочется разбирать весь тот маразм, который соизволите своими кривыми руками написать в ответниках к контрольной. Тем более на сегодняшний вечер у меня немного другие планы. - Демонеса мечтательно улыбнулась, но тут же встряхнулась и приняла вновь строгий вид. - Поэтому мы сегодня кратко пробежимся по теме, которую мы изучали с вами на последнем курсе. Виды опасных рас серединного мира, и их слабые места. Начнем, пожалуй ... с называний этих рас и чем они опасны. Кто готов рискнуть моим мнением о нем и начать первым?
   Одна из девушек нерешительно подняла руку верх.
   - Так, первая жертва нашего образования нашлась! Надеюсь, ты меня не разочаруешь. А что это остальные так радостно заулыбались?!
   Под грозным взглядом преподавателя, которым она обвела аудиторию, все быстро поникли.
   - Так. Ответ будет идти по следующей схеме - один демон, одна раса. За неправильный ответ, наказание три минуты в полном спарринге со мной на нашем следующем занятии. Это понятно?
   Ученики, памятуя о том, что все "жертвы обучения", как их назвала преподаватель боевки, имеющие несчастье попасть к ней в спарринг - партнеры, потом уносились на носилках к лекарям, испуганно сжались.
   - Вижу по вашим жизнерадостным глазам полным энтузиазма, что понятно. И так начнем. Давай Рафлитара, начинай.
   - Сфакусы. Сильные маги земли.
   - Согласна. Теперь ты. - Преподавательница указал на парня, сидящего на следующем ряду за отвечающей девушкой.
   - Луприане. Владеют энерго-вампиризмом
   - Следующий.
   - Истинные высшие вампиры. Хорошие воины, предпочитают честный бой.
   - Пойдет.
   - Репсы. Воины, часто используют ментальные атаки.
   - Принято.
   - Фарреты - с тех. мира. Поставляют свое оружие по всей вселенной.
   - Воеры с планеты Црона. Из-за их плазменного состояния трудно уничтожимы. Никогда не покидают своих мест обитаний.
   Преподаватель уже молча указывала пальчиком на очередного ученика, и тот вскакивал, словно подброшенный вверх пружиной и называл очередное название расы.
   - Ну что же. Можно сказать, вы меня сегодня порадовали... но, это только можно сказать. Вы все почему-то упустили одну из самых опасных рас. Может, найдется среди вас тот, кто сможет исправить эту ошибку?
   - Госпожа Азиеро Прайма, но мы называли все виды рас.
   - Все виды рас указные в учебнике! А учебник не всегда дает полные сведенья! Сколько раз я вам об этом говорила?! Ладно, хватит скрипеть своим мозгами, у меня от этого скрипа уже уши заложило. Я напомню вам название этой расы. Это хумансы.
   - Хумансы?!! Это же самые безопасные зверюшки! - Раздался выкрик с заднего ряда.
   - Безопасные, говорите? - Преподавательница хитро улыбнулась. - Хорошо, я сейчас вам покажу запись одного боя из моей коллекции лучших битв. Этот поистине драгоценный камень моей коллекции появился у меня совсем не давно, но он, пожалуй, одно из лучших, что у меня есть. В этом бою двести хумансов вышли в бой против двух кланов репсов. Если вы не забыли один клан это боевая единица в двести-двести пятьдесят воинов и десяти магов уровня Хосуф (хосуф - магистр). Хочу заметить, что со стороны хумансов был один единственны маг. Он официально имеет уровень хосуфа, а на самом деле является Иршафом боевиком. Хотя есть с этим магом одно "Но". Он, как и наши Владыки, предпочитает "Силу когтей и метала". Итак, смотрите и наслаждайтесь на "безопасных зверюшек".
   Преподаватель вынула из подпространственного кармана довольно большой кристалл памяти и поставила его в центр считывающей пентаграммы нанесенной прямо на ее столе. Дождавшись момента, когда кристалл начал светиться, преподавательница прошла к ученикам и села за одну из пустующих парт. Над столом появилось большое, размером в три роста изображение явно снятое сверху. На своеобразном экране был виден двор, на котором стояло несколько отрядов хумансов находящихся в боевых порядках и явно в ожидании боя. Вот над площадкой открылось несколько порталов, из которых спешно стали выпрыгивать репсы и занимать боевое построение. Репсы были чуть ниже своих противников, но это было скорее их преимуществом, чем недостатком. Ведь так их противникам будет тяжелей отбивать атаки направленные вниз тела. Вон, Владыка Анри вообще сфакусам был чуть выше колен, а порубил их как повар капусту.
   Между тем хумансы явно упустили момент, когда можно было атаковать и дали репсам построиться в боевой порядок. Вот вперед вышло двадцать магов-репсов, которые одновременно ударили ментальной волной разрушения. К удивлению, хумансы спокойно выдержали удар. Видимо их маг озаботился очень хорошей ментальной защитой для каждого воина. В ответ на ментальную атаку, хумансы ответили градом из метательного оружия, полетевшего в их врагов. Пока репсы уворачивались, хумансы успели добежать до них и врубиться в строй. Бились хумансы самозабвенно, но в то же время успевали прикрывать спины своих товарищей. Поражало то, с какой скоростью хумансы орудовали своим оружием. Они все превратились словно в ветряные мельницы во время урагана. На изображении демоны видели как один из воинов-хумансов владеющий двуручной техникой боя, отбил удар меча, обратным движением вспорол горло противника, свел обе руки к груди, резко присел, дав мечам атакующих его с боков воинов пройти у него над головой, и резко выпрямив руки в стороны насадил на них своих врагов. Затем используя свой меч как копье, он швырнул его через головы репсов и тем самым сберег жизнь своему товарищу, в которого метился копьем стоящий сзади него репс. Затем этот воин подхватил меч поверженного врага и, используя его как своеобразный щит, принялся за нового врага. Вот в изображение попал командир хумансов. Это существо вообще словно размазывалась в воздухе, когда атаковало своих врагов.
   Больше всего это походило не на бой, а на избиение мальчиков для битья, так быстро уничтожались противники хумансов. Но все же бой был зрелищным. Почти каждый хуманс использовал свою технику боя идеально подобранную под именно его оружие. Запись этого боя можно было использовать как пособие по изучению владением холодным оружием.
   Все же, больше всего всех поразили два хуманса. Один из них был явно поваром, так как был одет в фартук и поварской колпак, и орудовал кухонным тесаком и просто огромной поварешкой, которую он умудрился превратить в страшное оружие. На записи боя было видно, как от ударов столь необычным оружием шлемы репсов надевались сразу по самые плечи, и было понятно, что от шейных позвонков у врагов повара оставались лишь одни воспоминания. Вот один из репсов стоящий к повару спиной попытался подкатом попасть к его товарищу под ноги, и повар, недолго думая, с размаху врезав по тому своей поварешкой, отправил его в короткий, но красивый полет. Второй хуманс явно был в преклонном возрасте, так как его плохо держали ноги. Этот старичок был вооружен двумя длинными кинжалами. Он не нашел ничего лучшего как сесть подогнув под себя ноги прямо посреди боя. Но все репсы имеющие неосторожность попасть в его поле деятельности, спустя несколько мгновений падали сраженные на землю.
   Изображение моргнуло и остановилось.
   - Бой шел ровно двадцать шесть минут, тридцать две секунды. - Раздался в абсолютной тишине голос преподавательницы. - Именно столько понадобилось "безопасным зверюшкам" что бы вырезать два клана репсов, и должна заметить одних из самых лучших кланов на планете Репс. Кто-то хочет прокомментировать этот бой?
   - Ну, эти хумансы были странные.
   - Да? И что же тебе Самсир показалось в них странным?
   - Такое ощущение было, что они наслаждались этой битвой, но это невозможно! Они ведь не демоны!
   - Ты не ошибся, они действительно были счастливы, что на них напали. Что еще?
   - Э... они слишком быстро двигались. Может в их крови есть вампирская?
   - Нет, они чистокровные хумансы, но до этого дня их основными противниками были вампиры, эльфы и дроу. Еще что-то?
   Преподавательница встала из-за парты, подошла к столу и, взяв кристалл в руки, убрала его обратно в подпространственный карман.
   - А теперь, взяли перья в руки, открыли свои конспекты на том месте, где вы писали про опасные расы, и допишите: раса хумансов, подвид - егеря. Особо опасны и непредсказуемы в ближнем бою, предпочитают честный бой. Хорошо защищены от магии. Степень опасности - высшая.
   Преподаватель резко остановилась и повернула голову к огромному, витражному окну, занимавшему почти половину стены. Все ученики как по команде посмотрели туда же, куда смотрела их учительница. Сквозь защищенное почти от всех возможных враждебных заклинаний стекло, медленно просачивалось светло синее облачко магического вестника. Видимо тот, кто его создавал, имел высший допуск к секретам академии либо обладал колоссальными знаниями по прохождению подобных препятствий.
   Между тем вестник полностью прошел сквозь стекло и подлетев к госпоже Азиеро Прайме стал быстро уплотняться. Через мгновение перед взором аудитории появилась невысокая демонесса одетая в строгое черное платье.
   - Учитель, рада видеть Вас! - Азиеро быстро склонилась, встав на одно колено.
   - Я тоже рада видеть тебя моя девочка, и встань, пожалуйста. Ты же знаешь, как меня раздражает подобное расшаркивание. Мы все же не на приеме у владыки! Может, представишь меня заодно своим ученикам?
   Азиеро быстро поднялась и повернувшись к своему классу, с нескрываемой гордостью представила свою гостью.
   - Класс! Перед вами Госпожа Прасхе`прахма. Глава "Ветви когтей" клана Варкано, декан боевого отделения академии княжества Варкано, мой учитель! - Голосом полным гордости произнесла Азиеро.
   Все демоны поднялись с кресел и дружно поклонились живой легенде.
   - Можно было обойтись без помпезности. - Проворчала Прасхе, но в ее голосе все же слышалось удовлетворение тем, каким именно голосом представила ее бывшая ученица своим ученикам.- Ну да все это лирика. Азиеро, девочка. Завтра ты должна прибыть в нашу академию.
   - Что случилось? - Мигом подобралась демонесса, превратившись в мгновение ока из прекрасной девушки в воина готового все уничтожать на своем пути.
   - Расслабься. Только хорошее. Завтра к нам в академию прибывают с визитом три княгини из рода Инстир.
   - Три? Я думала у Владыки Изначалья только одна внучка.
   - Две княгини являются сестрами Владыки Анри. И одна из них согласилась принять участие в семинаре наших преподавателей. Предотвращая дальнейшие вопросы, скажу лишь одно. Она, Иршаф разумник-боевик!
   - Боевик? Но разумники ведь всегда были слабыми в бою. Им слишком много надо времени что бы подчинить себе другой разум. ударить ментальной атакой - да. Но в остальном... - Азиеро недоуменно пожала плечами.
   - Эта девочка действительно боевик, да еще какой! Она за несколько мгновений поставила такой блок своему противнику, с которым я возилась потом почти целые сутки! Более того, она смогла за две секунды пройти сквозь ментальную защиту и сжечь мозги двум хумансам, на которых блок подчинения ставил немало не меньше сам бывший Проклятый Владыка!
   - Великие силы! Да как же это у нее получилось?!
   - Вот об этом ты завтра ее и спросишь. Так как, мне тебя ждать?
   - Конечно! Учитель, Вы еще спрашиваете об этом! Сейчас же пойду, предупрежу ректора и начну собираться в дорогу.
   - Ректора не надо предупреждать. Я уже позаботилась об этом. Он сейчас пришлет тебе замену. Я тебя жду.
   Облачко начало было таять, но через полминуты вновь уплотнилось.
   - Да, Азирео. Если захочешь, можешь взять с собой не больше двух твоих лучших учеников. Все.
   Облако растаяло. Азиеро, обвела задумчивым взглядом класс, сидящий перед ней, явно обдумывая, стоит ли ей тащить с собой лишнюю обузу на семинар. При этом, чем больше она смотрела на своих учеников, тем больше в ее взгляде читалась уверенность в том что она поедет одна.
   - Госпожа Азиеро Прайма, а может Вы действительно проведете экзамен? Он сможет показать кто из нас лучший.- Подал голос самый младший по возрасту из всех сидящих в этом классе демонов, который всегда старался сесть на первую парту, что бы лучше слышать преподавателей.
   - Действительно, госпожа Азиеро Прайма, давайте устроим экзамен, или спарринги. Мы Вам докажем что мы достойны поехать с Вами. - Демона подавшего идею об экзамене подержала демонесса, сидящая во втором ряду.
   - Уже доказали. Как там говорят хумансы, "Смелость и города берет". Именно вы двое, раз посмели подать идею об экзамене, вы двое и поедете со мной.
   В открывшеюся дверь быстро вошел ректор академии. Следом за ним почти вбежал преподаватель по алхимии.
   - Азиеро, Вы получили сообщение от госпожи Прасхе`прахмы? - Спросил ректор.
   - Да, господин ректор.
   - Тогда не смею Вас больше задерживать. Да, я тоже еду с Вами. Надеюсь, Вы уже выбрали учеников.
   - Со мной поедут вот эти двое.- Азиеро показала взглядом на вставших со своих мест демонов.
   - Великолепно. Вы, двое, временно освобождаетесь от всех занятий. Если княжна согласиться преподавать хотя бы семестр, вы останетесь там. Все экзамены сдадите позже, а может и ваше участие на экзаменах и не понадобиться. Все зависит от ваших успехов на этом семинаре.
   Все ученики завистливо смотрели на двух счастливчиков, которым по большому счету прямым текстом объявили, что для них персонально экзаменов в первом семестре не будет.
   - Но если вы умудритесь, не дай вам силы, опозорить мою академию! - Тон ректора стал угрожающим. - Я лично уничтожу вас обоих, и сообщу вашим родственникам, что это был несчастный случай! Понятно?!
   Демоны быстро закивали головами.
   - А раз понятно, то почему вы оба еще здесь?! - Рявкнул на них ректор.
   Оба демона подхватив свои сумки и не глядя, сметя в них все с парт за которыми они только что сидели, быстро выскочили за дверь.
   - Ну, господин Доаро, эти жертвы образования полностью Ваши. Работайте.
   Ректор еще раз окинул класс своим цепким холодным взглядом, и развернувшись, телепортировался из аудитории.
  
   Замок рода Инстинр.
   В холле замка вот уже полчаса герцог де, Оностре пытался отговорить свою дочь от поездки на другую планету, куда ее пригласили выступить на конференции боевых магов. - Глер! Ну сколько можно тебе повторять, твоя поездка в такую даль крайне опасна, в особенности из-за отсутствия в данный момент Анри. Ты же знаешь, что он ушел в верхние миры!
   - Папа, прекрати давить на меня! Я уж не маленькая девочка, и прекрасно осознаю свои поступки! Там нет ни какой опасности для меня. Ни кто не посмеет напасть на родственников Владыки. Тем более я еду не одна, туда со мной едут девочки!
   - Но представь, что ты застрянешь в этом другом мире! Как я тебя оттуда вытащу?! Я не владею пространственными переходами между планетами!!
   - Фламма прекрасно может перемещаться между планетами. И мы берем с собой амулеты возврата. Папа ну прекрати!
   - Все равно я считаю в такую даль ехать опасно!
   - Папа! Ты опять по новой начинаешь? Пойми, нам нужно туда ехать.
   - Ага, все-таки есть у этой поездки "второе дно"! Позволь поинтересоваться у тебя истинной причиной?
   - Пап, Анри нужна армия, которая будет ему преданна. Подожди, не прерывай. - Глер рукой прикрыла губы отца, и поцеловала его в щеку. - Пойми, Анри какой бы он не был всесильный маг, демон, и прочее. Он все равно уязвим. Вспомни, когда вы вчетвером и драконом ели сдерживали атаки Проклятого Владыки. Это хорошо, что я тогда почувствовала опасность, и ты с братьями успел прийти Анри на помощь. Да, Анри с тех пор очень сильно изменился. Демоны на него здесь чуть ли молиться готовы. Но всегда найдется враг, который сильнее. Папа, ты не забывай что Анри в первую очередь Оностре. А это значит, что он всегда будет стараться действовать один, чтобы не дай Единый не пострадали его друзья. Он лучше умрет, нежели попросит о помощи или подставит другого под удар. Ты же с братьями сам такой. Анри - мужчина, и именно такой, каким он должен быть. Для него понятия - честь и дружба, стоят дороже жизни. А еще он помешан на мести. И не будь он Оностре, если он откажется от уничтожении Проклятого. В особенности после нападения на нас и на его вторую семью.
   Герцог понуро опустил голову, признавая правоту дочери.
   - Если бывший домен восьмого владыки признает правителем Анри, то они всегда смогут выставить в бой одну из самых лучших армий во всех мирах.
   - Они признают его в любом случае, деточка. - Раздался басовитый голос из темного угла зала.
   Все присутствующие обернулись к говорящему и тут же поклонились, приветствуя хозяина замка.
   - Им Анри нужен больше, чем они ему. Этот домен обречен на угасание, если один из моих учеников не приберет его к себе. Так что они приняли появление Анри как дар свыше. И они приложат все доступные им силы, чтобы заполучить твоего братца к себе в правители. Только ты сразу предупреди их, кто твоя невестка. Не хочется восстанавливать этот домен из осколков и заселять его по новой. А то, что эта Великая не будет мелочиться, я больше чем уверен. Она сумеет убрать с дороги своего мужчины, всех кто по ее мнению будет покушаться на место в его сердце. Так что ступайте девочки, я настроил портал так, что вы сразу попадете в место проведения этого семинара, при чем предстанете перед этим, как там Анри говорил..., а, электоратом, сидя каждая на своем троне. Давайте идите, собирайтесь.
   Демон развернулся и шагнул обратно во тьму, из которой вышел.
  
  Академия княжества Варкано, главный зал.
   Зал академии, который открывали только в торжественных случаях, сегодня был полон народу. Все места были заняты, и лишь на подиуме стоящие в центре три удобных мягких кресла были свободны. Именно к этим пустующим креслам все чаще обращались взгляды полные нетерпения.
   К сидящей за длинным столом стоящим на подиуме демонессе, подошел статный демон с роскошной седой шевелюрой, и наклонившись к ее уху тихо спросил:
   - Тетя, Вы уверенны что они все же прибудут?
   - Онланер, ты же князь! Что за сомнения? Владыки никогда не нарушают данного слова, тебе ли не знать этого!
   - Но время, тетя! Мои демоны стоят возле всех порталов, что бы сразу препроводить гостей сюда. Но ты же знаешь что от ближайшего портала до этого зала как минимум пол часа передвижений!
   - А я тебе говорила: сними защиту с академии на сегодня. Ты же уперся, как тягловый слих. Да кто нападет на академию пока княгини здесь?! А они, между прочем - женщины. А женщинам свойственно опаздывать. Сядь и не нервничай, и меня заодно не нервируй.
   Не успела демонесса закончить свою речь, как стоящие слева от нее три кресла вспыхнули синим магическим огнем и опали мелким пеплом.
   - Напа...- Князь поперхнулся от удара по колену, нанесенным ему его тетей.
   На том месте где только что стояли горящие кресла, одновременно вспыхнули три ярких портальных вспышки .
   Когда сидящие в зале демоны проморгались, их взглядам предстало удивительное зрелище. На подиуме стояло три черных трона, выточенных целиком из черепов неизвестных гигантских монстров. Все три трона были словно окутаны в пламя. Вот пламя чуть спало, показав, что внутри его на мягких подушках восседали княгини рода Инстинр.
   Первой опомнилась Прасхе`прахма. Именно она вскочила со своего кресла, и отвесив легкий поклон, произнесла:
   - Позвольте приветствовать Вас уважаемые княгини на земле Варкано.
   Все демоны в зале поднялись с кресел и отвесили легкий поклон уважения княгиням.
   В первом ряду два старых академика тем временем перешептывались между собой.
   - Как они прошли сквозь защиту академии? Ведь это в принципе невозможно! Да еще появиться сразу на неживом материале!
   - Видимо Княгинь никто не предупредил что это невозможно, а так бы они конечно пошли бы как все мы. - Тихо рассмеялся его оппонент - пожилой демон, одетый в темно-алую хламиду, что показывало его принадлежность к факультету огня. - Это же род Инстинр, плевать они хотели на все возможности и запреты. Им нужно, они это сделают! Тем более та демонесса что сидит посредине, это любимая внучка самого Владыки Изначалья. Только ради нее он не покидает сейчас нижний мир. Я даже не представляю ее возможностей.
  
   Мир Колыбели. Город Журген.
  
   В кабаке носившее немного странное название: "На облаке", о чем говорила расположенная прямо над входом видимо недавно обновленная вывеска, на которой было изображено облако с восседавшими на нем тремя собутыльниками и стоящими под этим облаком женами грозящими скалками видимо своим пьянствующим мужьям, было как всегда людно. Все небольшие столы, за которыми максимум могли уместиться четыре человека, были заняты.
   В зал вошел очередной посетитель, и с тоской в глазах обвел взглядом всю таверну, в поисках знакомых, дабы подсесть к ним.
   - Эй, приятель. Садись к нам. - Раздался голос с боку.
   Обернувшись, посетитель увидел стоящий слева возле стены столик, за которым сидело всего двое человек которые судя по внешнему виду были наемниками с юга.
   - Подваливай к нам, а то нам двоим уже скучно, только, чур, ты расскажешь что ни-будь нам интересное. - Грузный мужчина жестом подозвал официантку и снял у нее с подноса пустую кружку, в которую щедрой рукой плеснул из стоящего на столе кувшина темной жидкости, которую посетитель по запаху сразу определил как превосходный эль.
   Мужчина быстро сел на свободный стул, и жадно припал к дармовой выпивке.
   - Мы с другом только сегодня прибыли в ваш город с караваном. Специально подрядились именно к этому каравану, что бы посмотреть ваш демонов театр. Топали через всю империю, и вот результат - театр закрыт, хрен знает на какое время! И где справедливость?!
   - Да не расстраивайся ты так, Рав. Может его все-таки откроют.
   - Не расстраивайся? Да я же побился об заклад с этим подлецом Фифроном что принесу с театра ему одну вещицу! Он видимо знал, что театр закроют, вот и раскрутил меня на спор.
   - И на много ты поспорил?
   - Двенадцать золотых...
   - Да ты сдурел, на старости лет?!! - Собутыльник Рава даже привстал от возбуждения.- На кой ляд ты спорил на такую сумму? Это же весь твой заработок за полгода!
   - Да я то, думал что всего-то делов, прийти в театр и купить этот демонов кубок с печатью театра и все!
   - Погодите! - Вмешался в разговор третий.- Может я вам и смогу помочь. Я ведь работаю в театре.
   Двое наемников быстро обменялись удовлетворенными взглядами.
   - В театре работаешь? - Пробасил наемник, представившись Равом. - Это серьезная работа.
   - Вот видишь Рав, я сразу сказал тебе, что это уважаемый человек в этом городе, едва он вошел в зал. И видишь, я не ошибся! Подумать только, работает в самом театре! Наливай, по таком случаю!
   Рав вновь налил работнику театра полную кружку эля, и сделал вид что наливает эль в остальные кружки стоящие на столе. Но благодаря магии жидкость из кувшина только как бы свешивалась с края и замирала в паре сантиметров от края кружки. В саму кружку при этом не попадало ни одной капли.
   - Так кем Вы там работаете уважаемый?
   - Я работник сцены! - С апломбом заявил уже порядочно набравшийся служащий театра.
   - И как Вас зовут?
   - Друзья меня называют просто, дядюшка Самт.
   - О! Наверное они очень Вас уважают. Просто так ни кого не будут называть - "Дядюшкой".
   - Еще бы! От меня многое зависит! Я порой самой госпоже советую как расставлять декорации, вот!
   - Я же говорил что он уважаемый человек! Советовать, как расставлять декорации, не каждому дано.
   - Вот я и говорю, что мне вашу проблему решить, как глоток этого эля сделать, раз плюнуть. - Дядюшка Самт громко икнул и сделал значительный глоток из своей кружки.
   - Так мы же хотим по честному, у хозяев купить кубок. А раз театр закрыт, то у кого мы будем его покупать? И где нам того кто продаст этот кубок найти? Эти хозяева хоть появляются в театре?
   Самт уже был пьян и не понял, что ему сейчас задали главный вопрос, ради которого его и спаивали дорогим элем с добавлением к нему наркотических порошков.
   - Хозяев нет, а вот молодой тиер сейчас живет у себя в комнате. Только вам к нему не надо ходить, он же в декорациях ничего не понимает. Вы давайте мне деньги, и я вам продам любой кубок с тавром театра. И в цене сойдемся, с таких хороших людей я лишнего не возьму.
   - Договорились, пошли в театр. - Сразу среагировал Рав.
   - Не лучше завтра... - Недовольно скривился Самт, понимая, что его собираются оторвать от дармовой выпивки.
   - А чего тянуть, сейчас сходим, купим у тебя кубок за шесть золотых, ведь прибыль должна делиться пополам? И потом вернемся сюда, обмоем нашу покупку? Как такая тебе идея, а дядюшка Самт?
   Самт, от ощущения намечающейся невиданной прибыли даже немного протрезвел.
   - Идем. - Сказал решительно он, и встав из-за стола шатающейся походкой направился к выходу.
   Парочка наемников показав официантке пол золотого, положили монету на стол и направились следом за своим новым товарищем.
   - Сноф, - тихо прошептал один из наемников своему напарнику, - зачем ты идешь с этим мясом туда? Нужно ему быстро подчистить мозги, и вернуть обратно в трактир. Тогда драконы нас не вычислят.
   - Эх Флав. Ты что не видишь, что на нем стоит метка-пароль? Мы его используем как ключик для входа в театр. А затем этот атерр уже от нас ни куда не денется! Молодец, спрятался там, где его по идее ни кто искать не будет.
   - Ты наших предупредить не хочешь?
   - Сами справимся, он же еще совсем молокосос.
   Так эта троица из двух убийц и ничего не подозревающего рабочего, отправились к рабочему входу в театр.
  
  Нижний мир.
  
   Посреди открытого жерла вулкана сидел, подобрав под себя ноги огромный демон. Языки пламени, которые периодически исторгал из себя вулкан, словно ласкали тело медитирующего демона. На подступах к вулкану стояла не дремлющая стража, которая охраняла покой своего Владыки.
   Пространственная материя чуть дрогнула, и демон тут же приоткрыл глаза, так как увидеть внутренним взором нарушителя своего спокойствия он не смог. Прямо перед его лицом в удобном кресле сидела хрупкая девушка одетая в белоснежное одеяние.
   - Видимо случилось что-то неординарное, раз Великая почтила меня своим вниманием. - Обратился демон к сидящей напротив него девушке.
   - Вот, сижу, смотрю на тебя и думаю, сделать тебе подарок, или нет... - Сказала Смерть, покачивая туфелькой на ноге и глядя на нее таким взглядом, словно именно от этого в данный момент зависела судьба всей вселенной.
   - А что за подарок? - Осторожно поинтересовался демон. - Некоторые подарки все же лучше не получать, ценность других просто неимоверна.
   - Информация. Тут недавно люди, в верхнем мире, убили интересную тварюшку, которую привели сюда из-за стены. Когда покопались немного в ее мозгах, то выяснилось что ее хозяин со своими напарниками, имеют непосредственное отношение к уходу на тропу, одного известного тебе демона. Звали его ели не ошибаюсь... Гарред Тан. Тебе это будет интересно?
   Демон к последним словам Великой уже растерял всю свою хладнокровность, и стоял на ногах, с жадностью ловя каждое слово.
   - Да. - Только прохрипел он в ответ.
   - Тогда лови.
   Смерть исчезла, оставив вместо себя сложный узор воспоминаний, взятый у мертвой гаргоны.
   Демон аккуратно подхватил узор и дал ему впитаться себе в голову. Несколько мгновений демон стоял отрешившись от мира, и лишь за тем, открыв глаза он издал полный ярости вой, в котором была сплетена и первобытная жажда мщения, и злоба могущественного существа обнаружившего своего врага после долгих поисков.
   Все демоны услышавшие крик Владыки стали срочно искать убежище, многие из них в тот день впервые поседели. Но ни кто не посмел обвинить их в трусости. Ведь через пару мгновений все живые существа, находящиеся на полсотни километров от вулкана, где сидел Владыка, уже спрятались, и ничего не напоминало о существовании жизни на этом пространстве.
   Демон, немного успокоившись, развел свои огромные руки в стороны, и замысловато крутанул кистями рук.
   Спустя пару мгновений вокруг него открылось десять порталов, из которых вышли Владыки.
   - Ну, и что такого случилось, что ты применил "Зов"? - Проворчал один из них, присаживаясь на край кратера.
   - Смерть сейчас сделала нам всем подарок. Теперь я знаю, кто именно убил Гарред Тана.
   Демон проявил на своей ладони узор памяти и разделив его на десять частей, послал к Владыкам.
   Минуту ничего не происходило. Демоны осмысливали полученные знания, а затем планету буквально сотряс десятиголосый рев ярости. Ничего в этом мире не могло вывести Владык из себя, лишь смерть одного из них приводило их в неописуемую ярость. И теперь они, наконец, знали, куда ее направить.
   - Эти твари вновь хотят убить восьмого. - Тихо прорычал хозяин кратера. - Надо будет следить за маленьким атерром постоянно. Теперь мы знаем, как они смогли блокировать Гарред Тана. Но им не удастся уничтожить сразу двоих из нас. Поэтому пока десятеро из нас ищут этих будущих мертвецов, один должен незримо охранять восьмого.
   - Надо известить учителя.
   - Нет, он не разрешит рисковать своим учеником, тем более он последний князь из его рода. Поэтому я позвал только вас.
   - Но если маленький атерр погибнет, стабильность этого мира опять будет нарушена. А она только стала выправляться.
   - Атерр не погибнет! Я клянусь в этом! Гарред Тан был последним кто погиб из нас! Мы должны отомстить!
   - Месть! - Проревели Владыки.
   - А затем нужно будет идти за стену, как и собирался учитель Кервахор с Анри, и объяснить там, что не стоит лезть к нам сюда, ибо это закончиться может только смертью!
   - Да!
   - Да!
   - Согласен!
   - Сотрем там всех живых!
   - Отомстим!
   - Да будет так!
  Вспышка, и все демоны переместились в мир Колыбели, что бы найти там своих старых врагов.
  
  Мир Колыбели.
   Анри смотрел в окно, как рабочему входу в театр приближаются трое. Одного из шедших он хорошо знал, это был рабочий помогающий двигать декорации во время представления. Кажется рабочие звали его между собой "дядюшкой". В принципе безобидный малый, вот только выпить очень любил. А вот двое его собутыльников к театру, ни какого отношения не имели. Более того они и к южанам ни какого отношения не имели, хотя маскировались под них. У воинов с юга походка совершенно другая. Постоянное перемещение по пескам формирует своеобразную поступь, которая отличается от манеры хождения тех, кто привык большую часть жизни проводить в густых лесах.
   - Надеюсь, вы заявились по мою душу. - Тихо пробормотал Анри, хищно вглядываясь в своих будущих противников. - Ну что же, потанцуем. Смертельно потанцуем, твари!
   Анри на мгновение позволил выплеснуться своим эмоциям и вновь его взгляд стал ледяным.
  
   Двое крались по коридору театра. Идущий первым остановился и поднял левую руку над своим плечом. Идущий следом, сразу присел, накрывшись небольшим защитным куполом.
   - Что там, Флав? - С нетерпением поинтересовался он у напарника.
   - Этот атерр умеет удивлять. Ты посмотри, что придумал этот шмелец.
   - И что тебя так удивило? - Сноф выглянул из-за спины напарника и посмотрел на обнаруженное им сигнальное заклинание, чья тонкая нить пересекала поперек весь коридор по диагонали. - Ну, да, тонкая работа. Нить почти не видно. Заклинание еле запитано энергией, поэтому его и не видно. Рассей эту преграду и пошли дальше.
   - Эх, Флав! С каких это пор ты стал таким не наблюдательным? Ты внимательней посмотри на этот узор! Ведь эта нить обманка. Ведь что сделает любой, кто обнаружит это заклинание? Естественно лишить заклинание энергии, и пойдет дальше, но вот посмотри на этот узелок в плетении. Ничего не замечаешь?
   - Вот же, засранец! А ты говоришь - молокосос. Это надо же такое придумать! Это -значит как только мы уберем весь остаток энергии, сработает этот узелок плетения, и вот эти дублирующие его узелки и уйдет в астрал сигнал тревоги. Я даже знаю, кто ждет этот сигнал. Драконы! И ведь мимо не пройдешь, заденешь нить и она, почувствовав мага, все равно сработает. Только сигнал получит уже хозяин плетения. Умен, умен, ничего не скажешь...
   - Только есть тут слабое место, нить тонкая и при прохождении она изгибается. А если мы так сделаем. - Сноф направил в плетение энергию, заставив его засиять от переизбытка силы. - Вот видишь, нить стала толстой, и теперь на нас не будет реагировать, так как она перестала гнуться. Как там говорил тот старик?
   - Который?
   - Ну этот, на Таурсе, который в их местной церкви проповедовал.
   - Он много умных вещей говорил, что именно?
   - А! Вспомнил! "На всякого мудреца, найдется достаточно простоты". Наш мальчик сам себя перемудрил.
   - А ведь ловушка рассчитана на нас...
   - Думаешь?
   - Сам подумай, местный маг не заметит ее, и тревожный сигнал уйдет хозяину этой ловушки. Мы, заметив ее, должны были ее развеять, и сигнал бы ушел к драконам. Надо взять на вооружение эту идею. Ладно, идем дальше. Напитывай похожие заклинания и пошли быстрей, а то до утра его не убьем.
   Двое пошли дальше по коридору с ходу кидая сырой энергией в узоры ловушек. К их удовлетворению, атерр не особо утруждал себя построением разных плетений-сигналок. Всего он использовал одиннадцать видов плетений, которые идущие по коридору маги с легкостью обезвреживали.
   Вот только они не замечали как некоторые плетения после подпитки их сырой энергией, через несколько тактов начинали трансформироваться, превращаясь в нечто другое.
   - Сноф, ты видишь где он?
   - Что-то делает на сцене. Наверное, роль разучивает. - Тихо посмеялся Сноф.
   - Ох, не нравиться мне это все, вот чувствую здесь какую-то не правильность. Только не могу понять в чем она. Ты уверен, что не надо нашим сообщить, о том что мы идем убивать атерра?
   - Уверен. Может силы у него и много, а вот настоящего опыта в отличие от нас у него как птица нагадила. Вон за этим поворотом выход на сцену, ты прикрывай меня, а я прямо из коридора ударю по нему.
   Подойдя к повороту коридора, Сноф остановился, что бы выбрать каким именно заклинанием он убьет последнего атерра в этой вселенной, и когда он уже собрался сформировать свое самое убойное по силе заклинание - "Звезду хаоса", за его рукав осторожно дернул Флав.
   - Сноф, у нас большие проблемы.- Тихо прошептал он на ухо своему напарнику.
   - Да нет, это еще не проблемы, господа, проблемы у вас только начинаются, в прочем не стоит стесняться и стоять в коридоре. Проходите сюда, раз уж вы решили почтить меня своим визитом. - Раздался ироничный голос, от звука которого вздрогнули оба убийцы. - Кстати, коридор перекрыт, и по нему вы уйти не сможете.
  
   Анри стоял посреди сцены и смотрел, как из подсобного коридора выходят те самые двое воинов, которых он видел идущих к театру.
   - Спасибо что столь щедро поделились энергией для моего плетения.
   - Хитро, придумал. Молодец. Использовать нашу же силу для построения плетения погашения магии, что бы мы его не заметили... я определенно возьму это на заметку. Так что твоя смерть будет не столь напрасной. Гордись малыш. - Один из воинов дурашливо поклонился и, выпрямляясь, швырнул веером в Анри сразу десять метательных ножей, которые вылетели из обеих его рук.
   Стоявший сзади него убийца, также не остался в стороне и в свою очередь ловко кинул в его сторону три кинжала скрепленных между собой тонкой цепочкой. Но и ножи, и кинжалы пролетели мимо цели. Анри за мгновение до того как в него были кинуты смертельные подарки бросился в перед и чуть в сторону. Для не сведущего обывателя, трое воинов стоящих на сцене словно размазались в воздухе, превратившись в тусклые росчерки, которые то появлялись, то исчезали в воздухе.
   Анри с первых мгновений понял, его враги не уступают ему не только в скорости, но в опыте искусства фехтования. Более того, это была явно слаженная пара бойцов привыкших и главное - умеющих работать друг с другом в паре.
   Вот один из них наносит широким махом удар в голову, от которого сразу очевидный уход- это нырнуть в низ. Но там уже стремится к тебе на встречу клинок второго воина. Анри подставляет свой меч так, что бы оружие противника, проскользнув по лезвию, прошло на расстояние в палец от головы, вторым мечом одновременно отражая выпад, идущий с низу, и пытаясь в повороте ударить ближайшему врагу в пах коленном. К сожалению тот не доводя удара до конца, не вероятным образом рвет руку с мечом к себе, изменяя траекторию полета своего оружия, и отскакивает в сторону. Пока ничья.
   Анри сказочно повезло в том, что он был двух ручным бойцом. Даже имея в руках щит, и только один меч, он бы наверняка проиграл бы в этой битве свою жизнь. Наличие второго оружия позволяло ему постоянно атаковать своих противников, ставя их в такие условия, что они могли лишь огрызаться короткими выпадами. Но рассуждать о преимуществах двух ручного боя против одноручных бойцов, Анри было некогда. Он танцевал со своими врагами танец смерти, и судя по мастерству его врагов возможно последний в своей жизни.
   Принять удар на гарду меча, отвести левый клинок за спину, и получить по нему режущий удар второго врага, сделать вид, что собираюсь ударить коленом в пах впереди стоящего, резко нагнуться, когда тот отпрыгивает в сторону, и от всей души врезать распрямленной ногой в коленно стоящего с сзади.
   Упс! Стоявший с сзади воин видимо хотел сделать подкат под ноги Анри и в тот момент, когда атерр выпрямлял ногу уже начал кувырок. Вследствие чего удар пришелся в место коленна прямо в нос врага. Анри некогда было рассматривать последствия своего удара, так как его уже атаковал стоящий впереди враг. Анри подогнул ногу, на которой стоял и ушел перекатом влево одновременно делая над собой веерное движение мечами для отбития возможной атаки сверху.
   Воины одновременно отпрыгнули в разные стороны, разрывая расстояние между собой, и тем самым давая себе короткую передышку. Третий воин остался лежать на полу, не подавая признаков жизни. Видимо удар, пришедшийся ему по носу, проломил его, и осколки кости попали в мозг.
   Анри встал спинной к стене, держа перед собой в полусогнутых руках клинки. Конечно, такая поза не давала возможности передохнуть рукам, но сейчас было важней иметь возможность в любой момент сорваться в атаку, нежели дать рукам короткий отдых. Его же враг стал к нему полу-боком, положив лезвие клинка на согнутую в локте левую руку.
   Анри посмотрел на стоящего перед ним врага и только сейчас обратил внимание на то, что острие лезвия его меча имеет немного другой оттенок, нежели сам метал оружия.
   - И не стыдно, пользоваться такими дешевыми трюками? Отравить меч. Это не достойно воина. Хотя как можно назвать воином того кто нападает только при численном преимуществе и из-за угла. - Анри зля противника, старался незаметно для него приготовиться к стремительному прыжку вправо, так как он видел, что его враг, стараясь делать вид, что он просто стоит и отдыхает, на самом деле взводил какой-то метательный механизм в своем левом рукаве.
   Внезапно в голову Анри пришла сумасшедшая идея. Он скосил глаза на лежащего противника, а точнее на воткнутый возле него метательный нож, который торчала в полу с начала боя, и сделал небольшой шаг к нему. Судя по взгляду противника, он сразу просчитал маневр атерра, но постарался сделать вид, что ничего не понял. Вот только слегка развернул левую руку так, что бы то оружие что пряталось у него в рукаве, могло метнуть свое смертельное содержимое именно туда, куда собирался прыгнуть за ножом глупый юнец. Оба воина знали, что траекторию полета не изменить, если ты уже прыгнул, именно поэтому опытные воины стараются не применять подобные связки в бою.
   Но Анри все же решился и прыгнул. В тот момент, когда его тело уже полностью повисло в воздухе, Сноф выстрелил. Из его рукава вылетело три стрелки, которые полетели в Анри, но тот в последний момент выставил перед собой оба меча и оттолкнувшись от них, сделал кульбит в сторону. Между тем стрелки, которые должны были воткнуться в атерра продолжили свой полет и воткнулись в лежащего на досках пола Флава. Как оказалась, лежащий на полу убийца был только ранен, и он только притворялся мертвым, что бы напасть в неожиданный момент.
   Флав сильно дернулся едва стрелки вошли в него, и тут раздался негромкий строенный хлопок. Стрелки оказались с сюрпризом - они могли взрываться в теле жертвы, что и произошло в данный момент.
   Флав повторно дернулся, при этом выплюнув почти литр крови, и с ненавистью посмотрел на уже бывшего напарника.
   - Сноф, сук...- Не успел он договорить, как его тело обмякло, и аура стала бледнеть.
   - Минус один. Спасибо что сделали мою работу, но может, продолжим? - Невозмутимыми голосом произнес Анри и встал в стойку.
   Сноф не верящими глазами смотрел как его напарник, с которым он вот уже почти семьсот лет дрался плечом к плечу, умер от его собственной руки. Сноф перевел свой взгляд на атерра и яростно взревев кинулся в убийственную атаку. Взвинтив свой темп боя до предела, Сноф обрушил не град, а сплошной ливень ударов на ненавистного врага. Отзвуки ударов метала о метал, который всегда слышится при бое на мечах превратился в один сплошной вибрирующий звук. Звук который резко оборвался, и сразу же раздался новый. Звук падения на пол двух половинок тела.
   Анри смотрел на корчащиеся в предсмертных судорогах половинки врага, из которых струйками выбегала темная, почти черная кровь. Он вынул из кармана белоснежный платок, нежно, почти любя вытер от остатков крови свои мечи и слитным движением забросил их в ножны на спине. Он уже собирался сделать шаг в сторону лестницы ведущей со сцены наверх, как услышал хлопки аплодисментов из зала. Резко обернувшись в сторону зала, Анри увидел, как ему аплодируют стоя между кресел одиннадцать демонов высшего круга.
   - Ты действительно достойный представитель рода Инстир, атерр. - Проговорил один из них, обладатель роскошной, огнено-рыжей шевелюры. - Если ты позволишь, мы заберем эти останки. Нам нужны их знания об остальных из их группы. Это именно они убили Гарред Тана. Так что ты первый из нас кто открыл обратный счет. И клянусь своей честью, открыл его более чем достойно. Только сила когтей и метала! Самый достойный выбор для мести! Удачи тебе, маленький брат. Хотя, прости меня! БРАТ!
   Демоны слегка поклонились, и ушли в сотворенный портал, предварительно слегка сморщившись, швырнув туда трупы убийц.
   Анри вздохнул, потер устало виски и пошел к лестнице. Необходимо было настроить ловушку заново. Ведь главный враг - Проклятый, был все еще жив.
   Анри взобравшись под потолок, подошел к лежавшему посерди небольшой пентаграммы кристаллу. Хитрость ловушки была в том, что все обычные заклинания по гашению магии предусматривают расположение пентаграммы как можно ниже предполагаемой зоны воздействия. Таким образом, образуется словно воронка, которая тянет всю энергию в себя. Анри же использовал технику атерров. Он разместил узоры плетения сверху, там от куда маги обычно не ожидают ударов, а главную управляющую структуру своего плетения разместил почти под потолком. Энергии для запуска этого плетения требовалось в разы больше, зато присутствовал эффект неожиданности. А ведь это главное в устройстве всех ловушек.
   Анри стоял над кристаллом и вытягивая из него энергию думал о том что данный узор все еще нуждается в значительной доработке. Ведь ловушка не смогла остановить высших демонов. Они, похоже, даже не заметили его потуг по изоляции от потоков энергии здания театра.
   Вот последняя кроха энергии была изъята из кристалла, и ловушка стала вновь невидимой, ожидая новых посетителей.
   Анри уже хотел спрыгнуть на мостики что располагались чуть ниже, что бы пройти по ним в верхний коридор а затем в свою спальню, как во внутреннем кармане его сюртука появилась странная вибрация.
   "Амулет Жанри!" - Мелькнула мысль в голове и Анри быстро стал вытаскивать завернутый в тряпочку амулет связи.
   - Анри, ты меня слышишь? - Раздался из амулета сразу после активации голос старого друга.
   - Да слышу Вас, господин Жанри. Как у Вас получилось достать по амулету сюда?
   - Анри, мы использовали всю силу академии для этого. Анри, нужна помощь. Наш мир обнаружили Технари. Их корабли уже висят над планетой.
   - Иду.
   Анри протянул руку к неприметному серому потоку энергии и взявшись за него рукой позвал своего друга.
   - Сонимор, если ты свободен. Нужно помочь моим друзьям с мира Айрос.
   - Что там случилось? - Сразу раздался голос дракона.
   - На их планету напали Технари.
   - Но это не возможно! Хотя если правильно указать координаты... Кажется я знаю какая сволочь это сделала. Мы идем.
   Внизу на сцене сразу открылось около двадцати порталов, из которых вышли воины. Но вот появления одного из них Анри явно не ожидал.
   - Юджин?! Ты здесь как?
   - Да мы тут с Сонимором собрались вкусно поесть, тем более он мне обед проспорил, как ты зов кинул. Вот я и пошел вместе с ним, а то потом лови его по всему миру, что бы он обещанный обед выставил.
   Все присутствующие весело рассмеялись глядя на покрасневшего Сонимора.
   - А если честно... Анри, я уже соскучился по настоящему делу. Так что если ты не против, то я с вами.
  
   Капитанский мостик командирского крейсера второй звездной флотилии империи Наур.
   Главнокомандующий смотрел на появившуюся словно из не откуда прямо по курсу его корабля планету.
   Его кораблям пришлось подлететь почти вплотную к планете, что бы пробраться сквозь полог невидимости надежным коконом обволакивающим ее и скрывающим от посторонних глаз.
   - Итак, как Вы видите, я назвал Вам правильные координаты. После того как ваша армия разберется с этим мирком, я дам вам координаты других магических миров. - Обратилось к генералу стоявшее в шаге от него существо, полностью закутанное в плащ.
   Генерал посмотрел на приборы и вновь перевел взгляд на обзорный иллюминатор. Приборы по-прежнему показывали, что перед его кораблем пустота. Но планета была, более того малые боты с десантом уже спустились на поверхность планеты. Правда они там встретили сопротивление, и были полностью уничтожены. Да ничего страшного, одним десятком больше, одним десятком меньше, все равно это пушечное мясо. Главное что после уничтожения цивилизации Атерров, технарям только лишь раз удалось найти цивилизацию магов. Правда там их постигла не удача. Не захотев делиться с другими, император приказал захватить эту планету самим. Но как оказалось, почти все население планеты были магами управляющими силой земли. Эти великаны сразу уничтожили несколько планет империи и объявили, что если по их планете произойдет еще хоть один удар, то они уничтожат все планеты входящие в империю. Император приказал разработать план позволяющий наказать наглецов, но в то же время избежать вторжения на свои планеты великанов. Аналитики так и не смогли пока просчитать идеальный план захвата этих магов, и дело оставалось не завершенным.
   А ученные между тем требовали привезти им для исследований хотя бы сотню магов одного направления. Ведь подчинение такой силы обещало придать армии империи Наур просто небывалую мощь. Тогда будет возможно захватить ближайшие государства и самое главное, поставить на колени этих вечных зазнаек - империю Прос.
   Генерал позволил себе улыбнуться. Едва он получил сведенья о планете магов, как сразу объявил о внеочередном рейде против якобы найденной на окраине галактики, базе пиратов. Ему не хотелось ни с кем делиться славой победителя магов. Да и награды от императора должны быть такому победителю не малые.
   Лежащая перед кораблем планета, по обещаниям этого странного существа недавно лишилась самых сильных магов в местной - локальной войне, и в данный момент была почти беззащитна. Генерал отдавал себе отчет, что планету сразу на колени не поставишь, но на этот счет у него уже родился план. Можно было нанести по планете самый слабый удар из малых кварковых орудий. Их в основном использовали для непосредственного уничтожения планеты противника. Но стоящие орудия на недавно приписанном к его флоту новом корабле, были отрегулированы так, что бы устраивать на планете только крупные землетрясения.
   - Все же не пойму Ваших мотивов, ведь Вы сам маг, если я не ошибаюсь? - Генерал повернулся к своему собеседнику.
   - Считайте это местью.
   Существо открыло окно портала и шагнув в него исчезло.
   Мгновение спустя, Проклятый, а это был именно он, уже располагался в его любимом удобном кресле.
   "Если сущности этой вселенной уничтожили мои пентаграммы, значит, я просто уничтожу целиком планеты, на которых были эти рисунки. Может тогда, учитель вновь заговорит со мной. Мне без его поддержки сейчас будет ой как тяжело. Еще эта семерка идиотов, похоже что-то замышляет. Слишком уж они покладисты. Как бы меня самого не отправили на тропы перерождения". - Так рассуждал Проклятый, задумчиво глядя в огонь, горящий в камине.
  
   Мир Айрос.
  
   - Зря ты мальчишку в это впутываешь, Жанри. Ну, что он сможет сделать против этих железяк?! Летать по небу и грозить им своими мечами? Так они сожгут его своими лучами, будь они трижды прокляты! - Говоривший это старик прислонился спиной к высокой еле и тяжело вздохнув, кинул себе в рот кусочек хвойной смолы, который он предварительно снял с коры дерева.
   - Деросен, не нервируй меня! Анри атерр, а сила этого народа почти безгранична. Если нам он не поможет, то выход только один, бежать с планеты. Вставать на колени перед этими технарями я не собираюсь! И убивать планету что бы только им напакостить, то же!
   - А как же взывал наш император, не пожалеть жизни за родной мир?
   - Вот когда я увижу что хотя бы один из правителей будет вдохновлять народ собственным примером, я не говорю про те театральные постановки которые нам постоянно показывают власть придержавшие, вот тогда я проникнусь, и буду грудью кидаться на этих железных монстров. Толку, конечно, от этого не будет ни какого, но за то будет соответствовать желанием императора. Ведь этот засранец сидит сейчас со всем семейством на заплечных мешках забитых драгоценностями, в окружении магов, которые высушат дворцовые накопители, но перебросят властвующую семейку, ну и себя заодно в другой мир. А простой народ должен будет в это время сдохнуть во славу этого труса! Биться пока есть силы, я буду. Это безусловно. Технарям дорого достанется этот мир. Но умирать здесь я не буду. Так что имей виду, как только я пойму, что все кончено, ты и твой ученик идет в месте со мной и с моими учениками. Я всем им раздал накопители из моего личного хранилища, так что на переход между планетами сил им хватит. А там уже будем решать, как нам мстить дальше.
   - Ты же всегда трясся над свое сокровищницей накопителей, а теперь раздаешь ее.
   - Жизнь моих учеников мне дороже чем камни, сколько бы они не стоили. А счет за накопители я выставлю технарям. И поверь я умею мстить!
   - Месть, это блюдо, которое надо подавать холодным, так говорят на моей исторической родине. - Произнес слева от Деросена, чуть уставший молодой голос. - Рад вас видеть живыми, друзья.
   Деросен от неожиданности отпрыгнул в сторону, принимая боевую стойку, но за тем разобрав, кто это заговорил с ним, радостно кинулся обнимать вышедшего из-за дерева юношу.
   - Анри! Постой!- Деросен отодвинулся от парня и внимательно его осмотрел. - Ты выглядишь так, словно ты сам только что вышел из боя.
   - Вы как всегда правы, от Вас ничего не утаишь. Было такое дело. Надо же уменьшать количество врагов, а они что странно совершенно не хотят умирать без моей помощи.
   - Я прямо не узнаю тебя, Анри! С каких это пор мы перешли на "Вы"?
   - Прости, Деросен, задумался. Вот, уже Сонимор подлетает. - Юноша поднял голову и радостно улыбнулся.
   Стоявшие рядом маги дружно подняли головы к небу и так же синхронно открыли от удивления рты. Еще бы, ведь не каждый день прямо над твоей головой из-под полога невидимости появляется огромный дракон, который спикировав на вершину дерева, будучи больше него как минимум раза в два в самый последний момент покрылся легким полупрозрачным маревом и превратился в человека, который и упал на верхушку сосны, что бы за тем ловко, словно он был белкой, спустился на землю.
   - Ну, Анри, честно скажу, дела очень плохи.- Обратился Сонимор к другу, предварительно удостоив его собеседников легким кивком головы. - Там на орбите столько кораблей... не меньше с двух сотен. Хорошо технари подготовились. Да еще и их мелкие кораблики как мухи летают. Чуть не задели меня, клуши не поворотливые. Короче, наших сил вряд ли хватит.
   - Да... Что же делать?
   - Ты знаешь, у Читшука есть идейка, он ведь любит, нет, нет да пощипать технарей, вот и сейчас он придумал как это сделать. Вон он, в тройке сюда летит.
   - Летит! Уже прилетел, пижон! Неужели нельзя было спокойно приземлиться на поляне и войти в лес во втором обличье, а не показывать обезьяни трюки на деревьях? А теперь все эти молодые раздолбаи хотят повторить твой трюк. Ты подумал, прежде чем это вытворять, какой ты пример подаешь остальным?! - Накинулся на Сонимора вышедший из под полога невидимости, высокий, почти на пол головы выше своего оппонента седой мужчина.
   - Все, тише, прошу тебя, Читшук! Не время читать нотации, лучше расскажи людям, что ты там придумал.
   Седой дракон сердито покачал головой, и тяжело вздохнув, повернулся в сторону людей.
   - Прошу прощения, что не поприветствовал Вас сразу.- Дракон вежливо поклонился.- И позволь приветствовать тебя, мой спаситель и ученик.
   Читшук под изумленными взглядами подошел и обнял Деросена.
   - И я рад тебя видеть, старый друг.- Деросен радостно улыбаясь, отстранился от дракона и оглядел его с ног до головы.
   - Может потом поболтаете? - Раздраженно рыкнул Сонимор. - Технари ведь там сейчас не булочки с грогом наворачивают, а вполне может быть готовятся к атаке!
   - Прости, ты прав. Итак, что мы имеем. Минусы нашего положения: Корабли находятся за пределом атмосферы этой планеты, значит, там могут их атаковать лишь мы - драконы. Ну, Анри еще может быть. Итого двадцать четыре воина против более двух сотен огромных крейсеров, не считая мелких. Что бы уничтожит один из кораблей, нас нужно минимум с десяток, итого два корабля примерно за полчаса. Это второй минус, ведь остальные враги не будут стоять и спокойно ждать, пока мы будем рвать на куски их собрата. Третий минус можно было бы попытаться попасть вовнутрь корабля и спокойно уничтожить там всех находясь под прикрытием их собственных защитных куполов, но технари прекрасно подготовились к этому, их силовые поля построены таким образом, что позволяют попасть только в одном строго определенном технарями месте и там естественно мгновенно уничтожаешься. Ведь не зная точных координат для примера - того же коридора в корабле, ты можешь перемещаться только порталом свободного поиска. А это естественно приводит только к тому, что ты выходишь из портала там где это нужно им. Но, теперь подошла очередь плюсов.- Читшук внимательно посмотрел на меня. - Анри, там, в театре, ты смог пройти через кровавый щит, что считалась до этого не возможным. Хотя, кто вас, высших демонов знает, на что вы вообще способны. Так вот, если Анри сможет нас проводить внутрь кораблей, то мы сможем разделиться на тройки, включая местных магов, и почти одновременно уничтожить их корабли! А что бы они в дальнейшем не упали на планету, нужно будет магам разума подчинить себе управляющих этими кораблями и утопить их в местном светиле.
   - Хорошо, я постараюсь провести вас всех на корабли, начнем с самого малого. Если получится на нем, возьмемся за остальные. Только тогда как боец я буду никудышным. Сделать столько переходов, это даже не к эльфам без спросу в лес сходить.
   - Юджина попросим с тобой двигаться. Он сейчас как раз очередной десант уничтожит и освободится.
   - Он что один там?! - Не на шутку перепугался Анри за друга.
   - Нет, что ты! Там еще двое наших. Но они так, как прикрытие. Твой друг, не зря носит звание егеря. Он, в буквальном смысле развлекается. Простым оружием доспехи технарей не пробьешь, но вот против боевой магии, да еще и когда ею пользуется злой дядя-егерь, их умение и оружие хлипковато будет. - Сонимор довольно рассмеялся.
   - Но вот начнем не с малого а с самого большого корабля. - Читшук вмешался в разговор.
   - Объясни, зачем нужен такой риск. Ведь если вдруг ничего не получится, то я не смогу вытянуть с корабля остальных. Ты понимаешь, что все умрут?
   - Ты просто не сталкивался с технарями.
   - Я читал про них!
   - Анри, я так думаю, что ты читал описание технарей в книгах атерров, которые были написаны твоим народом на Тиере более миллиона циклов назад. Как ты думаешь, за миллион циклов они поумнели или остались такими же, как раньше?
   Анри понурил голову. Читшук был прав. Знания, описанные в книгах, имеют свойство покрываться пылью веков, а история ведь не стоит на месте.
   - Анри, технари сделали сейчас так, что с главного корабля они могут управлять любым кораблем своего флота. Это сделано для того что бы предотвратить неподчинение приказам главнокомандующего. Предвещая твой вопрос - нет, мы не сможем с главного корабля отправить в светило остальные корабли. Для этого надо будет очень долго разбираться в мозгах существ на кораблях, и это может занять не один день. Мы же будем просто подавлять силой, их разум, и отдавать им простой приказ легкий для выполнения - поверни туда-то корабль, и иди прямо на яркий свет.
   - Думаю, с этим вопросом все решили. Теперь необходимо разобраться, сколько среди нас магов-разума, и сколько боевых. Магам разума после захвата сознания управляющих кораблями нельзя будет отвлекаться на участие в бою. Значит, нужно будет дополнительно как минимум два мага. Один будет держать защитный щит, второй будет уничтожать врагов.
   - У меня есть шесть сильных учеников работающих с разумом. Все магистры. И около сорока боевиков. Еще гномы могут выставить как минимум столько же боевиков.
   - Гномы не подойдут. У них основное направление "земля", а там все в основном из метала да и еще гномам не знакомого. Они конечно все от природы кузнецы, но в данном случае это нам не поможет. - Сонимор потер пальцем переносицу, явно задумавшись о чем-то еще.
   - Значит всем нашим придется работать по разуму, - Читшук недовольно сморщился, -жалко, такая драчка мимо пройдет.
   - Итого тридцать потенциально уничтоженных кораблей, а что с остальными делать будем? - Донимор грустно вздохнул, и поднял глаза к небу, словно пытаясь рассмотреть летающих в вышине врагов.
   - Надо дать зов для всех работающих с разумом. И, пожалуй надо звать эльфов. У них самые сильные специалисты по разуму. Думаю нам надо переговорить с Димерой, ведь это и ее мир.- Старый маг попросил жестом всех замолчать, и чуть прикрыв глаза, вышел в астрал.
   - Готово, Димера через полчаса приведет сюда триста магов разума. - Спустя тактов десять, произнес Жанри открыв глаза и глянув на драконов.
   - Сколько?! - Переспросил своего старого друга Деросен, на которого подействовала озвученная цифра, словно удар молотом по голове.
   - А что ты хотел, они ведь полжизни проводят в медитациях и размышлениях. Если есть хоть малейший дар у эльфа, то будь уверен, он его обязательно разовьет по максимуму. Добавь к этому природную склонность эльфов к менталистике.
   - Так ты ....
   Открывшееся окно портал заставило всех присутствующих замолчать и занять позиции удобные для атаки вновь прибывающих под сени ветвей старого леса. Из портала вышла красивая эльфика заставившая всех мужчин разом издать тихий вздох восхищения. Все кто встречали в первый раз Милодэль, обычно восторженно замирали, восхищенные красотой эльфийской княгини.
   Следом за своей княгиней из портала показалась шеренга эльфов идущих по двое.
   К княгине отвесив ей, церемониальный поклон подошел Жанри.
   - Рад Вас видеть, прекрасная владычица. Насколько я понимаю, Димеры с вами нет? - спросил он, закончив процедуру приветствия княгини леса.
   - Димера держит защитный купол над Великим лесом. У нас нет к сожалению таких артефактов как у гномов. Поэтому наша богиня взяла на себя всю ответственность за удержание защиты леса. Но может, Вы будете настолько любезны и посвятите меня в ваши планы уничтожения чужаков. Димера была крайне не многословной. Она только потребовала что бы лучшие "путешествующие по разуму" срочно перешли в Ваше подчинение метр Жанри. Вот мы здесь, что дальше?
   - Пусть пока Ваши маги располагаются, мы с Вами и нашими прибывшими друзьями обсудим план атаки под вон тем деревом.- Архимагистр указал на растущий в центре крохотной полянки раскидистый дуб. - Не волнуйтесь, лес полностью накрыт чарами, и враги нас не смогут обнаружить.
   - Великолепно, а Вы не будите так любезны удовлетворить мое скромное женское любопытство, кто эти Ваши "друзья"? Слишком их ауры не обычны, да и плюс ко всему они их очень хорошо скрывают. Хочется, знаете ли, понимать с кем придется воевать бок о бок. Стойте! Это что, драконы?!! - Милодэль удивленно раскрыла и без того большие глаза. - Они когда будут воевать, случайно наш мир не разнесут "не чайно"?
   - Не волнуйтесь. А теперь пройдемте к дубу.
   Выслушав план драконов, Милодэль задумалась и присев на выращенный под завистливыми взглядами мужчин кресле из переплетенной травы, стала покачивать носком ноги растущий прямо перед ней маленький цветок.
   - Я вот только не совсем поняла, смысл всех этих походов по кораблям, поясните? - Глядя васильковыми глазами на Читшука, спросила эльфийка. - Если я Вас правильно поняла, самый большой корабль это их штаб, где сидят главнокомандующий и его старшие воины-советники?
   Дождавшись утвердительного кивка Милодэль продолжила:
   - Если Вы говорите что с главного корабля могут управлять остальными, и именно по этому его нужно захватить первым, то что Вам будет мешать выяснить у старших воинов-советников планы постройки остальных кораблей, хотя бы место нахождения интересующего нас центра управления. Это так сложно, или Вы просто хотите мечом помахать?
   Мужчины удивленно замолчали и только переглядывались между собой, хотя эти взгляды говорили об многом.
   - Вы правы Милодэль, именно так мы и сделаем. - Сделав поклон головы, произнес Анри, отдав тем самым дань уважения острому уму этой женщины.
   - Только у меня одно условие.- Поднявшись со стула, произнесла княгиня. - В отличие от учеников метра Жанри, не все мои маги смогут покинуть корабли врага, после того как станет неизбежным падение в наше светило. Говоря проще, надо не только доставить магов на корабль, но и потом забрать их оттуда. По этому, как только метр Анри отправить всех с главного корабля по мелким кораблям. Он должен вернутся сюда. Один из моих магов будет здесь поддерживать амулет поиска. Так мы не перепутаем с какого корабля вернули магов а с какого нет. Кораблей много и в суматохе боя легко запутаться, а я не хочу терять столь глупо лучший цвет нашей нации.
   - За амулет слежения отдельное Вам спасибо, но позвольте напомнить Вам прекрасная Милодэль, что я вот уже несколько лет являюсь егерем пограничных войск империи Соренотор. А у всех пограничников есть незыблемое правило: "Лучше сам погибни, но друга спаси". Поэтому мы не забудем никого из своих на кораблях чужаков, даже если он погибнет, что может случиться, тело его будет предано памяти на родной земле!
   Анри говорил спокойным, лишенным всяческих эмоций голосом. Однако от звука его тихой речи у всех присутствующих на маленькой поляне стали подниматься волосы на затылке и по спине пробежался неприятный холодок.
   Милодэль которая привыкла что последнее слово всегда остается за ней, в этот раз решила что более благоразумным будет промолчать. Из рассказов своей бабки, знаменитой в то время великой жрицы Диседели, с которой и местные боги боялись связываться, а бывало что и тайком приходили к ней за советом, он помнила рассказы об атеррах, благо бабушка встречалась несколько раз с ними. И Милодель отчетливо помнила, главный признак одолевшей безграничной ярости мужчин атерров. Они начинали говорить тихим бесцветным голосом, словно с тобой говорил не живое существо, а оживший камень. Именно таким голосом они произносили приговоры. Украдкой оглянувшись, она выяснила, что не только ей доступны данные знания о поведении этого пропавшего народа. Все мужчины застыли каменным изваяниями.
   - Простите, я немного задумался.- Анри слега поклонился сидевшей на стуле эльфийке.- Сонимор, разбей всех на боевые группы и объясни задачу. Через сто тактов мы выдвигаемся на их главный корабль.
   - Метр Сонимор, при распределении учитывайте меня не как мага разума а как боевую единицу.
   На недоуменный взгляд драконов скрестившийся на ней, Милодэель невинно улыбнувшись, произнесла:
   - Под щит Диметры не попал мой сад, и эти ... - Эльфика сделала паузу, подбирая слова,- скажем так - "будущие покойники", полностью выжгли его, когда пытались проломить защитный щит над лесом. Кто-то должен мне за это ответить.
   Сонимор молча кивнул повернувшись в сторону эльфов потребовал разделиться на тех у кого сильнее магия разум и на тех у кого сильнее боевка. Как только эльфы разделились на не равные отряды, Сонимор быстро рассортировал присутствующих на боевые тройки.
   - Сонимор, сейчас подойдут маги из нашей академии и маги -эорлины. Последние все боевики. - Жанри прищурившись, посмотрел на выстраивающихся магов.
   - Надеюсь, а то народу у нас для атаки не хватает.
   - Не волнуйся, хватит. А вот и они! Надеюсь, Эорлинам хватит мозгов не брать сюда своих кашаков переростков. Так, вот теперь похоже все прибыли. - Жанри пошел на встречу магам выходящим из портала открывшимся на краю поляны. Рядом с ним, буквально в пяти шагах открылся похожий портал из которого быстро стали выходить Эорлины.
   Когда все разбились на боевые тройки. Сонимор начал речь:
   - Внимание! Слушайте внимательно, повторять нет времени! Сейчас Анри откроет портал на главный корабль, туда уходят первый десяток троек. Их задача найти штаб врага на корабле. Всех в штабе только обездвиживать! Остальных уничтожать на ваше усмотрение. Как только мы выясним схемы кораблей, и место где в них находится их мозговой центр, Анри открывает портал на корабль и уже от туда вы все уходите к своим жертвам. Ваша цель, приказать управляющим корабля утопить его в недрах светила. Можете хоть мозг им выжечь, но это надо сделать! Один маг из сопровождения держит постоянную защиту, второй маг осуществляет движимую охрану. Можете уничтожать там что угодно, главное выполнить свою задачу. Не мародерствовать! У чужаков полно сюрпризов, которые нам потом могут выйти боком. Одних только неизвестных нам болезней могут навалить не меньше сотни. Теперь все готовы?
   Дождавшись многоголосого крика, Сонмиор продолжил.
   - Ну тогда пойдем и напомним технарям что нападать на магов, это смертельная ошибка для всего их мира!
   Повторившийся многоголосый, яростный крик подтвердил боевой настрой магов. Кричали все, даже невозмутимые эльфы, подняли руки с жатыми кулаками и смотрели в небо полными ярости глазами.
   Анри молча поднялся и встав впереди первой партии магов кровожадно улыбнувшись, тихо прошептал: "Время платить по долгам, сейчас вы вспомните про атерров!".
   Открывшийся от взмаха его руки разрыв пространства никак ни походил на обычный портал магов. И именно это заставило поседеть многих магов в тот момент. Они увидели перед собой ту высоту искусства о котором они даже в своих кошмарах не могли представить. Но последующий бой заставил их полностью сосредоточиться на выполнении своей миссии, от которой зависела судьба их мира.
   Шагнувший первым в портал Анри сразу услышал рев корабельных сирен, явно оповещающих на незнакомом языке о прибытии на корабль не званых гостей. Анри лишь улыбнулся и сделал взмах рукой, послав в стоящую прямо перед ним дверь небольшой воздушный кулак, в прочем накаченный энергией вдвое превышающую необходимую для создания таких заклинаний. Результат был на лицо. Металлическая дверь с грохотом вылетела из своего проема и врезалась в противоположную стену коридора. Сонимор отстранив в сторону атерра, вдвоем с Юджином сформировали управляемые фаерболы и запустили их в открывшийся дверной проем. Раздавшиеся крики боли сразу с обоих концов коридора, оповестили о том, что смертельные творения дракона и мага начали собирать свой кровавый урожай. Стоявшие сзади Анри маги почти одновременно запустили свои поисковые заклинания, которые, проходя насквозь металлические стены, начали поиск командирской рубки.
   Юджин с Сонимором кровожадно улыбнулись и прикрывшись пологами невидимости, полу размытыми тенями выскользнули в коридор. Следом за ними вышло еще с десяток магов. Началась тотальная чистка вражеского корабля от ненужной начинки в роле которой выступали солдаты неприятеля.
   - Нашел. - Читшук быстро создал в воздухе иллюзию внешнего вида корабля, отметив на нем белой точкой наше местоположение, и красной место, где располагалась командирская рубка. - Думаю если двигаться по коридорам в этом направлении, минут за тридцать дойдем.
   - Коридоры... кому нужны ваши коридоры.
   Анри произнес это довольно тихо, разглядывая слегка прищурившись висевшее перед ним изображение, но стоявший рядом с ним Читшук, стараясь что бы это выглядело естественным для остальных жестом, пригладил поднявшиеся на затылке волосы, которые поднялись от пробежавшего по спине холодку страха.
   Анри перевел взгляд с изображения на стену и махнув рукой ударил странным плетением, которое заморозило стену и часть потолка. Следующим ударом которым стал обычный воздушный кулак, атерр раскрошил стену и поднявшись на локоть от пола с помощью левитации полетел в образовавшийся проем между комнатой и каким-то коридором расположенным чуть выше уровнем. Читшуку удалось мельком увидеть глаза Анри, и он сделал предупреждающий жест магам, которые порывались выскочить быстрей в новый коридор для страхования своего единственного мага умевшего открывать порталы в иномирские корабли.
   - У него, - Читшук кивнул на Анри, - боевое безумие атерров! Не лезьте сейчас к нему под руку. Он в таком состоянии всю их империю один уничтожит.
   Между тем Анри молча, как большой таран двигался сквозь стены, пробивая магам путь к рубке. Воины, которые имели несчастье встретится ему на пути прежде чем умереть, видели страшные глаза молодого парня, которые словно горели синим ледяным светом, вымораживая все вокруг сильнее чем вакуум с наружи корабля.
  
Оценка: 6.84*19  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"