Князев Александр Васильевич: другие произведения.

Город Смерти

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В запертой изнутри квартире находят трупы мужа и жены. При первичном осмотре места происшествия следователю не удается выявить причины смерти. Но никто не сомневается в том, что это было убийство. Судмедэксперт, который проводил вскрытие и готовил заключение неожиданно исчезает. Позже его находят мертвым. Тела супругов исчезают из морга.


  
   Город Смерти
  
  
  
  
  
  
  
   Александр Князев
  
  
  
  
  
  
  
   Роман
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   "И вышел умерший, обвитый по рукам и ногам погребальными
   пеленами, и лицо его было обвязано платком"
   Евангелие от Иоанна. Гл. 11, Ст. 44
  
   "Иисус же сказал им: видите ли все это? Истинно говорю вам
   не останется здесь камня на камне; все будет разрушено"
   Евангелие от Матфея. Гл. 24, Ст. 2
  
  
  
   Глава 1
  
  
   Спасаясь от смерти, он бежал по темному лесу при свете яркой луны, которая освещала верхушки высоких и густых деревьев. Чувствуя, как силы покидают его тело, он слышал позади себя треск старых сухих веток под ногами преследователей. Страх сковывал его тело, а загнанное сердце готово было выпрыгнуть из груди.
   Вокруг было темно, и он постоянно натыкался на высокие кусты и толстые стволы деревьев, которые постоянно возникали у него на пути. Они гнались вслед за ним и были уже довольно близко. Он слышал позади себя их злобные яростные, грозные выкрики и продолжал бежать вперед, пока были силы.
   Наскочив на ухаб и вывернув ногу, он упал на сырую землю, в последний момент, успев выставить вперед руки. Часто дыша и издавая болезненные стоны, он с трудом поднялся на ноги и бросился дальше. Преследователи настигали его. Они ни за что не успокоятся, пока не поймают его. Это было очевидно. Сейчас он мог думать только о том, как бы спасти себя от этих монстров.
   И зачем только он связался с ними? Ходил на собрания? Хотел быть одним из избранных. Он и не мог тогда даже догадываться, как все это может обернуться. Но в этом виноват только он сам и никто другой.
   Они забрали у него самое дорогое - его душу. А ведь он делал это ради нее. Он хотел исправиться. Изменится. Потому что он любил ее, и до сих пор любит. Он не может ее потерять. Ведь его чувства к ней - это то единственное живое, что осталось в нем. Как жаль, что он так поздно это понял, осознал.
   Теперь он был всего лишь ходячим мертвецом, безвольным, послушным слугой дьявола. Он не мог думать, размышлять, он только бежал вперед, поддаваясь защитным рефлексам.
   - Антон, остановись! - раздался за спиной властный мужской голос. - Мы не причиним тебе зла. Ты останешься с нами, и мы навсегда забудем то, что произошло.
   - Я никогда больше не пойду туда, - шептал он пересохшими губами, словно отвечая на их призывы. - Я никогда больше не пойду к ним. Никогда, никогда...
   Выскочив из леса, он заметил на краю поляны деревянный дом, огороженный со всех сторон сплошным дощатым забором. В окнах было темно. Жильцы спали.
   Антон пересек пустырь и подбежал к забору. Подпрыгнув вверх и, ухватившись за доску, он перелез через него и спрыгнул на сырую землю уже во дворе. Тут же, где-то рядом громко залаяла собака.
   Он пригнулся к земле, схватил попавшуюся под руки палку и начал пятиться назад к забору. Собака не переставала лаять, чувствуя присутствие чужого человека у себя во дворе.
   Двигаясь назад, он уткнулся спиной в забор и тут же остановился. Внезапно чьи-то цепкие руки с другой стороны забора схватили его за шею и принялись душить.
   - Хотел убежать от нас?! - прозвучал зловещий голос того, кого он боялся больше всего на свете. - Ты думаешь, мы не нашли бы тебя? Ты даже представить себе не можешь, что теперь тебя ждет!
   От неожиданности и ужаса, пробиравшего его до самых костей, Антон издал истошный вопль и, взмахнув палкой над своей головой, ударил того, кто его душил. Там, на другой стороне забора кто-то болезненно взвыл и ослабил хватку.
   Освободившись от рук преследователей, парень, откинув палку в сторону, бросился к двери. Он не смог добежать до порога. Дрожащие ноги подкосились, и он упал на землю возле лестницы. За спиной послышался скрип открывающейся калитки. Они вошли во двор и, осторожно двигаясь по мокрой траве, направились в его сторону. Антон пополз по ступенькам. Он добрался до двери и уже почти дотянулся до звонка, как вдруг...
  
   * * *
  
   Рука дотянулась до лампы, раздался характерный щелчок, и комнату осветил слабый и тусклый свет. Не вставая с постели, Алексей приподнялся и протер глаза. Прислушался. Ночь была тихая. С улицы не доносилось никаких звуков, но ведь что-то его все же разбудило. Может, это был чей-то крик во дворе? Возможно. Но сейчас, когда он уже не спал и лежал в своей постели с открытыми глазами, было тихо. От этой тишины у него зашумело в голове, и он прилег. Постепенно шум прекратился. Нарушив тишину, во дворе вдруг протяжно заскулила собака, потом резко прервалась.
   Алексей понял окончательно, что заснуть ему уже не удастся. Он встал с постели, включил комнатный свет и посмотрел на часы, висевшие на стене. Было два часа ночи.
   Снова во дворе раздался собачий лай.
   Алексей начал одеваться.
   Внезапно прозвенел дверной звонок.
   "Кто бы это мог быть?" - подумал он, недовольно морщась и застегивая пуговицы на рубашке. - "Кому это я мог понадобиться в такое время? Не к добру это. Точно не к добру". Закончив одеваться, он направился к двери.
   Звонок снова прозвенел. На этот раз дольше, чем в первый раз и даже как-то настойчиво.
   Алексей вышел в коридор и включил свет. Подойдя к входной двери, он словно почувствовал чье-то присутствие за порогом, хотя за дверью была тишина. Не было слышно ни шороха, никакого другого звука. Словно там и не было никого. Но какое-то странное чувство присутствия еще кого-то там, на улице не покидало его. Не спеша открывать дверь, он громко проговорил:
   - Кто там?
   Ответа не последовало. Все что он слышал, было лишь стрекотание кузнечиков на улице и слабое дуновение ночного ветра. Вся эта ситуация заставила его напрячься. "Что это может быть? Чьи-то хулиганские выходки? Или это связано с его негласным расследованием загадочных смертей в городе?"
   - Я спрашиваю кто там? Что надо?! Заняться нечем, так я сейчас придумаю занятие. У меня нервы не железные. Я терпеть это не собираюсь!
   Внезапно за дверью послышались шорохи. И какой-то странный жуткий хрип. Так, словно там за дверью кого-то душили. Хрип был каким-то неестественным, нечеловеческим. Так хрипит собака, когда её шею сдавливают ошейником.
   Алексея передернуло. Не в силах больше выдержать этого, он принялся открывать дверной замок. Снова за дверью кто-то протяжно захрипел. Потом раздался такой звук, словно что-то упало на деревянный порог. Раздался шорох и снова какие-то странные стоны. После этого раздался какой-то неприятный скрежет. Кто-то скребся в дверь.
   "Животные так не скребутся", - подумал Алексей. Он был сильно взволнован, и оттого не смог быстро открыть дверной замок. Пальцы дрожали, и он все никак не мог повернуть ключ в замке. Наконец у него это получилось.
   Он распахнул дверь и...
   К его великому удивлению за дверью никого не оказалось. Словно там и вовсе не было никого. Кто же тогда звонил? Кто издавал эти странные стоны? Не мог же ему послышаться этот жуткий хрип и чьи-то шорохи? Да и к тому же человек не смог бы так быстро спрятаться. Да и прятаться у Алексея во дворе особо некуда было. Если только в траве.
   - Эй, кто здесь?! - окликнул он неизвестно кого. - Я спрашиваю, кто здесь?! Если это шутки такие, так мне сейчас не до шуток! Может, хватит прятаться?! Давай выходи, и поговорим!
   Ответом на его слова было лишь все тоже несмолкаемое стрекотание кузнечиков на улице и слабое дуновение теплого летнего ветерка. Происходящее начинало его раздражать. Минуту назад кто-то так настойчиво звонил к нему в дом, а теперь исчез, как будто его тут и не было вовсе.
   Алексей вышел на улицу и вдохнул полной грудью свежий ночной воздух. Жил он за городом, временно снимая здесь частный дом под видом заезжего предпринимателя из столицы. Здесь он не привлекал к себе особого внимания и был в курсе тех событий, которые происходили в городе, получая информацию от соседей и случайных знакомых. Да и собаке, которую он привез с собой из Москвы, здесь было намного лучше, нежели где-нибудь в квартире. Ей нравился свежий воздух, как, впрочем, и ему самому. Здесь он мог расслабиться и спокойно заниматься расследованием.
   Но этот странный и неожиданный звонок посреди ночи, отчего-то взволновал его. "Быть может, это просто балуются соседские дети?" Хотя никаких детей раньше он тут не замечал...
   При свете уличного фонаря, который висел над входной дверью, он заметил, что калитка во двор была открыта, а трава у забора как-то странно помята. Словно на ней валялся кто-то.
   Внезапно где-то позади дома послышался чей-то слабый стон. Алексей прислушался и с трудом различил слова.
   - Помогите! Я здесь...
   Недолго думая, он бросился к тому месту, откуда исходил голос, на ходу упрекая себя за то, что не взял с собой пистолет. За домом было темно, поэтому он не смог различить в темноте кого-либо. Вспомнив, что в кармане у него лежит зажигалка, он достал ее и зажег огонь. Здесь никого не было. Даже трава не помята. Он походил из стороны в сторону, осмотрел это место, но так никого и не заметил. Было тихо.
   Потушив пламя и убрав зажигалку, Алексей собрался с мыслями. Версия о детском хулиганстве отпадала, так как голос был явно недетским. "Что здесь происходит? Что за ерунда? Кто это и что ему здесь надо?" Внезапно что-то привлекло его внимание. На мгновение он прислушался. Даже перестал дышать. Удары сердца глухими стуками отдавались у него в голове.
   Вокруг была тишина.
   Больше всего Алексея удивило то, что собака, которая несколько минут назад завывала так, словно ее кто-то резал, сейчас молчала и не издавала никаких звуков. Если бы на территории находился кто-нибудь чужой, она бы непременно дала об этом знать. Почему она молчит? Не издает ни малейшего шума.
   Он посвистел. Собака молчала.
   Тогда он тихо поманил ее по имени, но ответа так и не последовало. В будке было тихо. Никаких шорохов. Словно ее там и не было вовсе. Внезапно раздался чей-то истошный вопль. Алексей даже вздрогнул, от неожиданности.
   На этот раз голос прозвучал на другой стороне двора. Где-то у дровяных сараев. Как показалось Алексею, принадлежал он мужчине. Может быть даже молодому парню. Он бросился к сараям, стоявшим вдоль забора. Остановился, чиркнул зажигалкой и заметил, как дверь одного из них тут же захлопнулась.
   Внезапно за спиной раздались какие-то шорохи. Алексей обернулся и заметил, как закрылась деревянная калитка во дворе. Это был Антон. Он выбежал со двора и бросился вдоль по улице в сторону города. Он смог перехитрить этих монстров, они подумали, что он прячется в сарае, а он в это время сидел за углом дома и ждал.
   Теперь же он бежал со всех ног по узкой улочке и благодарил хозяина дома за то, что тот не дал им схватить его. Он думал лишь об одном. Бежать. Бежать, не останавливаясь. Как можно быстрее. Домой и только домой. Дома он будет в безопасности. Дома они не найдут его. Дома отец и мать. Они помогут. Они непременно помогут ему.
   Пробегая по дороге, он чуть не наскочил на незнакомую фигуру странного человека, стоявшего в темноте, возле дерева, рядом с домом Алексея. Лицо его было скрыто под капюшоном. Он тихо стоял у дороги и наблюдал за происходящим.
   Антон тихо вскрикнул, отскочил от него и побежал дальше.
   Незнакомец остался стоять на том же месте, где и стоял.
   Тем временем Алексей оторвал взгляд от калитки и неуверенно шагнул к двери дровяного сарая. В ту же секунду дверь резко распахнулась, и рука незнакомца изо всех сил ударила его поленом по голове. Он болезненно выдохнул и зашатался. Из сарая выскочили двое и, схватив его за руки, втащили внутрь.
   В голове загудело. Он почувствовал, что теряет сознание. Затолкав его в сарай, двое незнакомых мужчин бросили его на пол, и Алексей отключился. К нему подошел третий и склонился над его телом. Подняв его голову за волосы и посмотрев на его лицо, он воскликнул:
   - Это же Меньшов!
   - Да, это его дом. Он здесь живет.
   - Кто бы мог подумать...
   Голоса стихли.
   Вскоре Алексей очнулся, открыл глаза и почувствовал, что его руки связаны за спиной тугими веревками, а сам он лежит на животе где-то в полумраке, лицом вниз. Стоявших над ним мужчин, он не видел. Они общались между собой.
   - Где Антон?
   - Убежал!
   Далее послышались матерные ругательства.
   - Ты посмотри, какое совпадение, - проговорил один из незнакомцев, - парень прибежал именно к нему. Как будто чувствовал, кто может помочь ему в этом городе.
   - Он здесь не один такой?
   - Пока не один. Но скоро все изменится. А знаешь...
   - Кто вы такие? - проговорил Алексей, лежа на животе, на полу своего дровяного сарая. Кто-то придавил его тяжелой ногой к земле. Отчего он не мог повернуться и рассмотреть тех, кому принадлежали эти голоса. - Что вам от меня нужно?
   - Нам нужно, чтобы ты убрался отсюда. Убрался из этого города. Ясно?
   - Почему я должен уезжать?
   - Вот этого не надо. Не надо прикидываться. Мы всё о тебе знаем.
   - Может быть, вы меня с кем-то спутали?
   - Да ни с кем мы тебя не спутали. Тебя хотят убрать, вот поэтому ты здесь. Лучше уезжай отсюда поскорей и бросай это дело. Мы дадим тебе шанс. Просто ты в этой игре оказался козлом отпущения. Понимаешь? Тебя подставили.
   - Кто?
   - Сам знаешь кто.
   - Понятия не имею.
   - Уезжай из города и держись подальше...
   - От кого?!
   Незнакомец загадочно усмехнулся.
   - Лучше бы тебе не знать.
   - Не знать чего?
   - Ничего не знать.
   - Всё, идем! - раздался голос второго незнакомца.
   Внезапно дверь сарая заскрипела, и кто-то убрал ногу со спины Алексея.
   - Мы тебя предупредили. Решение за тобой.
   На этом дверь захлопнулась. Три незнакомые фигуры вышли во двор и спешно направились к выходу. Через некоторое время скрипнула деревянная калитка. И - все. Алексей понял, что напавшие на него незнакомцы, ушли прочь, и опять провалился в темную яму забытья, потеряв сознание уже во второй раз.
   Очнулся он нескоро. Но на улице все еще была ночь. Жутко болела голова. Он перевернулся на спину и, сев на колени, попробовал развязать веревки, которыми были связаны его руки. Ничего не получалось, в сарае было довольно темно, и он никак не мог распутать крепкие и замысловатые узлы. Морща лоб от боли, он встал на ноги и толкнул дверь ногой.
   Выйдя на улицу, он осмотрелся вокруг и прислушался, но ничего не услышав, решил пойти в дом. За горизонтом начинало восходить раннее солнце. Поднявшись по ступенькам, он ещё раз осмотрелся и вошел в дом. Найдя на кухне столовый нож, Алексей перерезал веревки на руках и, откинув их в сторону, сел на стул. Призадумался.
  
   * * *
  
   Наутро он позвонил своему шефу, майору Иванову Александру Ивановичу. По всей видимости, майор был чем-то занят, так как не сразу смог сообразить, кто ему звонит. Голос у него был усталый и раздраженный. Как понял Алексей, времени на разговоры у него не было совсем.
   - Александр Иванович, - Алесей собрался с мыслями и проговорил, - мне кажется, что кто-то здесь знает о цели моего приезда в этот город. Но я пока не знаю кто.
   - Кто знает? Что знает? - Иванов не сразу понял, о чем говорит Алексей.
   - Знает кто я. И зачем я здесь. Кроме того, мое присутствие кому-то доставляет неудобства. Я одного не могу понять, каким образом они узнали обо мне? Они знают, кто я такой. После того, что случилось вчера, я теперь не знаю, что и думать.
   - А что случилось?
   - Вчера на меня напали. Прямо во дворе. Какие-то неизвестные личности и сказали, что все про меня знают.
   - Этого не может быть! - Алексей почувствовал, что майор крайне удивлен. - Об этой операции знаю только я, ты и наши ребята. Может, это простое совпадение?
   - Ни о каком совпадении и речи быть не может, - Алексей начинал сердиться, - я же вам говорю, обо мне кто-то знает. Вчера ночью мне серьезно досталось. Они пытались меня запугать. Сказали, что не хотят мне плохого и, что для моего же блага будет лучше, если я отсюда свалю. И еще сказали, что меня подставили. Как вам это? И еще мне показалось, они за кем-то гнались, но так и не поймали его. Видимо, я им помешал. Я думаю, все это как-то связано с местной сектой.
   - Я понятия не имею, откуда в городе могли о тебе узнать. Если это так, то это произошло не по нашей вине. Вспомни, может быть, ты допустил какую-то ошибку?
   - Вы за кого меня принимаете? - Алексея явно задели последние слова шефа. - Я уже десять лет работаю в отделе. Десять лет - это не один год. За это время у меня появился немалый опыт в оперативной работе.
   - Вот ты и разберись.
   - В чем?!
   - Во всем. Твое задание - выяснить, отчего гибнуть люди? Почему причины смерти до сих пор неизвестны? Кто в этом виноват? И есть ли в этом что-то сверхъестественное?
   - А я чем занимаюсь?
   - Не знаю. Время идет, а ты все на том же месте крутишься.
   - На одном месте?!
   - Ну ладно, не кипятись. Разберись во всем. Помни, что задание ты должен выполнить. Я на тебя надеюсь. Действуй осторожно, пока не прибегай к крайним мерам. Постарайся, чтобы тебя не вычислили менты, и высшее руководство города о тебе не узнало. У меня есть подозрение, что и там не всё чисто. Пока просто присматривайся к людям. Попробуй понять, кто есть кто в этом городе.
   - Вообще-то я и пытаюсь это делать. Только кто-то хочет мне помешать. И вообще, знаете, с таким я еще не сталкивался. Было всякое, но некоторые вещи просто не поддаются объяснению. В этом городе твориться что-то странное. Здесь что-то происходит, и я не знаю что, но чувствую, что всё это плохо кончится. Не знаю, как это предотвратить.
   - Понимаю, - усмехнулся Иванов. - Если бы там ничего такого не происходило, наш отдел не стал бы заниматься этим делом. Ты же знаешь. Вся надежда у меня на тебя Лёшка. Выясни все, а потом мы подумаем, что делать.
   - Я, естественно, буду делать все, что от меня требуется, но я не уверен, что доведу это до конца. Не знаю, но у меня такое предчувствие, что это мое последнее дело.
   - Что?!
   - Последнее дело, - повторил Меньшов.
   - В каком смысле? - недоуменно проговорил Иванов. - Ты что собираешься уйти?!
   - Нет, просто предчувствие.
   - Какое ещё предчувствие?! - зло прокричал майор. - Капитан, у тебя не должно быть никаких предчувствий! Тебя что кто-то убить пытался?
   - Пока нет, - Алексей на некоторое время призадумался. - Но я уверен в том, что это рано или поздно произойдет.
   - Не говори ерунды! - выпалил майор. - А то я и в правду буду считать тебя дилетантом. Сделай так, чтобы тебя не убили. Это приказ. Понял? Всё, на этом пока закончим. У меня на сегодня много дел. Мне пора идти. Звони как можно чаще. Докладывай о любой мелочи.
   - Так точно.
   - И помни, Родина по достоинству оценит твои заслуги, - с веселой иронией усмехнулся майор. - Всё, до связи!
   После этих слов Иванов повесил трубку. Алексей даже не успел ему что-либо возразить.
  
  
   Глава 2
  
  
   Сам не свой от гнева Олег открыл дверь и вошел в квартиру. На пороге его встретила жена. Увидев ее, он побагровел от ярости и, ничего не сказав, принялся снимать ботинки. Для себя он уже твердо решил, что сделает это сегодня - он убьет ее сам, как и обещал.
   Жена Анна была молодой привлекательной женщиной, на несколько лет моложе его, стройная и высокая. Не так давно Олег любил ее, но с тех пор, когда ему открыли глаза, (кстати, это произошло совсем недавно) чувства к ней совершенно изменились. Теперь он ненавидел ее всем сердцем.
   - Ты опять туда ходил? - обеспокоено проговорила она. - Ты опять был там? Да? Зачем ты этим занимаешься? - Анне было достаточно взглянуть на него, чтобы понять, где он был. Она давно следила за ним и за теми, с кем он проводил свободное время. Это просто ужас то, что они совершают с людьми! Она непременно должна вытащить его из этой секты и рассказать обо всем, что видела тогда в подвале.
   - Ты опять был там! - это прозвучало скорее, как утверждение.
   - Не твое дело! - огрызнулся Олег, продолжая снимать обувь.
   - Как это не мое дело?! Я беспокоюсь. Ты ходишь неизвестно куда. Ты стал каким-то другим, ты изменился. Раньше с тобой такого не было. Чем ты занимаешься, Олег, скажи мне? Я же не чужой человек. Я не могу спокойно смотреть на все это!
   "Строит из себя заботливую и верную жену. Стерва! Да, у нее это хорошо получается!" - со злостью подумал он. - "А на самом деле ей и дела до меня нет. Она думает, я не вижу. Она думает, я ничего не знаю! А я знаю! Водит меня за нос. Но ничего у нее не получится. Я верю теперь только Обществу Избранных и больше никому. Зачем мне терпеть ее присутствие в своем доме?! Ведь я ее ненавижу, она делает мою жизнь невыносимой. Великий учитель Аамон говорит, что Жизнь есть величайшая милость, а смерть - величайшая немилость. И посему надо прожить большую часть жизни - здесь и сейчас. Так, как желаешь, не считаясь ни с кем! Вот она истина!"
   Олег познакомился с ними не так давно. С самого первого знакомства с Учителем он стал чувствовать себя по-другому. Не то чтобы лучше. Может быть, даже и не лучше. Точнее он стал чувствовать себя чище.
   Он вдруг ощутил, что очищается душой. Становится другим, более чувствительным ко всем проявлениям несправедливости, предательства, лжи, обмана. Он стал чувствовать, что его окружают, исключительно корыстные люди. Они улыбались ему, но он перестал им верить. Они говорили ему приятные слова, от которых его теперь просто тошнило.
   Учитель открыл ему глаза, он научил его многим вещам. И не только его. Всех, кто участвовал в священной миссии. Теперь Олег знает, что первый сын божий - Люцифер олицетворяет милость к тем, кто ее заслужил, вместо любви, потраченной на льстецов! Он олицетворяет месть, а не подставляет после удара другую щеку!
   Учитель научит его многому, если только он сделает то, что должен. И теперь Олег мысленно готовил себя к тому, что предстояло ему совершить.
   - Почему ты молчишь? - Анна была в отчаянии. - Олег, давай поговорим. Почему ты так ко мне относишься? Что происходит, можешь мне объяснить?
   Вот уже больше месяца она не могла понять, что же происходит с ее мужем. Вместе они были не так давно, но для нее уже стало ясно, что дальше так жить, было невозможно. Надо было предпринимать какие-то меры. Какое-то решение.
   - Ты опять лезешь не в свое дело! - с отвращением процедил он.
   - Почему ты так со мной?
   - Заткнись, ясно! Мне незачем оправдываться!
   Сняв ботинки и повесив куртку на вешалку, он молча проследовал в комнату и даже не взглянул на жену. Словно ее здесь и не было вовсе. Включив телевизор, он прилег на диван и тупо уставился в экран. Там шла какая-то юмористическая передача. Слышался хохот зрителей и веселый голос ведущего.
   Олега совершенно не интересовало то, что там происходило и о чем там говорили. Но ему надо было как-то отвлечься. Некоторое время не думать о том, что предстояло совершить. Не думать о жене, о ее предательстве. О том, как он избавится от нее. Просто не думать и все.
   - Ты есть будешь? - проговорила Анна, войдя в комнату.
   - Я не хочу, - сухо ответил он. - И вообще отстань от меня. Не хочу никого видеть. Можно мне хотя бы несколько минут побыть одному!
   - Но ты только пришел! Мы целый день не виделись.
   - Отстань от меня, слышишь! - от переполнявшей его ярости, голос Олега задрожал. Как показалось Анне, его даже передернуло. - Не доставай меня, ясно?! Не доставай. Я хочу побыть один. Я имею на это право или нет? День это - не год. Ничего страшного не случиться, если ты меня день не увидишь.
   - Хорошо, - с обидой ответила она, - не буду мешать тебе, наслаждаться одиночеством.
   И - вышла из комнаты.
   делала вид, что обиделась, но я-то знаю, что это не так. Она только и знает, что врать, и врать и врать! А хочет она только одного - принести как можно больше вреда Обществу, а значит и мне. Но она не догадывается, с кем имеет дело. Ладно, хватит! Пора делать то, что должен. Скорее избавиться от нее и все".
   Он станет полноценным членом общества, его наконец-таки примут. И пройдя весь ритуал, он станет таким же как "ОНИ".
   Олег встал с дивана, и подошел к телевизору. В это время началась реклама, и он прибавил громкость. Следовало обезопасить себя от лишних подозрений со стороны соседей. Они ничего не должны были услышать.
   Посмотрев на часы, он направился на кухню. Еще по дороге домой у него уже созрел план убийства. Он сделает это дома, любым доступным способом, без свидетелей, в спокойной обстановке, пока она ничего не ожидает. Она не будет готова к этому.
   А ночью, когда все будут спать, он вывезет труп за город и зароет ее в лесу. А через три дня, как и положено, объявит в розыск. Все получиться, главное - не боятся, и быть уверенным в своих силах. Никто не узнает, что это именно он убил ее. Никто не догадается.
   Анна сидела на кухне за столом и пила чай. Как только Олег показался на пороге, она повернула голову в его сторону. Но ничего не сказав, она тут же отвернулась. Как показалось Олегу, на глазах у нее блестели слезы.
   - Почему ты так со мной? - проговорила она, смотря прямо перед собой.
   - Ты сама все прекрасно знаешь, - ответил он, переступив через порог. - И не надо притворяться. Я про тебя все знаю. Я теперь про всех, всё, знаю. Меня не проведешь. Я знаю, кто ты. Я знаю, кто они.
   - О чем ты? - с глубоким удивлением в голосе проговорила Анна, пристально посмотрев ему в глаза. - Что ты можешь про меня знать? Мне нечего скрывать от тебя.
   - Все, хватить! Я не такой уж и дурак, как ты думаешь!
   С этими словами он направился к полке с ножами.
   Анна сидела к нему боком, поэтому не могла видеть, что он делает. Олег же, тем временем, достал нож среднего размера, осмотрел его со всех сторон. То, что нужно. Его легко можно было спрятать в рукаве, да и лезвие было достаточно длинное. Доставая нож с полки, он случайно задел пустой граненый стакан. Упав на бок, тот покатился к краю стола. Олег с большим трудом поймал его в руку прежде, чем тот успел упасть на пол.
   Анна все-таки услышала эти странные звуки позади себя и обернулась. Олег не был готов к этому.
   - Что ты делаешь? - спросила она, увидев в его руках сверкающее лезвие.
   - Просто хочу сделать себе бутерброд, - ответил Олег первое, что пришло ему на ум.
   - Бутерброд?
   - Да.
   - И для этого тебе понадобился такой большой ножик?
   - Не доставай меня! - злобно процедил он.
   - Я же просто спросила.
   Неожиданно раздался дверной звонок.
   - Я открою, - проговорила Анна, выходя из-за стола.
   Олег мысленно выругался и отложил нож в сторону.
   "Кто бы это мог быть?" - подумал он, садясь на стул. - "Кого опять занесло в такое время? Такое чувство, что кто-то намеренно хочет помешать ему, довести дело до конца. Надо сделать это как можно быстрее, пока еще не поздно. Ведь он дал им слово и теперь обязан был сдержать его потому, что они верят в него и знают, что он не подведет. Он непременно должен это сделать, а иначе они просто не будут доверять ему. А это значит, что он больше никогда не сможет участвовать в их Священном деле и стать одним из тех избранных, которым будет дарована Вечная Жизнь.
   Раздался скрежет дверного замка. Анна открыла дверь, и в ту же секунду раздался знакомый Олегу возглас этой мерзкой старухи, соседки по этажу, Людмилы.
   - Здравствуй, Аннушка, это я. Я не поздно?
   - Да нет, все нормально, - ответила Анна. - Проходите.
  
   * * *
  
   Людмила Васильевна была пожилой женщиной шестидесяти лет. Она всегда была очень добра и отзывчива. Олега порой раздражало, как она доброжелательно относилась к людям. Он открыто считал ее дурой. И в отличие от супруги страшно ее не любил. Порой даже ненавидел. Анна не могла понять, почему он к ней так относится?
   - Нет, нет, нет, - воскликнула женщина звонким голосом, - я только на пару минут. Я пришла спросить у вас программу передач на следующую неделю. Я посмотрю, а потом отдам. У вас, надеюсь, она есть?
   - Конечно, - улыбнулась Анна, - сейчас я принесу.
   Она направилась в комнату за журналом. Людмила перешла через порог и закрыла дверь. Встав у порога в ожидании, она скрестила на груди руки и прикусила нижнюю губу.
   Олег тем временем сидел на кухне и с недовольным выражением лица смотрел в окно. В глазах у него была пустота, и думал он сейчас только об одном. "Скоро она уйдет и тогда я смогу сделать это. Еще несколько минут и можно будет приступать к тому, что он должен сделать. Она не задержится. Вот только нож не подойдет. Будет много крови, и останутся следы. Лучше всего воспользоваться веревкой, чтобы задушить ее".
   Найти веревку на кухне не составило для него большого труда. Положив ее к себе в карман брюк, Олег снова уселся на стул и принялся ждать.
   Не прошло и минуты, как Анна вышла в коридор, неся в руке журнал. Увидев ее, Людмила Васильевна оживилась:
   - Ой, Аннушка, большое спасибо тебе. Ты просто меня выручила.
   Анна протянула журнал.
   - А что такая грустная? - проговорила женщина, пристально вглядываясь в ее печальные глаза. - Что-то случилось?
   - Да нет, все в порядке...
   - Ты уверена?
   - Да, спасибо.
   - А где же супруг? Еще не пришел?
   - Да нет, он дома, на кухне сидит.
   - Да? Хорошо, я пойду тогда, - с пониманием и сочувствием проговорила Людмила, опустив глаза. - Я почитаю и через часик занесу. Хорошо?
   - Не стоит так беспокоиться. Можете завтра занести.
   - Нет-нет, а вдруг вам понадобится.
   Поблагодарив молодую соседку за журнал, Людмила Васильевна вышла из квартиры и направилась к двери своей квартиры. Анна закрыла за ней дверь и призадумалась.
   Хорошая женщина, добрая. Такие люди, как она никогда не оставят человека в беде. Да и к тому же на нее всегда можно положиться. Она никогда лишнего не скажет, не обидит, не осудит. Сплетни не разводит. Как жаль, что она одинока. Ведь ей же временами бывает даже не с кем поговорить. А это очень тяжело.
   Вспомнив о недопитом чае, Анна направилась на кухню. Встав у порога, она остановилась и взглянула на Олега. Тот сидел к ней спиной и по-прежнему безмолвно смотрел в окно, за которым уже давно было темно.
   - Зачем эта стерва приходила?! - с ненавистью проговорил он.
   - Она не стерва! - возразила девушка и медленно покачала головой. - Почему ты так ее не любишь?
   - А за что ее любить, эту набожную дуру?! - огрызнулся Олег, дернув головой. - Я знаю, ты с ней заодно. Я ненавижу ее. И ты такая же, как и она. Ты такая же подлая и лживая.
   - Как ты можешь так говорить, Олег?!
   Голос ее задрожал, на глазах снова появились слезы.
   - А что такое? - злобно усмехнулся Олег, повернувшись в ее сторону. - Разве это не правда?
   Глаза его вдруг помутнели. Он был вне себя от ярости. Как показалось Анне, у него даже задрожали руки
   - Что с тобой случилось? - с трудом сдерживая слезы, проговорила она. - Ты никогда раньше так себя не вел. Я не могу так дальше жить! Что с тобой случилось, Олег? Ты стал совсем другим. Ты не тот, что был раньше. Ты нашел кого-то еще? Да? Ты нашел другую женщину?
   - Не говори ерунды. При чем здесь какая-то женщина?! - возмутился Олег, отведя взгляд в сторону. - Ты что думаешь, я про тебя ничего не знаю? Вы все, и твоя семья, и ты, и все мои друзья - вы все против меня. Вы все заодно. Но у вас ничего не выйдет. Ясно?!
   - Боже, что ты говоришь? Ты сошел с ума! - Анна закрыла лицо руками и прислонилась к стене. - Это все твое Общество. Это оно во всем виновато. Что они с тобой сделали? Ты совсем изменился. Я ведь вижу, ты ненавидишь меня. Почему? Почему так происходит? Я ведь все еще люблю тебя, Олег. Неужели ты не можешь этого понять?
   - Ты всё время лгала мне. Ты всё время обманывала меня! Ты даже сейчас нагло врешь! Раньше я этого не понимал. Но не так давно они открыли мне глаза. Я вижу тебя насквозь. И не надо рассказывать мне сказки про любовь. Хорошо?
   - Послушай меня, Олег, я говорю правду. Я люблю тебя. Я не знаю, в чем ты меня там подозреваешь, но я всё время была верна тебе. Я никогда тебя не обманывала.
   - Ты опять врешь мне! - яростно взвыл Олег. - Как ты смеешь?!
   Вскочив со стула, он подошел к ней. Злобно сверкнув глазами, он изо всех сил ударил ее ладонью по лицу. От неожиданности Анна вскрикнула и пошатнулась. Она никак не ожидала такого поворота событий. Не в силах устоять на ногах она упала на пол.
   Наконец-то он решился. Сделал первый шаг.
   - Может быть, это тебя образумит?! - яростно прохрипел он, доставая из кармана, приготовленную заранее веревку. - Теперь-то ты не станешь мне лгать. Ты, наконец, за все ответишь. За все свои дела, дорогая!
   - Что ты делаешь? - взмолилась Анна, сидя на полу. - Ты ненормальный. Зачем ты ударил меня?!
   - Нет, я-то как раз нормальный. Я самый нормальный из всех нормальных. Я вижу вас насквозь. Я вижу, что вы замышляете. Но я вас остановлю. Я знаю, что нужно делать.
   - Господи, о чем ты говоришь? - не в силах сдержать слезы от обиды и боли Анна зарыдала. - Ты сошел с ума, Олег. Ты ненормальный. Тебе нужна помощь.
   В этот момент она ясно поняла, что находиться рядом с ним небезопасно. Неизвестно, что от него можно было ожидать. Похоже, он окончательно потерял рассудок. Он уже не понимает, что делает. Надо бежать. Надо звать кого-то на помощь. Надо, что-то делать!
   - Я не сошел с ума, - спокойно проговорил он. - Я просто стал умней. Я теперь многое понимаю. Многое вижу. Я уже не тот, что был раньше. Непривычно видеть меня в таком облике, правда, любимая?
   Это странное спокойствие в его голосе, приводило ее в неописуемый ужас. И она уже поняла, что объяснять ему что-либо, не имеет никакого смысла. С ним бесполезно было разговаривать и пытаться образумить. Он был уже не властен над своим разумом, и это его состояние больше всего пугало Анну. Раньше он никогда себе такого не позволил бы.
   Она попыталась подняться.
   Увидев это, Олег ударил ее по ногам.
   От пронзившей и невыносимой боли девушка вскрикнула и растянулась на полу, вывернув руку.
   - Что, испугалась? - засмеялся он. - Стало страшно? Хочешь бежать? Никуда ты не денешься. Ясно? Можешь считать, что твоя жизнь на этом закончилась!
   Леденящий душу смех прокатился по квартире.
   Анна отползла к газовой плите и прислонилась к ней плечом. Она готова была закричать, но от страха, не смогла даже открыть рот. Она все никак не могла поверить в происходящее. Ей казалась, что она спит и видит сон и все никак не может проснуться. Не теряя времени, он намотал на руки веревку и, подойдя к ней, присел на корточки.
   - Не бойся, дорогая, - улыбаясь, прошептал Олег. - Это недолго. Всего несколько секунд. Сначала будет больно и немного страшно, но потом все пройдет.
   С этими словами он накинул ей на шею веревку и изо всех сил сдавил ее обеими руками. От недостатка воздуха Анна захрипела. В глазах стало темнеть, и закружилась голова. Она попыталась схватиться за веревку обеими руками и освободиться, но на это просто не хватило сил. Она сопротивлялась, как могла, но все это было бесполезно. От страха и удушья силы начинали покидать ее.
   Она почувствовала, что теряет сознание.
   - Успокойся, милая, - прошептал Олег ледяным голосом, - скоро все закончится.
   В последний момент она вспомнила, что на плите, рядом с которой они находились, прямо над головой Олега стоит сковорода с едой. Можно попробовать дотянуться до нее. Это единственное, что могло ей помочь в этот момент.
   Собрав последние силы, девушка протянула руку вверх. К счастью для нее, Олег этого не заметил. Он все сильней и сильней сдавливал веревку у нее на шее.
   Схватив с плиты сковородку, она изо всех сил ударила его по голове. От полученного удара Олег взвыл и, выпустив веревку из рук, упал на живот. Теперь у нее наконец-то появился шанс к спасению. Промедлив ещё несколько секунд, она была бы уже на том свете.
   Быстро освободившись от веревки, Анна начала кашлять, жадно вдыхая воздух в легкие. В глазах у нее снова потемнело, и к горлу подкатил рвотный ком.
   - Ах ты, стерва! - в ярости закричал Олег, прижав ладонь к голове. - Тебе конец! Слышишь?
   Не теряя времени, она вскочила на ноги и бросилась к выходу из кухни.
   Опираясь рукой о край стола, он попытался встать. Голова кружилась. В глазах все плыло. Не в силах устоять на ногах, Олег снова упал и растянулся на полу. Болезненно морщась и рыча от ярости, он ощупал ушибленное место и, почувствовав, что волосы стали липкими, посмотрел на свою ладонь. Она вся была в крови. Рана была достаточно глубокая.
   И тогда он закричал вне себя от ярости:
   - Я убью тебя! Слышишь! Я убью тебя!!!
   Теперь она уже нисколько не сомневалась в том, что ее муж сошел с ума. Он действительно хотел ее убить. Олег уже не мог в полной мере осознавать характер своих действий и, попросту говоря, находился в невменяемом состоянии.
   Она, тем временем, выбежала в коридор и бросилась к входной двери. При этом она случайно задела деревянную фигурку, стоявшую на полке возле зеркала, которая с грохотом упала на пол. Сил совсем не было. Анна еле держалась на ногах. С большим трудом она сумела отворить дверь и выбежать на лестничную площадку. Там никого не было.
   Нажав на кнопку дверного звонка, она с опасением оглянулась назад. Олега пока не было видно. Она нажала еще раз.
   За дверью послышался встревоженный голос Людмилы Васильевны:
   - Кто там?
   - Это я Людмила Васильевна! - задыхаясь, прокричала Анна. - Откройте, пожалуйста! Мне нужна ваша помощь! Мой муж, Олег, он хочет меня убить!
  
   * * *
  
   Вот уже несколько дней подряд его мучил один и тот же кошмар. Каждый раз во сне он снова и снова оказывался в этом лесу. Он никуда не бежал, просто сидел на сырой земле, прислонившись к старому дереву. Весь лес был окутан мраком. Мысль о том, что ночь никогда не кончится и он теперь ни за что не найдет дорогу к дому, словно парализовала его.
   Старые дряхлые ноги совсем не хотели его слушаться. Он пытался встать, но все попытки это сделать оказывались безрезультатными. Дальше происходило все самое страшное. Эта картина постоянно всплывала у него в сознании. Он чувствовал, что они где-то рядом. Он с ужасом осознавал, что они висят на деревьях и смотрят на него. Но пока их было не видно.
   Внезапно верхушки деревьев стали освещаться странным зеленоватым светом, таким, как от того подземного камня в их лаборатории. Не в силах оторваться от этого зрелища, он каким-то образом вставал на свои старые дряхлые ноги и подходил ближе к этому месту. Свет с каждой секундой становился все ярче и ярче. Уже можно было различить их фигуры.
   Он с ужасом смотрел на это.
   На деревьях висели мертвецы. Их тела излучали яркий зеленый свет, который освещал все вокруг. Но самое жуткое было то, что они улыбались. Их губы шевелились, словно они хотели, что-то сказать ему. Он уже не в силах был смотреть на это.
   Из груди вырвался жуткий крик, и он бросился бежать. Бежать быстрей от этого места. Но их голоса преследовали его. Белый халат на его плечах развивался на ветру и цеплялся за ветки невысоких деревьев и густых кустов. Мертвецы с веревками на шеях гнались за ним по пятам. Он чувствовал на своих плечах их холодные и цепкие руки. Они желали отмщения за их исковерканные судьбы и ужасные мучительные смерти, виновником которых он являлся.
   - Отпустите меня!!! - в ужасе кричал он. - Что вам от меня надо. Отпустите! Отпустите! Вы сами во всем виноваты!
   Внезапно нога его цеплялась за что-то твердое и, не в силах удержаться, он падал на землю.
   И просыпался...
   Этот сон повторялся уже много раз, но с каждым разом он был все отчетливее и реальнее. Как раз это и пугало его больше всего.
   В полумраке раздался телефонный звонок. Дряхлая старческая рука не спеша подняла трубку и медленно поднесла ее к уху. Звонивший был явно чем-то взволнован.
   - Добрый вечер. Я звоню по поводу нашего нового ученика Олега Ветрова. Вы же знаете, мы ведем за ним наблюдение и прослушиваем все его разговоры. Короче говоря, он не справился. У него ничего не вышло. Что прикажете делать?
   - Ты не помнишь, что мы делаем в таких случаях?
   - Я помню.
   - Он не смог ее убить?
   - Нет.
   - Она знает о его намерениях?
   - Да, знает и винит во всем нас.
   - Тогда все ясно. Ее необходимо убрать и как можно быстрее. Его тоже нельзя оставлять в живых. Он не справился, а наказание за это у нас одно, и ты знаешь какое. Все, выполняй.
   - Слушаюсь, Учитель.
  
   Глава 3
  
  
   Подходя к своему дому, Ольга заметила у подъезда машину скорой помощи с открытыми задними дверцами. Зайдя в подъезд, она услышала жуткий, леденящий душу крик. Он исходил из соседней квартиры, в которой жила знакомая ей уже долгое время семья Федоровых.
   Жена Елена Сергеевна, муж Михаил Васильевич и их двадцатипятилетний сын Антон, бывший наркоман, который уже долгое время беспробудно пил и вел такой образ жизни, который с трудом можно было бы назвать здоровым, да еще и участвовал в каком-то сомнительном обществе или секте.
   Как только она поднялась на лестничную площадку, дверь напротив внезапно отворилась и из знакомой ей квартиры Федоровых вышли двое мужчин в медицинских халатах, крепко держащих за руки Антона. Правая рука у него была крепко перебинтована, повязка насквозь пропиталась кровью. Обезумевший парень кричал во все горло и пытался вырваться из крепких объятий санитаров.
   "Что это с ним?" - удивилась Ольга, испуганно смотря на парня. - "Такого с ним еще никогда не было. Похоже что-то с нервами". Взглянув на его лицо, она ужаснулась. Весь рот Антона был в крови, а выкатившиеся из орбит глаза, были полны такого ужаса, что ей самой стало жутко.
   - Что с ним? - спросила она у одного из санитаров.
   - А вы сами как думаете? - усмехнулся тот, с интересом поглядывая на девушку. - Временное психическое расстройство, а может, и не временное. Это всё алкоголь или наркотики. Ничего, полежит недельку другую - поправится. У нас много таких товарищей.
   Антон, увидев Ольгу, закричал:
   - Это не я, понимаешь? Это уже не я! Я не хотел! Они заставляли меня! Их было много! Они хотели забрать меня с собой! Они говорили, что у меня нет выхода! Я убежал! Убежал, но они все равно, найдут меня. Я слышу их голоса! Они вот здесь, они во мне.
   - Кто - "они"? - недоуменно спросила она.
   - Они. Они. Это были они. Они убили Олега и его жену Анну. Они всех убили. Я теперь многое вижу. Закрываю глаза и вижу. Все вижу. А они знают об этом. Они убили их вместе с бабкой.
   - С какой бабкой?!
   - Бабка. Она заходила к ним за газетой. Они и ее убили. Я видел это сам. Я видел это у себя в голове. Закрывал глаза и видел. Это были они. Точно они.
   - Кто они?
   - Их всего тринадцать. Десять подчиняются двум. Ко мне приходили только трое. Аамон, Лорей, Форо... они лишь слуги, исполнители. Я знаю, это были они. Но тринадцатый... я никогда его не видел. Его никто не видел. Он никогда не показывает своего настоящего лица. И я даже знаю, почему! Скажите ей...скажите ей, что я люблю ее!
   - Вот видишь? - усмехнулся санитар. - Несет какую-то ерунду. Мать говорит, его уже так целый час ломает. Руку себе прокусил, вон рот весь в крови. Ничего удивительного. Наркотики и спиртное до добра не доведут. Завязывать надо с этим пока окончательно не определили.
   - Я впервые его таким вижу, - пожала плечами Ольга.
   - Всё когда-нибудь происходит впервые.
   Схватив за руки, содрогающегося в конвульсиях Антона, санитары поспешно повели его к выходу. Ольга сделала шаг в их сторону.
   - А куда вы его везете?
   - Сейчас к врачу. А там видно будет.
  
  
   * * *
  
   Ольгу очень заинтересовал этот случай с Антоном и она, решив разобраться во всем, зашла к его родителям через некоторое время, после того как его увезли. На пороге ее встретила мать Антона - Елена, средних лет женщина с большими грустными глазами.
   - Привет, Оленька, заходи.
   Ольга сразу заметила, что она была очень расстроена.
   - Заходи, присаживайся.
   Сняв обувь, Ольга проследовала вслед за Еленой в гостиную, где за ноутбуком сидел отец Антона - Михаил.
   - Ты знаешь, Оленька, ведь у нас опять неспокойно?
   - Я уже все знаю. Именно поэтому я и зашла. В бреду Антон говорил, что кого-то убили. Может, это и бред, но понимаете, я должна проверить? Как-никак служба обязывает.
   - Да-да, я понимаю. Чем я могу помочь тебе?
   - Елена Сергеевна, расскажите подробно, как все было?
   - Как все было? Ну, я пришла домой первая и застала его в ванной, - дрожащим голосом начала женщина. - У меня даже ноги подкосились, когда я его увидела. Он лежал на полу и грыз себе руку. Ты представляешь, он же до крови ее прогрыз. Лежал на полу и все твердил про какой-то Речной Дом.
   - А что за дом?
   - Не знаю. Он говорил, что никогда больше не вернется в Речной Дом. Прямо так и твердил. "Я никогда больше не вернусь в Речной Дом. Честное слово, я больше никогда не вернусь туда".
   - Речным домом, насколько я знаю, у нас называют старый заброшенный завод на берегу реки, - задумчиво произнесла Ольга.
   - Он все время обращался к какому-то человеку, называя его по имени, - продолжила Елена Сергеевна. - У меня даже появилось такое чувство, как будто кто-то невидимый находился рядом.
   - Какое имя он называл?
   - Да вот я не помню. Какое-то нерусское имя. Я вообще впервые такое слышала. Какое-то оно, что ли итальянское...
   - Итальянское?
   - Ну да. Или латинское...
   - Так. Понятно. А какое именно, вы не помните?
   - К сожалению, нет.
   - Да, все это очень странно.
   - Ничего удивительного, - проговорил Отец, отрываясь от ноутбука, - сколько раз я ему говорил, что это до добра не доведет. Предупреждал ведь его. А ему все равно. Ведь он уже немаленький. Двадцать пять лет. Что толку ему говорить. Сам должен понимать, что ему хорошо, а что нет.
   - Но ведь он не всегда был таким, - мать смахнула со щеки слезу. - Ведь у него была девушка. Они любили друг друга. Она пыталась вытащить его из этой ямы. Помочь ему.
   - И что?
   - Не знаю, мне кажется, ему уже никто не мог помочь. Потом они расстались. Точнее, это он решил разорвать отношения с ней, объяснив это тем, что ей лучше не связывать свою судьбу с таким, как он.
   - Он кричал что-то такое, когда его увозили... - вспомнила Ольга.
   - Обкурился своих смесей, крыша съехала, вот и понес всякую ерунду, - коротко объяснил отец, тяжело вздохнув и нахмурив брови.
   - Ерунду? - Ольга призадумалась. - А может и не ерунду...
   - Ты это о чем? - недоуменно спросила Елена Сергеевна.
   - Когда его выводили, он назвал три нерусских имени. Он увлекается вообще какими-нибудь науками?
   - Какими науками? - усмехнулся Михаил. - Последнюю книжку он прочитал еще, наверное, в классе пятом. Он даже в Интернете ничего не читает.
   - А может, он общался с людьми, которые интересуются какими-нибудь неестественными, оккультными науками?
   - Да ну что ты?! Знаешь, какие у него друзья? Такие же как он, а то и хуже. Половина уже отсидела, вторая готовится. Какие там науки. Выпить, травы покурить - одна у них наука.
   - Интересно, - Ольга призадумалась. - Откуда же он тогда взял эти три имени?
   - А что за имена?
   - Аамон, Лорей и Форо, - задумчиво произнесла Ольга. - Кажется - так. Я слышала, как он выкрикивал их, когда его увозили.
   - А кто это такие? - усмехнулся отец Антона.
   - Я сама не знаю, но где-то я о них читала. Вот только не помню, где именно, и с чем они могут быть связаны.
   - Может, он просто сам что-то придумал?
   - Да нет. Придумать он не мог. Вы извините меня, Елена Сергеевна, я пойду.
   Ольга встала и направилась к выходу, Елена Сергеевна последовала за ней.
   - Мне надо кое-что проверить. Здесь есть что-то странное. И вообще, мне кажется, вся эта история не имеет простого объяснения.
   - Почему ты так думаешь? - крайне взволнованно проговорила женщина, провожая ее до двери. - Моему сыну угрожает опасность?
   - Вполне возможно, хотя я в этом и не уверена. Он кричал, что-то про убийство какой-то семьи. Мне не дают покоя эти три нерусских имени, а еще этот Речной Дом. Я думаю, это не бред - здесь нечто иное. Я думаю, мне стоит проверить.
   - А с чего ты так решила, что моему сыну что-то угрожает?
   Стоя на пороге, Ольга вдруг призадумалась.
   - Я, кажется, вспомнила, что это за имена. Точно. Так и есть. Это они. Простите, Елена Сергеевна, я побежала. Я должна кое-что проверить. Библиотека пока еще открыта?
   Ольга посмотрела на часы.
   - Я должна успеть.
   - Какая библиотека? - в недоумении воскликнула Елена Сергеевна, смотря на нее удивленными глазами. - Зачем тебе в библиотеку?
   - Книга! - воскликнула Ольга. - Я должна ее найти. Всё, я пошла. Я буду держать вас в курсе всех дел. Если будет что-то важное - я позвоню.
   - Хорошо, Оленька, спасибо тебе, - вздохнула женщина и закрыла за ней дверь.
  
   * * *
  
   Выйдя из дома, Ольга сразу же направилась в областную библиотеку. Посетителей здесь было не так много как днем. К вечеру начинали все расходиться. Войдя в просторный вестибюль, Ольга сразу направилась в справочный отдел. Там за столом сидела пожилая женщина в очках и читала книгу.
   - Здравствуйте, - проговорила Ольга, запыхаясь.
   - Здравствуйте, - приветливо ответила женщина в очках, отложив книгу в сторону. - Вы что-то хотели?
   - Да, мне нужна полка с литературой по оккультным наукам.
   - Да? Ну что ж... - недоуменно протянула женщина. - Пойдемте, я вам покажу.
   Она привела Ольгу к стеллажу в самом конце коридора. Вверху над стеллажом, была вывешена табличка с надписью: "Наука и религия".
   - Вот, пожалуйста, выбирайте, что вам надо.
   - Хорошо, спасибо, - поблагодарила ее Ольга и принялась искать одну старую книгу, которую она когда-то давно перечитывала. Это было так давно, что она даже не могла вспомнить ее название и как она выглядит.
   Постояв немного рядом с ней, женщина ушла обратно к себе. Ольга принялась пересматривать все книги, стоявшие на полках. Наконец она нашла ее. Достав книгу со стеллажа, она вслух прочитала название:
   - "Первый Трон Люцифера".
   Вверху мелкими красными буквами, как буду-то кровью, была выведена надпись: "Если ты не придешь к Сатане, он сам придет к тебе и встанет у твоего порога. Он найдет тебя, где бы ты ни находился". Вот то, что ей было нужно. Именно здесь находится ответ.
   Внезапно за ее спиной послышались чьи-то шаги. Ольга резко обернулась. Прямо перед ней, в проходе между книжными стеллажами стоял высокий и незнакомый мужчина. Лицо его было бледным и мрачным. Он смотрел ей прямо в глаза и молчал.
   Девушка захотела что-то сказать, но язык ее словно парализовало, и она так и осталась стоять на своем месте, в безмолвии смотря на него и выжидая, что же будет дальше.
   Мужчина, ничего не сказав, лишь только посмотрев на нее холодным проницательным взглядом, повернулся к ней спиной и медленно пошел прочь. Ольга некоторое время стояла в недоумении и смотрела ему вслед.
   Когда он ушел, она открыла книгу и задумчиво произнесла:
   - Итак, Аамон, Лорей, Форо...
   Листая страницы, она шепотом произносила названия глав:
   - "Глава первая: Что есть Люцифер? Глава вторая: Святая ложь. Третья: Слуги Люцифера". Так, а что здесь? Ага. Вот оно! "Аамон, Лорей Форо, Вольт, Шига..." И кто они это такие?
   Ольга принялась водить пальцем по странице.
   - Ага, вот здесь: "Аамон, Лорей, Форо..." так, ну-ка дальше: "тринадцать помощников дьявола... тринадцать верных слуг". Так, а дальше что? "Преданные слуги его... генералы... Вольт, Шига, Орто..."
   Она оторвала взгляд от текста.
   - Так вот в чем дело!
   Ольга захлопнула книгу и призадумалась.
   - Тринадцать помощников дьявола, - проговорила она вслух и погрузилась в свои мысли. - "Антон назвал только три имени. Он еще сказал, что они подчиняются двум другим, и одного из них он никогда не видел. Странно откуда он мог все это знать, если, по словам его отца, последнюю книжку он прочитал в пятом классе? Да и друзей у него таких нет. Здесь что-то не так!"
   Ольга поставила книгу обратно.
   "Интересно, а что сам Антон? Пришел ли он в себя? Может он уже в состоянии что-либо объяснить? Тогда надо найти его и обо всем расспросить".
   Ольга достала мобильный телефон и набрала номер квартиры Федоровых.
   - Здравствуйте, Елена Сергеевна, это опять я, - проговорила она в трубку. - Я вот что хочу спросить. Вы не знаете, в какой больнице находится Антон?
   - ...
   Нет, ничего не случилось, просто я хочу кое-что выяснить. Мне бы хотелось его повидать.
   - ...
   Нет, все в порядке. Я хочу задать ему несколько вопросов.
   - ...
   Так... так... да... хорошо, спасибо.
   - ...
   - Да нет, ничего особенного, я пока не узнала. До свиданья.
  
  
   * * *
  
  
   В больнице она в первую очередь встретилась с дежурной медсестрой, которая с равнодушным видом встретила ее у входа. Она была полной, невзрачной женщиной с мрачным лицом и неприятным голосом.
   - Да, конечно, я его помню, - недовольно проговорила она, поправляя белый помятый халат. - Молодой человек двадцати пяти лет, Федоров Антон Михайлович. Состояние нестабильное. Поступил он к нам где-то в половине второго.
   - А вы не скажите что с ним?
   Женщина захохотала.
   - А вы сами, что не понимаете? Он же наркоман. А такое с ними не редкость.
   - Не знаю, - пожала плечами Ольга, - родители говорят, такое с ним впервые. Да и как-то странно все это. Был вроде нормальный. А тут вдруг раз - и такое.
   - Знаете что, милочка, поработали бы вы здесь с мое, и не такое увидели. Я здесь видела таких клиентов, что вам и во сне не приснятся. Всякое бывает. Это вам не санаторий.
   - Я вообще-то с прокуратуры, - Ольга достала удостоверение и продемонстрировала раскрытые корочки медсестре. - Мне тоже приходилось многое видеть. И поверьте мне - иногда вещи, с которыми я сталкиваюсь, бывают куда ужасней, чем у вас в больнице.
   - Верю вам, верю, - кивнула медсестра и села за стол.
   - С ним вообще можно поговорить? - спросила Ольга.
   - Поговорить?! - женщина снова засмеялась, да так громко, что Ольга даже вздрогнула. - Попробуйте. Я вот, сколько не пыталась с ним заговорить, все никак не получалось. Может быть, у вас получиться? Пойдемте, я вас к нему проведу.
   Женщина нехотя встала со своего места и повела Ольгу за собой.
   - Мы его накололи, так он теперь спокойный. Можете не бояться. Сидит, молчит, да только в окно смотрит. Ничего, парень молодой, я думаю, он скоро восстановится.
   Она подвела девушку к палате с узкой железной дверью, которая была выкрашена в белую краску и закрыта на двойной замок. На двери, примерно на уровне лица находилось маленькое смотровое окошко с небольшой дверцей, через которое была видна вся палата.
   - Вон он там сидит, - кивнула женщина, - заходите, не бойтесь. Он безопасен. Пока реакция у него отсутствует, он вам ничего не сделает. Препарат действует безотказно.
   Она отворила дверь, и Ольга вошла в палату.
   - Если что - стучите. Здесь рядом санитар дежурит.
   - Хорошо, - ответила Ольга и вошла в палату Антона.
   - Ну все, я вас оставляю, - проговорила женщина и подозрительно улыбнулась.
   Дверь захлопнулась, а медсестра, оставив ее одну в палате наедине с Антоном, медленно зашагала по коридору в обратном направлении. Ольга медленно подошла к Антону, который смиренно сидел на койке и неподвижными глазами смотрел прямо перед собой в открытое окно. Она села рядом с ним на стул и осторожно взглянула на него.
   Вид у него был подавленный. В глазах пустота. Он никак не отреагировал на ее появление, все так же продолжая смотреть в окно. Все тело его было скованно. Он совсем не шевелился.
   - Привет, - тихо проговорила Ольга, - ты меня узнаешь?
   Антон молчал, продолжая находиться в неподвижном состоянии.
   - Посмотри на меня.
   Никакой реакции.
   - Это я. Не бойся.
   Он даже не пошевелился.
   - Слушай, давай поговорим?
   Похоже, медсестра была права. С ним бесполезно было говорить. Он мог только молчать и смотреть в никуда.
   - Антон? - Ольга повысила голос. - Ты назвал три имени. Аамон, Лорей и Форо. Откуда ты их знаешь?
   Антон вдруг вздрогнул и резко повернулся в ее сторону.
   Ольга испугалась.
   Глаза его горели, на лице появилась ярость. Но он все так же продолжал молчать. Он смотрел на нее исподлобья, стиснув зубы и, застыв в неестественной позе, словно каменное изваяние, лишенное каких-либо признаков жизни. По телу пробежала мелкая дрожь.
   Ольга осторожно повторила.
   - Откуда ты их знаешь?
   Антон посмотрел на нее с такой злостью, что ей стало не по себе, и она непроизвольно отстранилась от него, продолжая смотреть в его сверкающие глаза. Он все так же молчал и был неподвижен. Ольга заметила, что правая рука его задрожала. Очевидно, эта реакция была спровоцирована упоминанием этих трех нерусских имен, которые вызвали в нем неприятные воспоминания.
   - Кто они? - снова повторила она свой вопрос, - откуда ты их знаешь?
   - Они приказали мне убить тебя, - внезапно проговорил он, холодным монотонным голосом.
   Девушка от неожиданности даже вздрогнула.
   "Что это с ним такое?!" - в недоумении подумала она, испуганно смотря на него. - "Почему он вдруг заговорил? Он же только что сидел и молчал как рыба. Из него и слова было не вытащить. А тут на тебе. Да и взгляд у него какой-то совсем уж недобрый".
   Внезапно Антон встал.
   Ольга соскочила со стула и в тревоге посмотрела на него.
   - Они приказали мне убить тебя, - повторил он и поднял голову. - И я это сделаю.
   Вытянув цепкие руки, он решительно двинулся в ее сторону.
   Теперь она не на шутку перепугалась.
   Подбежав к двери, она принялась стучать по ней кулаком.
   - Откройте! - закричала она. - Откройте! Он сейчас меня убьет! Эй, слышите меня?! Хоть кто-нибудь?! Помогите!!!
   За дверь, в конце коридора послышался топот чьих-то ног и тревожные возгласы.
   Ольга обернулась назад.
   Антон двигался в ее сторону.
   Его цепкие костлявые руки потянулись к ней. Он твердил какие-то непонятные слова на нерусском языке. Сверкающие глаза его пылали яростью. Лицо было бледное как простыня. Не отрывая от Ольги взгляда, он надвигался на нее и пристально смотрел ей в глаза.
  
  
  
  
  
  
   Глава 4
  
  
   С того дня, когда на Алексея напали во дворе его собственного дома, больше ничего не происходило. Голова уже не болела. Перестали даже беспокоить те кошмары, которые одолевали его с того момента, как он сюда приехал.
   Рано утром он позвонил майору. Сообщение о том, что он так ничего и не разведал, Иванова, конечно же, не обрадовало. По его мнению, за это время, что он находился в городе, уже можно было что-то узнать.
   - Хватит дома сидеть! - с укором проговорил тот. - Походи по городу, осмотрись, может, чего и найдешь. С людьми пообщайся. Найди друзей. Не сиди на одном месте.
   - Я и не сижу, - оправдывался Алексей. - Вчера, например, был в речном доме.
   - Это что за дом такой? - с недоумением проговорил майор.
   - Здесь в городе так называют старый заброшенный завод, в котором по рассказам местных жителей водится всякая нечисть.
   - Какая еще нечисть? - усмехнулся Иванов. - Ты чем там вообще занимаешься?!
   - Подождите смеяться, Александр Иванович, - серьезным тоном проговорил Алексей. - Мне тоже с начало было смешно. Но вот потом, было совсем не до смеха.
   - А что такое?
   - Дело в том, что у этого завода интересная история. Как мне рассказал один знакомый, здесь в послевоенные годы производили какое-то секретное оружие. Ставили опыты на людях.
   - Серьезно?
   - А что в этом странного? Сталин тогда мог на все пойти, во время этой гонки вооружений. Короче говоря, происходило там что-то совсем нехорошее. Ставились опыты, гибли люди, но, что самое интересное, в начале 50-х годов завод закрыли.
   - А почему?
   - А неизвестно. Но он говорит, что последняя группа рабочих пропала.
   - Как пропала?
   - Просто пропала. В тот же день приехали военные и все здесь подчистили. Все помещения были забетонированы наглухо. Как он говорит, там целую неделю, работала группа людей специально для того, чтобы все перекрыть. Потом на военных машинах вывозили какие-то металлические контейнеры.
   - Ну а что дальше?
   - Потом, когда завод уже не работал, долгое время здесь происходили какие-то аномалии. По рассказам очевидцев, здесь чего только не было.
   - Это все ерунда. Это все не так важно.
   - Нет, подождите. После смерти Сталина завод решили открыть снова. По рассказам старожил опять приехали военные, опять что-то там сооружали, что-то строили, восстанавливали, и по прошествии нескольких недель завод снова заработал. Но самое интересно, что через некоторое время, после его открытия, рабочие, которые там работали, погибли все до одного.
   - Как погибли?
   - Их нашли мертвыми. Причины смерти так и не смогли определить. И завод снова прикрыли. На этот раз здесь не стали ничего выяснять. Просто затопили всё и вывезли оборудование. Говорили, что там произошла утечка какого-то опасного и неизвестного науке вируса, что даже сами ученые боятся туда входить, из-за происходивших там аномалий. Но через год опять приехали военные, и завод снова был наглухо забетонирован.
   - Так сходил бы и посмотрел, что там за место такое интересное.
   - Я был там. Но дело в том, что главный бункер, в котором как раз и производили это оружие, находится где-то глубоко под землей. Вход в него перекрыт бетонным перекрытием толщиной в метр, а может и больше. Вообще, по рассказам местных жителей открывать его нельзя, потому как там все заражено.
   - Чем заражено?
   - Вот этого я не знаю.
   - Да... - задумчиво протянул майор, переваривая в голове, все рассказанное Алексеем. - Хоть какая-то информация. Впрочем, я не думаю, что это так важно для нашего дела. Хотя, кто знает, может быть, нынешние смерти как-то с этим связаны. С этим заводом. Знаешь что?
   Иванов на некоторое время замолчал.
   - Ты сходи-ка в местную администрацию и расспроси там про этот завод. Спроси, можно ли открыть вход? Если нет, то почему? Спроси, кому он на данный момент принадлежит? Если он не работает и находится на территории города, то и принадлежит он, скорее всего администрации. А это уже совсем другое дело. Представишься предпринимателем, скажешь, что нужно помещение. В общем, выясни все. Не сиди на месте. Понял?
   - Так точно.
   - Все давай. Удачи тебе.
   - Спасибо.
   На этом майор повесил трубку.
   Алексей призадумался. Он и не думал сидеть на месте. Только вот не знал он, с чего начинать. С чего? Ходить по городу и расспрашивать всех - это будет слишком подозрительно выглядеть, и тогда его быстро вычислят. Наладить контакт с местными правоохранительными органами, тоже не получится. Во-первых, люди, которые там работают, могут быть во всем этом замешаны. А сразу человека, который не принимает в этом участие, не встретишь. Надо чаще присматриваться к людям и искать среди них того, кто смог бы ему помочь.
   Идея Иванова о нанесении визита в орган местного самоуправления в целом была неплоха. Действительно, почему бы ему просто не пойти к чиновникам и не представится заезжим предпринимателем, который собирается открыть здесь свое дело? На следующий день он так и сделал.
  
   * * *
  
   Двое санитаров ворвались в палату в тот момент, когда Антон в припадке безумной ярости пытался задушить Ольгу. Он вцепился в ее шею обеими руками мертвой хваткой и сдавливал изо всех сил. Ольга била его кулаками по голове, по рукам, по лицу, пыталась вырваться, но все это не помогало. Им словно овладела какая-то неимоверная нечеловеческая сила.
   - Отпусти ее! - закричал один из санитаров, отдергивая Антона от девушки. - Слышишь? Отпусти!
   Сразу же к нему подключился и второй. Вдвоем они освободили ее от Антона и поволокли его к кровати. Тот сопротивлялся, как только мог. Он кричал, махал руками, пытался вырваться. С трудом усадив его на кровать, они принялись надевать на него смирительную рубашку.
   - Отпустите, суки! - яростно закричал Антон. - Отпустите. Я должен убить ее. Я должен сделать это. Неужели вы не понимаете, что я должен выполнить приказ? Если я этого не сделаю - сделают другие. Вы что так ничего и не поняли?!
   Ольга стояла у входа в палату и растирала шею дрожащими пальцами. Она была в шоке от того, что с ней произошло. Он чуть не задушил ее. Если бы санитары не успели вовремя подоспеть ей на помощь, то она была бы уже на том свете. Как такое могло произойти? Ведь он был спокоен, когда она вошла в палату? Сестра сказала, что он безопасен. Что с ним произошло? Почему на него так подействовали ее слова?
   Закончив разбираться с Антоном, санитары вывели Ольгу из палаты. Она не могла самостоятельно передвигаться без посторонней помощи. Ноги были, словно ватные и совсем не слушались ее. Посадив ее на кушетку, один из санитаров спросил:
   - Ну как вы? С вами все в порядке?
   - Спасибо, - ответила она, с трудом приходя в себя, - уже лучше. Я вот только не могу понять, что с ним произошло? Ведь в начале нашего разговора он был абсолютно спокоен.
   - От таких пациентов как он надо держаться подальше, - проговорил он, с беспокойством смотря на нее. - Никогда не знаешь, что у них на уме. Вам, может, дать таблетку?
   - Да нет, спасибо, я еще немного посижу и пойду. Со мной все в порядке.
   - Точно?
   - Да. Мне уже лучше.
   Через некоторое время она вышла на улицу. Свежий воздух благоприятно подействовал на ее состояние, и вскоре она уже совсем успокоилась. Одна мысль не давала ей покоя. Он чуть не убил ее. И она не была к этому готова. Парень выглядел спокойным. Да и медсестра сказала, что его можно не опасаться, потому что его чем-то там таким накололи. "Что-то плохо накололи, раз он так бросается на людей!"
   Ольга поняла, что такую реакцию у парня вызвало напоминание о тех трех слугах сатаны, имена которых он выкрикивал еще тогда, на лестничной площадке своего дома, когда его увозили в больницу. Ведь до этого он спокойно сидел на кровати и смотрел в окно. Но стоило только Ольге назвать эти три имени, его словно подменили.
   Это всё очень странно. Почему на него так подействовало упоминание этих трех имен? А еще он сказал, что должен ее убить. И если это не сделает он, то за него сделают другие. Интересно, кто это так хочет ее смерти? Хотя врагов у Ольги в криминальном мире было хоть отбавляй. В этот раз он ничего не упоминал о Речном Доме. Туда стоило сходить, но она решила отложить это дело на другой день.
   Поймав такси, Ольга поехала домой. Хватит с нее этих приключений. Пора и о себе подумать. Время уже позднее, а на старый завод у реки она и завтра сходит.
   Утром ее разбудил настойчивый телефонный звонок. Звонил начальник следственного отдела районной прокуратуры - Данилов Василий Петрович.
   - Так, Ольга Сергеевна, давай-ка на работу, всё спишь? Просыпайся! Тут дело одно важное. Надо бы принять к производству.
   - Что на этот раз?
   - Да ничего хорошего, - тяжело вздохнул он.
   - Я так чувствую, что дело это одно из тех, которые лежат у нас на красной полке?
   - Правильно чувствуешь.
   - Понятно, - Ольга сразу изменилась в лице. - Сейчас приеду.
   Положив трубку, она спешно принялась одеваться.
   Итак, еще одно дело из серии тех, где у найденных трупов невозможно было определить причины смерти. С чем же на этот раз ей придется столкнуться? Неужели опять кого-то убили? И опять неизвестно каким способом? И почему начальник был так встревожен? Видимо, загадочные убийства в этом городе так и не прекратятся. С этим надо что-то делать, надо как-то это остановить! Вот только как? И каким образом это сделать? Ольга, к сожалению, не знала, и чувствовала на своих плечах тяжелый груз ответственности.
   Закончив одеваться и собрав свои вещи, она вышла из дома.
   Закрыв за собой входную дверь, она так и не услышала, как прозвенел телефон уже в пустой квартире.
  
  
   Глава 5
  
  
   Данилов встретил Ольгу на выходе из здания Прокуратуры. Поприветствовав начальника, она сразу же принялась расспрашивать его, что произошло на этот раз.
   - Дело поступило ко мне вчера, - спешно проговорил Василий Петрович. - Три трупа. Муж, жена, и какая-то бабка. Материалы у тебя на столе. Посмотришь. Мне надо бежать.
   Данилов явно куда-то торопился.
   - А что, собственно, в нем такого необычного? - Ольга не хотела отпускать его просто так, без объяснений. - Вы что-то знаете, чего не знаю я?
   - Я уже говорил тебе по телефону. Оно одно из тех...
   - Что, опять не известны причины смерти?
   - Да, как и в прошлый раз. Оно соединено с теми другими. Все можешь приступать к работе. Я пойду, у меня еще много других дел.
   Он направился к выходу. Проводив его недовольным взглядом полным недоумения, Ольга направилась к себе в кабинет. Присев за свой рабочий стол, она принялась изучать материалы поступившего к ней дела. Она сразу же обратила внимание на постановление прокурора о соединении дел, в котором он объяснял причины объединения этого дела с другими, находившимися у них в производстве:
   "Считаю, что для соединения уголовного дела N 984/06/10 с делами 980-983 имеются достаточные основания", - писал прокурор района. - "Полагаю, что преступления, которые имели место быть, совершены одним и тем же лицом или группой лиц. Так как и в четырех остальных случаях неизвестны мотивы преступлений и, что самое важное, - неизвестны причины смерти потерпевших. У найденных трупов отсутствуют следы физического насилия, а так же признаки отравления, поэтому руководствуясь п. 2. ст. 153 УПК соединить уголовное дело N 066/598/897-44 с делами 45-48".
   Ольга открыла протокол осмотра трупов экспертом. Там было написано всего три слова: "Причины смерти неизвестны".
   И вот еще одно безнадежное дело. Причины смерти неизвестны, неизвестны мотивы. С чего начинать? С кем работать? Ольга устало вздохнула и покачала головой. Открыв протокол осмотра места происшествия, она принялась читать.
   Там было написано, что в квартире 19 дома номер 25 был обнаружен труп гражданина Ветрова Олега Викторовича. А так же в этом доме и на этом же этаже, в соседней квартире под номером 18 был обнаружен труп молодой женщины - Ветровой Анны Алексеевны, которая была женой Ветрова Олега Викторовича. А так же труп пожилой женщины шестидесяти лет - Никитиной Людмилы Васильевны.
   "Произведен осмотр трупов. Есть основания полагать, что смерть у всех троих наступила практически одновременно. Причины смерти неизвестны. Трупы обнаружил гражданин Михайлов Николай Федорович, который проходил в это время мимо дома, где проживали потерпевшие. В своем сообщении он рассказал, что в тот вечер слышал какие-то странные крики, доносившиеся из подъезда. Позже, через какое-то время он решил вернуться к этому дому, подняться и посмотреть в чем там дело. Дверь в квартиру 19 была открыта. Он зашел внутрь и обнаружил гражданина Ветрова Олега Викторовича, лежащим в коридоре, без признаков жизни. В руке у него была какая-то веревка".
   Ольга ненадолго призадумалась, после чего снова вернулась к чтению:
   "Обнаружив труп, свидетель позвонил в дежурную часть и сообщил о происшествии. Два других женских трупа в квартире 18 были обнаружены случайно сотрудниками полиции, которые совершали обход по дому в поисках свидетелей. Еще одно важное обстоятельство - дверь в квартиру 18 была закрыта изнутри. Хозяйка квартиры на звонки не отвечала. Сотрудникам полиции пришлось взломать дверь, чтобы проникнуть внутрь.
   Ольга оторвалась от протокола и призадумалась:
   "Совершенно непонятно каким образом были убиты жена Ветрова Анна и их соседка Никитина Людмила Васильевна? Ведь квартира, в которой обнаружили их трупы, находилась на четвертом этаже. Так написано в протоколе осмотра. Как же тогда убийца смог пробраться в квартиру к Никитиной? Почему он лишил жизни сразу троих? Да и вообще, был ли он там? И кто он, этот загадочный человек? А может это и не человек? Кто же тогда, приведение? Да нет, этого не может быть! Приведений не бывает. Бывают хитрые и умные люди".
   Посмотрев в окно, Ольга закрыла папку.
   "Интересно, почему этот Михайлов сразу не поднялся наверх, как услышал крики? Или он просто испугался? И вообще, как-то странно - проходил мимо дома, услышал крики, а позже решил зайти посмотреть. Не слишком ли любопытен гражданин Михайлов. Мог бы сразу позвонить в полицию. А еще очень странно то, что труп молодой жены гражданина Ветрова Анны был обнаружен в другой соседней квартире, в которой жила гражданка Никитина. И почему дверь в квартиру 19, в которой нашли труп Олега, была открыта? Да вопросов много. Вот только где искать ответы?"
   Ольга закрыла глаза и откинулась на спинку кресла.
   "В первую очередь следует допросить свидетеля Михайлова и еще раз осмотреть место происшествия". Ольга хотела увидеть все своими глазами. "Что касается трупов - надо назначить судебно-медицинскую экспертизу. Может, все-таки, на этот раз судебный эксперт - профессор Мельников найдет причины смерти".
  
  
   * * *
  
   Алексей вышел из дома рано утром. До центра города он решил добраться пешком. Не такое уж и большое расстояние предстояло ему преодолеть. Через некоторое время он был уже в самом центре. Здесь было многолюдно и шумно. Ему не составило большого труда узнать, где находится здание районной администрации. Первый же встречный прохожий назвал ему адрес и подробно объяснил, как туда пройти.
   - Это не так далеко отсюда, - проговорил низкорослый мужчина в потрепанной серой куртке. - Вон там, на перекрестке повернете налево, - он показал рукой, за каким перекрестком надо было повернуть налево. - Потом пойдете прямо, дойдете до памятника Одинокой Собаке, а напротив памятника как раз и будет Администрация. Запомнили?
   - Налево, а потом до памятника. Всё, я понял. Спасибо, - поблагодарил Алексей прохожего и направился по указанному направлению.
   "Что ж это за памятник такой?" - заинтересовался Меньшов, проходя мимо старых домов, ступая по сколотому тротуару. - "Памятник Одинокой Собаке. Что он, интересно, символизирует? Да и зачем ставить памятник в центре города какой-то собаке? Раньше, еще в советское время памятники ставили вождям или другим известным партийным деятелям. А тут на тебе - собаке памятник поставили! Ну и город. Какие еще сюрпризы он приготовил?"
   Вскоре Алексей дошел до перекрестка и повернул налево. Он оказался на узкой старой улочке, по обеим сторонам которой нагромоздились старинные обветшалые дома с маленькими, серыми оконцами.
   Как ни странно, но эта улица была почти пуста. Лишь несколько редких прохожих спешили по своим делам. Алексей двинулся прямо по улице и через некоторое время дошел до развилки. Здесь улица заканчивалась. Он посмотрел на таблички с названиями улиц. И действительно, на этом перекрестке улица упиралась в тупик.
   "Что за ерунда?" - возмутился он. - "Где же этот чертов памятник?" Повернувшись, он двинулся назад. Шел он медленно, внимательно разглядывая улицу. Дойдя до первого перекрестка, он так и не заметил никакого памятника.
   "Что за черт, неужели, тот мужик обманул его? А может, просто ошибся?" Алексей пошел обратно и, дойдя почти до середины улицы, остановился и призадумался. "И куда теперь?"
   Навстречу ему устремилась какая-то старушка невысоко роста с серой сумкой в руках. Она так быстро бежала, что Алексей с трудом смог привлечь к себе ее внимание.
   - Извините! - прокричал он. - Вы можете мне помочь?
   Старушка пробежала мимо Меньшова, даже не повернув головы в его сторону.
   - Скажите, пожалуйста! - прокричал Алексей ей вслед. - Где находится памятник Одинокой Собаке?
   - У тебя за спиной! - не останавливаясь, злобно бросила старушка.
   Не поверив ее словам, он все же обернулся.
   И действительно, необычная скульптура стояла всего в нескольких метрах от него, притаившись за кустами сирени, неподалеку от старого парка.
   Что за чертовщина?! Почему он раньше не замечал ее? Здесь же не было никакого памятника. Он проходил это место несколько раз и ничего не заметил. А может, он просто не обращал внимания? Да нет же, точно, он осматривал это место, когда первый раз шел по этой улице. Но здесь не было никакого памятника. Или был? Да, наверное, такое бывает, когда оказываешься в чужом незнакомом городе.
   Он осмотрел памятник. На первый взгляд ничего необычного он собой не представлял. Невысокий пьедестал, на котором в сидячей позе была запечатлена маленькая беспородная собака. Но стоило только присмотреться внимательней, то можно было заметить, что правый глаз у неё был закрыт пиратской повязкой. Памятник находился рядом с небольшим парком, в котором стояло две скамейки. Они были настолько ветхими и старыми, что уже начинали гнить и разваливаться. Но Алексея не интересовал ни странный памятник со странной собакой, ни заброшенный парк, ни полуразрушенные скамейки. Ему нужно было попасть в администрацию.
   Напротив памятника он заметил старинное трехэтажное здание из красного кирпича, немного отличавшееся своим внешним видом от других домов, стоявших рядом. Вот оно. По всей видимости, здание Администрации было недавно отреставрировано и выглядело лучше, чем остальные дома в округе. Почему он сразу не заметил его? "Прямо таки какой-то город призрак", - подумал Алексей и усмехнулся.
   Не теряя времени, он направился к зданию и, перейдя узкую улицу, оказался у массивных дверей Городской Администрации. Войдя в здание, он оказался в просторном холле, где было так темно, что он с трудом смог различить фигуру охранника, который стоял возле стола, расположенного напротив входной двери. Заметив Алексея, охранник сразу же устремился к нему.
   - Вы что-то хотели? - проговорил он грубоватым голосом.
   - Дело в том, что я предприниматель, - начал Алексей. - Я приехал сюда недавно. Меня интересует кое-какая собственность на территории вашего района. Я хотел бы ее купить.
   - А что за собственность?
   - Старый завод у реки. Мне как раз нужно такое здание для моего дела.
   Охранник почему-то сразу переменился в лице.
   - С кем я могу поговорить по этому поводу? - продолжил Алексей. - Может, вы мне поможете, я ведь здесь никого не знаю, я недавно...
   - Стойте здесь! - неожиданно резко прервал его охранник, показывая на то место, где ему следовало его дожидаться, и направился к лестнице, ведущей на второй этаж. - Я доложу о вашем приходе.
   Он ушел, а Алексей остался ждать.
   "Странный он какой-то, - подумал Меньшов. - Интересно, к чему такая строгость? Прямо как в секретной военной части". Охранник, что каждый раз докладывает, когда кто-то приходит, наводил его на определенные подозрения. Алексей простоял где-то минут десять, но охранник так и не появился. Терпение его подходило к концу.
   Внезапно входные двери резко открылись и в холл быстро забежали трое мужчин в черной униформе и с масками, скрывающими их лица.
   Алесей не сразу понял что происходит.
   В одно мгновение они схватили его за руки и потащили к выходу.
   - Вы что делаете?! - закричал он. - Эй, отпустите меня!
   Его быстро вытащили из здания и потащили к небольшому микроавтобусу, припаркованному у дверей администрации. Алексей точно помнил, что когда он заходил сюда, этой машины здесь не было. Значит, она подъехала недавно. Задние двери его уже были открыты. Из него выглядывал еще один такой же здоровяк в черной униформе и с маской на голове.
   - Давайте его сюда! - прокричал он. - Грузите!
   На Алексея спешно надели наручники и, натянув на голову мешок, затолкали в машину. Теперь он уже ничего не видел. Он сопротивлялся, как мог, но силы этих троих громил значительно превосходили его.
   Трое крепких мужчин усадили его на пол, запрыгнули в микроавтобус и, захлопнув за собой задние дверцы, сели рядом с ним. Алексей услышал, как хлопнула водительская дверца. Кто-то постучал кулаком по металлической стенке кабины микроавтобуса. После чего заревел двигатель, и машина стронулась с места.
   - Сиди смирно! - услышал он рядом с собой грубый и недовольный голос. - А то будет очень больно. Я всегда предупреждаю только один раз.
  
   * * *
  
   Сняв с его головы мешок, но, оставив на руках наручники, Алексея бросили в какую-то темную комнату и закрыли за ним дверь. Он огляделся по сторонам, но было так темно, что он ничего не мог разглядеть. Наощупь он пробрался к ближайшей стене и уселся на твердый пол, прислонившись к холодной стене спиной.
   Через какое-то время за дверью послышались шаги. Затрещал дверной замок, дверь отворилась, и в лицо ему ударил яркий луч света. Алексею пришлось зажмурить глаза. В комнату вошел незнакомый человек. Меньшов попытался разглядеть его лицо, но яркий свет не давал ему это сделать.
   Единственное, что он разглядел - мужчина был довольно высокого роста и худого телосложения. И, кроме того, как показалось Алексею, в руке у него был пистолет.
   - Добрый день, - спокойно проговорил он.
   Этот холодный мужской голос показался капитану Меньшову очень знакомым. Где-то он его уже слышал. Вот только где и когда, он все никак не мог вспомнить.
   - Для кого и добрый, а для кого и нет, - проворчал Алексей.
   - Вам не стоит злиться, - проговорил незнакомец, внимательно разглядывая Алексея, сидящего перед ним в небольшой темной комнате. - Это все для вашего же блага. Я хочу предложить вам сделку. Вы не мешаете мне, а я оставляю вас в покое.
   - Вы ответите за это! Я вам обещаю! - процедил Меньшов, сощурив глаза от невыносимо яркого света.
   - Довольно, оставим эти пустые разговоры, - раздражительно проговорил незнакомец и подошел ближе к Алексею, по-прежнему оставаясь в тени. - Меня интересует лишь одно: зачем вам понадобился этот старый завод у реки?
   - Какой ещё завод? - недоуменно произнес Алексей. - Я ведь сказал об этом только охраннику.
   - Отвечайте на вопрос!
   - Я частный предприниматель, и мне необходимо найти помещение, а этот завод как раз то, что мне нужно. Я, собственно говоря, и пришел в вашу Администрацию, чтобы узнать, кому он на данный момент принадлежит.
   - Предприниматель? - усмехнулся незнакомец. - А чем вы собираетесь заниматься?
   - Я бы хотел оставить это в тайне.
   - Значит так, - решительно проговорил собеседник, - если вам дорога ваша жизнь, уезжайте из этого города. Вам здесь делать нечего. Найдите любой другой город, там и открывайте свое дело. В этом городе, я повторяю, вам делать нечего.
   - Я отсюда никуда не уеду! - возмутился Алексей. - Почему я должен уезжать? Я свободный человек, живу в свободной стране. Я никуда не уеду отсюда!
   - Тогда вы поплатитесь своей жизнью. Я даю вам неделю на то, чтобы уладить все свои дела, оформить документы и уехать из нашего города. И лучше поторопитесь. В противном случае вас рано или поздно убьют.
   С этими словами незнакомец резко развернулся и вышел из комнаты.
   - Выводите его! - приказал он кому-то за дверью.
   В комнату вошли трое мужчин. Снова ему на голову надели мешок, и повели на выход. Посадив его, по-видимому, опять в тот же самый микроавтобус, его опять куда-то повезли. На этот раз машина ехала дольше. Он так и не смог понять, куда же его везут. Но вскоре, по затихающему уличному шуму, Алексей понял, что везут его куда-то за город.
   Заскрипев тормозами, автомобиль остановился. Алексей прислушался. С его затекших рук сняли наручники, а с головы стянули мешок. Меньшов посмотрел на людей, сидящих вместе с ним в салоне. На лицах у них, как и прежде, были черные маски с вырезами для глаз. Внезапно задние двери автомобиля отворились.
   - Ну что сидишь? Выходи!
   Алексей вылез из машины и осмотрелся вокруг. От изумления он даже рот открыл. Его привезли ни куда-нибудь, а прямо к его собственному дому и высадили возле деревянной калитки, ведущей во двор. Он и представить себе не мог, что они привезут его именно сюда - к нему домой. Но как они догадались, где он живет? Каким образом им стало это известно, и кто они вообще такие? Какое-то тревожное и вместе с тем загадочное чувство любопытства охватило капитана Меньшова.
   Он повернулся, чтобы задать вопрос, но не успел этого сделать. Глухо взревев двигателем, машина рванула с места и укатила в обратном направлении, оставив после себя длинное облако пыли. Алексей в недоумении посмотрел ей вслед. Неожиданный поворот. Они знали, где он живет. Кроме того, они вряд ли поверили в то, что он простой заезжий предприниматель. Дело принимало совсем другой оборот.
  
  
   Глава 6
  
  
   - Ну что на этот раз? - недовольно пробурчал в трубку майор Иванов.
   - Александр Иванович, - в волнении проговорил Алексей, - плохи наши дела.
   - Что случилось-то?
   Меньшов, ничего не утаивая, рассказал ему все, что с ним произошло.
   - Ясно! - решительно проговорил Иванов и сделал глубокий вздох. - Настало время, обратится в органы за помощью. Отправляйся в прокуратуру!
   - В прокуратуру? Зачем?
   - Пусть они выполняют половину твоей работы. А ты наблюдай.
   - Да они даже и проверять не станут, не говоря уже о ментах.
   - Это понятно, но нам не стоит раскрываться раньше времени. Сообщи о нападении. Пусть посуетятся. А мы посмотрим. Все должно выглядеть логично. Человека похищают, угрожают убийством, а он даже в органы не обратился. Как-то это странно будет выглядеть. Понимаешь?
   - Я понимаю. Но они мне дали срок. Неделю.
   - И что теперь?
   - Не хочется вернуться домой в деревянном ящике.
   - Об этом можешь не беспокоиться. Похороны мы тебе организуем знатные, - засмеялся майор.
   - Спасибо и на этом.
   - Да, - протянул Иванов, - ситуация у тебя тяжелая, но не безвыходная. Хочешь перевестись?
   - Нет, - твердо ответил Меньшов. - Я начал это дело, я его и закончу, даже если придется лечь в деревянный ящик.
   - Вот, это правильно.
  
  
   * * *
  
   В коридоре на втором этаже Прокуратуры Алексей наткнулся на незнакомого мужчину в сером потертом плаще. На вид ему было лет сорок пять. Он недовольно взглянул на Алексея и, ничего не сказав, принялся спускаться вниз по ступенькам. Что-то в его взгляде было такое, что заставило Алексея лучше присмотреться к этому человеку.
   - Извините, - проговорил Меньшов ему вслед, - вы бы не могли мне помочь? Я ищу...
   Незнакомец на секунду остановился и обернулся.
   - Вы знаете, у меня совсем нет времени, - быстро проговорил он и двинулся дальше.
   Алексей застыл от неожиданности. Этот голос! Он совсем недавно его где-то слышал. Этого человека Алексей видел впервые, но голос показался ему знакомым. Кто же это, черт возьми? Где он мог его видеть?
   Проводив загадочным взглядом мужчину в сером плаще, Меньшов повернулся и двинулся вверх по лестнице. И в ту же секунду столкнулся лицом к лицу с незнакомой девушкой. Она быстро спускалась вниз.
   - Извините, - проговорила Ольга, даже не посмотрев в его сторону, и поспешила дальше.
   "Что же здесь за люди такие? Все куда-то спешат. Все куда-то торопятся. Точно как у нас в отделе", - подумал Алексей, провожая заинтересованным взглядом красавицу в прокурорской форме. - "Никому до тебя нет дела. Нет, так дело не пойдет".
   - А если я террорист? - выкрикнул он Ольге, которая спешила к выходу. Она вдруг остановилась и оценивающим взглядом посмотрела на него:
   - Сдаваться пришли?
   - Да, можно с вами поговорить? Это очень важно!
   - У меня совсем нет времени, - проговорила она, развернулась и поспешила к выходу.
   - Мне нужен следователь, - продолжил Алексей, сделав несколько шагов в её сторону, - дело очень важное. Это по поводу завода. Тот, что находится у реки. Я понимаю, что у вас нет времени, но дело в том, что моей жизни...
   - Что?!
   Ольгу словно током ударило. Она мгновенно остановилась и обернулась. Алексею показалось это очень странным. Такой реакции он, конечно, не ожидал. Но то, что на него, наконец-то, хоть кто-то обратил внимание, было, безусловно, великим достижением.
   - Как вы сказали?
   Ольга подошла к нему.
   - Вы сказали завод у реки? Что вам известно?!
   - Это долгий разговор, - улыбаясь, ответил Алексей. - Если вы уделите мне хотя бы минутку внимания, я вам все расскажу.
   - Ну что ж, - взволнованно проговорила девушка, с нескрываемым интересом смотря на Алексея, - тогда пройдемте в мой кабинет. Поговорим там.
  
   * * *
  
   - Так вы говорите, что вы частный предприниматель? - проговорила она, когда Алексей уселся в кресло, стоявшее прямо напротив ее рабочего стола.
   - Совершенно верно, - кивнул головой Меньшов.
   - И откуда же вы приехали?
   - А откуда вы знаете, что я неместный? - удивился он.
   - Вы просто не похожи на наших жителей, - улыбнулась Ольга.
   - Серьезно?
   - Я сразу заметила, как только вас увидела.
   - А я думал, вы меня совсем не заметили.
   - Заметила, - улыбнулась она, с интересом поглядывая на него. - Рассказывайте, что с вами произошло, и какое к вам отношение имеет этот старый заброшенный завод?
   Рассказав ей все, что с ним произошло, Алексей откинулся на спинку кресла и призадумался. Ольга тоже о чем-то сосредоточенно думала. Положив руки на стол и повернув голову к окну, она постучала пальцами по кожаной папке. Он заметил, что на левой руке у нее был искривленный и вывернутый мизинец, который она, по-видимому, сломала еще в детстве.
   Некоторое время девушка сидела молча и смотрела в окно. Алексей попытался вспомнить, все ли он ей рассказал? И если все, то не сболтнул ли чего лишнего? Внезапно в памяти возникло лицо того незнакомца в потертом плаще, на которого он наткнулся в коридорах прокуратуры. И снова он вспомнил тот самый голос. Голос! Где же он мог слышать этот сухой скрипучий голос?
   - Знаете, что? Я ничем не смогу вам помочь, - прервала его размышления Ольга. - Историю речного завода я и так хорошо знаю. Только не понимаю, как это связано с вашим похищением?
   - Я тоже не понимаю, но как-то связано.
   - Извините, но у меня и так много работы. И совсем нет времени разгадывать ваши загадки.
   - Это как так?! - недоуменно воскликнул Алексей.
   - Вас же отпустили?
   - Да.
   - Вас избивали?
   - Нет.
   - Вот видите. Ничего серьезного не произошло. Возможно, это была чья-то шутка.
   - Шутка? Мне угрожали! - чуть ли не закричал Меньшов. - Вы это понимаете? Если я не уеду отсюда, они меня убьют. Они угрожали мне. Это была угроза. И они не шутили.
   - Кто вам угрожал?
   - Откуда я знаю.
   - Идите в полицию, в дознание. Они там этим занимаются. Угрозы - это их подследственность. Некогда мне ерундой заниматься. Поймали, пригрозили. А что вы хотели? Предпринимательская деятельность, это вам не цветочки выращивать. Может, это ваши конкуренты, откуда я знаю.
   - Какие ещё цветочки?! - вскипел Алексей. - Я это так не оставлю. Я... да я... Кто ваш начальник?
   - Зачем он вам?
   - Напишу жалобу на вас!
   - Пишите, я передам.
   - Я хочу лично с ним встретиться...
   И тут он вспомнил!
   Не сумев сдержать нахлынувших на него эмоций, он громко воскликнул:
   - Черт, вот это кто!
   Ольга посмотрела на него в крайнем недоумении:
   - О чем это вы?
   - Да так, ни о чем.
   Алексей сделал вид, что ничего не произошло, и задумчиво проговорил:
   - А вы не знаете того человека, который проходил по коридору до того, как я столкнулся с вами? Он был в таком сером потертом плаще. И лицо у него такое сморщенное было, как будто, он был чем-то недоволен. Я так понял, он тоже здесь работает?
   - Работает, - ответила Ольга, смотря на него как на сумасшедшего. - А в чем, собственно, дело?
   - И кто это? - Алексей посмотрел на нее с таким выражением лица, словно она знала все секреты мироздания. - Кто он такой, вы мне не скажете?
   Ольга хитро улыбнулась:
   - А зачем вам это?
   - Вы мне скажете, кто он такой или нет? - Алексей настойчиво повторил вопрос. - Кто он? Скажите! Хоть в этом вы можете мне помочь?
   - Странно как-то вы себя ведете, - пожала она плечами.
   - Странно это то, что он у вас работает, - бросил Алексей, отводя взгляд в сторону.
   - Давайте так, - проговорила Ольга, - я скажу вам, кто это такой, а вы расскажете мне, чем он вас так заинтересовал? Договорились?
   Алексей призадумался.
   - Хорошо, я согласен.
   - И не будете писать на меня жалобу.
   - Не буду.
   - Для предпринимателя вы слишком невнимательны, - усмехнулась она, - это как раз и есть мой непосредственный начальник. Вы хотите с ним поговорить? Только он сейчас ушел.
   Алексей вскочил с места и бросился к выходу.
   - Куда же вы? Постойте! - прокричала Ольга, в недоумении смотря ему вслед. - Вы же так и не сказали мне, что вы знаете?!
   - Ничего. Ничего я не знаю, - на ходу проговорил он, выбегая из кабинета Ольги. - Совершенно ничего не знаю!
   Девушка изумленно посмотрела на дверь, за которой только что скрылся Алексей, и пожала плечами. С грустью выглянула в окно, за которым раздавался гул просыпающегося города.
  
   * * *
  
   На этот раз майор ждал его звонка:
   - Как у тебя дела, капитан?
   - Александр Иванович, - проговорил взволнованно Алексей, - я только что с Прокуратуры. Я им рассказал о похищении. Они там совсем обнаглели, посоветовали мне обратиться в полицию. Сказали, что это все ерунда, и заниматься этим, у них нет времени. Но это не самое главное.
   - А что главное?
   - Вы были правы, - вздохнул Алексей, - органы тоже замешаны. Помните, я рассказывал вам про то, как меня похитили, и там со мной разговаривал один человек. Я не видел его лица. Но слышал его голос. Он пригрозил мне смертью, если я не уеду из города. Так вот, я узнал, кто этот человек.
   - И кто же?
   - Начальник следственного отдела городской прокуратуры.
   - Это ты по голосу понял?
   - Да, это был его голос.
   - Ты мог и ошибиться.
   - Нет! - прокричал Алексей, - я не ошибся. Этот голос трудно не узнать. И это был он. Это он приходил ко мне в камеру, это он грозился меня убить. Он замешен в этом деле. И в этом у меня нет никаких сомнений, Александр Иванович!
   - Да? И ты в этом уверен? - майор призадумался. - Как ты догадался, что это был он?
   - Я столкнулся с ним лицом к лицу в прокуратуре. И, похоже, он узнал меня. Так что теперь у меня есть реальная возможность, приехать домой в деревянном ящике.
   - Ты кому-нибудь говорил об этом?
   - Нет, только вам.
   - Это хорошо. И что ты намерен делать?
   - Давайте договоримся так, Александр Иванович. Я должен здесь еще кое-что выяснить. Я собираюсь попасть на собрание той самой сатанинской секты, которая существует здесь довольно давно и пользуется большой популярностью среди местных жителей. Говорят, их настоятель может воскрешать из мертвых. И делает это у всех на глазах, с помощью какого-то чудодейственного эликсира, на каждом собрании секты. Мне, как и большинству здравомыслящих жителей этого города, кажется, что все это шарлатанство, но я бы, непременно, хотел на это посмотреть.
   - Посмотри. Только какой толк от этого?
   - Мне кажется, разгадку все этой истории надо искать именно там. А вот что касается того старого завода, я думаю, он как-то тоже в этом деле замешан. Пока я не буду прибегать к активным действиям. Но на всякий случай, давайте сделаем так: если в условленное время я не выхожу на связь, считайте это моим сигналом о помощи.
   - Настолько все серьезно?
   - Да.
   - Что же, если это так, тогда будь осторожен, - взволнованно проговорил майор. - Буду ждать от тебя новостей.
   Тяжело вздохнув, он повесил трубку. На этом разговор был закончен.
  
   * * *
  
   Гражданин Михайлов был единственным свидетелем по делу об убийстве супругов Ветровых и их соседки Людмилы Васильевны. Он пришел на допрос точно в то время, которое было указано в повестке следователя.
   Оторвав взгляд от документов, Ольга пристально взглянула на него и пригласила сесть за стол. Михайлов был высоким и коренастым мужчиной; одет он был в протертые темно-синие джинсы и черную спортивную куртку.
   Ольга обратила внимание на одну странность. Его старая грязная одежда никак не сочеталась с его представительным и важным лицом. Ко всему прочему он был еще и в очках на дорогой оправе. Если бы ни его одежда, Ольга не поверила бы в то, что он был простым рабочим.
   - Николай Федорович, - обратилась она к нему, когда он уселся за стол, - вы, наверное, уже догадываетесь, зачем я вас вызвала?
   - Да, я все понимаю. Я свидетель.
   - Тогда, я начну допрос, - Ольга не спеша, достала из шкафчика бланк протокола допроса свидетеля и щелкнула шариковой ручкой. - Предупреждаю вас об уголовной ответственности за дачу ложных показаний. Вы, я думаю, понимаете, что говорить надо правду?
   - Конечно.
   - Хорошо, тогда приступим к простым формальностям.
   Ольга принялась заполнять протокол. Михайлов спокойно отвечал на простые вопросы, которые она ему задавала, не отрываясь от документов. Фамилия, имя, отчество, адрес, семейное положение, образование, место работы. Все то, что не представляло особого интереса.
   - И давно вы работаете в "Строй-сервисе"? - проговорила она, когда пустые графы были заполнены.
   - Не так давно. Всего год.
   Ольга раскрыла дело и, прочитав первую страницу протокола допроса, с интересом взглянула на Михайлова.
   - На первом допросе вы сказали, что в ту ночь, когда произошло убийство, вы услышали какие-то неестественные крики, доносившиеся из подъезда. Что значит: "неестественные"?
   Михайлов призадумался.
   - Ну вот, например, бывает так, когда человек кричит, громко разговаривая, а здесь были просто какие-то нечленораздельные крики, даже какие-то нечеловеческие что ли.
   - В каком смысле?
   - Не знаю. Не могу объяснить.
   - Хорошо, вот дальше вы говорите, что после того, как услышали крики, пошли домой. Но потом через какое-то время вы вернулись обратно и решили подняться и посмотреть, что там произошло. А почему же вы тогда сразу не поднялись и не посмотрели?
   Михайлов посмотрел на нее с тревогой.
   - А вы что меня в чем-то подозреваете? В таком случае я воспользуюсь статьей 51 Конституции, и не буду отвечать на этот вопрос.
   Ольга недоуменно взглянула на него.
   - Что вы, у меня и в мыслях не было подозревать вас в чем-то. Я вас ни в чем не подозреваю и не обвиняю. Я просто задаю вопросы, которые меня интересуют. Вот и все. Ну, хорошо, если не хотите, можете не отвечать. Это ваше право.
   Ольга сделала пометку в протоколе и продолжила допрос.
   - Итак, давайте дальше. Вы поднялись наверх; дверь в квартиру Ветровых была приоткрыта, вы зашли в квартиру. Что было дальше? Что вы увидели, когда вошли в квартиру? Что привлекло ваше внимание? Может, что-то особенное?
   - Там был труп.
   - Это я знаю. А кроме трупа вы ещё что-то заметили?
   - Да вроде нет.
   - Вообще ничего?
   - На полу в коридоре...
   - Что вы заметили?
   - Не думаю, что это важно.
   - Это очень важно. Что было на полу в коридоре?
   - На полу валялась такая странная фигурка.
   - Какая фигурка?
   - Деревянная такая фигурка, знаете ли, когда берут какой-нибудь кривой необычной формы древесный сук, обрезают его и получается что-то такое непонятное, но красивое, как в кабинете у главы... - он вдруг осекся и замолчал.
   - У кого в кабинете? - подозрительно посмотрела на него Ольга. - У главы районной администрации Филиппова, вы хотели сказать? Я не ошибаюсь? Я тоже такую видела.
   Михайлов молчал.
   - Что вы молчите? Где вы видели эту фигурку? В кабинете у главы администрации? - настойчиво повторила она.
   - Да, - признался Михайлов.
   - Тогда другой вопрос: что вы, простой рабочий, сварщик делали в кабинете у главы администрации Филиппова?
   - Я?
   - Да, вы.
   Михайлов заерзал на стуле, не зная, что ответить.
   - Мне повторить вопрос?
   - Так это... наша фирма... как-то ремонтировала трубопровод в здании администрации. Я варил трубы, и Михаил Викторович увидел меня и пригласил к себе в кабинет. Мы разговорились. Он неплохой человек, очень общительный. Оказывается, он занимается резьбой по дереву, и сам делает такие вот невероятные фигурки. Да, хороший человек. Очень.
   - Ремонт трубопровода, говорите? - Ольга пристально посмотрела на него. - А когда это было?
   - Что было?
   - Когда вы делали ремонт в администрации?
   - Этой весной.
   Ольга задала ему еще несколько вопросов. Ничего нового он так и не рассказал. Отвечал на вопросы, так же как и на первом допросе. Показания почти полностью совпадали.
   - Думаю, на этом можно закончить, - недовольно проговорила она и протянула ему протокол допроса. - Вот, можете ознакомиться и подписать, если вы, конечно, не возражаете.
   Михайлов не стал читать. Взял ручку и сразу же подписал.
   - Я могу идти?
   - Да, вы свободны, только ответьте мне на последний вопрос.
   - На какой?
   - Но это не для протокола, просто мне самой интересно.
   - Пожалуйста, спрашивайте.
   - Что это была за фигурка?
   - В каком смысле? - Михайлов изобразил на лице легкое недоумение.
   - В форме чего или кого она была выполнена?
   Михайлов некоторое время помялся, потом с неохотой ответил:
   - В форме собаки.
   - Собаки?
   - Да.
   Когда он вышел из кабинета, Ольга набрала номер фирмы, где работал Михайлов. ООО "Строй-сервис". В трубке раздался приятный женский голосок.
   - Алло.
   - Здравствуйте, я из прокуратуры, я хотела бы поговорить с директором вашего предприятия. Могу я его услышать?
   - С Василием Сергеевичем? Сейчас я его позову.
   Через несколько секунд в трубке раздался грубый и недовольный мужской голос. Это, очевидно, и был генеральный директор фирмы ОАО "Строй-сервис".
   - Василий Сергеевич, успокойтесь, это следователь Васильева. Прокуратура. Ответьте мне на один вопрос, только, пожалуйста, не надо говорить, что вы ничего не помните. Ваша фирма осуществляла ремонт трубопровода в здании администрации этой весной?
   - Нет.
   - Вы в этом уверены?
   - Абсолютно.
   - А в какое-либо другое время?
   - Нет.
   - Вы точно уверены в этом?
   - Я же вам уже сказал. Наша фирма не делала никакого ремонта в здании администрации. Я в этом уверен на все сто процентов. Если не верите, можете приехать и проверить все документы, но я вам говорю совершенно точно, что этого не было ни весной, ни зимой, ни летом.
   - Хорошо, спасибо, тогда другой вопрос. Гражданин Михайлов Николай Федорович работает на вашем предприятии?
   - Да работает. Он сварщик. А что?
   - Да нет ничего. Спасибо, до свидания.
   Положив трубку, Ольга призадумалась.
   Действительно, в протоколе осмотра места происшествия упоминается эта деревянная фигурка в форме собаки. Видимо, кто-то из супругов Ветровых занимался резьбой по дереву. Но не в этом загадка. Кто такой Михайлов? Вот в чем главный вопрос. Он сам сказал что, видел эту фигурку у главы администрации в кабинете. Но никакого ремонта фирма, в которой он работает, там не производила. Тогда по какому делу и с какой целью он был у главы администрации в кабинете? Что он там делал, простой рабочий? Да его бы туда и не пустили. Что-то много в этом деле странных фактов. "Неплохо было бы нанести визит в администрацию и все там выяснить" - подумала Ольга. - "Но этим мы займемся позже. Сейчас надо разобраться с трупами".
  
  
   Глава 7
  
  
   Закончив с бумагами, Ольга решила позвонить профессору Мельникову Виктору Алексеевичу - судебному эксперту, проводившему вскрытие трупов супругов Ветровых и их соседки Людмилы.
   - Здравствуй, Ольга, - заскрипел старичок своим сухим прокуренным голосом, - заключение будет готово только через два дня. Сейчас я тебе могу сказать только то, что потерпевшие умерли в результате воздействия одного очень интересного вещества на нервную систему. Я обнаружил это вещество в головном мозге у одного из них. Сейчас я не буду описывать его структуру, она очень сложная, подробное описание я дам позже, в своем заключении.
   - А если в двух словах?
   - В двух словах не могу. Я с таким сталкиваюсь впервые. Дело в том, что оно очень сильно воздействовало на мозг потерпевших. Вероятно, в малых количествах, как я думаю, оно вызывает галлюцинации, видения, навязчивые состояние. Я вполне уверен, что оно очень сильно влияет на психику, вот только как, этого я пока не могу сказать. А вот в большем количестве и при взаимодействии с неизвестным мне элементом оно просто убивает человека. Но я обнаружил и еще кое-что. Пока не могу дать этому объяснение. Требуется более детальное изучение. Мне нужно время.
   - А каким образом это вещество попало в тела убитых, Алексей Викторович? - Ольге хотелось выяснить, как можно больше. Но старый профессор был скуп на предположения. Он всегда любил давать только точные, лишенные каких-либо сомнений заключения.
   - Хороший вопрос. Но я, кажется, знаю на него ответ, - неуверенно проговорил в трубку Мельников. - Скажем так: я догадываюсь, каким образом оно попало в организм трупов.
   - Скажите, каким? - с нетерпением выкрикнула Ольга.
   - Не спешите. Сейчас я вам этого не скажу. Дело в том, что, обнаруженное мной вещество, поможет вам добраться до истины в отношении и других убийств с неизвестными причинами смерти. Я думаю, это так. Я еще не закончил. Мне надо кое-что выяснить и проверить. Только после этого я смогу быть уверенным в своем открытии. И тогда дам заключение.
   - Я не понимаю, о каком открытии идет речь? И почему не рассказать об этом сейчас?
   - Потому что преждевременные выводы могут вам помешать. Если мое предположение окажется верным, то я думаю, вы поймете, в чем загадка этих смертей, и кто в этом повинен.
   - Скажите, мне это сейчас, Виктор Алексеевич! - взмолилась Ольга.
   - Нет. Сейчас я вам этого сказать не могу. Завтра я кое-куда должен съездить и проверить, верна ли моя гипотеза или нет. Меня не будет на работе целый день. А вот на следующий день я дам вам полное официальное заключение. И вы сможете уверенно работать, опираясь на твердые факты, а не на преждевременные выводы. Если мои подозрения подтвердятся, нас с вами ждут непростые времена. Именно поэтому я должен все тщательно проверить. Ну что ж, до свиданья, Ольга Сергеевна, и прошу вас, пожалуйста, никому не говорите о нашем разговоре. Этого никто не должен знать.
   На этом профессор повесил трубку.
  
   * * *
  
   Через два дня после этого разговора Ольга не стала ждать, когда профессор Мельников пришлет ей заключение, и позвонила ему сама. Трубку взяла какая-то девушка с тихим и грустным голосом.
   - Виктора Алексеевича, я могу услышать?
   - Боюсь, что нет, - тихо произнесла она и тяжело вздохнула.
   - А в чем дело?
   - А кто это?
   - С прокуратуры. Следователь Васильева.
   - Дело в том, что Виктор Алексеевич умер.
   - Как умер?! - вскрикнула Ольга, не поверив своим ушам. - Это что шутка?
   - Нет, это не шутка. Это произошло вчера. Он отравился чем-то у себя в лаборатории. Мы и сами до сих пор не можем в это поверить. Ведь он всегда был такой аккуратный.
   - Этого не может быть! Вы точно уверены в том, что вчера он был на работе? Он сказал, что вчера, то есть в среду, на работе он не появится, а куда-то поедет, по каким-то делам.
   - Я не могу сказать с уверенностью. Его нашли сегодня утром.
   - Кто нашел?
   - Наш прозектор Якушев пришел сегодня утром на работу, зашел в кабинет Виктора Алексеевича и увидел его там мертвого, сидящего за своим рабочим столом. У его ног лежала какая-то странная разбитая ампула. Эксперты, которые приехали с полицией, сказали, что смерть наступила несколько часов назад. То есть, ещё вечером в среду.
   - Но ведь он сказал, что не пойдет на работу в среду?!
   - Вы знаете, он мне тоже так сказал, еще за день до этого. Сказал, что плохо себя чувствует и, что полежит день дома, и даже ключи свои отдал вахтеру.
   - Как же он оказался у себя в кабинете?
   - Я и сама не знаю, - недоуменно проговорила девушка. - Вахтер говорит, что в тот день его самого не видел и, что ключи он никому не отдавал. Но дверь почему-то была открыта. А что, вы кого-то уже подозреваете?
   - Как я могу кого-то подозревать, если я только что узнала об этом?! - недовольно проговорила Ольга. - Да... кто бы мог подумать? Спасибо, до свидания.
   На этом Ольга повесила трубку.
   Такого поворота событий она не ожидала. Это невероятно. Умер! Отравился! Именно сейчас? За день до того, как должен был дать заключение? Да не может этого быть! Как он мог отравиться, он же не один год работает экспертом? Опытный специалист, профессор. Не мог он просто так отравиться. Да и как он оказался у себя в кабинете? Ведь в этот день он собирался куда-то ехать. Интересно, куда и зачем? Может, это все связано с экспертизой, с его открытием? Тогда это не несчастный случай. Вероятно, к этому кто-то приложил руку. Но кто? Кто мог узнать о том, что он проводил экспертизу? И что Мельников нашел в этих трупах? Вот в чем загадка. Да, похоже, здесь не все так просто.
   - "Бедный профессор", - с горечью подумала Ольга, прикусив нижнюю губу. - "С его странной смертью ещё предстоит разбираться, а сейчас не мешало бы отправиться в администрацию и узнать там про Михайлова. Что-то здесь тоже не все сходится. Еще надо выяснить про этого заезжего предпринимателя, которого похитили после того, как он изъявил желание выкупить старый завод у реки".
   Убрав документы в сейф, она набрала номер городской администрации.
  
   * * *
  
   Ближе к вечеру Алексей выбрался из дома и направился к своему знакомому соседу, старику Никифорову, с которым он не так давно познакомился. Это он рассказывал ему о тайнах старого города и о своей жене, которая отвернулась от бога и вступила в эту местную сатанинскую секту, которая, как ни странно, пользовалась большой популярностью в городе. И не только среди молодежи, но и среди более зрелых жителей. Он пытался переубедить супругу, но это было бесполезно. Она твердо стояла на своем.
   Алексей шел к нему с одной целью: познакомиться с ней поближе, войти в доверие и проникнуть в секту с ее помощью. Для этого, всего-навсего, надо было прикинуться убежденным атеистом и ярым безбожником. Он надеялся, что у него это получится.
   Алексей встретил Никифорова Андрея Павловича у калитки его старого бревенчатого дома, который стоял по соседству с домом Алексея. По всей видимости, старик только что откуда-то вернулся потому, как на плече у него висел старый потертый рюкзак, и лицо у него было усталое и даже немного грустное. "Скорей всего, дед ходил в лес по грибы, да по ягоды", - подумал Алексей и поспешил его окликнуть, прежде чем тот успел зайти в дом.
   - Андрей Павлович, можно с вами поговорить?
   Старик остановился у раскрытой двери, резко обернулся и, увидев Алексея, широко заулыбался. Вероятно, он был очень рад его видеть, поскольку глаза его весело засветились, а старое морщинистое лицо тут же преобразилось.
   - А! Алексей это ты?! - радостно воскликнул Никифоров, устало вздыхая. - Хочешь поговорить, конечно, сейчас поговорим, я только рюкзак скину, да молока выпью. Хочешь, пойдем и тебя накормлю?
   - Да нет, я только что поел.
   - Тогда иди в сад, посиди пока там, я подойду.
   Старик зашел в дом, а Алексей направился в сад. Присев на скамейку, стоявшую в тени возле ветвистой яблони, он закурил и призадумался. Вскоре появился и сам Никифоров.
   - Так о чем ты хотел поговорить? - спросил он, присаживаясь рядом с ним. - С тобой беда произошла, какая?
   - Да нет, я хотел бы поговорить о вашей жене.
   Старик напрягся.
   - А что о ней говорить?
   - Она состоит в этой секте...
   - Она отвернулась от Бога. Ее душа во власти Дьявола.
   - Может, я могу чем-то помочь?
   - Не можешь, - Никифоров нахмурился. - Ни я, ни ты, никто не может ей ничем помочь. Ей помочь может только она сама. И Бог. Если простит ее.
   - Вы всерьез в это верите? - Алексей посмотрел ему в глаза. - В дьявола, в колдовство, в темные силы?
   - Я верю в Бога, Алексей. И в эти, как ты говоришь, темные силы не верил до определенного момента. Но после того как в нашем доме начали происходить непонятные моему разуму вещи, я начал задумываться о существовании этих самых темных сил.
   - И что же такое с вами произошло?
   Никифоров закинул ногу на ногу и призадумался.
   - Это было не так давно, - начал он, и Алексей с интересом принялся слушать его рассказ: - Этой весной, где-то вначале мая или в начале июня, точно не могу сказать. В общем, где-то так. Бабка моя уже в этой чертовой секте состояла. Она ходила на собрания и раз в неделю приносила какие-то маленькие бутылочки с красной жидкостью. Что там было, я не знаю. Да и не хочу знать. Приносила она это зелье чертово, понятно откуда. Явно не из аптеки. Она и сейчас приносит. Она мне тогда говорила, что это какая-то чудодейственная вода. Помогает от всех болезней. И что самое главное, молодит. Даже воскрешать может, представляешь? Она растирала ей больные места, ноги спину, говорила, что помогает. Мне предлагала. Но я отказался.
   - А что испугались? - усмехнулся Алексей.
   - Да не в этом дело, - махнул рукой Никифоров. - Я привык к своим лекарствам - народным. Как меня бабка моя учила. Я ими только и пользуюсь. А к этой бесовщине я не притронусь. Так, не сбивай меня, - заворчал старик, - это еще не все. Был у нас пес старый, Шариком его звали. Долго с нами жил. Любил я его. Он мне как родной был. И вот однажды сбила моего Шарика машина, - старик печально сморщился. - Насмерть! Нашел я его на дороге. Лежал с раздавленной головой. Жуткое было зрелище. Подобрал я его тогда и домой принес. Положил возле дерева и в дом пошел, чтобы руки помыть, да мешок приготовить. А бабка моя только-только с этого собрания пришла. Я ей и говорю: оре, бабка, горе - Шарика сбили насмерть". Она усмехнулась и достала такую вот бутылочку с красной жидкостью. "Где он?" говорит, окажи мне его". "Да во дворе лежит", говорю, ам я его у дерева положил, сейчас хоронить пойду". "Погоди хоронить", сказала она и вышла. А через несколько минут обратно пришла и улыбается. "Что ж ты врешь?" говорит, "Живой твой шарик, вон по улице бегает". И такая меня злость взяла. "Ты что?", говорю, "шутить вздумала?! Мертвый он, я его на дороге нашел, голова у него раздроблена была. Какой же он живой?". "Ну, выйди и сам посмотри", говорит она и хитро так улыбается. "Выйди на улицу". Вышел я на улицу, дверь открыл, и что ты думаешь, увидел я это чудо. Не помню, как в себя пришел. Долго мне бабка, что-то в ухо кричала. Короче говоря, Шарик мой, которого я только что мертвого и закостенелого домой притащил, бегал теперь живой вокруг дома. Мне тогда даже плохо стало. Вспомнил я про красную ту бутылочку. "Не гневи господа, бабка", говорю я ей. "Мертвому в земле лежать положено, а не среди живых ходить". А она дурочкой прикинулась. "Я", говорит, "тут не причем". Но это еще не самое страшное. Шли дни, а шарик жил, и начал я замечать, что он меняется.
   - Как меняется? - не понял Алексей.
   - Бесом он становится начал! - воскликнул дед.
   - Да, ладно!
   - Не веришь? И никто не поверит. Рога у него расти начали и копыта, и пасть изменилась. А глаза - ты бы видел эти глаза. Сверкают огнем. А вместо зубов - клыки огромные торчат.
   - Да не может этого быть, - покачал головой Алексей и недоверчиво усмехнулся. - Не верю, я что-то в эти сказки.
   - Сказки?! - вскипел Никифоров. - Я же тебе говорю, все так и было, превратился мой Шарик в черта. Зачем я тебя обманывать буду, я ж сам все это видел?
   - А что жена ваша?
   - Бабка-то? - старик недовольно наморщил лоб. - Сказала, что это у него болезнь какая-то, и она тут не причем.
   - А что дальше было?
   - Да ничего, - хмыкнул Никифоров. - Застрелил я Шарика. А если бы не застрелил, то был бы уже давно на том свете. Набросился он на меня. Глотку хотел перегрызть. Это было как раз в тот день, когда бабка моя на собрание своей секты ушла. Выхожу я на улицу и смотрю, Шарик прямо напротив меня стоит и пасть скалит. Да и не Шарик это уже был. Чудище какое-то. Я только дернулся, а он на меня. С трудом я тогда отбился. Побежал в дом за ружьем. А он за мной, гад! Успел я все-таки ружье схватить. Хорошо, что оно заряжено было. Обернулся я назад и смотрю, он стоит и смотрит на меня глазами добрыми. И сам весь изменился. Прежним Шариком стал. Но не стал я с судьбой играть. Ружье вскинул, прицелился и выстрелил. Такого крика я и в жизни не слышал. Он рычал так, как медведь подстреленный. Собаки так не кричат, это уж точно. В общем, положил я его в мешок и отнес в лес, за ручей. Там и похоронил его. Закопал этого беса, и на душе легче стало сразу. Там до сих пор могилка стоит. Если не веришь мне старому, можешь сам сходить и посмотреть. Только осторожней будь, вдруг зараза какая осталась еще. Что, не веришь?
   - Не знаю, что и сказать, - пожал плечами Алексей, - это все очень странно. А где сейчас, Вера Сергеевна?
   - Дома. А что ты хотел?
   - Мне надо попасть на собрание секты, - не стал выкручиваться Алексей и сказал все как есть. - Может быть, она мне поможет?
   Старик недовольно хмыкнул и отвернулся:
   - Душа она тебе одна дана, - проговорил он. - Отдашь ее Дьяволу и не вернешь потом!
   - Да нет же, я просто хочу во всем разобраться.
   - А что тут разбираться?!
   - Может, я чем-то смогу помочь.
   - Чем ты сможешь помочь? - воскликнул Никифоров. - Ей уже никто не поможет, я же говорю. А теперь и ты туда лезешь. Станешь таким же, как они!
   - Я таким не стану, это уж точно, - отрицательно покачав головой, твердо проговорил Алексей. - Об этом можете не беспокоится. Мне просто надо кое-что выяснить. Вот и всё. А вы единственный человек, кто может мне помочь. Познакомьте меня с Верой Сергеевной.
   - Эх, парень, предупреждаю тебя: зря ты во все это влезаешь. Ничем хорошим для тебя это не закончится. Ладно, пойдем в дом, познакомлю тебя с женой.
  
   * * *
  
   Вера Сергеевна оказалась женщиной вовсе незлой, как вначале предполагал Алексей. Он наконец-то с ней познакомился, и она, по всей видимости, не была против этого знакомства. Они долго разговаривали в тот вечер.
   Алексею удалось войти к ней в доверие. Для этого пришлось изображать из себя ярого атеиста и богоненавистника. Хорошо, что муж ее Андрей Павлович не слышал этого разговора. Все шло, как он и задумал. Вера Сергеевна согласилась взять его с собой на собрание секты.
   - Конечно, ты можешь сходить. Если у тебя такие взгляды, ты имеешь полно право состоять в нашем Обществе! - воскликнула она. - Я помогу тебе. И ты станешь полноправным членом нашей семьи. Я вижу, ты хочешь этого.
   - Да, вы правы, - кивнул головой Алексей. - Я давно об этом мечтал. Вот только не знал к кому подойти. У меня ведь в этом городе нет близких друзей.
   Старуха обиженно покосилось на него.
   - Извините, - виновато улыбнулся он, - теперь уже есть.
   - Прекрасно, - радостно проговорила она, тогда 19 числа мы встречаемся и идем на собрание.
   - Только большая просьба, Вера Сергеевна, не рассказывайте обо мне пока никому.
   - Хорошо, не буду, - в недоумении пожала она плечами. - Так мне и рассказывать особо некому.
   Алексей вышел из дома Никифорова, когда на улице было уже темно, и направился к себе. У калитки радостным лаем его встретил пес и весело завилял хвостом. Алексей завел его в дом, накормил, а сам переоделся и вышел на улицу. Спать он не собирался. Постояв во дворе и выкурив сигарету, он направился в старый сарай, который служил складским помещением для разных инструментов. В сарае он нашел лопату, которую заприметил еще тогда, когда только вселялся в этот дом.
   - Посмотрим, где собака зарыта, с рогами и копытами, - усмехнулся он и двинулся в лес, к тому месту, где, по словам старика, был закопан, застреленный им пес.
  
  
   * * *
  
   С самого утра, как только рассвело, Алексей позвонил своему начальнику. Тот сразу снял трубку, и капитан Меньшов без лишних слов проговорил:
   - Я, кажется, начинаю понимать, в чем тут дело.
   - Ну, и в чем же?
   - Кто-то намеренно вводит меня в заблуждение.
   - Не понял?
   - Помните, я рассказывал вам про старика, моего соседа, Никифорова Андрея Павловича? Он рассказал мне занимательную историю про свою собаку. Она в черта превратилась, после чего он ее застрелил и закопал. Я раскопал эту могилу, и там вообще ничего не было. Понимаете?
   - То есть как это ничего?
   - А вот так.
   - А куда пропала мертвая собака? Он же ее застрелил.
   - Ни в кого он не стрелял. И никого не закапывал.
   - Это как так?
   - А вот так.
   - А как же собака?
   - Не было вообще никакой собаки.
   - В кого же он тогда стрелял?
   - Ни в кого не стрелял.
   - А могила?
   - Там никого нет. И не было. Она пуста и все время была пуста. В этом-то все и дело. Он думал, я испугаюсь того, что она может быть заражена.
   - Что-то я тебя совсем не понимаю. С тобой всё в порядке? Температуры нет?
   - Нормально всё. Ничего скоро поймете. Завтра я иду с этой бабкой на собрание секты. Правда, я не совсем уверен в том, что она простая бабка, да и вообще, что она его жена. Занимательные у меня соседи.
   - В смысле?
   - Да какие-то они ненастоящие.
   - В каком смысле?
   - Не верю я им.
   - От них может исходить угроза?
   - В том-то и дело, что нет. Никакой угрозы я не чувствую. Но я уверен в том, что соседство мое с ними было неслучайным.
   - А что с сектой?
   Попробую что-нибудь выяснить. По ее словам, там творятся чудеса. Она говорит, что там мертвецы оживают. Но я-то думаю, что все это цирк.
   - В любом случае, будь осторожен, - предостерег его майор.
   - Да, если я не позвоню в условленное время, - проговорил Алексей, - то вы знаете что надо делать. Возможно, это наш последний разговор.
   - Хорошо, я понял, - сухо ответил Иванов и повесил трубку.
  
   * * *
  
   Войдя в здание администрации, Ольга сразу же наткнулась на дежурившего там охранника. Увидев ее, он быстро встал из-за стола и вежливо поинтересовался:
   - Здравствуйте, вы к кому?
   Ольга показала ему удостоверение и спокойно проговорила:
   - Я хотела бы поговорить с Михаилом Викторовичем. Я надеюсь, он сейчас здесь?
   - Да, он у себя в кабинете, но вам придется подождать. У него сейчас встреча с одним человеком. Пройдите пока в приемную, на второй этаж. Он скоро освободится, и тогда вы сможете с ним поговорить.
   Поблагодарив охранника, Ольга направилась в приемную главы администрации района. Оказавшись в приемной, она уселась в кресло, как можно дальше от двери, так чтобы не привлекать к себе внимания. Взяв со столика местную газету, она принялась читать заголовки.
   Вскоре у двери послышались голоса. Один из них принадлежал главе района Филиппову. Ольга сразу узнала его. Второй голос Ольге тоже показался знакомым. Где-то она его уже слышала. И не так давно. Кто же это мог быть? Она попыталась вспомнить...
   В этот момент дверь отворилась, и из кабинета вышли двое; Филиппов Михаил Викторович - глава администрации и ... Ольга не поверила свои глазам. Вместе с Филипповым из кабинета вышел тот самый Михайлов, который был у нее на допросе. Тот самый рабочий из строительной фирмы.
   Но сейчас он не был похож на простого рабочего. Одет он был в темный дорогой костюм с галстуком. Сам он был гладко выбрит и аккуратно причесан. Ольга даже подумала, что это совсем другой человек, очень похожий на него и, что она просто обозналась. Но, разглядев его внимательней, она поняла, что это был Михайлов.
   Девушка склонила голову и прикрыла лицо газетой.
   - ... а это на самом деле очень важно для нас, - проговорил Филиппов, заканчивая фразу. - Пойдем, поговорим в другом месте. Сам понимаешь...
   Закрыв за собой дверь, они вышли из приемной.
   Ольга убрала газету от лица и встала. Кажется, не узнали. Это уже радует. Но что этот Михайлов здесь делает? И почему он так одет? У него что, раздвоение личности? Сегодня он рабочий, сварщик, завтра - предприниматель или кто там еще? Кто он вообще такой? Чем он занимается?
   Ольга не спеша последовала за ними.
   Они были так увлечены разговором, что даже не заметили слежки. Подождав, когда они зайдут в мужской туалет, Ольга подошла к соседней двери и, не раздумывая, зашла внутрь. За левой стенкой, которая служила перегородкой и отделяла две небольшие туалетные комнаты друг от друга, слышались приглушенные мужские голоса. Ольга с трудом смогла разобрать некоторые слова из разговора этих двух собеседников, которые были явно чем-то взволнованы. Кажется, они говорили о каком-то убийстве. Больше она ничего не могла понять.
   Девушка подняла голову и осмотрела стену. Прямо над ней, чуть выше располагалось небольшое окошко вентиляционного канала. Оно было наглухо закрыто металлической решеткой. "Что ж", - подумала Ольга, - "это может помочь".
   Она вытянулась на цыпочках, ухватилась пальцами за крышку и изо всех сил дернула ее на себя. Крышка предательски заскрежетала, но осталась на своем месте. Тогда Ольга повторила попытку еще раз. Собрав все силы, которые у нее были, она с невероятным усилием дернула крышку на себя.
   Последняя попытка наконец-то увенчалась успехом. Окно было открыто. Посмотрев вокруг, она увидела деревянный ящик, стоявший у двери. Подтащив его вплотную к стене, она забралась на него. Теперь ее голова была на уровне вентиляционного окна, и каждое слово, произнесенное Филипповым и его загадочным другом, было ей хорошо слышно.
   Ольга затаила дыхание и принялась слушать.
   - Я же говорю, этот лжепредприниматель представляет для нас большую опасность, - испуганно говорил Филиппов. - Я знаю, он не тот, за кого себя выдает. Он здесь не просто так.
   - Я на это не пойду! - твердо ответил Михайлов. - Все хватит с меня. Я и так уже под подозрением.
   - Ты должен это сделать! Ты должен убрать этого Меньшова.
   - Я не собираюсь его убивать!
   - Мы уже почти сделали это, осталось еще немного и тогда... ты знаешь, великое будущее ожидает нас. ЭТО случится со дня на день. Нам недолго осталось ждать. ОН непременно нас отблагодарит, нельзя отступать. Кого-то нужно принести в жертву. Наши враги должны умыться кровью.
   - Сколько это ещё будет продолжаться?
   - Нам придется пройти через это и набраться терпения, - продолжал Михайлов. - Да будет очень много крови. Но ты должен сделать это, потому что это нужно не только мне и ЕМУ, но это нужно и тебе, и всем нам. Ты сам это понимаешь. Именно поэтому ты должен их убить.
   "Так, это уже интересно", - подумала Ольга. - "Кого это вы собираетесь убить? И чем это вам помешал предприниматель Меньшов?"
   - Я все понимаю... - неуверенно проговорил Михайлов. Я должен подумать.
   - Ты в чем-то сомневаешься?
   - Дело не в этом. Я просто...
   - Так! Пойдем отсюда, - прервал его Филиппов, - я, кажется, что-то заметил. Пойдем, пойдем скорей.
   - Что заметил?
   - Ничего! Пойдем.
   Голоса стихли. Ольга слезла с ящика и призадумалась. "Что же его спугнуло?" - не могла понять она, приводя себя в порядок. - "Что он такое мог заметить?" Поправив волосы, она вышла из туалета.
   И чуть не вскрикнула от неожиданности. Прямо перед ней стоял Филиппов. Он стоял на одном, вытянувшись во весь рост, и с интересом смотрел на Ольгу. Из-за его спины выглядывал взволнованный Михайлов.
   Ольга виновато посмотрела на него. Так, словно ее в чем-то уличили. В чем-то нехорошем.
   - Очень интересно, - улыбаясь, проговорил Филиппов. - Прокуратура заинтересовалась муниципальной властью? С чего бы это? Да, и заинтересовалась похоже не на шутку, раз сами следователи ведут слежку и подслушивают разговоры муниципальных чиновников прямо в туалете.
   - Да нет, - смущаясь, проговорила Ольга, - у меня просто дела были в администрации. А сейчас я ухожу.
   - Дела? - усмехнулся Михайлов. - Никуда ты не пойдешь!
   Девушка хотела развернуться и пойти прочь, но тут же была остановлена главой администрации Филипповым. Он крепко схватил ее за руку и дернул назад.
   - Что вы себе позволяете?! - тревожно воскликнула Ольга, пытаясь выхватить руку. - Вы знаете, кто я такая, и какие у вас потом будут проблемы?
   - Мы знаем о тебе все, - надменно усмехнулся Филиппов. - И поверь, у нас не будет никаких проблем.
   - Отпустите меня!
   Она все же сумела вырваться и, выхватив руку, быстро развернулась и зашагала по коридору к выходу из здания. Она быстро шла вперед, не оглядываясь, и чувствовала на себе их грозные взгляды.
   Внезапно из-за угла выскочил охранник.
   Ольга вздрогнула от неожиданности и, испуганно посмотрев ему в глаза, попыталась пройти мимо него. Но здоровяк встал у нее на пути и, преградив ей дорогу к выходу, вопросительно посмотрел на главу администрации. Филиппов утвердительно кивнул ему в ответ и повернулся в сторону Михайлова. Тот пожал плечами.
   - Останови ее! - приказал Филиппов охраннику, решив, что отпускать ее нельзя. - И отведи в мой кабинет.
   Охранник послушно кивнул и схватил Ольгу за руки.
   Она испуганно вскрикнула и принялась отбиваться от него, как могла, при этом, пытаясь ударить его по лицу. Но бороться с девяностокилограммовым молодцом с горой мышц и крепкой хваткой, было ей не под силу.
   - Убери свои грязные лапы! - в ужасе и негодовании воскликнула девушка, пытаясь вырваться из его объятий. - Отпусти меня! Слышишь ты, урод, отпусти, я сказала! Ты пожалеешь об этом!
   Охранник только усмехнулся ей в ответ и, ничего не сказав, потащил ее на второй этаж, в кабинет Филиппова. Тот вместе с Михайловым поспешил за ним следом. Через пару минут Ольга уже сидела на полу в закрытой комнате, прикованная наручниками к водопроводной трубе, и с ужасом дожидалась своей участи.
  
  
   Глава 8
  
  
   В просторном зале городского кинотеатра было шумно. Присутствующие здесь члены секты, сидя в своих креслах, оживленно переговаривались между собой. Кто-то стоял у входных дверей, не успев занять место в зале, кто-то по той же причине сидел на ручках кресел в проходах между рядами.
   - Предупреждаю, - сказала старушку, прежде чем они с Алексеем переступили порог кинозала, - сегодня ты увидишь такое, чего в жизни своей никогда раньше не видел, поэтому будь готов.
   - К чему?
   - Увидишь - узнаешь.
   Алексей с Верой Сергеевной, успев прорваться в зал в числе первых посетителей, теперь сидел в третьем ряду, в самом центре зала. Старушка пожаловалась на то, что она плохо видит, и, поэтому ей надо сесть поближе к сцене, чтобы не пропустить что-то очень важное.
   "Интересно, что же такое здесь должно произойти, чего она никак не могла пропустить, и чего он никогда не видел в своей жизни?" - задумался Алексей. - "Как, вообще, можно воспринимать все это всерьез?"
   Внезапно погас свет, и публика замерла в ожидании. На сцену ударил ярко-красный луч света, и зазвучала тихая томная музыка. Через некоторое время на сцену вышел высокий мужчина в черном фраке и белой рубашке. Он медленно и загадочно, совсем как-то неестественно, проговорил:
   - Я рад вас видеть, друзья мои! Здравствуйте! Ваш покорный слуга Аамон приветствует вас!
   Он поклонился. В ответ зал одобрительно зашумел. Голос его показался Алексею знакомым. Возможно, он где-то его уже слышал. Мужчина все таким же неестественно спокойным и таинственным голосом продолжил:
   - Ночи Древних ныне соединены, с нашими Днями. Их дни стали нашей Ночью, и Их Ночь пусть станет нашим Днём! И Ночи и Дни же эти да не будут сочтены и до окончания Времён! Да здравствует Великий Повелитель!
   - Да здравствует повелитель! - хором отозвался зал.
   - Слава Древним Демонам! Слава Их потомкам и Их Крови! Слава Королю Ада! Врата открыты!
   Слова эти на первый взгляд вызывали отторжение и резали слух, вызывая в сознании какие-то неприятные образы. Алексею захотелось закрыть уши и не слушать эту бессмыслицу.
   - Слава Демонам, слава Королю ада! - послушно повторял зал.
   - Выйдете же, Великие Воины, и пусть Адские Полчища присоединятся к Нам! - уверенно продолжал он. - Явитесь, Повелители Страстей, и разделите с нами Праздник Весны и Пробуждения! Принесите мудрость Бездны, и возобладайте плотью!
   Алексей сидел молча и смотрел на всех этих людей, с каким-то странным выражением лица. Ему было одновременно смешно смотреть на то, как взрослые, казалось бы, разумные люди, участвуют в этом нелепом театральном представлении. И в то же время ему было страшно оттого, насколько незащищены эти самые разумные люди, когда попадают под влияние таких вот красноречивых безумцев.
   Они по чистой случайности подверглись этому влиянию, и теперь они стали неотъемлемой частью этой безумной вакханалии. Их воля сломлена. Они уже не хозяева себе. Его поражало то, как легко человек идет на обман. Тем временем мужчина во фраке продолжал свою страстную речь:
   - Вдохните в мой разум полноту вашей силы и живите сознанием. Живите этой силой! И будьте гостями! И будьте хозяевами! Будьте с нами! Во имя Древней Крови!
   - Во имя Древней Крови! - возбужденно отозвался зал.
   - Слава Древним!
   - Слава Древним! - хором отозвалась публика.
   - Слава Повелителю!
   - Слава Повелителю!
   Напряжение росло. Зрители уже полностью были во власти этого странного человека во фраке. "В такие моменты, этой толпой можно управлять как угодно", - подумал Алексей.
   - Итак, что мы знаем о девяти заповедях нашего великого учителя Роберта Ла-Вея? Заповедь первая: Сатана олицетворяет потворство, а не воздержание. Потворство. Потворство, а не воздержание.
   - Потворство, а не воздержание! - отозвался зал.
   После нескольких минут подобного общения с залом мужчина внезапно затих и опустил голову. Глаза его были закрыты. Публика в зале тоже притаилась. Все с интересом устремили взоры на него.
   Внезапно рука его взметнулась вверх. Голова поднялась так, словно чья-то невидимая рука схватила его за волосы, против его воли. Мужчина картинно раскинул руки и медленно вытянул их вверх.
   - Вы слышите? - зловеще прошептал он в микрофон. - Я слышу его дыхание. Хозяин ты с нами?! - прокричал он так, что даже у Алексея по спине поползли мурашки. Публика испуганно отозвалась на его страстные выкрики. - Я слышу, ты здесь!
   Алексей внимательно смотрел на сцену. Но никого не видел.
   Мужчина тем временем продолжал громким, леденящим голосом:
   - Великий Учитель, твои преданные слуги готовы на все ради тебя. Ты - наш повелитель. Мы взываем к тебе.
   Зал восторженно зашумел.
   Внезапно мужчина резким жестом руки заставил замолчать возбужденную публику и таким же холодным, леденящим душу голосом, проговорил:
   - Тихо, друзья мои, давайте прислушаемся! - На какое время он замолчал, словно прислушиваясь к чему-то такому, чего не мог услышать простой смертный, после снова продолжил: - Хозяин Тьмы желает подарить сегодня одному из нас великую силу. Он сделает его одним из своих преданных учеников! Он подарит ему вечную жизнь!
   Зал с невероятным восторгом отозвался на его слова.
   Мужчина подошел к краю сцены.
   - Но в обмен на это, - продолжил он, - Повелитель заберет его немощную и мирскую душу. Кто?! - прокричал настоятель. - Кто готов пойти за Учителем? За Хозяином Тьмы? Кто решится стать образом и подобием великого нашего Императора? Кто, я вас спрашиваю?!
   Руки присутствующих в зале людей в ту же секунду взметнулись вверх. Зал торжествовал. Среди возбужденных возгласов и общего шума можно было слышать некоторые обрывки фраз.
   - Я!
   - Пожалуйста, возьми меня!
   - Я хочу!
   Кто-то плакал. Кто-то бился в истерике. Некоторые вскакивали со своих кресел, рыдая и крича во все горло, что они готовы пойти на любые жертвы, лишь бы только Повелитель взял их с собой.
   Некоторые из посетителей в приступах невиданной эйфории рвали на себе одежду, хватались за волосы. Некоторые женщины падали в истерике на пол между кресел, снова вскакивали и продолжали безумно кричать и махать руками.
   Алексей смотрел на все это, открыв рот.
   Внезапно мужчина распростер перед изнывающей публикой руку, и зал затих.
   - Стоите, стоите! - прокричал он, - повелитель решил сам сделать выбор. Он выбирает... - мужчина во фраке окинул пристальным взором всех присутствующих и указал рукой на сидящую в первых рядах молодую женщину в белом, вечернем платье с глубоким вырезом на груди.
   Девушка радостно закричал, захлопала в ладоши и вскочила с кресла.
   Зал восторженно заликовал.
   Мужчина помог ей подняться по ступенькам, галантно предложив ей свою руку. Она же, вся не своя от радости, забежала на сцену и встала рядом с микрофоном.
   - Итак, это вы! - указав на нее рукой, проговорил он. - Вы согласны стать одним из помощников Великого Господина?!
   - Да, да, да! - закивала головой девушка. - Я хочу этого всем сердцем! Спасибо вам.
   - Благодарите хозяина, а не меня, - широко улыбнулся мужчина во фраке.
   - Итак, вы готовы?! - таинственным голосом произнес он.
   Девушка восторженно закивала головой, и ее темные, густые волосы упали ей на плечи. Она поправила их и с радостью выкрикнула. - Да! Да! Я готова!
   - Тогда, пожалуйста, отойдите вон туда, - незнакомец указал ей на место, куда ей следовало отойти.
   Она сделала несколько шагов назад.
   - Повернитесь ко мне.
   Девушка послушно исполнила его приказание.
   Внезапно мужчина выхватил блестящий револьвер из внутреннего кармана своего фрака.
   Алексей, следуя своему профессиональному рефлексу, дернулся за своим пистолетом и уже почти вытащил его, но потом сам себя остановил. "Что это я, в самом деле? Это всего лишь шоу, не так ли? Ведь он же не будет ее убивать на глазах у такого количества свидетелей?" Он быстро убрал пистолет во внутреннюю кобуру и вытащил руку из-под куртки.
   В это время мужчина на сцене направил пистолет на девушку. Зал притих в ожидании. Алексей внимательно смотрел на все это, и что-то ему здесь не нравилось. Было заметно, как девушка слегка напряглась. Ее красивое молодое личико побледнело. Она закрыла глаза и затаила дыхание. "Странно, - подумал Алексей, - если она его ассистентка, как обычно бывает в подобных цирковых номерах, то почему она так себя ведет? Или это всего лишь актерская игра? Если так, то она неплохая актриса. Черт их разберет этих полоумных! Играют они, или это всё у них всерьез? Но надо отдать ей должное - в образ она отлично вошла".
   В тот же миг мужчина прицелился и нажал на спусковой крючок. Прогрохотал выстрел.
   Пуля пробила грудную клетку, оставив на белом платье огромную кровавую дырку. Девушка, болезненно вскрикнув, отлетела на несколько метров назад, и ее безжизненное тело с грохотом упало на сцену.
   В зале послышались испуганные возгласы.
   Происходящее на сцене выглядело настолько естественно и правдоподобно, что некоторые из присутствующих попадали в обморок. Алексей хотел было вскочить со своего места, но внезапно остановился.
   Мужчина на сцене, откинув пистолет в сторону, выкрикнул:
   - Да здравствует Великий Учитель! Хозяин Тьмы и Повелитель Ночи! Мы с тобой, о Великий. А теперь - обрати свою рабу в образ и подобие свое.
   Он выхватил из кармана своей белой рубашки какой-то пузырек с зеленой жидкостью и в ту же секунду подбежал к безжизненному телу молодой женщины. Упав на колени, он зубами открыл пробку и залил в ей рот эту жидкость.
   После чего он поднялся с колен и отошел на несколько шагов от ее трупа. Зал замер в ожидании. Алексей тоже. Рука его сжимала пистолет под курткой. Взоры всех присутствующих устремились на мертвое тело девушки в белом, испачканном кровью платье.
   Внезапно рука ее левая содрогнулась.
   В ответ публика восторженно ахнула.
   Рука начала шевелиться.
   - Откройте очи свои! - прокричал мужчина со сцены. - Увидьте воскрешение. Великое чудо. О, хозяин, спасибо тебе! Благодарим тебя за милость твою!
   Мертвая девушка пошевелила ногой. Лежа на сцене, она медленно подняла голову и посмотрела на дырку у себя в груди, из которой все еще текла кровь. После чего она поднялась и так же медленно встала на ноги. Она начала покачиваться из стороны в сторону и, казалось, сейчас упадет.
   Ее бледное неживое лицо наполовину скрывали сухие черные волосы. В глазах была лишь пустота. Синие губы слегка шевелились, словно она пыталась что-то сказать, но не могла. Холодный застывший взор, напрочь лишенный всякого смысла, был направлен куда-то вдаль.
   Покачиваясь из стороны в сторону, она страшно сутулилась. Ее тело била мелкая дрожь. Она вытягивала шею, словно пытаясь сбросить свою голову. Мужчина во фраке подскочил к ней и схватил за руку.
   - Смотрите! Смотрите! - прокричал он залу. - Вы все это видели! Это великое чудо. Она спасена. Он спас ее жизнь. И сделал бессмертной. О, Великий Повелитель, слава тебе!
   Внезапно воскресшая девушка с силой оттолкнула его рукой от себя и, покачиваясь из стороны в сторону, как-то не естественно вывернув голову, направилась к микрофону. Подойдя к нему, она издала такой пронзительный и леденящий душу вопль, что казалось, ее слышно было даже на улице.
   Мужчина во фраке спешно подбежал к ней и, схватив за руку, вывел со сцены за кулисы. Когда он вернулся, публика была возбуждена и шумела так, что он с трудом смог ее перекричать в микрофон.
   - Вы все свидетели! Вы все это видели! А теперь давайте поблагодарим нашего Великого Учителя! - он повысил голос и, уже почти крича, продолжил. - Слава тебе о, Великий!
   - Слава тебе!!! - отозвался зал.
   И так продолжалось еще долгое время. Алексей не знал, что и думать. "Ну и фокусы у них", - выдохнул он. - "А может, и не фокусы? А что тогда? Воскрешение мертвых? Да не может это быть. Но как её успели так быстро загримировать? А может, это была вторая ассистентка? Да нет, там точно не было никакой подмены. Тогда что это было? Во всяком случае, дырка от пули у нее в груди выглядела очень даже естественно. А ведь арестовать-то его не за что. Девчонка-то жива осталась. Правда, вид у нее неважный был. А может, так все и задумано? Позакрывать бы эти все секты к чертовой матери! Дурят людям головы".
   Внезапно чья-то рука с заднего ряда коснулась плеча Алексея, и сразу же кто-то зашептал ему на ухо:
   - Отличный фокус, правда? Исполнение на высоте. Только это не фокус. Красивая женщина... была. Но она сама виновата, - усмехнулся незнакомец. - Ты не такой как они все, я сразу это понял. Ты здесь по своей воле, не как это стадо баранов. ОНИ не заполучили тебя и меня тоже. Только тихо, не оборачивайся. Не надо привлекать к себе внимания.
   - Кто ты? - проговорил Алексей, прислушиваясь к загадочному голосу у себя за спиной.
   - Неважно. Я знаю, кто они. Я знаю правду. Я могу помочь тебе. Ты ведь за этим сюда пришел?
   - Не понимаю, о чем вы?
   - Я всё знаю, - усмехнулся незнакомец. - На тебя напали. Они держали тебя в сарае. Их было трое. Я знаю. Я много чего знаю.
   - Откуда? Кто ты, черт возьми? - Алексей хотел было повернуться, но незнакомец не дал ему это сделать.
   - Пойдем, я кое-что покажу. Только тихо.
   Он бесшумно встал со своего места.
   - Следуй за мной.
   Алексей осторожно встал с кресла и повернулся к загадочному человеку, который был ниже его ростом и слегка сутулился. В полумраке кинозала его лицо невозможно было разглядеть. Да и к тому же он скрывал его под капюшоном своей черной куртки. Парень вышел в проход и, увлекая Алексея за собой едва заметным движением руки, принялся спускаться вниз по лестнице.
   Алексей в растерянности последовал за ним, стараясь не привлекать к себе внимания слушателей, сидящих в своих креслах по обеим сторонам от него.
   - Ты, может быть, объяснишь мне, что тут происходит?
   - Все ответы ты найдешь в девятой заповеди.
   - В какой девятой заповеди, черт тебя дери? - выругался Алексей, идя следом за незнакомцем. - Ты мне загадки предлагаешь? Какая еще девятая заповедь?
   - Девятая заповедь Сатаны.
   - Я не понимаю, о чем ты говоришь, - с негодованием проговорил Алексей. - Я вообще ничего не понимаю. И этот фокус с воскресающей женщиной...
   Незнакомец резко остановился.
   - А кто тебе сказал, что это был фокус? Ты же вроде неглупый парень? Я думал, ты догадаешься. Пойдем за мной. Только тихо. Скоро сам всё увидишь.
   Они спустились вниз и оказались у самой сцены, на которой мужчина во фраке продолжал выкрикивать свои тирады. Парень в куртке двигался дальше, увлекая Алексея за собой.
   Раздвинув высокие шторы, он отворил дверь, скрывающуюся за ними, и оказался в темном мрачном коридоре кинотеатра. Алексей неотступно следовал за ним. Он чувствовал, что разгадка, где-то совсем близко. И этот странный человек поможет ему в поиске истины. Вот только какое-то странное чувство тревоги не давало ему покоя. Заставляло волноваться, и это ему не нравилось.
   - Я, кажется, задал тебе вопрос, - проговорил Алексей, хватая его за рукав. - Что за девять заповедей?
   Незнакомец, недовольно фыркнув, остановился и решительно повернулся к Алексею.
   - Потом объясню, - проговорил он и обернулся назад. По его учащенному дыханию Алексей понял, что тот чем-то взволнован: - Ты должен кое-что увидеть. Вероятно, ты не поверишь своим глазам. Я многое знаю. Я расскажу тебе всё. Так, дальше я пойду один, а ты постой здесь и подожди пару минут, я вернусь за тобой, ничего не говори, просто пойми - так надо.
   - Можешь хотя бы сказать, как тебя зовут?
   - Виктор, но это мое ненастоящее имя, - произнес странный парень и с этими слова он скрылся в полумраке мрачного коридора кинотеатра.
   Алексей, постояв еще некоторое время у того места, где его оставил незнакомец, украдкой посмотрев по сторонам, осторожно двинулся вперед. Было темно. Но вдали коридора был виден слабый луч света. Алексей направился прямо к нему.
   Подойдя ближе, он уже смог различить очертания дверного проема открытой комнаты, в которой и горел тот самый свет. Далее коридор поворачивал направо. Там было темно.
   Алексей остановился в ожидании. Глубоко вздохнув от напряжения и вытерев со лба пот, он прислонился к стенке. Переждав некоторое время, он, осторожно ступая по кафельному полу, двинулся к дверному проему, откуда исходил слабый луч света. Достав пистолет из наплечной кобуры, он бесшумно снял его с предохранителя.
   И в тот же миг в комнате раздался страшный грохот, а после чей-то душераздирающий крик эхом вырвался в коридор. Алексей, выставив пистолет перед собой, бросился в дверной проем.
   Он оказался в небольшой комнате, вдоль стен которой стояли металлические стеллажи. Прямо перед ним была запертая дверь с двойным оконцем, через стекла которого лился уже достаточно яркий луч света. Именно оттуда доносился тот самый крик.
   Алексей схватился за ручку двери и дернул на себя, потом - от себя. Бесполезно. Дверь была заперта изнутри. Внезапно крик повторился. На этот раз он был похож на предсмертный животный вопль. И внезапно стих. Алексей, держа пистолет перед собой, ударил по двери ногой.
   Крепкая дверь слегка затрещала, но осталась на своем месте.
   Тогда он нанес второй сокрушительный удар, и дверь с жутким треском сорвалась с петель. Подняв густой столб пыли, она с грохотом приземлилась на пол.
   Алексей вбежал в комнату, которую освещала одна единственная лампочка без плафона. Он быстро осмотрелся. По обеим сторонам от него также громоздились огромные стеллажи с какими-то картонными коробками. В мрачной комнате было много водопроводных труб разного размера и толщины. Трубы тянулись отовсюду, и на одной из них, под потолком висел удавленный в петле, тот самый парень - Виктор. Тело его раскачивалось на веревке, и Алексей понял, что повесили его совсем недавно. Может быть, минуту назад.
   Он с опаской огляделся по сторонам. Никого не заметив, он выстрелил по веревке, в то место, где она была привязана к трубе, и тело Виктора рухнуло на пол.
   Алексей подбежал к нему и сел на корточки, чтобы проверить пульс. Пульса, кажется, не было или же он был настолько слаб, что его просто невозможно было прочувствовать. Алексей откинул капюшон и посмотрел на лицо покойного. Оно не было ему знакомо до этого дня. Кто он? Откуда он знал про него? Почему его решили убить? Что он собирался ему показать?
   Алексей с чувством досады дотронулся до своего лба и, не отрывая взгляда от мертвого парня, встал на ноги. Виктор лежал прямо перед ним, не подавая никаких признаков жизни.
   Внезапно позади него раздался грохот. Он понял - кто-то захлопнул дверь. Алексей бросился к выходу, миновал первый дверной проем, дверь которого он вынес, и оказался прямо у металлической двери, выходившей в коридор. Он дернул за ручку. Но, как и следовало ожидать, дверь была заперта на замок с другой стороны. Ее просто так ногой не вынесешь. Алексей сразу это понял и, в негодовании выдохнув, опустил голову. В ту же секунду в затылок ему уткнулось что-то холодное и твердое. Это был пистолет.
   Внезапно позади него раздался насмешливый голос:
   - Вот и все, господин Меньшов. Вот и закончилось ваше расследование. В голове у Алексея успела промелькнуть всего одна мысль. "Откуда он знает мою настоящую фамилию?!" Он резко повернулся. И в тот же миг на его голову обрушился сокрушительный удар. Теряя сознание и падая на пол, он услышал металлический скрип открывающейся двери и чьи-то тяжелые шаги. И все - темнота.
  
   * * *
  
   Очнулся он нескоро. Должно быть, прошло много времени, прежде чем Алексей смог открыть глаза. Запястья его рук пронзала ужаснейшая боль. И вскоре он понял почему.
   Алексей висел на вытянутых руках прикованный наручниками к водопроводной трубе. Его вытянутые ноги едва доставали до пола. Вокруг никого не было, и это показалось ему странным. Тело Виктора, которое лежало в этом помещении несколько минут назад, теперь куда-то загадочно исчезло.
   Внезапно из темноты вышла фигура.
   - Как вам в новом обличье?
   Алексей испуганно задергался.
   Человек, которому принадлежали эти слова, вышел на свет, и Алексей узнал его лицо. Этот был тот самый мужчина во фраке, который стрелял в девушку на сцене и служил настоятелем в этой сатанинской секте.
   - Да не пугайтесь вы так! - улыбаясь, проговорил он. - Вы пока еще не совсем обратились. Но мы можем ускорить процесс.
   - Кто вы, что вам надо? - процедил Алексей.
   - Я тот, кто может вам помочь.
   - Точно так же, как вы помогли ЕЙ?! - Алексей сделал характерный кивок головой, напоминая ему о недавних событиях, когда вызванная на сцену молодая девушка сначала была убита этим человеком из пистолета, а потом воскрешена с помощью какого-то чудодейственного препарата.
   - Ну, вообще-то я не об этом. Хотя если вы так хотите - могу устроить.
   - Нет уж, спасибо, - фыркнул Алексей, болтаясь на трубе, прикованный к ней наручниками.
   - Как скажете. Хотя рано или поздно вы меня сами об этом попросите.
   - Ты что возомнил себя богом?! - вскипел Алексей.
   - Богом? А вы верите в бога?
   - Пошел к черту!
   - Собственно говоря, мне и идти никуда не надо, - надменно усмехнулся настоятель и загадочно посмотрел на Меньшова.
   - Откуда вы знаете мою настоящую фамилию?
   - Какую фамилию?
   - Ту, о которой никто не знает?
   Мужчина во фраке сделал изумленный вид.
   - Не понимаю, о чем это вы.
   - Перед тем, как меня ударили по голове, кто-то произнес мою настоящую фамилию. А я знаю, что все вы здесь заодно. У вас здесь что-то вроде какой-то тайной организации. И вы что-то затеяли. И поэтому я спрашиваю тебя, урод, откуда ты и твои дружки знаете мою настоящую фамилию?!
   - Да вы бредите молодой человек, - мужчина во фраке изобразил на лице волнение. - Похоже, у вас не все дома. Вам нужна медицинская помощь. Я вижу вы не в себе. Вам что-то мерещится. Какая-то тайная организация. Какие-то заговоры. Вы именно поэтому убили этого парня?
   - Какого еще парня?!
   - Виктора, - проговорил спокойно незнакомец. - Вы задушили его веревкой. Мы нашли его в этом помещении уже мертвым. Ни в чем неповинный молодой человек, а вы так безжалостно его убили. Мне интересно, за что?
   - Я никого не убивал! - закричал Алексей.
   - А вот у нас есть свидетели, которые видели, как вы завели его в эту комнату, а потом убили.
   - Да?! - зло усмехнулся Меньшов. - Ну, тогда я требую себе адвоката, один телефонный звонок и чашечку кофе!
   - Зря вы так, - с серьезным видом проговорил человек во фраке. - У вас сейчас незавидное положение.
   - Оно у вас тоже будет такое же, когда я доберусь до вас.
   - Я бы на вашем месте не стал угрожать мне.
   - А то что?!
   - Просто - предупредил.
   - Ничего, рано или поздно я вас всех выведу на чистую воду, - пригрозил Алексей. - Слово даю!
   - Слово офицера? Возможно, - пожал плечами незнакомец, - но это только после того, как отсидите положенный срок за убийства молодого человека. Полиция и следователь уже едут.
   Внезапно позади него послышался скрип открывающейся двери.
   Мужчина во фраке оглянулся.
   - Кажется, приехали, - проговорил он и направился к выходу. За стеллажами он свернул и прошел через дверной проем. Там его уже ждала фигура человека в плаще. Алексей пригляделся и остолбенел.
   Он узнал его. Это был он. Человек с прокуратуры. Начальник следственного отдела - Данилов. Это был он, сомнений не могло быть. Теперь все ясно. От правоохранительных органов помощи можно было не ждать. Они тут все повязаны. Вот только какой у них интерес? Алексей мог только догадываться. Очевидно было только одно. Его теперь обвинят в убийстве, которого он не совершал.
   Мужчина во фраке и начальник следственного отдела о чем-то беседовали. До Алексея долетали только некоторые обрывки фраз.
   - ...как? И она тоже? И что же теперь?
   - Ее мы спрятали, - произнес мужчина в плаще. - Остается выяснить, что она знает? Может, кому-то рассказала. Сначала мы выясним все, а потом убьем ее. Я думаю, она не примет нашу сторону. А с такими людьми, ты знаешь, как мы поступаем. Нам не стоит рисковать.
   - Старик будет против этого. И я то же.
   - А он и не узнает.
   - Он этого так не оставит. Ты же знаешь, кем она ему приходится?
   - Мне наплевать на него. Он занят лишь своими опытами.
   - А ты не боишься?
   - Мы с Михайловым сделаем все так, что никто и не догадается.
   - А с ним что делать?
   - Его фотографии завтра же будут расклеены на всех постах. Так что он далеко не уйдет. Рано или поздно его задержат. Но лучше будет его убрать. Тем более что кое-кто не возражал против этого.
   - А как же его начальство? Ведь его будут искать.
   - Какое начальство?! - засмеялся его собеседник. - Скажешь тоже!
   - Я забыл...
   - Да-да.
   - Не нравиться мне все это...
   И тут вдруг Алексей осознал, что они говорят о нем. Это был как гром среди ясного неба. Его собирались убить. Что же делать? Нельзя же просто так висеть на этой водопроводной трубе и дожидаться когда его подвесят за шею, как того парня в балахоне, а потом зароют где-нибудь в лесу. Они сделают все так, что никто и не узнает, что же на самом деле произошло.
   Он осмотрелся вокруг. И вдруг его взор привлекла одна интереснейшая деталь. Труба, на которой он висел, была вмонтирована в коллектор, который уходил в бетонную стену. В месте крепежа была только одна гайка. Остальные пять болтов отсутствовали. А что если попытаться? Попробовать открутить ее? Тогда он сможет выбраться.
   Алексей, не теряя времени, подтянулся, закинул ноги на трубу и осторожно пополз к коллектору. Он слышал их голоса в соседней комнате. С минуты на минуту они должны были вернуться к нему и сделать то, о чем договорились. Он спешил. Времени оставалось мало. От цели его отделяло довольно большое расстояние в несколько метров.
   Мужчина во фраке, говоря что-то своему собеседнику, внезапно остановился, услышав слабый шум у себя за спиной. Человек в сером плаще посмотрел на него.
   - Ты оставил его там?
   - Он не убежит. Мы приковали его наручниками к трубе.
   - Пора с ним кончать.
   - А что с телом?
   - Избавимся. От мертвого толку мало.
   - Но мы могли бы привлечь его к нашему общему делу.
   - Сомневаюсь.
   - Почему?
   - Мы еще не достигли того уровня.
   - Понимаю, - вздохнул настоятель. - Чтобы мы ни делали, он все равно останется собой. Но я не могу пойти против старика.
   - Ты боишься его?!
   - Нет, просто я не могу его предать.
   - Да ведь это не предательство, это - помощь.
   - Не знаю, - настоятель вздохнул и в сомнении посмотрел на Данилова. - Но ведь Олег Ветров, тот самый, которому было поручено убить свою жену, он ведь стал одним из... этих... ну, ты понимаешь, о чем я?
   - Да, действительно, эксперимент с ним удался. Но ты ведь помнишь, что случилось с его женой. И всю работу за него пришлось выполнять Форо.
   - Да, это правда, - кивнул головой собеседник, - лучше не рисковать.
   Алексей заторопился. Он пополз по трубе, как кошки ползают по деревьям, спасаясь от собак. Превозмогая боль, он двигался дальше и дальше и вскоре оказался у самого основания коллектора. До него уже можно было дотянуться рукой.
   Но внезапно его нога соскользнула с трубы, и он беспомощно повис в воздухе, болтаясь на одной цепи от наручников. Раздался характерный металлический звон. Алексей бросил тревожный взгляд в ту сторону, откуда доносились голоса настоятеля секты и начальника следственного отдела. Раздался грохот приближающихся шагов.
   - Вот черт! - выругался он. - Кажется, они идут сюда!
   Начальник следственного отдела Данилов и мужчина во фраке, достав пистолеты, направились в помещение, где находился Алексей, который, тем временем, пытался снова вскарабкаться на трубу, по которой до этого полз к коллектору.
   - Тело положим в багажник, - проговорил настоятель. - А потом вы отвезете его сами. Спрячете так, чтобы ни одна собака его не нашла.
   - Хорошо. Только дай я сделаю все сам.
   - А в чем дело?
   - На то есть особые причины.
   - Я все же не понимаю, какие могут быть особые причины?
   - Потом объясню.
   Алексей, услышав эту фразу, не на шутку разволновался. Схватившись одной рукой за трубу, он подтянулся и попытался закинуть на нее правую ногу. Не получалось. Силы покидали его. Запястья пронзала острая боль. Он тяжело дышал. Сердце грозилось вот-вот выпрыгнуть из груди.
   Наконец у него получилось зацепиться за трубу ногой. После чего он закинул на нее и вторую ногу. Бросив короткий взгляд на дверной проем, он быстро пополз к коллектору. За какие-то доли секунды он достиг его основания и принялся дрожащими пальцами откручивать заржавевшую гайку.
   К его счастью, она без особого труда крутилась по резьбе.
   Шаги приближались.
   Алексей выкручивал гайку из коллектора, не оборачиваясь назад, но внимательно прислушивался к звукам, которые доносились из соседнего помещения. Они были уже совсем близко. Наконец резьба закончилась, гайка с грохотом упала на кафельный пол и откатилась куда-то в сторону.
   Алексей изо всех сил ударил по трубе кулаком.
   Раздался противный скрежет металла, труба оторвалась от коллектора и под тяжестью его тела переломилась в том месте, где было еще одно соединение. Алексей вместе с трубой упал на пол. Последовал довольно характерный грохот. Быстро вскочив с пола и встав на колени, капитан Меньшов вытащил цепь от наручников через тот конец трубы, который он оторвал от коллектора, и обернулся назад.
   Настоятель секты и начальник следственного отдела бросились к дверному проему.
   - Где он?! - заорал Данилов. - Ты слышал этот грохот?!
   - Не уйдет!
   Алексей вскочил на ноги.
   Двое мужчин с пистолетами ворвались в помещение.
   Капитан Меньшов бросился в противоположную сторону. Туда, где стояли стеллажи с коробками. В ту же секунду человек во фраке решительно вскинул руку с пистолетом и выстрелил в него несколько раз. Пули одна за другой просвистели в нескольких сантиметрах от головы Алексея.
   Данилов направил на него свой пистолет и принялся нещадно палить по нему вместе с настоятелем.
   Меньшов все же успел отпрыгнуть в сторону, уклоняясь от пуль, и упал на живот прямо за стеллажом, на полках которого стояли огромные картонные коробки.
   Противники начали стрелять по стеллажу. Грохот стоял ужасающий. Пули врезались в бетонную стену, насквозь пробивали коробки, откалывая от них куски картона, выбивали яркие снопы искр из металлических конструкций стеллажа.
   Алексей осторожно поднял голову, осмотрелся и, не вставая с пола, быстро пополз по проходу между стеллажами, чтобы как можно скорее покинуть это небезопасное место. Пули звенели где-то совсем рядом. Казалось еще немного, и они заденут его, вонзятся в руки, в плечи, в спину. Но он продолжал ползти все дальше и дальше, быстро передвигая руками и ногами, вобрав голову в плечи и прижимаясь к полу всем телом. Остановиться означало - умереть.
   - Эй, тебе некуда бежать! - выкрикнул мужчина во фраке. - Мы рано или поздно найдем тебя. Отсюда только два выхода. Либо к нам, либо на тот свет.
   "Лучше уж на тот свет", - подумал Алексей, на четвереньках двигаясь по кафельному полу, пробираясь мимо металлических стеллажей в глубь слабоосвещенного помещения.
   Данилов подбежал к стеллажам, которые тянулись в два длинных ряда вдоль бетонных стен этого старого неэксплуатируемого помещения, и вставил в пистолет новую обойму. Мужчина во фраке, перезарядив свой пистолет, встал рядом с ним. На какое-то время они остановились и прислушались, стараясь по звукам определить, где же сейчас находиться Алексей. Данилов осмотрелся вокруг. Бегло пробежался внимательным взглядом по комнате и проговорил:
   - Надо окружить его. Ты иди справа, я пойду слева.
   - Понял. Давай.
   - Из этого помещения есть еще выход?
   - Там дальше была старая дверь, но она давно заколочена. Вряд ли он через нее выберется.
   - Хорошо, давай разделимся.
   Они разошлись в разные стороны.
   Человек во фраке спешно двинулся в проход между стеллажами и бетонной стеной, которая была покрыта старой и ветхой штукатуркой.
   - Будь осторожен, - предупредил его Данилов, - этот парень выдает себя не за того, кем он является на самом деле.
   - Я уже осведомлен, - кивнул головой его товарищ и двинулся вперед по узкому проходу, держа на вытянутой руке заряженный пистолет. Пройдя несколько метров, он остановился и прислушался. Он слышал лишь шаги Данилова, который двигался по другую сторону от него.
   Внезапно раздался металлический скрежет. На пол упала коробка, и из темноты выпрыгнул Алексей.
   Мужчина во фраке вздрогнул и обернулся.
   Алексей в прыжке ударил его по плечу.
   Вместе они упали на пол.
   Алексей вскочил первым. Он размахнулся ногой и ударил соперника в бок. Но тот, успев среагировать раньше, схватил его за ногу и толкнул в сторону.
   Алексей, потеряв равновесие, кубарем покатился по скользкому полу.
   Мужчина во фраке вскочил на ноги и подбежал к нему.
   Алексей попытался встать.
   Но тот направил на него пистолет.
   - Ну, что добегался? - злорадно проговорил настоятель.
   Изловчившись, Алексей ударил его ногой и выбил из его руки пистолет, прежде чем соперник успел нажать на курок. Вторым ударом ноги в лицо он сбил его с ног и тут же вскочил с холодного пола. Мужчина во фраке вскрикнул от боли и, потеряв равновесие, пошатнулся и ударился о металлический стеллаж. Не сумев устоять на ногах, он повалился на пол, увлекая его за собой. Раздался страшный грохот, когда металлическая конструкция упала рядом с ним, заваливая его картонными коробками.
   Алексей бросился за его пистолетом. Подняв его с пола, он побежал дальше по проходу.
   Тем временем Данилов, выскочив из-за угла, увидел его удаляющуюся фигуру, и выстрелил по ней несколько раз из своего пистолета. Пули пролетели мимо цели, а одна из них выбила сноп ярких искр из металлического бруса. Данилов бросился догонять Алексея, мчась следом за ним по узкому проходу. На ходу он стрелял из пистолета по тем местам, где мелькала его фигура.
   Меньшов остановился и принялся стрелять в ответ.
   Данилов тут же нагнулся, и пули прошли мимо него.
   Алексей, не теряя времени и экономя патроны, бросился дальше.
   Начальник следственного отдела выстрелил ему в след и на этот раз, кажется, попал в цель. Пробегая мимо деревянного ящика, стоявшего на поддоне возле стены, Алексей болезненно вскрикнул и схватился за руку. Нога его зацепилась за край ящика, и он повалился на пол.
  
   * * *
  
   Пуля, пройдя насквозь, пробила руку между локтем и плечевым суставом. Кажется, ничего серьезного, но кровь текла ручьем. Меньшов быстро прополз на четвереньках и спрятался за высоким деревянным ящиком, стоявшим на поддоне. Он сел на пол, прислонился спиной к бетонной стене, быстро осмотрел рану. Кровь надо было как-то остановить. Нестерпимая боль пронзала руку.
   Алексей осмотрелся и заметил, что наверху, на самом ящике, за которым он спрятался, стояла картонная коробка, обмотанная черным скотчем. Он сбил ее ногой и, схватив ее в руки, принялся разматывать скотч, положив пистолет на пол рядом с ногой так, чтобы до него в любую секунду можно было дотянуться.
   Данилов, потеряв его из виду, подбежал к настоятелю. Тот, откидывая в стороны коробки, ругался и выкрикивал во все горло злобные ругательства. Данилов, подав ему руку, помог подняться.
   - Ну, как ты?
   - Завалю этого урода!
   - Я же тебе говорил, он проворный малый. Но я, кажется, его подстрелил. Попал в него. Так что далеко он не уйдет.
   - Теперь у него мой пистолет!
   - Ладно, давай поднимайся.
   Данилов достал из внутреннего кармана своего плаща еще один пистолет и протянул его настоятелю.
   - Держи, только не потеряй. Табельный.
   - Вот, отлично, - воскликнул тот, снимая его с предохранителя. - Пойдем.
   Они двинулись вдоль стеллажей.
   Алексей тем временем заканчивал перевязывать простреленную руку скотчем. "Вот, так-то лучше" - подумал он. - "По крайней мере не сдохну от потери крови. Этим уродам придется повозиться со мной. Так просто я им не сдамся". И действительно, капитан Меньшов был не из тех, кто сдается без боя. Такие ранения как это только лишь подстегивали его. Выжить и победить - вот его цель. И так было всегда.
   Туго замотав рану скотчем, он осторожно высунулся из своего укрытия. Там вдалеке он заметил две фигуры, пробиравшиеся мимо стеллажей к нему. Он снова сел на пол. Схватил пистолет. Проверив патроны, он убрал магазин обратно в пистолет и щелкнул затвором. Внезапно раздался голос. Это был начальник следственного отдела Данилов:
   - Послушай, мы давали тебе шанс уехать из города? Ты ведь к нам так и не прислушался. Если ты сдашься сейчас, мы дадим тебе второй шанс. Ты уедешь отсюда, и мы навсегда забудем о том, что здесь произошло. Давай заключим договор?
   - Можешь подтереться своим договором!
   - Просто забудем о том, что произошло, и ты спокойно уедешь.
   - Вы может, и забудете, а я нет! - прокричал Алексей в ответ из своего укрытия.
   - Мы сохраним тебе жизнь.
   - А если я не уеду?
   - Тогда мы убьем тебя. Третьего шанса уже не будет. Не забывай, что теперь ты преступник. За тобой будет охотиться вся полиция нашего города. Ты ведь убил человека.
   - Это вы его убили!
   Данилов и его товарищ с пистолетами в руках медленно подходили к деревянному ящику, за которым прятался Алексей. Он ждал. Они подходили все ближе и ближе, и напряжение их росло с каждым шагом.
   - Отдай оружие! И выходи! - Данилов старался говорить мягким, внушающим доверие голосом. - Мы пожмем друг другу руки и распрощаемся навсегда.
   - Не выйдет! - решительно прокричал Алексей и с этими слова выскочил из своего укрытия. Он открыл огонь по своим преследователям, которые, очевидно, ожидали его выпада, и поэтому вовремя успели укрыться. Пистолет загрохотал в его руке. Пули одна за другой засвистели мимо его врагов.
   Они, укрываясь от огня, бросились за стеллажи и, прижимаясь к полу, принялись стрелять в ответ. Алексей, оставив свое укрытие, бросился убегать, прижимаясь вплотную к стене так, чтобы пули неприятелей не смогли его задеть.
   Минуя огромную кучу всякого разного хлама, вскоре он подбежал к старой деревянной двери. Схватился за ее ручку и попытался открыть. Дверь наглухо была заперта. И не просто заперта, она была наглухо заколочена досками и, по всей видимости, с обеих сторон.
   Алексей ударил по ней ногой. Но это было бесполезно.
   Он ударил еще.
   И еще раз.
   Все попытки оказались тщетными.
   Он бегло осмотрелся вокруг, поднял голову вверх и заметил решетку вентиляционного канала не слишком большого, но достаточно широкого, чтобы по нему можно было пролезть человеку среднего телосложения.
   Тогда он вскинул руку с пистолетом и выстрелил несколько раз по металлической решетке. Искры, выбиваемые каждым выстрелом, посыпались в разные стороны. Решетка с грохотом упала на пол. После чего он подпрыгнул и уцепился обеими руками за край отверстия вентиляционного канала. Подтянулся.
   Тем временем Данилов поднялся на ноги, помог подняться своему товарищу.
   - Давай вставай! - недовольно проговорил он.
   Тот встал на ноги.
   Они отряхнулись от пыли.
   - Дальше ему некуда идти, - усмехнулся мужчина во фраке, проверяя пистолет. - Та дверь закрыта.
   - Тогда пойдем и возьмем его.
   Вдвоем они выскочили из-за стеллажей и, держа перед собой пистолеты, двинулись дальше. Пробравшись мимо кучи строительного мусора, мешков с цементом и обрезанных досок, оставшихся здесь после ремонта, они выскочили к двери.
   - Вон он! - закричал Данилов, указывая рукой вверх.
   В то же мгновение нога капитана Меньшова исчезла в отверстии вентиляционного канала. Он уже был внутри. Там было темно, и дальше Алексею пришлось пробираться наощупь.
   Данилов принялся стрелять из пистолета по отверстию, в которое только что влез Алексей. Пули загрохотали по металлическому основанию, выбивая из него яркие снопы искр. Мужчина во фраке присоединился к нему.
   Меньшов тем временем быстро ускользал все дальше и дальше, пробираясь как мышь по узкому тоннелю. Вскоре он уже был на безопасном расстоянии от преследователей. И почувствовав это, он остановился, лег на живот, и некоторое время лежал не шевелясь. Сердце билось так быстро и громко, что казалось, его удары отдавались по металлическим стенкам вентиляционного канала.
   Он отдышался и посмотрел назад. Погони не было. Вероятно, они решили, что лезть за ним следом, будет не совсем безопасно. "Что ж, это уже радует. Остается только одно - найти выход из этой чертовой трубы, а потом выбраться из здания. Интересно куда выходит эта вентиляция? Ничего, скоро узнаем". Выждав несколько секунд, капитан Меньшов пополз дальше.
  
  
   Глава 9
  
  
   - И что теперь делать? - зло проговорил Данилов, стоя возле отверстия вентиляционной трубы, в котором исчез Меньшов. - Где теперь его искать?
   - Не беспокойся, - усмехнулся настоятель секты, убирая пистолет за пояс брюк. - Я знаю, куда выходит вентиляция. Он сам загнал себя в ловушку.
   - И что дальше? - недовольно пробурчал Данилов.
   - Пойдем.
   - Куда?
   Они направился к выходу.
   - Ты ведь приехал не один?
   - Со мной еще трое. Они ждут на улице.
   - Вот и отлично.
   Они ускорили шаг. На ходу Данилов проговорил:
   - Надо было ещё тогда его прикончить.
   - У нас не было причин. А сейчас мы имеем полное право.
   - Я ведь его предупреждал.
   - Ты думаешь, он испугался?
   - Я ведь ему тогда чуть не проговорился. Хотел как лучше. Лишь бы он уехал отсюда. А теперь он портит нам нервы.
   - Он здесь не один такой.
   - Это уж точно.
   - Надо здесь прибраться, а Виктора доставить в лабораторию. Его родной папочка уже, наверное, локти кусает.
   - Да уж! Сыночек! Он ведь нас мог выдать со всеми потрохами.
   - Ты слышал, что я сказал?
   - Да, всё сделаем.
   Они вышли в коридор.
   Алексей тем временем, превозмогая боль, быстро полз по вентиляционной трубе неизвестно куда. Здесь было довольно тесно и темно. Он едва смог бы встать на четвереньки, поэтому приходилось ползти, практически, на животе.
   Щуря глаза и пытаясь разглядеть хоть что-то в темноте, он вспомнил, что где-то в кармане брюк должна бать зажигалка, если, конечно, ее не вытащили при обыске вместе с пистолетом. Он пошарил по карманам. Она оказался на месте. Алексей достал ее и щелкнул колесиком. Яркая вспышка огня осветила его тревожное лицо и ровные стенки вентиляционного канала. Он разглядел его. Ничего необычно - металлическая труба из мягкого железа. Впереди была лишь тьма.
   Он погасил пламя и пополз дальше.
   Вскоре его рука уперлось во что-то твердое.
   Он осветил это место и увидел перед собой металлическую решетку такую же, как у входа в вентиляционный канал. Она закрывала трубу и не давала проползти дальше. Поводив зажигалкой в разные стороны, Алексей попробовал осветить то, что скрывалось за решеткой. Он едва смог различить очертания какого-то небольшого помещения. Это, по-видимому, была старая вентиляционная шахта.
   Из нее уж точно можно было найти выход. Оставалось лишь пробраться внутрь. Только бы не попасть в ловушку. Может быть, там снаружи его уже ждут, мелькнула в голове у Алексея такая мысль. Они же лучше его знают здесь все ходы и выходы. Вероятно, все так и обстояло, поскольку погони за ним не было. Значит, они ждут его где-то у выхода.
   Он оглянулся назад.
   Ни звуков, ни света от фонариков.
   Они будут ждать его снаружи. Это очевидно. Но идти назад, тоже не имело смысла, к тому же это было небезопасно. И он решил ползти дальше. Вытащив пистолет из-за пояса брюк, он ударил им по решетке.
   Она тут же сорвалась с креплений и с грохотом рухнула в вентиляционную шахту. Алексей прополз дальше и щелкнул зажигалкой. Шахта была достаточно глубока, а он оказался как раз на самом ее дне.
   Меньшов вылез из трубы, сел на металлический пол и прислонился спиной к стене. Он осмотрел раненную руку. Старый скотч держался плохо, и поэтому кровь все равно просачивалась между его складками. Алексей перемотал раненную руку еще раз, подсвечивая себе зажигалкой.
   "Вот, так-то лучше", - подумал он и осмотрелся. На одной из стен он заметил металлические штыри в форме круглых ручек, вмонтированные прямо в стену. Они, по-видимому, служили лестницей для того, чтобы можно было спуститься в шахту или подняться наверх, если возникнет такая необходимость.
   Убрав зажигалку в карман и засунув за пояс брюк пистолет так, чтобы тот не выпал, Алексей, кряхтя и рыча от боли, пронзившей левую руку, встал на ноги. Дотронулся до железного штыря. "Выдержит", - решил он. - "Вот только забраться наверх с пораненной рукой будет не так-то просто. Но деваться некуда. Придется лезть. Не оставаться же здесь до конца своих дней".
   Согнув в локте больную руку, он пополз верх по лестнице, хватаясь за округлые ручки одной рукой, плотнее прижимаясь к стене грудью так, чтобы сохранять равновесие и не упасть вниз. Высота шахты равнялась, примерно, трем-четырем метрам.
   Небольшое расстояние. Но преодолеть его, используя при этом только одну руку, оказалось не так-то просто. Капитан Меньшов, превозмогая боль в руке, лез все выше и выше. Сначала он ставил одну ногу на штыри, поднимался сам, потом хватался здоровой рукой за ручку, прижимался к лестнице, потом ставил вторую ногу. И так, шаг за шагом он, наконец, добрался до самого верха.
   Вытащив из кармана зажигалку, он осветил шахту. Она была закрыта круглой, стальной решеткой, через прутья которой Алексей смог разглядеть звездное небо. Значит, шахта выходила на крышу. На улице было уже темно, ярко светила луна, и сюда, в помещение шахты проникал прохладный летний ветерок.
   Вероятно, он долго был без сознания. Прошло не менее пяти часов с того момента, как он потерял сознание, когда его оглушили чем-то тяжелым и твердым после того, как он нашел труп парня по имени Виктор.
   Меньшов прислушался.
   На крыше было тихо, и он решил переждать некоторое время.
   "Интересно, что же этот парень хотел показать ему? Что он такое мог знать? И вообще кто он такой? Какой у него интерес во всем этом деле? Его убили за то, что он много знал или по какой-то другой причине?" Алексею оставалось только догадываться. Ему почему-то казалось, что смерть этого странного человека отбросила его от разгадки на несколько шагов назад. А ведь он был уже так близко. Но самое главное, что пугало его больше всего, так это то, что они знали его настоящую фамилию. Меньшов. Капитан Меньшов. Но - откуда? Откуда им это известно. Могучая организация запустила свои корни и в правительственные круги? Тогда возникает вопрос. Если они знают его настоящую фамилию, значит, возможно, знают и кто он есть на самом деле и то ради чего он здесь. Если так, тогда ему придется нелегко.
   Внезапно на улице где-то внизу раздался крик:
   - Ну, что там?! - он принадлежал тому мужчине во фраке. - Не видно его?
   Второй голос прозвучал где-то поблизости. В нескольких метрах от Алексея. Он даже вздрогнул от неожиданности.
   - Да нет тут никого, - прокричал в ответ незнакомый голос.
   - Ищите лучше! Там должен быть люк.
   - Шеф, но здесь нет никакого люка.
   - Смотрите лучше. Он спрятался где-то там. Больше ему некуда идти. Стреляйте сразу - этот парень ждать не будет! Завалит вас не думая!
   - Так точно!
   Алексей понял, что надо было как можно скорей выбираться из вентиляционной шахты, пока его не нашли эти люди.
   Он дотронулся рукой до металлической крышки, закрывавшей шахту, и попытался сдвинуть ее. Внезапно ему в глаза ударил яркий луч от фонарика. Алексей отбросил руку и нагнулся. Прислушался.
   - Что там? - с опаской произнес один из голосов.
   - Не знаю, мне показалось, там что-то было.
   - Где?
   - Да вон там. Видишь? Решетка.
   - Это люк!
   - Быстрей! Он там!
   Внезапно Алексей услышал топот ног тех, кому принадлежали эти голоса. В то же мгновенье он вытащил пистолет из-за пояса брюк. Раздался скрежет открывающейся решетки, и один из мужчин, достав пистолет, прокричал:
   - Давай отодвигай крышку, я выбью этого гада.
   В одно мгновение решетка слетела со своего места.
   Противник подбежал к отверстию вентиляционной шахты.
   Из темноты раздался выстрел.
   Почувствовав, что пуля пролетела где-то рядом, Алексей прицелился в того, кто стоял наверху, и нажал на спусковой крючок.
   Незнакомец вскрикнул и отлетел назад.
   Второй нападавший подбежал к шахте и принялся стрелять в темноту. Туда, где прятался Меньшов.
   Алексей в туже секунду направил на него пистолет и выстрелил. Раздался грохот.
   Парень дернулся и повалился на крышу.
   Внизу, на земле послышались чьи-то испуганные возгласы.
   - Ну, что там у вас?! Что происходит?! Вы нашли его?
   Голос Данилова был явно чем-то взволнован.
   - Эй, где вы? Что случилось?!
   Алексей, не теряя времени, выскочил из вентиляционной шахты и побежал по крыше, пригнув голову. Достигнув края, он упал на живот и посмотрел вниз. Там на земле Данилов, настоятель и еще двое парней в полицейской форме бежали к пожарной лестнице, которая выходила на крышу в нескольких метрах от того места, где лежал Алексей.
   Он отпрянул от края и бросился назад, в противоположную сторону. Пересек крышу и упал на живот. Внизу на расстоянии трех метров он заметил крышу, стоявшего рядом автобуса. "Придется прыгать", - подумал Алексей. - "Они с минуты на минуту будут здесь". Другого выхода у него не было.
   Он поднялся на ноги, разбежался и прыгнул.
   С грохотом приземлился на крышу автобуса.
   С другой стороны послышались крики.
   - Он спрыгнул, давайте в обход!
   Алексей поднялся на ноги, быстро осмотрелся по сторонам. В нескольких метрах от здания кинотеатра находились кирпичные постройки. Это были гаражи. Позади них рос высокий кустарник.
   Спрыгнув с автобуса на землю, Алексей бросился к гаражам.
   В это время из-за угла кинотеатра высочили двое преследователей. За ними бежал и Данилов. Увидев бегущего к гаражам Алексея, они принялись стрелять по нему из пистолетов.
   - Вон он! - закричал Данилов во все горло.
   Пули защелкали по бетонной площадке.
   Алексей, не оборачиваясь, бежал вперед.
   Позади слышался топот ног преследователей.
   Завернув за гараж, он на секунду остановился, отдышался, держась рукой за живот, и побежал дальше. Повернув еще раз, он оказался в самом начале узкого прохода между двумя гаражами. Не раздумывая, он бросился туда.
   Быстро пройдя боком вдоль стены, он выскочил на открытое пространство в самом центре одноэтажных строений. Осмотрелся. Прислушался. За спиной были слышны их грозные крики.
   - Не дайте ему уйти через пустырь!
   - Он не уйдет шеф! Я возьму его!
   - Давайте быстрей!
   Алексей бросился к кустарнику, который разросся густой стеной в стороне от гаражей. Это был единственный путь к его спасению. Он бежал вдоль кирпичных одноэтажных боксов, держа пистолет в правой руке и постоянно оглядываясь назад.
   Внезапно из-за угла одного из гаражей на него кто-то выскочил и в туже секунду сбил его с ног. Алексей, потеряв равновесие, полетел на землю, так и не успев разглядеть его лица. Пистолет выскочил у него из руки.
   Он услышал над собой чей-то знакомый голос.
   - Далеко собрался?!
   Рука потянулась за пистолетом.
   Нога незнакомца тут же откинула пистолет Алексея в сторону. Он отлетел далеко в кусты.
   Меньшов, корчась от боли, попытался вскочить на ноги. И в тот же миг холодное дуло уперлось ему в голову, а чей-то знакомый мужской голос тот час же предостерег:
   - Лучше не дергайся! Если бы я хотел тебя убить, то давно бы сделал это. Но пока ты живой. Это тебе ни о чем не говорит?
   Меньшов медленно повернул голову и увидел того, кто держал его на мушке. Это был глава муниципального образования Филиппов Михаил Викторович. Лицо его показалось ему знакомым. Он широко улыбался и держал пистолет на вытянутой руке. Алексей в недоумении смотрел на него. Где же он еще мог слышать этот чертовски знакомый голос?
  
  
   * * *
  
   В комнате для допросов в местном отделении полиции было довольно душно. Ни окон, ни кондиционеров, ничего такого не было, только голые прямые стены, выкрашенные в голубовато-зеленый цвет. И еще было зеркало. Вероятно, это было смотровое окно, через которое наблюдали за допрашиваемыми преступниками, находившимися по ту сторону стены.
   Алексей, закованный в наручники, сидел за столом на металлическом стуле, который был надежно вмонтирован в пол. С белого потолка свисала тусклая лампа в плафоне из металлических прутьев. Рядом стоял стол, также вмонтированный в пол. Напротив находилась узкая металлическая дверь с небольшим окошком.
   Внезапно это окошко отворилось, и в его отверстии показались чьи-то глаза. Алексей заметно напрягся. Заскрежетал замок, и дверь со скрипом отворилась. В комнату вошел Филиппов. На лице у него была довольная ухмылка.
   Меньшов исподлобья посмотрел на него.
   Филиппов, подмигнув ему одним глазом, подошел к столу и сел напротив него, вольготно развалившись на стуле. Молча закурил. Пододвинул к себе пепельницу и положил рядом с собой зажигалку с сигаретами.
   - Жарковато здесь, - дружелюбно проговорил он, ослабляя на шее галстук и расстегивая верхнюю пуговицу своей белоснежной рубашки. - Может сигарету?
   Алексей недовольно отвел взгляд в сторону.
   Филиппов окинул взором комнату для допросов и продолжил:
   - Вы, наверно, хотите знать, почему вас оставили в живых?
   Алексей некоторое время молчал, потом язвительно процедил:
   - У вас патроны кончились.
   - Капитан, не надо изображать из себя героя! - воскликнул Филиппов. - Хотите, я прямо сейчас отдам приказ, и вас больше не станет. Всего одно мое слово - и вы покойник.
   - А так вы умеете убивать словами? - Алексей искоса бросил на него злобный взгляд и насмешливо добавил: - Вы думаете, я перейду на вашу сторону? Зря стараетесь.
   Филиппов громко засмеялся.
   - Оказывается, вы совсем ничего не знаете?
   - А что я должен знать?
   Филиппов молчал. Он лишь загадочно прищурил глаза и, сцепив пальцы обеих рук, некоторое время думал о чем-то, потом внезапно проговорил:
   - А вы верите в бога, капитан?
   - А вы? - насмешливо переспросил его Алексей.
   - Я вас первым спросил!
   - Я верю в человека. В человека, который распустит вашу секту ко всем чертям и упрячет вас всех за решетку. Вот в него я верю.
   Филиппов снова засмеялся.
   - Секту? - он выпучил глаза.
   - Да, вашу сатанинскую секту!
   Улыбка по-прежнему держалась на его лице, помолчав некоторое время, он продолжил:
   - Секта это лишь первая ступень. Как бы вам объяснить? Это, так сказать, ручеек, который впадает в огромную реку, а та, в свою очередь, в бесконечный океан. Вы даже не представляете себе, куда вы влезли. И чем все это может закончиться для вас.
   - И чем же?
   - У вас два пути. Либо принять то, что вам предлагают, либо обречь себя на страшные муки. Вы когда-нибудь были в аду, капитан?
   - Конечно. Недавно оттуда вернулся. Пришел вас забрать.
   - Не думаю, - покачал головой Филиппов. - Я купил себе счастливый билет.
   - Да?! И вы его уже съели? - бросил Алексей.
   - Напрасно вы так. Я хочу спасти вас. Вы способный человек, капитан. Такие как вы, нам нужны. Было бы жалко лишить вас жизни просто так.
   - Откуда ты, сволочь, знаешь, мое звание?! - внезапно вспыхнул Алексей.
   - Я знаю о тебе все, - непроницаемый Филиппов продолжал добродушно улыбаться. - Даже то, что ты когда-то был пожарным, и по твоей вине погибли три человека.
   Алексей побагровел от ярости. Он попытался вскочить со стула, чтобы набросится на этого самодовольного ублюдка и сломать ему шею. Но наручники на его руках, надежно удерживали его на своем месте. Он задергался, пытаясь освободиться, но все было тщетно.
   - Мразь! - заскрипел зубами Алексей. - Да ты просто подонок, каких свет не видывал! Ты ни черта не знаешь! Ты не знаешь, что там было на самом деле. Ясно тебе?! Ублюдок!
   Видно было, что слова Филиппова очень сильно задели капитана Меньшова. Он не мог успокоиться. Как? Откуда он мог знать такие подробности его жизни? Ведь об этом не знал никто, кроме него самого. Или почти никто. Может быть, некоторые его знакомые. И совсем немного. Но эти люди знали всё. И его прошлую жизнь, и то, кем он стал. Чем он занимался раньше, и чем занимается сейчас. Его настоящую фамилию и звание. "Кто они такие, черт бы их побрал?" - засел в голове у Алексея один и тот же вопрос.
   - Я не виноват в их гибели. Там все было совсем не так, как преподносила пресса! - проговорил он, тяжело вздохнув. - А ты, мразь, даже не смей мне напоминать об этом! Ты там не был. И ни тебе меня судить. Ясно?!
   - Хорошо, больше не буду напоминать об этом, если тебя это так задевает, - спокойно проговорил Филиппов, - но вот там, - он поднял руку вверх, - там тебе припомнят все. И даже как ты развелся с женой из-за любовницы, и как потом она умерла от рака. Там вспомнят все. Не сомневайся.
   Алексей покраснел так, что, казалось, он сейчас взорвется.
   Вне себя от гнева он процедил:
   - Откуда?!
   - Что? - Филиппов сощурился так, словно не расслышал его вопроса.
   - Откуда?
   - А, ты спрашиваешь, откуда мне все это известно? Ну, скажем так, есть нечто... Нечто такое, что дает мне такую возможность. Я могу сказать тебе, кем была твоя мать, и отчего умер твой отец. Сколько лет твоему сыну. Я знаю о тебе всё. Хотя познакомились мы, кажется, два дня назад, да? Кажется, так? А ты до сих пор не знаешь моего настоящего имени, и кто я есть на самом деле. Ты можешь стать одним из нас. У тебя есть выбор и, надеюсь, что ты не упустишь свой шанс.
   - Да я сделаю! - выпалил Алексей. - Я сделаю этот выбор!
   - И какие же будут твои дальнейшие действия? - Филиппов откинулся на спинку кресла.
   - Выбраться отсюда и прикончить тебя первым же делом, а потом и всех остальных.
   - Ну, что ж, это неправильный выбор.
   Улыбка исчезла с лица главы муниципального образования. Он медленно встал из-за стола, забрал сигареты и зажигалку. Убрав их в карман, он бросил на Алексея недовольный взгляд и быстро направился к двери. Подойдя к ней, он постучал, она со скрипом открылась, и он обернулся к Алексею.
   - Я надеюсь, ты передумаешь.
   - Иди к черту! - бросил Меньшов ему в след. - Вместе со всей своей шайкой!
   Дверь закрылась.
   Алексей сидел на стуле, учащенно дыша, и смотрел по сторонам, словно ища выход к спасению. Постепенно, через некоторое время он пришел в себя, успокоился и собрался с мыслями. Прикусив нижнюю губу, он задумался.
   Да, пока он проигрывал. Они были на несколько шагов впереди него и, по всей видимости, знали о нем все. Очевидно, им было известно и даже то, с какой целью он приехал в этот город. Но кто мог выдать его с потрохами? Старичок сосед или его жена, с которой он пришел на собрание этой чертовой секты? Нет, вряд ли. Они слишком мало знали и могли лишь догадываться. Возможно ли такое, что кто-то в Центре мог проговориться о его тайном расследовании в этом городе? Да нет, это было бы уже слишком. Или среди них завелась продажная крыса? Нет, это тоже маловероятно. Майор Иванов надежно позаботился о его конспирации, и вряд ли могла быть утечка. Да и факты из его личной жизни, о которых упомянул Филиппов, мог знать только Алексей и некоторые близкие люди из его окружения, которым он мог доверять. О них могли узнать только в том случае, если бы следили за ним всю жизнь. Даже сложно было представить, каким образом этим людям из секты стала известна эта информация.
   "Кому понадобилось следить за мной всю жизнь?" - усмехнулся он. - "Нет, это бред. Полная чушь. Здесь что-то другое". Да и к тому же кое-что, о чем упомянул Филиппов, было не совсем правдой. У него были ошибочные сведения относительно его сына. Алексею было тяжело это вспоминать.
   Сына у него не было. Он умер на восьмом месяце своей недолгой младенческой жизни. А Филиппов сказал, что знает, сколько лет его сыну. Значит, он знает не все. И вероятно, не такой уж он могущественный, каким хочет казаться. Но кто он такой на самом деле и кто эти люди, что его окружают? Об этом оставалось только догадываться.
   Внезапно дверное окошко снова отворилось. В комнату заглянули. Алексей приподнял голову, пытаясь рассмотреть лицо того, кто был там, за дверью. В ту же секунду окошко захлопнулось, дверь резко отворилась, в комнату вбежали трое мужчин в форме сотрудников полиции.
   Алексей тревожно заерзал на стуле.
   Один из гостей ударил его по лицу дубинкой.
   От такого мощного удара голова его откинулась назад.
   - Я запомню тебя, сука! - в ярости процедил он. - Я запомню всех вас. Я найду каждого. Клянусь, я найду вас и перебью, всех до одного!
   - Не распускал бы ты язык, умник, - проговорил один из полицейских и вставил ему в рот кляп из грязной белой тряпки. После чего заклеил ему рот черным скотчем. Капитан Меньшов яростно замычал и принялся дергаться в разные стороны.
   Второй мужчина накинул ему на голову плотный холщовый мешок и связал его у шеи. Алексей, продолжая вырываться, мычал в их адрес злобные ругательства. Он яростно заерзал на стуле так, что казалось, сейчас оторвет его от пола.
   - Какой-то он буйный, - проговорил один из мужчин в полицейской форме, доставая из кармана шприц со странной жидкостью зеленого цвета, при этом загадочно переглядываясь со своими товарищами.
   - Слишком буйный, - усмехнулся его напарник.
   - Ничего, сейчас я его успокою.
   Он вонзил шприц прямо в грудь Алексея. Игла вошла в тело рядом с ключицей. Алексей задергался на стуле словно ошпаренный. Вскоре он затих. Руки и ноги словно залило свинцом. Голова опускалась все ниже и ниже. И вскоре его тело обмякло на стуле.
   Щелкнули замки на наручниках.
   - Ну, что потащили?
   - Давай!
   Его схватили за ноги и за руки и вынесли из комнаты для допросов. Дверь захлопнулась. Там на стене висело зеркало. И это было не просто зеркало. Действительно, там за ним, в другом помещении стоял человек и смотрел на пустую комнату, из которой только что вынесли тело Алексея. Он был одет в строгий черный костюм. Черные брюки. Черный галстук. Белая рубашка. Его морщинистое лицо было неподвижно, но даже через эту холодную маску бесчувственности и хладнокровия можно было заметить, что он чем-то недоволен.
   Он властно взмахнул рукой и в комнате для допросов погас свет. Мужчина в черном костюме сухо произнес:
   - Кто бы мог подумать? - он повторил эту фразу еще раз и вышел.
  
  
   . * * *
  
   - Стоять! - раздался во тьме чей-то крик. - Куда?
   - Везем еще одного.
   - Кого?
   - Да мужика этого.
   - Это чтобы ей там нескучно было?
   - Ага, - засмеялся в ответ собеседник.
   - Чей приказ?
   - Главного.
   - Что-то я не слышал.
   - Да все нормально!
   - А куда вы так спешите? - загадочно проговорил голос.
   - Если не веришь, можешь сам ему позвонить. Только тебе придется выслушать всю эту хрень по поводу недоверия в наших кругах и всё такое. А после этого мы поедем дальше.
   - Хорошо, проезжайте, - недовольно бросил невидимый собеседник. - Только будьте осторожны. Там за мостом дорога просела. Так что особо не гоните.
   - Спасибо, примем к сведению.
   Двигатель заурчал, и машина двинулась дальше.
   - Идиот! - проговорил кто-то в кабине, когда они уже отъехали на приличное расстояние.
   - Молодой еще, - раздался второй голос.
   - Наберут дебилов после армии. А потом жалуются, почему органы так плохо работают.
   - Это точно, - раздался хохот невидимого собеседника.
   Машина двигалась по неровной дороге, то и дело проваливаясь в ямы и подскакивая на колдобинах. Снаружи доносился шум гравия и скрежет подвески. Дорога была долгой
   - А вот и мост, - раздался предупреждающий голос.
   - Я вижу.
   - Смотри, там, в конце, реально, большая яма.
   - Да вижу я!
   - Я просто предупредил.
   Машина сбавила скорость. Передние колеса уперлись во что-то твердое и круглое, перескочили это препятствие и загрохотали по деревянному бревенчатому мосту. Внизу слышалось журчание реки. Автомобиль медленно катился по круглым скрипучим бревнам, а пассажиры, затаив дыхание, молча сидели в кабине, с нетерпением дожидаясь, когда же, наконец, кончится этот опасный участок дороги.
   Вскоре мост закончился. Машина снова выехала на гравийную дорогу, а водитель, облегченно вздохнув, прибавил газу и включил вторую передачу. Тут же мелкие камушки застучали по днищу автомобиля.
   - Ты только посмотри! - прозвучал голос. - Вот это яма.
   - Что уже в штаны наделал?
   Водитель слегка нажал на тормоз. Машина замедлила скорость. Покачиваясь из стороны в сторону, она объехала опасное препятствие, поднялась на подъеме и помчалась дальше. Кто-то из присутствующих в кабине облегченно выдохнул.
   - Да, еще бы пару сантиметров и мы бы оказались в воде.
   - Да успокойся ты. Все нормально.
   - В следующий раз я поведу.
   - Посмотрим.
   - Почему все время ты водишь?
   - Потому что у тебя прав на грузовой нет!
   - Да пошел ты!
   Алексей постепенно приходил в сознание. Он слышал голоса, но не мог понять, о чем они говорят. Сознание его было затуманено и все еще находилось под воздействием какого-то странного препарата, который вкололи ему в комнате для допросов. Он не мог пошевелиться. Тело его онемело. В голове была одна пустота.
   Где-то на подсознательном уровне он понимал, что находится в машине, и его куда-то везут. На его голову был накинут плотный мешок, и поэтому он не видел, куда его везут и где он находится.
   Внезапно машина остановилась. Да так резко, что Алексей, не сумев удержаться на месте, отлетел в сторону и ударился головой обо что-то твердое. Он застонал от боли и попытался приподняться.
   Хлопнули дверцы.
   Послышались шаги.
   Заскрежетал замок, и тут же его схватили за руки и куда-то повели. Он чувствовал, как его онемевшие ноги волочатся по песку, иногда ударяясь о камни.
   - Ну, как ты, красавец, очухался уже? - поинтересовался у Алексея насмешливый голос. - Что думаешь, ты уже на том свете? Э, нет, друг, ты пока еще на нашей бренной земле.
   - Пошли, хвати болтать! - приказал другой властный голос.
   - Слушай, чего ты все время командуешь?
   - Должен же хоть кто-то над тобой командовать.
   - Мне жены хватает.
   - Подкаблучник.
   - Да пошел ты!
   Алексея вели по каким-то холодным и сырым помещениям, спускали по крутой лестнице. Снова куда-то вели. Слышался скрежет металлических дверей, грохот ботинок, завывание ветра. Пахло сыростью и каким-то затхлым противным воздухом. Там куда он попал, было очень влажно. И еще - очень холодно. Алексей даже поежился. Внезапно его конвоиры остановились. Раздался грохот открываемого засова. Заскрежетала металлическая дверь, и Алексей услышал, как где-то рядом заплакала женщина.
   - Что вам опять надо?! - произнесла она сквозь слезы. Ее голос, кажется, был знаком Алексею. Но сейчас, пока голова его была во власти наркотика, он не мог вспомнить, кому он принадлежал.
   - Не бойся, милая, мы привели тебе друга, - раздался насмешливый голос конвоира. - С ним тебе будет веселее. Только не шалите тут. Ясно?
   С головы Алексея сняли мешок, а самого его бросили в камеру. Дверь захлопнулась в ту же секунду. Алексей упал на бетонный пол животом вниз и, издав болезненный стон, попытался подняться. Где-то в стороне он слышал женские всхлипы, и какой-то странный шорох. Превозмогая боль, он медленно перевернулся на спину, поднял голову и открыл глаза.
  
  
  
  
   Глава 10
  
  
  
   Прямо перед ним, прижимаясь к бетонной стене спиной, в наручниках сидела Ольга - следователь районной прокуратуры. Она испуганно смотрела на него и тихо плакала. Он сразу же узнал ее. Но не в силах больше держать голову приподнятой, растянулся на полу и провалился в темную пустоту.
   Через некоторое время он пришел в сознание. Разум его практически полностью прояснился. Оставалось лишь какое-то странное ощущение алкогольного опьянения и неестественная слабость во всем теле. Он открыл глаза. Отполз чуть в сторону, прислонился к стене и посмотрел на пленницу. Она уже не плакала. С недоумением смотрела на него. Некоторое время они молчали. Потом Алексей насмешливо проговорил:
   - А! Мадам следователь?! Вот уж кого ни ожидал увидеть в этой темнице, но только не вас, - он усмехнулся и, скрестив ноги на полу, принялся осматривать свою рану на предплечье.
   Мешали наручники.
   - А что это вы здесь делаете? - ухмыляясь, проговорил он, снимая с пояса ремень. - Что не на тот след напали? Да? Ха-ха! Понимаю!
   Ольга некоторое время молчала, не зная, что ответить этому наглому и самоуверенному типу, но потом вдруг неожиданно для себя зло выкрикнула:
   - Не твое дело, придурок!
   Алексей, вытаращив глаза, в недоумении посмотрел на нее.
   - А у вас в прокуратуре все такие вежливые?
   Ольга молчала.
   Алексей вытащил ремень из петлиц.
   - Нет, я все-таки не понимаю, - проговорил он, - вас ко мне специально подсадили? Так сказать, оперативное внедрение? У вас в прокуратуре это практикуется? Да?
   Ольга с недовольным видом смотрела в сторону, ей был противен его насмешливый тон. Алексей напротив заинтересовался сокамерницей. Как же так получилось, что следователь прокуратуры оказалась вместе с ним в одной лодке? То есть в одной камере. Встала у кого-то на пути, и ее решили упрятать куда подальше? А может быть все совсем не так? Можно ли ей было доверять? Может, она здесь, чтобы разговорить его? Кто ее знает. Она, возможно, на их стороне. Ведь он совсем ее не знал.
   - Вам что язык отрезали, чтобы вы, не дай бог, не взболтнули чего лишнего? - Алексей вытащил из пряжки своего ремня шпильку и принялся ковырять ею в наручниках. Через пару секунд раздался характерный щелчок, и браслеты свалились на пол. Меньшов потер затекшие запястья, вдел ремень обратно в петлицы своих брюк и застегнул пряжку на поясе.
   - Вот, так-то лучше, - произнес он, снимая куртку.
   Ольга в недоумении смотрела на него.
   Не похож он был на частного предпринимателя. Он так профессионально снял наручники, словно занимался этим всю свою жизнь. Кто он такой? Почему он оказался здесь?
   Она отвела от него взгляд в сторону.
   Нет, пока она будет молчать. Неизвестно чего можно было ожидать от этого незнакомца. Лучше держаться от него подальше. Это будет благоразумнее.
   Она посмотрела на свои руки.
   Наручники крепко сдавливали ее хрупкие запястья. Она слегка пошевелила рукой и тут же скорчилась от невыносимой боли, пронзившей всю руку.
   Алексей заметил это.
   - Что, больно? - дружелюбным тоном проговорил он с некоторой иронией в голосе. - Давайте я сниму эти оковы с вас?
   Он встал, чтобы подойти к ней.
   Но Ольга тут же остановила его решительным жестом поднятой вверх руки и зло прокричала:
   - Не надо с меня их снимать! Оставайтесь лучше на своем месте!
   Алексей от неожиданности даже поперхнулся.
   Он сел обратно на бетонный пол и, пожав плечами, проговорил:
   - Как хотите. Я лишь хотел помочь.
   - Мне не нужна помощь! Тем более от вас!
   - Зря вы так. Мы ведь с вами, можно сказать, занимаемся одним делом.
   - Да?! Это каким же? - недоверчиво буркнула Ольга.
   - Я тоже работаю в органах. Борьба со злом - это тоже моя работа. Только не с тем злом, с которым сталкиваетесь вы на своем поприще. У меня все гораздо серьезней.
   - Правда? Я что, похожа на дурочку? Думаете, я поверю в эти сказки?
   - А это не сказки, - отрицательно покачал головой Алексей.
   Ольга продолжала искоса смотреть на него.
   - Я думал, вы знаете, - он сделал недовольный вид, потом продолжил, - здесь уже все знают, кто я такой, каждая собака. Как я ни пытался держать все в тайне, меня все равно раскрыли. Ума не приложу, как они это сделали?
   - Кто они? - в недоумении проговорила Ольга.
   - Они? - Алексей пожал плечами. - Я сам не знаю, кто они? Но, по всей видимости, очень могущественная организация. Вы-то должны их знать. Это ваши земляки. Господин Филиппов - глава местной администрации, начальник ваш, не знаю, как его зовут. И ещё этот настоятель.
   - При чем здесь мой начальник?! - в крайнем изумлении проговорила Ольга.
   - Что б ему пусто было! - Алексей скорчил гримасу. - Он тоже в этом замешан.
   - Он ни в чем не замешан, - недовольно возразила девушка. - Он кристально честный и добропорядочный человек.
   - Но это не мешает ему убивать людей и участвовать в сговорах с темными силами.
   - Вы, вероятно, бредите, - Ольга посмотрела на него как на сумасшедшего. - Если бы Василий Петрович знал, где я нахожусь, он бы непременно вытащил меня отсюда.
   - А то думаете, он не знает, - с легкой иронией усмехнулся Алексей. - Это по его милости я оказался здесь. Хотите - верьте, хотите - нет, но он не такой, каким вы его знаете. Это мерзкий, хладнокровный тип. Он сотрудничает с вашим Филипповым. Они вместе пытались меня убить. И они вместе были на собрании секты.
   - Я вам не верю! - Ольга сама не заметила, как перешла на крик.
   - Так вы не на их стороне? - Алексей подозрительно прищурился, смотря прямо в глаза своей собеседнице.
   - Как можно быть таким тупым? Если бы я была на их стороне, то не сидела бы сейчас здесь, - недовольно бросила девушка. - Неужели не понятно! Или мужчины все такие тупые?
   Алексей усмехнулся.
   - Да, к сожалению, мы не все такие умные как вы - женщины - с легкой иронией в голосе проговорил он и замолчал.
   Ольга решила пойти дальше:
   - И кто же вы на самом деле?
   - Я работаю на правительство.
   - Я тоже.
   - Наша служба засекречена, поэтому я не могу вам рассказать больше.
   - А может вы просто псих?
   Алексей, немного помолчав, недовольно проговорил:
   - А может и так.
   С этими словами он отвернулся к стенке и закрыл глаза.
   Ольга насмешливо проговорила:
   - Вы что обиделись? Ну, ладно, хватит дуться. Просто я по долгу службы сталкивалась с такими людьми, которые заявляли, что они иностранные шпионы, пришельцы с других планет, убийцы Кеннеди, а в реальности оказывались пациентами психиатрических больниц. Всё, не сердитесь, я не хотела вас обидеть. Снимите с меня эти наручники?
   - Что?! - Алексей повернулся в ее сторону
   - Снимите с меня наручники, пожалуйста, - повторила она, - руки очень болят.
   - Руки болят?!
   - Да. Ну, помогите же мне! - Она протянула к нему руки, скованные наручниками.
   - Нет. Не выйдет.
   - Это еще почему?!
   - Вы же не помогли мне тогда. Послали неизвестно куда. В дознание какое-то.
   - Да вы сами убежали, и слова не сказав, - недовольно возразила Ольга. - А я здесь из-за вас оказалась, между прочим. Кстати, если бы не пошла тогда проверять ваши домыслы, то сидела бы сейчас дома, а не в этой дыре!
   - А, так это я во всем виноват?!
   - Да!
   - Вот и прекрасно!
   - В каком смысле?
   Алексей отвернулся от нее и укутался в куртку.
   - Вы меня слышите?!
   - Нет.
   - Вы можете мне помочь?
   - Нет.
   - Ну и не надо! Ясно?! - бросила Ольга. - Сама справлюсь!
   - Вот и я так думаю.
   Алексей закрыл глаза.
   Ольга по-детски надула губы и отвернулась от него.
   Через некоторое время она закрыла глаза и, должно быть, уснула. Алексею после наркотического забытья спать не хотелось, и он принялся разглядывать ее. Довольно симпатичная девушка, отметил он про себя, любуясь ее локонами, ниспадающими на хрупкие плечи.
   Мягкие черты лица. Вздернутый носик. Привлекательная фигурка, стройные ножки, выглядывающие из-под юбки. В общем, было на что посмотреть. Ольга, кажется, заметила его пристальный взгляд на себе и открыла глаза. Алексей тут же отвел глаза в сторону. Немного смутился.
   - Что вы смотрите? - недовольно проговорила Ольга
   - Я не смотрю.
   - Я видела, как вы смотрели на меня.
   - Вам это показалось.
   - Не надо только врать мне.
   - Было бы на что смотреть!
   Девушка в негодовании бросила в его сторону испепеляющий взгляд, и Алексею даже стало как-то не по себе, при этом он поспешил добавить:
   - Такие как вы, не в моем вкусе.
   - Вот и отлично. Я о вас такого же мнения.
  
   * * *
  
   Она закрыла глаза.
   Меньшов отвернулся от нее и принялся разглядывать помещение, в котором они находились. Может, и зря он с ней так грубо. Хотя она уже не девочка, да и работа у нее такая, что приходится общаться со всякими отморозками на допросах. Она, наверное, в свой адрес и не такое слышала.
   Алексей продолжил рассматривать их тюремную камеру.
   Она была похожа на средневековую темницу, стены которой были выложены из старого, красного кирпича и выглядели довольно удручающе. На протекавшем потолке висела густая паутина. Пол был бетонный и неровный. Кое-где на нем образовались небольшие лужицы. В камере была всего одна металлическая дверь, покрытая многолетней ржавчиной, с маленьким окошечком посередине. Но привлекло внимание Алексея не это окошко, а свисающий с потолка металлический крюк, на котором, по-видимому, когда-то давно висел светильник.
   Кроме этого на одной из стен, практически, у самого потолка Алексей заметил крохотное окошко, в которое была вмонтирована металлическая решетка из толстых железных прутьев. Через это окно в камеру попадал теплый летний ветерок.
   Ольга не могла спать. Сильно болели руки, да и нервное напряжение было достаточно велико, чтобы просто взять и уснуть неизвестно где. Она никогда не могла заснуть на новом месте. Особенно если это место не имело хоть каких-то удобств таких, как, например кровать или хотя бы кресло.
   Она открыла глаза и поежилась. Прижала плотнее руки друг к другу так, чтобы наручники как можно меньше сдавливали запястья. Было больно. И зачем она только назвала его тупым? Вероятно, это вырвалось само по себе, она была просто очень напугана.
   Внезапно Алексей молча подошел к ней и сел рядом. Она немного испугалась и даже попятилась в сторону, но он, аккуратно взяв ее за руку, проговорил:
   - Больно?
   Она молча кивнула головой.
   - Тихо, только не дергайтесь, а то они сомкнуться еще плотнее.
   С этими словами он достал скрепку из кармана и принялся с особой осторожностью возиться с наручниками на Ольгиных руках. Вскоре она была освобождена от оков, а Алексей, убрав скрепку в карман, вернулся на свое место.
  
  
   * * *
  
  
   - Откуда такие познания? - поинтересовалась девушка, разминая затекшие запястья.
   - Работа у меня такая.
   - Снять наручники может каждый уголовник.
   - Не каждый.
   - Ну, хорошо, допустим, я вам поверю. И что вы тогда делаете в нашем городе?
   - Поступила информация...
   - Какая еще информация?
   Алексей на некоторое время погрузился в раздумья. Он не знал, говорить ей или нет, все, что он знает. Он не мог довериться ей так сразу, и поэтому решил пока не открывать все карты.
   - Какая информация? - повторила вопрос Ольга.
   - О том, что в вашем городе происходит нечто такое, что заслуживает нашего внимания.
   - Да? И что же это?
   Алексей снова задумался. "До чего же она любопытная".
   - А, понимаю! - иронично воскликнула Ольга, - вам нельзя об этом говорить. Хорошо, больше не буду задавать таких вопросов. А то вдруг вас из-за меня уволят.
   - Это последнее, что сейчас меня волнует.
   - А что же у вас на первом месте?
   - Вы говорите, что попали сюда из-за меня? - спросил Алексей, решив выяснить, как она оказалась в заточение вместе с ним, в этом неизвестном месте. - Как это произошло?
   Девушка на какое-то время призадумалась, вспоминая подробности того, что с ней произошло.
   - Мне надо было кое-что проверить по одному делу, которое находится у меня в производстве, и я отправилась в районную администрацию. Там я совершенно случайно подслушала, как Филиппов и один из свидетелей, проходящих по делу об убийстве, говорили о том, что ему надо убить какого-то человека.
   - Какого человека? - Алексей внимательно смотрел на нее.
   - Какого-то предпринимателя, - Ольга на некоторое время призадумалась, вспоминая подробности того разговора. - Но они сказали, что он не тот, за кого себя выдает. Филиппов назвал его фамилию. Не помню, толи Меньшиков, толи Мышкин, кажется...
   - Меньшов, - подсказал Алексей и усмехнулся.
   - Да, точно, а вы откуда знаете? - Ольга смотрела на него требовательно.
   - Потому что это я, - широко улыбаясь, Алексей похлопал себя по груди.
   - Вы? - Ольга в недоумении прищурилась. - С чего вы это так решили?
   - Я предприниматель. Я не тот за кого себя выдаю. Меня хотят убить. И фамилия моя Меньшов. Этого достаточно?
   - Ничего не понимаю, - девушка смотрела на него, широко открыв глаза. - Вы, наверно, что-то путаете.
   - Да ничего я не путаю, - Алексей привстал и склонил голову, задумался. - Я не могу понять, если Филиппов приказал меня убрать, то почему он сам не убил меня, когда я попался ему в лапы? Ведь у него была такая возможность. Да, странно...
   Алексей сел на место.
   Все последующее время они провели в молчании. Каждый думал о своем. Алексей пытался разгадать планы своих врагов. Ольга не знала, как к нему относиться. Она не могла доверять ему, ведь она совсем его не знала. В то, что он говорил, было сложно поверить, но говорил он так убедительно, что ей стало как-то не по себе. Что если все именно так, как он говорит? И никому нельзя доверять?
   Она поежилась. Не столько от холода, сколько от страха.
   - Это что, правда?
   Алексей в недоумении посмотрел на нее.
   - Что именно? - уточнил он.
   - То, что вы рассказали мне о моем начальнике, и все остальное.
   - Могу поклясться чем угодно.
   - А почему я должна вам верить?
   - А кто вам сказал, что вы должны мне верить? - усмехнулся Алексей. - Такова реальность. Как видите, сидим мы с вами в неволе, и что будет дальше, одному богу известно.
   - Вы думаете, нас убьют? - тревожно проговорила Ольга.
   - Я думаю, нет. Они сделают из нас покорных слуг. Вытащат из нас душу. И мы как послушные зомби будем работать на них.
   - О чем это вы?
   Алексей рассказал ей то, что он видел на собрании секты. Она долго не могла поверить в то, что он говорил, но когда он описывал лицо той воскресшей женщины, в которую стрелял настоятель секты прямо на сцене, Ольга вдруг кое-что вспомнила.
   - Постойте! - резко проговорила она. - Тот парень Антон, сын моей соседки, наркоман. Его поведение было точно таким, как вы описываете. Я долго не могла понять, что это? Он не был похож на простого сумасшедшего. Он как будто был неживой.
   - Да, они превращают людей в таких вот ходячих мертвецов, а потом те работают на них.
   Ольга с некоторой долей скептицизма посмотрела на Алексея и, ничего не ответив ему на это, продолжила:
   - Он все твердил какую-то чушь из оккультных книг. И еще про какой-то Речной Дом. Я так подозреваю, что это старый завод. В припадке он твердил, что ни за что больше не вернется туда. Вероятно, он был там. И там с ним что-то сделали.
   - Вполне возможно, - кивнул головой Алексей. - После войны там ставили опыты на людях. Там была секретная лаборатория.
   - А вы откуда знаете?
   Алексей многозначительно улыбнулся и промолчал.
   - Надо проникнуть туда и все выяснить!
   - Бесполезно, - сжал губы Меньшов, - я пытался. Я был там. Старое крепкое здание. А под ним, в земле бетонные плиты толщиной в несколько метров. Там должен быть бункер. Но в него никак не попасть. Во всяком случае, без помощи взрывотехников и специального оборудования.
   - Значит, вход должен быть где-то в другом месте.
   - Я тоже об этом думал. Осматривал все окрестности. И ничего. Никакого входа я так и не нашел.
   - А ведь, наверняка, он есть, - задумчиво проговорила Ольга, осматривая камеру. - Просто он тщательно спрятан, замаскирован.
   - Поговорить бы с этим парнем. Антоном.
   - Бесполезно, я уже пробовала.
   - Да? - Алексей в изумлении посмотрел на нее. - А как вы до него добрались?
   - Очень просто, - пожала плечами Ольга, не понимая важности его вопроса. - Просто пришла к нему в палату. Он наблюдается в психиатрической лечебнице. А почему вы так удивлены?
   - Он единственный, кто мог бы пролить свет на все происходящее. Если бы его оттуда выкрасть и провести анализы. Мы могли бы выяснить, каким образом они делают из нормальных людей таких вот живых мертвецов? Где находиться вход в бункер? И вообще, зачем им все это надо? Там в кинотеатре настоятель секты воскресил убитую им же самим женщину с помощью какой-то странной жидкости.
   - А вы не думаете, что это был просто фокус, и никаких воскрешений не было. Людей просто-напросто вводят в транс или гипнотизируют? У них появляются видения. Может, он и не стрелял вовсе?
   - Я уже не знаю, во что верить и кому, - тяжело вздохнул Алексей, нервно ерзая на своем месте. - А еще один мой знакомый сосед, старик по фамилии Никифоров рассказывал мне, как воскресла его мертвая собака. Рассказывал достаточно убедительно, словно это было на самом деле. Но мне кажется, что он лгал. И делал это преднамеренно.
   Внезапно Ольга воскликнула.
   - Я вспомнила! Наш судебный эксперт - профессор Мельников при обследовании трупов рассказал мне, что обнаружил в их телах какой-то странный препарат. Может быть, это как раз то, о чем вы говорите?
   - Не знаю. А что еще он вам рассказал? Он давал какое-либо заключение?
   - Больше ничего. Он не успел.
   - Почему?
   - Он умер.
   - Вот как?! - возбужденно вскрикнул Алексей. - Умер? А может быть, его убили?!
   - Теперь я тоже к этому склоняюсь.
   - Так и есть! Он что-то нашел. И поэтому его убили.
   Ольга задумалась.
   - В кабинете у профессора, который находиться в городском морге, есть потайной сейф, - шепотом проговорила она так, словно их подслушивали. - Возможно, там он спрятал какую-то информацию. Если бы я только могла отсюда выбраться...
   Алексей с загадочной улыбкой посмотрел на нее. Он как-то так странно сощурил глаза, что Ольга начала тревожиться.
   - Предположим, я смогу это устроить, тогда вы поможете мне?
   - В чем?
   - Во всем.
   - Если только буду уверена, что вы мне не врете.
   - Я вам докажу.
   - Хорошо, - кивнула она головой. - И как вы собираетесь отсюда сбежать?
   - Есть одна идея.
   Он с загадочной улыбкой посмотрел на крюк, торчащий с потолка. Девушка тоже обратила на него внимание, но так ничего и, не поняв, повернулась к нему и, в недоумении покачав головой, с нескрываемым интересом проговорила:
   - Что за идея?
   Внезапно Алексей привстал, прислонив указательный палец к сомкнутым губам, прислушался и тревожно проговорил:
   - Тихо! Кажется, кто-то идет.
   Ольга услышала, как за дверью послышались шаги, и притихла в тревожном ожидании. Алексей сел на место и враждебно уставился на дверь их темницы. Вскоре заскрежетали старые ржавые замки, и дверь отворилась.
  
  
   * * *
  
   В камеру вошел охранник в черной униформе. В одной руке он держал пистолет, во второй - какой-то бумажный сверток. Он пристально посмотрел на них и, бросив пакет на пол, коротко проговорил:
   - Угощайтесь.
   Он вышел из камеры, и дверь тут же захлопнулась.
   Ольга бросилась к свертку, развернула его и вытащила оттуда черствый батон и бутылку с водой. Жутко хотелось есть. И поэтому она не раздумывая, надломила кусок и уже была готова отправить его в рот, как вдруг Алексей вовремя предостерег ее:
   - Я бы не стал это есть.
   - Почему?
   - Возможно, они добавили туда эту гадость.
   - Да, я как-то не подумала...
   Она убрала еду обратно в пакет.
   - Мне кажется, я сейчас умру с голода.
   - Лучше потерпеть. Когда выберемся отсюда - тогда и наедимся вдоволь. А к этому лучше не притрагиваться.
   - Как мы отсюда выберемся?
   - Сколько вы видели здесь охранников?
   - По-моему, их тут всего двое.
   - Отлично.
   - Но у них есть оружие!
   - Очень хорошо.
   - Чего ж тут хорошего?
   - Вы пистолетом пользоваться умеете?
   - Я?! - Ольга даже побагровела от злости. - Я на областных соревнованиях заняла первое место по стрельбе и даже, когда...
   - Ну, все-все, я понял, - Алексей поднял руку, как бы успокаивая ее и решительно проговорил: - Тогда выбраться отсюда нам не составит большого труда. В должны мне помочь.
   - Как?
   - Слушайте внимательно.
   Алексей подвинулся к Ольге ближе и принялся рассказывать ей о тонкостях своего плана. Она внимательно слушала его и часто отрицательно качала головой. По-видимому, ей не совсем нравился его хитрый замысел.
  
  
  
   Глава 11
  
  
   Двое охранников в черной униформе расположились за круглым деревянным столом, в небольшой грязной комнате, неподалеку от камеры, где сидели в заточении Алексей и Ольга. Охранники молча играли в карты, постоянно курили, иногда перекидывались парой слов.
   В свете одной тусклой лампы, одиноко свисавшей с потолка, их лица выглядели совсем как-то неестественно. Один из них был постарше, с редкой сединой на волосах и маленькой козлиной бородкой. Второй - молодой, с коротко стрижеными волосами и с тупым волчьим взглядом. Он был совсем невысокого роста, но крепкого телосложения.
   - Максим Алексеевич, - обратился он к своему старшему товарищу, - вот мы здесь сидим, людей удерживаем в неволе. А вы не задумывались, что это незаконно?
   - Я - нет! - коротко пробасил пожилой охранник Петров. Видно было, что его раздражают подобные разговоры молодого подчиненного. Он еще слишком глуп, чтобы все понимать.
   - А вам неинтересно, чем там они занимаются? Ну, я имею в виду тех, кто нас нанял. Может быть, чем-то плохим?
   - Послушай! - грубо проговорил его собеседник, - мне за мою работу платят хорошие деньги, мне этого достаточно, чтобы ее выполнять и не задавать лишних вопросов. Меня совершенно не волнует, чем там они занимаются. И тебя это тоже волновать не должно. Если не хочешь, чтобы у тебя были проблемы. Ясно? Давай - ходи!
   Молодой охранник, которого звали Федор, кинул карту на стол и задумчиво почесал затылок.
   - Говорят, они проводят какие-то страшные опыты над людьми, - проговорил он, глядя в свои карты.
   - Полная чушь! - зло воскликнул Петров, изо всех сил швырнув карту на стол. - Кто говорит? Бабки на лавочках? Придурки разные? Ты сам видел? У тебя есть доказательства? Факты? Нет! Вот именно! Поэтому не слушай никого, выполняй свою работу и не задавай лишних вопросов. Или тебя что-то не устраивает?
   Последние слова Петрова прозвучали, как угроза.
   - Устраивает.
   - Ну, и всё.
   Федор бросил на него испуганный взгляд и решил больше не задавать ему никаких вопросов. По-видимому, он и сам толком ничего не знает. Да и не хочет знать, следуя старинной русской поговорке: меньше знаешь - крепче спишь.
   Все остальное время они играли молча. Иногда только слышались названия карт. И веселые возгласы. На столе в грязной, круглой пепельнице дымилась сигарета Петрова. Он изредка поднимал ее, подносил ко рту, жадно глубоко затягивался.
   Тишину прервал истошный женский крик.
   - Помогите!!!
   Это кричала Ольга.
   Побросав карты, охранники вскочили на ноги.
   Ее отчаянный вопль разнесся по всем помещениям ангара. Казалось, он был слышен даже на улице.
   - Слышите?! - испуганно пролепетал Федор. - Что это?
   - Да девка это орет! - зло бросил Петров и поспешил в коридор, махнув рукой Федору, приказывая ему этим жестом идти следом за ним. - Давай за мной! Быстрей. Что там у них, черт возьми?!
   Выскочив в коридор, они вытащили пистолеты, сняли их с предохранителей.
   Ольга продолжала кричать.
   - Помогите! Быстрей! Он повесился!
   Петров подбежал к металлической двери и открыл окошко.
   - Что там? - тут же проговорил Федор, в тревоге выглядывая из-за его плеча.
   Петров, злобно матерясь, принялся открывать замки.
   Они ворвались в камеру. Ольга, закрывая глаза рукой, сидела на полу и испуганно кричала, переводя взгляд с охранников на Алексея, подвешенного за шею. Голова его была в петле. Он повесился на своем кожаном ремне, привязав один его конец к свисающему с потолка металлическому крюку. Язык вывалился наружу. Он издавал страшные предсмертные хрипы. Девушка кричала и заливалась слезами.
   - Я спала, потом проснулась, а он уже там... висит! Помогите ему! Скорей! - кричала она сквозь слезы.
   Петров, убрав пистолет обратно в кобуру, бросился к Алексею.
   - Давай, Федор, поможешь мне! - прокричал он, хватая Меньшова за ноги и пытаясь поднять его тело так, чтобы петля ни сдавливала ему шею. Федор, убрав пистолет, бросился ему на помощь.
   Внезапно Алексей ожил.
   Ольга тут же затихла.
   Алексей ловко схватил пожилого охранника ногами за шею и, повернув его, отшвырнул в сторону. Тот, пролетев несколько метров, ударился головой о каменную стену и отключился. Федор попятился назад, но в ту же секунду Ольга вытащила пистолет из его кобуры и, щелкнув затвором, приставила железное дуло к его затылку.
   Охранник застыл на месте.
   - Лучше не двигайся! - предостерегла она.
   Алексей, высвободившись из импровизированной петли, спрыгнул на пол и подошел к лежащему без сознания на бетонном полу охраннику Петрову. Отобрав у него пистолет, он подбежал к Федору. Ольга все это время держала его на прицеле.
   Федор рассмеялся.
   - Ловко вы нас разыграли, - хмыкнул он.
   - Ага, - улыбнулся ему в ответ Алексей, протянув девушке наручники. - Руки за спину протяни.
   Федор послушно заложил руки за спину.
   - И что теперь?
   Ольга надела на них наручники.
   - Теперь вы посидите тут вместо нас.
   Алексей, взяв его за руку, отвел в угол и посадил на пол.
   Ольга продолжала в него целиться.
   Подойдя к Петрову, Алексей повернул его на живот, свел руки за спиной и застегнул на них браслеты.
   Ольга бросила им пакет с едой.
   - Угощайтесь, - проговорила она, и вместе с Алексеем они выскочили из камеры.
   Алексей захлопнул дверь на засов и, осмотревшись вокруг, бросился вперед по коридору. Ольга бежала следом. Пробежав несколько метров по бетонному полу, они свернули в сторону и оказались в темном сыром помещении, в дальнем углу которого находилась узкая винтовая лестница, ведущая наверх.
  
  
   * * *
  
  
   Держа Ольгу за руку, Алексей быстро поднимался по лестнице, взбираясь по старым скользким ступенькам. Преодолев еще несколько метров, они оказались на широкой лестничной площадке, в конце которой были установлены железные двухстворчатые ворота. Это был выход на улицу.
   - Ты точно знаешь, куда мы идем? - взволнованно спросила Ольга, дернув его за руку.
   - Я запомнил путь, когда меня вели сюда.
   Он бросился к воротам, которые были заперты на замок.
   - Не догадался взять у них ключи, - с досадой произнес Алексей и вытащил пистолет из-за пояса. - Возвращаться - плохая примета. Отойди в сторону!
   Ольга попятилась назад. Раздалось несколько выстрелов, и замок свалился на пол. Девушка испуганно осмотрелась по сторонам. Алексей изо всех сил ударил по воротам ногой, которые с грохотом распахнулись наружу, и в глаза ему ударил яркий дневной свет. Он повернулся к Ольге и протянул ей руку.
   - Давай, надо бежать!
   Она двинулась в его сторону.
   И в ту же секунду из темноты выскочила фигура. Это был мужчина в униформе - один из охранников, он прятался где-то неподалеку, выжидая удобного случая.
   Он набросился на Ольгу сзади и обхватил ее за талию одной рукой. Во второй руке промелькнула рукоятка ножа. Почувствовав опасность, она не успела даже повернуться.
   Охранник приставил к ее шее длинное сверкающее лезвие охотничьего ножа. Девушка испуганно вскрикнула. Алексей бросился к ней на помощь, но тут же был остановлен.
   Охранник надавил острым краем лезвия на ее шею и прокричал:
   - Стоять!!!
   Крепко сжимая пистолет в руке и, не выпуская охранника из виду, Алексей остановился.
   - Стой, где стоишь! - приказал тот.
   Смотря ему прямо в глаза и, словно читая его мысли, Алексей, осторожно двигаясь в их сторону, направил на него пистолет.
   - Бросай оружие! - приказал противник. - Иначе она умрет! Я не шучу! Давай, я не собираюсь тебя уговаривать! - он был взволнован и напуган. Глаза его выкатились из орбит, и, казалось, сейчас вывалятся наружу. Руки слегка дрожали.
   Испепеляя его зорким взглядом, Алексей продолжал целиться в него. Он был твердо уверен в том, что делает. В таких случаях главное - не терять самообладание, и удача будет на твоей стороне. Так его учили, и так он всегда поступал.
   Ольга испуганно кричала.
   - Давай! Бросай ствол! А не то я перережу ей горло! - парень в черной униформе кричал нервным истерическим голосом.
   - Нет! - закричала девушка. - Отпусти, мне больно!
   Охранник надавил на ее шею железным острием. Девушка испуганно вскрикнула. Из ранки по бледной коже поползла маленькая струйка крови. Алексей продолжал целиться ему в голову, даже и не думая выпускать пистолет из своих рук.
   Прижимая девушку к себе одной рукой, разъяренный и напуганный охранник медленно попятился назад по лестничной площадке. До ее края оставалась всего несколько шагов. Там, рядом с лестницей не было перил, поэтому легко можно было упасть вниз.
   Алексей заметил это, но пистолет по-прежнему оставался в его руке. Он крепко сжимал его и ждал. Ждал, когда же, наконец, противник допустит ошибку.
   Ольга, пытаясь вырваться, обернулась назад и заметила, как они приближаются к самому краю площадки. Она в ужасе представила, как падает вниз, на неровный бетонный пол с высоты трехэтажного здания. Почувствовав опасность, охранник тоже повернул голову. Незаметно для себя он ослабил хватку и, сам того не подозревая, дал девушке возможность отстраниться от него.
   Ольга, воспользовавшись этим моментом, ударила его по руке и дернулась в сторону. Большой охотничий нож выскользнул у него из рук и, упав на пол, откатился в сторону. Алексей в ту же секунду нажал на спусковой крючок.
   Пуля попала в голову. Кровь брызнула девушке в лицо.
   Не издав ни малейшего звука, охранник сорвался вниз.
   В последнюю секунду он все же успел задеть Ольгу рукой, и она, потеряв равновесие, начала балансировать на самом краю лестничной площадки. Она непроизвольно взмахивала руками, словно пытаясь схватиться за воздух. Внизу раздался грохот упавшего на пол мертвого тела. Алексей подоспел вовремя. Опоздай он хоть на секунду - она упала бы вниз следом за охранником.
   В одном прыжке он оказался рядом с ней и, крепко схватив ее за руку, оттащил от края лестничной площадки. Как только опасность миновала, она выдохнула, отдернула его руку и, сделав несколько шагов к центру площадки, обернулась назад. Ольга посмотрела на него с такой злостью, что Алексей даже почувствовал себя виноватым.
   - Спасибо, что не дал мне умереть! - зло бросила девушка, переводя дух. - А если бы он меня зарезал?!
   - Я хорошо стреляю, - принялся оправдываться Алексей, и это прозвучало достаточно убедительно. - Мне просто надо было дождаться подходящего момента.
   - Я могла бы упасть вниз! - Ольга не унималась. - А ты мог бы так и не дождаться своего момента!
   - Но не упала же, - подойдя к ней, он аккуратно вытер кровь с ее лица и поправил волосы. - Все закончилось.
   - Моя смерть была бы на твоей совести! - Она бросила в его сторону взгляд полный обиды и злости и отвернулась. - От тебя лучше держаться подальше. А если бы ты попал в меня?!
   Алексей решил извиниться.
   - Ну, хорошо, прости. Может быть, я поступил очень рискованно, но все могло бы кончиться куда хуже, чем вышло.
   Ничего не сказав ему в ответ, она направилась к выходу. Алексей догнал ее у ворот. Убрав пистолет за пояс брюк, он вышел первый. Ольга переступив, через порог, оказалась рядом с ним.
   У выхода из ангара стояли круглые металлические бочки красного цвета. Совсем неподалеку был припаркован большой черный внедорожник, на котором Алексея привезли в это место. Заметив пустой автомобиль, они двинулись в его сторону, ступая ногами по вязкому белому песку.
   Внезапно раздались выстрелы. Стреляли из автомата.
   Пули одна за другой впивались в песок рядом с ними, издавая резкие глухие хлопки. Ольга испуганно вскрикнула. Поддаваясь защитным рефлексам, они упали на землю и пригнули головы. Алексей, понимая, что оставаться здесь нельзя, тут же вскочил на ноги и, схватив девушку за руку, бросился назад.
   - Давай быстрей! - выкрикнул он, - спрячемся за бочками!
   Пробегая под градом пуль, они в сотые доли секунды преодолели расстояние, отделяющее их от бочек, которые были расставлены у входа в несколько рядов. Бросаясь в укрытие, Алексей в последний момент успел повернуть голову и заметил стрелявшего. Это был еще один охранник в черной униформе и с автоматом в руках.
   Он прятался за разрушенным кирпичным строением, которое находилось в нескольких метрах от ангара. Автомат в его руках выпускал длинные очереди свинцового града.
   Укрываясь от огня, Алексей и Ольга упали на песок, за красными бочками, которые послужили довольно неплохим укрытием. Пули не могли пробить их насквозь, только барабанили по металлической основе, выбивая яркие снопы искр.
   - Я видел его! - прокричал Алексей. - Он прячется там, за стеной.
   - И что теперь делать?! - Ольга тряслась от страха. Нервы не выдерживали всего происходящего. Алексей почувствовал, что у нее сейчас вот-вот начнется истерика. Он схватил ее за плечи и, смотря прямо в глаза, попытался успокоить:
   - Успокойся, слышишь меня? Ничего не бойся. Я с ним справлюсь, и мы выберемся отсюда.
   Он слегка встряхнул ее. Но девушка его не слышала.
   - Мы умрем, - голос ее задрожал. - Они нас все равно убьют.
   - Никто нас не убьет. Слышишь? - Алексей уже кричал. - Сиди здесь! Сейчас у него кончится рожок, и он будет его менять. Я успею его прикончить, прежде чем он передернет затвор.
   - Нет! - Ольга схватилась в него мертвой хваткой.
   Алексей отстранился от нее.
   - Спокойно!
   - Не надо!
   Внезапно автоматная очередь стихла.
   И тогда он выскочил из укрытия, упал на живот и прицелился.
   Автоматчик лишь успел бросить в его сторону короткий взгляд и, вставив рожок в автомат, передернул затвор. В тот же миг Алексей принялся расстреливать его из пистолета.
   Пули одна за другой пробивали насквозь его тело.
   Охранник задергался и попытался вскочить на ноги. Так и не успев нажать на спусковой крючок, он выронил автомат из рук и вывалился из своего укрытия. Алексей быстро подбежал к нему, продолжая целиться из пистолета на тот случай если, он вдруг неожиданно для него оживет. Но мужчина в черной униформе был уже мертв.
   Его израненное тело неуклюже распласталось на белом песке. Алексей потрогал пульс, убедившись в том, что тот уже никогда больше не встанет, обыскал его одежду и вытащил из-за пояса запасной магазин к пистолету, перезарядил свой и встал на ноги.
   Тем временем Ольга, почувствовав, что опасность миновала, вышла из своего укрытия и, болезненно держась за голову, подошла к Алексею. Тот, не отрывая взгляда, смотрел на труп охранника.
   - Он мертв? - спросила девушка дрожащим голосом.
   - Как видишь.
   - Откуда он здесь?
   - Не знаю. Возможно, он охранял ангар снаружи.
   - Мне кажется, нам надо поскорей отсюда уходить. Может быть, он здесь не один.
   Ольга постепенно начинала приходить в себя. Стоя рядом, она старалась не смотреть на труп, вытирала слезы и поправляла спутавшиеся волосы.
  
  
   * * *
  
  
   Убрав пистолет за пояс брюк, Алексей развернулся и быстро направился к машине.
   - Поехали отсюда, - коротко бросил он.
   Девушка спешно последовала за ним.
   Двери оказались не запертыми. Они запрыгнули в салон, и Алексей принялся возиться с проводами от замка зажигания. Ольга села на переднее сиденье рядом с ним и принялась разглядывать себя в зеркало заднего вида. Вскоре, после непродолжительных манипуляций с проводами, стартер внедорожника нехотя закряхтел и, сделав несколько тяжелых оборотов, запустил двигатель.
   - Пристегнись, - проговорил Алексей, включая первую передачу и выжимая сцепление, надавил на газ. Ольга только успела застегнуть ремень безопасности, и машина, пробуксовывая колесами по вязкому и сухому песку, рванула с места и покатилась к выезду из площадки, оставляя за собой густой столб пыли.
   Внедорожник резво выскочил на узкую гравийную дорожку и, злобно взревев двигателем, понесся вперед, подпрыгивая на кочках и ухабах, унося их вдвоем как можно дальше от этого места.
   Ольга испуганно вжалась в кресло.
   - А можно не так быстро? - нервно произнесла она, когда машина пронеслась в нескольких сантиметрах от дерева, стоявшего у самого края дороги. - Просто не хочется погибнуть нелепой смертью в аварии после того, как мы выжили под автоматной очередью.
   Алексей немного сбавил скорость.
   - Я думаю, что о нашем побеге уже стало известно всем нашим врагам, - проговорил он, выкручивая руль на крутом повороте. - Я хочу въехать в город, прежде чем за нами начнется погоня. Тогда будет легче скрыться.
   - Скрыться? - в недоумении произнесла Ольга.
   - Да. Остаться незамеченными. Тогда мы выиграем время.
   - И какие у тебя планы?
   - Я хочу повидать этого парня в психбольнице. Возможно, он что-то сможет нам рассказать о том, как он попал в бункер или показать, где находиться вход.
   - Это будет нелегко.
   - Но попробовать стоит.
   - А может быть, просто сообщить в вышестоящие инстанции, связаться с твоим начальством?
   - Нет смысла, - возразил Алексей. - Приедет сюда группа спецназовцев во главе с какой-нибудь крупной шишкой из органов, покрутятся они здесь и ничего не найдут. У нас нет улик. Нет доказательств. Только лишь предположения. Возможно, придется воспользоваться помощью извне, но не сейчас. Пока еще рано.
   - Главное, чтобы не было поздно, - недовольно бросила Ольга и отвернулась от него, принялась осматривать местность, по которой они проезжали. Эта дорога не была ей знакома.
   Машина неслась вдоль просторных бескрайних полей, тянувшихся по обеим сторонам от старой гравийной дороги. Иногда поля сменялись лесным массивом, и за окнами начинали мелькать хвойные и ольховые деревья, иногда попадались невысокие березки. Вид этих мест говорил о том, что они находятся далеко за городом.
   Когда машина подъехала к незнакомой развилке, где одна дорога разделялась на две, Алексей многозначительно произнес:
   - И куда теперь?
   Не проронив ни слова, Ольга в недоумении посмотрела на него.
   В ответ он кивнул на развилку.
   - Когда меня сюда везли, я почти всю дорогу пролежал без сознания и не мог видеть, куда мы ехали, - пояснил он. - Но ехали мы долго. Помню, что сначала мы ехали по твердому покрытию, видимо, по асфальту, а позже свернули на гравийную дорогу, потом был еще поворот или два, точно не помню, я постоянно отключался.
   - А когда меня сюда везли, я, можно подумать, все дорогу любовалась этими бескрайними просторами! - воскликнула девушка. - Я вообще очнулась уже в камере, незадолго до того, как они подбросили ко мне тебя.
   - Но ты ведь знаешь, где мы находимся?
   - Понятия не имею!
   - Это же твоя малая Родина, - хмыкнул Алексей. - Или ты всю жизнь просидела в городе и ни разу не взглянула на карту своего родного района?
   - Это не моя родина! - зло бросила Ольга. - Я вообще не здесь родилась и живу здесь только второй год. Ясно?!
   - Так ты некоренной житель этого города? - весело воскликнул Алексей. - Надо же, какая неожиданность. Значит, у нас с тобой есть хоть что-то общее. Ты родилась не здесь?
   - Нет, я приехала сюда после окончания института и устроилась на работу в прокуратуру. А воспитывалась я в детском доме совсем в другом городе. Я не знаю, кто мои родители, и живы ли они вообще.
   Ольга грустно вздохнула.
   - Прости, я не знал.
   - Можешь не извиняться. Я не обиделась, - после недолгой паузы она воскликнула: - Так что можешь так на меня не смотреть. Я, как и ты, впервые в этих местах. Карту района я изучала, но здесь я пока не вижу никаких ориентиров.
   - Замечательно! - Алексей в негодовании ударил кулаками по рулю. - И что теперь будем считалочкой определять, по какой дороге нам ехать?
   - Может, они что-то говорили, пока тебя сюда везли?
   - Говорили, - кивнул головой Алексей, поглядывая по сторонам, - только всякую ерунду. Ничего такого, чтобы помогло нам определить маршрут, по которому тогда ехали. Хотя постой...
   Он вдруг сощурил глаза так, словно вспомнил что-то важное.
   - Кажется, кое-что было.
   - И что же?
   - Они говори, про какой-то мост и обрыв. Один из них боялся, что машина свалится в воду. И мост был деревянный, бревенчатый. Точно - бревенчатый. Помню, как меня трясло, когда мы по нему проезжали. Длинный мост.
   - В воду? - Ольга задумалась. - Я знаю точно, что в этих местах протекает только одна река, и течет она с востока на запад, выходя за границы района, - подумав еще некоторое время, она осмотрела окрестности через окно автомобиля и уверенно произнесла: - Главная трасса находится на Севере. Значит, нам туда.
   Она указала рукой на дорогу, уходящую вправо.
   Алексей доверился ее вычислениям, хотя был не совсем уверен в правильности ее выбора, но, не став спорить, включил первую скорость и повернул направо. Женская интуиция иногда творит чудеса.
   Ольга оказалась права: через некоторое время они подъехали к старому бревенчатому мосту, который соединял один берег реки с другим. Высокое массивное строение возвышалось на нескольких деревянных сваях, которые были срублены из толстых крупных бревен, уходящих глубоко под воду.
   Там внизу, на расстоянии нескольких метров шумно бурлила река. Течение было довольно сильным. На ее поверхности то и дело появлялись вьюны-воронки, закручивая в свой водоворот опавшие листья, траву и другой речной мусор, плывший по течению.
   Сам мост выглядел ненадежно. По всей видимости, его давно не ремонтировали, уповая на то, что пока он стоит, держится, ездить по нему кое-как можно, значит, лучше его пока и не трогать. А вот когда он рухнет, тогда и построим новый.
   Подъехав к его краю, Алексей остановил машину.
   Ольга, нажав на кнопку стеклоподъемника, высунула голову из окна и скептически осмотрела мост.
   - Да, жутковато выглядит, - с тревогой произнесла она, сев обратно в кресло и тяжело вздохнув, посмотрела на Алексея.
   Он уставился прямо перед собой. Смотрел на мост через лобовое стекло, не поворачиваясь в ее сторону, словно ее и не было рядом. Он не хотел показывать, что тоже обеспокоен и взволнован.
   - Ничего, проедем, - уверенно произнес он и воткнул рычаг коробки передач в положение первой скорости.
   Аккуратно объехав крутой обрыв, он завел автомобиль на бревенчатую основу моста и медленно поехал по ней, внимательно смотря по сторонам. Сухие и старые бревна заскрипели под колесами внедорожника.
   Ольга испуганно вжалась в кресло. Иногда она на некоторое время поднимала голову, чтобы посмотреть, долго ли еще ехать до другого берега. Она слышала, как в низу угрожающе шипит река, волны которой с шумом ударялись о бревенчатые сваи старого моста.
   Алексей старался проехать это расстояние как можно аккуратнее.
   Машина ехала медленно, но и это Ольгу не успокаивало. От такого неровного волнистого покрытия автомобиль то и дело трясло и покачивало из стороны в сторону, при этом раздавались какие-то неприятные глухие стуки. Это гремели старые бревна под колесами внедорожника.
   Через некоторое время машина пересекла реку, и они оказались на другом берегу. Ольга облегченно выдохнула. Алексей тоже заметно расслабился. Вытерев пот со лба, он надавил на газ, и автомобиль снова понесся по гравийной дороге с неимоверной скоростью.
   - Теперь можно с уверенностью сказать, что мы на верном пути, - подытожил он, выкручивая руль на крутом повороте. - А ты неплохо ориентируешься на местности. Не все женщины это умеют.
   - Да? - Ольга улыбнулась и, повернув голову, оценивающе посмотрела на него. - Это не единственное мое достоинство. Хотя какое тебе дело до этого, - произнесла она насмешливым тоном. - Ведь такие как я не в твоем в кусе, - и отвернулась.
   Алексей бросил в ее сторону короткий, недоуменный взгляд и пробурчал что-то нечленораздельное. Дальше ехали молча.
   Дорога становилась лучше и ровнее. Глубокие ямы, практически, уже не попадались на их пути, повороты были не такими крутыми, и можно было ехать быстрей. Вскоре машина подъехала к перекрестку, и они оказались у выезда на трассу, покрытую свежим ровным асфальтом.
   Ольга, не раздумывая, указала рукой на левый поворот и с железной уверенностью в голосе произнесла:
   - Туда!
   Алексей, молча вывернул руль, и машина выехала на асфальтное покрытие, ехать по которому было одно удовольствие. Но оно было недолгим. Участок дороги с новым, недавно уложенным асфальтом, вскоре закончился, и их начало трясти на ямах и ухабах. По-видимому, дорожно-ремонтная служба покрывала только те участки дороги, которые совсем уже не были пригодны для езды. Обычная практика.
   - Долго еще? - произнес Алексей, когда по встречной полосе пронесся грузовик с длинным прицепом. - Уже темнеет.
   - Да нет, почти приехали, - Ольга поежилась в кресле, закрывая боковое стекло, - еще минут двадцать.
   Алексей включил дальний свет и посмотрел в боковые зеркала. Дорога была пуста. Через некоторое время за окнами машины стало совсем темно.
   Указатели, висевшие на столбах вдоль дороги, говорили о том, что они уже подъезжали к городу. Внимательно смотря на дорогу, капитан Меньшов сбавил скорость.
  
  
  
   Глава 12
  
  
  
   И вдруг фары внедорожника осветили фигуру сотрудника ДПС. Он стоял прямо на разделительной полосе с вытянутой рукой, в которой был зажат полосатый жезл, указывающий прямо на их машину. Его патрульная десятка с синими полосами на кузове стояла в стороне, на обочине с включенными габаритными огнями и с работающим двигателем.
   Ольга тревожно воскликнула:
   - Он работает на них. Это точно. Ему уже сообщили.
   - Так, спокойно, только без паники, - твердо произнес Алексей, замедляя скорость, готовясь к тому, чтобы остановиться. - Полезай на заднее сиденье, спрячешься в проеме между спинкой и креслом. Стекла тонированные - он тебя не заметит. Меня он видит впервые. Представлюсь одним из них.
   - У нас ничего не получится! - взмолилась девушка.
   - Все получится. Давай прячься. Пока он тебя не заметил.
   Ольга поспешно залезла назад и спряталась между креслами.
   Алексей, подчиняясь жестам полицейского, съехал с трассы на обочину и остановился. Открыл боковое стекло, оставаясь сидеть за рулем. Двигатель, который был заведен им с помощью выдернутых проводков, выключить он не мог, так как попросту отсутствовал ключ зажигания. Да и копаться под панелью, когда к тебе подходит сотрудник ДПС, было бы не совсем разумно.
   Постовой, держа одну руку на кобуре, в которой был пистолет, медленно подошел к открытому окошку. Внимательно осмотрел Алексея. Не назвав ни имени, ни звания, он злобно бросил:
   - Ты кто?
   - А привет! - Алексей весело протянул ему руку для рукопожатия, но тот остался стоять на своем месте, так и не пожав ее. - Ты меня не знаешь. Меня только приняли. Недавно работаю на них, - сделав весьма характерное ударение на последнем слове, он многозначительно кивнул головой в сторону, тем самым показывая, что постовой должен знать, о ком идет речь. Голос его звучал довольно убедительно.
   - На кого - "на них"?! - сотрудник не меняя тон, недоверчиво смотрел на него.
   - А на кого я еще могу работать? Ну, что мы как дети?
   - На Данилова?
   - И на него тоже?
   - А где Федор и Макс? Почему они не поехали? - не унимался полицейский, но по тону его голоса Алексей почувствовал, что тот вроде как начинает ему верить. - Это же их машина?
   - Их. А чья же ещё? - кивнул головой Алексей, смотря ему прямо в глаза. - Только они остались там, в ангарах. Охраняют тех двоих, которых вчера взяли. А я еду по поручению Филиппова в город. Пока еще сам не знаю, что там случилось.
   - Странно, мне не поступала никакая информация.
   - Может, просто забыли сообщить.
   - Да, скорей всего, - постовой сменил гнев на милость и даже немного улыбнулся. - Я как всегда узнаю обо всем самый последний. Столько лет на них работаю, а уважения никакого.
   - Главное деньги платят, - усмехнулся Алексей.
   - Да, это уж точно, - в согласии кивнул молодой сотрудник ДПС. - Так ты к Филиппову, значит, едешь?
   - Ага.
   - Так он сейчас вроде как в лаборатории, проверяет новую партию свеженьких покойников.
   - Вот и меня зачем-то вызвал, - пожал плечами Алексей и усмехнулся.
   У Ольги вдруг появилось безумное желание вылезти из машины, представиться следователем прокуратуры и, показав свое удостоверение, подробно расспросить, о какой партии свежих покойников идет речь. Но она решила, что этот поступок был бы не очень благоразумен.
   - Так ты на базу, значит? - утвердительно кивнул постовой.
   - Да.
   - На ночь глядя?
   - А что поделаешь? Приказ есть приказ.
   - Да, не позавидуешь тебе.
   - Это уж точно.
   Постовой, сморщив лицо, засмеялся и повернул голову в сторону. Алексей тоже усмехнулся и уже готов был с ним попрощаться, как вдруг сотрудник резко обернулся и наставил на него пистолет.
   - Вылезай из машины! - закричал он, уткнув его дуло в висок Алексея. - И давай без глупостей! Слышишь меня?
   - Да в чем дело-то, сержант?! - Меньшов изобразил на лице крайнее изумление.
   - Я сказал, вылезай!
  
   * * *
  
   Ольга, прячась от глаз сотрудника ДПС на заднем сиденье, почувствовала, как по спине пробежал неприятный холодок. Она нервно выдохнула и зажмурила глаза. Этого еще не хватало. Этот полицейский все-таки раскусил Алексея, не поверив его легенде. И что теперь делать? Она нащупала пистолет у себя в кармане и решила ждать, что же будет дальше.
   Алексей, сидя на водительском сиденье, тяжело вздохнул и посмотрел на постового, который держал пистолет, направленный прямо на него. Возникла непродолжительная пауза. Полицейский угрожающе щелкнул предохранителем.
   - Послушай, - начал капитан Меньшов спокойным и твердым голосом, делая вид, что как будто бы ничего и не произошло, - здесь, наверное, какая-то ошибка. Я еду по заданию Филиппова. Он приказал, чтобы я немедленно приехал к нему. Я не знаю, почему так вышло, что еду не по тому маршруту, но я, правда, работаю на него и подчиняюсь только его приказам.
   Сотрудник ДПС грозно и испытующе смотрел на него. Прямо ему в глаза. Он изучал Алексея пронзительным испепеляющим взглядом.
   - И ты думаешь, я в это поверю?! База, на которую ты едешь, находится совсем в другой стороне. Едешь ты в город. Отсюда вывод: ты не знаешь, где она находиться и где находиться сам Филиппов. Так что не надо считать меня идиотом. Давай вылезай из машины.
   Постовой угрожающе ткнул пистолетом в висок Меньшова.
   - Быстро из машины! - приказал он.
   Алексей выпрямился.
   Сержант тут же вздрогнул и крикнул в ответ:
   - Руки на руле держи! Вот так! Чтобы я их видел! Не вздумай глупить! У меня реакция хорошая. Не успеешь и глазом моргнуть, как снесу тебе голову!
   Алексей затаил дыхание.
   - Так, теперь вылезай! - приказал постовой. - Руки подними, держи их так, чтобы я видел. Медленно. Медленно. Вот так.
   Алексей, стараясь не производить резких движений, не спеша убрал руки с руля и поднял их на уровне груди.
   - Так, хорошо. Теперь вылезай! - сотрудник ДПС, продолжая держать под прицелом Алексея, сделал шаг назад, так чтобы тот смог открыть дверь и вылезти из машины.
   Алексей открыл дверь. Его нога осторожно ступила на твердую поверхность асфальта. Держа руки поднятыми, он медленно выбрался из внедорожника и аккуратно захлопнул за собой дверцу. Машина продолжала работать. Включился вентилятор охлаждения радиатора.
   Постовой тут же подскочил к Меньшову и, схватив его за руку, развернул к себе спиной, после чего толкнул в сторону машины. Алексей ударился лицом о стекло передней дверцы. Полицейский завел его руки за спину, ботинком раздвинул ноги по сторонам. Продолжая держать пистолет на уровне головы Алексея, он принялся обыскивать его одежду свободной левой рукой. За поясом он наткнулся на пистолет и вытащил его наружу. Отошел в сторону, и Алексей развернулся.
   - А это что? - постовой продемонстрировал Меньшову чужой пистолет.
   Тот попытался дать разумное объяснение:
   - Так это ствол Федора, он мне его на время отдал.
   - На время отдал?! - усмехнулся сержант. - А может, ты у него отобрал его? А? Откуда мне знать? Я тебя впервые вижу. А ты хочешь, чтобы я тебе вот так сразу поверил?
   - Зря ты все это затеял, друг, - Алексей отрицательно покачал головой, показывая, что он очень расстроен. - Из-за твоей глупости у нас могут быть проблемы, и мне придется все рассказать боссу.
   Сотрудник ДПС никак не отреагировал на слова Меньшова.
   Он отбросил пистолет Алексея в сторону своей машины. Оружие, освещаемое светом фар патрульной десятки, с грохотом откатилось по асфальту и ударилось о переднее колесо.
   - С тобой еще кто-то есть? - он подозрительно взглянул на него. - Я так подозреваю, что ты едешь не один. Кто у тебя там в машине?
   - Нет никого. Я один.
   Последние слова капитана Меньшова прозвучали как-то совсем неубедительно. Он даже сам себя мысленно отругал за это. По-видимому, молодой сержант почувствовал, как дрогнул его голос, и поэтому он точно понял, что Алексей лжет.
   - Открывай дверь! - заорал он.
   Ольга, тем временем, притаившись в машине, вжалась в пространство между передним и задним креслами, накинув на себя чужую куртку, которая лежала рядом. Она сжимала в дрожащей руке пистолет, забранный у охранников в ангаре, и в ужасе ждала, что же будет дальше.
   - Зачем? - Алексей сделал изумленный вид.
   - Я сказал, дверь открой! - повторил свой приказ сержант, угрожающе наставляя на него дуло пистолета. - Давай открывай!
   - Какую дверь?
   - Ты совсем идиот? Или прикидываешься?! Не выводи меня из себя! Ты откроешь заднюю дверь, или мне придется всадить тебе пулю в лоб!
   Алексей остался стоять на месте, словно не слыша его слов.
   Тогда полицейский резко опустил руку и нажал на курок.
   Раздался выстрел.
   Ольга в ужасе прикрыла рот рукой, а из груди вырвался чуть слышный стон. Она непроизвольно дернулась и едва не вскрикнула от панического страха, пронзившего все ее тело. Но, взяв себя в руки, все же осталась сидеть на своем месте, не выдавая никаких признаков своего присутствия в машине.
   Пуля ударила в асфальт в нескольких сантиметрах от правого ботинка Алексея и, выбив сноп искр, срикошетила в сторону, просвистев рядом с его головой. Он отскочил назад к машине.
   - Я же сказал, открывай дверь! - постовой был настроен решительно. - Только помни, что твоя жизнь сейчас в моих руках. И поэтому давай без глупостей.
   Он поднял руку с пистолетом и направил его дуло на Меньшова.
   Алексей повернулся и, держа руки на виду, сделал несколько шагов к задней дверце внедорожника. Он обдумывал всевозможные варианты своего дальнейшего поведения. "Что же делать дальше? Если открыть дверь, он увидит Ольгу. И что тогда? Я закрою ее собой, он не сможет в нее выстрелить. Но что будет потом?" Он даже не мог предположить.
   Постовой внимательно следил за каждым его движением.
   - Ты можешь делать все это быстрей! - выкрикнул он, двигаясь в его сторону. - Давай открывай!
   Алексей схватился за ручку, щелкнул дверной замок, и он потянул дверь на себя. Медленно, так чтобы самому сначала увидеть, в каком состоянии находиться сейчас Ольга, он начал открывать заднюю дверцу автомобиля. Только бы она не выстрелила в него по ошибке, тревожно подумал он.
   Меньшов открыл дверь и быстро осмотрел салон. Ольги нигде не было. Он заметил лишь старую кожаную куртку, забытую, по-видимому, здесь одним из охранников, которая скрывала девушку между креслами. Он понял, что она прячется под ней.
   Постовой тем временем подошел ближе и посмотрел в салон через плечо Алексея.
   - Что там? - недовольно прорычал он.
   - Как видишь - ничего.
   - Ну-ка, отойди!
   Алексей отошел от дверного проема.
   Сотрудник ДПС еще раз осмотрел салон иномарки.
   - Никого здесь нет. Я один! - выкрикнул Алексей.
   - Да? А это что за куртка?!
   - Какая куртка?
   - Вот эта!
   Алексей в недоумении пожал плечами.
   - Не знаю, может, Федор оставил. Или Макс. Слушай, может, хватит? А?
   - Стоять на месте, я сказал!
   Сержант не выдержал. Нервно дернув головой, он бросился к автомобилю. Подскочив к двери, он в ту же секунду сдернул куртку и увидел напуганную до ужаса Ольгу, пытающуюся достать пистолет.
   Дрожащая рука не желала ей подчиняться. Она попыталась схватить оружие за рукоятку, но у нее ничего не получилось. Она выронила пистолет на пол автомобиля и поняла, что обречена.
   - А ты еще кто?
   Сержант только это и успел сказать. Алексей в ту же секунду набросился на него сзади. Постовой попытался выстрелить в девушку. Он нажал на спуск. Прогрохотал выстрел. Но перед этим Ольга с большим трудом успела увернуться. А вот второй выстрел уже вполне мог достичь своей цели.
   Не дожидаясь, когда постовой выстрелит еще раз, Алексей схватил его за руку, в которой разъяренный сотрудник сжимал пистолет, и резко отвел ее в сторону. Прогрохотал еще один выстрел. Пуля пробила кузов внедорожника, оставив в задней ее части огромную дырку. Девушка испуганно вскрикнула.
   Меньшов ударил его по руке. Постовой, сам того не желая, по инерции развернулся в сторону и нажал на курок.
   Тут же раздался еще один выстрел.
   На этот раз пуля пробила переднее крыло его патрульной машины. Раздался хлопок. И тут же с шипением из машины повалил густой белый дым. Вероятно, пуля повредила радиатор. Увидев это, сержант, яростно взревев, бросился на Алексея. Тем временем Ольга нащупала упавший на пол пистолет и уже готова была взять его в руки, как вдруг сержант, ударив Алексея в лицо, бросился в ее сторону, безумно хрипя от злости.
   Ольга потянулась вниз. Дотронулась до рукоятки пистолета, попыталась поднять его с пола, но оружие предательски выскочило у нее из рук и упало на асфальт, прямо под машину.
   Увидев это, Алексей попытался остановить противника.
   Постовой направил на девушку пистолет.
   Но Алексей обхватил его рукой за шею и отдернул в сторону. Тот сопротивлялся, как мог, крутя головой в разные стороны. Он еще раз нажал на курок, но пуля на этот раз ударила в дерево где-то в темноте лесного массива.
   Алексей попытался выбить пистолет из его руки.
   Но ему не удалось это сделать.
   Очевидно, молодой сержант был достаточно крепок физически и имел неплохую подготовку.
   Тогда Меньшов попытался обхватить его за туловище. Он обхватил его обеими руками и, подставив ногу, попытался завалить его на землю. И здесь он допустил ошибку.
   Постовой тут же нанес ему оглушительный удар локтем в голову.
   Алексей никак не мог ожидать такого удара.
   Он дернулся и отстранился в сторону.
   В ту же секунду сержант ударил его еще раз локтем.
   Второй удар был гораздо сильней, чем первый.
   У Алексея потемнело в глазах, и на какое-то мгновение он ослабил хватку. Голова закружилась, в ушах раздался пронзительный звон, и он понял, что теряет контроль над обстановкой.
   Противник, воспользовавшись этим, развернулся к нему боком и нанес последний, сокрушительный удар по голове.
   Алексей, болезненно выдохнув, повалился на асфальт. На какое-то время он даже отключился. Но это были лишь доли-секунды.
   Постовой, почувствовав, что опасность миновала, вспомнил о девушке с пистолетом в салоне автомобиля. Он бросил в сторону Алексея молниеносный взгляд и, убедившись в том, что тот пока не представляет для него никакой опасности, двинулся к машине. Он подбежал к задней дверце автомобиля, схватился за дверную ручку и распахнул дверь.
   В ту же секунду Ольга изо всех сил ударила его ногами в живот. Сержант отлетел в сторону на несколько метров и беспомощно упал на спину, прямо на проезжей части. Пистолет вывалился из его руки и, грохоча по асфальту, откатился куда-то в темноту.
   Ольга выскочила из машины и подбежала к Алексею. Он тем временем приходил в себя и пытался подняться на ноги, она помогла ему сделать это, схватив за руку.
   - Как ты?
   - В порядке, - проговорил он, тряся головой и хлопая себя по затылку.
   Постовой тем временем заметил, что пистолет, выскочивший из его рук, отлетел куда-то в неосвещенное место, и найти его сразу, не представляется возможным. Тогда он схватил карманную рацию и включил кнопку вызова.
   - Это 13-ый! Я на 8-м километре! - закричал он, приставляя ее к уху, лежа на асфальте. - На меня напали! Их двое! Парень и женщина! Это наши клиенты! Мне нужна помощь!
   - Хорошо, я понял, мы скоро будем, - услышал Алексей в динамике знакомый голос. Но вот кому он принадлежал, Меньшов не мог так быстро вспомнить. Тем более в такой суматохе, когда каждая секунда была дорога. Ольге голос тоже показался знакомым, но она решила не отвлекаться сейчас на это.
   Алексей, схватив девушку за руку, бросился к машине.
   - Давай залезай! - крикнул он, открывая переднюю дверцу и пропуская ее вперед.
   Ольга в ту же секунду запрыгнула в кабину через водительскую дверь и оказалась на соседнем кресле. Капитан Меньшов, не теряя времени, запрыгнул следом за ней и захлопнул дверцу.
   - Пристегнись! - Алексей воткнул рычаг коробки передач в положение первой скорости и с визгом рванул с места. Машина выскочила на трассу и понеслась по асфальту с безумной скоростью.
   Тем временем постовой, придя в себя, вскочил на ноги, подбежал к своей машине и, подняв пистолет Алексея, упал на живот. Некоторое время он целился, потом принялся расстреливать уносившуюся с этого места машину беглецов.
   Пули одна за другой с грохотом пробивали кузов автомобиля. Раздавались громкие хлопки и скрежет металла. Треснуло заднее стекло. Машина подскочила на выбоине. Издав звонкий хлопок, стекло вылетело на асфальт.
   Алексей надавил на педаль акселератора.
   - Пригнись! - закричал он, разгоняя автомобиль и щелкая рычагом коробки передач. - Пригни голову! Осталось совсем немного!
   Ольга испуганно вжалась в кресло.
   В это время лежащий на асфальте постовой, выстрелил еще раз, и пуля пробила заднее колесо внедорожника, которой с бешеной скоростью летел по проселочной дороге. Раздался громкий хлопок. Тут же загрохотал по асфальту литой диск. Машину резко развернуло и подкинуло. Алексей вывернул руль. Автомобиль по инерции дернулся в другую сторону, но и тут капитан Меньшов сумел удержать его на колесах, не дав выскочить с трассы.
   Постовой продолжал стрелять по ним, лежа на асфальте.
   Он нажал на спуск еще несколько раз.
   Но в ту же секунду машина Алексея влетела в крутой поворот и скрылась из виду. Постовой чертыхнулся и отбросил пистолет в сторону. Он встал и отряхнулся. Похрамывая на одну ногу, он поспешно побрел назад к своей есятке".
   Подойдя к патрульной машине, которая все еще продолжала дымить, он попробовал запустить двигатель, но ничего не получилось. Достав автомобильную рацию, он принялся сообщать о том, что произошло. На этот раз уже не своим тайным покровителям, а в городской отдел полиции.
  
  
   * * *
  
   Внедорожник кидало из стороны в сторону на неровном дорожном покрытии. Алексей, крепко сжав руль, пытался удержать машину на дороге. Пробитое колесо то и дело уводило их вправо. Автомобиль, грозно рыча двигателем и виляя из стороны в сторону, с трудом входил в крутые и опасные повороты. Иногда их подкидывало на ямах и неровностях старой разбитой дороги.
   Ольга, в ужасе пригнув голову, только испуганно вскрикивала, когда они уже в который раз уходили от прямого столкновения с придорожными деревьями.
   Внезапно, когда они пролетали мимо узкого поворота, откуда-то сбоку раздались выстрелы из автоматов. В ту же секунду в них ударил яркий луч света от автомобильных фар. И сразу из темноты на трассу выскочила машина с синими и красными проблесковыми маячками и включенной сиреной. Алексей бросил в ее сторону короткий взгляд и, вывернув руль, надавил на газ.
   - Кто это?! - испуганно закричала Ольга.
   Патрульная машина, взревев двигателем, рванула за ними.
   С левой ее стороны опустилось стекло, а из кабины высунулась рука с автоматом. Невидимый стрелок начал поливать их короткими очередями из своего оружия, и пули несмолкаемым градом застрекотали по металлическому кузову внедорожника.
   - Пригнись! - закричал Алексей.
   Уходя от погони, он, не став скидывать скорость, просто влетел в следующий поворот. Машина вошла в крен, и Ольга почувствовала, как колеса с ее стороны оторвались от асфальта. Еще немного и они могли бы перевернуться.
   В конце поворота автомобиль выровнялся и опустился на асфальт всеми четырьмя колесами. Гнавшийся за ними патрульный джип, немного сбавив скорость, ловко влетел в поворот, продолжая преследование. Но он все же отстал от машины Алексея, и расстояние отделявшие их друг от друга, немного увеличилось.
   Теперь пули грохотали по кузову не так часто.
   - Они едут за нами?! - отчаянные слова Ольги прозвучали больше как утверждение, нежели чем вопрос.
   - А за кем же еще? - усмехнулся Алексей, не отрывая взгляда от дороги.
   - Кто они такие?
   - Наши новые друзья.
   Ольга недовольно воскликнула:
   - Сколько же их ещё будет?
   - Много. Мы теперь с тобой преступники. Напали на сотрудника правоохранительных органов.
   - Мы напали?
   Ольга бросила на него взволнованный взгляд и замолчала.
   Алексей, завидев вдалеке еще один крутой поворот, на этот раз решил не рисковать и слегка отпустил ногу с педали газа. Стоявший в нескольких метрах предупредительный знак с красными треугольными полосками говорил о том, что поворот будет далеко небезопасным. Посмотрев в зеркало заднего вида, Алексей ещё немного скинул скорость, нажав на педаль тормоза. Преследователи упорно не желали от них отставать.
   Меньшов, резко выкрутив руль, выскочил на полосу встречного движения и принялся вводить машину в крутой поворот. Заскрежетали покрышки. Машина с трудом удержалась на дороге. Ольга испуганно стонала в кресле.
   - Ты как? - произнес Алексей, в последний момент успев выкрутить руль и проскочить этот опасный участок.
   - Нормально, - только и успела произнести она.
   Машина выскочила на прямую дорогу и понеслась дальше.
   Преследователи не отставали от них. Расстояние постепенно начинало сокращаться. Внезапно патрульный джип настиг их с левой стороны и принялся обгонять.
   Мчась на безумной скорости, он поравнялся с внедорожником. Из открытого окна показался стрелок с автоматом. Алексей, схватив Ольгу за плечо, вдавил ее к полу и пригнулся сам. Автоматчик, злобно сверкнув глазами, передернул затвор.
   В ту же секунду прогрохотала короткая очередь.
   Правое боковое стекло треснуло и рассыпалось на мелкие осколки, которые брызнули в лицо Алексея и рассыпали по салону. Ольга в ужасе закричала и еще сильней прижалась к полу. Ей казалось, что она сейчас умрет от страха. Сердце бешено колотилось в груди, словно отбойный молоток.
   Алексей резко выкрутил руль, пытаясь вытолкнуть машину преследователей с дороги. Но ее водитель ловко успел увернуться, и автомобиль остался на трассе. Автоматчик в открытом окне продолжал стрелять.
   - Давай остановимся! - закричала Ольга. - Это же полиция! Они не станут нас убивать?
   - Сомневаюсь!
   - Почему?
   - Потому что получили приказ!
   - От кого?
   - От того, кто им больше платит.
   - И они тоже в этом замешаны?
   - Я в этом даже не сомневаюсь.
   - Ты уверен?
   - Мы слишком много знаем, чтобы отпустить нас живыми, поверь мне.
   - Но на самом деле мы не знаем толком ничего.
   - Это не так.
   Внезапно выстрелы прекратились.
   Алексей на мгновение высунул голову в окно и бросил короткий взгляд на машину преследователей.
   Автоматчик тем временем перезаряжал оружие.
   Откинув пустой рожок, он полез в карман за другим.
   Меньшов успел среагировать в какие-то доли секунды.
   Он вскинул руку с пистолетом и выстрелил в парня с автоматом.
   Тот выронил автомат из рук и упал на заднее кресло.
   Внезапно Ольга в ужасе закричала.
   В ту же секунду раздался пронзительный гудок.
   Алексей успел лишь повернуть голову. Он увидел, как прямо на них с угрожающей скоростью летел полицейский микроавтобус, водитель которого безуспешно пытался затормозить. На этот раз Ольга даже не успела прикрыть глаза рукой. Водитель патрульного джипа так же увидел микроавтобус, но было уже поздно.
   Алексей резко вывернул руль, машина дернулась в правую сторону. В последнюю секунду нога капитана Меньшова надавила на педаль тормоза. Пронзительно завизжали покрышки, и внедорожник развернуло боком, но столкновения избежать не удалось.
   Они врезались в переднее крыло наскочившего на них микроавтобуса. Раздался жуткий грохот и скрежет металла. Тела Алексея и Ольги по инерции рвануло вперед с неимоверной силой. К счастью, ремни безопасности удержали их в креслах.
   - Тормози! - закричала Ольга.
   Их машина, протаранив микроавтобус, выскочила на обочину.
   Микроавтобус в ту же секунду врезался в патрульный джип, который мчался по встречной полосе, и вместе их вынесло за пределы дороги недалеко от лесного массива.
   Машину, в которой сидели Алексей и Ольга, бросило в сторону. Перед глазами промелькнула придорожная канава и громадные стволы деревьев. Автомобиль пронесся мимо высоких кустов ольшаника, длинные ветки которого загрохотали по лобовому стеклу и по днищу.
   Подскочив на горке, машина врезалась в небольшое, но высокое дерево, которое надломилось и упало в нескольких метрах от машины. Треснуло лобовое стекло, и его тут же выплюнуло наружу. От прямого столкновения с деревом автомобиль слегка подбросило и опрокинуло на правый бок.
   Все произошло так быстро, что Алексей не успел даже нажать на тормоз. Снова их спасли ремни безопасности, благодаря которым они остались живы и не получили тяжелых травм и ранений.
   Теперь их изрядно потрепанный внедорожник лежал на правом боку с заглохшим двигателем и с включенными габаритными огнями и фарами дальнего света. Капитан Меньшов, удерживаемый ремнем безопасности, повис над Ольгой.
   - Как ты?! - тут же произнес он.
   В ответ раздалось тяжелые вздохи и болезненный стон.
   - Да вроде жива, - ответила она, превозмогая боли в ноге, - только нога ужасно болит.
   Алексей, держась за руль одной рукой, второй отстегнул ремень и, надавив на дверную ручку, вытолкнул дверь наверх. Она с грохотом распахнулась наружу и ударилась о левое крыло. После чего Алексей подтянулся, залез в дверной проем и протянул Ольге руку.
   Освободившись от ремня безопасности, она сидела на коленях на двери и держалась одной рукой за спинку кресла.
   - Давай руку, - проговорил он, тревожно оглядываясь.
   - Я не могу встать, - простонала девушка, - у меня, кажется, нога сломана.
   - Этого еще не хватало!
   В свете автомобильных фар он заметил, как сотрудники полиции, потирая ушибленные места, вылезали из своих покореженных машин. Доставая с собой автоматы, они осматривали место аварии. Кажется, один из них заметил машину беглецов и бросился на трассу.
   - Вон они! - закричал сотрудник.
   Увидев в лесу перевернутую машину Алексея и Ольги, за ним последовали и остальные.
  
   * * *
  
   Продолжая удерживаться на кузове внедорожника, Алексей лег животом на заднюю дверь и протянул Ольге обе руки через дверной проем. Схватив ее под руки, он попытался вытащить девушку наверх. Она тут же болезненно вскрикнула, и ему пришлось отпустить ее.
   - В чем дело?!
   - Не знаю, - в отчаянии проговорила Ольга, обливаясь, слезами и морщась от нестерпимой боли, - кажется, нога где-то застряла.
   - Попробуй её освободить.
   - Я не могу.
   Разъяренные сотрудники полиции тем временем уже пересекли трассу и бросились в лесной массив, перепрыгивая через канаву. Алексей, не теряя времени, спрыгнул с машины на землю, обогнул ее и подбежал к лобовому стеклу с правой стороны, заглянул внутрь.
   Правая нога Ольги застряла в проеме между креслом и боковой дверью, которая после аварии довольно сильно деформировалась и намертво придавила её ступню, не давая выбраться из салона. Девушка пыталась вытащить ногу сама. Но ничего не выходило.
   Полицейские, громко крича и выстреливая из своих автоматов, перепрыгнули через кювет и бросились в их сторону, огибая высокие кусты и неровности лесного ландшафта.
   Алексей отскочил в сторону. Он бросил короткий взгляд на бегущих к ним сотрудников полиции. Они были уже рядом. Смачно матерясь и перепрыгивая через препятствия, они пробирались сквозь кусты к их опрокинутой машине.
   Меньшов оглянулся и осмотрел дерево, в которое они врезались. Березовый ствол толщиной в несколько сантиметров был перерублен пополам. Не теряя времени, Алексей схватил его в руки и бросился к Ольге.
   В ту же секунду по кузову автомобиля загрохотали пули.
   Подбежав к машине, он просунул разрубленный ствол дерева через разбитое лобовое стекло между креслом и боковой дверью, соорудив, таким образом, некое подобие рычага.
   - Я сейчас надавлю, - быстро проговорил он, - а ты постараешься вытащить ногу. Слышишь меня?
   - Хорошо, я попробую, - тут же отозвалась Ольга.
   Крики преследователей были слышны уже где-то рядом. Автоматные выстрелы становились все громче и громче. Нельзя было терять ни секунды.
   - Ты готова?
   - Да.
   Алексей надавил на деревянный рычаг. Раздался скрежет металла. Ольга выдернула ногу и тут же закричала от острой нестерпимой боли. Не теряя времени, она встала на здоровую ногу и подтянулась.
   Меньшов обогнул машину спереди. Подбежав со стороны днища, он поднялся наверх, встав обеими ногами на патрубок глушителя. Подтянулся и, протянув руки, помог девушке выбраться из салона. После чего спрыгнул на землю. Ольга принялась спускаться, но, не сумев удержаться, рухнула вниз. Алексей в последний момент успел поймать ее на руки.
   - Поймал, - произнес он, улыбаясь.
   - Спасибо.
   В тот же миг пули загрохотали по машине.
   Меньшов, держа Ольгу на руках, бросился в лес.
   Он пересек небольшую поляну и побежал к широким кустам, за которыми можно было скрыться от преследователей. Повернув за массивной сосной, он оказался у небольшого оврага, на склонах которого росли редкие, но довольно густые деревья. За спиной послышались выстрелы.
   От такого рывка у Алексея потемнело в глазах. И теперь он пробирался сквозь кусты, едва держась на ногах, с большим трудом удерживая на руках Ольгу.
   - Поставь меня, - проговорила она, - я попробую бежать сама.
   Он аккуратно поставил ее на ноги, но тут же девушка, издав болезненный вопль, упала на землю и схватилась за ногу. Алексей склонился над ней.
   - Больно?
   - Да. Ступня болит, не могу идти.
   Алексей попытался снова схватить ее на руки, но Ольга отстранилась.
   - Всё.
   - Что "всё"?!
   - Беги! Вдвоем мы не сможем от них уйти!
   - Ты с ума сошла?! - в негодовании бросил Алексей и, схватив ее за руки, попытался поднять. - Ты хочешь, чтобы я тебя бросил?
   - Они не станут меня убивать. Я ведь следователь. А за это знаешь, что может быть? Они ведь не такие дураки.
   - Ты забыла, как они в нас стреляли?! - Алексей закричал так, что его эхо разлетелось по всему темному лесу.
   - Они стреляли в тебя. А меня они не убьют. Давай уходи! Я задержу их! А ты доберешься до Антона, он в больнице, это на улице Октябрьской. Он поможет тебе найти вход в бункер или лабораторию и во всем разобраться. А потом ты поможешь мне.
   Голос Ольги был немного грустным, казалось, она сама не хотела этого. Говорила она это только потому, что иного выхода из сложившейся ситуации просто не видела. Она не могла допустить, чтобы из-за нее они погибли.
   - Беги! - решительно проговорила она, вырвалась от него и села на землю. - Я собью их с пути, а ты выиграешь время. Скажу, что ты побежал в другом направлении.
   Меньшов подошел к ней и насильно поднял на руки.
   - Я тебя здесь не оставлю, - проговорил он, поднимая ее с земли.
   Крепко держа девушку на руках, он бросился к оврагу.
   - Я же сказала, оставь меня, - не унималась Ольга. - Мы так пропадем. Они нас догонят.
   - И думать забудь! - неся ее на руках, он спустился в овраг и побежал вниз по склону. Яркая полная луна освещала его путь и помогала ориентироваться на местности. - Я никогда себе этого не прощу, если оставлю тебя здесь.
   - Со мной ничего не произойдет.
   - Ты можешь замолчать! - снова закричал Алексей, пробегая мимо деревьев и огибая высокие кусты. - Либо я оставляю тебя здесь и остаюсь вместе с тобой, либо мы бежим дальше, пока у меня не кончатся силы.
   Ольга ничего не ответила. Она лишь взглянула ему в глаза и почувствовала, что просто безумно рада. Она не хотела оказаться в лапах у этих зверей и еще больше она не хотела с ним расставаться.
   Там, за их спинами слышались выстрелы из пистолетов и злобные мужские выкрики. Короткие автоматные очереди нарушали тишину ночного леса. Преследователи неотступно гнались за ними, не желая сдаваться. У некоторых из них в руках мелькали фонарики.
  
   * * *
  
   Крепко держа Ольгу на руках, Алексей ловко перепрыгнул через старый гнилой ствол упавшего дерева, который неожиданно оказался на его пути. Он пробежал еще несколько метров, после чего становился, чтобы перевести дух, и набраться сил.
   Гнавшиеся за ними сотрудники полиции, неумолимо настигали их в этой неравной гонке. Свет фонариков мелькал за высокими стволами частых деревьев, на склоне пологой горы в самом начале оврага там, где несколько секунд назад пробегал Алексей.
   - Я же сказала, ничего у нас не выйдет, - тяжело вздохнула Ольга и отвела взгляд в сторону. - Они догонят нас рано или поздно.
   - Это мы ещё посмотрим, - с вызовом проговорил Алексей и бросился дальше, - Я хорошо бегаю. Да и ты очень легкая. Прямо как пушинка.
   Он бежал все дальше и дальше, пока еще оставались силы. Но чувствовал, как руки начинали неметь. В этот момент он думал лишь о том, как бы скрыться от погони и не подставить под пули себя и девушку.
   - А ты всегда такой упрямый?
   - Не всегда. Но сейчас особый случай.
   - Какой случай?
   - Давай не будем разговаривать.
   - Хорошо.
   Внезапно за спиной раздался выстрел. Тут же рядом, в нескольких сантиметрах от них треснула и осыпалась древесная кора. Ольга тихо вскрикнула. Пуля попала в дерево, мимо которого пробегал Алексей. Он отпрянул в сторону.
   И в то же мгновение его нога, потеряв опору, заскользила по сырой и скользкой траве. Непроизвольно он подался назад, выпустив Ольгу из рук. И вместе они рухнули в какую-то глубокую и темную яму, скрывающуюся за травой и старыми сухими ветками.
   Очевидно, это была какая-то старая ловушка для животных.
   Ольга, выставив вперед руки, упала на живот, тут же поднялась на колени и отползла к стенке, где можно было сесть подальше от воды. Алексей упал на бок и ударился головой о не больший камень, в мгновение ока вскочил на ноги и принялся осматривать это странное место. В полумраке он смог различить лишь некоторые очертания ямы, которая с самого верху зарастала травой и была достаточно глубока.
   - Где мы? - тревожно прошептала Ольга, вглядываясь в темноту.
   - С тобой все в порядке, не ушиблась? - Алексей подошел к ней и нагнулся.
   - Кажется, нет. Что это?
   - Это какая то ловушка.
   - Ловушка?!
   - Успокойся. Это не для нас.
   Он осмотрелся вокруг и в лучах холодного лунного света заметил, что у ямы были прямые края, высотой она была около двух метров и сверху была надежно скрыта травой и старыми ветками. Земляные стены, поросшие мхом, на полу широкая и круглая лужа посередине. Пахло сырой землей и еще чем-то очень мерзким.
   - Такие ямы роют охотники, - пояснил Алексей. - Нам нечего опасаться. Если будем сидеть тихо, они нас не заметят.
   - А если они тоже попадут в нее? - взволновано проговорила Ольга. - Что тогда?
   - Тогда будем сидеть все вместе и ждать, когда приедут спасатели.
   - Мне сейчас не до шуток!
   - Будем надеяться, что не попадут.
   Алексей, схватив толстую трухлявую палку, подпрыгнул вверх и изо всех сил, с размаху бросил ее в сторону. Где в стороне от ямы раздался треск веток и глухой стук. В ту же секунду в нескольких сантиметрах от них раздались мужские крики:
   - Вон они!
   - Где?!
   - Да вон там! Слышали, ветка хрустнула?
   - Давайте, все туда!
   - Быстрей! Не дайте им уйти!
   Над головами прятавшихся в яме беглецов послышался топот преследователей. Они пробежали мимо, так и не заметив ловушку. Крики постепенно начинали удаляться. Вскоре Алексей уже с трудом мог различить, о чем они кричат. Когда крики окончательно стихли, он, облегченно вздохнув, опустил голову и проговорил:
   - Кажется, ушли. Вот видишь, я же говорил, что у нас все получится.
   - А если они поймут, что мы их обманули, и вернутся?
   - Если они побегут прямо, то упрутся в трассу, а мы пойдем до города через лес. Прямо сейчас.
   - Через лес?
   - Да. Нам надо идти на Североосток, тогда мы прямиком к нему и выйдем. Если верить моим расчетам, будем там через полчаса. К тому же идти-то всего ничего, каких-то пять-шесть километров.
   Алексей на некоторое время замолчал, потом, озабоченно посмотрев на девушку, проговорил: - Как твоя нога?
   Ольга, сидя у стены ямы, аккуратно пошевелила ступней. И тут же ее лицо пронзила болезненная гримаса.
   - Все еще болит, - сокрушенно вздохнула она
   - Я посмотрю? Если ты не возражаешь?
   Ольга едва заметно кивнула.
   Алексей подсел к ней и застыл в нерешительности.
   Она, ничего не говоря, поправила юбку и протянула ему больную ногу. В этот момент он по какой-то причине не мог поднять глаза и посмотреть на нее. Как будто его что-то смущало.
   Алексей аккуратно снял туфлю, нежно дотронулся до ступни.
   Ольга болезненно вздохнула.
   - Очень больно?
   - Нет, - соврала она, украдкой переводя взгляд с Алексея на его сильные и большие руки, которые нежно поглаживали ее хрупкую и больную ногу.
   - Так и есть, - вынес он свой вердикт, - это вывих.
   - И что теперь делать?
   - Выпрямлять.
   В ту же секунду внезапно раздался хруст костей. Алексей успел закрыть ладонью рот Ольги, прежде чем она закричала бы во все горло от жуткой и непереносимой боли.
   Она задергалась из стороны в сторону.
   Когда он почувствовал, что она уже не будет кричать, тогда отпустил руку, и Ольга в ярости вскочила на ноги. Ее негодованию не было предела.
   - Ты мог хотя бы предупредить?! - проговорила она, в негодовании смотря на него. - У меня от страха чуть сердце не остановилось! Знаешь, как больно?! Ты мне чуть ногу не оторвал!
   - Не оторвал же, - Алексей довольно ухмыльнулся и встал на ноги. - Посмотри, она у тебя на месте, и ты стоишь на ней и даже не падаешь.
   Девушка перевела взгляд на некогда больную ступню и посмотрела на нее так, словно она у нее только что выросла взамен той старой, которая минуту назад нестерпимо болела и не давала свободно передвигаться. Боль куда-то исчезла. Ольга даже не поверила своим ощущениям. Она в недоумении пошевелила ступней и недовольно проговорила:
   - Мне все равно больно!
   - Теперь уже не так как раньше. По крайней мере, сможешь идти сама без моей помощи. А это уже большой плюс. Тебе самой не надоело, что я таскаю тебя на руках.
   Ольге хотелось сказать, что "нет", что раньше на руках ее никто и никогда не носил, что ей это очень понравилось даже, не смотря на то, что за ними гналась целая банда разъяренных полицейских, но в место этого она недовольно проворчала:
   - А меня и не надо таскать. Я всегда хожу сама, - помолчав немного, она добавила. - Мог бы и предупредить!
   - В следующий раз так и сделаю.
   Алексей подошел к стене и поднял голову.
   - Я вылезу первым и подам тебе руку, - проговорил он и полез вверх, хватаясь за корни деревьев, торчащие из земли у самого края ямы. - Оставайся на месте, я тебя вытащу.
   - Только будь осторожен.
   - Хорошо.
   - Они могут ждать наверху.
   - Не думаю. Я слышал, как их голоса стихли в лесу.
   - И все-таки, может, лучше подождать?
   - Некогда нам ждать.
   С этими словами он подтянулся и перелез через край ямы. Осмотрелся вокруг. Везде было тихо. В лесу никого не было. Только луна источала холодный голубоватый свет, освещая густые ветви, окружавших яму деревьев, и помятую сырую траву.
   Алексей вылез наверх, встал на ноги и еще раз внимательно осмотрел лес вокруг себя. Никого. Тогда он опустился на колени и склонился над краем ямы, постоянно оглядываясь по сторонам. Ольга подошла к нему.
   - Как там? - тревожно спросила она.
   - Все тихо. Никого нет.
   Он протянул ей руки.
   - Хватайся и попробуй опереться ногой обо что-нибудь твердое.
   Девушка схватила его за руки и сделала так, как он сказал. Вскоре она уже была на поверхности рядом с ним. Как только она встала на ноги, Алексей уверенно проговорил, показывая рукой в сторону, прямо противоположную той, где ярко светила луна:
   - Пойдем туда, - он взял ее за руку и окинул оценивающим взглядом. - Идти сможешь?
   Она лишь кивнула головой.
   - Дорога предстоит нелегкая.
   Ольга, ничего не говоря, двинулась следом за ним, хромая на правую ногу. Они шли долго. Молча пробирались сквозь непролазную чащу леса, помогая друг другу преодолевать различные препятствия в виде ям, кочек, старых упавших деревьев и густых кустов, попадавшихся на пути.
   Они оба то и дело прислушивались к посторонним звукам оживленного ночного леса. Иногда трещал под ногами старый сухой хворост. Иногда разбуженные птицы шумно взлетали со своих веток и с криком улетали куда-то в темноту. Алексей останавливался, приседал, осматривал лес.
   После чего он двигались дальше, увлекая Ольгу за собой. Луна своим ярким голубоватым светом освещала их долгий и нелегкий путь.
   Вскоре они вышли на узкую лесную тропинку. Пройдя еще с полсотни метров, они оказались на лужайке, на краю которой был выстроен деревянный одноэтажный дом, одиноко стоявший на окраине леса. В окнах света не было. По-видимому, жильцы еще спали.
   Проходя мимо забора, Ольга с Алексеем с опаской посмотрели на окна.
   Внезапно залаяла собака.
   Алексей схватил Ольгу за руку.
   - Мамочки! - прошептала она.
   - Быстрей!
   - Только бы они не проснулись.
   Они рванули вперед по тропинке, быстро пробежали вдоль забора, за которым послышались чьи-то голоса.
   - Тихо! Хватит! Что такое?! Чего ты лаешь? - раздался мужской старческий голос. - Кто здесь?
   Хозяин проснувшейся собаки побрел к калитке, и в ту же секунду Алексей с Ольгой успели юркнуть в небольшой кустарник, оказавшийся прямо на их пути.
   - Главное, чтобы он не вызвал полицию, - прошептал Алексей. Тогда они поймут, где мы находимся.
   Открыв калитку, хозяин собаки осмотрел лужайку, но, не заметив ничего подозрительного, вернулся обратно.
   - Никого нет. Чего ты гавкаешь. Давай на место!
   Пес не унимался.
   Хозяин орал на него матом и домой уходить не хотел.
   Тем временем Алексей, увлекая Ольгу за собой, рванул по тропинке в противоположную от дома сторону, то и дело оглядываясь назад. Только бы хозяин не спустил собаку, подумал он. Они пересекли небольшую лужайку и выскочили на гравийную дорогу, которая поворачивала резко вправо.
   Перебежав ее поперек и перепрыгнув через невысокие кусты, они оказались перед деревянным забором частного сектора. Дома здесь стояли кирпичные, но иногда попадались и деревянные. Рядом с каждым были разбиты маленькие огородики с ровными грядками и небольшими теплицами.
   - Куда теперь? - испуганно смотря на высокий забор, спросила девушка, когда они оказались возле двухэтажного коттеджа, в окнах которого горел свет.
   - Пошли!
   Алексей повел Ольгу вдоль забора. Они шли быстро, постоянно озираясь по сторонам. Прислушивались к посторонним звукам. Погони за ними не было, но все равно на душе было как-то тревожно.
   Вскоре забор кончился, и они повернули на очень узкую, заасфальтированную дорожку, тянувшуюся вдоль частных домов. Преодолев еще с полсотни метров, они оказались во дворе пятиэтажного многоквартирного дома, за которым стояло еще несколько таких же панельных пятиэтажек. Вдалеке Алексей заметил, как мигает светофор.
   - Вот мы уже и в городе, - облегченно вздохнул он и остановился. - Придется идти дворами. На улицах нас могут заметить. Не исключено, что город патрулируют люди Данилова вместе с полицией и другими добровольцами.
   - Я устала, - проговорила Ольга и остановилась позади него.
   - Хорошо, давай отдохнем.
   - Где?!
   Держась за руки, они проследовали к гаражам, которые сплошной стеной тянулись вдоль многоэтажных домов. Зашли за один из них и остановились. Обнаружив небольшой пенек, стоявший здесь же рядом, Ольга села на него и набрала воздух в легкие.
   Сердце стучало в груди отбойным молотком. Да и отдышка не давала покоя. За последние лет десять она уставал так только на уроке физкультуры, когда приходилось бегать на длинные дистанции на первых курсах университета. Алексей тоже заметно подустал. Он стоял рядом, облокотившись спиной о кирпичную стену гаража, и тревожно поглядывал по сторонам, прислушиваясь к подозрительным звукам.
  
  
  
   Глава 13
  
  
   - Как далеко отсюда психиатрическая больница? - спросил Алексей, выглядывая из-за гаражей во двор дома. - Это далеко отсюда? Ты должна знать.
   - Ты хочешь увидеть Антона? - она скептически окинула его усталым взглядом. - Сейчас около четырех часов утра. Кто нас туда впустит? Да еще и в таком виде.
   - У тебя же есть удостоверение следователя. У меня тоже есть корочки. Можем сослаться на прокурорскую проверку. Скажем, что жизни этого пациента угрожает опасность. Только перед этим, конечно, надо привести себя в порядок, так как нам попросту могут не поверить.
   Ольга осмотрела свою грязную и помятую одежду, перевела взгляд на Алексея, который тоже выглядел не лучше. Испачканные лесной грязью джинсы, местами порванная куртка и грязное исцарапанное лицо. В таком виде они были похожи на парочку закоренелых бомжей.
   - Ты, действительно, хочешь его увидеть?
   - Не просто увидеть, я хочу с ним поговорить.
   - Дело в том, что я пыталась это сделать, - Ольга вытерла грязь со своего лица, отчистила волосы от травы и листьев, отряхнула одежду от мелкого мусора. - Когда пришла к нему в палату, он все время молчал. Ничего не говорил. Как я только ни пыталась с ним заговорить. Ничего не получалось. Пока я не упомянула имена этих трех слуг дьявола из книги оккультных наук. Его как будто бы переменили. Он понес какой-то бред, накинулся на меня и начал душить! Санитары подоспели как раз вовремя. А то я была бы уже на том свете.
   - Бред, говоришь? - Алексей на некоторое время призадумался. - А что именно он говорил такого бредового?
   - Точно не помню. Кажется, что-то вроде того, что они придут за мной. Они никого не пожалеют. И меня тоже. Что я стану одной из них. Никого уже не спасешь и так далее. Он постоянно упоминал имена дьявольских слуг из Сатанинской Библии.
   - Возможно, это не просто бред.
   - Может быть. До того как его положили в больницу, мать его говорила мне о том, что в нервном припадке он клялся, что никогда больше не пойдет в Речной Дом.
   - Это тот самый заброшенный завод, под которым находится бункер, в который мы не можем найти вход?
   - Он самый.
   - Но если он говорил, что больше никогда туда не пойдет, значит, он там уже был?
   - Не исключено.
   - Тогда он точно знает, как туда попасть. И что скрывается за толстыми бетонными блоками.
   - Знать-то он, может, и знает. Может быть, даже и видел и помнит. Только вот как вытянуть из него то, что он знает?
   Алексей внезапно щелкнул пальцем.
   - Я знаю, как!
   - И как же? - Ольга с недоумением уставилась на него.
   - Есть специальные приемы, помогающие вытащить из человека нужную тебе информацию.
   - Может, объяснишь?
   - Это очень долго.
   - А понятно, профессиональные секреты.
   - Да не такие уж и профессиональные. Если ты хочешь разговорить человека, не надо задавать ему лишних вопросов. Он должен сам захотеть рассказать тебе все то, что тебя интересует. А потом еще и добавит к этому много чего интересного, сам того не подозревая.
   - Но как можно разговорить сумасшедшего, у которого на уме одни слуги Дьявола и вся эта ерунда.
   - Вот как раз с помощью этой ерунды и можно.
   - Сомневаюсь.
   - Но попробовать стоит.
   Алексей отошел от Ольги к краю гаража, выглянул во двор. Там было пусто. Ни одной живой души. Одиноко горели фонари, освещая серые стены домов. Чуть в стороне, у одинокого густого дерева Алексей заметил питьевую колонку.
   Вернувшись к Ольге, он проговорил:
   - Пойдем, там можно умыться и отчистить одежду.
   Ольга нехотя встала и последовала за ним. Подойдя к колонке, они спрятались за деревом так, чтобы их не смогли заметить случайные прохожие. И принялись умываться холодной водой и отчищать одежду от лесной грязи.
   Алексей то и дело озирался по сторонам, вытягивал вверх голову, прислушиваясь к подозрительным звукам на улице. Где-то вдалеке слышался гул машин. Город постепенно начинал просыпаться.
   - Пойдем, - Алексей дернул Ольгу за руку, когда мимо них прошел худощавый старичок и подозрительно осмотрел их своими маленькими хитрыми глазками. - Кажется, мы начинаем привлекать к себе внимание.
   Ольга направилась следом за ним. Вместе они перепрыгнули через низкую металлическую ограду и оказались на мокром от утренней росы газоне детской площадки. Пересекли поле и вылезли с другой стороны. Алексей осмотрелся. Они оказались на узкой заасфальтированной дорожке, ведущей вдоль старых заброшенных гаражей, окруженных пышными кустами сирени.
   Держа друг друга за руки и постоянно оглядываясь по сторонам, они пошли по ней прямо, пока не уперлись в стену многоэтажного кирпичного дома. За ним доносился гул автомобилей, иногда звучали предупредительные сигналы водителей.
   - Куда теперь? - спросил Алексей, выглядывая на оживленную городскую улицу и стараясь не привлекать к себе особого внимания.
   - Нам придется перейти на ту сторону, - Ольга указала рукой на противоположную сторону улицы.
   - Хорошо, - проговорил Алексей, внимательно поглядывая на прохожих. - Пойдем до перекрестка и перейдем по пешеходному переходу, когда у светофора наберется достаточно народа, чтобы можно было затеряться в толпе.
   Ольга утвердительно кивнула головой.
   Они так и сделали.
   После того, как на светофоре загорелся красный свет, пешеходы один за другим начали подходить к краю проезжей части. Выждав момент, когда на тротуаре появилось несколько человек, Алексей с Ольгой выскочили из-за дома и, сбавив скорость, пошли рядом с ними, как ни в чем не бывало.
   - Не крути головой, - предостерег ее Алексей, увидев, как Ольга в тревоге оглядывается по сторонам. - И не паникуй. Со стороны это выглядит неестественно и привлекает внимание. Лучше смотри под ноги.
   - Так и в столб врезаться недолго, - пожаловалась Ольга, опустив голову.
   - Тебя тут каждый столб знает, так что не врежешься, - усмехнулся Алексей. - Это же твой город.
   - Это не мой город!
   Благополучно дойдя до перекрестка, они остановились рядом с другими прохожими, ожидающими разрешающего сигнала светофора у самого края проезжей части.
   Позади к ним присоединилось еще несколько людей. Какая-то незнакомая женщина оживленно разговаривала по мобильному телефону. Ольга почему-то захотела повернуться в ее сторону, но Алексей во время схватил ее за руку. В ту же секунду к перекрестку подошел сотрудник полиции в служебной форме и сонными глазами уставился на светофор.
   Ольга с Алексеем отвернулись от него и медленно отошли в сторону.
   Загорелся зеленый свет.
   Толпа двинулась вперед.
   Стараясь спрятаться за фигурами людей, проходивших по пешеходному переходу, они пересекли дорогу и оказались на другой стороне улицы.
   - Теперь прямо, - Ольга кивнула на узкую улочку, которая вся была загромождена припаркованными на ней автомобилями.
   Алексей, посмотрев в след уходящему в другую сторону полицейскому, повел Ольгу к самому краю ближайшего к ним дома. Пройдя мимо машин, они оказались на тротуаре, который проходил вдоль высоких жилых домов.
   Ольга двинулась вперед, и тут же Алексей схватил ее за руку.
   - Стой! - тревожно проговорил он.
   Как раз в это время из двора одного из домов выскочила полицейская машина. Увидев ее, они бросились за угол. Патрульная "Десятка" поехала за ними. Алексей, схватив Ольгу за рукав куртки, бросился в другую сторону.
   - Обойдем дом вокруг, - проговорил он на ходу.
   Ольга, не отставая, спешила следом за ним.
   Как только они дошли до арки, позади них выскочила та самая "Десятка". Сидящий рядом с водителем сотрудник, указал на них рукой и что-то прокричал своему товарищу.
   Алексей на мгновение обернулся назад и заметил, как машина, прибавив скорость, помчалась за ними.
   - Сюда, быстрей! - прокричал он.
   Свернув за угол, они пробежали под аркой и бросились во двор многоэтажного дома. Двор-колодец со всех сторон был закрыт бетонными стенами высоких многоэтажек. Только в самом его конце Алексей заметил небольшой проход.
   - Туда! - прокричал он, и они побежали по узкой дорожке, которая проходила мимо лавочек и редких деревьев. Когда они пересекли двор и оказались у стены противоположного дома, в арку заехала патрульная "Десятка" и остановилась перед плитами, преградившими ей дорогу. Из машины выскочили двое сотрудников полиции и побежали в их сторону.
   В ту же секунду Алексей бросился в проход между домами. Ольга прыгнула за ним следом и сразу же остановилась. Он стоял как вкопанный и смотрел прямо перед собой. Она подняла голову и тут же замерла в ужасе. Они оказались в тупике. Проход был перекрыт высоким дощатым забором. Рядом валялись старые деревянные ящики. Дальше бежать было некуда.
   - И куда теперь?! - Ольга тревожно обернулась назад.
   Алексей, ничего не говоря, принялся укладывать ящики к забору, ставя их один на другой.
   Позади уже слышались крики преследователей.
   Не теряя времени, Алексей вскарабкался на нижний ящик, подал Ольге руку и помог залезть наверх.
   Голоса полицейских были слышны где-то совсем близко.
   Алексей залез на верхний ящик.
   Ольга последовала за ним.
   Преследователи бежали в их сторону. Были слышны их грозные и недовольные крики. Казалось, они вот-вот появится в проходе между домами. Ольга замерла в ожидании.
   Алексей в одно мгновение перепрыгнул через забор, встал на землю возле тротуара, вытянулся вверх и протянул перед девушкой свои руки.
   - Давай прыгай! - прокричал он.
   - Я не могу, - жалобно взмолилась она, в ужасе смотря вниз. - Тут слишком высоко.
   - Я тебя поймаю! - Алексей приготовился ее ловить. - Давай прыгай!
   Подойдя к краю забора, Ольга неуверенно подняла ногу и поставила ее на перекладину. В тот же момент в проход ворвались двое сотрудников полиции с пистолетами в руках.
   - Стоять! - выкрикнул один из них.
   Девушка резка повернула голову и потеряла равновесие. Она закачалась из стороны в сторону, пытаясь удержаться на перекладине. Внезапно один из патрульных вскинул руку с пистолетом и нажал на спусковой крючок.
   Прогрохотал выстрел.
   По счастливой случайности Ольга в ту же секунду рухнула вниз. Алексей поймал ее на руки.
   Не устояв на ногах, он, продолжая удерживать ее, повалился на асфальт. За забором послышались разъяренные крики и какая-то возня. Преследователи пытались залезть на ящики.
   - Давай за ними, далеко они не уйдут! - закричал один из них.
   Алексей с Ольгой в одно мгновение вскочили на ноги и бросились убегать с этого места. К их счастью, в нескольких метрах от забора, рядом с автобусной остановкой стояло незанятое такси.
   Алексей, схватив девушку за руку, бросился к машине.
   - Давай быстрей! Видишь машина?
   - А если это подстава?
   - Они скоро будут здесь! У нас нет выбора!
   Он оглянулся и бросил тревожный взгляд на забор. За перекладиной показалась полицейская фуражка.
   Люди, стоявшие на автобусной остановке, услышав выстрел и увидев бегущую к ним парочку, бросились убегать в разные стороны. Женщины испугано кричали, мужчины, склонив головы, бежали к стенам домов и приседали к земле.
   Алексей вовремя подскочил к такси. Водитель, почувствовав, что на улице происходит что-то нехорошее, включил двигатель и готовился уже стронуться с места, как вдруг дверь его машины резко распахнулась и Алексей с Ольгой влетели на заднее сиденье его автомобиля.
   Машина рванула с места.
   - Давай, жми! - прокричал Алексей, оглядываясь назад.
   Тем временем преследовавшие их патрульные уже перепрыгнули через забор. Размахивая руками, они бросились за машиной, которая стремительно уносилась прочь. Один из них прицелился. Но второй вовремя ударил своего напарника по руке, предотвратив тем самым опасный выстрел.
   Они остановились.
   - Ты в своем уме?! - воскликнул он. - На улице полно людей!
   - И что?
   - Тебе нужны проблемы?
   - Проблемы будут, если узнают, что мы их упустили.
   Бросив грозный взгляд вслед уносящейся машины, они двинулись в обратную сторону.
   Тем временем, сидевший за рулем водитель жалобно простонал:
   - Ребята, только не убивайте меня, - он испуганно смотрел в зеркало заднего вида на Ольгу с Алексеем. - Можете машину забрать. Деньги у меня есть, все отдам. Только не убивайте! У меня жена, дети в школу ходят...
   - Смотри за дорогой, - зло произнес Алексей. - Убивать мы тебя не собираемся. Мы же не бандиты.
   - А почему за вами тогда менты охотятся?
   - Это не менты.
   - Но на них же была форма.
   - И что?
   - Так они переодетые бандиты?
   - Нет! Они настоящие менты. Только прислуживают они не государству, а Сатане. Оборотни в погонах, короче говоря. Слышал про таких?
   - Слышал.
   - Ну, вот.
   - Только что-то не вериться.
   - Да не бойся ты, - проговорил Алексей. - Веди аккуратно и внимания к себе не привлекай. Это, кстати, и в твоих интересах тоже.
   - Да-да, конечно, - таксист сбавил скорость, но все равно продолжал подозрительно поглядывать в зеркало заднего вида на странную парочку.
   - Они открыли стрельбу прямо на улице, - проговорила Ольга с тревогой поглядывая на Алексея.
   - А это говорит о том, что им приказано устранить нас любой ценой, - Алексей внимательно смотрел на дорогу и постоянно оглядывался назад, чтобы убедиться, нет ли за ними погони. - Поэтому они и не боятся стрелять на улицах. В прессе потом напишут, что при задержании особо-опасных преступников, пришлось применить оружие, так как они оказали сопротивление и представляли собой большую общественную опасность для окружающих.
   - Ты думаешь, что и пресса в нашем городе куплена? - Ольга в недоумении пожала плечами.
   - Я думаю, что эти люди проникли, куда только можно.
   Внезапно водитель такси прервал их разговор и весело проговорил:
   - Ребята, я извинюсь, я сразу не понял, что я участвую в каком то реалити-шоу. Скрытая камера? Да? Ведь так? А я-то думал, кто вы такие. И что я должен теперь делать? Вы мне хотя бы намекните.
   - Следи за дорогой! - недовольно буркнул Алексей. - А то будет тебе реалити-шоу со сломанными позвоночниками и вынесенными мозгами.
   На какое-то время в машине воцарилась тишина.
   Улыбка исчезла с лица водителя.
   - Кто вы такие? - серьезно проговорил он, когда понял, что все довольно серьезно.
   - Неважно.
   - А почему за вами охотятся?
   - А потому что мы много знаем, - иронично усмехнулся Алексей. - Так что если будешь задавать нам много вопросов, охотиться будут и за тобой. Понял?
   - А про каких людей вы говорили? - водитель такси все никак не унимался. - Вы сказали, что эти люди проникли, куда только можно. Это вы кого имели в виду?
   - Это мы про геев! - усмехнулся Алексей.
   - Так за вами геи охотятся?
   - Можно и так сказать. Слушай, хватит болтать, отвези-ка нас лучше в одно место. Только окольными путями, так чтобы нас не смогли догнать. Ну, сам понимаешь.
   - Улица Петровская дом 22. Знаете, где это? - добавила Ольга, которая все это время сидела в молчании.
   - В психиатрическую больницу что ли?! - запинаясь, пролепетал водитель.
   - Да, именно туда! - бросил Алексей. - Что не так?
   - Всё так. Отвезу - не вопрос. А вы меня потом отпустите?
   - Нет, с собой заберем.
   - А мне туда не надо. Я здоров. У меня всё в порядке.
   - Точно?
   - Конечно.
   - Тогда, отпустим.
   Алексей кивнул головой и улыбнулся. Вскоре они уже были в названном месте. Когда машина повернула на перекрестке, Ольга попросила остановить.
   - Вот здесь нас высадите.
   - Пожалуйста. Вот, - услужливо проговорил мужчина, аккуратно свернув с дороги. - Теперь вы меня отпустите?
   Машина остановилась возле старых гаражей в самом безлюдном месте на этой улице. Девушка вылезла из машины и захлопнула дверцу. Осмотрелась. Свободная дорога, редкие прохожие, на другой стороне был парк. Все было спокойно.
   Алексей потянулся к водителю и прошептал ему на ухо.
   - Если ты подумаешь заявить на нас, то это будет большей ошибкой с твоей стороны. Всех кто с нами сотрудничал, они убивали рано или поздно, и для тебя они не сделают исключение. Так что выбирай сам. Молчать - и остаться в живых или сдать нас - и быть мертвым. Всё понял?
   - Конечно, я никому ничего не скажу, - пролепетал водитель и вцепился в руль.
   - Вот и отлично!
   С этими словами Алексей вылез из машины и, громко хлопнув дверцей, подошел к Ольге, которая дожидалась его на улице. Таксист рванул с места как ошпаренный. Его желтая "Волга", оглушительно взревев двигателем, скрылась за следующим поворотом.
  
  
  
   Глава 14
  
  
   - Мы на месте? - вопросительно проговорил Алексей, осматривая серые стены окрестных домов. - Что-то я не вижу здесь ни одного здания, напоминающего мне психбольницу.
   - Я специально попросила его остановиться здесь.
   - Разумно. Я тоже думал об этом. Но мы ведь ненадолго? Заберем парня и уедем.
   Внимательно смотря по сторонам, они медленно пошли по старому сколотому тротуару, вдоль бетонного забора, за которым слышались детские голоса. Когда забор кончился, они оказали у пересечения проезжих частей. Перед ними возник небольшой перекресток, без светофоров и линий разметки. Прямо напротив стоял старый деревянный дом, который уже давно пора было снести, но он все еще омрачал своим видом здешние окрестности.
   Ольга переступила через бордюр и двинулась дальше по тротуару. Алексей шел рядом. Он был встревожен, но внешне сохранял спокойствие. Ольга, пытаясь унять нервную дрожь, сжала руки в кулаки, держа их в карманах своей потрепанной куртки.
   Она пересекла дорогу и, подойдя к старому дому, готова была уже повернуть, как вдруг Алексей вовремя отдернул ее за руку. Вдвоем они бросились за угол и скрылись за мусорным баком, стоявшим у кирпичной стены одного из жилых домов. Как раз в это время мимо них медленно проехала патрульная машина. Сидящие в ней сотрудники полиции, очевидно, высматривали кого-то на этой улице.
   - Такое чувство, что за нами охотится вся полиция города, - прошептал Алексей, сидя на корточках рядом с девушкой, возле контейнеров с мусором.
   - И не только полиция, - прошептала она.
   - Это точно.
   - Тихо, кажется, машина остановилась.
   Ольга прислушалась. Алексей затаил дыхание.
   Раздался хлопок закрывающейся дверцы автомобиля. Потом еще один. Послышались быстрые шаги.
   - Тебе, наверно, показалось, - насмешливо проговорил незнакомый мужской голос в нескольких шагах от того места, где прятались Алексей с Ольгой.
   - Я видел, как они бросились в этот проход.
   - А может, это были не они?
   - Может, и не они. Но проверить мы обязаны.
   Шаги приближались. Алексей в одно мгновение окинул пристальным взором окрестности того места, где они оказались.
   По обеим сторонам от них стояли высокие многоэтажные дома. Между ними, в парке была выстроена кирпичная башня, в которой находились электрические трансформаторы. Нижнее окошко в этой башне было проломлено.
   Алексей указал рукой на башню.
   - Бежим туда!
   Они с Ольгой, не раздумывая, бросились по вытоптанной тропинке к спасительному укрытию. Преодолев расстояние в несколько метров, они оказались у кирпичной башни. Алексей проломил окошко ногой и присел на корточки. Осмотрел помещение и пролез внутрь. Помог забраться Ольге.
   Они сели на бетонный пол и прислушались.
   Сквозь монотонный гул трансформаторов они услышали голоса преследователей, которые в это время выскочили из-за угла дома и оказались прямо перед кирпичным строением, в котором прятались Ольга и Алексей.
   - Вот видишь? Никого нет. Я же говорил, показалось, - проговорил кто-то невидимый на улице.
   - Странно, но я же видел, как кто-то бежал в эту сторону.
   - Может, это была собака.
   - Я что, по-твоему, собаку от человека отличить не могу? Ладно, пойдем отсюда!
   Через какое-то время Алексей с Ольгой услышали, как хлопнули дверцы патрульной машины. Завелся двигатель, и преследователи уехали с этого места. Ольга облегченно выдохнула.
   - Уехали?
   Она дернулась к окошку, но Алексей ее остановил.
   - Постой, - он аккуратно высунул голову на улицу и осмотрелся, через некоторое время, утвердительно кивнув головой, проговорил: - Уехали. Теперь можешь вылезать.
   Ольга вылезла первой, он последовал за ней.
   Убедившись в том, что опасность миновала, они направились к психиатрической больнице. Вскоре они уже были на месте.
   Перед ними предстало длинное двухэтажное здание с высокой оградой по периметру и металлическими решетками на окнах, выкрашенными в белый цвет. Все напоминало о том, что это заведение закрытое и убежать из него просто так, не получится.
   Ольга остановилась возле небольшого кирпичного домика с широким окном, за которым была видна фигура охранника. Он сидел возле пульта, с помощью которого, по-видимому, поддерживалась связь с "внешним миром" и открывались ворота, за которыми тянулась дорога к самому зданию.
   Ольга, достав из кармана удостоверение следователя, направилась к сторожке. Охранник, отпив из чашки утренний кофе, спокойно повернулся к окошку и открыл вмонтированную в нее дверцу.
   Алексей, осматривая все вокруг, подошел к домику вместе с девушкой. Ольга раскрыла удостоверение и представилась. Охранником оказался седой старик с густой рыжей бородой. Он слегка улыбнулся, и, щуря глаза, принялся рассматривать раскрытое удостоверение следователя городской прокуратуры. Алексей внимательно изучал его сухое морщинистое лицо. Старик был абсолютно спокоен, но что-то в нем ему не нравилось. Что-то вызывало тревогу. Быть может его глаза?
   - Так вы следователь?! - воскликнул, наконец, пожилой охранник своим старым скрипучим голоском. - Из прокуратуры, значит? Так вы проходите, проходите. Я сейчас ворота открою.
   Он повернулся к пульту, нажал на какую-то кнопку и высокие металлические ворота начали раздвигаться в разные стороны.
   - Проходите, - кивнул головой старик и сел на стул.
   Ольга прошла первой, за ней проследовал Алексей.
   Охранник, сидя в сторожке, проводил их внимательным взглядом и вернулся к своему кофе. Они направились к двухэтажному зданию по засыпанной щебнем дорожке, которая тянулась между старыми деревьями и аккуратно подстриженными кустами.
   Они пересекли парк и оказались возле входа. Ольга тут же взбежала вверх по ступенькам и подошла к двери. Алексей последовал за ней. Девушка открыла дверь и вошла в коридор.
   Оказавшись внутри здания, они направились к стойке дежурной медсестры.
   Внезапно к ним навстречу выскочил огромный санитар с волосатыми татуированными руками и с короткой стрижкой. Он перегородил им проход, скрестив на груди руки. Ольга чуть не врезалась в него.
   - Вы куда?! - пробасил он неприветливым голосом.
   - Я из прокуратуры, - она показала ему удостоверение.
   Он прочитал и нехотя отошел в сторону, пропуская их вперед.
   Тем временем дежурная медсестра встала из-за стола и медленно пошла в их сторону, взволнованно шаркая ногами по стертому полу. Алексей с Ольгой подбежали к ней. Она вспомнила Ольгу и приветливо улыбнулась ей, показывая тем самым, что рада ее видеть.
   - Здравствуйте, чем я могу вам помочь?
   - Вы помните, я приходила к вам на прошлой неделе, чтобы посмотреть на мальчика в пятой палате? Его зовут Антон. У него был припадок. Он тогда пытался меня задушить.
   - Да, конечно, - кивнула головой женщина в белом халате и сразу изменилась в лице.
   - Дело в том, что я должна его забрать для проведения неотложных следственных действий.
   Медсестра некоторое время молчала, потом, кивнув головой в сторону Алексея, строго проговорила:
   - А это кто?
   - А это мой помощник, - тут же нашлась Ольга. - Он помогает мне в расследовании одного дела. Он оперативник. Поэтому и не в форме. Работа у него такая.
   - Да? - многозначительно усмехнулась женщина, рассматривая помятую одежду Алексея. - И правда, не в форме. Всю ночь не спал, за преступниками гонялся, наверно. Да и вы, как я погляжу, тоже не в лучшем виде.
   - Да, ночь выдалась сумасшедшая, - вздохнула Ольга, вспоминая недавние события. - Такое с нами часто бывает. Так вы позволите мне забрать Антона?
   - Нет, - сухо проговорила медсестра и потупила взгляд.
   - Почему? - голос Ольги слегка задрожал.
   - Дело в том... - женщина тяжело вздохнула и после недолгой паузы продолжила. - Дело в том, что он сбежал. Вчера ночью.
   - Что?! Как сбежал?! - Ольга не могла поверить ее словам.
   - А вот так, - усмехнулась женщина.- Взял да сбежал.
   - Но как он мог сбежать отсюда?
   - Он выломал дверь и сбежал из палаты. Володя - наш санитар выскочил ему навстречу, но тот оттолкнул его и выскочил на улицу. Сама не понимаю, откуда у такого слабого паренька появились такие силы. Он как будто с цепи сорвался.
   Санитар по имени Володя подошел к ним.
   - Да, совсем взбесился, - проговорил он, дополняя рассказ женщины в белом халате. - Так меня толкнул, что чуть ребра не сломал. Я и сам не понял, как так получилось.
   Ольга недоверчиво взглянула на него, потом перевела взгляд на медсестру. Алексей, стоявший все это время в молчании, подключился к разговору:
   - Ну, вы же погнались за ним?
   - Конечно, - недовольно пробасил Володя, потирая свои могучие кулаки. - Только он оказался быстрей меня. Добежал до ограды, перескочил через нее и исчез.
   - А потом что?
   - А ничего!
   - И часто у вас так сбегают? - ехидно усмехнулся Алексей, переглядываясь с Ольгой.
   Медсестра всплеснула руками и проговорила:
   - Если не верите, пойдемте я сама вам все покажу.
   Она двинулась вперед, увлекая Алексея и Ольгу за собой. Они пошли по длинному коридору, по обеим сторонам которого находились палаты с номерными табличками на дверях и с узкими смотровыми окошками. Санитар по имени Володя послушно топал следом за ними.
   - Вот, полюбуйтесь, - проговорила женщина, когда они остановились возле сломанной двери с табличкой номер 5. - Посмотрите, что он наделал.
   Дверь, действительно, была выбита. На месте замка зияла большая дырка. Так же были трещины на вертикальной планке наличника дверной коробки. Щепки и отколовшаяся краска валялись на кафельном полу в самой палате и в коридоре.
   Ольга с досадой посмотрела на дверь и опустила голову.
   - Да, я сама тоже не поверила, пока не увидела это, - медсестра положила ей руку на плечо. - Но не расстраивайтесь, я думаю, он скоро найдется. Далеко он не убежит в больничной пижаме.
   Алексей, не обращая на нее никакого внимания, внезапно подошел к двери, присел на корточки и принялся ее разглядывать. Кажется, что-то привлекло его внимание. Пока Ольга расспрашивала медсестру, он осматривал следы сколов и трещин и при этом слегка улыбался. Женщина заметила это и недовольно уставилась на него. Он дотронулся до двери рукой и провел пальцем по царапине. Увидев это, медсестра внезапно закричала на него во все горло:
   - Не трогайте!
   Ольга даже вздрогнула.
   Алексей поднялся и в недоумении посмотрел на женщину.
   - А в чем дело? - Ольга устремила на нее взгляд полный недоумения. - Почему вы так кричите?!
   - Да потому что! - в негодовании бросила она и оттолкнула их от двери своей внушительной фигурой. - Давайте идите! Не надо здесь ничего трогать. Отпечатки оставлять. Мне приказали ничего не трогать до приезда полиции. А вы тут распустили руки! А потом мне за вас влетит. Так что пойдемте отсюда! Я вам все уже показала.
   Она махнула рукой и повела их в сторону выхода.
   - Уходите! Всё, хватит тут вынюхивать!
   - Послушайте! - воскликнула Ольга. - Мы официальные лица. Проводим расследование. Мы имеем полное право исследовать место происшествия.
   - Вижу я, какие вы официальные лица, - недовольно бросила она. - Хоть бы переоделись для приличия.
   - Вы что, не верите мне? Я же показала вам удостоверение.
   - Сейчас каждый дурак может купить себе удостоверение.
   - Вы знаете, что за препятствие следствию вас могут привлечь к уголовной ответственности?
   - Вот полиция приедет и во всем разберётся.
   Алексей нехотя шел впереди нее. Ольга шла рядом.
   - Вы что, вызвали полицию? - встревожено проговорила она.
   - Да. А что мне еще оставалось делать? Они должны приехать с минуты на минуту.
   - Послушайте, но я ведь не из какой-то частной конторы. Я же следователь! - обиженно проговорила Ольга.
   - Полиция скоро приедет, и будет разбираться. Можете подождать их в коридоре.
   Алексей схватил Ольгу за руку и поспешил к выходу.
   - До свидания, - проговорила женщина, когда они уже выходили за порог больницы.
   Проводив их долгим, испепеляющим взглядом до самой двери, она вернулась к своему столику, сняла телефонную трубку с аппарата и набрала номер.
  
   * * *
  
   Как только они оказались на улице, Алексей обернулся назад, убедился в том, что за ними нет погони и тихо прошептал Ольге на ухо так, словно их кто-то мог подслушивать:
   - Странно всё это.
   - Они вызвали полицию, нам надо поскорей убираться отсюда!
   Они ускорил темп, переходя на бег.
   - Ничего не понимаю, - пожала плечами Ольга и последовала за ним вдогонку. - Почему она так неадекватно среагировала, когда ты дотронулся до двери?
   - Она испугалась.
   - Чего?
   - Того, что я замечу.
   - Ты что-то заметил?! - Ольга даже остановилась. - Что именно?
   - Пойдем, - он схватил ее за руку, и они бросились к воротам.
   - Что ты заметил? - повторила вопрос девушка.
   - Дверь была взломана.
   - Да?! Я тоже это заметила, - недовольно проговорила она.
   - Все правильно, - усмехнулся Алексей, - только она была взломана не изнутри.
   - Я что-то не понимаю...
   - Дверь была взломана снаружи, - по слогам проговорил Алексей. - Понимаешь? Я определил это по царапинам на планке дверной коробки. Ее взламывали со стороны коридора, а не из палаты.
   - Выходит, они соврали нам?
   - Я уверен в этом.
   - Но куда тогда исчез Антон, и почему взломана дверь?
   - Дверь могли взломать для того, чтобы инсценировать побег. А вот куда пропал парень, я не знаю. Возможно, его уже нет в живых. И это печально. Скорее всего, его убрали, как ненужного свидетеля. А может, и оставили в живых. Мне кажется, он - результат этих безумных опытов с воскрешением.
   - Ты так считаешь?
   - Это всего лишь догадки.
   - Все это очень странно. И непонятно.
   Алексей тяжело вздохнул.
   - Одно я знаю точно. Парень не сбежал, его забрали из больницы. Вот только кто и с какой целью? Это мне не понятно.
   Они подбежали к воротам. Старик охранник посмотрел на них подозрительным взглядом. Некоторое время он о чем-то думал, потом все же нажал на заветную кнопку. Ворота расползлись в разные стороны. Ольга с Алексеем выскочили с закрытой территории психбольницы. Они уже готовы были броситься вперед по улице, как вдруг старик окликнул их странным взволнованным голосом.
   - Постойте, - проговорил он и махнул рукой. - Подойдите сюда.
   Они повернулись и остановились. Подозрительно смотря на него, медленно двинулись в его сторону.
   Алексей, закрывая собой Ольгу, первым подошел к окошку. Ольга догнала его и встала за его спиной. Старик некоторое время разглядывал их долгим испытующим взглядом.
   - Вы приходили за Антоном? - наконец проговорил он.
   Ольга от неожиданности даже закашлялась.
   - Откуда вы знаете? - требовательно спросила она.
   - Дело в том, что я кое-что видел.
   Старик тревожно осмотрелся по сторонам.
   - Я знаю, вы не из тех! - прошептал он.
   - Из каких - тех? - воскликнула Ольга.
   - Тех, чьи руки по локоть в крови, - старик выпучил глаза и втянул голову в плечи.
   - Послушайте, хватит морочить нам голову! - сердито проговорила девушка. - Что вы знаете?
   - Понимаете, я давно знаю этого мальчика, Антона. Я долгое время дружил с его родителями. Я опасаюсь за него. Я бы хотел ему помочь, но дело в том, что я бессилен. Когда он попал сюда, я был уверен, что здесь ему ничто не будет угрожать.
   - А вы знаете о том, что он сбежал?
   - Нет! Нет! Нет! - старик выкрикнул эти слова голосом полным отчаяния. - Он не сбежал! Это все ложь! Он бы не смог!
   - Но так нам сказали в больнице, - спокойно возразил Алексей, ожидая, какая последует реакция.
   - Они солгали вам! Они боятся, - старик продолжал шептать тревожным голосом. - Они все боятся. Они надеются на то, что их спасут. Но их души давно уже проданы.
   Внезапно где-то в стороне, на другой улице раздался вой сирены. Ольга помнила, что скоро сюда должна приехать полиция и подала Алексею знак, что им пора уходить.
   - Послушайте, если вам больше нечего сказать, то мы пойдем, у нас и так очень много дел.
   - Постойте! - охранник подскочил к окну. - Вы должны помочь Антону!
   Его лицо побледнело. Глаза выкатились из орбит.
   - Мы обязательно ему поможем, - Ольга испытующе посмотрела на него. - Только для этого вы должны помочь нам. Если вы что-то знаете, не бойтесь, говорите.
   - Я знаю, кто забрал парня.
   - И кто же?
   Старик судорожно сглотнул и замолчал.
   Алексей решил помочь ему и проговорил:
   - Это был ваш глава администрации Филиппов? Или человек из прокуратуры в черном плаще по фамилии Данилов?
   Старик отрицательно покрутил головой.
   - Нет! Нет! Что вы?! - выпалил он. - Этих людей я не знаю. А человек, который забрал Антона, мне хорошо известен.
   - И кто же он? - с нетерпением бросила Ольга.
   - Это профессор Мельников Алексей Викторович. Он работает врачом патологоанатомом в нашем морге. Я хорошо его знаю. Мы когда-то были друзьями.
   - Что?! - Ольга даже вскрикнула от неожиданности. - Мельников Алексей Викторович?! Наш эксперт?!
   - Да, - кивнул головой старик. - Именно он.
   - Этого не может быть! - Ольга скептически посмотрела на него. - Алексей Викторович погиб. Он умер, когда проводил вскрытие трупов по одному из уголовных дел в моем производстве. Его труп нашли в его же кабинете. Это было на прошлой неделе.
   - Вы, наверное, что-то путаете, - смутился старик. - Он не умер.
   - Это вы путаете! - выпалила Ольга. - Я хорошо помню, как его ассистентка сообщила мне о его смерти. Он готовил для меня заключение, но так и не успел его закончить.
   - Но я видел его своими собственными глазами, - старик посмотрел на Ольгу как на сумасшедшую. - Он был живехонький. Вот прям как вы сейчас. Прошел мимо меня с палочкой, все так же похрамывая на одну ногу. Это точно был он.
   Ольга, нахмурив брови, замолчала. Она вспомнила, что профессор Мельников, действительно, хромал на правую ногу и ходил с палочкой.
   Старик продолжил:
   - Он вывел Антона из больницы и прошел мимо меня вот здесь. Я спросил: куда вы его ведете? А он ответил мне, что заберет его к себе, так как ему угрожает опасность. Я тогда сразу не догадался в чем дело, а теперь мне кажется, что зря я их тогда выпустил.
   - Он был один?
   - Кто?
   - Профессор Мельников.
   - Не знаю, мне кажется, что да, - старик пожал плечами и виноватым взглядом посмотрел на Алексея. - Когда он выходил, у входа их уже поджидало такси. Но в нем кроме водителя был еще кто-то.
   - Кто?
   - Я не знаю.
   - Они с парнем сели в машину и уехали.
   Ольга на некоторое время призадумалась. Она никак не могла поверить в рассказ старика.
   - Он сказал, что возьмет мальчика к себе? То есть к себе домой?
   - Возможно, - старик растерянно пожал плечами. - Я не знаю.
   Внезапно в конце улице появилась полицейская машина. Алексей, заметив ее, схватил Ольгу за руку и отдернул от окна.
   - Пойдем, нам пора! - тревожно проговорил он.
   Увидев патрульную машину, Ольга повернулась к старику и взволнованно проговорила:
   - Нам надо иди. До свиданья.
   Они выскочили на тротуар и, ускоряя шаг, направились к ближайшему перекрестку.
   Старик вылез из окошка и закричал им в след.
   - Пожалуйста, помогите парню. Я надеюсь на вас. Вы должны ему помочь.
  
   * * *
  
   Ольга с Алексеем, не оглядываясь, шли вперед. Охранник крикнул им вслед еще что-то, но они не расслышали. Ольга на секунду остановилась и обернулась. Ей хотелось задать старику еще несколько вопросов и выяснить, что он еще знает, но времени на это не было.
   - Пойдем, - Алексей схватил ее за руку, - нам нельзя тут оставаться.
   Они выскочили на перекресток и свернули на старую и узкую улочку, по обеим сторонам которой стояли ветхие деревянные дома. В некоторых из них совсем не было стекол, и они не были пригодными для жилья. Вдоль тротуара тянулся низкий бетонный забор. Ольга и Алексей побежали вперед, не обращая внимания на редких прохожих, которые с интересом смотрели на них.
   Внезапно из поворота выскочила машина. Это была темная иномарка с тонированными стеклами. Сидящих в ней пассажиров невозможно было увидеть. Но по звуку взревевшего мотора Алексей догадался, что настроены они крайне недоброжелательно.
   Машина рванула прямо на них.
   Алексей, схватив Ольгу за руку, перепрыгнул через забор.
   Прыгнув за ним следом, девушка зацепилась ногой за край бетонного ограждения и, упав на землю, болезненно застонала. Алексей тут же поднял ее на ноги и, крепко схватив за руку, бросился к одному из нежилых домов.
   - Ты как?
   - Нормально.
   Иномарка выскочила на тротуар и остановилась перед препятствием. Из нее быстро выбежали два парня в черной униформе, в такой же самой, которая была и на охранниках, которые стерегли их в старом ангаре за городом.
   - Стоять! - закричал во все горло один из них.
   Ольга на секунду обернулась.
   Из машины вылезло еще двое парней.
   - Спрячемся там! - держа ее за руку, Алексей бросился в проем между домами. - Как ты? Сильно ударилась? Нога не болит?
   - Всё в порядке, - кивнула головой Ольга, пробегая вслед за ним по скользкой земле, усыпанной обломками кирпичей, стеклами и другим строительным мусором.
   Преследователи, не обращая никакого внимания на прохожих, проходящих по тротуару, перемахнули через бетонное ограждение и бросились за ними в погоню. Один из них достал пистолет. Они проворно пробирались через завалы мусора, по очереди следуя друг за другом.
   Обогнув большой старый дом, Алексей с Ольгой оказались у высокого деревянного забора, в котором была небольшая щель между досками.
   - Давай сюда! - прокричал Алексей.
   Проскочив через нее, они оказались на участке огороженным со всех сторон высоким дощатым заборам. Здесь росла трава, и стояли неухоженные деревья. На краю была возведена, какая-то необычная постройка из кирпича. Это был небольшой и недостроенный двухэтажный домик, одиноко стоявший на заброшенном участке между жилыми домами. Окна были без стекол, а крыша и вовсе отсутствовала. Рядом с ним было много строительных отходов, которые были разбросаны по всей прилегающей к нему территории. В стене находился дверной проем, но двери в нем не было. По-видимому, ее еще не успели достроить.
   - Спрячемся там!
   Пробегая мимо редких деревьев, Алексей с Ольгой бросились к недостроенному дому. Прыгнув в дверной проем, они оказались в грязном помещении, пол которого был усыпан песком, осколками кирпичей и засохшим цементом.
   В это время из-за дома выскочили преследователи. Они растерянно озирались по сторонам и искали глазами беглецов. Один из них указал рукой на дом, и они бросились к проему, за которым секунду назад скрылись те, за кем они гнались.
   - Пойдем за мной, - Алексей двинулся дальше, уводя Ольгу в какое-то темное помещение.
   - Здесь темно, - тревожно прошептала девушка.
   - Нам как раз это и надо.
   Выставив вперед руки, чтобы не удариться головой о невидимое препятствие, они прошли в соседнее помещение и оказались на деревянном полу. Доски предательски заскрипели под их ногами. Сделав шаг вперед, Алексей почувствовал, что теряет равновесие. В ту же секунду раздался скрип и они, не сумев устоять на ногах, провалились в темный подвал.
   - Где мы? - испуганно проговорила девушка, отрываясь от сырой земли и вставая на ноги.
   - В подвале.
   Алексей оттащил ее к стене и присел на корточки.
   - Ты в порядке?
   - Да.
   - Мы провалились вниз. Тихо, только не шуми.
   Внезапно наверху послышались голоса.
   - Где они? - злобно прокричал один из преследователей.
   - Не знаю, кажется, они бежали сюда.
   Алексей замер в ожидании. Ольга даже перестала дышать.
   - Ты видел их? - послышалось сверху.
   - Нет, - раздался виноватый голос. - Но я думал, что они побегут сюда.
   - Но ты видишь, здесь никого нет.
   - Вижу.
   - Сходи в ту комнату, может они там.
   Внезапно над головами заскрипели доски. Алексей с Ольгой отпрянули от стены, и в туже секунду подвальное помещение осветил яркий луч света от карманного фонарика. Они вжались в угол и почти легли на землю.
   - Да нет здесь никого! - раздался недовольный голос. - Здесь какая-то дырка в подвале, но там никого нет.
   - Ты уверен в этом?
   - Конечно! Я же не слепой.
   - Тогда пойдем отсюда, - приказал один из преследователей, который был у них за старшего. - Значит, они перелезли через забор, сразу напротив дома. Давайте быстрей, надо догнать их пока еще есть такая возможность.
   Преследователи двинулись к выходу, и как только их шаги стихли, Алексей облегченно выдохнул и встал на ноги. Ольга прислушалась.
   - Кажется, они ушли.
   - Нам повезло.
   - На этот раз - да.
  
  
  
  
   Глава 15
  
  
   Просидев еще некоторое время в сыром подвале, они услышали, как на дороге за домом хлопнули автомобильные дверцы, и черная тонированная иномарка укатила в неизвестном направлении.
   - Всё, уехали.
   Алексей встал на ноги, подошел к дыре в потолке, подпрыгнул и, зацепившись руками за доску, вылез наверх. Протянув Ольге обе руки, помог вылезти ей из подвала.
   Найдя на полу деревянный ящик, они уселись на него и прислонились к стене спиной. В помещении пахло сыростью, и было довольно прохладно. Ольга даже поежилась.
   - Все это очень странно, - проговорила она после недолгого молчания. - Знаешь, что мне не дает покоя? Охранник сказал, что профессор прошел мимо него с палочкой, как всегда похрамывая.
   - И что? - Алексей с интересом посмотрел на нее.
   - Вот это как раз и наталкивает меня на определенные подозрения. Все верно. У профессора после перелома ноги внутри был вставлен металлический выпрямитель, который помогал срастись костям, и защищал от повторного перелома. Да, он действительно, хромал и ходил с тростью. Но за неделю до его смерти, доктора вытащили его, и профессор перестал хромать. Тростью он больше не пользовался. Он сам мне рассказывал об этом и даже показывал ногу.
   - Выходит, охранник лгал и профессор, действительно, мертв?
   - Я не знаю.
   Ольга пожала плечами и задумалась.
   - Возможно, он вообще не видел Мельникова, - наконец проговорила она.
   - Но зачем, тогда он упомянул именно его? И кто на самом деле похитил парня из психбольницы?
   - Понятия не имею.
   - Не будем гадать, - Алексей встал на ноги и повернулся к Ольге, - вернемся к нему и обо всём расспросим.
   - А как же они? - Ольга кивнула головой в сторону, напоминая о преследователях.
   - Думаю, они сейчас в другом месте.
   - А если они будут ждать нас там?
   - Проберемся незаметно и узнаем.
   - Хорошо, пойдем. Только, я боюсь, он не расскажет нам правду.
   - Когда я прижму его к стенке, он расскажет нам все, что знает.
   - Только не убивай его. Мне кажется, он хороший человек. Просто он был чем-то напуган.
   - А я так не считаю, - Алексей отряхнулся от грязи и направился к выходу. - Глаза мне его не понравились. Что-то в них было нехорошее. А глаза, как правило, не обманывают.
   Они вышли из укрытия и осмотрелись. Вокруг было тихо. Осторожно пройдя по заброшенному участку, они повернули за угол и двинулись в сторону бетонного забора. Машины преследователей уже не было. Но Алексея все равно мучило чувство тревоги. С опаской оглядываясь по сторонам, они медленно шли по обратному пути к зданию психиатрической больницы.
   Вскоре они оказались возле домика охранника. Все вокруг было каким-то подозрительно тихим и спокойным. Изредка проезжали машины, иногда проходили одинокие пешеходы. Ольга с Алексеем выглянули из-за угла многоэтажного дома, и, убедившись в том, что опасность миновала, двинулись в сторону высоких металлических ворот.
   Подойдя к окнам охранного домика, Алексей заметил, что старик сидит в кресле возле пульта, неестественно откинув голову назад, и смотрит куда-то вверх.
   - Посмотри, что это с ним?
   - Может, он спит, - предположила Ольга.
   - Сейчас узнаем, - Алексей решительно направился к двери.
   Ольга последовала за ним.
   Когда он дернул за ручку, дверь отворилась, и они зашли внутрь. Старик вообще не отреагировал на их появление. Он все так же продолжал сидеть в своем кресле к ним спиной и смотреть куда-то вверх. В одну точку.
   - Эй, - тихо произнесла Ольга.
   Старик не откликнулся.
   Тогда Алексей подошел к нему и повернул кресло к себе. Безжизненное тело старика свалилось с кресла и упало на пол. Из круглой дырки во лбу вытекала тонкая струйка кровь. Лицо покрылось синевой. Ольга от неожиданности даже вскрикнула и сразу же прикрыла рот ладонью.
   - Он что мертв?! - в ужасе проговорила она.
   - Как видишь.
   Алексей потрогал пульс.
   - Мертвее не бывает.
   - Его что убили?
   - Ну, не сам же он в себя выстрелил. Я не вижу нигде пистолета.
   - И кто мог его убить?
   - Тот, кто хочет убить и нас.
   Ольга тяжело вздохнула.
   - Теперь мы не узнаем, говорил ли он правду или нет? Жив ли профессор? Кто похитил парня?
   - Да, - многозначительно произнес Алексей, - от него теперь точно ничего не узнаем.
   Внезапно что-то привлекло его внимание. Он повернулся к окну, которое выходило на территорию больницы, и увидел, как двое мужчин в форме сотрудников полиции и еще один гражданский быстро бегут по заасфальтированной дорожке от здания лечебницы прямо к домику охранника.
   - Пора уходить отсюда!
   Алексей бросился к двери, Ольга, увидев в окне фигуры трех приближающихся к ним мужчин, последовала за ним. Сотрудники полиции, заметив движение внутри дома охранника, ускорили шаг и бросились в его сторону со всех ног. Тот, что был постарше, выкрикнул что-то своим подчиненным, показывая рукой на высокие металлические ворота.
   Выскочив на улицу, Алексей бросился к перекрестку. Ольга старалась не отставать. Когда они добежали до пересечения проезжих частей и повернули на другую улицу, он заметил машину такси, стаявшую неподалеку от автобусной остановки.
   Не раздумывая, они бросились прямо к ней. Как только они запрыгнули на заднее сиденье тонированной иномарки, Алексей скомандовал оторопевшему водителю.
   - Поехали! Чего стоишь? Не видишь, мы торопимся?!
   Машина стронулась с места и поехала прямо по улице. Вскоре перед ними возник еще один перекресток со светофорами.
   - Здесь повернешь налево, - приказал Алексей.
   И водитель, не дожидаясь разрешающего сигнала, свернул на другую улицу. После этого ему приходилось еще несколько раз сворачивать на перекрестках и ехать по непонятному ему маршруту. Как только Алексей убедился в том, что погони за ними не было, спокойно проговорил:
   - Теперь можешь ехать прямо.
   - Но прямо будет тупик.
   - Значит, повернешь налево, а потом будешь ехать прямо.
   - Хорошо, - пролепетал водитель такси и повел машину так, как ему было приказано.
   Ольга выглянула в окно и проговорила:
   - Отвезите нас на улицу Герцена. К Торговому Центру.
   - Хорошо, - кивнул головой таксист, украдкой поглядывая на них в панорамное зеркало. - Отвезу, куда скажете.
   - Какой еще торговый центр?! - нахмурился Алексей.
   - Там рядом живет профессор Мельников. Там находится его квартира. По словам охранника, он увез парня к себе домой. Если это так, то он должен быть там. Мы просто обязаны ее проверить.
   Алексей утвердительно кивнул головой и откинулся на задние сиденье просторного салона иномарки. Ольга, тяжело вздохнув, принялась внимательно рассматривать оживленные улочки старого города через боковые стекла автомобиля, резво проносившегося мимо многочисленных домов, магазинов, и автобусных остановок.
  
   * * *
  
   Вскоре они уже стояли перед дверью квартиры профессора. На двери висела табличка с номером р915ев.
   - Какой-то странный номер, - усмехнулся Меньшов, отпирая старый нехитрый замок отмычкой. - В этом доме не будет девятьсот пятнадцать квартир.
   Ольга пожала плечами.
   - Да, профессор имел свои маленькие тайны.
   - И не только он.
   В доме Виктора Алексеевича Мельникова было пусто. Все напоминало о том, что хозяин квартиры не появлялся здесь уже много времени. Алексей с Ольгой, минуя длинный и мрачный коридор, прошли в гостиную.
   - Ты только посмотри на это! - воскликнула девушка, когда они отворили дверь и оказались в огромной комнате.
   Здесь все было перевернуто вверх дном. На полу валялись вытащенные из шкафов ящики. Повсюду были разбросаны какие-то бумаги, газеты, одежда и еще много всяких разных вещей. Перевернутый диван, письменный стол, раскрытые створки шкафов - все говорило о том, что в квартире у профессора проводили тщательный обыск.
   - По-видимому, здесь что-то искали, - Алексей окинул комнату пристальным взглядом, поднял с пола перевернутый стул и поставил его на место. - И это был явно не профессор.
   - Они искали документы, - Ольга прошла в комнату. - Они не знают про тайник.
   - А что за тайник?
   - Виктор Алексеевич хранил в нем важную информацию.
   - И где он находится?
   - Здесь его нет.
   - Здесь - это где?
   - В квартире.
   - И где он находится?
   - Тайник находится в его кабинете, в здании морга.
   - Значит, они не нашли то, что искали?
   - Возможно.
   Алексей перевернул диван и поставил его ножками на пол. И тут же почувствовал, как сильно закружилась голова. Плечевое ранение, которое он получил, когда выбирался из кинотеатра, внезапно напомнило о себе. Рука ныла не переставая. В глазах потемнело. Он направился к окну, чтобы открыть форточку и подышать свежим воздухом, но его тут же зашатало и, он, схватившись рукой за шкаф, с большим трудом смог удержатся на ногах. Опустив голову, он прикрыл глаза и, набрав воздуха в легкие, остался стоять на месте. Ольга заметив, что ему плохо, подскочила к нему и усадила на диван.
   - Что такое? - взволнова