Колентьев Алексей Сергеевич: другие произведения.

М16 - Генезис популярного бренда

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Данный материал ставится в раздел с целью ознакомления читателей с основными моментами появления на свет оружия- главного соперника нашего автомата Калашникова. Собственно знакомьтесь ближе - М16. Любить и жаловать не прошу, но знать что это такое рекомендую.

  На Западе к концепции ASSAULT RIFLE ("Штурмовая винтовка") довольно долгое время относились отрицательно, отдавая предпочтение винтовкам BATTLE RIFLE ("Боевая винтовка"), у нас принято обозначение AUTOMATIC RIFLE ("Автоматическая винтовка"). В рамках этой концепции под стандартный патрон NATO 7,62 х 51 были созданы американская М14, бельгийская FN-FAL, западногерманская G.3. Кстати, немецкий термин для определения класса - Maschinenkarabiner ("Штурмовой карабин") более точен, так как собственно "Автомат" представляет из себя укороченную и облегченную винтовку (собственно, карабин) с возможностью ведения непрерывного огня.
  
  Уже в самом начале разворачивания боевых действий Вьетнамской войны американцы столкнулись с серьезными трудностями противостояния самозарядной винтовки М14 против автомата АК-47. Аналогичные проблемы возникли и у немецких солдат на Восточном фронте, вооруженных в основной массе карабинами MAUSER 98k и GEWHER.43, когда они противостояли бойцам Красной Армии, вооруженными в огромном количестве дешевыми пистолет - пулеметами (Сие верно, основываясь на воспоминаниях двух моих дедов прошедших по совокупности: Первую мировую/т.н. "империалистическую"/ , гражданскую, конфликт с японцами при озере Хасан, белофинскую компанию и позже ВОВ, с которыми часто и по долгу беседовал, могу свидетельствовать совершенно точно: МП имели только командиры взводов и офицеры - А.К).
  
  В США концепция создания стрелкового комплекса в виде легкой малокалиберной штурмовой винтовки, получила путевку в жизнь в 1957 г., практически сразу после того, как была принята на вооружение винтовка М14. Первые образцы винтовок М16, еще под обозначением AR-15, для ее замены, начали поступать на вооружение в 1962 году. Низкая эффективность огня М14 создала прецедент перевооружения американской армии основным оружием менее чем за десятилетний период. А AR-15/М16, таким образом, стала первой принятой на вооружение боевой винтовкой уменьшенного калибра 5,56 мм.
  
  Забегая чуть вперед можно отметить, что во Второй Мировой войне на одного убитого врага солдат союзников тратил 25000 патронов. В Корее войска ООН расходовали уже 50000 выстрелов на одного противника. Во Вьетнаме на одного солдата противника уходило 200000 патрон, и в немалой степени эта цифра возросла благодаря появлению М16.
  
  Касаясь М14 стоить отметить, что она выпускалась в двух вариантах: модель М14 предназначена только под одиночную стрельбу (заводское обозначение прототипа М14Е1), и модель М14А1 с переключателем для ведения автоматической стрельбы (М14Е2), сошками и затыльником для лучшей устойчивости при автоматической стрельбе, так называемое "оружие поддержки отделения". Были еще не менее двух вариантов со складными прикладами для десантников, которые собственных обозначений не имели. Но автоматический режим огня никогда не был основным режимом для стрельбы из М14, и в 1964 году она была снята с вооружения американской армии. М14 и по сей день используется в качестве снайперской винтовки и в системе нестроевой подготовки. Дальнейшее развитие снайперской концепции М14 стала винтовка М21. Но это совсем другая история.
  
  В начале пятидесятых, на предприятии ARMALITE, параллельно с сериями AR-1/3/11 и AR-5/7 шла разработка нового самозарядного образца винтовки, впоследствии получившего обозначение АR-10. Так называемая "Группа Стонера", в составе: Юджин Стонер (Eugene Stoner) - ведущий конструктор; Роберт Фремонт (Robert Fremont) - отвечал за изготовление прототипа; Джеймс Салливан (James Sullivan) - главный проектировщик; при участии Артура Миллера (Arthur Miller) и Чарльза Дорчестера (Charles Dorchester), трудились над созданием автоматической винтовки под патрон М2 калибра .30-06 (7,62 х 63), для замены винтовки "Гаранда" М1 (GARAND M1). Автоматика винтовки работала по принципу отвода пороховых газов. AR-10 создавалась как прямой конкурент винтовкам FN-FAL и M14, однако оказалась "слишком новой" для своего времени, так как включала в себя некоторые решения, к которым весьма настороженно отнеслись консервативные американские военные.
  
  В конструкции винтовки не имелось традиционного газового цилиндра, пороховые газы воздействовали непосредственно на затворную раму, как на французской модели МАS-44/49 калибра 7,5 мм. Кроме этого, на то время в мире существовала еще одна разработка времен Второй Мировой войны, винтовка с газовым двигателем и поршнем - шведская AG.42, разработанная Льюнгманном (Ljungman) на Шведской Государственной Оружейной фабрике. Но она относилась немного к другому классу оружия - SEMIAUTOMATIC RIFLE, и называлась "Полуавтоматическая винтовка 42" (SELBSTLADEGEWEHR 42), сокращенно АS.42 (Шведское обозначение) или AG.42 (Экспортный вариант). Винтовка создавалась под патрон 6,5 х 55 мм. Запирание обеспечивалось затвором, который поворачивался в пазах затворной рамы. Самым интересным в шведской разработке явилось то, что она поступила в войска меньше чем через год после создания первых чертежей. Подобная уникальная скорость породила, естественно, много изменений и дополнений в конструкции, которые были учтены при повторном запуске в производство под индексом АG.42В в 1953 г. Эта винтовка под названием HAKIM 42/49 также выпускалась и в Египте, но уже под германский 7,92 мм патрон MAUSER до тех пор, пока страна не стала сотрудничать с СССР. В Дании ее выпускала фирма MADSEN, внесшая изменение в конструкцию газоотводной трубки, которая стала охватывать ствол, тем самым, предохраняя внутри ствольную коробку от образования нагара. Правда, саму газовую трубку вычистить было практически невозможно. Датская армия отказалась принимать винтовку на вооружение и приобрела G.3 у фирмы HECKLER & KOCH.
  
  Основным новшеством конструкции AR-10 был поворотный затвор с расположенными спереди боевыми выступами, впоследствии перешедшими и в АR-15/М16, самозарядные дробовики, а также в винтовку М63, более известную как многоцелевое оружие SYSTEM 62/63 (соответственно "Система 62" создавалась под патрон 7,62 мм, а "Система 63" под патрон 5,56 мм). Аналогичная схема была использована и в более позднем образце фирмы ARMALITE - модели АR-18 и во многих последующих разработках, в том числе: в британской ENFIELD SA-80 IW/LSW (SA - SMALL WEAPOTS, IW - INDIVIDUAL WEAPON, LSW - LIGHT SUPPORT WEAPON), армейское обозначение этой винтовки L85/86; австрийской StG. 77, более известной как AUG.77 (ARMEE UNIVERSAL GEWEHR 77), концерна STEYR-DAIMLER-PUCH (ныне STEYR-MANNLICHTER AG & Co. KG). Обе винтовки сделанных по схеме BULL-PUP. Все эти модели были, без сомнения, самым большим вкладом в современное оружие, несмотря на то, что идея подобного затвора была уже ко времени появления AR-10 не нова, аналогичную деталь в его конструкции использовал (и запатентовал) еще Мелвин Джонсон (Melwin Johnson) несколькими десятками лет ранее.
  
  Для уменьшения отдачи у AR-10 приклад разместили на одной оси с осью ствола (компоновка STRAIGHT LINE), что значительно уменьшило плечо отдачи. Прицел при этом перенесли на ручку для транспортировки, где в задней ее части поместили вращающий фиксатор диоптра, позволяющей целится при недостаточной освещенности по звуку щелчков. В конструкции винтовки широко применялись алюминиевые сплавы и пластмассы. В таком виде, собственно и предстала перед военными AR-10, ставшая "старшей сестрой" семейству AR-15/M16.
  
  Но в ходе разработки AR-10 в нее внесли и несколько "спорных" новшеств, которые сказались не совсем удачно на ее судьбе. В частности, первые прототипы имели облегченный алюминиевый ствол с титановым вкладышем (LINER), который при демонстрации военным не выдержал давления и разорвался (в последствии все винтовки имели только стальные стволы). После принятия в 1955 году на вооружении патрона М59, ее пришлось срочно модифицировать под новый патрон. "Заминки" со стволом и патроном оказалось фатальными в судьбе винтовки, из-за времени на доводку, AR-10 опоздала к конкурсу по замене М1. На котором, в 1957 году, на вооружения была принята M14.
  
  Но опоздав таким образом на замену М1, конструкция AR-10 не смогла и далее конкурировать, по некоторым пунктам требований, с двумя основными претендентами на вооружение армии США того времени: Т44Е4 (дальнейшее развитие М14) и Т48 (американский вариант FN-FAL).
  
  В этой ситуации, после официального отказа американского военного ведомства в 1956 г от АR-10, фирма ARMALITE переключилась на поиск других клиентов, и уже в следующем году было подписано соглашение с голландским государственным арсеналом - ARTILLERIE INCHTINGEN, на поставку винтовок. Но и тут ARMALITE постигла неудача, сроки изготовления оборудования для производства заняли слишком много времени, это в итоге привело к тому, что голландское правительство, также как и армия США, отказалось принять винтовку на вооружение, выбрав FN-FAL. В 1958 г, после производства 5000 винтовок АR-10, соглашение с голландцами было расторгнуто. В результате к тому моменту, когда можно было начинать широкое производство АR-10, большинство потенциальных клиентов было утеряно. Некоторое количество винтовок было продано в Бирму, Никарагуа, Португалию и Судан. Вследствие всего этого, AR-10 никогда не состояла на вооружении каких либо армий, однако пользуется и по сей день значительной популярностью в США, как спортивное и тактическое ружье для полиции и сил правопорядка.
  
  В 1948 году командование армии США поручает исследовательскому центру Управления по Исследованию Операций (ORO - OPERATIONS RESEARCH OFFICE), созданному при Университете им. Джона Хопкина (Jonh Hopkin), изучить вопрос применения обычного вооружения в ядерном конфликте. Одним из первых итогов работы ORO должна была стать программа ALCLAD - создание оптимальной индивидуальной защиты для пехотинца. В этом исследовании была собрана и изучена статистика ранений, полученных солдатами армии США от Перовой Мировой до Корейской войны. Были сопоставлены цифры о количестве и расположении ран не теле, типы ранений, дальность на которых они были получены. Были обработаны данные о потерях в личном составе миллиона солдат. Исследования показали, что прицельный огонь утратил былую роль, и большее количество ран было нанесено от попаданий в ходе неприцельной автоматической стрельбы, причем очень редко огонь велся на расстояниях более 300 метров. В ходе корейской войны, по опросам 600 пехотинцев до 87% ран было получено ими на расстоянии менее 300 метров. А ответный огонь, в 95% случаев они открывали с расстояние около 100 метров.
  
  Исходя из этих данных, а также баллистических исследований патронов REMINGTON .221 и .222 (5,56 мм), WINCHESTER .25 (6,35 х 48); английского опыта по использованию патронов калибров .28 (6,65 х 51) и .25/30 (6,35 х 51); а также немецких разработок патронов 7,92 х 33 и изучения калибра 4,7 х 43 мм, ORO сформулировал требования к созданию нового оружия калибра .222 (5,56 мм) с низкой отдачей и хорошей скорострельностью, имеющим рассеивание не более 2 м на дальности 300 метров. Опираясь на эти наработки Командование Армии на континентальной части США (CONARC - CONTINENTAL ARMY COMMAND) объявило конкурс на создание в период 1953-57 году, автоматической винтовки, отвечающий этим требованиям. Изначально CONARC предложило оружейным фирмам создать винтовку, под гражданские патроны REMINGTON .222, рассчитанные на охоту за мелкой дичью (заяц, лиса, степные собаки и т.д.)
  
  Опыт разработки AR-10 показал, что новая винтовка вышла явно удачной, чем и привлекла внимание некоторой части американских генералов. Но согласно первоначальным требованиям армии - слишком тяжелой и большой по размеру. Дальнейшие попытки снижения веса конструкции могло привести к потере прочности и надежности. Совершенствуя систему, конструкторы пошли путем уменьшения калибра в рамках требований ORO/CONARC. Снижение калибра позволило сразу снизить вес на 800 гр. и увеличить носимый боекомплект.
  
  Как раз к этому времени работы над исследованием эффективности нового боеприпаса были выделены в отдельное направление и получили название - программа SALVO. На основе полученных данных удалось сформулировать требования к новому "специальному оружию пехотинца" - "долгоиграющему" проекту SPIW (SPECIAL PURPOSE INFANTRY WEAPONS), рассчитанному на воплощение в течении 15 лет. Одним из апологетов программы был Ирвин Барр (Irwin Barr) из AAI (AIRCRAFT ARMAMENTS INC.). Опережая развитие дальнейших событий, проект SPIW закончился неудачей, трансформировавшись в работу над проектами FUTURE RIFLE PROGRAM и ADVANCED COMBAT RIFLE, но это уже было в 80-е и 90-е годы. А в пятидесятые годы, окончательные требования к будущей винтовке, сформулировал генерал Виллард Г. Виман (Willard G. Wyman): она должна быть высокоскорострельной, иметь переключатель для ведения автоматического огня, оснащена магазин емкостью не менее чем на 20 патрон, весить не более 6 фунтов (примерно 2 - 2,5 кг), способной пробить американскую каску М1 или стальную плиту толщиной 3,5 мм с расстояния 500 метров, иметь возможность стрелять 30-40 мм гранатами. Проект винтовочного гранатомета в рамках SALVO носил наименование проект NIBLICK.
  
  В целом решение о переходе на малый калибр можно смело назвать революционным. И хотя споры между сторонниками и противниками малого калибра даже среди специалистов не утихают до сих пор, своим появлением на свет 5,45 мм АК-74 обязан именно AR-15. Справедливости ради стоит отметить, что вопрос о переходе на меньший калибр рассматривался в Оружейном комитете Главного Артиллерийского управления Русской армии еще в 1915 году. Так что, если бы не октябрь 1917...
  
  Параллельно с этими исследованиями, к 1953 году страны NATO (NORTH ATLANTIC TREATY ORGANIZATION), под давлением США, предприняли попытку принять на вооружение своих вооруженных сил единый патрон традиционного калибра WINCHESTER .308 (7,62 х 51), американское армейское обозначение М59. В целом этот патрон практически копировал старый и привычный американский патрон M2 калибра .30-06 (7,62 х 63), достаточно мощный для использования в пулеметах, но как оказалось впоследствии, непригодный для использования в штурмовых винтовках. В течении нескольких лет именно патрон М59 американцы настойчиво предлагали своим союзникам принять в качестве единого стандарта по договору о создании "Североатлантического альянса", подписанного в Вашингтоне, 4 апреля 1949 года. Концепция блока NATO предусматривала взаимную защиту и коллективную безопасность, против угрозы агрессии со стороны Советского Союза, а также унификацию и стандартизацию вооруженных сил, стран участников коалиции. Это был первый союз послевоенного времени, созданный США, поводом для создания которого, послужил увеличивающий размах холодной войны. Поскольку Западноевропейские страны чувствовали себя весьма неуютно в послевоенной Европе, и были еще слишком слабыми, для индивидуальной защиты от посягательств Советского союза. Первоначально в NATO вошли 12 стран: Бельгия, Канада, Дания, Франция, Исландия, Италия, Люксембург, Нидерланды, Норвегия, Португалия, Великобритания и США. Греция и Турция присоединились в 1952 году, ФРГ в 1955, Испания в 1982. Франция вышла в 1954 г. Смеху ли ради, но СССР тоже несколько раз подавал заявку на вступление в NATO, но разумеется - безрезультатно.
  
  К разочарованию идеологов мощных боеприпасов, военные конфликты, разворачивающиеся после окончания Второй Мировой войны показали, что выбор патрона 7,62 x 51 для индивидуального оружия пехоты был ошибкой. Потратив массу усилий по внедрению патрона М59, американцы были вынуждены очень скоро предложить принципиально новый боеприпас. Учитывая экономическое и политическое положение послевоенной Европы, союзники США тогда имели мало возможностей возражать политике "большого брата". Но, не смотря на это, и на усилия американцев навязать единый "американский" стандарт, патроны, производимые некоторыми странами Европы, все-таки несколько отличались от общих требований. К примеру, британский патрон для винтовки L1А1 был немного легче и имел облегченный же заряд. Великобритания и Бельгия изначально особенно активно выступали против навязывания американских стандартов в стрелковом оружии. И, кстати, в 80-е годы европейские оружейники все-таки одолели засилье американских стандартов.
  
  С предложением принять на вооружение новый патрон уменьшенного калибра, США столкнулись с еще большим противодействием, чем в истории с патроном М59. Не смотря на то, что после принятие единого "полновесного" патрона 7,62 х 51, сформировалась реальная потребность в менее мощных боеприпасах для индивидуального стрелкового оружия, так называемых, "промежуточных" патронах.
  
  Существуют два основных подхода к конструированию промежуточных патронов, обеспечивающих компромисс между эффективной дальностью и отдачей оружия. Первый подход состоит в сохранении исходного "винтовочного" калибра (7,5 - 7,9 мм) при уменьшении массы пули и ее начальной скорости. Такие боеприпасы получили название "подкалиберных". Подкалиберные патроны хорошо укладываются в традиционные методы определения останавливающего действия, где доминирующими факторами считаются калибр и масса пули. Кроме того, они менее подвержены влиянию различных препятствий, встречающихся на пути пули (трава, мелкие ветки, оконные стекла). Они имеют более крутую траекторию и быстрее теряют скорость (и энергию) с ростом дальности. По пути создания подкалиберных патронов пошли немцы во Второй Мировой войне, создав патрон 7,92x33 с укороченной гильзой и чуть более легкой пулей, имевший меньшую, по сравнению со стандартным винтовочным патроном 7,92 х 57, начальную скорость. Но немецкий калибр 7,92 был сохранен только из соображений унификации производства и нежелания Адольфа Гитлера (Adolf Hitler) переходить на новый калибр. Именно в Третьем Рейхе, в ходе изысканий, было установлено, что наиболее оптимальным был бы уменьшенный калибр 7х43. Результаты этих исследований достались большей частью западноевропейским партнерам по союзнической коалиции. Среди других стран, которые экспериментировали с укороченной гильзой, можно назвать Францию, которая предложила патрон 7,65 х 35, Швейцарию с патроном 7,65х38 МР, Испанию с патроном 7,92 х 40.
  
  К слову сказать, и в социалистическом лагере не было единства во взглядах. В Чехословакии разработали свой промежуточный подкалиберный патрон 7,62 х 45, который значительно превосходил советский по эффективной дальности, но жизнь его оказалось не долгой, в рамках унификации вооружения стран участниц "Варшавского договора", СССР настоятельно "рекомендовал" свой патрон 7,62 х 39.
  
  Второй подход в разработке промежуточных патронов состоит в уменьшении калибра и массы пули соответственно с сохранением или даже увеличением ее начальной скорости. Такие патроны назвали патронами "уменьшенного калибра". Решение о переходе к патронам уменьшенного калибра сразу же ставит главный вопрос: насколько уменьшать калибр? В калибре 7 мм вес и начальная скорость пули практически не отличаются от таковых характеристик подкалиберных патронов, однако лучший баллистический коэффициент за счет большей длины и меньшего диаметра пули уменьшает потерю скорости на траектории, и улучшает эффективность на больших дальностях стрельбы. Платой за это оказывается некоторое потенциальное снижение останавливающего действия.
  
  Баллистический коэффициент (БК) - характеристика пули, определяющая, насколько быстро пуля теряет скорость и энергию с ростом дальности стрельбы. Баллистический коэффициент - величина эмпирическая, и рассчитывается относительно некоторой условной стандартной пули, для которой эта характеристика принята за 1. Соответственно, пуля с БК равным 0,5 теряет скорость в 2 раза быстрее этой стандартной пули, а пуля с БК составляющим 0,25, еще в 2 раза быстрее. Чем БК больше, тем более пуля подходит для стрельбы на дальние дистанции.
  
  Вторая важная характеристики, поперечная нагрузка (ПН) - характеристика пули, вычисляемая как отношение массы пули к площади ее поперечного сечения. В общем случае, при одинаковой конструкции пуль, та из них, которая будет имеет большую поперечную нагрузку - будет иметь и большую проникающую способность, а также более высокий баллистический коэффициент. В американской системе мер, поперечная нагрузка равняется массе пули в фунтах, деленной на диаметр пули в дюймах в квадрате (1 фунт = 454 гр, 1 дюйм = 25,4 мм). Формула вычисления поперечного коэффициента выглядит так: SDR=M/D2
  
  Опыт Первой и Второй Мировых войн, с их окопными боями и небольшими дальностями огневого контакта пехоты сфокусировал внимание военных и конструкторов на оружии ближнего боя, в противоположность предвоенному увлечению дальнобойными пехотными винтовками. В этом случае уменьшение калибра сулило уменьшение отдачи и снижения веса боеприпасов. Увеличение же начальной скорости более легкой пули, влекло за собой более настильную траекторию выстрела. При всем этом, останавливающее действие малокалиберной пули оказывалось довольно сомнительным, так как оно опирается скорее на массу и калибр, чем скорость пули. Кроме того, эффективность патронов совсем малого калибра на больших дальностях падает из-за уменьшенной поперечной нагрузки, и, как следствие, меньшего баллистического коэффициента.
  
  Эти выводы и разработки вызвали большую заинтересованность среди других стран. Кроме США с программой SALVO, британцы и бельгийцы потратили немалые усилия для того, убедить США в недостаточной мощности патрона калибра .222. Они развили "немецкую" тему с патроном 7 х 43 (.280), которая вылилась в появление английской винтовки ЕМ2 под патрон .280/30 с пулей 8,4 гр. Патрон имел очень неплохие характеристики, пуля имела дульную скорость 730 м/с и энергию 2240 Дж. Британцы планировали перевооружить свою армию, и заменить этим патроном 9 мм патроны PARABELLUM в пистолетах-пулеметах STERLING и основной патрон .303 BRITISH в ручных и станковых пулеметах. Кроме винтовки, под патрон 7 х 43 был разработан пулемет TADEN с ленточным питанием, для замены пулемета BREN. Все это вызвало огромный интерес у Канады и Бельгии, которые тоже приложили немало сил для того, чтобы преодолеть предубеждение США о недостаточной мощности патрона. Сначала путем увеличения заряда с доведением энергии дульной пули до 2700 Дж, а потом разработкой увеличенного патрона 7 х 49, который даже был принят на вооружение Венесуэлой вместе с винтовкой FN-FAL.
  
  Исходя из всего этого, патрон уменьшенного калибра являлся более перспективным, и что более важно, под него можно было разработать новую, более легкую винтовку. Но в какой-то степени американские военные поспешили и кинулись в крайность, приняв на вооружение именно патрон 5,56 x 45 мм. Вокруг эффективности этого патрона сразу возникло множество споров, неудовлетворительная эффективность патрона на больших дистанциях была очевидна, но на это тогда просто "закрыли глаза".
  
  К тому времени, когда AR-10 практически осталась "не у дел", и на ее базе уже была сделана и готова к производству 5,56 мм винтовка АR-15 - "сестра-близняшка" М16. Внешняя форма новой винтовки, в частности, ее прямой силуэт с линией ствола, продолжавшейся до пяты приклада, и ручка для переноски, совмещенная с задним прицелом, была перенесена без изменений с АR-10 вместе с системой газового двигателя, затвором, имевшим большое число боевых выступов, спусковым механизмом и предохранителем-переводчиком огня. АR-15 была просто пропорционально меньше своей предшественницы, согласно требованиям ORO/CONARC к пехотной винтовке, чья масса не должна превышать 2,66 кг в снаряженном состоянии, имела бы переводчик режима огня и характеристики, сходные с винтовкой М1 на дистанциях до 450 м. Впрочем, АR-15 так и не вписалась в эти требования: ранняя М16 с 20-патронным магазином и ремнем весила 3,5 кг. Как оказалось, требования оказались несколько завышенными, но это так не беспокоило разработчиков, как отсутствие подходящего боеприпаса.
  
  Среди своих современником Стонер был не одинок, утверждая, что калибр 5,56 мм является достаточным для штурмовой винтовки. Инженеры Эрнест Вервье (Ernest Vervier) и Морис Бурле (Moris Bourle) с предприятия близ Льежа (LIEGE) также работали над малокалиберной винтовкой на базе FN-FAL. Она получила известность под обозначением CAL (CARABINE AUTOMATIQUE LEGER) с поворотной боевой личинкой. Она не имела коммерческого успеха, хотя ее испытания предоставили интересные данные о поведении 5,56 мм боеприпаса, европейской разработки, который бельгийцы предлагали в качестве альтернативы американскому патрону REMINGTON. Франко-бельгийская винтовка была интересна еще и тем, что на ней, в 1966 году, впервые был применен четырехпозиционный переводчик огня: предохранитель, одиночный выстрел, бесконечная очередь и очередь из трех патронов. Последний режим оказался весьма перспективным и применяется до настоящего времени во многих штурмовых винтовках.
  
  Как было сказано выше, выбор нового боеприпаса пал на патрон калибра .222 с 55-ти грановой пулей (3,56 грамм) которая развивала начальную скорость 920 м/с. Но на расстоянии 400 м ее склонение составляло 800 мм, а кинетическая энергия была вполовину меньше, чем у пули патрона М2 калибром .30-06, склонение которой на той же дистанции составляло 595 мм. Ко времени начала работ над превращением AR-10 в AR-15, за разработкой новой пули компания ARMALITE обратилась на фирму SIERRA BULLETS, которая, в рамках проекта SALVO, на основе охотничьего патрона REMINGTON .222, и создала боевой патрон уменьшенного калибра 5,56 x 45 с пулей весом 55 гран (3,56 грамма) и весом заряда 24 грана (1,55 грамма). В результате получили пулю с коническим хвостовиком, которая была аэродинамически не только лучше, но еще и начинала кувыркаться при попадании в цель, что повышало ее останавливающее действие. Гильза была немного удлинена для размещения увеличенного заряда, в результате чего начальная скорость достигла 990 м/с. Новый патрон стал называться .222 REMINGTON SPECIAL и получил военный индекс М193. Затем фирма REMINGTON начала его производство под обозначением .222 MAGNUM, впоследствии переименовав в .223 REMINGTON MAGNUM. В 1957 году под новый патрон модернизировали винтовку AR-15, в дальнейшем и известную, как М16.
  
  Скептики до настоящего времени полагают, что наиболее приемлемым решением для фирмы ARMALITE было бы создание нового патрона калибром около 6,6 мм и с пулей массой 80 - 90 гран (5,2 - 5,8 гр.), а не использование патрона калибра .222. Характеристики "возможного нового" патрона говорили сами за себя. К примеру, патрон .257 WINCHESTER MAGNUM, с пулей массой 87 гран (5,64 гр.) давал начальную скорость 1166 м/с. При этом пуля сохраняла такую же кинетическую энергию, как и пуля патрона .30-06, и имела склонение менее 200 мм на дистанции 400 м. Британцы, которым США не рекомендовали принимать на вооружение 7 мм патрон, позже называли разработанный на заводе ROAYL SMALL ARMS FACTORY в Энфильд-Лок (ENFIELD-LOCK) 6,25-мм патрон идеальным компромиссом, обладавшим останавливающим действием патрона 7,62 х 51 NATO при силе отдачи 5,56 мм патрона М193. Наиболее интересными и поучительными являются эксперименты, проведенные в Англии в конце 1960-х гг. с целью разработки "идеального" патрона для ручного автоматического оружия. Сначала была рассчитана кинетическая энергия, которой должна обладать пуля для причинения раны, выводящей солдата противника из строя с учетом различных уровней защиты (включая бронежилеты и т. п.). Энергия варьировалась в зависимости от калибра, так как пуля большего калибра требует большей энергии для преодоления защитных элементов. Например, было рассчитано, что 7,62 мм пуле потребуется 700 Дж для пробития современного бронежилета, 7 мм пуле - 650 Дж, 6,25 мм - 580 Дж, 5,5 мм - 500 Дж и 4,5-мм - 420 Дж. Речь идет об энергии у цели, так как дульные энергии должны быть существенно больше и зависят от дальности стрельбы и характеристик пуль.
  
  В результате был выработан диапазон оптимальных баллистических решений для различных калибров. Они лежали в диапазоне дульных энергий от 825 Дж для калибра 4,5 мм до 2470 Дж для калибра 7 мм. Дальнейшая работа привела к окончательному варианту - выбору калибра 6,25 мм с пулей массой 6,48 гр. и начальной скоростью 817 м/с, дульная энергия пари этом составляла - 2160 Дж. Для создания экспериментальных патронов использовались гильзы 7 мм патронов, в случае принятия этого боеприпаса на вооружение планировалась разработка полностью новой гильзы. Тесты казали, что новый 6,25 мм патрон по проникающей способности эквивалентен патрону 7,62 мм NATO на дальностях стрельбы до 600 м и остается достаточно эффективеным на значительно больших дальностях, а отдача от нового патрона была близка к отдаче от патрона 5,56 мм.
  
  Два вывода по сложившейся ситуации были очевидными. Во-первых, есть прямая выгода, как с точки зрения экономики, так и с точки зрения боевой эффективности в наличии только одного единого патрона для штурмовой винтовки и легких и единых пулеметов. Во-вторых, никоим образом не повредит ситуация, если принять на вооружение боеприпас с более надежным действием, нежели 5,56 мм. Оба вывода вели в одном направлении - к патрону, промежуточному между 5,56 мм и 7,62 мм.
  
  Такой "идеальный" патрон должен будет сочетать эффективность на больших дальностях патрона 7,62 мм и небольшую отдачу, позволяющую вести эффективный автоматический огонь "с плеча" из оружия небольшой массы.
  
  Англичане, развивая успех патрона калибра 7 x 43 по всем параметрам достигли успеха и с патроном 6,25 мм. Очевидно, что можно взять пулю с поперечной нагрузкой около 0,230 для того, чтобы сохранять скорость на траектории лучше, чем у 7,62 мм (пуля патрона 7,62 мм NATO имеет ПН равную 0,217, а пуля 5,56 мм NATO имеет ПН равную 0,174). Для обеспечения баланса между мощностью и отдачей осталось лишь обеспечить дульную энергию порядка 2500 Дж. Учитывая, что меньшие калибры требуют меньше энергии для преодоления средств защиты, можно получить следующий набор значений:
  
  
  
  Калибр, мм
  Вес пули, гр.
  Начальная скорость, м/с
  Дульная энергия, Дж
  
  7
  8,4
  770
  2500
  
  6,65
  7,9
  820
  2430
  
  6,5
  6,9
  820
  2330
  
  6,25
  6,5
  834
  2260
  
  6
  5,9
  854
  2150
  
  
  
  
  Любой из указанных калибров имеет право на жизнь, но ради простоты возьмем калибр 6,5 мм. Патрон такого калибра будет менее мощным, чем старый винтовочный патрон 6,5 мм ARISACA. Взяв за основу такой же диаметр гильзы, получим длину гильзы порядка 45 мм. В итоге получается что-то вроде "идеального" универсального патрона, подходящего и для штурмовой винтовки, и для пулемета. Назовем его 6,5 x 45 GP (General Purpose - "Универсальный"), такой патрон мог решить проблемы оснащения многих армий на многие десятилетия вперед. Но в пятидесятые годы, "американизация" стандартов стрелкового оружия привлекла под себя слишком большие экономические и политические ресурсы. Были затрачены существенные суммы на системы стрелкового оружия, чтобы все это можно было бы выкинуть все и начать с нуля.
  
  Кроме этого, невзирая на обоснованное беспокойство об останавливающем действия патронов калибра 5,56 мм, некоторые экспериментаторы работали над более малыми калибрами. Англичане разработали патрон 4,85 x 48 (пуля имела диаметр 5 мм, а гильза представляла собой гильзу от па на 5,56 x 45 с удлиненным и суженным дульцем). Этот патрон тоже был представлен на конкурс NATO, который в результате и привел к принятию патрона 5,56 мм. В 60 - 70-хх годах испытывались калибры 4,6 мм, 4,3 мм, 3,5 мм и 3 мм. Но США тогда смогли убедить своих союзников...
  
  
  
  Тип патпона
  Обозначение
  Вес пули, г
  Скорость, м/с
  Энергия, Дж
  
  6,5 мм ARISACA
  6,5 x 50 SR
  9,0
  762
  2600
  
  7,92 мм KURZ
  7,92 x 33
  8,1
  686
  1900
  
  .30 CARBINE
  7,62 x 33
  7,0
  580
  1200
  
  7,62 мм AK-47
  7,62 x 39
  7,9
  710
  2000
  
  7,62 мм VZ52
  7,62 x 45
  8,4
  744
  2320
  
  7 мм MEDIUM
  7 x 49
  9,0
  790
  2800
  
  5,45 мм АК-74
  5,45 x 39
  3,5
  900
  1420
  
  5,56 мм NATO
  5,56 x 45
  3,95
  930
  1700
  
  7,62 мм NATO
  7,62 x 51
  9,33
  838
  3275
  
  
  
  
  Но во времена создания AR-15 и у американцев не было единого мнения по поводу принятие на вооружение нового калибра. Примерно в это же время армия США (U.S. ARMY) планировала разработку но оружия поддержки пехоты. Патрон 7,62 мм был слишком мощным, патрон 5,56 мм не обеспечивал нужной эффективной дальности, посему было принято решение о разработке нового промежуточного патрона, и в результате проведенных исследований был создан патрон SAW калибра 6 x 45. Но нежелание американцев вводить на вооружение очередной тип патронов, в дополнение к уже существующим, поставило крест на так и не начавшейся карьере этого боеприпаса. И после этого комментировать данную тему не имеет смысла. И заката оружия калибра 5,56 мм мы еще долго не увидим.
  
  А вскоре ученый-баллистик Эрл Харви (Earle Harvey) предложил теоретические основы траектории новой 5,56 мм пули, в применении к параметрам оружия нового калибра. Гильза нового патрона была пропорционально меньше, чем у патрона, который стал натовским стандартом, имевшем при калибре 7,62 мм, пулю весом 150 гран (9,7 грамм) и массу заряда 47 гран (3,0 грамма). Новый боеприпас был легче более чем в два раза. В этом варианте данный патрон был охарактеризован одним экспертом того времени как "счастливое сочетание массы и устойчивости пули, в результате которого, пуля, попав в цель, начинала быстро кувыркаться, передавая цели всю свою кинетическую энергию, вместо того чтобы пройти сквозь цель, не заметив ее, с минимальной передачей энергии".
  
  Уменьшение калибра привело к увеличению начальной скорости пули, что обеспечивало настильную траекторию ведения огня и прощавшую стрелку незначительные ошибки в определении расстояния до цели, и позволило, в свою очередь, упростить прицельные приспособления. Винтовка AR-15 под новый патрон весила всего 2,89 кг (6,35 фунтов) и строилась по схеме с отводом газов из ствола прямо в затворную коробку, при этом газы действовали непосредственно на затворную раму (в АК газы действуют на газовый поршень в газовой камере и не попадают в пространство затворной коробки). Общеизвестный минус конструкции - повышенная загрязняемость механизмов пороховой гарью, что соответственно, привело к ужесточению к требованиям по чистке и уходу за оружием. К достоинствам такой конструкции относится меньшая масса подвижных частей автоматики, и меньшее влияние импульсов от их движения на устойчивость оружия при автоматической стрельбе.
  
  Интересен и такой факт, что в целом авторство винтовки AR-15 трудно приписать одному человеку. Хотя общепризнанным считается факт, что "создателем" М16 вроде является Юджин Стонер. В винтовке широко используются известные наработки по созданию стрелкового оружия. Так, например, запирающая система была скопирована с автоматической винтовки М. Джонсона (V9 JOHNSON AUTOMATIC RIFLE), сама конструкция поворотного затвора тоже принадлежит ему же (патент США Љ 2181131). Конструкция алюминиевой ствольной коробки с запиранием на ствол принадлежит Дж. Салливану (патент США Љ 2753642), как и конструкция пластиковой ложи (патент США Љ2753642). Шарнирная система разборки ствольной коробки взята от бельгийской FN-FAL, а закрытое окно экстрактора от немецкого MP.40. Стонеру принадлежит решение газоотводной системы с прямым отводом газом, что в некотором роде то же является аналогией с шведской, от в AG.42B.
  
  К особенностям конструкции AR-15 можно отнести затворную коробку, изготовленную литьем из алюминиевых сплавов, приклад из полимерных материалов, расположенный на линии ствола, цевье из такого же материала и пистолетную рукоятку. Винтовка получила демпфер отката затвора в виде подпружиненного груза, в который ударяется затворная рама в крайнем заднем положении. Так как разместить его, кроме как в прикладе, было негде - это создало проблемы с созданием, а вернее, привело к невозможности создания модификаций М16 со складным прикладом, отсюда - и характерные "телескопические" приклады на укороченных моделях. Переводчик огня имел три позиции для стрельбы: предохранитель, один выстрел и очередь. Прицельные ограничивались мушкой и диоптрического целика, имеющего установку всего на две дистанции 200 и 450 метров.
  
  Но на ARMALITE сделали одну большую ошибку. После Второй Мировой войны были четко сформулированы требования к тому, чтобы все внутренние детали стрелкового оружия, должны быль обязательно хромированными для предотвращения коррозии. Такой технологией фирма тогда не обладала, и Стонер не стал учитывать это требование в первоначальном проекте, что чуть было не привело к фатальным последствиям в дальнейшем.
  
  В 1958 году винтовки проходят первые испытания в армии США, в ходе которых выявляются проблемы с надежностью и точностью стрельбы. В течении двух последующих лет AR-15 отлаживают и по окончании "длительного периода сомнений", подсчитав затраты (около $1,45 млн.), руководство FIRCHILD пришло к выводу о необходимости закрыть эти работы на ARMALITE, в январе 1959 года продало права на AR-10 и AR-15 фирме COLT PATENT FIREARMS MANUFACTURING COMPANY за $75.000 и 4,5% комиссионных с каждой проданной в дальнейшем винтовки. В дальнейшем, для компании COLT эта покупка оказалось самым успешным коммерческим предприятием со времен приобретения прав на производство самозарядных пистолетов Джона Мозеса Браунинга (John Moses Browning) в США в первые годы XX столетия. Скоро стало ясно, что раз АR-10 не настолько "популярна" на рынке, ее не стоит запускать в серию. Внимание фирмы COLT сосредоточилось на облегченной винтовке AR-15.
  
  COLT решает не терять время, и в 1959 году начинает серийное производство и продажу коммерческого варианта винтовки. В 1960 году Стонер покидает ARMALITE и переходит работать на COLT, форсируя ее совершенствование для конкурсных сравнительных испытаний по выбору перспективной армейской винтовки программы SALVO, в которых участвуют: М14, М63, G.3, AR-18.
  
  Интересно, что винтовка М62/63, разрабатывалась Стонером, как "запасной" вариант замены AR-15, в случае ее провала, но он потерял интерес к своему детищу. В середине 60-х годов, SYSTEMA 63, как сначала нарекли новое семейство оружия, получила путевку в жизнь. После ухода Стонера с фирмы ARMALITE "Систему" начала производить фирма CADILLAC GAGE, более известную в военной области своими броневиками. Стонер в большей степени, чем другие конструкторы, был приверженцем многоцелевого оружия, поэтому заложил в "Системе" набор из 15 узлов-модулей, из которых собиралось пять типов оружия: пистолет-пулемет, карабин, автомат, ручной пулемет и единый пулемет. Все они имели общую ствольную коробку, варьировались стволы, приклады, системы боепитания (магазины или ленты). Флот и морская пехота США (U.S. NAVY и U.S. MARINE CORPS) устроили системе М63 всесторонние полевые испытания во Вьетнаме и одобрили ее в целом, но заказов на производство так и не поступило. В итоге М63 была принята на вооружении Таиланда и Южной Кореи. На ее базе были созданы две модификации ручных пулеметов, принятых на вооружение спецподразделениями корпуса морской пехоты США, и ставшими очень популярными во Вьетнаме. Кстати, это чуть ли не единственный случай, когда "морпехи" обладали более новым оружием, нежели обычная пехота. Как правило, им сбрасывалось все устаревшее и ненужное, как экипировка, так и оружие - та же М16 там была принята на вооружение корпусом морской пехоты только в 1968 году, когда ей были оснащены даже тыловые части обеспечения армии. Им приходилось иногда воевать уж со столь устаревшими образцами, как THOMSON и M3.
  
  В 1960-62 г.г. проходит дальнейшее тестирование AR-15 в различных климатических зонах, в ходе которых выявляются два основных недостатка: при шаге нарезов 356 мм в арктических условиях на Аляске, где воздух обладает большей плотностью, и 5,56 мм пуля слишком быстро теряет стабилизацию. В результате шаг нарезов было решено уменьшить до 305 мм, при этом несколько уменьшилось убойное действие пули.
  
  Было установлено, что независимая рукоятка перезаряжания исключает докрывание затвора при его загрязнении. Для принудительного докрывания затвора в случае засорения и досыла патрона, в приливе с правой стороны стенки ствольной коробки, винтовка приобрела характерное устройство в виде клавиши - FORWARD ASSIST. Необходимость и принцип работы этой детали объясняется тем, что рукоятка перезаряжания, доступная для обоих рук стрелка и расположенная на тыльной стороне ствольной коробки, не связана с затвором жестко и при стрельбе остается неподвижной. При недозакрывании затвора необходимо несколько раз нажать на эту клавишу, которая своим зубом-храповиком продвигает затворную раму вперед, взаимодействуя с гребенкой на боковой поверхности затворной рамы.
  
  Тогда же выяснилось, что при автоматической стрельбе в стандартный магазин на 20 патрон, рекомендуется снаряжать не более чем 18 патрон. Можно добавить, что в боле поздний магазин на 30 патрон (появился в армии к концу 60-х годов), ветераны Вьетнамской войны рекомендуют снаряжать 27, максимум 28 патронами. Корни проблемы подачи патрон при автоматической стрельбе опять же, в подходе к автоматическому оружию, так как основной рекомендуемый огонь из М16 - именно одиночный. Недаром есть версия М16А2 для морской пехоты, где режим автоматического огня вообще отсутствует. В странах Варшавского договора основным считался массированный заградительный огонь, в США и странах NATO основной считалась одиночная стрельба. М16 показывает лучшие результаты именно при стрельбе одиночными. По боевому расписанию 60-х годов двое пехотинцев в отделении назывались "автоматчиками", а не "стрелками", и были оснащены сошками для стрельбы из М16, по сути, они выполняли роль огневой поддержки отделения, как раньше М14А1, а до нее - BAR1918А1. Это происходило из-за того, что в 1968 году в США на взвод из трех отделений полагался только один пулемет М60, и надо было как-то компенсировать плотность огня.
  
  Удлиненный алюминиевый магазин на 30 патрон разработали в 1968 году, для того чтобы уровнять М16 с Калашниковым. Во времена Вьетнама был разработан еще пластиковый, прозрачный магазин на 30 патронов, но его стоимость оказалась непосильной даже для военно-промышленного комплекса США.
  
  В 1962 году COLT передает в Департамент перспективных исследований и разработок (ARPA - ADVANCED RESEARCH PROJECT AGENCY) 1000 экземпляров новой винтовки для испытания в боевых условиях Вьетнамской войны. По итогам испытаний, с одной стороны был получен восторженный отзыв от полевых частей и большое количество замечаний к недоработкам со стороны Министерства Обороны и Министерства Армии (DEPARTMENT OF DEFENSE и DEPARTMENT OF THE ARMY).
  
  Руководство COLT максимально использует свое влияние на Государственный департамент (GOVERNMENT DEPARTMENT) для продвижения своего проекта, устраиваются показательные стрельбы для высокопоставленных офицеров. В итоге, формально удовлетворив предъявляемые замечания, первые 8500 винтовок, уже под официальным обозначением М16, по приказу заместителя начальника штаба ВВС США генерала Куртиса Лемея (Curtis LeMay) поступают на вооружение Службы Безопасности Стратегического авиационного командования ВВС США (U.S. AF STRATEGIC AIR COMMAND SECURITY FORCES) для замены карабинов М1 и М2.
  
  Начальник штаба армии генерал Максвелл Тейлор (Maxwell Taylor), выступает с резкой критикой М16 и рекомендует продолжить производство М14. Но, не смотря на это, министр обороны Роберт Макнамара (Robert McNamara) заключает 15 мая 1962 предварительный контракт с фирмой COLT на поставку 85000 винтовок M16 для опытной эксплуатации в различных родах сухопутных войск и покупке еще 19000 для ВВС. Все винтовки получают официальную маркировку "PROPERTY OF US GOVT" - "Собственность Правительства США" и сразу отправляются во Вьетнам.
  
  Эта закупка носила разовых характер, винтовки предназначаются для вооружения элитных подразделений Сил специального назначения (U.S. SPECIAL FORCES): "Рейнжеров" (RANGER) и "Зеленых беретов" (GREEN BERETS), в качестве временной меры, до принятия на вооружение оружие со стреловидным поражающим элементом (развитие требований программы SPIW к стрелковому оружию).
  
  Одним из первых применений М16 (тогда еще как AR-15) стал бой в лагере американских советников в Нам Донге (NAN DONG), который приняло подразделение А-726 под командованием капитана Роджера Донлона (Roger Donlon) в 1964 году, когда большинство американских обывателей еще не знало о существовании такой станы как Вьетнам. Лагерь, в котором находились 12 американских "Зеленых беретов", 60 нангов и 100 южновьетнамских солдат подвергся нападению батальона Вьетконговцев. При защите Нам Донга был решающий момент когда, капитан Донлон из винтовки AR-15 расстрелял группу северовьетнамцев, которые рвались к воротам лагеря. Вьетконговцем не удалось выбить союзные силы из лагеря, и это стало первой победой американской армии в еще не признанной войне.
  
  Примерно в это же время винтовку AR-15 получила солдаты армии Великобритании. Бойцы британского спецназа SAS (SPECIAL AIR SERVICE) использовали AR-15 во время рейдов по джунглям Борнео в марте 1964 году, в ходе операции "Кларет" (CLARET). Обычный состав патруля SAS включал в себя четырех человек: ведущий - вооруженный дробовиком разведчик, командир и радист (вооруженные AR-15), замыкающий с пулеметом "Брен" ((BREN).
  
  Однако последующие отчеты, представленные Отделом Вооружений (ORDNANCE DEPARTMENT) вскрыли невысокую надежность М16, при том, что она, по их мнению, действительно уравнивала американских пехотинцев в их огневой мощи с противником, вооруженным советскими и китайскими АК. Эти отчеты, в свою очередь, хвалили и главного конкурента М14, как более качественную и надежную винтовку, которая была просто "немного тяжелой" для горячих джунглей Юго-восточной Азии, и вследствие чего патрули не могли брать с собой более 50-100 патронов, ограничивая себя в ведении автоматической стрельбы. В остальном, М14 вполне устраивала армию.
  
  Дальнейшее решение спора и оценку М14 и М16 передали независимым агентствам. Их заключение гласило: М14 действительно не была столь плоха, как ее хотели представить, но и М16 не была столь хороша, как хотелось бы.
  
  Руководство COLT не замедлило воспользоваться расплывчатой формулировкой итогов сравнительных испытаний и шумихой поднятой вокруг М16, начало "свою игру" против М14. Упирая на то, что М16 имела больше возможностей для совершенствования и была более подходящей для Вьетнама.
  
  Отзывы с полей боев тоже были весьма противоречивы. После боев в долине Ладранг (LA DRANG) подполковник, в последствии генерал-лейтенант, Гарольд Мур (Harold Moor) писал, что только храбрость солдат и винтовка М16 принесли победу.
  
  Из других воспоминаний: 16 июня 1962 года трое рейнжеров из 340-й роты вступили в огневой контакт с солдатами Вьетконга. Двое из них имели М14, а один автоматическую винтовку М16. Выстрелами из нее с пятнадцати метров рейнжер уничтожил противника. Вьетнамцы получили три ранения: в голову, руку и правую часть груди, каждая из ран имела около пяти дюймов в диаметре (12,5 см.) и оказалась смертельной.
  
  Сержант Джон Блек (John Black) вспоминал: "Мой боевой опыт, весь инстинкт пехотинца бунтовал против мелкого калибра. Но в одной стычке с неприятелем я очередью от бедра попала вьетнамцу в плечо. Лейтенант предупреждал меня, что 5,56-мм пуля обладает высокой эффективность, но то, что я увидел, превзошло все мои ожидания. Пуля, угодившая противнику в плечо, отбросила его назад и разворотила ему руку так, что он умер от шока".
  
  Полковник Герберт (Garbert) хвалил винтовку, по его словам, она была достаточно легкой и обладала хорошими боевыми качествами и никогда не подводила, если правильно за ней ухаживать. Винтовка не уступает любому другому личному пехотному оружию. Все что требовалось от солдата - чаще чистить ее, использовать масло нужной марки и давать стволу просохнуть.
  
  Майор Карслон (Carlson) писал: "В моей роте каждый новоприбывший мог выбирать между М14 и М16, мы могли также использовать пистолеты-пулеметы THOMPSON и M3. Но лучшим оружием была признана М16 со сдвоенными с помощью липкой ленты магазинами, так как новые 30-зарядные магазины мы не смогли раздобыть".
  
  Но поскольку количество винтовок росло, увеличивается и количество сообщений о ее отказах. Один морской пехотинец писал домой следующее: "Я нахожусь в госпитале, на борту судна. Мы пошли в бой с 1400 солдатами в нашем подразделении, вернулись с половиной. В нашей роте было 250 человек, теперь осталось 107. Во взводе было 72, вернулось только 19. Я обязан жизнью судьбе, которая послала мне это ранение. Поверите ли вы мне? Но нас убивали наши собственные винтовки! После боя, почти каждый убитый морской пехотинец был найден с неисправной винтовкой. Большинство солдат было убито и ранено во время устранения неисправностей".
  
  Учитывая политическую ситуацию в США по отношению к войне во Вьетнаме "ненадежная" М16 попала в поле зрения журналистов, настроенных против политики Белого Дома (WITHE HOUSE). Газеты писали, что в армию поставляется дефектное оружие, за которое расплачиваются кровью американские парни.
  
  В судьбу М16 был вынужден вмешаться президент Джон Ф. Кеннеди - JFK (John F. Kennedy), который уполномочил министра Армии Сайруса Венса (Cyrus Vance) провести испытания М14, М16 и АК-47. Протокол испытаний был откровенно положительным в отношении М14 и требовали возобновить производство М14, остановленное 23 января 1963 года. Венс расследовал методику и порядок испытаний армейских инспекторов, и пришел к выводу, что они были явно предвзятыми по отношению к М14.
  
  Несмотря на неустойчивые позиции 8 февраля 1964 М16 все-таки была принята на вооружение и признана основной винтовкой американской армии. Форсирование судьбы М16 было связано как с первыми положительными результатами ее боевого применения во Вьетнаме, прекращением производства винтовки M14, так и с нежеланием использовать вместо нее совсем устаревшую винтовку M1. В то же время, опыт широкой боевой эксплуатации выявил еще ряд серьезных конструктивных недостатков винтовки М16, послуживших поводом для создания специальной комиссии, для установления причин неудовлетворительной работы автоматики винтовки.
  
  Для того, что бы окончательно разрешить спор между М14 и М16, 15 мая 1967 проблема была передана для изучения специальной комиссии конгресса США во главе с конгрессменом Ричардом Ичхором (Richard Ichord). В ходе пятимесячных исследований комиссией были проведены специальные испытания М16 в форте Бенниг (FORT BENNING) в США и лагере Пендлтон (CAMP PENDLETON) во Вьетнаме. После них комиссия пришла к выводу, что задержки в стрельбе происходят в том числе и из-за недостаточного обучения солдат обращению с новым оружием и как следствием - плохого повседневного ухода за ним. М16 требовала больше внимания к обучению обращению с ней и чистке. Винтовка была передана армии, прежде чем были закончены десятимесячные производственные испытания, причем проектировщики и армейские эксперты не имели между собой никакой связи.
  
  А самая главная беда заключалась в том, что для заводских испытаний М16 Стонер использовал тип пороха IMR, который ARMALITE применила еще на первых моделях AR-1. В армии же порох IMR4475 с трубчато-гранулированным зерном, был заменен на сферический WC846 из старых запасов от патронов калибра 7,72 мм. Фирме COLT было разрешено испытывать винтовки патронами с порохом типа IMR, так как, половина выпускаемых винтовок не выдерживала приемосдаточных испытаний при стрельбе патронами с порохом WC846. Армия продолжала поставлять во Вьетнам большое количество патрон с другим типом пороха, что было оценено комиссией как "преступная халатность".
  
  Вышеуказанная замена марки пороха была произведена из-за невозможности производства большого объема быстрогорящего пороха IMR фирмой DUPON, в связи с большой отбраковкой и стремлением к унификации порохов 5,56 мм и 7,62 мм патронов, а еще и потому, что температура пороховых газов сферического медленногорящего пороха WC846 ниже, что приводит к повышению ресурса ствола. Снаряжение патронов порохом WC846 привело к увеличению импульса пороховых газов, действующего на стебель затвора. Максимальное давление этого пороха ниже, чем у IMR. В то же время начальная скорость пули одинакова, следовательно, давление в стволе у газоотводного отверстия выше. Повышение импульса отдачи затвора привело к повышению темпа стрельбы до 1000 выстр./мин (при допустимой норме - 850 выстр./мин). Конструкция M16 была рассчитана на раннее отпирание затвора при давлении 700-840 кг/см2. При увеличении импульса пороховых газов отпирание затвора происходит при большем давлении, что приводило к заклиниванию гильзы в патроннике. К тому же порох марки WC846 оставлял больше нагара, но был дешевле в производстве. А руководство COLT поспешило заверить армейское руководство, что М16 практически не требует чистки. Которое, из соображений экономии, не заказало комплекты для чистки... В ходе первого опыта боевого применения М-16 во Вьетнаме бойцам, получавшим ее, говорилось, что оружие как бы "самоочищается" (кстати, это в некоторой степени могло быть правдой, но при использовании пороха IMR и хромировании затворной группы патронника), на практике постоянно возникали задержки и заклинивания из-за чрезмерного загрязнения.
  
  Взаимодействие остатков продуктов горения с влагой, адсорбируемой из воздуха, приводит к образованию кислот, вызывающих интенсивную коррозию нехромированного патронника, что так же способствует заклиниванию гильз и их поперечным разрывам. Причина невыбрасывания гильзы - попадание несгоревших остатков пороха и мелких стружек, соскабливаемых с гильз, на захваты выбрасывателя, что приводит к соскальзыванию зацепа выбрасывателя с закраины гильзы.
  
  Эти проблемы и несогласованность между военным ведомством и производителем и стали главной причиной появления дефектов типа "пропуск подачи патрона" и "неправильная подача патрона". И которые, чуть было не стали фатальными в судьбе семейства AR-15/M16.
  
  Кроме этого, оказалось, что малокалиберные стволы (до 6 мм) обладают капиллярной способность и удерживают влагу, конденсируя водяные пары в канале ствола, которая при стрельбе вызывает повышение давления пороховых газов до величины, достаточной для разрыва ствола. Вода вытекает из канала ствола оружия, если винтовку повернуть дульной частью вниз и приоткрыть затвор. Чтобы избежать попадания влаги в ствол, вышло наставление с рекомендацией пользоваться дульными колпачками или обычными презервативами.
  
  С целью устранения всех этих недостатков был проведен целый ряд мероприятий: изменена конструкция направляющей возвратной пружины, она стала выполняться в виде буфера противоотскока, и амортизировала удар подвижных частей в заднем положении, уменьшая скорость наката и снижая темп стрельбы до допустимой нормы.
  
  В патроны вернули порох марки IMR, патронник хромировали, что исключило его быструю коррозию и облегчило чистку. В ЗИП винтовки ввели извлекатель для извлечения остатков гильзы при поперечном обрыве. Для уменьшения трения подвижных частей рекомендовали использование специальной смазки. Продолжительность обучения солдат по уходу за винтовкой увеличили с 10,5 до 26,5 часа, а в комплект винтовки ввели еще и четырехколенный шомпол для чистки винтовки и выбивания гильз из патронника. Шомпол удалось разместить в гнезде затыльника приклада. Чистка стволов винтовок более раннего изготовления производилась с помощью капронового шнура с металлическим наконечником, пропускаемым в ствол и протягиваемым вместе с ветошью.
  
  Исходя из результатов первого боевого опыта вьетнамской войны, винтовку немного модифицировали Щелевой пламегаситель заменен на так называемую "птичью клетку" (BIRDCAGE) - цилиндрический с продольными прорезями по бокам.
  
  С этими изменениями винтовка получила обозначение ХМ16Е1. Она приминается на вооружение в качестве оружия "ограниченного стандарта" для заполнения вакуума между снятой с вооружения М14 и грядущей винтовкой по программе SPIW. Потребности армии к 1966 г вынуждают американское правительство закупить 413500 винтовок, а затем приобрести у фирмы COLT сублицензию на производство, разместив контракты на фирмах HARRINGTON & RICHARDSON ARMS Co. и HYDRAMATIC DIVISION OF GENERAL MOTOR CORPORATION.
  
  В середине 60-х программа SPIW заканчивается провалом и 27 февраля 1967 г. XМ16Е1 под обозначением "M16A1 US RIFLE 5,56 mm", окончательно принимается на вооружение, для широкого оснащения Сухопутных войск, ВВС и Морской пехоты. 16 июня 1967, для войск, находящихся во Вьетнаме, министерство Обороны США выдает заказ на производство 840000 винтовок на сумму $91,7 млн., со сроком выполнения заказа уже к концу 1967 г.
  
  К тому времени фирма COLT уже преуспела в поставке винтовок на экспорт, в частности в Юго-Восточную Азию. Позже их начали выпускать по лицензии на Филиппинах и в Сингапуре: небольшие размеры и малая масса оружия сделали его привлекательным для местных пехотинцев, отличавшихся от европейцев субтильным телосложением. Спустя десять лет винтовка была растиражирована в 4 млн. экземпляров.
  
  Обобщив 20-летний опыт эксплуатации винтовки M16A1, и в соответствии с возросшими требованиями обеспечения пробивного действия по целям, защищенным средствами индивидуальной бронезащиты, винтовка вновь была модифицирована в начале 80-х.
  
  Поводом для этого послужило то, что стандартным патроном NATO в 1980 году стал SS109 (американское обозначение М855) - бельгийский патрон фирмы FN (Fabric National), с пулей имеющей сердечник из свинца и стали. Этот патрон изначально разрабатывался для пулемета FN MINIMI и показал лучшие результаты, чем М193, внешне идентичный американскому, но длинной 23,45 мм, вместо 18,8 мм и пулей 4 г, вместо 3,5 г, по баллистическим характеристикам отличался от него. На глаз оба патрона абсолютно одинаковы, но пуля М855 имеет лучшую аэродинамическую форму, более тяжелую пулю, она устойчивее в пролете и имеет большую скорость вращения и поэтому медленнее теряет кинетическую энергию. Скорость пули М855 лишь немного ниже, чем у М193, но на дистанции 400 метров энергия его пули на 50% выше, чем у пули М193, и следовательно выше ее баллистический коэффициент и меньше чувствительность к помехам на траектории. На дальности до 100 метром пуля М855 способна пробить броню толщиной 3,5 мм, а на дистанции до 300 метров пробивает американскую каску. Швейцарцы в конце 1970-х гг. также экспериментировали с двумя патронами, прежде чем приняли на вооружение патрон 5,56 мм NATO. Патрон 5,56 x 48 EIGER и 6,45 x 48 GP80. Патрон 5,56 мм выстреливал пулю массой 3,7 гр со скоростью 1050 м/с и энергией 2040 Дж, (существенно большей, чем у 5,56 мм NATO), а патрон 6,45 мм разгонял свою 6,3 граммовую пулю до 900 м/с и 2550 Дж.
  
  Американский М193 был неплох на дальности до 400 м, но даже на этой дистанции склонение траектории пули было на самой границе приемлемого - около 76 см, в то время как SS109 показывал гораздо лучшие характеристики на более дальних расстояниях. В середине 1970-х гг. европейские страны NATO уже задумывались над стандартным боеприпасом, который должен был прийти на смену американским. В Британии испытывался патрон калибром 4,85 мм, в Германии - 4,6 мм и безгильзовый патрон калибром 4,75 мм. Франция, не являвшаяся больше членом NATO, но имевшая достаточно серьезное влияние в совете этой организации, а также Бельгия, наряду с США, склонялись к 5,56 мм патрону. Спор разрешился в ходе развернутых испытаний 1978-1979 гг., по результатам которых был принят бельгийский вариант.
  
  На дальности 400-500 метров патроны, калибр которых 5,56 мм обладают более высоким убойным действием, чем калибр 7,62. Как известно, из-за меньшей кинетической энергии, они при встрече с преградой теряют устойчивость и образуют рваные раны. Снижение веса боеприпаса позволило пехотинцу брать в бой в 2-3 раза больше боеприпасов. Учитывая опыт использования во Вьетнаме винтовки М16, многие страны заинтересовались стрелковым оружием уменьшенного калибра.
  
  Принятое в пятидесятые годы решение о принятии на вооружение нового уменьшенного патрона имело далеко идущие последствия, в частности, оно инициировало программу перевооружения, столь же масштабную, как и в 1880-х годах, последовавшую за изобретением бездымного пороха. В течение десяти лет все ведущие армии мира (да и прочие тоже), еще не принявшие оружие уменьшенного калибра, вынуждены были озаботиться этим, не считаясь с многомиллионными затратами. Неудивительно, что в СССР, следуя тенденции, на вооружение также был принят уменьшенный патрон калибром 5,45 х 39, но его принятие прошло без капитальной переделки оружия, для которого он создавался. В отличие от западных стрелковых систем.
  
  Новый патрон М855 5,56 х 45, наиболее эффективен при использовании в стволе с ходом нарезки 178 мм, так как его пуля на 0,4 гр. тяжелее американского и требует для стабилизации хода нарезки 1:7 (один оборот на 7 дюймов - 178 мм.). Патрон М193 в свою очередь наиболее эффективен в стволе с ходом нарезки 305 мм, так как требовал для стабилизации более крутого шага - 1:12. В некоторых странах требования не совпали со стандартами NATO, и поэтому винтовки М16 выпускались c ходом нарезки как 178 мм, так и 305 мм (приоритетным боеприпасом для М16 оставался американский патрон). Причем, старой пулей М193 можно стрелять из "нового" ствола, лишь с некоторым падением точности, а при стрельбе новой пулей М885 из "старого" ствола точность и кучность ухудшалась существенно. Фирма COLT, совместно с армией США, приняла программу усовершенствования M16 PIP (PRODUCT IMPROVEMENT PROGRAM) по ставшим стандартным для NATO патрон М855. Винтовка под новый патрон получила заводское обозначение М16А1Е1, а непосредственно в армии М16А2.
  
  В ходе этих работ и исследований, для обеспечения более интенсивной стрельбы ствол был заменен на более тяжелый. Так как изменение крутизны нарезки ствола привело к повышению напряжений в металле, при выстреле и движении пули, в результате вес ствола винтовки М16А2 на 170 гр. больше, чем у М16А1. Из М16А2 можно стрелять и патроном М193 с небольшой потерей убойных качеств его пули, штатным же патроном становился М855.
  
  Пламегаситель тоже немного видоизменили, и он стал выполнять функцию компенсатора. В нем убрали две нижние прорези, что уменьшило тенденцию к подпрыгиванию винтовки при стрельбе и уменьшило пылеобразование. При стрельбе винтовку рекомендуется немного наклонять, направо - при стрельбе с правого плеча, и налево - с левого, это придает большую устойчивость при стрельбе очередями.
  
  Кроме того, был введен механизм ограничения длины очереди до трех выстрелов - специальный храповик с тремя зубьями на оси шептала. Но на заказ можно изготовить и режим переключения ведения автоматического огня - один выстрел/бесконечность.
  
  В новой модели были впервые применены устройства, позволяющие вводить поправки нулевой точки прицеливания в зависимости от дальности стрельбы и бокового ветра. У целика нового диоптрийного прицела два отверстия: диаметром 5 мм для ведения огня в сумерках и 1,87 мм для стрельбы днем. Мушка имеет прямоугольную форму, что уменьшает ошибку прицеливания. Введен механизм установки дальности стрельбы до 800 м с шагом по 100 м.
  
  На правой стороне ствольной коробки появился выступ - дефлектор, для отражения стреляных гильз при стрельбе с левого плеча во избежание попадания их в лицо стрелка-левши. Для удобства удержания винтовки при стрельбе очередями "с руки" на пистолетной рукоятке добавили упор для среднего пальца.
  
  Так как пластмассовые детали М16А1 часто не выдерживали эксплуатационных нагрузок, новые приклад и цевье изготовили из ударопрочного полиамида. Главная внешняя отличительная черта модификации А2 - ребристая ствольная накладка изготовлена из взаимозаменяемых половин не из стеклопластика, а из специальной ударнопрочной пластмассы, с повышенными теплоизоляционными свойствами. Для упрочнения, она имеет характерные ребра жесткости. Приклад и рукоятка штампуются из такого же материала. Приклад А2 заполнен пенопластом и на 16 мм длиннее приклада А1, что обеспечивает большее удобство при прицеливании. Как один из вариантов, бытует мнение, что толчком к использованию полиамида послужили образцы АК-74 с подобными деталями, захваченные моджахедами в Афганистане.
  
  Главными недостатками модели М16А2 были и остаются ствольная коробка и затвор. Сам затвор, ударник и штифт очень маленькие, что несколько затрудняет обращение с ним в полевых условиях. Именно эти детали требуют наибольшего внимания при сборке и смазке. Малый ход затвора не позволяет использовать сильную возвратную пружину, в результате чего при загрязнении, затвор не доходит до крайнего положения и может произойти осечка.
  Основным поставщиком М16А2 становиться FN MANUFACTURING Co., американское отделение FN HERSTAL, которое выиграло тендер на поставку оружия правительства США. Фирма COLT продолжает выпуск M16/AR-15 для гражданского и полицейского рынка и на экспорт.
  
  Новая модификация винтовки получила официальное обозначение: "M16A2 US RIFLE 5,56 mm" и с 1982 года по настоящее время состоит на вооружении армии США и многих других стран. Точнее, в 1983 году ее берет на вооружение Корпус морской пехоты, а в 1985 армия США закупает М16А2 для сухопутных войск. В первой партии было заказано 75000 штук стоимость 39,6 млн. долл. Всего в армию планировалось закупить 500000 штук М16А2.
  
  Кроме того, на базе винтовки М16, было разработано автоматическое оружие тех же калибров, предназначенное выполнять роль легкого (ручного) пулемета "LMG" (LIGHT MACHINE GUNS). К началу 90-х годов было создано автоматическое оружие для пехотных подразделений - SAW (SQUAD AUTOMATIC WTAPONS), оно должно полностью вытеснить единые пулеметы GPMG, типа М60 (GENERAL PURPOSE MACHINE GUNS) в звене "отделение - взвод".
   ********* В заключении хочу добавить, что М16 неплохо показывает себя в тропиках( из-за чего в странах Латинской Америки её конкуренция с нашим АК особенно остра) и в условиях холодного, арктического климата. Говоря "неплохо" имеются в виду т/н общие полевые испытания. Частных случаев говорящих как "за" так и "против" примерно поровну. Поэтому как всегда - судите сами, что, когда и как использовать.

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Э.Тарс "Мрачность +2" (ЛитРПГ) | | Эль`Рау "И точка" (Киберпанк) | | Л.Каримова "Вдова для лорда" (Любовное фэнтези) | | Т.Сергей "Мир Без Греха" (Антиутопия) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | A.Summers "Воздушные грани: в поисках книги жизни" (Антиутопия) | | В.Кривонос "Магнитное цунами" (Научная фантастика) | | В.Сагайдачный "Игры спящих" (ЛитРПГ) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | Ламеш "Навсегда, 5-ое августа" (Научная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"