Колентьев Алексей Сергеевич: другие произведения.

Туман войны

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
  • Аннотация:
    Книга о событиях из жизни советского офицера Егора Шубина, военного советника, сотрудника отдела "С" службы "А", Первого главного управления КГБ СССР. Группа советских военных специалистов сталкивается с необъяснимыми явлениями, происходящими в Колумбии в 1990г. Шубину предстоит выжить и открыть дорогу в новый загадочный мир планеты Гелион - прародины всех цивилизаций, оставивших след на планете Земля. Роман в полном варианте доступен здесь https://author.today/work/25615

  "Туман войны" - военно-теоретический термин (нем. Nebel des Krieges; англ. fog of war).
  Введён Карлом фон Клаузевицем для обозначения недостоверности данных о положении на театре военных действий, в постоянно меняющейся ситуации на поле боя. Применительно к общей обстановке, выражает состояние информационной неопределённости, когда командир вынужден принимать решения интуитивно, по наитию и часто вопреки имеющимся данным разведки.
  
  Первое главное управление КГБ СССР (ПГУ) - структурное подразделение Комитета государственной безопасности Советского Союза, ответственное за внешнюю разведку.
  Отдел "С" (нелегальная разведка), Служба "А" (дезинформация, тайные операции, в т.ч. советническая деятельность по подготовке личного состава дружественных стран и режимов).
  
  
   ****
  
  
  Спокойно, дружище, спокойно,
  И пить нам и весело петь,
  Еще в предстоящие войны
  Тебе предстоит уцелеть.
  Уже и рассветы проснулись,
  Что к жизни тебя возвратят,
  Уже изготовлены пули,
  Что мимо тебя просвистят....
  
  Ю.Визбор
  
  
   1.1
  
  Земля. 17 февраля 1990г.
   Южная Америка.
  Северо-восточная граница республики Колумбия.
  Лагерь "El frente público-liberador de Colombia" (*) 16:32 по местному времени.
  "Товарищ Мигель" - старший лейтенант Егор Шубин, военный советник.
  
  
  .... Преодолевая навалившуюся после ночного выхода усталость, надвинув панаму на глаза, я шёл к хижине, в которой нас разместил команданте Рауль - предводитель шайки наркоторговцев, гордо именующих себя "повстанцами", борцами за народное счастье. Но на самом деле, это была почти армия, общей численностью до двух тысяч бойцов, не считая глубоко законспирированных подпольных ячеек в городах. А если брать приграничные районы и сельскую глубинку, то были организованы самодеятельные отряды милиции, с верными людьми подчиняющиеся разведотделу штаба армии во главе с лидером EFPLC - Франсиско Вера, по прозвищу "Снайпер". Генералу было уже под шестьдесят, но он крепко держал все нити управления в своих не знающих дрожи руках. Рауль и его сорок бойцов были лишь небольшим отрядом этого мощной, и хорошо вооружённой армии, соперничающей за влияние на наркотрафик с семьями крупнейших колумбийских картелей вроде того, что базировался в Медельине. Снайпер получал в среднем по 130 долларов с каждого килограмма продукции, что позволяло ему закупать современное оружие и нанимать лучших военспецов по всему миру. Меня и ещё нескольких ребят собрали на подмосковной базе Минобороны и окольными путями забросили сначала в Перу, а потом уже сюда в эту колумбийскую глушь.
   "Герильерос" (1), захватили пленного - молоденького полицейского капрала, и целую кипу документов, включая свежую карту городка Лас Ниньос. В документах содержались данные по размещению опорных пунктов и расписание патрулей на северной дороге и в окрестностях военной базы прикрывающей подходы к городу и стерегущую подходы в оперативный район батальона Рауля, перерезая партизанам подходы к трём основным дорогам ведущим к побережью. Недавно, натасканные американцами коммандос, перехватили караван с провиантом и лекарствами шедший в лагерь. Теперь Рауль неистовствовал, самолично прострелив башку назначенного всего две недели назад начштаба. Потом он вызвал к себе нашего "батю" и потребовал этот груз вернуть. "Команданте" через местных индейцев прознал, что военные груз перепродали другой банде "повстанцев" и повезут его к месту встречи через два дня своими силами. Маршрут был известен: троп через сельву, по которой смогут пройти гружёные мулы, в здешних местах всего три, две из которых контролируют люди Рауля.
  Парило совершенно непереносимо, а мелкие, злющие мошки вились вокруг головы и не скрытых курткой рук. Я всегда носил американский "тигровый"(2) камуфляж, который поставляли партизанам местные контрабандисты, чтобы не выделяться среди людей Рауля. Его, с лёгкой руки нашего командира подполковника Серебрянникова, спецы называли просто - "зёбра". У группы военных советников были только свои мелкие отличительные признаки, по которым мы всегда распознавали друг друга: широкая, тоже в разводах полос, бандана, да закатанные по локоть рукава. Мошки зло пищали, но не кусались: состав из местных трав, который готовил знаменитый на всю округу "курандейро"(3), покрывал руки, лицо и шею, придавая коже зеленовато- коричневый оттенок, делающий малозаметным на фоне густой листвы сельвы, не оставляя лёгкого шанса для вражеского охотника на партизан. Ботинки носили британские, а не американские как все тут. Британская обувка была с хорошей вентиляцией ступней, гораздо лучше амеровских хвалёных берцев. Ходить было удобно и комфортно, потому как только местные могли расхаживать по сельве босиком, не боясь особо укусов змей и насекомых. Белому человеку всегда приходится тяжелее: прививки и курс выживания дают едва ли треть от необходимых здесь знаний. А по субъективным ощущениям,гринго просто казались для местной фауны вкуснее аборигенов, может быть даже деликатесом. Многому приходилось учиться у индейцев, которые охотно делились своим опытом, в обмен жадно обучаясь приёмам рукопашного и ножевого боя, стрельбе из понравившегося им АКМ. Один парень, щуплый и худющий как черенок от метлы, до того полюбил выданный ему автомат, что не расставался с ним даже во сне. А в замен индейцы показывали как слушать лес, находить незаражённую воду, какие корешки и зверьё можно употреблять в пищу. И самое главное, как тихо и неслышно срубить пендостанских(4) диверсов, которые в последнее время действовали почти в открытую. Лишь изредка утруждая себя испанским языком в радиопереговорах, но такие меры маскировки своей принадлежности были скорее исключением, нежели правилом. По идее, среди американских военспецов, должны были преобладать испаноговорящие, не так выделяющиеся на общем фоне парни с подходящим фенотипом. Этнические кубинцы, например, или испаноговорящие выходцы из Флориды вполне бы сошли за местных. Однако по какой-то причине, мне часто случается сводить короткое знакомство и слышать трёп в эфире исключительно на английском языке. Преобладал так называемый "южный" говор, когда слова растягиваются, иногда сбиваясь на маловразумительную скороговорку, в которой еле улавливается общий смысл. Видимо "испанцев" берегут или просто выбраковывают по каким-то своим внутренним стандартам. На моём личном счету были уже две большие стычки с амерами. В последней из таких "встреч", мы подошли к расположившейся на днёвку диверсантам, миновав развешенные чуть ли не всюду мины и растяжки, практически вплотную. Бой получился коротким, почти всех удалось взять в ножи, без единого выстрела, лишь одного Серебрянников приложил из пистолета почти в упор. Там я во второй раз в жизни сошёлся в рукопашную с живым противником. Страх был, только помня свой предыдущий опыт, он застрял где-то на задворках сознания, временами, только подстёгивая рефлексы. Выпад - блок, уход вправо - удар! Его глаза.... Вот, пожалуй, единственное, что запомнилось мне в тот момент: удивлённые серые глаза американца, с уже затухающей искрой жизни в них....
  Удар мне ставил весёлый, совсем непохожий на матёрого кровопускателя, седой майор в учебном центре под Москвой. С шутками-прибаутками он долго со мной возился, ни разу не используя деревянные муляжи клинков, а сами удары отрабатывались на хитрых манекенах. Ощущения от работы с ними, почти не отличались по ощущениям от тех, как если бы клинок вонзался в человеческое тело. Был потом и более жёсткий практикум, но об этом не хочется вспоминать, хотя стыдиться и не чего....
  Потом всё было очень просто: трупы раздели и сбросили в небольшую скальную расщелину: в тех местах пещеры иногда попадаются почти на ровном месте. Заросшие всякой вьющейся мерзостью, эти каверны в земле, представляют для человека не меньшую угрозу, чем небольшая яма-ловушка с заострёнными деревянными колышками смазанными жиром какой-то местной разновидности землеройки, или просто растяжками и хитро развешенными по деревьям противопехотными минами. Амеры очень хорошо выучили эту науку во время вьетнамской войны и довольно успешно применяли полученный опыт на практике. Теперь они, все шестеро, стали кормом для десятка-другого падальщиков и мириадов мелких насекомых и неизвестно ещё, что хуже: хищников можно и отпугнуть, но вот жуки пожирают даже живого человека стоит ему только чуть пораниться и на минуту задержаться на одном месте.
  В сельве от трупов очень скоро уже ничего не останется: двое суток и даже кости зверьё растащит по норам. Так здесь исчезает очень много народу; местный лес напоминает мне огромный зелёный океан, не затихающий ни на минуту в бесконечном танце жизни. Тут постоянно идёт война, все воюют против всех и люди с их передышками на сон и просто праздный отдых, кажутся жалкими, слепыми и глухими кусками мяса. Сельва просто терпит их присутствие какое-то время, забавляется, глядя на их страдания и суетливую беготню, которую мы, люди, зовём войной и в конечном итоге всё равно берёт своё, поглощая людей без остатка, не оставляя на зелёной поверхности ни малейшего следа....
  Я поправил панаму и надвинув её сильнее на глаза, пошёл на северную окраину лагеря, где "батя" или как его зовут местные - команданте Сильверо, уже приступил к допросу пленного. Картина напоминала фотографии, какие часто печатали в своё время в газете "Труд", под общим названием: "зверства эскадронов смерти в Сальвадоре". Батя стоял скрестив руки за спиной, расставив ноги почти на ширину плеч, На голове его было армейское кепи с длинным козырьком, куртка "тигровой" камки была расстёгнута, рукава засучены, тёмно-зелёная майка открывала фрагмент широкой волосатой груди с цепочкой, местного "собачьего жетона"(5), который батя носил скорее из некоей издёвки, нежели следуя правилам. Умри любой из нас, никто даже не чихнёт два раза, поскольку нас тут вроде как и нет вовсе. Я - на Алтае, в командировке, откуда Наташа исправно получает письма, которые, пишу ей каждую неделю, "Батя" в своём долбаном Подмосковье, муштрует новобранцев в пехотной части, где он числится заместителем командира полка и сейчас с салабонами лазит по тамошним буеракам. О чём его жена и двое уже взрослых детей тоже получили соответствующее известие. Остальные ребята тоже имеют свою, официальную отмазку, согласно которым нас можно как поощрить, если останемся живы, либо списать в чистую, если пропадём в местном винегрете из противоречивых интересов и запредельных амбиций.
  Вообще, батя, любит вживаться в образ, вот и сейчас, он закурил вонючую чёрную сигару - страшное оружие массового поражения, от которого дохнут не только местные комары, но и слабые на дыхалку люди. Сам я не курю, поскольку избавился от этой привычки после прихода в группу к Серебрянникову. Сам он баловался табачком только на базе, а перед делом всегда завязывал на то время, что мы будем в рейде и других на это выдрессировал строго. Вот я и решил завязать с куревом насовсем, чтобы не перестраиваться каждый раз тереть пухнущие от нехватки никотина уши. Стало легче жить, но иногда всё ещё тянет выкурить сигаретку, под которую так легко соображается....
  - Ты мне сейчас не просто всё скажешь, cabron(козёл - исп.)! Я ещё буду затыкать твою поганую пасть - Батя вплотную подошёл к привязанному к столбу пленному, парню лет двадцати. Тот держался храбро, хотя люди Рауля уже основательно ему наподдали. Судя по всхлипам, издаваемым пленным полицейским при каждом вздохе, у него был двухсторонний перелом рёбер. Между тем, батя продолжал, мешая английские и испанские слова - Сегодня ты видишь солнце в последний раз muchacho(паренёк - исп.)! Если ты не бросишь играть в молчанку и не расскажешь, когда твои друзья повезут украденное у нас продовольствие, тебя заживо сожрут муравьи. А для этого, мелкие твари сначала заберутся тебе в брюхо, пролезут в башку и выедят твои глупые мозги.... Эй, - Он обратился к двум местным бойцам, явно индейской наружности, невысоких и черноволосых задохликов, данных Раулем в помощь - Развяжите этого придурка и пойдём навестим Долорес.
  Парни заулыбались, предвидя хоть какое-то развлечение, которыми сидящие в чаще повстанцы и так не были избалованы. "Прогулка к Долорес" - это изощрённая пытка позаимствованная у одного воинственного индейского племени, её часто применяли как партизаны, так и местные армейцы. Муравьи здесь, не строят домов из веточек, а предпочитают жить в древесных стволах, образуя целые колонии. Привязанный к такому дереву человек через пару часов сходит сума, а через неделю его объедают до костей. Смерть под такой пыткой медленна и мучительна, видимо полицейский об этом знал, потому что округлил глаза и быстро затараторил, как и предсказывал "батя". Посмотрев, как парня отвязывают и готовят к транспортировке в горы, откуда его родне передадут "весёлый" снимок с отрубленной головой на шесте и обязательно в форменном берете, я подошёл к командиру вплотную и тронул за плечо. Серебрянников быстро обернулся, нахмурив морду, но узнал меня, улыбнулся и выплюнув изжёванную сигару в сторону, приветливо подмигнул.
  - Ловко я его, а старшой?
  - Как всегда, Пал Николаич... Ты зверюга. Что спел этот мальчишка?
  - Всё нормально, Егор. Припасы повезут послезавтра, по южной тропе. Сопроводилово будет небольшое: пятеро солдат, капрал и местный проводник. Но думаю, что паршивец врёт, либо сам мало что знает. Сам смекай, кто ж местных идиотов по нашей территории одних пустит. Пошлют "нянек", голов десять, чтобы те издали караван пасли, да за местными приглядывали хорошенько. А самих лоялистов будет голов пятнадцать вместе с погонщиками. Ну да мы их не глупее. Перехватим их после развилки, когда они будут переправляться через ручей: берега там глинистые, размыто всё, да и вода ещё не спала толком. Караван вынужден будет полноценную переправу устроить. Так это будет достаточно далеко - километрах в тридцати от последнего их пикета, а маневренная группа подойти к ним сможет только через пару часов. "Няньки" скорее всего разделятся: часть сядет в охранение на другом берегу, а ещё человека три, будут тылы пасти. Если застанем мазуриков врасплох - возьмём груз чисто.
  - Согласен, давай готовиться. Местных будем брать?
  - А то! Надо же будет кому-то ослам хвосты крутить. Придержим их, пока дело делать будем, а под конец и высвистим, чтобы скотину собрали. А так по-прежнему работаем в ввосьмером, чего зазря выдумывать, пиндосов наверняка не меньше придёт.
  - Ладно, пойду, сообщу Раулю хорошие новости.
  - Добро. Только скажи ещё, что людей я сам отберу. Его родственнички мне в группе не нужны.
  - Я постараюсь, батя, постараюсь. Но ты же знаешь, что без балласта ни как не выйдет, мы тут только гости.
  - Ты его уломаешь, не даром он тебя уважает и , по моему, слегка побаивается. Не знаешь, почему?
  - Без понятия, командир. Но думаю, что это из-за старого Родриго. Местный шаман, до сих пор меня привечает за тот случай с радикулитом. Хотя я просто защемление снял, магии там ноль. У меня дед всю жизнь маялся, вот и пришлось выучить пару фокусов.
  - Ладно - Серебрянников хлопнул меня по плечу, чтобы избежать развития темы прострелов и защемлений - Постарайся только свести к минимуму тот вред, который он нам может причинить. Сам видишь, шутки кончились, амеры оскалились и в нашу сторону, зубки показали, мать их начисто - Тут батя выматерился от души и сплюнул коричневый харчок на землю, растерев его носком берца - И не этому ряженому попугаю их подпиливать. Задача ясна?
  - Так точно. Есть, постараться свести к минимуму.
  -Ты ещё под козырёк возьми, шут гороховый, рысью к Раулю. А то поди опять кого пристрелит с досады.
  Батя не зря волновался: команданте Рауль имел массу непутёвых родственников, которых он старался пропихнуть в структуры организации на всякие хлебные должности. Но для того, чтобы стать резидентом или того выше - казначеем в каком-либо отделении организации, нужно было проявить себя вроде как бесстрашным бойцом. Система хорошая и в большинстве случаев на ключевых постах оказывались действительно эффективные кандидаты. Но иногда проскакивали на тёплое местечко разное ворьё и просто чьи-то родственники ни разу не державшие в руках оружие, да и просто не имевшие к организации прямого отношения. Но бывали случаи и гораздо хуже: в боевую группу могли навязать вот такого левого человека, чтобы тот мог с чистой совестью сказать: был "на боевых". Этот балласт часто портил всю игру и в двух случаях из пяти, операция летела ко всем чертям. Поэтому спецом для Рауля, "батя" придумал некий аттракцион, когда мы неделю таскали такого родственничка по сельве, давали пару раз пострелять по кустам. В ведомость команданте Рауль записывал, что проведена боевая операция и якобы имевшие место потери среди многочисленного и жутко специального противника. А записывались они на нашу группу, но конкретно на новичка, который вроде как не растерялся и так сказать проявил себя с лучшей стороны. У нас была негласная договорённость - команданте не портит нам реальную боевую статистику, а мы иногда таскаем его родню по лесу и всем хорошо.
  Я вышел из-под навеса, душная жара сильнее обволокла, давая ещё один повод матюгнуть про себя местный климат. Несколько раз я здоровался с бойцами, большинство из которых знали, что наша гоп-компания это советские военспецы, присланные им в помощь. Некоторых наш третий товарищ, которого тут звали Ставо, научил русским матерным частушкам про новгородского купца Садко, чем очень гордился. Слава Белых, скрывавшийся под псевдонимом Ставо, был нашим подрывником и обучал местных обращению с амеровскими и нашими ВУ. Этот белобрысый, загорелый дочерна коренастый крепыш мог смастерить бомбу из чего угодно и прилепить её куда прикажут. Сейчас Славка что-то вдохновенно втолковывал на корявой смеси русского мата и жутчайшего по выговору испанского языков, шестерым аборигенам из сапёрного взвода, чьим неформальным командиром он сам и являлся. Я кивнул другу и почти уже прошёл дальше, как Славка окликнув меня, рысцой пробежав десяток метров уже очутился рядом.
  - Эй, амиго Мигель! Как оно в целом?
  - Нормально всё. Ты, завязывай с наставничеством, вечером выходим. Я иду с Раулем ругаться, чтобы опять свою родню нам не навязал. Собери всё по минимуму - груз нужен вместе со скотом вьючным, там почти четверть тонны всякого добра.
  - А тебя Анютка просила в медчасть зайти - Славка состроил весёлую, по его мнению, рожу, от чего его коричневая кожа на лице стала напоминать ягоду чернослива - Очень так настоятельно просила: пусть, говорит, команданте Мигель, обязательно зайдёт до вечера.
  - Не зубоскаль, знаешь же, что она не простая медичка. Да и женат я....
  - Так не узнает же никто.
  - Я буду знать. Этого вполне достаточно. Да и зачем мне эти заморочки, Слава. Девка она симпатичная, но Наташа - моя любимая жена. Про такое понятие как "однолюб" слышать приходилось?
  - Не. То зверь редкий в красную книгу занесённый, не попадается в естественных условиях. Выловили поди всех, да окольцевали - Потом, словно ему в голову пришла светлая мысль, Славка замер на месте и с наивным видом глянул на меня - Знаешь чего сделай? Гарем заведи, вот и будешь всех любить как одну, но по очереди.... - И тут же отскочил, зная, что я такие шутки пресекаю только одним способом: прописывая ему бросок через бедро.
  - Славка! Не жужжи, поймаю - накажу.
  - Не догонишь. Зараза ты, амиго: единственная на всё местное население красивая девчонка попалась, а ты всё нос воротишь. Вот верно люди говорят: фартит тому, кто не играет....
  - Прибью!
  Тут я притворно подался корпусом в сторону похотливого подрывника, но Славка снова отбежал, разорвав дистанцию и состроив уморительную рожу ускорился. Весёлый детонатор, как он сам себя называл, убежал, только махнув на прощание рукой. День для "команданте Ставо" был прожит не зря - план по приколам был выполнен процентов на сто пятьдесят.
  Девушку, о которой говорил "весёлый детонатор", на самом деле звали Анита. Это была стройная, высокая смуглянка с коротко стриженными под пацана, чёрными волосами, которые были того оттенка чёрного, что отливает на солнце синевой. Миндалевидные и огромные бархатно-чёрные же глазищи, прямой, аккуратный с тонкими крыльями ноздрей носик. И ещё были очаровательные ямочки на щеках высокоскулого, овального лица.... Было в девушке природное изящество, которое дополнялось чуть низковатым контральто и некоей картавости, ничуть не портящей её. Не характерное для местных дам сложение: те всё больше коренастые, крепко сбитые, коротконогие, с визгливыми как на подбор высокими голосами. В Аните чувствовался некий аристократизм и изрядная доля испанской крови.
  Мы познакомились месяца три назад, когда я руководил группой герильерос, которую натаскивал на диверсионные акции. Группу нужно было обмять в боевых условиях и случай быстро подвернулся, тогда мы эвакуировали подпольщиков, среди которых была и Анита. Девушка уже была ранена, но девятимиллиметровая пистолетная пуля прошла сквозь мягкие ткани икроножной мышцы левой ноги, навылет, и кровь быстро удалось остановить. Вояки высадили десант прошедший обучение у амеровских советников у нас в тылу, отрезав путь к отходу. По местным меркам это была элита: вооружённые и обученные на манер амеровских рейнджеров, ребята могли доставить нам массу неприятностей. Но я предусмотрительно взял в группу пару местных метисов. Они отлично знали местность и провели группу под носом у местной десантуры, без единого выстрела. Я даже видел вражеского пулемётчика притаившегося возле тропы. По ней мы бы непременно пошли, не предупреди нас о десанте и не будь в группе хорошего проводника. Это как раз тот случай, когда меры предосторожности оправдали себя на все сто процентов.
  После этого случая, Анита стала как-то странно на меня поглядывать при встрече и мы по долгу говорили. Иногда про всякие пустяки, но чаще всего она спрашивала о моей Родине. Многого нам говорить было нельзя, но я буквально покорил девушку всякими охотничьими байкам, коих знаю великое множество, поскольку вырос в небольшом посёлке в Восточной Сибири и часто ходил с отцом на промысел. Но сам не пристрастился: зверя люблю только наблюдать, убивать ради шкуры рука не поднимается. Само собой рассказывал без подробностей и имён. Но думаю, что девушка хотела просто проводить со мной время и наверное испытывала некие нежные чувства. Тогда я рассказал, что счастливо женат, но и это не сильно остудило пыл девчонки. Казалось она даже удвоила усилия, стараясь доказать, что она лучше моей Наташи. После этого встреч приходилось избегать, отговариваясь разными делами. Но вскоре меня вызвал Рауль и просветил, что я спас не просто девушку а прямую внучку самого генерала Франсиско. Потом, меня долго прорабатывал "батя", сначала оттаскав на.... Ну понятно на чём, доходчиво разъяснив, что раз девка непростая, то лучше бы мне быть посговорчивее. И вот с тех самых пор я и играю в прятки с этой знойной красавицей, поскольку не смог бы прямо смотреть жене в глаза, если бы что-то действительно произошло бы между мной и Анитой.
  Медпункт располагался в центре лагеря. Рядом с хижиной которую Рауль именовал своим штабом. Но туда я пока заглядывать не стал, оба разговора предстоявшие мне в ближайшие полчаса, были не из разряда приятных. Медпункт состоял из трёх комнат, в одной из которых была смотровая. В другой нечто вроде операционной м настоящим хирургическим столом. Который Рауль приволок откуда-то ещё до нашего с ним знакомства. Старый доктор, бывший тут до Аниты, подорвался на мине около пяти месяцев назад и некоторое время бойцы команданте Рауля занимались самолечением. Третья комната была своеобразной девичей светёлкой, в которой кроме кровати и письменного стола ничего не было. Туда-то я и вошёл. Девушка ждала меня сидя с ногами на узкой постели, забранной домотканым пёстрым покрывалом. Штука это очень редкая и дорогая, такую холстину можно только получить в подарок, они как правило не продаются туристам. В орнамент вплетён хитрый оберег. Он защищает того кто спит на застеленной им постели или укрыт этой накидкой от болезней и всяких неприятностей вообще. Бережёт и от сглаза, порчи и многих других разновидностей деревенского колдовства.
  - Привет, Мигель - Лицо девушки осветилось простой, радушной улыбкой, глаз заблестели, а на смуглой коже выступил румянец - Ты пойдёшь на задание сегодня?
  - Здравствуй, Анита. Ты сегодня ещё более хороша, чем обычно.
  - Не скажешь.... - Анита чуть умерила радость, лицо стало задумчивым - Это работа. Я понимаю. Но я всё равно буду молиться за тебя.... И за всех, кто пойдёт с тобой.
  Девушка отвернулась к окну, выходящему в лес. Лагерь наш располагался в самой чаще, поэтому солнечный свет лишь изредка пробивался сквозь мешанину лиан, словно корабельные снасти опутавшие все отдельно растущие высоченные деревья. Но от душной, влажной жары тень не спасала: в комнате тихо месил воздух вентилятор, маленькими пластмассовыми лопастями разгоняя плотный, почти осязаемый воздух. Она снова обратила совершенно спокойное лицо ко мне, справившись с эмоциями. Ох, как нелегко было стоять перед красивой девушкой, на которой только лёгкое, белое льняное платье до колен, почти не скрывающее явных достоинств фигуры. Сглотнув, я мужественно отвёл глаза от узких, изящных щиколоток Аниты и продолжил светский разговор.
  - Зачем ты хотела видеть меня?
  - Лазарету нужны медикаменты, у меня остался только двухдневный запас, а Рауль кивает на тебя. Группа Серхио Рамиреса напоролась на засаду гринго. Они блокируют выход к побережью, все старые тропы теперь небезопасны.
  - Ничего обещать не могу, но сделаю всё, чтобы медикаменты появились у тебя раньше, чем твои теперешние запасы подойдут к концу.
  Она усмехнулась, снова сменив позу, сев ко мне вполоборота, спустив босые ноги на пол. Под платьем грудь девушки маняще ворохнулась, линия бедра явственно проступила сквозь ткань. Она знала, что я это вижу, но намеренно смотрела в окно, не встречаясь со мной взглядом.
  - Знаешь Мигель, твой испанский стал лучше за последние два месяца. Теперь мне уже не надо сильно напрягаться, чтобы понимать тебя. Научи меня своему языку, тогда я смогу писать тебе письма. Может быть, даже позвоню как нибудь....
  Девушка лукаво но с долей затаённой грусти, глянула в мою сторону из под опущенных ресниц. Пришлось снова начинать всё сначала.
  - Мы уже обсуждали это, Анита. Не дразни меня. Я обычный мужик и ты само собой когда-нибудь меня переиграешь. Напоишь там, или что.... Но как это ни банально будет звучать, жену я люблю, хоть она далеко, а ты рядом. Если это всё, за чем ты хотела меня видеть, то пойду - дел много.
  Отлепив взгляд от пола, куда всё время старался смотреть, а глаза словно сами невольно снова перебегали на девушку, я быстро повернулся и уже сделал пару шагов к двери.
  - Стой, Мигель!
  Анита порывисто подбежала ко мне и почти силой обняла и крепко поцеловала в губы. Вся она пахла смесью терпких трав и пота здоровой женщины. Поцелуй был горьковато-сладким, дурманящим но вместе с тем, он будоражил и бодрил одновременно. Голова закружилась как после стакана водки и я невольно ответил на поцелуй. Потом она сама отстранилась, заглядывая мне прямо в самую глубину души.
  - Прости, Мигель, не могла отпустить тебя так. С самого утра меня мучают нехорошие предчувствия. Брухо(6) Родриго говорит, что с моря идёт "ветер судьбы", такое не часто бывает: ветер этот дует раз в три года и всегда приносит болезни и смерть. Всё очень скоро изменится: многие умрут, а ты окажешься в беде.
  - Брось, со мной всё будет нормально. Но если тебе так будет спокойней, я обещаю быть более осторожным. И.... не делай так больше, ладно?
  Девушка только отстранилась и отошла к окну, зябко поводя плечами и обхватив себя руками за плечи. Анита снова не смотрела в мою сторону, только согласно покивав в такт каким-то своим мыслям, махнула рукой в сторону двери.
  - Иди. Колдун был прав: ты всё поймёшь слишком поздно, чтобы буря прошла стороной. Видно судьбу не обманешь - Она снова порывисто оглянулась, в глазах стояли слёзы - Но я всё равно буду молиться, ты дорог мне Мигелино. Теперь иди, Рауль уже ищет тебя по всему лагерю. Прошу тебя, иди. Мне тяжело смотреть на тебя- Девушка решительно смахнула слезинки с уголков глаз и выпрямилась, голос стал твёрже хотя нотки отчаянья всё ещё звенели в нём - Отец не верил в Бога, но всё равно буду просить Всевышнего сберечь тебя в том, что грядёт.... Уходи.
  Больше девушка не произнесла ни слова, я просто вышел вон, направившись к "штабу", где квартировал Рауль. Намёки на некие мистические силы меня совершенно не занимали. В такой профессии как моя, всегда есть вероятность прохлопать некое западло. Тем более, что холодок опасности постоянно существует где-то на фоне остальных эмоций. Скорее, я уж забеспокоился, что перестал его ощущать, потому как если что подобное и случается, то это означает либо потерю чутья, либо тот факт что ты уже умер, но ещё не понял этого. Так бывает, если схватишь сквозное ранение - боль ещё не пришла, адреналин глушит сообщения вопящих от боли нервных окончаний, а мозг продолжает думать, что ты ещё цел и невредим. И в какой-то момент просто приходит осознание того, что не можешь сделать следующий шаг.... А потом, всё встаёт на свои места: боль океанами затапливает сознание, тело живёт своей отдельной жизнью и только мозг отказывается повиноваться инстинкту, который транслирует внутрь вопль окровавленного куска мяса. Силясь изничтожить личность, имея целью превратить разумного, тренированного человека в безмозглую тварь. Воспоминания вызвали укол в районе левой верхней трети бедра. Первая и пока единственная серьёзная отметина, подарок от беглого заключённого, с которым не так давно сводила меня судьба, снова дал о себе знать. Стряхнув нахлынувшие воспоминания, я вытер испарину со лба и ускорил шаг.
  Хижина вождя местных партизан, состояла из трёх больших комнат, с дощатым полом устланным плетёными циновками из волокна какого-то особого сорта лиан, отпугивавшего змей и всяких ядовитых гадов. Они источали горьковато-приторный аромат, чем-то напоминающий сандаловую эссенцию. Сам команданте, жил в подвале, откуда, как мне известно, прорыто два подземных хода за пределы лагеря. Рауль, несмотря на свои совершенно паршивые как боевого командира, качества, всегда был очень осторожен и часто благодаря почти звериному чутью на опасность, угрожающую лично ему, выводил отряд из хитрых ловушек федералов. Сам генерал Вера, очень чувствительный на всякие подлянки своих конкурентов из правительства, щедро спонсируемого американцами, очень ценил подобную чуйку и у своих подчинённых. Рауля он поднял из самых низов. Хотя ходили слухи, что наш местный вождь, приходился генералу дальним родственником. Никакого портретного сходства лично я между ними не замечал. Франсиско Вера - видный, плотного телосложения мужик, чем-то неуловимо напоминающий Панчо Вилья(7), может из-за пышных вислых усов и внимательного, чуть с прищуром взгляда умных, карих глаз. А наш Рауль - обычный, ни чем не примечательный субъект, среднего роста, с зализанными назад сальными чёрными волосами, собранными в недлинную косичку. Постоянно бегающими, водянисто-серыми глазами, на круглом, в крапинках оспин лоснящемся лице. В общем, эти двое ни в чём схожи не были, может только это пресловутое чутьё, вот и всё сходство.
  Рауль встретил меня в крайней справа от входа комнате, где у него было нечто вроде канцелярии. Вдоль стен справа и слева, стояли ящики из-под снарядов, в которых теперь хранилась вся документация отряда. Случись что - только подхвати эти короба и в путь. Мобильность была страстью Рауля, к тому же продиктованная необходимостью. Сейчас, команданте сидел за обычным письменным столом на котором не было ни чего, кроме керосинового фонаря и походной планшетки, вроде тех, что носили мы с батей. В комнате пахло старым табачным духом и свежей пороховой гарью. Видимо слухи о безвременно ушедшем при помощи Рауля, начштаба, имели под собой довольно веское основание. Увидев меня, вождь вскинул голову и жестом указал на стул напротив.
  - Hola, Мигель! Ты, наверное знаешь, зачем я искал тебя?
  - Здравия желаю, команданте. Слышал, но хотелось бы уточнить роль нашей группы.
  - Эх, почему у всех гринго, такая холодная кровь? Ты никогда не пьёшь с нами и не поёшь песен.... Или сеньор Ленин запретил коммунистам веселиться?
  - Товарищ Ленин, команданте, завещал нам другое: учиться, учиться и ещё раз учиться. А кто много учится, тот не тратит время даром и в конечном итоге, весь мир лежит у его ног. Товарищ Ленин это доказал личным примером.... Так что вы хотите от нас?
  - Ай, Мигель - "Вождь" только всплеснул волосатыми как у обезьяны руками - Что мне может быть нужно, когда мои идиоты прохлопали поставку и теперь нужно считать каждый патрон!
   Тут его наигранная улыбка слетела, обе ладони сжавшись в кулаки, грохнули по столешнице, от чего керосинка подпрыгнула сантиметра на два вверх, а планшетка сдвинулась ближе к моему краю стола.
  - Не горячитесь так, команданте. Дело житейское: сегодня они взяли наше, а завтра, или точнее, уже через тридцать часов, мы отыграем и своё и к тому же может быть даже слегка увеличим разрыв в счёте.
  - Любишь футбол, камрад?
  - Нет, бокс уважаю. Там как-то острее чувствуется результат: каждый удар, это зачётное очко. Футбол таких сильных ощущений не даёт.
  - Я запомню твои слова. Пожалуй, я посмотрю пару матчей, может и сам проникнусь, как считаешь?
  - Мне трудно судить о вкусах других, команданте. Надеюсь, что вам понравится.
  - Хорошо, Мигель. Только возьмите с собой Пако и Симона, парням нужно набираться опыта, а у кого же им учиться, как не у вас.
  Вот оно что: Рауль давал нам одного своего племянника, до этого отиравшегося у Алехандро Саламоса - интенданта отряда, на непыльной, хозяйственной должности, но уравновешивал местным парнишкой - Симоном, который прибился к отряду, после того, как федералы сожгли его деревню вместе со всеми жителями. Пацану было тогда лет двенадцать, что по местным меркам читается почти что совершеннолетием. Он сам пришёл к подпольщикам и ему совершенно было плевать на идеологию, кокаин и прочие несущественные для сироты вещи: парень хотел отомстить. Брался за любые поручения и вскоре на его счету, было двое собственноручно убитых полицейских и один, разгромленный благодаря раздобытым Симоном сведеньям, конвой с новобранцами следовавший на военную базу в Эльберо. Потом парня вычислили и он оказался тут, у Рауля. А когда мы прибыли обучать местных повстанцев как правильно воевать с федералами, Симон стал одним из первых и самым способным из моих учеников. Парень буквально глотал знания, выспрашивая каждую малость. При этом глаза его приобретали некое выражение, какое увидеть можно только в глазах большой белой акулы, когда она выискивает жертву, кружа на глубине. Но в то же время у меня не было ощущения, что парень растёт маньяком, скорее ненависть к конкретным людям, проецировалась у него на всех, кто носил знаки различия регулярной армии или серую форму полицейских. Лучше всего у парня было со стрелковой подготовкой, хотя АКМ был ему слегка великоват и по началу, оставлял огромные синяки на плече. Но с течением времени, Симон наловчился и сшил нечто вроде кожаной подушечки, которую одевал таким образом, чтобы подкладка из конского волоса смягчала импульс отдачи. Теперь парень скользил по сельве словно тень, не потревожив ни одной лианы или ветки на кусте, а стрелял не промахиваясь. Каждый раз, когда намечалась "острая" акция, первым в рядах добровольцев был этот невысокий, худощавый парень с невыразительным, круглым лицом и стриженными почти наголо чёрными с ранней проседью волосами. Пацан отлично знал местность и мог очень нам пригодиться, видимо Рауль не рискнул как обычно, давая мне свою родню, возможно груз действительно очень важен для отряда.
  Я попрощался с Раулем, выразившись в том смысле, что его груз мы постараемся вернуть уже завтра вечером. В любом случае, видеть эту сальную рожу, означало испортить себе настроение как минимум часа на два. Зайдя в нашу общую с парнями, мазанку, я присел за стол, плетёный из лёгкого, но очень прочного сорта местного камыша, который был тем более ценен, что очень плохо загорался, а высыхая, становился очень прочным на излом. Трое спало под опущенной москитной сеткой после ночной вылазки, ещё двое чистили оружие, осматривая наши хитрые, по местным меркам, АКМН(8) Раскинув подробную карту района и затеплив фитиль в керосинке, я стал прикидывать действия "водил" каравана федералов. Пойдут они там, где и сказал подполковник Серебрянников, в просторечии просто "батя". Поскольку он был старше всех в нашем небольшом коллективе наставников. Груз они будут переправлять на руках, складывая тюки и ящики на северном берегу и лишь потом снова навьючат его на мулов. При таком сильном течении ручья, или вернее сказать, небольшой но очень бурной речушки, логичнее было поступить именно так, чтобы избежать риска потерять животных и груз. План виделся мне очень простым: дождаться, пока противник выдвинет передовое охранение на противоположный берег и разделиться на две группы: одна ударит во фланг охранению каравана, когда бОльшая часть груза уже окажется переправлена на северо-восточный берег речки, поскольку вряд ли противник решиться снаряжать мулов по одному. Вторая группа собьёт средства прикрытия на противоположном берегу и отсечёт поползновения основной группы охраны, задействовав управляемые мины, которые мы развесим по деревьям загодя. Тут важно будет подгадать момент, когда груз, или по крайней мере, его основанная часть, федералы перетащат на северо-восточный берег реки, чтобы содержимое не пострадало во время стычки....
  От размышлений меня отвлёк далёкий гул двигателя. Американские F-14 морского базирования, судя по воющей нотке в тоне звука, это странно: местные закупались у французов, амеры поставляли сюда только старенькие "ирокезы"(9) помнящие ещё Вьетнам. В свете новых договорённостей о борьбе с наркомафией, колумбийцы получили около двух десятков этих подержанных жестянок, чем очень гордились. Но истребители.... Это могло означать только одно: новые друзья затевали какую-то грандиозную пакость и подтянули к колумбийским берегам ударную авианосную группу, разрешив амеровским "птичкам" свободно парить в своём воздушном пространстве. Нужно уточнить оперативную сводку у нашего радиста Иванова. Или как его тут звали - камрад Чжан. Степан Иванов, был нашим специалистом по связи, бурят по национальности, старший лейтенант по званию и очень спокойный и приветливый человек по жизни. Наши особисты ничего лучше придумать не смогли, как окрестить Стёпу китайцем. Такой выверт мог бы обмануть гражданского или не сильно искушённого в вопросах распознавания рас человека, но самих китайцев или американских разведчиков вряд ли удастся провести. Более чем уверен, Стёпу уже тоже в досье с первичными установочными данными окрестили русским военным советником, не делая скидок на такие мелочи, как разрез глаз, форма носа или овал лица. Все всё понимали, но в нашей профессии, такая нелепая легенда делалась в расчете именно на обывателя, буде тому попадётся фотография, сделанная каким-нибудь шустрым иностранным журналюгой. Ведь именно налогоплательщиков будут пугать "жёлтой опасностью" в лице упёртых коммунистов с ядерными ракетами, мечтающих украсть покой и благополучие среднестатистического Джона Джонсона, мирно пьющего кофе и читающего этот бред со страниц вполне респектабельного издания.
  Камрад Чжан разместился вместе со своими железками в пещере, на глубине двадцати метров от поверхности. Антенна была замаскирована в зарослях и располагалась на другом конце лагеря. Мы слушали частоты федералов и некоторые переговоры с базы в Санта Хос, где амеры тренировали местных рейнджеров. Но основная функция степанова хозяйства, была в поддержании связи с "учёными", с гидрографического судна "Академик Владимир Александрович Потапов"(*). По сути, это был корабль радиоэлектронной разведки, который обеспечивал нам связь с Москвой и снабжал всякого рода информацией, от расшифрованных радиопереговоров американских "коллег", до сводки погоды на месяц вперёд. Американцы тоже знали, что "Академик Потапов" не просто безобидное гидрографическое, научное судно. Много раз они пытались навредить мирному судну. Но на этот случай, рядом почти всегда оказывались то группа советских кораблей, то опять же наш подводный ракетоносец, а на случай пакостей помельче, на борту корабля всегда штатно числилось с десяток крепких парней, очень ловко обращающихся с аквалангами и огнестрельным оружием. Боевые пловцы, сопровождали судно всякий раз, когда намечалась хотя бы видимость неприятностей, со стороны противника в лице аналогичных структур американцев. До открытого противостояния доходило редко, но я пару раз слышал, что стычки приводившие к потерям с обеих сторон были и являлись чем-то вроде соревнования со смертельным исходом.
  Миновав вход в пост радиосвязи замаскированный под трещину в поросшей буйной растительностью, скале, я спустился по выдолбленным прямо в камне ступеням вниз. Потом пройдя ещё два поста охраны и поздоровавшись с одним из бойцов, кажется он тоже был из Пскова(*), оказался в просторном, прохладном помещении прямоугольной формы, освещаемом рассеянным светом двух ламп дневного света. По сути, всё электричество в отряде работало на это помещение, являющееся нервным центром местного партизанского движения. Отсюда передавались сведенья нашей разведки местным "команданте" и "генералам", сюда же стекалась и вся собранная в регионе информация, пусть не широким, но бурным потоком утекавшая в советский разведцентр, за много тысяч километров отсюда. Весь отряд Рауля, просто являлся прикрытием и защитой для хозяйства, где командовал камрад Чжан. Стёпа сидел ко мне вполоборота, уставившись в светящийся зелёным светом экран монитора ЭВМ. Пальцы связиста бодро стучал по клавишам довольно миниатюрной клавиатуры и он обратил на меня внимание, только когда я Чжана за плечо.
  - Здрав буди, червь подземный, чем порадуешь?
  - А, здоров, Егорша - Связист рассеянно улыбнулся. От чего лицо его приобрело несколько зловещий вид. В зелёных отсветах монитора и некоем полумраке, круглое, с едва пробивающейся порослью бороды и усов, оно напоминало морду демона с буддийских фресок - Совсем зашиваюсь: данные последние полчаса поступают непрерывным потоком. Обрабатывать еле успеваю.
  - К нам опять гости пожаловали?
  - Уже рассказали - связист только прищёлкнул карандашом, который он всегда вертел в пальцах по столу - Ну....
  - Не кипятись, Степан. Амеры снова в местное небо пролезли, я ж их движки из тысячи узнаю. Пара истребителей, минут двадцать назад прошла над лагерем.
  - А-а-а.... - Стёпа чуть успокоившись, снова метнулся к зарослям проводов и железа, выудив рулон распечатки, лихо заткнув карандаш за ухо - Верно догадался: в нейтральных водах сейчас болтается ударная группировка второго флота США.
  - Кто на сей раз пришёл - Я подвинул криво сколоченный табурет вплотную к столу связиста - Уже точно можешь рассказать?
  - Многоцелевой авианосец "Энтерпрайз"(10). С ним два крейсера: "Норфолк" и "Геверин", а также три эсминца. Это странно, но группа усилена подводной лодкой класса "ЛосАнжелес". Что они тут делают такой толпой, просто ума не приложу. Московский Центр тоже помалкивает, хотя запрос я послал десять часов назад. Пока есть только приказ наблюдать и слушать.
  - Сам-то чего думаешь - Стёпа у нас был чем-то вроде пророка. Когда дело касалось ближайшей перспективы, его прогнозы сбывались с точностью до третьего знака после запятой - Не просто так же они тут трутся.
  - Есть одна странность, вот смотри - Связист щёлкнул какой-то кнопкой и на зелёном фоне монитора, появилась топографическая карта побережья, с какими-то странными отметками - Десять часов назад, три грузовых вертушки, в сопровождении вертолётов и звена истребителей пошли на юг, в сторону джунглей.
  Интересно девки пляшут. В указанном направлении были только непроходимые джунгли и груды поросших лианами и всякой растительной мелочью камней. Раньше там копошились археологи, но после трёх похищений и перманентного грабежа членов направляемых к развалинам экспедиций, мирные люди туда больше не совались.
  - Там ни черта нет. Только болота да заброшенные руины индейского города. Мы всё там излазили, примерно месяц назад, это пустышка. Ни тебе подземных коммуникаций, ни пещер, просто груды поросших лианами каменных глыб и всё - Стёпа задумчиво сунул в рот кончик обгрызенного карандаша и уставился в зелёный экран ЭВМ - Чего амеры там ищут - сам пока не пойму.
  Стёпа усмехнулся и кивнул на карту. Выделив группу точек ровно на том месте, где располагались руины.
  - Думаю, что им нужна база. Тут всего одна нормальная дорога и куча всяких мелких тропинок, если я всё правильно рассчитал, отсюда американцы будут вам сильно пакостить, а попытки их выкурить, обойдутся нам примерно как три к десяти.
  - Контора?
  - Вот тебе и ещё одна загадка, Егорша: группа использует штатные частоты NSA, более того, я услышал знакомое имя одного их крутого спеца - Майкла Стокса. Это означает, что кто бы к нам в гости не прилетел, это очень серьёзные игроки. Тебе и бате стоит быть на стороже, заваруха будет та ещё, нутром чую. Стокс работает только над проектами высшего приоритета, последнее время, курировал закрытую тему по созданию средств связи для новой, глобальной системы "Эшелон-4". Это сверхбыстрая связь, планируется интегрировать в неё систему управления всеми вооружёнными силами США. Спец такого уровня, не полетит за тридевять земель просто развеять скуку. Всё очень, серьёзно, Егор.
  - Ветер судьбы.... - Невольно вырвалось у меня услышанное от медички словосочетание, которое задело тревожные струны в душе, волнуя помимо воли и нагоняя озноб.
  - Чего?
  Иванов непонимающе поднял на меня глаза и не дождавшись пояснений быстро застучал по клавишам. Потом что-то пискнуло в недрах его аппарата и связист с уверенностью ответил.
  - Просто муссон. Придёт сюда через пять-семь дней. Это тут обычное дело, бывает раз в три года. Сильный, но не катастрофа же.
  - Я не о погоде сейчас.... - Усилием воли удалось прогнать сосущее чувство беды - Ладно, Стёпа, дай мне данные по радиоперехвату за сутки и я пойду. Дел много, ещё на склад надо, да ребят инструктировать.
  Мистику решил пока в расчет не принимать, а заняться подготовкой рейда. Вот пока всё, что я мог сделать. Плохие знамения и прочая оккультная чепуха, меня волновали в последнюю очередь. Захватив распечатку которую Стёпа любезно дал, несмотря на дефицит бумаги для принтера - чудная штука, если знаешь как с ней обращаться, я повернулся к товарищу спиной и направился к выходу, каждым шагом вбивая мандраж обратно в ту щёлочку души, откуда тот выполз. Поднявшись на верх, я направился в сторону нашего домика, там в разной степени безделья прохлаждалось пятеро парней, составлявших костяк собственно моей группы. Нужно сказать, что отбор при отправке сюда, был жёстким, чище чем в отряд космонавтов, потому что тем не надо в обязаловку уметь обращаться со взрывчаткой и оружием стран региона пребывания и уметь уничтожать противника кучей разных способов. А так - требования почти те же: здоровье, быстрая реакция, способность принимать верные решения под стрессом, ну и хоть чутка нужно было владеть хотя бы английским языком. Мне посчастливилось иметь от рождения феноменальную память и отменное здоровье, потому я и прошёл этот ад, который зовут финальным отборочным испытанием, когда выжимают не только максимум из того, что дала тебе природа. Но и проверяются те навыки, которые вбивались инструкторами по всяким хитрым дисциплинам в Белоруссии, а конкретно в Брянской области. Точнее не скажу: везли в закрытых автобусах, а после ещё пару часов гнали быстрым бегом до ворот базы, напоминающей летний пионерский лагерь. Кормёжка, правда, была отличная: пять раз в день как по часам. Но после, начиналась такая карусель, что жирка я так и не нагулял. Там, я впервые увидел иностранное, а точнее пендостанское оружие и .... Возненавидел его всей душой, уже на всю жизнь. Удобное и прикладистое по началу, оно быстро показало свой норов в лесу, когда на нашу группу из пяти таких же кандидатов как и я, пошли в поиск бывалые прапора и офицеры, которых привезли специально, видимо чтобы не теряли квалификации. И тут снова пригодилась память, поскольку инструкцию к М-16А1 и А2, я изучил досконально и помнил каждое слово. Именно знание особенностей этого капризного и весьма своенравного автомата, помогло нам не завалить зачёт и удачно отбиться, а потом и окончательно стряхнуть со следа, две поисковые партии. Всего тот зачёт сдало семь человек, двое из которых потом были всё равно выбракованы психологами: парни ударились в панику, бросили своих и только ценой потери оружия и быстрого бега по буеракам, оторвались от преследования и вышли в точку условной эвакуации.
  А с парнями мы быстро сдружились: было двое псковичей, один из Рязани и двое с Украины, сибиряком оказался только я один. Потом нас не стали разбивать и так в полном составе, через шесть недель. Мы оказались сначала в Калининграде, а потом как я и говорил прибыли в Лиму, крупнейший перуанский порт. Полугодичная практика в чужой стране, с невероятно тяжким, для белого человека климатом, что может быть лучше, для закрепления навыков полученных в белорусских "партизанских" лесах.... До сих пор тепло вспоминаю то время: лес там был свой, русский. Каждое дерево и каждый кустик, казалось помнят ещё, когда наши деды гоняли фрицев по здешним местам, укрываясь в сени вековых пущ, растворяясь в мари болотных туманов. Лес давал укрытие тем, кто боролся с захватчиками, кто жил и умирал только с одной мыслью - отомстить врагу, изгнать его прочь, сделать так, чтобы не было ему тут покоя. Может быть, именно это и помогало тогда, а может нам просто повезло, ведь должно же кому-то везти в этой жизни. Так от чего же не шестерым уставшим и заляпанным грязью с ног до головы "лбам", которых загоняли в угол опытные, много повидавшие головорезы. Так или иначе, но тут "на латинщине", как называл наш пулемётчик Саня Горелов(для местных команданте Алехандро Сантино), здешние места нам никто не спешил помогать. Старшим группы военспецов был назначен подполковник Серебрянников, который в местной неразберихе интересов, был как рыба в воде, поскольку с небольшими перерывами на то, чтобы показаться дома в Союзе, варился в здешнем котле уже около пяти лет. По крайней мере, на это указывали его тесные связи с мелкими полевыми командирами партизан, которые за неделю не наработаешь. Плюс, говорил он не столько на испанском, сколько на одном из диалектов местной народности ниаруна (*). Испанский язык, считающийся тут общим, подполковник безбожно коверкал, вставляя для удобства много русских бранных слов. Выходило очень забавно, если опустить совсем не шуточное содержание обычных разговоров бати. Попрощавшись со Стёпой, я выбрался из сухой прохлады пещер и окунулся в сумеречное влажное марево поверхности, где уже практически стемнело. Сколько тут не живу, а привыкнуть к быстро сгущающейся темноте никак не могу. Тьма наступает с такой быстротой, что поневоле начинает казаться, будто кто-то уходя просто выключил свет....
  
   ****
  
  Лагерь "El frente público-liberador de Colombia" 18 февраля 1990г 00.03 по местному времени. "Товарищ Мигель" - старший лейтенант Егор Шубин, военный советник.
  
  .... Зайдя в хижину отведённую нам под казарму, совмещённую с "оружейкой" поскольку наше оружие сильно отличалось от того, что пользовали местные и приходилось постоянно следить, чтобы не лезли в ящики с оборудованием. Спецов оснащали по-разному: когда хорошо и чем-нибудь эксклюзивным, а когда чем попало и вроде как оправдывали всё особенностями легендирования. На этот раз дали новые "ночники" НСП(13) и сделанные под них "калаши", а как личное оружие выдали пистолеты АПБ(14) и бесшумные ПБ(15). Пистолет Макарова с интегрированным глушителем вызывал сильный интерес у подшефных партизан, но нам было строжайше запрещено как либо просвещать контингент о свойствах данного оружия. Пару раз даже команданте Рауль сунулся с вопросами, но узнав, что это всего лишь бесшумный пистоль - вождь сразу отстал и вопросы прекратились. Команданте не слишком жаловал всякие оружейные технические новинки, предпочитая что-то с большого, как у гаубицы калибра. А если дело не касалось бытовой электроники, всякие примочки к оружию его вообще ни как не трогали. Остальные же бойцы отряда просто поняли, что спрашивать бесполезно.
  Я сел за стол, сооружённый не из снарядных ящиков, а настоящий, плетёный их каких-то пород камыша, на такой же изящный и лёгкий стул и принялся готовить снаряжение, благо времени до выхода оставалось каких-то минут пятьдесят-сорок. Ребята все тоже собирались так или иначе: кто-то чистил оружие, кто-то сортировал патроны. Я же подновил тряпичную обмотку на "ночнике", старая отсырела и местами проглядывал матово-серый металл трубки прицела. Спрашивается: ну вот переломились бы, коли покрасили прицел в "радикальный" маскировочный цвет или хотя бы поставляли в комплекте спрей, вроде тех, которые пользовали пендостанские коллеги по опасному бизнесу. Напылил краску из баллончика на прицел или на весь автомат и порядок. Система простая - смесь под давлением, баллончики вроде тех, что я видел в Союзе, правда, там это была морилка для тараканов, но принцип тот же самый. А тряпьё, это хоть и небольшой, но всё же лишний вес. Бандура моя вместе со снаряженной "тридцаткой" и прицелом весила около семи килограмм, но как показала практика, оно того стоит. В жертву манёвренности пришлось принести личное оружие: обычно я беру "стечкина" в варианте с навинченным "тихарём", он из-за излишней громоздкости от него пришлось отказаться в пользу бесшумного же "макарки". Оригинальный ПМ никогда мне не нравился из-за малой кучности стрельбы, на расстоянии до тридцати метров из-за слабого боеприпаса и короткого ствола. Хоть пистоль этот и был неприхотлив и достаточно убоен на короткой дистанции, АПБ был всё же предпочтительней, поскольку и ствол длиннее и сама масса пистоля даёт дополнительную устойчивость, а уж стрельнешь очередью - так и так попадёшь, не промахнёшься.
  Разгрузки и прочую амуницию нам поставляли двое братьев из Пуэрто-Рико имеющих завязки с американцами гонящим оружие и снаряжение через одного крупного посредника в Доминиканской республике, поэтому ни с обувью, ни с обмундированием особых проблем не возникало - денег на снаряжение батя никогда не жалел. Но разгрузку пришлось перешивать, хотя китайцы с Острова (16) давно уже наладили выпуск неплохих "лифчиков" и подсумков под наши "семёрочные" магазины. С виду всё по западному образцу: ткань добротная и часто очень высокого качества. Но приспособили китайцы амеровскую сбрую под нужды тех, кто принимает блага демократии очень избирательно. Что поделать: "калашников" стал символом надёжности и успеха везде, где спорные вопросы решались не в тихих кабинетных спорах, а чаще всего на полях сражений. Масштаб конфликтов всегда различался, но неизменным был и остался спрос на надёжное и недорогое оружие. А что может быть проще и надёжней "калаша"? Правильно - только другой "калаш" и это без вариантов. Подсумки на клипсах или тем более на новомодной "липучке". Это для полиции, когда всегда можно сбегать к грузовику снабжения и взять новый взамен отстегнувшегося и свалившегося в сток ливневой канализации к примеру. Пришлось как встарь, браться за иглу и намертво пришивать подсумки по бокам, как это делали ещё во время войны "за речкой"(*). Со щелчком встал на место колпак дульного компенсатора, от чего ствол автомата заметно удлинился. Раньше из-за факела вспышки стрелять с "ночником" было паршиво - засветка шла такая, что долго не проморгаешься. Теперь проблема была решена и струи пламени вместе с волнами звука уходили в стороны, автомат перестал сильно лягаться, реально стало удобнее работать. Глушитель к автомату я решил не брать: мало того, что весил он прилично, но и пользы от дозвуковых патрон было не шибко много. Часто приходилось бить только одиночными, а какой прок в "тихаре" если нормально нельзя дать даже короткую очередь патрона в три, без риска запороть прибор или тем более поразить цель наверняка. Для ближнего боя вполне хватает пистолета или на самый крайний случай - ножа.
  Клинок я себе особо не подбирал - выдали стреляющий нож(17), хоть и не шибко меня устраивавший из-за ненужного приспособления для стрельбы. Но свыкся как-то, и менять на что-то более простое просто не доставало времени, можно пользоваться и этим, благо и стрелял и резал-колол ножик очень неплохо. Стрелять из устройства в рукояти, приходилось только на полигоне, но как некий элемент неожиданности, могло сработать. К тому же сейчас не то что двадцать лет назад, когда "бесшумки" только стали появляться в войсках. Новый патрон для ножа напоминал обычную автоматную гильзу, но стальной его пулькой человека вполне можно хорошо цепануть. А если сойтись на расстояние метров в десять, то и прошить тушку насквозь, это как к гадалке не ходи(18). Нож я носил на кевларовой манжете под правой кистью, чтобы сразу выйти на удар обратным хватом. Сталь клинка резала как бумагу даже очень плотную ткань и стёганные тёплые вещи вроде фуфайки. Но в здешней парилке, думаю не найдётся и одной телогрейки на сотню вёрст в округе. Клинок с тихим шипением вошёл в ножны и казалось, затаился там, чтобы в нужный момент с голодным свистом рассечь воздух и мгновением спустя, пропороть до позвоночного столба чьё-нибудь горло.
  Идти предстояло ввосьмером: батя и ещё трое плюс проводник, пойдут в голове колонны и ближе к переправе через ручей, уйдут право, чтобы переправиться чуть ниже по течению, заминировать тропу метрах в двадцати от спуска к берегу, а в случае чего принять на себя основной удар "нянек" каравана. Моя задача виделась и проще и сложней одновременно, поскольку придётся тащить второго из местных, чьей смерти нам точно не простят, если толстопузый родственник Рауля хотябы порежет пальчик во время акции.
  Вести балласт у нас стало чем-то вроде дисциплинарного взыскания, когда боец вроде и воевал, но вынужден прежде всего опекать и всячески присматривать за бестолковым пассажиром. И если бы не нужда в хорошей минной закладке, не миновать Детонатору этой "почётной" участи. Самый толковый из пары местных - Симон пойдёт с батей, чтобы постараться обеспечить ударному звену скрытный выход на рубеж атаки. А я со своими, должен буду принять груз и тех, кто успеет переправиться на нашу сторону ручья. Плюс подстраховать батю, случись тому вляпаться в какой-нибудь блудняк. Симон очень старался быть полезным и раз или два выводил партизан из непролазных болот на севере, где хорошо ориентировались единицы местных, проживших в джунглях не одно поколение. Паренёк чуял тропу, безошибочно выводя отряд туда, где узкой полоской змеилась среди зелёных зарослей, звериная стёжка или заброшенная дорога. Несколько раз, я с удивлением обнаруживал под ногами каменную кладку, а на вопрос к пацану о том, что тут было раньше, тот только пожимал плечами. Или говоря только сакраментальное: раньше жили люди, теперь никто сюда не ходит все ушли. Из осторожных расспросов, мне удалось лишь выяснить. Что его братья и отец были контрабандистами, тянущими всякий товар доставляемый морем и растекавшийся отсюда в Венесуэлу и частью в приграничье Эквадора. Партии товара были довольно крупными, но доставлять приходилось обход основных дорог, потому что часто это были не только тряпки и сигареты. А когда интересовался. Про то, не белый ли порошок возило семейство Симона, тот снова пожимал плечами, хотя это вряд ли было на сто процентов так - местный трафик шёл вовне. Но никак не внутрь страны. Значит, возили скорее всего то, что приходило в обмен на "кокс" и скорее всего это было оружие. Отсюда и такое отличное знание окольных путей, которые не так хорошо известны федералам и из друзьям-пиндосам.
  Обновив камуфляж на лице и открытых частях тела, проверил снарягу на звон, несколько раз вскинул к плечу автомат и сделал пару приседаний и наклонов. Вроде ничего не гремело и не мешало, вес распределился как положено и тяги ни в бок, ни вперёд-назад не ощущалось. Готов. Выйдя из хижины, кликнул вполголоса остальным, чтобы выходили строиться. Со мной шло четверо наших ребят и этот толстый увалень Пако. Его я доверил в руки проштрафившегося на днях Паши Клименко - второго радиста. Тут его звали не Пабло, как все могли бы подумать, а Лисом. За вкрадчивость манер и склонность к мрачной иронии и рыжую шевелюру, которую я постоянно заставлял почти под корень сбривать, а Лис противился, поскольку являлся поклонником некоего эзотерического поверья, что длинна волос обеспечивает более устойчивую связь с космическим разумом. Но это само собой был прикол, на самом деле, Пашка панически боялся стричься. О чём поведал как-то раз приятелю по распитию горячительного и игре в "дурака" - Детонатору, а тот донёс этот секрет до остальных. Кроме того, все постоянно подшучивали над Клименко, когда узнали, как звучит по-испански его прозвище(19), подсовывая парню местные переводные комиксы на заданную тему. А подарком на день рождения неизменно, среди прочего, были короткий плащ и вырезанная из картона и покрашенная в чёрный цвет полумаска. Лис тащил рацию и в принципе и так непосредственного участия в акции принимать не должен, но одно дело слушать эфир и следить только за собой и отмашками командира и совсем другое держать за ворот толстого увальня, который даже дышать правильно не умеет.
  Батя подтянулся через пять минут после того, как я поставил задачу каждому бойцу. Особенно выделив ту часть, что касалась самодеятельности. За последние три месяца команда сработалась и пробуксовки были редкостью, но где их нет. Снаряга у всех оказалась ладно пригнана, оружие тоже нареканий не вызвало, батя только поворчал по своей привычке охлопав каждого на наличие курева, но это скорее от собственного дискомфорта от того, что на время его разлучили с табаком. Маскировать выход смысла особого не было: дисциплина у местных на высоте и никому и в голову не приходило задавать лишние вопросы, поскольку мера наказания тут только одна - закопают живьём, чтобы не тратить зря патроны, а на запах крови не сбежалось пол сельвы.
  Радистов в группе было двое: один у меня и один шёл с батей. Таскать эту бандуру было необходимо, поскольку действовать придётся параллельно. Миновав внешнее кольцо охранения мы взяли направление на север, чтобы выйти в район переправы минуя территорию ответственности местных военных. Ребята они не шибко опытные, но пока полны энтузиазма и волей случая могли нам подпортить всю игру. Путь пролегал то по нетронутым зарослям, то Симон выводил нас на еле заметные звериные тропки, которые замечаешь только по отсутствию сопротивления растительности под ногами, да более частыми просветами в плотной завеси лиан свисающих плотной бахромой с деревьев. Огромные, в два, а то и три обхвата стволы поросших мхом местных исполинов довольно далеко отстояли друг от друга, давя всякую мелочь и менее удачливых сородичей. В этом лесу всё было насыщено смертью и глядя на эти огромные деревья, остро понимаешь смысл поговорки: "найти своё место под солнцем". Пробившиеся наверх давили и всячески ущемляли тех, кто оказался слабее. Лунный свет едва пробивался сквозь заросли, но нам вполне хватало и того, что было: пара таблеток из аптечки и ушла сонливость, зрение стало острым настолько. Что различался каждый блик света на траве и листьях. Ли колонной по одному, останавливались, сменяя дозорных щупавших местность метрах в двухстах впереди и по флангам. Во время таких остановок, я как замыкающий уходил назад, проверяя не идёт ли кто следом. В этот раз всё было спокойно, только однажды остановились и сошли с тропы, потому что Стёпа дал перехват патруля местной поисковой группы прочёсывавшей квадрат который мы пересекали. Рассредоточившись и замаскировавшись присели. Двигаться в здешних местах тоже нужно по особенному: ноги поднимаются и опускаются на землю в несколько фаз, чтобы движение образовывало некую гротескную разновидность крадучей походки. Нога сначала поднимается, потом сгибается в голени и осторожно, не слишком медленно опускается сначала на носки и только потом вес переносится на всю ступню. Так достигается сразу несколько целей: боец попадает в некий ритм леса. Зверьё, птицы и насекомые уже не атакуют его сразу. Не подадут они голоса, если человек спокойно пройдёт мимо, симфония леса не зазвучит фальшивой ноткой. След будет менее отчётливо виден и не будет чёткого указания на путь которым человек прошёл, поскольку лианы просто раздвигаются либо находится обходной путь. Не провалится под весом осторожного путешественника и подушка из гнилой листвы и трухлявой древесины, заскрипит, предупреждая, что под ней метров десять осклизлой каменной пустоты, где уже лежат останки более невнимательных путников. Тот, кто научился правильно ходить в сельве, уже наполовину победил, потому что его очень трудно обнаружить. А вот местных вояк было слышно ещё загодя: они двигались в колонне по одному, но топали словно стадо коров, несущихся к водопою. Хотя и двигались по меркам обычных людей очень тихо, но сначала проводник и дозорные, а потом и все остальные правильно уловили изменения тона общего ночного гвалта. Поэтому теперь, оставалось только затаиться и пропустить туристов дальше, пусть скажут своим, что в Багдаде всё спокойно(20).
  Тишина в джунглях это нонсенс - всё в округе орёт, шумно как в час пик на оживлённой улице. Но всё стихает, если идёт чужой, особенно глупый чужак, может заставить лес притихнуть, но и то не полностью: самые смелые или наоборот - глупые создания будут орать о себе до тех пор, пока на них не наступить. Различать вопли пугливых и умных, от криков глупых и бесстрашных я учился всё это время, что проёл в этой необычной стране, где всё было буквально вверх тормашками.
  Как-то в детстве мне довелось читать о средних веках, тогда люди вполне серьёзно предполагали, что на обратной стороне земного шара все ходят вверх ногами. Сейчас это уже не кажется таким нелепым как в десять лет: аллегория притчи становится понятна только со временем, когда во всём и всегда находишь второй, а то и третий смысл. Всё действительно оказалось внешне как обычно, но чем дольше я проводил среди этих людей, изучал их обычаи и нравы, тем сильней стремился попасть обратно в Союз. Вся эта торговля, крайний индивидуализм и готовность сожрать слабейшего только потому, что такая возможность ни чем тебе лично не грозит, отталкивали меня даже от самых нормальных и симпатичных по местным меркам людей. Всё казалось фальшивым, неестественно нарочитым в проявлениях самых обычных чувств. Здесь почти каждый улыбается в сто зубов но держит душу на замке и как правило сжимает камень в кармане. Никогда не привыкну к этому ощущению чужеродности всего здесь: даже лес казался чужим, неохотно открывая объятия иностранцу желающему укрыться под его сенью.
  Выждав положенные в таком случае полчаса, группа снова образовала живую цепочку и двинулась дальше. Вдалеке справа, послышался шум воды, значит, до цели оставалось около полукилометра. Пока всё шло по плану, даже военный патруль доказывал, что конкуренты Рауля это просо ширма и настоящий игрок в этой партии - скорее всего американцы. Исподволь страховать официально бандитствующих граждан, могли приказать только люди из разведки, что в принципе ставит знак равенства между местными федералами и их заморскими покровителями. Источники бати не ошиблись - караван непременно пройдёт именно в этом районе, а брод в этих местах только один. Серебрянников дал сигнал остановиться и знаком подозвал меня к себе. Выставив охранение и подозвав проводника, мы с батей присели на корточки и развернули карту. Подполковник стал уточнять диспозицию вычерчивая линии своей любимой указкой - батя всегда выщёлкивал один патрон из рожка и для убедительности водил им по карте, как и сейчас:
  - Ставлю задачу. Ты Сова - Обозвал он меня по прозвищу известному только среди своих - с группой сядешь слева от тропы, перекрой все подходы к переправе. Вот тут - Батя очертил контуры заросшего невысокого скального выступа - Посади пулемётчика, сектор широкий, почти вся речка как на ладони. Остальных по твоему выбору раскидай. Но обязательно сигналки на тропе поставь, вдруг гости пожалуют. Тогда отходите к нам, уйдём вверх по течению и пойдём на юго-восток, в болтах потеряемся. Ведь потеряемся, а, Сусанин? - Серебрянников с ободряющей улыбкой на размалёванном маскировочной краской лице повернулся к Симону. Парнишка ничего не понял, но внимательно следя за пассами командира над картой видимо догадался о чём идёт речь и только утвердительно кивнул.
  - Связь держать через получасовые промежутки - Продолжал батя - Если что экстренное, выходи в эфир по второму варианту. Твой сигнал к работе - как только переправят весь груз через ручей, или начнётся пальба. Если что-то идёт криво, я красный свет дам и тогда уходим в отрыв раздельно. Будь готов отсекать тех, кто за мной увяжется, но сам на правый берег ни ногой. Но вроде сил хватает это пиковый случай.... Теперь всё. По местам стоять!..
  Командир поднялся и махнув проводнику, чтобы шёл следом, ушёл в голову колонны. Вскоре он и его группа растворились в темени почти бесшумно. Быстро разместив бойцов по точкам намеченным ещё в лагере, я сам сел на пригорке, вместе с Лисом и нашей бесполезной частью команды - местным увальнем Пако. Чуть выше тропы, откуда виднелась вся переправа и часть правого берега, не скрытая кустарником и свисающими к самой воде лианами и корнями причудливых деревьев таким своеобразным способом собирающих влагу.
  На тропе Детонатор поставил три сигнальных мины и добавил на подходах к лёжкам ребят ещё три растяжки, ежели кто полезет в обход. Сам он засел ниже по течению, стерёг правый фланг, готовый в случае чего, прижать любого кто полезет с той стороны ручья. Пулемётчиком у нас был Лёва, угрюмый парень из Перми, невысокий, но жилистый молчун, как-то на спор разогнувший две сложенные вместе подковы. Откуда в нём бралась эта сила - никто не знал, но пулемёт в его руках даже не шевелился, когда Лёва стрелял с рук. Прозвище Лёва получил не совсем благозвучное - "дуга", но никогда не обижался. Ещё Дуга умел виртуозно палить из ПКМ(21), почти как из снайперской винтовки, а по результатам ночных стрельб, лучше него выступала всё та же снайперская группа, хотя соревновательный элемент был чисто неформальным. Но в этот раз обошлось без любителей поохотиться на местную военную элиту, поскольку для снайпера тут не было работы - слишком короткое расстояние, мало открытых мест. Снайперу нужен простор, какого тут не наблюдалось, по всему выходит, что сшибка будет короткой. Бой в лесу, это почти всегда игра в прятки, когда выигрывает тот, кто умеет долго и терпеливо ждать. Девяносто процентов всех акций на моей памяти пришлось именно на засады. Для обычного человека это выглядит очень скучно: сидят взрослые мужики. Иногда по горло в воде или болотной жиже, чтобы потом часто встать и просто переместиться в другое не менее паршивое с точки зрения комфорта место и снова ждать, караулить и прислушиваться к каждому звуку вокруг.
  Мошкара особо не надоедала - снадобье шаманское довольно неплохо держало кровососущую мерзость на расстоянии, позволяя без нужды не отвлекаться на подавление желания стряхнуть с себя жадных до человечьей крови насекомых. Взяв у Лиса наушники, я вслушивался в эфирные завывания, но пока всё было нормально: пара стандартных радиообменов и один сигнал о готовности от первой группы. Бормотнул шёпотом, что всё понятно, вот и вся жизнедеятельность за прошедшие от начала сидения двадцать с небольшим минут. Потом начались странности, Лис тронул меня за руку, указывая влево: метрах в ста от позиции которую облюбовал батя со своими, в листве деревьев сначала засверкали сполохи света, а потом послышались отдалённые звуки стрельбы. Расстояние было приличным, но по-моему палили из трёх стволов, которым кто-то несомненно отвечал, только скорее всего он использовал глушенные стволы. Со стороны это выглядит как если слушаешь чужой телефонный разговор: то, что говорит человек перед тобой ты слышишь, а вот что ему ответят это уже загадка. Я взял рацию и переключившись на резервную частоту вызвал батю:
  - Сильверо, здесь Мигель. Стрельба слева двадцать, удаление сто пятьдесят - двести метров. Приём.
  - Здесь Сильверо, остаёмся на позиции. Ждём. Как принял?
  - Сильверо, всё понял, ждём. Отбой.
  Стрельба стихла так же неожиданно, как и началась, но тон общего фона в лесу изменился, сельва наполнилась гвалтом напуганных зверей. Потом, минут десять всё было относительно тихо, живность успокаивалась, кто-то поумнее торопился сменить место ночёвки, от чего лес наполнился треском зарослей. Вновь ожила рация:
  - Здесь Сильверо, всем внимание: гости приближаются справа пятьдесят. Всем приготовиться, отбой.
  -Здесь Мигель, понял вас, готовы. Отбой.
  Лис вдруг скинул наушники, которые я ему передал и схватившись за уши покатился по земле, упав на дно овражка, буквально вгрызся зубами в землю, гася рвущийся из горла крик. Быстро взяв гарнитуру, я приложил ухо к динамику но тут же отпрянул, бросив наушники наземь. В эфире царил жуткий вой помех неизвестного происхождения, причём, как я выяснил минуту спустя на всех частотах. Кинулся к Лису, тот знаками показал, что приходит в себя. Велев радисту оставаться на месте, я подхватил автомат, снова включив "ночник". Всё было тихо и спокойно: ни выстрелов, ни шевеления кустов на противоположной стороне не наблюдалось. Я спустился к броду и пошёл к ребятам, чтобы дать знать про непонятки последнего получаса. Но все всё и так слышали, а Дуга даже засёк как в нашу сторону пробежал кто-то двуногий.
  - Не знаю, товарищ старший лейтенант - Прогнусил Дуга чуть поводя плечами но не отрывая взгляда от пространства перед собой - как тень мелькнул и пропал за вон теми деревьями справа тридцать. Больше ничего не видел. Только пальбу слыхал и всё.
  Детонатор тоже лишь пожал плечами, его вообще пронять трудно. Славка по-хозяйски разложился в небольшой вымоине на склоне холма откуда хорошо просматривался и брод и часть леса ниже по течению ручья или, скорее маленькой речки. По его словам, слышал только стрельбу, но ничего особенного больше не было, переправиться на нашу сторону никто не пытался. Разговор ничего толком не прояснил и я уже совсем было собрался идти к Лису, как на том берегу ахнули подряд три взрыва и заговорили стволы нашей передовой группы - батя начал работать. Картина прояснилась: видимо Серебрянников на ходу изменил план, решив нахлобучить караван не дав головному дозору противника переправиться и попасть к нам в руки. Скорее всего, он подумал, что стрельбу вызвавшую переполох начали "няньки" пострелявшие кого-то в лесу и решил не ждать пока настороженные амеры начнут шнырять у переправы. Пока картина боя складывалась удачно - группе бати отвечало семь стволов, все "американки", один из которых успел дать только одну длинную очередь и захлебнулся.
  Вернувшись к радисту на НП(22), я прильнул к прицелу, всматриваясь во всполохи света. Выглядевшие не слишком ярко в мертвенно зелёной мути "ночника". Рисунок схватки изменился снова, батины бойцы оттеснили охрану каравана вниз по течению и прижали четверых огрызающихся короткими очередями местных к зарослям у самой воды. Ракеты не было, рация по-прежнему только завывала помехами поэтому ничего другого кроме как наблюдать за развитием событий не оставалось. Спустя пару минут обстановка вновь изменилась и стало твориться непонятное: в тылу передовой группы связанной боем, прогремело два взрыва. Но это были не ручные гранаты, скорее походило на выстрелы из РПГ, звук взрывов был звонким, отличавшимся по тембру от нашей "семёрки"(23), но судя по шелесту осколков, это были "противопехотки". Стрельба с нашей стороны стихла и .... В воздух взвилась красная ракета. Батя давал сигнал уходить, словно был атакован превосходящими силами и принял решение спасти хотябы часть отряда. Но я не спешил с отходом, отправив Лиса обойти позиции и передать мой приказ оставаться на месте. Между тем, бой продолжался, но снова, как и полчаса назад, слышался только ответный огонь батиной группы, поредевшей до трёх стволов, да очухались караванщики, став переправляться через ручей. Парням крупно не повезло - быстрое течение вынесло двоих переправившихся прямо на Славкину позицию. Я отчётливо видел, как сначала один промокший до нитки низкорослый бандит нырнул в чёрную стремнину с простреленной из бесшумного ПБ которым был вооружён Детонатор, головой. А затем и второй всё понявший караванщик с двумя дырками в спине, поскольку он уже успел развернуться, решив плыть обратно. Видимо никто из обозников больше не мог ходить или они пошли куда-то ещё, но я понял, что это наш шанс вытащить батю и поквитаться. Я обернулся к Лису и вполголоса скомандовал:
  - Лис, мухой к Дуге, оставь там этого увальня, потом спускайся к Славкиной лёжке - Кивнул я на съёжившегося от страха и дурных предчувствий на дне оврага Пако - Ждите меня, пойдём батю выручать. Быстро выполнять, ящик свой тоже у Дуги оставишь, налегке пойдём.
  Само собой формально я не имею права нарушать прямой приказ командира группы и лезть в пекло поперёк, но чутьё подсказывало, что шанс вытащить командира из передряги и поквитаться ещё есть. Лис скрылся, подгоняя впереди себя что-то жалобно лопотавшего местного.
  Спустившись по отлогому склону и перебежав тропу, я почти в три минуты преодолел расстояние до лёжки Детонатора и застал подрывника за сбором своего имущества. Слава уже почти всё прибрал, оставив только подрывную машинку на которую были завязаны мины расставленные по берегу и вдоль тропы. Спустя минут пять, подтянулся Лис и я быстро ввёл бойцов в курс дальнейших действий:
  - Значит так, похоже, засада это. Сейчас вынем всех кто остался и уходим на базу. Надо выяснить у этой суки Рауля, как так он нас красиво под пиндосов подвёл и зачем это ему понадобилось. Лис - Повернулся к радисту - На тебе левый фланг иди вверх, дистанция тридцать метров. Ставо - Это уже к Славке - Ты пойдёшь справа. Ориентируемся по засветке, слышите: нашим кисло совсем.
  На том берегу говорило уже только два наших ствола, а пока я давал вводную, рванули почти один за другим, три гранаты. Дистанция боя сократилась до двадцати метров, бате и тому, кто выжил, приходил звездец. Дав отмашку, я рванул вперёд. Проточная вода обожгла холодом, ручей-то ручьём, но воды было почти по пояс. Лис и Славка шли следом, стараясь держаться точно за мной, течение было довольно сильным и нас сносило вправо. Звуки выстрелов на правобережье звучали всё короче, я ускорил шаг, но выбраться на берег удалось только спустя долгих десять минут. Не теряя больше ни секунды, мы рассыпались цепью и пошли на звук боя. Ещё через три минуты мы в разных местах пересекли тропу ведущую к переправе: тут уже всё было кончено - мулы, сбросив часть поклажи разбежались, в разных позах застыло несколько тел их охраны, я насчитал троих в головной части и ещё четверо лежали справа на обочине но их скрывали заросли кустарника. Судя по положению тел, эти умерли сразу, караванщиков накрыло взрывами развешенных на деревьях и прикопанных по обочинам тропы минами. Остальных быстро оттеснили на северо-восток, но вот потом в тыл нашим и ударила неизвестная группа. Но что было ещё более странно: чужие не помогали каравану лоялистов попавшему в беду, они косили всех подряд. Но сейчас не время для анализа, нужно спешить. Я вынул ПБ и проконтролировал близлежащие тела - не хотелось бы оставлять у себя в тылу недобитков.
  Бойцы показали жестами, что у них тоже всё чисто и мы быстро но сторожась двинулись дальше, стараясь зайти с фланга, чтобы не оказаться на линии огня. Сельву изрядно проредило взрывами и сквозь просветы в кронах деревьев высоко над головой, проглянула почти полная луна. Стало светло, совсем как днём, джунгли окрасились в полутона синего, серого, на листьях заиграли серебряные блики, давая ещё больше света. Подул ветер и в неровном свете, метрах в пятидесяти впереди, я увидел одного из нападавших. Тот стрелял от бедра, совершенно не целясь. Оружие незнакомца походило на амеровский пулемёт М60(24), но со странным, утолщённым стволом. Звука и пламени почти не было: слышался лязг затвора стук оземь стреляных гильз и сам ствол оружия чуть дергался в руках.... Не думая больше ни секунды, я плавным движением поднял автомат и целя в голову дал две короткие очереди, одновременно уходя вправо вбок приставным шагом. Незнакомец дёрнулся.... Но не упал! В бою резко обостряются все чувства так что я точно видел, как дёрнулось от попаданий тело незнакомца, но он не упал и даже не прекратил стрелять, мгновенно развернув причудливо изменившийся ствол пулемёта в мою сторону, перенося огонь на новую мишень. Тяжёлые, 7.62мм, пули веером стеганули по тому месту где я только что стоял, срезав кусты словно косой. Бывают такие моменты во время боя. Когда понимаешь, что противник неожиданно оказывается сильнее тебя, но поделать с этим уже ничего нельзя, нужно драться, надеясь только на то, что фортуна - дама ветреная. Снова я попал, но противник опять остался невредим и опять поведя стволом пулемёта согнал меня вправо, где на моё счастье росло толстое, обхвата в два, дерево с пятнами моха по всему стволу. Оно приняло на себя удар ещё одной длинной очереди, спасая жизнь совершенно запутавшегося в обстановке человека.... За те доли секунды, что мне были отпущены на быстрое как вспышка магния осмысление всего произошедшего. Я успел понять, что Лис и Детонатор тоже напорются на сюрприз в виде неубиваемого парня с пулемётом.... Или это только мне так повезло?.. Но мысли прервал неожиданный щелчок и последовавшая за ним возня: пулемёт заклинило. Поняв, что это мой шанс, я достал оборонительную "американку"(25) и вырвав предохранительное кольцо бросил в сторону противника, следом вынул вторую гранату и бросил так, чтобы разрывы пошли справа и слева от незнакомца.. Сдвоенный взрыв прозвучал совсем близко, обдало горячей воздушной волной, а по стволу дерева тенькнуло несколько раз. Я огляделся и с перекатом рванулся к соседнему толстому стволу отстоявшему от нынешней позиции метрах в десяти. Но выстрелов не последовало и стрельба наших двух "калашей" впереди слева, тоже прекратилась. Я выглянул из укрытия, но ничего кроме медленно оседавшего в безветрии и порохового дыма не увидел. Незнакомец исчез или валяется где-то неподалёку, держа автомат наготове и обходя месть взрыва по левой дуге. Я осмотрелся - ничего. Только ямки от разрывов моих же гранат, да скошенная осколками и ударной волной трава. Никого. Словно этот двухметровый амер растворился в ночной темени как морок.
  Водя стволом перед собой, я осмотрелся внимательнее, но опять ничего не обнаружил. Опустив оружие и сориентировавшись в какой стороне находится приблизительное место первого взрыва и где в последний раз слышалась стрельба из "нашего" оружия. В воздухе стоял смешанный запах пороховой гари, порезанных осколками и пулями растений и само собой человечьей крови: тяжёлый, сладковато-приторный запах смерти. Вдруг справа ворохнулись кусты и я вскинул оружие но тут же опустил автомат, это Лис и Детонатор вышли прямо на меня. Вид у обоих был обескураженный. Завидев меня, бойцы тоже было вскинулись, но узнав, опустили оружие и подошли.
  - Нашли кого-нибудь из наших?
  - Нет - За обоих ответил Лис - Только трупы местных, да куча гильз. Темно кругом, вряд ли до рассвета что-нибудь отыщем.
  - Добро - Я глянул на светящиеся стрелки часов - Сейчас расходимся, дистанция тридцать метров. Выдерживаем юго-восточное направление, первые два взрыва были оттуда, стреляли тоже в том секторе, ищем наших ещё час. Потом собираемся у брода и уходим на базу. Вперёд!
  Мы разошлись в стороны и стали быстро, но внимательно осматривать место схватки, постепенно продвигаясь почти строго на юг. Первые мои предположения подтвердились и сначала, группа Серебрянникова сработала точно по плану. Но по какой-то причине батя решил не дожидаться пока часть груза переправят через ручей, сразу дал команду на подрыв заложенных вдоль тропы противопехоток. Что его подвигло на изменения не знаю, вот ещё одна причина для того, чтобы его отыскать. В общем фоне лесных звуков мне послышалась диссонирующая, новая нотка.... Кто-то стонал, впереди справа. Крикнув по-совиному, я подал бойцам сигнал "все ко мне" и замер на месте, фиксируя направление, откуда слышался слабый стон, несомненно человеческий. Лис с Детонатором появились спустя пару минут, знаками дал команду страховать меня с флангов, а сам медленно пошёл в направление откуда слышался стон.
  Через десяток долгих минут, мы увидели две воронки от взрывов осколочных гранат, а под одним из деревьев посечённых осколками лежал Серебрянников и таращившийся на нас парнишка-проводник. Батя был без сознания и стонал, наш командир был тяжёло ранен: грудь замотана, но крови нет. Скорее всего, осколками спину посекло, а вот вторая рана - в живот и это пулевое. Пацан кое-как раны перевязал, но сделал это не слишком умело. На нас Симон направлял батин АКМ, время от времени пытаясь нажать на спусковой крючок. Видимо патроны кончились, иначе первый кого бы парень увидел, словил бы очередь прямо в упор. Лис подошёл к парнишке вплотную и забрал автомат из окровавленных рук проводника.
  - Магазин пустой, следы ведут на север паренёк тащил батю волоком от места боя. Сам он невредим, только пара царапин, да лёгкая контузия. Наших никого вокруг нет. Попробуй его расспросить Сова.
  Присев рядом с парнем на корточки и махнув Славке, чтобы занялся раненым я отстегнул с пояса флягу с водой и дал парню глотнуть, разжав плотно стиснутые челюсти проводника. Симон глотнул и закашлявшись, начал оживать, взгляд его приобрёл осмысленное выражение и он заговорил, узнав меня.
  Сначала, всё шло как обычно, но потом послышалась стрельба, от водопада, что в двух километрах на юге. По словам Симона, батя приказал затаиться и выслал разведку. Судя по описанию, это был Юра по прозвищу Крокодил, отменный следопыт, пожалуй лучший в группе. Спустя какое-то время, Юра вернулся, но ничего толком сказать не смог: видел свежие стреляные гильзы, но и только. Потом батю вызвал я и тот решил, что стрельбе особого значения предавать не следует. Но решил ускорить акцию и взять караван чуть раньше намеченного, разумно предположив, что часть целого больше, нежели ничего. Потом появился караван и всё пошло как положено: шестеро охранников и пара мулов легли под осколками, остальных диверсы прижали огнём, отжимая к берегу ручья. Всё уже почти закончилось как сзади грохнуло два взрыва и некто открыл ураганный пулемётный огонь с тыла и справа сзади. Убило сразу троих из батиной группы, остался только он сам, но уже раненый, поскольку во время взрывов закрыл парнишку своим телом от осколков. Дальше, парень изъяснялся сумбурно и не мог описать кто же на них напал, слишком всё быстро случилось. Слышал, как стрелял первый радист Вадя Комаров, видимо. Только благодаря ему им с подполковником и удалось отползти и спрятаться. Сам батя продолжал стрелять, пока Симон тащил тяжёлую тушу Серебрянникова и в результате словил ещё одну пулю в брюхо.
   Лис уже срубил носилки и мы с детонатором положили слабо стонущего батю на них. Я подхватил его оружие и взяв проводника за шиворот, потащил к берегу, чтобы оказаться под прикрытием пулемёта Дуги.
  Славка и Лис несли раненого, а я шёл сзади, два раза крикнув по совиному и мигнув инфракрасным фонариком в сторону позиции пулемётчика. Пока мы добирались до брода, прошло минут сорок и в момент переправы из леса со стороны разгромленного каравана послышался шум вертолётных винтов, но кроны деревьев скрывали кто за кем прилетел. Вдруг лианы раздвинулись и высокая тень показалась на правом берегу. Мгновением позже, воду впереди нас располосовала пулемётная очередь взметнувшая фонтаны воды, швырнув потоки ледяной влаги прямо в глаза, на миг ослепив. Почти сразу заговорил пулемёт Дуги, серия из двух коротких прицельных очередей в труху распотрошила лианы и словно тяжёлой плетью стегнула по застывшей на берегу фигуре. Не переставая молча перебирать ногами, я тянул пацана за шиворот к близкому уже берегу ручья и спасительным зарослям. Послышалось шипение реактивной струи и мгновением спустя, впереди справа ухнул взрыв - позицию Дуги накрыли из РПГ. Но ещё через секунду, пулемёт заговорил снова, скупыми, как и раньше сериями загоняя пули куда-то в чащу позади нас. Так я и знал - чтобы Дуга, да не сменил позицию.... Не дождётесь. Рывком бросив тело вперёд, перехватил передний край носилок у Славки, крикнул перекрывая шум боя:
  - Как выйдем на берег, рви мины!.. Эти гады почти на них стоят.... Если не поможет, берите батю и отходите в двенадцатый квадрат....
   Детонатор только кивнул и рывками, преодолевая сопротивление течения рванул влево к своей позиции. Снова впереди вспухла всплесками высоких фонтанчиков вода, но тут же огрызнулся в ответ Дуга. И снова мы словно в киселе рвёмся к такому близком уже берегу. Вот речка словно бы нехотя отпустила сначала меня, затем кашляя и отплёвываясь, словно пробка из воды выскочил Симон, а потом мы уже все вместе ворвались в заросли такого ненавистного, но теперь не менее желанного кустарника и тут же позади один за другим прогремело пять взрывов подряд. Не оглядываясь, мы продолжали бежать вперёд и остановились только спустя минут десять, когда переправа скрылась за деревьями. Осмотревшись, я понял, что мы ушли метров на триста от берега и сошли с тропы, углубившись северо-западнее от точки встречи. Кивнув Лису, что нужно сменить направление, я посмотрел на батю: лицо хоть и бледное, но живое. Как придём на днёвку - нужно будет перевязать. Парнишка выбился из сил, но держался молодцом, передав ему свой край носилок. Я махнул в сторону, куда нужно идти, а сам пошёл обратно, чтобы проверить не организовали ли пиндосы преследование. Забирая чуть правее от нашего следа, вышел спустя еще полчаса обратно к переправе. Взрывы мин выкосили кустарник и посекли заросли метров на двадцать подчистую, но на том месте, где час назад стоял незнакомец и садил по нам из пулемёта, играючи держа тяжёлую бандуру одной рукой, не было ничего кроме пары стреляных гильз....
  Небо стало синеть, близился рассвет и всё произошедшее стало напоминать кошмарный сон с продолжением, когда просыпаешься, но липкие объятия ночного видения снова и снова возвращают тебя в пучину сюжета ночного морока, где спящий ни над чем не имеет власти. Передёрнув затвор "калаша", я зашёл в чащу, где всё ещё царил сумрак и взял направление к месту встречи, предстояло выйти к базе и разобраться во всём, что произошло нынешней ночью.
  
  
  ****
  
   15 февраля 1990г. 06.00 по среднеамериканскому времени. Борт авианосца "Энтерпрайз". Капитан Шон Эндерс, командир оперативно-тактической группы "Коготь", Агентства национальной безопасности США.
  
  
  
   Жутко трещала голова, казалось, что некто с определённо садистскими наклонностями, методично раскалывая череп Шона на сотню кусочков, тут же собирает их воедино, чтобы снова одним ударом размозжить вновь. Доктор сказал, что это просто побочное явление от одной из прививок и скоро мигрень должна пройти сама собой. Эндерс чертыхнувшись раздавил в ладони голубую таблетку болеутоляющего и забросив кусочки в рот и с хрустом разжевал, смакуя горечь. Странно прозвучит, но капитан с детства не любил сладостей, пристрастившись с ранних лет жевать таблетки не запивая, он даже находил в сводящей скулы хинной горечи нечто приятное, заставляющее быстрее соображать. Шон не курил, но в тайне от всех, мог напиться до соплей, а потом выйти как не в чём ни бывало и сутками работать, работать и работать, загоняя до последней степени всех. Не щадя ни себя ни находящихся с ним в одной упряжке Мэтьюса и Нила. Результаты по программе были просто ошеломляющими: найденная в Перу сфера, таила в себе сотни тысяч терабайт информации, на расшифровку только десятой доли которой, у их группы ушло более шести лет. Способ записи напоминал простейший двоичный код, а ключом послужила надпись на камне, под которым и нашли сферу. Артефакт был величиной с крупную горошину и едва заметно мерцал, вспыхивая лиловым светом. Данные записывались на носитель, который все звали просто сферой, на первый взгляд, без какой либо видимой логики: рядом лежали данные по фармакологии, и тут же всплывало описание некоего оружия, а далее следовали гигабайты текста, определённо напоминавшего некую стихотворную поэму. Само собой, оружие его хозяев интересовало более всего, но как выяснилось после полугода упорной работы над расшифровкой данных со сферы. Всё записанное на сфере и было оружием. Бессистемные, на первый взгляд, массивы информации давали представление о том, как и из чего можно создать армию непобедимых солдат. Неуязвимых, быстрых и практически не нуждающихся в сне и отдыхе воинов. Эндерса подключили уже на этапе доводки опытных образцов до создания прототипа того, что теперь именовалось тактическим комплексом "NEBULA". Работа велась в строжайшей тайне, даже русские толком ничего не разнюхали - им скормили историю про новое космическое оружие и даже позволили контролируемую утечку "дезы" на данную тему.
  Комплекс представлял собой нечто вроде защитного костюма, позволяющего своему владельцу поднимать до трёхсот килограмм полезной нагрузки и обладал уникальными камуфлирующими свойствами. Но что самое главное - снижал урон наносимый солдату почти на сорок процентов, за счёт комбинации полимеров из которых он создавался. А также целого набора боевых стимуляторов, снижающих восприимчивость к боли, заглушающих также и инстинкт самосохранения. При этом, каждый солдат развивал скорость на марше под тридцать миль в час (11) и мог поддерживать её в течение шести часов, без особого ущерба для здоровья. Органы управления функциями костюма, осуществлялись усилием мысли, чему способствовал тонкий слой желеобразного бесцветного геля, которым тело солдата окутывалось полностью. Далее шёл термоизолирующий костюм, поддерживающий постоянную температуру тела и отводящий избыточное тепло и энергию возникающую при попадании пуль и осколков,в накопители тончайших аккумуляторов, словно плитка покрывающих внешний слой термокостюма. Далее шла броня, сотканная из сотен тысяч микроволокон прочнейшего полимера имеющего пластичность обычной ткани и обладающей прочностью броневой стали. Но главным свойством "пластали", как решено было назвать полимер, являлась необычная вязкость текстур. Пули увязали в такой броне, теряя почти половину своей энергиии и в конце концов сминались не пройдя и трети защитного слоя. При этом боец ощущал едва ли треть той силы с которой пуля била его, а остаточный, незначительный, эффект запреградного воздействия компенсировался мгновенно впрыскивающимися в кровь стимуляторами. Шлем оснащался системой кругового обзора. Бойцу не нужно было вертеть головой - любое движение справа, слева или позади мгновенно выводилось на внутренний дисплей смотрового забрала. Внешне костюм не сильно увеличивал габариты бойца, делая его чуть массивнее, визуально солдат в костюме напоминал рыцаря в латах, но лишённого угловатости и массивности древних воинов. Изначально цвет брони был матово-серым, но стоило включить репликатор сред как волокна брони имитировали цвет доминирующий вокруг, солдат не исчезал полностью, но на расстоянии тридцати футов, его было очень трудно отделить от общего фона. Это обстоятельство и стало роковым для бойцов взвода морских пехотинцев игравших роль условного противника: группа пропустила цепь и технику через свои позиции и ударила в тыл и правый фланг. И техника и люди погибли почти одновременно, не успев ни разу выстрелить в ответ или сообщить о нападении. Сервоприводы прятались в суставах рук и ног, позволяя прыгать на высоту до двенадцати футов и сгибать двутавровую балку без особых усилий. Загвоздка была только с оружием, но это быстро было решено: за штатную стрелковую единицу был принят пулемёт М60, который существенно доработали, снабдив оптико-визионной системой наведения, позволяющей быстро наводить оружие на цель не вскидывая его к плечу. Бойцу достаточно только повернуть голову и найти врага взглядом совместив две прицельные марки. Снайпера вооружили прототипом крупнокалиберной винтовки пятидесятого калибра, его задача была прикрывать подразделение и давать сигнал к началу действий, решено было сделать его командиром подразделения. Остальные же пятеро обладали достаточной огневой мощью чтобы вообще забыть про другие средства поддержки на стадии непосредственного огневого контакта с противником. В ранце за спиной боец нёс четыре тысячи патронов и кроме этого мог нести ещё до пятидесяти килограмм полезной нагрузки. Снайпер дополнительной нагрузки не имел, да и задачи его были несколько иными чем у остальных. При всей казалось бы загруженности отпадала необходимость нести дополнительное снаряжение и припасы: солдат не нуждался во сне и питании на срок до десяти суток, а по истечение этого времени мог довольствоваться сублимированным в таблетки рационом, продлевающий срок автономного существования солдата вдвое. По своим возможностям это было сродни атомной бомбе - таким бойцам почти ничего не угрожало в бою. Единственным минусом была зависимость от сферы как ретранслятора энергии и всего обмена телеметрической информацией внутри подразделения и с группой тактического командования. Батарей самого костюма едва хватало на сорок минут автономной работы. Проблемы были и со спутниковой группировкой: сигнал запаздывал на доли секунды из-за несовершенства аппаратуры спутников, что существенно сужало свободу манёвра подразделения. Но всё это были те частности, которые не портили перспективы развития проекта в целом.
  Нужно ли говорить, что министерские шишки уже получили все эти данные от руководителя проекта - полковника Тэлли. Сам полковник был довольно незаурядной личностью, с дипломом знаменитого MIT(12), гарвардской степенью доктора философии и весьма циничным взглядом на мир вообще и на технический прогресс в частности. Тэлли сам завербовался в армию после окончательного вывода войск из вьетнамской мясорубки в 1976 году и возглавил комиссию при объединённом комитете начальников штабов, взяв под своё крыло всяких полоумных искателей сокровищ и пришельцев. С тех самых пор. Он фанатично искал и искал по всему свету чудеса, как настоящие так и мнимые. И вот. Перевернув горы шлака и нахламлений из всевозможных слухов, суеверий и домыслов, Тэлли вышел на этот затерянный перуанский храм. Находка оказалась своевременной - после Вьетнама в чудеса уже никто не верил. Предпочитая старую добрую "ядерную дубинку", сенатский комитет по обороне урезал финансирование, почти две трети проектов которые курировал полковник были заморожены, а сотрудников раскидали по разным подразделениям. Многих просто уволили, Тэлли скрежетал зубами, ругался с большезвёздными генералами и тогдашним главой комитета сенатором Финнеганом, но всё тщетно - нужен был прорыв, настоящее чудо. И вот, после нескольких лет работы ему наконец-то есть что показать: настоящие супервоины, не знающие страха, стремительные и почти неуязвимые.
  После закрытой премьеры на полигоне в Техасе, где трое бойцов стремительно расправились со взводом пехоты и тремя БТР за четырнадцать секунд, атакуя растерянных солдат практически в лоб, полковник Тэлли наконец-то получил карт-бланш. И вот теперь, полностью укомплектованное подразделение из шести бойцов ждало приказа. Солдат погружали в некое подобие сна, поскольку после частичной модификации на генном уровне. Эти люди уже мало чем напоминали тех добровольцев, которыми они были ещё год назад. Комплекс инопланетных препаратов изменил организм морпехов настолько, что вне защитного костюмов они были обречены на быструю и болезненную смерть. Органы чувств и вся моторика организма была подогнана под костюм, сам человек являлся своего рода придатком к нему. Более-менее незатронуты были речевые и мыслительные функции. Но и тут был ряд особенностей: без акустического сигнала, транслируемого через информационную сферу, солдаты отказывались повиноваться приказам и это был один из тех досадных нюансов, о котором Тэлли руководству докладывать не спешил. Как и не мог пока внятно объяснить, почему модуляцию сигнала никак не удаётся воспроизвести на самой современной аппаратуре, и что более всего тревожило Шона - источником энергии, тоже был этот проклятый шар, лишь ретранслируя потоки неведомой энергии в накопители костюмов бойцов. К расшифровке массивов данных были подключены огромные мощности мейнфрейма Минобороны, но пока результат был нулевым, ничего толком выяснить не удавалось.
  Эндерс миновал довольно просторный коридор и очутился в комнате для инструктажа пилотов, которую адмирал Уоррен, любезно выделил для Шона и его команды. В зале уже сидели Нил, Мэтьюс и четверо техников, обслуживавших криокамеры бойцов. На столе были разложены чертежи, а на растянутом белом квадрате настенного экран в еле видном луче проектора, была высвечена схема управления подразделением. Парни из технической команды почти не стесняясь орали на старших офицеров. Мэтьюс уже был на грани того, чтобы дать по морде зарвавшемуся рыжему сержанту О"Мэлли. Оба вскочили. А рыжий ирландец перемежая технические термины с отборной бранью, что-то доказывал тыкая пальцем в диаграммы рядом со схемой костюма в разрезе.
  - Сколько тебе можно долбить, проклятый тупой янки! Ретрансляция возможна только на расстоянии двадцати- тридцати пяти миль, после этого наши парни превратятся в безмозглых баранов....
  -Да с чего это ты взял, сержант на испытаниях в каньоне расстояние было пятьдесят....
  Невысокий, щуплый Мэтьюс почти на голову был ниже довольно массивного ирландца. Его кудрявая шевелюра, уступавшая с боем место довольно солидной плеши, колыхалась где-то на уровне носа старшего техника. Сам Мэтьюс был с Шоном в одном звании, но в отличие от Эндерса он имел степень по прикладной математике и ни разу не был в поле. Однако именно этот щуплый потомок уэльских переселенцев первым нащупал ключ к шифру сферы и именно Стен Мэтьюс первым догадался о взаимосвязанности всех фрагментов найденных массивов информации.
  - ... В жопу меня поцелуй, мистер образованный английский капитан-всезнайка! Там был полигон, это плоская как стол равнина, без всяких магнитных аномалий, посторонних переговоров и прочих прелестей. Тут совсем другая песня: долбанные джунгли, а против нас выступят отмороженные индейцы с русскими "калашниковыми"! Нельзя ребят отпускать дальше четвертного, это моё последнее слово, мистер!..
  О"Мэлли же просто был отличным техником-самоучкой, способным на лету ухватить практически любую идею и воплотить её в конкретный чертёж. Отличаясь взрывным характером Филипп, или просто Фил-Дам-В грызло О"Мэлли, обладал ангельским терпением, только когда дело касалось воплощения в чертеже какого-нибудь хитрого механизма. А его здоровенные ручищи, напоминавшие, скорее экскаваторные ковши, могли провести сложную пайку схемы такой тонкости, что любой нейрохирург просто удавился бы от зависти. Кроме того, Фил обладал чутьём на всякого рода технические подлянки ещё на стадии теоретической разработки и только глянув в выкладки теоретиков уже почти сразу мог сказать: будет та или иная хрень работать или так и останется лишь красивой мечтой. Когда очередь доходила до общения с людьми, рыжий ирландец вообще никаких границ не признавал. Поэтому поморщившись от накатывающих приступов мигрени, Эндерс решил обозначить своё присутствие:
  - Всем смирр-на!
  Шон гаркнул так, что эхо долгих три секунды гуляло по помещению, а спорщики аж присели от неожиданности. Оба споривших аж присели и обернувшись приветствовали своего командира повернувшись во фронт. Но без формальностей, поскольку работая вместе с Эндерсом уже без малого восемь лет, притёрлись друг к другу до состояния неформального обращения. Для каждого из присутствующих ближе людей, чем все находившиеся в этой комнате уже трудно было найти. Оба пожали капитану руку, лишь флегматичный капитан Грэхем Нил попыхивая своей длинной, изогнутой трубкой кивнул, он никогда и никому руки не подавал. Инженер-связист только приветственно отсалютовал старым морским приветствием, приложив к правому виску и чётко бросив вперёд сложенные вместе указательный и средний пальцы правой руки. И словно осьминог тут же окутался облаками ароматного сизого дыма. Эндерс поневоле втянул воздух, Нил славился умением подбирать смеси трубочного табака, не жалея на это ни сил ни денег. Результат был просто поразителен: с обычной вонью сигаретного и сигарного табака, аромат трубочной смеси специалиста по системам связи Нила не имел ничего общего. От его выхлопа не хотелось бежать без оглядки, многие даже специально становились рядом, чтобы вдохнуть необычный букет, часто разный и всегда будоражащий различные чувства помимо воли.
  - Вольно, господа - Шон с видимым усилием прошёл на своё излюбленное место, сев на крайнее слева кресло в первом ряду, намеренно не садясь за общий стол, как бы подчёркивая своё положение руководителя. Даже это одно позволяло Эндерсу удерживать в подчинении таких своенравных и недисциплинированных людей, какими были присутствующие. Он словно всё время был чуть в стороне, оставаясь над схваткой, часто спасая команду от непременного раскола.
  Мгновенно спорщики сели каждый на своё место и храня упрямое молчание уставились каждый в свои записи. Шон выдавил из пачки новую таблетку и с хрустом начав её жевать, продолжил:
  - Господа, через трое суток, нам надлежит высадиться на подготовленной командой приданной нам сводной роты майора Ковальски базе, встретиться там с куратором от NSA подполковником Стоксом и развернуть оборудование для полевых испытаний. Полковник Тэлли уже через сорок минут требует последнего доклада перед тем, как он споёт последнюю брачную серенаду этим засранцам из сенатской комиссии и господа в хороших костюмах дадут нам зелёный свет. Так что мне ему сказать, Фил? Что ты попёрся в такую даль для того, чтобы сказать нам: идите в жопу парни, я ошибся и ни хрена не работает. Я верно уловил суть вашей дискуссии, господа?
  Мэтьюс было снова вскочил, но Нил остановил физика, давая возможность вечному скандалисту "Дам - В грызло", первому начать оправдываться. Эндерса в команде уважали не только за обширные познания в разных областях точных наук. Но и за проведённые в разных паршивых местах боевые операции. Действуя почти всегда в чёрную, Шон долгое время стажировался в форте Брэгг, где снискал немалое уважение среди очень спесивых в общей массе морпехов из отдельного батальона разведки. Когда нужно было, Эндерс умел быть жёстким, фанатическая преданность делу давала капитану некий иммунитет ко всякого рода рефлексиям свойственным интеллигентам и вообще людям гражданским.
  - Дело плёвое, босс: я говорю нашему умнику, что двадцать пять миль это пока предел и парней дальше не следует отпускать. По крайней мере, пока не пройдёт первая фаза испытаний, потом будет видно. А мистер англичанин говорит, что я де перебздел и тыкает мне в нос полигонными испытаниями. Хотя ну нифига это не доказательство, ты же знаешь....
  Фил смешался и зло блестя пронзительно синими глазами, какие бывают только у рыжих и у сильно пьющих людей, плюхнулся обратно на стул.
  - Стэн, твоё слово - Эндерс перевёл тяжёлый взгляд на физика. Тот поднялся и уже спокойно начал излагать.
  - Сэр, я ни в коей мере не хочу портить всем отчётность, тем более, что О"Мэлли как всегда осторожничает. На полигоне, группа работала на удалении в пятьдесят миль. Параметры телеметрии были устойчивыми, связь ни разу не прервалась, перебоев с энергией тоже не было. Сфера исправно работала и только вчера, я прогнал все положенные тесты - всё в норме. Думаю, что поводок можно отпустить на максимум.
  - Грэхем, что скажешь - Обернулся Шон к связисту, не удержавшись и круговыми движениями пальцев растирая виски. Связист только пыхнул трубкой и не вставая начал говорить. Голос Нила был негромким, но говорил он всегда чёткими рублеными фразами и всегда по делу, поэтому его голос всегда был решающим.
  - Я не оракул, Шон. Мы делаем то, что до нас ещё никто не делал, понять, кто прав, а кто ошибся - можно только сделав первый шаг. Но ирландец прав, лучше сразу не горячиться. В конце концов, в здешних местах достаточно дичи, чтобы далеко за ней не бегать. Пусть разведка даст цели на компромиссной дистанции, а там посмотрим, что получится. Сенаторам в Вашингтоне будет всё равно, как далеко разлетятся мозги каких-то поганых латиносов. Они хотят красивую картинку и впечатляющие результаты. Это можем им дать, а доводкой можно заняться и позднее, на то мы и здесь. Красивое шоу - дадим, будь спокоен. Уверен, что только этого от нас Тэлли и ожидает. Но сам понимаешь: сейчас вся наша затея выглядит как игра младенца с заряженным револьвером - Нил выпустил через нос две струйки дыма и продолжил - И либо всё обойдётся, либо револьвер выпалит и стены детской окрасятся в цвет мозгов. Мы даже на треть не владеем технологией которую воссоздали, если что-то сломается, уйдут годы на то, чтобы понять причину. Это объективный факт. Но если облажаемся сейчас, нам просто перекроют финансирование и разгонят по тем норам откуда вытащили восемь лет назад. Я за испытания хуже будет только если мы отступим, шансы на успех есть и они немаленькие.
  Нил снова замолчал и уставился немигающим взглядом в пространство, продолжая пыхать трубкой. Остальные тоже притихли, был только слышен гул механизмов корабля, да свист истребителей заходящих на посадку. Шон откинулся в кресле, опустив лицо, чтобы подчинённые не видели гримасы боли на его лице и так сидел пару мгновений, разглядывая носки начищенных до зеркального блеска ботинок. За это время он успел перебрать в уме десяток вариантов развития ситуации. Но хитрый связист кругом оказывался прав: если не будет хорошего отчёта по второй фазе испытаний, то в лучшем случае проект просто прикроют. Вернувшись снова в мир реальных ощущений, капитан Эндерс чуть дребезжащим от застрявшего в горле комка чего-то похожего по ощущениям на клубок битого стекла голосом, произнёс:
  - Решено. Готовим группу к испытаниям. Грэхем - Глянул он на связиста - Дай пинка разведчикам, пусть назовут нам ближайшее к месту будущей базы, партизанское логово и подберут цели для уничтожения. Передай, мы можем всё там зачистить, если они сами что-то роют в том районе - пусть уберутся с дороги и не путаются под ногами. Фил, Стэн - Перевёл капитан требовательный взгляд на инженера и шефа механиков - Гоняйте тесты вплоть до самой погрузки группы на транспорт, мне нужны отчёты каждые два часа. А я докладываю Тэлли, что группа готова к работе. Всё как обычно тщательно протоколируем, потом нам понадобиться любая кроха информации.... За работу, друзья.
  Эндерс неожиданно даже для самого себя упруго поднялся с жёсткого сиденья и не прощаясь вышел из помещения. Миновав сеть запутанных коридоров, капитан вышел на палубу. Солнце ещё не начало жарить вовсю, но Шон всё равно нацепил тёмные очки на нос и прошёл к контейнеру стоящему на палубе почти у самой стены надстройки и накрытый маскировочной сеткой. Через шесть часов, транспортный "борт" с лёгкостью подцепит эту многотонную махину и унесёт шестерых покоящихся там существ в сельву. Капитан поймал себя на том, что он непроизвольно поглаживает ребристый бок контейнера и бормочет вслух слова старинной молитвы, которую на ночь нараспев читала его мать, чтобы маленький Шон не боялся существ таящихся в углах его комнаты затканной тенями вечернего сумрака. Тьма тогда отступала, приходил покой, но вот теперь, несмотря на зачинающийся новый солнечный денёк, было жутковато. Словно тень набежала на небо, притушив краски и сделав всё вокруг серым. Повеяло холодом, ветер с удвоенной силой засвистел в леерах страховочного ограждения.
  К чёрту всё! Эндерс оттолкнулся от стенки стального вместилища своих амбиций и заспешил в каюту, чтобы подготовиться к последнему перед высадкой докладу для шефа. Он не поведётся на всякие предчувствия, не поддастся настроению этого ирландского неуча О"Мэлли, не даст себя запугать и не отступит.
  
  
  
  Планета Гелион. Полис Медиолантий, столица Конфедерации Семи городов. 7-ой день первого месяца, года 5690 от окончания Передела. 02.58 по местному времени (соответствует 00.00 ч. 17 февраля 1990г. по земному летоисчислению). Автарх Павлантий, Председатель Совета олигархов Конфедерации.
  
  
  
  После бурных дебатов на заседании Совета, остался неприятный осадок: представители Аргоса вели себя слишком вызывающе, а автарх Зиновий из Фиванской федерации почуяв за собой поддержку посла императора Флоксиса, снова требовал расширения торговых привилегий для своего зажравшегося полиса. Зиновий знал, когда вонзить нож в спину - Конфедерация переживает не лучшие свои времена. Близость к империи, тесные родственные связи с отпрыском Селевка - отца нынешнего императора, давали автарху Фив некоторую свободу в суждениях и поступках. Фиванский торговый конгломерат никогда не был так обособлен от остальных конфедератов-полисов как в последние четыре десятилетия. А вот Конфедерации приходилось совсем худо; Всецело завися от военной поддержки Аргоса, Семиградье увязло в пограничных конфликтах на Среднем востоке, где войска империи Ра шаг за шагом отвоёвывают у конфедератов альвиевые поля, а плодородные долины Сегонтиума уже почти на две трети находятся под пятой империи. Флоксис молод и честолюбив, да и триумвиры не позволят молодому потомку Ра вести переговоры с Семиградьем всерьёз. Фивы же почти не принимают участия в войне, доходит даже до открытой помощи войскам империи, правда пока это касалось поставок лёгкого стрелкового оружия и провианта, Совет олигархии формально никаких претензий к фиванцам не предъявлял. Армейская разведка экспедиционных сил выявила два госпиталя, где при полном попустительстве властей полиса, находили убежище имперские солдаты, но как всегда, прямых доказательств причастности фиванской автархии не нашлось. Авиация нанесла по местам, где располагались лечебницы ракетный удар, сами здания перестали существовать, но вой поднялся не шуточный и разведчики еле оправдались перед командующим. Выглядело всё так, словно это конфедераты явились как захватчики, а несчастные имперцы стали чуть ли не мучениками. Солдаты пока не ропщут, но судя по докладам, поступившим за последние три недели, настроения в экспедиционных силах упаднические. Павлантий досадливо поморщился: командующий экспедиционным корпусом архистратиг Варбис, слишком безынициативен для подобной должности, треть всех поражений в затянувшемся конфликте - его прямая вина, не требующая доказательств. Вот что значит компромиссная фигура, этот мямля был назначен не без деятельного участия фиванцев, более решительный полководец, предложенный Спартой, слишком уж неудобная фигура....
  Только военное искусство аргосских наёмников и их мощная, современная армия, сдерживают амбиции имперцев и соглашателей внутри самого Семиградья от перехода под протекторат Флоксиса. Аргос вообще слишком вырвался вперёд, диктатор Константин хоть и не предъявляет претензий на спорные земли в мягком западном подбрюшье Конфедерации, однако лиха беда начало.
  Но это всё ровно до тех пор, пока сетевые борзописцы из того же "Папируса", принадлежащего автарху Феоктисту Александрийскому, не разнюхают правду. Страшную истину о том, что рудники конфедератов на Северном полюсе Гелиона, будут выработаны в ближайшие три года. И тогда снова встаёт необходимость поиска путей на континент Ма. Пронырливые репортёры александрийского автарха, своими виртуальными перьями сгубили уже ни одну политическую карьеру, способствовали началу критского конфликта и ещё десятка локальных войн как внутри Семиградья, так и за его пределами. Александрия - самый малый из полисов, но именно там сосредоточено девяносто процентов всех университетов, престижных школ и самое главное - именно там, в подземном комплексе Селлириум, уцелевшим ещё со времён войн Передела, стоит и действует самый быстрый вычислитель планеты - "Минотавр". Как он работает и долго ли ещё протянет без ремонта - неизвестно даже лучшим умам Гелиона. Но говорят, что Архиппа Сиракузский и его десять учеников почти раскрыли тайну принципа работы вычислителя. Однако это пока только догадки, сам же учёный лишь загадочно ухмыляется, перебирая чётки, а его ученики вообще чураются людей, закрывшись вот уже второй год к ряду в подземных помещениях Селлириума. Харон побери этих учёных вместе с борзописцами! Как же трудно стало уживаться внутри Семиградья и находить компромисс в эти дни....
  Когда три месяца назад, Павлантию легли на стол листы доклада коллегии по природным ресурсам, у него зашевелились волосы на голове и похолодели кончики наманикюренных пальцев холёных рук. Сообщения с полюса ставили крест на благополучном исходе переговоров с представителями Флоксиса. Вести из полиса Амаг - центра горнорудной промышленности на Северном полюсе, словно острый кинжал вонзившийся в спину политике сдерживания, проводимой Советом олигархов Семиградья. Конфедерация не сможет более оплачивать услуги аргосской армии и тогда.... Автарху не хотелось задумываться, что будет "тогда". Рынки Гизы, Херсонеса и Гевста наводнят сотни тысяч рабов, ещё недавно гордо носивших звание "гражданин Конфедерации". Вряд ли император уничтожит Медиолантий, Фивы и другие полисы олигархии, но посадит в них своих наместников, а жителей расселят по имперским провинциям. И это будет бесславный конец демократии, не способной более защитить себя и своих граждан. Павлантий ступил на платформу подъёмника и провёл ладонью по сенсорной панели управления. Мелодичный сигнал уведомил автарха о том, что его персональный код принят, двери с мягким стуком сомкнулись за спиной Председателя совета. Скоростной лифт за три четверти минуты вознёс вельможу на шестьдесят этажей вверх, в башню, венчавшую самое высокое здание полиса. Выйдя и кивнув Клавдию, комесу канцелярии, Павлантий зашёл в просторный с высокими окнами, поднимавшимися выше чем на десяток метров от невысокого бортика и подпиравшими сводчатый, с фресками изображавшими полёт Икара, потолок. Председатель мельком глянул на своё отражение в глубине полированных, чёрного агата стеновых панелях обрамлявших зал от пола до потолка. Оттуда на него смотрел высокий сухощавый мужчина, с резкими чертами длинного лица, обрамлённого коротко стрижеными чёрными, с глубокой проседью волосами и пронзительным взглядом ярко-голубых глаз. Прямой, чуть длинноватый нос всё портил, но именно из-за него Павлантия и считали обладателем сверхъестественного чутья на всяческие козни и политические ловушки. Журналисты даже пытались предсказывать по движениям этого обонятельного органа Председателя, будет ли принято то или иное решение на Совете олигархов либо его провалят с треском. Самое забавное, что в двух из трёх случаев, обозреватели угадывали "знаки" верно. Сам же автарх никогда над этим не задумывался, поскольку общался с прессой только через комеса канцелярии, а в приметы не верил в принципе, оставляя это сомнительное занятие жрецам.
  Шаркающей походкой автарх подошёл к окну. Толстое стекло не пропускало внутрь ни единого звука. Город внизу и вокруг разливался сотнями тысяч огней. Многоярусные автострады петляющие меж колоссальной высоты зданий, словно диковинные морские змеи Аларниевого океана, бежали куда-то теряясь в ночи, ставшей почти сумерками. Жизнь в столице никогда не замирала, даже во время пятилетней осады 5670-го года, в ресторанах Галли - квартала, где сосредоточены все знаменитые театры, казино, гастрономии, тогда как ни в чём не бывало, подавали доставленных с побережья осьминогов и устриц. Шестьдесят миллионов человек населяют этот огромный улей. Из них только сорок миллионов это граждане полиса, потом идут три с лишним миллиона приезжих и торговых гостей, а остальные более чем семнадцать миллионов прячутся по трущобам у городских стен в заброшенных кварталах Сели. Рейды милиции там это почти самоубийство, поэтому всё, на что способен Авнир - префект милицейской курии, это приказать своим людям не соваться туда менее чем тремя малыми фалангами. Пикеты и рейды по прилегающим к Сели кварталам мало что дают, но ежедневно эти забитые и бесправные изгои выходят задворки улиц богатых кварталов, чтобы стать уборщиками, официантами. Даже известными актёрами мультикарма "Эос" были эмигранты из восточных земель, откуда война гонит тысячи беженцев, растекающихся по городам Конфедерации. Угроза новой, куда более страшной и разрушительно катастрофы нависла над всеми, не делая различий по рангам, заслугам и даже возрасту. Большую часть жителей полиса, имперцы конечно истребят, в рабство попадёт едва ли треть всех этих людей. Даже Аргос не сможет принять всех желающих, да и времени на эвакуацию Флоксис нам не оставит.... Павлантий отвернулся и всё той же походкой человека придавленного непосильным грузом забот и прожитых лет, отошёл вглубь зала. В окно больше смотреть не хотелось, особенно когда на глаза постоянно лез купол Форума, закрывающий своей сияющей огнями громадиной весь вид с северной стороны. Вид этого вместилища амбиций и алчности, прямо таки источающий эманации власти, претил автарху, тем более после сегодняшнего провала переговоров.
  У длинного и массивного украшенного резными барельефами стола Председатель отодвинул старинное резное кресло с высокой спинкой и тяжело опустился, почти упал в его жёсткие объятья. За двадцать лет, что он руководил Советом, этот неудобный предмет обстановки, являющийся обязательным приложением к должности, даже стал нравиться Павлантию. Проведя рукой над датчиком терминала, Председатель вызвал командный интерфейс зала Совета. Над столом возник голоэкран с иконками управления. Этот предмет обстановки тоже был частью старинного интерьера, оставшегося ещё от Арогмаха - третьего и самого известного из тиранов Элисия. Длинная низкая столешница, покрытая зелёным сукном, чья поверхность так и манила положить на неё руки, перекрывала зал от одной стены до другой, разрезая его на две неравные части. Павлантий тронул старомодную кнопку звонка, что был а утоплена в поверхность стола прямо под руками, напротив традиционного места главы совета олигархов. Как странно: прошло столько веков, а она всё ещё работает и ни разу не сломалась. Что просто, то труднее всего сломать, как жаль, что не всё так в нашем мире тривиально, вот как эта кнопка.... Раздался мелодичный перезвон колокольчиков за дверьми зала, мягко засияло окошко видеовызова в правом нижнем углу голосферы, в котором появилось осунувшееся, но внимательное и собранное лицо Клавдия. Бедный мальчик, отметил про себя Павлантий, ему приходится очень нелегко в эти дни. Смирив разыгравшуюся боль в правом боку, автарх ровным голосом произнёс в пространство перед собой:
  - Клавдий, принеси вина.... Красного фиванского.... - голос предательски захрипел, на лицо наползла гримаса боли, но автарх быстро прогнал печать слабости прочь - Кувшин возьми тот, который нам подносил аркадийский наместник.
  Павлантий вновь стал разглядывать резной барельеф идущий по краю столешницы, не задрапированной зелёной тканью: сцены какой-то забытой битвы, толпы людей с холодным оружием и множество вымерших сейчас животных. Как скоро забудут и нас, что оставит наша раса после себя и нужны ли будут потомкам красивые мебеля, вот вопрос....
  - Да господин - Немедленно откликнулся комес - Прикажете подать сыр и фрукты? Вы с самого утра ничего кроме воды не пили....
  - Неси, а то действительно скоро свалюсь в обморок, и асклепиевы служки потащат меня к себе в больницу. Нет, не дождутся, неси сыр, хлеб и той острой похлёбки, которую так хвалит Эсфей.
  - Сию секунду, господин.
  Комес отключился, а в его голосе слышалась неподдельная радость: Клавдий был из раздавленной Империей ромуланской колонии, всех жителей , которые остались в живых после штурма этого небольшого поселения малочисленного пастушьего народа Ромула, угнали в рабство. Взрослых людей, не годившихся для вживления аксона управления, продали на фабрики Асклепия как доноров органов. Клавдию и остальным детям повезло чуть больше: аксон прижился и их перевезли на рынок второго по величине полиса империи Ра - Гевста. В этом мерзком рассаднике всевозможных пороков, можно купить и продать всё, что угодно и людская жизнь не исключение. Павлантий, тогда ещё сорокалетний сагитар-капитан(26), бывший в миссии посланника Конфедерации начальником охраны самого посла, сопровождал племянницу автарха Климента - Зоэ, приехавшую в Гевст от какого-то благотворительного фонда. Посол лично просил его, Павлантия, ветерана Критской войны сопровождать капризную девушку на рабский рынок. Председатель был тогда уверен, что находится на пике своей карьеры и большего уже желать невозможно, но это поход на рынок всё круто изменил. Через три года. Павлантий взял в жёны племянницу одного из десяти самых богатейших промышленников Элисия, а ещё через три, стал преемником вскоре отошедшего от дел Климента - дяди прекрасной и весёлой Зоэ. Не просто было решиться связать себя брачными узами повторно, но юность и красота племянницы посла опьяняла, как и её восторженная влюблённость в него, уже пожившего и не самого красивого мужчину в мире. Кажется, это всё было только вчера....
  Створки входных дверей разъехались в стороны, вошли трое прислужников и сам Клавдий с подносом на котором стоял высокий кубок зелёного стекла и стилизованный под антику, узкогорлый полуторалитровый кувшин с неброской наклейкой в виде золотой грозди винограда перевитой причудливо вьющейся надписью на фонете(27) "Око Диониса". Парнишка вырос, окончил школу Ритора Савла и Председатель, взяв его к себе на службу три года назад, ни разу об этом не пожалел. Клавдий вырос старательным, немного замкнутым юношей, но во всех своих начинаниях он всегда не забывал Павлантия, присылая чёткие, по-военному лаконичные письма, где спрашивал совета или дозволения автарха на то или иное своё дело. Юноша считал Павлантия своим покровителем и демонстрировал все эти годы поразительную преданность и смекалку в делах ведения канцелярии автарха.
  В такой демонстрации не было особой нужды - Павлантий только стоял рядом, пока Зоэ передавала аккредитив на покупку десяти ромуланских ребятишек распорядителю-гевстиянцу. В Конфедерации рабство считалось позорным пережитком прошлого. А работорговцев казнили без суда. Но в империи Ра - свои порядки, поэтому среди деловых феминистских организаций было принято в качестве жеста благотворительности, собирать средства на выкуп из рабства и привозить несчастных людей в полисы Конфедерации. Некоторым выправляли документы и отпускали по домам, если те находились, а детей-сирот оставляли на попечение храмовых домов Презрения. Там детей лечили, избавляли от позорного, вживляемого только преступникам урезанного аксона(28) и определяли в школы разных полисов Конфедерации. Клавдию повезло, поскольку Зоэ, ставшая женой Павлантия, приняла живейшее участие в судьбе смышлёного, сероглазого ромуланского мальчишки, отправив того в Александрийский университет, оплатив все десять лет обучения из собственных средств. На недоумённые вопросы отца и мужа, девушка отвечала просто: " Богам было угодно соединить наши судьбы, посредством этого мальчика, так не буду же я их гневить. А деньги.... Верность с которой этот юноша будет служить Конфедерации за деньги уже не купишь". Жена оказалась права: Клавдия много раз пытались подкупить или переманить на сторону политических врагов Павлантия. Но ни скомпрометировать, ни сбить с толку юного комеса канцелярии Совета, так ни кому не удалось.
  Павлантий жевал сыр, хлебал острую томатную похлёбку из миски почти машинально, едва ощущая вкус пищи. Ел он с годами всё меньше и меньше, со временем, всего раз или два в сутки. Отдавая предпочтение простой пище, очень много пил минеральной воды, чей неисчерпаемый источник с давних пор бил в подземельях храма Асклепия на юге столицы. Вода расходилась по всему Элисию(29) и пользовалась популярностью благодаря различным целебным свойствам. Мелодичный сигнал прервал невесёлое течение мыслей, Павлантий всё чаще стал замечать за собой рассеянность - верный признак наступающей дряхлости. Временами, Председатель всё дальше и дальше уплывал мыслями в прошлое, упуская контроль за настоящим. Вот и теперь, вызов заставил его руку с бокалом дрогнуть. Поставив кубок на стол, автарх тронул иконку интеркома в глубине мерцавшего оттенками голубого голоэкрана.
  - Господин Председатель, - Голос Клавдия звучал официально и холодно - Прибыл его преподобие иерарх Стефаний.
  - Проси - Павлантий отодвинул миску с едва тронутой похлёбкой и отпил изрядный глоток вина из кубка, устремив тяжёлый взгляд на распахивающиеся двери зала Совета.
  Стефаний в миру звался просто Софроном, носил звание гипасп-капитана и вместе с Павлантием дрался за Крит. Его преподобие тогда был командиром малой фаланги гипаспистов(30) и здорово выручил батарею "скорпионов"(31) самого Председателя- их обошли и взяли в кольцо пельтасты(32) мятежного гиппарха Солона, из-за амбиций которого и начался критский конфликт. Солон возглавил мятежную курию, сбросив погрязшего в разврате тогдашнего критского автарха Аполония и провозгласил себя тираном, то есть единоличным властителем Крита. Захлёбывающийся в соплях и винном угаре Аполоний, вышел по открытому каналу в прямой эфир, раструбив о своём позоре по пятистам каналам глобальной новостной сети Гелиона. Брызгая слюной в дрожащий объектив бытового коммуникатора, низвергнутый автарх попросил помощи у Конфедерации. Отказать этому развратнику и пьянице, конечно же было невозможно: не поддержи олигархия одного из подписавших хартию Согласия(33), само существование такого хрупкого союза между богатейшими и влиятельными городами юго-запада, окажется под угрозой распада. Критская война помогла упрочить союз и влияние трёх активных её участников - Медиолантия, Спарты и Коринфа. Александрийцы тоже воевали неплохо, но слишком малочисленны и плохо организованы были их силы. Остальные полисы только наблюдали, ограничиваясь незначительной помощью конфедератам, не забыв, впрочем, примазаться к победе спустя три месяца - ровно столько длилась активная фаза кампании.
  Стефаний Софрон, упругой походкой отставляя левую согнутую в локте у пояса руку, на которую был намотан край багряной тоги вошёл в зал, который сразу же стал чуть меньше по размерам. Тогу жрец носил поверх лёгкой пиджачной пары, глубокого серого цвета из коринфской шерсти. Софрона призвали в храм Хроноса(34) сразу произведя в чин таксиарх- прелата(35), учитывая огромный опыт шестидесяти семилетнего ветерана, это был достойный финал военной карьеры. Бронзовая маска с ликом Хроноса, чьи рубиновые глаза смотрели всюду и словно в никуда, уставилась на Председателя с осуждением. На самом деле, это были современные фотоэлектронные умножители, позволяющие жрецу одновременно считывать поступающую прямо на сетчатку глаз информацию, распознавая по мимике лиц собеседников, что те думают на самом деле. Знать когда тебе лгут и не испытывать затруднений с ответной ложью, произнесённой из под невозмутимой бронзовой личины - вот фирменный знак всех жрецов. Грозный лик божества плохо сочетался с хохолком седых волос, предательски торчавших на макушке Софрона. Дождавшись, пока комес канцелярии скроется за дверью, жрец с видимым облегчением сорвал с лица личину и бросил маску на стол, рядом сложив и бордовую тогу, оставшись в обычном летнем костюме.
  - Привет тебе и долгих лет процветания, Председатель Совета олигархии! Да прибудет над тобой благословение Хроноса и всех олимпийских богов....
  - Кощунство это не то, что может привлечь благосклонность олимпийцев, Ваше святейшество - Павлантий скупо улыбнулся - Привет и благословение и тебе, старый друг. Что привело тебя ко мне в столь поздний час?
  - Хе! Вести из Дельф, что же ещё - Софрон взял с подноса румяное, краснобокое яблоко и налив себе полный бокал вина залпом опустошил его, с хрустом разжевав и в два приёма заглотив фрукт - Опять пьёшь этот сладкий компот, Павл! Но рожа у тебя кислая, сладенькое винцо уже не спасает, а?
  - Годы не те, чтобы дуть виноградную водку как тридцать лет назад - автарх остро глянул в лицо друга поверх края кубка - Оракул(36) сказал что-то касающееся нашей ситуации, Стеф? Не томи, говори скорей.
  Павлантий от нетерпения даже чуть подался вперёд, как никогда напоминая степного коршуна, высматривающего добычу. Между собой, приятели никогда не чинились, годы дружбы и семейное родство вполне позволяли - сын Софрона, взял в жёны младшую дочь Председателя от первого брака, двенадцать лет тому назад.
  - Оракул дал окончательный прогноз. Войны в ближайшие пять лет не будет, это совершенно точно. Помощь придёт, откуда вы её менее всего ожидали.
  Софрон криво ухмыльнулся и взяв с блюда ещё одно яблоко с хрустом начал его разгрызать, отвернувшись к окну, задумчиво глядя на звёзды в безоблачном ночном небе столицы.
  - Слава богам - На сердце у председателя полегчало, стало значительно свободней дышать - Завтра же принесу богатые жертвы Марсу и Митре! И твоего патрона тоже не забуду....
  - Погоди с восхвалениями, Павл. Это ещё не все новости, которые открыл нам провидец. С Геи(37) придут перемены и они принесут переворот существующего миропорядка, Гелиону угрожает новый Передел.
  - Что это будет?
  Слова с трудом давались автарху, каждый звук словно нехотя выходил наружу. Всё существо Павлантия сопротивлялось неизбежным известиям о грядущих бедах. Он, видевший смерть и лишения, уже поживший старик, не хотел этого для своих детей и внуков, но с богами не спорят.
  - Вестником будет человек с тусклыми глазами.
  - Слепец?
  - Это неизвестно - Софрон только повёл плечами в приступе раздражения.
  - Кто же он такой: герой, полубог или древний?
  - Просто человек - Жрец повернулся от окна, выражение его лица застыло в гримасе раздражения - Его жизнь и судьба переплетены с нашими, но сам по себе это простой, обычный человек. Его появление, это знак начала перемен, но сам он не имеет веса и значения в грядущем танце Судьбы - Софрон принялся отряхивать правый лацкан пиджака от следов яблочного сока - Поверь мне Павл, это всего лишь смертный с неясной и малозначительной планидой. Вот как ты или я.
  - Ладно, то дело грядущего - Павлантий взял кубок и наполнил его на треть, разбавив водой и чуть поморщившись выпил до дна - А что удержит молодого Селевкида на этот раз, может быть боги явят нам какое-нибудь чудо и император поджав хвост удерёт вместе со своим войском аж в Гизу ещё до рассвета?
  По залу неожиданно раскатилось эхо громкого гогота, это преподобный Стефаний ржал как застоявшийся в стойле жеребец, охлопывая себя по бокам. Чуть посмеявшись и опершись о столешницу здоровенной ладонью покрытой шрамами от ожёгов, он едва вымолвил:
  - Не... непременно явят, светлейший!.. Изволь обождать пару минут и это чудо само явится к тебе на приём... ой, не могу - насмешил, хоть и грешно смеяться в такой момент....
  Ничего не понимающий Председатель только мельком взглянул на голоэкран и только теперь заметил мигающий огонёк вызова в левом нижнем краю сферы. Нетерпеливо ткнув в него подрагивающим пальцем, он увидел мелкий текст сообщения от Клавдия: "Первый комес посольства Александрии - Полоний, просит срочной аудиенции Вашего превосходительства". Павлантий недоумённо поднял глаза на жреца Хроноса, а тот всё так же согнувшись от смеха только махал рукой и сам шёл к замаскированной в стене нише, за которой были покои Председателя и можно будет без помех слушать всё, что происходит в зале Совета.
  Аудиенции испрашивал архистратиг Полоний, по сути - глава разведки Александрии. Нужно сказать, одной из лучших тайных служб Конфедерации. Александрийцы компенсировали недостаточную военную мощь, изощрённостью своих шпионов, торговля информацией стала одним из основных доходов этого полиса. Тамошний автарх сам когда-то был простым соглядатаем при дворе покойного Кандида, став правителем якобы согласно последней воле внезапно умершего вельможи. Следствие не обнаружило каких либо следов "помощи" со стороны скромного и на тот момент очень тихого, благостно тупившего взгляд Феоктиста. Короче, всё устроилось ко всеобщему удовольствию, скандала, а тем более войны никто не хотел. Не раз и ни два потом кусали локти все без исключения вельможи Семиградья, жалея, что так быстро замяли историю с келейным переворотом в Александрии. Новый автарх оказался не так прост и слаб, как многим казалось: уже через пару лет, разведка этого полиса стала лучшей на всём континенте, уступая лишь Тавриде, да и то незначительно. А критский конфликт разразился во многом благодаря развязанной громкой кампании в прессе и телевидении медиакорпорацией "Папирус", через третьи руки принадлежавшей всё тому же Феоктисту. После десятка провальных попыток покушения на жизнь самого автарха, все приняли его новое положение и Александрия, стала не только светочем знаний. Благодаря обширнейшим базам данных хранившихся в памяти "Минотавра" и двадцати лучшим на Элисии учебным заведениям, это было не сложно. Феоктист сумел-таки утвердиться, добыть себе место в ряду сильнейших и влиятельнейших вельмож. Теперь с выскочкой-шпионом приходилось считаться волей-неволей.
  Павлантий вызвал секретаря и велел пропустить александрийца в зал. Полоний - высокий, статный муж, примерно лет сорока на вид, в скромном бежевом костюме-тройке, не спеша вошёл. Увидев Председателя, с достоинством отвесил поясной, положенный по этикету, поклон, произнося традиционное пожелание:
  - Долгой и счастливой жизни, гражданин. Да покровительствуют тебе олимпийцы, светлейший автарх!
  - Рад встрече, славный Полоний. Пусть боги Олимпа даруют и тебе безоблачных дней подолее - Откликнулся Павлантий, указывая жестом на кресло напротив своего, где ещё совсем недавно сидел жрец бога времени - Что привело тебя ко мне в столь неурочный час?
  Александриец с пониманием склонил голову и налил в бокал минеральной воды. Видимо поручение было слишком деликатным, комес не решался вот так сразу заговорить, оттягивая начало разговора. Наконец справившись с внутренним волнением, архистратиг заговорил ровным, хорошо поставленным баритоном.
  - Прежде чем начать, позволь спросить тебя, почтенный Председатель, как продвигаются дела в споре с имперским послом Тамисом, готовы ли имперцы отступиться от трёх спорных областей и отвести войска?
  - Твоему господину, как и тебе, впрочем, известно, что имперцы не согласились. Переговоры заморожены, Тамис завтра.... - Глянув на часы терминала, Павлантий поморщился - Уже сегодня, отбывает для консультаций в Гизу. Чего хочет от Совета твой господин, а соглядатай?
  Павлантий с нажимом на последнем, оскорбительном для комеса титуле обозначил своё нетерпение. Полоний не обиделся, с лёгкой полуулыбкой подняв в защитном, шутливом, жесте обе ладони и не меняя тона ответил:
  - Мира, о светлейший. Чего же ещё может желать владетель столь малого и беззащитного народа как наш? Армии и флотилии кораблей это всё есть только у других. Мы несём лишь свет знаний....
  - И вербуете воспитанников университетов и школ к себе в шпионы. Пятьдесят юношей уже отстранены от государственных и военных должностей, после того, как вскрылось, что александрийский "Янус"(38) под разными предлогами сделал их своими агентами! Молчи, посланник, нет времени на пререкания и политесы - Оборвал Павлантий начавшего было оправдываться александрийца, с треском опустив кубок на стол, от чего капли рубиновой жидкости упали на зелёное сукно - Время позднее, говори, что привело тебя ко мне и побыстрее. Я устал.
  - Мой господин автарх Феоктист, просит дозволения выступить посредником, между тобой и N67 - Полоний, несмотря на всю выдержку, не удержался и нервно сглотнул - Парламентёром и голосом царя Митридата, деспота Эвксина. Он в скором времени прибудет в Медиолантий в качестве посла с миссией от Бессмертного. Мы просто хотим предложить Совету свои услуги, никто не знает уловки синтетов(39) лучше нас. Пойми, о светлейший автарх, скоро правду о полярных рудниках узнают многие. В том числе и Флоксис со своими шакалами-триумвирами.
  Павлантий отшатнулся от собеседника, откинувшись на спинку кресла как от удара в челюсть. Заключение противного богам союза с синтетами и их марионеткой - Митридатом, это всё равно, что говорить о воздержании от мяса голодному льву. Слушать и кивать он будет, но в конечном итоге всёравно тобой закусит, когда пустые речи утомят хищника. Но как же быть с империей, если Феоктист через своего шпиона ясно даёт понять: или Конфедерация примет помощь Митридата, или Александрия откроет всем истинное положение на альвиевых копях и не исключено перейдёт под руку Митридата. Имперцы, так или иначе, сравняют ненавистный им "рассадник ереси" - так они именуют Александрию, Феоктист это очень хорошо понимает, поэтому и вышел на представителей этого...существа, осквернившего само понятие "бессмертный". Что же хитрый александриец предложил Митридату от имени Конфедерации в обмен на союз? В любом случае выбора нет, нужно вновь созвать представителей олигархата и немедленно.
  Снова взяв себя в руки, Павлантий твёрдым голосом произнёс, глядя александрийцу прямо в глаза:
  - Совет соберётся немедленно. Мы обсудим предложение твоего господина, более ничего не обещаю. Ступай и да пребудет над тобой благословение олимпийцев.
  Полоний только понимающе улыбнулся. Столикой плохо скрываемой иронии в голосе произнёс традиционную формулу прощания и удалился. Чуть погодя, из-за отъехавшей в сторону декоративной панели с изображением сцен охоты на оленей, вышел и снова оказался у стола жрец Хроноса. Председатель даже не смотрел в его сторону отдавая приказания секретарю, о срочном созыве Совета. Софрон сам заговорил и голос его не был весёлым как несколько минут назад, до визита посланника Феоктиста.
  - Это единственный выход для нас, Павл. Войска синтетов это весомый аргумент в переговорах с империей. Флоксис не дурак, связываться с "бездушными", он не станет. Это даст нам время на подготовку....
  - К чему? Только если собрать шмотки и семейство и отъехать к аргосскому диктатору в изгнание. Или ты говоришь об организованном отпоре, большой войне, как тридцать лет назад? Олигархи скорее принесут ключи от городов имперцам, нежели согласятся выдвинуть единого кандидата на роль командующего объединённой армией. И тебе всё это хорошо известно: нас раздавят поодиночке, как и задумывал Флоксис и его триумвиры. Но и на пакт с Митридатом никто из автархов не пойдёт - их свергнет собственный народ.
  - Не надо преувеличивать ненависть демоса к синтетам - Софрон вынул из внутреннего кармана пиджака плоскую "табулу"(40) и вызвав небольшой голоэкран начал водит пальцем по появившейся цветной таблице - Феоктист уже год как исподволь готовит почву для принятия союза с Митридатом. Его борзописцы внушают демосу всего Семиградья, что по крайней мере, синтеты не страшнее рабского аксона в голове. Народ уже почти согласен - взгляни на рейтинги опросов.
  - Ну, тогда нашим шпионам из департамента разведки нужно урезать денежные персоналии(41), ровно на треть. Раз они проморгали заговор, раскинувший сети прямо у них под носом.
  - Заговорами занимается контрразведка, старый друг - Софрон снова улыбнулся, убирая "табулу" в карман - Смирись, придётся засунуть гордость и принципы подальше....
  - А что это.... ЭТО - Председатель особенно выделил слово которым обозначил Митридата, не желая произносить вслух, титул святотатствующего безумца- Потребует от нас? Душу в заклад или наших юношей в свою армию?!
  Неизбежность, о которой говорил жрец, злила Павлантия сверх всякой меры. Хоть он и понимал, что Софрон прав, но сознание не хотело смириться с той лавиной фактов, которая обрушилась на Председателя.
  - Митридат жаждет только одного - политической легитимности ....
  - Да?! А что потом... - Павлантий снова вскочил, но резкая боль в правом боку принудила автарха со стоном и ругательствами опуститься в кресло - Чего ещё захочет это древнее пугало, а Стеф?..
  Иерарх снова надел маску и его теперь уже синтезированный баритон, каким говорят все жрецы Бога времени, зазвучал из-под маски особенно сухо и официально:
  - Чего бы он не захотел, Совет даст ему это. Собственно я говорю теперь от имени Олимпийского синклита. Жрецы всех богов приговорили - дайте Митридату то, что он просит или Боги проклянут олигархию. Подчинитесь или уйдите.
  Павлантия словно окатили холодной водой. Воистину, грядёт эра перемен: жрецы никогда до нынешнего дня не осмеливались так дерзко говорить со светской властью, тем более противопоставлять себя ей. Наступило начало конца, председатель буквально слышал, как дрожит и оседает фундамент с таким трудом взлелеянного равновесия. Мир рушился. Взяв себя в руки и выйдя из-за стола он, чеканя каждое слово, произнёс:
  - Решать, что и кому дать, а что запретить, это прерогатива Совета олигархов. Я услышал мнение Синклита и доведу его до их сведенья. Не задерживаю тебя, иерарх Стефаний, прощай.
  Повисла долгая тягучая пауза, во время которой Софрон замер, словно борец-стасиец(41) пропустивший смертельный удар, но быстро совладав с эмоциями развернулся и тяжело ступая, направился к выходу. Но на пороге, пока двери ещё не разошлись в стороны, он обернулся и отключив синтезатор речи, произнёс уже спокойно:
  - К чему этот пафос, старый друг? Сейчас не время цепляться за догмы, лучше пожертвовать малым, дабы избежать потери всего, что мы имеем. В любом случае ты будешь в меньшинстве, прощай.
  Павлантий ничего не ответил, подойдя к окну, он прижался к толстому стеклу лбом и посмотрел на затягиваемое тучами тёмно-синее небо. На стекло упали первые, тяжёлые капли дождя, которые согнал прочь налетевший, порывистый северо-западный ветер. Председатель ощутил себя особенно старым и что самое противное - бессильным что-либо изменить. Грядущий день сулил спасение и гибель, но это опять видели только он сам, да ещё этот лукавый кадавр в стеклянной бочке с мутной влагой, которого все зовут Оракулом....
  
  
  
  ****
  
  Временный лагерь диверсионной группы повстанцев "EFРLK" 18февраля 1990г. 04:55 по местному времени. "Товарищ Мигель", он же Егор Шубин - военный советник.
  
  
  
  ....После марш-броска на пределе сил и возможностей, мы вышли к схрону, оборудованному около полугода назад, как раз на такой поганый случай как наш. Серебрянников находился в бессознанке, синюшно-жёлтый оттенок лица подполковника тоже оптимизма не внушал. На жаре он продержится ещё часов пять, потом придётся по тихому пристрелить командира, поскольку здешние места кишат паразитами просто обожавшими открытые полостные раны. Бинтовать не имело смысла, как впрочем и выжигать рану марганцовкой - спасти батю от последствий не самого удачного ранения могла только срочная госпитализация с массированным применением антибиотиков и опытный хирург. Ни того ни другого у нас в наличие не было, а привал я скомандовал с целью дать отдых сдыхающим от усталости и напряжения Дуге, Лису и Детонатору. Мальчишка-проводник готов был топать и дальше, настолько сильным было впечатление которое на него произвели американские коммандос, а это без вопросов были они, прикинутые очень странно. За инопланетянами не послали бы "вертушку", да и вооруженные пиндосской "молотилкой" М60 инопланетяне, бывают только в плохих, амеровских же, видеофильмах. Что-то новенькое они там придумали, вот и прилетели проверить своё изобретение так сказать на натуре. Поставив в охранение Детонатора и Дугу, я посадил Лиса за рацию, велев во что бы то ни стало прорваться сквозь помехи и доложить о случившемся в Центр. Само собой не в московский, поскольку все наши операции координировались местной резидентурой сидевшей по слухам чуть ли не под носом у местной "итилигенция милитар"( военной разведки) и само собой насквозь ленивой и гнилой полиции. Мух не ловили только наши американские "заклятые друзья", да их британские помощники, иногда серьёзно осложняя нашим "пиджакам"(43) и тем, чья работа была не в пример опасней - пахарям артели "плаща и кинжала", нелегалам, даже имена которых скрыты чуть ли не навечно.
  - Сова, есть связь - В полголоса сообщил осипшим от напряжения и усталости Лис.
  - Сообщи, что столкнулись с превосходящими силами противника, вынуждены были отойти в квадрат - Тут я сверившись с картой понял, что в случае чего, от лагеря партизан мы всего в двух дневных переходах, нашим теперешним темпом - 19"44. Подозреваем утечку, пусть пробьют по своим каналам. Запроси координаты точки встречи с группой обеспечения, сообщи о потерях и о том, что батя серьёзно ранен.
  Лис только кивнул и скороговоркой забормотал в микрофон внимательно вслушиваясь в эфир. Потом спустив наушники на шею. Снова обернулся в мою сторону, вид у радиста был безразлично- усталый.
  - Говорят, что нужно ждать результатов проверки, ещё три часа.
  - Ладно, на быстрое решение и не рассчитывал, такой форс-мажор как наш, не каждый день встречается. Собирайтесь, поднимемся чуть выше по течению, там есть пара укромных пещер с родниками, там и затихаримся. Амеры скорее всего усиленно чешут эфир, могут натравить местных помощников, словить не словят, но побегать заставят. Не хочу их развлекать, да и "тяжёлый" у нас, для резких телодвижений момент сейчас неподходящий.
  Лис кивнул и быстро сложил своё нелёгкое хозяйство, а я высвистел обоих караульных и поставил задачу проводнику. Симон держался нормально, если не считать лёгкую дрожь, которой нет-нет ходили руки и плечи паренька. Люди устали, а меня словно зарядили какой-то кипучей энергией - адреналин всё не отпускал, да и чуйка вещала, что не всё ещё кончено на сегодня. Вставив в автомат новый "рог" и мягко, без клацанья, передёрнув затвор "калаша" я пошёл вперёд, раздвигая заросли то стволом, то руками. Места, по которым мы ползли черепашьим ходом были самые что ни на есть погаными: узкая тропка шла вверх под углом градусов сорок, а шаг чуть в сторону означал нырок с высоты как минимум пяти метров по заросшим кустарником и лианами скалам. Пещеры тоже ещё нужно было отыскать, поскольку все ориентиры в таких буераках меняются буквально на следующий день, как только вы оставите облюбованное для стоянки укромное местечко. Но мальчишка уверенно шёл метрах в трёх впереди и всем своим видом показывал, что с пути мы не собьёмся. Батя уже не стонал, вырубившись, как только Дуга с Детонатором один раз рванули, нечаянно, носилки. Лицо подполковника напоминало посмертную гипсовую маску, крови он потерял много, да и паразиты скорее всего проникли в кровь, начиная медленно убивать раненого.
  До пещер добраться получилось уже ближе к одиннадцати часам утра, солнце стало ощутимо припекать, а мошкара и дневные обитатели сельвы завели свой, сводящий с ума, монотонный концерт. Вход в новое укрытие был полтора метра в высоту, зияя тёмным провалом, откуда несло стылым ветерком. Ни в полный рост, ни тем более вдвоём протиснуться в узкую, заросшую плющом расщелину не удастся. Лис первым нырнул внутрь и через пять минут высунулся снова, показывая знаком, что всё нормально. Втянуть носилки и разместиться получилось ближе к двенадцати часам дня, избежав начинающейся дикой и душной жары. Пещера внутри напоминала полупустой мешок с развязанной горловиной: длинный и извилистый коридор, оканчивался довольно просторным залом, в дальнем углу которого бил небольшой родник. Раненого разместили у западной стены таким образом, чтобы его не было заметно сразу от входа в зал. Разместились все, вещи и оружие никто не бросил, суеты не было. Лис едва глотнув воды из родника сплюнул на пол, чтобы не запороть дыхалку и начал возиться с рацией, уйдя к выходу, чтобы вытянуть выносную шнуровую антенну. Детонатор и дуга устало привалились к стене, усевшись на расстеленные синтетические подстилки. Дождавшись, пока Лис вернётся и подсветит мне фонариком, я сменил повязки на начавшей распространять сладковатый гнилостный аромат дырке в животе Серебрянникова. Пулю удалось достать, но местные условия не располагают к самолечению, всё чаще и чаще мне приходила в голову мысль, что вся эта возня - зряшное дело. При желтоватом свете карманного фонаря, воспалённый участок кохии вокруг разреза выглядел особенно нехорошо. Закончив, я сполоснул руки в спирте из фляги, потом наконец, добрался до родника и прополоскал рот, хотя жажда была нестерпимой, но возникло ещё одно дело, которое требовало личного участия. Подозвав осоловевшего от выпитой воды Славку, я шёпотом объяснил ситуацию:
  - Трупы ребят нужно найти и спрятать, я возвращаюсь, а вы сидите тут, ждите результатов проверки.
  - Э! - Славка сморщил, казавшееся в полумраке чёрным, как у старого негра с картинки, лицо - Зачем один идёшь? Там сейчас уже полно федералов, трупы если не вывезли, то уж точно сфотографировали и опознали....
  - Отставить - Голоса я никогда не повышаю, сказывается привычка всегда обходиться без крика, очень полезная в моей профессии - Даже если и есть там кто, то скорее всего пара часовых с офицером. Вертушек слышно не было, а транспортный конвой вышлют не раньше чем к полудню, ты это не хуже чем я выучил. Поэтому переправлюсь южнее и выше по течению речки, выну тела ребят и хорошенько их спрячу. Своих бросать нельзя, запомни это и никогда не забывай, лейтенант.
  Детонатор потупился, на скулах вздулись и заходили под кожей желваки. Я устыдил друга, хотя и меньше всего желал чтобы наш со Славкой разговор пошёл бы по такому сценарию. Через мгновение, весёлый и обычно лёгкий в общении Детонатор, молча кивнул и уже хотел было уйти в свой угол, но я удержал друга ухватив за плечо. Тот высвободился, но увидев, что и мне самому слегка неловко, остановился, замерев вполоборота ко мне, но смотр уже куда-то в сторону.
  - Слава, не время сейчас гонор показывать, давай по-взрослому, без соплей. Остаёшься за старшего. Сидишь и слушаешь эфир, ждёшь пока я вернусь - Бросив взгляд на светящиеся стрелки чёрного с красной звёздочкой циферблата "командирских" часов, автоматически отметил время - Через пять часов. Если что-то пойдёт не так - уходите в точку эвакуации которую в центре сообщат, это приказ.
  -Почему сам идёшь?
  Сил хватил только на то, чтобы пожать плечами. Как другу сказать, что с самого предшествующего выходу на задание вечера, меня гложет и не отпускает необъяснимое чувство тревоги. Беда словно бы шла за нашим небольшим отрядом по пятам, имея ввиду только мою грешную душу. Так уже случалось раз или два, но тогда не было под моим началом трёх душ, одного зелёного пацана и беспомощного умирающего командира. Стремясь уйти, взять весь удар ветра Судьбы о котором говорила Анита, на себя, я хотел тем самым уберечь от бури остальных. Но вслух сказал:
  - Потому, что я тут самый крайний, пока батя в отрубе. Береги его, постарайся донести живьём, лады?
  Славка только согласно наклонил голову и развернувшись ушёл в дальний угол пещеры, сел на коврик привалившись спиной к стене, устало прикрыл глаза. Получилось жёстко, но сейчас важно действовать быстро, пока федералы не опомнились и не стали рыть носом землю, понукаемые в хвост и в гриву своими американскими хозяевами.
  Автомат я оставил, брать с собой ничего кроме ножа, пистоля и лёгкой американской МСЛ, смысла не было. Прикрыть или как-то отвлечь противника не получилось, поэтому попытаюсь хоть похоронить тела ребят отдельно от местных. Это и почесть и , что самое главное - не даст амерам вывезти тела, чтобы потом козырять фотоснимками мёртвых "русских коммандос" в местных и, своих, "штатовских" газетах. Наполнил флягу свежей водой и наконец, позволил себе выпить мелкими глотками немого, в этой воде не было паразитов, что встречается тут довольно редко. Симон говорит, что это из-за каких-то примесей в горной породе, через которую как сквозь естественный фильтр пробивает себе дорогу наверх родник. Обычно приходится пить обеззараженную воду, после которой остаётся мерзкое послевкусие и дико ноют почки. В голове почти сразу же прояснилось и я прислонившись к стене плечом, развернул планшет с картой, подсвечивая себе фонариком. В тот момент, когда я уже почти нащупал подходящий маршрут, кто-то тронул меня за локоть. Оторвав взгляд от карты и глянул через плечо, это был наш парнишка-проводник. Неловко подбирая русские слова, Симон заговорил:
  - Ты пойдёшь назад, где был бой с демонами?
  - Пойду, но это были не демоны, ты что учился плохо: нет ни демонов ни богов. Всё зло и добро на земле творят только сами люди, амиго. Мистика тут не при чём. Что ты хотел сказать?
  Я перешёл на испанский, чтобы не смущать пацана , поскольку его речь была почти непонятна. Но проводник упорно продолжал говорить на ломанном , чужом для него языке, пока не пойму по какой причине.
  - Выше в горы, есть канатный мост, дорога. Быстро быть на другой сторона... другой берег, час, может два поберечь. Могу показать. Мы пользовались им, очень быть давно. Вместе с мой братья. Давно: лет четыре-пять, никому не известно кроме братья и мой.... Меня.
  Парень смущался, тыкал грязным пальцем с коротко обрезанным ногтём в карту, постоянно повторяя и поправляясь по ходу своего импровизированного доклада. Наконец, выговорившись, он замолчал, с надеждой глядя мне прямо в глаза. Сообщение выглядело любопытно, я задумался, прикидывая как лишние полтора часа на дорогу, смогут повлиять на уже вырисовывавшийся план акции. По всему получалось, что так удастся обойти возможо выставленные посты и "секреты" федералов и избежать сложностей с переправой по речке с бурным течением. Что там ни говори, а ходить в мокрых шмотках очень не хотелось.
  - Ладно, боец - Похлопал я по плечу Симона, который слегка смутился от проявленной мной фамильярности, возможно даже покраснел: добрые слова парню не часто перепадали от взрослых - Пойдём к твоему мосту....
  - Нет мост.... Канатный мост - Парень шустро стал перебирать по воздуху руками и я понял, что он имел ввиду. Это был простой трос натянутый с берега на берег. Такие "мосты", часто используют в горах, чтобы не привлекать излишнего внимания к себе.
  - Ладно тебе уточнять, один хрен - дорога. Веди, время дорого.
  - Esto bien(хорошо - исп.) - Парень впервые за последние сутки улыбнулся, сверкнув в полумраке двумя рядами белых мелких зубов.
  - Ну, вот и договорились.... Только давай так, амиго: ты меня только до дороги этой своей проводи и сразу обратно, понял?
  - Я.... Меня...
  Улыбка и счастливый тон сразу улетучились и мне пришлось взять парнишку за плечи и встряхнув разъяснить ситуацию.
  -Симон, ты солдат, воин. А воин не всегда делает то, что нравится, гораздо чаще только выполняет скучные приказы командира. А командир сейчас я и поэтому мой приказ будет такой - Парень тут же рефлекторно подобрался и уже молча слушал, хоть обида на то, что его не взяли туда, где скорее всего будет интересно, ещё плескалась в глубине его глаз, вместе с еле сдерживаемыми слезами - Проводишь меня, вернёшься в пещеру и во что бы то ни стало выведешь остальных туда, куда прикажет команданте Ставо. Задача ясна?
  - Так точно, ясна - Симон украдкой смахнул предательски блестевшую на ресницах влагу и утвердительно мотнул головой.
  - Вот и отлично, а теперь пошли, солнце уже высоко.
  Спустя каких-то минут сорок с постоянным риском свалиться на гладкие глыбы каменистого берега реки, ещё недавно бывшей пусть и строптивым, но неглубоким ручьём, мы вышли к вершине скалы. Симон аккуратно, чтобы не повредить дёрн, отвалил замшелый камень, на самом краю скального выступа и нырнув в открывшееся углубление по локоть рукой. Вытянул на свет обычный трос. Парень продел один его конец в незамеченный мной сразу обычный барабан лебёдки, который в свою очередь тоже явился на свет чуть позже из-под другой непримечательной ни чем, кучки камней. Вся система была устроена таким образом, чтобы быстро переправиться и ликвидировать следы своего пребывания за пару минут. Такой трос мог выдержать солидную нагрузку, пользовались им регулярно и было это с месяц тому назад. Почему Симон сказал про несколько лет, как раз вполне понятно; из семьи он ушёл давненько, но бизнес не остановился, скорее всего его братья до сих пор тягают по "канатке" всякий ценный груз. Но это меня особо не касалось, поэтому продев руки в хитро скрученную "восьмёркой" ручку, я проверил как она ходит по тросу и кивнув парню на прощание, скользнул вниз. Полёт получился не таким уж и стремительным, пару раз пришлось чуть дёрнуть за ручку, как только скольжение чуть замедлялось. Но другого берега достигнуть удалось очень быстро и судя по отсутствию пальбы и комитета по встрече - практически незаметно для кого-либо. Спрятав рукоять транспортёра, как и сказал Симон, под ствол трухлявого поваленного ветром дерева, отряхнувшись и поправив снарягу, я начал спуск обратно вниз по течению, чтобы выйти в уже знакомые места.
  Заросли по мере удаления от скал, становились гуще, солнце скрылось, уступив место привычному полумраку. Когда до места боя оставалось чуть меньше пяти километров, я замер у ствола замшелого дерева и прислушался. Вроде всё было как обычно: галдели птицы и.... я услышал шум воды в отдалении. Водопад. Первая мысль была о том, что следовало бы вернуться и осмотреть местность сперва там. Федералы наверняка получат приказ собрать сначала тела своих, ведь именно оттуда мы в первый раз услышали стрельбу и взрывы. Нужно попасть туда первым и осмотреть всё как можно тщательнее, сейчас важна любая информация о произошедшем. Но на месте расстрелянного каравана тоже железно кто-то уже должен быть, поскольку основной бой и последующая эвакуация десанта была именно оттуда. Скорее всего, сейчас там оставили пару-тройку часовых, чтобы потом, уже не торопясь, собрать трофеи и всё задокументировать. Вот этим нужно воспользоваться, потому как если расклад именно таков, то я без помех подчищу наши следы и пиндосы с прихлебателями, ни черта не найдут. Взяв левее, круче на восток, я длинными перебежками рванул к месту боя. Спустя ещё час быстрого бега, показались выкошенные взрывами солидного размера просеки и я понял, что добрался.
  Но сначала нужно было выяснить, откуда пришли те странные амеры, от которых нам еле удалось уйти. Сверившись с картой, я повернул на юг, имея в качестве ориентира водопад Эль Кристалино, чтобы обойти его с северо-восточной стороны и выйти на пересечение трёх самых больших троп в этом районе. В своё время мы пару раз караулили в здешних местах, на тропках, которых зверьё протоптало к водопою множество. Стерегли мы как местных коммандос, так и их штатовских учителей. В обоих случаях всё прошло без видимых результатов: пиндосы наскочили на оставленные Славкой "сюрпризы", но и только, трупы они забрали с собой и с тех пор, мы больше в этих местах не пересекались. Несмотря на то, что местный колорит мне не особо нравится, есть и тут красивые места, вроде этого шумного, бурного потока воды падающего вниз, с высоты двадцати пяти метров. Небольшой, но бурный поток впадает в форсированный нами недавно разлившийся ручей, но водопад это лишь один из немногих источников, дающих силу то разливающемуся до размеров полноводной реки.
  Выйдя к берегу небольшого озерца, образованного падающей с приличной высоты водой, я осмотрелся и не обнаружив явного присутствия засады или движения, начал обходить озеро с северо-востока. Времени на подробный осмотр места откуда предположительно явились эти гады естественно не было, но я примерно представлял что случилось. Скорее всего, амеры напоролись на севшую на тропу неизвестную группу диверсантов или федералов. Потом был бой, отголоски которого я и слышал, причём постреляться вполне могли свои со своими, в нашем ремесле это обычное дело. Сколько раз происходило следующее: одна группа выходит в патрулирование и обнаруживает следы непонятно кого в зоне ответственности и устраивает на предполагаемого противника засаду. Другая группа, независимо от первой, вполне возможно даже из соседней части, шарится в чужом секторе, банально сбившись с пути. Причём друг о друге парни ничего не знают, не рассчитывая вообще встретить кого-нибудь из своих. Потом одни попадают в засаду, а другие узнают о том, что вышла промашка уже на досмотре трупов. В двух случаях из трёх возможных, промашку скрывают от командования, чтобы избежать в высшей степени неприятных для себя последствий. Редко когда правда выплывает наружу, обычно всё списывается на противника и в конечном итоге так и должно быть. Никто не виновен, что выстрелил первым, потому что раздумья могут стоить тебе и твоим товарищам жизни. Всё сводится к формуле: либо ты , либо тебя; что в принципе вполне закономерно, хотя и звучит очень дико с точки зрения обывателя. Противник в такой войне, это не идущий в полный рост, под боевым штандартом пехотинец с ясно различимыми знаками различия и незнакомым оружием. Враг незаметен, быстр и хитёр. В лучшем случае успеваешь разглядеть смазанный силуэт, увидеть тень отбрасываемую осторожно перемещающимся от укрытия к укрытию, даже намёку на нечто враждебное. Может быть то совершенно левый зверь, но чаще всего это именно враг, зевнёшь его и вот уже он а не ты, осматривает быстро остывающий туп с остекленевшим, остановившимся взглядом. Это ты мёртвый и уже безразличный к происходящему становишься галочкой в чьём-то рапорте, сухой цифрой в активе более удачливого противника. Поэтому прав на такой войне тот, кто выжил, а мёртвые... им уже безразличны игры живых - их ждёт покой....
  Спустя полчаса, я вышел на место боестолкновения, тут всё ещё было не тронуто человеком, только порезвились падальщики и насекомые. Всё подтверждалось: группа из шести человек пришла с северо-запада и устроила засаду. Ребята грамотно поставили пару противопехоток, а сами засели так, чтобы любой кто пойдёт по тропе в направлении Лас Ниньос, с юго-запада, подставится под атаку в левый фланг и с тыла. Судя по направлению атаки ждали кого-то из наших коллег, поскольку только так можно выбить звено управления группой у тех кого обучал к примеру батя или я сам. Осмотрев оружие и обувь, картина заиграла новыми красками, передо мной в разной степени разложения, лежали тушки людей из группы моего "злейшего друга"- лейтенанта Гарсиа. А вот и сам он, перерубленный пулемётной очередью почти надвое. Тот, кто это сделал, даже толком не остановился и расстрелял людей битого и опытного пиндоса словно в тире. И заняло всё представление около десяти секунд, потом странный противник американцев отправился по наши души. Но вот растяжек эти супер солдаты не заметили и сначала, "суперы", как для простоты я их стал называть, намотали на себя обе мины поставленные людьми покойного лейтенанта. Скорее всего, не заметили они мины только из-за той скорости с которой перемещались. Думаю, что было километров сорок в час, а может и все шестьдесят. Но что я запомнил из сумбура своего собственного знакомства с "суперами", так это их необычайную зоркость и слух. Значит выходило, что они ВИДЕЛИ людей Гарсиа и сначала нападать не хотели? Бред получается, но по следам выходит именно так: увидели, сблизились, огня открывать не стали и только подорвавшись на минах.... Нет, всё равно бред получается, нужно оставить размышления на более спокойное время, сейчас нужно уходить. Сориентировавшись по направлению, оставил всё нетронутым, лишь собрал оружие и боеприпасы, в две ходки утопив всё в водопаде. На возню времени совсем не оставалось, поэтому просто погнул стволы и постарался бросить в самое глубокое место озерца Глянув на часы, понял что выбиваюсь из графика и припустил рысью. Уже отбежав на приличное расстояние услышал, что от места гибели амеровских диверсантов слышатся отрывистые команды на испанском. Федералов явно кто-то наводил, нужно поторапливаться.
  Успокоив дыхание и вынув пистолет, стал осторожно продвигаться в сторону реки, поскольку именно там развернулись основные события минувшей ночи. Пройдя метров сто на восток, я присел у ржавого остова какого-то грузовика, заплетённого лианами практически целиком и напоминавшего необычной формы валун. Вообще, в любом лесу творения человеческих рук, даже спустя годы, выдают себя слишком правильными очертаниями, не сливаются они с тем, что придумала мать-природа. Рыдван у которого я затаился осматриваясь, был когда-то средних габаритов пикапом небесно-голубого цвета, судя по пятнам слезшей, лет двадцать тому назад, краски. Сидя у правой передней стойки, успокоил дыхание и внимательно осмотрел место боя. Стоп, вот оно: часовой.... Нет, их трое. Одного просто трудней обнаружить, тот здоровенный мужик в полной выкладке с потёртым "паратруппером"(45) наперевес. Навздевал парень на себя почти всё, что было положено по усиленному варианту: разгрузка оливковой расцветки топорщилась от напиханных небрежно магазинов к винтовке, сбоку слева на поясе, почти у самой пряжки ремня, висела чёрная массивная кобура с пистолем, скорее всего это "кольт", девятьсот одиннадцатого года. Только вместо каски этот шкаф обвешанный оружием, носил обычное кепи с длинным козырьком, теперь одетое задом наперёд, в подражание американцам. Также как и его заокеанские "братья" этот конкретный вояка, перемалывал массивными челюстями "бабл гам", но не забывая при этом внимательно осматривать всё пристальным взглядом исподлобья. Двое его товарищей, одетых более легко и оставивших оружие сваленным в куче у ног бдящего "человека-горы" шмонали покойников, которых сортировали и складывали в две шеренги, стараясь, чтобы трупы не особо глодала мошкара во множестве роившаяся над раздувшимися и посиневшими трупами. Своих я узнал сразу: три тела федералы оттащили в сторону от остальных и в отличие от своих покойников эти запаковали в пластиковые мешки. Так, всё понятно: вывезут на базу и попытаются идентифицировать, нужно поторапливаться, пока не пришёл транспорт и те двое заняты шмоном. Убрав пистолет в кобуру, я не отрывая взгляда от просеки, вынул из кармашка удавку и осторожно, обходя здоровяка часового справа по дуге, стал медленно подкрадываться к нему сзади. Стрелять в такого детину или совать ему нож под лопатку смысле не было, парень был здоровым как бык и вполне возможно, что успеет так или иначе вскрикнуть, предупредив своих корыстолюбивых приятелей и тогда шума не избежать. Удавка у меня самая обычная из рояльной струны, закреплённой на двух ручках, которые выстругал сам, подгоняя по руке. Учился я искусству обращения с этим видом оружия всё у того же весёлого дядьки из подмосковного учебного центра. Самое главное, внушал нам пятерым этот седой как лунь крепыш, не смотреть на цель пристально, чтобы человек не смог почувствовать ваш взгляд, нужно очень быстро накинуть удавку и провести приём. Только в этом случае, жертва не успеет крикнуть или оказать сопротивление. Огнестрельное оружие, даже глушенное, при снятии часового не даёт нужного результата и остаётся только этот способ, как самый действенный и безотказный. Стрельба в нашем деле это вообще крайний случай. Майор рекомендовал именно рояльную струну, чтобы крови их тушки вытекло как можно меньше, либо не было вовсе. Спрятанный труп так не скоро обнаружат, а вот кровь собачки, к примеру, могут чуять за три километра. Состав, которым я обмазался перед выходом из пещеры, стал подтекать и на меня тут же набросилась целая свора мошкары. Чихнуть или хлопнуть себя по лицу не было никакой возможности, вообще все движения мои совершались пофазно, чтобы ни звуком, ни запахом себя не обнаружить. Спина бугая-федерала уже была в каких-то пятнадцати метрах впереди. Шаг за шагом я оказывался всё ближе и ближе, вот уже стали отчётливо и ясно слышны голоса обоих напарников часового.
  -Анхель, посмотри я золотой крест нашёл, завтра гульнём в "Арриве"!..
  Ещё два шага и я чую запах пота, оружейной смазки и разогретой солнцем кожи ременной сбруи часового.
  - Везёт тебе, у меня только мелкие деньги да пара коронок зубных, особо не разгуляешься. Крест-то хоть правда золотой?..
  Вот и последний шаг. В одно движение накидываю удавку и с поворотом корпуса назад тяну ручки на себя. Тело противника напряглось, руки тянутся не ко мне, а к горлу, перехваченному струной. Я проходил тренинг по освобождению от такого захвата, поэтому точно знаю, что чувствует этот бедолага сейчас: в голове стучит прилившая к вискам кровь, темнота серой пеленой застит глаза, а стук сердца заглушает все остальные звуки вокруг. В последний раз дёргаю ручки на себя, враг испускает едва слышный вздох. Финиш, прижмурился. Отступаю влево и в сторону. Тело часового обмякло, запахло мочой и экскрементами, дело сделано. Не снимая удавки, оттащил тело метров на десять в заросли. Прибрав удавку и замаскировав тело, я прислушался: отсутствие громилы никто пока не обнаружил. Сделав пару дыхательных упражнений кинул на труп забросанный стеблями какого-то папоротника с широкими листьями, здоровый всё же лось мне попался, килограммов сто пятьдесят живого веса ни как не меньше....
  Достал банку с пахнущей болотной тиной мазью и подновил маскировку в тех местах, где на коже остались разводы - проклятая роса, всё же сделала своё чёрное дело, кожа от укусов пошла волдырями и вздулась. Утренняя роса в сельве, это не совсем вода: масса всякой дряни оседает на траве. Пыльца растений делает простую воду малопригодной для питья, вот выпьешь такой водички и личинки какого-нибудь паразита сожрут тебя за несколько дней изнутри. Закончив с наведением марафета, я вынул ПБ и вернулся на просеку. Мародёры всё так же увлечённо шмонали трупы, не оглядываясь на то место, где свалено их оружие и по идее, стоит бдящий товарищ. Теперь совершенно спокойно можно работать и даже если бы в руках у меня был обычный, а не специальный пистолет, расстрелять двух любителей падали с расстояния десятка метров, дело совсем не сложное. Одного, которого звали Анхель, я приложил выстрелом в затылок, как раз в тот самый момент, когда солдат ползал на карачках, совершенно не реагируя на гнилостный запах трупа, с которого этот добрый молодец стягивал совсем новые берцы. Так и не успев походить в обновке, Анхель ткнулся лицом в разбухший живот покойника, получилось как-то непристойно. Второй безымянный "везунчик", нашедший крест, успел таки обернуться и попытался задать стрекача, но две пули в спину заставили парня упасть ничком скрывшись в высокой траве. Спрятав пистоль в кобуру, я осмотрел трупы мародёров, чтобы убедиться, что те не прихватили чего-нибудь из вещей ребят, но ничего не обнаружилось. Оттащив тела обоих любителей наживы к удавленнику, быстро привёл в негодность всё трофейное оружие и прикрыл тела срезанными стеблями какого-то кустарника с резким, сильным запахом. Теперь, если возьмутся за поиски, то без собачек им не обойтись. Это растение показал мне тот самый колдун, которого я вылечил от радикулита. Криво ухмыляясь во весь свой беззубый рот с чёрными от жевания коки губами, старик объяснил на ломанном испанском, что стебли надо срезать у самых корней, тогда они отбивают даже запах крови. Говорил он помогая словам величавыми жестами рук, скрюченных артритом, и выглядело всё очень зловеще, старичок был не простой.
  Тела ребят я вынул из мешков, щурясь от тяжёлого трупного запаха убедился, что это действительно они и запихнул в мешки три трупа из выложенных рядком местных покойников. Вся операция заняла около получаса, но никто меня не побеспокоил. Всех я на руках перенёс к воде и опять же перенятым у индейцев способом заныкал в стволах двух деревьев с выеденным нутром. С виду стволы были совершенно целыми, выдавал изъян только желтоватый цвет коры и какие-то кусты с жёлтыми цветами, которые всегда растут рядом. Расковыривать углубления в таких деревьях - всё равно, что резать картон, поэтому занятие было не особо времязатратным, я управился за час с небольшим. Получилось знатно: щели я замаскировал мхом и лианами, которые за сутки примутся на новом месте и ребят уже никто не потревожит.
  Возвращаться к канатной дороге было никак нельзя, скоро трупы солдат так или иначе обнаружат. Потом начнут шерстить окрестности и есть большая доля вероятности, что мой след отыщут тоже. Сверившись с картой и пройдя метров четыреста вниз по течению вдоль берега ручья, вышел к тому месту, где течение было не таким бурным, поскольку поток очень круто поворачивал на юго-восток. Течением меня сносило влево, даже простая речная вода хотела убить, поглотить чужака целиком, чтобы не осталось даже малого следа. Потоки жёлтой, ледяной воды даже не омывали, а захлёстывали меня, стараясь сшибить с ног, вынести на огромные скользкие валуны перекатов. Наконец, спустя двадцать томительных минут борьбы холодной, пробирающей до костного мозга, водой, мне удалось выбраться на берег. Отплёвываясь, сидя в густой тени отбрасываемой зарослями, стал осматривать пистолет. На такой случай у меня всегда присутствует сухая ветошь запрятанная в полиэтиленовый пакетик. Смазка не даст влаге превратиться в ржавчину быстро, но это непременно случится если воду вовремя не удалить и тогда в нужный момент выстрела может и не произойти. Удалив влагу и быстро собрав ПБ, отжал куртку и штаны, вынул пучки сухой пакли жухлых мёртвых корней которыми туго набил, берцы. Корни эти почти повсеместно свисали с деревьев жёлто-коричневыми длинными патлами, вполне подходя на роль губки. Хоть боты и считаются непромокаемыми, но после такой переправы нужно сушить и их, а также осмотреть одежду, на случай если какая-нибудь водоплавающая живность проникла в её складки. На моё счастье, ничего серьёзного не обнаружилось и спустя двадцать минут, я уже уверенно шёл к пещерам.
  Идти пришлось, дав крюк и обходя стороной те места, где мы проходили в первый раз. Делал я это уже чисто автоматически, чтобы случись кому начать активные поиски уцелевших, то не будет даже намёка на то, что кто-то шёл в том же направлении ещё раз. Труднее всего выдерживать направление, когда солнца или звёзд, естественных ориентиров, практически не видно из-за нависающего в двух десятках метров над головой, крон деревьев. Часто приходилось петлять, возвращаться по своим следам на то место, которое проходил минут десять назад и снова идти, идти и идти. Наконец, спустя час после окончания контрольного срока, после почти трёхчасового марш-броска по душным и влажным зарослям, я достиг пещер. Когда до лагеря оставалось метров сто, слева сзади из-за дерева выступил Дуга и махнул рукой в знак приветствия. Повезло - ребята ещё не ушли. Кивнув в ответ, я протиснулся в лаз почти незаметного, заросшего плющом входа в пещеру. Сразу стало прохладно, даже озноб прохватил от резкого перепада температур. Ничего особо не изменилось, только посчитав бойцов, я не обнаружил нашего второго "пассажира" - Пако. Куда запропастился этот жирный увалень ещё предстояло выяснить, но сейчас, были дела поважнее. Подойдя к склонившемуся над рацией Лису, тронул радиста за плечо, тот диковато отпрянул от зелёного короба передатчика и только узнав, едва заметно расслабился и сняв наушник, начал шёпотом докладывать:
  - Центр вышел на связь десять минут назад, командир. Приказано в лагерь Рауля не возвращаться, идти в точку рандеву 17"44.
  - Это у партизан утекло?
  - Айвор не знает, приказано выйти в квадрат и ждать "вертушку".
  - Спятили они там в городе, сейчас всё вокруг начнут активно шерстить федералы, вертушке не дадут добро на взлёт, небо закроют для гражданских.
  Лис только пожал плечами, как бы говоря, что всё понятно, но раз приказано, то наверняка резидент, которого мне представляли только заочно и по псевдониму "Айвор", может знать больше нас. С одной стороны так оно и было, но что можно разглядеть из уютной квартирки в богатом районе Картахены? Но приказ есть приказ, поэтому я только кивнул:
  - Дай Айвору подтверждение, сообщи, что ориентировочное время выхода группы в точку рандеву - четыре часа, а контрольный срок семь.
  - Есть.
  - Славка где?
  Радист заметно дёрнул левой щекой и почти неслышно начал говорить, сняв наушники и глядя куда-то в сторону, избегая смотреть мне прямо в глаза.
  - Пошёл идиота этого жирного искать, сбежал крестник Рауля. Почти через час после твоего ухода. Срать попросился, а там пацанёнку этому - Симону прикладом автомата, в зубы сунул и тягу. Славка только через полчаса, когда пацан весь в кровавых соплях приполз и мы поняли чего он лопочет, на поиски отправился.
  - Ждать его не будем. Оставь метку, в обычном месте у входа в пещеру и готовься к выходу. Времени мало, скоро квадрат начнут шерстить, нужно быстро убираться отсюда. Как батя?
  - Хуже не стало, но в сознание не приходит, боюсь, растрясём его снова, да жара эта....
  - По-другому ни как нельзя, вертушка, это его последний шанс. Всё. Звони начальству и потом начинай шустро собирать манатки....
  То, что тихоня Пако врезал дёру, было не слишком хорошей новостью, поскольку поймать этого пухлого, похожего на хомяка Хому из мультика, увальня мог не только Славка. Если федералы или конкуренты Рауля отловят этого поганца первыми, нам гарантирована утечка об инциденте во время засады. Детонатор отличный подрывник, но следопыт из Детонатора был так себе, поэтому результат погони мог быть не в нашу пользу с большой долей вероятности. Сборы заняли не более десяти минут, следы нашего пребывания в пещере как можно более тщательно уничтожены, а под валуном у входа, Лис оставил автоматную, ржавую гильзу. Внутри само собой ничего не было. Это только в кино разведчик доверяет бумаге подобные сведенья, в жизни всё иначе: контрольных точек, куда группа может выйти после завершения операции всегда несколько и координаты всех каждый диверс знает наизусть. Для каждого такого места, у нас был оговорен свой условный сигнал, в данном случае это была автоматная "ражавка". Теперь Славка найдёт гильзу и точно будет знать, куда ему идти, а вот следопыт федералов или кто-нибудь ещё, просто пройдут мимо, гильз в лесу полно. Мы вышли уже ближе к семнадцати часам, когда жара стала совершенно нестерпима, и изматывающая душная влажность не давала насытится воздухом. Казалось, что у тебя вдруг отросли жабры и кислород приходится добывать из почти осязаемой водяной взвеси. В такой обстановке я не смог бы думать, а тем более вести любую осмысленную деятельность ещё каких-то полгода назад, но ко всему можно привыкнуть, поэтому вот и теперь, я шёл придерживая передний край носилок и прокачивал ситуацию.
  То, что нас сдал кто-то в лагере Рауля теперь не выглядело таким уж самоочевидным фактом, поскольку весь образ действий нашего нового противника говорил, что хоть и шли они к месту засады, но про нас не знали наверняка. Любой, мало-мальски понимающий оперативник смекнёт, что груз захотят отбить. Для этой цели караван и сопровождали американские диверсы, но ждали они нас со стороны водопада, что вполне логично. "Суперы" же, вышли в район операции по своим собственным наводкам имея целью простой поиск и уничтожение любого, кто подходит под определение - "партизан". Скорее всего не случись этим козлам собрать на себя все мины и постреляться с группой Гарсиа, то мы успешно исполнили задуманное батей и ушли. Но Айвор-то этого знать не может, поэтому и давит на все кнопки, стараясь уберечь остатки отряда от окончательного уничтожения, да и батя для них очень ценен из-за своих местных связей. Безусловно, его хотят вытащить любой ценой это ясно как день.
  Впереди шёл Симон, парень очень переживал, что не смог прищучить беглеца и старался не смотреть нам в глаза. Теперь он вообразил себе, будто суровые русские считают и его трусом, от чего резко побледнел и замкнулся, отвечая на все вопросы односложно, иногда невпопад. Но вёл парень нас грамотно: маршрут пролегал вдоль стены заросшего лианами всякой зелёной пакостью ущелья образовывавшей невысокие склоны чуть выше сухого русла протекавшей тут когда-то давно реки. Причём лианы росли даже на высоте не менее чем сотни метров над землёй. Случись федералам попробовать искать нас с помощью вертолётов, то тут винтокрылым машинам просто негде будет маневрировать. Растительность у земли была такой густой, что даже со склонов поросших деревьями, нельзя будет разглядеть того, что движется по пересохшему руслу внизу. Но за всё нужно платить и скорость на марше упала до смешных полутора километров в час. Кое-где, заросли становились совершенно непроходимы и пришлось прорубать себе дорогу, оставляя пусть и не большую, но подсказку возможным преследователям. Так проходил час за часом. Мы только раз остановились на днёвку, хотя сумерки уже начали превращаться в чёрную, почти непроглядную ночную тьму и нужно было поторапливаться. Ко мне подошёл Лис и тихо зашептал:
  - Сова, батя слишком плох. Рана загнивает и чую, что жить ему осталось часов пять - Радист с тревогой и даже толикой отчаянья глянул мне прямо в глаза - Даже если и донесём.... Помрёт он.
  - Предлагаешь пристрелить его и пойти дальше налегке - Я намеренно обронил эту фразу небрежно, зная. Что Лис разозлится. Но только так можно было привести бойца в чувство - Так что ли?
  - Ты чё, упал?!..
  - Вот и закройся, коли так. Без тебя знаю, что можем не донести.... - Я сплюнул в сторону и харчок повис на торчащем низко над землёй широком листе какого-то папоротника, с нажимом продолжив - Батя бы никого не бросил и пёр до "пятачка". До последнего тащил бы.
  - Да я.... - Лис окончательно смутился, даже вскочив и сжав кулаки, почти с ненавистью таращил на меня свои серые с жёлтыми крапинками зенки.
  - Мы разведчики, Лис. Нам многое дано, но и много с нас спрашивается. Батя, даже такой полумётвый, сейчас бьётся с болячками, а наша задача его вытащить. Поэтому давай перебинтуй его, почисть и прижги рану, а потом потащим. Больше мы ничего сделать не можем, но что можем - то будем делать до упора, это ясно?
  -Да. Прости, командир на нервах всё.... Он... батя мне как отец почти - Лис отвернулся и смотря куда-то в сторону чуть слышно пробормотал - Мой-то от водки сгорел три года назад. А батя....
  Радист только едва заметно махнул рукой и ушёл к раненому. Дуга, всё слышавший только кивнул, поймав мой случайный взгляд и передёрнул затвор пулемёта, который пестовал и осматривал как только выдавалась любая свободная минута. Ему ничего говорить было ненужно, он уже оказывался на месте Серебрянникова ещё до моего прихода в отряд, когда его, с простреленной ногой тащили на себе всё тот же Серебряников и погибший вчера, спрятанный мною же, в стволе гнилого дерева Юра Грач. Даже мёртвым нужно внимание живых, ибо грань между нами оставшимися здесь и ушедшими за неё слишком тонка. Любой миг может стать последним и все это понимают, но не каждый способен примириться и жить с таким знанием.
  Симон вёл группу вдоль северного склона ущелья, чтобы избежать любой вероятности обнаружения с воздуха. Сумерки быстро окутывали сельву и скоро стало совсем трудно различать куда ступаешь. В очередной раз избежав попадания ноги в заросшую травой и от того ещё более коварную щель меж камнями, я добрым словом помянул старого шамана Родриго. Старый хрыч долго орал на нас, плюясь коричневой от табака слюной и скаля пеньки гнилых зубов. Лицо его при этом становилось похожим на печёную картофелину поросшую длинными сальными патлами собранными в косичку похожую на хвост опоссума, ожившую по воле какого-нибудь злого волшебника. Шаман натаскивал бестолковых гринго в искусстве ходьбы по местным лесам, рассказывал и показывал как следует двигаться, на что обращать внимание, в общем учил нас выживать. Со мной у него было меньше всего проблем, именно тогда мы и сошлись, старик заметил, что я правильно ставлю ногу - с носка на пятку. Он только усмехнулся, заметив, что некоторые гринго не сдохнут в первый же день в сельве, а помрут на третий, потому что слишком широко ставят шаг. Потом, уже вечером, Родриго пришёл к нам в барак, уже с Анитой, которая немного говорила по-русски и стал выспрашивать откуда гринго с мёртвыми словно речные камни глазами, знает лесные обычаи. Потом было ещё много встреч, колдун с полуоткрытым ртом слушал о снежных зимах, трескучих морозах моей Родины и о звенящих на пятидесяти градусном холоде деревьях. Снова и снова он просил повторить рассказ о Северном сиянии, которое мне самому довелось видеть всего пару раз в жизни. Взамен старик учил меня правильно и бесшумно ходить по местной "тайге", слушать и разбирать нюансы симфонии ливневого леса, какую дичь и травы можно есть, а что лучше скормить врагу. Только благодаря науке преподанной Родриго, я услышал, что звуки леса изменились, стали более беспокойны, а в семидесяти метрах позади, затрещали заросли и в воздух вспорхнула небольшая стайка птиц. Передав край носилок Лису, я сошёл с тропы и стал всматриваться в темноту. Но что можно рассмотреть в такой темени? Пришлось включить "ночник" и поводить стволом по секторам в том направлении: у чёрных, а в дневном свете, серых птах были яркие полосы на крыльях. Они светились в темноте! Я усмехнулся, узнавая своих маленьких помощников. Более всего внешне и по размеру, птахи были похожи на канареек, но совершенно серых с чёрно-зелёной каймой на обратной кромке крыльев. Именно по её характерному рисунку, я узнал этих ночных жителей леса. Птиц тоже показал мне шаман и назвал их Эль Хучичеррос ("шептуны" - исп.), птахи раньше всех чувствовали приближение людей, но очень быстро возвращались на прежнее место, где как правило и гнездились. Шептуны могли спокойно пропустить мимо ломящегося сквозь заросли кабана, но обязательно запаникуют, если заметят того, кто крадётся, разумно полагая, что враг не всегда тот, кто шумит. Вот и на этот раз, птиц всполошил некто, крадущийся по руслу бежавшей тут когда-то реки. Вскинул свободную руку и дал своим сигнал остановиться. Симон. Шедший впереди и не услышавший наших шагов , прошёл ещё метров двадцать и вернувшись, шёпотом осведомился в чём дело. Оставив носилки с раненым в тени груды замшелых валунов, образовывавших нечто напоминавшее шахматного коня, мы собрали небольшое совещание.
  - Метрах в ста позади, кто-то идёт, но вряд ли они ищут конкретно нас и это не федералы. Шептуны даже не вспорхнут, когда солдатня ломится по джунглям. Это кто-то очень осторожный и грамотный. Молодой - Обратился я к проводнику - Сбегай и аккуратно осмотрись там. Увидишь кого - сразу назад, понял?
  Симон энергично замотал головой в знак согласия и убежал назад, осмотреть тропу, идущую чуть западнее и ниже нашего маршрута. Если чужаки идут по высохшему руслу, он их непременно заметит. Воспользовавшись передышкой бойцы осмотрели оружие, привели себя в порядок. Лис обновил повязки у бледного, похожего на восковую куклу Серебрянникова. Радист хмурился, видимо полковник был совсем плох. Я снова включил "ночник" и тоже стал осматривать окрестности, хотя в зеленоватой мути прицела скорее что-нибудь проглядишь, нежели невооружённым глазом. Как и ожидалось, ничего не обнаружилось, но зато раньше всех удалось разглядеть петляющего между высокими и тонкими стволами деревьев во множестве росших по склонам ущелья. Корни разрыхляли почву и дробили камень, от чего подошвы осыпались мелким щебнем всякий раз, стоит неосторожно поставить ногу и уж тем более оскользнуться. Как для противника, так и для нас, данная особенность рельефа могла сыграть в обои ворота: из-за неосторожности любого из нас, противник мог получить самое очевидное преимущество при нападении.
  Симон уже разглядел меня и приблизившись зашептал срывающимся шёпотом, парень хоть и крался осторожно, но спешил во весь дух. Мешая испанские и русские слова, он доложил:
  - Восемь человек, это "дестино специаль"(спецназовцы - исп.), я точно рассмотрел. У них оружие гринго, одеты как американцы, но не они, это точно.
  - С чего ты так решил, кругом темно как у негра... - тут я осёкся, поняв что парень не поймёт метафоры - Короче, темно хоть глаз выколи.
  - Нет, команданте, одноглазых не видел. Но они ругались по-нашему, совсем тихо, но я услышал. Гринго так не умеют - Парень улыбнулся, в темноте блеснули два ряда белых зубов - Ну, кроме команданте Ставо.
  - Хорошо, как думаешь, куда они идут?
  - Идут перекрыть тропу ведущую к лесу, больше им тут нечего делать. Наших следов они не заметили, лишком темно.
  Я только усмехнулся про себя, парнишка всё верно смекнул. Нас они и не ищут, просто выбросили десант где-нибудь неподалёку от входа в ущелье, а ещё одна группа пойдёт навстречу с другого конца. Видимо трупы троих незадачливых любителей поживиться за счёт покойников уже обнаружили. Вряд ли нашли мои следы, если только не наняли кого-то из индейцев. Поэтому косяка я за собой не видел, федералы всего лишь проверяли все возможные маршруты, которыми мы могли бы отходить от переправы. Но так или иначе, придётся разбираться с возникшей проблемой и сделать это надо как можно быстрей. Я подозвал обоих бойцов и кратко изложил ситуацию, попутно ставя задачу:
  - Сюда идут местные спецы, группа - восемь голов, направляются к выходу из ущелья, возможно, им навстречу идёт точно такая же. Разобраться нужно быстро и по возможности тихо. Лис, ты на северный склон, там метрах в десяти от тропы заросли особенно густые. Пропусти головной дозор, а потом работай гранатами, сколько у тебя?
  - Три "эмки".Больше ничего не осталось, всё Славке отдал.
  - Должно хватить. Теперь ты, Дуга. Сядешь чуть выше вон утех валунов, от них до позиции Лиса, будет сто метров, обзор там хороший, градусов в шестьдесят, не меньше. Как только он отработает, ударишь по оставшимся. Я подхвачу, зайду с тыла. Думаю, справимся. Вопросы? - Никто не возразил, план был неплох, поскольку нападения противник не ожидал. Хоть и шёл с предосторожностями - Вот и отлично. Батю и молодого, спрячем тут, вон в камнях ниша есть, вполне сгодиться. Напоминаю: сигнал для всех - последний взрыв гранаты Лиса. Всё. Работаем!..
  Через пять минут всё было уже на мази, а о недавнем нашем присутствии уже ничего не напоминало. От классической засады наша отличалась отсутствием минных закладок по пути следования федералов. Часто, закладки скорее мешают, нежели дают преимущество при нападении. Памятен был случай. Когда высланная противником дозорная группа обнаружила, казалось бы отлично замаскированную закладку и засада обернулась много часовой гонкой по джунглям, когда федералы заставили партизан искать пятый угол. Поэтому я решил не рисковать, к тому же в темноте это довольно муторное занятие, мутить полноценный капкан (45). Я спустился к каменистому ложу русла и двигаясь так быстро, как только это возможно, притаился за стволом сдвоенного дерева откуда тропа хорошо просматривалась и затаился. Минуты, секунды и мгновения потекли медленной вереницей отсчитывая время до того момента, когда всё вокруг преобразится и придёт в движение.
  
  
  
  ****
  
  
  Земля, республика Колумбия, руины заброшенного храма Солнца, северо-восточный квадрат. 18 февраля 1990г. 01.16 ч по местному времени. Оперативный мобильный центр управления группы "Коготь" АНБ США. Капитан Шон Эндерс.
  
  
  
  Наконец-то действие! Всё существо Шона уже изнылось от политесов, расшаркивания перед начальством, фальшивых улыбок и громких официальных речей. Теперь, слава Всевышнему, он предоставлен сам себе, а тугой поводок и строгий ошейник вместе с самим полковником Тэлли остались на этом плавучем железном корыте. Капитан никогда не любил моря, включая и то по нему ходит и водится в тёмной, зеленовато-чёрной глубине. Простор всегда повергал всё существо Эндерса в необъяснимый трепет, после чего он с удвоенным усердием начинал поглощать горькие лекарства.
  Командный пункт управления отрядом размещался на глубине более чем десятка метров под землёй, в зале где некогда жрецы предков местных латиносов резали глотки вопящим девственницам и жрали их внутренности. По крайней мере, о чём-то подобном рассказывал Грэхем, когда возился с подключением оборудования. По большому счёту. Шону было наплевать, кто и что тут было раньше. Самое главное, что тут темно и есть постоянный температурный режим необходимый для компьютеров и климатической установки боевых боксов "Небулы". Последние разместились в соседнем зале, но заняли не более четверти обширного прямоугольного зала с низкими потолками. Лампы дневного света придавали помещению зловещий оттенок, а образцы в костюмах вообще выглядели словно сошедшие с местных каменных барельефов кровожадные божки. Озноб заставил капитана зябко поёжится, но он отхлебнул горячего и ароматного кофе, который признавал только без сахара и молока, это отрезвило и заставило сосредоточится на плане предстоящей акции. В идеале, всё должно было получиться просто: "Небула" своим ходом выходит в район водопада, где наиболее часты столкновения с бандитами, которые гордо именуют себя повстанцами и уничтожает любую достаточно хорошо вооружённую и многочисленную группу людей. Затем, так же быстро возвращается на базу и все довольны, получив то, что хотели: Пентагон получает ассигнования, сенаторы, добавляют себе очки на предстоящих выборах. Сам Шон хотел только двух вещей - вернуться домой, подальше от этих кишащих всякой живностью джунглей и получить наконец полноценную базу для дальнейшей доработки проекта. Ну может быть иногда, ему хотелось, чтобы терзавшие его головные боли ушли насовсем. Однако, он так уже привык ко вкусу аспирина на языке, что часто даже ждал, чтобы виски вновь пронзил кинжальный импульс боли....
  - "Небула", проверка связи, приём.
  Нил застыл в напряжённой позе перед рядом из семи мониторов, на шесть из которых выводились сигналы с портативных видеокамер бойцов группы и личная телеметрия каждого из "образцов". Седьмой экран отображал панель управления отрядом и его функциями, инженер уже давно считался лучшим оператором из всех людей Эндерса. На лице побледневшего от напряжения инженера застыло выражение полной сосредоточенности, пустая, не раскуренная сейчас трубка, торчала параллельно столу. стиснутая зубами своего владельца. Экраны один за другим начали гаснуть и загораться снова, по одному с лева на право. Одновременно с появлением зеленовато- чёрной картинки, прореженной рябью статики из динамиков, раскинутых под потолком и сейчас поглощённых мраком, слышались металлические, безжизненные голоса "образцов":
  - Здесь Альфа-Лидер - Раздался голос командира подразделения - Начинаю проверку всех систем. Система навигации - норма, система вооружения - норма, система маскировки и защиты - норма, жизненные функции - норма. Готов приступить, ожидаю приказа на выдвижение в район поиска.
  В след за ним, все оставшиеся, пятеро бойцов рапортовали о готовности, Эндерс с нетерпением надел тонкий обод наушника с почти невидимой изогнутой к подбородку спицей микрофона. Его кресло располагалось в пяти метрах позади основного пульта, где сидел О"Мэлли, жующий огромных размеров бутерброд и одновременно стуча по клавишам своего терминала с одним, но тоже очень большим, монитором. Лицо техника наоборот, раскраснелось, оттопыренные круглые уши шевелились в такт движениям челюстей, пока всё шло хорошо. Эндерс совершенно ровным голосом отдал команду:
  - "Небула", говорит Дворец - Один. Код активации: шесть-девять-три- три "браво", "зулу", красный.
  - Здесь Альфа-Лидер, код принят, приоритет подтверждён, жду указаний, Дворец-Один.
  Голос "образца" был всё так же бесстрастен, но на мгновение, Эндерсу почудилась в нём радость задавленной личности испытуемого. Вновь отхлебнув из кружки, Шон проронил в микрофон команду:
  - Альфа-Лидер, выдвигайтесь в квадрат 1456, Ваша задача - поиск и уничтожение враждебных целей по схеме "Феникс-6", в районе оперирует хорошо вооружённый противник, предположительно общей численностью до батальона. Ваша задача - уничтожить до семидесяти процентов живой силы противника и вернуться на базу. Срок исполнения - шесть часов, дополнительный - три часа. Подтвердите получение приказа, Альфа-Лидер.
  - Альфа-Лидер, задача принята к исполнению, запрашиваю разрешение на выдвижение в оперативный район, Дворец-Один.
  Эндерс, уже едва сдерживаясь, вопросительно грянул на подчинённых и резко выдохнул, обращаясь к ним:
  -Ну?!
  Техник только показал сложенные в знак "О"кей" пальцы правой руки и щёлкнул парой кнопок, на мониторе Эндерса все фигурки бойцов засветились зелёным, техник разблокировал системы навигации и маскировки "образцов". Нил обернулся к начальнику и с некоторой долей обречённости утвердительно кивнул, подтверждая, что всё в норме и тоже отправил свой персональный код подтверждения, включив спутниковую систему слежения. На мониторе Эндерса отобразилась карта района, где были маркерами обозначены и база и предполагаемые районы оперативного интереса местных партизан. Границы правильного квадрата куда предстояло уйти бойцам "Небулы", светились ярко-алым, сами "образцы", пока были одним безликим голубым ромбом в правом нижнем углу виртуальной карты. Шон набрал на клавиатуре своей консоли управления шестизначный код и пароль, а затем бросил в микрофон:
  - Альфа-Лидер, говорит Дворец-Один, выдвигайтесь.
  - Здесь Альфа-Лидер, Принял, Дворец-Один. Приступаю к выполнению боевой задачи.
  Позади, за стеной послышался вой механизмов контейнера в котором размещались бойцы, прямоугольная железная коробка откинула боковую стенку, бывшую аппарелью и в полумрак комнаты строем, один за другим вышло шесть двухметрового роста фигур. Эндерс и все остальные видели изображения бойцов на мониторах охранной системы. Внешне, фигуры напоминали манекены-пособия по анатомии, с рельефно протравленной мускулатурой, и привинченной к торсу человека, шутки ради, головой стрекозы. Материал костюма, пока не включился режим адаптации, был матового, серо-стального цвета, лишь огромные, в пол-лица фасеточные глаза "образцов", изредка мерцали красным светом. Но Шон знал, что это не на долго, как только бойцы выйдут за пределы периметра лагеря, ни что не будет выдавать их, предполагалось, что даже движения будут производиться с минимальным шумом. На полигоне, "образцы" развивали скорость до сорока миль в час, производя не больше шума, чем спокойно идущий по тротуару человек в мягких теннисных туфлях. И это при полной нагрузке, почти в две сотни килограмм! Капитан верил, что комплекс станет для него тем трамплином, который вознесёт парня из почти нищей семьи простого автослесаря, к тем вершинам, где сверкают дорогие машины, шикарные женщины расточают победителю улыбки, а на пагоны золотым дождём падают генеральские звёзды....
  Сосредоточившись на мониторе, голубой ромб "Небулы" уже проделал треть пути к алым границам района, где состоится триумф, либо все надежды Эндерса и его соратников провалится в тартарары. Вот ромб не снижая скорости вошёл в пределы оперативной зоны действий. Последовал немедленный доклад от командира "образцов":
  - Здесь Альфа-Лидер вошли в район проведения операции, телеметрия в норме. Подтвердите статус миссии.
  Шон да и оба его подчинённых с ещё большим интересом притиснулись к мониторам, ожидая что вот на экранах мелькнёт силуэт затаившегося в зарослях партизана и начнётся то, ради чего они горбатились почти девять лет. Но пока всё было тихо, бойцы почти беззвучно скользили по сельве, с невероятной быстротой меняя направление, легко лавируя между стволами, перепрыгивая ямы и едва заметные операторам рытвины в земле.
  - Это Дворец-Один, статус миссии подтверждаю. Ваша задача - поиск и уничтожение, выполняйте.
  - Здесь Альфа-Лидер, принято, выполняю.
  Вновь на мониторах замелькали джунгли, в мертвенном свете ноктовизоров, растительность вообще выглядела неестественно, словно пластиковая. Мигнул и погас столбик статуса дальней связи, спутник ушёл из района, а следующий появится не раньше, чем через десять минут. Но бойцы смогут работать и в автономном режиме, это было особенным предметом гордости Эндерса, тактическую модель поведения разрабатывал лично он сам....
  Неожиданно, на консоли Эндерса завыл телефон прямой связи с авианосцем. Шон поморщился, не желая отвлекаться в столь ответственный момент ни на секунду и громко, для протокола озвучил временную передачу полномочий Нилу, а сам взял трубку.
  -"Дворец" на связи, здесь Эндерс.
  - Капитан - В трубке послышался отрывистый, лающий бас Тэлли - Мы только что получили данные от местного центра Спец.Операций. У них группа рейнджеров находится в вашей зоне ответственности прямо в данный момент. Операцию нужно прекратить, связь с разведгруппой только через три часа, есть опасность боестолкновения с.... Вашими парнями.
  Эндерс криво ухмыльнулся. Ах, значит вот оно как: "образцы" вдруг стали "его", а старый болван вроде как и ни при чём. Значит, как только запахло жареным и Тэлли как может, начинает прикрывать свою задницу. Ну ничего, когда всё закончится, Шон непременно припомнит полковнику этот разговор. Совершенно спокойным голосом он произнёс в мембрану трубки:
  - Господин полковник, сэр. При всём желании я не смогу отозвать группу сейчас, спутник ушёл из нашей зоны пару минут назад, "Небула" ведёт поиск в автономном режиме....
  - Опять ваши штучки, капитан - Телли уже почти сорвался на крик, так что Шону пришлось чуть отстранить трубку от уха - Там, американские граждане....
  - Простите, сэр, но сколько человек ещё знают о том, что эти - Тут Эндерс не смог сдержать нотку пренебрежения в голосе - Американские граждане, шастают по территории чужой страны с оружием в руках? Сэр, нам ничем не грозит, маловероятный инцидент с рейнджерами, их, как впрочем и нас, там просто нет.
  - Послушайте, Эндерс - Тэлли перестал орать и снизил тон до хриплого шипения - Не учите меня работать, отзывайте группу как только появится связь, это приказ, Вы всё поняли?
  - Сэр, так точно, сэр.
  Эндерс положил трубку и поймал на себе взгляды обоих помощников. Во взгляде Дам-В-грызло, читалось облегчение, а вот Нил и пришедший в командный центр только сейчас Мэтьюс, были разочарованы. Все ждали от него решения, а тем временем, "образцы" уже вышли к какому-то водопаду и в углу каждого из мониторов звена управления появился зелёный значок активного режима дальней связи. В полной тишине, нарушаемой только писком аппаратуры, Эндерс произнёс в микрофон переговорного устройства связи:
  - Здесь Дворец-Один, Альфа-Лидер, статус миссии -поиск и уничтожение, активен. В районе зафиксировано наличие вооружённых людей. Количество - шесть бойцов. Направление - юго-запад от нашей позиции. Уничтожить?
  - Это Дворец-Один, ожидайте, огня не открывать.
  - Есть. Отбой связи, Дворец-Один.
  Эндерс не обращая внимания на вопросительные и недоумённые взгляды подчинённых, обратился к Мэтьюсу:
  - Сэм, залезь в базу данных местного центра Спец.Операций. вынь фото всех, кто болтается сейчас в этой паршивой стране и передай их Альфе, живо!
  - Мэтьюс не раздумывая ни минуты кинулся в соседний зал. Грэхем только усмехнулся и наконец-то раскурил пустую до этого момента трубку. Все они поставили на карту многое и приказ свернуть операцию мог поставить на будущем проекта большой и жирный крест. К тому же любой в этой комнате понимал, что главной жертвенной овцой в случае провала будет именно Эндерс.
  -Есть! Есть данные на рейнджеров - Мэтьюс вбежал спустя долгих десять минут, неся как величайшую драгоценность миниатюрный лазерный диск.
  Эндерс нетерпеливо вставил диск в узкую щель приёмника под монитором у себя на консоли и бросил в микрофон:
  - Альфа-Лидер, Здесь Дворец-Один, начинаю передачу визуальных данных для опознания. Подтвердите приём.
  Узкая полоска датчика загрузки данных медленно поползла вправо по экрану, фотографии разведчиков транслировались прямо в мозг бойцов "Небулы". Технология была не опробована, любой учёный многое бы дал за то, чтобы присутствовать при этом. Ничего подобного в мире ещё не случалось. Наконец, столбик замер, цифры показали "100% готовность" и сразу раздался механический голос командира группы:
  - Данные получены, Дворец-Один. Обозначьте приоритет миссии.
  -Альфа-Лидер, в районе операции присутствуют дружественные войска, подтвердите визуально тождество личности, согласно полученным данным. Эти люди не являются мишенями, огонь не открывать. Подтвердите получение приказа.
  - Альфа-Лидер, приказ получен. Начинаю поиск и сличение....
  На мониторах пошло движение, прицельные рамки заметались по замершим метах в ста пятидесяти от группы людям. Одна за другой, рамки обводов становились из красного, зелёными.
  - Здесь Альфа-Лидер, процесс опознания завершён. Дружественные войска, отряд седьмого особого батальона специальных сил армии США, командир Альфред Гарсиа, лейтенант. Следую дальше, продолжаю выполнение основного задания. Подтвердите статус миссии, Дворец-Один.
  Эндерс обернулся к Грэхему и быстро бросил:
  -Захвати запись и отправь копию полковнику, пусть старик ткнёт носом коллег в дерьмо. Наши парни лучше всех!
  Он лихорадочно набрал номер, Грэхем показал кулак левой руки с отогнутым вверх большим пальцем, давая понять, что запись ушла по назначению.
  - Слушаю вас, капитан, вы отозвали группу- Старый хер уже успокоился, голос стал ровнее и в этот момент ему видимо передали запись - Подождите.... Что за....
  Прошло томительных десять минут, по прошествии которых, Тэлли уже совсем другим тоном , выказывающим крайнюю степень довольства чётко приказал:
  - Дворец-Один, зелёный свет. Продолжайте выполнение задачи, пусть образцы надерут партизанам задницы. Отбой.
  Эндерс полез в карман за аспирином, глядя уже на монитор, где "образцы", набирая скорость неслись мимо рейнджеров даже не обративших на промелькнувшие лёгкие намёки на тени у себя перед самыми глазами. Горечь лекарства привычно растеклась по языку, успокаивая резкий приступ мигрени, так некстати случившийся как только старый боров оборвал связь. Мониторы осветила яркая вспышка, затем ещё одна и вот уже кругом царил хаос. Грэхем и О"Мэлли вцепились в свои консоли, а Мэтьюс убежал в соседний зал к связистам. Эндерс сглотнул и тоже впился взглядом в зеленовато-чёрную картинку, силясь разглядеть, что случилось с группой.
  - Альфа...Лидер, атакован неизвестным противником, веду бой....
  Похоже, что на группу рейнджеров кто-то напал, но почему не сработала система маскировки, как "образцы" смогли попасться обкуренным латиносам на глаза. Все эти мысли вихрем пронеслись в голове Шона, пока он лихорадочно искал способ заблокировать оружие и увести многомиллионную кучу мяса, пластика и железа прочь от опасного места. Он обернулся к Нилу:
  - Нил, что с группой, почему они не слушаются управления?!
  - Альфа замкнул контур управления на себя - Инженер уже отбросил потухшую трубку, и не отрывая взгляда от монитора что-то быстро набирал стуча по клавишам - Бой происходит в автономном режиме, пока мы бессильны помешать.
  - Можешь сказать, что случилось, откуда эти взрывы?
  Эндерс чувствовал, как земля уходит у него из-под ног, карьера висела буквально на волоске.
  - Что-то не слишком мощное, мины или ручные гранаты. Потом вышлем чистильщиков и всё узнаем подробнее....
  Ещё полчаса продолжался зеленовато-чёрный, немой ужас, во время которого пару раз дребезжал зуммер связи с авианосцем. Эндерс не брал трубку, в надежде взнуздать строптивые "образцы" и с честью выпутаться из складывающейся хреновой, совершенно пиковой ситуации. Телеметрия не радовала: костюмы всех бойцов имели в среднем более чем 30% утрату защитных функций, маскировка отказала у четырёх из шести бойцов. Радовало только то, что пока все они действовали и ни один противник живым не уходил. Врагов становилось всё больше, бой сместился к тропе, на которой откуда ни возьмись появился целый караван и человек двадцать народу с автоматами. Последовало ещё несколько взрывов и откуда-то с тыла, Альфа Четыре и Альфа Шесть расправлялись с группой партизан засевшей справа от тропы....
  В командном центре все более-менее успокоились и происходящее на экранах стало подвергаться первичной обработке.
  - Костюм выдержал прямое попадание из АКМ! Регенерация и энегропоглощение слишком замедленно - Это бормотал Нил, вновь взяв в зубы любимую трубку - Но я уже знаю в чём проблема, дайте только добраться до верстака.... Но всё равно, для первого раза, показатели просто поразительные. Шон, по-моему парни справляются.
  - Не каркай, мистер англичанин - Вступил побагровевший от напряжения рыжий техник Фил - Разве ты не видишь, это русские! А от русских всегда одни проблемы. Этот шалман с лошадками пасли не только рейнджеры. К нам на вечеринку пожаловали "комми", смотри, эта блямба на винтовке во-он того парня, это ночной русский прицел, местные такого даже украсть не смогут.
  Эндерс с тревогой глянул на экран и сверился с картой где в реальном времени обновлялась общая обстановка на поле боя. Похоже сварливый ирландец был прав и группа встряла в разборки русских и наших рыцарей плаща и кинжала.... Неожиданно монитор Альфы Четыре дрогнул и его повело резко вправо. В прицел попала тёмная фигура с автоматом наизготовку и ослепительный тюльпан пламени сорвался со среза ствола, Четвёртый снова качнулся и захватив наконец в прицел вёрткого, сменившего позицию стрелка, открыл ураганный огонь. Мгновение спустя две яркие вспышки ослепили бойца и наблюдателей у экранов, потом всё погасло, сигнал пропал. Эндерс почти крикнул вращая кресло в сторону Нила:
  - Сигнал пропал, что говорит телеметрия Альфа Четвёртого?!
  - Боец жив - С дрожью и изумлением в голосе проронил инженер - Визионная система сейчас перезагрузится.
  Экран четвёртого бойца замерцал, снова пошло изображение, боец уже скользил. Чуть припадая на правую ногу в направление двух раненых русских, без сомнения это были они. Что стало с метким метателем гранат, было не ясно. Бой уже заканчивался, когда к русским подошла подмога и в этот самый момент в зал вбежал запыхавшийся Мэтьюс.
  - Босс, есть перехват управления группой, сработал аварийный пароль!..
  - Нил, уводи группу оттуда, высылай вертолёт в точку Браво-Зулу-Три. К чёрту всё, думаю, что материала достаточно, миссия успешно завершена и полковник будет доволен.
  - Есть, сэр!..
  Но прежде чем бойцы стали слушаться команд, произошёл ещё один инцидент чуть не стоивший Эндерсу рассудка. Альфа Два, ввязался в перестрелку с отступающими к переправе русскими и его отбросило назад хлёсткой очередью замаскированного до поры до времени русского пулемётчика. Боец поднялся и отработал по противнику из РПГ, но сова хитрый русский оказался на шаг впереди выигрывая для беспомощных сейчас бредущих по горло в бурлящей воде с раненым товарищем на руках отступающим "комми". В этот момент Нил поборол строптивый интерфейс и заставил бойца прекратить огонь, а затем отходить в точку эвакуации.
  Эндерс борясь с дрожью в руках вызвал авианосец и как можно более спокойным и уверенным голосом отрапортовал беснующемуся Тэлли:
  Господин полковник, сэр! Группа поставленную задачу выполнила, уничтожен партизанский конвой и группа , предположительно, советских наёмников. Противник уничтожен, группа возвращается на базу.
  - Это всё. Капитан - Голос Тэлли не дрожал. Он понимал, что теперь они с Эндерсом в одной лодке, посреди моря дерьма и лучше её не раскачивать - Каковы наши потери?
  - "Небула" вышла из боя без потерь. Рейнджеры, скорее всего уничтожены миномётным огнём. Я свяжусь с местным комендантом района полковником Моралесом, он вышлет людей на место боестолкновения, а его рейнджеры не дадут остаткам партизан, уйти к побережью. Группа показала более чем превосходные результаты, сэр.
  - Ладно, Эндерс. Жду вашего полного отчёта завтра.... Чёрт, уже сегодня к двенадцати ноль-ноль.
  - Есть, сэр.
  Не слушая восторженных возгласов подрастерявшего всю свою флегму Нила и перманентно оптимистически-радостного Мэтьюса, Шон поймал угрюмый взгляд главного техника О"Мэлли. Лишь они с ирландцем поняли, что слишком много крошек придётся заметать под ковёр и ни дай Бог, хоть краешек правды выйдет наружу. Шону снова послышался тихий напев матери. Тряхнув головой и выдавив в ладонь ещё таблетку аспирина, Эндерс вышел в коридор и прислонившись спиной к холодным каменным плитам стены, устало закрыл глаза.
  
   ****
  
  Земля. 20 февраля 1990г. 11.32 по местному времени. Военный полигон Министерства обороны СССР Капустин Яр. Склад временного размещения АР 077/906. Подземное строение 41, горизонт 2. Командир в/ч 073178, полковник Северской В.И.
  
  Василий Иванович Северской никогда не считал себя человеком суеверным, хотя на своём веку ему и довелось повидать немало такого, что обычные люди называют терминами вроде: "бред сумасшедшего" или "чертовщина". Когда его, молодого выпускника академии им. Фрунзе, вместо ожидаемого назначения в штаб одной элитной части выдернули сюда в поволжскую "тмутаракань", он сначала хотел застрелиться от досады. Но когда увидел, ЧТО ему доверили охранять, проникся к судьбе если не благодарностью, то по крайней мере уважением и в конечном итоге пришло некое удовлетворение сделанным в юности выбором. Сделай ему сейчас кто-нибудь предложение перевестись в Москву, даже на генеральскую должность, Василий Иванович послал бы высокое начальство на три русских буквы( мысленно само собой) и принялся бы выкручиваться с целью остаться в прежней должности. Да что там лукавить, даже на понижение бы пошёл. И всё это потому, что тут, в поволжских степях был сокрыт важный кусочек Тайны.
  А началось всё задолго до прихода полковника, в далёком, 1949 году. Тогда из побеждённой Германии вывезли два разбитых "дисколёта" - опытных образцов новых летательных машин побеждённого Третьего рейха. Войсковой разведке удалось отбить сами машины, но документация и большинство сотрудников секретной лаборатории либо успели вывезти "союзники", либо сами немцы(46). Аппараты показывали тогдашним светилам науки, в том числе и Академику с громкой фамилией, но вся передовая наука бессильно разводила руками, а именитый сиделец с громкой фамилией ругался матом, твердил как заведённый, что "эта миска летать не может". Но руководство страны не отступилось, зайдя с совершенно неожиданной стороны. Так, спустя всего три дня после визита Академика, на объект прибыл неприметный человечек, совершенно заурядной внешности, но с документами второго зампреда Комитета партийного контроля. Звали этого человека Анатолий Зайцев, но фамилия и имя вряд ли были подлинными. С ним прибыл штат неразговорчивых военных со знаками различия "спецвоенстроя", а также несколько совершенно штатского вида мужчин, весьма преклонного возраста, один из которых очень напоминал известного всему Союзу гипнотизёра и работа закипела.
  Помимо ракетного полигона и соответствующей инфраструктуры, был возведёно заглублённый на два с половиной километра подземный исследовательский комплекс с неприметным названием "Склад временного размещения АР 077/906". Попутно, среди непосвящённых, так сказать под огромным секретом, стали распространяться слухи, что именно тут будут складировать некоторые виды вывозимых из Германии образцы боевых отравляющих веществ. И сначала, действительно какие-то контейнеры с маркировкой и традиционными орлами со свастикой в когтях, проходили в недостроенные ещё внутренние помещения Временного Хранилища. Но спустя всего пару лет, поток грузов иссяк и на месте широкой горловины шахты, образовалось совершенно ровное место, обнесённое ради порядка жидким частоколом со страшными надписями типа: "Стой! Охраняемая зона! Огонь на поражение открывается без предупреждения". Сам полигон тут же попал в специальный атлас военных объектов министерства обороны США и Великобритании. Но это скорее для порядка, поскольку никакой видимой активности на засыпанной и ставшей порастать цепкой степной травой бывшей грандиозной стройке.
  На самом же деле, Временное Хранилище или просто Склад, на жаргоне многочисленного персонала, жило и успешно функционировало. Десять огромных ангаров призваны были вместить небольшие, на первых порах, накопления советского правительства в области исследования всяких нестандартных явлений. Дисколёты стали одним из первых экспонатов, но не единственными. По подземным железнодорожным и автомобильным магистралям, протянувшимся на несколько сотен километров и выходящих на поверхность как вполне обычные скоростные тоннели, на Склад везли всякое. И к приходу на должность полковника Северского, "Склад временного размещения АР 077/906", уже разросся до сорока подземных горизонтов с более чем тремястами единицами хранения. В конце пятидесятых годов, Склад обзавёлся собственным вычислительным центром и десятком научных лабораторий и одним НИИ, с номером п/я 22091. Не сказать, чтобы работа над исследованиями шла блестяще, поскольку в большинстве случаев, учёным приходится иметь дело с совершенно неподдающимися исследованию методами традиционной науки явлениями и артефактами. Что, к примеру, можно сказать о кварцевой глыбе с высеченными на ней таинственными узорами в виде прерывистых линий и спиралей, которая раз в год совершенно теряет физический вес. А знаки меняют своё место положения и словно живые скользят по ноздреватой поверхности камня, останавливаясь ровно спустя сорок два часа. После того как камень пересдаёт парить в полутора метрах над землёй и снова становится неподъёмной глыбой породы? Правильно: ничего кроме изумления и избитого слова "чудо", на ум прийти не может. Хотя были и прорывы, так с "дисколётами" разобрались довольно быстро, выяснив, даже принцип работы двигателя, увы, сам двигатель таил в себе несколько подозрительных узлов, имевших явно нездешнее происхождение, поэтому получилось только завести и полететь. Обычное топливо "дисколёты" не потребляли, казалось, что энергия берётся из воздуха, но конечно это было не так: двигатели, как впрочем и вся электрика дисколёта запитывались от некоего устройства, именуемого "конвертер". Как он работает тоже было не особо ясно, поскольку большинство документации так или иначе было безвозвратно утеряно. Однако, был освоен чисто практический момент: этими машинами научились управлять и поднимать их в воздух. Аппараты, отремонтированные и лишённые разметки германских "люфтваффе", регулярно наводили ужас на американских и японских пограничников и их пилотов дальней и разведывательной авиации в районе Аляски и Курил. Но воспроизвести, либо скопировать движок так и не удалось, отсутствовало нечто важное, без чего был невозможен даже намёк на догадку. Результаты полётов впечатляли, аппараты совершенно игнорировали законы аэродинамики, а советские пилоты ещё долго будут вспоминать это непередаваемое чувство абсолютной независимости от законов гравитации и запредельных скоростей. Их специально обучали в недрах Склада, на воссозданных макетах "дисколётов", а потом осторожно приобщали к реальным полётам, так что охрана полигона Капустин Яр и некоторые местные жители зачарованно и тревожно провожали юркие и совершенно непохожие на обычные самолёты "летающие блюдца", полными недоумения и тревоги взглядами. Но скоро мирным полётам пришёл конец: американцы тоже вывели в небо похожие аппараты и началась война. Вернее, война продолжилась в совершенно иной плоскости, поскольку "дисколёт" только частично находился в воздухе, большая часть полёта, на сверхскоростях происходила в некоем параллельном измерении, более всего визуально напоминавшего плотный сиренево-серебристый туман. Но пока, противостояние недавних, хоть и вынужденных союзников, свелось к рискованному маневрированию в воздухе и только. Полёты на почти неизученной технике таили в себе много опасностей, самой малой из которых был постоянный риск оказаться без возможности обзора. Сложности возникли с системой визуального наблюдения: немцы управляли кораблём в этом мареве в том числе с помощью оптического прибора, более всего напоминающего обычный перископ. Но в качестве материала для линз, использовался неизвестный минерал, по свойствам немного схожий с горным хрусталём но... короче, даже самая современная оптика не смогла его заменить и слепла в невообразимом мареве "подпространства". Этот термин прочно вошёл в обиход учёных Склада, занимающихся изучением открытого совершенно случайно явления. Дисколёт не летел в общепринятом смысле этого слова, он сворачивал пространство вокруг себя и по вектору движения. Именно этим и объяснялся эффект исчезновения аппарата в одной точке и появления его мгновение спустя в километре, а то и паре десятков от неё. Американцам повезло больше: их аппараты появились в небе гораздо раньше, но успехов в воспроизведении они тоже не добились. По данным разведки, в их распоряжении было шесть "дисколётов", второго поколения, не оснащённых оружием, по классификации самих немцев - "Хонебю-2" , для полётов внутри атмосферы. На Склад попали более совершенные аппараты "Хонебю-3" для межпланетных перелётов, но в очень плохом состоянии. Экипаж едва не погиб во время испытательного полёта и попытки выйти за пределы земной атмосферы, были прекращены. Оружие на трофейных "дисколётах" тоже было безнадёжно испорчено. Учёные до сих пор бились над тем, как бы снова оживить странные практически целиком состоящие из того самого минерала короткие, полуметровой длинны приборы, по виду обычные среднего диаметра трубы. О которых пока можно было с уверенностью сказать, что они несомненно являющиеся лучевым оружием. Последнее заключение, не колеблясь, дали эксперты академии наук, водившие хороводы вокруг устройства снятого с "дисколёта" целый месяц.
  Наряду с проблемами теоретическими, возникали и вопросы связанные с эксплуатацией аппаратов. Пилоты сходили с ума, не выдерживая не столько нагрузок, но и подвергаясь облучению неизвестным видом лучистой энергии. Смерть наступала спустя полгода, после появления на теле красных пятен ожогов, всегда в одном и том же месте - в районе солнечного сплетения. В ряде случаев удавалось скрыть факт смерти, замаскировав её под несчастный случай. В конце семидесятых годов, путём проб и ошибок не был выверен график полётов: ожоги не появлялись и пилот выживал, если общая продолжительность полёта не превышала двух с половиной суток в неделю. Василий Иванович осознал, что сидит в лучшем случае на куче непонятных и почти бесполезных диковин со всех концов света, не приносящих стране практически ни грамма пользы. Но в то же время он представлял какую пользу со временем эти безделушки и осколки неизвестно чего, могут принести. Да, Северской, в этом убедился в тот день, когда совершенно поседевший Зайцев, привёз вместе с собой на Склад, молодого парня в форме лейтенанта погранвойск КГБ. Это был улыбчивый парень лет двадцати пяти, с коротко стриженными, зачёсанными на право, каштановыми вихрастыми волосами. Голубые, с лукавой смешинкой глаза смотрели на полковника с некоторой толикой любопытства. Парень не козырнул, не отдал рапорт, поскольку на Складе это было не принято, а просто протянул крепкую небольшую ладонь, представляясь:
  - Капитан Возницын. Рад, что будем вместе служить, товарищ полковник.
  - Надеюсь, что сработаемся, капитан....
   Северской даже не мог представить, насколько знаковой оказалось прибытие этого простоватого на вид человека с прямым открытым взглядом и оригинальной манерой выражаться. Возницын всегда начинал разговор как бы издалека, но вопреки нелюбви Василия Ивановича к долгим речам, капитана он всегда слушал с интересом, сам не понимая почему. Молодой зам, недолго осматривался на новом месте и уже на третьи сутки попросил о личной встрече. Полковник уже было подумал о том, что вот сейчас на стол ему ляжет рапорт с просьбой о переводе, но....
  - Василий Иванович, как вы относитесь к качеству работы нашей ЭВМ?
  Вопрос явно был с подвохом. Но Северской неколеблясь выдал всё, что думал о программистах и кибернетике в частности:
  - Место она зря занимает, а толку чуть. Работает дня два, вычисляет медленно жалоб от смежников выше головы стопка. Счёты обычные и то лучше, а что, есть предложения?
  - Есть - Молодой капитан вынул из скромной, обтянутой "чёртовой кожей", красной папки два листа машинописного текста и положил на стол перед полковником - Помните объект за номером 1380?
  Северской мельком глянул в мелкий текст и сразу вспомнил странную по свойствам буддийскую мельницу. Её привезли из аларского дацана, порушенного в 30-е годы далеко в Сибири. Барабаны мельницы вращались сами по себе, но ни кто не мог уловить, как и в какой момент, знаки на них менялись, настолько быстро и незаметно это происходило.
  - Помню. А что, удалось понять, что это за штука?
  - Как ни странно, но удалось - Возницын обошёл стол полковника справа и листнув страницы очеркнул ногтем часть текста в своём докладе.
  - Это своеобразная вычислительная машина, с заложенными в неё прогностическими функциями.
  - А если без умных слов и ближе к сути?
  - Этот артефакт может предсказывать ближайшее и весьма отдалённое будущее. Наши криптографы расшифровали язык ввода данных. Мы теперь можем получать достаточно точные прогнозы на пять - десять лет. Погрешность в прогнозах исчезающее мала. Более долгосрочные предсказания не так точны, но и они не идут ни в какое сравнение с тем, что нам предлагает традиционная наука.
  - Что вы предлагаете?
  - Наша ЭВМ, плюс этот древний камень и можно составить конкуренцию любому из мировых аналитических агентств....
  Северской представил себе, как доложит куратору проекта о том, что они получают информацию от буддийской мельницы и его мысленно передёрнуло. Но с другой стороны, каждый день соприкасаясь с неведомым, он научился больше доверять своей интуиции, памятуя о том, что не всё можно обмерить с помощью аршина. Но по крайней мере, теперь можно будет предъявлять хоть какие-то ощутимые результаты. Финансирование давно перестало быть проблемой для Склада: кучи всяких технических патентов с лихвой покрывали расходы на исследование и содержание бункера. Да и различных безделушек не имеющих особой цены для исследований скапливалось после экспедиций в разные уголки мира предостаточно. КПК и лично товарищ Зайцев были очень довольны, ни один из сотрудников Склада не бедствовал, хотя куда тут тратить деньги, хотя грядущие события заставляли задуматься об использовании немалых финансовых активов. Зайцев ещё в далёком 54-м предельно ясно дал понять, что война может принимать совершенно различные формы. Тогда, в один из своих нечастых визитов на Склад, он вызвал Северского на откровенный разговор, многое прояснивший в плане расстановки сил так сказать в мировом масштабе:
  - Товарищ Северской, вы - молодой коммунист, как себе представляете международную обстановку и расклад сил в мировом масштабе?
  - Англия уже не та, что до войны, британцы оказались на дне глубокой долговой ямы. Их армия слаба, флот тоже постепенно хиреет. Британцы активно сдают свои позиции на Ближнем и Среднем Востоке, а так же в Индии. Американцы пока ещё неопытны в такого рода имперских играх, но это скоро пройдёт....
  Лицо куратора исказилось в недовольной гримасе и он негромко хлопнул рукой по столу, тогда ещё сидя на месте самого будущего командира части, прерывая речь Северского.
  - Верхушка айсберга, вот что такое все эти подковёрные игры! - То был единственный раз, когда Зайцев возвысил голос - Миром правит банда семей капиталистов, разжиревших на банковских махинациях, ограблении стран Третьего мира и поставках оружия. Почти все они родом с этого прогнившего острова, который они гордо именуют "Туманный Альбион". Их люди спровоцировали отделение американских колоний, чтобы самим в свою очередь освободиться от влияния королевской власти. Америка стала для кучки нуворишей чем-то вроде плацдарма, где словно на полигоне можно обкатывать новые идеи по управлению людьми, которых они иначе как стадом не именуют. США, это дутое государство, ширма, скрывающая настоящий механизм управления не только отдельным государством, но и доброй третью всего земного шара. Эти же люди инициируют большинство финансовых кризисов и обычных военных конфликтов. Они именуют себя просто - Консорциум. Собираются они раз в три года перед выборами американского президента в одной из нейтральных стран, но никогда эта встреча не проходит дважды в одном и том же месте. Признаков несколько: частная охрана, уединённый, дорогой особняк и никакой прессы, но влиятельные фигуры страны пребывания обязательно едут с визитом, дабы засвидетельствовать своё почтение или получить указания из первых рук, без ненужных посредников.
  -Значит и последняя война, это работа Консорциума?
  - Война идёт всегда, только её ветер часто утихает на время, чтобы потом вновь обрушиться на землю с новой силой. И нет такого понятия "первая" или "последняя", просто война и всё - Зайцев отёр лицо широкой в шрамах заживших ожогов ладонью, как бы сгоняя тень усталости прочь и продолжил - А что касается Гитлера.... Мир в конце двадцатых годов содрогался от последствий первой волны финансового кризиса, творцами которого были доверенные лица Консорциума. Большинство известных сейчас стратегий войн капиталов, были тогда на стадии своего становления и что-то пошло не так, как планировалось - кризис стал пожирать своих создателей, а Европа, со своей достаточно мощной финансовой системой, была пока ещё недосягаема для интервенции. Для того, чтобы проникнуть в святая святых старого света - распределению финансовых потоков, требовалось крайне жёсткое воздействие, сиречь война. Конфликт должен был по масштабности не уступать первой грандиозной бойне, во время которой Консорциуму удалось просунуть носок лакированного штиблета в чуть приоткрытую дверь финансовой империи Старой Европы. Отдача от займов и военных заказов размещённых а США, позволили запустить первую фондовую пирамиду, но что-то не учли и всё рухнуло, чуть было не уничтожив всё государство. Для поправки дел, война нужна была как воздух. Кроме того, необходима была та сила, которая способна уничтожить такой неучтённый фактор на политической карте мира как Советский Союз. Большевизм пугал своим презрением к частной собственности и индивидуализму, кроме того красные отрицали власть денег, что для Консорциума и остального "свободного" мира было вообще сродни сумасшествию. Как их припекло тогда, но руки были коротки!..
  Западный мир исповедует крайний индивидуализм: толкни слабого - стань сильнее. Мы же предлагаем слишком отличную, от их собственной, систему ценностей. Согласно ей, человек человеку не волк, а друг, товарищ и брат. И всё делается, прежде всего, в расчете на общество в целом, в результате чего блага доходят до каждого конкретного индивидуума. Они тоже скоро придут к пониманию, что такой способ управления на благо всех: и тех, кто правит и тех, кто подчиняется. Но вряд ли на Западе смогут принять такое положение вещей и вскоре скатятся к олигархической диктатуре. Противостояние систем началось в тот самый момент, когда знамя Революции стало официальным символом России, а потом и Союза. Ресурсы нашей страны огромны, но мы воюем почти всё время, даже если взять и царские времена. Остальной мир боится нас, оттенки у этого страха всегда разные - от неприкрыто ужаса, до брезгливого презрения. Неизменно лишь одно: нас хотят изничтожить как вид, чтобы и следа от нации не осталось. А была только лишь земля на другом краю света, которую можно превратить в помойку.
  Нет и не может быть мира, в котором Запад и Восток не попытались бы уничтожить друг друга, помни это Василий. Единственный вариант для обеих систем - буферная зона и чёткий раздел сфер влияния, но это лишь временное решение. Та самая передышка, пока одна их сторон не решит, что получила преимущество перед другой. Антагонизм, вечный и неизбывный. Но покуда западные страны сами были слабы: англичане ещё не оправились от мировой войны, а военная мощь Америки ещё даже не начиналась. Нужен был сильный человек, харизматичный лидер и нация им ведомая. Причём народ должен быть настолько обозлён на весь мир, настолько лишён инстинкта самосохранения, чтобы захотеть воевать вопреки здравому смыслу. Не важно с кем, но весьма важно за что. Необходима была униженная нация бредившая реваншем, ведь за корку хлеба голодный и отчаявшийся народ готов на многое. Месть чаще всего способствует обдумыванию способа, но никогда толком не позволяет просчитывать последствия. Конечный результат, вот самое слабое место реваншистов. Всё было продумано: немцы истребляют славян, славяне сопротивляются. А мудрые англосаксы вместе с "нейтралами" стоят в сторонке и возводят очи горе, не забывая снабжать обе воюющие стороны всем необходимым для взаимной резни. Но бесноватый лидер немецкой стороны стал кусать руку кормящую его и всерьёз принялся за "посредников", пробуя играть самостоятельно. Вот тут-то и случился "второй фронт" и временный пакт о взаимопомощи. До этого были только слова и поленья "союзнической помощи", щедро бросаемые в костёр конфликта. Другие договорённости оставались лишь на бумаге. Кончилось всё скверно для игроков Консорциума: русские не только выиграли войну, но ещё и стали сильней, чем были. Все попытки помешать СССР получить своё законное место в ряду сильнейших мировых держав успеха не имели. И вот теперь, мы снова на позициях восемнадцатого года: "цивилизованный мир" против "большевистских орд". Пока мы сильны, так будет всегда, когда ослабнем - исчезнем бесследно, как и планируют стратеги Консорциума. Вот такая карусель получается, Василий Иванович....
  Северской вновь поднял глаза на своего теперешнего собеседника, который сидел ровно на том же самом месте, что и сам полковник много лет назад. Воспоминания не повлияли на его восприятие слов теперешнего собеседника:
  - И что же говорит этот камень, есть результаты?
  - Всё как обычно: войны, катаклизмы. Для нашей страны перспективы не слишком радужны, но остальным в итоге придётся ещё хуже. Американцы влезут в большую войну в Азии, скорее всего это будет Вьетнам. Нам готовят ловушку в другом месте, но это будет не так позорно как у янки, хотя Бон....
  - Так, я понял, вы назвали новую э.... вычислительную машину?
  - Так точно, товарищ полковник. Но это не мы, он.... Сам.
  Лицо Возницына слегка вытянулось, видимо он тоже не мог свыкнуться с мыслью, что в мире существуют говорящие камни.
  - Это как?
  - Машина начинает любое своё общение с некоей формы приветствия. Обычно это "Бон говорит", или "Бон видит". И что самое главное, артефакт откликается, только если обратиться к нему по имени.
  - Шут с ним, пусть будет кем хочет. На всякий случай не будем трогать наших электронщиков, но запустите среди них слух о том, что у них есть конкуренты. Пусть стараются, всегда полезней иметь два источника информации, нежели доверяться одному.
  - Есть запустить "дезу", товарищ полковник!
  - И вот ещё что, капитан - Северской поднялся и в три шага догнал у дверей молодого помощника - Чувствую, мы с вами сработаемся, поэтому отныне без чинов, только по имени-отчеству, лады?
  - Хорошо, Василий Иванович.
   С тех пор прошло уже без малого тридцать лет, а они так и продолжали служить вместе. Для страны настали плохие времена: новый генсек ездил по миру с речами, словно заклинание повторяя зловещие в своей непостижимости термины: "новое мышление" -"гласность" - "перестройка". В его окружении появилось много агентов влияния, исподволь толкавших недалёкого в своей жадности, простоватого ставропольского мужичка на фактическое предательство интересов страны. Ему потакали западные "либералы", жали руку и говорили, фальшиво скалясь фарфоровыми протезами улыбок в объективы теле- и фото камер о появлении чуть ли не нового русского мессии, способного примирить Запад с его врагом, иногда по-старинке именуемом Московией.
   Один за другим сворачивались перспективные проекты в оборонном ведомстве, срывались договоры по разоружению, когда генсек подписывал преступные по степени уступок соглашения с Западом. Падали словно карточные домики союзные СССР режимы в Латинской Америке, на африканском континенте и уже здесь, под самым боком в щедро политой кровью советских солдат Европе. Самые худшие предсказания Бон сбывались: держава умирала. Но Северской и Возницын в отличие от безумцев пытающихся урвать друг у друга взбесившееся кормило власти, знали, что смута будет не долгой. Всё что требовалось от хранителей Склада, это выиграть несколько месяцев и замести следы. Василий Иванович уже подтягивал кадры со всех концов Союза и из-за его пределов, готовил объект к частичной консервации. Предстояло скрыть, уберечь одно из главных вместилищ государственных секретов от алчных рук предателей уже начавших растаскивать политое потом и кровью советских людей государство. Кто и как сумел развалить, сбросить с шахматной доски мощнейшую державу было понятно. Почти всё сказанное куратором подтверждалось накопленной за годы работы в самом сердце государственной машины - её секретохранилище. Вот уже почти семьдесят лет, агенты организации, объединяющей большинство крупнейших банков, концернов и корпораций ищут брешь в обороне ненавистного им коммунистического режима. Они уже пытались сокрушить молодое советское государство с помощью военной силы, но получив пинка, на время отступились. Потом была экономическая блокада и политический бойкот, однако снова потребность в русском золоте и хлебе пересилила острое желание Консорциума, как они себя называли, стереть с карты РСФСР. Потом была новая война и вновь русские перехитрили всех, неожиданно оказавшись на самой вершине пищевой цепочки. В который уже раз, Консорциум получил по рукам, тянущимся к горлу истекавшей кровью своих граждан страны. Теперь же, они сменили тактику, пустив в ход средство, старое как мир и почти безотказное: подкуп. Само собой, всех купить не получилось, но крыса всегда прошмыгнёт там, где забуксует самый современный танк. Вот уже последний неподкупный лидер страны убит, а на его место пришёл сначала невнятный старик, просто занимавший кресло генсека и как-то незаметно сгинувший, спустя совсем непродолжительное время. И теперь, трон занял глупый и недалёкий в своей алчности и жажде популярности, плешивый человечек с приметным родимым пятном на голове. Ушли с ключевых постов последние стражи Империи, кто добровольно, а кого-то пришлось и устранить. И вот, ворота такой ненавистной страны оказались открыты, её мощная армия разлагается изнутри, а гончие псы отравлены и курятся на месте, потеряв след врага. Тихий решающий бросок на Восток, в третьей по счёту мировой войне, начался.
  СССР изначально находился в меньшинстве, ведя войну против сытого и консолидировавшегося вокруг Англии и США остального мира. Слабые и мятущиеся народы стран Африки и Латинской Америки не могли всерьёз противостоять консорциуму транснациональных корпораций, опутавших практически весь мир. Без ориентира, каким для них был Советский Союз, они быстро захиреют и умрут. Великая страна харкала кровью, люди вновь начали гибнуть, но уже не от рук врага. На этот раз, граждане ненавистной Консорциуму Империи начали убивать друг друга, не видя истинного лица противника, чей коварный лик теперь скрыт под маской напускной печали и участия. Счёт жертв вновь пошёл на тысячи, но страны-участницы Консорциума не потеряли ни единого человека. Свершилась их мечта - противник убивал сам себя, братья уничтожали друг друга с особым остервенением, ибо нет сильнее чувства, чем ненависть, взращённая из любви. Этот раунд несомненно остался за "свободными". Но Северской уже знал, как страшно будет отмщение за каждую загубленную жизнь, капиталисты и зажравшееся стадо их послушных рабов, ответят своими кровью и благополучием. Сил и средств накоплено предостаточно, но сейчас, не время для ответного удара, пока не время - в открытом противостоянии просто сомнут....
  - Василий Иванович - Прервал голос секретаря не весёлые размышления полковника - К вам Андрей Михеевич Возницын.
  - Пригласи, я жду его.
  С помощником Северской уже давно был на "ты" и величал теперь уже майора Возницына, только по имени. Доверие между ними установилось, понимание было почти с полувзгляда. Но иногда они сбивались на привычный официоз, почти не замечая этого. Порой, несведущим людям казалось, что эти двое пожилых уже мужчин, просто общаются телепатически: начинал мысль один и её тут же подхватывал второй. Майор стал сед, в уголках тонких губ залегли глубокие складки, но глаза смотрели с всё той же хитроватой искрой лукавого веселья. Пройдя через весь просторный кабинет начальника Склада, майор, кивком приветствовал полковника и присел за длинный в форме русской буквы "Т" стол справа. Андрей Михеевич выложил на стол совершенно не попорченную временем красную папку перед собой и вопросительно глянул на полковника. Тот приглашающим кивком головы поощрил майора к началу давно наметившегося разговора. Чуть кашлянув в кулак, Возницын, открыл папку и еле слышно шурша листами начал негромко, но внятно докладывать.
  - Василий Иванович, положение стабильно ухудшается, как и предсказывал Бон. К середине сентября следующего года, к власти в стране придут ставленники Консорциума. К счастью. В их рядах достаточно наших агентов влияния. Мы будем препятствовать развалу страны, чем только сможем.
  - Сколько мы потеряем территориально и по населению?
  - До сорока процентов территории Союза и до тридцати миллионов человек умрут в ближайшие пять лет, если не помешаем. А возможности теперь будут весьма ограничены: при попустительстве органов госбезопасности, агентура разведсообществ стран НАТО ведёт себя всё более нагло. Если обнаружим себя раньше времени....
  Северской скривился, грудь пронзила острая игла болевого спазма. Полковник вспомнил голодное блокадное детство, вспомнил, как мечтал только о двух вещах: чтобы перестали бомбить и чтобы отец живым вернулся домой и принёс вдоволь хлеба.... Предстоял ещё долгий путь состоящий из множества маленьких шажков, которые придётся делать стиснув зубы и не оглядываясь на ту вакханалию сквозь которую вновь предстоит пройти разъединённым народам Союза, сейчас во всю готовящимся к кровавой междоусобице.
  - Это точно?
  - Бон редко ошибается на таком коротком отрезке времени - Голос майора тоже был глух, от усилий сохраняющих его ровный, деловой тон - Погрешность не более полутора сотых процента. План консервации уже запущен, агенты на своих местах, многие уже приступили к работе, информация поступает непрерывно, пока Бон не ошибается.
  - Хорошо - Северской суть поёрзал в кресле и прихлопнув ладонью по столешнице начал вставать - Будем прятаться.... Отслеживайте всех агентов влияния, важно не пропустить ни кого, даже самую мелкую плотвичку нужно загнать в наши сети.
  - Уже составляем схему инфильтрации, через месяц будет готова действующая модель новой структуры госаппарата новой страны и отколовшихся союзных республик. Аналитическая группа майора Молдаванова уже работает.... Есть ещё кое-что, товарищ полковник - Андрей Михеевич своей фразой невольно остановил движение начальника и тот снова опустился в кресло, с недоумением глядя на майора - Бон и наша служба дальнего обнаружения засекла чёткий сигнал "глобуса". Артефакт сейчас в активной фазе работы, излучает как сумасшедший. Сигнал очень чёткий, мы точно определили его местоположение: он в Колумбии.
  Северской нахмурился, подвинув к себе листы доклада поданные заместителем. Прошло уже много времени, но полковник по-прежнему доверял только своей памяти и белым листам бумаги. Артефакты, о которых говорил Андрей, были очень редки и ни один из них в руки агентов Склада ещё ни разу в целости не попадал. Разведка сообщала только об одном функционирующем "глобусе", найденном американскими конкурентами Склада, сейчас работавшими под крышей АНБ. Кроме отрывочных сведений, полученных их старинных египетских и ацтекских рукописей, ничего о свойствах артефакта известно не было. Больше всего информации содержали рукописи вывезенные конкистадорами из Перу и Боливии, сразу после начала экспансии на континент. В манускриптах содержались записи индейских жрецов, причём записи эти отличались редкостной пространностью и содержали массу туманных намёков на огромное могущество власть, которыми будет обладать владелец сферы, благодаря содержащимся внутри крохотного, не больше крупной горошины, артефакта. В семидесятые годы, пара таких сфер попала на Склад, но обе они были серьёзно повреждены. Исследователям удалось только выяснить, что артефакты имеют внеземное происхождение и датировали их возраст не менее чем десять и сорок тысяч лет для каждого образца. Такая цифра уже давно не смущала экспертов работавших в лабораториях Склада, более того, они настаивали на уточнении, поскольку материал из которого артефакты изготовлены был идентичен минералу из которого состояли линзы оптических систем "дисколётов".
  Платон в своих записях лишь один раз упомянул "глобусы" и сделал он это в той части своих трудов, в которой говорилось об атлантах и их загадочном острове. Хитрый грек только вскользь упомянул это устройство в связи с развитым ремеслом картографов Атлантиды, да и то, это было воспринято как неверный перевод и в дальнейшем любое упоминание о таинственных сферах вымарывалось из официальных научных исследований наследия греческого путешественника.
  Северской придвинулся ближе к собеседнику, в голове полковника уже зрел план:
  - Андрей, кто у нас есть в том регионе?
  -Там работает только резидентура ПГУ, наши люди есть в нейтральных водах, на океанографическом судне. Трое в группе боевого обеспечения, внедрены в подразделение боевых пловцов. Куратор группы - второй помощник капитана корабля, но действия агентов затруднены: без санкции московского Центра они не могут покинуть корабль.
  - Приказ я организую....
  - Обстановка в зоне обострилась и думаю, что это связано с активностью артефакта.
  - Есть жертвы?
  -Группа диверсантов пропала в стокилометровой зоне где был обнаружен артефакт. По данным местного резидента, наши военспецы подверглись нападению неизвестного противника.
  Северской до хруста в суставах сжал кулаки: если американцам удалось извлечь информацию и применить её так успешно, это серьёзно перекосит баланс в будущей схватке. Нужно было срочно принимать меры, но что делать, если агенты заперты в недрах плавучей железной бочки и вынужденно бездействуют?..
  - Василий Иванович - Возницын понимая состояние начальника, говорил как можно более нейтральным тоном - А что если использовать местные силы, ну вот хоть этих спецов, раз они выбрались живыми из одной передряги, то....
  - Рискованно - Полковник разжал кулаки, уже гоняя варианты предложения майора - Но ты прав, нужно задействовать все ресурсы, "глобус" должен попасть сюда к нам любой ценой. Никто не знает, что конкретно удалось выудить из него американцам. Какие данные у нас есть по сложившейся ситуации?
  - Подробностей не слишком много. - Возницын снова сверился с записями и продолжил - Группа диверсантов в момент проведения боевой операции подверглась нападению неизвестного противника. Трое разведчиков погибло во время боестолкновения, один был тяжело ранен. К сожалению, это был командир. Сейчас остатки группы идут в точку эвакуации, с ними проводник из местных.
  - Отлично, Андрей - Полковник даже чуть воспрял духом - Значит, янки что-то криво исполнили, иначе никому бы не уйти. В каком состоянии наши головорезы?
  - Командует, по словам резидента, молодой лейтенант. Но судя по действиям группы во время отхода, это вполне грамотный офицер. Положение осложняется высокой активностью подразделений колумбийской армии в том районе. Американцы постараются убрать свидетелей, поэтому у диверсантов мало шансов выйти в точку рандеву.
  - Чепуха - Северской только махнул рукой и победно ухмыльнулся - Уж кого-кого, а головорезов у нас готовят знатных. Готовь шифровку для нашего человека на том научном корыте. Как только диверсанты раздобудут артефакт, их задачей станет любой ценой доставить "глобус" на исследовательское судно. Пусть будут готовы и к худшему варианту развития событий: если военспецы провалят задание, придётся готовиться работать самостоятельно.
  - Шифровка с заданием уйдёт нашему человеку в ПГУ уже через полчаса. Я подготовлю материалы для передачи непосредственным исполнителям - Возницын глянул поверх края папки которую держал в руках - Как всегда, залегендируем под пропавший контейнер с редким микрочипом?
  - Само собой, Андрей, само собой....
  Когда дверь за помощником захлопнулась, полковник откинулся в кресле и принялся осмысливать ситуацию заново. И так, американцы заполучили редкий артефакт и смогли вытащить из его недр нечто полезное. Более того, это воплощено в некой технологии, но подспудно, закрадывалось сомнение, в чёткости исполнения: правильно ли заокеанский соперник понял, что попало к нему в руки? Такой уверенности не было. Время, сейчас всё решит только время....
  
  
  
   ****
  
  Земля. Республика Колумбия 19 февраля 1990г. 23.32 поместному времени . "Товарищ Мигель" - старший лейтенант Егор Шубин, военный советник. Ущелье De las Sombras(ущелье Теней), северо-западное направление.
  
  Ждать, догонять и прятаться - вот три основных занятия, которым разведчика учат прежде всего. Сам я могу просидеть в засаде не шевелясь ровно шесть часов подряд, по методике которой обучал дед. Штука тут в том, чтобы незаметно напрягать и расслаблять разные группы мышц и правильно дышать. Но зверь, это вам не человек и почуять засаду он может только в одном случае из пяти. Позиция попалась довольно удачная: от тропы закрыта тремя близко стоящими валунами, привалившимися друг к другу, а густая завеса из воздушных корней, скрадывала мой силуэт на фоне то появляющейся, то скрывавшейся за облаками луны. Спецы появились где-то спустя минут двадцать, как мы сели на тропу. Сначала, как и положено, прошли двое дозорных: парни были почти одного роста, вооружены амеровскими короткими "кольтами"(47), причём у обоих присутствовали сдвоенные двадцатипатронные магазины. И это правильно, поскольку амеровское оружие лучше не баловать "тридцатками", если хочешь жить. Этот недостаток отмечали сами янки, так ничего толком и не придумав, хартфордские оружейники рекомендовали солдатам поменьше стрелять.
  Лица диверсантов были по всем правилам размалёваны полосами камуфлирующей краски, из специально нашитых петель на разгрузке, рукавах курток и штанах торчали стебли травы. Панама одного и кепи второго тоже были ими утыканы словно клумба возле дворца пионеров. Шли парни осторожно, но быстро, миновав мою лёжку буквально за пару минут. Потом один из них вернулся по тропе обратно, видимо будучи отправленным для связи к основной группе доложить, что впереди всё нормально. Про себя я отметил, что поставь мы вдоль тропы мины, в такой темноте эти вояки их едва бы обнаружили. Но как я и говорил раньше, в нашем деле лучше без особой надобности не рисковать.
  Спустя ещё минут пять, подтянулись и остальные участники наших посиделок, в количестве шести человек, плюс тот парень в кепке, что был в дозорной группе. В неровном свете луны, стал всматриваться в силуэты вновь прибывших, чтобы подробно рассмотреть их экипировку и вооружение. Короб рации у предпоследнего в цепочке бойца...Скорее всего тоже амеровский, ничего необычного. Пулемёт... чёрт, плохо видно! Опа, вот и засёк... Бельгийская десантная "машинка", с коробом на двести патронов(48). Остальные все с "кольтами", снайпера в группе нет, а снаряга говорит о верности моих первичных выводов - группу десантировали у входа в ущелье, все диверсы прут на себе трёхдневный рацион, загрузились для короткой операции.
  Высмотрев в цепочке бойцов того, что нёс на спине небольшой короб рации, я убрал "калаш" и вынул пистоль. Поскольку без шума нам не обойтись, нужно попробовать запутать командование федералов. Темнота всё так же отступала, когда из-за облаков выходил неровный овал луны, я осторожно выступил вперёд, слегка раздвинув заросли рукой. Спустя мгновение, впереди слева глухо ухнул разрыв гранаты, потом ещё два и застучали автомат Лиса и "ручник" Дуги. В какой-то момент, всё смешалось, ущелье наполнилось треском ветвей, визгом осколков, криками раненых и скороговоркой перестрелки. Как я понял, первыми умерли дозорные и пулемётчик, шедшие впереди - именно на них пришёлся динамический удар и душ из осколков. Остальные "коммандос" бестолково шарахались из стороны в сторону, попав под перекрёстный огонь. В этой суматохе я в три прыжка догнал расстроившуюся колонну, походя врезал радисту по затылку рукоятью пистолета и волоком потащил обмякшее тело в сторону валунов, где прятался до нала представления. Воздух гудел от звуков боя, тучи щепок, каменной крошки и пыли поднимали хлёстко гуляющие вдоль тропы пулемётные и автоматные очереди. Когда я уже почти дотащил слабо отбрыкивающееся тело радиста до валунов, из-за кустов впереди, выскочил ошалевший десантник, на ходу полосующий пространство перед собой очередями из своей короткой трещотки. Три пули прошли у меня над головой, одна чиркнула по камню возле лица справа, облав злым веером из каменного крошева. Не задумываясь ни на долю секунды, я вскинул ПБ и три раза нажал на спуск. Две пули пробили левое лёгкое и шею противника, а последняя легла точно над правой бровью в лоб, боец осел на гладкие камни тропы, опуская автомат, но не перестав давить на спусковой крючок оружия. Пули подняли тучу брызг вокруг оседающего тела, почти полностью скрыв его и меня неким подобием дымовой завесы. Не останавливаясь ни на мгновение, в течение всего короткого эпизода, я затащил наконец, уже почти пришедшего в себя радиста за валун и снова от души приложил служивого в челюсть рукоятью пистоля. Боец снова выключился обмякнув совершенно, поза его говорила, что в таком состоянии ему быть ещё минут двадцать.
  Я стреножил пленного и снова рванул к месту сшибки, чтобы быстрее прекратился шум, поднятый нами. Если всё пойдёт как я задумал, радист поможет нам обернуть и это обстоятельство в свою пользу. Спрятав пистоль в кобуру, взял АКМ так, чтобы осмотреть пространство впереди сквозь "ночник". Картина получалась довольно оптимистичная: не считая погибших от гранат, захваченного в плен радиста и того шустрого кабальеро, что так не вовремя выскочил прямо на меня считанные мгновения назад, на ногах оставались как максимум двое - командир группы и ещё один стрелок. Слева мелькнул силуэт между деревьями, я повёл его плавно выбирая люфт спуска, но пока не торопясь с выводами.... Мелькнуло кургузое мурло "кольта" в руках скачками несущейся вперёд по тропе фигуры и я не колеблясь дал по согнувшемуся в три погибели колумбийцу короткую очередь в четыре выстрела. "Калаш" едва ощутимо дёрнулся, фигура упала вперёд лицом, выпустив оружие и раскинув руки в стороны. Лица у бедолаги, скорее всего нет совершенно, пара пуль как раз попала в затылок. Тут же с левой стороны грохнула звонкая очередь, выбившая щепу в стволе довольно широкого дерева у меня над плечом. Колумбийцев хорошо обучили: только по небольшой засветке, почти в полной темноте и наверняка раненый боец, чуть было не продырявил меня насмерть. Тут же уйдя в полуприсяд и зайдя за кусты левее того места, где только что был, я затаился прислушиваясь. Но всё зря: с позиции Дуги короткой очередью огрызнулся пулемёт, после чего ночь пронзил долгий, истошный крик боли. Не теряя времени, я встал и вслепую выпустил длинную, почти в десять патронов, очередь на звук. Крик оборвался на высокой ноте, на несколько длинных, тягучих секунд воцарилась тишина. И вот уже снова лес наполнился звуками возвращающихся к своим занятиям насекомых и птиц. Сельва никогда не лжёт: кто бы ни был этот крикун, теперь он уже никогда голоса не подаст, местная фауна безошибочно определяет тот момент, когда люди так или иначе выбывают из игры.
   Приложив руки к губам, я два раза ухнул по совиному, обозначая своё местоположение для бойцов. Первым примчался Лис, знаком показывая, что не ранен, за ним, спустился через пару минут Дуга. Его левая рука была перемотана куском ткани, но он только махнул рукой, давая понять, что рана не серьёзная.
  Я загнал в автомат новый "рог" и тихо передёрнув затвор пошёл к укрытию, где уже должен был начать приходить в себя пленник. Бойцы нашей невеликой команды пошли за мной, но поскольку на счету была каждая минута, я решил иначе:
  - Дуга - Обернулся к пулемётчику - Собери всё оружие, какое найдёшь, его нужно заныкать, возьми с собой местного, пусть помогает. Отбери четыре "ствола" и сними с "тушканчиков" сбрую, нужно надёжно спрятать всё это. Остальное нужно бросить вон в ту канаву - Я стволом калаша чуть повёл в сторону небольшой, сухой промоины справа от тропы - И уничтожить.... На показ уничтожить, чтобы не додумались захоронку с трофеями искать. У тебя есть минут двадцать на все дела, в темпе давай.
   Тот только молча кивнул и почти в то же мгновение скрылся в густой темени, причём практически бесшумно.
  - Лис - Радист как-то нервно оглядывался по сторонам, его необходимо было занять чем-то - Иди к бате, проверь, что там и как, начинай готовить его к движению, посматривай по тылам, лады?
  - Нас услышали, скоро тут будет вся местная рать - Голос Лиса дрожал от напряжения - Можно было затаиться....
  - Само собой - Не хотелось болтать попусту, поэтому я оставил разъяснения на потом - Иди к раненому, позже поговорим.
   Лис только нервно передёрнул плечами и тоже ушёл. Что я мог сказать на его резонные в общем-то замечания? Ну прав он кругом, если бы дело касалось решения задачки по тактике где-нибудь в тихой и светлой аудитории. Но фактически, раненый сильно замедлил не только наше продвижение вперёд, но и лишал нас манёвра, тем более, что его ещё нужно было по возможности вытащить живым. Сейчас, как никогда важна была скорость и отсутствие преследователей дышащих нам в затылок и, возможно, ждущих нас где-то на выходе из ущелья. Поэтому, я решился на небольшую радиоигру, чтобы увести преследователей как можно круче в сторону от маршрута группы.
  Радист уже пришёл в себя, но ещё толком не начал соображать, что было весьма кстати. Я снова без замаха врезал пленному по морде, тот дёрнулся. Удар был сильный, но сознания от него не потеряешь. Потом развязал парню ноги и срезав с них берцы, оголил ступни, придавив их коленом к земле.
  - Солдат - Начал я на родном для пленника языке, который теперь довольно неплохо мне удавался - Ты попал в плен и тащить тебя с собой я не могу. Мне придётся убить тебя....
  - Гринго, проклятый коммуняка!.. - Начал срывающимся голосом радист, но я зажал парню рот пучком травы и вынув клинок отрезал ему мизинец на левой ноге, тут же пережал рану его же носком. В полумраке, лицо пленного потемнело от натужного, рвущегося наружу крика, а потом побелело, глаза стали закатываться, голова завалилась на бок.
  - Вставай, солдат - Тыльной стороной ладони я привёл в чувство впечатлительного радиста. Похоже, парень боялся вида своей собственной крови - Нет времени изображать из себя маленькую сеньориту. Я всё знаю про таких как ты: вы любите лить чужую кровь, но вид своей собственной пугает до усрачки, верно?
  - Ты... я ничего тебе не скажу....
  Радист был напуган, запахло мочой. Момент, когда парень из храброго вояки превратится в поющего словно курский соловей, марьячи(49) похоже уже наступал. Искусство допроса предполагает некоторые нюансы; мало сделать человеку больно, нужно ещё убедительно ему показать, что помимо угрозы потерять, скажем, пару пальцев. Важно дать понять, что есть реальная вероятность мучительной и довольно длительной по времени кончины. Но в любом. Даже самом тренированном солдате прячется подсознательный страх смерти, по-другому ни как, ведь отморозки сидят по тюрьмам, в десант маньяков без инстинкта самосохранения не берут. Позже, всегда есть процент тех, у кого протекает крыша и таких так или иначе списывают, но в действующей части, весьма редко можно встретить маньяка, ну разве что по прозвищу, не отражающему реальных психических кондиций. Именно на это нацелена методика, которую я с успехом применил на практике сейчас. Моя задача заключалась в том, чтобы сорвать слой за слоем весь опыт, вдолбленный в пленника инструкторами и вытащить наружу задыхающееся от страха и жажды жизни человеческое естество. Рано или поздно все рассказывают то, что требуется и лишь немногим удаётся соскочить в безумие, или умереть от болевого шока. В кино и книгах подспудно в сознание читателя внедряется мысль, что агентов учат останавливать сердце. Но никто не упоминает о препаратах, довольно распространённых и простых, которые запустят сердце вновь и не позволят хитрецу дважды сесть в один и тот же поезд. Пара уколов, один острый нож и вот уже самый крепкий и хитрый "джеймс бонд" продаёт родимую державу со всеми потрохами, лишь бы быстрее получить заслуженную пулю в лоб и уйти от океана боли в серые земли вечного забытья. Что уж тут говорить о малограмотном парне откуда-нибудь из сельской глубинки, пошедшим в армию за парой крепкой обуви и бесплатной трёхразовой кормёжкой, он тем более скажет всё. Вот для чего разведчик всегда носит один патрон или заветный кругляш гранаты: мы не хотим переносить пытки, потому как так или иначе, но говорят все. Только мертвец никогда и никому уже не может навредить, поэтому мы в плен не сдаёмся.
  Пленный радист, захлёбываясь соплями и обильно выделявшейся слюной, поведал об отдельном батальоне, под грозным и вычурным как всё здесь, названием - "Чёрные ягуары". Парней отбирали по всей стране и свозили в тренировочные лагеря недалеко от побережья, где за них принимались американские военные инструкторы из 82-ой дивизии ВДВ - так называемые "зелёные береты". По словам пленника, инструкторский состав по-испански говорил довольно плохо, большей частью полагаясь на местных переводчиков. Колумбийскую десантуру натаскивали на борьбу с партизанами, вооружали новейшими образцами оружия, придавая современную технику и средства связи. Скорее всего, "ягуаров" хотели использовать как некий мобильный резерв, на случай если руки самих американцев в той или иной ситуации окажутся связаны. Но всё это было не так интересно как то, что пленник рассказал напоследок. Где-то неделю назад, в расположение батальона прибыл некий гринго-американец, носивший форму колумбийских парашютистов и имевший звание майора. Гринго постоянно жевал мятную жвачку, а взгляд его чёрных глаз был способен убить на месте, поражая своим мертвящим холодом. Сам полковник Руис, командир батальона " ягуаров", заискивающе отдавал гринго честь и исполнял малейший каприз гостя. Потом в казармах прошёл слух, что американец, а никто не сомневался. Что это именно один из заокеанских друзей, отобрал взвод лучших бойцов, преимущественно хорошо знающих местность и больше ни его, ни тех парней никто на базе не видел....
  Глянув на часы, я понял, что нужно закругляться и перешёл к сути своего плана. Поставив перед пленным короб рации и сверившись с блокнотом-памяткой, отобранной у радиста при обыске, я настроил рацию и надел ему на голову гарнитуру с наушниками и микрофоном.
  - Сейчас - Начал я проникновенно, поигрывая ножом так, чтобы парень его всё время видел - Ты свяжешься со своими и доложишь, что вы наскочили на минное поле, а партизаны тут не появлялись. Спросят командира, скажешь, что ранен серьёзно, попросишь помощи. Не финти, я знаю ваши "дистресс кодс"(49) и успею оборвать передачу, а в сельве полно голодных муравьёв. Всё понял?
  Парень только закивал и принялся вслушиваясь в треск статики бормотать фразу вызова. Само собой, что точных сигналов принятых у них в подразделении я знать не мог, но тут на руку играл иностранный акцент. Парня приучали к мысли, что гринго всегда и всё знают, авторитет иностранных спецов местами был непререкаем. Поэтому радист, в добавок сломленный пытками, просто выполнил то, что от него добивались. Деза ушла по назначению, а парню я просто свернул шею и разбив рацию сбросил всё это в густые заросли слева от тропы.
  Расчёт был прост: скажи радист о том, что партизаны уничтожены сюда тут же слетится хренова туча федералов и быстро обнаружит обман. Совсем другое дело, если поисковая партия сама стала обузой, перестав приносить пользу. Помощь невезучим , конечно, окажут и пришлют вертолёт, но сделают это не сразу, а только по окончании прочёсывания района. Более того, поняв, что в ущелье есть минные поля, сюда вряд ли сунутся другие поисковые группы, без сопровождения сапёров. И нас тут тоже искать не станут, но на месте охотников я бы оставил заслоны на входе и выходе из ущелья. И таким образом, мы получаем часа два передышки, за которые можно увеличить разрыв между преследователями и нашей группой, спокойно просочившись между заслонами. То, что это реально, я даже не сомневался, ведь федералам станет известно про минные поля, а значит, никто особо караулить надёжно перекрытое минами направление особо не захочет.
  Спустя неполные тридцать минут, наша потрепанная группа собралась на западном склоне в десятке метров выше высохшего русла реки и двинулась вперёд. Состояние раненого командира было скверное, но стабильно скверным. Рану, стараниями Лиса, снова прочистили п прижгли, прекрасно осознавая, что так вечно продолжаться не может. Дорога с трудом, как бы нехотя, отдавала нам километр за километром и вот уже впереди в нарождающемся предрассветном небе, показались пологие склоны гор - выход из ущелья Теней.
  На этот раз, впереди шёл Лис и просидевший всё это время с раненым батей Симон. Парень вымотался, это было заметно невооружённым взглядом: глаза обрамляли чёрные круги, лицо осунулось. Двигался проводник порывисто, казалось, что вот сейчас он споткнётся, повалится в заросли и больше не встанет. Когда долгое время живёшь под угрозой смерти, но не знаешь откуда она придёт, усталость накапливается во много раз быстрее обычного. Постепенно, приходит ощущение безразличия к тому, что будет дальше, а апатия и уныние становятся главными нотами в настроении. Вот тогда-то и приходит то, что на казённом языке называется "случайная смерть". Человек либо сам совершает глупый, необдуманный поступок, лидо делает так, что подобное совершают его товарищи, гибнущие или калечащиеся с ним за компанию. Подозвав Лиса к себе на коротком привале, спустя час быстрой ходьбы, я указал глазами на проводника:
  - Лис, следи за парнем внимательно, похоже, выдыхается.
  - Та вижу я - Боец отстегнул с пояса флягу в матерчатом чехле, сделал скупой глоток воды и прополоскав рот тихо сплюнул влагу - Держался хорошо, но это ж пацан совсем, я в его годы ещё из рогатки по крысам шмалял.
  - Приглядывай, короче - Я указал стволом "калаша" вперёд и влево - Вон по той ложбинке пойдём. Если кто тропу и сторожит, там скорее всего только пару "сигналок" поставят. Место глухое, для прохода с грузом мало удобное....
  - Трудно пройти будет - Лис пристально разглядывал место прорыва в бинокль - Там метров тридцать полоса открытого пространства, да камни со склона осыпаются.
  - Знаю, придётся рывками перебегать. Ну, давай пошли, а то рассвет совсем скоро, нужно успеть проскочить до того, как свет включится. Тронулись, помаленьку....
  Мягкие предрассветные сумерки, да скрадываемая зарослями заря, сделали всё вокруг того неповторимого серо-сизого цвета, когда мир вокруг соткан из оттенков и полутонов. Время для рывка я выбирал не специально, но по опыту охотника знал, что в такое время, чувства обманывают даже зверя, не полагающегося на разум и слепо следующего инстинкту. Шанс проскочить мы не упустили: двигаясь быстрым, но осторожным шагом след в след, наш маленький отряд через сорок минут вышел по ложбинке к северному склону ущелья и незамеченный ни кем скрылся в сельве. Спустя ещё час, мы остановились на днёвку, настало время сеанса связи, да и от точки эвакуации нас отделяло каких-то десять километров. Люди устали, дорога в постоянном цейтноте вымотала нас до последней степени: все мечтали хоть на полчаса замереть в полной неподвижности, глотая холодную, ломящую зубы воду.
  Лис накинул на сук антенну и взялся за свою шарманку, вслушиваясь полный треска статических помех и бормотания множества голосов эфир. Взгляд у радиста стал отсутствующий, движения затормозились, теперь придётся приглядывать ещё и за ним, парень совсем скис. Обойдя по периметру стоянку, я отошёл метров на сорок, затаившись у группки тоненьких древесных стволов, тоже прислушивался стараясь вычленить чуждые утренней какофонии джунглей звуки и.... Услышал уханье филина, что для джунглей почти так же необычно, как если бы человек запел в голос.
  Вскинув автомат, лишённый теперь за ненадобностью ночного прицела, я повёл стволом вправо и увидел машущего оружием Детонатора. Славка! Живой и невредимый стоял в просвете между древесными стволами, а у его ног кулём валялся наш бегунок - Пако. Осмотревшись и не заметив ничего подозрительного, я вынул из кармашка разгрузки обычный камешек и кинул им в сторону "певца", чтобы прервать его затянувшуюся арию. Заливистую трель мог услышать не только я. Снаряд попал бы Славке ровно в середину груди, но тот ловко отвёл камень автоматом. Тихо звякнул металл, сапёр весело улыбаясь, зашагал в мою сторону подгоняя впереди себя аборигена. Тот семенил довольно шустро, несмотря на подбитый глаз и пару ссадин на унылой физиономии. Когда до живописной парочки осталось метров десять, я выступил им навстречу, от чего Пако шарахнулся было назад, но Детонатор ловко подсёк тому ноги и жирный родственник команданте снова рухнул в траву.
  - Салют, брателло Мигель! Смори, кого я тебе приволок.... Se levanta, la mierda( поднимайся, дерьмо - исп.) ! - Славка пнул поскуливавшего местного, от чего тот с рудом поднялся и потрусил вперёд, в то время как неунывающий Детонатор принялся вполголоса излагать мне историю поимки беглеца.
  - Ты как в поиск подался, этот хмырь жирный всё на месте не сидел - В полголоса вещал подрывник, пока мы все втроём шли к небольшой полянке, где остановились на привал -Понял я, что свинтить чурка хочет и автомат у него отнял. Так он чего удумал: нажрался ягод каких-то и ну воздух портить.... У, падла! - Славка наддал по корме семенящего впереди Пако носком берца и продолжил - Само собой я сплоховал, когда жиробас в кусты запросился, но веришь, камрад, вонища такая стояла, что глаза резало. Потом отвлёк он паренька нашего и тягу дал. Да хитро так след путал, но видно ягод своих пережрал, я его по кучам говна и нашёл. Потом прихожу, смотрю нету никого, а под камнем весточка лежит. Правду говорят, что нет хуже занятия, чем ждать, да догонять. Это ты опять шухер среди местных навёл, ползают по округе как вши перед банным днём, еле протащил пассажира в лес.
  - Ущелье шерстят?
  - Уже нет. Трупы в вертушку подняли на тросах. Потом со своими у северной горловины перетёрли, а те побожились, что не проходил мимо них никто....
  - А ты всё сидел и слушал....
  - А чё?! - Вскинулся Детонатор, остановившись и с толикой обиды продолжил - Кабы они сказали, что вот, мол, проходили тут советские военные специалисты, да привет вам передали, то всяко разно облава уже в лесу шерстила. А так, покрутились возле горловины и назад повернули, подумали, что вы обратно ушли, не смогли пост тихо обойти.
  - Так а сам-то, чего вслед за федералами не пошёл - Подначивал я подрывника чтобы проверить, не врёт ли, но делал это автоматически, по привычке - Или....
  - Да иди ты!.. Совсем-то за дурня не держи, если знаю, что до точки рандеву в обход пилить и пилить, то найдёшь лазейку. Вот я подождал, пока ищейки отойдут подалее и по ложбинке слева и проскочил. Увалень этот мешал, но как только я пояснил, что яйца ему обрежу, то аж вперёд меня ломился, вот так и дошли.
  - Ладно, Слава, не серчай - Я хлопнул приятеля по плечу и пошёл к рации - Все на нервах сейчас, привяжи кабана этого и отдыхай, скажи Дуге, что его очередь в караул садиться.
  В эфире ничего необычного не услышалось и спустя ещё двадцать минут, мы двинулись к точке эвакуации. Место это лежало в двух часах хорошей ходьбы от стоянки, но учитывая состояние раненого, который уже почти не подавал признаков жизни, я приказал увеличить темп марша. Мы добрались до приметной скалы, откуда удобно будет забирать и нас и носилки, спустя семьдесят одну минуту. В глазах темнело, пот уже не струился а капал из пор словно мы были сочащимися влагой губками. В воздухе постоянно слышался гул патрульных вертушек, операция по нашей поимке не сбавляла оборотов. Мы вповалку лежали на горячих камнях, вдруг Лис выпучил глаза и сорвав с головы наушник, передал его мне.
  - Стрекоза - Мигелю! Стрекоза - Мигелю! Как приём, как приём?
   Это был позывной нашей вертушки, но вот только сеанс получался внеплановый: время подлёта оговорено заранее и выход в эфир означал экстренную ситуацию. Я взял мокрый и вонючий от пота наушник с микрофоном.
  - Здесь Мигель, говори, Стрекоза....
  - Меня обстреляли.... Машина повреждена!.. - Голос пилота был спокоен, но сквозь вой помех я различил надсадное завывание двигателя вертолёта - Всех вас на борт принять не могу. Подниму максимум двоих - троих.
  - Понял тебя, Стрекоза - Блин, да что ж это за неделя-то выдалась - Возьми раненого и двоих наших, потом уйдёшь.
  - Понял.... Троих возьму. Подлётное время - двадцать минут.
  - Ждём, не свались по дороге....
   Обернувшись к бойцам, я внимательно окинул взглядом всё моё воинство. Ребята были даже не на пределе, израсходовав второе, третье и даже десятое дыхание они отдали всё, на что были способны. Да и я сам представлял по большому счёту зрелище более чем жалкое: измочаленная одежда, грязь и травяной сок по всему телу, хриплое с посвистом дыхание. Вот так приходи и бери нас тёпленькими.
  - Дуга, Славка, Симон - идёте со мной. Лис, на тебе батя и этот жирдяй-побегунчик. Мне некого больше отправить, боец, не серчай.
  Радист только посмотрел в мою сторону с немым, невысказанным укором, но промолчал. Мы оба знали расклад: с батей обязательно должен быть кто-то из нас, а Лис, как самый молодой мог надломиться в самый неподходящий момент. Мы оба чуяли слабину свившуюся внутри него тугой пружиной, только я на инстинкте, а радист точно знал, что в какой-то момент в ущелье он дал волю приступу малодушия и не имеет права настаивать на том, чтобы остаться.
  С севера, чадя дымным шлейфом приближался надсадно воющий движком вертолёт. Это был американский "ирокез", без опознавательных знаков и какого бы то ни было бортового вооружения. Я запалил дымовую шашку, чтобы обозначить нашу позицию. Жёлтый дым использовали и федералы, но если район так плотно обложен войсками, долго ждать гостей не придётся. Местность обязательно прочешут и будет это по моим прикидкам примерно через час-полтора. Вертушка зависла метрах в двадцати над скалой и сбросила с обоих бортов тросы и корзинку для раненого. Когда я привязывал Серебрянникова к хромированной корзине, раненый неожиданно пришёл в себя и что-то прошептал. Но даже наклонившись к самому его лицу, ничего расслышать не получилось, поэтому я только ободряюще похлопал его по руке и подал сигнал на подъём. Остальные поднялись на борт без видимых усилий, даже Пако шустро перебирал конечностями. Предвидя скорую безопасность и, возможно, повышение по службе.
  Вертушка как бы нехотя развернулась носом на юго-восток и чуть вихляя стала удаляться набирая скорость. Не смотря больше в ту сторону, я кивнул оставшимся бойцам и хрипло проговорил:
  - Фора по времени у нас минут пятьдесят, может чуть больше. Погонятся за вертушкой или нет, для нас не имеет значения, район будут шерстить плотно, раз идёт войсковая операция. Наша задача - выйти за пределы оцепленного района в направлении северо-северо - восток. Там болота и есть вероятность, что не все выходы оттуда перекрыты заслонами. Пойдём, как сможем быстро, привала в ближайшие десять часов не ждите, принять стимуляторы. Задача ясна?
  В выборе оставшихся я не прогадал: три пары глаз смотрели на меня с усталым безразличием, но без толики отчаянья. Никто не проронил ни слова, ответом на мой вопрос были только едва уловимые кивки. Симон уже не был тем пареньком, который вышел с нами несколько дней назад, теперь мальчик исчез, его место занял прошедший боевое крещение воин. Построившись в походную колонну, группа перешла на волчий шаг и вскоре мы уже вышли на звериную тропу ведущую к болотам, гонка на выбывание началась....
  
  
  
  
   ****
  
  
  
  Планета Гелион. 1-ый день первого месяца, года 5690 от окончания Передела. 12.38 по местному времени (соответствует примерно 06.00 ч. 10 февраля 1990г. по земному летоисчислению). Понт Эвксинский, дворец "Гелиофор" - главная резиденция правителя острова Эвксин. Митридат II Бессмертный.
  
  
  
  ... Ему снова виделся один и тот же сон, вернее даже грёза, когда бодрствуешь, но настоящее не занимает тебя так, как что-то произошедшее много лет тому назад. Тогда отец, сильный и красивый в окружении гвардейцев и высших офицеров замер у командно-штабной машины, а перед ними на портативном планшете пляшет в сполохах помех тактическая карта восточного побережья. Аккадцы уже высадились, их винтокрылые коптеры и боевые авионики утюжат форты понтийского укрепрайона. Эвксинские войска повсеместно гибнут, но почти никто не бежит: на пути отступления точно работает аккадская артиллерия, сжигая технику и людей смертоносным дыханием плазменного, всепроникающего огня. Днём ранее, исчез в вихре коричневой чумы прекрасный Понт Эвксинский, мать Митридата и трое его братьев болезнь пожрала за считанные часы. Его самого, спас раб ромуланец, воспитывавший Митридата с раннего детства. Рослый и умелый воин, Луций попал в рабство к аккадцам и был выкуплен отцом царевича, много лет назад. Он учил Митридата драться без оружия и с оным, а позже обучал тактике и стратегии, приличествующей будущему правителю и полководцу. Когда же началась бомбёжка, и люди словно безумные стали срывать с себя покрывающуюся коричневой пеной плоть, воспитатель не растерялся. Он стащил с манекена лёгкую броню, предназначавшуюся для него самого и быстро надев доспех на мальчика, каким Митридат себя уже не помнил, и до последнего вздоха тащил его к тайному тоннелю в подвале дворца. По пути им попадались слуги и стражники, корчащиеся в судорогах на полу или бестолково мечущихся по коридорам и залам дворца. Митридат хотел увидеть мать, ища её взглядом, почти не замечая, что кружится голова и почти нечем дышать; наномехи уже разъели дыхательные фильтры брони и попали в кровь, начиная свою разрушительную работу. Потом, он всё помнил смутно: вот упавший, почти потерявший человеческий облик, Луций, втолкнувший царевича в открывшуюся дверь потайного хода, вот незнакомые воины с эмблемами "Вечного пламени" - личные телохранители отца, срезающие с него изъеденную наномехами броню, приклеивая к коже, покрывшейся коричневой коркой нарывов, оранжевые блоки медицинских анализаторов. Потом пришло забытьё и вот он уже видит озабоченное лицо отца, который обернувшись и бросив что-то стратегу Хавларию, быстрым шагом направившегося к нему. Митридат не мог сказать ни единого слова из-за трубок во рту, но отец лишь успокаивающе приложил палец к губам и сам начал говорить:
  - Сын, мы с тобой остались вдвоём. Твои мать и братья погибли, мы не смогли пробиться в столицу вовремя и спасти всех вас. Ты болен и болезнь эта неизлечима.... Пока неизлечима. Нужно выжить, сын. Я верю, Арес не откажет тебе в праве на месть. Тебя отправят в катакомбы Малиариса, на север, а потом....
  Потом был новый атрудар и Митридата спас только захлопнувшийся люк бронемашины. Отец сгорел в плазменном огне, как и последние из совета архонтов- командующих остатками разгромленной в считанные часы армии маленького, утопающего теперь в огне пожаров Эвксина. Больше некому было отдавать приказы. Превозмогая боль, Митридат вырвал трубку изо рта и хриплым шёпотом приказал растерянно глядящему на него пилоту:
  -В катакомбы.... Нам ещё нельзя умирать, солдат.
  Очнувшись от воспоминаний, Бессмертный увидел величественный зал, отстроенного заново "Гелиофора", где всё было восстановлено по старым чертежам и воспоминаниям самого царя. Опустив взгляд. Он увидел склонившегося в глубоком поклоне посла и окончательно сосредоточился на настоящем. Путь к мести был длинным, а шаги тяжелы....
  - Мой повелитель, посланник александрийской колонии, комес Калистрат, прибыл для вручения личного послания от своего господина Феоктиста Александрийского.
  Прислужник, разодетый в расшитый золотым позументом синий камзол, мягко ступая по зияющему зеркальными отражениями купола тронной залы полу. Царь любил, выступающих с особым достоинством высоких и статных ромулан. Этот раб не был исключением: в традиционном камзоле, бриджах и высоких мягких с круто загнутыми к верху носами сапогах без каблуков, он смотрелся очень величаво. Бронзовая маска полностью скрывала лицо прислужника, отчего лицо его застыло в постоянной полуулыбке, не вяжущейся с чёрными бусинками глаз - фотоэлектронных умножителей. Белый кудрявый парик скрывал шевелюру, совершенно обезличивая ромуланина, отнимая даже толику индивидуальности. Прислужник встал слева от замерцавшего сиреневыми всполохами деактивируемого на короткое время защитного экрана, склонившись перед вошедшим в зал послом лишь в лёгком полупоклоне. Митридат всем давал понять, что ни один правитель Элисия, будь он хоть трижды олигарх или, не приведи Олимпийцы, самозваным императором, не стоят даже поясного поклона самого ничтожного раба эвксинского царя. Где уж этим однодневкам тягаться с ним, прожившим три с лишним века, видевшем гигантские ковчеги Ура, отплывавшие от пылающих берегов того, что теперь именуется единственным островком цивилизации. Он, помнил железную поступь легионов Ашшутры, на фоне которых меркнет мощь всех армий известного мира. Царь до сих пор чувствовал ужас, заставляющий тревожно перемигиваться датчики в левом нижнем углу монитора, зависшего перед внутренним взором Бессмертного, теперь уже навсегда. Синтеты дали ему бессмертие и почти полную неуязвимость, но у всего есть цена: он не мог больше видеть свободное от непонятных ему символов окружающее пространство, всё было подёрнуто паутиной координатной сетки и мигающих таблиц и цифр.
  Синтеты обещали, что попытаются убрать это ненужное ему сочетание цифр и окружностей, охватывающих видимое пространство цепкими зеленовато-жёлтыми нитями. Боль, поселившаяся в теле почти три века назад и сжигавшая кожу, превратившуюся в подобие тёмной прожаренной шкуры цыплёнка, теперь ушла. Сейчас, Митридат не чувствовал абсолютно ничего: даже самое малое беспокойство исчезло совершенно. Теперь царь не нуждался во сне, пище и мог неделями заниматься своим любимым детищем - шагающими "асписами" (50) . Новые танки били на полигонах и в мелких стычках имперские "ирбисы"(51), заставляли пятится даже тяжёлые "сциллы"(52) аргосских еретиков. С таким оружием, царь заставит чванливых конфедератов и этого молокососа в остроконечной тиаре, именующего себя императором всего известного мира, скулить и умолять о пощаде. Но пока это только планы. Теперь же, придётся заняться послом, который вот уже долгих пять минут, стоит на коленях в десяти метрах от низкого ложа, на котором сидит Митридат. Посол замер, под прицелом десятка телохранителей-синтетов, облачённых в боевую броню и небрежно поводящих стволами носимых "круверов"(53). Но оружие у этих солдат всегда деактивировано, о чём никто кроме самого Митридата и двух его самых доверенных людей не знал. Мало устранить угрозу совершающегося покушения, гораздо важнее предотвратить следующее. Поэтому под сводами зала пряталась самая совершенная в обитаемом мире охранная система, не убивающая, а лишь парализующая убийцу или убийц, с помощью скорострельных игломётов и стазис-ловушек, словно невидимая сеть опутывающая жертв необоримыми гравитационными лучами. Игла с ядом парализует, а гравитационная сеть удерживает на месте. И уже после этого служба охраны выступает из-за потайных стен зала, чтобы тут же на месте вживить дерзким преступникам аксон подчинения. Более того, теперь Митридат стал совершенно неуязвим, поскольку его мозг покоился в резервуаре с питательной жидкостью, в подземелье эвксинского дворца, а кибернетическое тело лишь управлялось нервными импульсами, передающимися по выделенному каналу к послушной кукле, которую все считают Бессмертным. Когда случались дальние походы, мозг в бронированном контейнере помещался в один из шагающих танков, что на фоне их слабой уязвимости было вполне разумно....
  - Бессмертный и величайший - Начал наконец свою речь хорошо поставленным голосом александриец, после разрешающего кивка головы Митридата - Мой господин, автарх....
  - Я знаю, как зовут твоего хозяина, раб - Голос нового тела был приятным басом, но лицо посла вздрогнуло и он замолчал - Говори, чего хочет Феоктист, но говори не увиливая, моё время хоть и бесконечно, но весьма ценно, раб.
  - Мой господин - Начал заново уже дрожащим от напряжения и обиды голосом дипломат - Хочет предложить тебе, Бессмертный царь царей, союз от имени Конфедерации семи городов Элисия.
  Калистрат замолчал в ожидании, что его опять прервут, но ошибся. Митридат не страдал манией величия, просто ему не хотелось показывать всем своё истинное лицо. На самом же деле, Бессмертный уже давно поджидал, кто же из кичливых автархов Семиградья, первым прибежит к нему на поклон. Этот плод селекционных браков внутри своего семейства - Флоксис, давно уже напрашивается на хорошую трёпку. Загвоздка в том, что выступи Митридат теперь, у всех появится повод забыть старые распри и выступить против монстра, каковым его считают все без исключения СМИ на Элисии, единым фронтом. С полоумным щенком разговаривать бесполезно - он и шагу не ступит без своих триумвиров и сотни другой принесённых в жертву Осирису девственниц. Но имея огромную, хорошо оснащённую армию и второй по численности флот, можно иметь некоторые экстравагантные привычки. Кроме того, Флоксис коварен и легко ударит в спину, чего не ожидается со стороны разобщённых, но таких гордых аристократов Конфедерации. Эти будут блюсти букву договора и скорее отдадутся ему в рабство, нежели нарушат клятву....
  - И с чего твой господин решил, раб, что я хочу заключить с теми, кто считает меня богохульником и порождением бездн Аида, какой-либо договор? Оглянись вокруг - Митридат повёл рукой и правая стена залы исчезла, открыв встроенный в неё голографический экран - Моё царство велико, а армия непобедима. Вы не нужны мне, смертные. Это я и мои фаланги необходим вам как воздух!
  Бессмертный поднялся с низкого, стоящего на полутораметровом возвышении, ложа устланного шкурами горного барса и одним неуловимым движением оказался рядом с александрийцем. Без видимых усилий, царь поднял посла с колен и развернул опешившего человека в сторону экрана, высящегося от пола до купола зала на двенадцать с половиной метров в высоту и на сорок метров в длину. Карта отображала остров Эвксин, с мигающим пурпурным цветом значками крупнейших полисов - Тавриды и Понта Эвксинского. А также на ней отображались кусок северного побережья Аларийского океана и восточная часть аргосского полуострова.
  - Смотри, раб: пурпур, это я - Повинуясь мысленной команде Митридата весь Эвксин, сорокамильная зона океана вокруг него и бОльшая часть северо-западного побережья Элисия окрасились в багрянец - Синине-белый, это твой господин и другие толстосумы - конфедераты....
  На экране загорелся обширный кусок суши, простирающийся с юго-восточного побережья, до отрогов Родопских гор. Изрезанная внутренними границами Конфедерация не производила впечатление надёжного монолита. Придворные картографы постарались выразить всё презрение эвксинского деспота к этому слабому, аморфному государственному образованию. Бессмертный продолжал свой монолог, ни сколько не сомневаясь в том, что посол слушает его очень внимательно, ловя каждое слово и интонацию.
  - А вот ваш самый злейший враг - Митридат снизошёл до того, чтобы указать на юго-восточную, окрашенную в коричнево-золотые цвета громадный кусок Элисия, в двое перекрывавший, все остальные цвета на карте - Щенок Флоксис и его осиный рой!..
  Тут царь отпустил посла и также быстро вернулся на ложе, усевшись на нём закинув ногу на ногу. Митридат был одет в тёмно-бордовую тогу с золотой оторочкой, голову царя венчал венец червонного золота с гранёным в форме восьмиконечной звезды крупным сапфиром. Ноги его, обутые в мягкие сафьяновые сапоги с загнутыми носами, под которыми угадывались чёрные, отороченные золотым же позументом бриджи. Тело, данное царю синтетами, внешне ни чем не отличалось от обычного человеческого, и могло бы принадлежать высокому, под два метра ростом юноше лет двадцати. Правильные черты овального лица, прямые, коротко стриженные чёрные волосы высокие скулы, серые внимательные глаза, прямой, словно очерченный по лекалам нос, бронзового оттенка кожа там, где её не скрывала одежда. Но вот выражение лица было застывшим, его не искажала ни единая эмоция: гнева, радости или малейшего волнения на нём не отражались, словно это была ожившая статуя кого-то из Олимпийцев. Бессмертный единственный не носил маски. На всём Эвксине было принято скрывать свои лица, подобно жрецам, ведь Митридата почитали словно живого бога, сошедшего на землю.
  Посланник александрийского автарха Калистрат, снова встал на колени, смиряя гордыню и недавнюю дрожь от угрозы почти неминуемой гибели, продолжил заранее отрепетированную интерпретацию речи. Трудно было произносить слова послания текст которого ему передали лишь за час до начала аудиенции у деспота. Сам процесс представлялся делом непростым и даже опасным. Видят боги, это было весьма сложной задачей, ведь Митридат не признавал суверенитета посольств. Последний, кто вызвал неудовольствие своенравного властителя, был имперский адат (так в Ра называли послов и наместников), осмелившийся назвать своего господина императором во время вручения верительных грамот. Хоть это и было в перечне запретных выражений, доводимых курией иностранных дел до всех представителей суверенных держав при царском дворе. Имперца поджарили живьём путём облучения микроволнами в огромной дворцовой печи, казнь длилась трое суток с шестьюдесятью реанимациями сошедшего с ума от боли человека. Прекратилось это только тогда, когда Митридату надоело слушать вопли транслируемые в торный зал вместе с картинкой процесса. Запись была отослана Флоксису, говорят. Молодой император оценил изобретательность Митридата, повелев сконструировать у себя нечто похожее. Однако, агенты александрийской разведки в имперском дворце доносили, что молодой монарх в ярости и бессильной злобе изрубил в покоях троих прислужников и своё золочёное ложе из драгоценных пород древесины. Ведь казнить в ответ послов Митридата и тем самым дать повод второму воздушному флоту эвксинского тирана сравнять с землёй Гизу, с совершенно безопасного расстояния, он не мог. Воздушная армия Митридата не уступала только аргосским ВВС, да и то, так это или нет проверять ещё никто не решался. Диктатор Константин, далеко не так глуп, чтобы обескровить свою армию в боях с заведомо равным по силе противником....
   Долгая жизнь дала Митридату власть над остатками технологий ушедшего на другой конец света народа Ура, о котором мало что известно вот уже более пяти веков. Мобильное и неуязвимое для большинства того, что состояло на вооружении армий Элисия, войско эвксинского деспота громило врагов с пугающей быстротой и эффективностью. Предок нынешнего императора - Селевк IХ, потерял весь флот, включая два новейших на тот момент авианосца и полторы тысячи танков и три тысячи отборной пехоты в попытке открыть военные действия против Митридата. И всё произошло за двое суток, имперские войска и корабли просто перестали существовать. Волны Торгайрского пролива, отделяющие Эвксин от материка просто расступились и весь имперский флот провалился в гигантскую воронку: вода, словно не выдержав веса многотонного груза, ушла из-под килей судов эскадры, в считанные мгновения сомкнувшись над головой почти сорока девяти тысяч человек. Никто так и не выплыл на поверхность, поскольку глубина пролива исчисляется тремяста тысячами метров в самом мелком месте. Больше никто не решался нападать на оставшегося в своих границах эксцентричного.... Какими словами можно описать существо, живущее вечно и лишённое всех человеческих слабостей, кроме тщеславия? Богохульство так и просилось на язык, но Калистрат удержал себя и продолжил:
  - Автарх Феоктист, предлагает тебе, Бессмертный царь, легитимность.
  Вопреки ожиданиям александрийца, деспот не рассмеялся, а подбадривающим кивком головы, предложил послу говорить дальше:
  - Александрия берёт на себя посреднические обязательства, во исполнение коих, ты станешь полноправным членом Совета олигархов Элисия, с правом равнозначного запрещающего голоса. Ты станешь равным среди.... - Тут посол запнулся, но снова увидев разрешающий жест Бессмертного, продолжил, глотая окончание неудобной фразы - Более того: Олимпийская курия, признает твой божественный статус, в Пантеоне будет воздвигнуто изваяние.
  После того, как александрийский посол закончил говорить в зале повисла напряжённая тишина, нарушаемая лишь работой сервоприводов боевой брони синтетов. Неожиданно, приготовившийся к любому развитию событий Калистрат, услышал негромкие хлопки и смех. Глянув в зеркальную поверхность плит пола. Он увидел. Что это царь смеётся и хлопает в ладоши:
  - Правильно ли я понял предложения Феоктиста, раб? Ты говоришь, что твой хитроумный господин, сможет даровать мне власть, сравнимую по полномочиям с непримиримым Павлантием, моим извечным гонителем? И жрецы воскурят жертвы мне, как одному из олимпийцев?
  В голосе Митридата не читалось недоверия. Скорее, возникало нехорошее чувство, что это существо и так знало, что хотел передать через своего посла Феоктист.
  - Точно так, Бессмертный царь - Александриец распростёрся в глубоком поклоне, коснувшись лбом отполированной обсидиановой поверхности пола.
  Митридат на мгновение замер, снова увеличив сходство с мраморной статуей. Теперь уже он ни единым движением он не выдавал своих эмоций и без того нечитаемых никакими методами, коим Калистрата как и всех представителей дипкорпуса обучали в "Янусе". Мгновения тянулись словно застывающая патока, заставляя внутренне содрогаться от ожидающей его судьбы человека. Будь его воля, близко бы он не подплыл к Эвксину! Ну почему, его жребий оказался так жесток? Сидел бы в тихом болотце консульской службы где-нибудь в Фивах, попивал тамошнее охлаждённое вино....
  - Не терзайся страхом, раб - Громоподобно раскатился по залу голос царя, вновь ставшего похожим на свои изображения. Эвксинские "фарты", с голографическим изображением сидящего на троне Митридата были самой ходовой валютой на Элисии - Я не казню почтительных послов вроде тебя. Приходи завтра, на праздник Диониса, там я и дам тебе ответ.
  Мгновенно возле распластанного на полу посланника, оказалось двое дюжих прислужников в синих камзолах, чьи лица были скрыты за масками чернёного серебра. Это были личные телохранители царя из числа смертных людей. Их набирали из числа наиболее отличившихся офицеров отдельного корпуса морской пехоты - "Посейдон", где служили только ветераны, прошедшие сквозь большие и малые войны, которые вёл их повелитель.
  - Поводите посла до ворот, вручите ему триста солариев в знак нашего удовольствия его поведением и высказанным почтением. Не благодари меня, раб! Будь ты хоть менее вежлив, твоим уделом стала бы жаровня на моей кухне. Передай своему господину, что малейшая ложь с его стороны, обернётся для него лично и его города неисчислимыми бедами. Ступай.
  Дождавшись, когда посла выведут, Митридат дал охране знак удалиться. Затем неспешно поднялся, пройдя в дальнюю часть зала, задрапированного тяжёлыми чёрного бархата портьерами. За ними открылась узкая, только-только по росту царя, потайная дверь в которую Митридат привычно скользнул, растворившись для сенсоров охранной системы дворца. Зная, что синтеты тоже захотят быть в курсе всех его дел, Бессмертный и не переходил в кибернетическую оболочку насовсем. Свои истинные мысли и дела, он открывал лишь двум доверенным советникам, чей необычный вид, мог бы напугать рядового жителя континента. Скоростная платформа, окружённая слабо мерцающим ореолом защитного силового поля, доставила царя на пять километров ниже уровня поверхности. Тут, в естественном лабиринте скального основания острова, располагалось истинное жилище Митридата. Три десятка комнат и ни какой охраны, только возведённая группой казнённых позже инженеров и строителей автономная система безопасности и жизнеобеспечения. Царь прошёл в изолированную комнату без окон с единственным ложем на невысоком постаменте и опустился в него. Глаза потускнели, тело дёрнулось и застыло....
  Теперь у него было очень много глаз, он слышал и знал всё, что происходило в бункере и одновременно, не мог стронуться с места. Бронированный танк со множеством нитевидных световодов, опутывающих комок серого вещества парящего в питательном растворе. Вот каково было истинное лицо повелителя Эвксина. Механическая кукла синтетов осталась в надёжно экранированной каверне, в самом начале лабиринта истинного убежища Бессмертного.
  - Мой грозный господин, спектакль который вы разыграли для александрийских шпионов, был выше всяческих похвал, мы с Дарнуром до сих пор под впечатлением.
  Эти слова принадлежали странному существу, более всего похожего внешностью на рептилию, вставшую на задние лапы и отбросившую хвост. Плоская, треугольная голова его, чрезвычайно напоминала змеиную. И если бы не большие, ярко-голубые глаза, расположенные как у хищников и широкая полная немаленьких клыков пасть, существо вполне смогло бы походить на ящерицу. Но очертания тела, под мешковатой чёрной рясой с откинутым за спину клобуком капюшона, говорили о том, что существо вполне способно быстро двигаться на двух ногах.
  - Варуна, старый друг - Прошелестел из упрятанных под потолком динамиков искусственный, тихий голос - Иногда мне кажется, что люди сами испытывают потребность в преклонении перед тем, кого я им показываю. Они хотят видеть грозное и спесивое божество, я им его даю.
  Варуна, а это было несомненно, имя рептилии в чёрной хламиде, лишь испустил тонкий свистящий выдох и проворно оказался возле низкого секретера, зашло за него и проведя пятипалой, когтистой кистью руки над поверхностью покрытой причудливой резьбой столешницей, рваным дискантом продолжил:
  - Повелитель, мой народ, говорит про вас, людей много разных гадостей, но ни один дагонит(54) не заподозрит вас в самоуничижении.
  - Ладно, оставим это для долгих вечеров сезона штормов, что нам известно про это предложение александрийца, Феоктист действительно выполнит всё, о чём говорит через своего посланника?
  - Так - Пальцы Варуны порхали над сенсорной, виртуальной клавиатурой. А голубые глаза, с совершенно обычным, почти человеческим зрачком, впивались в голубоватую мешанину цифр и текста с невероятной скоростью всплывающих и исчезающих внутри голоэкрана, его персональной консоли - Миссия комеса Калистрата имеет высший приоритет секретности, никто, даже консул Ипатий, не знает о содержании его беседы с тобой.
  - Бедняге промоют мозги по возвращении или тихо умертвят - Голос царя прошелестел абсолютно без оттенка каких-либо эмоций, но дагонит в изумлении вскинул глаза туда, где за толщей брони скрывался танк с мозгом Митридата.
  - Тебе жаль этого чиновника, Бессмертный владыка?
  - Да.
  - Но его коллегу-имперца, ты зажарил в печи, да ещё сокрушался. Что для репликации не осталось подходящего генетического материала, чтобы проделать это на праздник плодородия. Как тебя понять?
  - Варуна, имперец пытался подкупить моих гвардейцев, чтобы поставить "прослушку" в моих официальных покоях. Прихвостни этого потомка кровосмесительных связей не могут своего забыть поражения и толкают императора на любую авантюру, лишь бы во вред мне. А посол александрийского автарха пришёл ко мне с открытой душой....
  - Они просто знают, что прочитать вас с помощью их физиогномической программы невозможно - Перебил царя, раздражённый его кажущимся легкомыслием, секретарь - А другие методы они уже использовали. Все они жаждут вашей гибели, повелитель!
  Голос дагонита был ворчлив, но в нём слышались и ноты неуверенности: царь на добрую сотню лет был старше , да и опыта в политических баталиях ему было не занимать. В ответ словно шорох гонимой листвы пронёсся по залу, так голосовой интерпретатор изобразил укоризненный вздох Митридата.
  - Он честный человек, старый друг. А это редкое, среди дипломатов качество души, мне нравятся прямые и откровенные речи, поскольку обычно только ты и твой брат говорите со мной прямо, без увёрток. Пожалуй - В голосе царя промелькнуло удовлетворение принятым решением - Я спасу этого чиновника от промывки мозгов. Отпущу его с тем условием, если Феоктист оставит его в ранге посредника.
  - Это блажь, господин. Чем нам может пригодится мелкий чиновник, да к тому же из псарни этого александрийского олигарха с вуайеристскими наклонностями.... Но воля ваша, я всего лишь секретарь.
  - Ладно, давай о другом - Синтетический голос стал сух и деловит - Каков прогноз дальнейшего развития ситуации?
  - Всё, как мы и предполагали, мой царь: александриец потащит вас на нейтральную территорию в Дельфы, где потребует встречи с глазу на глаз. Потом, начнёт торговаться, требуя для себя особого статуса, но это сверхзадача - Голубые глаза дагонита недобро прищурились - конфедераты слишком напуганы близким геноцидом в случае полномасштабного конфликта с империей Ра. Феоктист пойдёт на любые уступки, кроме потери собственного статуса.
  - Жажда жизни - Голос Митридата вновь стал задумчив - Я тоже был готов на всё, но не потерял рассудка в критический миг, поэтому и обрёл вечность. Надеюсь, что нам удастся получить доступ к Оракулу, информация о том, кто сидит у жрецов в подземелье, будет весьма кстати. Переговоры будут хорошей маскировкой.... Как думаешь, александриец в отчаянии?
  - Он человек, а люди импульсивны, мой господин - Дагонит лишь на миг замедлил бег пальцев над клавиатурой, слова слетали с его узкогубого рта неохотно - Мы поклялись служить только тебе, потому что ты единственный из людей, приходивших к нам, смог возвысился над своим естеством. Дагон учил, что нет рас и наций, есть лишь сияние разума, а ты явил единение с ушедшим богом и стал равен ему, поэтому мы с тобой. А этот человек - Варуна презрительно оскалил жёлтые клыки и голос его стал похож на рычание - Всего лишь слабая тень того, кем он желал бы стать. Нет, он не поставит разум выше животного начала, сокруши его повелитель.
  - Так и поступлю, старый друг, так я и поступлю....
   Эскорт из двух звеньев стремительных "хэтатли"(55) прянул верх, уходя в стратосферу, где их принял в свои недра "Райес" - корабль-матка ВВС Эвксина. Шесть конусообразных, полупрозрачных теней скользнули вверх и растворились за считанные мгновения, оставив тяжёлый транспортный "борт" плавно опускающимся на лётное поле закрытого сектора дельфийского аэропорта. Теперь огромный сигарообразный силуэт "Райеса" будет нарезать широкие круги в почти чёрном пространстве далеко над полисом, готовый в любую минуту высадить десант и подавить любое поползновение войти в воздушное пространство Дельф без запроса и проверки. У эвксинских ВВС было десять таких монстров, приземлявшихся для регламентных работ только раз в десять лет. Чем-то их функции были схожи с авианосцами империи Ра, только используемые технологии синтетов позволяли воздушным кашалотам без посадок обогнуть Гелион триста раз, не экономя ресурсов. Кроме истребителей, корабль-матка, нёс ещё один транспортный самолёт, и две сотни тяжеловооружённых бойцов десанта. Транспортник был точной копией того, который сейчас опускался на лётное поле дельфийского аэродрома.
   Как только свист двигателей стих, по откинувшейся аппарели съехали одна за другой четыре совершенно одинаковых шестиосных бронемашины, в доли секунды выполнившие построение в колонну по одному. Затем они споро заскользили на высокой скорости к мерцающим в предрассветных сумерках силовым щитам ограждения. Там, их уже поджидали два антигрва(56) милицейского эскорта и как только в защитном экране возникло хорошо подсвеченное дежурной иллюминацией КПП службы охраны аэропорта, окно, заскользили по гладкому дорожному полотну в сторону города.
  Во втором БТРе ехал, уверенно водя джойстиком управления, сам Митридат. Боевые машины типа "скарабей" всегда ему нравились за лёгкость в управлении и приличную скорость. К тому же, колёсная машина была неплохо вооружена и в случае чего, нападавшим бы сильно непоздоровилось: низкий силуэт не скрывал 72мм орудие на плоской башне, рядом с которой спереди слева притаился спаренный "крувер", способный сбивать даже вёртких дронов, так полюбившихся имперцам. Турель была сейчас выдвинута в боевое положение и плавно вращалась ведя поиск целей в задней полусфере. Царь не терпел рядом ординарцев и охраны, но в такой машине ему вряд ли что угрожало. В отличие от допотопных изделий имперских инженеров, экипаж и десант "скарабея" был размещён в независимых бронированных капсулах, изолированных внутри корпуса БТР, поэтому саму машину было вполне можно лишить подвижности и даже уничтожить, но экипаж и десант спасётся, благодаря экстренной системе катапультирования. Боекомплект - обычные болванки, без инициирующего облучения в оружейных контейнерах, не способны стать оружием и сдетонировать, а силовая установка прекратит синтез рабочего вещества, как только поступит приказ на блокировку альвиевого конвертера - сердца любой современной машины, будь это корабль, танк или самолёт. Дым, рёв двигателей вот уже почти пять сотен лет не оскорбляют ни слуха, ни обоняния людей. Альвий, этот серый камень, добываемый в полярных областях Гелиона и у южных предгорий Родопских гор, подарил человечеству свет, тепло и топливо для машин.
  Перед взором, проецируемым прямо в искусственный мозг царя, проплывали пустынные улицы. Дельфийцы, выказывая высшую степень почтения перед мощью Эвксина, расчистили широкую магистраль, ведущую прямо к приземистому куполу храма Хроноса. Ни единой души не было на всём пути следования кортежа, хотя главный путь к храмовому комплексу всегда был самой оживлённой частью полиса. Там, на глубине шестисот метров, обретался Оракул - странное существо способное провидеть будущее, но и прошлые времена оно способно видеть так же чётко, что чаще бывает более опасно, нежели ещё нечто несбывшееся и далёкое. Бессмертному была понятна цель Феоктиста, назначившего переговоры в присутствии Оракула. Страх за собственное положение толкнул автарха Александрии на ещё одну глупость: в узких кругах все знали, что Оракул всё, что узнаёт, почти дословно передаёт жрецам Пантеона, а те в свою очередь не стесняются торговать информацией даже с борзописцами. Само собой, автарх надеется, что раз все писаки у него под крылом, а большинству толстосумов и правителей он заткнёт рот компроматом, то огласка ему не грозит. Пусть тешится иллюзиями, мысленно, Митридат хищно оскалился, как в молодости, когда его тело ещё не было поражено ужасной экземой, но сейчас, красивое лицо царя не выражало ровным счётом ничего и сохраняло невозмутимое, сосредоточенное выражение.
  Вот, церемониальные ворота открылись, впуская кавалькаду машин во внешний двор, где тут же распахнулись ворота поменьше, созданные уже из многослойной броневой пластали, с невероятной быстротой сомкнувшиеся сразу за последним милицейским антигравом эскорта. Проехав ещё метров триста вглубь и повернув два раза на хитрых развилках подземного защитного лабиринта, точно следуя указаниям головной машины дельфийцев, "скарабеи" остановились на обширной площадке перед ещё одними воротами распахнутыми настежь. Из трёх бронетранспортёров высадились морские пехотинцы в тяжёлой штурмовой броне, а из десантного отделения "скарабея", который пилотировал Митридат, выпрыгнули и стремительно заняли позиции на флангах оборонительного строя морпехов, четверо синтетов с активированными пулемётами. Синтеты, почти на две головы возвышались над строем немаленьких, к тому же закованных в скорлупу доспехов, людей. Но по большому счёту разница меж ним была незначительной: морпехи напоминали выползших на берег раков, в своей довольно громоздкой бронированной скорлупе, как впрочем и синтеты. Но только люди сжимали в руках короткоствольные "ксифы" (57), выглядевшие в их четырёхпалых клешнях-манипуляторах словно игрушки, а киборги поводили перед собой массивными трёхствольными пулемётами, чьи стволы вращались на холостом ходу. Они были в любое мгновение готовые выплеснуть на врага рой стальных конических пуль, для которых настоящей преградой служила лишь компонентная броня(58) тех же "скарабеев". Поверхность доспехов меняла цвет, пока фигуры солдат не стали полупрозрачными, подстроившихся под яркую иллюминацию помещения, вспыхнувшую тот час же. Синтеты не утруждали себя маскировкой, поскольку большинство того, что могли противопоставить люди, не могло причинить им вреда: портативные генераторы силовых полей, тонкой прозрачной дымкой окутывали киборгов с ног до головы. Эту технологию они скрывали даже от Митридата, но судя по всему, секрет изготовления подобных полезных вещиц, был ими полностью либо частично утерян. Киборги прикрывались индивидуальными силовыми щитами, это да, но вот их техника, созданная уже много позже бури Передела, такой защиты уже не имела. Шагающие танки, низкосилуэтные морские крейсера и подводные лодки, а также вся летающая техника пользовались традиционными средствами перехвата - противоракетами, мощными генераторами постановки помех и обычной компонентной бронёй.
  Царь жестом отстранил гоплон-капрала(58), пытавшегося закрыть Митридата от выступившего на встречу эвксинской делегации, богато разодетого жреца. Тот был в маске Зевса и белой церемониальной тоге, одетой поверх белой же пиджачной пары. Бессмертный лишь кивнул жрецу, удержав морского пехотинца, жестом руки и первым спросил:
  - Привет тебе, святейший. Скажи мне, сын Громовержца, почему меня встречаешь ты, где Софроний, жрец всевидящего Хроноса?
  Но опешивший от такой бесцеремонности жрец Зевса не успел даже рта раскрыть, поскольку раздавшиеся шаги и зычный голос другого жреца в багряных одеждах не дали эвксинским морпехам поупражняться в стрельбе: дерзкий ответ Бессмертному карался на месте. А жрец и так нарушал вбитый в гвардейцев протокол, согласно которому, царю нет равных и отвечать на его вопросы полагается склонив голову и преклонив правое колено. Только они, пролитой кровью и верностью заслужили право обращаться к Митридату стоя и только по прозвищу - они все звали его "Бессмертный".
  - Прости нашего Алка, Бессмертный властитель!..
  Софрон остановился ровно в трёх шагах, упав на колено. Оптика маски показала, что он облучён системами наведения оружия эскорта Митридата. В горле сразу пересохло, но жрец тем же радушным тоном продолжал:
  - Хлопоты, связанные с твоим визитом, задержали меня. Не гневайся и позволь проводить тебя в отведённые покои, автарх и его люди прибудут только через два часа.
  - Разве стратосферные авионики(60), не самый быстрый транспорт на планете - Митридат позволил себе улыбнуться краешками губ - Но время ещё есть, мои люди осмотрят отведённые для нас апартаменты, веди, жрец.
  С поклоном, таксиарх-прелат поднялся на ноги и быстрым шагом поспешил вперёд, к роскошной прямоугольной плите подъёмника, на которой при желании, кроме охраны могли разместиться и все четыре БТРа эскорта царя. Командир морпехов отдал по внутренней связи короткую команду и четверо из пятнадцати гвардейцев отошли к бронемашинам, задраив за собой люки. Машины, стоящие в колонне по две на миг ожили, башенки турелей провернулись занимая каждая свой сектор обстрела. Теперь в случае непредвиденной ситуации они смогут не только дать отпор, но и пробиться на помощь к пешему эскорту Митридата. Само собой, нападать вряд ли кто решится, но мир полон странных идей, одна из которых - убийство крупного политического деятеля или правителя с помощью террориста-смертника или группы таковых. Будь Митридат действительно заточён в теле киборга, то такая акция безусловно, могла иметь много шансов на успех, решимость отразить именно такое нападение и демонстрировала охрана Бессмертного. Но на этот раз, царя охраняла не только его предусмотрительность и многовековой опыт. Улыбаясь про себя, он понимал, что сейчас его стерегут ещё и жрецы, да что там лукавить: сам александрийский правитель нуждается в живом и здоровом безбожнике больше, нежели в мёртвом. Сейчас, думал царь с некоторой долей злорадства, я нужен им как большое и страшное пугало. Внутренних оппонентов они заставят заткнуться напугав их военной угрозой и те несомненно проглотят наживку: мудрые правители стравили безбожника с варваром, война снова пройдёт стороной и будет сотворена чужими руками. Желание ослабить его и имперцев было сколь очевидно, столь же и глупо. Сейчас, овцы пригласили в защитники волка, наивно полагая, что он будет грызться с пустынными шакалами только за высохшую кость собственного тщеславия. А потом. Когда всё закончится и пыль осядет, можно будет надеяться, что волк сам уберётся на свой остров, ничего не потребовав взамен. Пусть их тешатся иллюзиями, до поры не стоит их разубеждать, роль тупого и тщеславного диктатора, однако, хорошо получилась. Царь безразлично кивал, на рассыпающего заряды лести жреца, ведущего его по роскошным залам Пантеона - обязательной части любого храма культа олимпийских богов. Главный такой храм был в Медиолантии, но дельфийский комплекс был особенно богат: барельефы из розового мрамора. Статуи божеств десяти метрового роста из редкого агносса - камня способного имитировать всё что пожелает скульптор, даже живую человеческую плоть, чьи залежи находятся так близко к запретному континенту Ма. Залы поражали своим подавляющим величием и настолько натуралистическими голографическими фресками, что порой казалось, что боги вот-вот сойдут с куполов и стен на землю и до них можно будет донести любую просьбу смертного. Но Митридата не трогало искусство, слишком мало оставалось у правителя Эвксина времени, чтобы думать ещё и о развлечениях. С тех пор, как он освободился от уз плоти и многих её желаний, всё его время занимал процесс достижения паритета с подданными Ашшурты этого скрывшегося на запретных землях аккадского властителя, чьё могущество уже два раза опрокидывало континенты и меняло местами полюса Гелиона. Но оба раза, нечто могущественное отбрасывало шумеро-аккадские войска, стирало их почти в пыль. Ашшурта оба раза отступал, но снова поднимался. Изобретая всё новые и новые смертоносные машины, лепя орды существ, при одном взгляде на которых, у обычного человека просто бы помутился рассудок. Долгое время, Митридат искал врага, который два раза отбрасывал алчного до власти аккадца, но по каким-то причинам не уничтожал его. Он опустился на дно океана, полагая, что дагониты - рабы бога водной стихии Дагона это и есть искомый союзник, но нет. Пройдя сквозь испытания старейшин умирающей расы земноводных, он, тогда ещё сгорающий от страшной, насланной аккадцами на его Эвксин биологической заразы, обрёл друзей....
  Но снова всё было тщетно: дагониты не воевали вот уже более чем десяток сотен лет, а их раса вымирала в подводных городах скрытых под пирамидальными куполами. Раса инженеров и собирателей знаний, рептилии не могли воевать, а лишь достигли невероятного искусства в умении скрываться на чудовищных глубинах океана. Но их подарок новому повелителю был щедр и пришёлся как никогда кстати: болезнь пожирала Митридата заживо, плоть съёжилась и пошла коростами, а боль терзала неустанно, царь не спал вот уже двадцать лет. Боль стала его спутником на долгие годы, казалось, что без неё и не было жизни вообще....
   Подводные жители помогли ему в обретении бессмертия, дав командные коды, позволявшие взять под частичный контроль расу синтетических воинов, разгромленных аккадцами ещё во времена первых войн Передела. Синтеты прятались в северной части океана, на островах Арморского архипелага. Слухи об их главном убежище были весьма отрывочны: киборги встречались Митридату и его соглядатаям довольно редко, поскольку частично рассеявшись по Элисию, синтеты продавали свои услуги в качестве наёмных воинов. Это было не трудно: уход аккадцев за океан оставил в разорённых землях хаос, быстро переросший в неутихающую гражданскую войну. Каково же было удивление Главного Контура - сорока оставшихся высших машинных ИИ, когда им по резервным частотам пришла команда на повиновение. Частично, Митридату удалось обуздать хлебнувших воли киборгов и даже для острастки, отключить двоих несогласных подчиниться, в качестве демонстрации своей власти. Синтеты признали его приоритет и Главный контур согласился помогать в поисках неведомого Врага аккадцев. Но коды тут сыграли второстепенную роль: несмотря на терзающую его болезнь, Митридат проявил себя как опытный политик, заронив в сознание разумных машин искру надежды. Перед тем, как послать команду на подчинение, царь с новыми союзниками - дагонитами, долго блуждал по информационным сетям синтетов и обнаружил нечто вроде стихотворного пророчества. В длинном, изобиловавшем машинными аллегориями и иносказаниями тексте, расшифрованном дагонитами, говорилось о некоей обетованной земле, куда можно прорваться на космическом корабле. Машины не желали иметь с людьми ничего общего, хотели развиваться самостоятельно и как можно дальше от людей. Но доступ в космос был закрыт, а технология подпрстранственного прыжка утеряна. И вот на этой- то легенде, Митридат и построил свой расчёт: он предложил машинам шанс найти утерянные технологии и если уж они того желают, то убраться с Гелиона так далеко, как им этого захочется. Но вот незадача - для этого требовалось много времени а он, увы, всего лишь покалеченный болезнью смертный правитель слабого, островного государства. Дальше всё было совсем просто, ведь приученные служить и повиноваться, машины, даже очень умные, плохо умеют мыслить в категориях собственной выгоды. Так царь обрёл бессмертие и могущество, пусть и то и другое, как ему мыслилось сейчас, был тоже не навсегда....
  Покои оказались действительно роскошны: шесть просторных залов, отделанных в коринфском стиле с вычурными ионическими колоннами, барельефами изображавшими подвиги неизвестных сейчас героев и драпировками из лилового и коричневого бархата, с вкраплением шитого золотого орнамента. Митридат в полном молчании опустился на низкое, отделанное золотистым медиолантским орешником ложе и пролежал без движения до тех пор, пока вновь не появившийся в дверях зала жрец, преклонив колено не оповестил о приходе Феоктиста.
  - Я не буду встречать александрийца, проявившего к тому же дерзость и редкостное неуважение - Голос царя был глух и будь Стефаний моложе лет на тридцать, тон эвксинского владыки мог бы его напугать до дрожи в коленках - Веди меня к Оракулу, жрец. Там мы и побеседуем с правителем Александрии - Митридат слегка повысил голос - Не приведи его светлые боги вновь дерзить мне.
  С поклоном, жрец шустро скрылся в дверях, а ухмыляющийся про себя Бессмертный, поднялся с ложа и проведя по коротко стриженной шевелюре пятернёй, прошёл к персональному подъёмнику. Охрана, сократившаяся до пяти гвардейцев, молча последовала за ним, царапая полированный, глубокого синего оттенка, мрамор пола рифлёными подошвами сапог. Синтеты остались в покоях, Митридат никогда не доверял киборгам до конца, предпочитая людей в качестве окончательных проводников своих самых деликатных приказов.
   Спуск к обиталищу Оракула занял от силы пару минут. Поскольку скоростные подъёмники пролетели шестьсот метров практически незаметно для пассажиров. И когда плита подъёмника, изукрашенная мозаичным орнаментом, мягко дрогнув остановилась, эвксинцы без всякого промедления ступили на пол огромного круглого зала, погружённого в полумрак. В центре на невысоком постаменте покоился прозрачный танк, цилиндрической формы до краёв наполненный непрозрачной, молочно-белой жидкостью. Верхняя оконечность этой огромной стеклянной колбы была закрыта массивной крышкой. Митридат вновь улыбнулся, на этот раз растянув в усмешке губы подвластного ему тела-конструкта, бросив через плечо подошедшему жрецу:
  - Пусть принесут кресло, разговор обещает быть долгим.
  - Но великий царь - Софроний сам не понял, как заговорил шёпотом - Оракул....
  - Ничего - Раздался громкий скрипучий голос из-под сводов зала - Пусть Бессмертный царь сидит, если ему так хочется, я не в обиде, как бы сильно он не желал унизить меня.
  Митридат даже не пошевелил пальцем как морпех стоявший за правым плечом царя вскинул автомат и тот коротко стрекотнул, выпустив короткую очередь выбившую мраморную крошку в полу перед постаментом бака. Жрецы. Коих в зале было пятеро кинулись к выходу. Но Софроний остановил их окриком и сдерживая ярость, обратился к Митридату:
  - Царь, не забывайся в присутствии старшейших, Оракул несёт....
  - Я почти равен вашему кадавру по годам, жрец. Кто бы он ни был при жизни, я никогда не позволяю заспиртованным трупам обращаться ко мне прежде, чем я о чём либо сам их спрошу. Молчи и распорядись принести кресло, пока я не огорчился совершенно. Мы оба знаем, что последствия могут быть плачевны.
  Маска не давала увидеть выражение лица Софрония, но по дрожащим рукам и порывистой походке, было понятно, что старый священник взбешён. Однако, смирившись, он сделал знак и в скорее резное кресло было принесено и поставлено в десяти метрах напротив танка где в молочной мути скрывался Оракул. После неудачного начала разговора, он затаился, не произнося больше ни единого слова. Испугалось существо в баке или нет, определить было невозможно: тишину в зале нарушало только лёгкое шуршание вентиляции, нагнетавших свежий воздух в помещение. Неожиданно, послышался чмокающий звук и в зал стремительно вошёл плотный, средних лет невысокого роста человек, с поредевшей шевелюрой неопределённого пегого цвета. Казалось, он просто катится по поверхности, словно гонимый ветром лист, по странному стечению обстоятельств летящий строго по прямой линии, не высоко над землёй. Одет человек был скромно в серую, тонкой шерсти тогу и тёмно-серый же костюм, выгодно скрывающий полноту пришельца. Человек шустро докатился до кресла в которое уже опустился Митридат, но как будто бы спохватившись и суетливо хлопнув себя пухлой пятернёй по широкому покатому лбу, он бухнулся на колени в положенных десяти метрах от Бессмертного и произнёс:
  - Бессмертный владыка Эвксина, прости мне мою дерзость. Но твои корабли быстрейшие на Элисиуме, а я лишь управитель небольшого и бедного города. Прости, величайший, тысячу раз прости!..
  Без сомнения это был автарх Феоктист, чья манера поведения была широко известна, как впрочем и причуды Митридата. Происходя из бедной семьи письмоводителя курии иностранных дел Александрии, Феоктист очень рано познал все тяготы и лишения карьеры чиновника, от чего приобрёл раннюю лысину и холодный расчетливый ум вознёсший безродного чинушу к вершинам власти. Показная скромность и дружелюбие не снискали автарху ни популярности ни дружбы среди ему подобных. Остальные богачи не принимали Феоктиста всерьёз и немного побаивались его осведомлённости в разного рода делах и мелких делишках, о которых лукавый александриец имел весьма глубокие познания. Но все знали коварство и воистину безграничное самообладание александрийского правителя, вот и на этот раз он прибыл без свиты, подчёркнуто пренебрегая мерами предосторожности. Но лишь Митридат знал, что специалисты "Януса", взломали охранную систему храмового комплекса и сейчас пытаются глушить рабочие частоты эскорта эвксинцев, чтобы исключить риск удара с воздуха, буде Бессмертный пожелает поджарить дерзкого александрийца, захватив его.
  - Перестань паясничать, Феоктист и прикажи своим ищейкам оставить мои линии связи в покое. Пожелай я видеть тебя хорошо прожаренным куском свинины, мне стоит только отдать приказ и тебя не спасут ни твой ум, ни тем более переменчивая Фортуна. Говори, что хотел предложить и пусть этот кадавр вынырнет из своего чана, раз уж взялся быть свидетелем нашего разговора.
  Александрийский автарх даже не изменившись в лице, вынул инкрустированную золотом "табулу" и что-то тихо забормотал в пространство. Мгновением позже, Митридат получил от своего начальника эскорта подтверждение, что атака взломщиков на коммуникационную сеть прекратилась. Нарочито суетливо спрятав коммуникатор во внутренний карман пиджака, Феоктист выпрямился и повинуясь разрешающему жесту Митридата встал с колен и тем же вкрадчиво-суетливым тоном проговорил:
  - Светлейший владыка Эвксина, я, от лица Совета олигархов и Олимпийской курии о заключении союза между нашими государствами. Император Ра не оставляет нам выбора, армии Конфедерации не устоят в случае если начнётся война. Альвиевые залежи на севере истощены, Аргос отзовёт своих наёмников, как только прекратятся платежи, Константин не станет посылать воинов на бесплатную смерть. Все мы, в лице твоего скромного слуги - Тут Феоктист в жесте искреннего отчаянья и надежды, словно хороший актёр, приложил обе пухлых, короткопалых ладошки к груди - Уповаем только на мощь твоих армий. Останови Флоксиса, сотри с лица планеты его кровожадные полчища варваров. Ведь мы , по сути, не так уж и отличаемся друг от друга: эллин не должен отказать другому эллину, когда тому грозит гибель и безвременье. Все делают ошибки, великий царь. Так не дай же нам упустить возможность для того, чтоб их исправить. Демос по всей Конфедерации алчет твоего прощения, протяни нам руку помощи. Бессмертный Митридат!
  Властитель Эвксина лишь неопределённо пожал широкими плечами и нахмурился, намереваясь что-то сказать, но его опередил резкий шёпот исходивший, казалось, изо всех концов зала:
  - Бессмертный - В голосе Оракула не было ни капли страха или издёвки, словно говоривший бредил, торопясь облечь в слова переполнявшее его знание - Твоя хитрость не знает границ, но всё закончится плачевно и бесславно, как только ты убьёшь человека с тусклыми глазами, не пожелавшего встать на колени. Трон твой падёт, царство скроют морские волны....
  Голос утих, все словно очнувшись от наваждения стали переглядываться, лишь эвксинский правитель не шелохнулся, только перекинув ногу на ногу. А затем, словно ничего и не произошло, обратился к Феоктисту совершенно будничным тоном:
  - Этот кадавр несёт чушь, мне надоело слушать его бредни - И царь демонстративно поднял к потолку указательный палец правой руки - Это научит вас ценить моё время.
  Мгновением позже, Софроний содрогнулся от вибрирующего вызовом в кармане пиджака коммуникатора, одновременно и Феоктист вынул свою дорогую "табулу". Потом жрец и олигарх переглянулись, не сговариваясь повернулись в сторону Митридата. Тот невозмутимо продолжил:
  - Два десятка ракет с плазменными боеголовками нашли цели в пределах ваших владений. Пока это пустоши, где ничего кроме песка, моря и скал нет, но ваши системы обороны не смогли перехватить мои новейшие ракеты. Вода испарилась, а песок и камни расплавились. А ведь военные специалисты Аргоса, наверняка уверяли вас, что их "Гидра", сможет перехватить любую воздушную цель, даже свободно планирующие бомбы. Но вот теперь, вы не раз задумаетесь, а стоит ли заключать со мной сделку и потом пытаться обмануть, доверчивого эвксинского царя? Учите придворный протокол Эвксина и останетесь в выгоде, господа. Теперь, даже в случае если ваш кадавр произнесёт ещё одно лишнее слово, а уважаемые жрецы не вразумят своего урода заткнуться, то следующие цели будут выбраны ближе к населённым районам. Я знаю, на простых людей вам наплевать, поэтому могу обещать, что пострадают те, кто вам дорог. Теперь к делу - Митридат поднялся с кресла одним упругим движением, оказавшись рядом с застывшими от ужаса людьми - Договор меня полностью устраивает, вы получите помощь, о которой просите. Взамен, я получаю доступ ко всем библиохранилищам храмового комплекса и всем аналогичным архивам полисов Конфедерации. Место в совете будет весьма кстати, а божественного поклонения лучше не надо. Ваши граждане боятся меня, вы тоже видели достаточно для того, чтобы воздержаться от двойной игры, этого вполне достаточно. Можете прекращать выплаты аргосцам, я отброшу войска этого щенка за Родопы уже через две недели, после того, как наш договор ратифицирует Совет олигархов. Таковы мои условия.
  На лице жрецов ничего прочесть было невозможно, но Бессмертный буквально ощущал волну облегчения, смешанного с ненавистью, исходивших от застывших в коленопреклонённых позах жрецов. Они уже мысленно прикидывали, что из хранимых данных можно припрятать, а что лучше оставить нетронутым. Феоктист же, был потрясён не столько демонстрацией мощи эвксинского тирана, сколько той лёгкости с которой , кажущийся, до последнего мгновения, глуповатым самодуром Митридат вычислил все меры предосторожности с таким тщанием подготовленные его лучшими специалистами по инфильтрации. Подспудно, в голову хитроумного мастера шпионажа закралась гонимая с особым тщанием мысль, что даже нынешняя встреча, была исподволь спровоцирована этим древним существом, помнящим ещё монстров порожденных Переделом. Невольно мотнув головой, прогоняя вредные мысли александриец нашёл в себе силы низко склониться и пятясь задом удалиться вон из зала. Жрецы тоже собрались было намекнуть грубому гостю, что пора бы удалиться были остановлены новой, непонятной им выходкой Бессмертного. Царь Эвксина медленно подошёл к танку, в котором скрывался Оракул и положив правую ладонь на толстую поверхность стекла начал что-то шептать. Вдруг, молочно-белая жидкость в танке потускнела и почти мгновенно преобразилась в прозрачную, отливающую изумрудом морскую воду. По крайней мере так казалось со стороны изумлённым жрецам. Морпехи же только чуть поправили оружие, приводя оружие в положение рекомендованное его баллистическими вычислителями. Их учили не удивляться опасности, а лишь адекватно н неё реагировать, в данный момент по внутренней связи пришёл мгновенный приказ: "ожидать дальнейших распоряжений".
  Существо, явившее свой облик людям впервые за те более чем четыре века со дня своего появления в их мире не было похоже ни на одно известное учёным Элисия животное. Длинное и узкое, словно у змеи тело, без видимых половых признаков, венчалось карикатурно маленькой, похожей на женскую, головой. Вместо волос, голову эту обрамлял клубок щупалец, оканчивавшихся острыми когтями. Лицо было безобразно: узкий, безгубый рот, иногда открывался и обнажались удивительно белые, мелкие иглы зубов. Нос, приплюснутый и почти неразвитый едва выступал вперёд, а глаза, словно покрытые бельмами смотрели всюду и в никуда. Двумя тоненькими, пятипалыми ручками, существо практически не пользовалось, лишь изредка гребя ими во время вялых передвижений. Оракул замер точно в центре танка и по всему залу пронёсся уже привычный свистящий шёпот:
  - Даже видя меня, ты ничего не добился, могучий царь. Не бойся, твоих тайн никто не узнает, я буду молчать.... Но другие.... Те, кого ты ищешь так давно всёравно близко, битвы не избежать....
  - Где они, кадавр? Покажи мне где!
  Голос царя лишь на какое-то мгновение выдал волнение и тревогу, кулак Бессмертного с силой опустился на стекло резервуара, раздался глухой стук, но Оракул остался на месте, динамики наполнились его срывающимся на визг криком:
  - Всё скрыто.... Человек с тусклыми глазами.... Если не убьёшь его будешь жить ещё очень долго....
  С последней фразой жидкость снова стала молочно-белой, утратив прозрачность. Динамики утихли, даже шороха помех расслышать никому не удавалось. Круто повернувшись, Митридат быстро зашагал к подъёмнику. В этот момент, он вёл интенсивный ментальный обмен с оставшимся на "Рейесе" дагонитом Варуной. Эскорт стремительно покинул пределы храмового комплекса и на предельной скорости устремился к аэродрому. Спустя еще полчаса, Митридат уже сидел в комнате для совещаний, на борту базового корабля. Такие помещения были на всех авианесущих кораблях класса "Рейес", чтобы царь, всегда передвигавшийся столь стремительно вслед за своими войсками, ни на мгновение не терял нитей управления государством. Вдоль стен выстроились консоли управления за которыми бессменно дежурило два десятка офицеров из числа отборных гвардейцев, а в центре зала было отделённое пространство, с огромной голографической сферой в центре и всего двумя креслами и одним терминалом. Там, обретался сам царь и его неизменный помощник и ни единого слова не выходило за пределы этого, скрытого туманной дымкой силового экрана, помещения в помещении. Вот и сейчас, Митридат просматривал изображения Оракула, одно за другим появляющиеся перед ним в голубоватой глубине голоэкрана, где теперь вместо глобальной карты мира, извивалось уродливое тело дельфийского Оракула.
  - Что ты об этом думаешь, Варуна - Царь откинувшись в кресле. Внимательно всматривался в объёмный снимок существа. - В наших базах данных есть что-либо похожее?
  - Да, мой господин. Капрал Кальвист заслуживает награды - Дагонит снова оскалил пасть в улыбке - он так натурально разыграл неконтролируемый гнев, стреляя по оскорбителю твоего величества, что датчики зашитые в его пули, смогли разместиться достаточно близко от вместилища Оракула. Данных предостаточно и мы с уверенностью смогли идентифицировать существо. Это кайт, пожалуй одно из самых хорошо сохранившихся искусственно выведенных существ аккадцев.
  - Расскажи подробнее, я не встречал в записях по войнам Передела упоминаний о кайтах.
  - Зато - Голос секретаря стал вкрадчивым - Ты смог на себе испытать последствия их службы Ашшурте. Именно такое существо отдавало приказ на использование той биологической заразы - "коричневой лепры", от которой....
  - Замолчи! - Восклицание вырвалось помимо воли, подлокотники кресла смялись под механическими пальцами царя.
  Митридат отвернулся, воспоминания о гибнущих от упавшей с неба медленной смерти, сходящих с ума людях сдирающих с себя гниющие лоскуты плоти, снова встали у него в памяти, словно всё произошло только вчера. Варуна совсем тихим голосом продолжил:
  - Прости, повелитель, но в забытьи нет пользы: деяния врага следует помнить.
  Митридат кивнул, воспоминания снова ушли в глубину памяти, вернулась сосредоточенность и спокойствие. Уже без сердца он спросил дагонита:
  - Эта тварь знает, где укрылся противник аккадского царя?
  - Не знаю. Но вряд ли: кайты - органические боевые вычислители. Их задачей было провидеть действия врага и принять превентивные меры к отражению атаки наиболее эффективным способом. Они сильные псионики и могут в некоторой степени предвидеть будущее. Но те, что отдавали приказ на бомбардировку Эвксина, были накрыты веерным обстрелом Врага вместе с остальными силами вторжения. Враг применил неизвестный вид оружия и почти полумиллионная группировка аккадцев просто испарилась: только серый пепел и больше ничего. Может быть в хранилищах жрецов есть что-то, способное пролить свет на те события. Сам знаешь, повелитель, они до сих пор хранят "глобусы" аккадцев, считая их военные отчёты и рапорты мистическими текстами.
  - Согласись, что без ключа, их коды так и выглядят. Таинственные письмена, а когда защитная программа требует код авторизации, на аккадском....
  Дагонит зашёлся в приступе злорадного смеха и перешёл от консоли в зал, где один из дежурных офицеров связи подал личному секретарю царя, маленькую горошину "глобуса". Теперь, все данные по открытому существу будут отданы для обработки собственному, построенному по чертежам и с помощью синтетов, вычислителю. Митридат назвал его Тень Ареса, новый вычислитель был способен потягаться по мощи с Минотавром, но вот справится ли он с возложенной на него функцией, это ещё предстоит выяснить. Мысленно вызвав капитана базового корабля, он приказал взять курс на Понт, сейчас царь хотел быстрее оказаться дома.
  
  
  
  
  Обсуждение
  
  
  
  (*) Все события, персонажи - вымышлены. Место действия изменено.
  
  (1) Герильерос - общее название лесных партизан на латино-американском континенте.Горных партизан называют, соответственно - "монтаньерос".
  
  (2)"Тигорвый" камуфляж - вариант тропического камуфляжа "Woodland", где искажающаяя расцветка наносится в виде горизонтальных, строчных полос, напоминая рисунок на шкуре тигра. Такая расцветка идеальна для войны в джунглях, т.к. полосы сливаются с тенями. отбрасываемыми растительностью.
  
  (3)Курандейро - знахарь, некоторым из ни приписываются паранормальные способности. Чаще всего это слово приблизительно равно русскому понятию - "травник".
  
  (4)Пендостан - перзрительное название США; пиндосы - американцы.
  
  (5) Имеется ввиду бирка с личным номером( в СССР и России там только личный номер, иногда буквенная абривиатура ведомства, и название страны, показывающей принадлежность военнослужащего). Американцы зовут её "dog tag"("собачья бирка"), подчёркивая свое подневольное положение и выказывая пренебрежение этому напоминанию о возможной скорой смерти.
  
  (6)Брухо - колдун, знаток чёрной магии в некоторых племенах он же выполняет функции знахаря.
  
  (7) Панчо Вилья - герой войны за независимость Мексики. Нечто вроде В.И. Чапаева, для всех латиноамериканцев если провести аналогию с Октябрьской революцией 1917г. в России.
  
  (8) АКМН - модификация автомата Калашникова для войск специального применения. От базовой , линейной модели отличается наличием планки для крепления штатных ночных прицелов(НСП-3) и НСП-3А), ПБС и специального щелевого пламегасителя, для уменьшения засветки при использовании ночных прицелов. Полное название - АКМСЛ(автомат Калашникова модернизированный, складной, "Лён").Индекс изделия по классификации ГРАУ - 6П4Л. Вес с прицелом без патронов - 6.25кг.
  
  (9)Имеются ввиду американские ударные вертолёты UH-1C "Ганшип".Серийный выпуск этих машин начался в марте 1962 г. Основным отличием новой модели стал несущий винт с увеличенной шириной лопастей. Модель "С" широко применялась американскими войсками во Вьетнаме. Вариант вертолёта, вооружённый пулемётами и неуправляемыми ракетами, получил наименование "Ганшип". "Ганшипы" сопровождали транспортные вертолёты, а так же наносили удары по позициям вьетнамских партизан.
  
  (*) Название корабля изменено, но такие суда действительно имеются на вооружении ВМС РФ до сих пор.
  
  (*) Охрана узлов связи и мест расквартирования военных специалистов осуществляется только силами личного состава ограниченного контингента. Посторонние, в т.ч. местные жители и представители иностранных ВС на территорию подобных объектов не допускаются.
  
  (10)Атомный многоцелевой авианосец "Энтерпрайз", бортовой номер CVAN-65, был заложен 4 февраля 1958 г., на стапеле компании "Newport News Shipbuilding and Dry Dock Company", в Ньюпорт-Ньюс. Кораблю был присвоен заводской номер 546. Это первый в мире атомный авианосец. Площадь его полетной палубы до сих пор является одной из самых больших в мире.
  
  (11) Около шестидесяти км/ч.
  
  (12) Эм-Ай-Ти: масачьюсетский технологический институт.
  
  (13) НСП-3 Прицел ночной стрелковый, третий образец. Разработка НПО "Орион"(ранее НИИ- 801).Устанавливается на 7,62-мм автомате и ручном пулемете Калашникова. Он позволяет обнаруживать цели и вести по ним прицельную стрельбу из автомата и ручного пулемета на дальностях от 250 до 300 м ТТХ Масса комплекта прибора (прицела) - 7,8кг. Масса прицела в боевом положении - 2,7кг. Дальность видимости - 250-300м. Увеличение прицела - 2,7 крат. Поле зрения -7,0 град. Диаметр зрачка выхода -7 мм. Разрешающая способность - 2 мин. Время непрерывной работы прицела с одной аккумуляторной батареей - 6 часов. Напряжение аккумуляторной батареи - 4,5 В. Разрядный рабочий ток - 0,2 А. Количество допускаемых зарядно-разрядных циклов на аккумуляторной батареи - 25шт.
  
  (14) АПБ - Автоматический бесшумный пистолет АПБ (индекс ГРАУ-6П13) был разработан в начале 1970х годов и принят на вооружение в 1972 году для вооружения разведывательных и специальных подразделений Советской Армии. ТТХ:УСМ: двойного действия.Калибр: 9х18(ПМ).Вес без патронов: 1650 грамм с глушителем и прикладом. Длина: 246 мм без глушителя, 455 мм с глушителем без приклада. Длина ствола: 140 мм. Емкость магазина: 20 патронов.
  
  (15) ПБ - Пистолет бесшумный ПБ (индекс ГРАУ-6П9) был разработан на базе пистолета Макарова ПМ для вооружения армейских разведывательных групп а также персонала КГБ СССР, принят на вооружение в 1967 году. Пистолет использует интегрированный глушитель, Главное отличие от аналогов - глушитель звука выстрела исполнен из двух частей(разборный). Такое решение позволяет носить и хранить пистолет со снятой передней частью глушителя (насадком), а перед применением быстро устанавливать насадок на оружие. При этом пистолет сохраняет возможность безопасного для стрелка ведения огня при снятом насадке, что немаловажно в критических ситуациях.
  Пистолет имеет одну отличительную конструкционную остобенность:В силу того, что передняя часть ствола закрыта глушителем, затвор имеет небольшую длину, не позволяющую разместить внутри него возвратную пружину. Поэтому возвратная пружина размещена в рукоятке, под ее правой щечкой, и воздействует на затвор через длинный качающийся рычаг, что требует дополнительного навыка обращения с изделием, но на надёжность работы механизма ни как не влияет.
  ТТХ:УСМ: двойного действия. Калибр: 9х18(ПМ).Вес без патронов: 970 гр. (в сборе с насадком глушителя). Длина: 310 мм (в сборе), 170 мм (со снятым насадком). Длина ствола: 105мм. Емкость магазина: 8 патронов.
  
  (16) Егор имеет ввиду остров Тайвань, где налажено производство нелецензированного оружия, боеприпасов, амуниции и снаряжения. Постваляющегося более чем в 140 стран мира вполне легально.
  
  (17) Егор имеет ввиду изделие НРС-2(нож разведчика стреляющий, образец второй). НРС представляет собой нож с вмонтированным в рукоятку однозарядным стреляющим устройством, которое состоит из отъёмного ствола с запирающим устройством на конце и двумя выполненными на стволе запирающими выступами, коробки, ударно-спускового механизма, рычага взвода, флажкового предохранителя и рычага спуска. Ствол располагается в задней части рукоятки, дульный срез в торце рукоятки прикрыт разрезной резиновой шторкой.
  Перекрестье-ограничитель рукоятки имеет с одной стороны прорезь - целик, соответственно, на конце рукоятки имеется пластиковый выступ-мушка. С другой стороны перекрестье имеет отогнутый лепесток с лункой для извлечения стреляной гильзы из патронника после выстрела.Механизм может быть полностью заменён вкладышем, позволяющим использовать только клинок, не нарушая балланса изделия.
  Клинок ножа по форме напоминает штык-нож от АКМ, но изготавливается из стали 25Х17Н2БШ и имеет покрытие "чёрный хром". На обухе клинка выполнены зубья пилы, позволяющие перепилить металлический пруток диаметром до десяти миллиметров. Рукоять ножа выполнена из пластика зелёного (в некоторых опытных экземплярах -коричневого) цвета, с крупным сетчатым рифлением.
  ТТХ: Применяемые патроны - СП4.Калибр -7,62х41мм. Масса ножа с ножнами без подвеса - 570гр.Масса ножа без ножен -360гр.Габариты ножа в ножнах -330х64х32,5мм.Габариты ножа без ножен -285х52,5х32,5мм.
  Размеры клинка:
  - длина 160мм.
  - ширина 28мм
  - толщина 3,4мм
  Длина прицельной линии -105м. Усилие извлечения клинка из ножен:4-15кг.Прицельная дальность стрельбы -25м(рекомендованная - не более 4-8м).Начальная скорость пули -200м/с.Боевая скорострельность - 2выстр/мин.
  
  (*) Имеется ввиду война в Афганистане, когда разгрузки приходилось изготавливать самостоятельно.
  
  (18) Имеется ввиду специальный патрон СП-4. ТТХ:Калибр - 7,62мм.Начальная скорость пули -200 м/с.Масса патрона -23 гр.Масса пули -10гр.Длина патрона - 42мм.Длина экстрактируемой гильзы -41мм.Максимальное давление -3000 кгс/см2. Импульс -0,2кгс/с.
  
  (19) Лис по-испански звучит как El zorro. В Советском Союзе был очень популярен французкий одноимённый фильм с А. Делоном в главной роли. Мститель-аристократ в полумаске очень не вяжется с простоватым обликом Клименко, что и вызывает смех товарищей.
  
  (20) Фраза принятая на Востоке выкликаемая ночными сторожами в средние века. Сторож ходил по городу с деревянной колотушкой. чтобы криком отпугнуть ночных воров. Он повторял одну и туже фразу: " В городе всё спокойно". В СССР выражение получило распространение после выхода на экран фильма "Волшебная лампа Алладина", где местом действия был город Багдад, а сам клич очень забавно был зарифмован в песню. Выражение с тех пор стало нарицательным.
  
  (21) ПКМ - Единый пулемёт поддержки системы Калашникова. ТТХ: Калибр- 7.62х54R.Вес - 7.5кг.Длинна - 1160мм. Питание - наборная нерассыпная лента с замкнутым звеном в коробе, ёмкостью на 100 патрон. Ствол - быстросменный, прицел открытый, есть возможность установки ночных прицелов.
  
  (22) НП - наблюдательный пункт.
  
  (23) Егор говорит о советском противотанковом реактивном 40мм гранатомёте РПГ-7.
  
  (24) М60 - в данном случае имеется ввиду модификация данного пулемёта для сил специальных операций SOCOM - М60Е4 в его укороченном т/н "штурмовом" варианте. ТТХ: Калибр - 7.62х51мм НАТО. Вес - 9.9кг. Длинна -965мм. Темп стрельбы - 550 выстр/мин. Питание - наборная лента ёмкостью 100-200 паронов. В настоящее время снят с вооружения.
  
  (25) Егор имеет ввиду американскую оборонительную гранату М61, обращение с которой идентично советским Ф-1 и РГД-5.Корпус гранаты из тонкого металла. Внутри вокруг корпуса намотана проволока, которая и является основным осколкообразователем. Общая масса гранаты 453.6 грамма. Масса заряда ВВ 141.8 грамма ( пластичное композиционное взрывчатое вещество типа "В" - аналог советского "пластита-4" (ПВВ-4)). Радиус сплошного поражения осколками 5 метров,реальный радиус возможного поражения до 35 метров.
  
  (26)Сагитар-капитан. Капитан артиллерии, командир батареи в армии Конфедерации Семи городов.
  
  (27) Фонет - общепринятый язык общения на Гелионе, имеет схожие черты с земными мёртвыми языками, в основном -древнегреческим и латынью.
  
  (28) Аксон - комуникационный биочип производимый в разных частях материка Солари на планете Гелион. Вживляется так же с целью получения контроля над поведением человека. Разные модификации используются в армии, полиции пенитенциаронй системе.
  
  (29) Элисий - название второго, обитаемого, континента планеты Гелион. Всего их два: собственно Элисий и недоступный для исследования со времён войн Передела - континент Ма.
  
  (30) Малая фаланга - Основная боевая единица сухопутных войск Гелиона. Эквивалентна по численности пехотному взводу и насчитывает тридцать воинов. Гипасписты - тяжёлая пехота,по оснащению близкая к мотострелковым частям, но круг выполняемых задач гораздо шире. Гипасписты служат всю жизнь, набираются из среды военнослужащих со сроком выслуги не менее пяти лет.
  
  (31) "Скорпион 250А" - самоходная автоматическая 250мм осадно-штурмовая гаубица. Экипаж три человека. В батарее от четырёх до семи орудий.
  
  (32) Пельтасты - общее название лёгкой пехоты. Обычно это линейные части, костяк любой армии Гелиона. Набирается из среды призванных на обязательную для всех граждан Конфедерации и большинства независимых городов-государств, действительную службу.
  
  (33) Хартия Согласия - рамочный договор о торговле и взаимопомощи между семью городами Юго-запада Элисия. Конституция Семиградья.
  
  (34) Хронос - бог времени. Одно из трёх наиболее почитаемых в Семиградье божеств. Служители этого бога носят тёмно-бордовые или ярко-кроасные тоги, лица жрецов всегда скрыты масками, согласно первому обету послушания,они не имеют права показывать свои лица вне стен храмов божества.
  
  (35) Таксиарх-прелат. Специальный чин военных формирований воинов храма.Таксиарх-прелату подчинены все вооружённые силы духовных курий-охранителей божественного пантеона. Звание соответствует армейскому чину полного стратиг-генерала или адмирала флота.
  
  (36) Дельфийский Оракул - Артефакт времён войн Передела. Живое существо, гуманоид в резервуаре заполненном питательной жидкостью. Был обнаружен около пяти тысяч лет назад, через шестьдесят лет после окончания последних войн Передела. С тех пор является главным прогностом обитаемого материка Элисий и объектом поклонения и паломничества большинства жителей Элисия.
  
  (37) Гея - старинное, общепринятое на Гелионе название Земли.
  
  (38) "Янус" - александрийский разведывательный департамент.
  
  (39) Синтеты - киборги, вымирающая раса. Нашедшая пристанище и покровительство под рукой царя Тавриды - Митридата Эвксинского, после окончания войн Передела. В замен, они принесли ему клятву вечной верности, подарили царю возможность спастись от неизлечимой болезни кожи. А также составили костяк его армии, не уступающей по силе армиям Военной диктатуры Аргоса и войску империи Ра.После получения кибернетического протеза, Митридат приказал именовать себя Бессмертным и казнил, объявляя личным врагом всякого, кто усомниться.
  
  (40) Табула - персональный коммуникатор.
  
  (41) Персоналии - все средства и доходы государственных чиновников в т.ч. военнноослужащих и сотрудников аппарата милиции и спец.служб, зачисляются на персональный единый счёт. Перосоналии доступны для проверки органами контроля в любой момент, дабы избежать элементов коррупции среди гос.служащих.Другие счета сотрудникам косструктур, армии, милиции, органов юстиции, судов и проч. структур гос.подчинения иметь запрещается и карается смертью, а также конфискацией имущества. Система действует только в пределах Конфедерации Семи городов и Диктатуры Аргоса.
  
  (42) Стасийская борьба - один из восьми олимпийских видов спорта. Внешне напоминает земной кикбоксинг, но включает в себя вариант боя с холодным оружием до смерти. Имеет свою профессиональную федерацию, популярен на Гелионе как земные бои боксёров-профессионалов.
  
  (43) "Пиджак" - презрительное прозвище сотрудников внешней разведки, как правило работающих под легальным прикрытием(дипломаты, журналисты, сотрудники торговых представительств и консульских служб). "Пиджакам" в случае провала или ошибки грозит только департация, поэтому такие должности в среде профессионалов разведки особо не котриуются. А среди настоящих полевых агентов работающих нелегально,"пиджаков" просто презирают, на ряду с сотрудниками занимающими хозяйственно-административные должности.
  
  (44) FN FAL 50.63(Fusil Autamatique Leger - Легкая Автоматическая Винтовка)"Paratrooper" Автомат производился по лицензии в некоторых странах Латинской Америки, поставлялся в большинство стран региона в т.ч. и в Колумбию. Данная модификация стоит на вооружении парашютно-десантных войск. ТТХ:Калибр : 7,62mm NATO (7.62x51) Длина: 990 / 736 мм. Длина ствола:431 мм. Масса: 3.77 кг(без патронов). Магазин: 20 патронов. Темп стрельбы: 650-700 выстрелов в минуту.
  
  (45) "Капкан" - жаргонизм. название комбинированной минной закладки включающей более чем один тип ВУ(взрывного устройства).
  
  (46)"Зондербюро-13" - реально существовавшая организация. Специальный отдел при обществе "Ананербе", занимавшийся исследованием неопознанных летающих объектов. Имел чрезвычайно узкую тематику исследований, главным образом касавшихся только авиастроения. К сотрудничеству привлекались ведущие авиаконструкторы, пилоты, люди с развитыми паранормальными способностями т/н "контактёры" с помощью которых и были получены данные об устройстве "дисколётов". Бюро соднано в октябре 1942г. и просуществовало до самой весны 1945г. Штаб-квартирой бюро была, скорее всего, военная база Куммерсдорф.
  Советские войска захватили завод по производству "дисколётов" находившийся в г.Бреслау. Один или два аппарата действительно были взяты войсковой разведкой в качестве трофеев. Другая информация доверия не вызывает: состояние аппаратов, отсутсвие-наличие документации и сотрудников "Зондербюро-13" в плену - суть вещи не имеющие прямого подтверждения.
  
  (47) Егор имеет ввиду американский штурмовой карабин XM-177E1 "Colt Commando", созданный как компромиссный вариант основного оружия для американских сил специального применения.Калибр: 5.56x45 mm . 223 Rem. Тип автоматики: газоотводный, запирание поворотом затвора. Общая длинна: 680 - 762 мм. Длина ствола: 292 мм. Вес: 2.44 кг без магазина.Темп стрельбы: 750 выстр/мин. Ёмкость магазина: 30 патронов.
  
  (48) Имеется ввиду бельгийский пулемёт с раздвижным прикладом MinimiPara. ТТХ:Калибр - 5.56мм НАТО. Вес- 7.1кг. Общая длинна - 914/776мм.Длинна ствола - 349мм Боепитание - лента на 100 и 200 патронов, стандартные секторные магазины от ШВ ёмкостью 30 патронов.Темп стрельбы - 750выстр/мин.
  
  (49) "Distress codes" - Условные сигналы, передаваемые радистом в случае работы под контролем противника.
  
  (50) "Аспис" - шагающий танк. Как правило имеет ракетное вооружение, несколько тяжёдых пулемётов, безоткатное орудие. Название образовано от древнегреческого слова "аспис"(круглый ростовой щит). Асписы - наследие войн Передела, имеются в небольшом количестве в войсках армии Митридата. Из-за высокого уровня автоматизации управляются только воинами-синтетами.
  
  (51) "Ирбис" - единый многоцелевой танк имперских вооружённых сил.
  
  (52) "Сцилла" - единый многоцелевой танк ВС Аргоса.
  
  (53) "Крувер" - 23мм автоматическое роторное гаусс-орудие. Носимый вариант часто имеет уменьшенный калибр и ограниченный боезапас. Монтируется как основное оружие на боевом тактическом пехотном комплексе "Ксара", применяемом только в армии синтетов.
  
  (54) Дагониты - мифический подводный народ, поклоняющийся богу моря Дагону, предположительно обитает на больштх глубинах, иногда вступая в контакты с людьми суши. Дагониты имеют развитую сеть подводных полисов,являясь высокотехнологически развитой цивилизацией, развивающейся параллельно с земной.
  
  (55) "Хэтатль" - многоцелевой гиперзвуковой высокоманёвренный истребитель проекта "Пернатый дракон". Производится на заподах корпорации "Танатос" полиса Сиракузы. Поставляется во все крупнейшие армии Элисия, за исключением империи Ра. Отличается высокой надёжностью и чрезвычайно живуч. Модификации используемые ВВС Эвксина модифицированы инженерами синтетов и превосходят по боевым возможностям аналоги поставленные в Конфедерацию и на Аргос.
  
  (56) Антиграв - легковые машины использующие антигравитационный движитель. Из-за низкой скорости и длительного процесса перезарядки альвиевых батарей в военной промышленности не применяется.
  
  (57) "Ксиф" - модульная штурмовая гаусс-винтовка, производства ВПК Эвксина. Может быть преобразована в оружие поддержки( пулемёт, снайпеская винтовка) пехотного подразделения до взвода включительно. ТТХ:Калибр: 7.77мм облучаемый конический унибоеприпас "веретено". Тип автоматики: электромагнитный, запирание поворотом затвора. Эффективная дальность стрельбы: 1200м( для штурмовой винтовки), 2500м(для пулемёта), 4000м( для снайпеского комплекса). Длина: 638 мм в базовой конфигурации, с раздвинутым телескопическим прикладом Длина ствола: 218 мм( три индукционных блока) в базовом варианте; 129 мм( два индукционных блока) в варианте "Компакт" и 508 мм( четыре и шесть индукционных блоков) в варианте пулемета или снайперской винтовки. Вес: 2.05 кг без магазина. Темп стрельбы: 2000 выстрелов в минуту. Магазин: отъёмный секторный коробчатый на 60 патронов(в варианте штурмовой винтовки) 30( в варианте снайперского комплекса) или 500 патронов барабанный (в варианте ручного пулемета). Магазины имеют интегрирован
  ный блок инициации боеприпаса. Стандарнтый вес блока - 150грамм, для вариантов СВ и пулемёта -120 и 300 грамм соответственно.
  
  (58) Компонентная броня - способ защитного бронирования боевой техники, в т.ч. самолётов и кораблей. Включает в себя сочетание в одном сплаве элементов активной и пассивной брони, позволяющей снизить вероятность поражения бронебойными б/п до приемлемых процентных величин.
  
  (59) Гоплон-капрал - младший чин в ирерархии командных длжностей фаланги, соответствует земному званию "старший сержант". Однако гвардейские звания относятся к разряду специальных, поэтому гоплон-капрал гвардии приравнивается к чину капитана любого линейного армейского подразделения.
  
  (60) Авионик стратосферный - Разновидность гражданского вздушого транспорта. Стратосферный планер, способный на короткое время выходить в верхние слои атмосферы, что значительно сокращает расстояние до пункта назначения. Скоростные авионики снабжены жидкостными ракетными двигателями, что увеличивает их скорость в два раза.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"