Electroman: другие произведения.

Деньги не пахнут

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мир шиноби это не только люди со сверхъестественными способностями и их бесконечный круг войн. В нём есть место и для обычных двуногих

  
========== Глава 1. Позвольте представиться - Грэм Кривен ==========
  
  Матушка мне всегда твердила: "Надевай, маленький негодник, двое пар носок прежде чем идти гулять! Я твои сопли потом лечить не собираюсь!". И я как всегда её не слушал. Натянув унты на босу ногу, бежал на улицу к друзьям устраивать баталии и воздвигать снежные замки. Здесь, в стране Льда, у нас этого добра всегда было в избытке. Иногда даже лета не бывало. Холодная ранняя весна сменялась поздней осенью, а за ней приходила зима со своими буранами, вьюгами, стужей и практически не прекращающимся снегопадом. Людей на моей родине и сейчас живёт мало, в нашей деревне вообще было от силы человек пятьсот. Никто не хочет отправляться в такую даль чтобы искать золото, которое ещё надо умудриться выкопать из твёрдого как камень мёрзлого грунта. Этим здешние и живут. Кто-то ковыряет породу, кто-то с ситом в руках отмораживает конечности на не замерзающих даже зимой родниках, старики выходят на своих утлых судёнышках в океан и занимаются рыбным промыслом, женщины рукодельничают, мастерят безделушки и украшения. Отец же верил, что я пойду по его стопам, стану как он старателем и однажды найду огромный самородок, который избавит меня от необходимости гнуть спину в тяжком труде...
  
  - Паааап! Когда я вырасту, то хочу быть таким же как ты! - мелкий пацан нарезал круги вокруг коренастого мужика, вырезавшего из дерева свистульку для сына.
  - Всему своё время, сынок. Вот подрастёшь и буду тебя учить, - мозолистая рука взлохматила тёмные волосы и мальчишка стал похож на маленького воробушка.
  
  Грэм усмехнулся и растянул губы в грустной улыбке. Так похоже на него самого. В далёком детстве он столь же восторженно смотрел на своего родителя, как он грубыми руками держит кирку, откалывает от породы крупные куски, грузит в тележку и катит её к дробилке. Образец мужественности всегда находился перед глазами, учил твёрдости характера, как быть настоящим мужчиной несмотря ни на что. Пока однажды его не засыпало снегом во время бурана. Мать, любившая своего первого и единственного мужчину больше собственной жизни, не выдержала горя. Сначала поседела прямо во время похорон, а спустя полгода года умерла, так и не смирившись с потерей. В родных краях четырнадцатилетнего юношу ничего более не держало. Все немногочисленные вещи и сбережения были собраны за час. Через неделю, попрощавшись с то-саном и ка-чан на их могилах, Грэм размазал слёзы по белым от холода щекам и, не оборачиваясь, покинул родное селение. Отец учил быть сильным и ни за что не падать духом, оставаясь незыблемой скалой. Эти простые наставления навсегда остались в тогда ещё пламенном сердце молодого человека.
  
  - О, то что надо! - вывеска с намалёванным поросёнком с яблоком во рту гостеприимно скрипела на несмазанных петлях над выкрашенной в зелёный цвет дверью таверны. Грэм распахнул её и шагнул в полумрак.
  
  Внутри были тихо. Шесть часов вечера. Ещё слишком рано для наплыва клиентов, грудастые официантки вытирали скрипящий пол, до блеска начищали пузатые, покрытые глазурью глиняные кружки и зажигали огонь над столиками. Мужчина взглядом окинул помещение. Стены, обитые ароматными сосновыми досками, деревянные столы и стулья, в центре висела огромная люстра с толстыми свечами, рядом со стойкой к чисто выбеленной стене кто-то приколотил дубовый кружок с головой рогатого оленя. Хозяин сумел создают уют из, казалось бы, простого интерьера. В углу затрещали дрова, облизываемые языками пламени - мужчина в тёмных брюках и белой рубахе с закатанными рукавами зажёг огонь в камине. Кривен любил таверны и витавшую в них атмосферу, но к его сожалению подобные заведения встречались только в Снеге и Льде. В остальных странах люди предпочитали открывать более традиционные для Востока заведения. Через неделю ему предстояло направиться на юг и потому он не преминул такой возможностью отвести душу.
  
  - Эй, дружище, - пробасил кто-то за спиной - не стой столбом, ага? Либо заходи уже, либо вали, одно из двух, усёк?
  
  Взгляд назад исподлобья. Вышибала. Ясно. Спорить с тушей под добрые сотню с лишним килограмм ему не хотелось вовсе. И не потому что удар этого борова гарантированно мог уложить любого - Грэм знал куда бить, чтобы такой детина надёжно и надолго отправился в объятия крепкого, здорового сна. Но вот осквернять такое славное место ненужным насилием показалось кощунством. Молча кивнув, мужчина прошёл в дальний угол, сел за небольшой столик на двоих и махнул рукой прелестнице с глубоким декольте.
  
  - Тарелку мяса жареного и кувшин самого лучшего пива мне, красавица, - официантка лучезарно улыбнулась в ответ и побежала с заказом к стойке. Настроение начало плавно пересекать отметку "отлично".
  
  "Работа работой, но расслабляться тоже надо...", - здраво рассудил Кривен и отпил пива из кружки, покосившись на ввалившуюся в таверну весёлую компанию. Чутьё тонко намекнуло, что они не уйдут отсюда просто так...
  
  Траектория была выбрана правильно, замах оказался достойным, реализация - бесподобна! Порядком захмелевший Грэм уже сидел за общим столом, большими глотками поглощал пиво и взирал на грандиозную пьяную драку двух молодцев из той самой компании. Рядом, по обеим сторонам сидели их товарищи с покрасневшими от алкоголя лицами и, судя по подрагивающим рукам, были в одном шаге от непосредственного участия. Крепкий бок пивной посуды с гулким звуком отскочил от черепной кости. Владелец мотнул лысой головой и сунул кулак под нос противнику. И так это продолжалось бы до тех пор, пока один из них не упадёт неподъёмной тушей на пол, а второй не сядет праздновать свою победу. Но вмешался случай - могучий удар откинул беднягу на чужой стол. Двое бородачей молча встали и стряхнули крошки с рубах. Новые знакомые Грэма как по сигналу сорвались с места, засучивая рукава. Это была катастрофа. В водоворот побоища вовлекались всё новые действующие лица. Сидевшая на безопасном расстоянии небольшая группа музыкантов сменила плавную и спокойную игру на бодрую и агрессивную, задавая боевой ритм. Хозяин таверны привычным движением достал из-под стойки большие счёты и флегматично застучал костяшками, высчитывая на каждого участника причинённый им ущерб. Размывающимся зрением Грэм едва успевал следить за происходящим вокруг, не забывая давать дельные комментарии в адрес того или иного бойца. Вышибала подпёр своим телом дверной косяк, даже и не думая ввязываться. Пока посетители не трогали персонал и самого владельца, они были в своём праве крушить и совершать насилие, в разумных пределах конечно же, над ближним. Два молодых парня с лиловыми фингалами собственными силами благоразумно выползли из гущи событий.
  
  - Всем стоять! - заорал глубоким и звучным басом худенький мужичок с торчащими вверх светлыми вихрами. Толпа замерла, удивлённо уставившись на это недоразумение. Блондинчик схватил чью-то кружку со стола, выпил залпом содержимое и хряснул ей своего ближнего. Бедняга упал там же где стоял. Драка продолжилась с новой силой. Мало помалу, но спустя минут пятнадцать всё начало стихать. Распихивая ещё стоявших на ногах, вышибала принялся стаскивать тела павших в угол, официанты собрали посуду с пола, поставили столы на место. Началось всеобщее примирение и братание. В такие моменты мужчина забывал кем он является и просто получал удовольствие от жизни. Впитывая редкие и счастливые моменты в кругу простых, хоть и грубых, но искренних людей.
  
  
========== Глава 2. Серый пленник ==========
  
  - Тааааааак... Бешеная лисица. Тёмно-рыжая, половины хвоста нет. Вселился ёкай. Нападает на домашний скот. Особой опасности не представляет. Местные жители предлагают десять тысяч рё за шкуру...
  - Нет, не пойдёт. Выискивать за такие гроши? Извольте.
  - Согласен, не ваш размах, Грэм-сан. Есть ещё одна заявка - волк-людоед. Загрыз пятерых взрослых и каким-то образом младенца вытащил из колыбели. Сколько скота перерезал вообще не поддаётся подсчёту. Награда - сто сорок тысяч рё. Принести живым.
  Мужчина крякнул от удивления. Редко кто требовал не убить зверя, а притащить в более менее живом состоянии. И уж тем более волка - наверно он их совсем допёк, раз решили сами расправиться. Работа хоть и пыльная, но до отъезда заняться отловом зверя, вспомнив профессию охотника, само то. Деньги, во всяком случае, лишними не бывают.
  - Берусь, - без лишних слов он взял лист, исписанный корявой рукой деревенского грамотея и заверенный печатью чиновника префектуры.
  - Взнос сотня рё, - кряжистый старик вперил взгляд в кожаную наплечную сумку, куда перекочевала бумага с заказом - в пользу управы.
  - Чего это вдруг? Дед, ты меня не пытайся как дурачка развести, хорошо?
  - Шо говоришь? - изобразить приступ старческой глухоты удалось практически профессионально.
  - Я говорю - васаби тебе на лысый череп! Работодатель всегда сам оплачивает размещение своего заказа, исполнители просто делают свою работу без всяких там поборов... Ишь ты, выдумал!
  Жадный старик при его словах тут же сгорбился, состроил печальные глаза и отвернулся в сторону.
  - Ну-ну, не драматизируй. Я видел твои зубы, дед. Потратиться на ирьенина, чтобы он твоим челюстям молодость вернул, ты не поскупился. А вот обкрадывать честных наёмников, так это как за здрасте. Всё, я пошёл, не болей.
  
  Грэм действительно был когда-то охотником. Покинув родную деревню, он долго скитался, искал своё место в этом мире. Пока не прибился к группе промысловиков на границе Льда и Земли, разбивших свой лагерь на побережье Сенсоо. Его приняли в дружный коллектив, разглядев потенциал в худощавом юноше с твёрдым и решительным взглядом. Впитывая навыки и знания как губка, Кривен довольно быстро научился идти по следу, ставить ловушки, метко стрелять из лука и разделывать туши. Незаметно пролетели несколько лет. Кто-то из охотников погибал в схватках с хищниками, на их место приходили другие. Из старого состава остался лишь сам Грэм и его седобородый наставник с изрезанным морщинами лицом. Однажды, на одной из стоянок он подозвал его к себе. Пожилой охотник начал уже сдавать и потому, чтобы беречь суставы от холода, кутался в шкуры, потягивая трубку с набитым в ней ароматным табаком.
  - Грэм, я хочу тебе что-то сказать, - колечко едкого сизого дыма медленно полетело вверх.
  - Да, то-сан, я слушаю тебя, - отложив все свои дела, парень уселся напротив него, весь обратившись в слух.
  - Чувствую, недолго уже осталось... скоро мне придётся отправиться в дальние края и потому я хочу дать тебе один совет. Ты научился всему тому, что знал и умел я. Я горд за своего сына и ученика, но тебе пора двигаться дальше. Все эти люди вокруг, - он обвёл взглядом лагерь - не ровня тебе. У них нет твоего пытливого ума и усердия, не тяги к знаниям и стремления совершенствоваться. Они так и останутся охотниками до конца своих дней, но не ты. Уходи. Уходи, пока ты помнишь меня как мужчину полного сил, который направлял тебя все эти годы. И ни за что не оборачивайся. Настоящий мужчина никогда не сожалеет о том, что было в прошлом.
  Так Грэм потерял второго отца в своей жизни.
  
  Искать следы на плотно слежавшемся снегу та ещё задача. Волк не медведь, он не станет врезаться когтями в поверхность, облегчая охотнику его работу по поиску следов. Вообще взрослый и хитрый зверь это настоящая головоломка. Он заведёт следопыта как можно дальше, заставит потерять бдительность из-за бесконечного плутания, и потом молниеносно нападёт, не разводя лишнего трёпа как это любят делать некоторые люди. Всё ухудшалось тем, что родина Грэма и Юки но Куни, обе покрытые снегом и льдом, во всём остальном были абсолютно разными. Бескрайняя ледяная тундра, где взгляд охватывает несколько километров вокруг, и коварные, густые хвойные леса Снега, скрадывающие уже на расстоянии двадцати метров абсолютно всё. Настоящий вызов для любого уважающего себя охотника. Местные рассказали, что волк не просто людоед. Помимо своих огромных размеров и ужасающей силы, он был невероятно быстр и коварен, при этом до ужаса боясь огня, который однажды опалил его правый бок и оставил метку на всю жизнь. После того случая зверя и прозвали Горелым. Как и у любого другого хищника, у Горелого были свои владения - примерно пятнадцать на двадцать километров, куда не рисковал соваться ни один из его более мелких сородичей. Границы резко обозначились скелетами животных. "Хитрый, скотина, рядом с логовом не жрёт". Грэм скинул рюкзак со снаряжением к корням дерева и принялся извлекать всё необходимое. Первым делом он надел поверх зимней одежды белый камуфляжный костюм с небольшими тёмными пятнышками и привязанными веточками ёлок, намазал лицо и руки скрывающей запахи мазью. Точно такой же тканью обмотал свой миниатюрный арбалет, предварительно зарядив его болтом с зазубренным наконечником и взведя предохранитель. По бокам на ремешках повисли четыре бутылки с горючей смесью. Напоследок он сунул в ножны длинный охотничий кинжал со смазанным ядом лезвием. Рюкзак же был засыпан пеплом и тщательно закидан еловыми лапами. Обвешиваться ещё каким-то снаряжением означало снизить свою подвижность, скорость и ловкость. Немного подумав, на всякий случай мужчина взял ещё четыре болта и сунул их в кармашек своего охотничьего жилета под камуфляжем. Всё. Быстро прожевав три небольшие галеты, он запил их тёплым зелёным чаем из термоса и натянул на руки перчатки. На небе постепенно занималась заря. Звёзды гасли одна за одной, в очередной раз заскрипели от мороза деревья. Грэм сплюнул. Вязкая капля практически сразу же замёрзла: "Минус сорок, не меньше. До заката нужно успеть... Ксо, чуть не забыл!" Слегка отодвинув маскировку, Кривен расстегнул боковой кармашек рюкзака и достал маленькую палочку с фитилём. Тащить на себе тушу через весь лес не улыбалось и он договорился, что на сигнал фейерверка прикатят телегу и помогут с перевозкой. Теперь точно всё. Ноги в унтах бесшумно зашагали по снегу. Снова наедине с жертвой, снова кипит кровь от предвкушения предстоящей схватки - Грэм находился в своей стихии. Охота открыта...
  
  Огненное кольцо охватило логово волка адским пламенем из смеси в бутылках. Горелому деваться было некуда. Остервенело хлеща себя по бокам хвостом, он прижался к земле, чтобы одним прыжком вцепиться в горло ненавистному двуногому врагу и покончить с ним раз и навсегда. Этот странный человек не пах едой, проклятым металлом или дымом. Он прокрался сквозь все владения невидимой и неслышимой тенью, загнал его в капкан, использовал слабость, чтобы страх погрузил ясный ум хладнокровного хищника в пучины ужаса и паники. В норе заскулил совсем ещё маленький щенок. Глупый детёныш попался в руки человека и чуть не погиб, получив рваную рану на мордочке, которую сейчас старательно зализывала чёрная волчица, спутница Горелого. Он спас своё дитя в тот самый момент, когда короткое острие собиралось перерезать горло малыша. Надо отвлечь. Они должны убежать. Молниеносный рывок и человек с волком кубарем покатились вниз по склону, сцепившись в смертельной схватке. Грэм выхватил кинжал и, оказавшись сверху, наотмашь ударил по передним лапам, перерезая сухожилия. Зверь взвыл от боли. Во мглу леса метнулась чёрная тень с живым комком в зубах. Спаслись. В плечо вонзилось что-то острое, боль охватило всё тело. Спустя пару секунд ощущение повторилось, но уже в задней лапе, заставив протяжно заскулить и метаться по снегу с кровавой пеной из пасти. В воздух взметнулась маленькая ракета, взорвалась на высоте сорока метров и начала медленно опадать красным шаром. Всё было кончено. Через двадцать минут, прибывшие селяне погрузили волка на повозку, огрев его на всякий случай дубинкой по голове. В голове Горелого померкли последние отблески пламени и наступила темнота.
  
  ***
  Никогда ещё я не испытывал столь противоречивых чувств. Жители встретили меня и повозку с ликованием. Каждый мужчина посчитал своим долгом пожать мне руку и заглянуть в глаза с нескрываемым уважением. Все без исключения разглядывали мой камуфляжный костюм, покрытый волчьей кровью и удивлённо качали головой, расспрашивая как я вообще умудрился победить этого кровопийцу. Староста отсчитал мне полную сумму и пригласил погостить пару-тройку дней, отдохнуть и расслабиться. Почему бы и нет? Время пролетело незаметно. Волка сразу же посадили на короткую цепь. Решили сломать гордое и свободолюбивое животное, превратить в жалкое подобие самого себя. Он скалился, кидался на прохожих, но сделать ничего не мог. Детишки забрасывали его снежками, палками, камнями. Вот не поверите, но мне стало его жаль. Тогда, окружённый пламенем, с плескавшимся в бездонных глазах страхом, он выбрал верную смерть, чтобы выжил его детёныш и подруга. Лучше бы я его добил прямо на месте и он погиб на воле во время схватки. Сейчас же, стоя с рюкзаком за спиной и вдыхая морозный воздух, я смотрел как его израненное тело всё сжалось от холода и мелко дрожало. Рука сама нащупала арбалет и зарядила болт с гранёным стальным наконечником. Выстрел пробил шкуру, за ней рёбра и попал прямо в сердце, это я знал точно. Горькое чувство заполнило меня изнутри и я поспешил отвернуться. Больше здесь оставаться было нельзя. Я вытащил мешочек со звенящими серебряными монетками, отсчитал пять штук в оплату потраченного снаряжения, вновь перетянул шнурком и бросил рядом с уже мёртвым волком. Морально опустошённый и подавленный, я направился по укатанной санной колее в сторону Казахана. Ну её, эту охоту...
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Современный любовный роман) | | А.Медведева "Это всё - я!" (Юмористическое фэнтези) | | И.Шикова "Милашка для грубияна" (Современный любовный роман) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | В.Крымова "Порочная невеста" (Любовное фэнтези) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 2) Жизнь" (ЛитРПГ) | | А.Енодина "Спасти Золотого Дракона" (Приключенческое фэнтези) | | Есения "Ядовитый привкус любви" (Современный любовный роман) | | О.Герр "Желанная" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Князькова "Новогодний диагноз" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"