Кофф Натализа: другие произведения.

Огненное сердце Дракона (Книга 1)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

  • Аннотация:
    Новый роман. Музика никак не отпускает тема драконов и магии. Начало выкладки 31.07.13. - Окончание 06.02.15. Крайне черновой вариант. Текст будет еще многократно переписан, но позже. Итак, аннотация: Что случиться, если в руки девушки с чистым сердцем попадет странная старинная книга? Еще и драконы интересуют до чертиков. А тут еще и в собственной квартире парень странный появился . И ведет себя странно, а потом и.... В общем, все подробности в тексте))) Обложка - подарок от Прокофьевой Галины. Спасибо огромное!!! ТОВАРИЩИ, НЕ ТАЩИТЕ КНИГУ, ЧЕРНОВИК!!! ЗА ЛЮБЫЕ ПОПЫТКИ УТАЩИТЬ СЕЙ РОМАН - МУЗ БУДЕТ ШАМАНИТЬ И СЛАТЬ ПРОКЛЯТИЯ КОСМИЧЕСКОГО МАСШТАБА!!! СПАСИБО ЗА ПОНИМАНИЕ. РОМАН ПЕРВОНАЧАЛЬНО ВЫЧИТАН - СПАСИБО ЖАННЕ!!!

  Огненное сердце Дракона
  Пролог
  Империя Драконов
  -Что мне делать, брат? - отчаянно хрипел парень, вцепившись в руку умирающего Императора. Голос правителя был слабым, силы его были истощены, а вся одежда, как и пол тронного зала, где лежал умирающий дракон, были в крови.
  -Ничего, Мик, - тихо ответил Император, - империя пала. Береги себя.
  Император грустно улыбнулся. Его глаза застыли на лице брата, склонившегося над его телом, и стали стеклянными.
  Драконы, самые приближенные воины Императора, встав в круг, охраняли своего правителя и его младшего брата. Как только из груди дракона-императора вырвался последний сиплый выдох, и сердце его остановилось, все присутствующие поняли - Империя пала, Император погиб.
  Протяжный, отчаянный, полный боли крик дракона разнесся по Императорскому дворцу.
  Микариан, младший брат усопшего Императора драконов, сидел, склонив голову над телом брата. Минута. Еще одна. Парень вскинулся, подобрался.
  -Я знаю, что нужно делать! - твердо прошептал дракон, и, посмотрев на бледное лицо Императора, на его голубые остекленевшие глаза, он уверенно добавил, - Ты вернешься, брат!
  
  Наше время. Город N*
  За окном на город медленно опускалась ночь. А просторный зал городской библиотеки, расположенной в центре мегаполиса, погрузился в тишину. Библиотека закрывалась, и только один человек не торопился покинуть здание. Мягкий приглушенный свет струился от настольной лампы, погружая читальный зал в магический полумрак. Девушка среднего роста с длинными темно-каштановыми волнистыми волосами, темным водопадом струившимися по спине, стояла у высокого стеллажа, пытаясь дотянуться до верхней полки, собираясь поставить потрепанную книгу на отведенное ей место.
  -Потерпи, миленькая, - ворковала девушка, обращаясь к безмолвному собеседнику.
  Все ее немногочисленные сотрудники считали странной из-за привычки разговаривать с книгами. И чем старше был экземпляр, тем дольше, чаще и содержательнее были беседы Эммы.
  Девушка, поставив книгу на свое место, улыбнулась. Теперь, когда в библиотеке кроме охранника и нее никого не осталось, она могла заняться своим любимым делом.
  Поправив очки в тонкой оправе, Эмма направилась к самому дальнему стеллажу. Пододвинув небольшую лестницу, девушка взобралась на самый верх. Протянула руку и осторожно сняла тяжелый том с самой верхней полки. Спустившись на пол, Эмма направилась к своему рабочему столу. Осторожно положила книгу на столешницу. Села на стул. Собрала волосы в пучок, закрепила его на затылке и, вздохнув в предвкушении, открыла книгу. Старинный потрепанный фолиант сам собой раскрылся на нужной Эмме странице. Листки книги, казалось, словно живые зашелестели и замерли. Девушка, подперев голову руками, улыбнулась. Взгляд ее внимательных, немного мечтательных и наивных зеленых глаз был устремлен на разворот страниц. Там, в центре разворота разместился дракон. Его тело гордо возвышалось над поверженным противником. На его груди и крыльях были видны глубокие раны и кровь. А его глаза смотрели прямо на Эмму, словно живые.
  -Привет, дружок, - ласково проговорила Эмма, - а у меня сегодня день рождения, но ты, наверное, помнишь. Я вчера тебе говорила об этом.
  Эмма провела кончиком указательного пальца по потрепанной странице. С самого детства девушка много времени проводила в этой библиотеке, приходила каждый день после уроков. Потом, окончив учебу, поступила в университет. И попросилась работать в библиотеке по вечерам. А после окончания университета Эмма устроилась на полный рабочий день. И в свой первый рабочий день девушка обнаружила очень интересную и крайне редкую книгу, которая, почему-то, валялась в самом дальнем углу, будто ее кто-то выбросил за ненадобностью.
  С тех пор Эмма каждый вечер читала фолиант, тщательно следила за его сохранностью и состоянием. И уже давно заметила за собой одну мелочь: она ревностно охраняла книгу и никому не позволяла брать ее, прикасаться к ней. Она считала ее своей тайной. Каждую строчку, каждое слово, написанное на старинных страницах, Эмма знала наизусть. Загадочный фолиант носил имя 'Легенда об Огненном Драконе'. Девушка не сомневалась, что все написанное в книге - вымысел. Но ей так хотелось верить в существование драконов. Особенно, в существование именно этого красновато-золотистого дракона, глядевшего сейчас на нее со страниц фолианта. Его тело было покрыто золотистыми чешуйками. Солнце играло на них, лучики путались и переливались. Его крылья замерли в размахе. Ноздри раздулись, пасть приоткрылась, словно из нее вот-вот вырвется поток пламени. А на морде - от глаза - до шеи был длинный тонкий уже затянувшийся шрам от былых сражений.
  Девушка не удержалась и провела кончиками пальцев по очертаниям крыла.
  -Ты очень красивый, дракоша, - улыбнулась Эмма, - как бы я хотела, чтобы ты был настоящим. Как думаешь, если я загадаю желание, оно исполнится? Ну, так, в виде исключения? И потом, это был бы самый замечательный подарок на мой день рождения. Да на все мои дни рождения вместе взятые.
  Девушке стало грустно. Одинокая слезинка покатилась по ее щеке. Крохотная капля упала на старинную страницу. Эмма охнула, попыталась стереть ее с драгоценного рисунка. Но не успела. Слезинка впиталась в бумагу. Эмма горько вздохнула. Осторожно провела кончиком пальца по нарисованной голове огненного дракона.
  -Вот видишь, дракоша, я - никчемный человек, - горько прошептала Эмма.
  Закрыв глаза, девушка прижала ладони к лицу. Она тихо всхлипывала, не открывая глаз и не отводя ладоней от своего лица. Но она не видела, как крохотные капли падали на старинную книгу и моментально впитывались в изображение огненного дракона.
  Когда слезы высохли, а на часах было далеко за полночь, девушка встала из-за стола. Осторожно закрыла старинную книгу. Всего секунду она думала, поставить ли фолиант на место или отступить от установленных администрацией правил, и тихонько унести книгу с собой. Приняв решение, Эмма Войнович впервые за свои двадцать четыре года пошла на преступление. Она, оглядевшись по сторонам, проверяя, видит ли ее кто-нибудь (хотя была точно уверенна, что кроме охранника в здании точно никого нет) и, убедившись, что читальный зал пуст, осторожно и бережно уложила книгу в свою сумку. Торопливо выключив свет, Эмма быстренько вышла из зала. Спустилась на первый этаж, вежливо попрощалась с охранником, мирно дремавшим в кресле за столом и, открыв боковую дверь, вышла на улицу. Сердце ее колотилось в груди, эхом билось в ее голове 'Как ты могла? Фи!'. Совесть не спала, а взбунтовалась со страшной силой. Но Эмма решила не слушать ее. Крепко вцепившись в ручку сумки, Эмма обошла здание библиотеки, открыла дверь, ведущую в подсобные помещения и, вынув из сумки фонарик, поднялась по скрипучей лестнице. Оказавшись на верхнем пролете, девушка щелкнула выключателем. Лестницу, старую и скрипучую, но чистую и ухоженную, озарил тусклый свет лампочки. Эмма открыла еще одну дверь своим ключом и вошла в крохотную квартирку. Закрыв железную дверь за собой, Эмма привалилась к ней спиной. И только сейчас она облегченно выдохнула.
  -Господи, самой не верится! - прошептала девушка.
  Сбросив туфли, Эмма включила свет в комнате, выполнявшей функции гостиной, кабинета и кухни одновременно и плюхнулась на уютный, но старенький и потрепанный диванчик. Вынула из сумки тяжелый фолиант. Он словно стал еще тяжелее, прожигал кожу на пальцах, упрекал Эмму в воровстве.
  -Я тебя украла! - гордо заявила девушка, - И возвращать не собираюсь!
  И кивнула в подтверждение своих слов. А потом рассмеялась.
  -Будешь моим подарком на день рождения! - заявила Эмма немного кокетливо, поглаживая тяжелую книгу кончиками пальцев.
  Совесть уснула. Фолиант стал легче. Эмма, аккуратно уложив драгоценную книгу на столик около диванчика, решила переодеться и перекусить чего-нибудь. Праздник, как-никак. Вот только разделить радость девушке было не с кем. У нее не было ни одного близкого человека. Книги заменили ей друзей и родных.
  
  Глава 1
   Эмма
  Мой двадцать четвертый день рождения. Двадцать из них я провела в одиночестве. Первые четыре года, которые я практически не помню, провела в семье. Все, как у всех. Мама, папа, брат, вроде бы собака была. А потом все изменилось. Автомобильная авария. Я чудом осталась живой. А вся семья погибла. Моя прошлая жизнь была для меня чем-то нереальным, сном, который я видела ночью, а с рассветом он исчез. И только едва заметные шрамы на спине и на руках говорили мне, что много лет назад сон был явью, а потом превратился в кошмар. Детский дом. Меня никто не удочерил, я так и осталась жить на соцобеспечении до шестнадцати лет, а потом поступила учиться. Появился какой-то друг отца и помог с поступлением и работой в библиотеке. Квартирку эту тоже он помог получить. Вернее, я живу в ней, пока работаю библиотекарем. Так что, мне повезло, крыша над головой есть, как и любимая работа. Никогда не опаздываю, могу задержаться допоздна. В общем, чем не сказка?
  Вышла из душа, такого же крохотного, как и вся квартирка. Вынула еду из микроволновки и уселась на потрепанный диванчик. Все горести и печали забылись моментально, стоило мне открыть мою любимую книгу, написанную неизвестным автором. Вернее, имя автора указано, но о нем больше нигде, ни в одном источнике не упоминалось. Какой-то Микариан. Все-таки хорошо старичок написал. А картинки вообще, словно живые. Особенно этот дракон. В легенде описаны все его подвиги, сражения. Упоминается, как он получил шрам на морде. Как побеждал врагов. В общем, до жути интересно. Я уже каждое слово выучила, могу с закрытыми глазами рассказать, какая картинка на какой странице.
  Открыла книгу на развороте, где мой дракошка наиболее четко изображен.
  -Какой же ты красивый, дракоша! - в миллионный, наверное, раз я прошептала с благоговением.
  Пальцы сами собой поглаживали изображение. Вдруг мне показалось, что золотистая чешуя переливается на картинке ярче обычного. Нахмурилась. Включила еще одну лампу.
  -Нет, показалось, - вздохнула я, - вот видишь, как я с ума схожу по тебе, черти что мерещится уже, - мягко пожурила я дракошку, погрозив ему пальцем.
  Моего дракона, огненного, золотисто-красного окраса, по легенде звали Тимариан Бесстрашный. Но я звала его Тимка Прекрасный. А что? Мой дракон, как хочу, так и называю!
  -Я ведь тебя выкрала, - прошептала я, подперев рукой голову. Мыслями я давно унеслась в сказку, туда, где живут драконы. Они не спасают прекрасных принцесс и не питаются ими. Они просто живут в мире магии и волшебства. Летают высоко, играя в догонялки с облаками. Ведут беззаботную жизнь. До тех пор, пока в их спокойную и размеренную жизнь не врывается злодей. Драконы в тот день объединились в Империю, и в их главе встал мой Тима Прекрасный, отважный и сильный предводитель.
  К сожалению, эта легенда обрывается. Автор не дописал ее. На последней странице говорится о том, что началась решающая битва. И все. Но это не страшно, я уже давным-давно нафантазировала, что Тимариан победил в решающем сражении и жил долго и счастливо, оберегая и охраняя покой своих земель великой Империи драконов.
  -Эх, молодец все-таки этот Микариан, - вздохнула я, пробегая глазами по строчкам, - так захватывающе все описал.
  С каждой минутой мои веки становились все тяжелее, и я, крепко прижав к себе древнюю книгу, позволила себе уснуть. Чувствовала себя уютно, наверное, ни разу в жизни не испытывала такого умиротворения и покоя. А еще, я была словно в коконе, под невидимой защитой. Казалось, словно кто-то очень сильный и могущественный оберегал и охранял мой сон. Позволила себе представить, что это мой Тимка Прекрасный. И провалилась в глубокий сон.
  
  Проснулась рано утром. Книга была все также в моих руках, прижата к груди. Я села на диване, протерла глаза и решила пойти погулять. И зачем-то взяла книгу с собой. А что? Лежит бедненький фолиантик много лет взаперти. Среди пыли и книг. Нет! Хватит киснуть, пойдем, прогуляемся.
  -Ты ведь не против? - в надежде спросила я книгу, - Молчишь? Значит, согласен! - подытожила я и потопала одеваться.
  -Слушай, а может, на велике покатаемся? - вдруг спросила я у фолианта, - А что? Я тебе свои любимые места покажу. Все, решено! Идем кататься в парк!
  Уложив в рюкзак книгу, бутерброд и бутылку воды, вышла из квартиры. Спустилась на первый этаж. Из подсобки выволокла велосипед и поехала кататься. Спину приятно согревал рюкзак, солнышко светило, птички пели. В общем, просто чудный денек.
  Только к вечеру, когда начала появляться усталость, решила отправиться домой. Да и мой Тимка Прекрасный был не против. По крайней мере, молчал и со всем соглашался. Вынимать книгу из рюкзака я не рискнула. Разговаривала с дракончиком так. Он, правда, вновь молчал. Но я, честно сказать, удивилась бы, ответь он мне на мои постоянные вопросы. Так что, можно сказать, все было отлично.
  Квартира встретила меня тишиной. Я аккуратно уложила рюкзак на столик рядом с диваном и пошла в душ.
  Вымывшись, надела халат, закутала волосы в полотенце и пошла в комнату. На пороге застыла. В центре моей крохотной квартиры стоял мужчина. Ну, как мужчина, парень. Светловолосый, блондинистый, со спортивной фигурой, в дорогом костюме, кажется, но в одежде не особо разбираюсь. Он стоял спиной ко мне. И все бы ничего, только этот незваный гость держал в руках МОЮ книгу и читал ее!
  Осторожно, стараясь не сильно шуметь, прокралась к двери в спальню. Там у меня хранилась кочерга. Не бита, как в американских фильмах, а вот такое чудо-орудие. А что? Я же не виновата, что у дяди Саши, сторожа, только такой снаряд имелся. Вот я и позаимствовала его спортинвентарь.
  Ухватив тяжелую железяку, вернулась к незваному незнакомцу.
  -То есть, вот так встречают гостей в этом доме, - пробормотал парень и повернулся ко мне.
  Я испугалась. Честно испугалась. А что? Мужчина, незнакомый и да, очень красивый, посреди моей квартирки в выходной день. Судя по его комплекции, ему и напрягаться сильно не нужно, чтобы меня вырубить. Я даже пикнуть не успею. Вот только жуткая ревность от того, что кто-то кроме меня касается моего сокровища, взбунтовалась во мне со страшной силой.
  -Положи на место! - рявкнула я, крепче ухватившись за ручку железяки.
  -А что, ее место тут? - парень, казалось бы, искренне удивился, даже брови вверх поднял, но книгу не вернул.
  -Тут, - прищурилась я, - она моя!
  Парень пару секунду рассматривал меня через прищур глаз. Изучал, словно размышлял, вру я или нет. Потом кивнул своим мыслям.
  Не отводя взгляда от моего лица, гость раскрыл книгу и повернул ее ко мне. Как раз на моем любимом развороте. Там, где мой Тимка победоносно раскинул крылья и смотрел в самую душу.
  -Он всегда такой? - как-то напряженно проговорил незнакомец.
  -Какой 'такой'? - буркнула я, не выпуская кочергу из рук. Эх, жаль, что не лопата, ну или грабли на худой конец.
  -Золотисто-красный? - пояснил парень.
  -Ну да, всегда таким был, - решила снизойти я до ответа, - все спросил? А теперь выметайся! Иначе я полицию вызову!
  Парень же, только улыбнувшись, плюхнулся на мой любимый диванчик. И не боится же хам белобрысый!
  Водрузил книгу на свои колени, а ноги забросил на столик.
  -Слышь, ты, - грубовато начала я, собираясь до конца стоять за честь моего любимого произведения искусства, - уходи по-хорошему!
  -Ой, не мельтеши, крошка! - махнул парень, - Обижать тебя не собираюсь. Ты мне лучше помоги.
  -И чем это, интересно знать?! - хмыкнула я.
  -Давай так, меня зовут Михаил, я, правда, не причиню тебе вреда, - примирительным голосом проговорил незваный гость, - а ты сядь, расслабься и ответь на пару вопросов. Как тебя зовут?
  -Маша! - оскалилась я, но садиться не решилась. Еще чего!
  -Врешь ведь, - прищурился парнишка. И откинувшись на спинку, принялся перелистывать страницы. Его лицо не выражало воинственности или какой-либо подозрительности. Да и страха сам незнакомец не внушал. Скорее просто настороженность.
  -Вру, - кивнула я, - Эмма меня зовут.
  -Эммалин? - незнакомец посмотрел на меня снизу вверх, так, словно я ему только что Папой Римским представилась.
  -Эмма, - поправила я. Парнишка только улыбнулся еще шире и даже радостнее.
  -Очень приятно, Эммалин, - проигнорировал мою реплику Михаил.
  Парень убрал ноги со стола. Положил книгу на столешницу. И придвинул ее ко мне, как раз на моей любимой странице. От соблазна погладить страничку книги и самого Тимку руки зазудели. Кочерга сама собой выпала, я торопливо подняла ее с пола. Сунув ее под мышку, протянула руки к фолианту. И схватила свое сокровище. Михаил снисходительно улыбался, словно созерцал дите неразумное. А я почувствовала приятное тепло от книги. Вот, теперь все в порядке.
  -Давно она у тебя? - задумчиво спросил Михаил, так и не вставая с места. Кажется, гость уходить не собирается.
  -Тебе какое дело? - буркнула я, прижимая книгу к груди.
  Но парень не ответил на грубость, наоборот, еще шире заулыбался. Потом его рука скользнула во внутренний карман пиджака. И спустя секунду, гость извлек небольшой мешочек. Очень потертый, бархатный, ярко-алого цвета. Очень осторожно он положил мешочек на стол.
  -Надень, когда нужно будет, - серьезно, без улыбки проговорил Михаил, - а потом, когда придет время, сними его. Дальше сама поймешь что делать.
  Парень встал. Хотела спросить: что надеть-то? Но не успела. Михаил уже подошел к двери.
  На пороге услышала его спокойный голос:
  -До встречи, Эммалин!
  И парень исчез, также тихо и бесшумно, как и появился.
  Подбежала к двери. Проверила, закрыта ли она. Закрыта. Она захлопнулась после ухода Михаила. Облегченно выдохнула. Вроде бы не сделал ничего, а все равно, крайне странный тип. И это еще меня называют странной? Да они просто этого парня не встречали еще!
  Плюхнулась в кресло. Погладила книгу ладонью, раскрыла ее, уложив на колени. Вздохнула, рассматривая своего Тимку.
  -Нет, ты видел, да? - возмущенно прошептала я, - Пришел и сразу давай тебя лапать! Вот негодяй!
  Тимка, полностью со мной соглашаясь, молчал.
  Вспомнила о мешочке, оставленном незнакомцем. Протянула руку, взяла его. Высыпала содержимое на раскрытую ладонь. Огромный тяжелый перстень уютно лег на ладонь. Тяжелый, но какой-то теплый. Он будто согревал меня теплом. Почти как фолиант.
  На перстне был изображен дракон. Точь-в-точь мой Тимка прекрасный: и окрас, и морда, даже взгляд тот же. В голове начало стучать набатом: 'Надень его! Надень!'.
  Я как завороженная, будто в тумане увидела, как надеваю перстень на безымянный палец правой руки. Казалось, золото кольца стало раскаленным, обжигало, но не причиняло боли. А по всему телу пробежала волна тепла. Выдохнула шумно, почти со свистом. От созданного мною потока воздуха, зашелестели страницы фолианта. И я, все также, в тумане, увидела, как сквозь шуршащие и перелистывающиеся страницы, появился дракон. Он начал отлепляться от фолианта, шипя и извиваясь. Казалось, словно выползал из неволи на свободу. Небольшой дракон, золотисто-красный, сел на книгу. Страницы перестали листаться сами по себе. Дракон посмотрел на меня изучающим взглядом голубых глаз. Готова была поклясться, что его взгляд был как у человека. Ну, не как у змей там с вертикальным зрачком. А такой, как у нас.
  -Сними! - прошипел звереныш. Увидела, как из его пасти появился раздвоенный язык. И все. Темнота. Я потеряла сознание.
  
  
  
  Глава 2
  Эмма
  Проснулась от яркого слепящего солнца. Воскресенье - мой второй законный выходной. Поворочалась в кровати. Не открывая глаз, зарылась лицом в подушку.
  -Надо же, приснится черти что! - вздохнула я.
  Все. Нужно в отпуск. Уехать куда-нибудь не выйдет - финансы не позволят. Но отдохнуть следует, иначе и до психушки не далеко.
  Вздохнув, села в постели. Рядом лежал фолиант. Улыбнулась. Привычно коснулась ладонью гладкой поверхности обложки. Вот только не ощутила обычного тепла. Так, словно прикасаюсь к любой другой книге, а не к моей любимой Легенде об Огненном Драконе.
  -Тимка, представляешь.... - начала жаловаться я книге, но осеклась. Медленно обернулась к изголовью кровати. Казалось, что кто-то наблюдает за мной именно оттуда.
  Столкнулась взглядом с ярко-голубыми глазами. Белесый рубец выделялся на огненно-золотой шкуре дракончика. А сам звереныш растянулся на подушке и лежал, наблюдая за мной.
  -Ааааа! - заорала я, что есть мочи. На что дракончик только прошипел и будто вздохнул тяжело и глубоко так.
  -Сними кольцо! - прошипел дракон.
  -Господи.... - шептала я, - Но как... Ты? Кто ты вообще?! - чувствовала, как на меня медленно, но верно надвигается паника.
  -Эмаллин, сними, пожалуйста, кольцо! - вот вроде и попросил шипящим, немного хриплым мужским голосом. Таким, будто человек, эээ... ну, или дракон длительное время хранил молчание и теперь, когда начал говорить, делать это ему было сложно. Но просьба очень смахивала на приказ.
  Вспомнились слова Михаила. Тот тоже твердил, что я что-то должна снять, когда придет время. Видать, пришло.
  Трясущимися руками торопливо сдернула перстень. Не раздумывая, швырнула им в дракончика. Тот, подпрыгнув, поймал летящий в него предмет пастью. В комнате появилось сияние. В лицо полыхнуло жаром.
  -Спасибо, Эммалин! - услышала уже более разборчивый мужской вибрирующий голос совершенно без шипящих. Человеческий голос.
  В светящемся ореоле угадывалась мужская фигура внушительных размеров. Под два метра ростом и, как в сказках говорится, косая сажень в плечах.
  -Здравствуй, Эммалин! - вновь проговорил голос, и я уже по традиции грохнулась в обморок.
  Просыпаться было трудно. Голова раскалывалась. Ой, сотрясение присутствует, чувствую желудком и копчиковым мозгом.
  И померещится же всякое. Сотрудники и постоянные читатели библиотеки все чаще называют меня странной. Не врут люди. А разве нормальный человек будет бредить о каких-то драконах, выползающих из старинных книг, и о мужчинах, появляющихся по волшебству? Нет. Вывод: я - ну, мягко говоря, очень странная.
  Осмотрелась. Фуф! Тихо и спокойно. Сижу в кровати. Уверенна, что в своей собственной. Так что, все ведь в порядке? Да?
  Осторожно встала на ноги. И по стеночке - по стеночке отправилась на кухню. В горле образовалась пустыня, уровень засухи и Сахаре не снился. Глоток воды не помешал бы. Открыла дверь, протопала на кухню. Открыла крохотный холодильник, стоявший у окна, и ...
  -Аааа! - заверещала я.
  На диване в центре комнаты сидел мужчина. Мягко говоря, мало одет. Вернее, на его бедрах трещал по швам мой халатик. Волосы приглажены. Было видно, что он сравнительно недавно из душа. И из моего, кажется. Потому как в библиотеке больше жилых помещений не было. Мужчина медленно жевал мой обед-ужин и смотрел на меня, не моргая.
  -Не ори! - резко выплюнул он.
  -Хххорошо, - выдавила я, - а Вы кто такой?
  -Это так важно? - хмыкнул парень и продолжил жевать дальше.
  -Ну, как сказать, - несмело начала я,- просыпаюсь, а у меня в квартире мужчина. Почти голый. Ест. Хамит. Так что, да, думаю, важно.
  -Ты забавная, Эммалин, - выдал незнакомец.
  Показалось или его губ и вправду коснулась улыбка?
  Парень, довольно внушительного роста, начал медленно подниматься на ноги, словно, боялся вспугнуть меня и не делал резких движений. Он встал так, что я смогла рассмотреть его лучше. Заметный рубец от левого глаза до подбородка менял его лицо, делая враждебным и даже угрожающим. Темно-каштановые, отдающие рыжиной на солнце, волосы спускались до плеч. Голубые глаза смотрели напряженно.
  -Я - Тимариан - Император Драконов, - выдал мужчина.
  А я? А мне что, верить в эту ахинею? Ага! Сейчас!
  -Ага, верю-верю! - выдала я, и кивнула, - Тимариан - Дракон и, между прочим, огненный, да будет Вам известно. И уж точно не человек, - скрестила руки на груди, всем видом давая понять, что на байки незнакомца я не попадусь.
  -Все верно, ты хорошо знаешь легенду, девочка, - усмехнулся парень и уселся на диван. Моя мебель протяжно скрипнула под весом мужского тела и закряхтела, - но там не указано, что драконы могут менять звериную сущность на человеческую. И только посвященные знают об этом.
  Парень сделал глоток из моей любимой кружки. И с тихим стуком поставил ее на стол.
  -Прикройся, девочка, к нам гости, - спокойно проговорил парень. А я только шире распахнула глаза. Информация усваиваться не желала, несмотря на лихорадочную работу мозга. А зачем прикрываться? Я же, вроде как, одета? Или нет? Глянула на себя. Футболка едва прикрывала бедра и один носок на левой ноге. И как так вышло-то? Жуть!
  -А сам-то? На мне хотя бы больше одежды, - буркнула я и тут же поразилась своим словам. Я никогда, ни за что, ни разу в своей жизни не позволяла себе выражаться в подобном тоне. А тут опустилась до оскорблений.
  В дверь и вправду постучались. А спустя мгновение замок открылся. Входная дверь распахнулась, являя народу в моем лице Михаила. Парень в руках держал огромный сверток и пакеты из магазина за углом.
  -Ой, красавица, проснулась? - вежливо так поинтересовался гость.
  -Мик! - рыкнул эээ... ну, буду звать его Тим, потому как 'Тимкой' я привыкла называть своего дракончика. А этот мужчина ну совсем не тянул на 'Тимку'. А 'Тимариан' я называть его не собиралась. Бред ведь.
  Михаил виновато улыбнулся Тиму. Склонил голову.
  -Прощу прощения, Эммалин, - почтенно проговорил парень и водрузил все свертки на стол, еще и посуду грязную прихватил и в раковину отнес.
  Тим принялся ковыряться в пакетах, принесенных Михаилом. Извлек джинсы. Встряхнул их, подозрительно рассмотрел. Глянул на гостя. Тот пожал плечами.
  -Ты долго отсутствовал, брат, - улыбнулся парень, - мода изменилась.
   Тим кивнул.
  Увидела, как он начал выпутываться из моего бедненького халатика, трещавшего по швам.
  -Что за дурдом?! - заорала я, - Сперва этот приходит, - ткнула пальцем в Михаила, - потом этот появляется. Теперь ты еще и раздеваться вздумал! Вы - психи, и я прошу Вас удалиться из моей квартиры!
  -Проблематично, - пожал плечами Михаил, - ты сама сказала, что его место тут, что он - твой, - Михаил кивнул в сторону Тима, - а мое место рядом с Императором.
  -Я не говорила ничего подобного! - рявкнула я.
  Михаил усмехнулся, снял спортивную куртку, бросил ее на кресло, а сам подошел к окну.
  -Я говорила о книге, а не о незнакомом мне мужчине! - не унималась я, пытаясь доказать, что мужчины в моей крохотной квартирке - лишние. И потом, мне тут реально тесно с ними. Они все комнаты своим присутствием заслонили, заполнили, даже дышать, казалось, стало нечем.
  Побежала в спальню. Схватила фолиант, все еще лежавший на постели и вернулась в комнату.
  -Вот, я ее имела в виду! - потрясла я книгой перед собой, - Он - мой. А не ты! - уже как-то не очень уверенно проговорила я, потому, как чувствовала полное отсутствие тепла от фолианта. И решила проверить свою догадку. Быстро пролистала знакомые страницы. Охнула. Села на пол. Ноги не держали.
  Разворот был пуст. Ну, как пуст.... Поверженный противник, над которым возвышался мой Тимка Прекрасный еще вчера днем, присутствовал. А сам Тимка - исчез.
  Удивленным, даже, я бы сказала, полным паники и ужаса взглядом скользнула по лицу Тима.
  Шрам. Глаза. Золотисто-красный окрас. Еще и габариты, вроде бы, пропорционально подходят.
  -То есть... ты... и он? - прошептала я. Мозг не принял информацию, и на горизонте замаячила очередная отключка.
  -Не сметь! - рявкнул Тимариан так, что я вздрогнула. Отключка не состоялась. Парень, застегнув джинсы, начал приближаться ко мне. Оказавшись совсем близко, наклонился. Интуитивно подалась назад, вжимаясь в стену. Он выглядел угрожающе, пугающе. И не из-за шрама. Просто, что-то было в его глазах такое.
  Присел на корточки. Увидела, как он медленно протянул правую руку к моей. Так же медленно коснулся костяшками пальцев моей ладони. Почувствовала жгучее тепло, приятное и успокаивающее. Увидела легкое свечение. Скосила взгляд на наши соприкасающиеся руки. Два перстня на безымянных пальцах касались друг друга, создавая свет и образуя законченный рисунок дракона, раскинувшего крылья.
  Тимариан осторожно и так же медленно отодвинул свою руку, разрывая связь. Но сам не встал. Просто сидел рядом со мной, словно ожидая чего-то.
  -А можно отключиться? - прошептала я, понимая только теперь, что каждый человек по-своему реагирует на стресс. У меня вот такая реакция, и я не виновата, что мой мозг устроен именно так.
  -Нет, - парень, кажется, улыбнулся и качнул головой.
  -Забавная она у тебя, - раздался голос Михаила позади Тима.
  -Забавная - обезьянка в зоопарке, - пробормотала я, рассматривая перстень на руке. Я же, кажется, снимала его. Пригляделась. Нет, тот был другой, похож на этот, но более массивный. О, он теперь на руке Тима. А этот тогда откуда?
  -Фамильный перстень Императорской семьи парный, - спокойно пояснил Михаил, проследив, наверное, за моим взглядом, - он сам распадается на части, выбирая...
  -Мик! - рявкнул Тим, и Михаил замолчал.
  -Человеческая раса знает о магии, но не верит в нее, - спокойно проговорил Тим, поднимаясь на ноги, и отходя от меня, сидящей и все так же подпиравшей стену, - тебе ли не знать, Микариан.
  -Микариан? - недоверчиво выдохнула я и посмотрела на Михаила, - Только не говори, что ты....!
  -А что такого? Подумаешь, написал пару тройку книг, - пожал плечами Миха... Микариан в общем.
  -И не вздумай отрубаться! - раздался приказ Тимариана. Послушаться? Угумс, придется....
  
  Глава 3
  Эммалин
  
  В обморок я не упала. А толку? Очнусь, а странные чужаки все еще в моей крохотной квартирке.
  Вот и сейчас, сижу, пью кофе, жую бутерброды, приготовленные красавчиком Миком, и с опаской наблюдаю за Тимом. Странный он. Ну, вроде как по-хорошему странный. Припомнила все, что я знала из Легенды о Драконе. Его ведь звали Бесстрашным. Думаю, он оправдал свое имя, если судить по шрамам на лице и верхней части туловища. Парень все еще щеголял в одних джинсах. Вернее, величественно восседал на диване, внимательно просматривая какие-то древние рукописи, принесенные Михаилом. Сидя напротив Тима, первое время изучала его украдкой, потом решила наглеть. А что? Они, перешагнув все правила приличия, сидят в моей квартире и уходить, как я поняла, не собираются. Так что, стесняться и мне не стоит. Можно смотреть на парней в открытую.
  Михаил был красив. Эдакий щеголь в дорогой одежде. В глазах озорной блеск, а на лбу надпись заглавными буквами 'БАБНИК'.
  А Тим.... Тим сама серьезность. Один его взгляд может заставить кровь застыть в жилах. Но в то же время я не боялась его. По крайней мере, не было желания вскочить с оглушительным воплем на ноги и бежать, куда глаза глядят. А еще Тим был красив. Не той красотой, которой блещут парни с обложек глянцевых журналов или с экранов телевизора. Нет. Мужественный, даже грубый и величественный. Он притягивал своей загадочностью. И глядя на него, понимала, что манит он все больше и больше. Так, будто я сама не понимая, лечу на его огонь, словно мотылек.
  Поймала себя на том, что вот уже пару минут, не мигая, в упор смотрю на Тима. А тот взгляда не отводит, не улыбается, а смотрит в мои глаза поверх рукописи. И нет насмешки в глазах. Только странная тайна. А еще, его взгляд стал более синим и глубоким.
  Моргнула, разрывая возникшую связь.
  -Парни? - тихо проговорила я, - А вы никуда не торопитесь? Ну, по делам там своим драконьим?
  -А что? - вскинул брови Тим.
  -Ничего, - пожала плечами я, поднимаясь на ноги и, подняв руки над головой, принялась скручивать волосы в привычный жгут, чтобы заколоть всю мою копну на макушке, - сидите тут уже битый час, будто у вас дел нет.
  -А тебе нужно куда-то, Эммалин? - вкрадчиво поинтересовался Тим.
  -Нет, - пожала я плечами, - но вы могли бы и убраться уже восвояси.
  -Неа, не могли бы, - подал голос Михаил, парень сидел на подоконнике и копался в принесенном им ноутбуке, - понимаешь, Император привязан к своей....
  -Микариан! - рыкнул Тим. Михаил улыбнулся еще шире.
  -Привязан к кольцу, - продолжил Михаил, - и без тебя передвигаться не может.
  -И всего-то? - радостно просияла я, - А чего сразу не сказали?
  Я быстренько подскочила на ноги, подлетела к Тиму. Не глядя в его задумчивые, волшебные, чуточку недовольные глаза, стремительно сдернула кольцо с пальца.
  -Эммалин! - прорычал Тим... Тимка то есть. Вместо парня на диване восседал мой дракончик, недовольно шипя, и глядя на меня своими синими угольками.
  -Ой! - опешила я.
  -Не снимай кольца, красавица, - посмеивался Михаил, сидя на подоконнике, - по крайней мере, до тех пор, пока мы не вернем тело Императора.
  -Чччего? - не поняла я.
  Дракон Тимка тем временем подобрал перстень с дивана и, подлетев к самому моему носу, на мгновение завис около моего лица, держа украшение в пасти. Интуитивно протянула руку ладонью вверх. Тимка положил кольцо на раскрытую ладонь. Послушно надела перстень на безымянный палец.
  Яркое свечение озарило комнату. Во все глаза смотрела, как Тимка, светясь изнутри, превращается в человека. Мужчину. Обнаженного. Покраснела до корней волос. Отвела взгляд в сторону. И под тихий смех Михаила убежала в свою комнату. Закрыв за собой дверь, закричала:
  -У вас времени ровно до утра, а потом выметайтесь из моего дома! - прокричала я, опираясь спиной о дверь.
  Посмотрела на свою руку. Перстень уже привычно и уютно держался на пальце. И дракон, изображенный на нем, присутствовал.
  -И что мне делать? - тихо прошептала я, обращаясь к украшению.
  В квартире все стихло. Я уже решила, что парни исчезли также неожиданно, как и появились. Осторожно приоткрыла дверь, высунула голову. Нет, не подтвердились мои подозрения
  Тим сидел на диване, полностью одетый, и при том в костюм. Темно-серый пиджак оттенял цвет его глаз и больше подчеркивал развитую мускулатуру, чем скрывал ее. Поняла, что опять бессовестно пялюсь на мужчину. Тим поднял голову, посмотрел на меня. Уголки его губ приподнялись вверх, в намеке на улыбку.
  -Собирайся, Эммалин, - вроде бы попросил парень, но просьба очень смахивала на приказ, - нам нужно съездить в одно место, а потом, если все выйдет, ты вернешься домой.
  -А если не выйдет? - с опаской спросила я.
  -Такой вариант мы не рассматриваем, - Тим отвел взгляд и встал с дивана, - одевайся, - добавил он.
  Увидела, что на столике лежало платье темно-красного цвета. Вечернее и, судя по всему, дорогое.
  -Не буду! - воинственно проговорила я.
  Сказала, а сама поразилась своему упрямству. Ведь не была такой никогда. Да что со мной твориться?!
  Михаил перестал ухмыляться, слез с подоконника и как-то напряженно так встал у окна.
  А Тим медленно повернулся ко мне.
  -Одевайся! - уже тверже приказал Тимариан.
  Только из вредности решила вновь возразить. Часть мозга кричала, что возразить можно. А другая часть, которая, очевидно, отвечала за чувства самосохранения, настойчиво зудела: 'Подчинись, и сию же секунду!'.
  Поправила очки, скрестила руки на груди и даже прищурилась, в упор глядя на Тима.
  -Не буду, - спокойно произнесла я, - мне и так комфортно.
  Краем глаза заметила, как Михаил по стеночке направляется к входной двери. Открыв ее, на миг обернулся и тихо сказал:
  -Брат, девчонка совсем, полегче с ней.
  Широко распахнув глаза, видела, как Тим, словно в замедленной съемке, повернул лицо в сторону брата. Шрам на щеке стал более четким, челюсти сжались. В глазах - пугающее выражение, такое, словно он разорвет всех кругом голыми руками. Ну, или когтями.
  -Жду внизу, - коротко сказал Михаил и аккуратно прикрыл дверь за собой.
  Мы остались одни. Я осторожно сглотнула, попятилась, уперлась спиной в стену. Очень хотелось сжаться в комочек и закрыть голову руками. Или убежать на другую часть города, а лучше - света. Но я заставила себя застыть неподвижно. А Тим бесшумно придвинулся ко мне, нависая.
  -Нет? - тихо спросил он, - Думаешь, сможешь ослушаться меня, девочка?
  -Думаешь, можешь мне приказывать? - в тон ему парировала я, поражаясь собственной смелости, а может, и тупости, это как посмотреть. Ну, и чтобы совсем уже выкопать себе могилу, надменно добавила, - Мальчик!
  Тим почти касался меня. Дыхание его опаляло лицо. А руки он положил на стену, не позволяя мне убежать, даже если бы я и решилась на бегство.
  -Ты смеешь Императора Драконов сравнивать с сопливым мальчишкой? - вкрадчиво прохрипел Тимариан. Глаза его налились синевой, яркой и насыщенной, а волосы, казалось, стали совсем рыжими, огненными. Готова была поклясться, что даже на коже проступили золотистые чешуйки.
  -Ты первым начал! - похвалила себя за то, что голос звучал твердо.
  Брови Тимариана взметнулись вверх. Лицо приблизилось к моей физиономии еще на пару сантиметров. А ладонь скользнула к подбородку, удерживая.
  Тим молчал секунду, глядя в мои глаза, будто пытался что-то прочесть в них. Увидела, как его зрачки начали меняться, превращаясь в вертикальные. Затаила дыхание. Он был красив, очень красив. Пусть сейчас он злился, но завораживал меня. А я, словно зачарованная, не могла пошевелиться, даже дышать не могла.
  -Ты наденешь это чертово платье и пойдешь со мной! - начал вкрадчиво говорить Тим, - А потом мы отправимся домой. И впредь ты никогда не станешь мне перечить, девочка!
  И тут до меня дошло. Этот зверь, дракон то есть, меня гипнотизирует! Вот ведь гад чешуйчатый!
  Моргнула. А потом удивила даже себя, не говоря уже о Тимариане. Жуткий хохот рвался из груди, сперва, появилось сдавленное хихиканье. С каждым выдохом смех становился громче. Теперь дышать не могла уже по иной причине.
  -Ты....ты... гипнотизируешь меня? - смеялась я.
  Тим удивленно моргнул. Зрачки обрели прежнюю форму, но рук дракон от меня не убрал. Только увидела задумчивость в его глазах.
  -Да, а что смешного? - немного обиженно, совсем неподходяще для Императора, спросил он.
  -Ни-ни-ничего, - хохотала я, - Боже! Сам Император! Сам Огненный Дракон ... и меня - простую смертную! Жуть!
  Моей радости Тим не разделял. Только сцепил зубы еще крепче и насупился. Обиделся?
  -Тимка, ну, что ты? - начала говорить я, но осеклась, понимая, что сейчас он от 'Тимки' окончательно придет в бешенство.
  Не пришел. Зато пришла я. Вернее, не в бешенство, а в замешательство вселенских масштабов. Наступила полная дезориентация в пространстве, да и во всей моей жизни.
  Тим придвинулся еще ближе ко мне. Наклонил голову к моему уху.
  -Значит, гипноз нам не подходит, - задумчиво проговорил Тим. Я в ответ икнула. Парень шумно выдохнул. Горячий опаляющий воздух защекотал мое ухо.
  -Есть ведь и другие методы воздействия, - задумчиво прошептал Тим. А я всем телом чувствовала, насколько он близко, насколько горячо его тело и обжигающе дыхание.
  Его губы скользнули по моей щеке. А ладонь все еще лежала на подбородке, не позволяя вырваться. Я опять не могла дышать. А губы Тима спустились ниже. Горячее дыхание опалило мой рот. Я плавилась от его поцелуя. Мозг совсем отключился. А все тело было словно в огне.
  Тим замер, его руки каким-то образом оказались но моей... ну, ноге, кажется. Ладно, чуть выше, чем на ноге. А его бедра прижимались ко мне.
  -Пойдем со мной, - выдохнул Тимариан, глядя на меня своими расплавленными синими угольками.
  -Нет, - тихо повторила я прежний ответ, - никуда я не пойду!
  -Боги, да что мне сделать, чтобы ты пошла?! - почти прокричал Тим. Подозреваю, что терпение его уже на нуле.
  -Попросить? - предположила я.
  Тим минуту смотрел на меня, прищурившись, вот только не отодвигался никак, продолжая меня прижимать к себе, вернее к стене, но своим телом.
  -Императоры не просят, - надменно фыркнул дракон.
  Мое выражение лица говорило следующее: 'Ну и что?!'. Дракон впечатлился, понял и даже вздохнул. Дважды.
  -Я ведь могу просто взвалить тебя на плечо и унести, - как бы размышляя, произнес Тим.
  -Я ведь могу разораться так, что вся улица сбежиться на мой крик, - так же размышляла я.
  - Твое имя тебе подходит, - то ли простонал, то ли прокряхтел Тим, - хорошо, Эммалин. Помоги мне, пожалуйста. Всего два дня, и ты будешь дома. Обещаю.
  О! Ну, дак это же другое дело! - хотелось закричать мне, но не стала подливать масла в огонь. Кто его знает, вдруг дракон с несформировавшейся психикой.
  -Два дня? - переспросила я. Тим кивнул.
  -И я дома? - допытывалась я. Тим кивнул с каким-то загадочным выражением на лице.
  - Хорошо, - кивнула я, насколько позволяла ладонь Тима, все еще придерживающая мой подбородок, - но ты с Михаилом расскажешь мне о драконах подробнее.
  -Брат прав, - хмыкнул Тим, - ты - забавная.
  Прищурилась, готовая расторгнуть заключенную только что сделку. Но Тим коротко прикоснулся к моим губам своим ртом и выпустил меня из своих рук.
  -Я что, на обезьяну похожа? - пробормотала я.
  -Нет, - хмыкнул Тим, - всего лишь на нахального змееныша. У тебя пять минут.
  Заявил Тим и подошел к окну. Солнечный свет, льющийся через стекло, обрисовал фигуру парня.
  -Сам такой, - пробубнила я, - а ты не мог бы подождать с Михаилом внизу?
  Тим бросил на меня взгляд через плечо. Серьезное лицо и ни намека на улыбку.
  -Нет, - выдал дракон, - как только я удалюсь от тебя, связь нарушится, и я вновь превращусь в дракона. Мне пока нельзя далеко отходить от тебя.
  -Да? А почему? Из-за кольца? - начала тараторить я, - Это у всех драконов так? А Михаил? Или он не дракон?
  -Эммалин! - рыкнул Тим. И я, послушно прикрыв рот, засобиралась.
  Спустя пятнадцать минут я уже ковыляла из спальни. Платье не позволяло передвигаться нормально, только мелкими шажками. Еще и туфли пришлось обуть на шпильке, потому, как подол юбки волочился по полу. Вот и приходилось идти медленно и очень стараться не упасть. Волосы распустила, не мастер я сооружать прически. И побросав телефон, салфетки и все самое необходимое в небольшую сумочку, закрыла дверь спальни.
  Тим все также стоял у окна, только уже лицом ко мне. Руки в карманах брюк, а в глазах вселенская скука.
  Увидев меня, Тим кивнул и направился в сторону двери. Придержав ее, позволил мне пройти мимо него. За спиной услышала тихий щелчок замка. И голос Тима.
  -С Миком все в порядке, так только со мной, - раздался голос дракона над моим ухом.
  -А почему? - вновь проснулось любопытство.
  -Остальные вопросы потом, - безапелляционно заявил Тим и, твердо взяв меня за ладонь, повел вниз по лестнице. Была ему благодарна, ибо лестница и шпильки на моих ногах - не совместимы.
  
  Вопросы терзали меня, ответы на них хотелось получить как можно скорее, но Тим молчал. Мы вышли на улицу, где нас ожидал серебристый автомобиль буржуйского автопрома. Марки не знаю, но точно не из дешевых.
  Михаил придержал заднюю дверь для меня, а Тим, выпустив мою руку из ладони, обошел машину и сел на заднее сиденье рядом со мной. Мик же занял водительское место.
  Во время поездки Тим молчал, глядя в окно. Видела задумчивость в его глазах. А еще шрам. Светлый рубец четко виднелся на красивом лице. И что самое удивительное, шрам ни чуточку не обезображивал Тима, наоборот добавлял таинственности его облику.
  -Ты его правда получил при сражении у Огненного водопада? - брякнула я, а потом прикрыла рот.
  Тим повернул голову ко мне, глянул снисходительно, даже усмехнулся.
  -Не стоит верить всему, что написано в книге, - проговорил Тим и отвернулся.
  -А все-таки? - настояла я.
  -Наш могучий и великий Император Огненных Драконов получил сей шрам в раннем детстве, когда неосмотрительно полез в отцовскую оружейную, - донесся голос Михаила с переднего сиденья, - маменька в тот день была сама не своя от гнева. И попало всем, включая отца, Великого Императора, на тот момент бывшего мальчуганом, и всем нянькам.
  -А тебе? - удивилась я.
  -А мне повезло, я родился только через пару сотен лет, - посмеиваясь, сообщил Михаил.
  Я закашлялась. Пару сотен лет? И сколько же им тогда?
  Почувствовала горячую ладонь на своей открытой вырезом платья спине. Легкие похлопывания и поглаживания помогли справиться с внезапным кашлем.
  -Ссспасибо, - выдавила я, глядя на Тима.
  Парень только величественно кивнул.
  -И сколько же вам, ребятки, лет? - прокряхтела я, горло немного сдавило и захотелось пить. Тим словно прочитав мои мысли, протянул руку к небольшой кожаной дверце, открыл ее и извлек стакан. Налив в него воды из бутылки, спрятанной там же, Тим протянул жидкость мне. Благодарно улыбнулась, делая глоток прохладной жидкости.
  -Ну, драконы не считают свои года после первой сотни, - донесся голос Мика с водительского места, - но мне две тысячи пятьсот двадцать пять.
  -Угу, - протянула я, понимая, что уже и не стоит ничему удивляться после встречи этих двух представителей рода драконов.
  -А Император у нас один из самых старых на планете и в Империи, - продолжил говорить Мик.
  Удивленно посмотрела на Тима, тот, не сводя взгляда, смотрел на меня, словно ожидал моей реакции на известие о его возрасте.
  -Ему три тысячи пятьсот тридцать пять лет, - говорил Мик, - юбилей, практически.
  Я вновь закашлялась, да так, что слезы выступили из глаз. Тим отобрал воду из моих пальцев, вцепившихся в стакан. И вновь принялся хлопать меня по спине.
  -А он всегда за тебя отвечает? - буркнула я, глядя сквозь проступившие слезы на дракона.
  -Только когда я сам этого хочу, - последовал ответ, - но в последнее время Мик болтает больше нормы.
  Мдааа. Представляю, если бы и Мик был бы таким же немногословным, как и Тим. Я бы, ей-Богу, свихнулась.
  Я замолчала, предпочитая дать отдых моему бедненькому мозгу.
  -А куда мы едем? - не удержалась я от очередного вопроса.
  -В мэрию, - последовал лаконичный ответ с водительского места. И все. Тишина.
  -Ага, понятно, - пробормотала я, - а зачем?
  Рядом раздался шумный выдох. Глубокий вдох. И вновь все стихло.
  -Понимаешь, Эмми, - начал говорить Михаил.
  -Мик! - подумала, что стекла вот-вот разлетятся от ора Тима. Нет. Не разлетелись. Только в моем левом ухе появился неприятный звон. А так, обошлось вроде.
  Михаил замолчал, послушавшись брата. Вот только мое любопытство проснулось и засыпать не хотело.
  -А что, нас прям так пустят в мэрию? - спросила я, - Или мы рядом со зданием посидим? В машине?
  -Эммалин! - рыкнул Тим, - Ты не могла бы помолчать хотя бы полчаса?
  -Да... нет... не знаю! - честно ответила я.
  Всей кожей ощутила тепло исходящее от дракона. Показалось, что меня вот-вот накроет волной жара.
  -Ребят, не спалите тачку, - раздался едва различимый голос Мика. Тим только что-то прорычал в ответ на незнакомом языке и как-то стремительно так выбросил руки в мою сторону. Он что? Он поцеловать меня думает? Нет, только не это! - пронеслось в голове. Нет! Нет?
  Дракону-Императору никто не указ, а уж тем более слабенькая человечка, повернутая на книжках. Тимариан прижался своим ртом к моим губам. И целовал. Не так, как в прошлый раз. Как-то иначе. Мягче. Горячее. И требовательнее. Мои губы сами собой раздвинулись навстречу его рту. А я поняла, что глаза закрылись от удовольствия. Мысленно ругала себя последними словами за то, что я такая бесхребетная. И Тима ругала, за то, что он такой прекрасный.
  -Приехали! - раздался излишне веселый голос Мика. Я услышала звук открывающейся двери. Михаил пулей выскочил из машины и оставил нас с Тимом одних.
  Дыхания стало не хватать, и Тим отстранился от меня. Открыла глаза. Посмотрела в ярко-синие угольки.
  -Эммалин, - немного хрипло проговорил Тимариан, - придет время, и ты все узнаешь. Я отвечу на все твои вопросы, но пока потерпи. Идет?
  Секунду смотрела в лицо Тима. Если честно, была в шоке от интонации его голоса.
  -Императоры же не просят,- удивилась я. Моя голова была немного запрокинута, уютно разместившись на согнутом локте Тима. Сама не заметила, как оказалась на его коленях. И платье задралось, обнажая бедра.
  -Если очень нужно, то просят, - едва заметно улыбнулся Тим.
  -Очень нужно? - поинтересовалась я. Тим немного нахмурился.
  -Жизненно необходимо, - спокойно проговорил Тим.
  -Хорошо, - вздохнула я, - обещаю ни о чем не спрашивать, буду вообще вести себя так, словно обо всем знаю.
  Тим кивнул и расслабил немного хватку. Прохладнее не стало, потому, как я все еще сидела на его коленях.
  -Но ты, когда все закончится, сам мне обо всем расскажешь, - поставила я условие, - не Миша, а ты. Понял?
  -Ты слишком слаба для человечки, посмевшей ставить условия Императору, - надменно выдал Тим. Я и сама понимала, что парень может одним пальцем раздавить меня. И взгляд у него был пугающий. Вот только я совершенно не боялась его. Ни капли.
  Раздался шумный выдох.
  -Понял, понял, - проворчал Тим и, о чудо, коротко поцеловал меня в губы и открыл дверцу машины.
  Выползали мы следующим образом: я шла первой. Вернее, Тим ссадил меня со своих колен, поставил на землю, поправил платье, чтобы оно прикрывало мои ноги до пят, и вышел сам, поправив пиджак и застегнув пуговицы на нем.
  Лицо мое было огненно-красным в тон платью. Взглядом столкнулась со смеющимися глазами Михаила. Тот, расплывшись в улыбке, поднял вверх большой палец правой руки. В ответ нахмурилась и, расправив плечи и задрав подбородок, величественно прошагала мимо. Но вот триумф мой был недолгим. Тим догнал меня и развернул в другую сторону. Оказывается, я шла не туда. Еще и очки свои где-то посеяла. В общем, один большой екарный бабай!
  Пыхтя как паровоз и спотыкаясь на каждом шагу об асфальт, топала в указанном направлении.
  -Постой! - тихо проговорил Тим, удерживая меня за локоть. Послушалась. Замерла, глядя на Тима снизу вверх.
  Мик подошел, встал рядом спиной к нам, словно загораживая от всего мира. А Тим, придвинувшись вплотную, чуть склонился надо мной. Думала, опять собирается целоваться. Блин! Я ведь и привыкнуть могу. Увидела, как уголки губ Тима немного дрогнули в намеке на улыбку.
  Парень обхватил мое лицо ладонями, склонился еще ниже. Уже закрыла глаза, можно сказать, в предвкушении. Но поцелуя не последовало. Тим застыл, словно вкопанный. Приоткрыла левый глаз, потом правый. Тим, прикрыв глаза, что-то шептал совсем беззвучно, продолжая держать мое лицо в своих ладонях. Шептал долго, пару минут точно. Почему-то захотелось накрыть его ладони своими руками. Не оттолкнуть. А наоборот прижать. Я так и поступила. Как только мои руки коснулись его пальцев, почувствовала, словно в голове что-то взорвалось.
  -Потерпи, - тихо прошептал Тим.
  А мне захотелось кричать от боли в голове. Казалось, мозг вот-вот взорвется. Уже и рот открыла. Но крикнуть не смогла. Широко распахнув глаза, видела, как Тим прикасается своими губами к моей переносице и, не останавливаясь, шепчет что-то.
  Ослепительная вспышка появилась перед глазами. И все. Боль ушла. Осталось только ощущение ласковых, сильных, теплых рук на моих щеках.
  -Открой глаза, Амита, - тихо шепнул Тим. Послушалась. Мир поразил своими красками и четкостью картинки.
  -Вау! - выдохнула я, глядя на Тима 'новыми' глазами. Парень улыбнулся, продолжая удерживать меня.
  -Спасибо, - прошептала я, потом секунду помолчала и решилась задать вопрос, - понимаю, что обещала, но.... Все драконы могут лечить людей? Можешь не отвечать. Просто очень любопытно.
  Тим тихо рассмеялся. И я не поняла, что именно меня больше всего выбило из колеи. Его смех или выражение лица дракона, казавшегося сейчас юным и беззаботным, несмотря, скажем прямо, на преклонный возраст.
  -Нет, Амита, - посмеивался Тим, выпустил мое лицо из своих ладоней, а я хотела попросить его вернуть свои руки обратно, слишком уж тепло и хорошо было, - я могу лечить только тебя.
  -Да? А почему? - опять принялась я за старое, - Ой! Прости, прости! - торопливо спохватилась я, вспомнив о данном обещании.
  Тим молчал. Мы двинулись в сторону высокого здания - мэрии нашего города. Мик занял место по правую руку от меня, Тим шел слева, держа меня за руку. Получалось так, словно парни окружили меня, вроде как охраняя. Бред ведь, показалось.
  -Амита? - тихо шепнул Мик. Поняла, что это не мне, а Тиму.
  -Заткнись! - прошипел Тим беззлобно. Мик послушался, и мы уже в полной тишине приближались к зданию. С каждым шагом чувствовала, как драконы, шедшие по бокам от меня, становятся более собранными, сосредоточенными, словно мы шли не в мэрию, а на войну.
  
  Глава 4
  Эммалин
  
  В мэрии давали прием в честь каких-то гостей-иностранцев. И, что очень удивительно, у Михаила были приглашения. Причину нашего визита в городской орган правления я не знала. Но решила помалкивать, только дружелюбно улыбалась каждому встречному - поперечному. Уже и щеки занемели, и ноги ныли от новых туфель. В общем, прием мне 'нравился' и домой хотелось все сильнее.
  В какой-то момент сообразила, что Михаил пропал. Мы с Тимом стояли около огромных окон и любовались на закат. Со стороны все выглядело так, словно мы были парой. Ну, вроде как вместе. Тим стоял очень близко ко мне. И рука его то и дело находилась на моем теле. На плечах там или на талии, даже на спине.
  Кто-то из гостей приема попытался пригласить меня на танец. Танцевать я не умела, но мне это дело нравилось. Просто иногда включала музыку дома и дрыгалась, как умела. Но сомневаюсь, что мои па придутся по душе организаторам банкета. Незадачливый кавалер наткнулся на взгляд Тима и исчез.
  -А что, танцевать нельзя? - проворчала я, приподняв одну бровь.
  -С ним - нет, - коротко ответил Тим. И замолчал. Я отпила сок из бокала и отвернулась от дракона.
  -Нам пора, - наклонившись к моему уху, шепнул Тим. Вздрогнула. Чего же так пугать?
  -Домой? - с надеждой поинтересовалась я.
  -Не совсем, - тихо ответил Тим. И мы медленно начали пробираться к выходу. Оказавшись в просторном холле, Тим повел меня в противоположную от выхода из здания сторону.
  -Мы куда? - прошептала я, оглядываясь назад. Заметил ли нас кто-нибудь или нет? Нет, кажется. Иностранцы выпивали, развлекаемые хозяевами. Охраны не было.
  Мы повернули в узкий коридорчик, в конце которого появилась фигура Мика.
  -Быстрее! Времени мало! - коротко проговорил Мик и открыл дверь, за которой обнаружилась тускло освещенная лестница. Мы начали спускаться. Я спотыкалась, вцепившись в локоть Тима мертвой хваткой, боясь позорно проехаться попой вниз по лестнице. Тим шумно вздохнул. Остановился. Присев на корточки, быстро стащил мою правую туфлю. Одним движением отломал каблук и вернул туфлю на место. Зачарованно смотрела на его темно-рыжую макушку. Плечи, затянутые в серую ткань пиджака. Волосы немного доставали до плеч. Подумалось, что с короткой стрижкой он выглядел бы моложе и привлекательнее, но он и без того красив.
  -Позже подстригусь, времени не было, - услышала приглушенный голос Тима. Он уже справился со второй туфлей и выпрямился в полный рост.
  -Я что, вслух сказала? - прошептала я, подозревая, что крыша моя упорхнула от хозяйки.
  -Нет, догадался, - тихо проговорил Тим и, схватив мою ладонь, продолжил идти за Миком. А я следом.
  Мы оказались в просторном подвальном помещении. В руке Михаила появился фонарик. Мы пересекли комнату и остановились у кирпичной стены, в центре которой не хватало пары кирпичей, образуя отверстие. А проще говоря, в стене была дырка.
  -И что теперь? - прошептала я. Тим посмотрел на меня.
  -Снимай кольцо, дальше я пойду один, - скомандовал Тим.
  Послушно потянулась к перстню.
  -Стой! А одежда? - торопливо спросила я. Мик хмыкнул. Тим нахмурился.
  -Черт! - выдохнул он и начал торопливо раздеваться. Первую секунду смотрела как завороженная на раздевающегося мужчину. А он с невозмутимым выражением лица расстегивал пуговицы на рубашке, снимал запонки, галстук. Очнулась, когда в мои руки перекочевала верхняя часть гардероба Тима и парень принялся за нижнюю.
  -Может, оставишь хоть что-то? - пропищала я, понимая, что сейчас он останется совсем голым.
  Тим только хищно улыбнулся и расстегнул ремень на брюках. Крепко зажмурилась, пытаясь себя уговорить, что ничего, собственно, выдающегося не происходит. Ну, подумаешь, шикарный парень с наишикарнейшим телом стоит передо мной в чем мать-дракониха родила. Или они из яиц, как рептилии, вылупляются? Не важно. Важнее то, что Тимка сейчас голый, а вся его одежда оказалась в моих руках.
  Все боялась открыть глаза и увидеть обнаженного парня. Услышала, как Михаил тихо посмеивается. А потом почувствовала, как губы Тима скользнули по моим.
  -Снимай, - раздался шепот на ухо. И я, зажмурившись еще крепче, сдернула кольцо с пальца, а потом только открыла глаза.
  Тим превратился в Тимку и скользнул в отверстие в стене. Прикинула, как он там, в темноте, и один?
  -Не волнуйся, все хорошо будет, - услышала голос Мика рядом. Парень встал около меня и так же, как и я, напряженно смотрел на черную дыру, в которой скрылся Тим.
  -Да я и не переживаю, - пожала плечами я.
  -Врешь, у тебя на лице все написано, - уличил меня Мик во лжи. Отвернулась от парня.
  -Это нормально, - успокоил меня Михаил. Посмотрела на дракона. По его глазам видела, что он хочет сказать еще что-то. Уже замерла в предвкушении, надеясь получить новую информацию о драконах. Но Мик промолчал.
  Спустя, казалось, вечность, появился Тим.
  -Там пусто! - рыкнул Тимка. И бросив на меня короткий взгляд, велел, - Одевай перстень!
   Я беспрекословно подчинилось. Было что-то в глазах и в поведении дракона, отчего не хотелось перечить. Быстро надела перстень. Появилось сияние, и Тимка превратился в Тима. Но ужасно обозленного. Если еще полчаса назад он, присев передо мной на корточки, показался мне молодым и привлекательным, то сейчас он больше походил на старца. Глубокие морщины залегли между бровями и в уголках глаз. Тим сосредоточенно думал о чем-то. Мик витиевато выругался. А я протянула Тиму одежду. Парень взял в руки белье, начал одеваться, продолжая сохранять гробовое молчание. Я даже не зажмуривалась и не краснела при виде голого Тима. Передала ему брюки. Справившись с ними и не застегнув ремень, он глянул на меня. Его глаза казались черными. Дрогнувшей рукой протянула рубашку. Тима, продев руки в рукава, надел тонкую ткань на плечи.
  -Там точно пусто? - тихо спросил Мик.
  Тима шумно выдохнул.
  -Я что, по-твоему, слепой? - рыкнул дракон. Видела, как его руки буквально тряслись от злости. А мелкие пуговки никак не поддавались парню. Интуитивно шагнула к Тимке. Перекинув пиджак через локоть, протянула руки к вороту рубашки Тима. И торопливо принялась застегивать пуговки. Парни молчали. А я решила вставить свои пять копеек.
  -Если там пусто, - начала говорить я, не поднимая глаз на лицо парня, а просто застегивала пуговицы, - значит это 'что-то' перенесли в другое место. Нужно только выяснить, куда именно.
  -Умная, да? - пробормотал Тим, - Думаешь, это так просто? Раз и нашли?
  -Нуу, я могу помочь, - тихо проговорила я. С пуговицами я уже справилась, теперь повязывала галстук. Хорошо, что в свое время посчитала галстуки крайне любопытными, и прочитала кучу литературы, относительно их истории и о способах их завязывания, - если вы перестанете скрывать от меня, что именно мы ищем, то можно покопаться в библиотечных архивах. Тут я точно смогу быть полезной, я ведь библиотекарь.
  Сказав это, осторожно расправила галстук на шее Тима. И отступила. Парень был одет. Я даже пуговицы на пиджаке успела застегнуть. И радовалась, какая я смелая и ловкая. Вот только не заправленные полы сорочки выглядывали из-под пиджака.
  Мик тихо рассмеялся, а Тим, чертыхнувшись, принялся заправлять рубашку в брюки.
  -Повезло тебе, брат, - с нотками зависти выдал Михаил и направился к выходу.
  -Ага, мне особенно ночами везет, - огрызнулся Тим и, схватив меня за руку, потащил вслед за Миком.
  -Так что мы ищем? - решила прозондировать почву.
  -Мое тело, - выдал Тимка.
  Я споткнулась. Тим выдохнул какое-то слово, подозреваю, что драконий мат.
  -Твое что? - недоверчиво спросила я.
  -Мое тело! - прорычал Тим, - Чего непонятного? Душу ты разбудила, теперь нужно воскрешать тело. Иначе все так и останется.
  -Как так? - опешила я.
  Но мне никто не ответил. В полной тишине мы вышли из здания. Сели в машину и поехали куда-то. Как оказалось, приехали мы ко мне в квартиру. За окном совсем стемнело. Часы показывали без пяти минут полночь.
  Оказавшись в спальне, скинула с ног поломанные туфли, стянула платье через голову. За спиной скрипнула дверь.
  -Кыш! - крикнула я и подпрыгнула, пытаясь прикрыться платьем. На пороге стоял Мик. Взгляд грустный и потерянный. А в его руках увидела безвольное тело моего Тимки в обличии дракончика.
  Слезы подступили к горлу. Крик замер в груди.
  -Он жив, - торопливо проговорил Мик и вошел в комнату. Осторожно уложил Тима на подушку, - с рассветом он вернется.
  -Но я ведь не снимала кольца, - прошептала я, судорожно сжимая кулаки.
  -Тимариан - огненный дракон, на него влияет солнце, - пояснил Мика, - так что ночью кольцо не имеет власти над ним. А с рассветом вернется его человеческий облик, но только если ты будешь рядом, и на твоем пальце будет перстень.
  -А почему с ним это происходит? - прошептала я. Пока Мик стоял спиной ко мне, я быстренько натянула футболку и шорты. Подошла к постели. Тельце дракончика Тимки светилось и переливалось. Глаза были открыты. Вот только их синева была безжизненной, стеклянной, - С тобой ведь ничего такого не творится. Ну, в смысле, ты ведь все еще человек.
  -Тим грохнет меня, когда взойдет солнце, - пробормотал Мик.
  -А я ему не скажу ничего, - заверила я парня. Михаил только хмыкнул.
  -Он и без тебя узнает, - пожал плечами Мик, - несмотря на то, что он не шевелится и больше напоминает статую, он все слышит.
  -Все-все? - прошептала я. Мик утвердительно кивнул.
  Нахмурилась. Прищурилась. Перевела взгляд на безвольно лежавшего на подушках дракона.
  -Я тут подумала, только прошу, не пойми меня неверно, но..., - медленно повернулась к Мику, понимая, что парень-то не виноват ни в чем, - А когда Тим был в книге, он тоже все слышал и понимал?
  -Ээээ... спроси у него сама утром, - торопливо поднял Мик руки вверх, отказываясь отвечать.
  -Миииик?? - вкрадчиво проговорила я, злясь на парня.
  -Он меня прибьет, - замотал головой Мик. Я прищурилась, глядя на медленно отступающего в двери блондина, - ладно. Да, он все слышал с вашей первой встречи. Ну, с тех пор, как ты заговорила с его книгой.
  -Ага, - выдохнула я, отчаянно припоминая, что именно я говорила все эти два года.
  -Эмми, ты не злись, - начал уговаривать меня Мик, - ну, хочешь, я тебе про драконов расскажу? А? Тебе ведь интересно. Давай, а?
  Прикинула, призадумалась и решила согласиться.
  -Расскажешь, как он попал в книгу, - заявила я, скрестив руки на груди.
  -А можно сначала поесть? - примирительно спросил Мик, - Но только тут, при нем. Чтобы потом у меня проблем не возникло. Знаешь, не так просто отращивать новые зубы. Будь тут, а я ужин принесу сюда.
  Закончив свой монолог, Мик вышел из спальни, оставив меня, крайне озадаченной наедине с застывшим Тимом.
  
  Глава 5
  Эмма
  Михаил скрылся из спальни, а я, скрестив руки на груди, подошла к кровати.
  -Ну, что, чешуйчатый, - злобно прошипела я, - значит, слышишь все? Ну-ну!
  Я наклонилась к дракону, чтобы лучше видеть его наглую и нахальную физиономию. Рептилия лежала безвольной статуэткой на моей кровати в изголовье.
  -Ты подлый, подлый, подлый, самый подлый тип из всех, кого я знаю! - продолжала разглагольствовать я, - Что? Хочешь сказать, что у меня мало знакомых? Мало! И ты об этом знаешь! И это очень подло с твоей стороны напоминать мне об отсутствии друзей. Вот как тебе вообще не стыдно! А я ведь тебе доверяла!
   Выпалив последнюю фразу села на краешек постели.
  -Тайны тебе свои рассказывала, - тихо прошептала я, весь мой гнев сдулся, осталась только горечь и неприятный осадок, словно кто-то только что разболтал все мои секреты, тщательно лелеемые мной много лет, - в общем, ты подлый, нахальный, наглый тип! - совсем уж обиженно прошептала я, подтянув колени к подбородку.
  -А еще он Император, - услышала голос Мика за спиной.
  -Я и говорю, - исправилась я, - он самый подлый, нахальный и наглый императорский тип!
  Мик сдавленно засмеялся, подозреваю, что пытался сдержать смех, но не вышло.
  -Давай есть? - спросил Михаил. Повернулась к парню. Он стоял в дверях с подносом в руках, на котором разместились тарелки и пакеты с едой из ресторана. Известный логотип красовался на пакетах и коробках, а я поняла, что жутко проголодалась.
  -Давай, - вздохнула я. Мик поставил поднос на край кровати, а сам вышел из спальни. Спустя пару минут вернулся, таща перед собой журнальный столик. Придвинув его к кровати, Мик переставил поднос с ужином и принялся распаковывать свертки, коробочки и пакеты.
  -А он? - кивнула в сторону Тима.
  -Беспокоишься, - утвердительно хмыкнул Мик, - утром поест, не переживай.
  Пожала плечами. И взяла в руки протянутую мне Миком тарелку.
  -А он и видит тоже? Или только слышит? - скосила взгляд на Тимку, лежавшего на подушках. Если честно, было немного тревожно видеть его в таком состоянии. Вроде бы он тут, рядом, и в то же время отсутствует. А еще я волновалась за него. Ведь он был таким беззащитным в своей ипостаси.
  -Он видит тебя, - тихо проговорил Мик, парень сел прямо на пол напротив меня, опираясь спиной о стену, поставил тарелку на свои колени и задумчиво посмотрел на Тимку, - меня только слышит. А других не воспринимает вообще, разве что драконов, подобных нам.
  -И много вас, драконов? - спросила я.
  -Хватает, - туманно ответил Микариан.
  -Ясно, - пробормотала я, уселась удобнее, придвинувшись спиной к спинке кровати. Тим от моих маневров завалился на бок и съехал с подушки. Торопливо поправила его в исходное положение. Кровать была маленькой, но так как и Тим в своем нынешнем состоянии не отличался размерами, то мы вполне разместились. Только пришлось прижать дракончика к своему бедру, чтобы не свалился на пол. Увидела, как Мик с улыбкой наблюдает за моими маневрами. Вопросительно подняла брови вверх.
  -Что? - буркнула я.
  -Ничего, - пожал плечами Мик, - просто ты прикольная. Живая такая. Лучше и быть не могло.
  -Типа, комплимент? - ошарашено спросила, беря в руки вилку.
  -Считай, как хочешь, - махнул Мик рукой.
  -Приступай! - скомандовала я.
  -Дак я ж уже, - пробубнил парень с набитым ртом.
  -Рассказывать, говорю, приступай, - одернула я его, - сидит тут, жует, понимаешь ли.
  -Знаешь, Эммалин, - громко рассмеялся Мик, - вот ты же вроде забитая серая мышка, а такая дерзкая иногда.
  -Да я сама в шоке от себя, - честно призналась я Мику.
  -Это хорошо, потому что с драконами нельзя быть мягкой, - назидательно выдал Мик и принялся жевать дальше.
  -Не по теме болтаешь, - напомнила я парню.
  Мик хмыкнул, проглотил здоровенный кусок мяса и принялся рассказывать.
  -Много лет назад на земле существовала Империя Драконов, - начал говорить Мик, - нет, давай начну с более ранних событий. Драконы жили небольшими семьями, парами или поодиночке. Потом один из первых драконов решил, что вместе мы сильнее и начал объединять отдельные семьи, превратив их в клан. В то время существовало семь кланов, каждым из которых управлял Старейшина. Потом кланы соединились, и появилась Империя, во главе которой встал один из семи старейшин. Драконы жили рядом с людьми, а некоторые среди них. В общем, полная идиллия. Империя росла, крепла. Пока не появился один нехороший тип, жаждущий власти.
  -Мда, как обычно, - пробормотала я.
  -Ага, как обычно, - кивнул Мик, - в общем, явился этот самый Диникс и говорит Тимариану, уходи, мол, с трона. Теперь я буду править.
  -Чего? - опешила я, - Тимке?
  -Ага, Тимке, Тимке, - закивал Мик.
  -То есть, это Тим объединил кланы и создал Империю? - удивилась я.
  -Ага, он, - ответил Мик, - иначе, с чего бы ему называться Императором? Ты слушаешь дальше? Или перебивать будешь?
  -Слушаю, - торопливо проговорила я, боясь, что Мик прервет свой рассказ, а от Тима при любом раскладе не добьешься подробных и развернутых ответов.
  -В общем, злобный Диникс захотел власти над миром и всеми драконами, - продолжил рассказывать Мик, - но Тим был в корне не согласен с желаниями Диникса. Во время битвы он отгрыз нехорошему дракону крылья и оставил умирать в горах. Вот только каким-то чудом Диниксу удалось выжить, и парень возжелал мести. План мести злодей готовил долго, за это время охрана императора успела расслабиться, потерять бдительность, за что и поплатилась.
  Видела, как Мик отставил тарелку на пол, а сам, глядя прямо перед собой, рассказывал. Понимала, что он винит во всем себя. Инстинктивно протянула руку и нащупала пальцами крыло Тимки. Погладила, чувствуя, как металл становится теплым, а кольцо начинает греть пальцы.
  - Диниксу удалось нанять воинов для атаки на нас. Ночью вторглись во дворец, - продолжил говорить Мик, - шпионы прокрались под покровом ночи и напали на императорскую семью.
  -У Тима была семья? - тихо прошептала я.
  -У нас с Тимом были родители и сестренка, - так же тихо прошептал Мик, - крошка совсем. Когда я пробился в покои родителей, они уже не дышали. Дракона нелегко убить, если он сам этого не хочет. Но эти сволочи - люди Диникса, точно знали, куда идти и как действовать. Потом стало известно, что среди нас были предатели. Но было поздно. Моя семья уснула мертвым сном. Тима я нашел с огромными смертельными ранами в груди. Его ноги были почти отделены от туловища. Никакая регенерация не спасла бы. Он истекал кровью. Он уснул на моих глазах.
  Михаил замолчал, уперся затылком в стену и смотрел в пространство перед собой.
  -Брат умер, а у меня в голове родился план, - наконец, продолжил говорить Мик, - я решил, что магия должна непременно помочь. Драконы ведь сотканы из магии, мы поклоняемся природе, черпаем силы от нее. И потом, как таковой смерти для дракона нет, есть вечный сон. Но это пытка, настоящая каторга. Я даже не могу представить, каково это. Тим не говорит об этом. Ты живешь, все видишь и слышишь, чувствуешь, но не можешь ни двигаться, не пошевелиться. Поэтому, если случается так, что дракон уходит из жизни, его тело сжигают, оставив только пепел. Я похоронил родителей и сестренку, в надежде, что когда-нибудь найду способ вернуть их. Вернее, Тим сможет. Но мне нужно было придумать, как возродить Императора.
  С самыми приближенными воинами, оставшимися в живых, я похоронил тело Тима отдельно от родителей и сестры. Мои люди выстроили часовню, а я закрылся в древнем храме, путь в который охранялся отшельниками, и приступил за написание книги о подвигах Огненного Дракона. По моим соображениям, память о драконе должна оставаться. Имя его будет жить веками, а потомки станут пересказывать друг другу эту Легенду. Я верил, что как только придет время, Тим очнется. Его душа воскреснет. Вернее, ее разбудит магическая сила. Так и получилось. Магия разбудила его от векового сна. Само провидение вложило книгу в твои руки. А теперь мы вместе должны отыскать его тело и соединить его с душой. Тогда Император возвратится и возродит Империю Драконов.
  Мик умолк на минуту, задумчиво посмотрел на меня. Подозреваю, что сидела с открытым ртом, потому как молчала.
  -Много веков назад я написал несколько подобных фолиантов, - продолжил Мик, - каждый экземпляр я развез по известным в то время библиотекам. И стал ждать. Периодически я отыскивал тот или иной экземпляр и просматривал его. Я всегда знал, где именно находятся мои книги, ведь я их автор. И потом, я использовал особую черную краску, которая оставляет видимый след. Мне просто нужно настроиться, и я увижу место, где в данный момент находится моя книга. Так я нашел тебя. А увидев книгу, безумно обрадовался. Дракон был золотисто-огненный.
  -Да? А что странного? - выдохнула, глядя на переливающиеся в свете лампы чешуйки на коже Тимки.
  -Все отлично, - ответил Мик, отпивая воду из стакана, - если учесть, что дракон и все картинки я рисовал в черном цвете.
  -Но все картинки цветные! - возразила я.
  -Угум, магия, волшебство, чудо, - протянул Мик, глядя на меня, - называй, как хочешь. Но как только ты взяла книгу в руки, Тим начал просыпаться. Я отдал тебе кольцо и стал ждать. А дальше ты и сама все знаешь. Теперь дело за тобой, Эммалин Амита Тимариана, - подмигнул Мик, сияя задорной улыбкой.
  -И что это значит? - озадачилась я, - Почему вы с Тимом постоянно зовете меня Эммалин? Еще и это 'Амита'?
  -Эммалин - означает 'Непокоренная', - пояснил Мик, - в переводе с древнего языка драконов. А что означает 'Амита' - тебе Тимариан расскажет, ибо я и без того болтнул лишнего.
  -Да? А по мне так ты почти ничего и не сказал, - недовольно проговорила я.
  То есть эти два странных дракона все время своего пребывания на моей жилплощади кличут меня Непокоренной? В высшей степени странные люди... драконы, то есть.
  -А Тимариан, значит, Бесстрашный? - припомнила я помянутое в Легенде имя Тимки.
  -Угу, - промычал Мик, пережевывая ужин, - правда, некоторые привлекательные, юные красавицы называют его Тимкой Прекрасным.
  -Гад ползучий! - простонала я, скосив взгляд на Тима. Разболтал, выходит!
  Пока просчитывала шансы на появление внезапных провалов в памяти древнего дракона, Мик доел и поставил свою тарелку на столик. Поковырявшись в своем ужине, также отодвинула посуду. Мик наклонился вперед, подумала, что парень собирается выйти из спальни и оставить меня одну. Хорошо бы, а то спать жутко хочется. Но ошиблась. Михаил придвинулся ближе ко мне. И на лице какие-то странные эмоции.
  -Знаешь, Эммалин, - тихо с придыханием выдал драконий Казанова, - ты ведь и вправду очень красивая.
  -Я? Да брось, - хмыкнула я, - волосы слишком рыжие, нос курносый, глаза невыразительные. Я больше на моль невзрачную похожа, чем на симпатичную девушку.
  -Ну, во-первых, волосы у тебя ярко-рыжего оттенка, цвета горящего пламени, - Мик придвинулся еще ближе, рассматривая меня тщательнее, словно под микроскопом, - носик очень аккуратный, а глаза - очень глубокие и ярко зеленые, словно трава после выпавшего дождя, чистого и насыщенного цвета.
  -Ты давно у окулиста был? - сглотнула я, подозревая, что неспроста парень придвигается к моим ногам, продолжая сидеть на полу. Спустя секунду он уже практически прижимался к моему колену грудью. Торопливо отдернула ногу, прижала к груди.
  -Ты это... ты чего это творишь? - возмутилась я.
  -Просто хочу проверить твои губы на вкус, - выдал Мик с нотками хрипоты.
  -А-ну, отвали! - рявкнула я. Но Мик не послушался, продолжая неминуемо придвигаться ко мне. Он уже приподнялся, оперся руками в кровать. Боже, что же делать-то? Не хочу я с ним целоваться! Вот с Тимкой тут другое. С ним я бы запросто. Ну, поцеловалась, конечно. А с этим не хочу! Нет, Мик, конечно, красавчик, но мне он и задаром не нужен! Чего пристал, блин?!
  -Не ломайся, красавица! - пророкотал белобрысый, - Один разочек.
  -Я тебе сейчас такой разочек покажу, дракон белобрысый! - взвизгнула я так, что стекла, казалось, зазвенели.
  Подпрыгнув на кровати, схватила одной рукой Тимку, прижала к себе и спрыгнула на пол. Схватив с полки небольшую керамическую статуэтку, размахнулась и швырнула в парня. Ему не повезло, попала я прямо в лоб. Тот взвыл, поматерился немного, минуты две-три и ринулся в мою сторону. Я начала хватать с полки все, что попадалось под руку, пока Мик не взвыл.
  -Все, все, ты победила, Эммалин! - простонал парень, корчась на полу, и пряча руками голову от летящих в него предметов. Победоносно хмыкнула.
  -Еще раз только позволь себе поползновения в мою сторону, рептилия недоделанная! - прорычала я и, оказавшись около парня, двинула ему ногой под дых. Ну, я не драчунья, но лезть ко мне не нужно.
  Михаил заскулил совсем не по-драконьи, а потом рассмеялся.
  -Ты молодец, Эмми, - выдал Мик, поднимаясь на ноги, - проверку прошла.
  -Проверку? - ошарашено спросила я.
  -Ага, - кивнул Мик, улыбаясь, как сотня довольных удавов, - просто девушки часто покупаются на мою физиономию. Вот я и решил на тебе испытать свой природный магнетизм. Для успокоения, так сказать.
  -Успокоился? - буркнула я, едва сдерживаясь, чтобы не зазвездить древнему дракону по уху.
  -Ага, абсолютно, - расплылся в улыбке Мик.
  -Идиот, - выдавила я, выходя из спальни. Собиралась умыться перед сном, а Мик пусть убирает посуду. Да и разгром весь, виновником которого он сам и стал.
  -Да, идиот, - вздохнул Мик, - теперь еще от Тима получу нагоняй. И все, стану круглым идиотом. Вернее, беззубым. И это, между прочим, в лучшем случае.
  -С чего решил? - проворчала я, глядя на Тимку. Я зачем-то притащила его с собой в ванную. Правда, вспомнила, что он все видит и слышит. Так что, прежде чем включать воду и раздеваться, накрыла дракона полотенцем, чтобы не подглядывал.
  -Ну, ты ведь его амита, - донеслось до меня пыхтение Мика. Парень, судя по шуму и шуршанию, убирал спальню от погрома.
  -Так что это слово означает? - прикинулась я валенком.
  -Тим сам скажет, - услышала короткий ответ.
  И все, никаких пояснений. Ну, что ж, ладно. Тем более, Тимка мне сам обещал на все вопросы ответить и о драконах рассказать.
  Закрыла дверь в ванную на щеколду, разделась и быстренько забралась в кабинку. Вода была прохладной. Но почему-то все тело словно опалило огнем, приятным, не обжигающим. Я стояла под струями воды, закрыв глаза. И чувствовала себя в теплом воздушном коконе, словно кто-то находился рядом, согревал, оберегал. Почему 'кто-то'? - мысленно возразила я себе, бросив короткий взгляд на тумбочку, где под полотенцем лежала статуэтка дракона Тимки. Это ведь Тимка. Он рядом.
  Поняла, что улыбаюсь. Драконы, бесспорно, странные. Но с ними интересно и весело. Я чувствую, что безвозвратно изменилась, весь мой привычный мир перевернулся с ног на голову. И я пока не поняла, нравится мне это или нет.
  
  Глава 6
  Тимариан
   Рассвет. Наконец-то! Ослепительный свет, и в каждой клетке тела поселилась свобода.
  Не смог удержать равновесия и совсем не по-императорски упал с края кровати на пол. Поднялся, торопливо посмотрел на постель. Не проснулась девочка? Нет. Спит, вроде бы.
  Осторожно прокрался к двери. Вышел из спальни и прикрыл дверь за собой.
  Как и предполагал, брат спал на диване, водрузив ноги на столик.
  Ну, что ж. Бить спящего - не в моих правилах.
  Подошел, потряс Мика за плечо. Паршивец сонно потер глаза, глянул на меня, расплылся в улыбке.
  -Доброе... - начал говорить Мик.
  Размахнулся и двинул брату в челюсть.
  -Согласен, заслужил, - простонал Мик, держась руками за разбитые губы, - но я ведь для тебя старался. Помнишь, ту, Мэри? Которая с тобой сперва спала, а потом, увидев меня, сменила покровителя? Вот я и подумал, что....
  -Не ровняй мою Амиту с обычной шлюхой, брат! - прошипел я.
  -Все-все, признаю, был не прав, - примирительно поднял Мик руки вверх, - и, кстати, ты ведь и без меня знаешь, что она тянется к тебе. И теперь нужно, чтобы она сама это поняла. Я просто ей подкинул мысли к размышлению. Подтолкнул ее и все.
  -Привез, манипулятор хренов? - хмуро спросил я брата, сверля паршивца взглядом.
  Мик заулыбался.
  -А то! - ответил он, - Вот, как и просил. Твоя Амита будет довольна. Мой лучший шедевр, так сказать.
  -Выпорю! - уже беззлобно проворчал я, беря в руки пакет, содержимое которого Мик привез ночью, пока мы с Эммой спали.
  Бросив на брата долгий взгляд, собрался скрыться в спальне.
  -Спасибо, Мик, - уже мягче, насколько мне позволяла драконья сущность, коротко сказал я. Мик кивнул в ответ. Мы понимали друг друга без слов.
  
  Эммалин
  Просыпаться не хотелось. Вот только что-то настойчиво меня будило. Это 'что-то' щекотало лодыжку, поднималось к колену и вновь возвращалось к лодыжке. Ох уж это 'что-то'!
  Приоткрыла правый глаз. Вздохнула. Закрыла его.
  -Я видел, ты проснулась, - донесся до меня спокойный голос Тима.
  -Ты одет? - вместо приветствия потребовала я. Услышала шуршание одеяла, вздох.
  -Угу, - услышала я. Только теперь решила открыть сразу оба глаза.
  Тимка сидел на кровати в моих ногах, одетый в джинсы и с голым торсом. И чего за блажь такая мускулатурой передо мной сверкать? И спокойненько так устроил мою лодыжку на своем бедре. Как будто там ей самое место. А я, почему-то, даже и не предприняла попытки отвоевать ногу обратно.
  - Как спалось? - чудиться, или дракон и вправду улыбается? Нет, не глюк, кажется.
  -Ааа? Нормально, - буркнула я, садясь в кровати, - а тебе? Выспался? Или опять подслушивал разговоры?
  Тим нахмурился, но промолчал.
  -Держи, это тебе, - перед моим носом появился небольшой бумажный пакет. Подозрительно посмотрела на непрозрачный сверток.
  -А что там? - спросила я, - Надеюсь, не одна из ваших драконьих штучек?
  -Нет, - тихо рассмеялся Тима, - вполне человеческий предмет. Это подарок.
  -Да? И по какому случаю? - проворчала я, - Не переживай, если я пообещала тебе помочь, то помогу. И не нужно меня подкупать.
  Тимка вздохнул. Увидела, как его шрам стал более четким. Напрягся парень, даже желваки заходили.
  -У тебя день рождения был, Эммалин, - спокойно произнес Тим, - это подарок.
  Прикусила язык. Вот что значит, когда не привык праздновать дни рождения.
  Осторожно развернула бумагу. Книга! Затаив дыхание, провела пальцем по кожаному переплету.
  -Как ты узнал? - с благоговением прошептала я, потом с упреком глянула на Тима, - Ах, да, кто-то умеет подслушивать.
  -Эмми, - вздохнул Тим,- ты не могла бы говорить меньше?
  -Нет, не могла бы, - поджала губы я, - а за книгу спасибо. Это мой любимый автор.
  -Я знаю, - кончики губ Тима поднялись в улыбке, он поднял глаза к потолку, секунду помолчал и выдал, - 'Тимка, ты не поверишь, какой он классный этот Алексис Рикс, жаль, что новый роман выйдет только через два месяца. Я бы всю зарплату отдала за возможность получить его книгу с автографом'.
  Вот же, гад!
  Схватила подушку и швырнула ею в Тима. Тот увернулся.
  -Смеешь бросать подушки в Императора? - громогласно прорычал Тим. Ага, боюсь, боюсь!
  Швырнула в парня второй подушкой. Вот только снаряд опять пролетел мимо. Во мне клокотала обида и злость, а еще хотелось сгореть от стыда. Он ведь теперь многое обо мне знает. А я о нем почти ничего. Обидно.
  Дальше обижаться как-то расхотелось. Тим молниеносно оказался рядом. Схватил мои запястья, легонько прижал их к стене за моей спиной, обездвижив. Видела его синие глаза, а еще чувствовала тепло от его тела. Пряжка ремня больно впилась в бедро, и я тихонько пискнула. А Тим, перехватив меня, прижал к себе, усаживая на свои колени. Места для маневров было мало, метательных предметов по близости не оказалось. И мне пришлось подчиниться. Тим прижался своим ртом к моим губам. Поцелуй всколыхнул жар в моем теле. Чувствовала, как волна тепла поднимается из самых глубин. И сама не поняла, как уже обнимала его за шею, руки сами собой скользнули по плечам. А ноги к его талии, обхватывая. Мышцы напряглись и перекатывались под моими ладонями, гладкая кожа согревала. А губы Тима становились все настойчивее и требовательнее.
  Он оторвался от моего рта и прижался губами к шее. Легкая щетина царапала кожу, щекоча и отправляя табун мурашек гулять по всему телу. Руками зарылась в его волосы. Почувствовала, как руки дракона гладят мою спину, спускаясь к бедрам, сжимая кожу через ткань пижамы.
  -Ты...ты что делаешь? - прошептала я, зажмурив глаза. Боялась поверить, что этот несносный тиран - дракон, он же безумно красивый мужчина, загадочный и неповторимый, сейчас, в эту самую минуту целует меня. Меня - серую и невзрачную.
  -Здороваюсь, - донесся приглушенный голос. Рот Тима был все еще прижат к моей шее и, судя по всему, отстраняться не собирался.
  -Со всеми так здороваешься? - выдохнула я, чувствуя, как Тим легонько прикусил кожу на моем плече, отчего все тело сжалось в тугую пружину. Господи, да что со мной происходит?!
  -Только с тобой, - раздался хриплый ответ.
  -Так! - вздохнула я, открыв глаза, - Давай решим все, пока не поздно. Я не буду с тобой спать. Я понимаю, что ты просидел в книге черт знает сколько времени, но со мной такое не прокатит. Уяснил? Я не намерена удовлетворять твои низменные потребности, так что, лучше убери руки от меня!
  Тим застыл. Но рук не убрал. И что удивительнее, свои руки я почему-то не торопилась убирать с его плеч. Ну, просто приятно было очень.
  -Ясно? - требовательно проговорила я.
  -Я понял, Амита, - выдал дракон, вздохнул, коротко прикоснулся к моим губам и встал. Я оказалась прижатой к Тиму, еще и ноги были далековато над полом. И до кровати не дотянуться. А сам Тим, кажется, не собирался выпускать меня из рук.
  Спас меня стук в дверь.
  -Ребят, завтрак готов! - крикнул Мик через дверь.
  -Мик! - радостно прокричала я, отчего Тима нахмурился, разжал руки, и я плюхнулась попой на кровать.
  -Чрезмерная радость излишне, - пробормотал Тим и вышел из спальни.
  Соскочила с кровати на пол, совершенно не понимала внезапной смены настроения парня. Накинула халат и пошла на кухню.
  -Доброе утро! - поприветствовала я Мика. Глянула в сторону Тима. Парень с невозмутимым выражением лица намазывал хлеб маслом.
   Присела на свободное место по правую руку от Тима. На столе уже были расставлены тарелки с аппетитным завтраком и чашка дымящегося кофе. С утра предпочитала пить чай. Поэтому, взяв пустую кружку, плеснула в нее кипяток и положила пакетик чая.
  -Доброе, - улыбнулся Михаил и плюхнулся на диван, протяжно скрипнувший под весом его тела. Обернулась на звук. Охнула, увидев разбитую губу.
  -С лицом чего? - спросила я, прикидывая, нужна ли парню первая медицинская помощь. Ну, я вроде как не медсестра, но жгут на шею дракону наложить вполне смогу, учитывая его вчерашнее поведение.
  -Забыла? - хмыкнул Мик, - Это мой вклад в восстановление Империи.
  Прищурилась, перевела взгляд на Тима. Тот хмуро смотрел на меня исподлобья.
  -Ты его так? - спросила я. Тим вопросительно поднял брови вверх.
  -Я. И что? - совсем не императорское поведение, больше похожее на поступки старшеклассников из средней школы.
  -Да как можно? - возмутилась я, - Он ведь твой брат!
  -Эмми, брось, - вмешался в разговор Мик, - я знал, на что шел, так что, сам нарвался.
  Я только больше нахмурилась. Во мне всколыхнулась совершенно непонятное раздражение и злость. Уперев руки в бока, гневно смотрела на Тима. Тот медленно отложил столовый нож, прожевал, запил большим глотком. Поморщился, скорее всего, кофе был слишком горячим. И поднялся со своего места, вмиг заполнив всю часть комнаты, отведенную под кухню.
  -Все нормально, Мик, - раздался спокойный голос Тима, - пусть ребенок покричит. Понимаешь, у девочки еще мужчины не было, вот и бесится. Гормоны.
  Захлебнулась от негодования. Нет, вот ей Богу хотелось на клочки порвать хама.
  -Да я... Да ты... Да я никогда! - не могла связать и двух слов, а Тим только ухмыльнулся, - Я не ребенок! - заорала я еще громче.
  -Угу, то есть вторую часть моего заявления ты не отрицаешь? - нахально усмехнулся Тим, а Мик хрюкнул, замаскировав смешок, - Признайся, ты ведь еще девочка совсем.
  -Не твоего ума дело! - прорычала я, понимая, что не узнаю собственного голоса.
  -Да? - с сомнением спросил Тим.
  -Да! - рявкнула я, - И чтоб ты знал, в моей жизни были мужчины, и я не ребенок!
  -Ой, ли? - хохотнул Тим.
  У меня руки сжались в кулаки, так хотелось двинуть ему по физиономии. С трудом сдержалась.
  -Ребята, - сквозь пелену гнева донесся голос Мика, - я вас в библиотеке подожду. Ключи от зала я на полке взял.
  Парень с такой скоростью вылетел из квартиры, даже завтрак не доел. Но я меньше всего сейчас волновалась за Мика.
  -Эта сторона моей жизни тебя не касается! - рявкнула я. А Тим начал приближаться ко мне.
  -Предлагаю доказать слова действием, - вкрадчиво поговорил Тим, - если ты опытная, как сама же и утверждаешь, женщина, то тебе не о чем волноваться. Так ведь? Докажешь, что не девственница, и я от тебя отстану.
  -С ума сошел?! - уже не так воинственно спросила я, - Не буду я ничего доказывать!
  -Трусишь? - понимала, что Тим специально меня провоцирует, но почему-то не могла сдержаться.
  Пока я, словно рыба на мелководье, хватала ртом воздух, в отчаянной попытке придумать достойный ответ, парень подошел совсем близко.
  -Ты девочка еще,- слишком уж мягко для бесстрашного императора проговорил Тим, - неопытная и юная, - продолжил рокотать дракоша, а я захлопнула рот, - больше не ври мне. Никогда.
  Каким-то образом этому хаму удалось прижать меня к столу, не позволяя вырваться или убежать. Он наклонился к моему уху близко-близко, чувствовала его горячее дыхание на своей коже.
  -И ты очень красива, - добавил Тим, а от тембра его голоса по спине пробежали мурашки. Инстинктивно подалась навстречу парню, потом, спустя мгновение, мозг на миллиметр вернулся на место, и я дернулась в обратную сторону.
  -А ты противный, вредный, нахальный, заносчивый тип! - торопливо выдавила я и попыталась поднырнуть под руку Тима, собираясь убежать от парня, как можно дальше.
  -Может быть, - хмыкнул Тим, - но я ведь тебе именно таким нравлюсь.
  Фраза была сказана с таким утверждением, что я вновь потеряла дар речи.
  -И не мечтай! - вздернула подбородок и, поднырнув под правую руку Тима, потопала в спальню. Переодевшись, вышла в комнату. Прихватила бутерброды и, бросив убийственный взгляд на парня, медленно застегивавшего пуговицы рубашки, вышла из квартиры.
  -Не стоит тебе оказывать знаки внимания Мику, - донесся до меня голос Тима, - Амита!
  Пока шла в зал библиотеки, мысленно и тихим шепотом высказывала свое мнение о заносчивом типе, волею случая оказавшегося в моей квартире. Далеко уйти не успела. Тим нагнал меня, почти не запыхавшись.
  -Я велел не отходить от меня далеко, - рявкнул он.
  -Плевала я на твои приказы! - рыкнула я в ответ и вошла в здание библиотеки.
  Сторожа не было, должно быть, дядя Саша ушел домой на пару часов или спит у себя в коморке. Протопала в читальный зал. Мик уже был в дальних комнатах, где хранились книги более раннего издательства.
  -И что мы ищем? - стараясь игнорировать присутствие Тима, спросила я у Михаила.
  -Историю города, - донесся ответ из-за высокого стеллажа, - информацию о строительстве мэрии. Каким-то образом она оказалась построенной на месте часовни, в которой я захоронил тело Тимариана.
  Кивнув, принялась отыскивать все письменные источники, в которых упоминалось о строительстве мэрии. Потом вспомнила о подарке Тима. Подумав, поняла, что сам он достать книгу никак не мог, потому, как ночью был статуей. Значит, Мик. А, следовательно, нужно и его поблагодарить за внимание к моей скромной персоне.
  -Мик? - окликнула я парня. Михаил стоял на лестнице и изучал самую верхнюю полку. Где был Тим - не знала, слишком уж тихо было.
  -Чего? - рассеяно отозвался парень.
  -Спасибо тебе за подарок, - тихо поблагодарила я, - ну, за книгу. Это ведь ты ее достал? И автограф тот. Мне очень приятно, правда.
  Позади меня раздался глухой рык, удар и западали книги на пол. Стремительно обернулась. Тим стоял в паре метров от меня, сверля меня темно-синим взглядом. Лицо его вытянулось, зрачки стали вертикальными. А на коже проступили пластинки чешуек.
  -Черт, Эмма, - тихо проговорил Мик, - не зли его.
  -Да я и не собиралась, - испуганно проговорила я, - я просто поблагодарила тебя. Что тут такого?
  -Глупая ты, - еще тише сказал Мик, - ты его Амита. А хвалишь меня. Не порядок. Теперь тебе нужно его успокоить, пока не поздно.
  -Чего? - удивилась я, - Не буду я его успокаивать.
  Увидела, как Тим сделал медленный шаг ко мне. Я инстинктивно попятилась. Получилось, что шагнула в сторону Мика. Тим вновь зарычал и шагнул еще ближе. В одно мгновение он оказался рядом со мной, но не прикоснулся ко мне. Только шумно втянул воздух и медленно повернул голову в сторону Мика. Его взгляд показался мне безумным.
  -Эммалин Амита Тимарина, - четко проговорил Мик, а потом уже тише добавил, - первого Императора драконов, Хранительница Империи, - тихо, но четко зашептал Мик, - действуй! Если он не успокоится, он все тут разнесет. Душа Тима без телесной оболочки нестабильна. Он не может контролировать силу так, как нужно.
  -Но как мне его успокоить? - потерянно прошептала я, видя по глазам и поведению Тима, что в этот момент он больше похож на зверя, нежели на человека.
  -Ты его Амита, действуй! - теряя терпение, проговорил Мик. Последние слова он прохрипел, потому, как Тим вплотную подлетел к нему и, схватив за куртку, поднял над полом. Я испугалась, что потом, когда Тим очнется, он очень сильно пожалеет о вреде, нанесенном им же собственному брату. Поэтому, отбросив страхи и вообще все мысли, шагнула вперед. Мои руки сами собой легли на спину Тима. Он подался назад. Мои ладони приятно обдало теплом.
  -Спокойно, Тимка, - зашептала я, тихо и вкрадчиво, почти прижавшись лицом к его рубашке, - все хорошо. Я твоя Амита, правда.
  Парень мелко задрожал, разжал руки. Мик свалился на пол. Поднялся на ноги и отошел на пару шагов. А я все также продолжала поглаживать сильную мускулистую спину дракона и шептала, не задумываясь о словах. Они, казалось, лились из глубины души. Я не понимала смысла, просто говорила то, что подсказывает сердце.
  Тим медленно повернулся ко мне. Мои руки скользнули по его плечам и улеглись на грудь. В одно мгновение Тима прижал меня к себе. Я ощутимо врезалась носом в его грудь, но предпочла смолчать. Мало ли, опять его переклинит?
  Тепло разливалось по всему телу. Было приятно просто так стоять в его объятиях. Чувствовала, как Тимка щекой прижимается к моим волосам. Услышала неразборчивый, хриплый, очень тихий голос Тима и немного неровное дыхание.
  -Что? - переспросила я.
  -Говорю, не бойся меня, Амита, - уже громче проговорил Тим, - я не смогу тебя обидеть. Никогда. Какой бы зверь не жил во мне.
  Отстранилась. Заглянула в его глаза. Они были обычного голубого цвета с нормальными человеческими зрачками.
  -Я и не боюсь, - робко улыбнулась я, понимая, что говорю правду. Не боюсь я его, это ведь мой Тимка. Чего его бояться?
  Увидела, как Тима поднял голову, посмотрел на брата поверх моих волос.
  -Мик, я... - начал было говорить Тим.
  -Все в порядке, - услышал спокойный голос Мика, - я все понимаю.
  Мик отошел к дальней стене, оставив нас наедине. А Тим вновь опустил подбородок в мои волосы и рук не разжал. А я решила себе позволить постоять минутку так, в качестве моральной компенсации.
  -Нашел, кажется! - раздался громкий крик Мика. Я вздрогнула, торопливо опустила руки и выпуталась из объятий Тима.
  Повернувшись к нему спиной, пошла на поиски Михаила. Парень стоял около одного из стеллажей и держал потрепанную книгу в руках.
  -Кажется, я знаю, куда перенесли часовню! - радостно возвестил он.
  -И куда же? - поинтересовалась я, останавливаясь на приличном расстоянии от парня. В памяти все еще были свежи последние события, всплеск непонятных эмоций Тима. Почувствовала, как Тимка встал позади меня, близко-близко, но не касался. Только всей кожей ощущала его тепло, а волосы на затылке шевелило его дыхание.
  
  Глава 7
  Эммалин
  
  Парни тихо, в полголоса, обсуждали план проникновения в очередное место 'Х'. А я решила убрать весь беспорядок, который учинил Тим своей непонятной вспышкой. Когда с пола на полки переместилась последняя книга, облегченно вздохнула. Отряхнула руки, оглядела свои труды и повернулась к столу, за которым разместились парни. Мика не было, как и всех чертежей и планов здания, куда нам предстояло проникнуть. А Тим, опираясь бедром на мой стол, полусидел и словно зверька в зоопарке рассматривал меня. Пристально, и с очень серьезным выражением в глазах.
  -Как на счет пообедать? - услышала я голос Тима.
  -Ну, можно, наверное, - пожала я плечами, понимая, что проголодалась.
  Парень все также сидел и смотрел на меня. А мне совсем некстати вспомнились поцелуи и объятия Тима. Сама не знала, как реагировать на эти совершенно нелепые мысли. А Тим, будто прочитав их, протянул руку ладонью ко мне.
  -Иди сюда, не бойся, - тихо проговорил Тим.
  Быстро спрятала руку за спину, качнула головой.
  -Не боюсь, - честно сказала я, - и не пойду. Мне и тут неплохо.
  Тим улыбнулся, оттолкнувшись от стола, двинулся в мою сторону. Грациозно, словно хищник. А я почувствовала себя загнанной в ловушку.
  -Но со мной тебе будет лучше, - улыбнулся Тим и замер, подойдя совсем близко ко мне. Почему-то подумалось, что он вот-вот поведает мне о чем-то. Но нет, Тим смотрел на меня своими загадочными голубыми глазами. И я поняла, что тону. И боялась. Боялась не Тима, непредсказуемого и буйного. Нет. Я боялась себя. Боялась, что разгляжу то, чего на самом деле нет. Боялась поверить тонкому голоску в моей голове, назойливо шептавшему, что Тим - это тот, которого я, можно сказать, всю жизнь ждала. Боялась, что поверив этому голосу, пойду за парнем. А он не разделит моих чувств и рано или поздно исчезнет из моей жизни так же внезапно, как и появился.
  Постоянные прикосновения, хриплый, иногда грубоватый, иногда ласковый голос Тима не прибавлял спокойствия. Я понимала, что он сейчас привязан ко мне из-за кольца, но потом, как только мы отыщем тело, и Тим обретет долгожданную свободу, все ведь измениться. Он уйдет. Вернется в свой мир. А я? А мне останутся только воспоминания, больше похожие на сон или сказку.
  -Не будет, - тихо прошептала я, а потом уже более уверенно добавила, - так не может быть, Тимка. Это неправильно.
  Увидела, как Тим удивленно поднял брови вверх.
  -Что именно? - сказал он, наклонившись немного ко мне. Его руки были спрятаны в передние карманы джинсов. А взгляд внимательных голубых глаз неотрывно следил за мной.
  -Тебе не нужно, ну, целовать меня или трогать, - не удержалась и все-таки отвела взгляд, - это все неправильно. Мы договорились на два дня. Я готова продлить нашу договоренность на столько, насколько нужно будет. Пока ты не вернешь Империю и свою семью. Только очень прошу, просто не трогай меня.
  И мысленно добавила: Не трогай, привыкну.
  И тут же поправила сама себя: Уже привыкла....
  -Продлить, говоришь? - задумчиво переспросил Тим. Кивнула, подтверждая серьезность своих намерений, - Нет, продлить не выйдет, Амита.
  -Хорошо, - несмело улыбнулась я. Ну, что ж. Значит, есть только два дня. Вернее, остался уже один, - тогда нам нужно как можно быстрее найти твое тело.
  -Да, - кивнул Тим, - а потом мы все вернемся домой.
  Улыбнулась, стараясь не показать урагана чувств в моей душе.
  -Хорошо, что мы друг друга понимаем, - торопливо проговорила я.
  -Ребят, пойдемте обедать! - раздался голос Мика. От неожиданности я вздрогнула, а Тим только хмыкнул.
  В полной тишине мы вышли из библиотеки. С одной стороны я была довольна, что Тим согласился, вроде бы понял и принял мои условия. Вот только с другой..... С другой я уже скучала по нему. Я уже привыкла к его манере говорить. К тому, как он смотрит на меня. Привыкла к нему.
  Мы пришли в небольшой ресторанчик, заняли столик у окна. Тим пододвинул стул для меня и сел рядом. Мик занял место напротив и, как только подошла официантка, сделал заказ за всех.
  Мик с Тимом тихо переговаривались, а я даже и не слушала их разговор. Как-то мимо ушей пролетало. Только голос Тима эхом отдавался в голове. Его тембр завораживал. А еще я чувствовала тепло. Уже понимала, что тепло исходит от парня.
  Сжала пальцами переносицу, вздохнула. Еще и как назло голова начала болеть. Скорее бы уже эти драконы оставили меня в покое и вернули мою жизнь обратно!
  -Все в порядке? - услышала голос Тима.
  -Да, хорошо все, - вздохнула я и потерла виски ладонями, боль становилась все сильнее, - так когда на поиски? Куда сегодня вламываться будем? Только сразу предупреждаю, туфли одевать я не стану.
  Мик тихо рассмеялся. А Тим, развернув мой стул вместе со мной в свою сторону, придвинулся ближе.
  -Что болит? - тихо спросил голубоглазый.
  Открыла рот, чтобы сказать, что ничего, собственно, страшного, но не успела. Тим уже придвинулся совсем близко ко мне и руками обхватил мое лицо. А я, словно зачарованная, смотрела в его глаза. Тим глубоко вздохнул, прикрыл глаза и прикоснулся губами к моему лбу.
  Видела его лицо, каждую черточку, шрам, даже каждую ресничку и не могла толком вдохнуть. Словно волна придавила меня, не позволяя пошевелиться. Боль мгновенно ушла. Тим открыл глаза, и я совсем потерялась в их синеве. Смотрела на него и молчала, слово не могла вымолвить.
  -Лучше? - кончики губ Тима поднялись в улыбке. А мне захотелось крикнуть: 'Нет! Поцелуй еще!'. Но промолчала. Мы ведь договорились обо всем. Как только задание будет исполнено, он и Мик исчезнут. У Императора непременно появится Императрица, дети-дракончики, и будет он жить долго, скорее всего, вечность и счастливо. А я? А я так и буду задыхаться в своей крохотной квартирке и ходить на работу. А ночами буду вспоминать Тима, ну, и, конечно же, буду рыдать в подушку.
  Причудливая память подбросила фразу Мика о том, что я Амита Тимариана. А что, если спросить прямо сейчас? Интересно, ответит или нет?
  -Что означает это слово - 'амита'? - тихо прошептала я.
  Тим большими пальцами провел по моим щекам, не выпуская моего лица из своих ладоней.
  -Дай мне сутки, и я все расскажу, - тихо проговорил Тим.
  А я ощутила, как теплая волна стремительно перерастает в горячий ураган. Тряхнула головой, словно освобождаясь от плена.
  -Я на улице подожду, - сказал Мик и тихо встал из-за стола. Я поднялась следом, тем самым выпутываясь из сильных и теплых рук Тима. Но парень успел перехватить мою ладонь, прежде чем я сделала шаг за Миком.
  Выходя из здания ресторана, видела, как смотрели на нас посетители. Все женские взгляды были устремлены на Михаила и на моего Тима. И если до Мика мне не было никакого дела, то Тима хотелось прикрыть. Даже мелькнула мысль, а не снять ли кольцо прямо тут, чтобы никто больше не мог видеть человеческий облик Тимариана. А Тим же только ладошку мою крепче сжал.
  Поняла, что ревную. Споткнулась от неожиданности этого понимания. Тим успел подхватить меня и стремительно прижал к себе. Я была в безопасности. Запрокинув голову, смотрела в его лицо, вглядываясь, запоминая. И стало паршиво на душе. Мы ведь расстанемся. А я понимала, что не хочу расставаться. Боже, почему же он отказался продлить нашу договоренность? Я бы половину жизни отдала за возможность провести еще несколько дней рядом с ним. Даже согласна терпеть Мика, только бы Тим был рядом.
  
  
  Тимариан
  Ревность - стихия необузданная и сродни урагану. В эту самую секунду чувствовал ее, она накрывала с головой. Вот только от этого я испытывал тихую радость взамен безумия. Ревность была не моей. Моя девочка меня ревновала. Физически ощущал ее эмоции, а каждая мысль была написана в глазах Эммалин. Я читал ее легко, но все равно каждый раз она умудрялась удивлять меня. С самого первого нашего знакомства.
  После векового безмолвного сна я очнулся. Мое сознание потянулось на ее голос. Сродни тому, когда долго находишься в крошечном затхлом помещении, а потом выходишь на свежий воздух. Легкие наполняются свежими цветочными ароматами, и все запахи, которые были незаметны, предстают в новом свете. Она - моя Амита, она оживила меня, вернула к жизни.
  Я помню то мгновение, когда в первый раз услышал ее голос. Тихий нежный шепот. И легкий вздох. Ощутил прикосновения кончиков пальцев вдоль своих крыльев. И волна тепла согрела меня, возвращая к жизни. Я не видел ее тогда, только чувствовал.
  Потом последовали долгие вечера, во время которых слушал ее голос, рассказы о детстве, учебе, работе. И буквально выл от бездействия. Как же мне хотелось сбросить эти оковы, пленившие меня веками, и просто обнять хрупкую человеческую девушку. Защитить ее, потому что больше у нее не было никого. Кроме меня. Ее слезы были последней каплей. Не знаю, как все так получилось, но я обратился к единственному существу, на которого мог положиться. Брат. Я позвал его, а он услышал.
  
  - Ребят, а давайте вечером закатимся в клуб. Ну, вроде как отметим последний день среди людей, - голос Мика отвлек от мыслей. Постарался не засмеяться. Брат, как обычно, в своем репертуаре.
  -Мик, думаю, это не самая лучшая идея, - намекнул я, понимал, что самоконтроль мой все еще под угрозой. Не могу я обуять зверя внутри меня, особенно, когда вижу других особей мужского пола рядом с моей Амитой.
   -Отчего же? - удивился Мик, - До полуночи мы точно будем дома. Эмми будет держать тебя на коротком поводке. А я присмотрю, чтобы никто к ней не подходил ближе, чем на пару метров.
  Посмотрел на Эмму. Она, кажется, даже не слышала последней фразы Мика. А я решил, может быть и вправду малышке не повредить немного расслабиться. Да и мне не помешало бы посмотреть на мир, в котором родилась и живет моя Эммалин.
  
  Глава 8
  Эммалин
  
  Господи! Да какой может быть клуб, когда тут такое? Да я в клубы сроду не ходила. Разве что, на выпуском вечере в университете была. И то, полчаса провела там и убежала в библиотеку.
  Черт, все к одному!
  Стояла возле зеркала, рассматривая свой наряд. Нет, Мишку я все же прибью! И не важно, что он на порядок старше, выше и сильнее меня.
  Незнакомка, отражавшаяся в зеркале, была одета в короткое, но не чрезмерно, синее платье. Болеро, воздушное и элегантное, скрывало плечи. На ногах удобные туфли на низком каблуке в тон платью, и довершал мой наряд клатч, украшенный блестяшками. Не знаю, сколько стоило платье и все прочие аксессуары, но если учесть, что одежду доставил курьер, а на коробке красовался логотип не самого скромного бутика женской одежды, то.... В общем, я боялась даже предположить размер суммы, оплаченной Миком за одежду.
  В дверь коротко постучали.
  -Войдите! - вздохнула я, поправляя волосы. Их я решила оставить распущенными и феном не мучила. Просто позволила кудряшкам крутиться в разные стороны.
  На пороге стоял Тим. Через зеркальное отражение увидела его лицо. Он, не мигая, смотрел на меня. Губы приподнялись в улыбке.
  -Тебе идет синий цвет, - услышала его голос, а вдогонку ощутила теплую волну. Даже захотелось зажмуриться, настолько она показалась мне ласкающей и приятной.
  -Пора? - тихо спросила я.
  -Да, Мик уже приехал, - парень оттолкнулся от двери и медленно подошел ко мне. Встал за спиной, не касаясь меня. Его глаза замерли на отражении моего лица в зеркале. Видела, как взгляд его стремительно темнеет, становится тягучим, а волна, исходившая от Тимки, становится горячее.
  -Я не очень люблю клубы, - брякнула я первое, что пришло в голову.
  -Я тоже, - проговорил Тим, - мы недолго. Если не хочешь, не поедем.
  Появилась куча мыслей, как иначе можно провести вечер со сногсшибательным парнем в крохотной квартирке. Наедине. Поняла, что краснею. И откуда такие мысли? Я же ведь никогда раньше не позволяла себе такого! Да что со мной?!
  -Нет! - несколько резко выдала я, а потом уже спокойней, - Поедем. Развеемся. И потом, что в клубах может быть страшного?
  Тим хмыкнул. Кивнул. Взял мою ладонь в руку и, как-то не привычно поцеловав костяшки, сжал ее. Потянул меня из спальни. Мы оказались на улице, где нас ожидал Мик, опираясь на капот машины.
  -Рискну челюстью, но скажу: ты прекрасна, Эммалин, - широко улыбаясь, выдал Миша. Я скромно улыбнулась, взмахнула ресницами и хотела ответить благодарностью на комплимент, но Тим открыл дверь машины передо мной и заслонил собой от брата. Только разобрала его отчетливое:
  -Рискуешь брат!
  Мик хохотнул и сел за руль.
  
  Час назад я считала, что в клубах нет ничего страшного. Я жестоко ошибалась! Тут все страшно. Громкая музыка. Разгоряченная или и того хуже пьяная молодежь. Но это все мелочи по сравнению с полуодетыми девицами, призывно улыбающимися и подмигивающими моему Тимке. Да как они вообще смеют? Он ведь Император! И дракон! С ним нельзя вот так!
  Залпом осушила очередную порцию коктейля. Тим хмуро посмотрел на пустой стакан, поставленный мною на столешницу. Мы сидели за барной стойкой, скромно так, в уголочке. Мик развлекался, а Тим сидел рядом. И за все время, что мы провели в клубе, ни разу не отошел от меня.
   Взгляд остановился на барышне, вот уже минут тридцать не спускавшей взгляда с моего дракона.
  -Тебя зовут, - кивнула я в сторону девицы и махнула рукой бармену, прося об очередной порции.
  -Думаешь? - вздохнул Тим.
  -Угу, - пробормотала я, - красотка в коротком поясе вместо юбки и на шпильках. Глянь, может и понравится.
  Стало противно и мерзко на душе. И чего я так веду себя? Прикусила язык. Сделала внушительный глоток из стакана, поставленного барменом передо мной. В голове все перемешалось, а перед глазами то ли двоилось, то ли вертелось, сама еще не разобралась.
  Отвернулась от Тима. Ухватилась за стакан, как за спасательный круг. Не мой он, этот парень. И никогда моим не будет. Потому, как не судьба. Потому, как мы совершенно разные. Из разных миров, даже галактик. И красотка, стрелявшая глазками в Тима, это лишний раз подтверждает. Куда мне до нее? Куда мне до любой из девушек, достойных быть рядом с Тимом? Ответ очевиден и совсем не приносит радости.
  Залпом осушила бокал. Лед с тихим перестуком коснулся стеклянных стенок. А может напиться? Угу, самый отличный выход из ситуации. Тем более, не напивалась ни разу в жизни.
  Подняла руку вверх, собираясь привлечь внимание бармена. Теплая ладонь накрыла мою кисть, чуть сжала и потянула вниз.
  -Тебе уже хватит, - тихо прокомментировал Тим мои действия.
  -Думаешь? - хмыкнула я, постаралась взглянуть на парня снисходительно, так, как на детей обычно смотрят учителя, когда они юлят, придумывая причину отсутствия выполненного домашнего задания. Так я смотрю на постоянных читателей, не сдавших книгу вовремя. Вроде бы и строго, но без особой веры в их слова. Не сдали вовремя - не страшно, а читатель переживает, придумывает оправдания.
  Не вышло, ну или я была, мягко говоря, не в форме. Тим только поднял левую бровь и, улыбаясь, кивнул.
  -Уверен, - изрек Император.
  Я понимала, что пьяна. Понимала, что рискую натворить глупостей. Но также я понимала, что ровно через сутки Тимариан исчезнет из моей жизни, и это действовало лучше любого самого крепкого алкоголя. Хотя я и не знаток в этой сфере.
  А Тим оказался слишком уж близко от меня. И взгляд темный-темный. А мыслей в голове - нет. Полнейший вакуум. Эх, мамочки!
  Подперла рукой голову, оказавшуюся внезапно тяжелой. Правая ладонь все еще находилась во власти дракона.
  Во власти.... Странное слово, пугающее, опасное.
  Поняла, что смотрю на Тимку, а пальцами поглаживаю его ладонь. Горячую и твердую. Вроде и не делаю ничего, просто вожу кончиками пальцев, изучая. А Тим устроил свою руку на столешнице, раскрытой ладонью вверх, позволяя мне свободно касаться пальцами его ладони. И когда успел? Только что сжимал мои пальцы, а уже спокойно сидит и смотрит на меня.
  И одет он красиво. Легкий пиджак и брюки в тон, рубашка, расстегнутый ворот и волосы. Ах, да. Он подстригся. Не коротко. Но и нет больше длинных прядей, спускавшихся на плечи. Челка падает на лоб, а кончики волос касаются ворота рубашки. В ярких вспышках света его волосы кажутся совсем рыжими, иногда переливаясь шоколадными оттенками. А еще в них появляются огненные всполохи. Как я и предполагала, он выглядит моложе. Нет, на свои три тысячи с хвостиком он совершенно не тянет. На тридцать с хвостиком - запросто.
  -Поедем домой, - Тим придвинулся ближе и захотелось плюнуть на девицу, еще минуту назад смотревшую на парня. Что я и сделала. Нет, я не сорвалась с места с победным кличем, не организовала злобный плевок в сторону проигравшей соперницы. Пусть и хотелось. Просто улыбнулась Тиму и кивнула. А потом решила переступить через скромность и поцеловать предмет обожания. А что? Ему можно, а мне нет?
  Вот только поцелуй не попал в цель. Я-то честно метилась в его губы, а попала в район плеча. Просто дракон совершенно невовремя решил обернуться в поисках брата.
  Вот так, позорно потерпев фиаско, я находилась на грани истерики. Всхлипнула. Уже готова была начать жалеть себя. Не пришлось. Тим не позволил.
  -Давай еще разок попробуем? - тихо шепнул Тимка и замер в миллиметре от меня. И не позволил думать о чем-то другом, кроме как о его губах, руках, позволяя мне выбирать, позволяя отступить, но я была слишком пьяна, чтобы думать и взвешивать все 'за' и 'против'.
  Подалась вперед и ткнулась ртом в его губы. Ну, да, на поцелуй это мало походило. Ну, не готова я была, знала бы, что сама первой начну целовать парня, я бы подготовилась, литературы бы почитала, наглядных пособий, еще чего-нибудь.
  Дальше думать совершенно разучилась. Тим уже сам целовал меня, а я только отвечала. И руками его обняла за плечи, а потом за шею и к себе прижала. И под натиском его рта, разомкнула губы. И охнула, даже, кажется, застонала, чувствуя, как его язык врывается в мой рот.
  -Амита, - выдохнул Тим, не отстраняясь. Он прошептал это, легонько прикусывая мою нижнюю губу, от чего обращение прозвучало до боли.... эротичным, что ли. И волна жара прошлась по всему моему телу, которое, надо сказать, основательно предавшее меня, отозвалось дрожью на голос Тима.
  -До-домой, - выдавила я в ответ, понимая, что все, я хочу домой и что откровеннее всего, я хочу его. Дракона, то есть, парня. В общем, я хочу Тима. И примерно понимаю и даже чуточку осознаю последствия своего хотения, то есть желания, то есть.... Черт!
  Теперь уже я сама целовала Тима, прикусывала его губы, тут же лаская укусы языком. Мы, кажется, шли куда-то. Вернее, шел Тим, а я повисла на нем, закрыв глаза и с упоением целуя его. Он не был 'против'. Определенно не был. А алкоголь во мне уговаривал и меня не отказываться от изменения моего требования в стиле 'Не трогать и не касаться'. Частица 'не' здесь определенно лишняя.
  Мы оказались на улице. Холодный ветер, коснувшийся моих голых коленок, подсказал мне об этом. В голове появились проблески сознания, даже трезвости. И я разжала руки. В идеале, я должна была скользнуть по телу Тима и встать на ноги. Не вышло. Тим продолжал прижимать меня к себе. Не позволяя передохнуть, даже сделать глоток воздуха.
  -Я понимаю, ты пьяна, я не должен пользоваться ситуацией, но.... - зашептал Тим. Его прерывистое дыхание опаляло лицо, а руки стальными обручами держали меня, не позволяя отстраниться.
  В одно мгновение все изменилось. Резко. Стремительно. Я не успела ни понять ничего, ни отреагировать. Я просто оказалась стоявшей за спиной Тима, а он удерживал меня левой рукой, прижимая к себе. Воздух словно заискрился от напряжения, и редкие прохожие, оказавшиеся в нескольких метрах от здания клуба, засуетились и торопливо ушли, словно их что-то гнало от нас.
  От Тима больше не веяло теплом и уж тем более жаром. Он стоял, словно ледяная глыба, а по всему моему телу поползли мурашки. Но не от желания. А от страха.
  -Приветствую тебя, Тимариан, - раздался спокойный голос, сопровождающийся шипением.
  -И я тебя, Диникс, - ледяным голосом Тима можно бы стекло резать не хуже алмазов.
  Диникс? Господи! Это ведь он! Тот темный дракон, убивший семью Тима!
  Я осторожно высунула голову из своего укрытия. Напротив нас, в нескольких метрах, в тени здания, с трудом рассмотрела мужской силуэт. Короткое движение, мелькание темной тени, и по правую руку появился незнакомец. Этот не стал прятаться в тени. Вышел на свет. Я испугалась. Лицо с множеством шрамов, пугающий взгляд и рот, растянувшийся в полуулыбке.
  -Отзови пса, Диникс, - спокойно проговорил Тим.
  -А иначе что? - ехидно спросил темный, - Ты один против нас. Не в твою пользу расклад.
  -Думаешь? - раздался голос Михаила. Господи! Как же я была рада слышать его! Готова даже простить ему нахальное поведение!
  -А я уже заволновался, великий император здесь, а его младший братик отсутствует, - насмешливо протянул мужчина, все еще прячась в тени.
  -Зачем явился? - отрывисто спросил Тим.
  -Ты и сам знаешь, зачем зря воздух сотрясать вопросами, - лениво протянул Диникс.
  И тут он вышел из тени. Не была бы я знакома с Тимом и Миком раньше, я бы решила, что спятила. Мужик с картинки. Не с глянцевого журнала, а такой, с портрета из древних времен. Но в модном костюме и начищенных ботинках. Пугающий и красивый. Вот только если Тим одним лишь своим присутствием меня согревал, красота Мика приятно радовала глаз, то Диникс пугал. Бывает ли человек слишком красив? Бывает. И я убедилась. Лощеный и напыщенный. Его лицо, фигура, даже поза кричали о надменном превосходстве. Эдакий представитель высшей расы, возомнивший себя великим.
  Непроизвольно фыркнула и спряталась за спину Тима.
  -Твоя женщина проявляет ко мне интерес, - Диникс ступил на проезжую часть, приближаясь к нам. Слева появился еще один соратник темного. Даже не соратник, скорее пес, действующий по команде. И я боялась, что приказ о нападении прозвучит незамедлительно. Чувствовала по напряженной позе Михаила, выглядевшего со стороны слишком уж безразличным. По тому, как сильнее сжалась рука Тима на мгновение и выпустила меня, словно он готовился отражать удары противника.
  Вдалеке раздался бой часов стариной башни. Половина двенадцатого. Нам бы домой или в безопасное место. Потому, как совсем скоро Тим превратиться в золотую скульптурку, и мы с Миком останемся в меньшинстве.
  -Не больше, чем к клопу, - пробормотала я, судорожно сжимая клатч в руках. А что, если вызвать правоохранительные органы? Ну, бдят ведь. Пусть и тут немного побдят. Трудно разве?
  Мик хмыкнул, очевидно, расслышав мой ответ.
  -Не советую проявлять интерес к ней, - холодно ответил Тим, а я прижалась всем телом к парню. Выглядывать из своего укрытия не хотелось ни за какие посулы.
  - Тимариан, столько веков прошло, - беззаботно бросил Диникс, подходя еще ближе, - ты ведь не держишь зла на меня? Мы ведь друзьями были когда-то. Так что, по-дружески, позволь рассмотреть свою женщину.
  -Ты прав, Диникс, только в одном, - холодно сказал Тим, - мы были друзьями. Много веков назад. До того, как ты перебил мою семью.
  Понимала, как больно сейчас Тиму. Его злейший враг стоит напротив него и злорадствует.
  Скользнула рукой по его талии, обняла, пытаясь поддержать. Моя правая рука оказалась прижатой к животу Тима.
  -Мне чудиться это? Или наш великий император обзавелся парой? - голос Диникса был наполнен ядовитым сарказмом. Скорее всего, он увидел перстень с изображением дракона на моей руке и сделал определенные выводы.
  Тим накрыл мою ладонь своей, почувствовала, как наши перстни соприкоснулись, образуя сияние. Изображение дракона вновь появилось, освещая темную парковку ночного клуба.
  Тимариан молчал. С обеих сторон от нас послышался лязг металла. Так, словно кто-то вынул оружие из ножен. Господи, что делать?!
  Со стороны Мика донесся похожий металлический звук. А как же Тим? Ему чем сражаться? Не моей ведь сумкой!
  -И самое удивительное, что пара великого императора, самого Тимариана Бесстрашного, - обычная человеческая женщина, - продолжал изливать свой яд злобный красавчик, - это даже весело, Тим, - тон Диникса сменился на приторно-дружеский, будто он собирался поведать о секрете закадычному другу, - я столько времени и сил потратил на то, чтобы свергнуть тебя с трона. Мне это почти удалось, я уничтожил всех твоих драконов. А теперь, когда ты появился вновь, мне даже сил особых прикладывать не нужно. Как-то обидно, если честно, за потраченное мною время впустую. Но ничего, я просто подожду, пока она умрет и твой род прервется. И когда ты станешь слабым из-за ее ухода, я, наконец, осуществлю свою мечту. Я взойду на императорский трон!
  Парень, стоявший ближе остальных к Мику, напал. Я с открытым ртом и с замершим от страха сердцем наблюдала за их поединком. Они, словно танцоры, кружили друг против друга, нанося и отражая удары. Спустя несколько секунд к первому нападавшему присоединился и второй. Теперь Мик сражался сразу с двумя, а Тим продолжал стоять, закрывая меня собой. Диникс же подошел еще ближе.
  Тим, очевидно решив, что больше нет смысла прятать меня за спиной, перехватил мою ладонь и легонько потянул вперед, заставляя встать рядом с ним по левую руку.
  -И даже так? - хмыкнул темный, - Ты ставишь ее вровень с собой? Не думал, друг, что ты настолько глуп.
  -Ты мне не друг! - спокойно проговорил Тим, потом коротко взглянул на меня, глаза его на мгновение потеплели, и Тимка мне шепнул, - Все хорошо. Не бойся.
  Я осторожно кивнула. Мик, кажется, уже уложил одного нападавшего и сражался со вторым. А Тим медленно выпустил мою руку из своей теплой и надежной ладони. Судорожно вздохнула, уговаривая себя, что он не бросает меня. Просто так нужно сейчас. Тим все контролирует.
  Мой дракон шагнул вперед, теперь я не видела его лица, только спину, широкие плечи. Мне показалось, что вокруг парня создался ореол. Тим, казалось, был окутан немного приглушенным сиянием. Секунда.... И он ринулся на Диникса. Молниеносно. Незаметно для человеческого глаза. Всего мгновение назад он стоял передо мной, а уже прижимает левой рукой Диникса за горло к стене, приподняв над землей. Видела, как по кисти левой руки моего дракона струится жидкий огонь. Кожа на лице темного приобрела багровый оттенок, в некоторых местах начала покрываться волдырями, как после ожогов.
  -Не смей угрожать моей паре, моей семье и моему роду! - прорычал Тим, и теперь в полной мере я осознала, почему именно Тимариан стал Императором. Сила и могущество исходили от него. Можно было, казалось, потрогать их руками. Я с благоговением смотрела на своего дракона. Я бы испугалась. Честно. Не знай я его лучше, не будь я уверенна, что меня он точно не тронет.
  Диникс что-то прохрипел, а Тим, спустя секунду разжал руку. Темный свалился к его ногам, держась руками за горло. Следы на его лице и шее остались, как и волдыри.
  -Уходи, Диникс, пока я не передумал убить тебя прямо сейчас! - холодно проговорил Тим, голос его дрожал от ярости.
  -Как скажешь, Тимариан! - прохрипел Диникс и выпрямился во весь рост.
  Тим кивнул и отступил на шаг ближе ко мне. Люди, вернее драконы, побежденные Миком, хромая и опираясь на оружие, направились в сторону Диникса. Мик встал рядом со мной, а Тим, отвернувшись от темного, посмотрел на меня, перевел взгляд на брата. Кивнул.
  И тут я увидела, как в руке Диниксе мелькнул меч или что-то на подобии. По крайней мере, лезвие оружия мне показалось чудовищно огромным. И я закричала, что есть мочи.
  -Тим! - орала я, пытаясь предупредить любимого.
  Увидела, как Тим вздрогнул. Лезвие вспороло новенький пиджак Тима. В глазах замерцали огненные всполохи от вида окровавленной одежды моего дракона.
  -Как видишь, я тоже изменился, друг! - язвительно проговорил Диникс и добавил, - Скоро я приду за твоей императрицей и убью ее, прерву твой род и уничтожу тебя.
  Сказав это, темный выдернул лезвие из спины Тима и исчез. Словно растаял в воздухе.
  Я, сломя голову, помчалась к Тиму. Он свалился на землю, прижимая ладонь к боку, в котором зияла дыра. Я рухнула на колени рядом с Тимом.
  -Боже! Тим! - шептала я, боясь прикоснуться к парню, боясь навредить еще больше, - Что делать? Мик! Сделай что-нибудь!
  Я понимала, что кричу на древнего дракона, но я не могла сейчас позволить Тиму страдать или и того хуже.
  -Мик! Ты должен ему помочь! - я требовательно взглянула на брата Тимки, тот стоял на коленях по левую сторону от моего дракона.
  -Я не могу, - тихо ответил Мик.
  -Ты что несешь?! - закричала я, - Что значит, не можешь? Даже и не смей мне этого говорить!
  Я гневным взглядом сверлила лицо парня. На его щеке красовался тонкий кровоточащий порез, рукав пиджака был разорван, но меня не заботили его ранения. Я переживала только за Тима. Да, эгоистично. Да! Но я ведь не могу его потерять! Не могу!
  -Все хорошо будет, Амита, - через пелену гнева и боли в сознание проник голос Тимки.
  -Да где там хорошо! - прорычала я, всхлипывая, и в то же время стараясь не реветь, - у тебя дыра в животе размером с футбольный мяч. А Мик даже помочь не может! Давай 'скорую' вызовем? Врачи должны помочь.
  Тим закашлялся, в уголке его рта появилась струйка крови. И я поняла, что ни одна 'скорая' так быстро не приедет.
  -Я смогу, да? - я спрашивала Мика. Он секунду смотрел в мои глаза. В глубине его взгляда надежда боролась с растерянностью.
  -У меня ведь может получиться? - повторила я тихо, Мик осторожно кивнул.
  -Нет, Амита, - твердо проговорил Тим. Глупый, будто его кто сейчас послушает!
  -Если она не поможет, то через шесть минут ты превратишься в статую, - отчеканил Мик, - и я не уверен, что утром ты появишься живым и невредимым.
  Слова красавчика меня еще больше уверили, что нужно действовать и без промедлений.
  -Как? Что мне делать, подскажи! - потребовала я у Мика.
  -Я не знаю, - потеряно прошептал блондин в ответ, - Тим знает.
  -Но не скажет, - упрямо произнес мой дракон.
  -А тебя никто и не спрашивает! - грозно рявкнула я и сама не узнала свой голос. Прав был Мик, говоря, что с драконами нельзя быть мягкой.
  Я помнила, что делал Тимка, когда лечил меня, когда правил зрение и избавлял от головной боли. Скажем прямо, мои недуги несравнимы с раной Тима, но я просто обязана попытаться.
  Главное, сосредоточиться. И потом, как говорил Тим, магия живет в нас, просто люди не принимают ее. Мне бы знать, что именно шептал Тим, когда лечил меня! Заклинание или слова какие волшебные?
  -Четыре минуты, Эмми! - тихо прошептал Мик.
  Я шумно выдохнула. Закрыла глаза, руки сами собой легли на живот Тима. Развела пальцы. Почувствовала тепло и вместе с тем опаляющий адский огонь. Глаз не открыла. Только крепче зажмурилась. И тут я увидела непонятные символы, парящие в воздухе. Они переплетались друг с другом, соединяясь и вновь распадаясь на кусочки. Я рассматривала каждый кусочек один за другим, а сквозь них видела силуэт моего дракона. Он полыхал огнем. В области живота был его эпицентр, и чем четче я видела символы, тем быстрее гас огонь. Когда перед глазами заплясал последний кусочек, очертания Тимки казались едва заметными. Я испугалась, что убила его. Стремительно распахнула глаза.
  Моему взору предстал Мик, улыбающийся и сидящий непосредственно на асфальте на пятой точке, и Тим. Этот взирал на меня менее дружелюбно. Но это не беда. Он тут. Со мной. А гнев? Пройдет! Покипит и успокоится.
  Во всем моем теле поселилась чудовищная слабость. Мда, пить нужно было меньше - подумалось мне.
  Тим легко подскочил на ноги, а я осталась сидеть на коленях на земле. Сил не было. Руки тряслись, голова кружилась и гудела.
  -Если ты еще раз посмеешь ослушаться приказа....- угрожающе начал шипеть Тим, нависая надо мной, - Если еще раз вздумаешь рисковать собой..... - никак не успокаивался парень, а я вяло махнула рукой в его сторону. Говори-говори, мне все равно.
  Окончание фразы разобрать я не успела. Темнота поглотила меня. А Тимка? Ну, с ним ведь теперь все в порядке!
  
  Глава 9
  Тимариан
  
  -Как ты мог ее на это подтолкнуть! - отчитывал я брата, укладывая Амиту на заднее сиденье автомобиля. Я торопился, потому, как времени до превращения оставалось катастрофически мало.
  -Ты сам все слышал, она так решила, - оправдывался брат.
  Я понимал, брат прав. Но я пока не мог отогнать страх за Эммалин, обуявший меня, когда понял, что именно она намерена сделать. Боги! Да сделай она хоть что-то не так, магия ее бы разорвала на куски! Если бы Сила не приняла ее.... Если бы куски символов не соединились в одно исцеляющее заклинание.... Но с другой стороны, Мик был прав. Не вышло бы у Эммы исцелить меня, неизвестно, где был бы я сейчас. И не уверен, что смог бы вернуться обратно. Элементарно, не хватило бы сил на обращение.
  Эмма лежала на заднем сиденье. Я устроился рядом, уложив ее голову на свои колени.
  Хрупкая и отважная. Сравнила древнего темного дракона с клопом. Нет, я не сомневался, что она останется на моей стороне, но увидев Диникса, все также блистающего внешностью, толика сомнений поселилась в душе. Он ведь красив. А я? У меня шрамов целая куча на лице и по всему телу, да и тело само как таковое отсутствует.
  Услышав сравнение Эмми, внутренне расслабился. Не смог заинтересовать Диникс мою Амиту. Она только крепче прижалась ко мне. Чувствовал, как она дрожит всем телом от страха. И обнимает. Сама льнет ко мне. И я не удержался. Показал перстень Диниксу. Как бы случайно, но это был полностью продуманный шаг с моей стороны. Указав на место и значение Эмми в моей жизни, я, во-первых, злил Диникса. Он был повернут на происхождении, господстве и могуществе. И даже мысли не допускал, что на месте Императрицы окажется простая смертная. По его мнению, если трон не достается ему, неотразимому Диниксу, то уж обычная смертная девушка не имеет на него прав. Вот только он не знал, что моя Амита - не обычная девушка. Она моя.
  А во-вторых.... Во-вторых, признавая Эммалин как равную древним драконам, я хотел обезопасить ее. Ибо дракона, осмелившегося причинить вред равным себе, ожидает неминуемая расправа, и чем позже она наступит, тем более жестокой она будет. И Диникс это понимал не хуже меня. Возможно, это и послужило причиной его нападения на меня. Его действия напомнили мне поведение крохотной задиристой дворняги - серьезно покусать не может, только основательно нагадить. Но теперь я мог рассчитывать на благоразумие врага и надеяться, что он не рискнет пытаться убить Эммалин в отместку мне.
  Городские часы пробили полночь. И я, в последний раз проведя рукой по нежной щеке Эммалин, улыбнулся. Сильная и мужественная моя девочка. Моя Амита.
  -Встретимся утром, - шепнул я, прижимаясь губами к ее виску.
  Салон автомобиля озарило сияние, и я сменил сущность. Не мог двигаться, даже моргать. Но мне повезло, после превращения я упал на сиденье рядом с головой Эмми и мог отчетливо видеть ее лицо.
  А еще я отлично слышал Мика. Брат сначала сопел, потом я расслышал звук перестукивания пальцев о руль. А спустя еще пару секунд, Мик глубоко вздохнув, выпалил:
  -Я считаю, что тебе нужно сказать ей правду! Я знаю, утром ты двинешь мне по роже, но после сегодняшних событий я сомневаюсь, что она будет и дальше молчать и не станет задавать вопросов. Она уже сто раз спросила значение слова 'амита'. И после встречи с этим уродом, как пить дать, много поняла. Ты открыто признал ее. Диникс это заметил. Он передаст другим. И перевернет все на свой лад. Теперь нужно подготовить Эмми. Ведь это важно, нельзя, чтобы твой род прервался.
  Возразить ничего не мог. И не только по причине моего превращения в неподвижную статую. Но и потому, что брат был прав. Дольше скрывать правду смысла не было. Либо можно допустить крошечную вероятность того, что очнувшись, Эмма посчитает все сном. Ну, или причудливой игрой воображения в опьяненном состоянии. Но и тут я не особо рассчитывал на везение. И потом, Мик прав. Нужно подготовить Эмми. Ей следует стать сильнее.
  Мик остановил машину. Хлопнула дверь. Почувствовал, как брат открыл пассажирскую дверцу автомобиля.
  -Император, позволь отнести твою Амиту в ваши покои, - учтиво произнес брат.
  Ревность кольнула мое сознание. Но разумом я понимал, что иначе нам не попасть в квартиру. Брат не совсем учтиво схватил меня за хвост, и я увидел, как тело Эмми поднялось над сиденьем. В ипостаси дракона я не видел четких очертаний, все было во мраке. Я чувствовал, что мои глаза открыты. И все. Никаких предметов вокруг, не мог определить, где я нахожусь. Но Эмми.... Эмми я видел отчетливо, каждый волосок на ее голове, черты лица, улыбку. Видел каждую мелочь и запоминал. Словно она одна существовала в моем мире.
  Брат отнес Эмми в квартиру и уложил на кровать. Я оказался рядом. Зверь внутри меня притих, никто больше не касался моей Амиты. Эмми поворочалась и устроилась на подушках удобнее.
  -Тимка.... - услышал легкий, словно летний ветерок, шепот.
  Хрупкая, словно нежный цветок, но упрямая. Ее имя ей подходит. Непокоренная. И смелая. Она, не задумываясь, поддалась инстинктам, магии. Она читала заклинания, словно всю жизнь только и занималась колдовством, и я могу поклясться, спроси я ее сейчас о символах, об их произношении, или значении Эмми бы посмотрела на меня, словно на умалишенного еще бы и у виска покрутила пальцем. Сегодня она не стала слушать меня, еще и на Мика накричала, хотя обычно смотрит на него с осторожностью во взгляде.
   А еще она уязвима. Амита и мгновения не выстоит против самого слабого и молодого дракона. Ее так легко ранить, и не только в физическом плане. Ее душа молода и неопытна.
  Я родился на много веков раньше Эмми. Я прошел через многое, о чем не хочется вспоминать. Сражался, убивал, проливал кровь. Сколько женщин было у меня, чьи лица даже не остались в памяти, я не считал. Но однозначно больше, чем у обычного смертного человека. Во время правления женщины, стремившиеся разделить со мной постель, желали власти, мечтали стать Императрицей, Хозяйкой моего рода. Но ни у одной из них не было и намека на шанс. Было время незадолго до нападения Диникса, когда я начал думать, что мой род прервется по причине отсутствия пары. Я искал, но не находил. Разочаровывался в судьбе день за днем. Я имел все, но я был одинок. Тогда у меня не было самого главного. Не было моей Амиты, которая сейчас спит и не подозревает о том, как изменилась ее жизнь.
  Я встретил свою Амиту. Но у меня пока нет ничего, что я мог бы ей предложить. Я изменил ее жизнь, ворвавшись в нее без разрешения. Эммалин считает, что я исчезну сразу же, как только верну свое тело и империю. А я не могу сказать, что она ошибается. Не могу признаться. Понимаю, что лгу, но не могу иначе. Почему? Сам не знаю причины.
  Тонкие пальцы коснулись моей спины, заставляя мысленно рычать. Не от боли. Просто с ума сходил, когда чувствовал ее прикосновения. А Эммалин даже и не подозревает, что именно творит со мной. Хрупкая, нежная девочка. Девочка.... Мик прав, она слишком хрупка и слаба, нужно придумать, как сделать ее сильнее.
  Рассвет забрезжил на горизонте, солнце окрасило небо в яркие цвета. Сегодня оно как никогда красиво, - подумалось мне. Все тело опалило огнем, и я смог, наконец, моргнуть. Вновь не вышло удержать равновесия после превращения и грохнулся с кровати на пол. Осторожно поднялся и вышел из спальни. Микариан спал на диване в комнате. Будить брата не хотелось, но нам нужно поговорить прежде, чем Эмми проснется. Разговор был коротким, но содержательным. А после я вернулся к Амите и улегся рядом с ней.
  
  Глава 10
  Эммалин
  
  Проснулась от нехватки кислорода, места и вообще пространства. Что-то давило на меня сверху, не позволяя вдохнуть или шевелиться. Открыла глаза. Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, чья именно рука прижимала меня к кровати, расположившись на груди. Тим каким-то чудом разместился на моей кровати рядом. С трудом сдержала смех, видя, что его ноги лежат на спинке кровати. Постель слишком коротка для такого высокого мужчины.
  Естественные потребности все сильнее звали меня, и я попробовала пошевелиться.
  -Спи, Амита, рано еще, - пробормотал хриплый голос на ухо.
  -Угу, - ответила я, но продолжила настойчивее выпутываться из стальных объятий Тима, - пусти! - скомандовала я.
  -Нет, - коротко зевнул парень и прижался носом к моей шее.
  -Тим! - уже не так воинственно попросила я,- Мне нужно.
  Парень понял намек, разжал руки. И я чудом не свалилась на пол. Нет, кровать моя слишком узкая, чтобы в ней разместились двое. Ну, я, конечно, хрупкая и практически невесомая, но дракон, имевший пристрастие спать в чужих девичьих постелях без разрешения хозяек этих самых постелей, был излишне большим. Вот из-за него-то мы и не могли уместиться.
  Тим придержал меня за бедра, поставил на пол. Что-то прошептал и улегся на подушку. Я сломя голову, помчалась в уборную.
  Странным образом в области живота появилась режущая боль. Поморщилась.
  Закончив с утренними омовениями лица, рук и чисткой зубов, поняла, что хочу принять душ. Голова раскалывалась. Странно, с чего бы? Вот елки! Я же пьяная вчера была!
  В голове появились некоторые картинки не самого невинного содержания. Я и Тим? Я и Тим!! А дальше? И чем закончилось? Напрягла мозг. Не вышло. Все слепилось в одну большую кашу, в которой без порции кофе и завтрака не разобраться.
  Сняв майку, почему-то мужскую, с большими проймами, отбросила ее в сторону. Влезла в душ. Открыв воду, принялась мыться. Боль в боку становилась сильнее. Посмотрела вниз. Замерла. Весь живот был в кроваво-красных синяках. Словно меня били. Вот только я не помню никаких сражений. Разглядела в центре синего пятна тонкий шрам размером в несколько сантиметров.
  -Господи! - простонала я, - Что со мной?
  В дверь коротко постучали. Я не ответила, все еще занятая изучением повреждений моего тела. Было, конечно, больно, но терпимо. Словно ранение произошло неделю назад, если не больше.
  -Амита! - услышала голос Тима, - Открой!
  Я вновь промолчала. Дверь сама собой открылась. На пороге стоял Тим с дверной ручкой в руке. Отбросив ее куда-то на пол, он вошел в ванную, где и без него было катастрофически мало места. Торопливо схватила полотенце и прикрылась им.
  -Покажи! - спокойно проговорил Тим, но взгляд его не был таким спокойным.
  -Что именно? - буркнула я, стараясь потуже затянуть полотенце, а в идеале исчезнуть из ванной.
  Тим подошел, выключил воду и, ухватившись за края полотенца, рванул ткань на себя. Я оказалась обнаженной перед парнем.
  -Больно? - хрипло прошептал Тим, касаясь ладонью моего живота.
  Это что....? Вернее: что это??? Парень в одном нижнем белье стоит в моей душевой кабинке, трогает меня ласково, смотрит взволнованно и нежно. А я голая? Ах, да, это же не парень. Это - Великий Император Тимариан Бесстрашный! Ну, тогда все в порядке!
  -Ты что себе позволяешь! - рявкнула я и поморщилась, ощутив пронзительную боль в боку.
  -Значит, больно, - прошептал Тим.
  Почувствовала его горячую ладонь на своем животе. Он плотнее прижался ко мне, накрывая мой живот ладонями. И закрыл глаза.
  Увидела, как он шепчет что-то. И я все вспомнила. Диникса. Его людей-драконов. Нападение. Слова темного злодея. Действия Тима. И то, как его ранили.
  -Ты в порядке? - прошептала я, всматриваясь в его лицо в поисках признаков болезни или недомогания. Увидела, как Тим приоткрыл один глаз, улыбнулся краешком губ и вновь прикрыл глаза, продолжая произносить заклинания.
  Закончив шептать, Тим переместил руки с моего живота на спину. Погладил ладонями вдоль позвоночника.
  -Амита, - хрипло прошептал Тим, проводя носом по моему виску и хрипло дыша, - у тебя секунда, чтобы одеться.
  Спорить я не собиралась. За секунду подобрала майку с пола и для верности закуталась в халат. Не успела я завязать пояс, как Тим уже открыл глаза. Темно-синий тягучий взгляд прошелся по моим ногам, поднялся выше. А я в свою очередь посмотрела на живот парня, где на моих глазах начал проявляться шрам. Синяка, в отличии с моим непонятным ранением, не было. Но шрам был в точности таким же.
  Решила проверить догадку и, отвернувшись от парня, распахнув полы халата, посмотрела на свой живот. Ни синяка, ни шрама.
  -Значит, это так работает? - догадалась я, - Ты лечишь меня, забирая боль себе.
  -Да, - кивнул Тим, поворачиваясь к раковине и начиная умываться, - Но она становиться меньше и исчезает быстрее. Я сильнее, и мое тело восстанавливается легче твоего.
  -Значит, ты с первого раза забирал мою боль себе? - сказала я.
  -Как и ты мою, - Тим выпрямился, по его лицу стекали капли воды. А мне захотелось смахнуть их пальцами, провести руками по его лицу, но сегодня я была трезвой, а значит и не такой смелой, как вчера, - поэтому я был против, чтобы ты это делала, Амита.
  -Но Мик сказал, ты бы не смог вернуться, - возразила я. Тим промолчал, только фыркнул, как бы говоря, мало ли что мог наговорить Мик.
  Посмотрела на шрам Тима на животе. Заметила, что он не единственный. На торсе Тимки было много таких, но более бледных, почти затянувшихся. Стало жаль, что на его теле столько много ранений. У меня тоже есть шрамы после аварии. Но их гораздо меньше. Так что, не страшно, если к ним прибавиться еще один.
  -Тим? - тихо прошептала я, - А можно мне?
  -Все, что хочешь, Амита, - тихо прошептал Тим. И я подошла ближе. Закрыла глаза, распластала пальцы на животе парня, накрывая шрам. Как и накануне вечером, увидела очертания моего дракона, свечение в области его живота. Появились символы, разлетелись на кусочки и начали кружить, переплетаясь друг с другом.
  -Все, все, маленькая, хватит! - прошептал Тим. Он уже стоял, обнимая меня руками и прижимая к себе.
  Открыла глаза. Тим смотрел на меня странно, с нежностью и еще с кучей чувств во взгляде.
  -Мне не больно, - заверила я его, улыбаясь. На животе появилось легкое жжение. Шрам вернулся, и Тим был прав, боль стала гораздо слабее.
  -Я все равно заберу их обратно, - проговорил Тим и убрал с моего лица прядь мокрых волос. Я не стала возражать. Просто не сказала, что не отдам я его шрам. Пусть он останется у меня в качестве напоминания о любимом драконе.
  -Ребята, у вас все в порядке? - раздался голос Мика из-за двери.
  -Да, хорошо все! - громко сказал Тим, - Завтрак готовь.
  -Уже, - донеслось ворчание белобрысого.
  -Куда мы сегодня? - спросила я, понимая, что уходить никуда не хочется. Так бы и стояла вечность в объятиях Тимки.
  - В центральном парке есть церковь имени Тимофея, - коротко объяснил Тим, - там перезахоронили мое тело.
  -Святого Тимофея? - переспросила я. Тимка кивнул.
  -Это в честь тебя? - удивилась я, понимая, что улыбаюсь и совсем скоро начну смеяться.
  -Даже и не думай смеяться! - проворчал Тим.
  -Да брось, прикольно ведь! Вот бы и в мою честь назвали домик, ну, или хотя бы сарайчик какой, - не удержалась от смеха я.
  -Милая, когда все закончится, я обязательно назову твоим именем какой-нибудь сарайчик, - проворчал Тимка.
  Я перестала смеяться. Стало грустно. Сегодня ведь последний день, когда я его вижу, этого нахального, заносчивого, но такого любимого Императора драконов.
  -Не грусти, Амита, - шепнул Тим. Странным образом этот непостижимый мужчина точно угадывал мое настроение. И почему он такой замечательный?!
  -Не грущу, - улыбнулась я в ответ, - это все похмелье, - постаралась пошутить я.
  Тим едва заметно качнул головой. Не успела спросить, что именно он хотел сказать этим действием, как Тимка потянул меня за руку из ванной. Оказавшись в комнате, мы сели за стол завтракать. Парни, как и раньше, тихо обсуждали свои планы на день. Я слушала, но как-то отвлеченно, не вслушиваясь в смысл слов. И наблюдала за Тимом, как он ест, хмурит брови или едва заметно приподнимает уголки губ, будто бы собираясь улыбнуться.
  Кажется, я люблю его. Люблю Великого Императора. Осознание сего факта ударило словно обухом по голове.
  Перестала жевать, попыталась проглотить остатки пищи во рту. Не вышло. Закашлялась. Подскочив на ноги, побежала в ванную. Когда дыхание вернулось в норму, опираясь руками о раковину, посмотрела в зеркало на свое отражение. И что мне с этим делать? Теперь у меня были огромные сомнения по поводу того, что я смогу легко и безболезненно забыть Тимку и все события, произошедшие в последние несколько дней. Но ничего, я ведь справлюсь. Я сильная. Со мной и не такое случалось в жизни, и я всегда справлялась. И этот раз - не исключение.
  -Эммалин? - услышала голос Тима из-за двери.
  -Все хорошо, Тимка, - крикнула я в ответ, осеклась. Что за блажь, называть Великого Императора Тимкой?
  -Я в порядке, Тимариан, - повторила я. Самое время начинать привыкать жить без него.
  
  Глава 11
  Тимариан
  
  Эммалин, закашлявшись, побежала в ванную. Рванул за ней, понимая, что ей может понадобиться моя помощь. Стоял под дверью, вслушиваясь в звуки уже утихающего кашля, доносившегося из ванной.
  -Эммалин? - потребовал я ответа. Уже собирался вломиться в ванную, как Амита торопливо ответила.
  -Все хорошо, Тимка, - услышал ее спокойный голос. Расслабился. Верил ей и потом, если бы ей было больно, я бы почувствовал это. Сам заметил, что я чувствую ее, реагирую на каждое самое крохотное изменение в настроении или в состоянии здоровья.
  -Я в порядке, Тимариан, - повторила Эмми. А я нахмурился. Она никогда не звала меня Тимарианом. Тим или Тимка, но никогда полным именем. Что-то не так!
  - Скажи ей, брат! - шикнул на меня Мик, - Разве ты не видишь, ей просто страшно. Она уже привыкла к нашему присутствию. Привыкла к тебе. Зачем ты лишний раз ее мучаешь?
  Глубоко вздохнул. И что ответить? Признаться в своих страхах мне, Императору драконов, было.... как там сказал бармен в клубе? Стрёмно? Да, так и есть. А не признаться - значит еще больше заставлять страдать Амиту.
  Принял решение за долю секунды. Дверь в ванную отворилась, и Эмми вышла. Уже открыл рот, собираясь начать рассказ.
  -Ну, что, пойдем грабить достопримечательность имени тебя? - весело проговорила Эмми, а я закрыл рот и коротко кивнул. Потом расскажу, когда выдастся более благоприятный момент.
  
  Эммалин
  Дорога к церкви заняла несколько минут. Парни решили идти пешком.
  -Дольше будем парковаться, - пояснил Мик решение. Я согласно кивнула. До церкви действительно легче пройтись и потом покажу Тиму город, а то когда он еще тут появиться? Мелькнула мысль. А может быть, Тимке удастся изредка навещать мир людей. Ну, и меня, как уже знакомого представителя человеческой расы.
  Угу, дура наивная! Будто бы у него время свободное будет. Тимариану Империю нужно восстанавливать, а я тут размечталась.
  Мы вышли из здания библиотеки. Тим крепко держал мою ладонь и, судя по всему, выпускать ее не собирался. Я в тайне радовалась, чувствуя тепло руки парня.
  Мик шел немного позади меня. Создавалось впечатление, что он прикрывает нас, защищает со спины от вероятного нападения. Неужели темный дракон и сегодня собирается напасть? Вертела головой в разные стороны, пытаясь угадать, права я или нет. В нескольких метрах от нас, преградив нам дорогу, остановился высокий мужчина. Почему-то он моментально выделился из толпы. Он смотрел на нас. Длинный плащ скрывал его фигуру, а позади него я увидела еще двоих. Драконы? На первый взгляд и не определишь. Но была уверена в одном, они ждали нас.
  -Здрав будь, Император! - расслышала я, как только мы приблизились к незнакомцу.
  -Будь здрав, Ирикс! - спокойно ответил Тим. Мы остановились. Мик встал по левую руку от меня, Тимка стоял справа. Я не чувствовала враждебности со стороны незнакомцев. И мои драконы не очень напряглись, подошли довольно близко к ним.
  - Счастлив видеть тебя и нашу Императрицу, - продолжал говорить незнакомец и перевел взгляд на меня. Тим притянул меня к себе, обнял за плечи. Императрицу? Ах, да, они, наверное, перстень видят. И считают, что мы с Тимкой вместе.
  -Здравствуйте, господин Ирикс, - вежливо поприветствовала я. Назвать незнакомца товарищем - язык не повернулся. Слишком величественным он был, аристократичным. В общем, как ни крути, на господина больше тянет.
  -Господин? - увидела, как лицо незнакомца вытянулось, глаза округлились, а в них намек на появление паники.
  -Моя Амита юна, и она человек, - спокойно проговорил Тим. Ирикс заметно расслабился, даже выдохнул. Увидела, как его губы поползли вверх в улыбке.
  - Мы счастливы приветствовать тебя, Великий Император, - торжественно проговорил Ирикс и склонил голову.
  -А я рад видеть тебя, друг, - ответил Тим довольно сдержанно.
  Поняла, что официальная часть приветствий закончилась, потому, что мужчины принялись пожимать друг другу руки. Мне достался вежливый поклон и улыбка. Никто не пытался пожать руку мне. Хоть я и протянула свою конечность для рукопожатия. Ирикс шарахнулся от меня в сторону, как от прокаженной. Парни за его спиной сделали шаг назад, напряженно глядя на Тима. А Тим только накрыл мою ладонь своей рукой и прижал к своему боку. Ага, значит дракошкам нельзя меня трогать. Уже радость.
  Мы продолжили свой путь. Тим и я шли впереди. Следом - Мик. Он о чем-то разговаривал с Ириксом, шедшим за нами. А дальше стройным рядком вышагивали спутники Ирикса. В общем, дурдом на прогулке. Нашу компанию было невозможно не заметить. Прохожие оглядывались на нас. Девушки провожали заинтересованным взглядом. Удивляюсь, как еще автограф никто не попросил. Столько высоких и красивых парней, и я среди них, в джинсах, кедах, рубашке и с рыжими волосами, собранными в хвост.
  -Амита, тебе не следует называть кого бы то ни было господином, - тихо произнес Тим.
  -Поняла уже, - буркнула я, - я, знаешь ли, не успела прочесть свод правил общения с драконами.
  Тим тихо рассмеялся.
  -Сомневаюсь, что такая книга существует, - проговорил Тимка, глядя на меня сверху вниз.
  -Можно Мишу попросить, пусть начиркает пару брошюр, - предложила я.
  -Тебе нравится, как он пишет, - уже серьезнее сказал Тим, - я помню, как ты отзывалась о его слоге.
  -Вот только не нужно цитировать мои слова, - проворчала я. Тим рассмеялся.
  -Не буду, - весело проговорил парень. Я взглянула на него. Солнышко запуталось в его рыжеватых волосах. В глазах отражалась синева неба. И взгляд веселый, словно мы в парк идем прогуливаться, а не церковь грабить.
  -Пришли, - тихо сказал Тим. А я едва не споткнулась. Парень успел подхватить меня и прижать к своему боку.
  -Мы осмотрим периметр, - тихо сказал Ирикс, а мы с Миком и Тимом пошли через калитку к входу в церковь.
  Внушительное старинное строение возвышалось над нашими головами. Двери церкви были открыты. Я крепче стиснула руку Тима и глубоко вдохнула. Осталось совсем немного, возможно, считанные минуты, и мы найдем тело Императора, соединим его с душой, и он исчезнет.
  Постаралась отвлечься от грустных мыслей.
  -А этот парень, Ирикс, он кто? - спросила я Тима тихо.
  -Понравился? - хмыкнул Тим.
  -Нет, просто интересно, - пожала плечами я, входя в здание церкви вслед за Тимом. Мик вошел за мной и прикрыл массивную дверь.
  -Он генерал, Ирикс воевал плечом к плечу с Миком, - пояснил Тим, - и он один из моих немногих друзей, оставшихся в живых.
  Тим лукаво глянул на меня, улыбнулся.
  - А еще, если все получится, Ирикс станет моим зятем, - проговорил Тим, и улыбка у него такая мальчишеская и голос веселый.
  -У тебя есть дочь? - удивилась я. Кажется, Мик говорил о родителях и сестре Тимки, а про детей ни слова.
  -Пока нет, но у меня есть сестра, - ответил Тимка, - волею судьбы она предназначена Ириксу. Она его пара.
  -Но она ведь спит, а он? - тихо прошептала я. Стало горько от того, что судьба и злобный Диникс разлучили любящие сердца. Эх, была бы моя воля, я бы грохнула темного собственными руками.
  -Он ждет ее, - донесся до меня голос Мишки, - и ухаживает за местом, где погребена она вместе с нашими родителями.
  -А как, - начала говорить я, потом замолчала, но все-таки решилась задать терзавший меня вопрос, - как мы оживим вашу семью?
  -Моя кровь поможет, - ответил Тим.
  Больше я не стала задавать вопросов. Просто смотрела на парней. Из взгляда Тима исчезла вся игривость и веселье, он стал серьезным.
  Мик стоял слева от меня. А Тим, выпустив мою руку, ступил в центр просторного зала. В свете свечей фигура Тима выглядела внушительно, даже пугающе. Он стоял, закрыв глаза и немного склонив голову, словно вслушивался в какие-то едва различимые слова.
  - Подойди ко мне, Амита, - услышала приглушенный голос Тима. Не поднимая головы и не открывая глаз, Тим протянул руку ко мне. Послушно сделала шаг к нему. Рука Тима, коснувшаяся моей ладони, показалась мне неестественно холодной.
  -Послушай, Амита, - еще тише, едва различимо проговорил Тим, - если ничего не выйдет, доверься Мику. Он защитит тебя.
  Как? Тим прощается со мной? Нет! Я не готова отпустить его! Не сейчас!
  -Тимка, даже не вздумай исчезнуть! - тихо пригрозила я. Представить не могла, что его не будет рядом. Возможно, завтра я начну привыкать жить без него, но не сейчас. Последний день, который я могу провести с Тимом, еще не закончился.
  Тим приоткрыл глаза. Его зрачки стали вертикальными, как у змеи. И их цвет изменился, обрел более темный, густой и насыщенный синий цвет.
  -Вернись ко мне, - прошептала я одними губами совершенно беззвучно. Но поняла, что Тим расслышал мои слова. Он поднял руку, провел по моей щеке ладонью.
  -Моя Амита, - с трудом разобрала его хриплый шепот, - все будет хорошо. Сними кольцо.
  Кивнула и послушно стянула перстень с пальца. Зал озарил слепящий свет. Одежда Тима ворохом лежала у моих ног, а сам Тим в ипостаси дракончика взмыл вверх. Сделав круг под сводами храма, Тим молниеносно спустился вниз, не снижая скорости на моих глазах впечатался в гранитную плиту, размещенную на полу. Толстый камень дал трещину. Мы с Миком подбежали к образовавшемуся отверстию. Парень принялся отбрасывать куски камня в сторону, пытаясь добраться до захороненного тела. Камень крошился под руками Мика. Появилось сияние. Ослепительное, причинявшее боль глазам. На мгновение прикрыла веки. Когда открыла глаза, Мик уже пытался вытянуть из образовавшейся дыры каменный гроб. Но сил не хватало.
  -Позвать Ирикса? - торопливо проговорила я.
  -Давай, - пропыхтел Мик.
  Со всех ног помчалась к выходу. С трудом открыв массивную дверь, вышла на улицу. На крыльце стоял сам Ирикс.
  - Императрица? - учтиво спросил он.
  -Помогите! - пропыхтела я и рванула обратно вглубь церкви.
  Бежала и слышала топот мужских ног за своей спиной. Оказавшись рядом с Миком, плюхнулась на колени рядом с ямой, сделанной белобрысым. Как только подоспел Ирикс, парни принялись вытаскивать гроб Тимки. Справившись, принялись открывать крышку. Та с трудом поддавалась. Пока драконы работали, я, кусая губы в кровь, напряженно ждала и рассматривала причудливые узоры на каменной плите.
  -Не вышло? - напряженно с отчаянием в голосе спросил Ирикс. Парни стояли вокруг гранитного гроба и ждали. Я на нетвердых ногах подошла ближе. Заглянула внутрь. Тело Тима находилось внутри, но оно было совершенно безжизненным. Понимала, что так хорошо он не мог сохраниться за тысячу лет, что он провел в гробнице. Значит, получилось. Тело и душа Тима объединились. Но почему он не дышит? Создавалось впечатление, что он спал. Вот только дыхания не было.
  -Кровь! Нужна кровь! - прошептала я, - Тим сказал, что вашу сестру можно оживить при помощи крови.
  -Да, крови Императора, - проговорил Мик, - но кроме Тима Императоров не было. Он единственный.
  -Зато у нас есть Императрица! - Ирикс склонил голову, глядя на меня.
  Я поняла, чего все ждут от меня. В висках шумно стучал пульс, но он не мешал думать. Не теряя времени на анализ своего поступка, протянула руку к Мику, молча прося получить хоть какое-нибудь колюще-режущее оружие. В мою ладонь аккуратно лег небольшой кинжал с гравировкой дракона. Глубоко вздохнув, собралась надрезать кожу на ладони. Но руки тряслись.
  -Так ты себе полруки оттяпаешь, - недовольно воскликнул Мик, - он мне потом голову снесет. Дай сюда!
  Послушно протянула руку с зажатым в ней кинжалом Мику. Боли почти не чувствовала, вернуть Тима было гораздо важнее.
  Капля крови с моей ладони упала на пол церкви. Торопливо развернула руку так, чтобы струйка крови капала на тело Тима. Ничего. Моя кровь растекалась по одежде дракона, но он все еще не дышал.
  -Тимка, ну же! - прошептала я, напряженно всматриваясь в его обескровленное бледное лицо в поисках хоть какого-то намека на пробуждение.
  В церкви повисло напряженное молчание. Воздух практически трещал от чрезмерного количества собравшихся в ней драконов.
  Я обессилено села на край гранитной плиты.
  -Ты обещал! - с упреком прошептала я. Склонившись над телом Тима, сквозь слезы смотрела на лицо парня. Его закрытые веки, глаза, упрямый волевой подбородок и шрам на щеке.
  Провела кончиками пальцев по щеке, лбу.
  -Ты обещал вернуться, - прошептала я, наклоняясь еще ближе. Прикоснулась губами к его холодным губам, закрыв глаза. Чувствовала, как по щекам струились слезы.
  Скорее почувствовала, чем расслышала первый толчок его сердца. Замерла. Отстранилась. Открыв глаза, посмотрела на Тимку.
  -Здравствуй, Амита, - хрипло прошептал мой любимый дракон, глядя на меня своими невообразимыми синими глазами, самыми любимыми и желанными в мире.
  -Привет, Тимка, - тихо ответила я.
  В следующее мгновение Тим одним резким движением сел и прижал меня к себе. Слышала размеренный равномерный стук его сердца, обнимала парня, с силой вжимая кулаки в его спину. И дышала его запахом. Пусть он был немного пыльным, его одежда была жесткой и грязной, но это были мелочи.
  -Да здравствует Император! - хором гаркнули парни, собравшиеся вокруг гроба. Люди Ирикса тоже присоединились к ним.
  -Да здравствует Императрица! - четко проговорил Тимка, не выпуская меня из рук.
  Драконы вокруг нас радостно что-то прокричали. Было, если честно, безразлично, что именно. Хотят - пусть кричат в свое удовольствие.
  -Почему все кругом зовут меня Императрицей? - проворчала я, даже и не собираясь отстраняться от Тимки.
  Драконы, стоявшие рядом с нами тесным кружком, застыли. Мик подал знак, и парни, засуетившись, направились к выходу. Где-то раздался голос священника, причитания по поводу разрушения и вандализма. А потом все стихло.
  -Сама как думаешь? - спросил Тим. Он начал подниматься на ноги, и я встала следом. Только теперь я рассмотрела его одежду. Пыль не скрывала красоты вышивки. На груди золотой рисунок в виде морды дракона. Непонятные символы на рукавах и подоле камзола. Широкий пояс, к которому крепился меч с широким лезвием и два кинжала. Ну, что сказать, огненно-красный цвет одежд шел Тиму идеально. И я поняла, что забыла свой вопрос.
  -Это из-за кольца? - постаралась собрать мысли в кучку.
  -Не только. Для моих драконов ты Императрица, Хранительница моего рода, - после затянувшейся паузы послышался голос Тима. Он перешагнул через бортик плиты, и встал вплотную ко мне, - а для меня ты - моя Амита. И в который раз ты сумела всем это доказать. Ты оживила мою душу, воскресила тело. Такова судьба, и ты ничего не сможешь сделать с этим.
  -И что все это значит? - я поняла, что неизвестность и непонимание ситуации меня жутко злит, - Это слово 'Амита'? Ты обещал рассказать! Я, знаешь ли, уже устала молчать и не задавать вопросы. Устала косить под всезнайку. Эти драконы твои. Ирикс, Мик. Ты вообще понимаешь, что это богохульство пол в церкви ворошить?
  -Всё, всё, - выдохнул Тим, - не ругайся.
  -Да я и не собиралась! - возмутилась я.
  -Эмми, маленькая, - вздохнул Тимка, - пойдем домой, я там тебе все в подробностях расскажу.
  -Уже? - потерянно спросила я. Домой? То есть, на этом все? Я домой и он домой. Быстро! Слишком быстро. Пугающе быстро. Я не хотела домой. Куда угодно, только не в свою крохотную квартирку, которая теперь будет пугающе огромной и одинокой для меня.
  -Я не хочу домой, - честно призналась я.
  -Тебе понравиться, - убедительно проговорил Тим, - и потом, мне нужно переодеться. Тысячелетняя одежда меня старит, не находишь?
  -Чуточку, - улыбнулась я. Таким Тим мне очень нравился. Не заносчивый, милый и улыбается постоянно.
  
  
  Глава 12
  Эммалин
  
  Мы вышли из церкви, Тим держал меня за руку. Солнце ослепило меня, как только мы оказались на улице, а Тим даже и не прищурился от слепящего света. Наоборот, вдохнул полной грудью и глянул на него. Мик уже сидел за рулем автомобиля, припаркованного у самых ворот. Значит, мы уезжаем. Или только драконы уезжают? А я остаюсь?
  Подошли к машине. Мне стало невыразимо грустно, горло сдавило и плакать хотелось. Но я решила улыбнуться.
  -Я так понимаю, пора? - взглянула на Тима. Он кивнул. Кто-то из драконов Ирикса открыл дверь перед Тимом. Я замялась. Взгляд упал на кольцо, оказавшееся у меня на пальце. Не помню, чтобы одевала его.
  -Вот, твое кольцо, - прошептала я и попыталась снять его с пальца.
  Тим накрыл мои ладони своей рукой, заставляя замереть. Взглянула на парня. Он лукаво улыбался.
  -Ты никогда больше не сможешь его снять, - поведал он мне.
  -Как? - удивилась я.
  Тим подтолкнул меня к машине. Я плюхнулась на сиденье, дракон устроился рядом. И обнял меня. А еще прижался носом к моим волосам.
  -Я отвезу тебя домой, - прошептал он, - ты только ничего не бойся.
  Я даже не стала спрашивать, что именно может испугать меня по дороге домой. Тут ехать пять минут, если не меньше.
  Сквозь боковое стекло видела, что машина едет в противоположном от моего дома направлении.
  -Ты же сказал, что отвезешь меня домой, - удивленно прошептала я.
  -Все верно, - кивнул Тим, - в наш дом.
  Перегородка, отделявшая водителя от пассажиров, поднялась, оставляя нас с Тимом наедине. Мой дракон отстранившись, стянул камзол, бросил его на сиденье рядом. И обняв меня, усадил на свои колени. Я даже не вспомнила, что нужно бы для приличия посопротивляться.
  -Я расскажу тебе, Амита, - начал говорить Тим, - как драконы выбирают пару.
  Парень, надавив на затылок, заставил устроить голову на его плече. Так, словно собирался поведать сказку на ночь. Я слушала размеренные удары его сердца и сама не поняла, как мои руки уже обвились вокруг талии Тимки.
  - Драконы - магические существа, сильные, выносливые. Мы можем менять сущность полностью, либо частично. Мы живем веками, наши тела стареют, но очень медленно. Но несмотря на выносливость, магию и ускоренную регенерацию, нас гораздо меньше, чем людей. Дело в процессе размножения или как некоторые называют, спаривания. Дракон не может иметь детей не от своей пары. Выбор партнера очень загадочен и непредсказуем. Судьба порой чудит нашими жизнями. Но мы не жалуемся, мы ведь драконы, - Тим усмехнулся, почувствовала, как он коротко вдохнул и выдохнул, прижимаясь губами к моим волосам. Было приятно, до чертиков приятно.
  -Свою пару дракон чует сразу, - продолжал говорить Тим, - это как затмение, как короткое помешательство. На мгновение мир вокруг замирает, ты не видишь ничего, кроме своей половинки. А потом, когда сознание подсказывает, что вот она, твоя половинка, мир взрывается яркими красками. Пара становится неотъемлемой частью сущности дракона. Дракон и его половинка неразделимы, как единое целое. Символом их единения становится перстень, он есть у каждого дракона мужчины. При рождении отец готовит семейный перстень для сына. И мальчик носит его всю жизнь с собой. Пока не встретит пару. Перстень один, но как только дракон найдет свою половинку, перстень распадается на два одинаковых кольца, которые при соприкосновении проецируют дракона - его животную сущность.
  Тим говорил, а я слушала, не перебивая. То, что меня Диникс назвал парой Тима, я пропустила мимо ушей, полагая, что это вроде прикрытия. Но чем дольше говорил Тим, тем больше сомнений закрадывалось в мои мысли.
  -И как только перстень нашел свою хозяйку - пару дракона, - вновь начал говорить Тим, - его невозможно снять. Смотри.
  Тим осторожно сжал мою ладонь и повернул так, чтобы я видела кольцо, одетое на безымянный палец. С тех пор, как я смотрела на него в последний раз, оно изменилось. Увеличилось, по краям стало более плоским, теснее обхватывая фалангу, словно приросло, корни пустило, не иначе.
  Тим перевернул свою руку, и я увидела и его перстень. Он выглядел точно так же, как и мое украшение, только немного массивнее. И точно так же он тесно обхватил палец, повторяя его линии.
  -Пара дракона становится Хранительницей его рода, - произнес Тим, - так было испокон веков, так есть и сейчас.
  -Значит, кольцо я не сниму? - почему-то захотелось задать именно этот вопрос из миллиона других.
  -Никогда, теперь оно часть тебя, - подтвердил Тим.
  -Я не понимаю.... И я боюсь, - потеряно прошептала я, но если честно, радовалась, что не придется возвращать кольцо. Привыкла я к нему.
  -Это не страшно, Амита, - успокоил меня Тимка, - бояться - это нормально.
  -А ты? Великий Император тоже боится? - поддела я парня.
  -Есть такое дело, - вздохнул Тим.
  Я замолчала. Информация переваривалась и медленно усваивалась. Но еще много вопросов оставалось без ответов.
  - Выходит, я твоя пара? - прошептала я. Вот и настал момент истины, так сказать. И страшно, и интересно. И сомневаюсь, что хочу услышать ответ Тимки, потому, как боюсь обжечься.
  -Ты моя Амита, - хрипло проговорил Тим. Его рука легла на мой затылок, поглаживая волосы, шею.
  -Это не одно и то же? - набралась я храбрости.
  -В самый первый раз, когда ты взяла мою книгу в руки, - хрипло прошептал Тим, но смотреть в мои глаза он избегал, смотрел на нос, на губы, только не в глаза, и не ответил на прямой вопрос, - я проснулся. Это было как глоток воздуха. Я услышал твой голос. Он звал меня, манил, будил от вековой спячки. Твои слезы разбудили во мне зверя. Помнишь, ты плакала в свой день рождения? - Тим спросил, отвел прядку волос с моего лица, заправил ее за ухо, выдохнул. Я кивнула. Помню. Два дня прошло, а по мне - так вечность, - в ту же секунду я начал мысленно звать брата. Знал, только он мне поможет выбраться из книги. Мое кольцо было у него. Он передал его тебе. Дальше ты знаешь практически все.
  -Все, кроме значения слова, - намекнула я. Тимка упрямо поджал губы.
  -Дай мне еще пару часов, - наконец, произнес дракон. Не задумываясь, согласно кивнула. Теперь, когда Тим приоткрыл мне завесу тайны о драконах, об их обычаях, я понимала, я не уйду от него. Я ведь, кажется, пара этого сильного и храброго Императора.
  Мы молчали. Я вновь прижалась щекой к рубашке Тима. И замерла, слушая биение его сердца. И тепло обволакивало меня, укутывало в кокон. Я, кажется, задремала. Глаза открыла только, когда машина притормозила и дверь открылась. Тим вышел, помог выйти мне. И руки не выпустил, наоборот, теснее прижал к себе.
  Мы стояли в нескольких метрах от заповедной зоны, которая начиналась сразу же за чертой города. Смотрела на вывеску с названием заповедника, за которой начиналась вымощенная камнем дорожка, извилистая, ведущая высоко в горы. Я бывала в заповеднике, не раз. И точно знала, что пропетляв между деревьями и небольшими лужайками, дорожка поднимается в горы и заканчивается там тупиком.
  -Нам туда, - коротко сказал Мик. Тим кивнул, а я только вздохнула. Хорошо, что обула удобные кеды. Но все равно, я - книжный червь, совсем не привыкший к лазанью по горам.
  За нашими спинами притормозило еще несколько машин. Ирикс со своими парнями повыпрыгивали на землю. Прям десантирование подразделения драконов, не иначе. По лицам парней видела, что они рады оказаться здесь.
  Мы пошли по тропинке. Дорогу нам преградил седовласый мужчина - один из смотрителей заповедной зоны. Увидев нас, склонил голову, не сказав ни слова. Вообще, вокруг мало кто разговаривал. Даже Мик как-то притих, хотя обычно вставлял свои пять копеек в разговоры. А тут - тишина.
  Подъем длился недолго. Тим молчал, но с каждым шагом все сильнее сжимал мою кисть в своей ладони. И я понимала, что он немного нервничает. Дорожка петляла, уходя вверх. А мы остановились на одной из смотровых площадок, расположенных на обочине тропинки. В душе поселилось ожидание чего-то. Чего-то большого, огромного. Словно что-то надвигалось на нас.
  Почувствовала едва различимую вибрацию под ногами. Увидела, как на площадке начали подрагивать мелкие камни. Вибрация усиливалась, теперь появился и звук, похожий на рокот. Камни под ногами подпрыгивали все сильнее. Подрагивали, словно кружили в танце.
  Небо заволокло тучами. На мгновение стало темно, словно ночью. Где-то вдали раздался грохот грома. Удар молнии. И все стихло. Вибрация прекратилась, тучи вмиг разошлись, открывая нашему взору высоченное строение на вершине горы. Вернее, гора и была этим строением. Замком посреди заповедной зоны в паре километрах от города, в котором я провела всю свою жизнь.
  -Мы дома! - выдохнул Тим. Раздались радостные крики парней за нашими спинами.
  Я во все глаза смотрела на замок. Словно в сказке он возвышался над нами, над городом, над миром. Шпилей его башен видно не было, они исчезали в облаках. Красотища!
  -Как же я скучал по нему! - услышала голос Мика. Белобрысый стоял по левую руку от меня и любовался замком. Мик отошел на пару шагов от края площадки к ее центру, остальные драконы повторили его маневр. И в следующее мгновение Мик разбежался и сиганул вниз.
  Я сдавленно вскрикнула. А Тим рассмеялся.
  -Полетим? - услышала его вкрадчивый шепот на ухо. Как? Куда полетим?
  -Может быть, лучше пойдем? - неуверенно предложила я, летать мне как-то не довелось научиться.
  -Тебе ведь нужно привыкать, Амита, - задорно проговорил Тим.
  Пока он отвлекал меня разговорами, Мик уже обернулся в дракона. Ну, что сказать? Я была в очень большом шоке. Первый раз в жизни я видела настоящего живого огромного дракона. Драконов. Потому что их с каждым мгновением становилось больше. Ирикс со своими людьми также сменили обличия и взмыли в небо. И на каменной площадке, где стояли мы с Тимкой, кучками валялась одежда парней. Я, не отрывая взгляд, смотрела, как драконы парят над землей, но все они зависли в непосредственной близости от замка, словно дальше их что-то не пускало, либо они кого-то ждали.
  Пока я любовалась поистине непривычным зрелищем парящих под облаками драконов, поняла, что на площадке стою одна. Тима рядом не было. Но я чувствовала его присутствие, его взгляд, его тепло. Повертев головой, посмотрела по сторонам. Обернулась. Позади меня сидел дракон. Вернее, лежал. Он показался мне гораздо крупнее своих сородичей. Его огромная морда с искрящимися синими глазами была в полуметре от моих ног. Он распластал крылья по земле, накрывая ее, словно предлагал мне влезть на его спину. Хвост его подрагивал, опускаясь на землю с приглушенным грохотом. А еще, дракон был очень красивым, завораживающим. И я поняла, что любуюсь его видом, тем, как солнце играет в его золотисто-красных чешуйках.
  -Тимка Прекрасный! - прошептала я на выдохе.
  -Ты подрываешшшш мой авторитет! - раздалось шипение в ответ. Голос Тима изменился, приобрел рокочуще - шипящие нотки, - Садись!
  Отрицательно качнула головой.
  -Я лучше пешком, - прошептала я.
  -Не бойся, Амита! - раздался ласковый голос Тимки, - Я ни за что не уроню тебя.
  Он смотрел на меня открытым синим взглядом, и я поверила ему, доверилась.
  Шагнула вперед, еще шаг. Протянув руку, коснулась прохладной на ощупь чешуи. Она оказалась гладкой и приятной. Тим придвинулся ближе, подняв крыло, прижал меня к себе. С трудом забралась к нему на спину, чешуйки были скользкими, ноги норовили съехать на землю. Наконец, справившись, села на спину дракона между его широких крыльев.
  -На 'три' летим! - прошипел Тим. Я кивнула и принялась считать до трех.
  По заповеднику пронесся женский крик. Вернее, визг. Не стал Тим ждать до трех, а взлетел, стоило мне ухватиться за его крылья.
  Дракон взмыл вверх. Я крепко зажмурилась.
  -Смотри, как красиво! - прорычал Тим. Я замотала головой. Потом поняла, что Тим меня не видит.
  -Не-не-не буду! - пробормотала я.
  -Прилетели! - оповестил меня Тим. Как? Так быстро? Распахнула глаза, ибо было до жути любопытно увидеть замок драконов вблизи.
  Тим меня обманул, мы парили высоко над замком. Здание было поистине внушительным, как и горы, деревья, вся природа вокруг. Казалось, что сказка стала явью. Замок расположился в самом центре горы, вокруг парили облака, скрывая его от человеческих глаз. И Тим был прав - очень красивая картина. Я любовалась видом, забыв обо всем на свете.
  Тим покружил над одной из башен и начал снижаться. Как только лапы Тима коснулись земли, я выдохнула. И совсем расслабилась, когда спрыгнула со спины дракона на твердую землю.
  Парни приземлялись неподалеку от нас. И тут же принимались выполнять какие-то поручения, оставаясь в облике драконов. Мик коротко отдавал приказы, не меняя сущности. Все бегали, суетились. Замок, проспавший тысячи лет, оживал.
  Тим подтолкнул меня мордой в спину.
  -Пойдем, Амита, - ласково позвал Тим, - мне нужно одеться.
  Дорогу нам преградил черный дракон с ярко-зелеными глазами. Поняла, что им может быть Ирикс. Не ошиблась.
  -Император, покорно прошу о помощи! - почтительно произнес Ирикс, склонив голову к земле.
  -Я знаю, - прервал его слова Тимка, - дай мне десять минут.
  Тим вошел в высокую сводчатую арку, и я увидела сияние. Поняла, что он сменил сущность дракона на обличие человека. Это как? То есть он там абсолютно голый? Ой, беда, беда!
  Ирикс отошел, а я торопливо засеменила в сторону арки, в которой скрылся Тим. За аркой находилась широкая двустворчатая дверь, широко распахнутая сейчас. Я осторожно ступила внутрь комнаты. Было до жути интересно. Меня окружала старинная мебель, гобелены, книги на полках. А на одной из стен висели оружие, лезвия, клинки, кинжалы, а в самом центре разместился меч.
  -Это крыло принадлежит нам, - раздался уже человеческий голос Тима, он стоял перед открытыми дверьми огромного шкафа до потолка и вынимал из него одежду. Странно, в отличие от гробницы, в которой было пыльно и грязно, в комнате было чисто, ни пылинки, - ты можешь все тут переделать по своему вкусу. С утра парни начнут перестраивать замок, будем модернизировать его. Велю начинать с наших покоев.
  -Нет! - почти прокричала я, - Как можно? - уже спокойнее продолжила, увидев удивленное лицо Тимки, высунувшееся из-за двери шкафа.
  -Тут все так красиво, - с благоговением прошептала я, рассматривая старинные гобелены, толстые фолианты, резную мебель.
  -Как хочешь, - пожал плечами Тим, он уже вышел из-за шкафа и торопливо застегивал рубашку, плохо справляясь с мелкими пуговками. Я видела такую одежду на картинках. Широкие рубашки с небольшими пуговицами до середины груди, ткань подола заправлялась в брюки, а поверх надевался жилет или камзол.
  Тим торопливо накинул жилет, заправил рубашку в брюки. Натянул сапоги. Рубаху он так и не застегнул.
  -Тимариан? - решила задать я вопрос, - Почему здесь так чисто? В замке кто-то жил все это время?
  -Нет, милая, - Тим подошел к стене с оружием. Надел широкий пояс и принялся вооружаться, прикрепляя ножи и клинки к нему, - сам замок погрузился в сон вместе со мной. Как только мое тело было похоронено, замок спрятался в горах. Здесь никто не мог жить, пока был мертв Император.
  -Тим, ты не пойми неверно, - я с любопытством смотрела на собрание древних книг, руки чесались, так хотелось их все прочесть, - а почему не избрали другого Императора? Мика к примеру. Или Ирикса? Они ведь были твоими приближенными.
  -По законам драконов, чтобы стать императором, нужно получить согласие старейшин и победить предшественника в поединке, который проводиться на определенных правилах и в определенном месте. Людям Диникса удалось напасть на меня, но правила не были соблюдены. У него не было шансов взойти на трон, - Тим говорил тихо, но я четко слышала каждое его слово.
  -А почему никто не может жить в замке без тебя? - спросила я.
  -Потому что мы связаны с ним, - пояснил Тим, - мы чувствует друг друга. Он вроде живого существа со своим характером.
  Тим улыбнулся, глянул на меня через плечо. С металлическим лязгом меч опустился в ножны, прикрепленные к бедру Тима.
  -Мы на войну? - поинтересовалась я.
  -Воин всегда должен быть готов к нападению, - пожал он плечами, - это я уяснил за минуту перед смертью.
  Поняла, о чем думал мой дракон. Пока жив Диникс, Тимариан не будет спокоен.
  -Можно с тобой? - тихо попросилась я. Было страшной одной оставаться в замке. Во-первых, я никого здесь не знаю. Потом замок, как выяснилось, живой. А вдруг я ему не понравлюсь? И он решит избавиться от меня, сбросив с гор вниз. А я летать не умею, в отличие от этих крылатых рептилий. А во-вторых, я дико волновалась за Тима. Вдруг темный вновь нападет. А на расстоянии я, скорее всего, не смогу вылечить Тимку
  -Нужно, - улыбнулся Тим и подошел ко мне.
   Встав совсем близко, так, что мне пришлось задрать голову, чтобы увидеть его лицо, Тимка обхватил мой подбородок ладонями, погладил щеки большими пальцами. Увидела, как его взгляд скользнул по моим губам, поднялся выше, замер на глазах.
  -Мы идем восстанавливать нашу Империю, Амита, - проговорил он и коснулся моих губ своими.
  Стало тепло и уютно, ощущение покоя и единения со всем миром поселилось в душе. Краем уха слышала, как за окном щебечут птицы, ветер раздувает тяжелые шторы и полог над кроватью. А Тим все целовал меня. Уже никуда не хотелось идти, двигаться и уж тем более лететь. Но Тим отстранился. Улыбнулся.
  -Пойдем? - прошептал парень хрипло. Я кивнула. Взгляд мой заскользил по груди и плечам Тимки. Задержался на расстегнутом вороте. И это он собирается вот в таком виде возрождать империю? Чтобы каждая дракониха могла беспрепятственно проливать слюни на могучую грудь моего дракона? Ага, сейчас!
  -Подожди! - хмуро проговорила я. За окном вдалеке раздался гром. Солнце прикрыла одинокая серенькая тучка. Тим расплылся в улыбке. А я принялась застегивать мелкие пуговки на рубахе Тима, - теперь все, - пояснила я.
  Тимка коротко рассмеялся. Я нахмурилась. Потом решила не принимать близко к сердцу поведение Императора, и пошла вслед за ним.
  
  
  Глава 13
  Эммалин
  
  Мы, пройдя через арку, вернулись на площадку, где нас ждал Ирикс. Он уже, как и остальные драконы, сопровождавшие его, принял облик человека. Видела страх, неуверенность и отчаяние в глазах черного зеленоглазого дракона, но еще я видела в его взгляде надежду.
  -Я верну ее, друг, - коротко сказал Тим, положив руку на плечо Ирикса, - кто еще посмеет разрушать мой замок, как не вы двое? Без вас тут все не так, - уже с усмешкой добавил Тим.
  Ирикс неуверенно улыбнулся, а на площадке появился Мик. Вернее, сначала появилась его голова, потом плечи. Только сейчас заметила, что площадка, на которой мы стояли, не заканчивалась обрывом, а на самом ее краю была размещена большая ступень, она и выполняла функции лифта. Мик уже стоял на ней, поднимаясь с нижних этажей к нам, и торопливо поправляя одежду.
  -Все готово, Император! - учтиво проговорил Мик и подмигнул мне. Я удивленно подняла брови, но спросить ничего не успела. Тим уже потянул меня к ступени-лифту. Мик подвинулся к краю, освободив для нас место, Ирикс и мы встали рядом, и поехали вниз.
  -Я думала, драконы летают, передвигаясь по замку, - улыбнулась я.
  Тим обнял меня за талию, коротко поцеловал в макушку.
  -Иногда мы пользуемся лифтом, - улыбнулся Тим.
  Было чуточку страшно неподвижно стоять на ступеньке, чувствуя, как она медленно движется вниз, а вокруг - пропасть. Я подумала 'чуточку'? Ага, где уж там! Мне было до жути страшно. Руками вцепилась в одежду Тима. Была бы моя воля, я бы и ногами вжалась, но парень крепко держал меня, прижимая к себе, не позволяя шевелиться.
  -Не бойся, Амита, - прошептал он, и я прикрыла глаза. Тим целовал меня: шею, щеку, висок, и я забыла, что мы спускаемся на куске камня неизвестно куда. Да хоть в ад, какая собственно разница?!
  Когда я открыла глаза, мы оказались в темном помещении, освещенном только факелами.
  -Где мы? - тихо прошептала я, понимая, что совсем скоро начну бояться не только высоты, но и темноты.
  -Мы под замком в усыпальнице, - пояснил Тим, - здесь спят мои родители и сестра. В мое отсутствие Ириксу удалось добраться до могил моих родных. Он присматривал за ними.
  В усыпальнице чувствовала себя странно. И тихо, и в то же время волнительно. Необычно как-то. Казалось, что все смотрят на меня, и от этих невидимых взглядов по спине бежали мурашки.
  -Все хорошо, Амита? - спросил Тим, я кивнула, не желая отвлекать его от дел. Ему еще предстоит оживить свою родню.
  -Да, не волнуйся, - улыбнулась я. Тим кивнул и обратил все свое внимание на гранитные плиты, расположенные в центре зала.
  Ирикс и Мик с парнями, сменившими современную одежду на рубахи и облегающие брюки, приподнимали плиты. А я совсем не в тему отметила, что все подчиненные Тимки выглядят как в кино. Все в отличной физической форме, красавцы. Мда, кому скажу - не поверят.
  Увидела, как Тимка глянул на меня через плечо. Я скромненько стояла в сторонке, не собираясь мешать. Мой дракон удивленно поднял бровь. А я каким-то шестым, если не десятым чувством, поняла, что он догадался о моих мыслях.
  -Амита? - слишком вкрадчиво шепнул он.
  Я удивленно распахнула глаза, хлопнула ресницами. А я что? Ничего! Так, на мужиков засмотрелась на минуточку.
  -Не отвлекайся, - улыбнулась я.
  -Готово, Тим! - пропыхтел Ирикс.
  Тим кивнул, отвернулся от меня.
  -Позже поговорим, - разобрала я слова Тимки.
  Ну, поговорим, так поговорим, я же не против разговоров.
  Тимка, вынув кинжал из ножен, подошел к первой могиле. Парни уже сняли крышку и ожидали действий Императора. Тим полоснул лезвием по своей левой ладони. Я почувствовала жар. А еще я четко ощущала негодование Тимки. Будто он был чем-то недоволен.
  Смотрела на него, даже и предположить не могла, чем вызвано резкое изменение в его настроении. А потом и совсем забыла обо всем. Тимка стоял ко мне вполоборота, высокий, мужественный, красивый. В приглушенном свете факелов и ламп его волосы переливались золотом. Глаза приобрели темно-синий цвет, который я так любила. Рукава рубашки мой дракон закатал, открывая сильные руки. Красивые такие, пальцы длинные и ладонь широкая. В ней моя хлипкая ручка обычно прячется и не видно ее совсем. Вспомнила то чувство тепла, уюта и защищенности, когда он держит мою руку в своей ладони. Несмотря на всю силу, бурлившую в этом могучем драконе, он мог быть ласковым и нежным. Самым нежным, хотя мне сравнивать-то не с кем. А еще он смелый и храбрый. В общем, он самый лучший, и я была уверена, что второго такого нет.
  Затаив дыхание, смотрела на Тима, как он, протянув руку, позволяет своей крови каплями падать в могилу сестры. На мгновение зажмурилась. Ему ведь больно!
  Открыла глаза, увидела Тима. Он стоял над плитой. Все собравшиеся замолчали, повисла гробовая тишина, настолько гнетущая, что я вжала голову в плечи.
  Ирикс опустился на колени рядом с гранитным гробом.
  -Почему ничего не происходит? - прошептал он с отчаянием. В его голосе было столько тоски и горя, что я непроизвольно всхлипнула.
  -Амита? - тихо шепнул Тим, - Что ты делала над моим телом?
  -То же самое, - потеряно прошептала я, - сначала кровь из раны. А потом, ну, я потом поцеловала тебя.
  -Возможно, нужна кровь и Императрицы? - предположил Мик.
  -Я не позволю ее резать! - рыкнул Тим, сверля брата грозным взглядом.
  -Тимка, - торопливо проговорила я, - я же не умру от потери пары капель крови.
  Тимка нахмурился, а я подошла к нему. Протянув руку ладонью вверх, ждала, пока кто-нибудь одолжит мне кинжал. В пещере раздался металлический лязг как минимум пяти клинков. С благодарностью улыбнулась одному из парней, стоявшему ближе всех ко мне. Тим недовольно рыкнул, а я осторожно надрезала ладонь, и, протянув руку над гробом, позволила крови капать на тело красивой юной девушки.
  Оказавшись совсем близко к ней, смогла хорошо рассмотреть ее. Она была красивой. Прекрасной юной принцессой, такой, какими их рисовали на картинах старинные мастера. Волосы уложены в косу, платье вышитое золотом и серебром. Тонкие черты лица, бледная кожа и длинные ресницы. А еще у нее оказались ярко-зеленые глаза.
  -Кирэль! - хрипло прошептал Ирикс. Увидела, как он буквально схватил юную дракониху за плечи, приподнял и вжал в свою грудь. Она казалась такой хрупкой по сравнению с ним.
  -Ты! Самый нахальный, грубый, эгоистичный, заносчивый, самовлюбленный идиот! - раздался высокий голос Кирэль. Я опешила. Тим, широко улыбаясь, пробормотал что-то вроде 'Ну, началось!'. А девушка тем временем, крепко обнимая Ирикса в ответ, продолжала ругаться на чем свет стоит. И больше всех доставалось Ириксу, но он, судя по всему, был вовсе не 'против'. Он только крепче прижимал хрупкую девушку к себе и прятал лицо в ее волосах.
  -Ты вообще представляешь, каково это, несносный дракон?! - продолжала кричать принцесса, решила мысленно звать ее Кирой, - Каково это, слышать твой голос!
  -Кирэль, - только и шептал Ирикс, - маленькая моя!
  Кирэль замолчала, я услышала, как она всхлипнула, прижалась лбом к плечу Ирикса, обняла его руками.
  -Больше не покидай меня, дракон, - прошептала Кира, - я... я думала, не увижу тебя никогда. Слышала твой голос и не могла пошевелиться. Ты отвратительно поешь, чтобы ты знал! Ужасно просто!
  -Я знаю, маленькая, - прошептал Ирикс.
  -Только посмей не жениться на мне сегодня, - совсем неблагородно шмыгнула принцесса носом, - я не знаю, что тогда с тобой сделаю.
  -Как скажешь, маленькая моя, - тихо рассмеялся Ирикс.
  -Я люблю тебя, - шмыгнула носом принцесса, - пусть ты и дубина бесчувственная и нахальная. Все равно люблю.
  -И я тебя, Кирэль, - Ирикс обхватил ладонями лицо своей принцессы, прижался лбом к ее лбу.
  Было так приятно смотреть на них, на то, как два любящих сердца соединились. Я поняла, что плачу, только когда Тим стер с моих щек соленые капли.
  -Я просто... - начала оправдываться я, торопливо вытирая глаза ладонями.
  -Спасибо, моя Императрица! - услышала я громкий голос Ирикса. Я могла только кивнуть, очень уж сентиментальный момент получился.
  Кирэль принялась обнимать братьев. Когда дошла очередь до меня, она, вместо объятий, присела в реверансе, кажется, и склонила голову.
  -Мое почтение, моя Императрица, - склонилась в поклоне Кирэль.
  -Я... аа...что? - пробормотала я.
  -Она забавная, - сверкнула глазами Кирэль в сторону старшего брата.
  -Меня зовут Эмма, - представилась я.
  -Ой, я так рада, честно! - взвизгнула девушка и кинулась обниматься мне на шею. Я была не очень высокого роста, но даже на моем фоне она казалась крошечной. По сравнению с неотступно следовавшим за ней Ириксом, Кира вообще могла легко сойти за ребенка. Парень же, словно и не замечал никого вокруг, не позволял любимой и на шаг удалиться от него. Его глаза показались мне черно-зелеными, а вся его поза воинственно-агрессивной. Он бросал косые взгляды на своих людей и крепче прижимал Кирэль к себе.
  -Чурбан неотесанный! - пробормотала принцесса, потом повернулась к нему, заставила парня наклониться к себе и, обняв его за шею, принялась что-то шептать ему на ухо. Я заметила, как он крепче прижал Кирэль к себе и немного расслабился. По крайней мере, перестал коситься на своих драконов, которые и без того словно срослись со стенами, стараясь держаться дальше от принцессы. Вот она, ревность дракона.
  Пока я рассматривала принцессу, Мик с драконами открыл второй гроб, который был на порядок больше первого. Догадалась, что в нем покоились родители Тимки. Поняла, что и здесь без моей крови не обойдется. Торопливо приблизилась к гробу. Вновь надрезала руку. Тим что-то прошипел, но возражать не стал, позволяя мне помогать ему.
  Когда родители Тимки сделали первый вдох, я облегченно выдохнула.
  -Спасибо тебе, - обратился Мик ко мне. Кивнула. По его взгляду поняла, что часть груза с его плеч свалилась. Он ведь винил себя в их смерти, а теперь, когда они живы, Михаил мог вздохнуть свободно.
  Все дальнейшие события развивались как во сне. Я немного мутно воспринимала реальность, словно через пелену.
  Родители Тима обнимали меня, знакомились.
  -Это моя Амита! - только и слышала я голос Тимки, помню, что улыбалась, кивала в ответ.
  -Эмми, чтобы воскресить других, нужна твоя кровь, - услышала я голос Мика.
  -Бери, - махнула я рукой и присела на край плиты.
  Видела Тима, он стоял ко мне спиной, и, сделав надрез на руке, позволил крови капать в пустой стеклянный пузырек. А я протянула руку Мику. Парень осторожно надрезал мою ладонь и подставил точно такой же пузырек, какой был и у Тимки. Я не обращала внимания на боль. Рядом стояла Кирэль, что-то рассказывала мне восторженно, а я не слышала и половины ее реплик. Только кивала. Отец Тимки что-то говорил ему. А я отметила, как они похожи. Только Тим гораздо выше и крупнее, а черты лица очень схожи. И у Тимки шрам, но и он его скорее красит, чем портит.
  -Хватит! - крикнул Тим. Я вздрогнула и очнулась, сбросив оцепенение с себя. Мик зажал ранку на ладони и закупорил пузырек. Он оказался почти полным. Тим приблизился ко мне. В его взгляде была тревога.
  -На кого не хватит крови сегодня, продолжим завтра, - безапелляционно отрезал Тим, - нас не беспокоить. Еду и питье в наши покои!
  С этими словами Тим подхватил меня на руки и понес в сторону ступеньки-лифта. Я вздохнула, обняла своего дракона за шею и спрятала лицо на его груди. Закрыла глаза и поняла, что готова вот-вот уснуть. Сонливость и оцепенение вновь нахлынули на меня. Может быть, крови и вправду было много?
  
  Глава 14
  Эммалин
  
  -Не спи, маленькая, - услышала требовательный голос Тимки.
  -Я не сплю, - улыбнулась я в ответ, - просто полежу немного, и все пройдет.
  Тима что-то проворчал мне на ухо. Слов я не разобрала.
  -Что? - переспросила я.
  -Я обучу тебя нашему языку, - уже мягче проворчал Тимка.
  Почувствовала, как он укладывает меня на постель. Мягкое одеяло зашуршало, и я оказалась в тепле и уюте.
  -Маленькая моя, - ласково прошептал Тимка, - поешь, а потом я разрешу тебе поспать. Обещаю!
  -Хорошо, - проворчала я в ответ, понимая, что есть хочется, а спорить с драконом - не очень.
  С трудом села в кровати. Разлепила глаза. Тим сидел рядом и держал ложку перед моим ртом. По запаху содержимое напомнило овсянку. Решила проверить. Точно, она, родимая. Правда я ее терпеть не могу, но ради Тимки так и быть съем.
  Парень сосредоточенно кормил меня, а я готова была и резину жевать, не говоря уже об овсянке, лишь бы он никуда не уходил, и только бы из его взгляда пропало беспокойство.
  После овсянки мне досталось мясо, потом салат. На четвертом блюде я протяжно вздохнула.
  -Не вкусно? - хмуро спросил Тим. Затрясла головой.
  -Нет, что ты! - торопливо ответила я, опасаясь, как бы он часом не грохнул повара, - сам-то ты ел? - нахмурилась я, понимая, что не заметила, чтобы Тимка съел хотя бы одну ложку еды.
  -Успею, - отмахнулся Тимка.
  -Нет, так не пойдет! - качнула головой, потянула Тима за руку, заставила сесть рядом с собой и опереться спиной о кровать. Протянув руку к огромному подносу со всевозможными блюдами, подхватила вторую чашку с кашей.- Теперь моя очередь!
  Я не поняла, что именно сказала, просто ведь помочь хотела. Но глаза Тимки налились синевой, и дракон, медленно отставив чашку, отложив вилку, которой кормил меня, замер, глядя на меня. Я постаралась не особо замечать его тягучий взгляд, просто взяла ложку и зачерпнула первую порцию каши.
  -Не люблю овсянку, - хрипло шепнул Тимка.
  -Я тоже, - улыбнулась я, - но она очень полезная, - авторитетно заявила я.
  -Мда? - с сомнением проговорил Тим, - Ну, тогда ладно.
  Я сунула ложку с кашей дракону в рот и покраснела. Ну, а что еще делать, если я только сейчас заметила недвусмысленное свое положение. Сижу практически на драконе, кормлю его собственноручно, а он улыбается, медленно пережевывая еду, а его руки каким-то образом оказались на моих бедрах.
  Увидела, как мои пальцы задрожали. Тим накрыл их, отобрал чашку, ложку и отставил на поднос. Сам поднос также стремительно перекочевал на столик. И я почувствовала жар, окативший меня с ног до головы.
  -Я видел, с каким любопытством ты смотрела на моих воинов, - хрипло прошептал Тимка, - я ревную, милая.
  Тимка придвинулся ближе, поняла, что мои глаза сами собой закрылись. Почувствовала, как парень носом провел по моей щеке, прижался к виску, прошелся по нему губами и спустился к уху.
  -А потом я почувствовал, каким взглядом ты смотришь на меня, - шептал Тимка, - и понял, что ревновать не стоит. Но сердце мое и душа этого не понимают. Мои инстинкты кричат о том, чтобы закрыть тебя от всех и никому не показывать. Только я имею права на тебя, ты моя, Амита.
  Я сдавленно пискнула. А Тимка легонько прикусил мочку уха.
  Услышала, как двери, через которые мы вошли с террасы, захлопнулись, отрезая нас от внешнего мира. То же самое произошло и с окнами. Комната погрузилась в полумрак.
  -Это ты? - удивленно шепнула я, понимая, что Тим здесь, никуда не двигался, а окна и двери захлопнулись сами по себе.
  -Нет, это замок, - улыбнулся Тимка, - он никого не впустит к нам, пока мы сами того не захотим.
  -Это хорошо или плохо? - улыбнулась я.
  -Это.... - Тимка поцеловал меня в нос, спустился ниже, и прежде чем прижаться губами к моему рту, шепнул, - очень хорошо.
  Нет, хорошо было целовать его в ответ, вот что было хорошо. Нежный поцелуй медленно превращался в глубокий и страстный. Я всего мгновение думала, сомневалась, решалась, идти ли мне за Тимкой дальше. Тело мое меня уже предало, решив все за хозяйку. И я уступила. А как иначе? У меня не было ни шанса противостоять нежности и ласкам Тимариана. Могла только подчиниться его воле.
  Обняла его крепко-крепко. Зарылась пальцами в волосы и, закрыв глаза, отдалась его рукам. А Тим не переставал целовать меня. Его руки прокрались под мою рубашку, дернули за подол, пуговки рассыпались в разные стороны. А я плевать хотела на свою одежду. Только крепче сжимала ноги на бедрах Тимки и руки на его плечах. Закрыв глаза, чувствовала, как тело пылает огнем, все, с головы до пят. А губы Тима только еще больше распаляют внутренний жар.
  -Маленькая моя, Амита,- шептал Тимка, а я выгнулась дугой, чувствуя, как его губы накрыли мою грудь через ткань белья. Он целовал, делал невообразимые вещи, описать которые просто не хватало слов. Я могла только стонать и не разжимать рук, вцепившись в его плечи.
  Тим отстранился. Я запротестовала. Распахнула глаза. Тимка страстно прижался к моим губам.
  -Оружие, - хрипло прошептал он, - не хочу поранить тебя.
  Увидела, как мой дракон торопливо сбрасывает весь свой колюще-режущий арсенал. Меч падает, с громким грохотом ударяясь о пол. Я тихо засмеялась. Должна признаться, это нервное.
  -У тебя прекрасный смех, - хрипло прошептал Тимка и вновь принялся целовать меня. Сама не поверила своему бесстыдству, но руки начали стаскивать жилет и рубашку с мускулистых плеч Тимариана.
  В какой-то момент поняла, что лежу обнаженной на постели, принадлежащей дракону. Я не чувствовала страха или бесстыдства, скромности или недовольства. Я просто хотела быть как можно ближе к моему любимому дракону.
  Мои руки коснулись его груди, услышала, как Тимка шумно выдохнул и навис надо мной. Смотрела, как его лицо стало напряженным и сосредоточенным, он закрыл глаза и не двигался.
  -Не нравится? - неуверенно прошептала я. Тим стремительно распахнул глаза. Я утонула в его взгляде. Горячем, горящем, пылающем.
  Тимка промолчал, только накрыл своей ладонью мои пальцы и сильнее прижал их к себе. Я поняла, что мне дали 'добро' на всяческие прикосновения к этому сильному и прекрасному дракону. Мои руки скользнули ниже, к животу. А Тимка обрушил на мое тело водопад поцелуев. Он прижимался губами, то едва ощутимо покусывал, то тут же зализывал укус. А я совсем потерялась от его ласк. Запрокинув голову, выгибалась дугой навстречу его губам. И понимала, что из горла вырываются стоны, почти крики.
  -Да, Амита, вот так, - прошептал Тимка, когда я в очередной раз вскрикнула и стиснула его бедра своими ногами. Мне хотелось чего-то большего, не простых касаний, хотелось раствориться в его руках.
  -Ты прости меня, маленькая, - хрипло шептал Тимка, я только крепче прижималась к нему всем телом, кусая плечо, губы, царапая ногтями спину.
  Почувствовала, как Тимка отстранил свои бедра, подхватил меня под попу ладонями и шумно выдохнул. Я замерла, понимая, что именно сейчас происходит. Но пути назад ведь нет.
  Я смотрела в его глаза, видела ласкающую расплавленную синеву. Улыбнулась. Тимка прижался лбом к моему лбу и смотрел, казалось, в душу.
  Почувствовала, как он медленно проникает в меня. Было больно, но терпимо. Я напряглась всем телом. Тим сцепил челюсти, и шумно выдохнул.
  -Я не могу так, - прошептал он, закрыв глаза, - не могу.... Когда мне так хорошо, а тебе так больно. Прости меня, Амита. Прости!
  Поняла, что Тимка отстраняется. Нет! Куда?! Оказывается, крикнула это вслух.
  -Не вздумай! - пригрозила я и уже ласковее добавила, - Ты ведь всегда можешь полечить меня, Тимка.
  Он хмуро кивнул, а я, обхватив бедрами Тимку за талию, прижала к себе и поцеловала его. Просто так мне захотелось.
  Тим расслабился и толкнулся в меня глубже. Мгновенная боль мигом испарилась, оставив после себя только непривычные ощущения. Но было приятно, непривычно, необычно, но приятно. Я немного поерзала, принимая более удобное положение, а Тимка что-то прорычал.
  Я опешила перед его напором, потерялась в его ласках и касаниях. Его руки были везде, губы целовали со всей страстью. А голос проникал глубоко в сознание, завораживая меня еще больше.
  Не помню, двигалась ли я вместе с ним, обнимала, целовали ли? Не помню. Я забыла, где я, что вокруг меня. Воспринимала только Тима, видела мир через него. Чувствовала только его руки и губы, дышала им, а не воздухом.
  -Тимка, мой Тимка, - шептала я, прижимаясь лицом к его шее. А Тимка рычал в ответ, двигаясь во мне. Чувствовала, как нечто огромное стремительно приближалось ко мне. И я всеми силами пыталась дотянуться до этого 'нечто'.
  Почувствовала, как Тимка погрузился в меня в последний раз и зарычал громко, оглушая. Чувства накрыли меня, заставляя дрожать, словно в агонии. Тим рухнул на меня, а я обессилено лежала под ним. И мне было неимоверно приятно под его телом, уютно, хорошо.
  Парень что-то прошептал, попытался перевернуться. Но я пока не была готова его отпустить. Мне не хотелось менять положения, хотелось вот так и остаться, придавленной им, чувствовать его тело, покрытую капельками пота спину под своими ладонями, его дыхание в висок, неровное и сбившееся.
  -Не уходи, - нашла в себе силы шепнуть я.
  -Глупая, куда я без тебя? - хрипло прошептал Тимка и оперся на руки, удерживая вес своего тела надо мной. Поняла, что он рассматривает мое лицо. Приоткрыла глаза. Тимка действительно смотрел на меня, а потом, наклонившись, принялся покрывать медленными, неспешными поцелуями мои щеки, нос, лоб. Отодвинул прядку волос с лица.
  -Моя Амита, - хрипло прошептал мой любимый дракон.
  Я смотрела в его глаза. Я подозревала, как именно переводится это ласковое слово, что оно означает. Но мне хотелось подтверждения своей догадки.
  -Это на языке драконов, да? - шепнула я. Тимка осторожно кивнул. Подняв руку, погладила его по щеке, коснулась виска. Тим, закрыв глаза, повернул голову так, что смог прижаться губами к моей раскрытой ладони.
  -Мы связаны с тобой, - наконец, проговорил Тим, открыв глаза. Он все-таки лег на бок, но поглаживать мое лицо не перестал и смотрел, - неразделимо связаны, прочнее любых оков и уз. И не кольца тому причина, - торопливо добавил Тим, угадав мои мысли. Я действительно подумала, что кольца держат нас, вернее его. Я-то и без кольца привязалась к любимому.
  -Ты моя половина, моя душа, моя судьба, Хранительница моего рода, - говорил Тимка, а я молчала. Признание? Выходит, оно самое.
  -У драконов все иначе, - говорил Тим, - разводов нет, любят только однажды и, встретив половину, не расстаются с ней. Мы просто не можем вдали от любимых.
  Тимка замолчал, смотрел на меня, а я не могла поверить своим ушам, глазам и прочим частям тела. Он любит меня? Господи, он любит меня!
  -Я не могу вдали от тебя, - наконец проговорил Тим и улыбнулся едва заметно, - ты моя Амита.
  -Любимая? - хрипло спросила я.
  -Это слово означает гораздо больше, чем просто 'любимая', - проговорил Тим, - хранительница моего сердца. Боюсь, что нет равного слова в твоем языке.
  Я улыбнулась, а Тим нежно поцеловал меня.
  -Мне должно быть страшно? - тихо спросила я, улыбаясь, и пряча нос на груди Тимки. Было так хорошо, но так хотелось его самую капельку помучить.
  -Нет, не бойся ничего, тебя никто не посмеет обидеть, - твердо заявил Тим и нахмурился, - а если кто и посмеет, то это будет его последнее действие перед смертью.
  -Я и не сомневаюсь, - фыркнула я, - но я не о том спрашиваю.
  Тимка удивленно поднял брови вверх. Я решила мучить его еще немного, хоть и понимала, что он ждет ответного признания.
  -А мне тебя как называть? - спросила я совершенно серьезно, пусть и хотелось рассмеяться от радости и чувств, поселившихся в душе.
  -А как тебе хотелось бы? - Тим, вероятнее всего, рассмотрел мое игривое настроение и включился в шуточную игру.
  -Амита? - предположила я.
  -Нуууу, - протянул Тим, посмеиваясь, - если только пол сменю.
  -А как тогда? - теперь уже не в шутку удивилась я.
  -Амитин, - подсказал Тим, видела, что взгляд его стал не таким шутливым, словно парень ожидал моего ответа с нетерпением.
  -Амитин? - повторила я. - А ничего так, мне нравится, - изрекла я.
  -Нравиться ей, - проворчал Тимка, - я тут едва не поседел, пока дождался от нее этого слова.
  -Вот я и говорю, мне страшно должно быть любить дракона? - повторила я свой вопрос. Тимка перестал ворчать. Серьезно посмотрел на меня, провел рукой по моим волосам, немного надавил, заставляя лечь на его грудь.
  -Повелителя всей Империи с кучей врагов, завистников и недоброжелателей? - проговорил Тимка.
  -Угу, - вздохнула я.
  -Да пустяки, - отмахнулся Тимка,- я ведь такой милый, меня любить нетрудно.
  -Ой, как мы заговорили! - притворно нахмурилась я. Тимка рассмеялся, отчего я затряслась, лежа на его груди, - Скажи еще, что тебя любить весело!
  -Ага, весело, - подтвердил Тимка, - особенно, если вспомнить, как ты меня ревновала. Ммм, милая, самое любимое мое воспоминание о человеческом мире.
  -Заносчивый тип! - изрекла я.
  -И я тебя люблю, Амита, - промурлыкал мой самый любимый заносчивый тип.
  Мы лежали, полностью довольные жизнью и друг другом. А что еще нужно? Я сыта, залюблена, обласкана. Мечта, а не жизнь.
  -Амита? - позвал меня Тим, - Я должен тебе кое-что сказать, раз уж между нами больше нет тайн.
  Удивленно посмотрела в такое любимое лицо.
  -У тебя три жены и пять детей? - предположила я.
  -Нет, всего одна, - не улыбаясь, проговорил Тим. Я опешила. Не очень приятно занимать положение любовницы. Но ведь Мик говорил, что у Тимки нет ни жены, ни детей. А что, если у него есть невеста? Ну, там какая-нибудь принцесса из непонятного тайного королевства, а Тимка захотел объединить владения, чтобы, к примеру, выступить против Диникса и заполучить дополнительную поддержку. Тимка ведь мне не говорил ничего о том, что я не вернусь домой. Он вообще мне ничего не обещал. А я дура, размечталась жить бок о бок с Императором драконов до конца своих дней. Набитая дура!
  -Но я не об этом сейчас, - вздохнул Тим и заставил меня смотреть в его глаза, удерживая за подбородок, - ты не вернешься домой. Твой дом здесь, рядом со мной. Я не отпущу тебя никогда от себя.
  -А свадьба? - спросила дрогнувшим голосом, то есть он не собирается жениться на другой?
  -Строго говоря, свадьба уже была, - улыбнулся Тим.
  -Да? - удивилась я, - А почему тогда Мик сказал, что ты не женат?
  -Причем тут Мик? - не понял Тим.
  -Причем тогда тут свадьба? - уже начала нервничать я из-за своего непонимания, - Знаешь что, дракон, я не собираюсь быть твоей любовницей, пока ты женат!
  Тим ошарашено посмотрел на меня, моргнул. Открыл рот. Закрыл его. И расплылся в улыбке.
  -Я идиот? - спросил он. Я осторожно кивнула. Ну, ежели сам Император в этом сознается, то кто я такая, чтобы ему перечить?
  Тимариан, глядя на меня, начал посмеиваться, потом его смешки переросли в хохот.
  -И что тут смешного! - пробормотала я, собираясь встать с кровати. Нашел тут клоуна, елки-палки!
  -Все, все, молчу! - простонал Тим между приступами хохота, - Просто ты ведь не знаешь наших обычаев.
  -Ну да, откуда мне - простой смертной до вас - драконов? - с сарказмом проговорила я.
  Тим перестал смеяться. Обнял меня, прижался губами к виску.
  -Помнишь тот день в библиотеке? - сказал любимый, - Когда мы искали информацию о месте захоронения моего тела. Я еще вспылил немного. Помнишь?
  -Ну, да, - кивнула я, - ты еще на Мика едва не кинулся.
  -Да, было такое, - вздохнул Тим, - просто одна милая особа сводит меня с ума, заставляя мозг превращаться в кисель. Я, знаешь ли, когда ты рядом, существую на инстинктах, потому что мыслить не выходит. Так вот, - Тим перестал говорить шутливо и обнял мое лицо ладонями, - в тот день Мик громко и четко назвал тебя Эммалин Амитой Тимариана, первого Императора драконов, Хранительницей Империи.
  -Ну, да, - согласилась я.
  -Угумс, - Тимка улыбнулся, глядя на меня, - а потом ты сказала, что согласна с тем, что станешь моей Амитой. Было? - спросил Тим, я кивнула, - Это означает, что мы женаты по законам драконов. Ты приняла меня, мой титул и признала мои чувства.
  -Но я ведь не знала об этом! - возразила я.
  -А это не важно, - самодовольно заявил Тимка, - Мик нас обвенчал.
  -Вот гад! - возмутилась я, Тимка рассмеялся.
  -Кто именно? Я или он? - спросил мой дракончик, посмеиваясь.
  -Вы оба! - возмутилась я, - Мог бы и раньше рассказать!
  -Мог бы, - перестал улыбаться Тимка, - но мне было страшно. Я тогда не мог тебе ничего предложить. Не был уверен, что мне удастся проснуться. И если бы ничего не вышло, Мик бы помог тебе дальше. А ты бы никогда и не узнала, что вышла замуж за бестелесного дракона. Никто бы не признал брак, а Мик бы точно молчал.
  -Умный, да? - прищурилась я, - Все-то ты продумал! А обо мне не волновался? Я как последняя дура боялась спросить, когда же вы с Миком исчезнете! Боялась момента прощания! А мы, оказывается, уже были женаты!
  -Не ругайся, маленькая, - попросил Тимка и моську такую виноватую состроил.
  -Чтобы ты меня больше не обманывал! Ясно?- гневно сверкнула глазами и сама понимала, что дольше не могу на него обижаться.
  -Честное императорское! - клятвенно пообещал мой дракон.
  Снисходительно кивнула, будто говоря, то-то же, товарищ Император, то-то же!
  -Есть хочу! - капризно заявил Тимка. Я рассмеялась. Вот ведь, ребенок трехтысячелетний.
  Кормить Тимку мне пришлось собственноручно, у него каким-то магическим образом отказали руки, чтобы держать ложку или вилку. Я милостиво согласилась ему помочь. И отметила, что держать вилку дракон не может, а вот поглаживать меня по пятой точке, спине, животу и ногам Тимке вполне удается. Но я не стала возражать, пусть себе развлекается, тем более и мне его ласки очень и очень нравятся.
  После обеда мы решили искупаться. Тим отвел меня в смежную со спальней комнату. Она оказалась просторной ванной с ширмой, раковиной и огромной ёмкостью, выполнявшей функции ванной. По крайней мере, в ней была вода, от которой поднимался пар, с мыльными пузырьками и пеной. С наслаждением опустилась в воду до самого подбородка. Нет, душ в моей квартирке замечательный, но вот ванная, больше напоминавшая маленький бассейн - лучше.
  Тим опустился рядом со мной, обнял, заставил улечься на него и принялся потирать и поглаживать мою спину, намыливать и мыть волосы. И все это не прекращая целовать меня. В общем, к окончанию купания я разомлела так, что двигаться не хотелось. Даже, кажется, задремала. Проснулась от того, что Тим поднял меня из воды и, укутав в полотенце, отнес в кровать.
  
  Глава 15
  Тимариан
  
  Маленькая уснула, стоило ее только уложить на постель. Моментально провалилась в сон. А я сидел и смотрел, как она спит. Хотел бы лечь рядом и даже не спать, просто лежать и вдыхать аромат ее волос, но не мог. Долг Императора звал, я обязан позаботиться о своем народе, объединив их вновь. Но не только забота о моем народе гнала сейчас меня из спальни, места, где бы я хотел находиться больше всего в мире.
  Осторожно оделся и поцеловал Амиту. Она вздохнула, улыбнулась, не просыпаясь, и вновь уснула. Знал, что здесь она будет в безопасности. Замок встанет на защиту ее сна и покоя. Даже моих желаний он не ставит настолько высоко, как желания своей Хранительницы и Хозяйки. И малышка об этом не знает. Мой дом принял ее, поставил во главе всех драконов, несмотря на то, что она не одна из нас. Она - человек.
  Дверь спальни бесшумно захлопнулась. Усмехнулся. Если бы спал я, ни одно окно не закрылось бы занавесками, да и двери бы хлопали с противным скрипом, словно их веками никто не смазывал. Даже в момент нападения замок не встал на защиту обитателей. Люди Диникса пробрались в мой дом, принося смерть. Только в самый последний момент я почуял неладное. Но было поздно. Возможно, именно поэтому, из-за того, что замок чувствовал свою вину за смерть императора, он и погрузился в сон вместе со мной. Но это всего лишь предположения. Зато теперь дом, который мои драконы обрели после стольких лет скитания, встретил их обновленным. Многое изменилось здесь. Появилась не только новая техника и всевозможные новомодные штучки и это всего за несколько часов пребывания Эммалин. Сама атмосфера изменилась. Замок обрел Хозяйку.
  Микариан ждал меня на лестничном пролете рядом с нашими покоями. Брат казался усталым, взгляд тяжелый. Я понял, Мик хочет поговорить, и разговор предстоит не самый веселый.
  Кивнул в сторону дверей, ведущих в мой личный кабинет. Он был гораздо меньше кабинета для официальных встреч, расположенного этажом ниже.
  Вошел, глубоко вдохнул. Соскучился я по запаху.
  -Сколько историй слышали эти стены, - с нотками ностальгии проговорил Мик.
  -Это точно, - усмехнулся я. Подошел к окну. Синее, безоблачное небо вокруг замка. Тишина и покой. Значит, Хозяйка спит, и снятся ей хорошие сны, либо она бодрствует и в отличном расположении духа. Интересно, а какой была погода во время нашей близости? Мужское любопытство проснулось. Нет, я не сомневался, что смог доставить удовольствие своей Амите. Просто стало любопытно, как сильно влияет моя Амита на мой мир.
  -Гроза, молнии, а потом все стихло, - лениво ответил брат на мой вопрос, не произнесенный вслух, - весело было. Феерично.
  Я тихо рассмеялся. Все драконы теперь знают о появлении Хранительницы. Нужно бы Эмму предупредить, дабы не удивлялась.
  -Крови хватило на всех, - продолжил говорить Мик, - наша императрица очень сильна, хоть и не знает об этом. Одной каплей будит спящего дракона.
  Микариан замолчал. А я так и стоял спиной к брату. Мысли мои уже вертелись вокруг самой болезненной темы на сегодня. И она не касалась проблем с Диниксом. Со злобным драконом я рано или поздно справлюсь. Изначально нужно собрать всех старейшин и выяснить, кто переметнулся на сторону Темного, а кто еще верен мне. По моим подсчетам, из семи действующих на моей стороне должны остаться как минимум трое. И я - четвертый. Второй - отец. Тут сомнений нет, он не предаст меня. Да и Эмми тоже. Благодаря ее крови он жив, а значит, обязан ей теперь до скончания веков либо до последнего вдоха.
  Последний вздох.... Смерть и хрупкость человеческого тела - вот что больше всего занимало мои мысли. Эмми смертна и беззащитна.
  -Она все еще человек, - надавил на больную мозоль брат.
  -Я помню, Мик, - выдохнул я, - что мне делать?
  -Диникс прав, твой род прервется, - продолжал говорить Микариан, - и не так много выходов. Первый - ты передаешь престол приемнику.
  Брат говорил отрывисто, словно выплевывал ненавистные фразы. Я понимал его чувства. И сам точно так же, как и он, обдумывал каждый вариант, дабы выбрать более подходящий. Вот только в настоящий момент я не находил его.
  -Ты не хуже меня знаешь, что это значит, - Мик уперся локтями в согнутые колени и шумно выдохнул, - я, да и мы все не для того ждали, чтобы вот так просто отдать Империю. И потом, нет ведь достойного тебе по силе.
  -А если есть? - предположил я. - Меня слишком долго не было. Кто знает?
  -Маловероятно! - твердо заявил брат, - Я наблюдал за всеми неуснувшими драконами. Нет никого.
  -А ты? - склонил голову, рассматривая подоконник. Витиеватый узор на дереве соединялся и вновь расходился.
  -Я не стану драться с тобой, - фыркнул Мик, - ты ведь знаешь, я не воин, не политик. Я - писатель.
  -Точно, - рассмеялся я, - кстати, когда собираешься порадовать мою жену новым шедевром?
  -Тим, брат! - взмолился Мик шуточно, - Только не говори ей мой псевдоним! Если Эммалин узнает, что я - Алексис Рикс.... Я даже не представляю, что она сделает. А мне еще хвост дорог, честно!
  Мы с Миком посмеялись. Эмми ведь и вправду непредсказуема. Она может и автографы потребовать от Мика, а может и хвост подпалить.
  -И если серьезно, - вновь начал говорить Мик, - учитывая то, что достойного противника нет, а получить трон Императора можно только убив тебя на поединке, то этот вариант мы отметаем.
  Я кивнул. Умирать - желания не было. А сложить свои полномочия я могу, лишь перейдя грань между мирами мертвых и живых. А именно сейчас, когда я встретил свою пару, умирать, ну, совершенно не хотелось.
  -Есть вариант оставить все как есть, - глубоко вздохнул Мик, - Эмми - человек. Ты - дракон. Детей у вас не будет. Твой род прервется с ее уходом. А когда уйдет она - уйдешь и ты. Появится новый Император.
  Я молчал. Вариант приемлемый. Но я не могу обречь любимую на страдания. Она, как и все мы, мечтает о большой и дружной семье. А я не могу сказать ей, что соединив жизнь и судьбу со мной, она обрекает себя на бездетное существование. Мик прав, у нас не может быть детей. И потом, с каждым днем Эмми будет становиться старше. Человеческой расе не чужды болезни. И как бы сильно я не хотел ее оградить от всех горестей, не выйдет. Понимал это и ничего не мог поделать.
  Так что, и этот вариант мне не очень подходил.
  -И есть последний вариант, - тихо проговорил брат.
  Я знал, что он скажет. Знал и был против него.
  -Обряд соединения, - все же произнес Микариан, несмотря на мой предостерегающий взгляд.
  -Нет! - рыкнул я, хлопнул рукой о подоконник. Он треснул. Замысловатый узор нарушился.
  -Нет, - тише проговорил я.
  -Тебе решать, - проговорил Мик. Я глянул на него. Не приносил радости наш разговор брату, как и мне, но он был неизбежен, - но если Эмми пройдет его, она станет одной из нас. Обретет силу, магию, и твой род продолжится. Империи ничего не будет угрожать.
  -А если нет? - тихо прошептал я, закрыв глаза, - Если она не пройдет его? Она человек! У нее просто-напросто не хватит сил! Она сгорит в огне на моих глазах! - последние слова я уже кричал, глядя на брата.
  -А если пройдет? - предположил Мик.
   -Никто не проходил, - с болью в голосе проговорил я, - никто не выжил. Самир погиб, ты ведь помнишь. Он пытался, и он был опытным воином, но не смог.
  -Я помню, - с горечью ответил брат.
  Смерть Самира случилась много веков назад, еще до рождения Мика. В то время я только пытался объединить драконов в одну большое племя. Отец начал, но его сил не хватало. Я родился уже с мечом и сильнейшей магией в руках - так говорили все. И я смог. А Самир был моим другом. Он был человеком. Мы дружили, а потом, когда выяснилось, что человек гораздо более хрупкое существо, и его жизнь не столь продолжительна, как жизнь дракона, Самир узнал об обряде соединения. Это, грубо говоря, испытание огнем. Все драконы происходят от огня, питают им силы. Он помогает, но и убивает. Самир не выдержал. Он заживо сгорел. С тех пор обряд запрещен. Да и люди не знают о драконах, живших среди них. Поэтому никто и не пытался провести обряд. До сих пор.
  -Но, брат, - вздохнул Мик, - любое решение упирается в один исход - смерть. Твою или Эмми. Тебе решать.
  -Собери старейшин, - коротко ответил я после затянувшегося молчания.
  -Когда? - Мик встал и направился к двери.
  -Сегодня, - вздохнул я, вновь глядя в окно. Солнце заволокло тучками. Амита проснулась? Может быть, - не хочу тянуть. Узнаем, кто на стороне Империи, а кто переметнулся к Диниксу.
  Спустя мгновение небо над замком стало совсем черным, грохотал гром, и сверкали молнии. Мы с Миком переглянулись.
  -Амита! - прохрипел я. Мик кивнул и бросился из кабинета. Я мчался следом. Увидел, как брат направился к выходу, я же побежал в спальню.
  Оказавшись в наших с женой покоях, замер. Кровать застелена покрывалом, одежды Амиты нет, как и следов ее присутствия. Убежала? Но зачем? А главное, как? Диникс? Внутри что-то оборвалось. Сердце сдавили тиски. Нет! Такого просто не может быть! Я бы однозначно ощутил присутствие темного!
  Дверь на террасу распахнулась. Не задумываясь, перекинулся в дракона. Когтями успел подцепить брюки, упавшие на землю после превращения, и стремительно вылетел на улицу.
   Над головой грохотало небо, отражая состояние души моей девочки. Спикировал вниз. Увидев любимую в целости и безопасности, расслабился. Даже едва не грохнулся на землю, забыв, что нужно размахивать крыльями, чтобы держаться на лету.
  Взгляд равнодушно скользнул на собеседницу Амиты и вновь приклеился к моей любимой. Она была в ярости. О да, и это мягко сказано.
  Увидел, как двери, ведущие в замок, с треском захлопнулись. Видел, что за мгновение до этого Мик пытался выбежать на улицу. Не повезло брату, массивные кованные старинные двери хлопнули его по носу.
  Приземлился на ноги. Пользуясь тем, что на меня никто и не собирался обращать внимания, обернулся в человека и торопливо натянул брюки.
  Все мое внимание было приковано к малышке. Какая же она страстная, сексуальная и ужасно притягательная, когда пребывает в гневе! А молнии! Подарок небес, а не женщина! И самое ее сногсшибательное достоинство - это женщина моя!
  
  
  Эммалин
  
  Открыла глаза. Поняла, что Тима рядом нет. Ушел? Сонно осмотревшись по сторонам, не заметила ничего необычного. Окна были зашторены, как и раньше. Дверь заперта. И не доносилось ни единого звука. Гробовая тишина. Я испугалась. А вдруг Диникс напал? И с Тимкой что-то случилось? А если не Диникс? Тим ведь говорил, что у него много врагов.
  Подскочив с кровати, отыскала свою одежду. Джинсы и белье были аккуратно сложены на стуле. Рубашка выглажена и висела на плечиках рядом. Даже кеды мои, старенькие и немного выцветшие, стояли на полу и просто сверкали чистотой. Странно.
  Пока одевалась, взгляд остановился на постели. Я покраснела. Ну, не привыкла проводить ночи, вернее, дни с мужчиной в постели. Но ведь он мой муж! И все равно, смущение брало верх.
  Подошла к зеркалу. Собрала еще немного влажные волосы в хвост. Расправила смятую постель и отдернула занавеску, закрывавшую дверь на террасу.
  Светло-голубое безоблачное небо и яркое солнце озаряло все вокруг, правда, на горизонте появились тучки. Легкие, воздушные, но они стремительно подплывали к замку.
  Терраса была пуста. Ступенька, ведущая вниз, не двигалась. Это значит, что Тим не здесь? А может он улетел? Он ведь дракон. Скинул шмотки и взмыл в безоблачное небо.
  Решила попытать счастья и выйти через дверь. Если Тим не хотел бы, чтобы я выходила из комнаты, дверь оказалась бы закрытой. Подошла, подергала за ручку. Дверь тихо, практически бесшумно отворилась. Я вышла. Ярко-освещенный просторный коридор заканчивался лестницей вниз. Я, прикрыв дверь спальни за собой, пошла по лестнице. Миновав два пролета, осмотрелась. Никого не было, ни души. Я прошла еще один этаж. Замерла. С первого этажа доносились голоса, словно кто-то громко спорил о чем-то. Осторожно, не привлекая внимания, спустилась еще ниже.
  -Я не поверю, что у него появилась Хозяйка! - высокий женский голос показался мне вызывающе вульгарным. И кто это?
  Я осмотрелась. Как оказалось, лестница привела меня в холл. Двери замка были широко распахнуты. Меня никто не заметил. Я стояла в небольшой арке, ведущей на лестничные пролеты. Просторный коридор, по которому я шла ранее, вел от лестниц к холлу. А сам холл был просто гигантским, его потолок заканчивался стеклянной крышей. И находясь в центре можно увидеть небо. Красиво, если честно. Просто безумно красиво. Вот только сейчас меня не привлекла красота пейзажа и замка. Мне было интересно узнать о личности гостьи, посетившей нас.
  -Это чушь! - меж тем разглагольствовала женщина. Эффектная, нужно сказать. Облегающее платье до колен, высоченный каблук, перчатки до локтя и шляпка. В общем, дама из высшего света.
  -Что происходит? - тихо поинтересовалась я.
  Около дамы стоял один из драконов, помогавших открывать могилки родни Тима. Он, как я поняла, преградил дорогу гостье. Несмотря на мой тихий вопрос, парень все расслышал. Испуганно перевел на меня взгляд. Потом вновь повернулся к женщине.
  -Вот и мне интересно, что здесь происходит! - нагло заявила дама и бросила на меня брезгливый взгляд. Сказать, что мне не понравилась дама вместе с ее взглядами и визгами? Ну, не совсем будет правдой. Я была в ярости. И с каждым мгновением моя ярость становилась все сильнее.
  -После стольких веков отсутствия я узнаю, что Тимариан очнулся, лечу к нему, а меня не пускают! - продолжала возмущаться дама, - Я требую немедленных ответов!
  -Хотите записаться на прием к Императору, согласуйте с секретарем! - рявкнула я, и голос свой не узнала. Мало что интонация была грубой, еще и рык получился довольно громким.
  -С какой это стати?! - взвизгнула дама. Я шагнула ближе. Нет, дамочка определенно меня бесит. А еще появились смутные сомнения о положении и намерениях гостьи. И от этих предположений и сомнений стало совсем погано.
  -А вот с такой! - ответила я, приближаясь к даме. Еще немного и я заткну этой нахалке накрашенные губища ее же сумкой.
  -Я совершенно не понимаю, по какой причине мне нужно согласовывать свои визиты? - снисходительно заявила дама, отмахнулась от меня, словно от надоедливой мухи, - Дорогуша, сообщи Императору, что пожаловала его милая Жозель. Я так и быть, подожду вон в той гостиной. Она мне больше всех нравилась, там такие удобные диванчики.
  -Диванчики, значит? - прошипела я.
  На горизонте замаячил самый безрассудный и непродуманный поступок в моей жизни. Но мне почему-то, не было страшно. Моя душа требовала крови, ну и немножечко волос с пышной черной шевелюры незваной гостьи.
  -Диванчики, значит? - повторила я, подходя практически вплотную к 'милой Жозель'.
  Дракон, карауливший дверь, испарился. Подозреваю, что побежал за помощью. Хотела крикнуть вдогонку, чтобы и аптечку прихватил.
  -Кто ты такая? - рявкнула я.
  Услышала, как стеклянный свод над головой задрожал. Дама - милая Жозель - притихла.
  -Фаворитка его императорского высочества, - с утихающим гонором, но не менее надменно проговорила дама.
  -Ясно, - поджала губы. Перед глазами замелькали красно-черные точки. Впервые в жизни мне захотелось кого-то придушить. Сначала эту Жозель. А потом и Тима за наличие фаворитки. Я, значит, жена по законам драконов. А он себе фавориток искать вздумал?
  Дверь за спиной Жозель распахнулась сама собой. Я двинулась на девушку, тесня ее на улицу.
  -Говорю один раз, - начала я вкрадчиво, но понимала, что голос клокочет от злости и ярости, - никаких фавориток, любовниц и случайных перепихонов, извиняюсь, связей у Императора не будет.
  Уперев руки в бока, сверлила взглядом Жозель, продолжая наступать на нее. В моих глазах четко читалось обещание скорейшей расправы. Дама вся как-то скукожилась, вжала голову в плечи и пятилась назад.
  -Я, Эммалин Амита Тимариана, Хранительница драконов и Империи, гарантирую это своим словом! - рычала я и пофиг, если свой титул я обозвала неверно.
  Мы оказались на улице. Небо заволокло грозовыми тучами, где-то ударяла молния, громыхал гром и поднялся жуткий ветер. Причем ветер трепал волосы и шляпку бывшей фаворитки, а меня не трогал.
  За спиной хлопнула дверь, подозреваю, что по чьему-то носу. Ибо после грохота раздались громкий мат и подвывания.
  Площадь перед замком была заполнена людьми. Все они чем-то занимались, кто-то тащил огромные коробки, кто-то поливал цветочки, кто-то подстригал газон. Но все они в один миг замолчали и застыли, словно на фотографии.
  Посмотрела на женщину. Не сказать, что она была напугана. Так, недовольна, но порадовало, что ее надменность уменьшилась ровно вполовину.
  -Мда? Странно слышать подобные угрозы от смертной человечки! - ехидно проблеяла коза.
  Ну, не смогла я сдержаться. Хотела ударить ее. Правда, хотела. Но не пришлось. В мадам 'милую Жозель' зарядила молния. Мадам немного потрепыхалась и упала на землю.
  Я испугалась. А вдруг убила? Нет, не убила. Мадам встала, пошатываясь, на ноги. Испуганно посмотрела на меня.
  -Теперь ясно? - прищурилась я. Дама кивнула, - Советую предупредить остальных соискательниц на должность фавориток. И я не желаю видеть Вас, милая Жозель, в моем доме!
  -Вы... Вы изгоняете меня? - испуганно прошептала дама.
  Я думала, что ответить. А имею ли право на подобное? А Тим что скажет?
  -Ты слышала, - раздался низкий голос за моей спиной. Тим!
  Стремительно обернулась. Хотела кинуться к нему на шею, обнять, поцеловать. Передумала. Моя драконья радость стояла в одних брюках, босой, без рубашки. Прищурившись, смотрела на него. Ну, и где мы были? Опять фаворитки покоя не дают?
  -Слушаюсь, моя Императрица! - раздался покорный голос Жозель, о которой я забыла. Дама уже не выглядела красивой и стервозной, скорее побитой и обездоленной.
  Драконы вокруг нас незаметно принялись исчезать из поля зрения. А я стояла и смотрела на Тима. Рядом нарисовался Мик также не в самом приличном виде. Но он хотя бы рубашку застегивал. Правда нос его кровоточил, и парень старался стереть кровь рукавом рубашки.
  Захотелось, чтобы и в Тима попала молния. Жажда крови и мести не прошла. Как по волшебству, молния ударила. Правда, Тимка успел сделать шаг ко мне и на месте, где стоял парень, появился черный выжженный круг.
  Тимка улыбнулся, Мик что-то пробормотал о неотложных делах. А я скрестила руки на груди. Моя душа все еще хотела крови. И теперь уже крови Императора. В Тимку вновь шарахнула молния. Но дракон, как и в первый раз, оказался проворным.
  -Амита, родная, перестань! - улыбался Тим и голос такой ласковый и нежный.
  Но перед моим взором все еще маячила надменно-снисходительная физиономия Жозель, и картинки, которые мое не в меру разыгравшееся воображение, рисовало с участием Тимки, черноволосой драконихи и упомянутых диванчиков.
  В этот раз молния ударила в опасной близости от Тимки. Но он перестал отпрыгивать от нее, только улыбался, словно наевшийся кот или дракон.
  -Маленькая моя, - шепнул Тим и встал очень близко ко мне. Даже голову пришлось запрокинуть, чтобы смотреть в его лицо.
  -Чего надо? - буркнула я.
  -Успокоилась? - спросил он.
  -А я, собственно, и не волновалась, - пожала я плечами, упрямо сжав губы.
  -А молниями кто швырялся? - улыбнулся Тим, - Ты всех драконов перепугала.
  -Знаешь, если поторопишься, то одну эффектную дракониху успеешь догнать! - совсем неожиданно для себя самой выпалила я, - Уверена, у вас двоих есть что вспомнить!
  Где-то вдалеке вновь мелькнула молния. Во двор выскочила Кира, следом за ней мчался Ирикс. Девушка радостно улыбалась, а парень сосредоточенно и настороженно смотрел на меня, словно ожидал, что я как минимум начну всех разрывать в клочья, как максимум - устрою катастрофу всемирного масштаба.
  -Вот это да! - прокричала Кира, приближаясь ко мне, - Вот это ты дала! Боги, да я столько времени мечтала, чтобы вот так! Чтобы хлоп, и..., ну, ты поняла меня!
  Кира приблизилась, перевела дыхание, потеснив брата бочком, встала рядом и с таким благоговением заглянула в глаза, что я невольно улыбнулась.
  -Научишь? - попросила девушка. А я опешила. Чему, интересно? Ей лет в сотни раз больше чем мне. Чему мне ее учить-то?
  -Аааа.... Нуууу..... - протянула я, - А чему?
  -Молнией ударять! - улыбалась Кирэль.
  -Милая, иди сюда, - позвал Ирикс, парень был крайне напряжен и смотрел на меня, словно я и вправду минуту назад швырялась молниями в драконов.
  -А это я была? - прошептала я совсем потерянным голосом. Господи, я что, монстр?
  -Да! Я из окна видела! - радостно тараторила Кира, - Да весь замок видел!
  Я совсем поникла. Еще и весь замок.... Боже мой, стыд-то какой!
  -Это нормально, правда, даже отлично, - радостно говорила Кира, теперь уже утешая меня, - мы ведь драконы. И проявление чувств - это норма. Зато теперь все знают, что на Императора заглядываться нельзя. Эмми, ты расстроилась, да?
  Я кивнула. Вся злость улетучилась. Остался только вопрос: каким образом мне удалось направить удар молнии, еще и точно в цель?
  -Не расстраивайся, - успокоила Кира, - научишь меня также?
  -Я не знаю, - потеряно вздохнула я, - ну, оно как-то само собой получилось.
  Вяло приподняла руку, опустила ее и вновь вздохнула.
  -Как-то так.... - еще тише прошептала я.
  Заметила, что грозовые тучи испарилась, словно по волшебству. Остались только легкие облака, через которые пробивалось солнышко. Ну, хоть погода налаживается, уже хорошо, - подумала я грустно.
  Тим обошел Киру, встал рядом со мной. Положил руки на мои плечи, наклонился ближе к моему лицу.
  -Все хорошо, Амита, - успокоил он меня.
  - Знаешь, Тимариан, - вкрадчиво начала говорить я, вновь смотря в любимое лицо через прищур глаз, - я бы на твоем месте потрудилась объяснить свой внешний вид, а также зарубила на своем длинном драконьем носу, что присутствие фавориток и твоих любовниц в замке я не потерплю!
  Вдали прогремел гром, но молний и серого осеннего неба над головой не было. Уже радость. Да что за мир такой, погода меняется каждую минуту?!
  - Боги, я всю жизнь мечтала о такой Императрице! - восторженно вздохнула Кира, - Держись, Тимка Бесстрашный!
  Это уже сказано брату, но не в качестве поддержки, а скорее предупреждения.
  -Ты не переживай, Эмми, - Кира, как оказалась, считала своим долгом утешить меня, - они теперь и сами будут тебя и Тима десятой дорогой обходить.
  -И много их? - невзначай поинтересовалась я.
  -Нуууу..... - ответила Кирэль, - У Мика больше. Но ему можно, он ведь холостой. А Тим у нас правильный. А теперь, так вообще. Дракон, встретив свою Амиту, уже не сможет ни с кем, ну, ты поняла. Ирикс, чего встал? И хватит меня останавливать! Куда ты меня тащишь?!
  Ирикс и вправду взвалил Киру на плечо, торопливо поклонился с ценным грузом и оперативненько удалился в сторону дверей.
  -Оденься, твою ж бабушку! - рыкнула я Тиму и грозно топая, направилась следом за Ириксом и Кирой.
  За спиной раздался приглушенный смех Императора. Тимка шел за мной, чувствовала его взгляд на себе. Но гордость не позволяла обернуться и проверить, смотрят ли смеющиеся синие глаза на меня, или это мне только кажется.
  -Маленькая, - раздалось журчание хриплого шепота над ухом, - ты такая соблазнительная, когда ревнуешь.
  -А когда швыряюсь молниями? - прошипела я с угрозой.
  -Особенно, когда швыряешься молниями, - шептал Тимка. Почувствовала его губы на своем виске, ухе. Ревность медленно утихала. Ведь действительно, Тимка не знал меня раньше. Но теперь будет все иначе. Он, я и полная идиллия с молниями и переменчивой погодой.
  Я повернулась к Тиму. Он обнял меня. Я не сопротивлялась. В его руках было уютно и спокойно. Двери за спиной распахнулись, впуская теплый летний ветерок. Краем глаза заметила драконов, вновь приступивших за свои дела.
  Посмотрела в глаза Тима. Он улыбался, но где-то глубоко притаилась грусть.
  -Это больно, оказывается, - призналась я и развела руками, - я жуткая человечка.
  -Ты моя самая любимая человечка, - прошептал Тим, прижал меня к себе, теперь я не видела его глаз, и признания давались гораздо легче.
   - Я хотела убить ее. Правда, хотела. И молнии сами как-то появились. Я - монстр?
  -Нет, Амита, что ты! - возразил Тимка, - Просто ты ревнивая собственница. И знаешь что? Меня это очень устраивает.
  Тим отклонился, заставил заглянуть в его глаза.
  -Я люблю тебя, - улыбнулся он.
  -А если я грохну кого-нибудь? - вздохнула я.
  -Молнией? - усмехнулся Тим, - Нужен разряд мощнее. Но припугнуть - вполне сгодиться.
  -Это радует, - вздохнула я, - не хочется по неосторожности убить человека или дракона.
  Я замолчала. Тимка раскачивался из стороны в сторону, убаюкивая меня.
  -Почему так произошло? - спросила я, - Молнии имею в виду, а не твою связь с той, как ее там, Жозель.
  -Ты ведь Хранительница замка, его Хозяйка, как и моя, - улыбнулся Тим, - замок подчиняется твоей воле, как и погода вокруг него. Все настроено на тебя, отражает твое настроение. Драконы знают, как ты себя чувствуешь: рада или расстроена. Про молнии не знал ничего, пока не увидел. Но, как выразился Мик, - Тим подмигнул, - было круто.
  -Хочешь сказать, - прошептала я удивленно, - что небо отражает мои эмоции? То есть, все теперь знают, что я чувствую?
  -Да, - довольно улыбался Тим.
  -А когда мы... ну, когда... - стушевалась я и отвела взгляд.
  -Угу, брат сказал, на небе был фейерверк, - самодовольно проговорил Тимка.
  -Боже! - прошептала я, сгорая от стыда. Но судя по виду Тима, осведомленность его подданных о наших отношениях его мало волновала.
  -Кстати, о богах, - рассмеялся Тим, - ты там что-то о моей бабушке говорила. Так вот, она - прямой потомок покровителей драконов, Богини Аплии. Говорят, у нее были рыжие волосы и зеленые глаза. Она была известна своим бурным, но отходчивым нравом, а также справедливостью и редкой красотой.
  -Сочиняешь? - рассмеялась я.
  -Как можно?! - притворно возмутился грозный Император и, прижав меня к себе, приподнял над полом. Судя по направлению, в котором мы двигались, шли мы обратно в спальню.
  -На самом деле - все чистая правда, - лукаво проговорил Тим, поднимаясь по лестнице, - но я потом об этом тебе подробнее расскажу. Сейчас больше всего мне хочется украсить небо над замком фейерверками еще разок. Что скажешь?
  Я рассмеялась. Вот ведь, нахальный дракон! Но как же я его люблю!
  
  Глава 16
  Эммалин
  
  Мы лежали в постели. Спать не хотелось. За окном светило солнце, щебетали птицы, а небо рассекала яркая радуга. Она переливалась, искрилась и была настолько близко, что, казалось, можно протянуть руку и потрогать ее.
  -Красиво, - прошептала я.
  Тим лежал рядом, подперев рукой голову, второй поглаживал мою щеку, водил пальцем по плечу, шее, а я млела, разморенная ласками и страстью своего дракона.
  -В этом есть и моя заслуга, - самодовольно заявил Тимка.
  Фыркнула возмущенно. Но долго выражать возмущение мне не позволили. Твердые губы прошлись по скуле, замерли на уголке рта.
  -Есть, есть! - взвизгнула я, когда пальцы Тима скользнули под одеяло и оказались на моих ребрах.
  За окном раздался странный шум, похожий на игру рога или трубы.
  Тим вздохнул. Пробормотал что-то непонятное и прижался лицом к моему плечу.
  -Не хочу никуда, - разобрала ворчание любимого.
  Погладила его по волосам, затылку, пропуская темные пряди сквозь пальцы.
  -Кто-то приехал? - спросила я.
  -Да, - вздохнул Тим, - я велел собрать Совет старейшин. Хочу узнать, кто все еще верен мне.
  -А мне что делать? - спросила я. Оставаться одной в покоях я не хотела, но и мешать тоже желания не было.
  -Что за вопросы? - удивился Тим, стягивая покрывало с моей груди к животу. Дракон потерся подбородком о мою кожу, отчего появилось томление внизу живота и запорхали бабочки, - Твое место рядом со мной. И потом, готов спорить, что каждый дракон желает познакомиться с Императрицей.
  -И все-таки я для них словно обезьянка в зоопарке, - проворчала я.
  Тим рассмеялся, легонько поцеловал мой живот и встал с постели. В дверь коротко постучали. Я торопливо прикрылась. А Тим, натянув брюки, пошел открывать гостю. Никто не вошел, только в руках Тимки появилась стопка с одеждой. Подозреваю, что для меня. Потому, как вся одежда Тимки помещалась в высоком платяном шкафу.
  Угадала. Тим вернулся ко мне. Оставил стопку чистой одежды на краю кровати. И вновь принялся целовать меня.
  -Тим! Так мы опоздаем на совет! - простонала я возмущенно.
  -Мы, императорские высочества, нам дозволено задерживаться, - с пафосом выдал Тим.
  -А нам дозволено искупаться перед советом? - рассмеялась я.
  -Дозволено, - кивнул Тим.
  Мылись мы вновь вдвоем. Но я старательно избегала прикосновений Тима, но неугомонный парень оказался настойчив. Все же мне удалось выбраться из горячих объятий и улизнуть в спальню. Вытерлась полотенцем насухо и принялась одеваться. Одежда была похожа на наряд Тима. Такая же рубаха с крохотными пуговицами, черные брюки и жилет. Но сходство на этом заканчивалось. Рубашка была украшена тончайшим кружевом. Широкие манжеты вышиты золотистой нитью. Благодаря искусному покрою, рубашка подчеркивала грудь и талию. Брюки плотно облегали ноги и живот. Заправила рубашку в брюки и покрутилась перед зеркалом. Нет, эти драконы все же умеет отменно шить! Сама поразилась, насколько ладной казалась моя фигурка в отражении. К гардеробу прилагались высокие сапоги на среднем каблуке. Примерила. Удобно. Заправила брюки в сапоги. Нет, прикольно выгляжу.
  Далее - жилет. Но не такой, как у Тима до талии, а немного ниже. Застегнула крючки на животе и груди, оставив незастегнутыми два верхних.
  Наклонившись, поправила сапоги на щиколотках. Почувствовала волну жара и в следующее мгновение ощутила, как Тим прижался ко мне всем телом. Особенно самой выпирающей и твердой его частью.
  -Тим! - возмущенно прошептала я, но парень только хрипло рассмеялся.
  -Боги, какая ты соблазнительная! - прошептал Тим. Почувствовала, как он потерся о мои бедра своими и, обхватив мою талию ладонями, прижал к себе еще крепче.
  -Мы опаздываем, - напомнила я. Поза, совершенно недвусмысленная, вызывала ураган чувств. А голос парня, шептавший над самым ухом, заставил закрыть глаза.
  
  Тимариан
  
  Вышел из ванной в одном полотенце. Честно собирался одеться и спуститься к старейшинам вместе с Эмми. Но не смог. Увидел, как малышка крутиться перед зеркалом в облегающих брючках, сапогах и рубашке, больше подчеркивавшей любимые изгибы божественного тела, нежели скрывавшей его.
  Медленно двинулся к любимой. Теперь она надевала жилет и торопливо перебирала пальчиками, порхая по крючкам. Мое полотенце само собой упало на пол. Я все еще уговаривал себя отложить занятие любовью на пару часов. Как только решим с советом, сразу же уволоку Амиту в спальню. Уговаривал, уговаривал, а потом плюнул на все. Потому, как малышка наклонилась вперед, подставив моему взору свою поистине обворожительную попку. Волосы Эммы струились мягким шоколадным водопадом с отблесками золота. И я понял, совет откладывается. Пусть Мик занимается ими, а мы с Эммой присоединимся позже.
  Подошел вплотную к малышке. Она не успела выпрямиться, так и стояла нагнувшись. Я не позволил ей. Приблизился, вжимаясь в ее бедра и попку пахом. Понял, что застонал. Или это она? Плевать!
  -Боги, какая ты соблазнительная! - прошептал я, наклоняясь вперед, повторяя своим телом изгибы ее. Носом втянул воздух, наполненный ароматом ее волос. Рукой сдвинул кудряшки и прижался губами к шее, провел языком.
  -Мы опаздываем, - прошептала малышка.
  -Плевать! - рыкнул я.
  Малышка что-то ответила, ухватилась рукой за столик, пытаясь сохранить равновесие. Я не был против, только за. Руками уже заскользил по ее бедрам, животу, скользнул в вырез жилета, накрывая грудь через тонкую ткань рубашки.
  -Расстегнешь или вырвать эти крючки? - прошептал я. Эмми всхлипнула, попыталась выпрямиться. Позволил. Только руки мои обосновались на ее талии, груди, сжимая, надавливая, лаская через ткань. А губами прижимался к ее шее, скользя по щеке, виску, скуле. Остановился на ушке.
  -Только не бойся ничего, - попросил я. Эмми, повернув голову, бросила на меня удивленно-возбужденный взгляд. Она хотела меня, видел это в ее тягучих зеленых глазах. А я хотел оказаться в ней до безумия.
  Справившись с крючками, Эмми попыталась повернуться ко мне лицом.
  -Нет, милая, будем пробовать кое-что другое, - хрипло прошептал я. Эмми удивленно выдохнула, но возражать не стала.
  Руками пробрался под рубашку, сжал грудь пальцами. Прижался к шее малышки. Амита отклонилась назад, опираясь о мою спину. Увидел, что ее глаза закрыты, язычок скользнул, увлажняя пересохшие губы. Шумно выдохнул, чуть повернув голову малышки, прижался ртом к ее губам. Пока хозяйничал у нее во рту, повторяя ритм пальцев, ласкавших сосок, свободной рукой скользнул к поясу брюк. Справиться с пуговицами не составило труда. И моя рука уже накрыла тонкую ткань белья. Заставил любимую немного развести ноги, так, чтобы я мог скользнуть рукой глубже. Застонал, когда ощутил, какая она влажная и горячая.
  -Амита, ты сводишь меня с ума! - простонал я, когда почувствовал руку любимой на своем затылке, а вторую на бедре. Моя Амита не была искушенной в постельных делах. Она действовала инстинктивно, но ее страсть пленила и покоряла. Я не помнил, с кем был близок до нее, помню, что был, а с кем - не важно. Существовала только моя маленькая человечка: страстная, пьянящая, моя.
  Амита запрокинула голову. Видел, что глаза ее крепко закрыты, дыхание вырывается из приоткрытого соблазнительного ротика, а бедра непроизвольно подаются моим пальцам. Я сгорал в огне, ненавидя преграду из одежды между нами. Хотелось сорвать ее, почувствовать тело малышки всей кожей. Заставил ее раздвинуть бедра еще шире, проникая глубже. Узкое лоно обхватило мой палец словно ножны. Мы были близки совсем недавно, а я вновь готов рычать от желания. Вот такая моя Амита, я никогда не смогу насытиться ею, она всегда будет для меня желанной и загадочной.
  -Моя Амита! - шептал я, прикусывая нежную кожу на ее шее, плече, за ушком.
  Приподняв любимую, шагнул вперед. Она запротестовала, когда мои пальцы покинул ее тело, и вновь протяжно застонала, когда я, заставив наклониться ее вперед, прижался ртом к шее. Руки мои уже стягивали ее брюки и белье. Вновь вернулся к заветному местечку, погрузился пальцем. Малышка вскрикнула. Подалась назад, упираясь в мои бедра. Теперь настала моя очередь стонать, когда моя плоть погружается в разгоряченное влажное тело.
  -Боги, Амита, не шевелись! - пророкотал я. Но Эмма не услышала меня, поерзала, словно подстраиваясь под мое тело. Прижался лбом к ее затылку. Закрыл глаза, пережидая, надеясь, что немного чувства отпустят и продолжу. Не отпустило. Только все стало острее, сильнее, горячее. Эмми напряглась, отчего внутренние мышцы сократились.
  -Ты хоть понимаешь, что делаешь со мной? - простонал я, вонзаясь в ее податливое тело. Эмми шумно выдохнула, повернула голову и впилась в мой рот своими влажными губами. Рукой прижал ее к себе, обхватив за талию. Второй пробрался к треугольнику волос, провел пальцем по нежному бугорку, поманил. И вновь погрузился в ее тело до самого основания.
  -Тим! - простонала малышка в мой рот, поймал ее всхлип своими губами.
  -Люблю! - простонала Амита, а я вновь погрузился в ее тело. Рука сжала грудь, Эмми выгнулась дугой. И я понял, что оргазм уже практически наступил. Я только-только начал ее любить, как уже замаячила разрядка. Попытался отстраниться, собираясь смаковать моменты наслаждения. Эмми не позволила. Она сама прижалась ко мне, удерживая одной рукой за бедра.
  -Боги! - простонал я и уже не сдерживаясь, вернулся в ее тело. Двигался под протяжные стоны любимой, сдерживаясь из последних сил. Но Эмми словно пробовала мою выдержку на прочность. При каждом движении она двигалась мне навстречу, вбирая меня до конца. И я сдался. С протяжным рыком вонзился в нее, сжав руками бедра. Эмми вскрикнула. Почувствовал, как она мелко дрожит. Тихо рассмеялся. Дыхание не хватало, сердце колотилось, готовое выпрыгнуть из груди.
  Ноги Эмми не держали. Она повалилась бы вперед на кровать, не подхвати я ее. Осторожно уложил любимую на покрывало. Хотел плюхнуться рядом. Малышка не позволила, потянув за руку, заставила накрыть собой ее хрупкое тело словно одеялом.
  -Люблю, - выдохнул я в ее затылок, оперся локтями в матрас, чтобы ненароком не раздавить малышку.
  -Там опять молнии? - прошептала моя девочка хрипло. Только сейчас посмотрел за окно.
  -Уже нет, - все-таки решил освободить ее тело от веса своего, - теперь там радуга.
  Амита прикрыла глаза. На ее лице блуждала улыбка: нежная, счастливая. В это мгновение любимая казалась хрупкой, как никогда. Реальность, а вместе с ней и тяжелые мысли вернулись. Вздохнув, провел костяшками пальцев по бархатистой щеке Амиты.
  -Хочу, чтобы над замком каждый день появлялась радуга, - прошептал я. Амита рассмеялась, не открывая глаз, только, повернув голову, теснее прижалась своей щекой к моим пальцам.
  -А я хочу, чтобы и ты был весь, как на ладони для меня, - улыбнулась Эмми, - нечестно так. Ты все про меня знаешь, а сам остаешься загадкой.
  Шумно выдохнул. Спрятал лицо в немного влажных волосах любимой.
  -Неа, - улыбнулся я, - ты представляешь, что будет, если все драконы каждую минуту будут знать о моем настроении? Они перестанут меня бояться. Мой статус императора будет под угрозой.
  -Жуть просто! - хихикнула малышка.
  -Угу, жуть, - вздохнул я, радуясь, что Амита не подозревает о моих мыслях. Пусть так и остается дальше, пока я не найду выход.
  
  Эммалин
  Старейшины ожидали Императора в просторном помещении, расположенном на первом этаже замка. Само помещение мне показалось странным, здесь отсутствовали окна, в центре комнаты был начерчен круг, в котором виднелось изображение золотого дракона. Сами Старейшины величественно восседали в высоких резных креслах, напоминавших трон. За спинами старцев стояли по два сопровождающих. Их лица были скрыты капюшонами, а головы немного склонены в учтивом поклоне.
  Самое большое кресло оказалось свободным. Рядом с ним возвышалась точная его копия, но немного меньшего размера. Поняла, что эти места Тимки и мое. За спинкой кресел стояли Мик и Ирикс. Они, как и сопровождающие Старейшин, были в плащах. Но без капюшонов.
  Стоило мне пересечь порог комнаты, и я почти физически ощутила взгляды на себе. Но не испугалась. Страха не было. И я, расправив плечи, шагнула вслед за Тимом к его трону.
  В зале стояла гробовая тишина. Никто не шевелился, казалось, даже не дышал. Поравнявшись с креслом, предназначавшимся мне, я посмотрела на Мика. Он едва заметно улыбнулся и подмигнул мне. Ну, значит, все не так плохо.
  Мы с Тимом заняли свои места. Он в тот же миг устроил свою руку на подлокотнике, накрыв ладонью мою и сжав пальцы. Легонько, но я почувствовала тепло и уверенность.
  -Рад видеть всех вас в добром здравии, - громко проговорил Тим. Его голос звучал твердо, с нотками металла, холода и императорского величия. Я слушала его и не узнавала. Голос Тима был чужим. И только его горячее прикосновение напоминало мне, что рядом со мной сидит именно мой Тимка, а не хладнокровный правитель целой расы.
  Старейшины молчали, Тим представил меня, после чего взгляды, направленные на меня, стали еще более заинтересованными. Чувствовала себя обезьянкой, гастролирующей с зоопарком.
  Далее последовали беседы на тему, как прошла последняя тысяча лет. Я украдкой рассматривала драконов. Кто-то из них выглядел сравнительно молодо, как Ник. Кто-то был уже почтенным старцем: бородатым и седоволосым. Мой взгляд переместился на дракона, сидевшего дальше всех от Императора. Я прищурилась, рассматривая его. Лицо показалось мне знакомым. Столкнулась с его взглядом и пожалела, что вообще решила посмотреть в ту сторону. Ехидная, белозубая улыбка и холодный взгляд на красивом лице. Диникс. Он, не мигая, смотрел на меня.
  -Я не считаю, что людей следует впускать в наш мир! - услышала я громкий голос одного из старейшин.
  -Думаю, что ты неверно воспринимаешь реальность, Эдигий, - спокойно возразил Тимка, - это уже не наш мир. Мы слишком долго отсутствовали, теперь мир принадлежит людям.
  -А я согласен с Императором, - раздался голос дракона, сидевшего слева от Тимки, - пришло время выйти из тени. Пусть люди знают о нашем присутствии. Мы обозначим границы нашей Империи, убедим человеческую расу, что не желаем им зла. И, наконец, нам не нужно будет скрываться. Мой род устал от постоянных переездов. Каждые десять лет мы меняем дом, город, страну, чтобы не вызывать у людей подозрений.
  Старейшины заговорили все хором, кто-то соглашался, кто-то был 'против', и только Диникс молчал, вальяжно развалившись в кресле.
  -Люди слишком слабы, чтобы жить рядом с нами! - четко проговорил тот самый Эдигий, - Их предназначение служить нам, более сильной расе драконов! Даже самый малочисленный отряд наших воинов справится с целой армией людей.
  -Ты все также тщеславен, Эдигий, - проговорил отец Тимки, - века, проведенные в тени, не изменили тебя.
  -Зато наш Великий Император изменился!- наконец, подал голос Диникс, - Человечка сделала его мягким. И у меня возник вопрос, а достоин ли наш Бесстрашный Тимариан возглавлять нашу расу? По мне - так Тимариан слишком долго спал.
  -И по чьей вине, интересно знать? - вкрадчиво проговорил отец Тимки, - Не ты ли проник в наш замок, Диникс?
  -Прежде чем бросаться такими обвинениями, следует предоставить доказательства, Орикс! - проговорил все тот же Эдигий. Он сидел по правую руку от Диникса, и я уже начала подозревать, что они если не заодно, то уж точно дружны. Или как там у них, у этих драконов?
  Почувствовала, как Тимка на мгновение сжал мою ладонь и выпустил ее. Медленно встал, не сводя взгляда с Диникса. Увидела, как он протянул руку к Микариану. Взял какой-то сверток. Дальнейшие действия Тимки были стремительными. Я видела его движения размыто, а потом услышала его глубокий бархатный металлический голос.
  -Это извлекли из моего тела перед погребением, - прорычал Тим.
  Увидела, как в нескольких сантиметрах от головы Диникса в спинку его кресла было воткнуто лезвие без рукоятки.
  -На меня напали ночью, на лезвие был нанесен яд, который замедлил мою реакцию. Нападавшие не успели сжечь меня, брат вовремя появился. Но и выжить я тогда не смог, - говорил Тим, - думаю, все узнают родовой знак Диникса.
  Старейшины вполголоса заговорили.
  -Я требую расправы! - четко выкрикнул Тимка.
  Диникс медленно поднялся на ноги.
  -Опрометчиво, - прошипел он, делая шаг ближе, - думаешь, ты вернул все свои силы, Император?
  По залу пронеслось рокочущее шипение, переходящее в смех. Диникс раскинул руки в стороны. Увидела, как на кончиках его пальцев появилось голубое пламя. В одно мгновение передо мной появился Мик, закрывая обзор. Я только услышала громкое шипение, грохот, словно стена разрушилась. И спустя пару секунд, показавшихся мне вечностью, все стихло.
  -Как такое может быть? - пробормотал Микариан. И сдвинулся в сторону. Я подскочила на ноги, пытаясь рассмотреть, что именно там произошло.
  Тимка стоял, расставив ноги на ширине плеч. Сосредоточенный взгляд был устремлен на огромную дыру в стене. Кто-то из старейшин подскочил на ноги, кто-то сидел, не шелохнувшись.
  -Диникс перешел все дозволенные границы, - четко произнес Тима, - Эдигий, будь любезен, передай ему, наша следующая встреча закончится смертью.
  Увидела, как Эдигий поднялся из кресла, подошел к дыре в стене, сделанной Диниксом, и выпрыгнул на улицу. Следом за ним исчезли и его сопровождающие.
  -Извини, Тимариан, я не могу пойти против такого дракона, как Диникс, - услышала я тихий голос одного из седовласых драконов.
  Тимка кивнул. Старик, осмотревшись, словно вор, сделал шаг ближе к Императору. Склонил голову и коротко что-то сказал. Тимка кивнул. Старик, развернувшись, скрылся из комнаты через ту же стену, что и Эдигий до него.
  Старейшины, выглядевшие седовласыми старцами, выходили, и в зале остались только молодые на вид драконы.
  -Трусливые ящерицы! - разобрала я голос одного из драконов, сидевших недалеко от Тимки. Тимка хмыкнул и вернулся на свой трон. Он обвел взглядом оставшихся старейшин. Не считая Мика и Ирикса, в зале находилось пять драконов. Я поняла, что они приняли сторону Тимкии и все еще хранят верность своему Императору, в отличие от предателей, переметнувшихся на сторону Диникса.
  -Я все еще Император и имею право говорить от своего народа, - произнес Тимка, накрывая мою руку своей ладонью. Немного потянул, заставляя вернуться в кресло, - мы будем говорить с человеческой расой, - вынес Тим свое решение.
  Тимариан посмотрел в мои глаза, видела, что его зрачки стали узкими, вертикальными, как тогда, когда он принимает сущность дракона. Почувствовала, как что-то громыхнуло, земля, казалось, задрожала под ногами.
  -Амита, поговори со своим любимчиком, пусть он сбросит покров невидимости,- ласково проговорил Тимка.
  -С кем? - не поняла я, удивленно глядя на любимого.
  -Замок, - подмигнул Тимка, - пусть он обретет видимость для всех, не только для драконов.
  -И я могу? То есть, он меня послушает? - шепнула я, стараясь, чтобы незнакомые драконы, оставшиеся в зале, не услышали. Поняла, что слух у расы драконов гораздо лучше человеческого, по тому, как кто-то хмыкнул, кто-то коротко рассмеялся. Я решила послушаться Тимку и прикрыла глаза, пытаясь сосредоточиться на 'разговоре' с замком.
  Краем уха слышала, как один из драконов начал говорить:
  -Тимариан, мы не можем оставить все, как есть! - говорил старейшина, - Ты сам все видел! Это мы не сомневаемся в твоей силе, а другие?
  -Ты все такой же, Армер, - пробормотал отец Тима и Мика,- нетерпеливость тебя погубит.
  -При чем здесь мое нетерпение? - спросил Армер.
  -Тим, что скажешь? - тихо проговорил Мик, немного склонившись к брату.
  -Пригласи гостей к столу, - коротко распорядился Тимка, - пусть отец будет с ними. А тебя с Ирикосм я жду в малом кабинете.
  Тимка встал, потянув меня за руку, помог подняться на ноги.
  -Друзья, жене необходимо поделиться со мной важными заключениями, - четко проговорил Тимка и, не дожидаясь ответа, потащил меня из зала, - позже мы присоединимся к вам.
  -Тим! - прошипела я, торопливо перебирая ногами вслед за драконом, - Что они обо мне подумают?!
  Тимка, повернув голову, взглянул на меня. Подумала, что увижу в его глазах игривость, лукавство или намек на грядущий интим. Нет, взгляд его был тяжелым и задумчивым, решительным и чуточку злобным. Но все эти чувства не были направлены на меня. В этом я точно была уверена.
  -Что такое? - тихо прошептала я. Тимка только качнул головой, молча говоря, что беседовать сейчас он не станет. Мы поднялись по лестнице, и, оказавшись в небольшом кабинете, Тимка закрыл дверь.
  -Все хорошо? - спросила я любимого еще раз.
  -Не знаю, - выдохнул Тимка.
  Появился Мик, за ним и Ирикс. Парни закрыли дверь за собой.
  -Милая, запри все двери в замке, - тихо попросил Тим. Я только кивнула. И мысленно попросила замок закрыть двери. Думала, не выйдет. Кто я и кто или что этот замок? Но нет, услышала, как тяжелые замки защелкнулись на дверях.
  -Кажется, у нас проблема, - вздохнул Мик.
  -И это слабо сказано, - подтвердил Ирикс.
  -Как вообще такое может быть? - уже громче проговорил Мик, - Как он смог забрать силу другого дракона?
  Тимка молчал, стоя спиной к брату и глядя через стекло. Он оперся ладонью о подоконник и не шевелился.
  -Когда-то Диникс предложил мне так поступить, - тихо проговорил Тимка, - в то время мы дружили, он был моим верным помощником, соратником и другом. Он всегда стремился к власти. Но я мог усмирить его. Однажды Диникс наткнулся на старые записи одного обезумевшего мага. В них говорилось о возможности отбирать жизненную силу у себе подобных. С найденными записями Диникс пришел ко мне. Я велел их сжечь. Я стремился к миру и объединял кланы драконов, я хотел мира. А это означало, что желания Диникса шли в разрез с моими. Но он не желал довольствоваться тем, что у него было - местом моего помощника и правой руки. Я стал замечать, что Диникс изменился. Из друга он превратился в агрессивного и алчного чужака. С тех пор наши пути разошлись. На правах одного из старейших драконов, он все еще остается в Совете. И как видно, Диникс не оставил попыток осуществить свои планы.
  -Значит, он забрал силу драконов, чтобы стать сильнее? - прошептала я.
  -Да, Амита, - кивнул Тимка, все также глядя в окно, - он отобрал силу наших собратьев, сделав их смертными. Они все еще драконы, но их тела состарились. Ты видела, некоторые старейшины превратились в седовласых старцев.
  -Я думала, они всегда так выглядят, - проговорила я.
  -Нет, милая, многие из старейшин гораздо моложе меня, - проговорил Тимка, обнимая меня.
  -И что делать теперь? - прошептала я.
  -Нужно найти Диникса и убить его, - предложил Ирикс.
  Тимка молчал, Мик что-то проговорил в полголоса.
  -Даже если нам удастся отыскать Диникса, - сквозь зубы проговорил Мик, - он слишком силен, он не спал все это время. У него были века на подготовку. И теперь он смог овладеть силой двух старейшин. Он очень опасен.
  -Трех, - тихо поправил брата Тимка, - Дароникс тоже стал смертным.
  Микариан выругался уже громче.
  -Сомневаюсь, что старейшины отдали свои силы по собственной воле!
  -Диникс предложил им кое-что взамен, - ответил Тимка.
  Любимый повернулся к нам и я, наконец, сумела разглядеть его глаза. Они были темно-синего цвета.
  -Он дал им человеческую жизнь, возможность провести остаток дней среди людей, - говорил Тимка, - и, как выяснилось, некоторые драконы устали жить вечно.
  Парни молчали. Я чувствовала, что в моем крохотном рае все рушится. Но я верила, что вместе мы справимся.
  -И что нам делать? - произнес Ирикс.
  -Вы с Кирой отправитесь в мир людей, назначаю тебя моим послом, - отдал приказ мой Император, - ты жил среди человеческой расы, ты знаешь их, как никто другой. И ты правил нашим родом в мое отсутствия, пока некоторые развлекались написанием книг.
  Ирикс кивнул в знак согласия. Микариан хмыкнул.
  -Мик, ты будешь нужен мне здесь, в замке, - продолжал раздавать приказы Тимка. Почему-то он не смотрел на меня, стоял рядом со мной, но не касался, словно пытался отстраниться от меня.
  -А мне чем заняться? - тихо спросила я.
  -Вечером будет прием в честь Императрицы, - ответил Тимариан, - готовься к нему.
  И совсем неожиданно для всех, Тимка вышел из кабинета, даже не обернувшись. Хотела пойти за ним, но Мик остановил меня, крепко удержав за руку.
  
  Как и велел Тимариан, я стала готовиться к приему. Мик проводил меня в одну из просторных комнат, расположенных на том же этаже, что и малый кабинет Тимки. Там нас уже ожидала Кира и мама моего дракона - Исмеина. Теперь я смогла хорошо рассмотреть ее. Так сразу и не скажешь, что эта стройная женщина - древняя дракониха, мать императора и еще двух древних драконов. Исмеина тепло улыбалась мне, но не пыталась обнять, как Кира. Сестра Тимки весело щебетала обо всем сразу и о грядущем приеме в том числе. Я старалась ее слушать, честно пыталась сосредоточиться на ее словах, на мыслях о моей новой семье, о моей новой жизни. Но не выходило.
  -Тимариан непременно все решит, - отвлек от тяжелых мыслей голос Исмеины.
  Я верила, что так и случиться. Сила, которую источал Тим, не позволяла сомневаться в обратном. Но я все равно очень переживала за него и за всех драконов.
  -Нужно как-то развеселить нашу Императрицу, иначе весь замок зальет, - весело прощебетала Кира, указывая рукой за окно.
  Проследила за ее движением. К замку действительно приближались черные мрачные дождевые тучи, затягивая горизонт. Грустно улыбнулась. Вот, уже и погрустить не выйдет.
  -Драконам нужна именно такая Императрица, - тихо проговорила мама Тимки, - из рода людей. Тим все сделает, чтобы обезопасить тебя и свой народ. Тебе не нужно бояться кого бы то ни было.
  -А кто защитит его самого? - тихо прошептала я, отходя к окну.
  Рука моя сама собой легла на прохладное стекло. Взгляд устремился к горам, за которыми открывался мир людей, мир, который еще вчера я считала своим.
  Увидела, как вдалеке летел могучий дракон ярко-огненного окраса. Он, широко взмахивая крыльями, удалялся от замка.
  -Тим! - выдохнула я, понимая, что он не услышит меня.
  Догадка, мелькнувшая в мыслях, заставила ужаснуться. Стремительно развернувшись, попыталась выбежать из комнаты. На пороге, словно по волшебству, появился Микариан.
  -Тим... куда он отправился? - потребовала я ответа.
  -Успокойся, Эмми, - коротко ответил дракон.
  -Он... он к Диниксу, да? - прошептала я, вцепившись руками в одежду парня.
  -Нет, не переживай, - успокоил меня Мик, - думаешь, я бы отпустил его одного? Ему просто нужно появиться в одном месте, и он сразу же вернется. Все хорошо, Императрица.
  Секунду всматривалась в глаза Мика, гадая, врет ли белобрысый или говорит правду. Нет, не врет, кажется.
  -Хорошо, - осторожно кивнула я.
  Мик прошел в комнату, занял место на диванчике рядом с матерью и принялся обсуждать предстоящий вечер. Мне оставалось только кивать и соглашаться со всеми приготовлениями. Мыслями я была далеко от замка, рядом с Тимкой, где бы он ни находился.
  
  Глава 17
  Эммалин
  
  После обсуждений вечернего приема в честь императорской семьи, Кира, Исмеина и я поднялись в императорские покои. Там уже суетились горничные, принося наряды для Императрицы. Я глядела на все это великолепие из сияющих драгоценных камней, шелка и атласа с благоговением. Никогда еще я не видела такой красоты.
  Началась примерка. Один наряд сменялся другим. Кира с мамой Тима то хмурились, то улыбались, то кивали, то раздраженно отгоняли горничных от меня. Выбор семьи драконих пал на ярко-алое платье, расшитое сияющими камнями. Поняла, что платье старинное, но оно не было ни изношенным, ни потрепанным, даже цвета были насыщенными, совсем не как у одежды, пролежавшей пару сотен веков в темном чулане.
  На мой вопрос, откуда взялась такая роскошь, Кира только рассмеялась.
  -Тим велел, - лаконично ответила Кирэль.
  Что именно велел Тимка, уточнить мне не удалось. Женская часть моей новой драконьей семьи отмалчивалась. Мужская - не появлялась вплоть до вечера. И с каждой минутой я начинала нервничать все больше. Я настолько привыкла к постоянному присутствию Тимки рядом со мной, что уже и не мыслила себя без него.
  Не понятно как именно, но я вдруг почувствовала, что в замок начали прибывать гости. Двери по велению Тимки я закрыла сразу после совета старейшин. И поэтому, с появлением каждого гостя, я начала слышать просьбы, произнесенные тихим почтенным голосом, о разрешении попасть в замок. Голоса слышались мне словно издалека, едва различимо. И я могла сама решать, впустить ли незнакомца. С первой просьбой я не могла понять, как поступить. Только переводила вопросительный недоумевающий взгляд с Кирэль на Исмеину.
  -Как ты сама решишь, так и будет, это ведь твой замок, - доверительно сообщила мне Кира, - но я бы посоветовала впустить всех, кроме зануд и чопорных старух. Какой с них толк на вечеринке?
  -Кирэль! - одернула дочь Исмеина и улыбнулась мне, - Всех, кроме Диникса.
  -А как я узнаю о его появлении? - потеряно прошептала я.
  -Узнаешь, - заверила меня Кира, - пока двери замка закрыты по твоему распоряжению, никто не войдет в него. Каждый, кто захочет войти внутрь, должен спросить разрешения у тебя. И если ты согласишься, то двери впустят гостя. Если нет - он не сможет попасть внутрь.
  -И так было всегда? - спросила я, мысленно разрешая первому гостю пересечь порог замка. Я точно знала, что гость - не Диникс, а какой-то незнакомый мне молодой дракон.
  -Нет, - улыбалась Кира, поправляя юбки моего платья, - Тимка, конечно, может контролировать замок, но не так, как ты. Замок теперь слушается только тебя.
  Я не поняла, радоваться ли мне теперь или огорчаться. Я - слабая человеческая девушка и в моем подчинении целый драконий замок. Просто уму непостижимо!
  Теперь мне стало понятно, зачем Тимариан попросил закрыть двери в замок. Он опасался появления Диникса.
  Глубоко вздохнув, подошла к окну. Тучи, затянувшие небо, скрывали луну, делая мглу почти непроницаемой. Я испугалась, что из-за меня Тимка не сможет вернуться. Прикрыла глаза, попыталась попросить замок вместе с прилегающими к нему окрестностями разогнать тучи. Получилось. Тучки разбежались, открывая небо. Полная луна отбросила свой свет на стены и двор замка.
  На миг прижалась лбом к прохладному стеклу. Вместе с пониманием того, какая именно ответственность легла на мои плечи, ко мне пришли страх и неуверенность. Я боялась, что могу сделать что-то не так и подставить под угрозу весь род драконов, всю мою новую семью.
  
  ******************
  -Я знал, что Дасмиан передаст тебе мое послание, - тихий, немного шипящий мужской голос унес ночной ветер. Мужчина, чья фигура была едва различима в свете луны, скрытой тяжелыми тучами, стоял на вершине горы.
  -Ты просил меня, и я пришел, - коротко ответил Император, стоя напротив собеседника.
  Несколько мгновений слышен был только шум ветра и раскаты грома над головами мужчин.
  -Зачем ты так поступаешь? - наконец, проговорил Император.
  -Ты и сам знаешь, Тимариан Бесстрашный, - в голосе дракона не было надменности и высокомерия, звучавшие в нем еще пару часов назад, - всевластие привлекает меня.
  -Тебе удалось обмануть всех, кроме меня, Дин, - устало проговорил Тимариан, - стань прежним! Вернись и займи свое место. И все будет, как и раньше!
  -Как раньше уже не будет! - прокричал дракон, его тело, от просыпающейся злобы, становилось больше с каждым мгновением, он начал трансформироваться в зверя, но все еще пытался сохранить человеческий облик, - Я изменился, как и ты! Я стал сильнее, могущественнее, но ты... ты.. Ты только посмотри на себя! Ты жалок и слаб. Ты уже не можешь править нашим народом, ты стал слишком мягким! Послушай себя! Как ты говоришь со своим народом? Ты ставишь Старейшин выше своих интересов! Эту горстку драконов, которые тебе всем обязаны. А ты прислушиваешься к ним! Зачем? Никто из них недостоин стоять вровень с Императором.
  На мгновение Диникс замолчал. Из его ноздрей вырывались клубы пара, лицо вытянулось, зубы превратились в клыки.
  - А как ты поступил со мной? - уже спокойнее вновь начал говорить темный, - Я пришел в твой дом после того, как почти убил тебя и твою семью. А что сделал ты? Ты не только позволил мне присутствовать на Совете, еще и всего лишь потребовал расправы надо мной! Потребовал! Это ведь уму непостижимо! Раньше, когда ты был прежним, ты бы убил меня на месте, испепелил бы только за мысли о твоем троне! А теперь?
  Диникс замолчал, глядя на равнодушного с виду Императора. Минуту мужчины всматривались в лица друг друга, вспоминая прошлое и пока еще отказываясь враждовать в настоящем.
  -Я знаю, как все исправить, друг, - тихо прошипел Диникс, - последуй за мной, и я покажу тебе истинную власть! Слабые людишки будут пресмыкаться перед драконами! А ты будешь править миром!
  -Ты знаешь ответ, Дин, - твердо проговорил Тимариан.
  Руки темного сжались в кулаки. Ярость промелькнула в глазах.
  -Это все из-за нее, да? Твоя амита только мешает тебе! Она твоя слабость, - прорычал темный.
  - Успокойся, Дин! - велел Император.
  - Думаешь, если я не убил тебя тогда, то не смогу и теперь?! - зловеще прошипел темный дракон.
  -Думаю, не сможешь, - спокойно проговорил Тимариан, даже и не пытаясь отойти от почти полностью превратившегося в дракона Диникса, - иначе ты бы давно уже сжег мое тело. И не говори, что не знал, где оно было захоронено!
  - Ты глупец! - пророкотал дракон, - Я уничтожу всех, кто тебе дорог. Особенно твою человечку! Как можно было сделать ее своей Хозяйкой?!
  -Не смей к ней приближаться! - пригрозил Тимариан, теряя терпение.
  Диникс, чуть склонив голову, прищурился. Его оскал стал устрашающим.
  -А потом я приду за тобой! - прошипел темный, будто и не слышал слов Императора.
  -Одумайся, Дин, - спокойно проговорил Император, взяв себя в руки, - не забывай, в тебе все еще течет моя кровь.
  Диникс, прорычав, полностью изменил свой облик. Его громадная пасть изрыгала огонь, ноздри раздувались, а глаза, почерневшие от бушующей в душе дракона злобы, были устремлены на Императора. Всего секунду он смотрела на мужчину, продолжавшего сохранять человеческий облик. Секунда истекла, и дракон, в котором была скрыта великая мощь и темная сила, взмыл ввысь, оставив на пологом выступе Императора. Когда-то, они были друзьями, названными братьями. А теперь они окончательно и бесповоротно стали врагами.
  ******************
  
  Тимариан
  Ветер ерошил мои волосы, я стоял, не двигаясь и глядя на замок, все так же прятавшийся от всего мира. Внезапно, в одно мгновение защитный покров растаял. Показались стены, выложенные из белого кирпича много веков назад. Тучи, закрывавшие все небо, начали разбегаться. Луна вновь осветила окрестности замка. Теперь я четко мог рассмотреть черного дракона, улетавшего все дальше в горы. Дракона, некогда бывшего моим другом.
  Возможно, он прав, я стал слишком мягким. Но я до последнего мгновения надеялся на благоразумие Диникса. Никто не знает его так, как я. Я готов был простить ему многое: нападение на мой дом, на мою семью. Мои близкие, несмотря на вековой сон, возродились и теперь могут жить дальше. Но Эмми.... Я не могу допустить, чтобы Диникс навредил ей. Она - не дракон. У нее не будет шанса на воскрешение.
  Глядя на замок, знал, моя Эмми ждет меня и волнуется. Слишком надолго и без предупреждения я исчез. Обернувшись в дракона, полетел к замку. С каждым взмахом крыльев, мысли становились все более горькими. Привкус горечи распространился по всему рту, заставляя кривиться. Отчаяние и злость бушевали во мне. Почему, ну, почему все не может быть проще?!
  Приближаясь к башне, в которой располагались наши с Амитой покои, я все четче понимал, что выхода из положения всего два. Признаюсь, ни один мне не нравится, но выбора нет. Диникс сдержит слово. Я был уверен в этом. Значит, над моей Эммалин нависла смертельная угроза. Хотелось развернуться и улететь за Диниксом, чтобы убить его незамедлительно. Разорвать в клочья, сжечь его тело. Но я реально осознавал: не справлюсь. Не сейчас, когда в Темном таится сила нескольких драконов. Не сейчас, когда моя сила только возвращается ко мне. Рано. Но у Эммы времени с каждым мгновением все меньше. И мы оба, я и Диникс, это понимаем.
  
  От красоты Амиты захватывало дух. Она блистала. Видел радость в ее глазах, смущение и любовь, когда она смотрела на меня. Ее длинные рыжие локоны были уложены в замысловатую прическу. Ярко-алое платье сверкало и переливалось драгоценными камнями в свете банкетного зала. Я восседал в своем троне, а Амита танцевала с Миком. Вокруг толпились драконы, считавшие своим долгом высказать Императрице комплименты. Да, она у меня очень красива. В душе мне хотелось прибить каждого из молодых красавчиков, вертящихся вокруг Амиты, но я решил не пускать в ход силу. Этот вечер принадлежит моей любимой, и пусть она им насладится в полной мере. Поэтому, наступив на горло зверю, недовольно рычавшему во мне, я внимательно смотрел на блиставшую Амиту.
  Танец закончился, Мик привел Эмми обратно ко мне. Поклонился, Эммалин улыбнулась в ответ. И вместо того, чтобы сесть в свое кресло, подошла ко мне вплотную. Тут же опустил руки на ее талию, легонько прижимая хрупкую малышку к себе.
  -А можно нам на пару минут исчезнуть? Здесь немного душновато, - улыбнулась Амита.
  -Как пожелает моя Императрица, - с готовностью пообещал я. И мы вышли на просторную площадку. Внизу темной дырой лежала пропасть, прямо перед глазами виднелись огни мира людей. Слишком спокойное небо. Слишком тихий горизонт. И я понимал, это затишье не вечно. Совсем скоро все изменится. Возможно, эта ночь - последняя, когда я могу еще всех обманывать и себя в том числе. С падением защитных стен, замок стал видимым для человечества. И я точно знал, мне еще предстоит одержать победу в борьбе за будущее расы драконов, как с самими драконами, так и с людьми.
  Эмма взяла с подноса бокал с шампанским, пригубила немного, лукаво взглянула на меня.
  -Все хорошо, Тимка? - уже в который раз спросила любимая.
  -Все отлично, Амита, - улыбнулся, подходя ближе и обнимая ее. Пока все хорошо, добавил я про себя.
  Немного не рассчитав силы, слишком крепко прижал а малышку к себе, совершенно позабыв о чертовом стакане в ее руке. Тонкий хруст раздавленного стекла. И тихий вскрик любимой поверг меня в шок. Стремительно отстранился от Эммалин.
  -Все хорошо, это всего лишь порез, - торопливо проговорила Амита, но я не слышал ее, я смотрел, как по ее пальцам стекают капли крови, мешаясь с шампанским и падая на мощеный пол. Слова Диникса зазвучали в ушах. Она смертна, а я каждое мгновение подвергаю ее и без того короткую жизнь опасности. Я могу просто раздавить ее, если слишком сильно сожму. Или порезать случайно, и что гораздо хуже, она потеряет слишком много крови, а я не смогу ее излечить. Не успею. Окажусь слишком далеко.
  Тонкая хрупкая ручка коснулась моей щеки. Прохладные пальчики погладили ласково и нежно. Торопливо закрыл глаза, читая заклинание исцеления, запечатал ранки и принял боль Амиты на себя.
  -Не нужно было, рана пустячная, - услышал ласковый голос Эммалин.
  Промолчал. Мозг лихорадочно работал, отметая варианты и вновь придумывая новые. Как мне поступить? Что сделать? Появилась идея, я сомневался, что поможет. Но ведь попробовать можно? Хуже все равно не станет!
  Отвернувшись от Амиты, быстро сделал надрез на запястье, взял бокал красного вина со столика, и позволил каплям крови падать в вино. Кровь дракона перемешалась с алкоголем. Я поднял бокал и повернулся к Амите.
  -Понимаю, звучит странно, но выпей все, - попросил я.
  Эммалин нахмурилась, улыбнулась и послушно взяла вино из моих рук.
  -Пытаешься меня споить, дракон? - лукаво улыбнулась любимая, - Будь осторожен, Император, я и без того уже пьяна.
  Постарался улыбнуться, но подозреваю, что на лице скорее появился оскал, нежели улыбка.
  -Пей, Амита, - ласково проговорил я, - а потом Императрица подарит мне еще один танец.
  Амита засмеялась, но послушно осушила бокал. Поморщилась.
  -У меня будет жуткое похмелье, дракон, - проговорила любимая, - и я не хочу танцевать. Я хочу....
  -Все, что угодно, - пообещал я.
  -Хочу убежать отсюда и закрыться в нашей спальне, - улыбка Амиты была лукавой и многообещающей. Как я мог ей отказать?
  Эмми поднесла бокал к губам, пригубила напиток. Немного поморщилась.
  -Тим? - вопросительно проговорила любимая.
  -Не задавай вопросов, родная, - твердо проговорил я, а потом улыбнулся, - пей и сбежим ото всех.
  Больше возражать Амита не стала, послушно выпила и улыбнулась. Крепко обняв жену, прижал к себе. Подхватил ее на руки и, легко запрыгнув на перила, перемахнул через них.
  -Тим! - взвизгнула Амита и рассмеялась. Секунду мы падали в пропасть, а потом я, обернувшись в дракона, уже летел к нашим покоям. Амита звонко смеялась. Не чувствовал ее страха. Она доверяла мне. И не сказать, что от этой мысли мою душу не одолевали сомнения.
  
  Глава 18
  Эммалин
  Казалось, будто весь мир перевернулся. Такой привычный и размеренный, теперь он стал диким, бешенным и меняющимся каждый день. Все стало иначе. Хотя, нужно признаться, что мой мир изменился с того момента, как только в мои руки попался старинный фолиант о мире драконов.
  Мир людей менялся на глазах, обращая все свое внимание на внезапно появившийся замок. С самого утра, как только утренний туман рассеялся, вокруг замка появилась чрезмерная активность. Я бы и не обратила внимания, но Тимка, встав у окна, внимательно смотрел вдаль.
  -Ирикс! - рявкнул муж так, что стекла зазвенели.
  Спустя пару минут, в нашей спальне появились Ирикс с Миком. Я предусмотрительно спряталась в ванной, прихватив одежду. А когда вернулась, закончив утренние омовения, в комнате Тимка вновь уже был один. О чем именно говорили первые лица империи драконьей - мне не было известно. Вот только вид у мужа был излишне напряженный, взгляд темный, а вокруг рта и глаз залегли глубокие морщины, делая его лицо старше и решительнее.
  -Все хорошо? - неуверенно улыбнулась я.
  -Да, хорошо, маленькая, - кивнул Тимка,- мне нужно улететь на пару часов.
  Вздохнула, но согласно кивнула, пусть и не очень хотелось мне отпускать любимого, даже на пару часов.
  Тимка подошел ближе. Ожидала увидеть его теплую нежную улыбку, но взгляд натолкнулся на потемневшие глаза темно-синего оттенка.
  -Я вернусь, - твердо сказал муж.
  -Я буду ждать, - тихо прошептала я.
  -Займи себя чем-нибудь, - предложил Тимариан, облачаясь в костюм, приготовленный по его распоряжению, - мама с сестрой не дадут тебе скучать.
  -Будь осторожен, - попросила я. Тимка кивнул, стоя ко мне спиной. Хотела подойти к нему, обнять, но что-то едва уловимое не позволило мне приблизиться. Словно любимый закрылся от меня стеной, не желая впускать к себе.
  -Не переживай, Эмми, - услышала голос Тимки, - со мной ничего не случится.
  Я вздохнула, хотелось прижаться к любимому всем телом и убедиться, что все хорошо, как и прежде. Но Тимка ушел, унося с собой мой безоблачный рай, в котором я жила до сегодняшнего утра.
  
  Через несколько минут в дверь тихо постучали.
  -Войдите! - крикнула я, гадая, кто бы это мог быть.
  На пороге стоял парнишка лет двадцати, но я, если честно, боялась предполагать его истинный возраст, он ведь дракон.
  -Тимариан велел Вам выпить, Императрица, - вежливо поклонился парень и, дождавшись моего кивка, вошел в комнату с подносом в руках, на котором стоял высокий прозрачный стакан с темной жидкостью.
  Парнишка удалился, а я, взяв стакан в руки, посмотрела на темную жидкость. Пить не хотелось, но если Тимка велел, значит так нужно. Привкус напитка был металлическим и немного соленым. Странно похожим на кровь. Я теперь вампир? - с сарказмом подумалось мне. Всю жидкость я не смогла выпить, и полупустой стакан оставила на тумбочке. А сама спустилась вниз. В замке все было по-прежнему. Тихо, спокойно, неторопливо занимались своими делами жители моего нового дома. Мне стало как-то слишком грустно и тоскливо. А еще одиноко. Словно я вернулась в детство, где у меня не было ни одной родной и близкой души.
  -Эмми, - услышала восторженный голос свекрови, - Эмми! Ты непременно должна мне помочь! Пойдем!
  -Доброе утро, - приветливо поздоровалась я. Но свекровь добродушно улыбнулась и потянула меня за руку в сторону кабинета, расположенного на втором этаже.
  Решила не надоедать вопросами и не уточнять, куда именно меня тащит деятельная дракониха-мама.
  -Вот! - прошептала свекровь, - Как это работает? Мик, гаденыш такой, улетел. А меня любопытство съедает.
  В кабинете у дальней стены стоял телевизор. Ну, телевизором он звался чисто номинально, на самом деле это был громадный экран почти во всю стену.
  Я тихо рассмеялась. Любопытство Исмеины было вполне оправданным. Женщина сотни лет проспала и не застала чудеса техники. Да что уж говорить, даже я удивилась, несмотря на то, что в моей крохотной квартирке имелся разноцветный ящик, демонстрирующий картинки.
  -Давайте будем разбираться, - вздохнула я, двигаясь по направлению к монстру, приветливо подмигивающему красным огоньком.
  Как выяснилось, телевизор уже был подключен и даже настроен. Начала щелкать пультом, пробегаясь по каналам. Замерла, когда на экране появился Тимариан во всей своей красе. Он в окружении своих драконов говорил твердо и уверенно. Вот только муж разительно отличался от того ласкового и нежного дракона, за которым я была замужем. Каждое его слово было четким, твердым, вселявшим уважение и благоговение. Картинка на экране сменилась на удивленное и немного (это еще мягко сказано) шокированное лицо мэра нашего славного города. Вот говорят чиновники от имени народа и всего города, вот люди приближаются к Тимариану и в следующее мгновение пожимают моему Императору руку.
  -Почему он не взял меня с собой? - почти беззвучно прошептала я.
  -Не хотел привлекать к тебе излишнего внимания, - ответила Исмеина, - понимаешь, у нас много врагов среди драконов, и, думаю, среди людей их появится не меньше. И мне кажется, Тимариан просто хочет тебя обезопасить.
  -Когда я вернусь в мир людей, - договорила я за свекровь, сама не понимая, по какой причине я так решила.
  -Ну, что ты, Эмми! - всплеснула руками Исмеина, - Ты теперь наша Императрица, и никто тебя никуда не пустит, тем более в мир людей!
  Проговорив все это, Исмеина выдохнула. Секунду смотрела на меня, словно изучая, а потом обняла меня за плечи.
  -Знаешь что, дочка, - ласково проговорила драконша, - зови-ка меня мамой.
  Слово 'мама' было для меня чем-то заоблачным, недосягаемым и в то же время, драгоценным. И я совсем не ожидала, не предполагала, что когда-нибудь вновь смогу произнести это слово вслух.
  -Хорошо, - улыбнулась я сквозь совершенно нежданные слезы, и добавила, - мама.
  
  Появление Тима на территории замка я почувствовала мгновенно. Просто знала, что он пришел. За окном уже совсем стемнело, я лежала в кровати, завернувшись в плед и прижав подушку мужа к груди. С непонятной и нежеланной хандрой было справляться трудно, несмотря на попытки Киры и Исмеины меня развеселить.
  В спальне Тимариан появился не сразу. Я понимала и непрестанно повторяла себе, что муж мой - Император, и сейчас как никогда драконы нуждаются в нем. Но ведь и я нуждаюсь, мне тоже необходимо его присутствие. Очень необходимо. Но он все не шел. И когда я, решительно затянув пояс на своем императорском халате, собралась сама идти на поиски мужа, услышала щелчок замка. Дверь отворилась, и на пороге появился Тима.
   -Тимка! - выдохнула я и бросилась к мужу, отчаянно желая оказаться в его объятиях. Прижалась щекой к его груди, уткнулась носом в вырез рубашки, глубоко вздохнула.
  -Не спишь еще, - услышала голос мужа.
  Он говорил как-то отрывисто, скомкано, словно речь давалась ему с трудом.
  -Не сплю, тебя жду, - призналась я.
  Тимариан, обняв меня за плечи, немного отодвинул от себя. Секунду, показавшуюся вечностью, смотрел в мои глаза потемневшим, практически черным взглядом с вертикальными зрачками. Выдохнул. И, опустив руки, отошел от меня на шаг.
  -Ты не выпила, - кивнул он в сторону столика, на котором стоял полупустой стакан с питьем.
  -А что там? - спросила я.
  -Уже не важно, - ответил Тим и отвернулся от меня.
  Через приоткрытое окно донесся далекий раскат грома. Я вздрогнула, не осознавая до конца, что именно происходит.
  -Тебе нужно уехать, - тихо проговорил муж.
  -Зачем? Все настолько плохо, да? - потеряно проговорила я,- Но я видела по телевизору, вы с мэром руки жали друг другу. Я думала, все в порядке.
  -Это не важно, - резко прервал меня Тим, - ты должна вернуться к людям. Там твой дом.
  -Я? Одна? Но как? Ты ведь сам говорил, что я...- начала говорить я, - И замок меня принял. И драконы. Зачем мне уезжать?
  - Потому что, Эмма, ты - человек! - почти прорычал Тимариан, так и не обернувшись ко мне, - Тебе нет места в мире драконов!
  - А ты? Ты пойдешь со мной? - прошептала я, боясь услышать ответ.
  -Ты знаешь ответ, - после короткой паузы резко сказал Тим.
  Гром за окном стал слышен более отчетливо. Засверкали молнии. Я поняла, что плачу. Беззвучно. Глядя на напряженную спину мужа.
  -Мне нужна сильная императрица, а не слабая человечка, - голос Тима: жесткий и твердый, немного хриплый, но решительный, проник через громкий звук колотящегося в ушах пульса. Казалось, что мое сердце вот-вот вырвется из груди. Было больно. Безумно и нестерпимо больно.
  -Я не нужна тебе больше?- прошептала я, чувствуя себя пустой и безвольной марионеткой. Словно кто-то разом выкачал все силы из меня.
  -Не нужна, - раздался голос Тима. Он так и не повернулся ко мне. Стоял, глядя в окно.
  -Утром Ирикс проводит тебя, - услышала я голос Тимариана. Его фраза словно разбудила меня, немного отрезвила. Значит, это вроде развода?
  -Я не хочу оставаться там, где мне не рады, - хрипло проговорила я, - уеду сейчас.
  -Кирэль поможет собрать твои вещи, - тихо сказал Тимариан.
  -Здесь нет ничего, что принадлежит мне, - расправив плечи, твердо произнесла я и направилась к шкафу, где на верхней полке хранились мои старые вещи: кеды, джинсы и потертая рубашка.
  Хотелось только одного - как можно скорее убежать из замка, вернуться в свою квартирку и спрятаться от всего мира. Сказка закончилась, реальность немного отрезвила. На языке так и вертелись вопросы: зачем же нужно было раньше сотни раз мне повторять, что я Императрица, Амита Императора, а теперь вот так поступать со мной? Стала неугодной? Слишком слабой? А чем же ты, Великий Бесстрашный Император, раньше думал, когда признавал меня?
  Переодевалась я мучительно долго. Мне так казалось. Пальцы плохо слушались меня, затрудняя процесс переодевания.
  -Прости, - услышала хриплый голос Тима. Закрыла глаза, боясь повернуться к дракону. Боялась вновь поверить в сказку. Он раскаялся? Я вновь стала угодной великому императору?!
  -Прости, - повторил Тимариан, - за то, что потревожил тебя. Живи свободно, Эммалин.
  -Свободно? - переспросила я, не веря собственным ушам, - Как мне с этим жить свободно?
  От моего спокойствия не осталось и следа. Я хотела причинить Тиму боль, хотела, чтобы ему сейчас, в эту самую минуту стало так же плохо, как и мне.
  Я обернулась к дракону.
  -Ты гонишь меня, словно собачонку, но даже не удосужился убрать свою метку с меня! - прокричала я. Молнии рассекали черное небо. Грохотал гром. В стекла хлестал проливной дождь. А мне было плевать, что все драконы в курсе ссоры Императора с теперь уже бывшей женой.
  Подняв руку, махнула в сторону Тима, показывая дракону кольцо, ставшее, казалось, еще больше. Оно еще плотнее облепило палец, словно пресекая любые мысли снять его, не говоря уже о попытках.
  Тим смотрел на меня, молчал и не двигался.
  -Ну, что ж, - выдохнула я, - как Вам будет угодно, Император!
  -Эмми.... - услышала я выдох Тима или это порыв ветра, бьющий в стекло? Не важно.
  Я вышла из комнаты. Не стала хлопать дверью, просто спустилась по лестнице вниз, высоко подняв голову и расправив плечи.
  Пересекла холл, входные массивные двери уже были распахнуты, словно специально для меня. У подъезда стояла черная тонированная машина. Кто-то открыл заднюю дверцу для меня. Выбора нет, не пешком ведь мне идти. Да и направления я, мягко говоря, не знаю.
  Как только я села в машину, поняла, что рядом расположилась Кирэль.
  -Тебе лучше выйти, - проговорила я, не глядя на драконшу.
  -Кто-то ведь должен присматривать за тобой, - отмахнулась Кира. За рулем автомобиля сидел Ирикс. В полном молчании мы выехали за ворота. Опустошение грозило накрыть меня с головой. Я боялась отключиться, боялась показать насколько мне плохо. Грудь сдавило тисками, и я не могла глубоко вздохнуть. Истерика? Скорее всего. Не каждый день мир, бывший сказкой для меня, рушится на моих глазах.
  -Поплачь, - тихо прошептала Кира.
  -Потом, - прошептала я и прикрыла глаза. Все-таки мое сознание, не выдержав, отключилось. Очнулась я, когда за окном было совсем светло. Кровать, в которой я лежала, была непривычно просторной, холодной и чужой.
  Рядом в кресле сидела Кира, сосредоточенно ковырялась в планшете, скорее всего, изучая новое для себя развлечение.
  -Проснулась? - улыбнулась Кирэль, отвлекаясь от планшета.
  -Где я? - голос мой звучал хрипло и, казалось, принадлежал вовсе не мне.
  -Наш с Ириксом новый дом. Мы теперь будем жить здесь, - пояснила подруга, - и будем рады, если и ты обоснуешься тут с нами.
  -Спасибо, Кира, - улыбнулась я, - но у меня есть своя квартира. Там мне будет уютнее.
  -Как хочешь, - подозрительно быстро согласилась драконша, - но мы всегда будем рады, если ты передумаешь.
  -Я знаю, - улыбнулась я, уверенная в словах подруги.
  Как выяснилось, дом Киры и Ирикса расположился в квартале от библиотеки, где я раньше жила. Думаю, именно по причине близкого расположения, Кирэль меня так легко отпустила домой. Оказавшись в своей квартире, я, наконец, дала волю чувствам. Банально разрыдалась, чувствуя, как сердце мое леденеет и превращается в камень.
  
  Глава 19
  Тимариан
  -Ты все же кретин! - брат говорил тихо, но его голос отдавался эхом в каждом уголке тронного зала, где я восседал в своем кресле. В душе было пусто. Огромная зияющая дыра прочно обосновалась там, где еще вчера было тепло.
  -Так будет лучше, - в который раз ответил я.
  -Ты мог бы предоставить выбор ей, - возразил брат.
  -Выбор? О каком выборе ты говоришь сейчас? - взорвался я, - Позволить ей умирать на моих глазах? Или видеть каждый день, как в ее душе поселяется грусть? Рано или поздно она захочет детей. А я не смогу их ей подарить. Я не смогу видеть, как ее любовь ко мне превращается в ненависть? Нет, пусть будет так. Эмми совсем юная, она встретит достойного мужчину. Достойного смертного. И забудет меня.
  -Сам в это веришь? - закричал Мик на весь зал. Потом отвернулся от меня и отошел к двери, ведущей на террасу. За окном бушевала непогода. Так, словно замок не мог найти покоя. Словно расставание со своей Хозяйкой и ему дается тяжело.
  -Хорошо, брат, - вновь заговорил Мик, - это твоя жизнь и не мне в нее лезть. Но ответь на вопрос, ты все ей сказал? Объяснил, чем обернется ваше расставание для тебя?
  -Нет, - четко проговорил я, - и не вздумай сказать ей. Ириксу и Кирэль я тоже велел молчать. Амите не следует ничего знать.
  -Так я и думал, - брат глянул на меня через плечо и вновь отвернулся к окну, - что на счет Диникса? Когда вылетаем?
  -Ночью, не хочу тянуть, - решил я.
  Разобраться с бывшим другом стоило как можно быстрее. Была вероятность того, что он не поверит в мою разлуку с Эмми и начнет на нее охоту. Поэтому именно мне следует сделать первый шаг. Тайное логово темного дракона я надеялся отыскать в горах. Там, где когда-то состоялся наш бой. В тот раз я не смог убить его, а стоило бы. Взамен я поделился с бывшим другом кровью. И теперь расплачиваюсь за свой поступок.
  Под покровом ночи в сопровождении самых приближенных моих воинов я отправился к границам Дальних Гор, туда, где надеялся отыскать логово Диникса. Ириксу я велел остаться рядом с Эмми и Кирэль. Так мне было спокойней. Хотя, вру, конечно. С того самого момента, как Эмми покинула мой замок, беспокойство сжигало душу. А еще, ревность. Каждое мгновение я представлял, как моя Амита встречает напыщенного смазливого человеческого юнца и уходит с ним. Они смеются вместе, она улыбается ему и смотрит в его глаза. Труднее всего представлять, как чужие руки обнимают мою жену. Понимаю, что нужно перестать думать об этом, что я сам прогнал ее. Но не могу. Это выше моих сил.
  Стремительно спикировал вниз, к земле. Глубоко втянув ночной воздух в легкие, понял: Диникса здесь нет. Я бы почуял присутствие темного.
  -Возвращайтесь в замок! - коротко скомандовал я своим воинам. Драконы послушно развернулись. А я, снедаемый ревностью и беспокойством, решил под покровом ночи прокрасться в мир людей. Понял, что если не увижу Эмми хотя бы издалека - умру.
  -И кому ты делаешь хуже? - услышал голос Мика. Брат сопровождал меня, несмотря на приказ возвращаться домой.
  -Я не попрошу ее вернуться, - рявкнул я в ответ.
  Всю дорогу до города Мик держался рядом со мной. Как только граница между мирами была пересечена, я приземлился. Хижина старого хранителя заповедника, которую решено было переоборудовать в своеобразный перевалочный пункт, была закрыта. Старик спал. Мик, обернувшись в человека, коротко постучал. Дверь тут же отворилась, на пороге появился сонный старик. Увидев меня, низко поклонился и нажал кнопку на панели в двери. Правая стена хижины исчезла, открывая моему взору просторное помещение со шкафами, стеллажами. Я, сменив обличье дракона, поблагодарил смотрителя за службу и отправился переодеваться. Вернее, одеваться. Облачившись, вышел на улицу. Меня уже ждал Микариан, сидя за рулем спортивного автомобиля.
  -Я сам, - коротко приказал я.
  Мик только хмыкнул и открыл пассажирскую дверь, а сам так и не сдвинулся с водительского места. Понял, с братом спорить бессмысленно, все-равно сделает по-своему.
  У дома Эмми мы оказались через несколько минут. Я знал, что не войду к ней в дом. Но все равно мне нужно было оказаться рядом с ней сейчас.
  -На крыше в трех метрах от северного края, - спокойно произнес Мик.
  Хитрый у меня брат, все продумал, просчитал каждый мой шаг. Прибить бы паршивца, да брат ведь у меня один.
  Через пару минут я уже стоял у края крыши на небольшой платформе, откуда, как ни странно, хорошо просматривалась вся квартирка Эммалин, вернее, гостиная, она же кухня и коридор.
  Понимал, что я, словно полоумный, всматривался в квартирку любимой, в каждый предмет мебели и безумно злился оттого, что не находил взглядом Амиты. Но чувствовал, что она здесь, рядом. Наверное, спит в своей кровати, просто окно спальни выходит на другую сторону, и я не могу ее увидеть. Но она здесь, в полной безопасности. Вдруг полумрак квартирки рассек луч света. Дверь, ведущая в спальню, открылась и на пороге появилась Эмми. В бесформенной футболке и коротких шортах. Безумно красивая и соблазнительная. Затаив дыхание, смотрел на любимую, отмечая и запоминая каждое ее движение, каждый жест. Силой воли заставил себя прикрыть глаза. Не сдержусь ведь, ворвусь в ее квартиру, обниму, прижму к себе.
  Поймал себя на том, что уже шагнул к окну еще ближе, а правая ладонь лежит на стекле. Слава Богам, Эмми стояла ко мне спиной и не смотрела в окно. Заставил себя шагнуть обратно на крышу и успокоиться. Вовремя. Эмми, налив стакан воды, повернулась в мою сторону. И шагнула к окну ближе. Что делать? Увидит ведь! Я застыл, положившись на темноту и везение.
  Амита встала у окна. Из своего укрытия четко видел ее лицо. Легкая улыбка, немного грустная и припухшие глаза, словно она плакала, прежде чем уснуть. В душе появилась злоба на человека, ставшего причиной ее слез. Кто?! Кто посмел?! А потом словно удар в солнечное сплетение вместе с осознанием. Это ведь я. Я и есть тот самый человек.
  Ладошка Эмми коснулась стекла. На мгновение малышка прижалась лбом к прозрачной прохладной поверхности, прикрыла глаза и тут же, вздохнув, отступила на шаг назад. Эммалин торопливо вернулась в спальню, выключив свет. А я, с лихорадочно колотящимся пульсом в ушах, придвинулся к окну ближе. Прижал ладонь к кусочку стекла, которого еще минуту назад касалась ладошка Эммалин.
  -Амита, - прошептал я, прикрыв глаза.
  Мое единение с самим собой нарушил громкий удар в окно. Так, словно кто-то чем-то швырнул в него. Изнутри. Открыв глаза, увидел, что во всей квартире Эмми горит свет. А моя жена стоит в центре комнаты и сверлит меня убийственным взглядом. На подоконнике лежит старинный фолиант, который, очевидно, и послужил источником шума.
  Так и хотелось улыбнуться, глядя, как малышка кипит от гнева и ярости, направленных на мою персону.
  Окно распахнулось и в меня полетела еще одна книга. Тяжелая.
  -Не смей являться сюда! - прокричала Эмми, - Чтобы даже духа твоего здесь не было! Как у тебя вообще наглости на это хватило, безмозглый ты дракон!
  Малышка ругалась, а я просто завис. Сделать шаг назад было выше моих сил, а вперед .... Вперед пойти я не мог.
  -Никогда! Ты слышал меня? - кричала маленькая,- Никогда не приходи сюда!
  Я молчал. Только смотрел на малышку, любовался ею, и чувствовал себя монстром, коим я и являюсь на самом деле.
  Кто знает, насколько бы хватило моей выдержки, но меня спас брат. Дернув меня за шиворот, оттащил от края крыши.
  -В машину! - скомандовал он. Все внутри меня взбунтовалось. Кто смеет приказывать Императору! Но здравый смысл подсказал, что так будет лучше. Не оглядываясь, спустился с крыши. Мика не было. Он задержался у Эмми, наверное, собрался успокоить ее. В этот раз, дракон внутри меня обезумел от ревности. Я рванул вверх, обратно, вот только теперь уже не ограничился стоянием у окна. Запрыгнул на подоконник через распахнутое настежь окно. И замер.
  Эмми стояла спиной ко мне, Микарин в паре метров от нее сидел на диване. Эммалин была завернута в большой до самых пят теплый махровый халат. И она говорила, тихо, почти шептала. Но звук ее голоса заставил меня застыть на месте.
  -Зачем он пришел, Мишка? - шептала моя малышка, - Зачем, то прогоняет меня, то сам появляется?
  -Эмми, ты ведь умная, сама все понимаешь, - подал брат голос и бросил взгляд на меня. Не сказать, что в его глазах был упрек, скорее фраза 'Я предупреждал'.
  -Ненавижу его, - прошептала Амита.
  Да, все верно, пусть лучше так будет. Ненависть - это хорошо. Пусть ненавидит меня, чем страдает из-за моих поступков.
  -Тима? - уточнил брат.
  -Нет, Диникса, - едва различимо ответила Эмми.
  Я шагнул назад. Короткий полет, и в метре от земли я обернулся в дракона. Удар об землю не принес радости, зато отрезвил. Крыло побаливало, а в голове неприятно звенело. Решил прямо так, в облике дракона вернуться в замок. И как только я оказался в стенах родного дома, понял, что-то изменилось. Непогода сменилась на звенящую тишину. Замок словно спрашивал меня, как поживает Эмми.
  -Она в порядке, - прошептал я. И в ответ раздался протяжный гул. Стены замка звали свою Хозяйку.
  
  
  Глава 20
  Эммалин
  Прошло две недели с тех пор, как я вновь живу одна. Свыклась ли я? Нет, конечно. И боль в душе не стихала. Но зато я испытывала какое-то изощренно-садистское удовлетворение от сознания того, что и Тиму также плохо без меня. Мик сказал, а этому белобрысому дракону я верю. Правда, в последний раз белобрысый прилетал ко мне пять дней назад. Что странно. Потому, как раньше его посещения были словно по расписанию, каждый вечер на закате.
  Кира позвала меня в гости. Я, купив тортик, пошла к ним с Ириксом. Охрана меня пропустила, поклонившись, словно я все еще была их Императрицей. Оказавшись в доме, пошла на поиски подруги. Она была одна. Сидела в гостиной перед включенным телевизором и напряженно всматривалась в экран. Ирикса по близости не наблюдалось.
  -Привет, Кира, - позвала я подругу.
  Девушка, тряхнув головой, отвернулась от экрана. Подскочила на ноги и подошла ко мне.
  -Мне запретили говорить об этом, но я не могу больше молчать! - упрямый голос подруги заставил нервничать.
  -Что стряслось? - напряженно потребовала я ответа. Кира секунду молчала. А я уже и без ее слов поняла, с Императором что-то случилось, - Это Тимка? С ним что-то?
  -Один из наших парней разбирается в современных штуковинах, - начала говорить подруга, - в общем, сама смотри.
  Кира чуть подвинула меня, так, что я оказалась стоящей вплотную к экрану. В первую секунду решила, что Кира смотрит какой-то исторический фильм о поединках, рыцарях в сияющих доспехах и о прочем романтизме. Но стоило мне только внимательнее рассмотреть фигуры, мелькавшие на экране, все вмиг стало понятным.
  -О Боже! - прошептала я испуганно.
  Я увидела, как на просторной арене размером с футбольное поле стояли два воина. В одном я узнала Тимариана. Воины сражались самым примитивным способом. Никакой магии, только грубая сила. Лязг металла, струйки крови на лице, порезы на одежде.
  -Что это? Почему? - прошептала я, упираясь ладонью в экран. Видео как раз остановилось, четко показывая Тима. Видела, ему больно. И понимала, не здесь я должна находиться сейчас.
  -Шакалы налетели, - выплюнула сквозь зубы Кира,- Тим слаб. А среди нас есть драконы, которые мечтают занять его место.
  -Но как? Почему? Он ведь самый сильный... самый... - прошептала я, видя, как Тим припадает на одно колено и ему удается не упасть, воткнув меч в землю и опираясь на его рукоять.
  -Так и есть, - ответила Кира.
  -Почему тогда не его противник упал, а он? - прошептала я, с трудом отвернувшись от экрана.
  -Потому что тебя там нет, - тихо проговорила Кирэль.
  -Поехали! - решительно сказала я, направляясь в сторону выхода. Мне не нужно было смотреть на экран, чтобы знать: в этом поединке Тим победит, но выстоит ли следующий?
  Кира по дороге в замок раскрыла мне тайну, о которой Тим настоятельно велел молчать. Он становится слабым. С каждой минутой его магия покидает его. И все драконы знают об этом. Некоторые решили попытать счастья и, убив Императора, взойти на трон. А я....Я намеревалась помешать им, во что бы то ни стало!
  -Почему он не сказал мне? - в который раз спрашивала я подругу.
  -Он отпустил тебя, - объяснила Кира, - дракон, потеряв свою половину - умирает. Поэтому нас так мало. Встретившись, половинки не могут друг без друга. Дракон закончит свой путь, если останется один. А Тим... Брат просто рассчитывал убить Диникса, прежде чем начнет терять силу. Но эти стервятники вовремя подсуетились. Диникса мы не нашли, и теперь... В общем, теперь ты все сама увидела.
  -Спасибо тебе, Кира, - искренне поблагодарила я подругу, не позволяя себе дать волю чувствам, запретив себе плакать, пока любимый не окажется в безопасности.
  -Не за что, - грустно улыбнулась Кира, - одна просьба - заступись за меня перед Тимарианом. Уверена, он будет в гневе, как только увидит тебя.
  Мы все ближе подъезжали к замку, а мне казалось, что мы ползем черепашьими шагами. Медленно. Слишком медленно! По воздуху добраться было бы гораздо быстрее.
  -Кира, быстрее нельзя? - нервно спросила я.
  -Исар?- обратилась Кира к водителю.
  -Кирэль, если я понесу Императрицу на себе, Император меня зашибет прежде, чем я окажусь на территории арены, - высказался молчаливый водитель.
  -А если не понесешь, - решительно заявила я, - то я велю отрезать твои драконьи крылья, и летать ты никогда не сможешь. И это произойдет раньше, чем Император тебя увидит!
  Исар резко притормозил у обочины и, вздохнув, вышел из машины.
  -Ну, ты прямо императрица! - похвалила меня подруга. А мне было не до шуток.
  Как только я торопливо вышла из салона автомобиля, Исар уже был в обличье дракона. Склонив голову, подставил крыло, чтобы я смогла взобраться на его спину. Кира переступала с ноги на ноги. Я удивленно взглянула на нее, ожидая, что и подруга сменит человеческий облик.
  -Мне пока нельзя, - смущенно улыбнулась она, - меня заберут.
  Кира помахала телефоном, обозначая свои намерения позвонить кому-то.
  -Удачи! - крикнула Кира, когда Исар уже взмывал вверх, - Верь своему сердцу!
  Пожелания подруги, ох, как мне пригодятся.
  С каждым взмахом крыла дракона, несшего меня в сторону замка, все мое тело сковывали непонятные чувства. Беспокойство, тоска, печаль. И первым планом выступала боль. И я уже не могла различить, чья она. Моя или Тимки.
  Замок меня встречал. Я чувствовала это. Он, словно живой, шептал мне, звал меня. Небо, еще секунду назад затянутое черно-серыми тучами, светлело. За спиной засияло солнце, его лучи словно освещали мне путь, указывая, куда именно следует приземлиться Исару. На арену. Прямо в самый ее центр. Я глубоко вздохнула. Как только мои ноги коснулись земли, на арене повисла гробовая тишина. Зрители, собравшиеся по левую часть арены, еще секунду назад ликовавшие, замолчали. Драконы, стоявшие справа, наоборот, радостно закричали. Я сделала шаг в сторону лежавшего на мокрой и грязной земле Императора, поверженного, но непобежденного. А рядом с ним стоял молодой дракон, оказавшийся более сильным. Дракон, с гримасой злорадства на лице, занес меч над головой, собираясь вонзить его в Тимку.
  -Прочь! - рявкнула я во все горло.
  Потом, гораздо позже я осознаю всю ситуацию в целом, а пока что мне хотелось только одного, чтобы Тим был в безопасности, жив и невредим.
  -Опусти меч, дракон! - прошипела я. Одну единственную долгую секунду противник Тима смотрел на меня. Сам Тим не шевелился, даже, кажется, не дышал. И я понимала, что времени становится все меньше.
  Дракон не очень торопился исполнить мой приказ.
  -Я повелеваю тебе подчиниться! - прорычала я. Глаза застлала пелена. Я моргнула, сгоняя ее. Не вышло. Ярость клокотала во мне. И я взмахнула рукой. Знала, именно так нужно поступить. Дракон пошатнулся. Из его рук выпал меч, глухо ударяясь о землю. Перед глазами мелькнула вспышка. И дракон взвыл от боли.
  Я медленно обвела взглядом собравшихся. Кто еще осмелится напасть на своего Императора? Желающих не оказалось.
  -Стервятники! - прошипела я и вновь повернулась к Тимке. Мик с Ириксом уже подбежали к нему, пытаясь поднять тело Императора в полубессознательном состоянии и унести его в замок. Вся моя бравада сошла на нет. Руки тряслись, как и ноги. С неба пошел ливень. Стеной. Трудно было хоть что-то разглядеть на расстоянии метра. Это хорошо, не придется ни в кого швырять молнии, чтобы отвлечь внимание от Тима. Негоже подданным смотреть на едва живого повелителя.
  -Сам! - рыкнул Тимка словно раненый зверь, пытаясь помешать Мику и Ириксу утащить его с поля.
  Я с каждой секундой теряла терпение. Шагнула вперед, ближе к Тиму. Он посмотрел в мои глаза. Недовольство и ярость боролись в них. Я выдохнула. А плевать мне на все!
  Протянув руку, стремительно зарылась пальцами в его волосы: липкие, мокрые и грязные от крови. Сжала ладонь в кулак. Глаза Тима закатились, и он, шумно выдохнув, потерял сознание.
  -Не волнуйтесь, он очнется! - успокоила я Мика, на лице которого было написано удивление, как минимум. Да я и сама, если честно жуть как удивилась. Откуда я знала, что от моего прикосновения Тим отключится? Не знаю. Просто была уверена в этом.
  Парни утащили Тима в замок, а я пошла следом в императорские покои. Я пока не намерена была возвращаться в мир людей. В мои планы входило потрепать нервы Императору ближайшие несколько дней, а не проводить их в одиночестве и беспокойстве.
  
  Глава 21
  Тимариан
  -Па, гляди, как я могу! - звонкий голос заставил меня обернуться. Мальчик лет пяти бежал в мою сторону вприпрыжку. В метре от меня ребенок подпрыгнул и воздухе обернулся в дракона. Кроху совсем. Я невольно рассмеялся.
  Словно со стороны услышал свой собственный голос.
  -А мама видела? - задал я вопрос, чувствуя, как губы растянулись в улыбке.
  -Мама видела! - раздался голос любимой за моей спиной. Стремительно обернулся. Амита стояла, скрестив руки на груди и глядя на резвящегося в метре от земли сына. Любимая пыталась скрыть улыбку за хмурым выражением лица.
  -У нас самый непослушный сын из всех драконов, каких знала Исмеина! - вздохнула Эмми.
  Я рассмеялся. Эмми права, сын доставляет приличное количество хлопот бабушке.
  -Ничего смешного нет! - проворчала жена, - С другой стороны, я бы очень удивилась, будь наш сын спокойным и послушным.
  -Ты права, Амита, - ласково ответил я, подходя ближе к жене. Протянул руки, пытаясь обнять любимую. Но мои ладони словно прошли сквозь ее тело.
  -Тим? - прошептала любимая дрожащим голосом, - Тимка, что такое?
  Я вновь попытался обнять ее, но тщетно. Паника охватила меня. Моя семья здесь, рядом со мной, но они словно уплывали от меня. Их силуэты растворялись в воздухе.
  -Нет! Нет!!! - закричал я, но голос меня не слушался.
  Каждую клетку тела пронзила боль, и я открыл глаза. Моргнул несколько раз. Это был сон. Всего лишь сон. Амита и сын. Но все было настолько реальным, что я поверил .... Поверил, что...
  -Миша, ты не мог бы распорядиться, чтобы приготовили ванную Императору, - услышал голос Эмми: тихий и усталый, но такой любимый и желанный.
  -Уже все готово, моя Императрица, - услышал голос брата.
  -Ну, хоть ты перестань, а, - вздохнула Амита.
  Я повернул голову в поисках любимой. Она стояла в паре метрах от кровати, на которой я лежал.
  -Эммалин, ты по-прежнему наша Императрица, - говорил Микариан,- тем более после сегодняшнего сражения.
  -Не уверена, что все жители замка разделяют твое мнение, - вздохнула Эмми. Она все также стояла спиной ко мне.
  -Нуу, ты можешь не лечить его больше, и рано или поздно он сдастся и приползет к тебе на коленях, умоляя принять его обратно, - предложил Мик.
  Реальность вернулась ко мне. Суровая и не радостная. Последние события промелькнули перед глазами за доли секунды. Тщетные поиски Диникса, сражения и появление Эмми на поле боя. Она вновь спасла меня.
  -Уходи! - проговорил я.
  Не знал точно, что именно я хотел сказать этим словом. Просто надеялся, что Эмми без меня будет лучше, безопаснее. Я просто пытался создать для нее безопасный мир.
  -Идиот, - разобрал я вздох брата.
  Поморщившись, попытался сесть в кровати.
  -Если Вашу императорскую задницу не устраивает мое присутствие, можете покинуть мои апартаменты! - твердым, железным голосом практически без эмоций, проговорила Амита, так и не обернувшись ко мне.
  -Микариан, Императору нужно срочно принять ванну! - скомандовала Амита. Слышал, как она что-то тихо ворчала, но разобрать ее слов не смог.
  -Слушаюсь, моя Императрица! - отчеканил Мик. Брат подошел ко мне, за его спиной увидел Ирикса.
  - Я сам! - рявкнул на парней.
  -Вы заставляете меня ждать! - раздался грозный крик Эмми из ванной.
  Мик приподнял одну бровь, глядя на меня.
  -Нельзя заставлять ждать Императрицу, - назидательно проговорил Ирикс, поучая меня, словно молодого дракона.
  За окном пронесся раскат грома. Парни засуетились. Не обращая внимания на мое, прямо скажем, не самое активное сопротивление, схватили меня и потащили в ванную. Силы мои еще не вернулись. В голове была полная каша. А тело слушалось плохо. Но я точно знал, что как только мне станет лучше, Мика и Ирикса точно накажу.
  -Мечтай больше, - проворчал Мик, - Эмми нас в обиду не даст.
  Парни внесли, вернее, втащили меня в ванную комнату и не слишком аккуратно бросили в огромную ванную. Мне оставалось только фыркать и плеваться водой.
  -Я приглашу вас, если ему понадобится помощь! - величественно проговорила Эмми.
  -Слушаюсь, моя Императрица! - хором ответили эти предатели и ретировались из ванной.
  Глаза сами собой закрылись. Голова легла на бортик ванной. Все тело окутало теплом. Понял, что причина не в воде. А в прикосновениях. Эмми прижала раскрытую ладонь к моей груди, надавив немного. Услышал собственный стон. Вторая рука Эмми легла на мой затылок. Шум и гул в голове начали стихать.
  -Не нужно, - вяло прошептал я, но до смерти не хотел прерывать прикосновения любимой.
  -Я не собираюсь тебя слушать, - проговорила Эмми. Тепло, охватившее меня, стремительно превращалось в жар. Последнее, что я почувствовал, это как пальцы Амиты зарылись в мои волосы, сжались немного, заставляя запрокинуть голову назад. Открыл глаза, впиваясь взглядом в лицо любимой. Как же она прекрасна! Упрямо сжатые губы, недовольный взгляд, в котором поселились тайна и упрямство, присущие только моей Амите. Как же я скучал по ней за эти дни! Безумно скучал! И вновь темнота поглотила меня, не позволив думать ни о чем.
  
  Эммалин
  -Как он? - после короткого стука в дверном проеме появилась голова Мика.
  -Входи уже целиком, - вздохнула я.
  Белобрысый, коротко кивнув, вошел в комнату.
  Я стояла на коленях рядом с ванной, в которой Тимка валялся в отключке. Сил не было, чтобы встать. Даже говорить было трудно. Но Миша и без слов все понял. Он теперь уже без разрешения поднял меня с пола и усадил в кресло, придвинутое к ванной.
  Я чувствовала, что Тиму легче. Он спал обычным сном, а не как раньше, провалившись в забытье.
  -Ему легче? - проговорил Мик, протягивая мне чашку чая, стоявшую на столике рядом с креслом, в котором я уютно устроилась. Хотелось закрыть глаза и спать. Все тело ныло, особенно в тех местах, где у Тима были глубокие раны от лезвий шакалов, именуемых себя драконами.
  -Легче, - выдохнула я.
  -Что будешь делать, когда он очнется? - тихо спросил Микариан.
  -А у меня есть выбор? - едва улыбнулась я, отпивая из чашки.
  Отвар из трав, по словам свекрови, должен был предать мне сил. Он, конечно, помогал, но на вкус был просто отвратительный.
  -Ты можешь вернуться домой, в мир людей, - тихо напомнил Мик.
  - Мой дом здесь, - проговорила я, глядя на Микариана.
  - Согласен, - улыбнулся дракон, - и мы все так считаем.
  -Все, кроме Тима, - грустно прошептала я.
  -Эмми, - начал говорить Мик, - Тим, он...
  -Не стоит зря сотрясать воздух, - прервала я Мика, - лучше скажи, они все еще там?
  Белобрысый кивнул. Я вздохнула.
  -Ну, что ж, - решила я, - передай им, пусть готовятся. Завтра в полдень Император даст бой шакалам.
  -Эмми, ты слишком слаба, чтобы настолько исцелить брата, - возразил Мик решительно.
  - У меня нет выбора, Микариан, - устало проговорила я, - иначе его репутация пострадает.
  -Эммалин, - не уступал Мик, - я не позволю! Бои можно перенести и на сутки.
  -Нельзя, - жестко сказала я, - иначе народ не пойдет за Тимом. Они сочтут его слишком слабым для своего Предводителя.
  -Но не такой ценой, Эмми! - громче проговорил Мик.
  -Ты смеешь ставить под сомнение решение Императрицы?! - прошипела я, прищурившись.
  Сама не поняла, откуда во мне столько злости и гнева. Это ведь Мик! Да что со мной творится?!
  -Прошу прощения, моя Императрица! - склонил Мик голову в поклоне, - Позвольте исполнять!
  -Иди, - вздохнула я. Весь мой запал иссяк. Теперь нужно собрать все силы, надеюсь, не последние и еще раз полечить Тимку.
  -Микариан, через двадцать минут нужно перенести Тима в кровать, - проговорила я, когда Мик уже закрывал за собой дверь ванной.
  -Будет исполнено, - склонил он голову и скрылся за дверью.
  -Разбуди меня через пятнадцать минут, - прошептала я, с трудом ставя чашку на столик. Как ни странно, я обращалась к дому. Еще месяц назад я не думала бы, что неодушевленный предмет послушается меня и более того ответит. Но сегодня я услышала тихий перезвон. Словно крошечные колокольчики зашевелились под тихим дуновением ветерка. Глаза мои закрылись. Почувствовала, как в комнате воцарилась тишина, и только тихое глубокое дыхание моего дракона нарушало покой.
  -Вода остыла, - прошептала я.
  В ванной стало теплее. Замок согрел воду, следуя моему распоряжению. И я провалилась в короткий, но глубокий сон.
  
  Тимариан
  Пробуждение было стремительным. Не сказать, что приятным. Кто-то просто окатил меня холодной водой, вырывая из сна.
  -Мать вашу! - рявкнул я.
  - С добрым утром, Император! - прогавкал Мик в метре от меня.
  Ну, да. Кто же еще посмеет так со своим Повелителем, как не его младший братишка!
  - Микариан! - крикнул я, прикидывая, какое наказание выбрать для наглеца.
  -О, нет, Император, - поднял руки вверх Мик, защищаясь, - это приказ Императрицы!
  -Где она? - коротко спросил я, садясь в кровати.
  Я ожидал прилив волны боли. Но ее не было. Даже отголосков или шрамов, ничего.
  Я подскочил на ноги. Нет! Зачем она так! Мне нужно к Амите. Срочно лечить ее! Она ведь всю мою боль себе....
  -Где она? - повторил я вопрос, торопливо натягивая одежду.
  -Императрица в своих покоях, велела никого не впускать, - ответил Микариан.
  -С каких пор в моем замке появились отдельные покои Императрицы? - потребовал я ответа у брата, - Здесь ее покои!
  -С тех пор, как ты прогнал ее в мир людей, - ответил Мик.
  -Где она? - теряя терпение, прокричал я.
  Мик пошел к входной двери. Следовал за ним. Оказавшись в просторном коридоре, ведущем к лестницам, Микариан остановился около двери. Раньше ее не было.
  -Эммалин велела никого не впускать, - сказал Мик.
  -И кто же меня остановит? - прищурился я.
  -Попробуй, - пожал брат плечами и приглашающим жестом указал на дверь.
  Я взялся за ручку, надавил на дверь. Тщетно.
  -Открой! - скомандовал я замку. В ответ - тишина.
  -Я же говорил, никого не велено впускать, - подлил масла в огонь Мик. Брат стоял, привалившись спиной к противоположной стене. На лице его отобразилась вселенская скука и безразличие. Вот только я не разделял спокойствие брата. Я понимал, что Эмми плохо. Взяв всю мою боль на себя, она практически умирает там, за дверью. И только я могу ей помочь!
  Размахнувшись, попытался высадить дверь плечом.
  -Тише, брат, - подал голос Мик, - тебе еще на арену. Оставь силы на противника.
  -Заткнись! - прорычал я.
  -Тим, брат, правда, успокойся, - заговорил Мик уже серьезнее, - с ней все в порядке. Она просто спит. Не больна, не умирает. Просто отдыхает.
  Минуту сверлил брата взглядом, пытаясь найти хотя бы намек на ложь.
  -Посмотри сам, - предложил Мик, кивая на просторное окно.
  Не теряя времени, выскочил через него на улицу. В воздухе обернулся в дракона. Взметнувшись ввысь, облетел замок. Новая комната, вернее целая пристройка красовалась там, где еще вчера была пропасть. Замок выстроил для своей хозяйки отдельные апартаменты. Но изменения размеров замка меня волновали меньше всего в этот миг.
  Зависнув у распахнутого окна, заглянул внутрь комнаты. Спальня. Просто гигантских размеров. И в самом дальнем от окна углу стояла кровать. На фоне всей спальни кроватка казалась просто крохотной, а Эмми в ней - совсем малышкой. Из-за размеров спальни я не мог рассмотреть лица Амиты, не мог различить, спит ли она, или... или... Нет! Мик ведь сказал, что все с ней в порядке.
  И словно в подтверждение моих слов, Эммалин пошевелилась во сне. Увидел, как она, перевернувшись на бок, подложила ладошки под щечку. В глазах появилась резь от того, что приходится всматриваться в комнату, где царил полумрак.
  Прикинул, если зацепиться когтями за карниз, можно обернуться в человека и попытаться запрыгнуть в комнату. Но замок, словно догадавшись о моих намерениях, совершенно бесшумно захлопнул массивное окно прямо перед моим носом. Еще и занавески задвинулись сами собой.
  Оставалось только недовольно рычать.
  -Я снесу тебя! Камня на камне не оставлю! - пригрозил я.
  Но замок остался безмолвным. Только над покоями Императрицы воцарилась тишина, позволяя Эмми крепко спать.
  -Пора готовиться, - прокричал Мик, забравшись на крышу, - не все шакалы еще разбежались по норам.
  Мик прав, пора.
  
  Глава 22
  Эммалин
  Как я и просила, замок разбудил меня за час до полудня, времени, когда Тиму вновь придется выйти на арену. Я волновалась за жизнь мужа, вот только была не намерена просто так сидеть и ждать, когда его вновь принесут ко мне израненного и избитого. Нет уж!
  Встав с постели, пошла в ванную. Все тело ныло от боли, но уже было гораздо терпимее.
  Я приняла душ, переоделась.
  -Кирэль, - коротко проговорила я.
  Спустя десять минут в дверь тихо постучались. Я знала, что подруга пришла по моей просьбе. Я сама еще не до конца осознала, как именно драконы слышат меня. В последние сутки я все больше нахожусь в какой-то прострации. Частично мое сознание отключается под натиском боли. И все приходится делать интуитивно. Вот и сейчас я просто позвала подругу, и она пришла. То ли у драконов такой чуткий слух, то ли это все замок. В общем, волшебство, не иначе.
  -Входи, - проговорила я, возвращаясь в спальню, и уже громче добавила, - как там дела?
  Кирэль расплылась в широкой улыбке, увидев меня.
  -Все отлично, Тимка проснулся, рвался к тебе, - начала торопливо пересказывать Кирэль события утра, - но замок его не впустил. О! Ты бы видела его недовольную физиономию! Я даже парней попросила его сфотографировать, чтобы для потомков в памяти осталось. Как так, кто-то посмел ослушаться Императора! Вот умора!
  -Кирэль, надеюсь, никто не пострадал, - улыбнулась я.
  -Нет, что ты! - замахала подруга руками, - Только его гордость.
  -Переживет, - вздохнула я, присаживаясь у зеркала. Самое время навести порядок на лице, причесать волосы и подготовиться к встрече с великим императором.
  -Позволь причесать тебя, - предложила подруга. Я только кивнула.
  Спустя сорок минут я величественно вышагивала по длинной лестнице, подножье которой буквально выстраивалось под моими ногами. Замок привел меня прямо на арену. На огромном поле, где еще минуту назад шумели зрители, собираясь в ожидании зрелища, и готовились драконы к бою, воцарилась гробовая тишина.
  Взглядом я нашла Тимку. Он стоял, выпрямившись в полный рост, и смотрел на меня. Расстояние, разделявшее нас, не позволяло рассмотреть его глаза. Это даже хорошо, я пока не готова говорить с ним, в моих мыслях все еще царил хаос, а в сердце - обида. Но я знала, стоит мне только увидеть Тима, увидеть выражение его глаз, и я растаю. Он прогонит меня - и я уйду, у меня просто не хватит сил противостоять ему. Поэтому я постаралась отвести от мужа взгляд и коротко кивнула распорядителю боев, разрешая начать сражение.
  Трубы возвестили о начале. Первым на арену вышел противник Тима, бой с которым я прервала своим эффектным появлением в сопровождении дождя и молний.
  Зрители зашептались, услышав вдали раскаты грома. Вот-вот, бойтесь меня, дракошки! - злорадно подумала я. Противник Тимки вздрогнул и, казалось, глубже спрятал голову в плечи. Ну, приятель, сам виноват, сам напросился!
  Я решила не вмешиваться более в ход сражения. Да и помощи моей, собственно говоря, не требовалось. Тимариан, размахивая тяжеленным мечом, разил противников одного за другим. Сражение больше напоминало избиение подростков на школьном дворе. Даже как-то скучно, ей-богу.
  Когда все драконы, бросившие вызов Императору, медленно перекочевали в руки лекарей, распорядитель радостно объявил об окончании турнира. Народ радостно закричал, приветствуя Императора, а Тим, на котором, к слову сказать, не было ни единого пореза, бросив оружие, направился в мою сторону. Секунду я размышляла, уйти мне сейчас или послушать, что именно хочет сказать мне мой муж. Нет, говорить мне не хотелось.
  -Эмми! Не смей уходить! - раздался рев Императора.
  Нет, вот если бы этот нахальный, самодовольный, напыщенный дракон просто попросил, я бы, может быть, еще и согласилась бы его выслушать. Но когда вот так, приказным тоном.... Неа, дудки!
  Торопливо побежала по ступенькам вверх, подхватив длинную юбку. Оглянувшись, увидела, как ко мне стремительно летит огненно-красный дракон. Адреналин подскочил в крови до критической отметки, заставляя ноги буквально лететь по ступенькам вверх.
  -Даже не думай от меня прятаться! - раздался голос Тима совсем близко. Но я успела. Массивная дверь захлопнулась прямо за моей спиной. Я, тяжело дыша, привалилась к ней спиной. Сердце готово было вот-вот выскочить из груди. А я рассмеялась. Боже, вот это крутотень!
  Ощутила, как в дверь со всего маха врезалось что-то тяжелое. Подозреваю, что этим чем-то был ни больше, ни меньше, а огненно-красный дракон. Через секунду раздался шум за окном. Я испуганно посмотрела на огромные распахнутые двери балкона. Елки! Совсем о них забыла. Но замок поспешил мне на помощь. В одно мгновение все двери и окна захлопнулись, а шторы с тихим шелестом задвинулись, отрезая меня от внешнего мира.
  Стук в стекла, возвестивший о настойчивом желании дракона попасть в мои покои, повторился несколько раз. Но замок не поддался натиску Императора.
  -Спасибо! - поблагодарила я замок. В комнате зажегся свет. А я решила, что самое время придумать план мести Императору. А еще нужно как-то попасть в библиотеку и попытаться понять, как же мне, смертной человеческой девушке, жить дальше среди бессмертных драконов.
  
  Уже два дня я успешно скрываюсь от Императора за надежными стенами своей спальни. Тим перестал ломиться в окна и двери. Но я чувствовала его присутствие. Знала, он совсем рядом.
  За эти два дня в моей спальне обосновалась почти вся библиотека замка, я велела доставить мне все книги, в которых упоминалось бы о драконах. Я многое узнала о них, но вся информация не казалась мне подходящей. Интуитивно чувствовала, что нужно искать дальше. Нужно найти хоть что-то, что мне бы помогло в моей совершенно бредовой идее, которую я пока не могла поведать кому-то, даже Кирэль или Мику.
  От чтения меня отвлек стук в дверь. Для Тима - слишком тихо, так не стучатся Императоры.
  -Кто там? - спросила я.
  -Свои, - донесся смех Мика, - злобный тиран на переговорах, путь свободен.
  Я улыбнулась. Мик вчера рассказал, что Тимариан вместе с Ириксом ведут переговоры с миром людей. Пока все спокойно, но я подозревала, что рано или поздно, когда первое удивление пройдет, появятся недовольные среди людей или драконов. И если с драконами мы могли бы справиться, ведь никто кроме темного Диникса не решился бы перечить Императору, то вот с людьми все обстояло сложнее.
  -Входи, - разрешила я.
  Двери открылись, впуская Микариана. В голове мелькнула здравая мысль. Мик ведь у нас писатель исторических романов, он много видел, к тому же он сам дракон. Кто, как белобрысый сможет мне помочь?
  -Ты-то как раз мне и нужен, - оповестила я Мика.
  -Мне уже следует начинать бояться? - усмехнулся Мик. В руках он держал поднос с всякими вкусняшками. Подозреваю, что специально мотался к людям, чтобы порадовать меня. Точно, на одной из коробок красовался логотип кулинарии, расположенной неподалеку от моей старой библиотеки в мире людей.
  -Пока не стоит, - отмахнулась я. Вид сладостей вызвал прилив голода, - ты, я смотрю, уже понял, как меня можно задобрить, поганец! - проворчала я, налетая на еду.
  - Это во мне мудрость тысячелетия дает о себе знать! - похвастался Микариан, - Так чем могу служить Императрице? - поинтересовался Мик, умыкая у меня кусочек торта.
  Прожевав кусок печенья, посмотрела на Мика.
  -Мне нужно стать драконом, - коротко сказала я.
  Микариан закашлялся, поперхнувшись тортом. А что? Нечего чужие сладости хомячить!
  -Предупреждать надо, - проворчал парень, есть он перестал, а взгляд его стал серьезным, - это невозможно.
  -Драконы как бы тоже не существуют, и замков нет, которые сами по себе строятся, - начала говорить я, - и люди не умеют молниями швыряться.
  -Ты права, - кивнул Мик, - но тут другое. С этим нужно родиться.
  -А что, если я должна была быть одной из вас? - не уступала я, - Что, если кто-то там, кто решает наши судьбы, просто перепутал. Разное ведь случается!
  -Эмми, не кипятись, - прервал меня дракон, - ты во всем права.
  -Понятно, что я права, - фыркнула я, - я же императрица!
  -Оу, ты уже даже говоришь как он, - махнул рукой Микариан.
  Хотела обидеться на дракона, но передумала. Я же вроде как о помощи прошу.
  -Так ты поможешь мне? - повторила я свой вопрос.
  -Тим меня на куски порвет, - пробормотал парень.
  -Не поняла, - возмутилась я, - то есть шанс все-таки есть?
  -Ты сама только что сказала, - напомнил Микариан, - нет ничего невозможного.
  Я начала размышлять, нужно ли мне радоваться тому, что мое желание вот-вот исполнится, как Микариан, обтряхнув руки, направился в сторону двери.
  -Будь тут и никуда не уходи, - распорядился дракон.
  -Совсем что ли? - покрутила я у виска, - Куда я пойду?
  Но Мик не ответил. Аппетит мой пропал так же быстро, как и появился. Я плюхнулась в кресло, собираясь ждать появления дракона. Почувствовала, как на территории замка появился Тимариан. Сердце пропустило один удар. Заставила себя дышать ровнее. Прикрыв глаза, пыталась понять, все ли с ним в порядке, цел ли, невредим? Тихо. Значит, все в порядке. Почувствовала волну тепла. Вот ведь гад, опять где-то рядом.
  -Эмми, главное не сдаваться! - в который раз я начала уговаривать себя.
  В окно кто-то поскребся когтем. Тим? Подошла к плотным шторам. Заглянув в небольшую щелочку, оставленную с целью наблюдения за окрестностями, увидела Мика.
  -Влетай, - торопливо проговорила я.
  Замок распахнул балконную дверь. Дракон неуклюже шмякнулся на пол. Дверь закрылась. Шторы вернулись на свое место, вновь отсекая меня от мира.
  В одной лапе Микариан держал одежду, в другой - рюкзак.
  -На прогулку собрался? - хмыкнула я, отворачиваясь от Мика, чтобы дать ему возможность обернуться в человека и одеться.
  -Шутишь? - донеслось до меня пыхтение Мика, - Я тут едва не спалился. Примчался твой благоверный. Опять вон, под дверью обосновался.
  Пожала плечами. Не зря я почувствовала прилив тепла. Это все Тимка. По словам Мика, он практически живет под моей дверью. Биться в нее он перестал, зато сидит там, карауля меня в надежде вновь прогнать из замка.
  -Ближе к делу, - нетерпеливо прервала я Мика.
  -Вот, - протянул мне дракон сверток, - в единственном экземпляре. Хранится под замком в покоях Императора. Читай.
  -Смеешься? - скептически проговорила я, развернув сверток. Внутри оказался свиток, аккуратно развернула его, нетерпеливо принялась всматриваться в текст, - я ни одной буквы не понимаю. Давай-ка коротко и о главном.
  -Лады, - Мик осторожно развернул свиток на письменном столе, - в общем, задолго до моего рождения драконы жили среди людей. И было три друга. Один из них был человеком, двое - драконами. Слава об их подвигах распространялась на все города, куда бы они ни ступили.
  -Хватит своих писательских штучек! - прервала я словесные излияния дракона, - Давай уже короче.
  -А короче, - вздохнул Мик, - человек, друживший с драконами, тоже захотел стать одним из них. Он обнаружил способ - это обряд Соединения с огнем. Пройдя его, он должен был стать драконом.
  -И как? - прошептала я, - Стал?
  -Он сгорел, - Мик серьезно посмотрел в мои глаза, - огонь не принял его, испепелив дотла.
  -Понятно, - прошептала я и вздохнула, - кажется, иных вариантов не имеется.
   -Так точно, - ответил Микариан.
  -Поэтому Тим прогнал меня? - догадалась я, - Не хотел, чтобы я....
  -Сгорела, - закончил Мик за меня фразу, - да, он хочет уберечь тебя от всего.
  -Понятно, - я прикрыла глаза, и решительно произнесла, - какая разница, Мик? Я ведь смертна. Какая разница, когда именно я умру? Сегодня или через тридцать лет? Вот только я не согласна и дальше жить так! Лучше огонь.
  -Это твое решение, Императрица, - проговорил Микариан, - но я бы не спешил на твоем месте.
  -Да, ты прав, - согласилась я, - мне нужно подумать.
  Мик кивнул. Скрутив сверток, вернул его в рюкзак.
  -Пойду, верну на место, пока Тим его не хватился, - сказал дракон.
  -Микариан, - тихо прошептала я. Парень остановился около окна, обернулся, посмотрел на меня, - отвези меня в мир людей. И выйди через дверь.
  -Пустить его? - спросил Мик, пересекая комнату.
  -Если он хочет, пусть войдет, - решилась я, - и как только подготовишь машину, жди меня внизу.
  -Кирэль поедет с тобой? - поинтересовался Мик.
  -Да, если пожелает, - ответила я, направляясь в гардеробную. Хотелось влезть в свои старенькие джинсы и кеды. Я пока не знала, с какой целью я еду в мир людей. Просто хотелось туда попасть.
  Дверь распахнулась. Микариан шагнул в коридор.
  -Ты?! - донесся рык Императора. Послышалась возня через открытую дверь. Мик что-то говорил брату. Слов я разобрать не могла. Но стало любопытно, что же именно подумал Тим, увидев выходящего из моей комнаты Микариана.
  -Ты себя в зеркало видел? Ты бы хотя бы рубашку застегнул! - рычал Тимка, - Я тебе ноги вырву.
  Поняла, что мне нужно вмешаться. Стремительно вышла из спальни. Увидела, как Тим, прижав Мика к стене, душит его, держа за горло.
  -Оставь его, - устало проговорила я, - мы с ним не спали, если тебя именно этот аспект интересует.
  Больше я ни слова не сказала. И, развернувшись, вернулась в спальню. За спиной раздался грохот падающего тела.
  -Тебе необходимо вернуться к людям! - раздался властный голос Тима за моей спиной. Он влетел в комнату следом за мной.
  -Если ты еще не заметил, то именно этим я сейчас и занимаюсь, - парировала я, собирая волосы в хвост. На удивление самой себе, я была спокойна. Все мои мысли прояснились. Я четко знала, что мне делать, как поступить.
  Посмотрела на Тима. За исключением кругов под глазами, он выглядел идеально. Впрочем, как и всегда.
  -Уезжаешь? - переспросил Тим удивленно.
  -Да, ты ведь к этому и стремился? - насмешливо поинтересовалась я, - На каждом углу кричал, что хрупкой человечке не место в твоем страшном и сильном мире. Радуйся, Император!
  -Вот и отлично! - Тим, расставив ноги на ширине плеч, скрестил руки на груди, отчего рубашка его натянулась, обрисовывая плечи. И в голове появились картинки наших с мужем ночей: страстных, ласковых, незабываемых.
  Подумалось мне, что терять уже как бы нечего. И накинув теплую куртку, подошла к Тиму. Это честное слово, случайно. Он ведь стоял на пути к выходу. А так как через окна вылетать я не умею, мне ей-богу пришлось так поступить.
  Задержавшись рядом с мужем, запрокинула голову, заглядывая в его глаза.
  -Что бы ты ни думал в своем драконьем мозгу, - тихо проговорила я, улыбаясь, - я благодарна тебе за то, что ты появился в моей жизни.
  Поднявшись на цыпочки, осторожно провела ладонью по щеке Тимки.
  -Живи свободно, Император, - увидела, как взгляд Тимки потемнел, становясь темно-синим. Его рука накрыла мою. Подумала, что он оттолкнет мою ладонь от своей щеки. Нет, ошиблась. Он только крепче прижал ее. От соприкосновения наших колец, появилась проекция парящего дракона.
  Одинокая слезинка покатилась по моей щеке.
  -Прощай, - прошептала я Тимке, хранящему безмолвие, и коснулась его губ своими. Легкий поцелуй согревал и подсказывал мне, что решение, принятое мною - самое верное.
  -Амита, - едва различимый шепот заставил сердце учащенно забиться. Я сделала шаг назад.
  -Прощай, - донесся до меня голос Тимки, когда я выходила из спальни.
  Внизу меня уже ждал Микариан. Кирэль торопливо мчалась по лестнице, ведущей из ее с Ириксом комнаты.
  -Я все! Я уже собралась! - прокричала подруга, увидев меня.
  Я только кивнула в ответ.
  -Ирикс в мире людей, - пояснила подруга, - велел сначала заехать к нему.
  Я молчала. Мик через зеркало заднего вида посмотрел на меня. В его взгляде был вопрос.
  -Все хорошо, - грустно улыбнулась я.
  -Что ты сказала ему? - поинтересовался Мик.
  В это самое мгновение мы увидели, как из одного из окон замка выскочил дракон, пробивая стекла, и взметнулся ввысь.
  -Просто попрощалась, - пожала плечами я.
  -Насовсем? - удивилась Кирэль.
  Я улыбнулась, хитро подмигнула Мику.
  -Ну, что ты! - возразила я, - Пусть помучается. К вечеру вернемся. Мама обещала вкусный ужин. И потом, не могу ведь я променять мою императорскую кроватку на ту крохотную, которая была у меня в мире людей?
  -Действительно, - рассмеялась Кирэль. Потом нахмурилась, - стой! - крикнула подруга.
  Мик стремительно надавил на тормоза.
  -Меня мутит! - пробормотала Кирэль, выскакивая из машины.
  Прихватив бутылку с водой, следом выскочила из машины. Пока подругу рвало, приготовила салфетки и отвинтила крышку на бутылке.
  -Все в порядке? - поинтересовалась я.
  -Угу, - вздохнула Кирэль и, выпив воды, благодарно кивнула мне, - будешь крестной?
  - Если Ирикс не будет 'против', - радостно улыбнулась я.
  -Он и предложил, - сообщила подруга, - это я все стеснялась. У вас и без того хватает забот.
  -Что ты! - возмутилась я, - Какие заботы! Даже речи и быть не может! Если не Императрица, то кто еще может стать крестной вашему сорванцу?!
  -Вот и отлично! - Кирэль обняла меня, расплакалась.
  -Может быть, уже поедем? - Мик высунулся из машины, - Развели тут сопли.
  -Молчать! - нарочито гневно прикрикнула я.
  -Ой, боюсь, боюсь, - пробормотал Мик, когда мы с Кирэль влезли в машину. Белобрысый повез нас дальше. Кирэль задремала, а я, глядя в окно, размышляла о будущем.
  -У тебя все получится, - уже на въезде в город подбодрил меня Микариан.
  Благодарно улыбнулась. Хорошо, когда кто-то верит в тебя.
  Глава 23
  Тимариан
  Эмми ушла. Ее больше нет в замке. Она вернулась в свой мир. Я ведь именно этого хотел. Да, именно этого. Там ей будет лучше, безопаснее. Она родилась там, привыкла жить среди людей. Там она будет гораздо счастливее, чем здесь, со мной и моими драконами.
  Ежесекундно повторял про себя эти слова, не позволяя взгляду спуститься вниз, на дорогу, по которой мчалась машина, увозя мою Амиту от меня. Да, я добился поставленной цели. Она уехала, увозя мою душу с собой.
  Взметнулся вверх, запрещая себе пересекать границу в мир людей. Мне нет нужды появляться там. Ирикс все улаживает на правах моего представителя. Он справляется. Несмотря на непонимание и страх чиновников перед драконами, Ирикс сумел заключить союз с людьми. Был ему благодарен.
  Вчера друг сообщил, что скоро у них с Кирэль появится малыш. Видел в его глазах практически безумную радость. Он заслужил свое счастье. После стольких веков ожидания, они, наконец, обрели друг друга. И наградой оказался крохотный карапуз-дракончик.
  Вспомнил свой сон. Малыша, называвшего меня 'папой', и Амиту, с любовью и лаской во взгляде смотревшую на меня и на сына. Но это всего лишь сон. Мечта, которой не суждено сбыться. Я все ближе подлетал к замку, а Амита удалялась от меня. Чувствовал, что ее больше нет на земле, принадлежавшей драконам. Да, так будет лучше для нее. А я? Неважно ведь. Главное, успеть найти Темного и, раз уж уговорить не вышло, то постараться уничтожить его прежде, чем меня не станет.
  Я долго облетал владения драконов, до тех пор, пока практически не осталось сил. Решил вернуться, когда уже начало смеркаться. Оказавшись дома, понял, что в замке ничего не изменилось. Словно Амита уехала на прогулку, а не навсегда покинула мир драконов. Словно она вернется через час другой.
  Обернулся в человека. Подобрав одежду с пола, которую сбросил, прежде чем выпрыгнуть в окно, оделся. До боли хотелось оказаться в покоях моей Императрицы. Сомневался, что замок будет настолько благосклонен ко мне. Но решил рискнуть.
  Подойдя к двери, ведущей в отдельные покои любимой, остановился. Приложив ладонь к прохладному дереву, прикрыл глаза.
  -Пожалуйста, - тихо пробормотал я. Не был уверен, что дверь отвориться. Ошибся. Едва слышно щелкнул замок, и, спустя секунду, я уже стоял в центре просторной комнаты. Здесь все пропиталось Амитой. Комната принадлежала ей вся, до последней самой крохотной вещички, находящейся здесь. Глубоко вдохнул, прикрыв глаза. Еще утром любимая была здесь, рядом, а теперь она далеко. И я сам прогнал ее. И теперь мне нужно научиться жить без нее. Пусть это и будет самый короткий период в моей жизни, но он будет самым мучительным. Знал, я умру. И довольно скоро, как и любой дракон, потерявший свою пару.
  Присел на край кровати. Подушка, на которой спала Амита, пахла ею. Тонкий нежнейший аромат, самый любимый и родной. Боги, видел бы кто грозного Императора, уткнувшегося мордой в подушку, в лучшем случае, помер бы со смеху. Вот только мне совсем не хотелось убирать такой дорогой в это мгновение предмет от своего лица.
  А не напиться ли мне? Напиться..... Вполне себе так выход, чтобы хоть на секунду забыть все это. А утром я возьму парней и непременно найду Диникса.
  Услышал короткий стук в дверь. Не дожидаясь моего ответа, дверь распахнулась.
  -Тимариан, - услышал голос отца, - сын, ты как?
  Прям как в далеком детстве. Когда я болел, отец приходил ко мне, выбрав момент, когда мама выходила из моей комнаты и, садясь в кресло рядом с кроватью, беседовал со мной о моих проблемах так сказать, по-мужски. Вот только я уже далеко не тот мальчишка и заботы у меня иные.
  -Нормально, пап, - промычал я, так и не выпрямляясь. Подушка все еще лежала на моих коленях, а лицо мое по-прежнему находилось в этой самой подушке. Если бы вошел кто-нибудь другой, даже Мик, я бы может и двинул по шее или наорал, прогнал бы, не позволяя видеть меня таким слабым и безвольным. Но не перед отцом. Знал, он поймет.
  -Вижу, сын, вижу, - вздохнул отец и присел рядом со мной.
  Минуту он молчал.
  -Еще не поздно все исправить, - наконец проговорил папа, - поговори с Эмми. Она вернется, Мик привезет ее. Все будет как раньше.
  -Па, она все равно умрет, - прошептал я приглушенно, - а перед этим будет ненавидеть меня. Она захочет ребенка, рано или поздно, но захочет. А я не смогу .... Пап, ты все и без меня знаешь.
  -Значит, дело только в продолжение рода, сын? - спокойно ответил отец, - Или ты боишься, разочаровать свою амиту? Ты, конечно, Император, но может, стоит на минутку побыть обычным человеком? Да, она умрет и, возможно, раньше тебя. Но до того дня, как ее жизнь прервется, вы сможете быть вместе. Может быть, не стоит все решать за нее?
  -Пап, ты не понимаешь! - наконец, я вынул лицо из своего укрытия.
  -Я понимаю даже больше, чем ты думаешь, сын, - вздохнул отец, - тебе стоит вернуть ее. И задуматься на минутку об обряде. Но ты можешь и дальне жалеть себя и свое существование и обижаться на судьбу. Вот только я не узнаю тебя, сын. Где мой ребенок, который всегда бросал вызов судьбе? Где тот дракон, которого прозвали Бесстрашным?
  -Я не знаю, пап, - выдохнул я, - без меня ей будет лучше. Она привыкнет. Она ведь жила столько лет без меня. А когда я уйду, Мик или Ирикс станут отличными Императорами.
  -Ты все спланировал, я смотрю, - вздохнул отец, - ты даже умереть приготовился, не подумав о самом главном.
  Посмотрел на отца. Зря, я обо всем подумал и все взвесил.
  -Что станет с нами, когда ты покинешь нас? - тихо спросил отец.
  -Вы с мамой справитесь, - хрипло прошептал я, - Мик и Кирэль будут с вами.
  -А твоя Амита? - все так же спокойно и тихо говорил отец, - она тоже справится, если узнает, что стала причиной твоей смерти?
  -Она не узнает, - возразил я упрямо.
  -Она умная девочка, - отец встал с кровати, отвернулся от меня, - думаю, она уже давно обо всем догадывается.
  -И не остановится, пока не убедится в своих предположениях, - раздался голос брата. Он стоял в дверном проеме, спрятав руки в карманы, - наша Императрица крайне настойчива и упряма. Это у вас семейное.
  -Она в безопасности? - хмуро спросил я, мысленно расценивая брата в качестве собутыльника на ближайшие пару часов.
  -Да, я оставил Эмми с Ириксом, он позаботится о твоей жене, - ответил брат, - эээ, стесняюсь спросить, нынче модно сидеть в покоях Императрицы и говорить о наболевшем? Ничего, да, что мы тут все собрались?
  -Тебя никто не звал, - хмуро пробухтел я, пряча подушку Амиты под мышку, - сеанс психотерапии окончен, пойдем, пропустим по стаканчику.
  -Уверен? - насмешливо поинтересовался брат, - Держу пари, ты отвык от спиртного. Да тебя после первой рюмки унесет в заоблачные дали.
  -Посмотрим еще, кого куда унесет, - усмехнулся я и добавил, - зелен еще со старшим братом тягаться.
  Мы вышли из спальни Эмми, подушку я так и унес собой. Отец отправился на поиски мамы, вспомнив, что она просила его помочь ей перед ужином. А мы с Миком отправились в подвал, где для подобных случаев имелся уютный погребок.
  Спустя пару часов я понял, что брат не совсем оказался прав. Меня унесло, вот только не после первой рюмки, а после первой бутылки. И когда мы с Миком, обнявшись и помогая друг другу, пытались подняться по лестнице, ведущей из подвала, я понял, что, несмотря на одурманенный алкоголем мозг, тревожные мысли никуда не исчезли. Амиты нет всего день, а я уже не могу без нее. Как я смог в прошлый раз прожить две недели? Как? Не знаю. И точно так же не имею понятия, как буду жить дальше.
  В просторном холле брат привалил меня спиной к стене. А сам сел прямо на пол. Идти у нас как-то не особо получалось. Оперся затылком в стену. Прикрыл глаза, потому, как все вокруг кружилось в дикой пляске. Стены двигались, прислуга сновала по какой-то неверной траектории. Да и Мика почему-то было два.
  Мне хватило всего доли секунды, чтобы понять. Хватит жить страхами. Хватит бояться будущего. Нужно ценить то, что есть сейчас. Все то, светлое и нежное, что таится во взгляде любимых зеленых глаз, обрамленных густыми ресницами, зеленых и загадочных и самых любимых на всем белом свете, во всех мирах. Такс, кажется, эта мысль уже была. Но пьяный мозг отказывался связно мыслить. Получалось только, открыв глаза, смотреть прямо перед собой. И, затаив дыхание, любоваться глазами, которые чуточку насмешливо, лукаво, но нежно, смотрели сейчас на меня.
  -Меня не было всего полдня, а вы уже набрались до зеленых соплей, - покачала Эмми головой, не понять как оказавшаяся здесь.
  -Не, у нас у огненных драконов сопли розовые, - икнул Мик и, кажется, отключился прямо на полу.
  Эмми еще хотела что-то сказать. Решил, что говорить пока не нужно. Иначе мое упрямство вновь возьмет верх надо мной. И потом, я так скучал по моей Амите. Мы так давно не были вместе, что все причины, по которым нам следовало расстаться, казались для меня сейчас какими-то мелкими, что ли.
  Оттолкнувшись от стены, вновь зажал подушку под мышкой и двинулся к Амите. Она стояла в нескольких метрах от меня, опустив руки, и просто наблюдала за мной с легкой улыбкой. Я почти вплотную приблизился к ней. Эмми не сделала попытки даже отодвинуться, не то, чтобы убежать. Только ее улыбка показалась мне немного триумфальной что ли. Словно она только что одержала победу надо мной. А может, так оно и было на самом деле? Уже, собственно говоря, было плевать.
  Обхватил ладонями ее лицо, удерживая. Да Амита и не собиралась никуда убегать. И наклонился, прикасаясь к ее губам. Я собирался целовать ее нежно, не вышло. В ответ на мои легкие почти несмелые поцелуи она отвечала более откровенными ласками. Я чувствовал ее нежный язычок, скользивший по моим губам, словно приглашая забыть обо всем на свете.
  -Это моя подушка? - прервав поцелуй, тихо шепнула Эмми, не отстраняясь от меня.
  -Угу, - выдохнул я, скользя губами по хрупкой шее, втягивая в рот нежную кожу, пройдясь по ней языком.
  Легкий стон и немного судорожный вдох Амиты подсказали мне, что коридор - не самое подходящее место для занятий любовью. До спальни я точно не смогу дойти, даже ползком. В подвал спуститься? Там лестница - тоже не вариант.
  Эмми догадавшись о моих мыслях, потянула меня за руку в сторону кабинета. Точно, малышка права, там и диванчик есть вполне удобный. Ноги мои заплетались, но я каким-то чудом смог не упасть. И даже обняв Амиту за талию, приподнял ее над полом и шагнул в уже распахнутую дверь кабинета. Черт! Не тот кабинет! Здесь и дивана нет, только кресла и стол.
  О мебели я думать перестал сразу же, как только Амита, отобрав у меня подушку, отбросила ее на стол. А сама, ухватив меня за плечи, потянула на себя. И, опираясь на меня, села на край стола. Проследил взглядом за маленьким язычком, облизавшим пересохшие губки. Со стоном впился в ее рот, слизывая нежную влагу. Почувствовал, как Эммалин обхватила меня ногами, прижимая к себе. А ее руки стремительно и проворно стягивали с меня рубаху. А губы отвечали на поцелуй.
  С трудом оторвавшись от манящих губ, прижался к шее любимой ртом. Амита запрокинула голову, позволяя ласкать ее шею, плечи. Почувствовал, как она начала дергать мою рубашку, пытаясь стянуть ту с меня. Не останавливаясь и ни на секунду не прекращая целовать нежную кожу, помог любимой раздеть меня. Рубашка исчезла, и проворные пальчики легли на пояс брюк.
  -Я купила новое белье, - едва разобрал шепот Амиты на ухо. Ее губы касались моего уха, а язычок коснулся мочки, заставляя меня вздрогнуть от наслаждения. И застонать.
  Рывком стянул свитер с любимой через голову.
  -Шикарное, - выдохнул я хрипло. Тончайшие кружева нежно-голубого цвета совсем ничего не прикрывали. Упругие вершины сосков четко просматривались сквозь ткань, приглашая их погладить. И я не смог устоять. Как жаждущий путник, преодолевший не один километр пустыни, приникает к источнику с чистейшей водой, так и я накрыл ртом нежную ткань, прижимаясь и лаская упругую грудь.
  -Я хочу тебя, очень хочу, - прошептала маленькая моя, в одно мгновение зарываясь руками в мои волосы и резко дергая, заставляя прервать ласку. Амита заставила смотреть в ее глаза.
  -Очень сильно хочу, - повторила малышка. Ее взгляд был немного затуманенным, губы - припухшими, щечки - немного покрасневшими.
  Хрипло втянул воздух носом, пытаясь хоть немного замедлить дыхание и ритм сердца. Тщетно. Я только сильнее возбудился, видя лукавую улыбку, немного дерзкую, появившуюся на губах моей непокоренной Амиты.
  Одна ее рука скользнула вдоль моей груди, по животу, минуя ремень, и задержалась на ширинке. Пальчики легонько сжались, выбивая протяжный стон из моей груди.
  -Ты ведь исполнишь мое желание, дракон? - скорее утверждение, чем вопрос прошептала малышка и немного подалась вперед. Ее губы скользнули по моей груди. Нежные зубки легонько прикусили сосок.
  -Все что угодно, Амита, - прохрипел я, чувствуя, как ее пальчики продолжают сжиматься, лаская и заставляя ненавидеть одежду, все еще остававшуюся на мне.
  -Люби меня, - шептала она между поцелуями, - так, как никогда раньше.
  -Боже! - выдохнул я, воздух с хрипами вырывался из горла, когда любимая, выпустив мои волосы, второй рукой начала расстегивать ремень брюк. Секунда и тяжелая пряжка ударилась о столешницу, улетая куда-то в сторону.
  Я уже не мог просто стоять и бездействовать, не сейчас, когда любимая так настойчиво просит меня. Глубоко вздохнув, алчно прижался ртом к ее шее, груди, надавливая руками на плечи и заставляя лечь спиной на стол. Ртом прижался к твердым соскам, втягивая и облизывая. Поманил языком и легонько сжал зубами. Амита в ответ выгнулась дугой в моих руках.
  -Тимка! - простонала малышка, - Расстегни, прошу!
  Она лихорадочно дергала за замок на моих брюках, не в состоянии справиться с ним.
  -Сама попробуй, - прохрипел я, - я немного занят.
  -Засранец, - кажется, так назвала она меня сквозь зубы. Да, может быть. Но я и вправду был немного занят. Мои руки пытались справиться с ее брюками. Потеряв терпение, просто дернул плотную ткань в разные стороны. Пуговка на джинсах отлетела. И я, удерживая Амиту одной рукой над столом, стянул ее джинсы. Нежно-голубые кружавчики прикрывали темный треугольник волос. Руки вернулись к любимой груди, между пальцами перекатывал нежный упругий сосок, а ртом проложил дорожку вниз.
  -Как никогда раньше, - повторил я желание любимой и прижался ртом к самому сокровенному месту, лаская через тончайшие кружева, маня языком и прижимаясь губами. Ткань вмиг стала влажной и я, отодвинув ее в сторону, словно помеху, прижался к нежной коже.
  -Боже мой! - прохныкала любимая. Ее пальцы зарылись в мои волосы, а мне стало больно. Плотная ткань брюк причиняла боль, не позволяя моему возбуждению вырваться наружу.
  Погрузился языком, проводя вдоль бархатистых складок.
  Амита подалась бедрами вверх, навстречу мне. И я со стоном прижался к любимой еще плотнее.
  Вдруг она свела бедра, стремительно поднялась, заставляя меня выпрямиться. Глухо застонал, недовольный тем, что любимая прервала меня от такого желанного занятия. В следующую секунду малышка прижалась к моему рту алчными губами.
  - Я люблю тебя! - прошептала она в мой приоткрытый рот и, преодолев мое сопротивление, соскользнула со стола, прижимаясь всем своим телом к моему. Ощущение от того, как упругие соски скользнули по моей груди, животу, вытеснили даже намеки на мысли.
  -Амита? - выдавил я из горла.
  -Ты любишь меня, Император? - донесся до моих ушей ласковый любимый голос.
  -Да, - простонал я, чувствуя, как ее губы задержались на границе моих брюк.
  Теперь ее руки легко справились с застежкой и замком.
  -Я твоя Амита? - продолжала спрашивать малышка между поцелуями. Я попал в плен ее ладоней. Ловкие пальцы сжимали меня, поглаживая и заставляя дрожать от желания.
  -Да, Амита, - прохрипел я, смотря на ее головку сверху вниз. Увидел, как малышка спустилась еще ниже, вставая на колени передо мной.
  -Не нужно! - почти закричал я, - Никогда и не перед кем не стой на коленях!
  Все во мне взбунтовалось. Это мне нужно преклоняться перед любимой, все драконы обязаны преклоняться перед ней!
  Но малышка не слушала. Только увидел, как ее губы сомкнулись на мне, а язык скользнул вдоль самого кончика, слизывая и играя.
  -Амита! - прохрипел я, хватаясь рукой за стол, а другой пытаясь оттолкнуть любимую от себя, крепко но нежно ухватив за волосы, - Не нужно, любимая!
  -Ты обещал, Тимка, - пожурила она меня, - обещал выполнить любое мое желание. И именно этого я хочу сейчас.
  Спорить с ней бесполезно. Это я понял, когда любимая, несмотря на мое сопротивление, продолжала ласкать меня. Поглаживая по всей длине, то сжимая, то вновь расслабляя пальцы. И я уже не мог контролировать себя. Только крепче ухватился за стол и попытался не шевелиться. Но мое тело жило в разладе с мозгом. Понял, что бедра сами собой двигались навстречу ее рту. Запрокинул голову, стараясь хотя бы не излиться в нее. Потолок кружился над головой, виски сдавило, в ушах звенело.
  -Я люблю тебя! - кажется, кричал я.
  - И я тебя, - донесся до меня хриплый шепот любимой. Почувствовал, как малышка отстранилась, продолжая рукой удерживать меня в своем плену. Резко встала с колен. Прижалась к моему уху, приподнявшись на цыпочках.
  -Хочу почувствовать тебя внутри, - прошептала малышка, прикусывая мочку моего уха.
  Не было времени снять ее трусики. Просто сдвинул их и стремительно, одним движением погрузился в малышку.
  -Люблю! - ее голос звучал приглушенно, а острые зубки впились в мое плечо.
  Вышел и уже осторожнее вновь погрузился в манящее тепло.
  -Нет! Сильнее! - простонала моя девочка и теснее прижалась ко мне бедрами. На каждое мое движение она отвечала алчным поцелуем, стоном, ласкавший мой слух, заставляя мое тело поклоняться ей и двигаться все быстрее. Запрокинул ее ноги на свой пояс, ладонями подхватил ее под попку и глубже задвигался внутри любимой.
  -Посмотри на меня! - простонал я, прижимаясь к ее лбу. Амита распахнула изумрудно-зеленые глазки, в которых плескалась страсть и тягучая нежность. И протяжно застонала, изгибаясь в моих руках. Понял. Больше нет нужды себя сдерживать и, глядя в затуманенные пережитыми чувствами зеленые глаза, излился в нее своей страстью. Толчок, второй. И я тяжело навалился на хрупкое тело моей Амиты. Но, кажется, она не была 'против'. Только теснее прижала меня к себе.
  -Не прогоняй меня, - услышал я ее ласковый голос, - молю, не прогоняй.
  -Амита, я... - прохрипел я, осекся, замер. В ее взгляде было столько мольбы, нежности и любви, что я просто не мог ответить иначе.
  -Не буду,- шепнул я и, закрыв глаза, спрятал лицо в ее шее, нос касался ее ушка. Приоткрыв рот, прижался губами к тонкой коже.
  -Понимаю, я эгоистка, - хрипло проговорила любимая, - но я не могу вдали от тебя. Я буду самой послушной женой, только не выгоняй меня больше и не говори, что в мире людей мне будет лучше. Там все чужое для меня. Мой дом здесь, понимаешь? У меня там нет никого, ни одной живой души.
  -Тише, тише, - прошептал я, чувствуя, что Амита вот-вот расплачется, - я понял. Прости своего идиота-мужа. Я был не прав.
  -Больше не будешь решать за меня? - с надеждой поинтересовалась малышка.
  -Не буду, - окончательно сдал я свои позиции. Белый флаг и полнейшая капитуляция.
  -Люблю тебя, - выдохнула малышка и провела руками по моей голове, шее, спине. Одна ручка осталась в волосах, крепко прижимая меня, не разрешая шевелиться, а вторая скользнула вдоль позвоночника.
  -Нам здесь не очень удобно, - прошептал я.
  Приподняв голову, осмотрелся. На одном из кресел лежал большой плед. Подушка, кажется, тоже где-то была. Нехотя выскользнул из тела любимой. Малышка недовольно вздохнула и что-то прошептала.
  Быстро принес плед и поднял подушку с пола. Благо стол был огромным и дубовым. Осторожно подхватил любимую и уложил ее на подушку, укрыл пледом.
  -Иди сюда, - поманила малышка пальцем. А я и не думал сопротивляться. Лег рядом, забираясь под плед.
  -Ты все еще одета, - прошептал я, ложась на бок. Одной ладонью подпер голову, второй накрыл голубое кружево на груди.
  -Надеюсь, тебе понравилась моя покупка, - хитро поинтересовалась Амита, игриво прикусив нижнюю губку.
  -Мозг снесла мне твоя покупка, - проворчал я, поддаваясь вперед.
  -И даже так? - шепнула малышка. Ее пальчики скользнули по моей щеке, губам. Поймал ее пальчик, втянул в рот. Ласково обвел языком. Понял, что ей понравилось.
  -Только так, - прохрипел я и, приподнявшись, прижался губами к ее груди, выпустив ее пальчик из плена моего рта. Оттянул тонкую ткань, высвобождая ставшие вмиг твердыми соски. И втянул в рот тугую горошину.
  -Я опять тебя хочу, - прошептала малышка.
  -Где моя стеснительная малышка, которая смущалась от каждого поцелуя? - хохотнул я, чувствуя, что вновь в полной боевой готовности.
  -Тебя что-то не устраивает, дракон? - увидел, как ее язычок скользнул по нижней губе, облизывая ее.
  -Я на идиота похож? - хмыкнул я.
  -Похож, иногда, - рассмеялась Амита. Согласно кивнул. Ну, а что делать.
  Вновь вернулся к ее груди. А руками, приподняв малышку, стянул трусики.
  -Купим еще такое же, - прошептал я.
  -Уже купила, - раскрыла малышка тайну, - примерить?
  Кивнула в сторону закрытой двери. Только сейчас заметил ворох пакетов, стоящих на полу.
  -Давай после, - прошептал я, продолжая спускаться к ее животику.
  -Неа, - малышка высвободилась из моих рук и легонько соскочила со стола, - ты мне еще спасибо скажешь, Тимка Бесстрашный.
  Удобнее лег на спину, подложив руки под голову. Плед в районе бедер внушительно бугрился.
  -Я мигом, - шепнула малышка, проводя рукой по бугристому пледу. Не смог сдержать протяжного стона. Как? Ну как у нее все так просто выходит? Секунда, мгновение, и я уже на взводе.
  Спустя пять минут понял, что состояние 'на взводе' нахлынуло на меня только сейчас. Тогда еще было терпимо. Легкая ткань окутывала малышку от шеи до пят. Она ни черта не скрывала. А под ней тело опоясывало всего две полоски. Одна - грудь. Вторая - бедра. Попка так вообще вся была открыта.
  -Ну, как тебе? - малышка взобралась на стол и поднялась на ноги. Смотрел на нее снизу вверх. Девочка моя повернулась медленно вокруг себя, позволяя рассмотреть ее ближе. Легкая ткань воздушным облаком летела за хозяйкой.
  -Обалденно, - выдохнул я. Малышка удовлетворенно кивнула и села на меня верхом. Поднявшись, впился в ее губки своим ртом. Руками крепко удерживал любимую и начал осторожно опускать ее на спину. Завел ее руки за голову и удержал там, не позволяя ручкам ласкать меня. А ртом тут же прижался к тонкой полоске ткани между любимых бедер.
  -Люблю, - простонал я, почувствовав, как малышка начала мелко подрагивать. Ее бедра подались мне навстречу. Головка любимой была запрокинута, грудь приподняла. Рукой выпустил ее ладони и сжал нежный сосок. А второй, оттянув ткань, проник внутрь тела малышки. И застонал, почувствовав, как она вмиг стала влажной. Не выдержал и вновь набросился на нее, алчно целуя, погружаясь языком и вновь отстраняясь. Пока не услышал стоны, протяжные и громкие. Пока не почувствовал, как малышка вскинув бедра навстречу моему рту, не сжала руки, погрузив их в мои волосы, загребая их в кулаки. Я сцеловывал ее влагу, слизывал ее страсть, пока она не содрогнулась в моих руках. Шептал, как сильно я ее люблю и никогда не прогоню. Ни за что.
  Из груди Амиты толчками выходил воздух, немного хрипло, с легкими стонами.
  -Тимка! - шептала малышка, а я упивался ее страстью.
  В одно мгновение любимая надавила на мои плечи, приподнялась и заставила лечь на спину. Отбросив плед, укрывавший мои бедра, села поверх меня. И резко, стремительно, совсем не нежно, опустилась сверху. Протяжно простонал. Было немного больно, но до смерти приятно.
  Опираясь руками в мои плечи, девочка моя принялась творить с моим телом просто безумные вещи, то приподнимаясь, то стремительно опускаясь. Я был обречен. Просто не смог долго терпеть и обхватив ее попку, с силой вонзился, чувствуя оргазм сумасшедшей силы.
  Закрыв глаза, прижал малышку к себе. Укрыл нас пледом.
  За окнами на замок опускалась ночь. И я прикрыл глаза, понимая, что, возможно, впервые за последние несколько недель усну спокойно.
  -Люблю, - шепнул я, целуя малышку в висок.
  -Люблю, - ответила Амита, устраивая голову на подушку и пряча нос в районе моей шеи, - очень, - добавила маленькая и, вздохнув, затихла.
  Амита засыпала, а я, поглаживая ее хрупкую спину ладонью, заставил себя ни о чем не думать. Завтра, все завтра.
  В дверь тихо поскреблись. Вставать не хотелось. Выходить из кабинета тоже не хотелось. Стук раздался еще раз.
  -Тима? - едва слышно позвала сестра, - Я на секундочку.
  -Блин, мелкая, давно тебя не пороли! - проворчал я.
  -Не трогай ее, она нам крестника обещала, - пробормотала Амита, не открывая глаз.
  -Ну, если только крестника, - тихо хохотнул я, аккуратно выпутываясь из пледа, - не хочешь в кровать перебраться? - уже серьезно спросил я.
  -Нет, мне и тут отлично, - сонно прошептала любимая.
  Натянув брюки, пошел открывать. Приподняв брови, посмотрел на сестру, стоявшую в дверном проеме.
  -Вот, - Кирэль держала поднос с тарелками, а позади нее маячил Ирикс с ворохом одеял.
  -Поищите себе другой кабинет, - усмехнулся я, - этот занят.
  -Мы для вас, - оскалилась сестра, все те дни, что я вел себя 'по-идиотски по отношению к Эммалин' (это слова моей юной сестрицы), Кирэль объявила мне холодную войну, - нам и в кроватке не плохо.
  -Ну, вас, - махнул я рукой, - никакой фантазии.
  Кирэль вручила мне поднос. Ирикс сунул под мышку одеяла и пледы и, обняв жену, развернул ее и повел прочь.
  -До завтра! - крикнула Кира.
  -Давай, давай, - проворчал я, стараясь не выронить пледы из-под мышки, - спокойной ночки.
  Захлопнув дверь ногой, понес свою ношу к столу. Посмотрел на Амиту, она наблюдала за мной, лениво приоткрыв веки. Улыбнулся.
  -Проголодалась? - шепнул я.
  -Есть немного, - улыбнулась любимая в ответ.
  Ближе пододвинул поднос с едой, одеяла сгрузил на край стола. Спустя минуту, у нас было мягкое ложе на дубовом столе и сытный ужин. Я кормил Амиту, устроив ее на своих коленях. А она меня. Когда мы наелись, то устроились на подушке. В комнате уже совсем стемнело, но нам не нужен был свет. Я лениво поглаживал жену по волосам, спине, плечам и целовал в висок или макушку, в общем, куда мог дотянуться. Она выводила замысловатые узоры на моей груди. И сам не заметил, как уснул.
  Причудливый мозг вновь подбросил мне картинки кудрявого малыша-дракончика, весело резвящегося рядом со мной и Амитой. Проснулся. Моргнул несколько раз, отгоняя ночное видение. Крепче сжал Амиту в своих руках.
  -Все хорошо, - сонно шепнула малышка, словно почувствовав, что я проснулся, - все хорошо будет.
  Я поверил и вновь провалился в сон.
  
  Глава 24
  Эммалин
  Когда появились первые лучики солнца, позолотившие мягкий пушистый ковер, лениво открыла глаза. Тимка спал, обнимая меня и крепко прижимая к себе. Хотелось просто смеяться, ну, или на крайний случай, глупо хохотать. Просто потому что счастлива, просто потому, что Тим, мой рыжий дракон, рядом. Повернув голову, прижалась губами к его плечу. Господи, а я ведь его вчера засранцем назвала! Вообще не ожидала от себя. Да я, честно сказать, многого от себя не ожидала. И белье это новое роскошное, покупка которого оказалась, как выяснилось, отличной идеей.
  Еще сильнее прижалась к дракону и даже зажмурилась от удовольствия.
  -Неудобно, все-таки, - сонно пробормотал мой дракон и даже глаз не открыл, только изменил положение тела. Теперь я лежала у него под боком, окутанная теплом его тела. Попыталась пошевелиться, но Тимка крепко держал меня.
  -Ммм! - протестующе пробормотал он мне на ухо, и голову глубже спрятал в мои волосы.
  -Тима, - шепнула я, - мне в уборную нужно.
  -Я с тобой, - выдохнул мой дракон. Рассмеялась.
  -Ну, уж нет, - хихикала я, - сама справлюсь.
  Настойчиво выпуталась из его рук и села. Боже, в жизни не спала на столе! И уж тем более не занималась 'этим'. Но ведь все когда-то бывает в первый раз...
  По спине прошлись широкие горячие ладони. А затем и губы прижались к шее, скользнули к ключице. По всему телу пробежала сладкая приятная дрожь.
  -Тимка! - выдохнула я.
  -Угумс, - пробормотал мой ненасытный дракошка.
  -Правда, Тим, - повела плечом, пытаясь выбраться из ласковых объятий моего мужчины, - я ведь не убегу никуда. Пустишь на минутку?
  -На минутку, - вздохнул Тима.
  Сползла со стола и принялась искать одежду. Первой под руку попалась рубашка мужа. Совершенно без зазрения совести натянула ее на голое тело и принялась застегивать пуговицы.
  -Так и смотрел бы вечность, - донесся довольный голос Императора. Оглянулась. Мой Тимка лежал, запрокинув руки за голову, и наблюдал за мной.
  -Вставай, лентяй! - рассмеялась я. Решила немного подурачиться и, схватив валявшееся на полу белье, швырнула в мужа.
  Тот, поймав его налету, лукаво сверкнул глазами.
  -Покажешь магазинчик, где продают такие замечательные вещи? - спросил Тим и прижался носом к моему белью.
  -Извращенец, - прошептала я одними губами.
  -Засранец, извращенец, - перечислял муж, - так много нового узнаю о себе.
  -Обиделся? - вмиг стала я серьезной.
  -С чего вдруг? - дракон удивленно поднял брови вверх, - заслужил же, не спорю. И потом, не ты одна так думаешь. Только Микариан с Кирэль меня еще и идиотом называли.
  Тимка притворно обиделся, вздохнул вроде бы горько. Решила пожалеть мужа.
  Застегнув все пуговки на рубашке, хранившей запах моего дракона, двинулась к этому самому дракону.
  -Радость моя рыженькая, - ласково, словно с малым ребенком разговариваю, начала я, - золотце крылатое, прости меня человечку неразумную. И родню свою прости.
  С этими словами подошла совсем близко. Тимка удобно лежал на столе и мне, чтобы поцеловать его, нужно было всего лишь наклонить голову.
  - Ну, только если моя Императрица просит, - величественно проговорил Тимка и углубил поцелуй, который, изначально должен был быть ободряюще-утешающим.
  -Хитрый, хитрый дракошка, - мягко пожурила я мужа.
  Хотела отстраниться от любимого и даже руками в его грудь уперлась. Не позволил. Только крепче прижав меня к себе, резко сел на столе, и я уже оказалась в кольце его рук и ног.
  -Ты такая ласковая и красивая у меня по утрам, - услышала голос Тимки. Он, оторвавшись от моих губ, прижался к моему плечу. Почувствовала легкие покусывания, и по всему телу промчались мурашки, сосредоточившись внизу живота.
  Стук в дверь напомнил мне, что не одни мы в замке. И уже, собственно говоря, наступило утро. К тому же Тимке пора бы приступать к своим императорским обязанностям. Да и у меня дел выше крыши.
  -Мой Император! - раздался голос Мика за дверью, скажем так, не самый веселый, - Позволь войти!
  -Ноги вырву! - рявкнул Тимка.
  -Мы все равно не сможем тут весь день сидеть, - рассмеялась я, когда Тимка вновь вернулся к моему плечу, вернее, к его покусыванию и поглаживанию.
  -Точно? - с неподдельным разочарованием в голосе спросил Тимка и вздохнул так горько-горько, - А может, ну все это, а? Давай улетим далеко-далеко....
  -Я бы с радостью, Амитин, - вздохнула я, поглаживая его рыжую шевелюру, - да драконов без присмотра нельзя оставлять. Сам понимаешь.
  -Повтори еще раз, - тихо попросил Тимка, ладонями ощутила, как напряглось тело дракона.
  -Драконов без присмотра не оставим, они же передерутся, - улыбнулась я, гадая, что именно случилось.
  -Нет, не это, - Тимка, подняв руку, погладил мою щеку, провел кончиками пальцев по губам. В его взгляде увидела напряжение и ожидание, - ты меня раньше не называла так, Амита. И я уже думал, что и не назовешь больше никогда.
  -Амитин, - тихо повторила я с улыбкой, ладонями обхватила его лицо и начала всматриваться в глубину его синих глаз.
  -И я тебя люблю, солнышко, - улыбнулся Тимариан, - больше жизни.
  -И я, - шепнула я в ответ, понимая, что мне еще предстоит бороться за наше счастье, и я была уверена, что у меня все получится.
  -Эй, семейка, - крикнул Мик, - хватит уже миловаться. Императрице бы поесть не помешало! Брат, или думаешь ее там до скончания века держать?
  -Крылья обломаю! - рыкнул муж. Он прижался лбом к моему лбу и так и смотрел в мои глаза своими синими-синими.
  В животе заурчало самым бессовестным образом. От голода.
  -Мик прав, давно пара завтракать, - Тимка слез со стола, приподнял меня над полом, прижал к себе и выпустил из рук.
  -Мик, одежду принеси! - скомандовал любимый, так и не открывая дверь брату.
  -Уже, - донесся из-за двери голос Микариана.
  Тима, сдернув плед со стола, укутал меня в него, а сам пошел открывать дверь Микариану.
  -Оденься! - скомандовала я, наблюдая за дефилирующим в сторону двери мужем.
  Тимка бросил на меня смеющийся взгляд, вернулся. Поднял с пола брюки и быстро натянул их.
  -То-то же, - удовлетворенно кивнула я. - а то ходят тут некоторые, виляют голым задом!
  Тимка рассмеялся и открыл дверь Мику. В проеме появилась крайне хмурая моська Микариана, взлохмаченная, изрядно измятая и вообще не самая довольная в мире.
  -Оооо, - улыбнулась я, - похмелье, да? Бедняжка!
  Мик угрюмо посмотрел на меня. А я рассмеялась. Меня вообще в это утро было трудно заставить не улыбаться. Смех так и рвался наружу. И счастье окутало с головы и до пят.
  
  Оказавшись в комнате, отправила Тимку в ванную принимать душ, сама отправилась к себе. Благо замок услужливо выстроил дверь между нашими с Тимом личными апартаментами. И теперь у нас было две ванной комнаты. Стоило мне оказаться в душе, как открылась дверь, и появился мой дракон с капельками воды на груди и в полотенце вокруг бедер. Строго посмотрела на мужа и без зазрения совести выставила за дверь, потому, как останься он на минутку и завтракать я буду еще часа через два. А есть ну очень хотелось. Правда мой рыжий дракон долго обижался, возмущался и вообще не хотел уходить.
  -Тимариан! - властно сверкнула глазами. И дракон подчинился.
  -Хорошо, - вздохнул муж, - жду тебя внизу. Завтрак накрыт в малой столовой.
  -Отлично, - послала мужу ласковый взгляд и воздушный поцелуй, - спущусь через десять минут.
  Тимка бросил на меня жаркий взгляд и скрылся за дверью.
  
  Я, как и обещала, спустилась к завтраку спустя оговоренное время, сама не знаю, как мне удалось так быстро вымыть волосы, одеться и сбежать вниз по лестнице. Тимка уже нетерпеливо поглядывал то на дверь, то на часы. И хмурился. Увидев меня, улыбнулся и хотел встать. Я, подойдя к мужу со спины, обняла его за плечи, заставив сидеть на месте, и чмокнула в щеку.
  -Всем доброго утра! - поздоровалась я с семьей. Тимка погладил мои ладони, повернув голову, прижался носом к моей щеке и глубоко вздохнул.
  Отступив от мужа, пошла к своему месту, располагавшемуся напротив Императора.
  -Эммалин, - ласково позвал меня муж, изогнув вопросительно брови.
  -Да, мой Император? - отозвалась я.
  Тимка хмыкнул, встал, ухватился за спинку тяжеленного стула и с громким скрежетом демонстративно поволок его в мою сторону. Поставив его рядом с моим, вальяжно сел, а я старательно скрывала смех. Ведь провоцирую его, а он поддается. Милый такой.
  Спрятала улыбку за чашкой кофе. Ароматный напиток, так нежно любимый мною, показался мне излишне терпким. И неприятно ударил в нос. Поняла, что не смогу и глотка сделать. Хуже того, почувствовала, как к горлу подступает тошнота. О, нет! Господи, только не сейчас!
  Бросила взгляд на Тимку. Он, кажется, ничего не заметил. Сидел, уплетал свою нелюбимую овсянку и беседовал с отцом. Осторожно обвела взглядом всех собравшихся. Кирэль, улыбаясь Ириксу, что-то ему рассказывала. Тот, склонив голову, внимательно слушал. Не до императорской четы им было сейчас.
  Родители тоже на меня не смотрели. Отец разговаривал с Тимом, а мама отдавала приказания прислуге.
  И только Мик, гад такой, внимательно следил за мной. Вернее, за моими действиями. В его глазах увидела промелькнувшую мысль, словно он о чем-то догадался. Бровь удивленно поползла вверх. И едва заметный кивок в сторону двери.
  Даа, черт подери, мне бы быстро хоть на минутку на свежий воздух!
  -Думаю, роман начать, - довольно громко, но, не выделяясь из общего шума голосов, проговорил Микариан, - новый. И сюжет, главное, уже продумал. И редактор в курсе.
  -Да? - удивленно поинтересовался Тим, - Это вроде бы секрет. Или нет?
  -У нас уже и секреты появились? - постаралась отвлечься от запахов еды и перевела почти умоляющий взгляд на Мика. Ну, давай, дракон, думай! Не могу ведь я просто так выйти из-за стола! Тима точно заподозрит что-то!
  -Боги с тобой, моя Императрица! - отмахнулся Микариан, - Какие от тебя могут быть секреты? Ты ведь все равно узнаешь. Просто боялся твоего праведного гнева, когда узнаешь мой псевдоним.
  -Не может быть, дракон! - искренне удивилась я. И даже как-то о тошноте забылось. Самую капельку, - Только не говори мне, что ты - Алексис Рикс!
  -А кто же еще? - нахально и самоуверенно улыбнулся Мик.
  Злобно прищурила глаза.
  -Ты знал, как сильно мне нравятся книги Рикса и молчал? Гад ты, понял ты кто! - я стремительно поднялась на ноги. За окном раздался грохот грома.
  -Эммалин, - Микариан вскинул руки вверх, - Императрица, пожалей бедного дракона!
  -Ага, сейчас пожалею, готовься! - с угрозой проговорила я, а Мик, вскочив на ноги, умчался из комнаты.
  -Амита! - крикнул Тимка, но я уже бежала вслед за белобрысым драконом полная праведного гнева. На кончиках пальцев, казалось, так и искрились молнии.
  -Эмми, я лично для тебя напишу целую книгу! - оправдывался Мик. Но убегал он не очень быстро от меня. А убедившись, что за нами больше никто не идет, я привалилась к стене. Мик тоже далеко от меня не ушел и взволнованно смотрел на меня с высоты своего роста.
  -Жахнула бы ты в меня разок, - посоветовал Мик, - чтобы правдоподобно.
  Удар пришелся в метре от ног Мика.
  -Моя Императрица, давай замнем, а? - крикнул Мик довольно громко и уже тише, - Как ты?
  -Норма, - я старалась глубоко дышать, а небо вновь рассекла молния.
  -У Империи появится наследник? - радостно улыбнулся дракон.
  Несмело кивнула, тревожно глядя в глаза родственнику.
  -И если ты вдруг спросишь, кто отец или станешь утверждать, что я физиологически не могу забеременеть от дракона, я точно не промахнусь! - угрожающе прошипела я.
  -Тиму пока не говори, - торопливо прервал меня Мик, - его заклинит. Не поверит ведь. Что думаешь делать?
  -Что посоветуешь? - сглотнула я. Тошнить перестало. И голова вроде не кружится. Просто есть захотелось зверски.
  -Нужно потянуть время, - тихо посоветовал Микариан, - я встречусь со Старейшинами. Будем проводить обряд.
  -А если я не справлюсь? - задала вопрос, терзавший меня с раннего утра.
  -Шутишь? - хмыкнул Мик, - Ты уже наша Императрица и дракониха, просто пока смертная. Магия тебе подчиняется. И ребенок поможет.
  -Уверен? - все еще с сомнением спросила я.
  -Уверен, - кивнул Микариан, - я все подготовлю. Ирикс мне поможет.
  -А если не выйдет? - тихо спросила я.
  -А если не выйдет, - повторил Микариан, - боюсь, и мир драконов канет в небытие. Весь. Он все здесь уничтожит.
  -Боишься за свою шкуру, белобрысый? - хохотнула я.
  -Скажем так, немного опасаюсь, - ухмыльнулся Мик. Молния вновь рассекла воздух и легонько так попала Мику в самую макушку. Я честно не хотела. Просто не сосредоточилась должным образом.
  -Ой! - испуганно пискнула я. - Прости, Мик!
  Парень, обидно поджав губы, потирал ушибленную макушку.
  -А романы твои и вправду замечательны, - заискивающе проговорила я.
  Мик только хмуро посмотрел на меня и пошел в дом. Волосы его после удара молнии торчали в разные стороны. Да и сам вид был крайне смешным.
  Я потопала следом. Небо над головой развеялось, осталась всего пара тучек, за которыми спряталось солнце. Забыла, что моя тревога и страх влияют на погоду. Глубоко вздохнула, сосредоточилась, мысленно представляя, как обряд проходит, я сообщаю Тимке, что уже не смертна и у нас совсем скоро появится малыш. Представила улыбку мужа. Выдохнула. Солнце выползло из-за туч, позолотив долину драконов.
  -Вот так-то лучше, - прошептала я.
  
  Глава 25
  Эммалин
  
  Дальше завтрак протекал спокойно. Мое самочувствие улучшилось. Была уверена, что никто кроме Мика ничего и не заметил. Белобрысому другу была очень благодарна. Сидя за столом, задумчиво смотрела на мою новую родню. Кажется, именно они всегда были со мной рядом. Словно я родилась здесь. В этом замке, с этими людьми-драконами. Той прошлой жизни словно и не было никогда. И не будет. Я никогда не вернусь обратно. Разве что просто в гости или чтобы развеяться от императорских забот, ибо я была намерена навсегда оставаться здесь и занимать место по левую руку от Императора драконов - моего Тимариана Бесстрашного.
  Муж, словно почувствовав все мои эмоции, тщательно скрываемые мною, обхватив мою ладонь, прижал к губам. Вроде и нежно, но твердо и уверенно. И именно это прикосновение, горячее, вселяющее надежду, заставило меня принять окончательно решение. Я пройду обряд сегодня.
  Посмотрела на мужа. В его глазах плескались чувства, от которых сердце пропустило удар. Один, второй. И я глубоко вздохнула и улыбнулась. Я готова ко всему. Главное, чтобы Тимка всегда был рядом.
  -Брат, мне нужно отлучиться на пару часов, - вырвал меня голос Мика из плена ярко-синих глаз. Тимка нахмурился, отвел взгляд от меня.
  -Ты мне нужен сегодня, - недовольно проговорил Император, - есть дела, в которых я на тебя рассчитывал.
  -Отпусти его, Император, - вступилась я, - два часа - короткий срок.
  Посмотрела на Мика. Тот немного напряженно и с вопросом во взгляде смотрел на меня. Медленно, не привлекая внимания Тимки, кивнула. Ответный кивок и Мик спрятал тревожный взгляд за беззаботной улыбкой.
  -Уже и веревки из меня вьет, - пробормотал Тимка, но его слова не возымели должного эффекта, потому, как глаза грозного императора смеялись, а ласковые пальцы вырисовывали замысловатый узор на моей ладони, - к обеду жду тебя здесь. Ирикс, отправь парней к горам, - продолжил Тима раздавать приказы.
  -Уже, мой Император, - с готовностью отчитался Ирикс, - первый патруль прибыл пару минут назад. Парни с западной стороны прибудут с минуты на минуту.
  Тимариан вздохнул, поднялся из-за стола.
  -Амита, империя требует моего присутствия, - извиняясь, проговорил Тимка.
  -Я все понимаю, мой Император, - склонила голову в поклоне, так, как насмотрелась в исторических фильмах про рыцарей.
  -Это что-то новенькое, - хохотнул Мик, задержавшись в дверях, - такая покорность. И от тебя?
  Погрозила ему кулаком. Микариан скрылся, скорее всего, побоялся моего праведного императорского гнева. После продолжительного горячего поцелуя, Тимка тоже вышел из комнаты. За ним последовали отец и Ирикс. За столом осталась только женская половина рода драконов.
  -Ну, Эмми, давай, рассказывай! - потребовала Кирэль шепотом, присев ближе.
  -Все в порядке, мы помирились, - ответила я.
  -Думаю, дочка, Кирэль интересует другой момент, - так же тихо проговорила мама.
  -Да, Эмми, - еще тише прошептала подруга, - ты беременна. Всем, кроме Тима, это ясно. Ты изменилась, осознав, что в тебе растет новая жизнь.
  -Все так плохо? - потеряно прошептала я, - Если Тим узнает....
  -Он не рассматривает этот вариант, - тихо прошептала мама, - он не считает твою беременность возможной. Не допускает такой мысли. Но не это сейчас важно. Скажи, дочка, что думаешь делать?
  -Я хочу пройти обряд, - тихо прошептала в ответ.
  Мама минуту смотрела на меня. Кирэль молчала, только крепко вцепилась в мою руку, почти до боли сжимая пальцы.
  -А если... если... - начала подруга.
  -У меня нет права на ошибку, - уверенно прервала я ее.
  -На рассвете, когда солнце возрождается после ночного сна, - тихо сказала мама, поднимаясь, - пойдемте, девочки, нам нужно многое успеть.
  -Мик обещал помочь, - сказала я, следуя за мамой.
  -Да, - мама обняла меня за плечи, по другую руку шла Кирэль, - он соберет Старейшин. Всех звать не станем, только троих. Еще с нами Орикс, муж точно не будет против. Итого - четверо. Но самая наша большая проблема - Тим. Он ни за что не согласится. Нужно его на это время удалить из замка.
  -Но как? - вздохнула я.
  -Пока не знаю, - мама взмахнула рукой, - придумаем что-нибудь. Пусть вон, Диникса ловит.
  -А если Темный ранит его... - выдохнула я, останавливаясь.
  -Тебе не об этом нужно сейчас думать! - строго прервала меня мама, - Кирэль, поговоришь с Ириксом. Пусть думает, как выманить Императора на рассвете. Мик соберет Старейшин. Их сила может пригодиться нам. Все, девочки, теперь будущее Империи в наших руках.
  -Круто! - прошептала Кирэль.
  Мы остановились рядом с покоями родителей. Мама открыла дверь, впуская нас с Кирэль. Оказавшись в комнате, осмотрелась. Почему-то я раньше не была здесь ни разу. А зря, интересно, между прочим. Взгляд сразу же замер на огромном стеллаже с книгами и свертками. Вмиг зачесались руки, так и хотелось каждый фолиант полистать и почитать.
  -Не время сейчас! - строго проговорила мама, прочитав мои мысли, - Пойдем.
  Мама привела меня к диванчику, усадила на него. Подошла к шкафу. Вынула какой-то сверток и вернулась ко мне.
  -Как только твоя кровь разбудила нас, - начала говорить мама, - и мы узнали, что наша Императрица смертна, я начала готовиться к обряду. Я видела, как ты смотришь на Тима. Знала, ты не сдашься просто так. Потому и не вмешивалась. До сих пор. Дальше тянуть мы не можем. Скоро и Тим заметит изменения в тебе. И об обряде мы уже даже думать не сможем. Он точно не позволит. Скажу сразу, я переживаю за наследника и за тебя, но не вижу другого выхода. Эмми, ты должна пройти обряд Соединения с огнем. И пройти его успешно. Ты правильно сказала, на ошибку нет права.
  -Спасибо, - со слезами на глазах прошептала я.
  -Не время для слез, - ласково проговорила мама, обнимая меня, - ты сможешь, дочка, я верю. Ты ведь наша Императрица.
  -Это точно, - подтвердила Кирэль.
  
  Приготовления заняли довольно много времени. Мы часами сидели в комнате родителей, выходя только на время трапезы и чтобы не привлекать внимание. Тимка был уверен, что мы болтаем о пустяках и вышиваем крестиком. Не стали его разубеждать. Тем более, он был довольно сильно занят делами. И стоило нам с девочками вновь оказаться в комнате, как мама рассказывала, что именно делать. Как попытаться подчинить себе огонь. Что говорить. Как двигаться во время обряда. Мама знала все. Постепенно страх все дальше уходил, оставляя только уверенность и надежду.
  -Интересно, каким ты будешь драконом, - задумчиво проговорила подруга, - размер, там, окрас.
  -Не знаю, - пожала плечами я.
  -Утром увидим, - твердо заверила мама, - а теперь спать. Ирикс ночью выманит Тима. Мик и Орикс останутся в замке. Старейшины уже на подлете. Они соберутся на арене, там, куда попадают первые лучи солнца на рассвете.
  -Хорошо, - кивнула я и направилась в свои покои.
  -Эмми, - позвала меня Кирэль, когда я уже входила в покои Императора,- все получится. Я знаю.
  Благодарно кивнула в ответ и осторожно закрыла дверь. Тима еще не было. Ирикс в очередной раз отвлек Императора по супер-важному делу. Даже смешно стало, стоило вспомнить лицо Тимки, когда Ирикс с самой серьезной в мире миной на физиономии рассказывал об огромнейшей роли беспроводного интернета на территории замка и важности модернизации амуниции драконов. И на рык Тима в стиле 'А сам решить не можешь?', Ирикс только серьезно качал головой и виновато склонял голову, мол, его полномочий на это не достаточно.
  Я успела принять душ и прилечь на кровать, когда Тимка осторожно вошел в комнату, где царил легкий полумрак. Я оставила шторы открытыми, и мягкий свет луны лился сквозь окно. Тима: красивый, сильный, немного уставший, но безумно любимый мною, подошел к кровати.
  -Привет, - шепнул любимый.
  -Здравствуй, - улыбнулась, глядя в темные глаза.
  -Как дела? - Тимка придвинулся ближе, провел рукой по моей ступне. Подалась навстречу, перебралась к мужу на колени.
  -Хорошо, - прижалась щекой к его рубахе, обняла руками за талию.
  -Подождешь секунду? - шепнул муж в мои волосы, - Нужно искупаться.
  -Спинку потереть? - предложила я.
  Тима только широко улыбнулся и согласно кивнул. Подхватил меня на руки и потащил в ванную. На время я забыла о грядущем испытании, позволив себе окунуться в мир, где есть только любимый и я.
  
  Ночью, перед рассветом, в комнату постучались.
  -Император! - раздался настойчивый голос Ирикса, - Нужно спешить!
  Тима чертыхнулся. Вздохнул. Сел в постели. Пробормотал что-то на счет неугомонной семейки. Ласково поцеловал меня, велел спать и не вставать до самого обеда. И, одевшись, вышел.
  Только за мужем закрылась дверь, я осторожно, стараясь не делать резких движений, поднялась с кровати. Почувствовала сильное недомогание и помчалась в ванную. Между приступами рвоты пробормотала имя подруги, искренне надеясь, что она услышит и придет на помощь. Поняла, что сама без помощи одеться не смогу и не успею оказаться на арене к первым лучам восходящего солнца. Спустя пару минут дверь в ванную открылась.
  -Кир, мне жутко плохо, - простонала я, не имея сил повернуться лицом к подруге. Я сидела на полу ванной, закрыв глаза и боясь пошевелиться, - и, скорее всего, умру, если все время до рождения ребенка проведу рядом с белым другом.
  -Какого ребенка? - услышала хриплый, практически неузнаваемый голос мужа.
  Внутри все оборвалось. Я боялась открыть глаза, боялась встретить темно-синий взгляд, в котором будут плескаться совсем не радостные чувства. Сомневаюсь, что он будет счастлив.
  -Эммалин? - уже громче проговорил Тимариан, - О каком ребенке речь?
  Вздохнула. Ну, что ж. Если такова судьба, то нужно принимать ее, как и полагается императрице драконов.
  -Тот, который растет во мне, - ответила, открыв глаза.
  Я все еще сидела на полу. Тима возвышался надо мной неприступной горой мышц. А глаза... Несмотря на то, что внутренне старалась подготовить себя к его реакции, я содрогнулась под темно-синим взглядом.
  Поняла, мама права была, говоря, что он даже не допускает мысли о своем отцовстве. Не считает это возможным.
  -Твои визиты в мир людей не прошли напрасно? - гневно выплюнул Император, - Ты нашла мне замену, да, Императрица?!
  Его слова больно ранили. Но я, ради нашего будущего и нашего ребенка должна быть сильной.
  Поднявшись на ноги, отбросила волосы назад, расправила плечи и, гордо вздернув подбородок, четко проговорила:
  -Я предугадывала твою реакцию, дракон, - начала я,- но все равно, мне больно слышать от тебя эти слова. Я ношу твоего ребенка. Сына или дочь. Но ты, Император, слишком упрям, чтобы осознать это.
  Тима сузил глаза.
  -Как ты могла? Как могла спать с другим и говорить, что любишь меня?! - уже кричал Тима, даже не услышав моих слов.
  -Вон! - закричала я.
  Сама не ожидала от себя. Но я была настроена позволить мужу как можно меньше наговорить оскорблений в мой адрес, чтобы потом, когда он поймет, как сильно ошибался, любимый не страдал от угрызений совести. Несмотря на его реакцию, я любила и люблю его. Сомневаюсь, что его поведение в этот миг может изменить мои чувства к нему. Я решила быть мудрой.
  -Вон! - повторила я также громко и четко. В моих руках заплясало пламя. Самый настоящий огонь на кончиках пальцев. Мысленно извинившись перед мужем, запустила огненный шар в него. Тимариан пошатнулся. Одежда на нем воспламенилась. Он, подняв руку, просто смахнул пламя с себя.
  -Лживая человечка..... - прошипел Тима, но договорить не успел. В императорскую ванную открылась дверь, и на пороге появились Мик, Кирэль и Ирикс. Причем если на лице Ирикса была маска невозмутимости, то вот Мик и Кира просто кипели от противоречивых чувств. Кира подлетела к старшему брату и с размаху отвесила ему оплеуху.
  -Тупоголовый идиот! - рявкнула подруга. Ирикс, перехватив жену, аккуратно отодвинул ее от брата и спрятал за свою спину, опасаясь гнева Императора. Мик же опасаться ничего не стал, а сжав руку в кулак, двинул брату в челюсть. Тим, пошатнулся, ударился затылком о стену и сполз на белый кафель ванной.
  -Миша! - с упреком прошептала я.
  -Знаешь, Эмми, - вздохнул Мик, присаживаясь рядом с братом на корточки и проверяя пульс, - и почему ты его терпишь?
  -Потому что люблю, - пожала плечами.
  В комнате появилась мама. Осмотрев внимательным взглядом всю нашу компанию, оценив расположение тела старшего сына, спокойно так проговорила:
  -Ну, теперь Ириксу не придется уводить Тима как можно дальше из замка. Моя Императрица, солнце вот-вот взойдет, нужно торопиться. Мальчики, советую запереть этого... - мама помолчала, подбирая эпитет валяющемуся без сознания императору, - болвана.
  Кирэль начала ворчать на тему, что старшего братца можно было бы и посильнее приложить, чтобы неповадно было всякие глупости думать обо мне. Я, глубоко выдохнув, присела на корточки рядом с пребывающим в блаженном обмороке Императором. Провела по щеке ладонью. Легонько коснулась его губ. Нежно поцеловала, стараясь оставить ощущение тепла и нежности в глубине души. Кто знает, может быть, я вижу его в последний раз?
  Тимариана парни вынесли из ванной, решив запереть его в подвале за толстыми решетками. А я при помощи подруги оделась в платье, заранее приготовленное мамой. Ярко-огненная юбка струилась по ногам. Длинный шлейф стелился следом за мной, словно языки пламени. Волосы я распустила, позволив волнами ложиться на спину. Золотой обруч, обозначивший мою принадлежность к Императорскому роду, не позволял волосам закрывать лицо. Я была готова. Из зеркала на меня смотрела девушка, высоко подняв голову и встречая все испытания с достоинством. Я больше не серая мышь. Я - Императрица.
  Легкий стук в дверь. Мама вернулась за мной.
  -Все готово, моя Императрица! - тихо проговорила мама, почтенно склонив голову.
  Я вздохнула. Кивнула. И последовала навстречу своей новой жизни.
  
  Замок был погружен в предрассветные сумерки.
  -Нужно торопиться! - проговорила мама, - Старейшины уже на местах. Дело только за тобой.
  Я прибавила шаг. Мы вышили на арену, где проводились сражения за титул Императора. Вот только сегодня, в отличие от прошлого раза, здесь не было зрителей.
  Четверо Старейшин, одетые в длинные красные плащи с капюшонами, заняли свои места, образуя квадрат. Внутри квадрата был начертан круг для меня. Расправив плечи, я с высоко поднятой головой, ступила внутрь. Старейшины, откинув капюшоны с голов, развели руки в стороны, призывая силы огня и магии. Орикс кивнул, глядя на меня. В его глазах видела отцовскую поддержку и гордость за меня. Позади отца стоял Микариан, напряженно следя за происходящим, и готовый, в случае чего, прийти на помощь.
  Все. Назад дороги нет. Я кивнула, повелевая начинать.
  Круг, в котором стояла я, зажегся огнем. Языки пламени медленно подползали к моим ногам. И только небо озарили первые лучи восходящего, проснувшегося от ночного сна солнца, я прикрыла глаза, начиная читать заклинание. Слова, о которых мне поведала древняя. Слова, призванные укрощать огонь. Пламя шумело вокруг меня, нарастая и набирая силу. Жар охватывал меня с ног, опаляя. Я направила всю энергию на кончики пальцев. И говорила. Говорила с огнем, прикрыв глаза и отдаваясь его воле.
  
  Глава 26
  Тимариан
  Очнулся от безумной боли. Все мое тело горело в огне. Открыл глаза, мысленно уже прощаясь с жизнью, ведь только от огня я могу умереть без возможности возродиться. Осмотрелся. Темная камера и свет, падающий через решетки в тесную клетку. По ту сторону решетки увидел фигуру стражника, охранявшего меня. Мятеж? И кто же метит на мой трон?
  Новая волна боли заставила согнуться пополам. Вновь огонь, раздирающий плоть. И до меня начало медленно доходить. Все вспомнилось. Последняя сцена в ванной... Амита, бледная, но прекрасная, швыряет в меня огненный шар. В ее глазах - сожаление и упрек. Мысли прояснились, благодаря брату, вернее его точному удару и кафелю на стене ванной. Значит, Амита носит под сердцем малыша. Моего. И сейчас я готов голову отгрызть самому себе за мою вспыльчивость, гнев, сомнения в ее верности. Как мог я так думать?
  Вновь мистический огонь заставил скорчиться в адских муках. Но в камере по-прежнему было темно. Значит, не моя это боль.
  Чувствовал, как замок начинает содрагаться, словно накапливая магические силы.
  -Амита! - прошептал я, полностью уверившись, что боль - ее.
  Охранник подошел ближе к моей темнице.
  -Выпусти! - только прохрипел я, хватаясь руками за толстые прутья.
  -Императрица велела не выпускать тебя, Император, - тихо ответил охранник, склонив голову.
  Но парень стоял слишком близко. Возможно, намеренно провоцировал меня на побег.
  Времени было катастрофически мало, и я, ухватив дракона за одежду, рванул на себя. Парень отключился от удара. А я, мысленно поблагодарив охрану, не успевшую еще модифицировать тюремные помещения, выхватил связку ключей из рук обезвреженного охранника.
  Открыл замок и помчался вверх по лестнице, к выходу. Оказавшись на улице, двинулся к источнику света, озарившего яркой вспышкой, казалось, весь замок, погруженный в предрассветные сумерки. Ноги несли меня слишком медленно. Я полетел. И только оказавшись на арене, упал на землю, вновь принимая облик человека. Я чувствовал магию безумной силы. Мозг никак не хотел до конца осознавать всю ситуацию в целом. Но я видел, как четверо Старейшин стояли вокруг источника огня, образовав круг. И только теперь я осознал, что в центре круга - моя жена. Старейшины, не позволяя пламени вырываться из круга, с каждым мгновением увеличивали силу огня, в котором горела моя Амита.
  Я обезумел. Подскочил к первой фигуре в черном плаще и с силой попытался вырвать его из круга, надеясь разрушить его целостность. Собрав все силы, направил их на огонь, пытаясь погасить его.
  Меня кто-то схватит за руки, оттаскивая от круга.
  -Нет! - орал я, видя, как хрупкая фигурка жены сгибается пополам. От боли.
  -Разве не видишь, ты только делаешь хуже! - заорал Мик мне в лицо, - Ты убиваешь ее, брат!
  Я продолжал рваться к любимой, но сил не хватало. Казалось, огонь сам начал отделять от меня Эмми. Моя магия уже не могла проникнуть сквозь барьер, поставленный Старейшинами.
  Я застыл, видя, как хрупкая фигурка Эмми выпрямилась. Ее спина неестественно выгнулась, и все тело любимой приподнялось над землей. Огонь погас в одно мгновение. Старейшины опустили руки. А Эмми продолжала парить над землей. Ее голова была откинута назад. Все тело обмякло. А лицо было слишком бледным для живого человека.
  Почувствовал, что меня перестали удерживать. И стремительно приблизился к любимой. Руки тряслись, ноги не держали. Осторожно притронулся к хрупкой ручке и, не имея больше сил, обнял малышку, крепко прижав к себе. Закрыл глаза. Зарылся лицом в волосы, которые пахли костром с примесью луговых цветов.
  -Зачем же ты так... - прошептал я, прекрасно осознавая, что мои упреки в измене подтолкнули любимую на ритуал. Завтра я обязательно накажу каждого, кто вздумал поведать об обряде и провести его, отобрав у меня Амиту. Но это будет завтра. А сегодня, сидя на земле и прижимая к себе любимую, я впитывал каждое мгновение, каждую черточку, чтобы унести память о ней с собой в вечность. Часть меня не верила, что Амиты больше нет со мной. А вот вторая часть....
  Полная апатия и безразличие ко всему накрыло меня. Амита лежала в моих руках, не дыша и не двигаясь. Я раскачивался, баюкая любимую на руках. Горло перехватило. Сердце замерло. Надежда медленно угасала во мне.
  -Тим, - чья-то рука легла на мое плечо, кажется брат, но мне было безразлично, - она не сгорела. Значит, все сработало.
  -Почему тогда она не дышит? - прошептал я, поглаживая щеки, нос, губы одной рукой. Превозмогая боль и спазм, сжавший глотку, начал говорить с любимой.
  -Я люблю тебя, - шептал я, - и если ты не очнешься, я весь замок разнесу. Ты ведь меня знаешь! - это уже с угрозой, - и твоему миру достанется. Библиотеку твою спалю к чертям! - я прижался носом к нежному крохотному ушку, понял, что мой голос уже не хрипит, а скорее звенит от слез, но мне было плевать, - и полмира разнесу, а может быть и весь! И перейду на сторону Темных. Там меня давно ждут. И последую за тобой. И накажу тебя за то, что посмела проделать все это без меня. И комнату твою спалю!
  Угрозы не возымели действия. Амита все также лежала в моих руках без движения. Я перешел на лесть.
  -Малышка, я ведь не смогу без тебя, без твоей улыбки, без смеха, - увещевал я, баюкая Амту на руках, - ты только представь, что будет с моей бессмертной душой? А с драконами? Ты о них подумала? У нас ведь крестник появится скоро. И малыш. У нас с тобой же малыш будет. Я точно знаю, это мальчик. Я давно хотел сказать, просто боялся. Я сон видел. Там он и ты. Там мы вместе все. А он такой непоседа. Ужас просто. Настоящий дракон. И волосы у него, как у тебя. И глаза твои. У тебя волшебные глаза, я говорил? Нет, кажется. Прости меня, милая.
  Я на миг замолчал, переводя дыхание. Выдохнул.
  -Амита... - уже взмолился я из последних сил, - Не бросай меня. Пожалуйста! Я ведь так долго тебя искал, столько веков ждал... Ты не можешь меня оставить! И уйти не можешь! Ты ведь моя! Вся! Целиком! Только моя!
  Моих волос коснулась нежная рука. Это легкое прикосновение заставило меня открыть глаза.
  -Если ты еще раз выкинешь что-нибудь подобное, - прохрипел я, глядя в лицо Амиты, - я не гарантирую, что никто не пострадает.
  
  На меня смотрели зеленые глаза любимой. Но теперь в них появились тягучие золотистые искорки. Она изменилась. Ее волосы переливались огнем. А кожа, казалось, искрилась.
  Амита подняла руку, посмотрела на нее, словно не веря, что жива.
  -Говоришь, сны видел? - прошептала малышка.
  -Угу, - выдохнул я, проводя кончиками пальцев по щечке, на которой начал появляться румянец, - я... прости меня, милая. Я сам не знаю, что...
  -..на тебя нашло? - подсказала Амита.
  -Да, - согласился я, - в приступе ревности я не могу контролировать себя и говорю, не думая.
  -Ну, мы ведь так и поженились, - легкая улыбка скользнула по нежным губам, - в приступе твоей ревности.
  -Прости меня, - повторил я вновь.
  Эмми улыбнулась. Она все еще держала руку, словно закрываясь ладонью от восходящего солнца. Увидел, как на ее пальцах заплясали искорки огня.
  -Я и не обиделась, - задумчиво проговорила Амита, - я же сказала, что реакцию твою предвидела. Поэтому и не сказала сразу, как только сделала тест.
  -Поэтому и обряд решила провести так быстро? Даже не дав мне выбора? - шептал я.
  -Все верно, Император, - улыбалась Эмми, - вопреки твоему упрямству и твердолобости, я люблю тебя. И отказываться от тебя, несмотря на все твои недостатки, не собираюсь. А теперь, хватит уже болтать, поцелуй меня, дракон!
  Я рассмеялся, понимая, что счастлив как никогда. И выполнил просьбу: ласково, нежно, вложив в поцелуй все свои чувства, бурлившие в душе в этот миг.
  -Помоги встать, - попросила жена, не убирая ладоней с моего лица. Ее пальчики блуждали по моей голове, то задерживаясь в волосах, то прижимаясь к щекам.
  -Полежи так минутку, - прошептал я и честно ответил, - пока не могу. Моя старческая психика немного не смирилась еще с последними событиями.
  -Скажешь, когда смириться? - хихикнула Амита. Ее ладошка легла на мою щеку. Провела по лбу, отбрасывая волосы с лица. Вновь прижался к ее губам в поцелуе.
  -Уже потихоньку смиряется, - шептал я между поцелуями, - я люблю тебя, Амита. И никогда никому не отдам. Ни в этом мире, ни в человеческом.
  Амита хотела ответить, но не успела. Неведомая сила приподняла ее, настойчиво вытягивая из моих рук. Я подскочил на ноги. Амита парила в воздухе. Я крепче держал ее за руки, не позволяя отдаляться. Но что-то все сильнее отбирало ее у меня.
  -Амита! - выкрикнул я, не понимая, что происходит.
  Эмма парила в воздухе, с непониманием и удивлением глядя на меня. Я тоже ровным счетом не понимал ничего. Ее пальчики крепко держались за мою ладонь. Я из последних сил пытался удержать ее. Внезапно все прекратилось. Вокруг Эмми появилось огненное свечение, создавая ореол. Тело выгнулось дугой, и с неба спустился одинокий луч. Замер на груди любимой. Я увидел тонкие золотистые нити, складывающиеся в письмена на древнем языке драконов.
  -Непокоренная Хранительница рода драконов, - прошептал я, читая символы.
  Древние слова сложились в затейливый рисунок, который расположился от груди и до шеи Амиты.
  Амита всем телом обмякла. Я подхватил ее на руки и прижал к себе. Теперь я был уверен, она - навсегда со мной. Она - Хранительница рода, такая же бессмертная, как и я.
  -Я люблю тебя, - шептал я, - как же я люблю тебя!
  Амита улыбнулась и в ответ прижалась ко мне.
  -А я тебя сильней, дракон, - услышал ее тихий шепот.
  -Говорил же, она справится, - услышал голос Мика за спиной.
  -С тобой я позже разберусь, - хмуро повернулся к мелкому братцу.
  -Нет, Эмми меня защитит, - усмехнулся Микариан.
  Эмма взмахнула ручкой и в подтверждение слов брата окутала Мика в кокон из света и золотистых нитей. Я физически ощущал магическую силу, которую излучала жена. За все мое существование я не встречал подобной силы или равной ей. Сомневался вообще, что такое возможно.
  -Странно, - прошептала малышка, - мне даже напрягаться особо не нужно.
  Ирикс попытался нарушить защитный кокон, протянув руку. Но сразу же ее отдернул.
  -Черт! Больно! - выругался друг.
  Эмма легонько выдохнула, кокон вокруг Мика исчез.
  -Я все вижу иначе, - услышал шепот любимой, - словно бы насквозь.
  Заглянул в ее глаза. Увидел в них испуг и страх.
  -Мы справимся, - пообещал я.
  Эмма прижалась ко мне, обняв руками за пояс. Я обнял ее в ответ. Под моими ладонями почувствовал жар. Отстранился. Эмма вновь горела. Но этот огонь не приносил боли, нам с женой, по крайней мере. Но вот все остальные отпрянули от нас. Земля вокруг нас с Амитой приобрела черный цвет, выгорев.
  -Тише, девочка, - шепнул я. Прикрыв глаза, попытался окутать Эмми своим теплом, успокаивая.
  -Тебе не больно? - услышал растерянный шепот любимой.
  -Нет, ты не ранишь меня, - уверил я ее. Отстранился, заглянул в ее глаза, - в новой сущности ты очень сильна. Сильнее любого из Старейшин. Сильнее меня, пожалуй. Мое самолюбие страдает, милая. Признайся, ты специально это сделала? Да? Хочешь мой трон, Амита? - я лукаво подмигнул жене. А она смутилась.
  -Не нужен мне твой трон, Амитин, - обиженно проговорила малышка, пряча лицо на моей груди, - мне ты сам нужен. И еще, если не сменишь эти тряпочки, которые висят на тебе, я все здесь спалю к чертям!
  Амита была права, одет я был, скажем прямо, не очень. Вернее, скорее раздет. Прикрыты были только бедра и то каким-то куском ткани.
  Увидел, как отец протянул руку с плащом. Благодарно принял его. И пока пытался более менее одеться, закрывая все стратегически важные места, не заметил, как на арену начали собираться все жители замка. Кто-то подлетал с воздуха, кто-то шел со стороны мира людей, кто-то выходил из замка. Нас окружал мой народ драконов. Амита прижалась ко мне, ища поддержки.
  Первыми, склонив голову, опустились на колени Старейшины, следом - моя семья, признавая Хранительницу своего рода. И когда на арене все драконы преклонились перед Эммалин, я повернулся к жене.
  -Непокоренная Хранительница рода драконов! - громогласно провозгласил я и так же, как и мой народ, опустился на колени перед Амитой.
  -Тима, встань, - попросила тихо любимая, - ты ведь Император.
  -Пусть Боги будут благосклонны к тебе, Хранительница, - проговорил я, поднимая голову, но не вставая с колен, - пусть наш род процветает и крепнет. Пусть твоя магия никогда не ослабнет, и твой огонь никогда не угаснет. Пока живешь ты - живу и я, моя Эммалин!
  -Тима, перестань! - шепнула Амита. Видел в ее глазах слезы, - Встаньте, хватит!
  Но никто из драконов не смел подняться, пока я стоял на коленях перед Императрицей.
  - Будь мудрой и справедливой, - продолжал громко и четко говорить я, - если мы оступимся - покарай нас, и мы примем с радостью твое наказание! Если мы ослепнем - поведи нас за собой, и мы беспрекословно последуем за тобой!
  -Тима, ты что несешь? - уже тише шептала Амита,- Мне двадцать четыре. Тебе - больше трех тысяч. Какая у меня мудрость, я тебя умоляю!
  - Ибо ты наш свет, озаряющий и ведущий сквозь тьму, наш огонь, исцеляющий и дарящий жизнь, - продолжал я, и, склонившись еще ниже к самой земле, закончил, - ты - Сердце рода драконов. Принимаешь ли ты нас под свою защиту, Хранительница?
  Я замолчал, склонив голову и закрыв глаза. На арене повисла оглушающая тишина, даже природа затаилась, не смея нарушить покой дуновением ветра.
  Моих волос коснулись нежные, немного подрагивающие пальцы.
  -Да, я принимаю вас, драконы! - громко и твердо проговорила Амита, - Подымитесь с колен! - велела малышка.
  Жена убрала руку с моей головы, ожидая, что я встану. Но я не двигался. Был еще один вопрос, который я безумно хотел задать. Теперь, когда Амита настолько сильна и могущественна, она вполне может обойтись и без меня. Зачем нужен ей я, тот, который обидел ее, был причиной ее слез?
  -А меня, Хранительница рода драконов, меня ты тоже принимаешь? - прошептал я. Словно вечность я ждал, стоя у ног моей жены. Ждал ее решения. И боялся. Боялся открыть глаза и увидеть вместо любви и нежности холодность и лед. Да, мы все решили, помирились, но вина не давала мне покоя.
  Заставил себя открыть глаза. Амита стояла рядом со мной, опустившись на колени. В ее глазах стояли слезы. На губах - нежная улыбка.
  -Зачем мне весь твой род и Империя, если рядом не будет тебя? - шепнула малышка и уже громче добавила, - Я принимаю тебя, мой Император!
  Выдохнул и сгреб малышку в охапку.
  -Люблю, - прошептал я.
  -Люблю, - ответила она, прижимаясь ко мне не менее сильно.
  Поднялся на ноги, утягивая Амиту за собой. Солнце поднималось над нашими головами, возвещая о новом дне, о начале новой эпохи Империи драконов.
  -Мой Император, - тихо позвал меня Мик. Глянул на брата. В его руках была моя одежда. Рядом стоял Ирикс с моим мечом в руках. Выпустив на минуту Амиту из рук, принялся одеваться. Драконы расходились по своим делам. Мама отдала распоряжение готовить прием в виду последних изменений в замке. И принялась обнимать Амиту. Сестра тоже, разводя сырость, кинулась к подруге. В общем, вполне себе так нормальная реакция на последние события.
  Оделся, принял меч из рук друга, вложил его в ножны. Посмотрел на жену. Малышка вдруг отпрянула от родни.
  -Тима.... - прошептала Эмми испуганно.
  Увидел, как ее тело вновь начало гореть. Меня накрыла волна боли, и сотни тысяч голосов одновременно вдруг заговорили в моей голове. Прижал жену к себе, даже боясь представить, насколько сильна ее боль, если я чувствуя ее, переношу с трудом.
  -Все хорошо, - шептал я. У меня едва получалось шевелить губами, а Амита.... В ее глазах плескалось расплавленное золото, раскаленная лава, ослепляя и заставляя кричать от боли.
  -Тимка.... - услышал едва различимый шепот. Даже не шепот, а скорее просто шевеление губ. Пальцы Эмми вцепились в мои плечи, ногти вонзились в кожу, раздирая до крови, но я не обращал внимания на это. Обхватил ее лицо, сжал ладонями, заставляя не двигаться.
  -Смотри на меня! - велел я.
  Я хотел облегчить ее страдания, хотел забрать ее муки себе, но не выходило. Словно Эмми поставила барьер, запрещая мне ее лечить.
  Эмми закричала. Огонь сжигал ее изнутри. По моим пальцам, прижатым к ее лицу, струилось пламя, будто бы сила огня пыталась разделить нас.
  -Я не позволю тебе уйти! - прохрипел я. Но Амита не слышала меня. Она кричала, опаляя своим дыханием все вокруг. Кроме меня.
  -Я не отдам ее тебе! - прокричал я, обращаясь сам не понимая к кому. К Высшим силам, к Магии, к Огню. Мне было плевать, кто хочет забрать у меня любимую, я не отдам.
  С каждым мгновением становилось больнее, моя голова, казалось, разрывалась на части. И только мысль о том, что Эмми в сотни раз хуже, заставляла меня переносить боль. Секунды мне хватило принять решение. Собрав все силы, я закрыл глаза и вновь попытался проникнуть под защитный барьер, которым Эмми заслонилась от меня. Я боролся, казалось, вечность.
  -Милая, пусти меня! - повторял я. И Амита поддалась, либо уже устала противостоять мне. Барьер пал, и волна новой боли накрыла меня. Я начал читать заклинания исцеления, пытался забрать ее боль себе.
  У меня начало получаться. Но в один миг все остановилось, замерло, зависло в воздухе. Открыл глаза. Амита, лежала на моих руках обессиленная и без сознания. А я весь горел в огне. Запрокинув голову, закричал, освобождаясь от энергии, скопившейся внутри меня. Сила и магия опустошали, осушали меня изнутри, покидая мое тело.
  Колени подогнулись. Я упал на землю, держа Амиту в руках. Накатила волна спокойствия. Закрыл глаза. Перед моим мысленным взором появилась женщина в белых одеждах.
  -Ты отвоевал ее, Тимариан Бесстрашный, - шептала она, но голос ее в моей голове отозвался эхом сотней голосов, - заслужил. Береги ее, ибо она - твое сердце.
  -А ребенок? - спросил я, понимая, что не имею права требовать чего-то у Богов.
  -Ребенок? - переспросила Богиня, - Нет. Нужно сделать выбор, Император.
  -Хорошо, - решительно ответил я, - я сделал его. Эмми и ребенок останутся, а ты заберешь меня.
  Мое решение было твердым и окончательным.
  -А если я откажусь от твоего дара, дракон? - в голосе Богини звучала насмешка, - Что ты сделаешь тогда?
  Я молчал, мучительно выискивая способы вытащить Эмми и малыша из рук Богини. Но я знал точно, ничто не заставит меня остановиться, пока мои любимые не окажутся в безопасности. Ничто, даже Боги. Я готов бросить всем и каждому вызов, разорвать всех и каждого в клочья, только бы Амита и наш малыш были в порядке. Жили.
  -Твоя мысль ясна, Тимариан Бесстрашный, - ответила Богиня, - ты на многое способен ради любви. Как и все драконы. И сегодня Боги милостивы к тебе. Твое дите я не заберу. Но потребую жертву.
  -Какую? - спросил я, собираясь отдать все, что ни попросит Богиня.
  -Ты построишь храм на вершине горы и воскресишь память обо мне, - говорила Богиня, - пока драконы будут помнить меня, твой род будет процветать. Пока твоя Хранительница милостива к тебе, твой род не прервется.
  Покорно склонил голову, принимая решение Богини. Храм? Она хочет храм? Да я построю десять храмов в ее честь, только бы мои близкие были живы и невредимы!
  Когда открыл глаза, Богини уже не было, и только эхом где-то далеко-далеко до меня доносились тихие слова 'Ты не подвел меня, внучек'. Усмехнулся. Как же хорошо, когда Богиня - бабушка.
  
  Осмотрелся по сторонам, оказывается, мы с Амитой лежали в наших покоях в императорской постели. В дальнем углу в кресле спал Мик, охраняя наш покой. Сколько мы пролежали здесь?
  -Два дня, - тихо ответил брат, словно прочитав мои мысли.
  Голова гудела, но я был как никогда рад этому. Мы выжили. Амита, малыш.... Мы живы!
  -Амита! - тихо позвал я. Эмми пошевелилась, открыла глаза. Склонился над ней, вглядываясь в каждую черточку, каждую ресничку.
  -Боги, милая! - шептал я, прижав Амиту к себе, - Как же я люблю тебя!
  -И я, - шепнула Эмми мне на ухо, прижимаясь ко мне не менее сильно.
  -Там твой народ, Император, - тихо проговорил брат, - драконы ждут вестей от своих Правителей.
  Мик указал рукой в сторону окна. И склонил голову в уважительном поклоне.
  -Нужно показаться им, - шепнула Амита. Она осторожно поднялась на ноги. Помог ей, придерживая за руки. Все еще немного слабая от пережитых событий, Амита нежно улыбнулась мне.
  -Мы выйдем, Миша, - сообщила Эмми.
  Михаил открыл балконные двери. Я услышал, как на улице поднялся гул. Михаил вышел. Гул стих.
  -Наш выход, - улыбнулся я. Подхватил жену на руки и шагнул на балкон. Амита, обняв меня за шею, опустила голову на мое плечо. Ступив на балкон, я увидел, что вся площадь была заполнена драконами. Кажется, я никогда не встречал столько драконов в одном месте. Разве что, много веков назад, когда мы воевали с врагами за объединение Империи. Но чтобы в мирное время, нет, ни разу.
  -Здесь все драконы, - прошептал я.
  -Да, - ответил Микариан, - со всех миров.
  Народ стих. Я сделал еще шаг ближе к драконам. Опустил Амиту на пол. Она взмахнула рукой, приветствуя свой народ. Драконы ответили громогласным ликованием в нашу честь. Посмотрел на жену. Она все светилась. Видел по ее лицу, что ей трудно контролировать мощь и силу, скрытую в ее сущности. Но она справляется.
  -Ты теперь дракон, - проговорил я, склонившись к уху Амиты, пытаясь перекричать голоса своих драконов, приветствующих наше возвращение, - как ощущение?
  -Хочу попытаться сделать кое-что, - улыбнулась Амита.
  Заглянул в ее глаза. Пламя, плескавшееся в них, заставило улыбнуться. Был рад видеть любимую во здравии, но я понял, что буду немного скучать по глубокому зеленому цвету ее глаз. Но это не важно, главное, что Амита здесь, со мной.
  -У всех драконов есть вторая сущность, - шептала Амита, - а у меня?
  -Давай попробуем, - согласился я.
  Я подпрыгнул, обратился в дракона и обернулся к Амите. Жена все еще стояла на балконе. Но теперь она изменила облик человека на сгусток огня. Замер, любуясь ее видом. Пламя переливалось, и в самом его центре четко просматривались контуры человеческого тела. Так, словно любимая горела в огне. Вот только пламя не причиняло ей и толики боли.
  -Ты прекрасна, Амита, - выдохнул я.
  Сгусток пламени поплыл по воздуху, приближаясь ко мне. Любимая парила рядом со мной. Наш народ ликовал, приветствуя новый облик Императрицы. А я радовался. Теперь все будет в порядке. Богиня ведь не может меня обмануть! Родня, как-никак, пусть и очень дальняя.
  -Полетаем? - лукаво предложила Амита. Она подлетела совсем близко к моей морде, протянула руку, прикоснулась к носу. Ее огонь не опалял, наоборот ласкал и согревал, как и раньше.
  -Полетаем! - рассмеялся я.
  Наш полет был стремительным, мы рассекали ночное небо, пока рассвет не забрезжил на горизонте. Первые лучи солнца позолотили горы и я решил, что пора возвращаться домой.
  -Нам пора, - прокричал я, когда жена в очередной раз, кувыркнувшись в воздухе, взметнулась вверх. Рассмеялся. Ребенок, одним словом.
  Мы повернули в сторону замка. Оказавшись на арене, увидели несколько драконов. Парни ожидали нас. Почти все драконы разошлись, остались только самые приближенные. Увидев нас, Мик поднялся на ноги.
  -Ну, наконец-то, - усмехнулся Мик, когда я, изменив обличие, принялся переодеваться в одежду, приготовленную братом для меня.
  Амита осторожно приземлилась на ноги. Ее пламя погасло. Теперь она была, казалось, обычной смертной девушкой, если бы не глаза, в которых плескалась раскаленная лава.
  -Мне нужно привыкнуть к твоим глазам, Амита, - рассмеялся я, любуясь глубоким золотом ее глаз.
  Эммалин хотела что-то сказать, но так и не успела. Стремительно обернулась и начала всматриваться вдаль.
  -Все уходите! - громко проговорила любимая.
  Ирикс потянул жену в замок, отец увел маму. На арене остались мы с Амитой, Мик и Старейшины.
  -Пусть уйдут! - любимая бросила взгляд на меня через плечо. Я, как и она, чувствовал приближение темной магии. Сильной и мощной, на порядок выше той, которой Диникс владел раньше.
  Со стороны Северных гор приближались драконы. Диникс летел в окружении. Приземлившись на арену, не принимая обличия человека, Диникс направился к нам. Медленно, угрожая и пытаясь вселить страх.
  Я вынул меч.
  -Господа, советую подчиниться Императрице! - обратился я к Старейшинам.
  -Мы будем хранить периметр, - предложил один из Старейшин.
  -Лучше проверить границы нашего мира и укрепить их, - скомандовала Эмми, - нельзя допустить, чтобы темные силы при сражении попали к людям.
  Старейшины удалились выполнять поручение Хранительницы. Слева от Амиты встал Микариан с мечом наготове.
  -Успел, - тихо проговорил Ирикс, вставая рядом со мной.
  -Милая, это мой бой, - тихо проговорил я жене.
  Амита бросила на меня лукавый взгляд.
  -Хорошо, - малышка отвернулась, кокетливо поправила подол юбки.
  Улыбнулся, глядя, как жена легким движением руки отбросила волосы за спину. На первый взгляд, она была прежней, беззащитной, хрупкой человеческой девушкой. Но это был обман, спектакль для Диникса. Держу пари, он чувствовал силу огня и магии, но относил ее ко мне. Все же моя жена - мудрая Хранительница.
  -Я просто сделаю его равным, - улыбаясь еще больше, шепнула малышка, она ступила назад, словно прячась за меня. Я следил за женой взглядом, улыбался в ответ. Боги, она была прекрасна.
  -Мальчики, советую пригнуться, - шепнула Амита. Мы стремительно сели.
  Амита, раскинув руки, ударила волной по врагам.
  Диникс с приспешниками приблизился уже на достаточное расстояние, чтобы я мог увидеть на его морде недоумение и растерянность.
  -Ты прекрасна, Солнышко, - выдохнул я. Тем временем Амита приподнялась над землей. Ее обнаженные ступни соблазнительно выглядывали из-под подола платья.
  -Тимариан, не время сейчас, ты не находишь? - одернул меня брат, - У нас вроде как битва на смерть!
  -Зануда, - выдохнул я и зашагал в сторону темного.
  Амита по воздуху следовала за мной.
  -Стойте! - скомандовала жена. Мы с парнями послушно застыли на месте, полностью повинуясь Хранительнице.
  Эмми наклонилась вперед, протянула руки в сторону Диникса. Увидел, как его тело выгнулось. Темный закричал, превращаясь в человека. Смертная оболочка Диникса упала на землю. А вот темный сгусток магии воспарил над землей, начиная кружиться и превращаться в вихрь.
  -Придержи меня, - услышал голос малышки. Отбросив меч брату, ухватился за ноги жены и притянул к себе. Чувствовал, как она борется с Тьмой. Видел, как силы моей малышки струятся по ее венам и через кончики пальцев выходят в виде огня. А пламя, создавая тонкую сеть, окутывает и накрывает темный вихрь. В одночасье все стихло. Вихрь растаял под силой огня и магии Эмми. А с неба упали первые тяжелые капли дождя на землю. Амита подняла лицо к небу.
  -Я в порядке, - обратилась она ко мне, - теперь ваш выход, мальчики.
  Осторожно уложил Амиту на землю. Мик перебросил мне меч. И вовремя. Диникс уже оклемался от моральной и физической травмы, оделся и направлялся к нам.
  Начался бой. Я сражался с бывшим темным драконом, а теперь просто драконом. Ирикс и Мик занялись сопровождением Диникса.
  -Значит, она больше не смертна, - утвердительно прошипел Диникс.
  Я только усмехнулся.
  -И она сильна, - продолжал говорить дракон в перерыве между атаками, - а мы сражаемся на арене. Я тут подумал, если я убью тебя, то вполне могу стать Императором. И твоя подстилка будет согревать мою кровать!
  Вот зря. Зря он это сказал.
  -Не смей! - рявкнул я, - Не смей открывать пасть на Хранительницу моего рода!
  Диникс прищурился и сделал выпад. Обманное движение... и мой меч проткнул доспехи темного.
  -Прости, друг, - услышал я едва различимый шепот Диникса. В его стеклянных глазах увидел сожаление, - спасибо.
  Последнее слово Диникса заставило меня вздрогнуть.
  -Он устал от гнета темноты, - прошептала Амита.
  Кивнул. Диникс умер от моего меча у моих ног. Амита, раскрыв ладонь, окутала тело умершего дракона пламенем. Мгновение и вместо тела на арене лежала горстка пепла. Вскинув руку, Амита развеяла пепел по ветру, оставив только воспоминания.
  -Он сам выбрал свой путь, - утешила меня любимая.
  Я кивнул. Да, он выбрал и расплатился за свой выбор.
  Обнял жену, посмотрел поверх ее головы на сражающихся драконов. Ирикс и Мик яростно бились, но их было всего двое против десяти.
  Вздохнул. Не хотелось выпускать Амиту из рук, но помочь парням нужно.
  -Пойду я, помогу, - улыбнулся Амите.
  -Ага, давай, - жена легонько поцеловала меня на удачу и отпустила.
  -Эй, мне оставьте парочку! - крикнул я, бегом направляясь к дерущимся. Но стоило мне приблизиться к драконам, как один из них улетел. Ну, как улетел... Так, словно его отшвырнула невидимая сила. Я направился ко второму. Та же ситуация.
  -Что за...? - долетел до меня недовольный голос брата. Глянул в его сторону. Там та же история. Мы вроде как и находились в самой гуще событий, но ни один противник не мог коснуться нас.
  -Малыш, нам уже и повеселиться нельзя? - крикнул я, оборачиваясь к Амите.
  Обернулся и застыл удивленно. Рассмеялся. Амита парила в воздухе, словно лежала на мягкой травке на животе, подложив руки под подбородок. Лукаво смотрела на нас издалека и вертела ножкой в воздухе. При каждом ее взмахе один из противников выходил из строя.
  -Нет, ну я так не играю! - крикнул Мик и обиженно швырнул свой меч на землю, - Уже и пар нельзя выпустить. Спасибо, блин, за понимание!
  Ирикс, смеясь, поднял его меч и направился вслед за Миком, убедившись, что противников больше нет.
  -А меня все устраивает, - пожал плечами друг. Кирэль уже бежала ему навстречу, несмотря на запрет появляться на арене.
  Проходя мимо Амиты, Мик склонил голову и, недовольно ворча, направился в замок. Эмми, протянув руку, заставила его остановиться. Мик поднял голову. Амита приблизилась к брату. Приложила руку к его волосам. Что-то проговорила тихо. И убрала руку. Микариан кивнул и, не останавливаясь, поспешил в замок.
  -Что ты ему сказала? - поинтересовался я, приближаясь к любимой.
  -Так, глупости всякие, - отмахнулась Амита. Она все еще 'лежала' словно на облачке, болтая ножками в воздухе. Прям, девчонка еще, а не Хранительница целого рода. На душе стало легко и свободно.
  Приблизился к ее лицу. Обнял ладонями. Провел большими пальцами, очертив контур губ.
  -И все-таки? - настоял я.
  -Велела ему в мир людей сходить, - пожала плечами Амита, - он должен закончить книгу, если хочет изменить свою жизнь.
  -Куда уж больше? - хмыкнул я.
  -Ну, я, знаешь ли, крайне романтична, - улыбнулась жена, - вот мне и хочется, чтобы все вокруг были счастливы, как и я с тобой.
  -Мик больше не будет одинок? - предположил я. Амита осторожно кивнула. Рассмеялась. Рассмеялся в ответ.
  -У Кирэль будет дочь, - Амита спустилась со своего 'облачка' и встала в кольцо моих рук. Проследил за ее взглядом. Она смотрела на Ирикса и Кирэль. Сестра, как обычно что-то гневно выговаривала мужу, а тот просто обняв ее, слушал и целовал.
  -Ты видишь это? - шепнул я.
  -Да, крохотный дракончик растет в ее чреве, - шептала Амита, - я вижу, как бьется ее сердечко. Знаешь, это немного дезориентирует. Но мы ведь справимся?
  -Конечно, - уверенно ответил я. И замолчал.
  -А нашего малыша ты тоже видишь? - спросил я.
  -Нет, Тима, - вздохнула малышка, - не вижу. Но уверена, все хорошо будет.
  -А как иначе? - рассмеялся я, - Вот только сомневаюсь, что твои превращения не повредят малышу.
  -Тимаааа, - выдохнула любимая, - говорю тебе, все будет хорошо! Или Император не верит Хранительнице своего рода?!
  Эмми нахмурилась, сдвинула брови, будто собиралась обрушить на меня весь свой колдовской гнев.
  - Люблю тебя, - улыбнулся, понимая, что не может моя Амита всерьез злиться на меня.
  -А я тебя, мой Император, - услышал ответ Амиты.
  
  
  
  
  
  
  
  ЭПИЛОГ
  Плотная пелена ночи опускалась на замок. Тишина и спокойствие окутали дом Императора. Все события, изменившие мир драконов, волшебства и магии, казалось, отошли в прошлое, о котором будут слагать легенды. Но те, Великие, положившие свои силы на борьбу со злом и возродившие Империю Драконов, никогда не забудут этот день. Великий Император Тимариан Бесстрашный со своей любимой супругой - Императрицей Сияющей Эммалин, обретшей в этот день свою истинную сущность....
  - Нет, бред какой-то выходит, - пробормотал молодой человек, отодвигая ноутбук в сторону. Обхватив кружку с чаем руками, парень глубоко вздохнул. Сделав глоток, поморщился. Напиток уже успел остыть. Поискав взглядом официантку, Мик хотел попросить принести еще чашку, но теперь уже с кофе. Но так и не сказал ни слова. Все его внимание было приковано к огромному окну-витрине, выходившему на улицу. Взгляд его застыл на противоположной стороне переулка. Вернее, на девушке с длинными черными, словно смоль, волосами. Юная красавица стояла вполоборота, за ее спиной висел огромный рюкзак. Но тяжесть его, казалось, не заботила девушку. Черноволосая красавица внимательно что-то рассматривала в витрине книжного магазина. Ее юное лицо озарилось солнечным светом, а ветер растрепал длинные волосы.
  Микариан, древний и умудренный опытом дракон, бессознательно приподнялся со своего места, позабыв и о холодном чае, и о недописанной книге, не дающей ему покоя вот уже несколько месяцев, и, казалось, обо всем на свете. Только эта девушка, стоявшая в нескольких метрах от него, всецело владела его вниманием и мыслями. Мик затаил дыхание, когда незнакомка повернулась к нему, позволив рассмотреть лицо. Она нахмурилась, пытаясь, скорее всего, рассмотреть столики в помещении кафе. Микариан заставил себя сесть на стул. Слова Хранительницы прозвучали в его мыслях: 'Допиши книгу и твоя судьба измениться'. Так вот она, судьба! И она в этот самый момент шла навстречу Мику. Затаив дыхание, дракон ждал мгновения, когда зазвенит колокольчик, прикрепленный над дверью кафе. Секунда, вторая... Древний дракон перевел дыхание и замер. Незнакомка застыла на пороге, выбирая столик. И направилась в самый дальний угол.
  Вздохнув полной грудью, дракон уловил тонкий аромат, пленивший его. Нежный, словно луговые цветы, незабываемый, словно сияние падающей звезды, и такой необходимый, словно чистый воздух.
  Девушка села за столик, сбросив рюкзак с плеч и разместив его на стуле напротив. Взяв в руки меню, незнакомка, словно почувствовав пристальный взгляд Микариана, прикрылась карточкой от любопытных глаз. Спустя минуту, к незнакомке подошла официантка и приняла заказ.
  -Катерина, я оплачу, - подзывая к себе официантку, тихо проговорил Мик, кивая в сторону девушки, - и чаю мне принеси, пожалуйста.
  Официантка Екатерина почтенно кивнула, улыбнулась древнему дракону.
  -Кать, что за девушка? Знаешь ее? - спохватился Мик, его взгляд, казалось, прилип к юной красавице.
  -Нет, первый раз вижу, Михаил, - ответила официантка и ушла за заказом.
  Спустя полчаса, которые дракону показались мгновением, незнакомка попросила счет. Екатерина подошла к ней, что-то проговорила и удалилась. Юная красавица под внимательным взглядом Мика собрала свои вещи, забросила рюкзак за плечи и поднялась со стула. Ее взгляд скользнул по столикам и остановился на драконе.
  Микариан улыбнулся, легонько кивнул, пока еще не зная, чего ожидать от дивной незнакомки.
  Девушка направилась к нему решительным шагом, держа руки на лямках рюкзака.
  Мик поднялся с места, торопливо сунул ноутбук в сумку. Оставил крупную купюру на столе. И сделал шаг навстречу своей судьбе.
  -Вы заплатили за меня? - воинственно поинтересовалась незнакомка, сверля взглядом дракона.
  Вблизи девушка оказалось совсем небольшого роста. Мик смотрел на нее сверху вниз и с каждым вдохом понимал, что она - его половина. Сердце замерло и начало биться с удвоенной силой. Биться только для нее, дивной незнакомки с черными волосами и ярко-голубыми глазами цвета сумеречного неба.
  -Сколько Вы заплатили за меня? - упрямо повторила девушка, крепче перехватив лямки рюкзака.
  -Не важно, - проговорил Микариан немного хриплым голосом. Не так просто смотреть в лицо своей судьбе и ничего не делать, - как тебя зовут, юная красавица?
  Незнакомка усмехнулась, словно не веря словам парня.
  -Не важно, - ответила девушка, - деньги брать будете?
  -Нет, - улыбнулся Мик, сверкнув белозубой улыбкой, - но очень хочу узнать твое имя.
  -Ну, допустим, Мила, - девушка вынула из кармана тонкую шапку ярко-оранжевого цвета, - поскольку Ваше имя мне не интересно, разрешите удалиться.
  Не дожидаясь ответа, девушка направилась к выходу, на ходу надевая шапку.
  -Мила - это от Миланы? - громко спросил Мик.
  Мила остановилась в дверях. Что-то не отпускало ее от незнакомого красавчика. Подобных ему она старалась избегать, ведь ничего хорошего из знакомства с такими мачо все равно не выйдет.
  -Мила - это от Камиллы, - сама не зная почему, Мила слету назвала свое настоящее имя, - всех благ.
  Девушка вышла из кафе и сама не заметила, как начала улыбаться. Красив, ничего не скажешь.
  Микариан смотрел вслед удаляющейся незнакомке, которая еще и не подозревала о том, что в ее жизни появился дракон.
  -Камилла, - повторил Мик, словно пробуя имя на вкус, - ты не Камилла. Ты - Камаллия. Моя Камаллия.
  -Камаллия? - тихо переспросила официантка Катерина, - Это что-то означает?
  -Отважная воительница, - ответил Микариан, чувствуя, как его губы все шире растягиваются в улыбке, - до встречи!
  Вылетев из кафе, Мик только сейчас понял, что не знает ни фамилии, ни адреса своей судьбы. Оказавшись на улице, дракон глубоко втянул воздух ноздрями, прикрыл глаза, слушая звуки города. Тонкий аромат луговых цветов подсказал ему, где искать свою судьбу.
  
  В это же время в замке Императора Драконов
  Тронный зал был заполнен драконами, каждый терпеливо ждал своей очереди, чтобы подойти к Хранительнице. Но с каждым подошедшим к Императрице драконом, настроение Императора становилось все хуже. Однако он молчал, терпеливо ожидал, когда истекут два отведенных для аудиенции у Императрицы часа.
  С тех пор, как минули памятные события битвы с Темным Диниксом и с тех пор, как Эммалин обрела свою сущность, весь род драконов приходил к своей Хранительнице за советом, помощью или просто за добрым словом. И, что удивляло всех драконов, ни одному просящему Эмма не отказала. Она словно ждала каждого из вновь приходящих, словно знала судьбу каждого дракона, и подсказывала или наставляла, давала советы, иногда просто молчала и прикасалась к волосам или кончикам пальцев. И каждый дракон испытывал благоговение и слепо поклонялся своей Правительнице, боясь даже мыслями накликать на себя ее гнев.
  Род драконов окреп и сплотился. Как и повелевала Богиня, драконы отстроили храм на вершине горы и добровольно несли службу, поддерживая огонь в главном зале драконьего храма. Император Тимариан ежедневно, как и обещал Богине, посещал храм, мысленно обращаясь к бабушке с благодарностью за дарованную жизнь любимой. И благодарность его не знала границ.
  Вот только терпения у него не было. Император то и дело посматривал на часы, отсчитывая минуты, оставшиеся до истечения второго часа.
  Как только часы пробили полдень, по залу разнесся громкий голос Тимариана:
  -Довольно! Завтра продолжим! - не терпящим возражений тоном проговорил Император.
  -Тима, - Эммалин легко коснулась руки мужа, молча прося о благосклонности к своему народу, - Еще двадцать минут, пожалуйста.
  -И я не могу отказать тебе? - Тимариан хмуро всмотрелся в глаза любимой, ища признаки усталости.
  Легко качнув головой, Императрица склонилась к мужу.
  -Думаю, не можешь, - шепнула Эмми, - и потом, завтра днем я буду занята.
  Муж проследил за нежной рукой Амиты, накрывшей большой живот, в котором рос их ребенок.
  -Завтра? - едва шевеля губами, повторил Тим. В его взгляде промелькнула паника.
  -Завтра, - улыбнулась Императрица и, подавшись вперед, провела пальцами по гладко выбритой щеке мужа, замерев на тонком шраме на щеке, - завтра у тебя родится наследник.
  Тим несмело улыбнулся. Пристально всмотрелся в глаза жены. Он даже не спрашивал, все ли будет в порядке и с женой и с сыном. Он знал это. Видел в глазах своей Амиты. Читал в ее мыслях. Видел и верил ей - своему Огненному сердцу.
  
  Продолжение следует....
  
  
  
  
  
  
  

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Веденеева "Дар демона " (Попаданцы в другие миры) | | Ю.Рябинина "Острые грани любви" (Короткий любовный роман) | | Р.Навьер "Никто об этом не узнает" (Короткий любовный роман) | | Д.Рымарь "Девственница Дана" (Современный любовный роман) | | Т.Серганова "Тьяна. Избранница Каарха" (Приключенческое фэнтези) | | K.Favea "21 ночь" (Романтическая проза) | | Д.Коуст "В объятиях Снежного Короля" (Романтическая проза) | | Д.Тараторина "Равноденствие" (Юмор) | | Н.Самсонова "Мой (не) властный демон" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Ночь "Драконам слова не давали!" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Смекалин "Ловушка архимага" Е.Шепельский "Варвар,который ошибался" В.Южная "Холодные звезды"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"