Клеандрова Ирина Александровна: другие произведения.

Небесный пастух

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:




НЕБЕСНЫЙ ПАСТУХ

  
  
  
   Ветер такой бодрящий и теплый. Он ерошит мне волосы, забирается под воротник рубахи. Сочная, упругая трава щекочет ноги - я босиком, а штанины поношенных джинсов мало того, что широки, еще и истрепаны в бахрому. Нормальная рабочая одежда, я же сюда не развлекаться пришел, а занят делом. Я пасу склисов. Интересная работа, и очень ответственная, абы кому такое не доверишь.
   Склисы расползлись по лужайке, щиплют травку. Возьмут в рот стебелек и стесывают его специальной терочкой, остается аккуратный ровненький срез. До чего забавно! И сами склисы забавные, такие пушистые, беленькие, совсем как овечки. Только ножек у них нет, они на брюшке ползают, как слизни. Но слизни противные, а склисы очень даже симпатичные: прижмется к тебе такой, нежный, упругий, теплый, шерсть мягкая-мягкая, как у кота. Даже мурчит так же, точнее, не мурчит, а вибрирует всем телом, особенно если его по спинке погладить. Но я их часто не глажу, а то они от удовольствия забывают кушать и худеют, так и до болезни недолго.
   А я не хочу, чтобы они болели, я же их пастух! Слежу, чтобы у них и травы, и воды было вдоволь, и чтобы никто не забредал к краю лужайки - там опасно.
   - Подойди к краю лужайки! - шепчет мне внутренний голос.
   Нет уж, дудки! Что я там забыл, мне и здесь хорошо!
   От стада склисов отделяется один, совсем крошка. Сначала пасется, выбирая травинки повкуснее, потом любопытство берет верх - малыш хочет узнать, что там, у края поляны. Они постоянно так делают, устал их ловить.
   - Стой! - кричу я склису. - Не подползай к краю, кому говорю!
   Малыш удирает от меня, думает, что я с ним играю. Я вправо, он влево, он влево - я вправо! Никакого слада с этими детьми, быстрее бы уже вырос и спокойно жевал, как все. Хватаю склиса за хвостик, от щекотки он сворачивается клубком и катится по поляне. Прыгаю сверху. Промазал!
   Белое на ярко-зеленом. Почти у самого края.
   Только зеленое.
   На негнущихся ногах подхожу к краю лужайки. Трава обрывается резко, вот только что шелестели травинки и по ним скакали букашки, а теперь один ветер. И далекие крыши внизу. Дома с такой высоты кажутся игрушечными, деревья не выше травы, машины с ноготь, а что осталось от моего склиса - вообще не разобрать.
   Ветер свистит в ушах, пытается меня скинуть, бездна выжидающе смотрит снизу. От ее взгляда дрожат колени, подкатывает тошнота, голова сначала просто кружится, потом раскалывается от боли.
   Раскалывается не только голова. Я сам раскалываюсь: одна половина воет от ужаса, упав в траву и закрыв руками лицо, вторая хочет прыгнуть вслед за малышом.
   - Выход! - приказывает внутренний голос. - На выход, Сай!
   Пальцы нащупывают крышку скрытого в траве люка, я ставлю ногу на ступеньку, срываюсь и лечу вниз. В темноту, к тому, кто терпеливо меня ждет, страхуя от необдуманных поступков. Он тоже пастух, только пасет меня куда лучше, чем я - склисов.
  

* * *

  
   Доктор помогает стащить шлем, отсоединяет датчики. Хмурится. В ушах все еще стучит пульс, его голос доносится, как через вату:
   - Саймон, дорогой, ну нельзя же так. Почему вы боитесь подойти к краю? Вы же человек, а не склис, у вас есть разум, вы способны себя контролировать. К высоте лучше привыкать постепенно, без стресса, а вы смотрите вниз только тогда, когда я не оставляю вам выбора. Возьмите себя в руки, и продолжим работать. Договорились?
   Саймон - это я. Лентяй, балбес, но в остальном отличный парень с небольшой проблемой в мозгах. А его зовут Рэй, он помогает мне разобраться с этой проблемой.
   Дело в том, что я боюсь высоты. С детства боюсь, я бы лучше под поезд кинулся, чем полез на забор или на дерево вместе с другими мальчишками. Но приходилось себя пересиливать, не то засмеют, и с кем мне тогда играть? Дальше - больше. Я подрос, чужое мнение стало мне фиолетово, вот тут-то проблема и всплыла во всей красе. Стоит забраться куда-нибудь метров на пять, и при первом же взгляде вниз начинается самая настоящая паника. А высоты кругом много... мосты, лифты с окнами, многоэтажки, балконы в театрах, прозрачные полы гипермаркетов, про самолеты вообще молчу. Не жизнь - каторга: все время приходится думать, чтобы не оказаться там, где я буду чувствовать себя неуверенно. Не на высоте, три раза ха-ха...
   Смех смехом, а "неуверенно" - это очень мягко сказано. Я читал, страх высоты есть у многих, причем не только у людей, у животных тоже. По некоторым теориям его даже считают врожденным, дошедшим до нас с первобытных времен: тогда с медициной было не очень, рухнул с какого-нибудь баобаба - считай, труп. Но одно дело чуть закружившаяся голова и опасения, что оборвется какой-нибудь трос, вылетит стекло или обвалится ограждение - это здоровый страх за свою жизнь, это разумно и правильно. А у меня патология: сразу взлетает и пульс, и давление, в ушах шумит, в глазах плывет. Хочется лечь на пол и завыть, да тело не слушается - вроде как паралич, ни шевельнуться, ни сказать хоть слово. И еще голова... болит так, что, кажется, прямо сейчас на части разорвется, мигрень потом еще пару дней накатывает приступами. Прошлый врач прописал успокоительные, с ними полегче, но это тоже не выход: я от них совсем дурной, весь день хожу полусонный, как дохлая рыба в аквариуме, а потом полночи ворочаюсь. Поневоле задумаешься о чем-то кардинальном, чтобы не жрать таблетки горстями, а решить проблему раз и навсегда.
   И вот недавно увидел объявление: опытный врач, современная компьютерная методика. Журнал медицинский, солидный, там ерунду не печатают. Ну и пошел, что я теряю?
   Он мне сразу понравился. Высокий, седой, сухощавый, в накрахмаленном халате прямо поверх костюма. Взгляд как рентген, лицо хмурое, но в уголках губ и глаз морщины - значит, улыбаться тоже умеет. Чем-то похож на доктора из сериала: грубоватый, жесткий, не особенно симпатичный, зато шарма - хоть отбавляй. Такой не будет пудрить мозги, или поможет, или сразу скажет, что наука тут бессильна.
   Его методика - и впрямь нечто. Никаких копаний в голове, никаких задушевных бесед и дурацких вопросов... вернее, беседы и вопросы-то есть, только они там не главное, просто чтобы картину представить. А все остальное как раз "современное и компьютерное", как обещала реклама. Здоровенный системный блок со сдвоенным монитором, один для меня, второй - для врача, и на этом мониторе компьютер моделирует всякие ситуации, чтобы научить меня не бояться. Какая-то новая программа, которая реагирует на то, что я думаю и делаю, ну и врач тоже может вносить коррективы. Короче, нечто вроде компьютерной игры, только со мной в главной роли, графика - обалденная. А чтобы усилить "эффект погружения", на меня навешивают кучу всего - ботинки, перчатки, шлем, разноцветные провода на липучках, тогда вообще не отличишь, где реальность, а где компьютерный морок. Единственная странность, которую я заметил, это то, что мой персонаж глупее и полностью фиксируется на задаче, отметая все посторонние мысли. Наверное, это специально, чтобы ничего от лечения не отвлекало, но как оно реализовано - большой вопрос... вряд ли тут обошлось без гипноза.
   Методика работает, и не только в компьютере. Я и в жизни стал спокойнее относиться к высоте, причем без всяких таблеток: просто представляю, что я на мониторе и мне ничего не грозит, в любой момент могу выйти. Но доктор прогрессом недоволен, говорит, что надо бороться с проблемой в реале, а воспринимать жизнь как игру ничем не лучше моего прошлого страха. Странный он, я же теперь могу жить как все - ходить в гости и по магазинам, спокойно ездить в лифте. Недавно стоял на балконе, курил с приятелем - точнее, курил только он, а я с ним разговаривал, специально глянул вниз и ничего, только противное чувство в животе и коленки дрожат. А это, между прочим, пятый этаж, раньше я о таком мог только мечтать. А в компьютере и подавно: тот дом, на крыше которого моя лужайка со склисами, не меньше чем в сто этажей, и доктор его достраивает на каждом сеансе, чтобы я привыкал. Наверное, когда-нибудь мой дом дорастет до неба, и я смогу потрогать руками звезды - пусть понарошку, но все равно приятно!
   - Ну что, еще разок? - спрашивает доктор. - Я добавлю два этажа и кое-что поменяю в программе. Может, так дело пойдет на лад.
   Лечу в темноту.
   Точнее, падаю - я умею только падать...
  

* * *

  
   Тот же ласковый ветер, солнце светит, как раньше. Шелестит трава, небо синее-синее. Склисы сбились в кучу, не кушают, наверное, ждут меня, бедняжки.
   Подхожу, сгребаю в охапку всех, кто уместился в руках. Глаза подозрительно щиплет.
   - Паситесь! - прошу я самого кругленького, Глупыша, и синеглазую Блю, и Лайна с полоской на мордочке. Умница Глупыш тут же начинает объедать листик, за ним подтягиваются и остальные. Стадо разбредается по лужайке, блестят упругие спинки, носы уткнулись в траву - выбирают, где повкуснее. Хорошо-то как!
   Солнце припекает так, что глаза слипаются, от запаха травы голова легкая-легкая - кажется, стоит подпрыгнуть, и улетишь в небо. Ужасно хочется попробовать, но нельзя - я же пастух, как я оставлю своих склисов без присмотра? За ними глаз да глаз... вот, какой-то мелкий опять рванул к краю лужайки. Нельзя! Стоять, кому говорю!
   Хватаю склиса, под руку опять подворачивается хвост. Ну что ты будешь делать! Малыш похрюкивает, это они так смеются, сворачивается от щекотки клубком и катится к обрыву. Как в дурном сне, наблюдаю, как по зеленому летит белое, со всех ног бегу наперерез. В этот раз все будет иначе!
   Еще чуть-чуть, и я бы не успел. Обошлось: юный исследователь изловлен и надежно устроен в руках. Прижимаю малыша к груди, хрупкое тельце вибрирует, сердце бьется часто-часто, совсем рядом с моим. Ему со мной хорошо, но любопытный ярко-голубой глаз по-прежнему косит в сторону обрыва.
   - Погоди чуть! - прошу малыша, задыхаясь от недавнего страха и нежности. - Сиди смирно, сейчас я тебе все покажу!
   Делаю шаг назад, осторожно разворачиваюсь к краю. Открываю предусмотрительно сощуренные глаза. И мы с малышом-склисом смотрим вниз: на дороги, машины, дома и играющие с ветром кроны. Там тоже ветер, хотя и не такой сильный, как здесь, на высоте. Мимо проплывает белоснежное облачко, край задевает лицо и руки - оно совсем не мокрое, просто прохладно-шелковистое, будто паутинкой по коже провели. Склис пробует ухватить облако розовым язычком, разочарованно морщится и вертит головой, подстерегая новую добычу. От него пахнет свежестью и травой, мягкий мех греет руки.
   Я смеюсь. Мне совсем не страшно, разве что самую малость.
   - Отлично, Сай! - шепчет мне внутренний голос. - Немного отдохни, и на выход, нужно кое-что обсудить.
  

* * *

  
   Ну, Рэй! Не очень-то это гуманно, назначать встречу в супермаркете, причем как раз на том этаже, где стеклянный пол. Клятва Гиппократа, значит, тебе побоку? Держусь, а что делать? Стараюсь не смотреть вниз и, ясное дело, нервничаю.
   Доктор опаздывает, наверняка стоит где-нибудь в пробке. Четверть часа ожидания - и страх притупляется, начинаю против воли поглядывать под ноги, на проплывающие этажом ниже макушки и корзины. Народ выбирает продукты и наверх не смотрит, это мне заняться нечем. Для тренировки стараюсь почаще вспоминать, что я не в компьютере, что пол вполне реальный и может треснуть или обвалиться. Эффекта - ноль: пульс чуть выше нормы, рваное дыхание, неприятная щекотка в животе, как будто там резвится клубок червей - вот, пожалуй, и все. Даже немного обидно, что я сюда не заходил целых четыре года. Как раз на этом уровне - кафе, где варят божественный капуччино, мое любимое из прошлой жизни, а этажом выше можно найти очень неплохие сладости. Сходить туда, что ли, пока дока нет?
   Рэй по-злодейски появляется как раз в тот момент, когда я окончательно решаю уйти. Он не в халате, а в светлом плаще, едва перехваченном поясом, длинные полы вьются вокруг брюк. Привычные очки, костюм... объемистая бело-голубая сумка, совершенно не подходящая к костюму. Ехал прямо из спортзала или магазина, не успел закинуть домой по дороге?
   - Добрый день, Саймон. Извиняюсь, что так задержался.
   Ага, извиняется он, как же. Глаза хитрые-хитрые, не удивлюсь, если он на самом деле приехал раньше и все это время смотрел, как я держусь. Оценивал эффект методики со стороны, так сказать, чтобы пациент вел себя непринужденно. И как на него злиться? Ведь его метод и правда сработал, еще полгода назад я и представить себе не мог, что буду вот так стоять на стекле, без всякого паралича и паники.
   - Добрый день. Пробки?
   Он рассеянно кивает, мысли явно не о дороге. Пропускает несущуюся на всех парах девушку, прикрывая сумку собой. Наверное, там что-то хрупкое, вроде сервиза или бутылок, боится, что кто-нибудь ненароком заденет и разобьет.
   Он замечает мой интерес, улыбается краешком губ.
   - Людно тут. И душно. Может, отойдем туда, где народу поменьше?
   Я не против, иду за ним, придерживая двери. Они хоть и стеклянные, но толстые, что им сделается, а за содержимое сумки не поручусь. Давно я тут все-таки не был, сразу не понял, что он тащит меня на балкон. А сейчас бежать уже поздно.
   Гляжу на хлипкое ограждение, за которым скалится бездна. Не пойду к краю, можете даже не уговаривать. Без приступа, возможно, обойдется, а вот без страха - вряд ли. Десятый этаж! Я не хочу вспоминать, каково это - бояться!
   - Сай, - вкрадчиво говорит док. - Уже понял, чего я от тебя хочу? Взгляни вниз, не глупи. Там нет ничего страшного.
   Голос и "игровое" имя делают свое дело, я успокаиваюсь. Может, и впрямь попробовать, представить, что я на своей лужайке, в компьютере?
   - Нет, - качает он головой. Явно читает мысли, да и что их читать, он меня как облупленного знает. - Ты должен быть здесь, и это должен быть именно ты. Попробуешь? Вчера все прошло отлично, и сейчас будет так же.
   - Не могу, - без сил выдыхаю я, пряча глаза. - Тогда была игра, а сейчас все всерьез, дальше некуда. И вчера я был не один, а со склисом.
   - Ну да, это меняет дело! - скептически ухмыляется он, явно желая разозлить. - Ну, раз так, держи своего склиса и марш к перилам!
   Док отстегивает клапан на сумке. Внутри что-то ворочается: шустрое, белое, живое! Неужто и правда склис, но откуда? Мы же их вместе придумывали! Но, вопреки всем законам логики, на руках у Рэя именно склис. Белый, пушистый, свернувшийся в клубочек от щекотки. Наверное, док его за хвостик задел, когда доставал из сумки, это у них насчет щекотки самое чувствительное место.
   Клубок перекочевывает ко мне. Совсем крошка! Шерсть еще длиннее и мягче, чем я помню, тельце мелко дрожит. И пахнет от него не травой, а дымом и молоком... ну и ладно, зато глазки какие славные! Ярко-голубые, как у моего склиса в компьютере. Если разобраться, этот даже лучше, потому что он - настоящий!
   Улыбаюсь, шагая к поручню. Без всякого страха гляжу вниз.
   Склис пригрелся, вибрирует от удовольствия. Любопытный, как и все малыши: елозит мордочкой, пытаясь выглянуть из-под руки. Крохотные треугольные ушки встают торчком, в белой шерсти распахивается пасть, усеянная острыми зубами, и из нее доносится оглушительное "Мяу!".
   Вот так сюрприз - оказывается, у моего склиса есть зубы и лапки. И на самом деле это котенок. Ну, держитесь, док!
   - Вы меня обманули, - говорю я Рэю, как могу спокойнее. - Это не склис!
   - Это склис, - нагло улыбается он. - Тебе напомнить, сколько в наших склисах от кошек? Тот, что у тебя на руках, просто ест рыбу и молоко вместо травы, в остальном отличий нет. Ну и ходит на лапах, у нас тут грязно, чего ему на брюхе ползать. Хотя если не нравится - отдавай, малыш будет жить у меня.
   - Ага, сейчас! - фыркаю я, поглаживая склиса по шерстке. - Так и отдал, такому лгуну! А вдруг вы его на улицу выкинете? Может, это и не совсем склис, но все-таки живое существо, имеет право на теплый угол и миску травы... тьфу, сметаны! И сумку оставьте, мне его еще домой везти!
   - Твое слово, - кивает доктор. Не удивлен, с самого начала все просчитал и спланировал. - Тогда желаю счастливой совместной жизни. Лечение закончено, Саймон, если вдруг возникнут проблемы - ты знаешь, куда звонить.
   Сухо кивает и уходит. Только светлый плащ мелькает.
   - Эй, погодите! - кричу я вслед удаляющейся спине. - А что будет с моими склисами?
   - Не беспокойся, я за ними пригляжу.
   Стеклянные стены отражают резкий, издевательский смех. По голосу чувствую, что он улыбается, но мог бы и обернуться.
  
  
  

Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) Ю.Холод "Сердце Феникса"(Любовное фэнтези) А.Тополян "Механист"(Боевик) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) М.Юрий "Небесный Трон 4"(Уся (Wuxia)) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) Т.Сергей "Эра подземелий 2"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"