Бездарный Николай: другие произведения.

Чугунная башня

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Прода от 2.05.17.
    Технология vs магия, мясо vs пулеметы. Конфликт цивилизаций избравших разные пути развития, и приключения главного героя - продукта слияния магии и технологии.
    Критика приветствуются.

Люди смотрят в небо. Люди видят звёзды
Люди думают о том, что в будущем их ждёт
Ждёт покой и счастье, ждёт нас мирный космос...
Так считает толерантный, пацифист-урод!
Infornal Fuck
Пролог
Щёлкнул кремневый замок, громыхнул дымный порох и сантиметровый шарик свинцовой пули отправился в короткий полёт расплюснувшись о корпус подволакивающего ногу порождения Железной чумы. Ответная очередь из десятка пуль и пары крохотных шаровых молний без толку срикошетила и оплавила участок каменной стены за которой прятался гвардеец, выверенными движениями запихивающий распечатанный бумажный патрон в казённик. Снаружи доносился усиленный магией голос лейтенанта отдающий приказы солдатам, засевшим в домах. Впрочем, солдату было не до них - между ним и враждебным механизмом оставалось шагов десять, и он был жив только благодаря каменной стене и повреждениям которые ранее в бою понесла железяка. Когда волна лязгающего металла надвигалась на строй гвардейцев прикрытый четырьмя магами, то свинцовые пули с рунами гниения и старения собрали богатый урожай, и многие лязгающие твари на месте рассыпались ржавчиной. Их оружие до поры не могло причинить достаточно вреда чтобы разрушить щит поддерживаемый магами, а когда он всё же начал иссякать то стрелкам был дан приказ отступать, рассредоточиться и вести огонь из укрытий. Война с Железной Чумой давно отучила императорские войска от атаки строй на строй, и лишь маги в своих лязгающих доспехах с внутренней стороны сплошь исписанных рунами постоянства и незыблемости рисковали находиться на открытом месте без щитов.
Со щелчком закрылся затвор, был взведён курок - и как раз в этот момент железная нежить оскальзываясь на осколках мраморной плитки вышла из-за угла и направила оружие в единственной уцелевшей руке на то место где ранее прятался гвардеец. Разумеется его там уже не было - солдат целился во врага из-за опрокинутого журнального столика, внутренне торжествуя что половина многочисленных, усеивающих всю окружность головы глаз врага была запорошена пылью что мешало ему нормально ориентироваться. Порождение железной жизни выглядело гротескной пародией на человека, ожившей статуей из металлолома пестрящей дырами со ржавыми краями. Самая большая дыра с два кулака размером находилась посредине негнущегося туловища, обнажая тускло светящиеся стальные потроха по которым стремительно расползалась ржавчина. Вторая пуля влетела точно в эту дыру, посыпались какие-то железяки и механизм сбился с шага, попытался довернуть корпус чтобы взять врага на прицел - но запорошенные сенсоры и облако порохового дыма помешали ему это сделать. Спустя несколько секунд что-то оглушительно треснуло внутри корпуса, посыпались искры и железное тело потеряв направляющую его волю сломанной куклой грохнулось на пол. Машины не умеют притворятся - это знал каждый, так что убедившись что зловещий механизм не предпринимает попыток подняться солдат выбрался из-за укрытия, уже держа наготове оружие, и отплёвываясь от сала вракса которым был запечатан патрон.
Зловещий механизм лежал неподвижно, и ржавчина разъедала его всё быстрее - стоит порождениям Железной Чумы умереть, как их тела становятся гораздо сильнее подвержены действию разрушительной энергии рун в пулях. Прислушиваясь к затихающим звукам перестрелки изредка разбавленными грохотом что производили маги ломясь прямо сквозь стены, гвардеец двигался вперёд держась подальше от окон. За поворотом коридора картина не изменилась - тела троих его сослуживцев изрешечённые скорострельным оружием лежали в лужах крови. Зелёные мундиры стали бурыми, и были усеяны кровью и расплескавшимися мозгами - машина перестраховывалась разнося головы заведомо мёртвым людям. Очень хорошо что железяки настолько тупы. Гвардеец покосился на оружие выпавшее из трёхпалой ладони врага. С тремя стволами разной длины, каким-то диском закреплённым сверху, а снизу - некий цилиндр, а там где у мушкетов находился приклад была лишь странно изогнутая рукоять. Ни приклада, ни ложа ни курков ни защёлок - только какие-то штифты торчали в продольных пазах. Увы что столь смертоносное оружие нельзя взять как трофей - ведь оно заражено Железной Чумой, так что по правилам его нужно уничтожить как и тела прочих машин. Достав латунную фляжку с алхимическим растворителем - входящую в обязательную экипировку императорских гвардейцев уже на протяжении сотни лет, человек аккуратно окропил чужеродное оружие мелкой взвесью. Капли жидкости дробилась благодаря руне хаоса вычеканенной аккурат внутри горлышка фляги. Металл чужеродного оружия начал истлевать, обращаясь сначала в ржавчину а затем и в пыль но человек успел заметить в диске наверху множество цилиндриков с остроконечными... Пулями! Да, вот как оно устроено - солдат машинально потёр плечо, откуда годом ранее полевой хирург извлёк такую же пулю после чего три дня ему пришлось терпеть заклинания магов, от которых в прямом смысле волосы становились дыбом. Но нет горше участи чем у того чей разум подчинит Чума, так что лучше терпеть и молить богов о милости... Солдат отшатнулся когда из разъеденного диска взметнулась какая-то полоса металла и скрутилась в спираль, но впрочем тут же начавшая рассыпаться ржавчиной. Отметив её сходство с пружиной в хронометре человек отступился от всё быстрее теряющего форму оружия и нагнулся над его обладателем - рунные пули превратили некогда быстрого и грозного врага сначала в хромающую, но тем не менее опасную развалину а затем и в груду ржавчины - уцелела только голова, одна кисть и ноги ниже колена. Наклонившись над останками и закашлявшись от облачка едкой пыли жутко защипавшей в носу человек щедро окропил останки из фляжки.
Снаружи уже трубили сбор - а значит что маги уже не чувствуют ''живых'' врагов, так что гвардеец спешно закрутил фляжку и отправился на выход. Нужно сообщить похоронной команде о погибших. Довольно быстро солдат нашел остатки своего взвода, им неоднократно приходилось разделяться заманивая машин к магам. На центральной площади городка толпились немногочисленные остатки ополчения - градоначальник определённо заворовался, потому как они были вооружены тяжелыми дульнозарядными фитильными ружьями, и арбалетами. Неудивительно что ополченцев осталось так мало - мушкет без должной сноровки довольно сложно перезарядить, и стрелять без подпорки невозможно. А арбалетный болт бессмысленно зачаровывать на ржу, потому как он попросту отскочит даже от самой лёгкой брони порождений железной чумы. Впрочем, судя по голубоватому сиянию и незнакомым рунам, а также осколкам замороженного металла городской оружейник воспользовался опытом предков и зачаровал наконечники на заморозку. Причём сделал это не жалея силы - вряд ли в противном случае эффект был бы столь сокрушительным. Промахи арбалетчиков тоже были весьма заметны - если свинцовая пуля с рунами гниения и старения попадала в камень стен то после неё оставались лишь оспины выцветшей краски. Но ледяные болты выполненные столь искусно замораживали участки стен так сильно что те рассыпались от малейшего удара, а поскольку машины поливали всё подряд огнём - то к разрушениям от артиллерии машин добавились результаты этой магии.
Грохоча железными ногами по брусчатке, к центру площади направлялся маг в изрядно помятом и издырявленном доспехе. Впрочем его походка была на диво ровной, и фигура возвышающаяся на два локтя даже над самыми рослыми гвардейцами продолжала излучать спокойствие. Маг скомандовал построение и прохаживаясь вдоль поредевшего строя начал вещать очевидные банальности дабы поднять дух ополчения. Гвардия не нуждалась в ободрении после столь незначительной стычки - убитыми было потеряно едва ли дюжина солдат из двух сотен, раненых было втрое больше но эта стычка начавшаяся и завершившаяся за пару часов не являлась чем-то выдающимся. Отряд машин ворвался в этот мир в совершеннейшей глуши, возможно они бы смогли сильно напакостить людям если бы затаились... Но атаковав первый попавшийся город они хоть и нанесли урон, но он был невелик даже в масштабах этого графства. То что разрушила артиллерия покуда железяки не пошли на приступ мастера восстановят за год, а людей погибло не то чтобы много - машины сосредоточили огонь на баронском замке, но даже не смогли пробить его щит. Спустя полчаса зов о помощи прошел по всем инстанциям и отряд двухсотенный гвардии при поддержке десятки магов был спешно телепортирован в окрестности городка. Шестеро магов отправились в обход дабы расправится с артиллерией, а четверо поддерживали гвардию во время городских боёв. Судя по всему эта тактика себя оправдала, и победа далась легко - четверо магов в узких улочках, поддерживаемые огнём гвардейцев и ополченцев из строений собрали богатую жатву. Даже несколько обидно что о такой малозначительной стычке через месяц никто и не вспомнит...
Глава 1: Прибытие
Утро... Черт, как же спать охота! Чувствуя себя Дракулой восстяющим из гроба, я сел на кровати и помассировал виски. Эх, вот когда мои немногочисленные друзья спрашивают, какое у меня хобби я на полном серьёзе отвечаю что это сон. Конечно любой доктор скажет что спать то по 3 то по 15 часов очень вредно, но ничего с собой не могу поделать. Умывшись и почистив зубы, я сготовил себе макароны, бутерброд и кофе, после чего заземлился и уселся за комп. Системник заключенный в клетку Фарадея загудел кулерами, а на экране появилась заставка операционки усеянная полосами из мелких квадратиков - видеокарта сгорела неделю назад, на этот раз от банального перегрева. Это хорошо, со следующей зарплаты я её починю - всё же то что комп горит то целиком то по частям, заставляет меня тратить треть зарплаты сугубо на него. Монструозный блок питания подогнанный мне Сёмой, и клетка Фарадея которую я соорудил вокруг системника конечно помогают, но к сожалению это далеко не панацея. Торчащие с торца провода в клетку не запихаешь, хотя я и продумывал сделать трубооразную изоляцию... Ладно, что там в мире вчера случилось? Новости, ничем особо не порадовали - за прошедший день в мире не случилось ровным счётом ничего из ряда вон. Так, рухнула пара самолётов и какой-то поезд сошел с рельсов, а террористы снова что-то взорвали. Темнейший куда-то слетал с дипломатическим визитом, пьяный депутат переехал своим навороченным джипом целую остановку народу, ВВП растёт. И посему Родина бряцает оружием постоянно устраивая какие-то смотры и учения. Мда, всё по старому... Гм, а это что? "После удара молнии девушка научилась левитации" - от удивления я подавился макаронами, а вокруг зубчиков вилки полыхнул коронный разряд. Хорошо, что несмотря на общую сонливость я не забыл заземлиться - а не то опять бы чего-нибудь спалил! Открыв статью, я бегло пробежался по тексту: бла-бла-бла удар молнии, бла-бла краткосрочная кома блаблабла, видения, неведомая сила, астрал, руны... А, ну что я как школьник на всё ведусь? Сразу видно, это очередная утка - даже на видео что прилагается к статье видно что девчонку попросту подвесили за шкирку, а потом создавая ролик вырезали верёвку. Махнув рукой с досады, я продолжил трапезу.
Денёк не задался. С утра начался сильный дождь, и мне пришлось оставить велосипед дома и ехать на работу на маршрутке. Водила трамбовал народ в салон, матерился и слушал русский "шансон" на максимальной громкости, а многочисленные бабки с тележками норовили отдавить ноги и излучали в окружающее пространство ударные дозы злобы. Мне оставалось только стиснуть зубы и терпеть. Однако когда толпа прижала ко мне симпатичную девушку, я закономерно засмущался и мой самоконтроль дал трещину в результате чего её легонько кольнуло током. Окатив меня презрением девушка отвернулась, а я взял себя в руки и продолжил бессмысленно пялиться в окно. На душе было погано, но я старался не ухнуть в бездну самокопания - расчувствуешься тут и доказывай потом окружающим что никого не щипал, и вообще оно само. Особенно страдают девушки - стоит малейшему разряду с меня скакнуть на них, и они тут же решают что я озабоченный идиот. Одна даже пощёчину мне влепила... Хорошо что я за три минуты перед этим на остановке заряд сбросил, иначе бы пришлось малевать звёздочку на корпусе. Нет, не подумайте плохого - людей я стараюсь током не бить, так что обошлось без смертельных случаев. Десяток бродячих псин не в счёт - не знаю почему, но животные меня очень не любят и всячески это демонстрируют при любом удобном случае. Ну а выброс адреналина приводит к тому что я начинаю с чудовищной скоростью накапливать заряд - так что один мой удар влёгкую может вышибить дух из целой овчарки. И пока я не сброшу заряд - любое касание к моей коже смертельно опасно. Пожалуй, это основная причина, почему у меня - как любит говорить отец "здорового двадцатипятилетнего лба" до сих пор нет девушки.
Гм, никогда не забуду свой первый поцелуй... Это было бы очень смешно, если бы не было так грустно. Мне не стоит труда привлечь внимание любой компании теми же огнями святого Эльма на кончиках зубцов вилки, или трюками с притягиванием и намагничиванием всевозможных железяк... Но после представления народ обнаружит что у половины сдохли мобилки. И вежливый интерес сменится недоверием и претензиями - как уж тут пользуясь своим загадочным имиджем охмурять красоток? Я же чуть что краснею и током бьюсь! Стоявшая слева от меня девушка снова вскинулась и вперила в меня свой гневный взор, на что я сделал невинные глаза и указал взглядом на свои руки - обе на горизонтальном поручне. У дамы от этого видимо случился когнитивный диссонанс, и она отвернулась к окну. Мда, надо было кожаные штаны одеть - конечно, в них жарко и вид у меня более чем непрезентабельный словно у патлачей что бухают в развалинах недостроенной пятиэтажки, но зато слабый заряд через них не проходит. Джинсы в этом смысле не слишком надёжны - стоит чуток промокнуть или вспотеть, и любой кто прикоснётся к ткани получит чувствительный щипок. Вот поэтому я не люблю общественный транспорт и предпочитаю велосипед. Почему не мотоцикл или мопед на худой конец? Ну, во первых дорого а во вторых надо права, а мне лень. А в третьих если я сильно занервничаю то в любом драндулете тут же напрочь выгорит проводка. Четырёхколёсные тарантасы я даже не рассматриваю - они ещё дороже, и неудобны в случае если вдруг надо будет сбросить заряд. Конечно в автобусе с этим тоже проблема, но я стараюсь планировать поездки так чтобы не находиться в транспорте дольше пары часов подряд. При любой возможности вылезаю якобы покурить, и при этом хватаюсь за столбы дорожных знаков или что-то в этом роде, постепенно стравливая заряд. Тут главное не достать никого шаговым напряжением - семь фрагов среди собак я так и заработал, а уж сколько голубей так полегло - и вовсе не сосчитать. С людьми всё гораздо лучше - всё же обувь легко блокирует не слишком сильное напряжение, а я стараюсь сбрасывать заряд когда рядом никто не стоит. Вобщем, те кто не в курсе про мой маленький секрет вскоре после знакомства начинают считать меня странным - из-за моей привычки сбрасывать накопленный заряд, из-за того что я избегаю любых прикосновений и храню мобилку и аккумулятор в разных карманах. Ну а те кто в курсе... Скажем так, их немного. И не потому что я как-то особо скрываюсь, нет. К счастью люди в массе своей просто потрясающе нелюбопытны - и никому ни до кого нет дела. Посудачить кто с кем спит все мастаки, а на то что тут рядом этакий супермен живёт - всем наплевать. Странности любят списывать на моё психическое состояние (на удивление стабильное, как я лично считаю).
Откуда я такой взялся, спросите вы? Ну, история на редкость удивительна в своей банальности. Не было ни древних магических гримуаров, ни сделок с астральными сущностями, ни вещих снов, ни силы переданной умирающей бабкой-ведьмой. Даже банального удара молнией не было - моя история началась с того что семилетний пацан влекомый шилом в одном месте сунул два гвоздя в розетку... Банально, верно? По моему, нет такого пацана что их бы туда не совал - или хотя бы не боролся с искушением. В результате сего акта идиотизма меня трясло как лист на ветру, и что самое поганое это продолжалось судя по воспоминаниям около минуты. Хотя я считаю, что всё продлилось секунд пять - вряд ли после минуты под 220 вольтами у меня хватило бы сил таки отпустить проклятые гвозди. Вобщем, поколотило меня после этого инцидента около часа, да и всё. Вот только месяц спустя я начал биться током, что поначалу списывал на обычное статическое электричество. Но сила постепенно росла, и в одиннадцать лет я понял, что заряд накапливается постепенно без моего участия, а ещё через год у меня получилось примагнитить к руке ложку. Представьте себе восторг пацана взращенного на голливудских фильмах про супергероев! Фильмы кстати учили подрастающее поколение что супергермэны обязательно скрываются от широкой публики, так что я не побежал хвастаться своей удалью к бабушке и друзьям со двора. Я сделал себе плащ из старой шторы, привлекшей меня соей инфернальной расцветкой - красной в зелёный цветочек и продолжил совершенствоваться. Не скрою, мне дико хотелось летать - и чтоб плащ за спиной развевался, и пиу-пиу лазерами из глаз стрелять. Вот только трусы на штаны я поостерёгся надевать. Хе-хе. Но, взлететь не получилось, да и лазеров из глаз я не добился но постепенно разобрался как работают мои типа сверхспособности.
Увы, но всё оказалось в рамках физики - если не брать в расчёт берущееся из ниоткуда электричество, а также тот факт что ток прямиком из проводки не вызывал судорог, и не причинял вреда а только подзаряжал. Даже когда я залез в трансформатор и замкнул его накоротко, то не обратился в обугленный трупик а выбрался оттуда заряженный под завязку и нечаянно убил свою первую собаку шаговым напряжением. Эх, вот были деньки... Тогда я был слабей на порядок, медленно заряжался сам по себе и мгновенно разряжался. И никаких чёртовых электромагнитных импульсов! Неудивительно, что мои способности оставались для родных тайной аж до моего шестнадцатилетия, мать только вот сетовала что сынуля-де растёт слишком замкнутым. Неудивительно, я ведь считал себя если и не суперменом то точно шишкой не слабее бэтмена... Наивный дурачок. Мои тренировки принесли плоды - к шестнадцати годам я стал заряжаться слишком быстро, и вдобавок на скорость зарядки начало влиять эмоциональное состояние. И вот когда на семейном ужине у меня в руках заискрилась вилка, пришлось раскрыть карты - и что тут началось! По всяческим врачам и гадалкам меня таскали не менее полугода, спасало лишь то что в большей части больниц были монументальные чугунные батареи, об которые я мог разрядится в мгновение ока. Доктора ожидаемо ничего не нашли, а что касается гадалок - так кроме материального вреда там бояться нечего, хотя я всё же предусмотрительно каждый раз старался сбросить заряд. Разве что дёрганного священника, за денюшку немалую бесов изгонявшего я слегка долбанул, дланью своей наэлектризованной. А нечего было меня водой обливать, орать и распятием по голове бить. Ни в жисть не поверю что его такому его в семинарии обучили - небось пересмотрел фильм ''Изгоняющий дьявола'', и изобрёл столь эффектную методику чтобы клиент впечатлился. Ну-ну, голову на триста шестьдесят градусов я проворачивать хоть и не умею, но если меня разозлить или напугать бьюсь током как самый настоящий шокер. Поп оказался понятливый, повторять не пришлось и больше я его не видел.
В конце концов от меня отстали, чему я был несказанно рад - сила росла чем дальше тем больше, и я всерьёз опасался за здоровье окружающих. Я повзрослел и понял что быть суперменом - это не круто. В почёте люди с деньгам и связями, а вчерашним друзьям зачастую на тебя наплевать. Конечно нашлись и новые друзья, и некоторым я верю по настоящему... Но, боюсь они слишком добры ко мне. Всё же если быть честным, то я эгоистичная и ленивая скотина с плохим характером, хоть и виртуозно это скрываю. Сомневаюсь что обладая столь спецефическим даром человек будет являть собой образец человеколюбия. Работа охранником и съёмный домик-развалюха на отшибе в частном секторе - вот мой удел. Едва представилась возможность жить отдельно, как я тут же собрал манатки и съехал, чему кажется родители были только рады. Планов на будущее никаких, что и неудивительно.
Наконец скрипнув тормозами и проскрежетав чем-то об асфальт, автобус остановился возле моей остановки. Народ неохотно вывалился под дождь, я выскочил в числе первых и поспешно отошел в сторону. Как назло под деревом об которое я обычно тут разряжаюсь стояли какие-то школьники сосали дешевые сигареты и залипали в экраны мобил размером с пол-лопаты. Ладно ничего страшного - план Б, разряжуть об забор на работе. Идти ещё минут пятнадцать, среди сплошных кирпичных складов и бараков - как ни странно место довольно оживлённое так что о том чтобы разряжаться о землю и речи не идёт. Для этого мне нужно контактировать с землёй не меньше минуты после получаса заряда - почему-то так сложилось, что заряд напрямую в землю утекает очень неохотно. Думаю это условный рефлекс организма, вроде ускоренного набора заряда в стрессовых ситуациях и электромагнитного импульса при перегрузке. К сожалению я не могу превозмочь эти рефлексы.
К складу я пришел время от времени помигивая коронным разрядом, пронзавшим сырой воздух. Удостоверившись что поблизости нет людей и собак я с облегчением схватился за сетчатый забор... И почувствовал что зарядился ещё сильнее! Так, либо хозяин склада пустил по забору электричество, либо где-то провод на забор упал. Пошарив взглядом по забору я увидел характерную табличку - с черепом, молнией и надписью гласившей что забор под напряжением. Ну, спасибо вам Семён Викторович, удружили! Чего же он такого в склад свой положил, что принял столь беспрецедентные меры безопасности? Ладно, шут с ним - пройдя ещё метров сто, аккурат до ворот я оказался в поле зрения ребят из караулки. Гм, зуб даю - они же видели как я каждый раз лапаю забор и врубили ток специально! Я плакат на стене читал и правила знаю: электрозабор днём включать нельзя - и значит они сделали это специально. Ну ё-моё, как дети прямо! Коллеги кстати знают о моей маленькой тайне - всё же работа охранником дело скучное, вот я устав разгадывать сканворды на второй неделе показал парням свой фирменный трюк с вилкой. Ну, ещё на спор грел воду в железной кружке и держался за ''крокодилы''. А теперь вот мужикам что-то в голову ударило, раз они страдают хернёй. И я даже догадываюсь что - пройдя в караулку я уловил носом запах спиртного, окинул взглядом внутреннее убранство и вперил свой гневный взор в Митрича.
- Здорово, дед! - сказал я улыбаясь и протягивая руку, в ответ на что Митрич посерел.
- И тебе не хворать. - ответил он мне, обдав перегаром и покосился в сторону Мишани, видимо ища поддержки
- Да извини Димон, у Митрича вон внук родился вот мы малость и отметили. И электроограду просто забыли отключить, мы не нарочно это.
- Всё с вами ясно. Надо же, позавчера никакой электрооградой тут и не пахло, а сегодня вы уже забили на технику безопасности! А если начальник придёт? Я конечно понимаю что яйца курицу не учат, но всё же. Кстати, кто сегодня мой напарник и где его носит? Куда график пропал, висел же где-то тут... - С треском разрядившись о чугунную батарею, отчего присутствующие явственно вздрогнули я скинул кожанку и повесил в шкаф нацепив вместо неё чёрную куртку с надписью "охрана".
- Семён Викторыч задумал штат расширить. Вобщем теперь в смене будет по три человека. - изрёк Миша, потирая небритый подбородок - График он забрал, сказал что в обед новый принесёт. Ну, пост сдал пост принял? Мы тогда собираемся.
- Это нарушение должностной инстру... А хрен с вами, валите.
- Кстати, начальник обещал нам травматическое оружие выдать! - внезапно вскинулся Митрич, посреди процесса натягивания ватника на свитер с оленями
- Николай Дмитриевич, не будете ли вы столь добры не дышать в мою сторону? Вы тут что, растворитель пили? Совсем офигеть, а если шефа сейчас сюда принесёт? Он же вас поувольняет в момент! Мде, ещё и травматическое оружие... У вас вон, свора кабыздохов в двадцать голов прикормлена никакого травмата не надо!
- Тебе может и не надо, а вот мне так спокойней. Помнишь, как я шуганул одного тут, возле склада - так он удрал и монтировку потерял. А если бы он меня ей приласкал? Не, стволы нужны пускай и один на троих. - Мишаня нахмурил брови, отчего складки на его лысом затылке разгладились.
- Один на троих значит? Небось ещё и с одним патроном? - хмыкнул я включая чайник, и отворяя форточку дабы проветрить помещение
- Да не глумись ты, шеф нас хочет как полноценный ЧОП оформить!
- Ну, удачи ему. Лишь бы нас после этого не уволил, и всяких служилых и служивых не набрал. Миш, не в обиду будь сказано.
Нетвёрдо шагающий дед и едва ли не марширующий Мишаня вывалились наружу и минуту поразмахивав руками разошлись. А я глазел из нашего стеклянного скворечника на окружающий мир и раздумывал о перспективах. Раз уж шеф усиливает меры безопасности, то вполне может быть что это не сезонное обострение паранойи а первый признак расширения бизнеса - один из двух ангаров насколько я знаю, пустует. Что туда шеф собирается завезти? Да что угодно, от пенопласта до луноликих работничков которые будут работать в цехе по разделке рубашек или пошиву говядины. Как отразится это на охране? Дадут травмат и расширят штат, это точно а вот повысят ли зарплату? Однозначно нет, хуже того с шефа станется тут повсюду камер натыкать и придётся мне разряжаться ещё чаще, дабы ничего не спалить. Прихлёбывая чай, я следил за окрестностями и потому вскоре заметил волочащую ноги и сгорбленную фигуру целеустремлённо направляющуюся к проходной. Шаркающие ноги, безвольно висящая голова, неуверенная походка, да это же...
- Сёма?
- Ай, здарова друг! Как работается? Шас будет ещё лучше - теперь и я работаю тут! - мой старый друг поправил свои огромные очки с диоптриями и расплылся в не особо искренней улыбке
- Погодь, ты же раньше только и делал что электронику всякую чинил. Ещё и хвастался своими офигенными доходами?
- А, тут такое дело... Сижу я вчера, никого не трогаю починяю примус а тут - бац! Открывается дверь и в комнату вваливаются батя с мамкой, да как начали квохтать что мол дармоеда воспитали и сын в жизни ни дня не проработал, на шее у них сидит. Вот уж не знаю что им там в голову ударило, но отец начал стучать кулаком по столу и заявил что с завтрашнего дня я пойду искать работу.
- Дай угадаю, ты в ответ...
- Ага, взбрыкнул. - Сёма плюхнулся на стул и сгорбившись опёрся локтем на стол а лицо уложил на ладонь, после чего продолжил. - И сказал что у нас депрессивный регион и сплошная безработица, значится, работы нет. А мне и так неплохо, чем искать непонятно что я продолжу работать сам на себя. А если я предков стесняю, то могу и съехать.
- Это тебе надо было сказать лет шесть назад, как только институт закончил. Ну, и что тебе на это ответили?
- Много чего они ответили. Батя сказал что тогда я пойду работать сюда, в охрану. А маман забрала шнур от компьютера, один из шести ага. У меня всё таки ж скуплено три б/у комплекта - системник, клава, дисплей, я их починил и хоть щас готов кому-нибудь втюхать... Да и когда отдельно системники б/у толкал, то тоже шнуры остались. Ну ты понял...
- Ладно, ты не отвлекайся.
- А! Так вот, а отец сказал чтобы я свои девайсы бросил и на работу с собой не носил потому что он поставит меня в одну смену с тобой. Прикинь? Ну, я-то планшет взял может ты как-нибудь...
- Гм, а я-то думал что он не знает.
- Да много кто знает, только кто же тебе скажет? Пялиться и шептаться за спиной - это сколько угодно, вот маман просто обожает пересказывать чужие секреты целой своре подруг. Ну ладно, это ещё не все мои проблемы. Предки сказали что мол я внуков им делать не хочу, да шо ш такое совсем я оборзел червь поганый. Ну и пригрозили что на неделе познакомят меня с дочкой какой-то из мамкиных подруг. Бла-бла-бла, девочка приличная из хорошей семьи, бла-бла. - Долговязый и костлявый Сёма скорчил на лице жутко смешную гримасу, видимо должную символизировать отвращение и страдание. - Я её в соцсетях нашел... Боже, эти жировые складки!
- Я бы на твоём месте после таких заявок свалил... Да хоть куда!
- Легко те говорить. Мамка забрала у меня паспорт!
- Знаешь, Сёма я сегодня с утра только и делал что жалел себя, думал вот я мол отброс общества - работа не престижная, жильё ветхое, перспектив никаких. А вот сейчас выслушал тебя и мне как-то сразу полегчало.
- Это мы можем, обращайтесь в любое время. - невесело улыбнулся Семён.
- Ладно, раз уж ты теперь тут работаешь, то я должен ввести тебя в курс дела. Вон, видишь тот залапанный рубильник? Это от ворот, если приедет облупленный урал и водила предъявит бумажку с подписью твоего бати - запишешь номер накладной а также дату и время вон в тот журнал. Потом рубильник вниз - ворота открываются. Вверх - закрываются. Всё просто, зона нашей ответственности - забор, на складе заведуют узбеки они всё грузят и разгружают, а также отвечают за товар и популяцию кабыздохов. Сразу предупреждаю - собаки исключительно дикие, но не кидаются на монголоидов и людей в характерных чёрных куртках. Вон в шкафу висят, можешь пока надеть ту что слева - это куртка Митрича, он собак часто подкармливает так что они его даже не облаивают.
- Ничего что тут такая свора? А если ребёнка загрызут? - Выдал Семён пялясь в окно на дюжину псин затеявших свои собачьи игры под козырьком у ворот ангара
- Ну, хоть они и пролазят свободно под воротами, но не считают местность за забором своей территорией и потому ведут себя не слишком нагло. Тем более что недалеко живёт мужик с какой-то монструозной воздушкой, вобщем иногда псинам прошибает бошки навылет.
- Ого, не знал что в городе водятся догхантеры! - тут же оживился Сёма
- Он не догхантер, просто больной. Отстреливает животных и птиц не за идею, а ради самого процесса. Хорошо что по людям не стреляет... О, а вот и узбеки пожаловали.
Гомонящая группа лиц узбецкой национальности числом в семь человек появилась из переулка и спустя минуту уже протискивалась в дверь проходной. Каждый луноликий работник считал своим долгом поручкаться с охраной, к счастью со мной они ограничивались вежливыми кивками. Учёные уже. Ахмат и Равшан - единственные из работников говорящие по русски поприветствовали нас сакраментальным ''Зидарова пириятель'', и щербатыми улыбками посреди процесса пережевывания насвая. Натоптав на протёртом линолеуме слой грязи толщиной в палец, компания удалилась через вторую дверь и поплелась нестройными рядами к ангару, продолжая что-то обсуждать на своём тарабарском языке. Сёма ожесточённо оттирал руку влажной салфеткой, скорчив лицом едва ли не кукиш - вобщем старался наглядно продемонстрировать своё отношение к гостям города.
- Главное в общении с гастарбайтерами - не высказывать пренебрежения, и не жевать их насвай, если угощают. Насчёт первого - они тоже люди, Ахмат вон вообще архитектор а Равшан уже третий год чинит тут все драндулеты крутит вентили в котельной, не вызывая ни у кого нареканий. Узбеки кстати совсем не квасят на рабочем месте, да и не курит никто - а вот спереть что-нибудь им религия позволяет, так что смотри чтобы не выносили ничего габаритного через проходную. А насчёт второго момента - узбеки делают насвай из куриного дерьма, так что не вздумай мне тут заниматься копрофагией. Иначе я совсем потеряю веру в тебя, хе-хе.
- Понаехали тут... Недаром у нас повальная безработица и вообще - депрессивный регион.
- Ты бы сворачивал эти свои нацистские замашки. Сходи лучше за ведром в подсобку, и пол протри. И бди, а я пройдусь посмотрю - стоит забор, а то вдруг пока предыдущая смена бухала его сломали. Кстати, вон тот чистенький рубильник не трогай - это походу электроограда, по правилам её нельзя включать днём.
Выйдя из караулки я поплёлся в обход забора, сетчатая ограда с двумя нитками колючей проволоки поверху сияла в лучах изредка проглядывающего солнца. Никаких повреждений не было, трупов животных убившихся об электричество тоже не наличествовало. Кабыздохи проводили меня ленивым брехом, типа - мы следим за тобой ничтожество, и вообще скажи спасибо что позволяем ходить по своей территории. Не обратив на псин внимания, я прошествовал дальше крутя головой во все стороны. Вон остов ржавого ЗиЛа - когда я сюда год назад устроился, он тут так и стоял на спущенных шинах. Даже когда шеф выкупил эти ангары лет семь назад, он тут уже ржавел... Гм, интересно - а движок у него в наличии? Мне бы пригодилась пара деталей, я вот уже неделю как уволок памятную монтировку Митрича взамен на бутылку белой и вчера вечером как раз завершил наматывать вторичную обмотку. Прикрутить к концу нормальный разрядник - и получится классическая такая катушка Теслы. Баловство? Ребячество? Ну да, что поделать я же не старый дед - к тому же какой человек мужеского полу откажется сотворить условно смертоносную хренотень? Встав ногой на бампер я приподнял ржавый капот, вызвав протестующий скрип. Движка не было. Жаль, я бы не отказался от поршня, думаю из него вышел бы неплохой разрядник - ну раз так, то поищу альтернативу. Гм, где-то в центре города стоит памятник - пушка, и горка из четырёх ядер. Может вооружиться кувалдой и тёмной ночью отбить себе одно? Гм, пожалуй нет - это вандализм, а чувака с кувалдой гарантированно запомнят. Может у Сёмы какая-нибудь идея найдётся? Раз он электронщик, то вполне мог ради интереса собрать себе эту самую катушку...
Проходя мимо котельной я припомнил курьёзный случай, по словам Миши случившийся за месяц до того как я устроился сюда. Началось всё с того что в караулке сломался туалет, и Митрич отягощённый домашней курочкой и термосом борща стал искать место где можно было бы без палева удобрить землю. Единственное более-менее укромное местечко было между первым ангаром и сбоку от котельной пристроенной ко второму. Митрич справляя естественную потребность был бы прикрыт аж с трёх сторон, так что дед схватил свежий номер ''Комсомольской правды'' и скрывшись за котельной принялся облегчаться. Завершив процесс дед обернулся, дабы хм посмотреть на плод трудов своих - но, вместо характерной кучи увидел лишь растрескавшуюся землю местами покрытую пожухлой травой. После секунды тупления доблестный пенсионер уверился что фекалии пропали, и стал теряться в догадках - проверив на всякий случай штаны, и ущипнув себя дабы увериться что это не сон дед начал паниковать. Всё же когда устоявшаяся взрослая личность сталкивается с тем что выбивается из её поведенческого шаблона, то сначала пытается убедить себя в том что фактора порвавшего шаблон попросту не существовало, а если не выходит - приступает к панике. Побледневший дед рванул в караулку, где и поведал Мишане эту душераздирающую историю, как на духу. Мишаня тоже подвис, благо ненадолго - и дабы как-то ободрить деда сказал что это видимо проделки домового, али какой другой барабашки. И что внезапно пропавший предмет в таких случаях обычно находится в самом неожиданном месте. Через час, немного успокоившийся Митрич пошел обходить территорию, и едва не вляпался в характерную кучку...
К счастью обошлось без рецидива, более того - Мише в соцсети от пользователя под именем Ravshan Bishbarmekov пришло письмо с вложенным видео. Отвратительное разрешение вкупе со съёмкой через пыльное и грязное стекло сделали его сложным для понимания - а узбецкий говор за кадром сильно отвлекал, но со второго раза Миша вчерне разобрался в нагромождении пикселей. На видео, как оказалось был запечатлён дед в позе орла, читающий газетку. Вот завершив свои дела и отбросив использованную газету дед поднимается, натягивая штаны, а от его ног в щель под забором из рифлёной жести (в соответствии с техникой безопасности ограждающим котельную) плавно прячется неясная тень... На пятом просмотре этого момента Мишаня понял что это вовсе не ожившие фекалии и не щупальце неведомой барабашки, а обыкновенная совковая лопата. Вобщем это видео хоть и подоспело через два дня, но оказалось к месту - дед, заядлый коммунист и атеист, в следующий раз заявился на работу с крестом на пузе и иконкой в кармане. И без прежней уверенности во взоре. Узнав правду, дед вернул себе былую резкость и начал лютовать, посылая громы и молнии на головы негодных узбеков. Отправившись разбираться, Митрич в присутствии шефа переполошил весь склад, и сорвал погрузку - ну а Равшан, с поистине азиатским спокойствием выслушал гневную речь, и после вежливо объяснил ему, что если дед будет ходить и гадить под его котельную то он, Равшан будет ходить и гадить под караулку. И что если уж так невтерпёж, то дед может воспользоваться сортиром в ангаре.
- Так, тебя я смотрю нельзя надолго оставлять. Неужели уже взломал чей-то вай-фай и ухнул в пучины интернета? - Обойдя периметр и не наблюдая ничего из ряда вон выходящего я вернулся в караулку и застал там Семёна, тыкающего пальцем в планшет со скоростью швейной машинки.
- Тут такое... Ты присядь и заземлись, а то чего доброго планшет мне спалишь! - за толстенными стёклами очков я разглядел в глазах друга странный блеск. Нехороший какой-то. Маниакальный.
- Ну, я заинтригован. Но если это будет банальный скример, то я разочаруюсь. - устроившись на стуле я обхватил рукой трубу отопления и скомандовал - Валяй!
- Сегодня величайший день в истории человечества... Сегодня нас посетили пришельцы!
- Тю. И стоило так драматичность нагнетать? Брр, как это достало - нас посетили пришельцы, срочно вступайте в нашу секту!
- Смотри сюда. - Семён повернул ко мне экран планшета. - По всем новостным агентствам это, вот
- открылся портал на Красной Площади и перед Генеральной ассамблеей ООН... А вот видео.
- Гм, я рассчитывал что тут будут тарелочки, боевые треножники и зелёные человечки... А не люди в костюмах времён Петра I! - ответил я, наблюдая как из пурпурного сияния в клубах тумана появляются эти самые персонажи вооруженные карамультуками как две капли воды похожими на мушкеты, да ещё и с примкнутыми штыками. Поражаюсь выдержке неизвестного оператора, время от времени поворачивающего объектив себе в лицо и орущего ''О май гад!'', хотя нет это не выдержка - это тупость. Наверно турист, или отечественный идиот мечтающий стать звездой ютуба.
- Смотри что дальше будет! - чёлка Сёмы упала на глаза, сделав его похожим на карикатурного Гитлера, а очки между тем сползли на самый кончик носа. На экране между тем ситуация изменилась - из портала вышла дюжина солдатиков, а затем пурпурный портал сменил цвет на лиловый и увеличился в размерах. А на брусчатку ступили новые действующие лица.
- Ну, по всем признакам это паверармор. Он же силовой доспех. - Констатировал я рассматривая трёхметровых амбалов с ног до головы закованных в броню. Забрала шлемов были подняты, а под ними виднелись вполне обычные человеческие лица никак не соответствующие гигантскому росту. - Нет, ну обидно мы можем устроить апокалипсец термоядерными боеголовками а паверармор делать не умеем, и порталы тоже не осиливаем. А тут какие-то мушкетёры в треуголках разгуливают в компании воинов в пафосной силовой броне.
- Да, я тоже прифигел от увиденного. Хотя сомневаюсь, что этот доспех предназначен для боя. Расцветка, белая с золотым... Пижонство какое-то, да и оружия не видно.
- Как по мне, оружие может быть встроенным. Толщина бронепластин сантиметра три - вон на изгибах и стыках видно. Прикинь сколько такая дура весит? А идут, едва ли не подпрыгивают. Ну ладно, калашников как известно пробивает рельсу вместе с идущим по ней поездом, так что если эти ребята пришли не с миром то обратно уже не уйдут.
- Смотри, а вот и последний. - изрёк Семён, и марево сменив цвет до тёмно-синего исторгло из себя человека в мантии с капюшоном. В одной руке - посох с хрустальным шаром в навершии, в другой - пучок стрел.
- Очевидно, это маг. Такой стереотипный образ ни с чем не перепутаешь. - констатировал я наблюдая как белобородый маг отпустив посох (тот так и остался стоять) ломает об колено пучок стрел, и портал позади него схлопывается с секундной задержкой. На этом видео собственно и завершилось.
- Ну, что думаешь?
- Пока связь ещё не отключили, обзвони родных и друзей. Пускай закупают спички и соль, ну и что там дальше по списку.
- Погодь, а зачем отключать связь? - не врубился Семён
- Ну а как же, чтобы не было паники и беспорядков. На то что это фэйк власть предержащие списать не смогут. Слишком много очевидцев, да и видео уже наверняка обрело свойства медиавируса. Сейчас это сколько миллионов уже просмотрело? А выложили его, зуб даю не дольше чем пару часов назад. Прикинь сколько сумасшедших попрётся на Красную площадь? Да и просто зеваки сбегутся, на инопланетян поглазеть - а это лишние проблемы. Кинет кто коктейль молотова - и здравствуй первая междумировая война!
- Да ну, Димон ты мне кажется осознанно сгущаешь краски. Перекрыть пути к площади кордонами - это недолго, государство в разгоне митингов собаку съело.
- Друг мой, ты слышал историю как Митрич возле котельной по большому присел? Встал - а глядь, нету говна! Ни на земле, ни в штанах, нигде. До чего был прожженный коммунист и материалист - а шаблон у него треснул, и дед тут же крестик с иконкой нацепил. Метафора понятна? Одно дело гей-парады и марши несогласных разгонять - тут ОМОН работает как лейкоциты против гриппа, но вот эта хрень - это зараза немного другого порядка. Потому и связь ещё не отключили, высшие эшелоны власти наверняка в ступоре, Темнейший уже сидит в самом глубоком бункере над красной кнопкой и утирает пот со лба.
- Гм, офигеть Ютуб упал. Ни разу не припомню такого. - друг упёрся указательным пальцем в дужку очков и подвинул их на своё обычное место, после чего стал ожесточённо тыкать пальем в свой планшет.
- Ну, может упал а может и уронили. Но меня это почему-то совершенно не беспокоит. Странно, и в самом деле - ну инопланетяне, иномиряне... Не ультиматум о немедленной капитуляции же они принесли?
- Вот что странно, а почему они в штаты не рванули? Вроде же мировой лидер и...
- Наверно потому что там сейчас ночь. Кто ходит в гости по утрам, парам-парам-парам парам!
- Ты что-то перевозбудился.
- Просто Сёма, меня посетило откровение! Наша жизнь уже никогда не будет прежней.
- Вот в этом я не уверен.
***
Пили, Димон они золотые - подбадривал я себя, возюкая ножовкой по рукоятке зажатой в тисках гантели. Неделя без интернета, оказалась тяжким испытанием - дома я от безделья устроил генеральную уборку, починил шатающийся забор и не найдя больше никакой работы на третий день взялся за недоделанную катушку Теслы. И к тому же привлёк к этому благородному начинанию одну увлекающуюся личность, коей являлся Сёма. Идея соорудить штуку способную лупить во все стороны молниями, кстати посетила меня довольно давно, но к её реализации я приступил два месяца назад. Сначала читал инструкции в интернете, потом искал надёжно заизолированную медную проволоку, конденсатор и сердечник. Сердечником я поначалу хотел сделать завалявшийся в сарае лом, но потом поумерил пыл и сменял у Митрича памятную монтировку - трофей оставшийся от шибко пугливого взломщика. Монтировка была хороша - шестигранная, красненькая и чуть больше метра в длину. Хоть прямо сейчас бери и иди хэдкрабов бить! На позапрошлой неделе я намотал вторичную обмотку и прицепил конденсатор, после чего и случилась эта драма с пришельцами, ожидаемо переросшая в тихую панику и общественные волнения. Бабки с тележками и отдувающиеся пузатые главы семейств в сопровождении истеричных жёнушек заполонили рынки и магазины, сметая с полок всё подряд а также истеря и толкаясь в очередях. Благодаря всеобщему ажиотажу соль подорожала раз в шесть, а продукты длительного хранения как-то слишком быстро исчезли из продажи. Никогда не думал что в наше просвещённое время тушенкой будут торговать со служебного входа, аки в тёмные годы совка. Хорошо что я предпочитал закупать гречку, рис и макароны через знакомого с оптового склада - у меня на чердаке, вдали от сырости лежало по мешку второго и первого наименования а также два ящика макарон. А вот соли было мало - всего пару пачек. Ну да ладно, если случится война то меня загребут несмотря ни на какие справки из дурдома, а там уж родина накормит. Всё же я не выживальщик какой, и покупал продукты мешками не впрок а из соображений выгоды, впрочем чтобы переждать ажиотаж моих запасов хватит.
Связь была но только на экстренные номера, при наборе всех прочих происходил сброс без каких-либо комментариев. Интернет тоже не фурычил - но электричество, водопровод и зомбоящик работали исправно. У меня телевизора не было, так что содержание выпусков новостей мне пересказывал Сёма - в первый день, по словам его мамки через четыре часа после визита пришельцев какой-то генерал зачитал по бумажке краткий текст призывая сохранять спокойствие, и пояснял что пришельцы прибыли дабы наладить контакт. Тридцатисекундный ролик-обращение разбавив нарезкой из видео с Красной площади, Генеральной Ассамблеи ООН, Белого Дома, Букингемского дворца и почему-то Ватикана крутили до самого вечера изредка прерываясь на беседы с разнообразными учёными, эзотериками, а также Вассерманом и Жириновским. Было заметно что учОные читают текст с бумажек или телесуфлёра, и только два последних персонажа говорили что-то своё. По словам Семёна, Онотоле высказался в духе - ''ничего не понятно, но жутко интересно'' ну а Жириновский излил с телеэкрана столь концентрированные потоки ахинеи что от них наверняка можно было заряжать воду, и успешно лечить ей критическое мышление.
Вобщем общество колыхалось и волновалось, а я изнывал от скуки отчего и взялся доделывать катушку. Как-то обмолвившись об этом при Сёме, я пробудил в нём потоки кипучего энтузиазма а поскольку следующим днём у нас стоял выходной, то утром меня разбудил стук в калитку. Не выспавшийся и злой я обнаружил за ней Семёна, скособоченного под весом рюкзака накинутого на одно плечо. Как поздней оказалось там был целый ворох каких-то деталей а также кусачки, пассатижи, паяльник, изолента, гантель назначенная на роль разрядника и две банки тёмного пива. Благодаря последнему пункту списка (и где достал-то при таком бардаке?) Семён был прощён и сопровождён в гараж, где я и собирал свою катушку. Узрев результат моих трудов Сёма критически отозвался о качестве работ и сказал что надо переделывать с самого начала и менять конденсатор. Мне была выдана гантель и приказ распилить её пополам, а Сёма стал разматывать обмотку приговаривая что без дополнительной изоляции это будет не обмотка а одно горе. Спустя полчаса и одно ножовочное полотно рукоять гантели была перепилена, а я прихватив монтировку отправился к соседу-сварщику и обрадовавшись тому что застал его дома, договорился сварить оба куска металла. Степаныч понял меня не совсем так как надо и не приварил шар с ножкой к гвоздодёру а зажал монтировку в тисках, после чего отпилил фомку болгаркой и только после этого приступил к сварке. Через двадцать минут я возвратился в гараж с этаким гибридом булавы и гвоздодёра, а сосед стал богаче на банку пива. Мне и одной хватит, а Сёма же у нас непьющий, тудыть его в качель. Друг сидящий на скамейке и уныло ковыряющий в носу при виде сердечника оживился и принялся за работу. Обернул сердечник какой-то тканью, а после начал наматывать проволоку время от времени обмазывая плоды своих трудов эпоксидкой. В процессе этого действа мы вели разговоры на тему пришельцев и общественных бурлений.
- Не, ты представь - выскакивает на тебя этот пришелец в силовом доспехе, а ты его Тесла койлом - хрясь! Стопудово у него там всё закоротит.
- Если на меня выскочит какой-нибудь хрен в паверарморе, то я со страху спалю ему всю электронику электромагнитным импульсом. Но штаны потом придётся простирнуть.
- А зачем тогда ты стал делать Теслу, стоило появиться пришельцам?
- Вобщем, я задумал её чёрт и когда... Но разве можно реализовать что-то клёвое когда мои родные находятся в радиусе километра? Да и пока у меня был интернет, не хватало силы воли всё бросить и мотать витки...
- Да ты их слишком хреново намотал, надо чтоб виток к витку и каждый слой дополнительно заизолирован! А конденсатор - вообще, смех один. Хорошо что я с разобранного бесперебойника один прихватил, думаю если не будешь перенапрягаться то не спалишь. Какое кстати теперь у тебя напряжение?
- В спокойном состоянии 32 вольта, а в возбуждённом замерить не уже получается - вольтметр сгорает в мгновение ока. Какие только не покупал, все горят - наверно из-за электромагнитного поля.
- А последний удачный замер когда был, и сколько получилось?
- Полтора года назад, и четыреста с чем-то вольт. А силу тока я померить так ни разу и не смог - амперметры горели, а лампочки взрывались.
- Погодь, так... Вот я протупил - ты ведь переменный ток не выдаёшь?
- Импульсный, если техника не врёт. Но интернет говорит что проканает, тем более что уменьшенная модель исправно искрила.
- ''Интернет говорит!'' - скривил лицо Семён - А что ты раньше не сказал? Блин, я даже формулы не знаю чтобы первичку подобрать!
- Ну, тогда может методом тыка? - несмело предложил я - Знавал я одного профессора, только так и работавшего
- Да уж. Неужели ты всё таки пересилил себя и обратился к медикам?
- Не к медикам а к учёным. Есть тут в двухстах километрах один как бы государственный НИИ, все разработки которого на деле уходят к Нанофарму. Ну, и примерно год назад мне в интернете попалась статья где некий профессор Кузьмичкин рассказывал о проблемах современных нанотехнологий. Вкратце - нет надёжного источника питания для медицинских нанороботов, конечно они настолько мелкие что могут функционировать чисто за счёт внутреннего электричества организма... Ну там, типа гальванического или ещё какого эффекта в плазме крови. Но этого им мало, и хотелось бы побольше - дык откуда ж взять? Заряд на кожу подавать почти бесполезно, даже постоянный и слабый при длительном использовании ведёт к перевозбуждению нервов, снижению тонуса и прочим побочкам. Так что тут либо киборгизация с защитой нервов, подкожной проводкой и сменными аккумуляторами, либо биоэлектричество.
- Э, я думал ты хотел вылечиться а не превратиться в терминатора? - удивился друг - Ну, и результаты разумеется нулевые?
- Первый раз я пришёл туда надеясь на панацею. А то как же - передовые технологии, передовое оборудование... Ну и конечно я обламался, но сам того не зная Кузьмичкин дал мне надежду... Пускай и не на излечение. Как оказалось, у них было двое сотрудников типа меня, какой-то престарелый бурят искрил потихоньку а из-за второй я собственно и терпел месяц все инъекции и замеры. Но не срослось, увы.
- Ух ты, а я-то думал что ты один такой. И как результаты? - Сёма аж бросил мотать обмотку и стал жадно всматриваться мне в лицо сквозь свои монструозные очки
- Ага как же, профессор показывал мне статистику - один случай на миллион, впрочем на самом деле больше но ненамного. Хотя мой случай явно самый запущенный... Вот взять ту девчонку - прикинь, она никого током не била а просто без последствий переносила любое напряжение. Вобщем, она была моим идеалом но вот я под её идеалы не подошел. Абыдно, слюшай да? Ещё и нанороботы подкачали - в моей крови их по словам профессора тупо разрывает ионным отталкиванием. Старикан разных видов этой дряни в меня наверно миллилитров сорок закачал, а я отделался только болью в почках.
- Гм, неутешительно.
- А то, тем более что по словам профессора пять процентов металлолома так и не вывелись из организма. Кузьмичкин под конец совсем обезумел, и твердил что кавазиживые нанороботы приспособились, и вот-вот будет эффект. Всё пытался в них телеметрию активировать, сильно ему показатели считать хотелось. Хорошо что мой контракт истёк, и я свалил и вдвойне хорошо что современная наука неспособна выявить источник тока в моём теле и посему для Нанофарма я неинтересен. Не нашли специализированных тканей, даже не смогли локализовать источник - вот грантов и не дали, после чего в приказном порядке переориентировали исследования на киборгизацию. Профессор конечно буянил, но корпорации было всё равно. Кузьмичкин предлагал мне подписать контракт на посмертное вскрытие, но как-то я посмотрел в его горящий взор и передумал. Вот подпишу я его - а на следующий день меня как пить дать машина собьёт, а за рулём будет это самое бородатое светило науки. Я и так там литров семь своей крови оставил, ну и пару проб мышечных волокон - а уж сколько нервов мне там вымотали... Нет уж, пускай это светило науки работает с тем что есть, или добровольцам проводку под кожу вживляет и аккумуляторы куда попало запихивает, а я получил деньги и ушел.
- Ну нихрена себе! Значит по твоей крови дрейфует секретная разработка? Охренеть! - аж подскочил Сёма
- Ничего там дрейфовать не может, уймись гиперактивный. Чем ты меня слушал? Нанороботы - штуки мелкие, даже мельче клеток и на их уровне рулят совсем другие силы. И стоит к ним прицепиться избыточному количеству электронов, как они тут же теряют целостность под действием межатомных сил. Ну, как-то так. Впрочем, профессор и свора его лаборантов ставили своей целью не столько приживить мне нанороботов, сколько понять механизм моей невосприимчивости к электричеству. Кузьмичкин говорил что при достаточном напряжении вместе с нанороботами можно будет использовать и микророботов, а эффект от их совместной работы будет просто огромен. А уж если можно будет внедрять их не вживляя в человека пять кило железа то это потянет на вторую нобелевку.
- Странно что от тебя так просто отстали, я бы на их месте нашел способ договориться. - протянул Сёма продолжив мотать витки
- Ну, не все же корпорации столь злобные и бесчеловечные, особенно если это не сулит никаких дивидендов. Профессор со своей лабораторией там вовсе на птичьих правах, помню жаловался мне что там считают идею использования биоэлектричества тупиковой. И если бы не половина нобелевки, полностью спущенная Кузьмичкиным на исследования то их бы уже свернули.
- Ого, а вторую половину проф на что потратил?
- Не надо мне тут дебильных сокращений. А профессор как раз и располагал половиной, потому как они с коллегой получили одну премию на двоих. Кстати, за нанорегенерацию - ну знаешь, в оторванную ногу впрыскивают ударную дозу нанитов, и за пол года конечность отрастает примерно как у амфибий. Вобщем Нанофарм поставила все карты на разработку новых нанитов а ДНК-терапию забросила, мотивировав это бесперспективностью.
- Ха, я бы так не сказал - вот взять тебя, не болеешь, мышцы в тонусе, реакция отменная...
- И не могу прикоснуться к человеку чтобы не долбануть его током. А ещё рядом со мной горит незащищённая техника, перед моими глазами постоянно маячит визуальный снег а ещё у меня долбанный синдром Туретта!
- А с чего ты решил что у тебя синдром Туретта? По моему ты вполне адекватно себя ведёшь, никаких скачков и ударов об стены.
- Ну, на людях всё нормально. Но когда я один, я начинаю непроизвольно материться - вот вспомню что неприятное и сразу выдаю пару матёрных слов.
- Гм, раз уж у нас тут вечер откровенностей то можешь ещё чего расскажешь?
- Да вроде больше никаких секретов и страшных тайн у меня нет. Разве что я иногда езжу на реку глушить рыбу током - всё равно на удочки ничего не ловится, экология ни к чёрту.
- Ну, это неинтересно. А... А сколько профессору денег дали?
- Мне до этого особо дела не было, но профессора же не заткнёшь - хочешь не хочешь а запомнишь после пятого пересказа. Очень уж видно Кузьмичкин хотел меня в постоянные сотрудники завербовать, но я не дался. Впрочем, учитывая сколько мне там платили я и не такое готов был перетерпеть. И ведь перетерпел! Вобщем нобелевскую премию ему дали два года назад - в двадцатом году значит. Профессор потратил свою половину на погашение кредитов что он набрал на свои предыдущие исследования, и закупку нанофабрики. Видел я её кстати - по форме и размеру как обычный кирпич, если не считать четырёхтонной антивибрационной подставки и здоровенного стерильного бокса.
- Как тебя только к ней пустили? Это же очень точная техника, от одного твоего присутствия должна гореть в момент!
- Она на оптронике, всё же когда дело идёт о нанороботах то даже слабейшие магнитные поля при сборке могут всё испоганить. И это кстати общеизвестный факт, как можно быть таким необразованным?
- Знаешь, интернета нет всего неделю а я уже чувствую себя непроходимо тупым.
- Ну, это одна из побочек интернет-зависимости. Называется ложной эрудицией, кстати.
***
-Абсолютнаааааая влааааааасть! - патетически орал я размахивая тесла-катушкой роняющей на землю небольшие фиолетовые молнии - Дыс ис фоер унд личшт! Даст анд зы аш фычшт!
- Всё стоп! Ты уже минуту играешься, посмотри обмотка сильно нагрелась? - вернул меня в реальность голос Сёмы.
- Ну блин. Только что тут моя детская мечта исполнилась, а ты такой момент опошлил!
Вздохнув, я убрал руку с контактов на рукоятке и передвинул её ниже после чего ткнул разрядником в землю. В качестве рукояти были использованы резиновые накладки с велосипедного руля, зверски разрезанные вдоль и закреплённые на сердечнике синей изолентой. Семён предлагал мне попросту отпилить гвоздодёр, но мне было лень поганить последнее ножовочное полотно - да и асбестовую бумагу таким макаром на сердечник не натянешь. По бокам на первой с конца рукоятке были расположены два контакта с первичной обмотки. Тут Сёма был против и требовал для пущей безопасности разместить их как минимум на разных резиновых накладках - на это я ответил что короткого замыкания со мной ещё ни разу не случилось, так что друг немного посопротивлялся чисто для приличия и спаял все детали в кучу. Тесла-катушка на вид чем-то смахивала на разжиревшую бейсбольную биту с шаром на конце, и пучком проводов упрятанных в поливинилхлоридовый садовый шланг, тянущийся с конца рукояти в рюкзак. Увы, но конденсаторы пришлось размещать в рюкзаке - не знаю где Сёма нашел эти два кирпича, но он давал честное пионэрское что их я не смогу сломать при всём желании, и в нагрузку к ним от своих щедрот презентовал мне рюкзак с Микки-Маусом. Сей девайс сёмина мама купила когда наш гений электроники собирался идти в восьмой класс. По словам Семёна после этого случая он задумался об постоянном источнике дохода, дабы впредь не попадать в такие ситуации - Сёме пришлось разбивать копилку и покупать что-нибудь поприличнее, а после выслушивать мамкину истерику. А злополучный рюкзак с Микки-Маусом, спокойно провисел десять лет каком-то чулане, выцветая от сырости и покрываясь плесенью и пылью отчего пронзительно-розовый цвет превратился в нечто инфернальное.
- Ну, ты чего завис? Пробуй обмотку!
- Э, да так. Сейчас... Блин! Что за хрень?
- Что обжегся? Зачем было всей пятернёй её лапать? Ну ты...
- Нихрена, Сёма - попробуй она холодная!
- Да не гони. Это не смешно, пошли лучше в краулку студент небось уже заснул там.
- Я сам понимаю что это как-то антинаучно, но проведи рукой над обмоткой - от неё холодом веет!
- Шоб мне... А разве так бывает?
В полном офигении я лапал вторичную обмотку которая после минуты активной работы была холодна как лёд. Первичная обмотка на ощупь лишь слегка нагрелась, но стремительно остывала под влиянием вторичной. Сёма сосредоточенно щупающий обе обмотки и вовсе выглядел донельзя комично - на его лице застыло выражение сосредоточенности и недоумения, друг едва не прикоснулся к моей руке но тут же одёрнул руку и стал сосредоточенно тереть переносицу. Я тоже немного призадумался - всё же количество техники которую я спалил прямо говорит о том что от моих электромагнитных импульсов в замкнутых цепях возникают мощные токи. Как следствие - нагрев и разрушение цепи... Но тут-то произошло обратное!
- Сёма, может тут в твоих конденсаторах дело?
- Что? Как? - Семён на мгновение впал в ступор
- Ну не знаю, может тебе их инопланетяне подарили? Потому что во всех прочих частях устройства точно всё в пределах нормы. Медная проволока, трофейная монтировка, половина гантели, алюминевая трубка...
- Ты забыл главный элемент устройства - источник питания. То бишь себя - и я уверен что в тебе как раз всё дело.
- Да я и сам в этом уверен. Ну, одно дело когда организм сам по себе вырабатывает импульсный ток... Хотя как такое происходит не смог понять даже профессор - при том что заряд всё равно накапливается. Словно в одну двадцатую секунды ток в моём теле есть, а в другую его нет потом опять есть... А вот это уже как-то совсем вне рамок - там где проводник должен греться, он охлаждается.
- Пока интернет был жив, я где-то читал про охлаждающий лазер... Может тут похожий принцип? Что световая волна, что электромагнитная - один хрен.
- Может быть и т-а-а-а-к! - взвыл я дотронувшись до разрядника.
- Что такое? Он тоже холодный? Или горячий?
- Словно кусок сухого льда сдавил!
- Ну, кажись ситуация проясняется - охлаждается не вторичная обмотка а сердечник, который кстати по всем правилам тоже должен греться. Но у меня всё равно никаких идей как это объяснить... Хотя, если мы сможем повторить этот эффект запитав катушку от розетки то нас ждёт жизнь в роскоши. Главное запатентовать, а с этим кстати жуткая морока.
- Утю-тю. Размечтался уже. Пожалуй, пошли обратно в караулку - мечтать и раздумывать о высоком лучше сидя в тепле и с кружкой чая в руках.
И мы пошли. Всё же когда я вчера отдал заготовку катушки Сёме то совершенно не ожидал что он притащит готовый образец на работу. Но друг рассудил что раз уж устройство готово и наличествует огромный пустырь, куда ночью никто не ходит - то почему бы не совместить приятное с работой? Тем более что второй ангар не заперт, а значит можно будет поэкспериментировать не смущая световыми вспышками местных. Когда Сёма явился груженый рюкзаком и катушкой, по самый шланг спрятанной в тубус для чертежей я поначалу чуток поругался для порядка, а потом протянул свои загребущие руки к вундерваффе и проинструктировав третьего сотрудника чинно прошествовал в пустующий ангар. Думаю Студент нас не сдаст - ну подумаешь, посверкало чуть в окнах ангара и собаки повыли эка невидаль. В караулке Студент (вообще-то Миша, но у нас уже один есть - так что всё-таки Студент) обнаружился залипающим в мобилку, откуда неслись звуки типа ''Ба-бах!'' и ''Пиу-пиу!'', и совсем не прореагировал на наше появление. Ну просто идеальный напарник! Рассевшись по креслам и поставив тесла-катушку в уголок мы продолжили прерванный разговор, не особо стесняясь Студента - Семён считал того закоренелым гуманитарием и не воспринимал всерьёз, ну а мне просто было наплевать.
Разговор шел ни шатко ни валко - Сёма пытался притянуть за уши магнетизм, резонанс, и неисследованные аспекты электромагнитного поля а я был уверен что внятного объяснения мы своими силами не найдём, и выспрашивал чем грозит эффект охлаждения. В ответ на это Сёма начал сыпать терминологией, чаще всего среди которой мелькало слово ''сверхпроводимость'', а также трясти чёлкой и руками расплёскивая чай из чашки. Когда в обсуждение влез Студент, поинтересовавшись что за безумные учёные работают с ним в одной смене Сёма начал браниться, но быстро выдохся и замолк. Разговор увял и потянулись скучные часы дежурства - я как самый бывалый решал сканворд, Сёма потными ручонками разбирал и смазывал маслёнкой травматический ''макаров'', а студент залипал в мобилку. Спустя часа полтора я почувствовал что отсидел зад, да и псы за вторым ангаром затеяли громкий лай - так что я решил для разнообразия обойти территорию. Минуту поколебавшись всё же взял с собой катушку - и накинув рюкзак отправился в обход. Отойдя на полсотни метров от караулки таки решился и положил руку на контакты, и спустя секунды полторы чуток напрягся - с разрядника сорвался ветвистый разряд, с шелестящим треском растаявший прямо в воздухе. Гм, а если посильнее?
Всё же ранее я боялся спалить свой девайс, но раз уж он сам охлаждается... Мда, а ведь всего часа два назад я сам доказывал Семёну что лучше бы проводить наши опыты в ангаре, подальше от чужих глаз - а теперь между мной и потенциальными наблюдателями лишь сетчатый забор. Детство что ли кое-где заиграло? Студенту вон, только голову поднять чтобы мою цветомузыку увидеть... Стоило хорошенько напрячься и с разрядника срывались белые электрические дуги, по кривой параболе уходящие в землю и пляшущие примерно секунды две, между разрядником и землёй. Их сопровождал трески и хруст - а их танец меня попросту завораживал. Эх, когда я был ещё совсем мелким то при грозовой погоде меня было не оторвать от окна, танец молний и грохот грома для меня был интересней всего на свете... Спустя минут пять, я понял что тупо стою и пялюсь на разряды и пытаюсь уловить в их треске некий ритм. Этому пониманию поспособствовал Сёма высунувшийся из караулки и прооравший сакраментальное ''У тебя всё хорошо?'', на что я ответил ''Да всё ****ись!'' и прошествовал дальше стараясь не приближаться к электроограде.
Разряды растекались по воздуху, уходили в землю - но почему-то ни один не попал в меня, даже если я подносил руку вплотную к разряднику. Их треск казался неким ритмом, а изгибы дуговых разрядов - чем-то вроде танца. Спустя минут десять я уже почти обошел территорию и прекратил умышленно искрить - но контакты не бросил, и спустя секунд десять наблюдал как вокруг разрядника разгорается шипящее фиолетовое облачко коронного разряда. Эх, красота-то какая! Так бы смотрел и не отрывался - тем более что даже несмотря на скудное освещение которое давали фонари по углам территории у меня на сетчатке не оставалось следов от разрядов. Почему-то электричество меня даже не ослепляло! Коронный разряд, чем-то похожий на морского ежа продолжал плясать на разряднике так что я не удержался и поднёс руку вплотную - тоненькие плети крохотных молний пощекотали кожу полсекунды, а потом разряд погас. Но стоило убрать руку, как он разгорелся вновь и продолжал свой танец - чем-то это напоминало декоративную катушку Тесла, ну такую в стеклянном колпаке... Только без колпака - видимо разряд стекал прямиком в воздух за счёт улучшенной проводимости охладившегося сердечника. Распространяя вокруг запах озона, и со стоящими дыбом волосами я ввалился обратно в караулку.
- Что-то улыбка у тебя какая-то уж слишком мечтательная. - сообщил мне Семён - Неужели решил бросить унылую работу и стать циркачом? Ну, или иллюзионистом?
- Угу... - протянул Студент, ожесточенно кликая в мобилке
***
Утром я возвращался домой в несколько приподнятом настроении - хотя окружающие и косились на фиолетовый рюкзак прилаженный на багажник велосипеда, как и на тубус. Мне ещё Сёма жаловался - дескать три года назад в свете возросшей террористической угрозы наши доблестные полисмены постоянно и нещадно шмонали студентов. Как-никак успешное покушение на какую-то шишку с помочью компактного гранатомёта спрятанного до поры в тубусе сделало всех блюстителей правопорядка донельзя бдительными. В те времена Сёма ещё бухал как все нормальные люди. И даже завершив свой университет, по привычке таскал тубус - вот только вместо чертежей там было пиво и отвратительные водочно-энергетические коктейли. Ну, а нравы типичных ППСников не слишком отличаются от нравов обычных гопников - так что Сёма не раз и не два был раскулачен. К счастью мне подобное не грозило - еду-то я закоулками где характерных вырожденческих морд в мышино-серых форменных кепках и мундирах отродясь не водилось. Правда это потому что тут территория гопоты - но гопники же не собаки чтоб кидаться на велосипедиста?
Размышляя в таком ключе я продолжал размеренно крутить педали, как вдруг меня отвлёк женский взвизг откуда-то слева. Повернув голову я увидел типичную картину типа ''девушка в беде'' - широкоплечий и бритоголовый парень в толстовке и трениках намотал на кулак волосы какой-то особы женского полу и уже заносил кулак. Туша антисоциального элемента заслоняла меня от его жертвы, и хорошо что он стоит спиной - сейчас я подкрадусь, и шарахну его током... Нет, стоп - в таком случае порция электричества достанется и жертве. Значит действую по плану ''Б'', а именно отвлекаю и подобравшись на дистанцию удара глушу подонка через толстовку. Всё же неохота вешать на себя труп - совесть моя это может и выдержит, но в тюрьме сидеть что-то неохота. Эх, хорошо всяким голливудским супергероям - расстрелял, заморозил или там растворил целую толпу плохишей в кислоте а главный полисмен города тебе только руку пожмёт... Так, не отвлекаться!
- Эй, мудила! - вежливо окликнул я бритоголового, жестом Терминатора поставив велосипед на подножку и соскочив с седла
- Что на?! - поинтересовался оппонент разворачиваясь и набирая разгон
Мде, походу клиент сильно пьяный вон как попёр, прямо как медведь какой, и не разбираясь сразу кулаками махать. Походу таким ударом Конан-Варвар верблюда валил, хорошо что у меня реакция выше средней и вложившийся в первый же удар атлет не попал. Я отпрянул назад и влево, словно в замедленной съёмке наблюдая как мимо моего лица величественно проплывает здоровенный кулачище. На этом битва и завершилась - я ухватил здоровяка обеими руками за бицепс, его тело дважды тряхнуло и оно шлёпнулось плашмя на асфальт, и словно растеклось - прямо-таки мешок с навозом. Так, а он живой? Гм, вижу что дышит - вот что значат хорошие физические кондиции даже сознание не потерял, но адекватно оценивать окружающее явно не сможет ещё минуты две, фирма гарантирует. Обернувшись к жертве оного индивида я увидел лишь летящую мне в голову сумку из линялого кожзама, и с трудом увернулся.
- Это мой парень, урод! - взвыла жертва вторично замахиваясь сумкой.
- Нисколько в этом не сомневаюсь, редкостный урод. - произнёс я, вторично уворачиваясь от увесистой кожаной сумки
Растрёпанные, крашенные под блондинку волосы. Откровенно аморальный и распущенный наряд - вроде юбки длиной с ладонь, розовых туфлей на шпильке и усыпанной блёстками и блевотой кофточки. Огромный фингал вокруг левого глаза, вкупе с перегаром ничуть не менее слабым чем у корчащегося на земле качка. Вот что за непруха-то? В любой книге главный герой спасая девушку от гопоты получает если и не номер телефона, так горячее ''спасибо'', но уж никак не сумкой в табло. Я тут её спас от тяжких телесных, а в благодарность меня пытаются избить, хорошо что я быстр и трезв иначе прилёг бы счас рядом с качком. Вашу Машу! Да чтоб я ещё раз кому помогать кинулся - да ни в жисть! Потом же сам и должен останешься, прямо как в анекдоте про кепочку тонущего мальчика. Раздумывая в таком ключе я стремительно ретировался к велосипеду оставив жертву выть и заламывать руки над вяло шевелящимся телом своего ненаглядного. Мда, вот она наглядная иллюстрация поговорки ''бьёт - значит любит'', недаром у нас в городе милиция регулярно приезжает на вызов и пакует очередного домашнего тирана не рассчитавшего свои силы в алкогольном угаре и превратившего свою ненаглядную в отбивную. Или вовсе в хладный труп. Эх, вот что за люди? Всё бы им нажраться водки, да набить морду заведомо слабому. Нет бы с парашютом прыгать, или на боксе в тыкву получать - только бухают, да травят себя прочими токсинами! А потом нарожают таких же животных, да только с геномом подвергшимся бомбардировке всяческими мутагенами - и знай расклеивают объявы: сынуля наш де родился нежизнеспособным. И диагноз строчек на пять... Подайте кто сколько может, люди добрые!
Вернувшись домой и перекусив я призадумался над тем чем мне чреват сей благородный порыв. Качок явно был в неадеквате, и лицо моё видел секунды две так что вряд ли он меня вспомнит, после электрошока-то. А вот баба его наверняка и лицо и велосипед с тубусом и рюкзаком запомнила. Сдаст наверняка, так что как бы мне не оказаться одному против нескольких бритоголовых бугаёв. Вот что значит, благородство взыграло - проехал бы спокойно себе мимо и максимум потом бы в газете написали об очередном трупе найденном на помойке. Гм, надо бы озаботиться оружием для самообороны, а то несмотря на мой тайный козырь меня отметелят ногами и если сильно не повезёт - скакнёт напряжение и кого-нибудь пробьёт до хрустящей корочки. Чего бы надумать? Гм, есть у меня пара кусков арматуры, примерно метровой длины - диаметр довольно тонкий и гнётся легко, ну так мне и никого бить ей не надо. Ткнуть в пузо - и приехали, лишь бы не переусердствовать. Можно экспроприировать у Сёмы грамм сто быстротвердеющего пластика, и обмазать арматурину ровным слоем а в качестве набалдашника дюймовый шарик из подшипника присобачить. А ведь разряжаться имея тросточку с металлическим сердечником будет проще простого, другое дело что трости вышли из употребления лет сто назад и на меня наверняка будут коситься. А менты в случае чего могут повесить изготовление холодного оружия, что не есть гуд. Прокрутив в голове все достоинства и недостатки этого варианта я недолго думая решил не насиловать организм и улечься спать - ночка выдалась хоть и без форс-мажора но я глаз ни на минуту не смыкал.
***
Коронный разряд плясал на разряднике, ну а я задумчиво созерцал это зрелище временами отвлекаясь на Семёна танцующего в десяти метрах со своей камерой. Позавчера неожиданно вновь появился интернет - и Сёма радовался как ребёнок, несмотря на то что множество сервисов остались недоступны. Ютуб так и не поднялся и почему-то не работали поисковики, в иностранные соцсети тоже выйти не получалось - но градус неадеквата в обществе начал ползти вниз. Конечно по интернету и в устном общении так и бродили всяческие слухи конспирологического толка, но они не успели взобраться на волну общественного ажиотажа. Ну а лидеров всяческих сект, опять же по слухам без объяснения причин посадили в СИЗО. Видимо во избежание распространения пророчеств о конце света и пораженческих настроений, и судя по всему не зря - ОМОН разгонял сборища адвентистов едва ли не в каждом городе. Благодаря своевременному обезглавливанию радикальные секты не доставили проблем - так, по слухам в сибирской глуши покончила с жизнью группа из тридцати сектантов. Что характерно их наставник руки на себя не наложил. Государство системно сбивало температуру общественных волнений, ажиотаж вокруг соли и гречи стихал, ну а мы с Сёмой как всегда страдали фигнёй. Семён почему-то был свято уверен что ютуб вот-вот заработает и упросил меня показать какие-нибудь трюки с тесла-катушкой. Так что натянув поглубже капюшон линялой куртки а-ля Алекс Мерсер я встал в эффектную позу и неся околесицу начал эффектно размахивать катушкой. Коронный разряд сменился ветвистыми фиолетовыми молниями тающими в воздухе и короткими искровыми разрядами уходящими в стенки оврага. Сёма в соответствии со всеми правилами техники безопасности был облачён в резиновые сапоги и линялую отцовскую хэбэшку, и был омерзительно бодр бегая вокруг насколько позволяло заземление камеры... Которую этот Кулибин заключил в клетку Фарадея попросту обклеив корпус двумя слоями мелкой латунной сетки, перемеженными чем-то вроде быстротвердеющего пластика. У меня такая защита доверия не вызывала, так что я предупредил друга что если камера сгорит то я не виноват.
Впрочем Сёму это не остановило - как-никак вчера днём как раз в смену Митрича на территорию припёрлись какие-то уфологи, и полдня топтались вокруг забора с рамками и спектрометрами - покуда их не покусали собаки. Как это ни странно но мои вспышки не остались незамеченными, какой-то бдительный пенсионер с девятиэтажки в полукилометре являлся членом организации Мозгопоиск. Неудивительно, что завидев вожделенные ''плазмоиды'' пенсионер так всполошился - и на следующий день возле проходной толпились бородатые дяди, почти поголовно в камуфляжных куртках и свитерах с оленями. Митрич конечно встал грудью на защиту вверенной территории, так что это сборище продолжило танцевать вокруг забора со своими спектрометрами и рамками из алюминиевой проволоки где и в конце концов дождалось босса. Сёмин батя к непрошенным визитёрам отнёсся насторожено, и на территорию не пустил. Но при первой же возможности расспросил Сёму не произошло ли чего ночью, и когда услышал что ничего не было - стал посылать проклятия на наши головы, так как был уверен что мы тупо проспали какую-то неисправность в электроограде. Вобщем спалились мы конкретно, но я был уверен что интерес со стороны столь безобидной организации как Мозгопоиск мне ничем не грозит. Но вот если их копошение привлечёт внимание тех ребят что нынче давят всяческие секты - то ничего хорошего с этого не выйдет. Так что Сёма родил гениальную в своей наглости идею - снять видео, показать его любителям паранормальной хрени и предложить адептам уфологии продать мои контактные данные за скромную награду в пяток тыщ деревянных. С такого расклада я поимею чуток денег и избавлюсь от нездоровой суеты вокруг моего места работы. Конечно уфологи попытаются меня прозвонить своей аппаратурой - но мне то что? Да и мало ли, вдруг и в самом деле найдут чего? Чем чёрт не шутит - медицина, религия, экстрасенсы и наука мне не помогли, так может эти дяди с бардовскими замашками чего сообразят?
Эх, как бы не манила меня пляска электрических зарядов я был бы совсем не прочь как-нибудь избавиться от своего неудобного дара. Гм, конечно было бы совсем идеально заполучить этакую кнопку ВКЛ/ВЫКЛ, всё же изредка у меня получается использовать свой ''дар'' с пользой - но умение кипятить воду в железной кружке, равно как и удары током при касании можно заменить обычным кипятильником и электрошокером. Эх, вот мог бы я хотя бы искровыми зарядами управлять - аки в своих детских фантазиях пулять молниями с рук... Ну, блин - я же теперь могу! Правда всего метра на три, дальше дуга не бьёт и утыкается в землю - хотя поначалу срывалась вниз под углом почти перпендикулярным земле... Стоп. Сегодня такого не было ни разу - когда я махаю катушкой, дуга срывается с разрядника под углом почти перпендикулярным земле и на расстоянии метра в два плавно изгибаясь втыкается в землю. Неужели я ей управляю? Ох, сбылась мечта идиота - а теперь надо подумать что мне это даст? Эмм, ничего? Ну да Димон, - это же реальная жизнь тут даже если бы я ферболами кидаться научился то толку бы не было. Гм, ну раз с вопросом полезности разобрались то можно приступить к вопросу как собственно я управляю разрядом... Только Сёме ничего не говорить пока, во избежание скатывания нашей дискуссии в пучины варпа. Причём варпа в самом плохом смысле этого слова - Сёма-то ярый фанат вархаммера, причём того что 40к. У него вся комната обклеена плакатами - половина с пафосными космодесантниками, дредноутами и титанами а другая сплошь в анимешные девочки разной степени одетости. Вобщем разительное различие с моей комнатой - обклеенной плакатами с мускулистыми мужиками в меховых труселях. Ну, это же Manowar! Сёма когда впервые увидел эти элементы интерьера, то попытался приписать мне латентность - но уж я в диванно-фрейдистском психоанализе собаку съел и живо доказал Семёну всю ошибочность его суждений.
Итак, сейчас махаю катушкой параллельно земле и мысленно пытаюсь визуализировать как дуга взлетает вертикально вверх и... Ничего. Ладно, ещё одна попытка. И ещё. И ещё... Увы, но методики великих магов интернета не выдержали противостояния с физическими законами и электрическая дуга упорно разряжалась в землю. Даже когда я пытался мысленно направить молнию на какой-нибудь участок земли, то все попадания были в рамках статистической погрешности. Уже половина часа прошла с того момента как я начал свои упражнения, Сёма уже перестал снимать и вылез из оврага, мотивируя это тем что тут воняет озоном а сердечник катушки охладился настолько что контакты вторичной обмотки жгли ладони холодом. Пришлось прекращать цветомузыку и самому вылезать из оврага. Усевшись на бревно я дождался пока Сёма постелет на него свой резиновый коврик и откупорит банки с пивом. Вот оно, благотворное влияние меня на людей - и двух недель не прошло, и Сёма забыл о своём решении больше не пить! Взяв открытую банку с бревна я радостно к ней присосался, всё же мне опасно в наэлектризованном состоянии браться за герметичные металлические ёмкости. Да и резиновые перчатки одевать не вариант, я хоть и переношу без повреждений любое напряжение и электрические дуги, но ожоги от расплавленной резины - штука весьма малоприятная. Накапливать в себе заряд - это очень плохая идея, потому как он может пробить через одежду искрой, или после определённого предела трансформироваться в электромагнитный импульс что гораздо неприятней.
Солнышко светит, птички поют... Ну, вороны - это же птицы, а карканье для них небось как песня? Вобщем вроде всё хорошо, но меня не оставляет чувство неправильности, мне кажется что чего-то тут не хватает. Надо проанализировать ощущения - ладони холодные, воняет озоном, сыростью тянет из оврага. Визуально всё как обычно - всё тот же визуальный снег в глазах, ну а пейзаж за полчаса не изменился. Семён непрестанно вещает о космических кораблях бороздящих просторы вселенной, пучины варпа и большой театр. Воронье карканье. Нет, это не то. Шелест грунта под колёсами машин носящихся по грунтовке и тарахтенье их движков. Так, это уже ближе но я так и не пойму что за звук меня так привлекал. Посёлок метрах в трестах, оттуда доносится русский реп из хрипящих динамиков - и мне кажется что там тоже есть некий, едва слышный звук. Ветер? Да, ветер что гудит в проводах высоковольтной линии проходящей в стороне от посёлка. Ага, отбой тревоги - это был всего-навсего шум ветра. Так, это негодная отмазка. Мне слышится нечто среднее между звоном и шуршанием - так и вспоминаются рассказы бати о алкаше поймавшем белочку и слышавшем радио в шуме воды из-под крана. Ну, я всего-то полбанки выпил, а вчера не пил совсем - как-никак работал. Гм, а прогуляюсь-ка я к самому сильному истчнику шума - вон, метрах в ста от высоковольтной линии что-то звенит монотонно причём на три разных голоса... Сказав Сёме что сейчас вернусь я быстрым шагом отправился в сторону источника шума, сверля взглядом пожухлые по причине осени кусты сирени за которыми находился источник шума. Не прошло и минуты, как я обошел их и оказался лицом к лицу с самым обычным трансформатором.
И почему я не удивлён? Да, я судя по всему слышу электричество. Гм, а ведь я его и раньше слышал - в ушах у меня сколько себя помню временами был этот звон, но я привык к нему так же как и к визуальному снегу в глазах и игнорировал. Благо он почти никогда не длился долго, но вот теперь я словно ручку радиоприёмника повернул и звук звучит донельзя чётко и не затихает. Гм, неужели я как-то подобрал частоту? Точно, только не ''как-то'' а используя тесла-катушку - я же только и делал что смотрел на разряды и вслушивался в их треск. И с какого момента я стал слышать электричество? Получается что как раз под конец, да вот только для меня этот звон хоть и не сливался с треском электрической дуги но был чётко слышен, однако я его привычно игнорировал. И лишь когда я оказался в относительной тишине то обратил внимание, благо звук и не думал затихать. Ладно, пойду обрадую Сёму пускай он повыдвигает свои безумные теории, а я как раз пиво допью.
- Давай представим, что этот звук не колебания воздуха, а колебания скажем так эфира! Или электромагнитного поля, не суть. - Семёна несло, он активно жестикулировал убегая в своих рассуждениях в неведомые дали - Итак, ты должен иметь орган способный эти колебания воспринимать. Ну, я помню про то что профессор ничего не нашел но так может он просто не там искал? Вот среди инопланетян маг был, и пофиг что там по телевизору говорят - это маг, по всем блин признакам! И портал ещё этот... Так, о чём я? Ну вот, сбился с мысли. Так, орган... Да, орган! Давай представим что тот орган которым ты воспринимаешь колебания электромагнитного поля не имеет физического воплощения.
- Что, прости? - произнёс я опрокинув в себя остатки пива и вперив в Сёму немигающий взгляд
- Ну предположим, что это полевая структура ну как душа - в смысле что душа орган, пускай и не имеющий материального воплощения... - ничуть не смутился Семён, продолжая нести околесицу
- Так, передай-ка мне вон ту банку пива. Всё, больше сегодня тебе лучше не пить, а то что-то ты совсем неадекватным стал. Мда, что-то тебя с двух банок разнесло как я не знаю.
- Да ну Димон, я вполне адекватен и эту теорию разработал ещё... Ик! Года два назад. Вот сам посуди, во всех религиях мира есть загробная жизнь - душа после смерти попадает куда-нибудь, обычно сообразно своим заслугам. А теперь обратимся к земной науке - все процессы в теле, начиная от обмена веществ и заканчивая мышлением происходят благодаря сложным химическим реакциям. Вот ты сейчас ковыряешь в носу - а это результат... Ик! Химических реакций в мозге, которые порождают электричество текущее по нейронам прямо в твой палец, в мышцы и рецепторы. В мышцах запускается уже своя реакция, они сокращаются и расслабляются, рецепторы что-то там чувствуют, и закодированная в нервных импульсах информация течёт обратно в мозг. Ик! Ик! Ну, это я утрирую...
- Ты всё же поконкретнее давай, а то я начинаю терять нить беседы. - честно признался я
- Ну, если смотреть с точки зрения современной науки то живые организмы никакой потребности в душах не испытывают. Мозг - сложнейший компьютер работающий на химии, он сам по себе способен думать, осознавать, пони... Ик! Но вот такая сугубо материалистическая точка зрения мне претит, тем более что нет такого человека кто хоть раз бы не сталкивался с необъяснимым. Вон, даже Митрич когда в армии служил то НЛО видел - он же тебе рассказывал?
- Нет, дед со мной как-то не шибко откровенный. - хмыкнул я
- Ладно, не суть. Важно что существует то что стандартными научными методами не зарегистрируешь, а даже если сможешь - то всё равно не объяснишь нихрена. Я тут на досуге вспомнил выходные параметры твоего напряжения и силы тока - ну и с помощью википедии и калькулятора экстраполировал данные, типа какого размера должен быть электрический скат чтобы выдать такое. И ничего не сошлось! Не может живой организм выдавать ток с такими параметрами, да ещё и импульсный! Тут никакая биохимия не проканает! - Очки Семёна победоносно сверкали, а чёлка исступлённо колыхалась вверх-вниз вслед за головой
- Что-то ты перевозбудился. Один в один как профессор, не хватает только бороды и белого халата. - хмыкнул я, зрелище было забавным да и пиво в крови этому способствовало
- Да ты меня послушай, Димас - вот что есть душа? Я считаю что это попросту отражение человека в другом мире... Ну, в смысле в измерении - и давай представим что там первична не материя а энергия. И допустим что у тебя вот связь между телом и душой, по какой-то причине несколько шире чем у прочих людей...
- Ты же только что мне доказывал что с научной точки зрения душа не нужна? - не врубился я
- Так то оно так, но в мире дохрена на первый взгляд ненужного. Вот, например воробьи - Мао Цзедун как-то приказал китайцам их всех поубивать чтоб зерно не клевали. Ну, китайцы за три года воробьёв переловили, а тех что не перебили разогнали. А на следующий год всё сельское хозяйство Китая загнулось, так как его сожрали гусеницы, тли и прочие яблоневые плодожорки! Ну, я... Ик! И так сильно отвлёкся - так что давай представим что душа, это этакий бэкап человека. Всё же человеческое тело довольно хрупкое - один удар ножиком в правильное место, и приплыли. А если в энергетическом мире существуют столь высокоорганизованные структуры, то их существование точно просто так не прервёшь.
-Мда, приплыли. Знаешь в чём отличие научных теорий от эзотерических учений? В первом случае теория строится на основе существующих фактов, ну а во втором факты подбираются под имеющуюся теорию, и дальше начинаются шаманские пляски и антинаучные предположения.
- Ну, дело в том что моей теории не противоречат никакие факты. Более того с её помощью можно много чего объяснить - и вот это твоё чутьё, кстати в неё неплохо вписывается. Душа же как бы это, полевая структура и потому спокойно воспринимает поле и энергию, что в случае с электричеством есть одно и то же. А почувствовал ты его потому как расширил канал посредством тренировки!
- Круто, но раз ты придумал такую умную теорию, то может придумаешь как мне перекрыть этот самый канал?
- Ну, тут у меня идей нет. Тем более что это судя по всему у тебя что-то вроде физиологического процесса. Ну, как дыхание и сердцебиение - а ты же не останавливаешь себе сердце чтобы оно не отвлекало тебя стуком? Ну, как-то так. - Семён развёл руками.
- Ох, всё с тобой ясно вундеркинд ты наш великовозрастный. Кстати, твоя теория принципиально неопровержима так что учёные едва заслышав её мгновенно закидают тебя протёртыми бахилами. - я растянул губы в язвительной улыбке - К тому же мне реально надо научиться отключать этот электрический звон, иначе придётся становиться отшельником где-нибудь в тайге.
- Э? А! Так ты боишься что не сможешь заснуть? Так тебе достаточно разок шарахнуть ЭМИ, и спи сколько влнзет!
- Ну, проблема в том что электромагнитный импульс действует метров на десять, дальше сгорят только мобильники и радиоприёмники - а я слышу трансформатор в трехста... Гм, впрочем если отвлечься от этого звона то он почти не занимает внимание. Ладно, давай как всегда - ты будешь выдвигать пути решения, а я говорить почему это не сработает?
***
Смеркалось. Немного пошатываясь я сопровождал изрядно повеселевшего Семёна - после бурных обсуждений и спустя ещё банку пива звон электричества перестал доноситься до меня, так что было принято решение вернуться в гараж и проверить Тесла-катушку на наличие повреждений. Увы, по пути выяснилось что Сёма слишком неадекватен и проверка была отложена. Зато мы ещё чуток посидели в гараже, я не смог совладать со своим языком и показал Семёну свой величайший позор за последний год - рейлган. Да-да, трансформатор Теслы был далеко не первой моей попыткой приспособить своё электричество хоть к чему-то условно полезному. Собранный мною рейлган, был всем рейлганам рейлган - потому как сделан из всамделишных рельс! Ну, пары метровых отрезков пяток от рельс и массивных тисков которые я приобрёл за бутылку белой у местных ПТУшников. Проблема была в том что пара предыдущих моделей собранных менее радикально и в точном следовании инструкциям из интернета были ни на что не годными - я исключил из схемы конденсатор как лишний элемент, что несказанно упростило конструкцию но оба образца сгорели так и не запустив болванку. К постройке третьего я приступил в стиле орков из вархаммера 40к (да, друг и меня на него подсадил) а именно купил на чермете рельсу, истратив полдесятка абразивных дисков отпилил пятку и перепилил её пополам. Затем... Вы никогда не сверлили тиски? А вот я сверлил, благодаря все добрые силы за то что ПТУшники сперли не цельночугуниевый агрегат. Затем сверлил рельс, с содроганием прикидывая во сколько мне всё это обошлось - три хороших свёрла были жутко затуплены, максимум ими теперь можно было сверлить дерево а сколько наждачных и абразивных кругов я потратил чтобы придать нужную форму и отшлифовать внутреннюю поверхность направляющих... Страшней этого было только обеспечить изолированность направляющих от тисков, но с помощью банки пива и смекалки я догадался сходить на помойку и приволок оттуда пару покрышек. Порезал их на лоскуты, обмотал вокруг направляющих а всё это замотал проволокой и присобачил к губкам тисков. Конструкция получилась на загляденье - памятуя о проблеме износа направляющих я и использовал тиски. Повернул лишний раз ворот - и не надо протачивать изношенную в результате трения конструкцию... Так я думал. Увы - присоединив к торцам рельс провода, я приспособил рейлган болтами к дощатому ящику с надписью ''тротил'' и погрузил в тачку. Предыдущий хозяин дома явно стырил этот ящик из близлежащей военной части - об этом я думал пока толкал тачку в овраг за посёлком, сгружал шестидесятикилограммовый рейлган с неё и набивал ящик камнями во избежание опрокидывания. Зарядив рейлган куском рельса я встал сбоку от него и взявшись за провода хорошенько долбанул аппарат током.
К моему возмущению снаряд не вылетел из агрегата под действием силы Лоренца - между направляющими проскочила дуга, потянуло палёной резиной и на этом всё завершилось. Снаряд в паре мест словно прихватило точечной сваркой, и когда конструкция остыла я долго с руганью пытался распилить направляющие и заряд. С увеличением масштаба рейлган получил новые недостатки - там где у мелких моделей горела проводка, крупный рейлган сплавлялся в монолитный кусок. Не скрою, я делал рейлган с неувядающим энтузиазмом... Который после череды неудач всё же увял, и я что называется перегорел и скинул устройство в яму в гараже и прикрыл брезентом. По хорошему надо было бы сдать его на металлолом, но у меня рука не поднялась. Увы, возиться с конденсаторами и трансформаторами было выше моих сил, а то напряжение что выдавал я было либо слишком мало чтобы запустить заряд, либо слишком велико в результате чего и возникала электрическая дуга. Эх, жаль что я этот, как его - сангвиник по темпераменту... Был бы флегматиком, то может бы всё доделал и рассчитав углы наклона и сварив станок подобно рыцарям крылатой демократии обстреливал соседнюю страну. Хе-хе. Но нет, лень и разум возобладали и я прикрыл проект дырявым брезентом.
Однако Семён услышав эту душераздирающую историю так разволновался что одним движением худосочной руки откинул дубовый дощатый щит и полез в яму, выкрикивая что-то о предохранителях и дугогасящем газе. Пожалуй я бы ничуть не удивился если бы друг водиночку поднял рейлган с ямы, но его порыва на это не хватило. Пришлось одевать толстые резиновые перчатки, лезть внутрь и в четыре руки поднимать устройство из недр - в процессе Сёма прищемил палец, так что его порыв окончательно угас. Ну а я, глядя на эту конструкцию пребывал в плену всё больших сомнений. Принеся другу бинт и йод я понаблюдал за процессом лечения, во время которого Семён страдальчески подвывал обмазывая синеющий на глазах мизинец йодом и заматывая бинтом. Ткнув меня носом во многочисленные недочёты конструкции, и попутно восхитившись стилем её исполнения Семён воскликнул пригрозил что принесёт завтра на работу распечатку пары статей про рейлганы, и пошатываясь отправился домой. Напоследок выдав сакраментальное ''Da red goez fasta!'' и глупо заржав.
Посиживая за компьютером с чашкой горячего кофия я вышел в интернет, чувствуя себя наркоманом таки настрелявшего мобилок у школьников на вожделенную дозу. Эх, а ещё Сёму упрекал в подобном... Нет мне прощения. Ну-с чего наши бдительные власти сегодня позволят нам узнать? Новости обнадёживали - духовные скрепы крепчают, ВВП растёт, заокеанские друзья вместе со своими прихлебателями вводят новые санкции... Стоп! Причина санкций - Темнейший не соблюдает спешно принятую после появления иномирян резолюцию ООН, текст которой кстати так и не был опубликован. Ох, темнят власти и скрывают что-то... Собственно как и всегда. Вот так и ядерная война начнётся - а никто и не узнает что к ней предпосылки были. Но всё же непонятно - почему ЕС по новой ломает и так изрядно обветшавшую экономику? Санкции это плохо для всех, как бы обе стороны не бахвалились. Определённо, Темнейший сотворил нечто такое, что захват пары тысяч квадратных километров территории на этом фоне смотрится бледно. Гм, а может это у европейцев просто терпелка лопнула? А почему бы и нет, у них же там что не день то истерия по любому поводу - то мусульмане устраивают погромы на гей-парадах, то полицмены находят десяток-другой школьников овердознувшихся НфЛАДом и превратившихся в содрогающихся в нервном тике овощей. То и вовсе - какой-нибудь безумец отпечатает а 3д-принтере автоматический гранатомёт, синтезирует из моющего средства и нашатырного спирта ОВ кожно-нарывного действия и отправится в школу, в которой его лет двадцать назад макали головой в унитаз. Неудивительно, что при такой общественной напряженности истерия европейцев принимает самые уродливые формы - от феминистических шествий громящих стрип-бары, до волн мирных демонстраций с покрышками и коктейлями Молотова. Гм, даже хорошо что в Росии гей-парады разгоняет ОМОН, а на 3д принтеры у обывателей не хватает денег. Наноферментированные наркотики и вовсе под строжайшим запретом, за производство проще простого влететь на пожизненное.
Появление иномирцев немало взбаламутило все страны - но почему наши друзья и партнёры возобновили экономическое давление? Ох, и с чего бы мне кажется что они чем-то напуганы? Если вдуматься - то с чем смогли пожаловать иномирные послы? Гм, очень может быть что наш бессменный лидер вовремя подсуетился и первым получил... Что бы то ни было. Теперь западным партнёрам остаётся только кусать локти и истерить. Но это были не единственные значимые новости - в сети я нарыл видео где был запечатлён иномирный маг. Это были кадры с Красной площади - окруженный солдатами с пороховыми карамультуками и парой амбалов в паверарморе мужик с посохом и в фиолетовой мантии с капюшоном протягивает к оператору руки и говорит ''Мы пришли с миром!''. Увидев это видео я сам слегка удивился - потому как понял смысл несмотря на то что слова были совершенно незнакомые. Вот вроде, видео длиной всего в девять секунд - а срач под ним на не один десяток страниц, потому как девяносто процентов населения слышат вместо этой незамысловатой фразы набор совершенно незнакомых слов. Это видео администрация видеохостингов поначалу начала отовсюду удалять, но сопротивление только раззадорило интернет-сообщество - была собрана статистика, выдвинуто и разбито в пух и прах несколько авторитетных мнений. Сейчас ажиотаж начал спадать, потому как новых фактов не появилось. Просто известно, что одна десятая населения вне зависимости от нации и вероисповедания понимает смысл совершенно незнакомых слов, и даже далеко не сразу до них доходит что маг говорит не на их родном языке. Причем оператор снявший это видео писал (прежде чем пропасть в застенках спецлужб) что он при личной встрече прекрасно понял иномирца, а вот пересматривая видео услышал совершенно непонятные слова.
Всяческие могучие маги интернета, чернокнижники, синекнижники и просто диванные эзотерики от созерцания этого видео тут же обильно... Обрадовались. Да, обрадовались и открыли набор в секты и на платные курсы по открытию третьего глаза. Тех кто что-либо слышал объявили экстрасенсами, истинными арийцами и далее по списку, так что скучающие обыватели тут же радостно понесли свои кровные в загребущие лапы шарлатанов. Всё же такого ажиотажа, к данной категории мошенников не было с девяностых, а теперь одним махом десять процентов населения перешли в категорию потенциальных избранных - так что ничего удивительного что мошенники тут же подняли голову проводя семинары и частные приёмы, а власти во что бы то ни стало старались их нейтрализовать. Ну как, старались... Если бы не коррупция то доморощенные маги были бы рассажены по обезьянникам в мгновение ока, но доблестная полиция мигом сориентировалась и оседлала новую денежную жилу. Вобщем всё шло своим чередом - хоть общественные волнения и улеглись, но этот котёл ещё побулькивал. На международной арене все косо смотрели друг на друга, и время от времени бряцали оружием проводя всевозможные военные учения.
Эх, не так я представлял себе пришествие внеземного разума - сначала все бросились скупать гречу и соль, какие-то сектанты устроили массовое самоубийство, а власти всеми силами начали ограничивать распространение информации. И что плохо - так это то что в новостях нет никакой конкретики, известно что иномирцы послали послов, но нет ни слова о том зачем они это сделали. Явно не просто ради установления добрососедских отношений, вполне возможно что они заинтересованы в ресурсах и технологиях - всё же одними карамультуками много не навоюешь, а что-то я не верю что в других мирах царит мир. Пардон за каламбур. В мирном мире (о, ну вот опять!) силовую броню вряд ли изобрели бы - на форумах любителей экзоскелетов этот тезис был всецело поддержан тамошней общественностью. До сих пор там идёт такое бурное обсуждение что модераторы не успевают баны раздавать. Спор о защитных свойствах и подвижности силовых доспехов иномирцев более чем жаркий, в основном все гадают какой источник питает эти доспехи - ведь никаких сопел и выхлопных труб не видно, даже рюкзака для батарей позади нет. Сочетание кремневых ружей и столь высокотехнологичной брони повергло всех диванных экспертов в ступор, и их предположения звучат донельзя невразумительно - вплоть до того что доспех работает на концентрированном пафосе.
***
Не люблю банки. Как и во всех людных местах тут обожают толпиться злобные бабульки, и сварливые тётки бальзаковского возраста. Правда тут процент такого контингента невелик, половина людей относительно нормальна и не обладает нравом ядовитой гадюки. Хуже бывает пожалуй только в здании собеса - десятки пенсионеров готовы выстаивать могокилометровые очереди целыми днями напролёт, ради ничтожной прибавки, надбавки, льгот и так далее. Гвозди бы делать из этих людей, не было б крепче в мире гвоздей! Вот брат бати ка-то рассказывал рассказывал про то как у них в основательно изголодавшемся Луганске, в 2014 гуманитарку давали... Толпа пенсионеров нерушимо обступила ответственных за раздачу дядек в камуфляже, незаметно оттеснив в сторонку немногочисленных мужчин и многочисленных мамаш с малыми детьми. И что характерно старперы никого не пропустили, а на все поползновения рослые бабищи и сухонькие старушки тут же кидались в словесную атаку склоняя оппонентов так и сяк. Хорошо что люди занимавшиеся раздачей смогли разогнать наглых тёток и бабок, вручив молодым мамашам скудные пайки... Ну да ладно, чего это я о прошлом? Мда, настоящее тоже не радует - из-за кризиса у в городе позакрывалась половина банков и вокруг второй поднялся нездоровый ажиотаж с очередями и толкотнёй. В немногочисленных вновь заработавших банкоматах денег хватает в лучшем случае часа на три после закладки, наученные горьким опытом люди стараются снять все деньги сразу.
Вот же дёрнула нелёгкая Семёна Викторыча нам официальную зарплату платить - раньше получил несколько вожделенных бумажек с рук на руки и гуляй, а теперь вот надо карточки оформлять... На первый взгляд конечно да, всё удобнее и так далее, но где теоретические выкладки а где объективная реальность? Два дня на работе были наполнены нервотрёпкой, а на третий вместо выходного я вынужден простаивать в очередях поневоле слушаая разговоры бродящие среди бабок и мужиков. И ведь даже наушники в уши по примеру немногочисленных ровесников не засуну, потому как сгорают в момент стоит мне заряд накопить. Причём вместе с телефоном, а в этой толпе излишек электрического потенциала сбросить некуда.
Разговоры в очередях царили оживлённые - в свете очередного присоединения новых территорий в стране случился очередной патриотический подъём, который никак не хочет идти на спад. Несмотря на санкции, кризисы, инопланетян, и всё остальное. Пожалуй весь этот патриотический цирк закончится только если у всех в стране разом сломаются телевизоры. Стоит в каком-нибудь месте собраться достаточному количеству граждан, как тут же среди них начинают виться змеёй разговоры в духе пикейных жилетов, народ пересказывает друг другу увиденное по ящику дополняя сие своим ценным мнением. Все сходятся в том что Родина подымается с колен, даже одинаково ненавидящие всех и вся сгорбленные бабки с тележками прославляют мудрое руководство Темнейшего, ведущего страну к процветанию сквозь волны санкций и ураганы протестов, петиций и ультиматумов. Сегодня с уст народа не сходила новость о разгоне гей-парада силами бдительных граждан. Толпа содомитов была зверски избита толпой ярых натуралов, после чего рассажена по автозакам и увезена в неизвестном направлении. Кадры с места происшествия показывали как доблестные мужики бьют содомитов ногами и палками, а те вяло сопротивляются. В паре мест потасовки на уроненных наземь геев доблестные натуралы натравили каких-то детей, которые с небывалой яростью, присущей пожалуй только школьникам мутузили потерявших ориентацию в пространстве лиц с неправильной ориентацией. Разумеется общественность вовсю радовалась тому что можно безнаказанно поиздеваться над врагом общественной морали. И чем только эти содомиты думают? Их же каждый раз так встречают, а они знай лезут да лезут... При том что организаторов таких шествий сейчас могут как нефиг делать посадить за пропаганду и разжигание. Да уж, тут поворотный момент в истории человечества настал, а они знай парады свои проводят! Гм, однако даже интересно - и месяца не прошло, едва схлынул ажиотаж на соль и гречу как никто про иномирян и не вспоминает. Мда, всё застили новые новости. Гм, а ведь верно - хочешь отвлечь общественность, покажи ей что-нибудь вызывающее бурную реакцию. А что нравится людям? Правильно, разгон толпы содомитов силами народа - да ведь теперь каждый диванный патриот будет считать себя причастным к сему крайне важному событию. Гм, интересно - а геи на параде настоящие были? Ведь не просто так же ОМОН на разгон опоздал... Что за страна, даже педики и те бутафорские!
Покуда я занимался этими ничего не значащими размышлениями окружающая обстановка внезапно изменилась. Просторное помещение банка было напрочь заставлено столами за которыми сидели скучающие консультантки, с выражением крайнего терпения выслушивающие очередную старушку, и внезапно сложившийся порядок работы пошатнулся. Я стоял в очереди к одному из самых дальних столов, и когда у выхода возникла суета и метания. Минуту я даже не придавал этому значения - подумаешь, бабки затеяли свару с неосторожными гражданами, эка невидаль. Но нет, источник брожения внезапно продвинулся в сторону к кассе, по толпе в свою очередь прошли волны неуверенности и паники - все пытались отодвинуться куда подальше. Через пару секунд я расслышал панические возгласы ''А ну в сторону уроды! Буду стрелять!'' и тут до меня дошло что походу это ограбление. Так, что делает типичный супергерой при ограблении банка? Правильно, кидается грудью на защиту чужих денег. Что делаю я? Правильно, стою и не отсвечиваю. Во первых толпа надёжно закрывает меня от злоумышленника, а во вторых тот факт что сейчас банк грабят какие-то молодчики с огнестрелом повышает уровень адреналина в моей крови. И заставляет нервно хихикать. А в таком состоянии вздумай я поиграть в героя, запёк бы неудачников до хрустящей корочки... Проверено на животных.
Матёрные выкрики продолжали звучать со стороны кассы, ну а толпа колыхаясь прижала меня к стене. Хорошо что на мне кожаная куртка и штаны, жарко конечно но по крайней мере покуда я сохраняю относительный самоконтроль то никого током не долбану. Вопли бабок перекрывались рёвом грабителей - из-за сгрудившихся людей ничего толком не было видно, но матёрные возгласы долетающие до меня проясняли ситуацию. Грабитель требовал у кого-то денег грозясь так сказать ''замочить''. Женский голос осекаясь и дрожа вещал что-то про закрытое хранилище и отсутствие доступа... Выстрел прозвучал словно гром среди ясного неба, и вжимающая меня в стену толпа надавила с силой и резкостью штамповочного пресса. Постепенно давление ослабло, спустя пару минут хлопнула дверь - из того места где застрял я было хорошо видно как пара широкоплечих парней в масках-гайфоксовках рванула с крутых ступенек к облупленной девятке остановившейся напротив входа. Плохиши были облачены в кожаные куртки, джинсы и вооружены помповым ружьём и обрезом, чувак с обрезом тащил в руке сумку смахивающую на продуктовую но она явно была набита не хлебом и баклажанами. Внезапно откуда-то из-за пределов зрения прозвучал характерный звук автоматной очереди, и один из парней абсолютно нефотогенично повалился на асфальт. Грабитель рухнул словно мешок с дерьмом, неловко подогнув под себя ногу и ткнувшись лицом в бордюр. Я отстранёно отметил что толпа подалась вперёд, хотя выстрелы продолжались - как автоматные, так и выстрелы из помповухи, владелец которой занял укрытие за своим драндулетом и подняв оружие над капотом палил в белый свет как в копеечку. После пятого выстрела при очередном передёргивании затвора дробовик ответил на очередное нажатие курка лишь щелчком (который мне разумеется не было слышно), но бандит не попытался перезаряжать своё оружие. Вместо этого сжавшийся за своим укрытием грабитель сделал пасс рукой и его ладонь окутало пламя, ещё одно движение - и с ладони сорвалось какое-то марево в полёте приобретшее форму шара... Сотканного из огня, и имевшего размер баскетбольного мяча! Фаербол по крутой параболе взмыл ввысь и скрылся из виду улетев куда-то в сторону автоматчика, а через секунду прозвучал взрыв. Что-то подобное я слышал когда в подвале одной новостройки рванул кислородный баллон. Стёкла украсились трещинами, ближайшее к взрыву окно и вовсе разлетелось осколками, порезав молоденькую консультантку. На дорогу перед зданием посыпались какие-то обломки и ошмётки, а грабитель подхватив сумку заскочил в машину и газанув резво скрылся из виду.
- Вашу Машу... - прозвучало во внезапно наступившей тишине. С удивлением я понял что это было сказано моим голосом.
Народ заволновался и поколыхавшись минуту начал вытекать из здания банка на улицу гомоня и толкаясь. Я выходил в числе последних, отстранённо подметив большое кровавое пятно на белой стене за окошком кассы. В пятне просматривалось что-то серое, так что я поспешно отвернулся и подавив рвотный позыв вышел на улицу. Вид открывшийся там снова испытал мой желудок на прочность - тело качка в маске-гайфоксовке лежало в луже крови и смердело дерьмом. Метрах в десяти круто развернувшись (видимо ради укрытия) догорал развороченный броневик с зелёной полосой вдоль борта - похоже инкассаторы с какого-то перепугу решили погеройствовать. Теперь они валялись рядом со своим тарантасом в виде обугленных трупов, с неполным комплектом конечностей. Нестерпимо воняло палёным мясом. Народ оперативно разбегался, и я недолго думая последовал его примеру. О той хренотени что я здесь увидел тут лучше думать в уюте родного дома - оставаться на месте чужого преступления чревато многочасовой дачей показаний в ментовке. Плавали, знаем.
Глава 2: Карболитовое сердце
Аудиопротокол совещания #А1123 Совершенно секретно.
...Переброска техники к порталу завершена, развёрнуто ПВО, артиллерийские батареи размещены. Сектора пристреляны. Укрепления будут готовы к завтрашнему утру, так как Врата находятся на каменистом плато с этим есть небольшие трудности.
- Можно поконкретнее об этом плато? Я читал отчёты, и хотя и уверен в людях их составивших - приведённая в них информация кажется преувеличенной. Хотелось бы узнать картину от очевидца.
- Врата находятся в пещере посредине так сказать, столовой горы... Гора явно имеет неестественное происхождение, по сути это один массив базальта, поверхность представляет собой ровный круг диаметром в шесть километров. Если верить нашим, гм союзникам она имеет в высоту метров четыреста - но вот ведь незадача, местные джунгли стоят практически вровень с её поверхностью. Разведка с помощью БПЛА не обнаружила никакой инфраструктуры в радиусе двухсот километров.
- Я правильно понял что группа посланная в джунгли не смогла углубиться далее километра?
- Тамошние деревья действительно достигают трехсот метров в высоту, отдельные вырастают и до четырёхста. Технику использовать невозможно - мы проверили слова имперцев, действительно там вместо земли сплошь трясина, от постоянных процессов гниения её температура достигает тридцати градусов. Зато ветви деревьев объединены в несколько ярусов, и плотно сплетаются между собой несмотря на то что расстояния между деревьями обычно не менее ста метров. По среднему ярусу ветвей вполне может пройти пехота, впрочем на отметке ниже ста метров ветвей уже практически нет, а выше двухсот пятидесяти они не соприкасаются. Местная фауна крайне агрессивна, несмотря на защитные костюмы есть потери.
- Как ситуация с инфекциями? Только своими словами, Палыч.
- А непонятная. Учёные не нашли ничего принципиально отличающегося от земных инфекций, но даже если мы установим что в этом мире можно находиться без защитных костюмов, никто их снимать не станет. Во-первых легко подхватить какую-нибудь вполне обычную джунглевую лихорадку, а во вторых... Если бы не система кондиционирования то там невозможно было бы нормально работать, тридцатиградусная жара вместе со стопроцентной влажностью это поистине адское сочетание. А обилие кровососущих паразитов и просто ядовитых насекомых не располагает к тому чтобы ходить по тем адским джунглям с открытой кожей. Шершни размером с палец, как вам это? И они способны сожрать целую гориллу за пару часов.
- Гориллу говоришь? В фотоматериалах большей частью фигурировали какие-то динозавры, что насчёт них?
- Большинство довольно подвижные, способны прыгать на дистанции метров в двенадцать. Зачастую имеют шесть конечностей, могут мимикрировать. При первой же встрече сразу попытались напасть, к счастью убитых нет. Буквально перед моим отбытием было зафиксировано нападение стаи летающих рептилий на стартовавший БПЛА... Дроны кстати запускать бессмысленно, хотя между ярусами для них и достаточно пространства, но различная фауна немедля их атакует. Местные приматы также крайне агрессивны, и достигают размеров в три метра. Ещё группа наблюдала змей навроде анаконды, гигантских насекомых - метровых муравьёв, пауков, богомолов... Логово муравьёв находилось вблизи периметра, разведчики случайно его потревожили и отступили, но спустя полчаса после их возвращения на плато поднялась целая орда этих тварей. Пришлось использовать реактивные огнемёты чтобы от них избавиться. Попытка выжечь логово с помощью ТОС возымела успех, но что примечательно - пожар распространился менее чем на километр.
- Похоже, слова союзников подтверждаются... Что с использованием дефолиантов?
- Распылили три состава, один не подействовал вовсе а те что подействовали не сумели достать до второго яруса листвы. Но через тридцать шесть часов деревья выбросили новую листву взамен опавшей. Наша профессура рвёт на себе волосы, по их словам эти гигантские ''секвойи'' являются образующим элементом местной экосистемы, уничтожь их - и всё обвалится. Но у нас банально не хватит ресурсов на этот лес. Снимки с запущенного спутника это подтверждают, континент размером с Африку сплошь покрыт этими джунглями.
- Судя по последним снимкам, там всё же есть так сказать островки цивилизации...
- Так какие будут распоряжения?
- Ваша приоритетная цель - защита портала. Пока у нас в руках вторичный портал мы сможем перебрасывать силы в какой угодно мир в пределах нашей кхм, ветви. Неудивительно что наши заклятые друзья теперь кусают локти от зависти. Ладно, с этим пока всё. Степанов, твоя очередь - порадуй нас чем-нибудь.
- Товарищ генерал, нам всё же эээ удалось, так сказать разговорить одного мага...
- Надеюсь это не повлечёт за собой дипломатические сложности? Мне же ещё с этими балахонщиками ещё работать.
- Остынь Палыч, ребята Степанова знают что делают. Ведь так?
- Верно господин генерал, хотя вероятность эээ дезинформации и высока, но факты что мы узнали скорее говорят об обратном. Слова посла о вторичных вратах подтвердились, они ведут в любой мир в пределах ветки Древа Миров... Наш мир находится в эээ так называемом ''стволе'', тут ниже концентрация так называемой магической энергии и меньше пригодных для жизни миров. Попасть из ветвей в стволовые миры можно только через эээ вторичные порталы.
- А как насчёт первичных врат?
- Оба мага эээ уверены в их реальности, по их словам они действительно находятся в одном из корневых миров. И с помощью этих врат можно попасть в любой так сказать мир Древа. В принципе различия между вратами а также эээ, природными и искусственными порталами состоит в количестве энергии, мало кто способен собрать достаточно чтобы открыть проход дальше чем в соседний мир. Врата в свою очередь обладают эээ так сказать огромным количеством внутренней энергии...
- Это нам уже известно. Не стоит пересказывать по второму разу.
- Так точно товарищ генерал. Открылись новые особенности касаемо магической инициации. Её так сказать КПД зависит от многих факторов - силы мага её проводящего, эээ возраста реципиента, направленности его силы, и так сказать насыщенности эфира М-частицами. Предварительный вывод - наши маги будут в лучшем случае эээ, вполовину слабее магов Империи Четырёх солнц... Мои аналитики уже внесли эту так сказать переменную в свою эээ модель. Результаты не обнадёживают - несмотря на разительное отставание в области технологий имперцы считают нас так сказать несоизмеримо ниже себя.
- А как в вашу модель вписывается вот это видео? Смотрите, яркий пример самонаводящегося плазменного образования... А вот это похоже на насильное увеличение энтропии, тело замёрзло прямо а бегу, практически за доли секунды.
- Наверняка кто-то открыл способности к манипулированию энергией каким-то так сказать ублюдкам. Без инициации такие фокусы показывать невозможно, если наши так сказать ''друзья'' не врут. Нам нужно узнать на каком уровне произошла утечка, или не спланированная ли это диверсия.
- Зная этих магов я поверю скорей во второй вариант. Хотя, я допускаю возможность что в этих убийствах виноваты непосредственно ''гости''.
- Я уже эээ видел первый ролик. Наше ведомство так сказать вовремя успело убрать его из общего доступа... Маг тут определённо не бутафорский, более того - он действует не как имперец. Иномирные маги слишком полагаются на свои щиты и доспехи. Кстати, наделение криминальных элементов сверхспособностями идеально вписываются в разработанную нами поведенческую модель, эээ попытка так сказать договориться скорей всего была предпринята гораздо позже чем подобная диверсия. Наверняка имперцы будут пытаться выдать этот факт за нашу собственную утечку, это так сказать распространённая тактика.
- Понятно. И какова вероятность что ЭТО перейдёт в самоподдерживающуюся фазу?
- Довольно высокая, но мы уже разрабатываем так сказать меры противодействия. Впрочем эээ в любом случае, мы так сказать должны будем в конце концов приступить к идеологической накачке. В секрете это не удержать.
***
Мы сидели в кафешке. Я - уныло потягивал своё пиво, а мой собеседник смахивающий на истощённого Вассермана пил сей напиток с ясно видимым удовольствием и засыпал меня кучей вопросов. Бородач откликался на имя Анатолий Васильевич, и с трудом скрывал свой жгучий энтузиазм. Кроме того в карманах кожаной байкерской жилетки скрывались, два мобильника постоянно перекликающееся с сетью. Цифровую камеру бородач испросив моего разрешения положил посреди стола, направил объектив мне в лицо и подперев для пущей устойчивости батончиком сникерса включил запись. Но шорох магнитной головки доносящийся у него из кармана говорил мне о том что наш разговор пишется не только камерой. Вот к чему бы эта конспирация? Ну не знает же он что о степени моего воздействия на технику? Какой-нибудь мп3-плеер я сожгу даже если не успею вовремя сбросить заряд, и уроню чего-нибудь тяжелое на палец... В то время чтобы спалить ламповый телевизор (специально эксперимент ставил) мне нужен стресс, желательно накрутить себя до состояния бешенства - когда зубы скрипят, а ноздри рефлекторно раздуваются как у разъярённого быка. Так что чем древнее техника - тем сложней её сжечь, из-за меньшей уязвимости к ЭМИ.
Рассказывая свою историю, я ничуть не сомневался в правильности своих действий - ну а что, лёгкие деньги. К тому же видео получилось безо всяких спецеффектов, про трюки с искрящимися вилками и компакт-дисками я предпочёл не упоминать. Знай сидел себе, потягивал посредственное пиво и изливал душу. Про многие моменты я предпочёл умолчать - хотя бы об опытах профессора например. И над тем что спустя неделю долгих игр с электрическими разрядами, постоянно маячащий перед моими глазами визуальный снег куда-то пропал. Взамен этого временами на меня накатывало состояние, когда характерные белёсые искорки снова начинали плясать в глазах, очерчивая контуры электрических цепей находящихся под напряжением. Кроме того у меня появилась какая-то странная тяга к искровым разрядам - временами хотелось бросить всё, и просто наблюдать за их хаотичной пляской. После получаса сего действа в висках начиналось едва ощутимое, но определённо приятное покалывание, а звуки электричества начинали звучать как музыка. Это было... Необъяснимо. К тому же, я путём долгих тренировок научился менять радиус своего ''электрослуха'', и концентрироваться на дальних объектах, отсекая всё лишнее. Всё больше странностей в моём феномене, и что самое плохое - непонятно к чему они ведут и чем это черевато. Конечно, вряд ли мною заинтересуются какие-нибудь структуры, даже если клуб любиелей НЛО выложит видео в сеть... Но незачем искать себе проблемы.
Несколько раз я держался за контакты вольтметра, вызывая этим неописуемый восторг в глазах бородача. Да уж, ситуация донельзя анектодичная - уфологи таки нашли нечто сверхестественное, засняли и измерили! Сколько смотрел по малолетству программу ''Необьяснимо но факт'' столько удивлялся одному факту - стоит любителям кругов на полях начать раскопки в месте захоронения очередной тарелочки инопланетян, как тут же у них таинственным образом пропадают все разрешения. Причём прямо из закрытого сейфа! Фотографии постоянно засвечиваются, образцы инопланетных имплантов теряются и так далее. Теперь-то я понимаю что это всё было обычным шоу, но вот этот вот бородач подарил мне слабую надежду. Столько энтузиазма светится в его глазёнках поблескивающих из-под монументальных бровей, что сразу видно как телевизионные уфологи отличаются от настоящих. Надеюсь Анатолий Василич сможет пролить свет на случаи вроде инцидента в банке. Уфологи вполне могут мониторить слухи ходящие в городе. Впрочем, судя по энтузиазму бородача для него в новинку видеть перед собой проявление необьяснимого, пускай и заключенное лишь в отклонении стрелки прибора. Ладно, спросить об интересующем меня моменте это не помешает.
- Ну вот, на этом всё. Вот такая вот она, история местечкового супергероя. - завершил я свой рассказ.
- Дмитрий, это в высшей степени замечательно! Конечно, с вашей стороны не очень красиво требовать денег за помощь науке, но я вас понимаю. Сам когда-то молодой был... - вот вроде Анатолий и неплохой мужичище, но начнёт трещать так не заткнёшь. Болтун конечно находка для шпиона, но шпиону важно не спутать болтуна с пустозвоном. Чисто ради экономии времени.
- Ну ладно, вроде бы я рассказал всё стоящее. А как насчёт вас? Мне кажется что уфология это довольно интересное хобби, не поделитесь какими-нибудь историями?
- О! Этого у меня много, сам я наблюдал плазмоиды всего дважды а вот наш председатель, наблюдал неопознанные объекты одиннадцать раз! Радомир обожает устраивать экспедиции по геопатогенным зонам, там вероятность натолкнуться на НЛО гораздо выше. Занимательный факт - древние курганы зачастую расположены в геопатогенных зонах, у нас даже родилась теория что в давние времена люди использовали их как средство коммуникации с внеземным разумом...
- Хм, а вы не думали что эти курганы - это не следствие, а причина аномалий? - с умным видом поинтересовался я, досадуя что любитель зелёных человечков взялся за рассказы об всякой фигне оторванной от реальной жизни. Как бы обиняком заставить его поделиться слухами?
- Весьма интересное предположение, но увы, несостоятельное. Так сказать корни геопатогенных зон лежат в различных магнитных аномалиях, как в местах залежей металлов так и тектонических разломов. Радомир Терентьич даже составил своеобразный атлас, сопоставив известные патогенные зоны со спутниковыми снимками.
- Гм, Радомир... Помню мелькал в новостях человек с таким именем, его пытались привлечь за незаконные раскопки. - ляпнул я, и в самом деле что-то такое припоминая.
- Наш клуб не ведёт раскопок, но нам с большим трудом удалось это доказать. - бородач зловеще понизил голос - Похоже наша деятельность помешала спецслужбам.
- Только не говорите что Темнейший в сговоре с зелёными человечками. - хмыкнул я, внутренне радуясь что удалось направить собеседника в нужную сторону.
- Ну после Инцидента Тринадцать сношения правительств с иномирцами являются общеизвестным фактом. - важно изрёк Василич, воздев кверху указательный палец.
- Тринадцать? - не понял я
- Ну разумеется, ведь визит иномирян произошел тринадцатого числа! В нашем клубе это название прижилось с лёгкой руки Радмира. И пускай внеземной разум оказался не таким как мы ожидали, этот день станет праздничным для нашего клуба! Жаль что власти скрывают, детали визита так до сих пор и не известны...
- Это да, власти скрывают. - произнёс я, уныло оглядывая зал кафешки и немного оживившись когда компания за соседним столиком расплатилась и ушла. Кафе было почти пустым, только у самого выхода за столиком сидела пара крепышей о чём-то тихонько беседующих. Далеко, наш разговор они не услышат... Гм, лишних ушей нет, так почему бы не спросить напрямую раз уж обиняком не выходит?
- С другой стороны их стремление понятно, общество и так заметно лихорадит. Появились лжепророки, да и просто спекулянты и бандиты подняли голову...
- Ну, насчёт бандитов... Скажу вам честно, Анатолий - я затеял этот разговор надеясь что вы знаете что-нибудь об одном занятном феномене. Вы наверно слышали про ограбление банка произошедшее две недели назад?
- О таком захочешь не услышать, услышишь. Грабить банк с реактивным гранатомётом в руках - это больше похоже на безумие!
- Я был там. И я могу рассказать что произошло на самом деле... Только выключите камеру и диктофон.
- Какой диктофон? - деланно удивился уфолог, высоко подняв свои косматые брови.
- Тот который у вас в верхнем левом кармане жилетки. Или так, или я не буду рассказывать что там произошло на самом деле.
- На самом деле? - Василич подобрался словно кот перед прыжком, и после недолгого раздумья вытащил диктофон из жилетки, щёлкнул какой-то кнопкой и демонстративно достал миниатюрную плёночную кассету. После чего выключил камеру, достал из кармана навороченный смартфон и тоже его отключил. И с готовностью уставился на меня.
- Вы неплохо подготовились. Прямо таки агент два нуля. - я прыснул в кулак, широко улыбаясь. И накапливая заряд.
- Дмитрий, что вы такое хотите мне поведать, что блюдете такую конфиденциальность? - Анатолий Васильевич широко улыбнулся, изображая вежливый интерес.
- СПРТП. - произнёс я зубодробительную аббревиатуру - Система постоянного ретроспективного поиска. Вкупе с поисковиками, индексирующими содержимое всевозможных медиафайлов суперкомпьютер может найти что угодно. Если содержимое нашей беседы попадёт в сеть, то вскоре соответствующие службы о нем узнают... Так что концовку видео лучше обрежьте от греха подальше.
- Что за система? До такого по оценкам экспертов лет тридцать! - удивился уфолог - Откуда такая информация? И почему вы тогда не боитесь так сказать ''засветить''свой дар?
- Неважно откуда она, но государству о моём феномене уже известно... А... Ааа... Апчхи!
Под чихание а замаскировал ЭМИ, как бы глупо это не звучало. Дело в том, что при достижении максимального заряда даже мой неуязвимый для электричества организм начинает ощутимо телепать. А моему электромагнитному импульсу как раз предшествует пик заряда - так что едва прозвучало ''Пчхи!'' в моей груди словно все сжалось, и спустя секунду расслабилось. А в радиусе метров девяти вся электроника необратимо вышла из строя. Даже немного совестно перед владельцами сего заведения...
Впрочем, от моего импульса пострадали не только мобилка уфолога, проводка кафе, радиоприёмник и микроволновка. Один из крепышей за столиком у входа внезапно затрясся всем телом, мучительно вскрикнул, дёрнулся, после чего со слабым стоном рухнул со стула словно мешок с дровами. Вот чёрт! Парень выглядел слишком молодым и здоровым для того чтобы пользоваться кардиостимулятором!
***
- Сижу за решеткой в темнице сырой. - уныло протянул я, пытаясь пошевелиться. Выходило плохо. - Рождённый в неволе орёл молодой...
Мысли ворочались как с похмелья - медленно и неохотно. Любое умственное напряжение причиняло хоть не сильную, но весьма чёткую боль. Перед глазами всё плыло, если что и выходило рассмотреть - так это контуры зарешечённого окна, и серые стены. Повязали! Интересно, за что? Ох, бедная моя голова! Похмелье, да точно похмелье... Неужто мы с уфологом перепились, устроили пьяный дебош и ныне сидим в обезьяннике? Но где тогда наши дружелюбные сокамерники? И почему я привязан к какому-то массивному стулу, да так что даже головой не пошевелить? Потому как сей орган словно в тисках зажат... Или не орган? Ну и не конечность же. А как тогда? Как оно там в классической литературе - ''И упала Софья с обрыва, и сломала свои хрупкие члены''. Агась. Таким образом, путём несложной логических телодвижений я установил что голова - это член. Обожаю похмельную философию! Но всё же, где я? И зачем меня так закрепили? Пошевелиться невозможно от слова ''совсем'', во первых я привязан за все свои члены - руки, ноги, туловище, всё это туго стянуто толстыми ремнями. даже голова привязана к подголовнику так что я могу только глазами вращать, да рот открывать и закрывать. Во вторых от долгого и неподвижного сидения на твёрдом, ноги, и задница так затекли, что я их толком не чувствую. Да и руками тоже толком пошевелить не получается - ясно что они лежат на подлокотниках, на большее оставшейся чувствительности не хватает. Пожалуй оно и к лучшему, ведь что-то в моей камере ощутимо холодно. Повращав немного глазами и подёргавшись в путах, я был награждён незабываемыми ощущениями в затёкших конечностях. Это хорошо, значит я так меньше трёх часов сижу, в противном случае всё было бы далеко не так радужно. Вместе с болью от застоявшегося кровообращения меня на краткий миг резануло ощущение холода на щиколотках. Похоже меня заземлили, и заземлили качественно - заряд почти на нуле, хоть это чувство не сбоит.
- Люди! Ау! Охрана! - протянул я осипшим голосом, после чего закашлялся. - Отвяжите меня! Я замёрз и в туалет хочу! Алё, гараж!
Тишина. Повторив свои призывы ещё несколько раз с минутным интервалом, я приуныл. Либо меня не слышат что маловероятно, либо тюремщикам приказали не входить. Может, я считаюсь особо опасным? Но это не объясняет эту вот табуретку, подходящую больше каким-нибудь застенкам инквизиции. Таким макаром даже Ганнибала Лектера не фиксировали. Масочку чтоб не кусался ему конечно надели, но по крайней мере упаковали в смирительную рубашку... Так, а во что я там одет? Скосив глаза насколько это можно, я узрел свои голые колени. Руки находящиеся в поле зрения также были голые, и со сгибов обоих торчали трубки капельниц. Шик.
- Валки пазорные! Гниды керосиновые! Шоб вас подняло да гепнуло! - снова захрипел я, ощущая что голос повинуется с каждым словом всё лучше. - Алени безрогие! Содомиты Гоморрские! Гомосеки Содомские! Блюстители правопорядка, мать вашу так!
Поругавшись таким макаром минут пять, я начал повторяться и замолк. Голос повиновался хорошо и мысли наконец прояснились, так что я отбросил неконструктивную деятельность и постарался путём логики и анализа выстроить картину окружающих меня событий. Ежу понятно что тем кто удерживает меня здесь известен мой феномен. Но, вероятно известен не слишком хорошо - чтобы нейтрализовать моё электричество достаточно и заземления. Вот только сковывать так, резона нет никакого - я же молниями с глаз не стреляю, и фаерболы с рук не метаю... Стоп! Фаерболы! Думается мне, что если нейтрализовать того фаерболометателя у банка, накачать снотворным и зафиксировать так то он после пробуждения будет практически беспомощен! Даже если сможет использовать свои способности не двигаясь - то фаербол полетит сугубо в одну сторону. И если он начнёт буянить то через провода прикреплённые к ногам его успокоят дозой живительной напруги. Или введут какую-нибудь химию через катетер, а то и вовсе - нажмут кнопочку и управляемый дистанционно дробовик провентилирует узнику черепную коробку. Идеальное решение для ведения допросов. Вот только какого хрена сюда не входит представительный мужчина с тёплой улыбкой и ледяными глазами?
- Я всё подпишу! Я на всё согласен! Пустите только в туалет! - взвыл я, изо всех сил сжимая сфинктер. Но ответа не последовало.
Минуты тянулись как часы, а я строил планы побега и изо всех сил старался не оконфузиться. Хотя, перед кем? Никого нет, никто не входит. Может сейчас ночь? Но нет же, вон в зарешечённое окно бьёт рассеянный свет. Не видно ничего правда, ну так я наверно на верхних этажах этой тюрьмы. Черт, никаких идей насчёт того куда меня посадили! Мда, а что если попытаться прислушаться к электричеству? Сколько всевозможных супергероев и суперзлодеев сбегали из тюрем воспользовавшись своими суперсилами? Ладно хватит храбриться, пора за дело. Прислушавшись один раз я ничего не услышал, на второй раз до меня донеслось дребезжание галогеновых ламп, доносящееся почему-то со стороны окна. Ещё раз сконцентрировавшись удалось прослушать уже всю комнату. Эх, не зря всё же я столько ходил по магазинам электроники и быттехники! Иначе бы нипочём не понял, что на девять часов сбоку от меня на стене работает камера. Питается от той же нитки что и галогенки вместо окна. Ещё одна - на шесть часов позади меня, ещё звенит сбоку от кресла... Наверно всё же автоматический инъектор. Начну бузить - получу внутривенно порцию успокоительного, пополам со слабительным. Но как тут не бузить? Прёт же, подпирает!
- ААА! Отпустите уроды! Убью же гадов, трупы ваши оскверню! Растопчу фикус и надругаюсь над собакой! Не будите во мне зверя, слышите? Я страшен в гневе! - яростно ревел я, дёргаясь в крепких путах. Затёкшие конечности награждали меня незабываемыми ощущениями.
Поистерив минуту я охрип и выдохся. Сил осталось немного, и я предпочёл тратить их на борьбу с неизбежным. Черт подери! Это какой-то жуткий сон, кошмар навеянный литром портвейна и просроченным сандвичем! Сейчас проснусь в своей постели, и понесусь стремглав в туалет. Ну же! Ну же! Нет, бесполезно. Это реальность, суровая как и всегда. Ну почему меня пытают именно так? Лучше бы уж демократизатором постучали по хребту, или как там ещё поганые менты заставляют честных граждан взять на себя преступления ими не совершенные? Читывал я как-то на просторах интернета тематическую статейку, и сильно удивился что оборотни в погонах ставят акцент не на физическом воздействии демократизаторами и током а на психоломке и запугивании. Существует пять стадий принятия неизбежного. Отрицание. Торг. Гнев. Депрессия. Принятие. Мало кому суждено пройти их все - но если кто это сделает, тому не позавидуешь. Видимо уроды наблюдавшие за мной через камеры терпеливо ждут покуда я пройду их все, и тогда когда я буду обкакан и морально опустошен мне и предложат... Что они там хотят предложить. Явно не работу - толку от моего электричества немного, да и не стали бы так мордовать потенциального сотрудника. Что тогда? Повесят всех собак? Мда, очень даже может быть что меня взяли в разработку после того ограбления банка, и неважно что я в нём не участвовал. Попробуй это докажи. Обратное к примеру доказать гораздо проще, с нашей-то судебной системой.
Чёрт. Чёрт, чёрт, чёрт. Зачем эта психоломка, если меня и так можно засадить за здорово живёшь? Неужто и правда пытаются расследовать тот случай? Да ну, нонсенс. Скорей уж это попытка сделать меня безвольным и безопасным... И верно, как можно приказывать и угрожать человеку, который может швырять с рук сгустки высокотемпературной плазмы? Или хотя бы отправить в нокаут одним прикосновением? Только ты его отвяжешь и все договорённости пойдут прахом, и сами переговорщики сильно рискуют погибнуть. Разумеется, если не пытаться договориться добром, но тут же не тот случай. Но если сломать человека, загнать его в скотство, превратить в тварь дрожащую? Подавить волю к сопротивлению, запугать, дабы безнаказанно диктовать свою волю?
- Слышите меня? Я знаю, слышите! - возвестил я максимально четким и спокойным голосом - Хотите, чтобы я тут обгадился? Отлично, я обосрусь. Но я обосрусь с гордо поднятой головой и огнём пылающим во взоре! Вашим дешевым психологическим трюкам меня не сломать!
Они вошли через полчаса. Двое мужикоа устрашающих габаритов и пропорций, в ОЗК но без противогазов, так что я мог без проблем разглядеть их лица скривившиеся в гримасе отвращения. Поверх ОЗК была натянута разгрузка, набитая автоматными магазинами. Толстые резиновые перчатки, и пупырчатые пластмассовые щитки на плечах и предплечьях видимо были нужны для дополнительной защиты от электричества. Не обращая внимания на мои увещевания, воззвания к гуманности, а также проклятья и мольбы один из них взял меня на прицел своего автомата, покуда второй расстёгивал ремни фиксирующие меня. Ощущения от этого были попросту незабываемые, но их перекрыло чувство словно в ноги, руки, и задницу меня колют сотни иголок. Любое движение вызывало целые волны этих уколов, гиляющих по конечностям - разве что за исключением ног ниже колена.
Содрогаясь от перспектив повторить подвиг Маресьева я поносил своих конвоиров на чём свет стоит, и таки добился от них реакции. Удар был быстр и болюч. Сквозь звон в левом ухе, и летающие в глазах разноцветные круги я не мог определить ни куда меня тащат, ни как меня тащат - восстанавливающееся кровообращение в конечностях сильно отвлекало внимание. Вестибулярный аппарат после плюхи по уху тоже не желал пролить свет на местоположение моего тела в пространстве, хорошо что было ясно что я двигаюсь куда-то. Спустя несколько секунд мой изрядно взболтанный и паникующий мозг видимо сообразил задействовать оставшиеся чувства - и мир вокруг расцветился переливающимися искорками электрозрения. Вот тут-то я и оживился - ранее сколько бы я не пользовался электровидением, мне ни разу не удалось увидеть электричество текущее по нервам человека. Сейчас же я мало того что ''глядел'' куда-то себе за затылок, так как физически не мог повернуть глазные яблоки, так я ещё и увидел одного из своих конвоиров.
Выглядели они далеко не так как на картинке из анатомического атласа, где были прорисованы человеческие нервы. Даже когда меня судя по ощущениям сгрузили на пол, и начали поливать холодной водой из шланга я не прекратил таращиться на внутренне строение киборга. Ай да Кузьмичкин, ай да сукин сын! Кто мне говорил что нынешними методами киборгизация человека невозможна? Вот же он киборг, причём по той же принципиальной схеме что как-то рисовал мне профессор: два разновеликих блока в брюшине, видимо процессор и аккумулятор. За грудиной - пластина дополнительной нанофабрики. В ногах, в берцовых костях располагается основной наносборщик, и гемофильтр с несколькими ампулками интересных препаратов... При случае впрыскивающий их прямиком в бедренную артерию. Или же выводящий яды и нанитов из кровотока. Всё это соединено проводкой, идущей ещё почему-то к голове. И к одной из рук. Такого профессор мне не рассказывал, хотя я и так много себе напридумывал исходя из его обрывочных рассказов - но то, что характерные искорки наблюдаются говорит само за себя.
Теперь понятно почему мой электромагнитный импульс отправил в нокаут того здоровяка. Он и сам был киборгом! Киборги из спецслужб, просто отлично. Надеюсь я его не убил, иначе будет плохо... Но теперь понятно отчего я здесь, после того как я оглушил амбала меня и повязали. Даже если и следили не за мной то узнали о мои Но в таком случае не ясно, почему конвоирующий меня киборг не отключил все свои причандалы? Если бы ток по ним не бежал, то я бы их не увидел. А так я могу накопить заряд и использовать ЭМИ, что для киборгов явная погибель. Вот только второй из конвоиров не киборг, да и с закоченевшими конечностями я толком ничего не сделаю. Что же это, провокация? Всё моё пребывание в этих застенках смахивает на провокацию, как будто некто пытается с помощью психологического давления сподвигнуть меня на необдуманные поступки. И людей своих им не жалко? Гм, а ведь вполне возможно что киборг каким-то образом защищён от электромагнитного импульса. Хотя бы тем же плавким предохранителем. Или не плавким. Но предохранителем.
Мои размышления были прерваны несильным тычком в рёбра, и коротким ''Вставай и одевайся''. Снова взглянув на мир глазами, я поднялся с холодного кафельного пола, чувствуя что ноги таки мне повинуются. Сколько же я так пролежал? Место действия изменилось - находился я в покрытой кафелем комнате, в которой без труда опознал душевую человек на сорок. Не став качать права я шатаясь подошел к лавке на которую мне указали. Кое-как обтёршись лежащим там полотенцем я облачился в трусы, штаны, футболку и куртку. Серо-синяя одежда из грубой ткани была великовата и наводила на мысли о тюрьме. Зашибись.
- Турма и воши. Что мне вообще инкри... Кири.. Инкриминируют? - вопросил я, трясясь о холода и ощущая усиливающееся головокружение. Но амбалы не ответили, и подхватив под руки куда-то потащили. - Мы что, играем в игру ''я суровый молчун''?
Меня в темпе протащили через какие-то тёмные коридоры, и в конце концов моё безвольно висящее тело оказалось перед монументальными дверями, которые стерегла пара вооруженных охранников здорово смахивающих на моих конвоиров. Без лишних слов один из них открыл дверь перед нами, и меня втащили внутрь. Эта комната оказалась обычным кабинетом - пол из наборного паркета, кремовые обои на стенах и шкафы до потолка, заставленные скоросшивателями. Сейф крашенный серой краской в одном углу, пальма в кадке - в другом. За типично совковым массивным столом, т-образной формы восседал круглолицый, лысеющий индивид с тёплой улыбкой и добрым взглядом, вызывающим неодолимое желание немедленно отдать деньги. Одеждой ему служил серый пиджачный костюм, белая рубашка и галстук. От разглядывания изобразившего вежливый интерес ''дипломата'', меня оторвали конвоиры, уронившие моё бренное тело на жесткий стул и оперативно пристегнувшие к руке наручники, которые в свою очередь были подсоединены к стальному тросику с двумя карабинами на концах. Второй карабин был немедля пристёгнут к батарее. Заземлили, сволочи!
- Ну, что же эээ, Дмитрий, позвольте представиться - Александр Семнашко, главное разведывательное управление.
- ...
- Позвольте извиниться за столь неприятные обстоятельства нашего знакомства. Ну, тут вы сами виноваты - использовали свои так сказать особые способности в людном месте.
- ...
- Молчите? А ведь у нашего сотрудника эээ, больное сердце, и продуцированный вами так сказать электромагнитный импульс повредил его кардиостимулятор! Вы отдаёте себе отчёт в том что могли бы стать причиной смерти человека?
- ...
- Ваше счастье, что вы не стали таиться на допросе. Мы понимаем что вы сделали это не умышленно, и... Дмитрий с вами всё в порядке? Почему вы меня игнорируете?
- Просто мы с ребятами играем в игру ''я крутой молчун''. Вы проиграли.
- Эээ, к чему вы это? Дмитрий вы должны понимать что мы тут с вами не в бирюльки играем, и от вашего желания сотрудничать зависит то как скоро вы вернётесь к своей обычной жизни.
- Это конечно хорошо, но какие обвинения мне выдвигают? - поинтересовался я, прикидывая как вяжется доброжелательный тон толстячка с пинками его амбалов.
- Ещё с утра мы подозревали вас в связи с бандитами ограбившими банк. Но допрос с эээ, применением одного интересного препарата расставил всё по местам. Вы многое нам рассказали, и ваш случай чрезвычайно заинтересовал мой отдел. Мы бы хотели так сказать, плотнее изучить ваш феномен. Но для этого очень желательно ваше добровольное согласие.
- Зашибись. - констатировал я, падая духом - Сначала я просыпаюсь с головной болью в каком-то садомазохистском кресле, битый час хриплю и ору призывы выпустить меня в туалет, в конце концов таки обгаживаюсь, потом меня волоком тащат по коридорам и поливают холодной водой из шланга на холодном кафельном полу. И не забывают массировать мою голову и рёбра ногами и кулаками. А после этого вы ещё и хотите моего согласия на проведение каких-нибудь опасных и болезненных опытов?
- Посмотрите на это с другой стороны, вы явно ведёте себя явно неадекватно...
- Попробуй пережать себе горло, и вести себя адекватно! - взвыл я тряся рукой в наручнике над столом. Низкий заряд в организме уже начал доставлять нешуточный дискомфорт.
- ... и наши сотрудники по мере сил пытались вас успокоить. К тому же мы до поры не знали пределов ваших сил даже приблизительно. - не обратив внимание на мою экспрессивную фразу продолжил лысый.
- Ну не может современная наука ничего объяснить. - вздохнул я, и поскрёб щетину. Сколько же я здесь нахожусь? - Свяжитесь с профессором Кузьмичкиным из НИИПНАРа, он меня исследовал со всем тщанием, но ничего не нашел. Ни тканей генерирующих ток, ни накапливающих потенциал - ничего!
- Вам придётся дать подписку о неразглашении. - продолжал мой собеседник, словно не слыша моей реплики. - Со своей стороны спешу уверить что никаких бесчеловечных опытов наш отдел не проводит. К тому же нам уже известен источник ваших паранормальных способностей. Всё что от вас требуется это так сказать помочь в составлении статистики.
- Да? Может у вас и лекарство в столе лежит? - снова начал заводиться я, но мой пыл угас наткнувшись на ледяной тон собеседника.
- Учтите, что мы обходимся далеко не так вежливо с прочими... Товарищами.
- Угу. Понятно. Что меня не выпустят было ясно с самого начала. Но если вы так печётесь о моём добровольном согласии, то к чему побои и прочее?
- Откровенность на откровенность. Сотрудник пораженный вашим электромагнитным импульсом лишь вчера вышел из комы. Дальше вам думаю понятно. Хотя лично я против такого и...
- Черт. Сколько же вы меня здесь держите?
- ...приму меры чтобы такого более не происходило. В ответ на ваше добровольное сотрудничество.
***
Сидя в своей уютной камере я думал. Лысый толстячок поначалу стелил мягко, однако под конец выпал из образа доброго полицейского, но смог добиться моего согласия. Теперь же вместо конструктивных мыслей в голову лезли картины в которых фигурировали бейсбольные биты, плоскогубцы, тиски и автомобильные крокодилы с проводами приложенные к разным частям лысого майора. Тщательно разжигая в себе букет нехороших чувств я практически избавился от депрессии и уныния. Семнашко, если разумеется это его настоящая фамилия является просто мастером психологического давления, и играет на нервах как на скрипке. Ни о каких обещаниях упрятать меня в тюрьму за какие-либо преступления речи не шло, но майор столь красноречиво молчал и недоговаривал, что отказаться от его щедрых предложений было очень сложно. Хорошо хоть, до угроз родным не дошло - если такое и произошло бы, то это однозначно указало бы что я нужен ОППР позарез, но ненадолго. Вроде бы я не превратился в тварь дрожащую, но бодрость духа подрастерял. Всё же у меня нет ни единого, даже самого завалящего рычага давления на моих угнетателей - всю информацию что я мог бы им дать, они уже получили при допросе. Влиятельных родственников не имею, больших денег тоже нет. Да и не такая это контора чтобы их просто так можно было купить. Моей суперсилой только собак гонять, да консервы разогревать.
Таки получив моё согласие Семнашко поведал мне об отделе в которым состоял. Отдел парапсихического регулирования по его словам был наспех создан после визита иномирян. Дедушки в смешных плащах и мужики в лязгающих силовых доспехах показали особые способности, которые иначе как магией назвать было нельзя. Так что для безопасности сограждан и был создан этот отдел. Ну да, ну да... Прицепившись к последнему слову в аббревиатуре, я попытался вытянуть из толстячка хоть немного информации. Впрочем безуспешно. Регулирование, это очень обтекаемое слово. И речь тут идёт ни о чём ином как об людях... А как регулируют популяцию живых существ? Правильно, разведением или отстрелом. И что-то я сомневаюсь, что государство будет в массовом порядке разводить тех кто способен открывать порталы между мирами. Их будут... Регулировать.
Лязгнул ключ в замке, отворился засов, скрипнула дверь, и в комнату вошел знакомый киборг в ОЗК. У этого модули были отключены, но слабоватое свечение аккумулятора в брюшине выдавало его с потрохами. В руках продукт электроники и хирургии держал поднос с парой тарелок и кружкой. На меня он смотрел без опаски но с подозрением - впрочем учитывая то что я был пристёгнут за ногу к стальному тросику в пластиковой оболочке, заземлённому в батарею снижал мою опасность примерно до нуля. В моей камере даже стул к полу привинчен, не говоря уж об столе и кровати. Чугунный унитаз в дальнем конце камеры тоже привинчен к полу, а крышка бачка крепится к нему монументальными пертями. Антивандальность - вот чем сквозило всё это помещение. От видеокамер за полукруглыми колпаками, и железных дверей толщиной в пару сантиметров до одноразовых тарелок на подносе. Мда, пластмассовая вилка... Скорей даже полистироловая. Интересно, а если я сейчас улучив момент выплесну киборгу в лицо картофельное пюре и ткну в глаз вилкой - ему поставят камеру вместо пострадавшего органа зрения? Наверно, ответ на этот вопрос мне не узнать никогда - ведь второй сотрудник не станет просто так на это смотреть. А против автомата моё электричество не канает. Ох как не канает.
- Эй, терминатор! Я чё хотел спросить, а зачем тут проделано это окно? Это же бутафория! Мы под землёй, да? - киборг не ответил и спокойно вышел. Хлопнула дверь и лязгнул засов. - Ладно, потом спрошу, тебе ещё поднос забирать.
- Эй, терминатор! А почему у тебя такие большие аккумуляторы?
- Эй, терминатор! А можно мне какую-нибудь книжку почитать? Можно даже Войну и мир! Нет? Ну ладно...
- Эй, терминатор! А ты всегда один и тот же, или вас таких много? Типа клоны? Ладно-ладно, сам понимаю что фигню сморозил.
- Эй, терминатор! А почему тебя приставили ко мне? Не боятся что будет как с тем чуваком?
- Эй, терминатор! А у тебя вообще, есть выходные?
- Эй, терминатор! Мне это штука уже ногу натёрла, невозиожно!
- Эй, терминатор! Кажется я умираю, в глазах темнеет... Скажи моей маме... А чёрт, уже ушел!
- Эй, терминатор! А как там на воле-то дела? ВВП растёт? Должен расти, если не растёт - то начинает падать, а ВВП нельзя падать...
- Эй, терминатор! А когда опыты на мне ставить будут? Вторую неделю сижу уже!
- Эй, терминатор! А мы правда находимся в гигантской подземной лаборатории? Ну, типа как в Обители Зла или первой Халве?
- Эй, терминатор! Я должен открыть тебе правду! Ты прибыл из будущего чтобы убить Сару Коннор, но ошибся страной, замёрз и тебя хакнули русские программисты! Не позволяй коду носящих свитера с оленями исказить твою миссию!
- Эй, терминатор! Чёрт, ты же не терминатор!? Куда терминатора дели, сволочи!
***
Сколько я уже тут сижу? Сколько прозябаю в одиночной камере со скудной мебелью и бутафорским окном? С ненавистным браслетом на ноге, в постоянно заземлённом состоянии. Электричеству во мне это не нравится, цепь должна быть разомкнута... Остаётся лишь прислушиваться к песне тока в проводке, и тарахтению какого-то генератора в сотне метров. Иногда за стеной по коридору проходят включенные киборги, их модули перекликаются друг с другом по беспроводной связи. Увы, я не могу разобрать о чём они говорят. И сам на их языке говорить не могу, могу лишь отметить факт обмена данными. Единственное моё развлечение - сидеть и наблюдать, наблюдать электрозрением за течением зарядов. Не пляской, а мерным сиянием проводов. Люди подчинили это электричество, загнали его в провода... А оно должно плясать, сотрясая воздух громом и разнося деревья в щепки! Толща земли давит на меня со всех сторон, отбирает силы. Ненавистное заземление забирает заряд. Электричество бушует внутри меня и рвётся наружу, электромагнитным импульсом... Заземление переводит его в землю. Дрожащими руками отрываю кусок от наволочки, пропихиваю под браслет... Темнота. Темнота много раз посещала меня. Обычно после этого я просыпался на кровати, а на сгибах рук обнаруживались следы уколов. Единожды я даже вспомнил что перед темнотой слышал шипение где-то в вентиляции. Видимо меня усыпляют газом, а после фиксируют и изучают. К чему тогда им моё согласие?
Неподвижность и тишина причиняли дискомфорт, и я пытался кое-как разогнать кровь и чем-то занять слух. Приседания, наклоны, отжимания - больше никаких упражнений проделать не удавалось. А ведь когда-то у меня мышцы были в тонусе чисто за счёт непонятных электрических процессов происходящих в организме. Сейчас же приходилось проводить различные упражнения, во избежание рахита. И чтобы не думать. Когда вымотаешься, лучше засыпать. И никаких мыслей нет в голове, знай уткнись лицом в подушку - и смотри на паутину проводки, на искры электроприводов вентиляторов, на яркий цветок мощнейшего генератора где-то в глубине подземного комплекса. А неподалеку от него - клякса электромагнитного излучения, завывающая на несколько голосов. Интересно, что там всё же за генератор?
Охват альтернативного слуха и зрения увеличивался. Заземление тоже внесло свой вклад, чем быстрее я разряжался тем сильнее мой организм старался восполнить недостаток электричества. Откуда я это знаю? Наверно это мне приснилось, это сказал ангел в марлевой повязке, как раз перед тем когда я проснувшись обнаружил что моё заземление теперь толщиной с запястье. Оковы на ноге тоже прибавили в размере и прочности. И снова следы от уколов на руках, что заставляет беспокоиться - а не сдуются ли у меня вены, как у какого-нибудь наркоши?
Временами я ловил себя на мысли что попытка побега, из охраняемого комплекса полного солдат с автоматами, пистолетами и прочими средствами смертоубийства более не воспринимается мною как идиотизм. В таких случаях я старался убедить себя что побег ничего хорошего мне не принесёт. Особенно мысли о побеге - вот опять накачают меня препаратами, спросят разок, и всё узнают. Потому я и старался поменьше анализировать ситуацию, и предаваясь созерцанию паутины проводов старался думать. Не знаю чем меня обкалывали, но я с завидной регулярностью превращался в тупой и апатичный овощ. Возможно, свой вклад тут внесло навязчивое чувство от заземления - раньше я цеплял его только садясь за компьютер, теперь же я был заземлён постоянно. Это действовало на нервы сильнее чем навязчивый писк комара или чесотка. И это чувство невозможно было не замечать, можно было лишь отвлечься от него. Выходило неважно. Но чувство росло и крепло, и я осознавал это с каждым ''днём''. Сколько раз бутафорское окно постепенно гасло, и включалось освещение из светящейся жёлтым светом лампочки накаливания? Я несколько раз сбивался в своих подсчётах. Увы, но даже на стене нацарапать ничего я не мог - полистироловые вилки для этого категорически не подходили. Охрана со мной не общалась, и я благоразумно не рыпался.
Не было больше истерик первых недель заточения. Пропала и апатия что сковала меня в конце второго месяца. Отдельные помрачения длились недолго, и я продолжал пользоваться всеми теми крохами свободы что мне оставили. Забавно, но режим моего заключения больше похож на тот в котором держат всяческих маньяков осуждённых на пожизненное... Впрочем с учёных (которых я кстати здесь ни разу не видел) вполне могло статься держать меня постоянно привязанным к стулу. Или вовсе в коме. Впрочем, стадия отчаяния была пройдена мною уже давно, так что я предпочёл не рефлексировать и делать хоть что-то. И не думать о будущем, которое рисовалось мне в совсем уж нерадостных тонах.
***
Очередной ''день'' начался стандартно - противный звон вывел меня изо сна. Со вздохом я откинул одеяло и принял вертикальное положение, после чего ненавистное пиликанье утихло. Не знаю зачем, но мои мучители не дают мне спать днём. Сидеть днём можно, ходить и бегать - тоже, но стоит лечь на кровать и кто-то включает этот противный зуммер, или он включается автоматически, неважно. Впрочем, я никак не могу понять - к чему эти попытки заставить заключенного соблюсти режим, если он содержится в условиях вызывающих патологические изменения в психике? Но, разумеется никто мне не ответит на этот вопрос. Пожалуй, я бы и тронулся умом - но отсутствие социальных контактов, это не то чем меня можно испугать. Отсутствие компьютера со скоростным интернетом, вот что было ужасно.
Прошествовав к чугунной раковине я умылся и почистил зубы. Зубная щётка сделанная из комбинации пластмассы и резины, и тюбик зубной пасты без маркировки - вот оно самое страшное оружие находящееся в моей камере. Иногда я мечтал как подсекаю ноги охраннику кабелем, и втыкаю ему в глазницу свою зубную щётку. А второго, испепеляю молниями из глаз, и бегу наружу на встречу свободе...
Полюбовавшись на заросшую патлатую физиономию маячившую в небьющемся (я проверял) зеркале, ваш покорный слуга приступил к традиционным физическим упражнениям. Сто раз присесть, полсотни раз отжаться и бег на месте покуда шлепки кабеля об пол не начнут действовать на нервы. Духан в камере поднимается нехилый, так что в душ. В принципе моя камера весьма удобна и комфортна, сюда бы ещё зомбоящик поставить, или компьютер с интернетом - и я бы отсюда просто так не съехал. Но увы, тут есть всё чтобы поддерживать физическое состояние на должном уровне, а насчёт духовного мои тюремщики не подумали. После душа - обтереться, одеться и усесться за стол. Делаю вид что утомился и дремлю, а на самом деле включаю электрозрение и испытываю иллюзию свободы. Не знаю точно, когда я научился так делать - наверно после очередного периода помрачения...
Помню что тогда я лежал уткнувшись мордой в подушку и жалел себя. Но поскольку просто так себя жалеть я счёл неконструктивным - то сверлил взглядом контуры атомного реактора в паре сотне метров в глубине (почему-то я был уверен, что это именно реактор) и желал ему как можно быстрее взорваться. Как-то так вышло что в один момент я потянулся к источнику сечения... И оказался ближе к нему. Правда, тут же я конвульсивно содрогнувшись провалился в своё тело... Но начало было положено.
Что послужило толчком для этого явления? Нервное напряжение, или постоянный околонулевой заряд? Не так уж это и важно. Важно, чувство когда я смог самостоятельно покинуть свою камеру. Удивление, радость, осознание себя не человеком а словно бы сгустком света! И пусть нахождение вне тела пестрело необычными и неприятными ощущениями, но оно доставляло неизбывный кайф новым звучанием электрических зарядов. Увы, почему-то я не мог долго находится вне тела - не проходило и десятка секунд, как меня затягивало обратно. Но что самое занимательное, краткое мгновение после я чувствовал кажется сотню лет назад забытое чувство - внутри меня ненадолго появился электрический заряд!
Что послужило толчком для этого явления? Нервное напряжение, или постоянный околонулевой заряд? Не так уж это и важно. Важно, чувство когда я смог самостоятельно покинуть свою камеру. Удивление, радость, осознание себя не человеком а словно бы сгустком света! И пусть нахождение вне тела пестрело необычными и неприятными ощущениями, но оно доставляло неизбывный кайф новым звучанием электрических зарядов. Увы, почему-то я не мог долго находится вне тела - не проходило и десятка секунд, как меня затягивало обратно. Но что самое занимательное, краткое мгновение после я чувствовал кажется сотню лет назад забытое чувство - внутри меня ненадолго появился электрический заряд!
После нескольких часов мозгового штурма я был вынужден признать что бредовая теория Сёмы всё же оказалась правдивой. Моё электричесво берётся... Вот хрен его знает откуда. Из души? Похоже, что так. Теперь понятно почему Кузьмичкин ничего не нашел. Не там он искал. Главное теперь не спалиться, на опыты меня теперь таскают всё реже, да и не факт что спросят ''А не научился ли ты, Димон внезапно вылетать из тела?''. Ситуация простая - либо я веду себя максимально спокойно, и всё будет хорошо... Либо нет. В смысле не веду, и не хорошо. Делай что должно и будь что будет.
Так я и совершенствовался - несмотря на то, что нахождение вне тела приносило в основном лишь боль. Я терпел. В моей жизни было слишком много ситуаций когда оставалось только стиснуть зубы и терпеть. Даже вне тела я терпел боль, боролся с желанием попытаться использовать электромагнитный импульс чтобы навредить тюремщикам. И старался сохранять спокойствие, эмоций во мне во время внетелесных путешествий было не больше чем в булыжнике. Хотя, в таком состоянии мне было чему поудивляться, хотя бы пучкам разноцветных нитей как внутри людей так и просто посреди коридора. Их я трогать поостерёгся. Увы, но я не мог отдалиться от своего тела далее чем на десяток метров, так что мечты о поиске кабинета местного начальства с последующим подслушиванием секретных разговоров остались лишь мечтами. Впрочем несколько раз радиус ''отлёта'' повышался, ненамного, на метр-два - но разумеется погоды это не делало.
В этот раз я только приготовился вылететь из тела, как меня отвлекли. Скрипнула дверь, и на пороге показались люди. Мой старый знакомый - Терминатор, с автоматом наизготовку, его напарник похожий скорей на гориллу и Профессор Кузьмичкин. Я рассматривал последнего с всё возрастающим удивлением - Вениамин Артемьевич с чего-то слегка раздался в плечах, разгладил старческие морщины и прекратил сутулиться. Только борода и нечесаные волосы остались прежнего, седого цвета. Ну и глаза светила наномедиины и киборгизации блестели нездоровым блеском энтузиазма. Одет профессор был в сильно помятый и к тому же несколько маловатый ему костюм-тройку, очки в роговой оправе сменили очки вовсе без оправы. И они свисали из верхнего кармана пиджака, а не по обыкновению торчали на кончике носа. Довершали образ спившегося интеллигента лакированные остроносые туфли, заляпанные глиной.
- Однако, я считал что вас содержат в лучших условиях. - по своему обыкновению профессор не стал даже здороваться.
- И вам не хворать, профессор. Вижу, ваши исследования таки принесли плоды. И каково это, - жить с аккумуляторами в костях и брюшине?
- Поразительно! Вы и правда видите их! - один из амбалов внёс в комнату стул и профессор с комфортом на нём расположился.
- Судя по тому что вы обесточили свои модули, вы мне не доверяете. - сказал я, и внезапно обратил внимание что мой голос звучит как-то глухо, видимо таким темпом ещё через год я вообще забуду как говорить, несмотря на ежедневные тренировки.
- Ой, что вы. Я просто экономлю заряд. Схема принципиально новая, но недостатки у неё старые.
- В том числе и уязвимость к электромагнитным импульсам? - хмыкнул я, рассматривая помолодевшего профессора - Но эффект замечательный.... Впрочем неважно, так чем же я обязан вашим визитом?
- Знаете Дмитрий, я сильно удивился узнав что вы находитесь в этом центре...
- Без понятия где я нахожусь. С того самого момента как очнулся тут, я не видел ничего кроме внутренностей этой комнаты и куска коридора! Зачем меня тут держат?! - изобразил я зарождающуюся истерику.
- Пожалуйста, успокойтесь. Как раз чтобы прояснить этот момент я и пришел. Так уж сложилось, что интересы Регуляторов и моего НИИ сейчас сошлись воедино. Нам нужно финансирование, им - средство противостояния инициатам. Первые киборги появились ещё три года назад, но у них был не боевой спектр задач. Но времена меняются, те кто назывались союзниками и предлагали всяческую помощь нас предали и...
- Я как-то не слежу за политической обстановкой. - перебил я профессора - Да и честно говоря, мне кажется что я уже разучился читать. Не могли бы вы просветить меня?
- Сколько же вы тут сидите? - вдруг удивился профессор
- Не знаю. Какое сейчас число?
- Шестое мая.
- А год? Две тысячи двадцать третий? Превосходно, восемь месяцев в четырёх стенах. Без прогулок и посетителей, без книг, даже без бритвенных принадлежностей! Пора копать отсюда тайный ход пластиковой вилкой... Впрочем, чего это я развонялся? Рассказывайте уж дальше.
- Кхм. Видите ли, Дмитрий всё началось с визита послов.
- А закончилось тем что криминальные элементы научились кидать фаерболы? - вопросил я, вперив в профессора немигающий взгляд
- В общих чертах да. Послы явились и начали сулить золотые горы. Впрочем, чего они не учли - так это нашу способность анализировать информацию. Историки, психологи, социологи... Все они были задействованы в построении модели магократического общества. Да-да, пришельцы оказались именно магами. Различия между нашими цивилизациями мягко говоря разительные, так что соответствующие службы были наготове.
- Что-то я теряю нить диалога. - Честно признался я. - Давайте по существу, профессор.
- По существу, говоришь? А по существу всё просто - послы явились предупредить нас об угрозе извне. Но в конце концов оказалось что эта угроза ничего не стоит, а многочисленные акты саботажа со стороны магов ударили по нашим болевым точкам. Хорошо хоть технологии выше девятнадцатого или даже восемнадцатого века находятся за пределами их понимания. В то время как эти, так называемые маги обладают множеством необъяснимых способностей, и мало того - делятся ими с людьми. Да-да, около восьми процентов населения являются так называемыми латентными магами, и после специализированного воздействия их способности переходят в активную фазу...
- Я-то тут причём? - хмуро спросил я, разглядывая рукав профессорского пиджака, измазанный судя по всему в горчице.
- Вот, мы как раз подошли к этому вопросу. Видите ли, чтобы стать магом необходим точёк извне. Не будем углубляться что нужно обычным одарённым, перейдём пожалуй к делу. Дмитрий, вы являетесь жертвой так называемой травматической инициации.
- В смысле, меня ударило током из розетки и я тут же быстро-решительно стал магом? - допетрил я.
- Ах, если бы. Увы, но магом в изначальном значении этого слова вам никогда не стать. Травматическая инициация получила своё название не на ровном месте, пройти её может только латентный маг до начала полового созревания, и то в случае если он обладает высоким потенциалом. У тех кто послабее полевые структуры попросту не успевают измениться чтобы спасти хозяина, ну а у люди вроде вас приспосабливаются и выживают - но взамен их способность к парапсихическому оперированию необратимо теряется.
- Круто. Ну так зачем меня тут держат, раз я не маг ни разу? - насторожился я
- А вот теперь мы собственно и подошли к теме нашего разговора... Видите ли, как это не парадоксально но ваши особые способности не интересуют учёных Центра. - профессор выделил голосом последнее слово - Признаюсь, когда здешняя шибко секретная профессура связалась со мной месяц назад я испытал натуральный шок. И гордость, как это не парадоксально.
- Ну же, профессор! Я никак не могу понять, к чему вы клоните.
- По-моему это очевидно. Полтора года назад тебе была произведена инъекция состава Кордин-6. От предыдущих пяти составов эти наниты отличались самой своей концепцией. Не вдаваясь в детали - обычные наниты действуют согласно программе, и ясное дело не отступают от неё ни на шаг. В твоём организме они очень быстро приходили в негодность, несмотря на все механизмы защиты что мы разрабатывали. И тогда мы решили повторить опыт матери природы и... Вы ведь довольно эрудированный человек, знаете в общих чертах как зарождалась жизнь на нашей планете? Вот нечто подобное творилось у вас в крови. Наниты гибли, приспосабливались к изменившимся условиям и размножались, затем ваш организм выкидывал очередной фортель и всё начиналось заново. Нанороботы размножались ночью, видимо когда вы заземлялись. Днём они выживали за счёт спор и, вот уж чего я не ожидал - квазиживых форм. Э, Дмитрий?
- Я вас очень внимательно слушаю. - ответил я, вперив немигающий взгляд в переносицу старика.
- Ах, ну да. Так вот, гм. На чём я остановился? Ага. Поначалу нанороботы пытались угнетать иммунную систему, но судя по данным телеметрии - с нулевым результатом. В смысле уровень лейкоцитов в вашей крови упал до нуля, но наниты продолжали гибнуть. Судя по результатам исследований специалистов Центра тут всё не так просто, электрический потенциал вашего организма воздействует на все инородные бактерии, вирусы и так далее, не нарушая работы собственных клеток и тканей. Как именно такое происходит - непонятно, но важен результат. В конце концов наниты начали скажем так, мутировать и делиться на подвиды, каждый из которых пытался выжить определённым образом. Эволюция - дама строптивая, и показала бы она нам увесистый кукиш, но нанороботы за ночь сменяли до четырёх сотен поколений... На активную экспансию и агрессивные действия немедленно следовал жесткий ответ, так что Кордин-6 пошел другим путём. Он начал ассимилировать клетки вашего организма, и как ни странно на это негативной реакции не последовало! Сейчас девяносто процентов вашего костного мозга состоят из нанообразований. Поразительно, но эти наниты даже синтезируют эритроциты. Полноценно функционирующие, живые клетки. Как хотите, но это тянет на вторую Нобелевскую премию!
- Ипатий Коловрат! - меня таки прорвало - Профессор, вы таки преизрядная сволочь! Это что, у меня в организме теперь лишняя пара килограммов металла? И без него же, я и помру?
- Ну что вы, что вы! Дмитрий, вы видимо не понимаете всех перспектив что открывает перед нами это открытие! К тому же наниты ныне воспринимаются вашим организмом как часть себя, и в том или ином количестве находятся в каждой ткани.
- Очешуеть. - констатировал я и добавил ещё несколько эпитетов, совершенно непечатных. - Ну и сколько этой дряни у меня, например в мозгу?
- Ох, боюсь что ответ вам сильно не понравится. - профессор взглянул на меня даже несколько виновато - Ваш мозг ассимилирован на семьдесят четыре целых, и шесть десятых процента.
- Ага, теперь понятно почему у меня столь невыносимые условия содержания. Большие дяди считают меня скорее роботом чем человеком? - после минуты расхаживания по комнате под прицелом автомата Терминатора и продолжительного мата-перемата я таки взял себя в руки и вернул разговор в конструктивное русло.
- В целом верно, но ваши когнитивные функции сохранились в полном объёме, что понятное дело зародило в головах высших чинов зерно сомнений... Изначально вас считали инфицированным иномирными нанороботами. Да-да, именно об этой опасности и предупреждали нас послы магократов. Якобы существует мир где технологии вышли из под контроля их создателей и ныне оттуда в миры Империи вторгается, как они сказали механическая нежить. Хе-хе. Всё же нанороботы находятся за пределами их понимания, они рассматривают их скорее как некую болезнь, что кстати и привело наших аналитиков к такому объяснению ситуации.
- Круто, что сказать. Что ещё расскажете?
- Понимаю ваш скептицизм, но я не собираюсь утаивать от вас что-либо.
- Потому что меня всё равно не выпустят. - кивнул я - Вполне ожидаемо.
- Вы сами должны понимать что это эпохальное открытие должно случиться именно в России! - профессор грозно встопорщил свою козлиную бороду - Фактическое бессмертие!
- Которое всё равно будет доступно лишь кучке богатеев. Оставьте в стороне патриотическую риторику, я точно не тот человек что воспрядает духом созерцая по зомбоящику мощь Родины. Может я когда-то и был патриотом моего патриотизма хватило всего на две недели в этом подвале.
- Понимаю... Но учтите, что ваше согласие важно разве что для меня. Если я выйду отсюда не получив его - то вам попросту отключат эмуляцию сознания, и переведут в новый комплекс где продолжат эксперименты...
- Эму... Чего? - вопросил я, чувствуя холодок в груди
- У наноткани замещающей ваши нейроны довольно много функций. Она разрастается, восстанавливается, передаёт сигналы, хранит память... И стоит нам подавить активность нескольких участков коры мозга, как вы отключитесь. Вернее впадёте в спящий режим, всё же у вас ещё довольно много органики в организме. И знаете, что в этой ситуации самое любопытное? Стоило нам отключить ваше сознание, как проявления вашего феномена начисто пропали! Но вы снова нас удивили, когда спустя месяц стали сами впадать в это состояние. И судя по наблюдениям моих коллег - вполне осознанно!
- Угу. - угукнул я. Исключительно дабы продемонстрировать участие в диалоге, и покосился в сторону охраны стоящей с видом каменных истуканов. В воображении почему-то маячила бейсбольная бита, которой я наносил многочисленные удары по профессорским почкам.
***
- Первый этап эксперимента, ответственный - профессор Кузьмичкин В.Н. - бубнил в микрофон худосочный ассистент. - Введение металлического состава номер четыре.
- Проф, а это обязательно? - я знал что Кузьмичкина бесило подобное сокращение и потому использовал его намеренно.
- Как вы шутили при первой нашей встрече? Хорошо зафиксированный пациент в анестезии не нуждается! - ласково улыбнулся профессор проверяя привязные ремни на операционном столе.
- Нет, я понимаю что вы боитесь что я схвачу кого-нибудь за шею, и после пары секунд судорог у несчастного лопнут глаза. Но я никак не пойму, зачем закачивать в меня металлический порошок? Да ещё и в таком объёме! И к тому же, я нахожусь в полном сознании!
- Вам и не следует это понимать. Но чисто из уважения к вашей доброй воле, я поясню. Наиболее естественной формой для нанороботов является металлическая. Правда металла в ней всего шестьдесят два процента, так что такая классификация не совсем точна. Конечно, квазиживая форма копирующая живые клетки тоже весьма интересна и перспективна, но мы взяли достаточно образцов и уже способны создавать её самостоятельно. Но так уж вышло, что на вашей персоне сходятся интересы нескольких ведомств. Новый способ модификации организма предположительно на голову превосходит всё то что разработала наша команда! Когда ваша косная и мышечная ткань будет полностью заменена нанитами мы переконфигурируем её структуру... Определённо повысится физическая сила, да и механическая прочность будет просто запредельной!
- И меня будут держать постоянно прикованным, да? - невесело хмыкнул я, прислушиваясь к урчанию аппарата гемодиализа. А также пиликанью прочей аппаратуры неизвестного назначения, которой была битком набита операционная. - И кстати, вы же это сейчас не только мне рассказываете?
- Ну что вы за человек! Моими стараниями вам ведь смягчили режим содержания? Вы должны понимать что...
- Прекратите профессор! А ты, лабораторный образец номер 603, слушай внимательно. - Раздался вдруг смутно знакомый образ за пределами моего поля зрения. Поскольку моя голова была намертво притянута ремнём к операционному столу я мог лишь грозно вращать глазами. - Если сорвёшь нам эксперимент, то отправишься в карцер!
- Закачано сто сорок грамм смеси. Сейчас мы отсоединим заземление, для ускорения процесса. Будьте благоразумны. - воздев очи горе произнёс профессор.
Раздался щелчок, отсоединённого браслета заземления и операционную огласили мои крики. Пожалуй впервые с того момента как я будучи ещё несмышленым школьником рухнул на пол с парой гвоздей в сведённых судорогой ладонях, электричество причиняло мне боль. Казалось, что моя кожа горит а кровь бурлит как крутой кипяток. Крошащиеся от натуги зубы прикусили кончик языка, по телу прокатилась волна судорог... И спустя несколько секунд все эти ощущения пропали. Я прислушался к себе - исключая привкус крови во рту, прикушенный язык и всё ещё судорожно подёргивающиеся мышцы я чувствовал себя терпимо. Хорошо что в туалет заранее сходил - при казнях на электрическом стуле зрители всегда были за стеклом, как раз из-за такого явления как испарившаяся моча. А мешок на голову казнимым надевали дабы лопнувшие глаза не забрызгали это самое стекло... Да, главное мыслить позитивно!
Я лежал намертво пристёгнутым к операционному столу, и меня душил смех. Рядом суетились люди в белых халатах, гудела какая-то машинерия - но мне было весело! Я чувствовал себя алкоголиком, который после не менее чем полугодичного воздержания дорвался до вожделенной бутылки. Мне было хорошо, даже несмотря на зуд в сгибах рук - в вены находящиеся там через пластиковые катетеры закачивался загадочный ''металлический состав номер четыре'', голос ранее угрожавший мне карцером снова что-то грозно выговаривал, но мне было плевать. Право слово, какие мелочи...
Глава 3: Железо внутри .
- Огонь! Огонь! - орал лейтенант, забрызгивая слюной ударопрочный пластик шлема скафандра.
Твари незнамо как преодолевшие минное поле и проволочное заграждение заверещали и бросились в самоубийственную атаку, роняя клочья пены из зубастых пастей. Если бы не множество сенсоров натыканных снаружи периметра, то атака стаи жуков могла бы доставить нешуточные проблемы. Многочисленный научный персонал передовой базы совершенно точно попал бы под раздачу... Снова затарахтели выстрелы десятка автоматов. Засевшие в траншее солдаты, все как один поливали ораву тварей длинными очередями. Башенка автотурели повернулась, раскручивая спарку трёхствольных минипушек. Пули насквозь прошивали хитиновые панцири, многочисленные суставчатые конечности подламывались и уроды как подкошенные валились на землю. Спустя десяток секунд показавшихся солдатам вечностью атакующий порыв монстров иссяк, и несколько уцелевших попытались ретироваться. Понятное дело, никто им такой возможности не дал. Зеленоватый серп местной луны освещал плато портала перепаханное многочисленными взрывами и усыпанное телами разномастной враждебной фауны. Кто-то протяжно блевал, вопреки всем наставлениям стащив шлем скафандра. На противоположной стороне охранного периметра продолжалась беспорядочная стрельба - похоже в этот раз из джунглей на плато поднялось нечто покрупнее двухметровых ящеров, и насекомых размером с собаку. Прямую зависимость живучести тварей от их размера разведчики заметили ещё в один из первых выходов в джунгли, когда оказалось что очередь на десяток пуль калибра 5.45 далеко не всегда способна остановить атакующий порыв очередного монстра. Особенно много проблем доставляли гигантские насекомые, двигающиеся крайне быстро и могущие похвастаться абсолютной нечувствительностью к боли. Потери были. И их было неприятно много, несмотря на скафандры разработанные именно для защиты от неблагоприятных условий окружающей среды. Композитное броневолокно далеко не всегда спасало от зубов, когтей и жвал местной фауны.
В километре от позиций взвода из-за края плато на добрую сотню метров возвышалась сплошная стена деревьев. Зрелище впечатляло, но если дойти до края плато и глянуть вниз - то можно было хватануть впечатлений на всю оставшуюся жизнь. Особенно в последние две недели, когда разномастная живность видимо решила полакомиться инопланетным мясцом и массово лезла на мины, под пули и залпы реактивных огнемётов... Но даже без лицезрения стай шестилапых ''рапторов'', огромных муравьёв а также трёхметровых горилл один взгляд за край плато мало кого мог оставить равнодушным. Без малого сотня метров отвесного базальтового склона упиралась в сплошной ковёр из листьев всё тех же гигантских ''секвой''. Зрелище впечатляло, особенно если после созерцания ознакомиться с информацией собранной разведчиками. Высота плато на деле оказалась более двухсот метров. Гигантские деревья в среднем имели триста метров в высоту, и были дружно прозваны рядовым составом ''секвойями'', хотя внешне походили разве что на баобабы - массивные стволы были пустотелыми, и внутри них обожала селиться разнообразная живность.
Ветви деревьев образовывали три яруса - на верхнем, находящемся выше плато обитали приматы, птицы и огромные летающие насекомые. Именно тут на ''секвойях'' паразитировало наибольшее количество растений, плодами которых и кормился весь этот зоопарк. Ниже на протяжении метров семидесяти ветви не росли. До самого второго яруса, который казалось был един на всей протяжённости джунглей - ветви подчас достигающие десяти метров в обхвате тянулись на сотни метров, сплетаясь и прорастая друг в друга. Здесь царили совершенно другие существа, к которым было наиболее применимо понятие ''мегафауна''. Отдельные особи по оценкам специалистов имели вес в десяток тонн, и двигались крайне шустро для своих размеров. В большинстве своём они были травоядными, нишу хищников на втором ярусе джунглей занимали ''рапторы'' и четырёхметровые ленивцы. Но наибольшей опасностью второго яруса являлись насекомые. Не мелкие кровососущие букашки кишащие повсюду, от которых превосходно защищали скафандры. Порой встречались насекомые-переростки от муравьёв размером с собаку до сольпуг длиной полтора метра. Последним ничего не стоило прокусить армированный композитным волокном скафандр. Учёные рвали на себе волосы доказывая что содержание кислорода в атмосфере крайне недостаточно для поддержания жизни таких существ.
Опасная фауна второго яруса кроме всего прочего ещё и была приправлена хищной или просто ядовитой флорой, от которой скафандры спасали далеко не всегда. Впрочем, если бы не индивидуальные средства защиты, то любая деятельность в этом мире (уже получившем название ''Закат-09'') была бы невозможна. Токсичные споры растений вызывали сильнейшую аллергическую реакцию, а различные насекомые так и норовили впиться в кожу дабы попить крови или внедрить личинку. На плато с этим было попроще - до недавнего времени всю живность словно бы что-то отпугивало. Но не прошло и двух недель, как начались проблемы. К счастью мегафауна со второго яруса не могла забраться на плато, но вот насекомые и рапторы накатывали прямо-таки волнами. Но хуже всего стало пару дней назад, когда на плато портала пожаловали новые гости. Гости с самого нижнего яруса джунглей, яруса куда почти не доходит солнечный свет, но температура где и не думает падать ниже тридцати градусов цельсия из-за постоянных процессов гниения. Болото. Болото, кишащее омерзительными тварями не похожими ни на что, учёные при просмотре видео где были запечатлены эти уродцы очень возбуждались и вещали о насекомых отказавшихся от своих взрослых форм.
Узнавать какими бы стали пройдя метаморфозу давешние уродцы, никто желанием не горел. Ведь именно на нижнем ярусе бесследно пропали две разведгруппы... Нет, место где они приняли бой было известно, радиомаячки в скафандрах исправно подавали сигнал, но извлечь тела с двадцатиметровой глубины было решительно невозможно. Новый мир на поверку оказался совершенно непригоден для жизни. Уровень ультрафиолета, радиационный фон, газовый состав атмосферы - всё было практически в пределах нормы, но температура, влажность и местная биосфера людей совершенно не устраивали. За пределами плато применять наземную технику было совершенно невозможно - вместо земли была сплошная трясина, куда через второй ярус ветвей почти не пробивались солнечные лучи. В трясине гнила палая листва и трупы животных с верхних ярусов, выделяя тепло и ядовитые испарения. По словам высоколобых деятелей науки трясина возникла именно с помощью гигантских деревьев - обычным способом поглощать питательные вещества из почвы они не могли, из-за своих размеров. Сколь ни была бы плодородна почва, но это максимум три-четыре метра от поверхности, что просто смешно учитывая объём круговорота биомассы в данной экосистеме. Его масштаб достиг своего пика, едва лишь был достигнут предел способности растений поглощать солнечный свет. Огромное количество биомассы по словам учёных привело к гиперэволюции местной фауны. Однако, теории учёных мужей нуждались в корректировках, потому что совершенно не учитывали воздействие сил, которыми аборигены пользовались намного искуснее людей... И гораздо искуснее землян в частности.
***
- Чёрт, как же меня достал этот ***ный скафандр! - Морщась от едкого привкуса рвоты простонал оператор системы автотурелей. Он утёрся и захлопнул ударопрочный пластиковый щиток. Крепкая рука ухватила парня за шиворот, аккурат за эвакуационную петлю, и вздёрнула на ноги.
- Чтобы через двадцать минут был в медпункте. А сейчас, подключай свои тарахтелки. Мухой!
- Так точно!
Солдат тут же бросился обратно на дно траншеи, туда где стоял его основной рабочий инструмент - увесистый кофр напичканный электроникой предназначенной для контроля турелей. По неизвестным причинам системы автоматических пулемётных турелей далеко не всегда реагировали на некоторые цели, даже при включении ''параноидального'' режима, в котором любая цель без радиомаячка испускающего сигналы ''свой-чужой'' тут же уничтожалась. Пальцы облачённые в толстые перчатки скафандра бегали по клавиатуре и пятнали инопланетной грязью сенсорную панель. Запущенная диагностика раз за разом не находила в работе турелей никаких отклонений, в то же время беспроводная связь жаловалась на помехи. До поры до времени умники из штаба списывали их на активность местного светила, но учёные поспешили это опровергнуть. Активность портала тоже была ни при чём - сейчас портал бездействовал, солдат знал это точно. Равно как и одна шестая персонала передовой базы, во время его активности испытывывшая разнокалиберный спектр ощущений - от покалывания в висках и тошноты, до притупления потребности во сне и достижения пика трудоспособности.
- Давай же!
Оператор стукнул кейс кулаком, но ситуацию это не исправило. Из шести крупнокалиберных турелей с этой стороны периметра, всего лишь одна исправно захватывала и поражала цели. Впрочем они для стрельбы по наземным целям и не предназначались, но из-за сбоев в работе портала вся ПВО базы нынче была представлена автотурелями ШР-3 и четырмя комплексами ''Панцирь'', развёрнутыми здесь ещё в первый день перехода. Пулемётные турелей калибра 7.62 густо утыканные на подступах проблем с наведением не имели, но за четыре часа атак тварей практически все вышли из строя. Ситуация на этом крае была бы весьма острой, но в траншее было тесно от роты десантуры, несмотря на громоздкие скафандры бегающей подозрительно быстро. Созерцая одинаковых, словно штампованных, громил, парень невольно начинал верить в байки о киборгах. Впрочем для отвлечённых размышлений времени не было - со стороны края плато снова раздавался топот сотен хитиновых ног. Прервав диагностику оператор включил ручной режим, помечая цели. Пускай с распознанием у системы были большие проблемы, но она просто превосходно вела как наземные так и воздушные цели. Взвыли сервомоторы поворачивая башенки, и крутанулись блоки стволов, толпу мерзких сгорбленных тварей чем-то напоминающих мокриц покромсало в фарш ровно за шесть секунд, на дистанции в полкилометра. Уже изготовившиеся к бою солдаты несколько расслабились, оператор получил чувствительный тычок в наплечник.
- Молодец салага! А ещё говорил что не работает твоя машинерия! Всё, дуй в медпункт, раз починил.
- Я вручную цели помечал. - оператор виновато пожал плечами и ткнул пальцем в экран своего ''ноутбука'' - Ничего ещё не готово, сейчас я запущу диагностику...
Но тут юноша осёкся - ближайшие турели внезапно практически синхронно задрали стволы в небо и начали вести видимую лишь им одним цель. На дисплее наладочного комплекса появились её параметры автоматически транслируемые радарной установкой, но чисто визуально цель была невидима. Секундой спустя блоки стволов крутанулись, набрали достаточные обороты за эталонные 0.65 секунды, и открыли огонь взревев словно извергающийся вулкан. В небе зарябила всеми цветами радуги стометровая сфера. Солдаты уже давно были на взводе, и потому увидев нечто совершенно непонятное не стали глупо таращиться а поспешили занять укрытия. В отличие от оператора, совершенно не имевшего боевого опыта и замешкавшегося в критический момент. Странная сфера, летящая куда-то в сторону центра лагеря продержалась под сосредоточенным огнём не менее десяти секунд, а потом с грохотом лопнула. Тут кто-то сильно дёрнул парня за руку, роняя его на дно траншеи но в последний момент заторможенное сознание смогло уловить ЧТО являлось содержимым этой сферы. И вот тут-то ступор завладевший его сознанием на мгновение и вовсе стал всеобъемлющим, потому что человек ожидал увидеть что угодно... Но не это. Не слыша ругани солдата что тащил его в укрытие оператор перевёл взгляд на экран, и его взгляд мгновенно наткнулся на пиктограмму, означавшую что цель поражена. И практически одновременно с этим, перед самыми позициями раздался звук удара и треск. Словно грузовик полный брёвен уронили со стометровой высоты. Когда солдаты выглянули из-за бруствера траншеи, их изумлённым взглядам предстала изломанная и растерзанная десятками попаданий туша дракона.
***
Мне приснился странный сон. Словно я сижу на каком-то пеньке, посреди лесной поляны. Мне как-то чересчур приятно ощущать тепло солнца, пение каких-то птиц и касание лёгкого ветерка к коже. Солнечный свет искрится на многочисленных каплях росы покрывающих густую траву. Вот только эта травка ничуть не похожая на привычную мне парковую зелень - и я смотрю, и силюсь понять что с не так с местной растительностью. Сознание как-то отстранённо отмечает что в окружающих поляну кустах и деревьях тоже присутствует эта непонятная странность. Рука словно сами собой тянется к одной травинке и я хватаюсь за её кончик... И внезапно меня озаряет!
Трава, цветы, кусты, деревья - они не зелёные! Сознание упорно сопротивляется, почему-то оно считает, что металлический цвет окружающей растительности - это норма! Дёргаю первое попавшее растение, и оно лопается с металлическим звоном. В моих руках оказывается тонкая как фольга и острая, словно лезвие металлическая травинка. И как это бывает только во сне - определённо опасный предмет, не причиняет мне ни малейшего вреда. Даже мои босые ноги, что стоят в самой гуще металлических стеблей чувствуют лишь лёгкую щекотку. Металл травинки у меня в руках, расползается от нажатия пальцами, так словно это обычное живое растение. И тут я начинаю понимать, что не только лес подвергся разительным изменениям. Вглядываюсь в свои руки, и в очередной раз удивляюсь. Удивляюсь тому, что до сих пор не замечал их металлический блеск. И тут меня накрывает. Весь мир вокруг - состоит из металла. Растения, земля, серо-стальной свод неба. В воздухе противно звеня кружится металлический комар, садится на мою руку и пытается вонзить в неё свой хоботок. Но он сгибается, так и не пробив кожу. С ветки разлапистого железного дуба на меня насмешливо зыркает стальной ворон, на мгновение прервав чистку перьев ото ржавчины. Снова смотрю на свои руки, хлопаю себя по груди, которая отзывается глухим металлическим звоном. По серо-стальному небу величаво плывут алюминиевые облака, солнце цвета раскалённого металла стоит практически в зените. Лёгкий ветерок сменяется мощными порывами, и тогда железная листва приходит в движение, и начинает противно скрестись друг о друга. Иллюзия окончательно разрушается. Мотаю головой и силюсь проснуться - и спустя мгновение у меня это получается.
Железный лес пропал без следа, сменившись знакомой обстановкой "операционной". Я лежал на операционном столе, намертво закреплён по рукам-ногам ремнями. Только и могу, что вращать глазами, потому как голова намертво притянута ремнём к столу. В воздухе витает какой-то донельзя мерзкий химический запах, перебивая вонь горелого мяса. Словно сам собой мой взгляд перетекает с заляпанной чем-то бурым кафельной плитки на потолке, на моё правое плечо. Характерный металлический блеск кожи, который так перепугал меня во сне, никуда не пропал. Хорошо хоть самочувствие удовлетворительное, ничего не затекло и не болит... Но на этом все плюсы моего нынешнего положения заканчиваются.
- Зашибись. Профессор! Что тут вашу мать происходит? Куда все разошлись? Отвяжите меня! Чёрт!
Тишина. Только в груди что-то шелестит, словно бумага. Я попробовал подёргаться в оковах, но вызвал только порцию тарахтения. Мне показалось, или прочные кожаные ремни отчётливо скрипнули? Тишина. Меня что, снова игнорируют? Вон же камера со стенки на меня смотрит, красной лампочкой подмигивает. Поорав ещё немного я убедился в отсутствии какой-либо реакции со стороны наблюдателей, и ненадолго призадумался. Итак, по словам профессора нанороботы при достаточном количестве материала могут ассимилировать все мои клетки. Что они судя по всему и сделали. Зашибись. Но они ясное дело сделали это не мгновенно, как минимум неделя для этого нужна... А мало ли что за неделю могло произойти? Нет-нет, не в ту сторону думаю! Что там мне профессор обещал? Что он как-то там переконфигурирует ассимилированные клетки мышц, и я стану непропорционально сильным, потому как моё тело будет работать на моём собственном электричестве. Подумав эту мысль ещё немного, я напрягся и попытался почувствовать своё электричество. К моему удивлению, и небывалой радости я не был заземлён! Какой-то шлейф из проводов всё же тянулся к моей груди откуда-то сбоку, но это было явно не заземление.
Да пошло оно всё! Повторно подёргавшись в оковах я убедился что они дают мне довольно много свободы движения. Так что недолго думая я попытался изобразить мостик, упёршись в стол затылком и пятками. Ремень протянутый поперёк груди, отчётливо затрещал, и спустя секунду его крепления с задорным звяком оборвались. Хотя по ощущениям я не вложил в свой порыв и половины силы, но не это удивило меня - шок от того что я по сути превратился в одушевлённый кусок железа настиг меня ещё во сне. И повторное осознание произошедших со мной изменений уже утратило свою новизну, так что мне оставалось только лишь гнать от себя мысли как я буду жить дальше... И с остервенением рваться из оков. Едва лопнул ремень на груди, как мне удалось освободиться от ремня прижимавшего мою голову к столу, попросту выскользнув из-под него. Появилась какая-никакая свобода движений - и я попытался освободить руки, попеременно дёргаясь в разные стороны. Верхние конечности были закреплены под углом в девяносто градусов к туловищу, так что несмотря на возросшую силу освободить их оказалось нелегко. Но спустя пару несколько рывков у меня всё же получилось вырвать из ремней правую руку. Отстегнуть все оставшиеся ремни, было делом пары минут - мелкая моторика поначалу давалась с ощутимым трудом, да и мои рывки сплющили железные пряжки, но справившись с последним ремнём я с чувством выполненного долга свалился с операционного стола. Раздавил до состояния блина какой-то агрегат с кучей мигающих лампочек, и зацепил столик с набором хирургических инструментов шлейфом проводов всё так же торчащим из груди.
Пару секунд поизображав растёкшуюся по полу амёбу я всё же пошатываясь поднялся на ноги. Центр тяжести определённо изменился, стал несколько выше, что ли. Секунду поколебавшись я вырвал провода из груди, осознав что они торчали в подобии разъёмов. Во все стороны брызнул небольшой поток искр, завоняло горелой изоляцией - а я внезапно почувствовал переполнявшую меня энергию. Вокруг пальцев заплясал коронный разряд, в воздухе отчётливо пахнуло озоном. По телу от пяток до затылка прокатилась волна мурашек, но спустя десяток секунд все эти непривычные ощущения пропали. Сменившись привычным чувством полного заряда. Но я не обратил на это особого внимания - потому как мне вдруг приспичило заняться детальным осмотром моего тела. За исключением металлического блеска кожи на первый взгляд ничего не изменилось - разве что и так не особо атлетичное тело изрядно похудело, и по цвету чем-то напоминало далматина. Россыпь бурых пятен размером с ладонь усеяла меня с груди до лодыжек. На прикосновение эти пятна совершенно не отзывались, вызвав у меня панические мысли об некрозе тканей... Которые судя по всему были верными - видимо ассимиляция в этих участках ещё не завершилась, или вовсе не начиналась. Моя теория подтвердилась, стоило мне чуть сильнее надавить на одно из пятен, находящееся на плече - палец внезапно соскользнул, и лоскут кожи сполз в сторону, со звуком рвущейся бумаги.
- Думаю, сепсис мне не грозит. - уныло протянул я, рассматривая бликующую поверхность металлической мышцы в ране. Клок мёртвой, пергаментной, кожи так и остался торчать. Я с трудом подавил желание его оторвать - хрен его знает как там с регенерацией в моём нынешнем состоянии. Может кожа ещё металлизируется, а то мне неохота походить на зомби. Вернее на металлическую статую зомби. Передёрнувшись от весьма реалистичной картинки нарисованной моим воображением, я принялся за детальный осмотр своего тела. Никакой одежды на нём не обнаружилось, и верно, когда я ложился на операционный стол то меня заставили стянуть робу... Надо хоть простынку какую-нибудь подыскать, срам прикрыть... Чёрт, и как жить дальше? С железными яйцами-то. Ну хоть не отвалилось ничего, и то хлеб. Впрочем сомневаюсь, что гениталии мне ещё когда-нибудь пригодятся, разве что я попытаюсь замаскироваться в каком-нибудь музее под видом статуи Апполона. Лысого Апполона-сифилитика. Ощупывая лицо я не сумел соизмерить силу, и случайно оторвал кончик носа - он тоже не ассимилировался. После дальнейшего осторожного осмотра я насчитал восемь пятен иссохшей кожи, почему-то только спереди - на груди, животе, плечах и ногах. Тело сзади не имело омертвевших пятен, хотя я и опасался что обнаружу там последствия многодневных пролежней. Впрочем оные последствия обнаружились на операционном столе - мягкое покрытие словно разъело кислотой, а в металлическом корпусе прослеживалось чёткое углубление, повторяющее своими контурами моё тело. Даже металлические пряжки ремней были словно изъедены кислотой - несмотря на покрытие из прозрачного пластика.
Это что же получается, я поглощаю металл? В каком-то ребяческом порыве я схватил скальпель со стойки с хирургическими инструментами. В который раз подметив, что моя координация далека от идеальной. Осязание напротив, работало хорошо - я мог с уверенностью прочувствовать поверхность моей металлизированной кожи, почему-то сохранившую определённую степень упругости, фактуру ручки скальпеля, чувствовался даже холод металла. Это что же получается, моё тело теплей окружающей среды? С чего бы это? Прислушавшись к себе, я констатировал что сердцебиение определённо присутствует. Значит, мои внутренние органы остались нормальными? Как? Такое количество металла в организме точно смертельно для живых клеток. Хотя нет, стоп. Я же не дышу. Что из этого следует? В железном теле - железная требуха? Задумавшись, я постарался вдохнуть полной грудью, и в ней раздался словно бы шорох от сминаемой бумаги. Организму не нужен кислород и потому лёгочные пузырьки отмели? Логично. Тогда почему лёгкие не скрипят? Сомневаюсь что металлическим лёгким нужны лёгочные сумки вместе с наполняющей их жидкостью... Раздумья о своей новой анатомии не помешали мне между делом прикладывать скальпель к участкам кожи рядом с омертвевшими пятнами. Увы - безрезультатно. Чем бы ни была причина, побудившая мой изменённый организм поглощать металл прямо из корпуса операционного стола, сейчас она не действовала. На минуту я решил что условием поглощения является высокий заряд, но даже взвинтив себя до появления кронных разрядов я ничего не добился. Оставив детальное изучение своей анатомии на потом, я принялся осматривать помещение. Операционной я его называл для того чтобы избежать негативных ассоциаций, ведь помещение сильно напоминало мне комнату для казней на электрическом стуле. Одна стена была стеклянной, и за ней стояло два ряда стульев, сейчас в беспорядке перевёрнутых. Куда бы не ушли зрители, они сделали это в спешке. В остальном, ничего нового я не увидел - разве что обнаружил несколько потёков крови на полу, аккурат под операционным столом. Многочисленные стойки с хирургическими инструментами, равно как и мигающие многочисленными лампочками аппараты тоже меня не заинтересовали.
От единственного выхода меня отделяло стекло во всю стену, и стеклянной же дверью. Судя по тому, что в стекле просматривались контуры сетки, оно не было бронированным, но вполне могло быть небьющимся. Впрочем я не стал долго раздумывать, и перепоясавшись каким-то прорезиненным куском материи найденным на подносе с хирургическими инструментами начал действовать. Привыкая к изменившемуся центру тяжести, я протопал к стеклу, и безо всякой задней мысли саданул в центр кулаком. Результат меня поразил - стекло не рассыпалось со звоном, не покрылось сеткой трещин, а завибрировало и басовито загудело. Парочка трещин на нём всё же появилась, но в длину они не достигли и десяти сантиметров. Кулак ощутимо саднил, но почему-то всего пару секунд. После чего боль прошла, словно её и не бывало. Да и никакой повышенной силы я в себе не ощутил. Разве что вес повысился, раза в три... Проведя несложную логическую цепочку я пришёл к очевидному выводу что сила всё же увеличилась - иначе я бы передвигался с большим трудом. Сделав над собой волевое усилие, я прогнал из головы пустые умствования, и обрушил на стекло ещё один удар. И ещё один, и ещё. На седьмом ударе преграда сдалась и рассыпалась стеклянным крошевом. Правда всего на участке диаметром с полметра, и металлическая сетка от моих ударов практически не пострадала, да и большинство осколков всё ещё держались на ней. Приободрившись я принялся обстукивать края дыры, с каждым ударом откалывая всё больше стекла и порождая целые тучи искр, пока не образовалась дыра достаточная чтобы пролезть. Осталось всего лишь расправиться с сеткой - вот только задевая её, я испытывал ощущение сравнимое с болью от пореза. Осмотрев кулаки я констатировал, что электрическая дуга стекающая с меня, попросту приваривает ко мне частички металла! Нужно запомнить на будущее, теперь при высоком заряде я словно ходячий сварочный аппарат! Что же мне это даёт?
Накопив заряд и вооружившись хирургическим зажимом, я ткнул им в сетку. Сухо треснул разряд, посыпался небольшой водопад искр - проволоку пережгло наполовину. Зажим также украсился небольшой зарубкой, так что я решил зарядиться посильнее. Сюрпризом для меня стало то что, что привычные пределы емкости заряда оказались превышены в десяток раз - возможно и больше, но я изрядно струхнул что выпущу электромагнитный импульс, и дальше буду блуждать в потёмках. Так что я продолжил пережигать сетку, отложив эксперименты на потом. Дело продвигалось как-то уж слишком медленно, искр и треска было много, а результата - примерно с гулькин нос. Но я был на диво упорен, не знаю откуда у меня появилась такая выдержка, но я был споен как слон. Как камень. Как целый Эверест! Сосредоточившись на своей задаче я лишь изредка морщился, когда дуга возникала не между инструментом и сеткой, а прихватывала очередной зажим к моей коже. Боль вспыхивала лишь на краткий миг, и после устранения причины больше меня беспокоила. Осуществляй я попытку побега несколькими днями раньше - мне бы пришлось кроме всего прочего сражаться со своим паникующим организмом. Подгибающиеся ноги, неравномерное дыхание и бешено стучащее сердце, это не лучшие спутники в делах от которых зависит чья-то жизнь. Особенно если эта жизнь - твоя. Нет, не превратился внезапно в бесстрашного терминатора. Но если организм не выделяет адреналин в ответ на страх, то страх не перерастёт в нервную дрожь и ступор. Неизвестность пугала, но оставаться на месте не было никаких сил. Я достаточно сидел в замкнутом помещении, чтобы не попытаться выбраться.
Спустя полчаса и десяток изуродованных хирургических инструментов, я прорезал в сетке три неровные линии. После чего разжился среди хирургических приблуд несколькими парами хирургических перчаток, и натянул их на руки. Ухватившись за сетку, я загнул её внутрь, получив условно квадратную дыру примерно полутораметровой ширины. На протяжении всего этого действа мне никто не мешал, что только укоренило подозрения. Что-то произошло, причём достаточно серьёзное чтобы персонал бункера не обращал внимания на побег опытного образца. Аккуратно пройдя в дыру я тут же направился к двери. Если все убегали отсюда в спешке, то может, и дверь закрыть забыли? Увы, ожидания не оправдались, широкая металлическая дверь с овальным иллюминатором на уровне лица была закрыта. Немного подумав я не стал пытаться её сломать, а включил электрозрение. Обозрев преграду я констатировал что дверь имеет кроме механического замка ещё и электрический привод и электрозамок. Видимо ей можно управлять удалённо, что кто-то и проделал надёжно заперев меня внутри. Даже если я сожгу электрозамок - это его не откроет, во всяком случае, я не стал бы ставить на секретной базе замок, который гостеприимно открывается, стоит только убрать ток.
Пытаться пробиться через дверь, как только что через армированное стекло - тоже дохлый номер. По множеству причин. Походив перед дверью словно тигр в клетке минут пять, я вдохновенно выматерился и хлопнул себя по лбу. Всё гениальное просто - если нельзя пройти в дверь, то я пойду в обход! Как я, кстати уже сделал, не став ломится в укреплённую дверь в стеклянной перегородке. Какая там толщина у этой стены? Сантиметров тридцать бетона? Наверно даже меньше, но там ещё и арматура какая-нибудь вполне может быть... Но пытаться пробиться через неё всяко быстрее чем ломиться сквозь двухсантиметровый лист стали. Приободрённый этой мыслью, я ринулся на стену так, словно она была моим заклятым врагом. Стерильно-белая плитка в считанные мгновения осыпалась под ударами железных кулаков, вместе с кусками штукатурки. А через несколько секунд я скрипнул зубами, уставившись на открывшееся предо мною зрелище. Сбив ещё несколько плиток справа, слева, сверху и снизу я шлёпнулся на задницу, и обхватил голову руками.
- Нечестно! Это блять, нечестно! - взвыл я, убедившись что металлическая дверь смонтирована в ничуть не менее металлической стене.
- Уверен, что я об этом ещё пожалею. Но надеюсь, что пожалею за дверью. - пробормотал я себе под нос, вставая на импровизированный резиновый коврик.
Посетившая меня идея была проста как мычание. Раз уж я могу изображать из себя ходячий сварочный аппарат, то почему бы не прожечь отверстие в замке? Разумеется, при наличии отсутствия электродов я этого сделать не смогу, возможно весь хирургический инструментарий перегоню в шлак. Но раз кроме всего прочего у меня ещё и сила повысилась - то почему бы не попробовать просто хорошенько нагреть замок, а потом наподдать плечом в дверь? Простые удары об дверь не принесли особого эффекта - так, между рёбрами жёсткости наметилась вмятина. А после я установил что таранить стену с разгона - не очень хорошая идея, несмотря на цельнометаллическое тело и то что моя сила возросла пропорционально весу. Это не было слишком заметно когда я двигался аккуратно, разве что ноги об пол стучали как у Годзиллы... Но стоило хорошенько разогнаться или размахнуться - и я в полной мере ощущал огромную мощь и чудовищную инерцию своих ударов. Таранный удар, от которого на двери и появилась вмятина, ко всему прочему оглушил меня, словно удар дубинкой по кумполу. Аж кровь из ушей закапала, притом что я бил в дверь не головой, как вы бы могли подумать, а ногой. За то время пока я уныло сидел на полу, рассматривая потёки серебристой жидкости, натёкшей из ушей, и сейчас впитывающейся мне в ладонь, не произошло ровным счётом ничего. Разве что я в конце концов снова начал слышать звуки. Цепочка расколотых плиток, там где я брал разбег заставляла задуматься о практической пользе трансгуманизма. Успокоившись, я даже смог чуток помедетировать, покинуть тело, и таки посмотреть что же находится за дверью. Ничего нового узнать не удалось - за дверью находился привычный бетонный коридор метра три в ширину, со сводчатым потолком и редкими дверями по правой стороне. Через десяток метров сворачивающий под прямым углом. С тусклым светом ламп накаливания, и целым пучком кабелей, дохлой гадюкой свисающих с крюков в стене слева. Никаких толп волочащих кишки зомбей, на что я подспудно надеялся. Так что причина бегства персонала пока что оставалась для меня тайной. В любом случае я был рад что никто не препятствует моему побегу.
Твёрдо став на импровизированный диэлектрический коврик я начал накапливать заряд. В левой руке я сжимал пучок из нескольких отломанных ножек стульев - алюминиевый сплав из которого они состояли неплохо подходил для моих целей. Напрягши все свои электрические силы, я взял одну из ножек в правую руку, обхватил посильнее и мысленно сплюнув, ткнул импровизированным электродом в чётко видимый бугорок замка. Электрическая дуга то тухла, то гасла, алюминиевый сплав быстро размягчался, дымил, вонял, и стекал на пол. Дуга иногда проскакивала между моей ладонью и электродом, оставляя на блестящей коже безобразные оспины сгоревшего алюминия. Но несмотря на то что моё тело претерпело столь радикальные изменения, прежняя устойчивость к электричеству никуда не делась. Вот только нагретый дугой металл причинял боль. Вполне терпимую, но явно сигнализирующую о том что организму не нравится как с ним обращаются. Сталь двери между тем покрывалась уродливыми потёками, но и не думала прожигаться. Впрочем я на это и не надеялся - израсходовав четвёртую ножку я отряхнул ладонь от капель раскалённого металла, и потянулся за следующей... И внезапно понял что что-то изменилось. Весь тот колоссальный заряд который я с великим напряжением поддерживал в себе, внезапно сконцентрировался в руке! Нет, не совсем верно - то что было источником электричества в моём теле, переползло ко мне в ладонь! Это длилось всего лишь секунду, но когда я возобновил попытки нагреть замок, то понял что ситуация повторяется. Что бы ни служило источником моих сил, оно перемещалось, обеспечивая току кратчайший путь к проводнику. Несмотря на это, вокруг меня уже вовсю гудел коронный разряд и воняло озоном - в общем происходило всё то, что происходит когда электрический заряд стекает в воздух.
Израсходовав последнюю ножку, я отшвырнул огарок в угол, и живо рванул на исходную позицию. Испытывая острое чувство дежавю, я снова бежал во весь опор на железную дверь, из под ног шрапнелью разлетались мелкие осколки плитки... Я уже приготовился к удару, но тут разом произошло несколько событий. Видимо дым таки достиг одного из пожарных датчиков, так что тишину нарушил противный звон сигнализации, а из расположенных на потолке распылителей хлынуло облако белой пыли. Я был в трёх шагах от двери, когда в ней послышался явственный щелчок. Затормозить не успел, так что просто амортизировал удар о дверь выставленными вперёд руками. Но вопреки моим ожиданиям дверь распахнулась, я-то опасался что пожарная тревога её намертво заблокирует... Но то что справедливо для подлодки оказалось совершенно иным для этого бункера. Вылетев в коридор я поскользнулся на аномально гладком полу, и рухнув на задницу за считанные секунды преодолел метров десять до ближайшего поворота. Где и затормозил о стенку, со звуком который производит пудовая гиря сброшенная с верхотуры на бетон. После чего, вопреки законам физики срикошетил от стены словно хоккейная шайба, хорошо хоть успел схватиться рукой за кабеля висящие на крюках забитых в стены. Туловище развернуло, словно у меня к заднице были привинчены ролики. Бросив взгляд назад, я не увидел двери ''операционной'' из-за клубов мельчайшей белой пыли. Сквозь неё, где-то над невидимой сейчас дверью, подсвеченная изнутри светом электролампочки, просвечивала таинственная и зловещая надпись: ''ПОРОШОК УХОДИ''.
Я поспешил последовать этому мудрому совету, но у меня ничего не получилось. Пол был настолько скользок, что я не мог даже подняться на четвереньки - при попытке опереться ладонью об пол, она попросту соскользнула в сторону. Ноги тоже разъезжались, словно у пьяного пятиклассника на льду. Наконец встав на колени и опершись о стену, я смог как-то поддерживать равновесие, но сдуру отпустил кабеля... И неожиданно для себя обнаружил что начал скользить в сторону двери операционной, словно стакан по барной стоке. Комично взмахивая руками дабы сохранить равновесие я озвучил несколько экспрессивных выражений, эхом разнёсшихся по коридору и потонувших в облаках порошка. Происходящее выходило за рамки моего понимания, так что я не стал тормозить и доехал до распахнутой двери операционной, которую совсем недавно столь стремительно и опрометчиво покинул. Затащив себя внутрь, в клубы белой пыли, я таки поднялся на ноги и смог перевести дух. Чёрт, лучше бы тут были толпы зомбей, чем такая вот хренотень! Живые мертвецы - угроза простая как два пальца, понятная и можно сказать привычная современным людям. "Вживую" их разумеется никто не встречал, но зато каждый знает как себя вести при встрече с зомби. А тут всего лишь бетон каким-то образом разом стал скользким как лёд, а я оказался к этому морально не готов. Запаниковал, и начал брыкаться. Вот она, инерция мышления - действуя по привычным шаблонам человек впадает в ступор когда истина казавшаяся ранее незыблемой превращается в тыкву.
И всё же, что произошло? Ни в жисть не поверю что скользкий пол заставил персонал бункера в панике бежать. Неужто в этой лаборатории испытывали какой-то транклюкатор, и сломали физику? Или это такая защитная система? Или проблема во мне? Наконец восстановив своё моральное равновесие, я побрёл куда-то в клубы порошка, который продолжала распылять система пожаротушения. Руками я шарил по полу, так как видимость была неудовлетворительной а электрозрение было бесполезным. Сначала мне попадался сплошь мусор, но минуту погодя я набрёл на целую кучу стульев - чтобы очистить себе пространство для разбега, я ранее побросал всю мебель в один угол. Сграбастав один стул, я также на ощупь выбрался обратно. К этому моменту шипение распылителей под потолком затихло У порога я уселся на стул по ковбойски, и несчастная мебель отчётливо заскрипела под моим весом. После чего ваш покорный слуга задумался, соображая, не будет ли задуманная попытка преодолеть скользкий пол очередным актом идиотизма. Но как обычно бывает в такие моменты, мои размышления бесцеремонно прервали. Сначала в электрозрении наметились контуры тонких проводов, ведущих аккурат в область над дверью. Задрав голову я заметил контуры какого-то устройства, в элетрозрении здорово смахивающего на динамик, посему я не стал пугаться а напротив, заинтересовался.
- Димон! Оставайся на месте, на базе чёрт и что творится! Повторяю, оставайся на месте! - звучавший из динамика голос я сначала не узнал, но потом меня словно ножом резануло узнавание. Сёма!
- Сёма?! Твою в качель! Как? Ты пришёл вызволить меня из плена? - заорал я, от переизбытка чувств подпрыгнув на протестующее заскрипевшем стуле. Про себя я отметил что голос у меня изменился разительно - когда я бубнил себе под нос, это не было заметно, а так голос звучал словно из кастрюли.
- Да! Мы тебя освободим, донт ворри! Оставайся там, и не шуми! Не могу больше говорить! - и секунду спустя динамик отключился
- Угу. Понятно.
Подперев голову рукой, я задумался. Сёма. Я уж было обрадовался... Но дело дрянь, однозначно. Стоит вспомнить моё босоногое детство и игры в шпионов, в которых Сёма был впереди всех детишек нашего двора. Неудивительно, он же старше меня на три года и куда сообразительней. Вот он и придумал, говорить фразу на английском сигнализируя посвящённым что все явки раскрыты а сам он находится под прицелом пластмассового шмайсера. Разумеется в конце концов это забылось, но за время работы в охране снова вспомнилось - оказалось у Семёна уже вошло в привычку обозначать глубину текущей ситуации таким способом. Однако, теперь я опасаюсь, что почки друга в этот самый момент массажируют прикладом и кованным сапогом. Детишек дурить это одно, даже если ты сам шкет - но какой-нибудь гэбнист почует что это кодовое слово практически мгновенно. Ну, это я так думаю - кто знает, правду по зомбоящику говорят про острый ум и тренированную интуицию этих товарищей? В любом случае, что же мне делать? Ладно, не буду отступать от основного плана, так хоть минимальный шанс выбраться наличествует. Про тот вариант что Семён меня предал и допустил эту оговорку специально, я старался не думать.
Порошок практически осел, так что прежде чем выезжать на стуле в коридор я решил немного поэкспериментироать. Мусор бросаемый на пол, скользил до ближайшей стенки без остановки. Впрочем и там он не останавливался, а рикошетил и снова двигался. Один удачно брошенный кусок плитки срикошетил от стен шестнадцать раз, прежде чем таки остановился. Порошок на полу в процессе экспериментов расползся на половину коридора, а капли расплавленного металла растекались едва ли не в фольгу и после застывания даже не думали держаться на месте, ускользая на половину метра от малейшего прикосновения. Так и не придумав ничего объясняющего природу аномалии, или хотя бы звучащего научно, я снова оседлал стул и чувствуя себя идиотом поскакал вперёд. Мой расчет был прост - четыре ноги лучше чем две, когда дело касается устойчивости. Особенно если центр тяжести не слишком высоко. Едва все четыре ножки стула оказались на бетоне, как малейшего толчка хватило мне чтобы проехать половину коридора. Позади из динамика неслись чьи-то крики, но голос совершенно точно принадлежал не Сёме - я даже не стал вслушиваться.
***
- Какого хрена? - изрёк я, силясь осознать зрелище представшее предо мной
Поездка на стуле завершилась внезапно - вот я гигикая и улюлюкая, скольжу по аномально гладкому бетонному полу, практически не замедляясь и только изредка гася набранный импульс на поворотах. А в следующий момент - ножки стула начинают скрести об пол, как им и полагается при наличии силы трения. Учитывая набранный импульс, мой солидный вес и вернувшуюся в норму физику, стул торможения не пережил. Все четыре металлических ножки сломались, а в процессе этого действа я рухнул мордой в пол, доломав ещё и спинку. Падение меня оглушило, но всего на несколько секунд - чему я вдоволь поудивлялся рассматривая небольшую выбоину в, там где моё лицо встретилось с бетоном. Я ещё не полностью осознал степень изменений произошедших с моим организмом, и продолжал гнать от себя панические мысли, дабы не ухнуть в пучину извечных вопросов: ''кто виноват?'' и ''что делать?''.
Обидно, но я проехал всего ничего - не больше сотни метров. Новое развлечение мне весьма понравилось, что ничуть не удивительно для человека чей досуг полгода составляли лишь медитация и физические упражнения. Но как бы то ни было я снова на надёжном полу, а в десятке метров предо мною коридор заканчивается монументальной металлической дверью. Сантиметров двадцать толщиной, опирающаяся кроме навесов ещё и на железный ролик ходящий в изогнутой железной канавке. Впрочем дверь меня не остановила, потому как по центру в ней была проплавлена дыра метрового диаметра. Даже не представляю инструмент которым это можно сделать, судя по натёкшей под дверью горке застывшего металла преграду именно проплавили, а не вырезали отверстие. Но сильней всего мне действовали на нервы следы босых ног, отпечатавшиеся в металле. А за дверью, в паре десятков метров дальше по коридору находилось натуральное побоище. Несколько тел - в камуфляже, мундирах, представительных костюмах, лабораторных халатах - вповалку лежали на полу. Широко раскрытые глаза с полопавшимися капиллярами, распахнутые в немом крике рты - и неполный комплект конечностей. Кровь на полу... Гм, почему-то мне казалось что её будет больше. Что же тут произошло? Осторожно пройдя вперёд, я увидел пластиковый приклад автомата, торчащий из-под крайнего трупа в камуфляже. Вся поверхность моей кожи чесалась, пока я нагибался за оружием - мне было невыносимо мерзко прикасаться к трупам. Пускай я и не чувствовал запаха. Секунду спустя я всё-таки достиг внутреннего компромисса, и ухватившись за приклад потянул оружие к себе. Автомат поддался неожиданно легко, и вот в моих руках оказался старый-добрый Калашников... С торчащей изнутри пружиной, на которой болтался обломок какой-то детали. Без ствола, магазина, цевья и бог весть чего ещё - оружие просто и незамысловато было сломано напополам. Сломано так, словно это была пластмассовая детская игрушка!
Тут мой взгляд упал на пару ботинок стоящих на полу. Внутри влажно поблёскивало мясо. Содрогнувшись я отступил на пару шагов назад, и попробовал глубоко вздохнуть. Лучше не стало, напротив мне стал чудиться запах разложения. Проклятье! Так, давайте мыслить логично. Чем занимались в этом, как я понял весьма большом подземном комплексе? Экспериментами над теми неудачниками что демонстрировали паранормальные способности. Впрочем насчёт экспериментов я не уверен, но их определённо тут содержали... Если меня в период одной из моих отключек не перевели на другой объект. Нет, я бы понял это по изменению рисунка проводов... Не о том думаю! Допущение - тут были маги. Факт - чтобы сломать металл словно стекло, нужно облить его жидким азотом. Факт - несколько комплектов ступней стоят на полу отдельно от своих хозяев. Чёрт. Очень не хочу встречаться магами. Надеюсь что они уже сбежали... Но нет, тогда бы тут было бы не протолкнуться от солдат и прочих киборгов. В любом случае, следует мотать отсюда, покуда на базе царит суматоха. Но судя по тому что все трупы уже разморозились - суматоха царит тут давно... Посему нелишне было бы вооружиться и прибарахлиться.
- Тьфу ты. Фу пакость, какая... - передёрнулся я, закончив ворошить очередной труп.
Надо будет руки помыть. С мылом. Да, я боюсь мертвецов... Ну не то что бы боюсь, но мне как и всякому нормальному человеку мерзко к ним прикасаться. Хорошо что промороженное, а затем частично оттаявшее мясо от моих прикосновений не начинает конвульсивно содрогаться. Боюсь, что такое зрелище окончательно вывело бы меня из зоны комфорта. Да уж, это не фаллоут и не скайрим. Там любой труп опознаётся скорей как источник всевозможных ништяков. В реальности дело обстояло далеко не так радужно - моя импровизированная набедренная повязка давно свалилась, но снять с какого-нибудь трупа штаны я так и не смог себя заставить. Оружие нашлось ещё у двоих трупов - у одного автомат с обломанным стволом, у другого на бедре обнаружилась пластиковая кобура с пластиковым же пистолетом устрашающего дизайна. Увы, но я не являюсь оружейным маньяком чтобы сходу назвать модель, калибр, ёмкость магазина, начальную скорость полёта пули, и множество других никому неинтересных параметров. Зато я знаю главное - сбоку у пистолета должен быть предохранитель. Но его тут нет! Недолго думая я направил пистолет в дыру в гермодвери и вдавил спуск. Хлопнул выстрел, слегка заложило уши. Ага. Стало быть предохранителя тут и нету. Вытащив из кобуры обойму я призадумался. Сомневаюсь, что электричество благотворно скажется на свойствах пороха - а ведь обойма почти целиком металлическая, разве что самая нижняя часть пластиковая. Собравшись с духом я всё-таки поборол брезгливость, и спустя пару минут возни стащил с трупа кобуру с ремнём. Пожалуй, если бы меня более никто не беспокоил то я бы в конце концов собрался с духом и экспроприировал у мертвеца ещё и штаны... Но не сложилось.
Относительную тишину коридора нарушил звук работающего электродвигателя, этакое тонкое и протяжное ''врррррр''. Оно доносилось с дальнего конца коридора, из-за поворота. Мгновенно подобравшись я активировал электрозрение, и спустя мгновение слегка расслабился. Похоже по тоннелю пересекающему мой под прямым углом, сейчас медленно движется сапёрный робот. Я целую вечность назад видел по зомбоящику передачу про такие штуки, это довольно таки безобидные машинки с одним-двумя манипуляторами, предназначенные для разминирования. Раз они разъезжают по бункеру - то посылать сюда людей начальство опасается. Просто отлично! Значит одному парню с железными яйцами нужно не теряя времени двигаться дальше! Вот только на всякий пожарный сломать робота - я что-то не горю желанием играть тут в стелс-экшен с оператором этой штуковины. Напор и натиск! Через несколько секунд я кардинально изменил своё первоначальное мнение - из-за угла выехал раскрашенный в камуфляж миниатюрный танк. Всего метр в длину, но с агрессивными изгибами брони, гусеницами, приземистым корпусом, суставчатым манипулятором... И пулемётной турелью на крыше. Судя по характерным отметинам на броне, эта дистанционно управляемая машинка уже с кем-то повоевала.
На секунду я замер, надеясь что камеры аппарата направлены вперёд, и он меня не заметит. Но похоже инженеры проектировавшие аппарат были далеко не дураками - буквально через секунду аппарат затормозил, а турель стремительно развернулась ко мне. В тот же момент я стремглав метнулся в сторону дыры проплавленной в гермодвери. Звук пулемётной очереди в замкнутом пространстве смахивал на грохот лавины, и несколько пуль настигли меня с неотступностью всё той же лавины. По спине словно кто-то звезданул молотком, раз десять, причём со скоростью швейной машинки. К счастью очередь прилетела когда я находился всего метрах в четырёх от двери, возможно замешкался оператор, или виновата задержка при передаче сигнала... А может меня поначалу приняли за сотрудника сего комплекса. Как бы то ни было я скакнул рыбкой в дыру отделавшись десятком пуль в спине и чуть пониже, а затем изящно приземлился мордой в пол. Над головой свистели пули, эхо выстрелов терзало мои уши - но судя по всему, я пока не собирался откидывать коньки и склеивать ласты.
Зажатая в правой руке кобура натолкнула меня на мысли о немедленном мщении поганому механизму, но секундой спустя я отказался от идеи вступить в перестрелку с роботом, по причине полного идиотизма подобного варианта действий. Оставался вариант номер два - шарахнуть электромагнитным импульсом. Лучше блуждать в потёмках, чем обзавестись несколькими десятками пулевых отверстий. Стрельба между тем прекратилась, и я расслышал возобновившийся звук электромоторов. Робот приближался. В электрозрении было видно что он надолго задержался в том месте где валялась куча трупов, производя какие-то манипуляции своим манипулятором. Видимо оператор не хотел превращать и так изрядно пострадавшие тела в фарш. Наконец устройство подъехало к самой двери, и просунуло свой манипулятор внутрь. Все те минуты пока робот ехал к двери я копил заряд, пытаясь породить электрический импульс - но у меня ничего не получилось! Накопленный заряд ориентировочно был раза в четыре больше нужного, но привычной уже разрядки не наступило! В конце концов я сообразил елозя пузом по бетону перевернуться головой к двери, дабы бесхитростно долбануть врага током.
Манипулятор с захватом смахивающим на клешню, а также камерой на конце буквально в следующую секунду оказался за преградой, и моя стальная длань окутанная коронным разрядом немедля за него схватилась. Вопреки ожиданиям не случилось ни треска, ни водопада искр - ничего! А секундой спустя робот резко газанул назад, попутно открыв огонь практически в упор. Меня не задело - ствол пулемёта не мог опускаться достаточно низко, а я со всей дури тянул манипулятор к земле, кое-как упёршись в дверь. Моё счастье что неведомые конструкторы создали робота таким приземистым - он не мог пустить оружие в ход, давая мне драгоценное время для того чтобы придумать как же его нейтрализовать. На поверку манипулятор машины оказался покрыт чем-то вроде пластиковой плёнки, довольно скользкой. Впрочем свойства механической клешни волновали меня всего пару секунд, потому как безрезультатная стрельба стихла, затем раздался явственный щелчок и манипулятор, более ничем не удерживаемый остался у меня в руке. Оператор попросту его отсоединил!
Взвыли электромоторы и мини-танк рванул назад, ну а я зеркально повторил его манёвр, передвигаясь как был - елозя пузом по земле, разве что не задним ходом а выкроив пару секунд на то чтобы предварительно повернуться. Как оказалось, это был в целом верный тактический ход. Через десяток секунд за спиной прозвучал взрыв, меня обдало волной нестерпимого жара, а по коже словно стеганули плёткой. На мгновение я был буквально ошеломлён, и несколько долгих секунд силился понять кто я, и что тут делаю. К счастью момент тупления настиг меня, как раз когда моё вяло шевелящееся тело вылетело на аномально скользкий пол. Через неизвестный промежуток времени, я обнаружил себя цепляющимся за опорные крюки в углу коридора. К счастью оператор робота больше не стрелял, и судя по всему не смог пробраться внутрь. Определённо, хозяева бункера не собираются мелочиться, раз уж используют гранатомёты в замкнутых помещениях, пускай и с помощью робота... Вот только я не видел у него на турели никаких гранатомётов! Осознание сего факта заставило меня насколько это можно резко встать, и искать кобуру с пистолетом. Освещение частично вырубилось, и не спешило сменяться красноватым светом аварийных ламп, но в конце концов мне улыбнулась удача. Кобура не уехала в прекрасное далёко, а оказалась зажата между мной и стенкой. После минутной возни с защёлкой я оказался вооружён и очень опасен. Надеюсь. Зажав ремень кобуры в зубах пошатываясь и оскальзываясь я принял относительно устойчивое положение - сидя, уцепившись рукой за кабеля и привалившись спиной к стене. Голова кружилась и почти ничего не было слышно, но мои глаза таки углядели гермодверь окончательно превратившуюся в гору шлака. Воздух поднимался маревом от малиново-красного металла, и сквозь него мне почудилась вполне человеческая фигура. Довольно хрупкая, невысокого роста - прочих деталей было не разобрать, разве что руки неизвестного светились тем же малиновым цветом что и раскалённый металл.
Внезапно меня словно наждаком по коже резануло ощущение чужого взгляда - неизвестный, столь громко расправившийся с роботом меня заметил. Тело прошило знакомое ощущение - словно бы внутренности сдавила ледяная лапа. Я морально не готов к такому дерьму! Не желая испытывать на себе действие высокотемпературной плазмы - или чем там поджарил робота маг - я, что было сил оттолкнулся от стены слева. Меня швырнуло прочь словно хоккейную шайбу, что-то не ожидал я от себя такой дури! Скользя спиной по полу я мучительно напрягся, ожидая что маг пошлёт следом за мной фаербол. Мои ожидания не оправдались, никаких огнешаров в угол не прилетело, маг вполне успешно обходился и без них. Казалось что в повороте коридора вспыхнул сам воздух, и моё вопящее и дрыгающееся тело получило дополнительное ускорение от удара взрывной волны. К счастью я был уже в паре десятков метров, так что особого ущерба не понёс. Разве что кобуру потерял. Через несколько секунд встретился со стеной, и с хрустом стукнувшись об неё затылком срикошетил назад. От попадания в филиал доменной печи развёрзшийся в коридоре меня (в который раз уже, спасибо им сердешное!) спасли кабеля свисающие с крюков на стене. Секунду спустя раздался треск и шипение, пробившиеся к моему сознанию несмотря на глухоту. На месте взрыва в стене образовалась дыра - впрочем, через мгновение происходящее скрыли клубы пара. Водопровод прорвало?
Не желая досматривать представление я снова сгруппировался и оттолкнулся, заскользив обратно. Несмотря на звон в ушах и головокружение мысли были предельно чёткие - новый враг обладает потрясающей мощью атак, в лобовом столкновении у меня шансов нет, несмотря на металлическое тело. Никакого швыряния фаерболами - так что даже если я смогу бегать со скоростью гепарда и выписывать коленца в стиле Нэо из Матрицы - мне это не поможет. Но похоже что враг может атаковать только в пределах видимости. Следует спрятаться где-нибудь в замкнутом пространстве, там он не сможет поджарить меня так чтобы не поджарить себя. В то время как я в ближнем бою буду всегда в выигрыше - по понятным причинам. Стоп. Почему я вообще собираюсь сражаться с магом? Он же наверняка является такой же жертвой бесчеловечных экспериментов здешних учёных... Вот только попробуй ему объясни что я в целом поддерживаю его позицию, и меня не надо убивать?
Спустя минуту я достиг одного из перекрёстков, где под острым углом встречалось два тоннеля. Кажется, меня никто не преследовал. Электричество в коридоре всё ещё работало, так что я на секунду затормозил и в очередной раз бросил взгляд на зелёные таблички с загадочными аббревиатурами, которые мне ни о чём не говорили. Была всего одна, написанная человеческим языком - ''грузовой лифт'', вот только по коридору ведущему туда сейчас шляются маги и роботы. В любом случае, столь очевидный путь наружу не мог остаться без надзора зелёных человечков - и степень этого надзора зависит только лишь от степени чрезвычайной ситуации. Если на поверхности твориться нечто под стать здешнему бедаму, то может я и смог бы прошмыгнуть... Проклятье! Ну вот проберусь я на свободу - и что дальше? Куда, я весь такой красивый пойду? От внезапно огорошившей меня мысли я схватился за голову. Когда-то у меня был дом куда можно было вернуться, не хоромы конечено, но мне хватало. Была родня, отношения с которой были не слишком гладкими, но я не жаловался. Была работа, на которой пускай и постоянно что-то случалось - но она привносила в мою жизнь ручеёк свежей наличности, и не позволяла мне протухнуть за компом. Да, у меня был комп с толстым каналом в интернет. Да чтоб вас, раньше я был человеком а не непонятно как функционирующей железной хреновиной! А теперь меня всего этого лишили! Причём напрочь. В своих думах о побеге я за все эти месяцы неоднократно продумывал эти моменты, но думать и осознавать - довольно разные вещи. Стоит осознать всю глубину ситуации, и перед тобой возникает метафорический верёвочный мост - прямо таки шаблонная декорация из любого приключенческого голливудского фильма. С прогнившими досками и трещащими верёвками, да над пропастью. А вокруг клубится густой туман, скрывающий большую часть моста. И вот стоишь ты перед ним, весь такой красивый, и понимаешь что... А ничего ты не понимаешь. Цель ради которой ты собрался идти по этому пути далека и эфемерна, может быть когда-то ты и убедил себя что она важна - но сейчас есть только ты и этот мост, каждый шаг по которому чреват полётом в пропасть. Впрочем, если подумать то альтернатив у меня и нет - сомневаюсь что исследователи в конце концов удержатся от соблазна разобрать меня по косточкам. В любом случае следует продолжать мой забег, посмотрим куда кривая вывезет.
Несколько минут спустя оказалось что кривая вывезла аккурат в морг. Во всяком случае так гласила новенькая пластиковая табличка, на весьма обшарпанной металлической двери. Аномально скользкий пол вот уже полсотни метров как закончился, так что я не проехал мимо а прошёл. Громко бухая металлическими пятками о бетон. Вряд ли я бы зашёл в эту обитель вселенской скорби и формалина - но словно в ответ на звук моих шагов внутри морга что-то с лязгом и звоном упало. Из-за двери раздалась явно перепуганная фраза, из которой мне впрочем не удалось расслышать ни слова. Ага. Вот теперь кто-нибудь прольёт свет на творящийся в этом комплексе бедлам. Подёргав дверь я ожидаемо убедился что она заперта - так что недолго думая нанёс по двери сокрушительный удар пяткой. Раздался грохот и треск - на поверку дверь оказалась деревянной, и всего лишь обитой листами оцинкованного металла. Первый удар заставил дверь покоситься, а второй окончательно сорвал её с петель. Я запоздало подумал что сначала следовало что-нибудь сказать, дабы меня впустили без лишнего шума. Впрочем, обитатели морга явно не желали никого впускать - перед дверью была навалена целая куча хлама, какие-то стеллажи, пластиковые ящики, и даже железный металлический шкаф явно совкового дизайна. В электрозрении я не заметил ничего необычного, так что успокоил себя мыслью об отсутствии киборгов и упёрся плечом в баррикаду. Железные ножки шкафа противно заскрипели по кафельной плитке, и импровизированная баррикада без особых усилий была сдвинута на метр. Внутреннее убранство морга оказалось вполне ожидаемым - пара металлических столов для вскрытия, несколько застеклённых шкафчиков заставленных множеством колбочек. Матово поблескивающий холодильник для трупов, мест на сорок, занимающий практически всю стену.
Внезапно слева раздался полузадушенный полувскрик-полувсхлип, и я мгновенно обернулся туда вскинув пистолет. На фоне едва заметного запаха тления и чуть более заметного запаха формалина, мой калечный нос уловил чёткий запах дерьмеца. Секунду спустя я увидел и его источник - нечто дрожащее и в белом халате, сжалось на корточках в углу. Похоже, я застал местного патологоанатома в весьма неудобный момент. Хотя, не тянет сей субъект на патологоанатома, максимум какой-нибудь прозектор-практикант... Хотя откуда им взяться на явно секретном объекте? Несмотря на ещё не восстановившийся слух я уже было открыл рот, дабы начать сеанс вербального общения с адептом скальпеля, но мне помешали. Звук выстрела слился с пренеприятнейшим чувством, словно бы меня ткнули арматуриной аккурат в висок. Впрочем, по сравнению с пулемётной очередью это были цветочки, так что я только пошатнулся и тут же направил руку в сторону предположительного местонахождения стрелка. Оный обнаружился выглядывающим из-за холодильника, весь зелёно-пятнистый от камуфляжа, рука сжимавшая направленный на меня пистолет явственно дрожала. Однако моя рука длань тверда как никогда, и я тут же спустил курок. Отдача почти не чувствовалась, но стрелять я не умел и потому ничуть не удивился когда в метре от противника одна из многочисленных дверец холодильника украсилась вмятиной. Брызнула бетонная крошка вперемешку с кусками плитки из дальней стены - видимо пуля срикошетила. Между тем в меня попали вторично, на этот раз в грудь - но это попадание было практически нечувствительным по сравнению с тем что мне пришлось пережить десять минут назад. Внезапно меня охватил приступ лихой удали, расхохотавшись и своротив остаток баррикады, я ушёл с линии огня куда-то влево.
- Железо снаружи - железо внутри!
Выдав сей незамысловатый экспромт я пробежал мимо вопящего дурным голосом прозектора. С чего-то белохалатник выскочил из угла и начал беспорядочно метаться, но меня это не беспокоило. Через несколько секунд я оказался рядом с холодильником, куда немедля сбросил заряд. От стрелка меня отделяло метров шесть, и ток должен был значительно ослабнуть - впрочем, в тот момент я об этом и не задумывался, а с холодильником поцеловался исключительно потому, что не сумел вовремя затормозить. Ладно, буду считать это жутко хитрым тактическим ходом! Как бы то ни было, но из укрытия стрелка раздался короткий вскрик, мелькнула рука с пистолетом и нога в ботинке агрессивного дизайна. Пистолет противника с глухим стуком упал на пол, а я уже мчался вперёд. Буквально две секунды - и вот я уже буцаю оружие подальше, и направляю свой пистоль на забившуюся в угол фигуру в камуфляже. На поверку оная фигура оказалась девушкой - пускай и довольно мощной комплекции, при росте под метр девяносто. Грубые черты лица, толстая коса и слегка офигевший взгляд зелёных глаз. Ага, в глаза не смотрит - налицо менталитет жертвы! Сейчас я использую на ней знания из области диванно-фрейдистского психоанализа.
- Добрый день. - учтиво поздоровался я - Вы не подскажете как пройти в библиотеку? Что глазами лупаешь, корова? Где выход из этого чёртового склепа? Какого буя тут происходит? Где мы находимся? Что на поверхности?
- Я... Я... - собеседница по прежнему старательно отводила взгляд.
- В глаза смотреть! Отвечай, или я застрелю твоего друга! - произнёс я, скорчив максимально зверскую харю. Почудилось, или мышцы лица действительно заскрипели?.. Но тут в спину со звоном и лязгом врезался жестяной поднос, и я рефлекторно обернулся.
- В-в-ваша методика ведения допроса не-не-некорректна. - мужественно произнёс мужественный прозектор. В руках он сжимал блестящую хромом, маленькую, словно игрушечную цепную пилу. По нажатию тумблера устройство тонко, но непреклонно загудело, раскручивая цепь. Общее впечатление несколько портили бурые потёки, стекающие из штанин самоотверженного героя, а также длина провода не превышающая пары метров.
- Ты тут не в комп гамаешь. И у меня тут пистолет, если ты не заметил. - ухмыльнулся я, весомо покачав оружием.
- С-с-сразимся как мужчины?! - очкарик сделал несмелую попытку обратить ситуацию в свою пользу. Был бы я самураем...
- Очевидный бред. Хотя, дуэль на бензопилах - это свежо... - хохотнул я представляя это зрелищное, но совершенно идиотское действо. - Впрочем, ладно. Убивать я никого не собираюсь, так что как только получу ответы то сразу уйду. Ферштейн?
Сухой треск мощного искрового разряда раздался у меня за спиной. В спину словно ткнулось что-то тёплое и мохнатое, запахло озоном. Так, я же разрядился! Обернувшись я увидел что вокруг вытянутых вперёд рук девахи пляшут какие-то светящиеся закорючки. Глаза сей персоны были широко распахнуты, видимо она ожидала немного другой эффект от своих чар... Нет не так. От своего заклятья? От своего колдунства! Интересно, а как учёные обозвали сей процесс? Наверняка вконец мозгоразрывающе. Символы мельтешащие вокруг рук колдуньи снова стали наливаться свечением после чего я сбросил задумчивость. Без затей сделал шаг вперёд, перехватил пистолет за дуло и нанёс им один-единственный удар в лоб. Словно молотком. Колдунья сидела в самом углу, так что не смогла увернуться и отправилась в нокаут. Символы вокруг её рук истаяли с едва различимым скрипом, и неяркими разноцветными вспышками. Маги на службе Родины... Зашибись.
Впрочем, вполне ожидаемо. Вот только маги очевидно хреновые, раз уж вместо коврового фаерболометания стреляют из пистолета. И чего она именно молнией по мне пальнула? У меня же к электричеству резист на все пятьсот процентов! Хе-хе. Хотя, откуда военнослужащему, пускай даже магу знать о слабостях жертв бесчеловечных экспериментов? Может она решила что я робот, и захотела мне электронику пожечь? Странно, вот я полминуты разглядываю берцы отрубившейся девахи, а лаборант с цепной пилой судя по звуку даже с места не стронулся. Вроде надо действовать, а я стою и пытаюсь поймать за хвост крутящуюся в голове мысль. С другой стороны мой оппонент также косплеит покемона за номером 79. Да, будь я кровожадным маньяком ни за что бы не стал брать электропилу на дело - приметно, шумно, очень неаккуратно, и нужно успеть запилить жертву покуда она не удрала за пределы провода... Я вот как раз вне его. А оппонент стоит, молчит, только ненавидящим взглядом мой затылок сверит.
- У меня с утра настроение хуже некуда. Но я сделаю вид что эта сука не кусала протянутую руку мира... Потому как у меня теперь ещё больше вопросов. - ствол пистолета снова смотрел на белохалатника.
- Я... Я-я-я всё скажу. - вращение зубьев цепи прекратилось, парень уронил инструмент на пол.
- Куда ты денешься.
*** ***
Штаны были хороши. Камуляжные, со множеством карманов и с широким ремнём... Вполне себе унисекс. В комплект со штанами пошёл кожаный ремень с кобурой и ничуть не менее кожаные берцы. Теперь я при каждом шаге не вызывал звуки, словно об пол стучат кувалдой. На этом плюсы заканчивались - прозектор оказался редкостным засранцем и тугодумом, и несмотря на высокую мотивированность так и не смог поведать мне нужную информацию. Возможно, и наврал - но как по мне, нужно обладать железными нервами чтобы врать человеку, который тычет тебе в лицо пистолетом. Впрочем я не определился что конкретно слабо у данного индивида - толи нервы, толи кишечник. Впрочем, дело житейское и я вполне его понимаю и сочувствую - застрять надолго в комнате без сортира, это та ещё пытка. Особенно когда ты шибко стеснительный, а в комнате с тобой - девушка. Хотя конкретно этот экземпляр фауны можно охарактеризовать разве что словом ''бабища'', несмотря на довольно молодой возраст. Ох, и достанется же героическому прозектору когда дама придёт в себя - забавно было бы глянуть на эту сцену, когда до ведьмы дойдёт что они оба без штанов... Как вспомню лицо белохалатника когда он получил от меня приказ снять с бессознательного тела берцы и штаны, так такое тепло разливается на душе. Мда, а вот раньше мне не нравилось издеваться над людьми.
Как я понял данное помещение было моргом не всегда, и потому не было оборудовано душем. Вообще раньше бункер имел какое-то другое назначение, но потом в него втиснули гору разнообразного научного оборудования. Назначением комплекса ожидаемо оказались опыты над людьми. Впрочем в один прекрасный день кто-то устроил диверсию, подорвав хранилище изотопов. Происшествие однозначно чрезвычайное, но последствия утечки в принципе можно было бы ликвидировать... Но кроме всего прочего оказались прбиты баки с водой - и ярус оказался частично затоплен. Хуже того вода неведомым образом изменила свои свойства и обрела сверхтекучесть, и надёжно заразила радиацией все помещения которовые не успели вовремя изолировать. На нижнем ярусе погибли все, кто от радиации, а кто и от удушья. Вода легко проникала в лёгкие, и удалить её оттуда было невозможно. Как бы там ни было, но уровень лежащий тридцатью метрами ниже вымер, и если бы не аварийная изоляция - то досталось бы и нам. Как будто этого мало, сбежали ещё и подопытные, открыв сезон охоты на персонал. Вдобавок кто-то расстарался настолько, что местами в бункере стали сбоить законы физики - прозектор вместе с несколькими выжившими пытался удрать на грузовом лифте. Но оказалось что вектор гравитации в шахте ранее поменял своё направление на все сто восемьдесят градусов, и кабина разбилась об потолок. Люди решили добраться до железнодорожных путей - оказывается бункер имел выход в метро - но тут-то на них и напали. Как бы то ни было но прозектор сумел бежать и спрятался в своей вотчине. Позже он впустил сюда и эту ведьму. Всё.
Уцепившись за факт наличия метро, я узнал что бункер расположен в столице. Зашибись. Не люблю большие города, ох как не люблю... Наверное как и любой провинциал. Некомфортно мне в них - кругом шум и гам, множество быстро и хаотично перемещающихся людей, кричащих вывесок и повсюду натыканы камеры. Толи дело в родном N-ске! Конечно, и там полно факторов выводящих меня из себя, но интенсивность у них всё же пониже. Многие вероятно сказали бы что в большом городе легче скрываться, чем в N-ске где все всех знают. Плюнул бы я таким умникам в рожу, если бы было чем. Обилие камер, новейшая система распознавания лиц а также суперкомпьютер выполняющий непрерывный ретроспективный поиск - и к концу 2025 года воинам Аллаха пришлось серьёзно пересмотреть свою тактику... Впрочем меня это не должно волновать, так как добрый док Кузьмичкин наградил меня слишком приметной внешностью и спалюсь я в момент. Что же делать? Точно придётся держаться подальше от банков, банкоматов, торговых центров, автозаправок, и всех прочих мест оборудованных камерами. И думать не стоит о том чтобы шастать по городу при свете дня... Гм. Чего это, я похоже снова строю далекоидущие планы? Завершив допрос, я поправил кобуру с трофейным пистолетом, ныне висящем у меня на ремне. Почесал затылок дулом второго, и с небывалой чёткостью осознал что время пришло. Как бы я подсознательно не откладывал момент истины, но пришло время решительно быть решительным! Либо я свалю из этого поганого бункера в закат, либо сгину тут, пытаясь это сделать! Ибо воистину да будет так!
Я уже собрался было отправляться дальше, как мой взгляд упал на одну из многочисленных банок с препарированными органами, стоящую на стеллаже. В отличии от прочих, где находились вполне узнаваемые внутренние органы, в ней была заспиртована кисть руки. Вот только сначала я принял её за какую-то футуристическую бронеперчатку. Так как она была полностью покрыта плотно подогнанными чёрными броневыми сегментами. Но спустя несколько секунд разглядывания я понял что рука покрыта чем-то вроде панциря насекомых. Любопытно. До чего ещё эти эскулапы доэксперементировались? После секундного размышления я наставил палец на совсем уж скисшего прозектора.
- А расскажи-ка мне, друг любезный что вот это вот за хрень? Вы тут ещё и ГМО какое-то выращиваете?
- Это образец из-за в-в-врат... Больше я ничего не знаю! Мне нельзя п-проводить вскрытие столь ценных образцов!
- Стоп. Каких ещё врат? Неужели ты имеешь в виду...
- Д-да. Врата в другой мир. У нас уже полгода как есть там аванпост, н-н-но у меня слишком низкий уровень допуска чтобы знать хоть что-то о том что п-п-происходит на той стороне.
- Так, а как же слухи? Ни в жисть не поверю что кто-нибудь за колбой спирта не трепал языком?
- К-как же, было дело. Н-но это было похоже на сказки про драконов и эльфов! Никто из нас в это всерьёз не верит. А эти образцы ранее были частью р-разумного н-н-насекомого.
- Чем дальше в лес, тем толще партизаны. Впрочем, ты же сам мне только что объяснил что лаборатория занимается опытами над людьми со всякими там способностями? Так? Чего тогда тут делает эта клешня? Это же немного другое направление исследований? - для стимулирования мыслительного процесса моего собеседника я упёр ствол пистолета ему в лоб.
- Я не знаю, честное слово! У меня нет допуска! - не на шутку испугался очкарик, и похоже уверившись в мысли что имеет дело с ненормальным и сейчас его жизнь висит на волоске, даже перестал заикаться.
Глава 4: Героическое бегство.
Я не вполне понимаю людей. Например, их тягу к уничтожению всего что их окружает. И всё равно из какого они мира - приматы постоянно пытаютя уничтожить всё что не понимают, и с чем они не хотят сосуществовать. Почему так? Почему инстинкты заложенные в них их Создателем настолько примитивны, что заставляют ненавидеть всех без разбора? Когда десять циклов назад мы воевали с аборигенами на соседнем континенте, мы сполна смогли ощутить их гнев - в тех редких случаях когда им удавалось взять штурмом логово, они убивали всех, даже личинок. Зачем? Наш Создатель вложил в наши гены знание о том что любого детёныша можно воспитать, привить ему нормы собственной морали, и тогда он станет одним из Нас. Не телом, но духом.
Но люди так не могут. Случись взрослой особи попасть к ним в плен - они подвергали её публичным пыткам. Мы этого не понимаем. Пытки имеют смысл лишь когда жертва может поведать нечто ценное. В противном случае страсть к пыткам - есть патология, какое-то извращённое подобие эмпатии. Мы лишены подобной патологии. Однажды при взятии очередного укреплённого города Создатель собрал все изделия из редких металлов, и свалил их в кучу на городской арене. Людям была обещана свобода - их воинов вывели на арену, вернули оружие и объявили что к исходу дня их отпустят. Сейчас же они могут взять золота столько, сколько могут унести. Подвох была в том что Создатель намеренно сплавил золото в слитки, весом от десятка до сорока килограмм. Людей, чисто на глазок было раз в десять больше чем слитков. Большая часть особей оказалось благоразумна, и выстроив простейшую иерархию (командиров в плен попало традиционно мало, так что сначала в эксперименте участвовали только обычные солдаты) люди сбились в группы по пять-шесть особей на один слиток. Несколько групп с наиболее агрессивными вожаками предприняли попытку отобрать слитки у групп выглядящих наиболее слабыми. Кого-то им удалось спугнуть, а кого-то попросту умерщвили - но несколько слитков поменяло своих хозяев. Прочие группы начали спешно договариваться между собой, дабы защититься от нападок. Их число практически втрое превышало число изначально агрессивных людей, так что вполне логичным ходом было напасть уже на них. Что люди и проделали, с большим энтузиазмом.
При дальнейшей делёжке было несколько смертей, но всеобщая резня не началась. Тогда Создатель выпустил на арену офицеров, и нескольких уцелевших рыцарей. Их группа была гораздо сплоченней, и солдаты по сути дела обязаны были им подчиняться... Однако толпа уже ощутила вкус крови, и офицеров вырезали практически сразу - даже слова не дав сказать. Ранее дисциплинированная регулярная армия превратилась в шайку бандитов, повязанную кровью. Когда людей выпустили из города, стычки продолжались, хоть и не так уж интенсивно. Разведчики докладывали о случаях безумия, поразившего некоторых приматов. В большинстве своём люди пытались припрятать золото, после чего принимались за устранение всех кто знал о месте где золото было зарыто. В стане приматов поселилась паранойя, а банда распалась - кроваво и окончательно... Людская молва окрестила это событие как 'Проклятое золото жуков', а наш Создатель назвал это уменьшенной моделью общественных процессов в человеческом обществе. И посоветовал запомнить хорошенько то, что мы тут видели. Теперь, я кажется понимаю зачем. Люди из-за Врат... Они другие. На первый взгляд. Даже самый тупой паук или сколопендра заметит что они другие. Облачены в прочные панцири сквозь которые не проникают даже вездесущие паразиты. Вооружены оружием гораздо более опасным чем копья или мечи. И пускай они очень неуютно чувствуют себя в эльфийских джунглях - они несут здесь гораздо меньше потерь чем мы в начале. Что странно.
Человек вообще, существо донельзя хрупкое и слабое. Непрочный эндоскелет, регенерирует повреждения катастрофически медленно. Низкий болевой порог, вкупе с отсутствием защитных покровов - крайне интересное сочетание. Равно как сильный иммунитет, попросту блокирующий регенерацию. Впрочем, заболевший человек всё равно без посторонней помощи долго не протянет. К тому же у людей нулевая способность к адаптации. Попав в агрессивную среду человек скорее изменят её чем приспособятся. Мы серьёзно удивляемся в как люди выжили, и чего-то достигли. Создатель говорит что все телесные недостатки человека подстегнули его умственное развитие. А наш вид развиваясь естественным образом никогда бы не обрёл разум. И даже утратил то что Он ему дал нам. Это печально. Впрочем эта проблема была решена в четвёртом поколении, и умственные нагрузки теперь стимулируют центр удовольствия в мозгу. Всё равно часть его простаивает из-за отсутствия полового размножения... Гм, а тут можно провести аналогию - когда какой-нибудь воин вместо полезных дел начинает делить в уме 884565 на 2242, то получается что вместо продуктивной деятельности он занимается самоудовлетворением. Забавно. Создатель утверждает что подобная ассоциативная связь у людей является патологией. И возникает только у гениев, вроде Эйнштейна. А большинство стимулирует центры удовольствия путём стимуляции более простых инстинктов. Вроде насыщения, полового влечения и стайного доминирования. Именно потому в их обществе столь велик уровень неудовлетворённости. Кажется, путём логических размышлений мне удалось узнать немного больше о виде Homo Sapiens Sapiens... Про тягу учёных всех миров к устаревшим языкам, я подумаю позже. Жаль что Создатель не знает латыни. То название которое он дал нам - Morphus Inscecti Sapiens... Наверно по ту сторону врат это словосочетание так же лишено смысла как и по эту?
Думаю, я узнаю об этом нескоро. Мне и так несказанно повезло, что живым за периметр попал - на противоположной стороне стая боевых эльфийских химер в несколько сотен голов пыталась через минное поле и колючую проволоку прорваться. А маги аэлтар видимо наловчились связь глушить. Во всяком случае я прошмыгнул внутрь периметра просто перебегая от воронки к воронке. От остовов уничтоженной бронетехники, к массивным тушам растерзанных пулемётами боевых химер. Хорошо, что люди не догадались убрать запах мин, сложная химия от них так и шибает. А человеческой химией я сыт по горло, после того как джунгли забросали капсулами с какой-то дрянью от которой листья желтели и опадали комками слизи. К счастью я догадался взобраться повыше, и стая никого не потеряла... Второе знакомство оказалось гораздо более болезненным - люди проложили целый трубопровод, и начали распылять газ с шести точек по краям плато. Весьма вовремя - по второму ярусу ветвей к ним в гости шла целая орда эльфийской погани. Как оказалось, семитонные твари с рудиментарным мозгом слепнут и дохнут от газа за считанные минуты. Нет у них системы защиты от спор, и прочей гадости распылённой в воздухе. У нас есть. Но нам тоже досталось - газ хоть и был тяжелее воздуха, но уж слишком много его было. Хорошо, что мы догадались не бежать сломя голову вглубь джунглей, а вскарабкаться на плато - так хоть я один выжил. Правда исчерпал почти всю энергию, и жировые отложения в секрет перегнал, чтобы газ сквозь хитин не проник. Второе веко выжег до мутно-белого цвета. Вдобавок и шипострел потерял. Симбионты под панцирем тоже передохли, пришлось выбрасывать. Но это всё проблемы восполнимые. А вот если бы нарвался на мага - тут гарантированный каюк, в лесу от этих гуманоидов не скрыться. И четырьмя шипострелами щиты не пробить, а споры подсаживать бесполезно...
Стаю вот только жалко - трое, из нового поколения, молодые и тупые. Молодняк всё время в крайности бросает - то когти себе отрастят в полметра, то ороговевший панцирь в десять сантиметров. То расти начнут сверх всякой меры... Тут не проблемы с контролем развития, тут что-то психологическое. Молодняк тяготеет к простым решениям, им не объяснишь что особь становится успешна не из-за какого-то одного качества а из-за правильного сочетания нескольких. На словах ты до них всё донесёшь, но тут надо самому обжечься чтобы уяснить факт. Но когда я получу новую группу, я пожалуй потружусь и вобью им в головы необходимость рационального расхода запаса энергии. Если бы молодняк поменьше экспериментировал с изменением экстерьера во время задания - то наверняка бы выжил.
А так, я остался один. Забрался на плато, и петляя начал продвигаться вглубь. Вела меня не жажда провести разведку, а голод. А на расстоянии полукилометра от края плато я заметил тушу дохлого дракона. Единственная эльфийская тварь, плоть которой годна хоть на что-то кроме биореактора... Ну, с голодухи пожалуй и инсцектоидных мутантов можно заточить (интересно, считается ли это каннибализмом?) но вкус у них отвратительный. А дракон хоть и выведен искусственно, его жизненный цикл не ужат до пары месяцев. В общем, до туши я добрался и наелся до отвала. Аж щитки на пузе разошлись, и кожа показалась. Дракона я ел изнутри - попадания из человеческого оружия разорвали его едва ли не надвое. Это меня и спасло - хотя как посмотреть... Когда я был внутри то услышал что к дракону едут автомобили. Они остановились неподалёку, и я рискнул выглянуть. Несколько человек в защитных костюмах принялись выкапывать мины, создавая проход.
Атаковать при таком соотношении сил не имеет смысла, равно как пытаться вступать в переговоры. Убегать некуда. Оставалось только ждать. Тушу как-то зацепили, закрепили на ней изломанные крылья и потащили по освобождённому проходу. В процессе люди заглядывали в брюшную полость - но я прорвал диафрагму, и спрятался внутри грудной клетки. Вскоре у меня наметился план. Тушу вряд ли везут на мясо, люди ведь ходят в защитных костюмах опасаясь заражения. Значит, её будут исследовать - и тут-то у меня и появляется шанс сбежать. Другое дело что прорываться с плато это самоубийство, но я не собираюсь доставлять удовольствие учёным тем фактом что вместо одного образца, им доставили целых два. К тому моменту в полостях под панцирем уже созрел десяток шершней-симбионтов, и я выпустил их отдав команду держаться рядом с помощью феромонов, принялся выращивать новых. Защиту солдат они не прокусят, но по крайней мере могут отвлечь. Остаётся лишь дождаться удобного момента.
Г-ну. В.В. Семнашко. Срочно.
В процессе транспортировки объекта типа 'Псевдорептилия' в исследовательский комплекс ? 34, произошла чрезвычайная ситуация. Как показало разбирательство, внутри объекта скрывался неклассифицированный объект (описание прилагается). Во время движения груза по шоссе, объект пробил стену контейнера и атаковал сопровождающих роем жалящих насекомых, после чего скрылся в лесном массиве (координаты прилагаются).
Оперативно организованное преследование результата не дало. В процессе семеро рядовых получили ранения различной тяжести. Двое предположительно от когтей, пятеро - пулевые. Прошу разрешения привлечь к операции личный состав из ближайших воинских частей, для эффективного блокирования лесного массива.
Приложение ?1; словесное описание объекта: Гуманоидная форма, рост примерно 1.80м, поверхность тела покрыта броневыми щитками тёмного цвета (бронекостюм?). Различимые наколенники, наплечники и налокотники, нижние конечности в коленных суставах свободно сгибаются в обе стороны. Объект использует пальцехождение и способен совершать прыжки длиной семь метров. Голова покрыта тем же материалом что тело, на ней видны две пары глаз и ярко выраженные жвала. Наличествует хвост длиной примерно 0.7 метра. На спине расположены рудиментарные конечности, в целом сходные со строением передних. Передние конечности схожи с человеческими, однако имеют загнутые когти, размером около трёх см.
Анализ установил значительное сходство объекта с объектом типа 'Носорог-11'. Вероятность совпадения - 72%.
***
- Чёрт, ненавижу коридорные шутеры! - простонал я, привалившись спиной к стене и разглядывая несколько пулевых отверстий в груди и животе.
Хоть моё тело и сделано из металла, но это явно не катанная гомогенная броня танка Т-34. Пули влёгкую пробивают металлизированную кожу, но в мышцах попросту вязнут. Да так что их донца можно наблюдать в ранах... Брр! Ещё и серебристая кровь из ран льётся, вяло, словно смола с ёлки. Болевые ощущения поначалу чувствуются при любом движении но спустя минут десять, я ощущаю на месте раны лишь приятный холодок и никакого дискомфорта, серебристое вещество заменяющее мне кровь затекает обратно в раны и твердеет серой корочкой... У меня уже есть одна теория, ниспосланная не иначе как самим Капитаном Очевидность. И эта теория несколько обнадёживает - судя по всему, нанороботы попросту ассимилируют пули. Это мы имеем в плюсе.
Снова замолотил пулемёт, пули выбили из угла за которым я затаился тучу пыли и жменю бетонной крошки. Пробежать двадцать метров под пулемётным огнём, это подвиг достойный Терминатора. А я что-то не желаю проверять свою черепушку на прочность. Вот это мы имеем в минусе. Эх, вроде и выпытал у эскулапа дорогу к тоннелям с рельсовыми путями - но не учёл что этот на редкость очевидный путь бегства будет охраняться. В чём-то мне даже повезло, так как не один я ломился в эту сторону. Автоматические пулемётные турели установленные в тоннеле были уничтожены. Бронированные ''стаканы'' в которых собственно и находился пулемёт и его приводы, словно сплющило огромным молотом. Однако в тоннелях ещё были люди... Вернее киборги. Четверо расположились в тоннеле, за листом металла с узкой горизонтальной амбразурой, и палили из пулемёта по всем без разбору. Несколько трупов учёных (так я недолго думая обозвал всех особ в халатах) валяющихся в коридоре с зияющими выходными отверстиями в спинах неплохо иллюстрировали этот факт. В принципе, трупов разной степени обезображенности мне попалось немало, и я даже понемногу стал считать их частью интерьера. Но тот факт что вояки расстреляли своих же... Что-то не то тут творится. Совсем не то. Единственный известный мне путь к выходу был намертво перекрыт. Следовало что-то придумать, пока бункер не стала прочёсывать куча киборгов и роботов, устраивая перестрелки с магами. От одного воспоминания об этих товарищах я поёжился. Надеюсь, маги уже разбежались, потому что я не горю желанием с ними встречаться. Вот только разбегаясь они наверняка должны были оставить множество заметных следов - вроде выщербин на стенах, фрагментированных трупов, либо вовсе - тоннелей проплавленных в толще скал аж до самой поверхности.
Стоп! Тоннелей! Бункер же откуда-то берёт энергию? Не дизель же тут гоняли постоянно... А раз так то кабеля откуда-то сюда проложены! Но если помыслить здраво для них вряд ли прокладывали отдельную шахту, а пользовались уже имеющимися стволами и тоннелями. Отодвинувшись подальше от поворота за которым меня столь настойчиво хотели нашпиговать свинцом, я судорожно оглянулся по сторонам. Итак, живых не видно. Ладно, стоит попробовать... Пробираясь по тоннелям я постоянно использовал электрозрение, но вот проследить за тем куда ведут кабеля в стенах как-то не удосужился. Сейчас я постарался исправить это упущение. Большинство кабелей было обесточено, и ничего нового я не узнал - так, несколько кабелей слева на стене, проводка по периметру двух комнат, дверные проёмы которых выходят в коридор, с левой стороны. И размытые силуэты оборудования киборгов за дверью в двадцати метрах. Напрягшись я попытался расширить радиус своего зрения - и среди мешанины проводки в стенах внутренних помещений углядел-таки множество кабелей поднимающихся вертикально вверх. И словно пропадающих в никуда - через почву хрен чего разглядишь, стократ хуже чем бетон. Видимо, это и есть та самая лифтовая шахта. Туда мне не надо. Так, а в противоположной стороне что? Как-то всё чересчур смутно, видимо бункер там уже заканчивается - но моё богатое воображение упорно рисует мне там два железнодорожных тоннеля. Хотя проводки там всё же как-то маловато. А вот киборгов много.
Чёрт откуда они повылазили? Было же всего четверо - а теперь ещё десяток! Суетятся возле металлического щита. Неужто, собираются прочёсывать тоннели? Ну конечно Димон, это только ты тут способен сидеть на ягодицах, когда надо срочно что-то делать! Например, в панике бежать. Вот только, как в анекдоте про Петьку и Чапаева тут есть один нюанс - если я в панике побегу на врага, то не окажусь между молотом и наковальней. В противном случае меня рано или поздно зажмут, а вояки судя по всему на дипломатию не настроены. Быть зажатым в углу, это верный конец. Равно как и встретиться с магом. А если я прорвусь в тоннель, то застану противника врасплох. Сомневаюсь что они полностью контролируют тоннели, так что оторвусь, а там уж вслед за кабелями по какому-нибудь кабельному ходку на поверхность вылезу. Итак, решено! Едва киборги выйдут из-за щита и пройдут половину пути до перекрёстка - прорываюсь вперёд, изо всех сил игнорируя огонь автоматов. Затея попахивает идиотизмом, но это единственная возможность укрыться от пулемётного обстрела. Ни в коем случае не останавливаюсь - и тараню щит. Насколько я успел разглядеть, он в стенки не вмурован, по бокам видно зазор сантиметров в десять. Набранная инерция позволит мне невзирая на подпорки свалить эту конструкцию, надо только метить повыше, чтобы приложить свою силу в соответствии с законом рычага.
Суета киборгов за железным щитом между тем всё меньше мне нравилась. Прошла минута, и совершенно невнятные из-за расстояния и акустики тоннеля слова сменились скрипом и скрежетом металла о бетон. Ага, значит они отодвигают щит... Да нихрена! Судя по напряжённым позам, двое солдат просто толкают его вперёд в то время как третий идёт вслед за пулемётом. Сзади их страхует компания из шести человек, а остальные остались на месте, и не торопятся никуда идти. Вот жеж лажа! Такой план, и псу под хвост. Впрочем план очевидно хреновый, чего уж тут. Я не горю продолжать знакомство с пулемётом, он очень больно бьёт. Отступать, не зная планировку тоннелей нет смысла - заведомо проигрышная тактика. Вот гадство! В сердца я стукнул пяткой по стене, и был вознаграждён взметнувшимся облачком бетонной пыли. Ага! Чем чёрт не шутит? Спрятав так и не пригодившийся пистолет в кобуру, я накинулся на стену как на злейшего врага. К счастью эта стена не была опорной, и похоже была залита уже когда бункер переоборудовали - в тёмные годы советской власти вряд ли кто-то стал бы делать в бункере такую тонкую стену. Пускай даже и отделяющую складское помещение от коридора - спустя десяток ударов кулаками, я пробил дыру достаточную чтобы проломить её в броске всем телом, и оказался внутри попутно своротив какие-то ящики. Левая сторона помещения была сводчатой, что наводило на мысли о тьюбинговом тоннеле, а само помещение было длинной метров тридцать - и о чудо! В тусклом свете пары лампочек, в конце помещения виднелась дверь. К которой я рванулся по проходу между штабелями ящиков, моля высшие силы о том чтобы застывшие в нерешительности киборги потупили ещё немного. Хотя бы секунд двадцать!
Впрочем сегодня высшие силы не стали мне совсем уж безбожно подсуживать - практически сразу помещение наполнилось фонтанами бетонной пыли, летящими щепками и визгом пуль. Автоматы ожидаемо пробивали дерьмобетон навылет, но к счастью прямых попаданий почти удалось избежать. В бочину слева меня словно пару раз ужалила оса, плечо начало натурально заедать, и в спину тоже прилетело. Похоже, это пулемёт. Несколько пуль срикошетив от стенки, стукнулись по разным частям организма, но броню не пробили. И это за те несчастных пять секунд пока я бежал до двери! Похоже, киборги могут брать кубки в номинации ''стрельба на слух через стену''! Впрочем, эта мысль стукнулась в мою голову аккурат когда оная стукнулась об дверь. Некстати подвернувшаяся под ноги тележка-рохля скомкала мой изящный план - вместо того чтобы вышибить дверь и бежать себе дальше, я оказался на полу в окружении кусков пластика.
- Валим его! - прорычал перекачанный мужик в камуфляже и глухом шлеме, наводя на меня автомат смахивающий на пресловутое Узи.
- Терминатор, чтоб ты сдох! - возопил я, вертясь как уж на сковородке от многочисленных попаданий, и как был, на карачках рванулся вперёд.
Я действительно оказался в железнодорожном тоннеле - и спустя десяток секунд под градом пистолетных пуль кубарем скатился на пути, таким образом наконец скрывшись от обстрела. Кажется, когда я бежал по мне стреляли из-за уже знакомых укрытий, в виде листов железа. Один Терминатор стоял в полный рост. Он настолько Терминатор, или просто недостаточно расторопен? Старый знакомый, чтоб его. А с ним ещё десятка два головорезов - оказывается в тоннеле были не одни только киборги. Зашибись. Ну хоть радует что они все в коридор набились... Между тем я почувствовал что мой заряд растёт, стремится ввысь стремительным домкратом - оказалось что я упал на контактный рельс. Стрельба утихла, но раздалась многообещающая фраза ''Гранатами его!'', и я тут же не медля ни секунды попытался испустить электромагнитный импульс. Заёмное электричество покинуло моё тело, отдавшись вибрацией в позвоночнике и кольнув кожу тысячей иголок. Перед глазами пронеслись радужные пятна, по голове словно стукнули поленом, и секунду спустя всё погрузилось во тьму. Впрочем тело своё я чувствовал прекрасно - а секунду спустя даже дотумкал, что от импульса просто накрылось освещение в тоннеле. А спустя ещё пару секунд вокруг полыхнул свет, а я конкретно оглох и получил в спину множество осколков. Взрывы, практически слитно прозвучавшие наверху окончательно добили мой вестибулярный аппарат - я понимал что надо срочно бежать пока враги не очухались, но даже встать на четвереньки не мог. На спину словно кто-то уложил бетонную плиту! После минуты возни в темноте я кое-как начал чувствовать положение тела в пространстве, а стремительно восстанавливающийся слух уловил натуральный вой. Кто-то выл и рыдал от нестерпимой боли, и в этом голосе не было ничего человеческого. Похоже с импульсом я удачно подгадал, попадание под взрывную волну да в узком коридоре... Да и не в узком оно должно всех глушить, как рыбу в пруду!
Сознание стремительно прояснялось, но темнота оказалась кромешной. Проводка в тоннеле не выдержала, и видимо автоматика её отрубила. По контактному рельсу ток тоже не тёк, так что я продолжил свой путь на ощупь, опасаясь того что сейчас сюда подтянутся киборги из коридора. Ноги сгибались и разгибались с трудом, меня мутило, а кожа была исклёвана пулями. Но я всё равно тащился дальше в абсолютно тёмный тоннель. Отсветы, спустя пару минут начавшие маячить позади только придали мне прыти. Похоже, накаркал. Надеюсь они сразу в тоннель не сунутся... Незабываемое ощущение попадания пулемётной очереди в спину подтвердило мои опасения. Пришлось рухнуть ничком между рельсов, выхватывать пистолет из кобуры, и беспорядочно палить куда-то в сторону врага. Пули, задорно рикошетя начали гулять по тоннелю, но обстрел не прекратился. Зато я успел только разглядеть что противник засел на платформе, прикрываясь монументальной бетонной колонной. Попасть по нему с дистанции в полсотни метров нечего было и думать, так что я просто метнулся к правой стене и продолжил отступать пока угол тоннеля окончательно не перегородил ему сектор обстрела. Темнота пугала меня меньше чем пулемёт, так что я припустил бегом. Борозду прочерченную пулей на скальпе неприятно холодил сырой воздух подземелий.
***
- Это полный крах! Подопытные освободились, и разгромили весь комплекс! Нескольким даже удалось бежать несмотря на ваши, я повторяю - ваши - заявления о принятых мерах безопасности!
- Остыньте, профессор. Скажу откровенно - мы знали о готовящейся диверсии.
- Пётр Венедиктович я вас не понимаю! Как, знали? Тогда почему...
- Прекратите истерику! Да, мы знали что мушкетёры знают о Центре, и что они попытаются эту лавочку прикрыть. Нам просто был нужен повод спустить псов с поводка.
- Как? Нет-нет, как же так? Это что и в самом деле война? Но почему? Зачем?
- Война идёт уже больше года. Но теперь настало время перевести её в активную фазу, а для этого нужен повод. Настоящий, не надуманный повод. Маги уже более года инициируют наше население. Если так пойдёт и дальше, то Служба Контроля не сможет гасить все очаги, и процесс перейдёт в самоподдерживающуюся фазу. А настроение в обществе... Далеко от идеального.
- Как же, практически девяносто процентов выступают за всесторонний контроль...
- Но их мнение никого не волнует. Ведь остальные восемь процентов и есть латентные маги, причём они знают об этом... Проклятый ютуб! И сколько среди них найдётся желающих пересмотреть нынешний порядок? Мы теперь тратим миллиарды на контроль интернета, дабы отслеживать попытки скоординироваться и выйти на эмиссаров. А Президент всё ещё тянет время, и пытается найти компромисс там где требуется от души вломить! Мы не можем этого допустить.
- То есть... В смысле это ваша инициатива? Вы... Вы чудовище! Вы лично ответственны за гибель семидесяти человек! И за то что четверо опасных подопытных, вырвалось на свободу!
- Мне жаль, я полагал что подготовился достаточно и мои люди сумеют взять ситуацию под свой контроль. Мы рассчитывали что маги возьмут заложников, и мы сыграем по стандартному сценарию. Возможно, даже схватим эмиссара. Но знай я что за опыты вы проводили над людьми, то так рисковать бы не стал. Неудивительно, что вырвавшись с камер и избавившись от ошейников они попытались разнести бункер по камешку! Так что нет профессор, чудовище тут вы. И я советую вам не пытаться докричаться до Самого - он возможно вас и услышит, но боюсь что тогда записи вивисекций проводимых вами утекут в сеть. И растекутся по ней очень далеко... Я понятно выражаюсь?
- Понятно... Я бы даже сказал - доходчиво.
- Ладно, к делу. Бункер восстановлению не подлежит из-за плавающих физических констант, вы ведь так это называете? Впрочем вашу лавочку переселят в более надёжное место. Насчёт людей и оборудования можете не беспокоиться... Но всё же, что насчёт сбежавших подопытных? Вы явно знаете о них нечто такое, чего нет в их документах?
- Верно... Сбежало четверо - Олег Ященко, проходил как объект 'Гермес' инициирован пол года назад, мы тестировали на нём действие гамма-излучения на тонкие энергетические оболочки. У подопытного развился рак, но в то же время подскочили коэффициент энергопоглощения и способность накапливать энергию. Он стал как бы не сильнее эмиссара - но без регулярных уколов обезболивающего долго не протянет. Да и с ними ему жить осталось не более трёх месяцев... Если он куда и направиться - то в аптеку или к наркодилерам, лишь бы достать дозу опиатов.
- Превосходно. Маг-наркоман разгуливает по городу. Так и вижу заголовки в газетах! Что там дальше?
- Второй и третья подопытные - брат и сестра, мы называли их хе-хе, Гензель и Гретель. Они из контрольной группы, и не демонстрировали никаких выдающихся способностей. Но на записях их побега зафиксировано применение сверхмощного телекинеза. Они видимо как-то его...
- Неважно. Их мы уже ведём, детишки не придумали ничего лучше чем прийти к родственниками. Их устранение или поимка - всего лишь вопрос времени.
- Однако я ратую за второй вариант. Как-то нехорошо это - убивать детишек, правда?
- Профессор. Вы хренов лицимер. Что там с последним? Я так понял, это он нанёс наибольший урон?
- Нет-нет. Магией он не владеет. Дмитрий Ложкин, проходит как объект ''Зевс''. Смежная разработка с академиком Кузьмичкиным.
- Не совсем понял. Он киборг? Каким боком он тогда к нашей конторе?
- Зевс прошёл травматическую инициацию, и полевая энергия в его организме конвертируется в электрический заряд. Какое-то время объект по своей инциативе работал с Кузьмичкиным, и в его крови осталась колония нанитов. Они как-то приспособились, и начали замещать клетеи нервной ткани. Когда профессор узнал о результатах, то смог запустить этот процесс для всех прочих тканей. В результате объект получил практически цельнометаллическое тело, работающее на его собственном электричестве. Но в процессе трансформации была зафиксирована смерть испытуемого, однако академик запретил отсоединять его от источника питания. И спустя четыре дня он заработал, причём ровно в то же время когда была произведена диверсия. Вы не находите это странным?
- Ясно. Это тот урод что пробивался через стены и выдерживал пулемётные очереди практически в упор. Видимо в актив к нему ещё следует занести чрезмерную силу, да и угнаться за ним даже киборгам проблематично... Был якобы мёртв, затем очнулся. Значит говорите, Зевс? Пробивает стены головой, сходится врукопашную с роботом и бегает так что киборги догнать не могут. Я такого кадра Зевсом точно называть бы не стал...
- Но почему?
- Ну скажем так, примета плохая. Кстати, что с академиком?
- Пропал. Но абсолютно точно известно что во время диверсии он находился на поверхности, в арендованной квартире.
***
Я сосредоточенно жевал болт. Вкус был откровенно паршивый, зубы скрипели и гнулись о сталь. Болт грелся, и причинял дискомфорт - пускай и чисто психологический. В который раз уныло вздохнув, я выплюнул железяку дабы полюбоваться на дело, гм, зубов своих. Ну что сказать - просто пожеванный болт. Ощупал языком весь набор резцов во рту. Ну что же, просто пожёванные зубы. Нет, пожалуй не так давно нарисованная моим воображением картина, где я ем салат из болтов, гаек, и трансформаторных пластинок не воплотится в реальность. Ну и не надо. Прижав пожёванный болт к животу я стал ждать. Шли минуты, но организм не желал принимать желзо. Что за хрень, те несколько десятков пуль он принял без проблем, даже дыры в коже заросли, а её оттенок сменился на немного красноватый. Видимо медь, или ещё что там было в пулях, была вытеснена на поверхность. Даже нос отрастать начал, постепенно возвращаясь к исходному размеру... Но неужели обязательно чтобы металл для поглощения попадал под кожу? Это же охрененно неудобно! Снова вертя в пальцах болт я призадумался, и мои руки почти без участия мозга попытались его согнуть. Как это ни странно, но болт согнулся! А после десятка сгибаний-разгибаний сильно нагрелся и наконец таки сломался. Немного покумекав я закинул шляпку в рот - возможно слизистая хоть частично сохранила свои свойства?
Лунный свет лился в окна заброшенного цеха. Когда-то тут видимо был завод, но толи девяностые, то ли эффективные менеджеры его доконали. Похоже, кто-то некоторое время ещё использовал здание как склад, судя по множеству поддонов и рваных мешков из-под удобрений, но видимо не отстегнул вовремя в компетентные органы, и тоже прогорел. Или находчивого предпринимателя добил кризис? Вот уж кому он не страшен, так это шпане. Подростки расписали стены граффити, перебили все стёкла которые смогли, и оставили после себя множество пустых бутылок, банок и шприцов. Сейчас парочка оных громко сношается этажом выше, невзирая на комендантский час и дронов, по такому случаю просто кишащих в воздухе. Учитывая то что ночью с такой машинки без тепловизора ничего не разглядишь, напрашивается вполне конкретный вывод. Который кстати мне совсем не нравится, хорошо хоть что если я достаточно долго не предпринимаю активных телодвижений то постепенно остываю, как бы не до температуры окружающей среды. Это я установил, когда меня вчера самым натуральным образом унесло в реку.
Бегство по тоннелю завершилось когда я наконец, добрался до участка где было электричество - там я смог найти кабельный коллектор, и решётчатая дверка запертая на висячий замок меня не остановила. В электрополе было прекрасно слышно как верещат гроздья датчиков, но мне было плевать. Сквозь кабельный коллектор я добрался до помещения которое можно было бы обозвать насосной - дежурное освещение, состоящее из единственной грязной лампочки позволяло рассмотреть распредшкаф и ряд неработающих насосов. Догадавшись что я снова в каком-то бункере (возможно что и в том же самом) я немного приуныл, но догадался оторвать лист металла прикрывающий отверстие в полу, куда кстати и уходили трубы. После десяти минут ходьбы на четырёх костях и в полной темноте я услышал шум воды и спустя ещё минут пять самым натуральным образом свалился в реку. В чём собственно и заключался мой план. В процессе побега через абсолютно тёмные тоннели моё зрение сместилось в немного другой спектр, так что я смог различать очертания стен - и посему двинулся дальше, выискивая путь на поверхность. Просто двигаться по течению я посчитал глупым - если киборги сориентируются, то вполне могут взять под контроль выход на поверхность. Глубина была всего по пояс, но течение в узком тоннеле было довольно бурным, но я твёрдо стоял на ногах... Ровно до того момента как тоннель без малейших предупреждений (вроде рёва сирен и мигающих красных лампочек) полностью наполнился ревущей массой воды. Меня оторвало от пола и понесло, попутно стукая о стены и кружа. Продолжалось это не менее двадцати минут, и в конце концов меня вынесло в какое-то озеро. В себя я пришёл на глубине метра в четыре, и от того что сквозь толщу мутной воды мне в глаза бил лунный свет. На берег я выходил долго и упорно, попутно натыкаясь на всевозможный донный мусор, чем как вскоре оказалось довёл свои простреленные штаны до состояния половой тряпки. К счастью нужды в дыхании у меня не было, так что и торопиться было некуда.
И едва высунув голову из воды я заметил беспилотник - хрупкую конструкцию, балансирующую в воздухе на четырёх пропеллерах. В каких-то жалких двух десятках метров! Но дрон меня не заметил, и полетел себе дальше, наворачивая круги над озером. Погрузившись обратно в мутную воду я призадумался и в конце концов смог сложить два плюс два. Никто не стал бы полагаться на естественное освещение при проектировании ночных дронов, так что они явно используют тепловизор - картинку с которого и анализирует сервер, потому как дрон условно автономный, и за каждого оператора не посадишь... Ну а я бултыхался чёрт и сколько в холодной воде и потому остыл - на фоне воды тепловизор меня не разглядит, в то время как на фоне почвы или деревьев я мгновенно засвечусь. Тепловизор хоть и реагирует только на тепло но, а показывает и объекты имеющие низкую температуру - потому как они поглощают фоновое тепловое излучение, и благодаря этому довольно чётко рисуются. Вобщем мне ничего не оставалось, кроме как следовать дальше, найти исток и вылезти наружу. Что я и проделал. Прошёл по дну, ориентируясь скорее по направлению течения чем визуально. Вылез, посреди каких-то буреломов и не торопясь пошёл к маячившей где-то вдали эстакаде, стараясь держаться поближе к проводам высоковольтной ЛЭП. Дроны к ним не приближаются особо...
Парк в котором я оказался, казался чересчур загаженным и неухоженным. В нём даже были какие-то здания, обветшалые и на вид совершенно нежилые. Вдали виднелись силуэты многоэтажек, с кое-где горящими окнами. Нужно ли говорить что я понятия не имел, где нахожусь? В любом случае здания в парке мне доверия не внушали - обложить беглеца там труда не составит. Если и прятаться, то так чтобы иметь пути отхода - и желательно в большом помещении, которое просто так не заблокируешь. Так что я неторопливо (дабы не слишком нагреваться) двинулся в сторону какой-то эстакады, маячившей вдали. Здоровенное бетонное сооружение прикроет меня от беспилотников, надеюсь что и от патрулей тоже... И что под эстакадой не натыкано камер. Вобщем таким образом я прошёл пару километров, прячась за опорами от низколетящих беспилотников которые быстро наловчился чуять. В конце концов эстакада закончилась съездом - зато из-за стены деревьев стала виднеться тёмная громада какого-то здания. Куда я недолго думая и направился. Укрытие оказалось неплохим, вот только шумные соседи...Никогда не увлекался вуайеризмом, так что наблюдать за ними мне удовольствия никакого. Ну, почти. А вот вещичками разжиться, наверное было бы неплохо. Очень уж у меня внешность приметная, а из города по здравому размышлению надо уйти... Или нет? Сейчас же наверняка введён план перехват, или что-то вроде. Но в любом случае, нужна одежда, может, хоть издали за человека сойду? Вот только желательно обойтись без свидетелей... Например оглушить. С такими мыслями я и отправился на второй этаж цеха.
Подошвы берцев хрустели по битому бутылочному стеклу, которым был усыпан пол, но судя по громким стонам наверху это мне не сильно помешает. Бетонная лестница, сорванные перила, пестрящая прорехами мозаика на стенах. Вместо окон - мутные стеклянные... Хреновины, типа кирпичей, посаженные на раствор. Яркий представитель совковой архитектуры, типа панельных пятиэтажек - навевающих депрессию и плодящих мелких уголовников из-за скученности. Но этот завод немного другой случай, когда-то в таких зданиях ковалась оборонная мощь Родины! Ну там всякие детали для танков и самолётов, электронные и не очень. Потом Союз внезапно закончился, но началась новая эра - череда кризисов, изредка прерываемая периодами стабильности. Поскольку время плановой экономики ушло, многие предприятия перепрофилировались на выпуск чего-нибудь имеющего спрос. Но большую часть добили - заводы закрывались, а оборудование распродавалось. Зачастую и в обратном порядке, в зависимости от добросовестности руководителей... Удивительно, но закрыть завод по деньгам выходит как бы не выгодней, чем держать его на плаву. И даже когда наступили относительно сытые времена, промышленность предпочитали переносить туда где подешевле, вместо того чтобы возрождать закрытые предприятия. И от огромного промышленного потенциала остались рожки да ножки - спивающиеся рабочие, и пустые коробки зданий в которых употребляет наркотики и беспорядочно совокупляется пьяная молодёжь. Кстати, а стоны наверху кажется стихли? Теперь надо потихо...
Я почти дошёл до двери на торой этаж, как из неё вылетел, стукнулся о стену и упал мне под ноги жестяной баллончик смахивающий на ингалятор. С тускло мигающим светодиодом на боку. Я изрядно струхнул, ожидая если не взрыва так чего похуже, но потом взял себя в руки. Всё, спокойно! Это просто баллончик из-под НФЛАДа, в столь любимых населением фильмах типа ''Полисмены-9'' их посасывает любой отрицательный персонаж для того чтобы потом проявлять беспричинную агрессию, или падать на землю в эпилептическом припадке. Всё же наноферментированные наркотики стали настоящей бедой - если десять лет назад стражи правопорядка любили показательно сжигать тонны героина и поля марихуаны, то теперь перерезать каналы поставки наркотиков проблематично. Наверное, за отсутствием таковых. А началось всё с того что у некоего британского профессора, по совместительству ярого борца с наркотиками родилась стройная, но несколько попахивающая маразмом теория. Профессор Ахмед Муаммар ибн Хуссейн, доказывал что текущие меры по борьбе с наркоманией неэффективны, оперируя маловразумительными научными понятиями... Важно что сухую выжимку из его трудов можно было преподнести как ''запретный плод сладок''. И если создать безвредный наркотик с нулевой толерантностью, то уровень наркомании пойдёт на спад... Вернее торчки пересядут на новые колёса, не столь вредные и даже оказывающие ноотропный эффект! Разумеется, идея была встречена властями и научным сообществом в штыки. Возможно, их испугала фраза ''нулевая толерантность'', хе-хе или власти побоялись, что электорат немного поумнеет... Неважно. Власти не учли, что у профессора видимо были друзья в сфере разработки нанотехнологий. И которые прониклись его идеями... Или сделали вид что прониклись - ибо вскоре и возникла эта напасть. НФЛАД. Сам баллончик - наноферментатор (НФ), содержал в себе колонию нанитов, которые синтезировали наркотик (ЛАД) из простых веществ. Идеи Муаммара ибн Хуссейна были извращены донельзя - да, у наркотика была нулевая толерантность, но у торчков возникала жутчайшая психологическая зависимость. И она поддавалось лечению с большим трудом...
Но не это было главной опасностью, человечество разработало десятки тысяч различных наркотиков, но их всех надо было как-то производить и реализовывать. А для этого были нужны условия, компоненты и ''крыша''. НФЛАД сломал этот принцип легко, непринуждённо и словно бы походя. Колонии нанитов, занимающиеся его синтезом могли в перспективе делиться бесконечно, но их программа имела ряд ухищрений - во-первых колония не разрасталась свыше определённого предела. Во-вторых синтезированное нанитами вещество распадалось примерно за десять минут. Притом что на синтез тратилось не меньше часа, а потому торговать готовым продуктом было проблематично. Эффект от приёма проходил за всё те же десять минут - так что продажа и употребление препарата в притонах отпадала. Напротив, его создатели сделали всё, чтобы до потребителя доходили именно ингаляторы-наноферментаторы. К которым несложно было найти подробную инструкцию, как разделить колонию и обеспечить ей условия для роста и синтеза вещества. Наниты даже баллончик себе выращивали, всего-то дел - обеспечить электроэнергией (хватало аккумулятора с мобилки), и веществами для синтеза препарата. Водой и сахаром. За год число ингаляторов по примерным подсчётам достигло миллиарда - несмотря на все попытки властей и бандитов задавить новинку. Наверно число росло бы и дальше, но по истечению годичного срока деление колонии наноферментатора стало... Платным. Криптовалюта в очередной раз пришла на помощь наркодилерам, вот только масштаб явления было сложно представить - деньги со всего мира текли в одни руки! Таинственный ассистент ибн Хуссейна сейчас был самым разыскиваемым преступником в мире. Сам же добрый доктор ожидаемо был обнаружен в своей квартире с ножом в спине.
- Дурра психованная! Ну что ты вытворяешь! Куда ты его бросила? - раздался голос из дверного проёма, и секунду спустя оттуда выскочил парень со смотрящими в разные стороны глазами. И без штанов.
- Мне нужна твоя одежда. - Я не стал мудрить, и сразу взял быка за рога. Потом понял, как прозвучали мои слова, и не удержался. - А также твои очки, и твой мотоцикл. Спасибо.
Шаг вперёд, касание раскрытой ладонью к шее - и остолбеневший наркот уходит в нокаут, попутно обмочившись. Я похвалил себя за сообразительность, и обругал за недальновидность. Вот как теперь его раздеть, да так чтобы не укокошить током? Заземлится бы... А нет, опять туплю - там же осталась дама сего торчка! Даже если полисменам доложит, то кто поверит её показаниям? Наноферментированный наркотик - штука коварная, и что только от его приёма не увидишь, заядлые торчки уже сами себе не верят. Так-с, а во что одета наша добыча? Только футболка? Так, вопрос со снятием шмоток отпадает, девушку тоже глушим.
- Славик! Славик, ну прости! Ты не ушибся? - Неодетая девица показалась в дверном проёме, ахнула, завидев мою блестящую в лунном свете фигуру, и резко рванулась назад.
- Друзья называют меня Джонни, но ты можешь называть меня Ро-бо-коп! - изрёк я входя в комнату механическим шагом, гулко стуча ногами. Не хватало только фирменного ''Взззз'', которым сопровождалось каждое движение роботов в фильмах двадцатого века.
Второй этаж был представлен единственной комнатой. Которая некогда явно была кабинетом начальника - иначе зачем делать в ней огромное панорамное окно, дающее обзор на внутреннее пространство цеха? Нынче там не сохранилось ни единого целого стекла, лишь кое-где торчали острые осколки. Забившаяся в угол девушка рисковала если не вывалится, так порезаться об осколки торчащие в переплёте. Итак, не делать резких движений! И не пялиться, а то она черт знает что себе напридумывает. С останков стола из ДСП свисали кожаные штаны, а на полу посреди каких-то обломков мебели лежали остальные предметы одежды. Среди них сильней всего выделялся длинное кожаное пальто. Или плащ? Ладно, пускай будет плащ... Который возможно и выполнял роль ложа любви. Я протёр его изнутри валяющейся тут же футболкой, после чего обсмотрел со всех сторон. Высокий воротник, пряжки, заклёпки, заклёпки, гм, шипы? Со спины, на меня обалдело смотрела лупоглазая козлиная башка, заключённая в пентаграмму.
- Мда. Девушка, и не страшно вам было идти тёмной ночью в безлюдное место с парнем носящим столь экстравагантный наряд? А что если бы он вас изнасиловал? Использовал в сатанинском ритуале? Принёс в жертву наконец?
- Не подходи! Иначе я спрыгну! - пока я рассматривал трофеи, неодетая девица переместилась на ту сторону переплёта. И балансировала на тонкой полоске бетона, с обратной стороны которой её ждал короткий полёт.
- Девушка, боюсь вы сильно себя переоцениваете. К тому же вы явно не в моём вкусе. - произнёс я, и нагнулся перебирая честно награбленное - И я бы не советовал тебе отсюда прыгать. Высота небольшая, убиться не убьёшься но ноги переломать это раз плюнуть. Или таз, или позвоночник... Нет, если вверх ногами сбросится, то скорей всего помрёшь, хотя среди людей встречаются довольно живучие экземпляры...
- Ты человек? - мои словоизлияния неожиданно прервали
- А что не похож? - удивился я - Вроде ещё только вчера человеком был... А ты про это! - Я демонстративно похлопал себя по лысине, наверняка бликующей в лунном свете. - Я железный человек. Гм. Если тебе не сложно, отвернись, а то ведь я стесняюсь. Что, нет? Ну и ладно.
С этими словами я отвернулся ко входу и принялся расшнуровывать свои берцы. Вытряхнув из них полкило тины, и кое-как стерев грязь с ног я услышал шевеление за спиной. Ну вот, умница, нечего на высоте в шесть метров без страховки балансировать. В очередной раз осмотрев свои штаны, я пришёл к выводу что их можно только выбросить - этому способствовало шесть пулевых отверстий, здоровенные дырки на коленях и низ штанин словно подранный стаей разъярённых болонок. По крайней мере, ремень пережил обстрел и купание в подземной реке с честью - на нём всё так же болталась пластиковая кобура. Сняв штаны, я принялся втискиваться в трофейные. Мда, какие-то они тесные... Додумать мысль мне не дал громкий удар по голове, по бокам рухнули на пол обломки какой-то фанеры. Гибкая девичья фигура схватила ремень с кобурой, отпрянула назад и продолжила пятиться к окну. После секундной возни с защёлкой в её руках оказался пистолет. Направленный, кстати мне прямо в лицо. К счастью, на этом атакующий порыв исчерпался - попытка вдавить курок ни к чему не привела.
- Атя-тя! Хватит баловаться! - я погрозил девушке пальцем, после чего взял в руки плащ и попытался оторвать пентаграмму. - А теперь будь добра, положи оружие на место.
- Да пошёл ты в жопу, хрен железный! - тоненький пальчик сдвинул предохранитель, и секунду спустя от моей лысины срикошетила пуля.
- Тьфу! - я картинно сплюнул на пол пожеванную гайку - Это последнее китайское предупреждение. Верни пистолет или... А хрен с тобой.
Отбросить пальто, четыре шага вперёд. В груди вязнут две пули - а я хватаю девушку за запястье и делаю резкий рывок на себя. Почти выпавшая в окно особа, выгибается от удара током, меняет вектор движения на противоположный и оказывается на полу. В метре от неё брякается пистолет. Спустя несколько мгновений тело начинает вяло шевелиться, но мне уже всё равно. Подбираю ремень с кобурой, и пистолет с отошедшим в крайнее положение затвором. Обидно, да? Нет, не совсем - на кобуре есть кармашек для запасного магазина... Пустой. А вот теперь обидно! Ну да ладно, оружие оставлю. Всё равно мне терять нечего, хоть пулемётами увешайся да патронными лентами обмотайся, на приговор это не повлияет. А вот мобилку найденную в кармане забирать не буду, сейчас уже никто не делает секрета из того что по ним отслеживают перемещение людей. Мобильник кстати выключен, а аккумулятор вынут. Видимо сей наркоман-сатанист ещё не все мозги растерял. Всё-таки взять? И хочется, колется. Не послышался же мне, тогда в лаборатории голос Сёмы? Надо это дело как-то прояснить. Но не сейчас, и не в ближайшие дней триста. Оставлю телефон тут. Мобилка отправилась на пол, где была раздавлена ногой в электронную кашу. Пошарив в вещах девушки я нашёл дорогущий пластиковый коммуникатор - тонкий, прочный, даже гибкий... Его я без изысков запулил в открытое окно.
Из одежды я забрал лишь штаны и пальто (или всё таки плащ?) Разобравшись с одеждой, я принялся за пентаграмму на плаще. Криво пришитый кусок ткани сдался под напором моих пальцев, по мощи теперь ничуть не уступающих пассатижам. Оторвав её с весьма отчётливым треском ниток, я выдергал торчащие там и сям обрывки и наконец водрузил одеяние себе на плечи, закатал рукава. Великовато, ну да ладно. А вот штаны несколько тесноваты... Или это потому что тут неодетая девица лежит?
Надо бы сменить дислокацию, а то вон уже и торчок без штанов мычит, пытается перевернуться на живот и подняться. Далеко уходить смысла не вижу - как-никак комендантский час, так что явка сих особей в милицию исключена. Вот дружков они могут сдуру позвать, но зря я что ли их от мобил избавил? С такими мыслями я насвистывая весёлую мелодию (получалось скорее шипение) двинулся к выходу на лестницу. Но не дошёл. В окне мелькнула яркая вспышка, от которой мои глаза приспособившиеся к полумраку на несколько секунд ослепли. Несколькими секундами позже вспышку настиг грохот, и я почувствовал мягкий толчок в грудь - впрочем, не заставивший меня даже пошатнуться. Взрывная волна? Отскочив в сторону от оконного проёма, я с трудом проморгался, после чего снова выглянул. Многоэтажные здания погрузились во тьму, мрак развеивала только безразличная ко всему луна и зарево пожара в нескольких километрах. Я ощутил холодок в груди, когда здание этажей в тридцать, грохотом сложилось само в себя, выбрасывая во все стороны клубы цементной пыли. Несмотря на расстояние в пару километров, я ощутил вибрацию через подошвы ботинок. Теракт? Боюсь представить сколько людей пострадало...
Внезапно мой взгляд уловил словно бы искорку, поднимающуюся вверх над клубами пыли. Наперерез ей с крыши ближайшего здания полетели трассеры, и ударила молния... Снова вспышка. Гораздо слабее, и она пришлась лишь на крышу. Но при этом превратила пару этажей в пылающую духовку! Искорка продолжала подниматься всё выше, я прищурился пытаясь разглядеть что же это такое... И несколько раз моргнул, прогоняя наваждение. После чего вспомнил о событиях последнего года, и был вынужден признать что летящий пылающий человек им ничуть не противоречит. И более того, мы кажется встречались! На таком расстоянии я не могу быть уверен, но габариты фигуры здорово смахивают на того мага что поджарил робота в бункере. И едва не поджарил меня. Силуэт начал приближаться, и я изрядно струхнул, опасаясь что огневик летит по мою душу... Но тут заметил куцую колону машин с мигалками, что двигалась по эстакаде, аккурат к ближайшему съезду. Раздался звук очередей пушек БТРов, и небо прочертили две полосы трассеров. Безо всяких дополнительных визуальных эффектов головной БТР взорвался настоящим столбом огня, в него врезался не успевший затормозить урал, из кузова которого посыпались объятые пламенем человеческие фигурки. Ветер донёс до меня безумный хохот. В котором звучала такая боль, такая мука, словно летящий маг горел заживо. Возможно, так и было. Полосы трассеров несколько раз цепляли фигуру, но она лишь вспыхивала словно маленькое солнце, после чего резко меняла высоту и направление полёта. Участь головного БТРа разделили остаток колоны. Пытающиеся развернуться и удрать машины взрывались одна за другой. На эстакаде разверзлась геена огненная, вслед за взрывами раздавались беспрерывные хлопки довольно слабо слышные на расстоянии в километр. Единственный автомобиль смог избежать участи БТРов уралов - белая ''газель'', судя по всему являющаяся скорой. Она прорвалась, и мотаясь из стороны в сторону рванула в обратном направлении.
Несколько солдат, всего пару секунд назад пытавшихся стрелять по магу, свалились с эстакады объятые пламенем. Остальные же приняли свою смерть в кузовах машин и на асфальте десятиполосного инженерного сооружения. В воздухе одновременно вспыхнуло несколько искорок - на совершенно разном расстоянии от мага. Возможно, дроны? Объятая пламенем фигура между тем словно покачнулась, и резко снизилась на десяток метров. Затем пламя угасло и маг рухнул вниз с высоты в сотню метров. В последний момент, когда до земли оставалось всего ничего, огонь снова вспыхнул, и фигура плавно спустилась за какое-то двухэтажное здание в полукилометре. Было... Страшно. Но я не мог оторвать взгляда от зрелища на эстакаде. Проклятье! Если маги настолько сильны - то зачем они вообще устраивали пляски с дипломатическими визитами? Они могли сразу обезглавить все страны! Что-то тут не то. Совсем не то. Что если этот маг - местного производства? Тогда и причина диверсии в лабораторном комплексе становится понятна... Нет, определённо надо валить! В тайгу, на луну, в глубины канализации - но валить! Сейчас тут будет не продохнуть от военных, регуляторов и всевозможных чрезвычайных служб.
- Ты, урод! Ты!.. - раздалось мычание со стороны дверного проёма. Наркоман оказался на диво выносливым, и уже пришёл в себя.
- Нет, ты.
Я не стал вступать диспут, на тему кто есть кто. А сократив дистанцию и уклонившись от прямого удара в челюсть, впечатал парню кулак в живот. Ударил аккуратно но сильно, а благодаря заранее раскатанному рукаву наркот обошёлся без вторичного поражения током. Пожалуй, стоит раздобыть перчатки, ведь насколько я вижу - удары железным кулаком вразумляют несколько лучше, чем уход в отруб от удара током... Но это потом. А сейчас, пора валить. С такими мыслями я вышел на лестницу, раздавил ботинком ингалятор НФЛАДа и в темпе пошёл вниз. Выбравшись из здания я припустил в сторону противоположную побоищу произошедшему на эстакаде. Плевать на беспилотники, их тут сейчас и так будет дохрена, равно как и обычных оперативников. Которые просто обязаны прочесать окрестности. Я бежал по парку, оставляя за собой заметный след, с хрустом проламываясь через кусты и выворачивая комья земли. Ноги глубоко впечатывались в почву. Позади, несколько раз снова возникали вспышки на пол неба, и доносился сильный грохот - но это только подстёгивало меня. Единожды где-то далеко в стороне раздавался шум вертолётных лопастей, но до меня похоже никому не было дела. Через минут двадцать бега деревья стали редеть, и я увидел сквозь их кроны огоньки окон. Меня вынесло к какому-то жилому массиву, из панельных пятиэтажек, чересчур ветхих даже на вид.
Я притормозил, и обозрел окрестности. Каких-либо магазинов, банкоматов и прочих заведений оборудованных камерами, видно не было. Ни чисто визуально, ни в электрозрении. А вот окон в домах горело многовато. Вдали раздался гул двигателя, и я благоразумно обошёл ближайшую пятиэтажку и скрылся во дворе образованном четырьмя хмурыми хрущобами. Раз уж в городе комендантский час, то скорей всего тут разъезжает кто-то кого за его нарушение не упекут в обезьянник. Или тот кто сам может упечь в обезьянник. Идя под стеночкой, я прислушался и внимательно окинул двор взглядом - впрочем, кроме растрескавшегося асфальта десятка разномастных драндулетов и детской площадки во дворе смотреть было не на что. В лунном свете фигура Чебурашки, сработанная из старых покрышек смотрелась примерно как надгробие на ночном кладбище. Для полного антуража не хватало разве что ворона, чистящего об него клюв. Прочее оборудование детской площадки несколько контрастировало с инфернальным Чебурашкой, весело бликуя в лунном свете. Прямоугольники тёплого электрического света ниспадали на асфальт, как-то по особенному оттеняя горку бычков перед бетонной урной, затрамбованной полторахами из-под пива. От любования пейзажами меня отвлёк голос бубнящий из открытой форточки. Остановившись, я прислушался.
- ...ответственность за теракт взяла на себя запрещённая на территории России террористическая организация ''СвЛ'', замеченная в сотрудничестве с иномирными инсургентами. Призываем граждан не покидать свои дома, до истечения комендантского часа. Просим проявлять бдительность и не препятствовать работе Службы Регулирования. Напоминаем, что в связи с фактом введения чрезвычайного положения свобода перемещения граждан жёлтой категории будет временно ограничена. Гражданам жёлтой категории предъявлять идентификационный браслет по первому...
Так-с. Что-то слишком много всего изменилось за то время пока я куковал в застенках. Эту мысль я думал, спрятавшись за одной из машин словно заправский персонаж стелс-экшена. За прослушиванием доносящихся через форточку новостей, я расслышал пиликанье сирен и в просвете между зданиями замелькали синие мигалки. Во двор никто не свернул, зато в электрическом спектре который я под впечатлением стал слушать, мне кроме всего прочего послышался ровный гул маломощных моторов беспилотника. Оглянувшись по сторонам, я заметил посреди двора открытый канализационный люк. Куда я спустя десяток шагов и спрыгнул, едва не навернувшись пластиковую крышку от него. Кто-то специально люк открыл, чтобы прохожие в канализации искупались? На поверку, однако, это оказалась не канализация, а теплотрасса - о чём прямо говорили две массивные трубы, обёрнутые слегка пружинящим утеплителем... Внезапно, прямо в лицо уткнулся пучок света, на пару секунд ослепивший приспособившиеся ко тьме глаза.
- Ах ты ж блядская порода, мандавоха залупоглазая! Ебать тебя поперёк да прогибом! Куда сиганул? Почему без стука? - раздался голос, жутко хрипящий и прокуренный. - Ох ты ж блядь... От пиздец, от пиздец, белая горячка пришла!
Я в немом офигении разглядывал своего внезапного собеседника. Безрукавка на ватине, штаны неопределённого цвета, валенки. В июне месяце. Лицо прорезанное глубокими морщинами, седая борода настолько прокуренная что её цвет местами сменился на пшеничный. В одной руке бомж держал полупустую бутылку из-под водки, а в другой подрагивал изредка помигивающий светодиодный фонарик. Восседал сей колоритный персонаж на дырявом ватном матрасе, покрытом многочисленными разводами. Ещё не до конца восстановившееся обоняние уловило запах застарелого пота, перегара, никотина и чёрт знает чего ещё. Амбре было настолько концентрированным, что я почувствовал рвотный позыв. Но за неимением чего-либо в пищеварительном тракте, усилия желудка пропали втуне. Дабы хоть как-то совладать с газовой атакой я вытащил из кармана на удивление чистый и отглаженный носовой платок, беспощадно разорвал его на две части и целиком запихал их в ноздри.
- Да к такому обсёрышу никакая горячка и на метр не подойдёт! - я наконец нашёлся что сказать, наблюдая как бомж дрожащими руками вливает в себя водку.
- Железный. Ебать мой лысый череп, ей-богу железный! От блять, от пиздец! - видя что я не совершаю никаких агрессивных действий собеседник несколько успокоился, вторично присосался к бутылке и переведя дух задал вопрос - Ну и какого хуя тебе от меня надо?
- От тебя? Да ничего. Я тут от облавы прячусь.
- От оно как... Ну так уёбуй, и чтоб я тебя тут не видел!
- Иди-ка на хрен дед. А будешь сильно шуметь - я преодолею свою брезгливость, и ударю тебя кулаком по лицу. - эту фразу я для наглядности сопроводил ударом в бетонную стену, который породил фонтанчик пыли перемешанный с бетонной крошкой. Луч фонаря переместился с моего лица на чётко очерченную ямку в стене.
- Ух ебать. Долбать-колотить. Не почудилось. Так ты, красный что ли?
- Нет, я политически индифферентен. - вырвалось у меня, прежде чем я таки понял что бомж имеет в виду нечто другое.
- Ха-ха-кхххх-га-хаха! - бомж ответил на моё высказывание чем-то средним между смехом и попыткой захлебнуться блевотой. Затем собрался с мыслями, огладил бороду и снова открыл рот. - Ну блядь, ну шутник ебучий. Точно красный! Ну ты это, на меня не обижайся. Я же это блядь, не со зла. Я вот что спросить хотел - раз ты красный то может, и меня таким сделаешь? Ну уважь старика! Мне бы только добраться до этих всех... Они бы у меня землю грызли, я бы их!
- Дед ты того, выражайся последовательно. Меня пол года в бункере мариновали, только вот сбежать сумел. Ни хрена о местных реалиях не знаю.
- Ну ты бля, нашёл у кого спрашивать на. Я не много знаю, телевизоров не смотрю же, на. - взгляд бомжа всё сильней мутнел, видимо сказывалось спиртное. - Только то что своими глазами, понимаешь ли, лично наблюдал. Зрел таксказать... Зимой с Митей пришли мы в соццентр, холода были-то... Пришли мы, погрелись пайку получили, а тут Контролёры ебать их в половую сраку, повылазили. Сказали мол, сейчас перепись будет, чтоб мы сидели и не рыпались. Мариновали нас часа три, не выпускали, падлы. А потом зашли, да с автоматами, и все блять в масках! Я им так и сказал, 'Хули вы упыри, хари свои попрятали, от народа-то?'. - бомж повесил фонарик на вбитый в бетон костыль, и изобразил рукой какой-то сложный и пространный жест.
- И что дальше? Это ведь служба регулирования была?
- Они самые, упыри. Не сказали ничего, видать чувствовали что правды за ними нет! Ну и стали ходить, да хуйнёй своей в нас тыкать. Вот хуй знает чего они там натыкали, но выпускали нас по одному. А Митя оттуда так и не вышел, и человек пять вместе с ним. Так мы их больше и не увидели. А через месяц закон этот вышел, о сортах людей, на. Как все взвыли-то митинги водить начали. Вот только хуй что у них вышло. Всех разогнали и блять...
- Что за закон, подробнее пожалуйста.
- Да просто всё как два пальца обоссать. Есть значится нормальные люди, они зелёные. Есть значится люди прде... Пер... Предрасположенные ко всякой там паранормальной хуете, но ничего не могущие. Они типа жёлтые, на. А жёлтые уже могут стать красными, потому что мушкетёры, ебать их в сраку, бродят тут и гадят! Рассказывают, что красные психические делаются, но пиздят я думаю. Вот вдруг стану я красным - я своего сына сожгу нахуй, и не потому что я мне это кто-то внушил, а потому что я блять справедливости хочу! И шалаву его туда же и выблядков! И судью и прокурора с адвокатом! - расчувствовавшись бомж снова припал к бутылке, вытряхивая из неё последние капли. Затем его взгляд окончательно расфокусировался и помутнел, голова опустилась на грудь и раздалось сопение. Похоже больше полезной информации я тут не получу.
- Ну, спасибо за разъяснения, и всего хорошего. - изрёк я, хватаясь за лестницу.
В электрическом спектре беспилотника больше не было слышно, так что я решил продолжить путь, досадуя на то что не расспросил бомжа где нахожусь Впрочем возвращаться и приводить его в чувство у меня не было ни малейшего желания. Нахождение на открытом воздухе приносило незабываемое наслаждение. Как в общем, так и в целом. Вот только голова внезапно начала кружиться, да и в ухе начало стрелять. Неужели вода оттуда так и не выряхнулась? Спрятавшись за какими то кустами я поковырял в левом ухе только это не помогло. Шум нарастал, в конце концов даже в глазах начал плясать визуальный снег - от чего я признаюсь уже несколько отвык. Панически мечущаяся мысль родила вариант что меня сейчас облучают какими-нибудь сверхопасными лучами с высотного беспилотника. Или спутника. Подтвердить или опровергнуть это мои сбоящие чувства не смогли, так что я просто побежал, намереваясь юркнуть обратно в теплотрассу. Походяя, стоптал какую-то шавку начавшую брехать и кидаться под ноги. Мохнатое тело отлетело переломанное пополам, и в этот момент гул в моей голове словно ножом обрезало. Перед глазами вспыхнула какая-то надпись, которую я не никак мог разобрать. Поморгав и убедившись, что её гораздо лучше видно с закрытыми веками я несколько успокоился. Если это что-то непоправимое, то оно уже произошло. Сконцентрировавшись я попытался её прочитать, что с непривычки оказалось как-то чересчур трудно. Куда не поворачивай глаза - надпись поворачивается следом за тобой. Это продолжалось минуты две, после чего надпись словно прилипла к одной точке, и я смог её наконец-то нормально прочитать.
SOEDINENIE.....ok
://Vid
KALIBROVKA RETINALNOGO PROEKTORA...........ok
://Au
PODKLU4ENIE KOHELARNOI MEMBRANU............69%
://DIMON TI MENUA PONIMAESH???
UNNCNOWN COMMAND
://IZVINI 4TO TRANSLITOM
UNNCNOWN COMMAND
://NE PUGAISYA SEI4AS VSE SDELAIEM
UNNCNOWN COMMAND
***
Они явились минут через сорок. Сёма, похожий на киборга из фантастики начала века, сидел за рулём какой-то чересчур уж пыльной и ржавой ''копейки''. Вместо левого глаза у друга из глазницы на добрый сантиметр торчал агрегат вроде объектива камеры. Несколько проводков из него болтались снаружи, и ныряли в кожу на виске. Я бы счёл это какой-то шуткой и маскарадом, но профессор нетерпеливо ёрзавший на переднем сиденье развеивал мои сомнения. Вот уж он был настоящим киборгом, до мозга костей! В прямом смысле слова. И всё же непонятно с чего бы друг так над собой надругался... И почему сюда приехали эти товарищи, а не рота спецназа. Моё положение теперь известно с точностью до метра, а подземные коммуникации тут лежат слишком близко к поверхности, чтобы полностью заглушить сигнал. А друг смог убедить меня что без его помощи мне ничего не светит... Ну что же, сейчас я всё узнаю.
- Сёма, у тебя сколько в школе по английскому было? - вопросил я ввалившись в транспортное средство, и устраиваясь точно посерёдке заднего сиденья.
- Неожиданный вопрос. Это ты к чему? - Сёма обернулся, а уродливый объектив торчащий из его левой глазницы поменял фокус с фирменным 'вжжжииууу'.
- Признайся, это ведь ты писал мою операционную систему? Ужас!
- Ну да, я. Но мне было как-то не до таких мелочей. По сути система была нужна для того чтобы хоть как-то наладить с тобой связь.
- Ладно, понимаю. Но к чему это? Я уже понял что вы действуете нелегально и незаконно, но зачем вам я? Профессор, вы в сознании?
- Я немного занят. - ответил Кузьмичкин даже не повернув головы. И продолжил смотреть в пустоту перед собой.
- Профессор действительно занят. Сейчас нам надо подчистить кое-какие видеофайлы... Сам понимаешь, не стоит оставлять Службе достаточно информации о твоём бегстве. Да и наше должно получить огласку как можно позже.
- Постой... Как это?
- Всё просто. Когда ты попался, начали проверять твоих друзей и родственников. И нашли у меня твою тесла-катушку. Дальше всё было немного печально.
- Тебя заставили ''сотрудничать''? Знакомо.
- Ага. Скажем так, контролёры решили тотально зачистить всю информацию о тебе. Где-то за последние два года. Пожалуй даже хорошо что ты со своими родными не слишком ладил, их в конце концов оставили в покое. А я вот раскололся, выложил про тебя всё как на духу... Ну и попал в добрые, но очень цепкие руки Вениамина Анатольевича.
- Странно. Нет, что-то не сходится. Что во мне такого особенного? Вы ведь разобрались процессом травматической инициации? Таких как я, небось можно штамповать десятками!
- На месте я вам обо всём расскажу. И даже покажу, имейте терпение. А пока я пытаюсь доказать беспилотникам что наш автомобиль - это не тот объект на который они должны обращать внимание.
- А мне нужны ответы ещё и на другие вопросы. Куда мы едем, зачем, почему, что вообще происходит и как жить дальше?
- На главный вопрос жизни вселенной и всего сущего тебе ответ не надо? - весело произнёс Сёма крутя руль. На поворотах таратайка мелодично скребла кузовом по асфальту, видать подвеске этого ведра уже давно пришёл гаплык.
- Я его и так знаю. Ты не юли, куда мы едем?
- В сущности уже почти приехали. - ответил Сёма, и спустя полминуты лучи фар высветили ржавые металлические ворота
- Гаражный кооператив ''Заря''. - прочёл я, надпись над воротами покрытую облупившейся краской
- Изумительно.
- Умерьте свою иронию, молодой человек. Могу ручаться, в ближайшие сутки никто нас здесь искать не будет.
Из небольшой караулки перед воротами вышел заспанный, и какой-то прямо-таки карикатурно пузатый охранник. Вопреки всем инструкциям ничем не интересуясь он распахнул противно заскрипевшие ворота и впустил нас внутрь. За воротами фары высветили тянущиеся вдаль ряды гаражей. Копейка свернула направо, проехала метров сорок покуда почти не упёрлась в монументальную кирпичную стену. Тут мы свернули налево и остановились, доехав до середины ''улицы''. Сёма бодро вылетел из машины, и стал возиться с воротами какого-то гаража. Противно заскрипел винтовой ключ, пару раз лязгнул засов и ворота наконец открылись. Включился тусклый свет лампы накаливания. Сёма снова запрыгнул в машину, и мы въехали внутрь. Я осмотрелся... Гараж как гараж, за исключением того что в левой стенке пробита дыра габаритами с обычный дверной проём. Пробита явно недавно, вот куча осколков кирпича видна... Профессор, до того изображавший статую как-то резко отряхнулся и открыв дверь машины вышел наружу, сходу направившись в темнеющий пролом. Сёма заглушил двигатель, и тоже покинул транспортное средство, отправился закрывать ворота, предварительно сделав мне приглашающий жест в сторону дыры, в которой спустя секунду зажёгся свет. Судя по всему, там был такой же гараж, вот только приспособленный под кардинально другие нужды. Стол, заваленный какими-то платами, топчан, верстак, кушетка. Куча ящиков, подозрительно напоминающих патронные. Стеллаж, заполненный кусками каких-то совершенно невразумительных агрегатов с торчащими проводами. Бурча что-то под нос Кузьмичкин достал куда-то из под полы планшет, и предложив мне усесться на диван потушил щёлкнул выключателем. Свет потух, а планшет профессора спроецировал на стену изображение папки, набитой различными файлами.
- Блондинка в плену у папуасов 12? - удивлённо вопросил я, с укоризной глядя на Кузьмичкина
- Это не моё. - индифферентно пожал плечами профессор, потом курсор кликнул по файлу в самом конце списка - Ага, вот оно!
- Повторяю, цель всех делегаций - предупредить о надвигающейся угрозе, и они были посланы в разные королевства потому что эта информация в противном случае будет даже вредной. - говорил в камеру какой-то лощёный хмырь с надменной мордой. Судя по его экстравагантному одеянию, это был пресловутый ''мушкетёр'' - из образа выбивался только капюшон на пристёгнутом к плечам плаще, и охватывающий лоб серебристый обруч. На котором в прямом смысле слова, светился синим цветом крупный драгоценный камень.
- Господин посол, не могли бы вы изъясняться более... Открыто? Почему вы непременно требуете для разговора именно президента? - голос из-за кадра так и лучился пониманием и поддержкой, что заставляло неведомого посла морщится как от зубной боли
- Потому что я поклялся Императору что передам своё послание слово в слово, и моя клятва будет нарушена если я позволю кому-либо исказить смысл моего послания.
- Наш правитель сейчас наблюдает за вами через это устройство. Надеюсь, вы понимаете что мы должны проявить осторожность при общении с людьми из другого мира, особенно если они обладают столь пугающими способностями?
- Превосходно. - уже на середине фразы посол потерял всякий интерес к говорившему - Я не чувствую в твоих словах лжи, так что передам своё послание через это устройство. Император Империи четырёх Солнц приказал мне донести до правителя правду о Железной Чуме угрожающей всему Древу миров уже около четырёхсот лет. Предпосылкой её возникновения послужила война между Империей, и одним миром не знающим магии. Ослеплённый гордыней и алчностью прежний Император захотел покорить этот мир и двинул туда свои легионы, но уже на второй день наступления они были истреблены столь быстро и кроваво что немногие выжившие всерьёз утверждали что их настиг гнев Богов. Обычные люди легко убивали обученных магов, а смерть с неба косила армии словно жнец колосья. Наконец немногие выжившие смогли вернуться в свой мир принеся ужасные вести, и тогда Император поклялся что во что бы то ни стало сровняет этот вероломный мир с землёй... Кхе-кхе. Я процитировал строки из древнего исторического фолианта - за прошедшее время наши собственные технологии шагнули вперёд, и мы поняли какими же глупцами были наши предки пытаясь воевать мечами и примитивной магией против огнестрельного оружия и артиллерии.
- Погодите, а не могли бы вы... - раздался голос за кадром, но рассказчик его проигнорировал и продолжал говорить
- Ценой этой глупости стало три мира - два наших превратились в пустоши, жизнь на которых сопряжена с постоянным риском, после того как чужаки смогли открыть захваченные порталы и запустить туда Железную Чуму. Их оружие было крайне опасным, но в конце концов обернулось против своих создателей. Мы не знаем как это случилось но сейчас их мир представляет из себя безжизненные земли, в которых царит механическая нежить. Железная чума нанесла большой урон и нам, но наиболее эффективной как ни странно оказалась именно в мире полном механизмов, и людей знающих как с ними обращаться. Зараженные железной чумой впадали в безумие, создавая из металла безумные конструкции, после чего поливали их собственной кровью и те оживали, сея всюду смерть и разнося Железную Чуму дальше. Теперь, думаю вы понимаете опасность - хоть ваш мир и находится в относительном отдалении от Империи Четырёх Солнц и от мира Железной Чумы но стоит одному зараженному оказаться тут и зараза распространиться в мгновение ока. А из-за того что ваш мир расположен в стволе Древа Миров в таком случае зараза сможет распространиться во многих направлениях сразу. Посему мы здесь, дабы предупредить и дать возможность подготовиться к вторжению.
- Вы считаете что вторжение неизбежно? - вдруг лицо посланника осветил лёгкий свет, словно вспыхнул какой-то экран и вслед за этим раздался смутно знакомый голос.
- Да, мы так считаем. Мир машин заперт на самом конце ветви, но они во что бы то ни стало пытаются прорваться дальше. Мы научились с ними бороться, хоть и не можем уничтожить их первичный мир но вполне уверенно сдерживаем их армии. Но единичные твари довольно часто проникают в наши миры, и мы не можем их отследить. Если одна такая тварь найдёт природный портал и сможет его открыть, то она незамеченной перейдёт в следующий мир... Ваш мир и Мир Железной чумы разделяет более тридцати миров, но там нет нашей власти а машины неутомимы. И боюсь, что они знают про ваш мир.
- Ну, как? - Ролик закончился, и вошедший Сёма щёлкнул выключателем. - Правда, интересно?
- Не то слово. - честно ответил я
- Тогда слушай что было дальше. - вздохнул Кузьмичкин примостившись на краешек топчана - Один из гвардейцев сопровождавший посла, попытался сорвать переговоры. Его убили свои же, и начали утверждать что он заражён этой самой ''железной чумой''. Сам понимаешь какой разразился скандал. Мы потребовали тело чтобы... Ну сам понимаешь, такой шанс заполучить образец! Так вот, в крови этого человека действительно обнаружились нанороботы! Я как ведущий специалист исследовал их, и пришёл к интересным выводам. Они сильно превосходят все наши разработки. В них используется выходящий за рамки нашего понимания метод хранения информации, фактически в одной наномашине содержится столько данных... Никак не меньше нескольких терабайт! Вы можете осознать это? Кроме сервисных программ и алгоритмов обеспечивающих выживание и воспроизводство нанитов, там имелась техническая документация на устройства... Такие устройства! Прямо ух!
- Вениамин Анатольевич, я честно говоря впервые вижу вас таким. Гм. Что-то не сходится - если используется неизвестный принцип хранения данных, да и записаны они наверняка не на русском языке... Как вы смогли ими воспользоваться?
- А вот это, как ни странно, главная тема нашего разговора. - ухмыляясь произнёс подпирающий стенку Сёма - Добрый доктор вживил этих нанороботов в меня. И я, начал вспоминать нечто такое, чего по сути вспомнить не мог. Например, теперь я абсолютно точно знаю, как собрать из металлолома рейлган.
- Эти знания - попросту ящик Пандоры! И они абсолютно точно не должны попасть не в те руки. В руки стран одержимых усилением своего влияния, в руки корпораций одержимых прибылью - профессор вздохнул, и промакнул вспотевший лоб платком - Слишком серьёзные будут последствия. Как минимум - череда войн на Земле, экономические и социальные кризисы. Фактически, мы располагаем бэкапом технологий периода технологической сингулярности! Но если мы используем их, то технологическая сингулярность у нас абсолютно точно никогда не наступит!
- Я не вполне понимаю. Что, как, куда?
- Давайте я объясню на простом примере. Буквально на днях вышел айфон тридцать, породив немалый ажиотаж. Люди занимали очередь за месяц до начала продаж. Свыше двадцати человек было затоптано толпой в момент открытия. Чего ради? Модель тридцать не отличается от модели двадцать девять ровным счётом ничем. Кроме цены. Равно как от модели двадцать восемь, двадцать семь и так вплоть до двадцать третьей. Притом заметь, заказ тридцатой модели через интернет открылся лишь спустя два дня с момента начала продаж. Почему так? Реклама. И эти смерти использованы как часть рекламной кампании! Из-за текущей экономической ситуации компаниям нет смысла развивать высокие технологии - зачем вкладывать в это деньги, если пипл, как говорится, и так хавает? Наступает стагнация научного развития. Советская научная школа окончательно потеряна. Прискорбно это признавать но в высших научных кругах лет через сорок все станут друг другу родственниками. Коррупция неуклонно растёт, а ничего принципиально нового не открывается.
- Гм. И что вы предлагаете? Низы не могут, верхи не хотят. - хмыкнул я, глядя на раздухарившееся светило науки.
- Сделаем так, чтоб они смогли и захотели! Во-первых - нужно объединить население планеты. Во-вторых, снова запустить развитие технологий. В третьих - не допустить экспансии имперцев... Хотя нет, это пожалуй должно стоять первым пунктом.
- Ну, планы у вас прямо говоря наполеоновские. Как вы предполагаете их реализовать?
- Есть такая поговорка... Семь бед - один ответ. Достаточно перевести войну с имперцами в горячую фазу, и все условия будут выполнены.
- Это уже не смешно. Я...
- Да поймите вы! То что сейчас происходит в обществе - загубит любой прогресс на корню! Если инициировать все магов произойдёт то же что и при бесконтрольном заимствовании технологий! Только в перспективе человечество с вероятностью в тридцать два процента окажется в средневековье! И выбраться оттуда уже не сможет! Империя воюет с машинами четыре сотни лет, и всё равно технологии в ней едва перешагнули уровень семнадцатого века. Такое уж у них социальное устройство, что даже во время войны прогресс как стоял, так и стоит. Магам это попросту невыгодно, а поскольку государство опирается в первую очередь на них, то ему это тоже не выгодно.
- Ну, в принципе мне ваша позиция понятна, но с чего бы мне вам помогать?
- А вот это, правильный вопрос. - Ухмыльнулся шарящий где-то за верстаком Сёма. - Димон, ты пиво будешь?
- Ты верно шутишь. - хмыкнул я, протягивая руку и принимая банку
- А ты всё же попробуй. И расстегни свой плащик, мне надо подсоединиться к разъёмам.
- И всё же, что ты собрался делать? - насторожился я, всё же выполняя просьбу и параллельно отхлёбывая пиво
- Для начала, активирую телеметрию. - Сёма выковырял набившуюся в разъёмы грязь спичкой, воткнул провод и присобачил к разъёмам пару крокодилов, что-то напевая себе под нос.
- Человеческое тело, это отлаженный механизм. Но у вас он рано или поздно начнёт барахлить. - Вздохнул нервно прохаживающийся из угла в угол профессор. - Ничего смертельного, но я бы предпочёл не тратить ресурсы на ненужные процессы. Вроде постоянного нарастания клеток эпителия взамен отшелушивающихся (которые у вас по понятным причинам не шелушатся), синтеза эритроцитов и прочего. На второй день вашего преобразования вы кстати начали банально задыхаться - лёгкие были ассимилированы и более не могли выполнять своих функций. Притом что кислород вам уже не требовался. Хорошо что мы смогли заблокировать это в гипоталамусе... Но осталось ещё множество мелких недоработок. Ваши болевые рецепторы, например могут всё ещё сохранять чувствительность к тем веществам которые не несут вам вреда. Думаю вы не обрадуетесь, если у вас защипает в глазах под действием какой-нибудь слезогонки?
- Нет, нисколько - произнёс я с чувством, и вторично отхлебнул. Странно, но пиво на меня продолжало действовать! В глазах между тем плясали строчки написанные транслитом. В них подозрительно часто мелькало загадочное слово ''EROR''.
- Возвращаясь к твоему вопросу. - Сёма что-то ожесточённо печатающий в древнем ноутбуке на секунду отвлёкся и верил в меня взор своего окуляра. - Ты ведь всегда хотел стать чем-то большим, чем обычный человек? Да, ты никогда не говорил это прямо, но ты всегда презирал общество, видел в нём только плохое. Разве не так?
- Так. Но, покажи мне хоть одного человека который видит в современном обществе что-то хорошее?
- Резонно. Мы, друг мой, всегда были мечтателями и стремились в неведомые дали... Потому что осознавали всю ущербность общественных отношений, и не желали в них пачкаться. И вот, когда человечество балансирует над пропастью, ты начинаешь сомневаться. Люди которые четыре сотни лет назад воевали с магократами, тоже сомневались. И к чему это их привело? То что ты видел, рассказ посла - это даже не полуправда. А собственно правда гораздо неприглядней. Империя поработила тот мир, а поскольку тамошние люди были далеко не суеврными и неграмотными крестьянами, то магократы начали геноцид.
- Но им смогли достойно ответить! - ухмыльнулся профессор, наконец прекратив расхаживать из угла в угол - Создав пресловутую стальную чуму. Наниты таящие в себе бэкап технологий той эры, и щедро делящиеся ими с любым страждущим. А в отсутствии объекта для внедрения - наниты создают подвижные платформы и начинают его искать. Попутно уничтожая все объекты признанные агрессивными... К сожалению архитектура нанитов устроена так что они не могут стать разумными. Они просто не способны к самообучению, но даже так их мощь впечатляет.
- Есть только одна маленькая проблемка. - изрёк Сёма
- Верно, дело в том что мы не имеем нужных знаний. Существует скажем так, цепь нанитов, в которой их не менее трёх тысяч. И в каждом из нанитов хранится около терабайта информации, расположенной в хронологическом порядке. Ведь чтобы произвести например, винтовку нужно не только иметь её чертежи, но и чертежи станков, чтобы произвести станки нужны другие станки. И так далее. Проблема в том что начало и конец цепи где-то, скажем так потерялись. И несмотря на то что мы располагаем технологией молекулярной сборки, от неё толку немного. В нашем распоряжении есть множество чертежей сверхпродвинутого оружия, но мы банально не знаем из каких материалов его собирать. Можно конечно создать эрзац, но мы рискуем, внедряя неизвестные технологии.
- Постойте профессор. Я вот одного не пойму - если те ребята были столь суперпродвинуты, то как голожопые варвары смогли их завоевать?
- Правильный вопрос. Ответ заключается в том что они не побежали с саблями на танки. - Сёма оторвался от ноутбука, отхлебнул пива и продолжил - Они явились туда точно также как и к нам. Разумеется, после предварительного прощупывания почвы. Какое-то время поддерживали мирные отношения, делились знаниями. А потом ударили в самое больное место. Понимаешь ли, это только в советской фантастике возможен цветущий мир, одновременно пестрящий чудесами высоких технологий. В реальности всё обстояло немного по другому - загаженная биосфера, дырявый как решето озоновый слой, жуткое перенаселение, нехватка ресурсов. Люди жили в огромных подземных городах, и в куполах защищающих их от окружающей среды. Маги нанесли удар по системам жизнеобеспечения, по энергостанциям, заразили запасы воды всевозможными инфекциями. Завоевания как такового не было. Был обычный геноцид.
- Действительно, как управлять теми кто умней тебя? Никак. - хмыкнул я, чувствуя как кончики пальцев начинают покалывать, а текст перед глазами мелькает вдвое чаще.
- Потому мы и собрались здесь. Не допустить гибели человечества!
- Профессор! Я вас умоляю, ну не нужно этой патетики!
- Ну что же, Дмитрий извольте выслушать мой план. - профессор прекратил мельтешить, и встал посреди помещения - В принципе перевести конфликт в горячую фазу, это довольно логичный ход. Даже не удивлюсь если инцидент в лабораторном комплексе будет использован как повод. И в отличии от арконцев нас не так-то просто победить...
- Кого?
- Арконцев. Это самоназвание жителей того мира. Кстати, на их языке это значит примерно то же что и ''земля'' на нашем.
- Семён, будьте добры, не перебивайте меня. Так на чём я остановился? Ах да, у нас есть целый ряд преимуществ - во первых, мы попали точно в нужный технологический зазор, хе-хе. С одной стороны мы достаточно развиты чтобы нас просто так не завоевали, с дугой стороны мы недостаточно развиты, чтобы крах инфраструктуры для нас равнялся мучительной гибели. Никаких полностью автоматических заводов, подземных городов и планетарных систем контроля климата... Второе, мы не начали сходу вести агрессивную экспансию в другие миры. На что имперцы явно надеялись отдав нам врата. Разделяй и властвуй, верно? Наша армия без особого труда смогла бы завоевать несколько миров, так как Врата позволяют перемещать людей и грузы в практически любую точку большинства миров нашей ветви. Нам бы не пришлось налаживать пути снабжения, но в случае внезапной атаки на врата войска осталась бы без припасов. Я вот уверен, что имперцы знают как в случае чего заблокировать это устройство, потому до поры и поддерживал решение президента о политике невмешательства... Наша армия лишь удерживает Врата, а больше в других мирах на ничего не надо.
- Погодите-ка. Эта ваша оговорочка... Кто по сути владеет Вратами?
- Россия и владеет. - рассмеялся Сёма, снова перебил профессора - И никого к ним не подпускает. И все сидят на попе ровно, боясь получить ядерную бомбу или там, роту спецназа посреди своей гостиной. Не знаю чего добивались послы отдав контроль над вратами именно нам. Надеялись на возобновление холодной войны? Россия конечно долго была пугалом для цивилизованного мира, но получив в руки идеальное средство доставки становится если не мировым гегемоном, то я не знаю кем. С нами уже и Китай мириться прибежал, лишь бы излишек населения сплавить в другой мир. А не на тот свет, как это обычно делатся.
- Всё это хорошо, и вы меня опять перебили... Проблема в том что пока Империя Четырёх Солнц едина, война с ней будет чревата для нас большими потерями. Возможно, что и поражением. Пожалуй, даже хорошо что имперцы нас недооценивают и пока не взялись всерьёз. Если наша затея осуществится то они и не возьмутся за нас, хе-хе.
- Можно всё же немного конкретней? Я всё никак не пойму к чему конкретно вы клоните.
- Чтобы погрузить Империю в смуту, достаточно убить всего одного человека. Императора. - Сёма шумно ударил по клавише ''enter'' и у меня на пару секунд отнялись ноги.
- Продолжайте. - хмыкнул я, почёсывая колено. Кажется, или у меня и в самом деле чувствительность повысилась?
- Гм. Император если верить магам - самый сильный из них. Его без преувеличения считают бессмертным, живым богом. У Всеотца сотни отпрысков, большинство которых унаследовало предрасположенность к магии. Дети императора правят городами и целыми странами, причём над каждым из них есть только один начальник - их любящий папуля. Иногда детишки балуются и немножко воюют между собой. Впрочем, Император их очень сильно любит и потому зачастую прощает. Тех кого он не прощает... Ну, это немного другая история. - изрёк Кузьмичкин неодобрительно глядя на невозмутимого Сёму
- За Хаос! Смерть лживому императору! - заржал я, видимо пиво таки ударило в голову
- И не страшен Император, ведь ты теперь облитератор! - Сёма продолжал стучать по клавишам, загадочно улыбаясь.
- Хорошая шутка. Вот только на облитератора я не похож. Симптомы немного не те.
- Да нет, вообще-то я серьёзно. Надо же как-то назвать своё изобретение?
- Семён, не умничайте. Вы ничего не изобрели, просто скомпоновали уже имеющиеся решения в рамках одного устройства! Гм. Извините, Дмитрий.
- Та ничего. Сёма, колись что ты там со мной творишь?
- Спокойно, пока что только диагностика. И если всё будет продвигаться нормально, то её мы закончим часа через три. Затем, второй шаг - я перепрошью твоих нанитов, сделаю тебе нормальный, и интуитивно понятный интерфейс. Затем наступит черёд тех разработок которые проф ну, скажем так одолжил у своих коллег. И которые я за последний месяц немного доработал.
- Что конкретно? А то мне уже стрёмно.
- Я дам твоим нанитам возможность работать словно 3д-принтер. Причём, скажем так, в обе стороны. Сможешь жевать болты вприкуску с арматурой, и они будут в прямом смысле таять у тебя во рту. Забавно, правда? А из полученного материала сможешь за полчаса напечатать автомат. Круто? Не то слово! Процесс в принципе прост, наниты попросту выстраивают из самих себя нужную форму и спекаются в монолит. Но я его ещё дополнительно модифицировал, при желании можно производить нанонапыление получая материалы с какими угодно свойствами. Разумеется, это долгий процесс ведь тут наниты собирают всё по молекуле... Вот только таким образом можно печатать и нитроцеллюлозу, и алмазы!
- Облитератор, говоришь. - я опрокинул в себя остатки пива и призадумался. В сущности, что мне терять? Всё что было, уже потеряно. Затея конечено попахивает идиотизмом... Хотя чего это попахивает, они им нестерпимо воняет.
- Плюнь мне в глаза если непохоже. Эх, в который раз предсказанное фантастами обретает воплощение в руках энтузиастов вроде меня?
- Знаешь, есть такой штамп - когда безумный но явно добрый учёный, закатив глаза и брызжа слюной доказывает что его изобретение не должно попасть в плохие руки вообще, и в руки армейцев в частности? Так вот, это явно не тот случай. Если такие штуки будут в армии повсеместно, то даже захвати враг врата - проблемы со снабжением не будет в принципе!
- Это палка о двух концах. - изрёк профессор снова начав мерить шагами помещение - С одной стороны всё как вы сказали, а с другой это подвигнет наше руководство к немедленной атаке... А покуда Император жив и Империя едина до этого лучше не доводить.
- Тогда почему бы не бросить через Врата пачку ядрён-батонов? - задал я резонный вопрос - Вынести этого Императора, а потом уже добить империю?
- И вот так, незаметно мы подошли к самому узкому месту нашей затеи. Беда в том что через Врата не получится просто так попасть в мир где есть другие Врата... Вернее, попасть ты туда сможешь, но только если тебя впустят с другой стороны. А так остаются только пресловутые ''природные порталы'', о которых мы не знаем ровным счётом ничего. Тебе придётся не просто перенестись в другой мир, а ещё и найти способ пройти дальше.
- Бред. Какой же это бред. Пойди туда не знаю куда, и найди то не знаю что. Профессор, вы хоть понимаете как мала вероятность успеха?
- Вот она как раз довольно велика. Целых шестнадцать процентов! А наш суперкомпьютер не ошибается, особенно если корректно задать начальные условия.
- Ну-ну.
- Димон, вот прикинь ты играешь в игру на компе. Против тебя враг с резистом к физике, но уязвимостью к огню. У тебя меч с шестнадцатипроцентным шансом поджечь. Твои действия?
- Кастую фаербол, он со стопроцентной вероятностью подпалит, ну очевидно же.
- Димон...
- Ладно-ладно, не надо делать такое лицо. Я ведь прекрасно помню что не один такой. Вот только сомневаюсь что у вас получится кого-то ещё сподвигнуть на сей подвиг, это мне терять нечего и я к тому же молод и глуп.
- Ну, люди с феноменом травматической инициации в большинстве своём слишком замкнуты и нелюдимы чтобы иметь достаточно крепкие привязанности. - профессор наконец уселся, и продолжил - Они оторваны от реального мира, и избегают социальных контактов...
- А тут прилетает пара волшебников в голубом вертолёте, и - бац! Нэо, ты избранный! - хохотнул я переводя взгляд с откровенно веселящегося Сёмы, на невозмутимого профессора.
- Ну, да вот как-то так.
- Чёрт, должно сработать.
***
Я открыл глаза и бездумно уставился в потолок. Прошла уже неделя с того времени как я вошёл в гараж - и пока я из него не выходил. Сёма также сидел тут почти безвылазно, так как с его внешностью на людях показываться не следовало. Всё это время моё тело тщательно настраивали и тестировали. Несколько раз друг отправлял меня в оффлайн, и каждый раз возвращаясь я замечал как у него расширяются круги под глазами. Чувствовал я себя странно - ничего не болело, но во время настройки меня то и дело бросало то в жар то в холод, в глазах рябило, а в ушах звенело. На третий день заранее подготовленное ПО наконец легло как надо, и я смог осознанно управлять поглощением металла. Ретинальный дисплей, проектор которого был сформирован прямо внутри глазного яблока, оказался на диво удобной штукой. Особенно после того как Сёма его откалибровал, и сделал возможным обратную связь реагирующую на движения зрачков. На крайний случай была предусмотрена аварийная система - нажатие в определённом порядке на запястья включало сенсорную поверхность с помощью которой можно было использовать ряд функций. Ещё можно было заставить организм реплицировать лист метала похожий на планшет, однако это было просто средство ввода. Наниты покрывающие поверхность реагировали на нажатие, а картинка уже отображалась на ретинальном дисплее. С помощью планшета было сделать набросок необходимой детали - мало ли что мне может понадобиться? Но чтобы я не напрягал лишний раз воображение, мне загрузили несколько сотен файлов применяемых для печати оружия на 3д принтере. Насквозь незаконных и запрещённых, за хранение которых можно было влететь сильнее чем за собственно производство оружия. Сёма отвалил за них немало биткоинов, так как в свободном доступе такие файлы не встречались. Зато там было полно сканов доспехов, мечей, шестоперов, и прочих железяк которыми так увлекаются всевозможные ролевики и реконструкторы.
Но самый полезный файл достал как ни странно профессор - один из аспирантов его коллеги пару лет назад, на голом энтузиазме смог разработать дрона досконально копирующего ворона. Пластиковый каркас, имитирующий птичий скелет, фибромускулы установленные в анатомически правильных местах. Компактные объективы с зумом высокой кратности, направленные микрофоны, и система распознавания целей. И что самое важное - оперение, одновременно являющееся солнечными батареями, что должно было обеспечить ворону высокую автономность. У дрона был всего лишь один недостаток - несмотря на анатомию идентичную натуральной, он взлетал с грацией курицы, подозрительно часто махая крыльями. Не сравнить с настоящими воронами, непринуждённо и даже как-то лениво отрывающимися от земли. Но так и весу в синтетической птичке было пять килограмм. В принципе можно было вытащить дополнительные аккумуляторы, снизив вес на два кило, но запаса энергии тогда бы хватило всего на восемь часов против сорока восьми. Доработка под нужды армии, как она есть. По крайней мере функции имитации поведения остались нетронутыми - посаженный на ветку дрон не будет изображать из себя чучело, после соответствующей команды будет каркать, хлопать крыльями и чистить перья, параллельно отслеживая цели. К тому же динамик ворона мог издавать не только карканье, но и передавать голос оператора. Возможно, это тоже один из пунктов на которых настояли армейцы? Вряд ли, наверно аспирант прикалывался.
С дроном Семён возился дольше всего - перво-наперво он пытался оптимизировать интерфейс для того чтобы им было удобно пользоваться мне и остальным, гм, облитераторам. Во вторых, нам пришлось отказаться от литиевых батарей, под которые был изначально разработан дрон - литий в природе в свободном состоянии не найти. Сёма смог заставить мой организм производить алюминий-ионные батареи, для которых только и надо что алюминий и графит. Алюминий - это четвёртый по распространённости элемент в земной коре, ну а в графит мои наниты перегонят любой углеродосодержащий материал. К тому же ёмкость у таких батарей повыше, никакая токсичность а скорость подзарядки чуть ли не мгновенная... Даже не знаю почему такие перспективные устройства до сих пор не внедрили. Возможно из-за срока годности, превышающего оный в десятки раз у аналогов? Похоже теория профессора про технологическую стагнацию нашла своё подтверждение... Даже как-то обидно.
Вообще, мировые новости не радуют. В США маги повадились сжигать школы, церкви и гей-клубы - когда внутри как можно больше народу, словно соревнуясь в количестве фрагов. Последний рекорд - 211 человек, посему население паникует и требует едва ли не отправить всех магов в резервации. В то время как многочисленные борцы за права меньшинств лезут вон из кожи, их защищая. Процент придурков наряжающихся в цветастые супергеройские костюмы и творящих непотребства, при этом активно помогая себе магией в США один из самых высоких, и уступает только Японии. Северная Корея за прошедший год выявила, инициировала и поставила под ружьё большую часть одарённых. Чем разумеется вызвала ужасную панику у жителей Кореи Южной. Со дня на день там ожидают нашествия миллионной армии магов, ведомой идеями Чучхэ. Ну и пары миллионов обычных солдат впридачу. Всё это с поддержкой военной техники уровня шестидесятых годов. Хорошо что ядерная программа Северной Кореи превратилась в тыкву году этак в 2018, та посему остаётся надежда по старинке откупиться от Ким Чен Ына едой. На родине тоже не всё хорошо - в столице продолжает лютовать пресловутый ''Поджигатель''. жертву бесчеловечных экспериментов обществу представили в виде ужасного террориста-психопата, и сделали пугалом для всех ''граждан жёлтой категории''. Число потерь замалчивается, но судя по тому что я видел, этот кадр явно переплюнул все рекорды психопатов из Америки. В исламе набирает популярность новое радикальное течение, без затей пускающее всех одарённых под нож. А в Германии позавчера погрузилось под землю здание, по некоторым данным принадлежащее полулегальной организации с красноречивым названием ''Инквизиция''.
- Сёма, я вот одного не понимаю. Почему человечество на Земле столько времени жило, постоянно медитировало, молилось и плясало с бубнами обожравшись поганок, но магия не стала движущей силой цивилизации? Год назад девяносто процентов населения вовсе считали её сказками!
- Тебе это действительно интересно? - Сёма оторвал взгляд от монитора, и перевёл его на меня. Кажется, или даже его объектив смотрит на меня устало?
- Ага.
- Да уж, пожалуй действительно стоит сделать перерыв... Уфф. Вот ты спрашиваешь почему мы не умеем магичить. Я мог бы в ответ спросить, почему они не умеют в технику и едва-едва выбрались из средневековья. Но я скажу вот что - неправда, даже до визита имперцев люди могли магичить. На уровне сельских бабок-шептуний, ага. Давай проведём аналогию, представь что мою работу сейчас вот взять, и дать человеку с улицы. Который максимум умеет в соцсети с компьютера выходить?
- Ну ясен пень что он не справится.
- Не справится потому что не умеет. Такая же проблема с инициацией - она не только открывает всякие там чакры и энергетические каналы. Нет, она словно передаёт комплекс рефлексов. Хотя почему это ''словно''? Так и есть. Это конечно несоизмеримо мало по сравнению с тем что умеют обученные имперские маги, но гораздо больше того что человек может развить самостоятельно. У на просто нет фундаментальных знаний о принципах магии. Мы ведь пошли другим путём, верно?
- Всё ясно, сэкондари обжектив - узнать откуда взялись маги.
- Лучше забей. Ладно, я уже закончил так что сейчас инициирую создание дрона и посмотрим что же у нас вышло.
- А давай лучше я попробую. Мне вот ни разу не нравится когда из моего тела без моего ведома начинают расти всякие там ножи и пистолеты.
- Ну ладно, давай пробуй.
Внутренне напрягшись я начал усердно вращать глазами вызывая меню репликации. Во избежание случайного появления всех этих окошек, вызов работал только если скорчить из пальцев условную фигуру. Кулак с оттопыренным большим и указательным - огнестрельное оружие, кулак с оттопыренным мизинцем - всевозможные вспомогательные устройства. Вроде взрывчатки, стального каната, гарпуна (на основе ружья для подводной охоты) и уже упомянутого мной дрона. Репликация разнообразных устройств, которую наперебой расхвалили Сёма и профессор оказалась примерно тем чем я её представлял - например в первый раз, по команде Сёмы у меня на пузе сначала проступил силуэт пистолета и начал постепенно приобретать объём, и спустя десять минут отлип от меня и брякнулся на пол. На первый взгляд оружие было вполне рабочим - затвор передёргивался и становился на место, а магазин вынимался. Стрелковые испытания было решено отложить - места здесь тихие, но охраняемые. Однако ценой возможности вот так производить оружие было полное отсутствие каких-либо внутренних органов в брюшине. Вместо этого всю её заполняла колония нанороботов - расщепляющих всё что попадёт в брюхо на составляющие, и если материал был редким или опасным - фасующее их в отдельных капсулах. Всю эту ''нанофабрику'' пришлось частично изолировать от организма - хоть изменения произошедшие со мной и заставляют большую часть заряда расходоваться непосредственно на моё тело, но статики внутри меня прекрасно хватило чтобы рванул порох который собрали наниты. К счастью в пробной партии был всего один грамм, но всё равно, я почувствовал себя пластиковой бутылкой в которую детишки бросили петарду. В текущий момент времени я чувствовал лишь щекотку - на животе расплылось тёмное пятно, из которого спустя минуту показался кончик клюва. Дрон был создан нанитами примерно за сорок минут.
- Ну что же, поздравляю Димас ты стал отцом! - заулыбался Семён, глядя на тушку птицы безвольно повисшую в моих руках - Только не хватай его за грудину, у дрона там разъёмы. Вдруг пробьёт через перья?
- Ладно, вот и птичка. Где у неё выключатель?
- Выключатель не у неё а у тебя. Просто сделай ''козу'' любой рукой, и у тебя выпадет менюшка... А можешь и через планшет попробовать.
- Так бы сразу и сказал.
Я пододвинул к себе лист металла лежащий на столе в окружении измятых пивных банок. Устройство и вправду напоминало планшет, только без дисплея. Это было сугубо средство ввода. Ретинальный дисплей проецировал на него картинку, но существовала она только в моей голове. Вернее, на той плёнке что покрывала мою сетчатку, создавала на ней изображение с интерфейса и в теории защищала её от ярких вспышек. С органами управления дроном всё оказалось неожиданно просто, можно было как рулить им вручную, так и назначать одно из шаблонных действий - лети туда-то, кружи над тем участком местности, сопровождай назначенную цель... Но несмотря на простоту управления, первого ворона я разбил. Сёма выкинул искусственную птицу из гаража, я заставил её взлететь - и расшиб о стену ближайшей многоэтажки, просто ткнув не в ту кнопку. И несмотря на то что дрон серьёзно повредил себе каркас, и больше не мог летать он всё ещё мог ходить, пускай временами и заваливаясь набок. Моеё выдержки хватило довести дрона до ближайших мусорных контейнеров, подле которых высилась горка мусора под которую я дрона и загнал. На моё разочарованное бурчание, Сёма ответил что был уверен в судьбе первой птички, и ради того чтобы никто ни о чём не догадался даже добавил в неё систему самоуничтожения с десятком грамм взрывчатки. Я резонно предположил что любой взрыв, пускай он даже и сойдёт за мощную петарду привлечёт внимания гораздо меньше, чем явно дохлая воронья тушка в мусорке. С чем Сёма был вынужден согласиться, пускай и с явным сожалением. Обстановка в городе сейчас и так слишком нервозная, чтобы рисковать привлекая внимание к этому району.
***
- Итак, ещё пара дней и ты будешь готов. - обрадовал меня Сёма, всё же нашедший в себе силы немного поспать
- Надеюсь профессор сможет сделать то что обещал. Не представляю как я попаду к порталу.
- Ладно, об этом покумекаем позже. А сейчас, приготовься удивляться и восхищаться! Тарам-парам-парам!Мономолекуляная нить! Эта идея возникла у меня словно сама собой - вот стоило подумать, что очень уж медленно наниты создают нужные формы, как что-то словно щёлкнуло у меня в голове. Зачем создавать что-то массивное и сложное, если объект сечением в десяток микрон создаётся практически мгновенно? Создаём его непрерывно - получается нить! Строго говоря она ни разу не мономолекулярная, это пучок углеродных нанотрубок в десять микрон толщиной. Не слишком прочная, но за счёт столь малого диаметра она будет резать плоть так как никакая бритва не сможет! С металлом и камнем увы, такой трюк не пройдёт. У него слишком большая плотность, в то время как у нити слишком малая прочность - если приложить усилие, то она будет рваться вместо того чтобы резать.
- Круто. И как ты предлагаешь её использовать? - протянул я рассматривая практически неразличимую паутинку натянутую между пальцами
- Ну это очевидно. Натяни где-нибудь в дверном проёме, и дело в шляпе. Вместе с нитью в комплекте идут дротики. Сейчас я запущу формирование устройств, они будут установлены в последних фалангах пальцев. Можно будет выстрелить эти дротики на пяток метров. Три миллиметра длиной, два грамма весом - увы, но дальше никак.
- Погоди-ка. А эта твоя нить, может проводить ток?
- Нет, а зачем?
- Как это зачем? Это же готовый тазер получается!
- Чёрт. А ведь точно. Как я не заметил столь очевидного решения? И это тоже добавим, только перезаряжаться такой вариант будет гораздо дольше... Да уж, если сможешь накопить большой разряд то возможно получится бить врага молнией!
- Сбылась мечта идиота.
- Вот это верно.
- А в ухо?
- У меня там подкожная проводка, так что лучше не надо.
- Зачем тебе вообще нужна эта грёбаная видеокамера вместо глаза?
- Затем чтобы хоть как-то глушить нанитов. Они скажем так, немного агрессивны и обожают всячески подстёгивать умственную активность. Так что вторым устройством что я собрал, и был этот имплант. Кроме нескольких режимов зрения и удобного интерфейса, он рассинхронизирует нанитов и мою нервную систему. В противном случае есть серьёзный шанс съехать с нарезки. Может быть я не хочу знать все параметры электромагнитного поля которое нужно чтобы удержать плазму в термоядерном реакторе? Так ведь нанитам это не докажешь! Похоже я теперь понимаю почему имперцы так боятся стальную чуму - они принципиально неспособны понять эту информацию, вот у них крышу-то и срывает. Я например, хорошо если процентов двадцать понимаю, и очень сомневаюсь что на Земле найдётся вундеркинд способный понять хотя бы половину.
- А на что это похоже? Ну, как ты узнаёшь эту информацию?
- Ой, не бередь мне душу. Чем меньше я об этом думаю, тем меньше мне в голову лезут схемы всех этих глюкотронов и транклюкаторов.
- Ну ладно, извини.
- Ничего, ты не мог это знать. Давай, по пиву и я пожалуй завалюсь поспать. - произнёс сосредоточенно массирующий виски Сёма - Завтра должен приехать профессор, интегрируем в тебя последний пункт нашей программы, и отвесив дружеского пинка отправим покорять мультиверсум. Только учти, если надумаешь собирать гарем из разноцветных эльфиек - вышли мне парочку. Желательно рыженьких и с маленькими сиськами.
- Замётано. Но ты смотри - я ведь и вправду вышлю, если оказия представится. Тем более что о близких контактах третьей степени мне остаётся только мечтать - ответил я, и немедленно выпил.
- Пхех. - Сёма фыркнул в свою банку.
- Всё-таки как-то непривычно жить без гормонов. Чувствую себя грёбаным робокопом.
- А почему не терминатором?
- Потому что терминатора я уже убил.
- Насчёт гормонов, ты не беспокойся - я в этих делах не разбираюсь, но с профессором нам думаю удастся решить эту проблемку.
- Как? - с изрядной долей скептицизма отозвался я
- Ну, эмулируем и все дела. - Семён беспечно махнул рукой и присосался к банке
- Все эти улучшения конечно диво как хороши, но что если я засыплюсь на стадии проникновения в портал, и меня схватят вояки? Профессор же жуть как боится как бы технологии не попали не в те руки и не в то время!
- Я зашифрую все порты доступа 256 значным динамично изменяющимся ключом. Разработка старая, но надёжная как кирпич, а Кузьмич достал исходники и я над ними немного поработал. Тебя невозможно будет взломать - ключ как и ранее будет изменяться с помощью генератора псевдослучайных чисел. Но массивы чисел будут формироваться не сугубо внутри программы, а исходя из внешних условий - температуры, влажности, процента случайного металла в твоём теле. И ещё десятка параметров что выдаёт твоя телеметрия. Так что если ты и попадёшь не в те руки, то тебя уж точно просто так не хакнут.
- Сдаётся мне что ты тут накодил на десять лет расстрела.
- Не бойся, меня в любом случае не тронут. Зря что ли профессор уничтожал все образцы?
***
- Наши источники сообщают: ураган что вскоре обрушится на западное побережье США образовался в результате погодной аномалии, образовавшейся в Тихом океане близ экватора...
- Тшшш-шёлк.
- Внезапное, и внешне беспричинное падение температуры до -240 градусов Цельсия было зафиксировано с метеоспутников, и изначально принято за системный сбой. Однако, образование урагана...
- Тшшш-шёлк.
- Ранее не имевшего аналогов невозможно проигнорировать. Данному аномальному метеорологическому явлению присвоена седьмая категория опасности, ранее считавшаяся не более чем теоретической...
- Тшшш-шёлк.
- На площади в полторы тысячи квадратных километров образовалось сплошное ледовое поле. Вызванный аномалией перепад температуры, и вызванный им перепад давления стал причиной...
- Тшшш-шёлк.
- Аналога муссонных ветров, огромной мощи. Их скорость вблизи формирующейся воронки аномального образования достигает пятидесяти километров в час. Ураган...
- Тшшш-шёлк.
- сформировался в следствие столкновения огромных масс воздуха, после чего они закрутилсь на подобии воронки обычных ураганов. Ураган практически сразу начал своё движение к западному побережью США. Скорость ветра внутри него достигает четырехсот километров в час. В то же время в районе температурной аномалии начал своё формирование новый ураган, по разным оценкам он...
- Сёма, походу эта херня по всем каналам. - изрёк я отключив звук, и продолжая пялиться на экран телевизора, где уже второй час мелькали различные графики и пояснения вкупе с снимками со спутников.
- А то. - флегматично отозвался друг.
- И что ты думаешь на этот счёт? Завтрашнее число у нас станет красным днём календаря?
- Наверное... Вот дерьмо! У меня чёртова уйма флешбеков. Грёбаные наниты! Теперь я знаю параметры устройства способного обойти второе начало термодинамики.
- Прости, что?
- Ух. Простыми словами, чтоб ты понял - второе начало термодинамики гласит, что более нагретое тело не может поглощать тепло от менее нагретых. Но если собрать тот глюкотрон, схемы которого я сейчас вижу... То он будет поглощать тепловую энергию окружающей среды, покуда она не упадёт до абсолютного нуля.
- Что мы и наблюдаем. И что же этот чудесный аппарат делает с полученной энергией? - заинтересовался я - Не просто же так его придумали?
- В зависимости от температуры окружающей среды непосредственно на поддержание процесса тратится от сорока до девяноста процентов полученной энергии. Понятно, что если температура упадёт до абсолютного нуля, то устройство отключается. А чтобы инициировать процесс, нужен начальный импульс который обеспечивает разрядка сверхпроводникового конденсатора размером с фуру. Сам понимаешь, такой аппарат выгодно размещать только где-нибудь на Меркурии...
- Или использовать как оружие массового поражения.
- Верно.
- Ну, раз уж ты знаешь чертежи ОМП...
- Даже не думай. Опустим тот факт что даже имей я готовые технические решения, то не управился бы и за год. Но вопрос в том, что у нас их попросту нет. Половина материалов использованных в устройстве в природе не существует, и создаётся даже не методом нанонапыления. А... Я даже не могу выразить этот метод понятным языком. Это как 3д-принтер, только он печатает поатомно и...
- Как-то даже обидно что маги могут проделывать подобное безо всяких устройств. - я передёрнулся припоминая неаппетитное зрелище, в виде попавших под заморозку и затем оттаявших людей.
- Не то слово. Арконцы долго не могли поверить что человек способен без дополнительных устройств использовать силы других измерений. Но оказалось что у всякого разумного существа есть отражение в том измерении что маги называют ''срединым астралом''. Маг отличается от обычного человека всего лишь тем что способен им осознанно управлять, перекачивая энергию между измерениями. Но тепловую энергию маги просто сливают из нашей реальности, как-либо её использовать, у них кишка тонка.
- Да ладно, я видел как Поджигатель целую колонну техники сжёг.
- Так то оно так, но позволь-ка я объясню тебе на пальцах. В срединном астрале существует только энергия, причём её там ровно один тип. Хаос. А маги в свою очередь способны вылепить из него что угодно. От огненного шара, молнии и кинетического воздействия до условно материальных предметов - так называемых иллюзий. В реальности хаос в чистом виде существовать не может, оно пожалуй и к лучшему - тогда у магов были бы магические аккумуляторы, и техномагический прогресс. Информации катастрофически мало, к тому же я не могу поручится за её достоверность...
- Получается энергия слитая на ту сторону, сама переходит в единую форму?
- Говорю же, не знаю. Наниты на сей счёт молчат, их создвтелям было как-то не до фундаментальных исследований новой грани бытия. Профессор этим всем сильно интересовался, и узнавал детали у знакомого курировавшего исследования... Но в конце концов люди в серых пиджаках сказали что это не его ума дело, и Кузьмич был вынужден отступить. Но мы успели узнать кое-что интересное. Существует, так называемый низший астрал - там первична энергия, но и материя может существовать... Хотя нет, неправильно выразился. В низшем астрале хаос не пожирает материю, более того - энергию низшего астрала несложно преобразовать в материю!
- Продолжай-продолжай. Тебя слушать интересней, чем телевизор. Третий час одно и то же по всем пяти каналам!
- Хм. О чём же я? Так вот, манипуляция с энергиями низшего астрала в теории должна дать магам больше. Но знаешь почему они предпочитают не лезть в него?
- Там живёт Ктулху? - хмыкнул я, дабы немного сбить пафосный настрой Сёмы.
- Почти угадал. Там живут существа, которых имперцы именуют не иначе как демонами. И если маг настроится на этот самый низший астрал, то привлечёт к себе их внимание. Может не с первого и даже не с десятого раза, но последствия будут крайне неприятными... Маги очень боятся демонов, и судя по всему не зря.
- Погодь, кажется что-то важное. - я наконец углядел на экране какие-то новые кадры и тут же включил звук
- Конгресс единогласно поддержал данное предложение, и в ближайшие часы по центру аномалии будет нанесён высотный термоядерный удар. Прогнозируемые негативные последствия значительно ниже, чем в случае если аномальный ураган дойдёт до континента. По разным оценкам для этого ему понадобится от двадцати до сорока восьми часов. По мнению доктора метеорологии Густава Шваттершильда, аномалия способна пересечь континент, от западного побережья до восточного. Отклонения шторма под действием силы Кориолиса не наблюдается, по мнению специалистов его может компенсировать образование вторичного урагана в районе температурной аномалии.
- Шик.
- Гм. Сёма, происходящее нравится мне с каждым разом всё меньше. Давай помыслим логически - как можно создать такую погодную аномалию? Если это можно сделать с помощью магии, пусть и занимающей нишу ОМП, то я бы на месте имперцев нанёс вбомбил бы врагов в каменный век. И своё инкогнито бы не раскрывал. Итак, имперцев отметаем. Машины... Сомнительно. У них совершенно другая цель.
- Что-то я больше кандидатур не вижу.
- А я вижу. И это как ни странно наша родина... Скажи Сёма, пользуясь Вратами можно открыть портал куда-нибудь на спутник Юпитера?
- Да, конечно... Но зачем?
- Я вот в своё время увлекался астрономией, и узнал что на Тритоне... Или на каком другом спутнике есть целые океаны жидкого хлора. Сколько у хлора температура конденсации, при том что давление на четверть ниже атмосферного? Вот то-то.
- Знашь Дима, есть один простой принцип - хочешь узнать кто виноват, определи кому это выгодно. А превратить половину страны вероятного противника в руины...
- Выгодно только имперцам. Смотри ширше - в Пентагоне не одни дураки же сидят, сверятся с агентурными данными и в момент примут озвученную выше версию. А третья мировая на Земле, не выгодна никому... Ох, надеюсь что система ПРО столицы достаточно крепка.
Словно в издёвку над моими словами вдалеке что-то громыхнуло. Свет погас равно как и экран телевизора, и единственным источником света в гараже остался экран компьютера. Кустарный бесперебойник замигал красным светодиодом. Вытянувшееся лицо семёна в скудном освещении было похоже на морду какого-нибудь упыря. Заострившийся подбородок, мешки под глазами, сальные нечесаные волосы и уродливая нашлёпка кустарного импланта... Мы только и успели что переглянуться, как прозвучали новые взрывы. Судя по всему - не так уж и далеко, аккурат со стороны ближайших многоэтажек.
- Димон, чтоб тебя! Накаркал!
- Это точно не ядрён-батон! Наверно взбесившийся маг!
- Выбрасывай дрона наружу, и смотри! Вот же пакость, у меня файлы не успеют заархивироваться...
С этими словами Сёма вскочил, и ломанулся в дальний угол где стоял генератор. После непродолжительной возни, нажимания каких-то кнопок и дёрганья за ручку тот затарахтел, в гараже завоняло выхлопом, а под потолком зажглась лампочка. Я не терял времени - нашарил дрона на одном из ящиков, и приоткрыв створку ворот выбросил наружу. Практики у меня в последнее время было более чем достаточно, так что орнитоптер без помех взлетел, сделал круг над гаражным кооперативом и обозрел окружающую панораму. Похоже с местом взрыва я угадал - судя по столбу чёрного дыма и разбегающимся обывателям, рвануло за девятиэтажкой в полукилометре. Я повёл дрона прямиком в сторону происшествия, облетел им здание и задумчиво почесал металлическую лысину. Внизу кипел бой. Другого сравнения я затрудняюсь подобрать - около десятка "мушкетёров", пара из них была упакована в громоздкие силовые доспехи, отбивались от... Неустановленного количества неопознанного противника. Открывшееся зрелище напрягло меня настолько что вместо привычной ненормативной лексики при пояснении ситуации Семёну, я сбился на какие-то канцеляризмы.
Около дюжины иномирных гостей отбивались от нескольких размытых теней - шустро меняющих позиции, и слаженно атакующих. Асфальтовая дорога пестрела выбоинами, чадящими и оплывшими от жуткого жара автомобилями. И телами, которые с наибольшей степенью вероятности являлись мирными жителями. Иномиряне посылали во все стороны пылающие гостинцы - и прилетало в основном в близлежащие многоэтажки. "Тени" вились вокруг них, клубились и норовили поглотить - но потки огня, изломанные молнии и яркие словно стробоскопические вспышки света пока держали их на расстоянии. Но с каждым шагом назад что сделала группа магов теней становилось всё больше - и пара магов могла их сдерживать с большим трудом. Обычные мушкетёры видимо по случаю визита в технически развитый мир обзавелись вполне узнаваемыми автоматами калашникова. Эффективными против таинственных теней чуть более чем никак - гуманоидные силуэты лишь рябили от попаданий. Странно, но мушкетёры стреляли только одиночными - а трое и вовсе повесили оружие на спину и тащили какие-то ящики. Двое тяжело бронированных магов словно соревновались кто нанёсёт больше ущерба инфраструктуре, обламывая фонари, разбивая автомобили в труху и подчас роняя со стен домов бетонные панели.
Прошла едва ли пара минут такого боя и четверо мушкетёров погибли, когда тени дотянулись до них. Люди попросту падали на землю и больше не шевелились, их тела стремительно иссыхали - словно мумифицировались. У остальных стрелков закончились патроны в автоматах, но они не стали менять магазины, и ринулись на помощь своим нагруженным товарищам перехватив у них ящики. В полукилометре дальше по проспекту что-то вспыхнуло, в небо рванул столб огня, плавно преобразовавшийся в грибовидный дым. Спустя десяток секунд тени прыснули в стороны, разбежались словно крысы по углам. Иномиряне неуверенно затормозили, а я почувствовал жуткий рёв и вибрацию. Затарахтела жестяная крыша сарая - я едва не выскочил в панике наружу, но взял себя в руки и развернул дрона в обратную сторону. Заходящий на цель силуэт "крокодила", заставил бы мои волосы встать дыбом - если бы они у меня ещё были. Они действительно собираются атаковать врага в жилом районе? Чёрт знает что там у вертолёта под крыльями навешано - но мало не покажется никому! Мирным жителям уж так точно! Крокодил мастерски уклонился от пущенного в небо комка огня, размером с мусорный бак. Рявкнула установленная на носу автопушка, и рой трассеров радостно вгрызся в отряд иномирян. Один из магов сумел уцелеть, окутавшись трёхметровой мутной сферой от которой срикошетили несколько снарядов - но второму так не повезло. Весь правый бок, рука и нога мага были разворочены, погнутые элементы брони разлетелись на всю ширину улицы. Мушкетёрам повезло и того меньше - трёхсекундного залпа хватило чтобы практически уничтожить их отряд. Снаряды летящие со скоростью выше скорости звука разрывали хрупкую человеческую плоть, оставляя раневые каналы в несколько раз больше своего диаметра. Цели попавшей под такой подарочек передаётся столько кинетической энергии, что внутренние органы лопаются от гидроудара.
Пропавшие было тени проворно собирались вокруг ящиков - и несмотря на то что с неба по-весеннему светило солнце, вокруг явственно потемнело. Тьма разлилась во все стороны, обволакивая многочисленные тела - и словно волна об волнорез разбивалась об защитную полусферу мага. Двое уцелевших мушкетёров старались держать мага между собой и источником опасности, и неумело меняли магазины, косясь в сторону вертолёта. А вот крокодил вёл себя странно - рыскал в стороны, и вдруг начал раскручиваться вокруг своей оси. Чтобы через десяток секунд окутаться дымом начать по пологой дуге снижаться - пилот выровнял машину, но сел жёстко. Оказавшегося некстати близко к траектории снижения дрон-ворон сорвался в штопор, и расшибся об асфальт, переломав крылья. Впрочем, картинка продолжала поступать - благо дрон упал в удобном ракурсе. Мне открывался вид на мага и клубящееся облако тьмы, сейчас опадающее. И быстро превращающееся в тёмную лужу. Несколько трупов находящихся в ней, погрузились внутрь словно в трясину.
Картинка начала рябить - несмотря на условно противоударный и экранированный корпус, дрон уверенно встал на путь в цифровую Валгаллу. Напоследок ворон передал картинку - из тёмной лужи поднималось антрацитово блестящее тело. Похожее скорей на статую безумного скульптора - фигура молодой девушки, с ярко обозначенными вторичными половыми признаками... И перевитая жгутами мускулов смахивающих на стальные канаты. Лицо без ярко выраженных чёрт - лишь нечётко очерченные скулы, и пара глазниц в которых разгоралось пламя неестественного розового цвета. Языки пламени поползли на лоб, охватили голову и разом опали вниз. Огонь тёк словно вода, а глазницы между тем снова превратились в тёмные провалы... Махнув розовым хаером "девушка" заразительно засмеялась, и распахнула объятья навстречу магу, сомнамбулически ковыляющему вперёд...
На этом жизнеутверждающем моменте дрон видимо пожалел мою хрупкую психику и сдох окончательно. Я встретился глазами с Сёмой - у друга подёргивался глаз. Да уж, малоприятная картинка. Несколько секунд мои мысли хаотически метались - что делать? Атаковать? Вот неохота мне ввязываться в чужие разборки, но если не принять меры то они могут коснуться меня. Вопрос в том, что неведомые тени на моих глазах уничтожили отряд солдат, мага, и сбили вертолёт. Я бы с такими угрозами не факт что справился... Да чего уж там, против мага я бы рискнул выйти только на тщательно подготовленной территории, а против вертолёта и рыпнулся бы лишь когда он находился на техобслуживании. Отсидеться? А что если я досижусь до момента когда бежать будет уже поздно? Бежать сейчас? А куда? И что ещё более важно - как не наткнуться на доблестных вояк которые неминуемо ринутся устранять угрозу? Как обмануть Большого Брата, кластер суперкомпьютеров которого сейчас наверняка выведен на форсажный режим?
- Соз-зоз-создай... Кхе-кхе. Создай ещё дрона. Нужно держать окрестности под контролем, чтобы в случае чего оперативно реагировать на изменения обстановки. Как-то так.
Сёма наконец перестал шумно сопеть, и глядя на него я немного успокоился. Всё же он - обычный себе человек из мяса, ну может и с минимумом железяк. И тем не менее принимает верные решения в то время как я изобретаю велосипеды или паникую. Прямо сейчас бежать нет смысла, хотя зная друга - у него вполне может быть присмотрен путь отхода... А я даже не подумал что в случае панического драпа я ещё и его должен спасти. Спасти рядового Семёна... Гм.
Знаете ли, при просмотре фильмов со сценой казни меня неоднократно мучил вопрос - с чего бы казнимым спокойно восходить на эшафот и позволять затянуть на шее петлю? Всё одно ведь помирать, так почему бы не оттоптать ноги обвинителю, и не отбить мошонку палачу? Особенно на эту тему меня заставил задуматься фильм "Чекист", целиком состоящий из процедуры подписания приговоров, расстрелов и процедуры погрузки трупов в полуторку. Похоже, теперь я понял в чём тут прикол - не кань страшна, а её ожидание. Оно морально изматывает приговорённого, отчего тот желает лишь побыстрее отмучится. Нет, конечно свою роль играет предварительный массаж внутренних органов, проводимый при дознании... Но, черт подери как же выматывает ожидание! Сидеть в замкнутом пространстве, когда то с одной стороны то с другой раздаётся грохот артобстрела - и гадать не накроет ли твоё укрытие следующим 120 миллиметровым гостинцем... До смертного приговора это не дотягивает, но нервы треплет основательно. На протяжении двух часов пока я экстренно реплицировал дрона, обстрел так и не прекратился. Где-то далеко на западе с периодичностью в пару минут звучали залпы артиллерии, с тем чтобы через минуту разорваться в паре километров на востоке. Однозначно - дело швах, раз уж враг резвится в столице, отключил электроэнергию и уверенно глушит радиосвязь. Во всяком случае эфир пестрел помехами, даже когда я запустил дрона - картинка переданная им была донельзя размытой и дёрганной. Но основную суть происходящего я уловил... Это было вторжение.
Очевидно, неудачное вторжение - артиллерия второй час утюжила какую-то промзону, ровняя с землёй бетонные корпуса заброшенного завода в десятке километров от нашего укрытия. Взрывы артиллерийских снарядов крошили бетонные плиты, гнули стальные рельсы и завязывали узлом арматуру. Кое-где ещё виднелись огромные сияющие купола, гудящие от прямых попаданий и, в конце концов лопающиеся. Скрывающиеся под ними группы существ начинали панически метаться, в попытках найти укрытие. Их надежды были тщетны, так как отдельные снаряды рвались в воздухе, выкашивая всех кто находился на открытой местности. Но большая часть орудий вела заградительный огонь, не давая врагам прорваться в город. Впрочем, судя по их вооружению представленному в основном мечами, луками и прочими атрибутами средневекового воина - вряд ли бы они смогли бы натворить там бед. На подступах к жилым кварталам держала оборону мотопехота - впрочем, к ней не прорвался практически никто. Несколько тел в странных одеяниях - очевидно маги, валялись на позициях армейцев. Однако, я начинаю их уважать, всё же их щиты почти выдержали двухчасовой обстрел. Но "почти" не считается.
- Что-то тут не сходится. - взирающий на картинку Сёма задумчиво почесал затылок.
- Да уж, всё как-то... Выверено. Всё как по нотам. Сомневаюсь что мушкетёры бы стали так подставляться, зная о нашей технике.
- Тут два варианта - либо они о ней не знают, что маловероятно, либо что этот средневековый сброд служил в качестве отвлекающего манёвра. Не похожи их маги на имперских, и к тому же мы сами видели что имперцы пытались уволочь какие-то ящики.
- Тогда как ты объяснишь что враги даже не смогли убраться с зоны выброски?
- Древние армии могли славиться чем угодно, но только не мобильностью и оперативностью. В их понимании переброска большого количества солдат к вражеской столице - даже не половина победы, а все 95%. Так что неудивительно что они облажались на решающем этапе.
- И всё же я считаю, что о вторжении Темнейшему было известно заранее.
- Пожалуй.
Я продолжил облёт, стараясь более-менее разведать ситуацию творящуюся в радиусе хоть бы и пяти километров от нашего убежища. Ну а Семён принялся экстренно паковать манатки на случай если придётся в панике бежать. Согласно порядку оповещения населения во время чрезвычайных ситуаций, радио радовало нас призывами сохранять спокойствие, слушаться людей в форме и вообще сидеть на пятой точке. В принципе ничего удивительного - транспортная система столицы и так еле справляется с полчищами кредитоповозок, а уж когда их владельцы в единый миг решат убраться из города... А поводов для данного действа с каждым часом становилось всё больше. На любительских частотах Сёма наткнулся на переговоры каких-то выживальщиков, судя по специфическому сленгу. Через хрипы и шипение статики удалось мало что разобрать, но если верить паническим воплям, то сотни малых порталов открылись по всей столице. Впрочем среднестатистический любитель выживания выживать предпочитает сидя за компьютером, и схрон делает исключительно в подвале на даче. А у страха, как известно глаза велики, особенно если подопытный ранее не испытывал весь спектр ощущений что дарят нам свистящие над головой пули, дрожащие колени и бунтующий кишечник. Однако, глядя на творящееся на улицах безобразие я и сам чувствовал себя неуютно. Одно только стремительно чернеющее небо чего стоило...
Обычные на вид облака, внезапно начинали темнеть а затем протягивали друг к другу тёмные ложноножки, и сливались в единую чёрную пелену. Которая угрожающе нависала над городом. В быстро уменьшающихся разрывах тёмной пелены перемигивались красноватыми молниями неведомо откуда взявшиеся высокие кучевые облака. Ливень хлынул внезапно. Казалось что дождь не капает с неба каплями, а льёт струями. Видимость стремительно ухудшалась. По улицам текли пенные и мутные потоки воды, дренажная система - там где она была - с нагрузкой явно не справлялась. Молнии сверкали практически непрерывно. Я усадил дрона на крышу гаража, и всё же его едва не смыло на землю ливнем. Забирая птицу обратно в гараж, я понял что гаражному кооперативу "Заря" предстоят серьёзные испытания - между рядами гаражей уже тёк сплошной поток воды. Судя по всему он выливался из огороженной территории через ворота, но очевидно замкнутый периметр наполнялся водой быстрее чем она утекала. К счастью оба наши гаража были довольно крепко сработаны, ворота были хорошо подогнаны - из-под них конечно текло... Но опасаться затопления нам следовало не раньше чем наполнится метровая бетонная яма в полу. Однако, вряд ли её хватит больше чем на половину часа. Впрочем, даже если нас подтопит это можно перетерпеть. Но если долго терпеть то можно и обгадится, уж извините за мой французский. Как бы нас тут не затопило по самую маковку - мне это не страшно, а вот Семён плавать не умеет. Сёма прореагировал на очередное изменение обстановки куда более эмоционально чем я. Выдав мне болотные сапоги и резиновые перчатки недокиборг принялся навьючивать на себя туристический рюкзак набитый всевозможным оборудованием.
- Пора уматывать, Димон. Похоже это наш последний шанс. - Сёма тщательно замотал свой киберглаз бинтом, натянул на голову кепку а поверх нахлобучил капюшон толстовки.
- Неужели всё так плохо? - я подхватил с верстака трофейный плащ и начал неторопливо облачаться.
- Да нет... Этот кризис армия может и подавит... Да что я говорю, наверняка подавит. Но город перейдёт на военное положение, и выбраться из него мы не сможем. Весь план профессора вылетит в трубу. Притом, я не исключаю что следующая порция врагов десантируется прямо на наши головы. Пространство, такая штука - проткнул пару его порталом раз в одном месте, и с каждым разом это будет всё легче делать. Покуда, оно не схлопнется в точку...
- Что-то я ничего не вкурил.
- Нет времени объяснять. Нужно выбираться из города, пока ещё не поздно.
- Окстись! Да в такую погоду хороший хозяин собаку на улицу не выпустит! - Однако Сёма меня не послушал, и уже открывал входную дверь. - Совсем сдурел! Тебя ж там смоет!
Покрутившись на месте пару секунд я снял с гвоздя вбитого в стену кепку-таблетку, висящую там вероятно ещё со времён развитого социализма. Промасленную настолько что она казалась кожаной. Ну да ничего, хотя бы свою лысину прикрою. Всё равно на улице сейчас такая темень что вряд ли кто обратит внимание на неестественный цвет моего лица. С сожалением скинув берцы, я запихал их в висящий тут же вещмешок - вместе с дроном и теми немногочисленными вещами которыми я обзавёлся за последние несколько дней. Ну вот, к походу я готов. Главное теперь - невзначай не сдохнуть. И Семёна током не долбануть. Улица встретила меня проливным ливнем, который казалось только усилился, громом, проблесками молний и маячившим в метрах двадцати Семёном. Приятель махнул мне рукой и припустил к выходу. Понятно. Опасается удара током, и предлагает мне сохранять дистанцию. Вот только, что он собирается делать ежели на него какой-нибудь средневековый лыцарь, да выскочит с шашкой наголо? Пробираться по колено в воде если ты в несколько раз сильнее среднего человека, да ещё и весишь более двухста килограмм - не так уж и сложно. Единственной проблемой было то, что Семён выдающейся физической силой не отличался, да ещё и пёр на себе здоровенный рюкзак с электронным хламом.
Впрочем, в критической ситуации бежать вперёд сломя голову - идея не слишком хорошая. Во всяком случае огребать люлей ото всех встречных и поперечных врагов должен тот кто может их худо-бедно пережить. Так что я недолго думая выбил кулаком пару дыр в стене какого-то гаража, взобрался на крышу и припустил вперёд. Сёму я обогнал практически сразу на что тот только махнул рукой, - давай мол вперёд. Меня несколько напрягало отсутствие единого строительного стандарта - чёрт его знает из чего сделана крыша очередного гаража, и не провалюсь ли я внутрь. Дважды так и вышло - первый раз я смял крышу какой-то колымаги и прямо с неё же и выскочил на крышу. Второй дефективный гараж оказался пуст - но и тут я поднатужился и выпрыгнул вверх прямо через уже единожды продырявленную мной кровлю. Прыжок вышел на зависть всем олимпийцам - метра четыре в высоту, и не менее шести в длину. Если бы в точке моего приземления был бы гараж - то я наверняка проломил бы ещё одну крышу. Я успел подумать об этом, только когда уже находился воздухе, но очередной гараж спасло то что я неверно взял направление - с со стуком и плюхом рухнул на залитый водой асфальт. Да уж, прыгать я уже наловчился - но вот приземляюсь очень неаккуратно, на все четыре конечности... А то и вовсе головой.
Я не стал снова забираться на гаражи, а припустил вперёд, к воротам. Спустя минуту я уже вломился в караулку - к счастью пустую. Сбежал видимо сторож... Несмотря на отключение электроэнергии система видеонаблюдения ещё дышала, видимо подрубленная к каким-нибудь аккумуляторам. Впрочем из-за дождя многого разглядеть не удалось, но по крайней мере на периметре кооператива никаких перестрелок ещё не было. Я снова выглянул из караулки - Сёма ковылял в сотне метров, уже подрастеряв свой юношеский задор. От созерцания фигуры сей жертвы нездорового образа жизни меня отвлёк скрип за спиной. Из неприметной дверки ведущей судя по всему в санузел на ходу застёгивая ширинку выходил пузатый и бородатый охранник. Увидев меня он икнул и потянулся к кобуре. От четырёх попаданий в грудь я даже не пошатнулся.
- Знаешь ли, иметь травматический пистолет - ещё хуже чем не иметь никакого. Нормальному человеку просто морду набьют, а вот владельцу жвачкомёта придётся обращаться ещё и к проктологу. Дабы удалить из соответствующей полости инородный предмет.
- Твою... Я того, сдаюсь! - бородач бросил свой почти квадратный травмат, и поднял руки.
- Ну вот, другое дело. Теперь отвернись к стене, руки за голову. Молодец. Мда... И чего ты раньше не сбежал? Немцы в городе! Вместе с четырьмя всадниками апокалипсиса, мушкетёрами и чуваками в силовой броне. Впрочем, можешь не отвечать, вопрос скорее риторический.
- Так мародёры же... - промямлил бородач
- Да неужели! Однако, мой друг уже сюда доковылял, посему позвольте откланяться...
- Обожди, дай отдышаться. - Сёма ввалился внутрь, и с огромным облегчением скинул с себя рюкзак. - Фух. Нам ещё не меньше километра идти, а я уже взопрел. Слушай...
- Чего? - я указал глазами на охранника, но Семён только махнул рукой.
- Слушай. Пока не началось нужно добраться до больницы в двух кварталах отсюда. Там есть вполне рабочее бомбоубежище. Конечно там будет не протолкнуться, и к тому же оно сейчас наверно уже закрыто но у меня тут записаны кое-какие схемы... Вобщем попадём туда через вентиляцию, а на месте я уже всё расскажу. У нас отсилы пол часа, пока эта своеобразная артподготовка не закончится.
- То есть эта гроза...
- С вероятностью процентов семьдесят за ней последует новая атака. Первоначальный прорыв это всего лишь разведка боем.
Смеркалось. Жилые массивы погружались во тьму, навевая уныние чёрными провалами окон. Стробоскопические вспышки вкупе с изломанными молниями гуляющие по небу изрядно действовали на нервы. Дождь ослаб, вода несколько схлынула - к тому же на открытой местности она не торопилась образовывать ревущие потоки смывающие всё на своём пути. Однако нам постоянно попадались брошенные посреди проезжей части автомобили, какие-то сумки, чемоданы и множество прочего мусора лениво колыхающегося на поверхности воды. Мы старались идти дворами, дабы поменьше встречаться с патрулями. Чем ближе мы подходили к больнице, тем чаще нам встречались эти следы панического бегства. И тем чаще поблизости раздавался рёв движков лёгкой бронетехники. Вдали пару раз мелькали БТРы. Судя по автоматным очередям звучавших где-то вдалеке у них было достаточно дел, чтобы не обращать внимание на спешно эвакуирующихся гражданских. Среди которых мы с Сёмой вполне могли затеряться при достаточно скверном освещении. Едва непогода пошла на убыль, на улице показались немногочисленные группы людей спешащие в самых разнообразных направлениях. Люди в большинстве своём выглядели напуганными и нерешительными, и подсознательно норовили сбиться в стадо покрупнее.
Какое-то семейство доставало вещи из брошенного посреди дороги автомобиля, понурый мужик деловито увешивался баулами под неумолкающий аккомпанемент женской истерики. Некая бабка охая и причитая рассекала волны словно катер, таща за собой немалых размеров тележку. Группа крепки молодых парней деловито курочила продуктовый ларёк. Вобщем граждане изо всех сил игнорировали предписание брать в убежища только самое необходимое... Или же были настолько глупы что до сих пор надеялись вырваться из города. Лично я даже услышав гениальный план Семёна, здорово сомневался в успехе. Последние несколько часов меня преследовало ни с чем не сравнимое ощущение надвигающегося песца.
И оный северный зверь не заставил себя долго ждать. Началось всё относительно безобидно - ливень почти утих, и сменился мелким градом. Градины размером меньше горошины валились с неба минут пять и не доставляли особых проблем. Я подспудно опасался, что неведомый противник озаботится посыпать штурмуемый город градом размером с куриное яйцо... Что в нашей ситуации явно было бы предпочтительнее того что случилось позднее. Началось всё с того что верхние этажи многоэтажек начали стремительно белеть. Словно гигантский валик маляра неспешно двигался сверху вниз, перекрашивая все здания разом. До нас начали долетать порывы неожиданно холодного ветра, и когда здания побелели этажа этак до пятого я понял в чём дело. Иней. Прямо нам на головы опускается холодный воздух, отчего тонкий слой воды на стенах зданий замерзает. А учитывая причину возникновения погодных аномалий - градус ниже нуля может превосходить все разумные пределы. Впрочем, ничего сделать я уже не успевал.
Первой начала замерзать уже насквозь промокшая одежда. Мне это особого дискомфорта не доставило, но для остальных это явно было самым неприятным сюрпризом. Похлеще чем корка льда стремительно намерзающая вокруг любых поверхностей торчащих из воды. Фонарные столбы, лавки, брошенные машины, стены домов - всё это за считанные минуты обзавелось островками изо льда. Они стремительно расширялись, и не было сомнения что через несколько минут вся столица превратится в один большой каток с островками зданий, и вмёрзших в лёд машин. И как будто этого было мало - внезапно пошёл дождь. Косо падающие капли мгновенно замерзали, стоило им удариться об любое препятствие. Всё зримое пространство постепенно начало покрываться коркой льда.
- Семён! Что это за нахрен? Эти уроды что, совсем не учили в школе физику? Тут мороз градусов тридцать! Нам на головы должен падать град, но уж никак не дождь!
- Т-т-типун т-тебе на язык. - я едва расслышал голос друга с десятка метров.
Семёну несмотря на отсутствие груза было уж точно трудней чем мне. Как и множеству народа вокруг. Шагать в потоке ледяной воды, проламывая пока ещё тонкую корку льда, в промёрзшей насквозь одежде поверх которой медленно но верно нарастает ледяной панцирь - верный путь на больничную койку. И к тому же это тупо больно. Теперь люди бросали пожитки и изо всех сил пытались найти себе укрытие. Кто-то уже оббивал кулаки об металлическую дверь ближайшего подъезда, и срывая голос требовал открыть. К подъезду постепенно стягивалось всё больше народу, явно надеясь что кто-то откроет дверь изнутри. Но дверь почему-то никак не открывалась.
- Д-д-дима! Вынеси эту д-дверь, пока мы все не п-превратились в сосульки!
Возглас Семёна оторвал меня от созерцания картины того как шесть человек судорожно тыкают в кодовый замок, дёргают ручку и готовятся впасть в истерику. Подойдя к двери я недолго думая скинул рюкзак и оттёр людей плечом в сторону, после чего прикинув расположение замка от души впечатал кулак несколько левее. После чего наподдал в дверь плечом, отчего лист металла слегка прогнулся и открылся внутрь, что явно не было предусмотрено конструкцией. Из подъезда тут же повалили клубы пара - видимо из-за радикального контраста температуры снаружи и внутри. Люди ломанулись внутрь неорганизованным стадом, видимо ничуть не переживая что среди них находится пресловутый "гражданин красной категории". Немного воды затекло в подъезд, и уже схватилось ледяной коркой, так что я прихватив рюкзак осторожно вошёл сам, подхватил за шиворот вошедшего следом Семёна и притворил дверь.
- Подождём пока всё подмёрзнет, и продолжим путь. Вот только я боюсь что мы уже опоздали. - произнёс я закрывая дверь, на что Сёма только кивнул и продолжил трястись.
Увы, но видимо от великого ума мы не взяли запасную одежду - не считать же таковой единственную пару трофейных берцев? Впрочем, это была явно меньшая из проблем, ведь в полумраке подъезда уже гулял опасный шепоток, напрямую касающийся моей персоны. Этих людей можно понять - в их представлении, это такие как я во всём виноваты. Разделяй и властвуй - это популярное развлечение власть предержащих, указать на группу граждан и обвинить их во всём. И посмеиваясь наблюдать, как народ вместо того чтобы консолидироваться и повесить тирана на диорической колонне топчет тех кому не хватило ума не выделяться. Но в этот раз ситуация несколько иная, ведь маги сами редко являются образцом нравственности и человеколюбия. Так что правильно их опасаются... Лишь бы теперь нам в спину не пальнули. Я-то выживу, а вот Семёну следует всячески избегать передозировки свинца в организме.
Ритмичный грохот раздавшийся снаружи вывел меня из задумчивого состояния. Похоже на выстрелы из пушки БТРа, и что самое паршивое - они слишком близко. Приоткрыв маленькую щелку в двери я толком ничего не увидел из-за вырвавшегося наружу пара. Открывать дверь шире я не решился - вдруг сейчас в мою любопытную рожу прилетит очередь из автомата или чего похуже? Так что мне оставалось только стоять у входа, придерживать дверь и слушать выстрелы снаружи, а также панические голоса и стук зубов внутри подъезда. Да уж, чёртовы инопланетяне нашли чем нас удивить...
- Бери рюкзак, и пошли в подвал. - Стучащий зубами Семён всё же прекратил трястись и внёс коррективы в наш план
- Думаешь, сюда сейчас артиллерия врежет? - произнёс я чувствуя как шёпот среди прочих беженцев замолкает.
- Не факт. Я вообще сейчас о другом. Судя по расположению этого и соседних зданий у них совмещённые подвалы. Так, сейчас, минуту... Ага. В двух километрах отсюда ТЭЦ, и она отапливает близлежащие кварталы. Нам повезло оказаться в здании вблизи от центральной теплотрассы. Пройдём три подвала и пролезем порядка двухсот метров по ней, и окажемся аккурат под госпиталем.
- Прикрути громкость. - я зыркнул на слабо различимых в полумраке людей - Впрочем ладно, пошли. Надеюсь по теплотрассе можно пройти пешком?
- Вряд ли, скорее уж ползком.
- Как это знакомо. Но выбора у нас и нет. И это тоже знакомо...
Но спокойно уйти нам не дали. Дверь отворилась и внутрь ввалилась заледенелая фигура шаркающая ногами как старый дед, я уж было решил что это очередной неудачливый беженец, как в отсвете чьего-то фонарика упавшего на лицо визитёра я разглядел развороченное кровавое месиво на месте глазницы и кусок мозгов свисающих из лопнувшей черепушки. Очевидный зомби пёр вперёд словно каток - медленно, неотвратимо и без излишнего шума. Зато беженцы позади меня заволновались и всей толпой отступили вглубь подъезда. Я только вздохнул. Ну зомби это, и что? Разве это повод для паники? Голливудский кинематограф давно научил всех нас простой истине - целься зомби в голову, потому что там мозги! Я действовал на голых рефлексах - подшаг, размах кулаком и эффектный апперкот устремляется аккурат в челюсть мертвяка. Моя рука почти не встретила сопротивления... Да чего уж там, совсем не встретила. Зомби как ни в чём не бывало прошёл сквозь меня, а пред моими глазам предстало новое действующее лицо. Вполне обычный на вид человек, разве что одетый в бесформенный тулуп, с которого безвредно скатывался ледяной дождь. Незнакомец недоумённо поднял бровь, и в мою сторону дохнуло холодом. Расценив это действие, как акт агрессии я бросился вперёд, с хрустом отрывая от пола так и норовящие примёрзнуть ноги. Разгон набрать не получилось, маневрировать было особо негде, так что от сгустка синеватого света нацеленного мне в грудь я закрылся руками. Похолодало ещё сильнее, и мои ассимилированные мышцы стали двигаться с ощутимым трудом. Да я попросту замерзаю!
- Дедушка мороз! Борода из ваты! - взревел я совершая эпический прыжок через три ступеньки, с отведённым для удара кулаком.
Внутри клокотал гнев - я понимал, что это мой единственный способ сохранить подвижность. Мой ущербный магический дар наполняет тело электричеством в зависимости от эмоционального состояния, а любой проводник имеет свойство нагреваться. Главное - сбрасывать заряд, и тогда я не замёрзну. Наверно. Не знаю что тут надо этому хмырю в тулупе, но получит он только кулак в морду! Впрочем удар цели так и не достиг, кулак стукнулся о невидимую преграду на средине пути. На краткий миг вокруг места удара возникла рябь, расходящаяся всё шире и в конце концов обрисовав контуры яйцевидного кокона. Ещё два удара кулаками лишь усилили гуляющую по кокону рябь, а я получил очередной сгусток холода прямо в лицо, на мгновение ослепнув. Обледеневший резиновый сапог лопнул от удара - я от души пнул врага подошвой, сориентировавшись чтобы удар пришёлся прямо в щит. Неожиданно преграда подалась назад, и противник кубарем покатился по льду, всё ещё окружённый своим мерцающим коконом, который начал колыхаться как мыльный пузырь. Не секунды не мешкая я ринулся следом, оставляя в покрывающей асфальт ледяной корке цепочку выбоин и чувствуя как тело начинает повиноваться всё лучше. Я обрушился на врага сверху, не обращая внимания на очередную синюю вспышку и множество слабых ударов по спине. Защита мага не выдержала, и безо всяких дополнительных визуальных эффектов пропала. А через полсекунды мой кулак поставил точку в моей первой магической дуэли, окрасив лёд кровью и кусочками мозгового вещества. Злорадно усмехнувшись я поправил кепку и огляделся.
Но расслабляться было некогда - очередной удар в плечо заставил меня повернуться лицом к источнику новой опасности. Однако передо мной не оказалось никого. Пустота. Лишь разительно изменившийся за несколько минут пейзаж, заледеневшая улица и сантиметровая корка льда почти на всех поверхностях. Несколько обледенелых человеческих тел были утыканы стрелами и валялись на льду. Кажется, кто-то ещё агонизировал. Внезапно посреди пустого пространства что-то разом возникло, резко метнулось в мою сторону... И я почувствовал ещё один удар - теперь в грудь. В кожаном плаще застряла стрела. Рванувшись вперёд я ожидаемо не смог никого достать - невидимые и неслышимые враги ещё несколько раз выстрелили в меня, но окончательно убедившись в отсутствии какого-либо эффекта прекратили это бессмысленное занятие. Я же недолго думая побежал обратно в подъезд. С этих невидимок станется меня просто отвлечь, проскользнуть внутрь и перебить беззащитных беженцев. Что судя по всему и является их основной целью - убивать всех подряд, создавая сумятицу и панику. Тем самым отвлекая солдат на защиту гражданских.
Не успел я додумать эту мысль, как натолкнулся на что-то мягкое аккурат в дверях подъезда. Несмотря на пришедшую в негодность обувь и обледеневший асфальт я успел набрать приличную скорость, так что наше столкновение имело весьма разрушительные последствия для хрупкого человеческого организма. Невидимка завопил, когда я сшиб его на пол и потоптался по туловищу. Невидимость пропала, и моим глазам предстал человек смахивающий на эскимоса... При условии что где-то есть чернокожие, плосколицые, узкоглазые эскимосы. Как бы там ни было, но теперь одним таким эскимосом стало меньше - носил бы он какие-нибудь латы, то может быть и имел бы шанс а так... С раздавленной грудной клеткой не живут. И пускай данный индивид ещё хрипит и пытается вдохнуть, на конечный результат это не повлияет. Несколько стрел встрявших в мой плащ на спине, вкупе с верещанием на каком-то тарабарском языке наглядно показали что сородичи усопшего крайне недовольны данным фактом. Недолго думая я обернулся и прикрыл покорёженную дверь. Из пальцев выдвинулись кончики дротиков, которые я одним резким ударом растопыренной пятерни вбил в стену. Полтора метра графеновой нити тянущиеся за каждым дротиков я без изысков привязал к дверной ручке. После чего поспешил вглубь подъезда. Раз уж тут никого не видно, то вероятно беженцы и Семён уже в подвале. Так что не нужно мешкать, мой маленький сюрприз не факт что остановит чернокожих эскимосов. Хотя вряд ли они единожды обломав зубы будут стараться преследовать нас во что бы то ни стало. Минуту спустя, когда я уже вошёл в подвал, снаружи донеслись истошные крики. Вот это да, и правда сработало... Пускай эти выкидыши магического мира зарубят себе на носу, что если воевать методами террористов, то враг может и позабыть о Женевской конвенции.
Подвал оказался на редкость пыльным, и к тому же слегка подтопленным. С обилием ржавых труб, и различного мусора покачивающегося на поверхности воды. Вобщем, ни разу не облагороженным местом, подходящим разве что для сборищ бомжей распивающих растворитель и беспризорников нюхающих клей. Вобщем он был под стать дому, ну а дом являлся типичным образчиком советской архитектурной школы. Единственное достоинство которой - заброшенные здания построенные по забытым советским технологиям выглядят на редкость атмосферно. От созерцания серых коробок, надгробиями возвышающимися над дорогами, проспектами, парками и скверами лично мне нестерпимо хочется выпить. А учитывая, во что за последние сутки превратилась столица - навязчивое желание хорошенько нажраться будет преследовать меня ещё очень долго...
Но я отвлёкся. Избавившись от стрел, половина которых и вовсе была с костяными наконечниками, я прислушался к происходящему в подвале. Но ничего сколько-нибудь конкретного не услышал. Пока я раздумывал, входить ли мне в воду или же не рисковать долбануть током Семёна и беженцев перед моими глазами появилась полупрозрачная надпись: "Нашёл теплотрассу, ползём в сторону больницы". Ну что же, похоже всё так как я и думал. Пожалуй, следует быстрее догонять - а то если меня не будет рядом, граждане как пить дать проявят гражданскую сознательность и сдадут Семёна с потрохами. А я уж в случае чего смогу применить своё искусство дипломатии. С этими мыслями я направился вглубь подвала. В полумраке я видел хорошо, так что когда в воде стали попадаться куски стекловаты я уверился что иду в правильном направлении. Вскоре моему взгляду предстал тоннель теплотрассы, хотя назвать тоннелем нору полтора на метр двадцать - это попахивает художественным преувеличением. Четыре толстые трубы пестрящие клочьями стекловаты, которой они некогда были утеплены, уходили во тьму. Из тоннеля доносилось сопение и пыхтение, в полумраке вдалеке виднелась чья-то задница. Ну вот, я иду правильной дорогой! С трудом удержавшись от желания оставить на входе несколько графеновых нитей, я двинулся следом.
***
План Семёна пришлось немного скорректировать. Хотя чего уж там, план полетел ко всем чертям. А всё из-за случайных попутчиков. Семь человек, вполне обычных мирных граждан не внушали нам доверия. Равно как и мы им. Но хорошо хоть у них хватало ума не высказывать своё недовольство вслух. Правда двое постарались отстать и затеряться по пути, но остальные видимо были несколько сильнее подвержены стадному инстинкту. Просто бросать людей на произвол судьбы, чисто из-за своей паранойи мы с Семёном пока были не в силах. План и так изначально шитый белыми нитками окончательно расползся под грузом обстоятельств. Конечно идея спуститься в метро окольными путями, и потом отмахать пару десятков километров была не самой удачной, но в нынешних условиях альтернативой был бег по пересечённой местности под огнём всех видов оружия, погодной магии и прочих смертоносных гостинцев.
Увы, но столица - город густонаселённый. Её за день не эвакуируешь, а укрытий на всех не хватит. И в конце концов люди могут оказаться заблокированы в своих домах, или того хуже - в автотранспорте. А учитывая активное применение погодной магии, и терроризирующих мирное население отрядах невидимок - любая эвакуация на поверхности будет сорвана. Паршиво, как же паршиво осознавать то что ты сейчас пляшешь под дудку врага! Неважно, отсиживаешься или панически убегаешь - но сейчас ты добыча. А армия и милиция... Их же чуть более пары процентов от общего количества населения. Кого они успеют спасти в таких-то условиях? К тому же эвакуационные пункты вполне могли подвергнуться нападению - в этом мы убедились, оказавшись в подвале больницы. Зрелище увиденное там, наверняка ещё долго будет являться мне в кошмарах. Чтобы пробраться в подвал больницы, мне пришлось выбивать капитальную цементную кладку, отделяющую подвал от трубного ходка. Ради этого пришлось выбираться вперёд нашей куцей колоны, попутно проявляя чудеса акробатики дабы случайные попутчики могли избежать поражения электрическим током. Но когда я выбил стенку, видимо для пущей надёжности армированную несколькими кусками арматуры, мне стало не до раздражения случайными попутчиками.
Трупы. В последнее время я достаточно их навидался, и несколько штук даже сделал своими руками... Но то что открылось мне в подвале эвакопункта сильно выходило за рамки моей зоны комфорта. Несколько сотен людей, детей, стариков, женщин усеяли своими телами бетонный пол. Робкая мысль что беженцы просто устали и спят, разбилась об залитый лужами крови пол. Проклятье! Никогда не думал что в человеке может быть столько крови. Сначала мне показалось что тела усеивают каждый квадратный мер пола, но вскоре я разглядел окружающую обстановку - мешанина труб, задвижек, кабелей, два ряда толстых бетонных колон тянущихся вдоль всего подвала. Несколько тусклых лам накаливания под потолком, мигающих в унисон тарахтению генератора у дальней стены. А возле "нашей" стены на протяжении метров пяти, кто-то беспорядочно побросал все эти тела. Вряд ли их тут всех и перебили - вон, целая размазанная тропа из уже давно свернувшейся крови ведёт к лестнице. Так что же это, импровизированный морг?
- Сёма, у нас проблемы. - изрёк я полуобернувшись назад, прямо в морду красноносому усатому мужику, явно страдающему лишним весом и одышкой. Судя по сдавленным матюгам в несколько голосов, товарищ уже прокладывал себе путь ко мне.
- Что там? - Спустя пол минуты Семён постарался выглянуть из-за кормы толстяка, но судя по всему ничего разглядеть не сумел. Что неудивительно учитывая контраст освещения и малый сектор обзора.
- Пара сотен трупов. - Произнёс я, повернувшись обратно к этому печальному зрелищу. - И четыре гуманоида с автоматами.
- Руки за голову! - рявкнул (или уж скорее тявкнул) лопоухий солдатик с двумя лычками. Ствол автомата вовсю выписывал восьмёрки. Остальные зелёные человечки тоже выглядели не лучше. В последнее время на меня довольно часто направляли стволы различной степени убойности, но чтобы вот так - сидеть и смотреть на автомат в трясущихся руках перепуганного призывника... Такого со мной ещё не было. Почему-то было страшно. Наверно потому что солдаты были как-то слишком обильно перемазаны кровью. И ещё потому что за мной кучкуются шесть человек, в прямом как лом бетонном ходке. Стоит этому ефрейтору пальнуть - и энное количество пуль в меня не попадёт, а пойдёт гулять по тоннелю, задорно рикошетя от стен.
- Хорошо, сдаюсь. - ответил я, принимая чрезвычайно неудобную и унизительную позу. То что я принял правильное решение немедленно подтвердил топот, раздавшийся на лестнице. По ней словно горошины из стручка ссыпалось восемь человек, которые выглядели гораздо серьёзнее. Каски, бронежилеты, разгрузки, какие-то ремни - четверо призывников смотрелись по сравнению с ними скорее как щенки рядом с матёрыми волкодавами. И всё же, как они про нас узнали? Неужто и в этом ходке кто-то датчиков понатыкал? Туплю. Скорей эта команда трупоносов стук услышала, я же стенку далеко не сразу выбил.
- Вылезай, мать твою! Медленно! Чуть дёрнешься - стреляю! - рявкнул один из "волкодавов".
- Хорошо. Хорошо... Видишь, я вылезаю. Там за мной шесть беженцев, мы не вооружены. Я...
- Заткни пасть!
Фу, как грубо. Стоило лишь инопланетянам напасть, а все люди стали какими-то нервными. Поэтому решил не нервировать вояк и со всеми предосторожностями вылез из ходка. Возле стены трупы лежали особенно густо, так что я изо всех сил старался не поскользнуться. Хруст рёбер под моими ступнями заставил солдат напрячься ещё сильнее. Освещение в подвале было не ахти, но я сильно сомневаюсь что благодаря ему кто-то мог всерьёз принять мою металлическую морду за негра. Медленно пройдя вперёд, я встал на колени туда куда мне указали. Судя по донёсшемуся до меня голосу одного из солдат - они были прекрасно осведомлены кто перед ним. Солдат сказал, судя по всему в рацию "Зевс обнаружен, да мы его взяли. Вас понял". Меня заставили пройти к противоположный угол и встать на колени. Вобщем, поставили в угол как нашкодившего школьника. Затем вояки занялись остальными беженцами - исходя из ругательств Сёмы, тот попытался бежать обратно по ходку, но его стопорнули спасённые нами граждане. Угу. Вот и твори теперь добро, после такой-то благодарности.
Созерцая серый бетон, я лихорадочно размышлял. Теоретически я смогу прорваться, но Семёну от этого легче не станет. Если я попытаюсь нейтрализовать всех находящихся в подвале вояк... Три раза ха. Даже в том маловероятном случае если это у меня получится, то другу точно будет несдобровать. Чтобы минимизировать количество попаданий мне придётся действовать быстро, много маневрировать и всячески создавать суматоху. В противном случае меня нафаршируют пулями до полной потери подвижности, а при определённой доле везения ещё и лоботомию устроят. Череп-то у меня укреплён, но калашников пробивает рельс... Кого-нибудь я в любом случае достать успею, но от этого не легче.
Несколькими секундами спустя, перед моими глазами возникло сообщение отосланное Сёмой с киберглаза. И практически слово в слово, повторившее мои размышления. Семён предлагал выждать - хотя такая практика при попадании в плен и считается пагубной. Не верьте фильму "Рембо-2", после вдумчивого массажа рёбер и почек, а также пыток электротоком с бабой на плечах по джунглям особо не побегаешь. Ну а меня всё-таки легче убить чем нейтрализовать. Хе-хе. Чёрт. Я тут же посмотрел на ситуацию с другой стороны - сейчас беженцев ещё обыскивают, но что будет когда их выведут отсюда? Что если солдаты и сами понимают что не смогут меня толком нейтрализовать, равно как то что в случае открытой конфронтации гарантированно пострадают гражданские? Что значат для исполнителей на местах директивы сверху, особенно если они безопасны примерно как русская рулетка с наполовину заряженным барабаном? И так воякам придётся развлекаться в то время как снаружи творится чёрт знает что, а руки сковывает неизвестное количество гражданских? Что если меня сейчас попытаются без обиняков, убить? А учёным потом придётся довольствоваться стандартной отмазкой, "убит при попытке к бегству". Я бы на их месте так и сделал. Чёрт. Ну, с другой стороны я явно не лучший представитель человечества и судить всех по себе будет ошибкой...
***

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  О.Райская "Магическая штучка" (Городское фэнтези) | | Т.Михаль "Сделка с Ведьмой" (Городское фэнтези) | | В.Елисеева "Черная кошка для генерала. Книга вторая." (Любовное фэнтези) | | О.Герр "Захватчик" (Любовное фэнтези) | | А.Платунова "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | | М.Старр, "Сто оттенков босса" (Романтическая проза) | | Е.Кариди "Бывшая любовница (старая версия)" (Современный любовный роман) | | О.Обская "Босс-обманщик, или Кто кого?" (Короткий любовный роман) | | С.Суббота, "Василиса Прекрасная" (Короткий любовный роман) | | П.Белова "Маша и Дракон" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"