Колосовцев Дмитрий Николаевич: другие произведения.

Спящая Пропасть (ver1.3)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 3.40*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Недалекое будущее. Россия медленно погружается в глубокий кризис. Чтобы отвлечь людей от проблем ухудшающейся жизни правительство начинает поддержку и развитие проекта виртуального города под названием Терра. Главный герой, один из многочисленных абонентов Оболочки. Но его жизнь резко меняется, когда, по воли случая, он попадает в центр столкновения интересов могущественных сил, способных управлять человеческими жизнями. Теперь перед ним выбор, слепо действовать по чужому повелению или самому вершить свою судьбу... Пилотный рассказ из цикла пяти книг: "Городские Легенды. Мир Терры"

  Дмитрий Недугов
  
  ГОРОДСКИЕ ЛЕГЕНДЫ
  
  1.1
  
  СПЯЩАЯ ПРОПАСТЬ
  (Sleeping Gap)
  =+=
  
  Пролог
  
   Я сидел на скамейке парка в полном одиночестве. Ловя кожей лучи заходящего солнца, и пытаясь придумать, чем занять себя в оставшиеся выходные. Конец недели снова ознаменовался для меня скромной попойкой, от которой туман в голове держался до самого вечера. День, который ещё только недавно набирал обороты, начинал заметно сдавать свои позиции, уступая грядущей ночи. Я откашлялся, поднял воротник пальто и сунул руки в карманы. Озноб прокатывался по телу, заставляя коченеть пальцы. Ночи здесь уже не такие тёплые, наступающая осень давала о себе знать.
   Я не пытался вглядываться в лица прохожих, идущих по своим делам, а им, по всей видимости, не хотелось обращать внимание на одиноко сидящую фигуру. Молодые парочки прогуливались по набережной, за которой плескал свои воды могучий Кинс. Единственная река Терры разрезала мегаполис на четыре приблизительно равные части с гигантским островом посередине. Небо над головой осветилось вспышкой. Рекламный баннер парил в воздухе метров в десяти над землей. Движущиеся картинки информировали о новых возможностях Терры. Я скучающе смотрел на ролик, закончив его производство пару дней назад, но что-то в нём мне жутко не нравилось до сих пор. Я не мог найти ответ.
   - Да это уже не смешно! Уже два рубля!
   Тихий девичий голосок донесся до меня слева. Я нехотя обернулся, увидел её силуэт: длинные вьющиеся волосы заслоняли еще детское лицо. Девушка держала в руках упаковку яблочного сока, внимательно читая текст на коробке. Почувствовав на себе взгляд, подняла голову, сверкнула в мою сторону глазами.
   - Откуда здесь инфляция!?
   Этот риторический вопрос почему-то был обращён ко мне. Я пожал плечами, глупо улыбаясь.
   - Везде, где есть экономика, есть инфляция, денег печатают слишком много...
   Я осёкся. Собеседница, на вид которой едва можно дать шестнадцать лет, изменилась в лице, посмотрев на меня, как на столетнего старика, пытающегося нравоучать.
   - Ты кто такой!?
   Интонация её вопроса заставила меня поперхнуться, не зная, что ответить на этот удар в лоб. Реклама моего собственного программирования висела над набережной, цветные картинки на ней бодро двигались в такт неслышной музыке, всё действо закончилось лозунгом: "Терра делает нашу жизнь лучше!" Мне по-прежнему что-то не нравилось во всем этом, никак не мог найти ответ. Решил обратиться к незнакомке (отвечать вопросом на вопрос некрасиво, но я не придумал ничего лучше).
   - Как думаешь, что здесь не так?
   Девчонка вгляделась в рекламный щит, поморщилась.
   - Всё не так!
   - А конкретней? - мне почему-то понравился её ответ. - Может цветовая гамма не такая или шрифт?
   - Ты так говоришь, как будто сам его сделал!
   Собеседница усмехнулась, недоверчиво покосилась в мою сторону. Нас всё еще разделяло несколько метров.
   - Ну вообще-то, я его и сделал.
   Сдержано улыбнулся я. Тайно надеясь, что такое признание вызовет в собеседнице любопытство. Девчонка прищурилась, посмотрев на меня с подозрением.
   - Ты работаешь на Архитекторов?
   - Ну как бы да...
   Чуть раньше я ответил бы с самодовольной улыбкой, но увидев, как похолодел взгляд девушки, сказал это тише, чем планировал.
   - Ты хочешь сказать, что бывал ТАМ?
   Она кивнула в сторону возвышающейся Цитадели Архитекторов. Она стояла в центре острова Мейнфрейм на другой стороне реки. Я смотрел на шпиль самого высокого здания в Терре. Он отражал лучи заходящего солнца.
   - Да, иногда мне приходится бывать в Цитадели, получаю задания на разработку рекламных щитов и баннеров.
   Я не успел закончить, как девушка уже оказалась рядом. Широко и довольно улыбаясь, протянула руку, прижалась вплотную и пристально посмотрела в глаза.
   - Я Ри!
   - Сет, - я неуверенно пожал тонкую кисть, немного оторопев от такого напора. - Почему Ри?
   - Ну вообще-то я Маргарита, но в Терре для друзей я - Ри! Я ничем не занимаюсь, просто хорошо провожу время.
   Сидя, закинув ногу на ногу, она смотрела на Цитадель Архитекторов, беспечно улыбаясь. Ловко проткнула упаковку сока трубочкой, отпила содержимое. Опомнившись, протянула напиток в дружеском жесте.
   - А тебя как зовут?
   - А меня...
   Я не смог придумать ничего интересного, что было бы связанно с моим именем, как это сделала Ри. Отказался от сока.
   - А я Сет, просто Сет.
   - Это нормально! - охотно закивала девушка. - Это же Терра!
   Она улыбнулась, заискивающе посмотрев в глаза.
   - А у тебя допуск в Цитадель на какие этажи?
   - Третий и четвертый, - ответил я без задней мысли.
   - Прелестно! - произнесла Ри со странным азартом в голосе.
   Она переключила внимание на рекламный баннер, с чего началось наше знакомство.
   - Здесь ошибочна сама концепция, - в этот раз Ри ответила серьезно, вспомнив мой первый вопрос.
   - В каком смысле?
   Я оживился, надеясь, что моя новая знакомая поможет понять мне, в чем я ошибся.
   - Терра не делает нашу жизнь лучше, она её использует! - заговорщически прошептала Ри мне почти на ухо.
   - Да?
   Я ничего не понял, но почему-то не стал спорить и допытывать разъяснений, пожал плечами. Вечер медленно уступал место ночи, подул прохладный ветер, усилив плеск вод Кинса.
   - Становится прохладно. Надо найти место, чтобы согреться! -Ри поставила на край скамейки пустую упаковку из-под сока, поежившись, спрятала руки в куртку. - Ты бывал в Косточке?
   - Косточка? - мне ничего не дало это название. - Вряд ли...
   - Тогда чего же мы ждем, пойдем скорее! - девчонка бесцеремонно схватила меня за руку, сорвала с места и потащила за собой. - Тебе обязательно понравится это место!
   Мы ушли с набережной. Оставленный Ри сок, померк, коробочка мигнула и пропала.
  
  
  ...Повседневность - это та грань, за которой начинается отчаянье...
  Из дневника Сета
  
  /Глава 1\
  
   Телефонная трель, долгая, упрямая, сводящая с ума, вывела меня из оцепенения. Я едва сумел пошевелить пальцами, перевалился через край кровати и упал на пол. Боль отрезвила тело, с трудом, но я всё же смог подняться на ноги. Все это время телефон продолжал надрываться. Он звонил уже достаточно долго, и я начинал проклинать того человека, который никак не мог повесить трубку с другой стороны. Протянув руку, я яростно схватил телефон, стоявший на столе у кровати.
   - Да!? - злобно прорычал я, но тут же размяк.
   В трубке хранилось молчание, а противная трель не прекратилась. Я медленно положил трубку, недоверчиво оглядев свою комнату. Это был не городской номер, но осознание данного факта ничуть не прояснило ситуацию. Сделав несколько шагов вглубь комнаты, понял, что трель доносилась откуда-то с края комнаты, противоположно моей кровати. Я шёл на звук, пока не встал перед неприметной дверью, где хранил ненужные вещи, до утилизации которых никак не доходили руки. Это был не шкаф, скорее чулан весьма вместительных размеров. Я сонно почесал макушку, представляя, сколько времени займёт разгребание мусора. Но сигнал звонка не прекращался, начиная сводить меня с ума, а значит, чем быстрее начать раскопки, тем меньше будет поток нецензурной брани, которую я обрушу на назойливого собеседника.
  Дверь чулана открылась беспрепятственно, и несколько мелких вещей тут же упали на ковёр из его переполненного чрева. В квартире было темно из-за закрытых штор, и углубляться внутрь приходилось полностью на ощупь, вернее на слух. Звонок стал громче и уже начинал резать слух. Я отбросил в сторону встававшее на пути барахло, и уже через несколько секунд моя рука наконец наткнулась на предмет поисков. Старый чёрный телефон, ещё с механическим барабаном для набора номера, продолжал звонить, как последняя сволочь. Радостно вскрикнув, я ухватил его за корпус и потянул на себя. Коробка вылезла из кучи мусора без проблем, но телефонный провод, уходящий вглубь чулана, оказал мне отчаянное сопротивление. Я положил телефон на ковёр и, ухватившись за провод обеими руками, что было сил потянул на себя. В данный момент мне казалось совершенно безразличным, порвётся он или нет. Самое главное - быстрее прекратить этот звук. Когда провод выскользнул из темноты чулана и оголил свой, то ли отрезанный, то ли оторванный конец, что с тоской и каким-то укором смотрел на меня, я окончательно потерял нить всякого смысла в происходящем. Телефон продолжал звонить, и, как мне показалось, ещё настойчивее, чем раньше. Я встал с колен, прихватил аппарат и добрёл с ним до кровати. Сел на край и ещё долго оглядывал его со всех сторон.
   - Бред какой-то... - угрюмо пробубнил я себе под нос, но всё же решился снять трубку.
   - Да!? - мой злобный рык должен был испугать собеседника, но всё оказалось по-другому.
   - Одевайся и выходи в сквер!
   Довольный и чуть взволнованный голос молодой девушки донёсся до меня из трубки. Ри я узнал сразу и не слишком удивился тому, как она напрочь проигнорировала мою гневную интонацию.
   - Ага! Сейчас! Уже бегу! - издевательски рявкнул я, но без всякой злобы.
   Это всё-таки Ри, и я уже давно не злился на её многочисленные выходки, такие как эта. Чертовка не могла не знать, что я убрал старый телефон уже давно и в самое далёкое место. Я упал на кровать, уставившись в серость потолка, и не имел ни малейшего желания куда-то идти...
   - Ри, сегодня у меня последний выходной, а завтра на работу, я пил всю ночью и хочу отдохнуть!
  Я хотел положить трубку, но девчонка опередила меня.
   - Сет, это очень важно, мне нужна твоя помощь! - затараторила она, и моя едва соображающая голова разболелась окончательно.
   - Что случилось!? - вымолвил я с трудом, закрыл глаза, спать хотелось дико.
   - Нет времени!
   Ри стояла на своём. Упрямая девчонка.
   - Сейчас ты мне очень нужен, ты должен помочь мне!
   - Я не понимаю! - мыслить из последних сил, оказывается, бывает очень тяжело...
   - Просто поверь мне! - крикнула она так ,что мне пришлось оторвать трубку от уха.
   - Куда идти!?
   Спорить с девчонкой становилось всё тяжелее. Ей повезло, что я оказался в таком состоянии и не мог оказать должного сопротивления.
   - Вспомни наш последний разговор! - вдруг спокойно подытожила собеседница, и моё сознание на секунду прояснилось. - Через пять минут я жду тебя в сквере перед домом...
   Она повесила трубку. Её последние слова заставили меня задуматься. Неделю назад я действительно виделся с Ри в "Косточке", но вспомнить, о чём мы тогда болтали, оказалось просто невозможно. Ри вообще любила пропасть на несколько дней, а потом обрушиться как снег на голову с какими-нибудь бредовыми идеями. И хоть знал я её всего несколько месяцев, уже привык к такому поведению. Она всегда выдавала что-нибудь этакое, но в этот раз переплюнула саму себя.
   Я не мог идти, я не хотел идти, но я встал, буквально пересилив себя. Быстро одевшись, пригладил растрёпанные волосы. Открыв входную дверь, в нос тут же ударили звуки и ароматы прошедшей ночи. Сигаретный дым сизой стеной пошёл в мою квартиру, и, едва успев закрыть дверь, почувствовал, как остатки выпитого зашевелились в желудке.
   - Вот чёрт!
   Опомнившись мгновение спустя, вспомнил, что забыл сбросить характеристики компьютера в двери, и по умолчанию вышел в то место, где был последний раз. Исправив адресные данные, тяжело вздохнул и снова открыл дверь.
  
   В Терре наступала осень. Листья на деревьях в сквере желтели равномерно и примерно с одинаковой скоростью. Красоту города портили лишь развешанные на каждом шагу рекламные плакаты и щиты, некоторые из которых попросту висели в воздухе. Ри была там. Она стояла, спрятавшись за массивным стволом ближайшего дерева, и осторожно помахала рукой, как только я показался в дверях подъезда. Поморщившись, я сунул руки в карманы куртки и нехотя поплёлся в её сторону.
   - И зачем ты звонила мне на старый телефон!? - сходу обрушил я на неё своё негодование, незаметно перешедшее в жалобный лепет. - Могла бы на обычный!
   - Тс-с! - шикнула девчонка и, на мгновение выскочив из-за дерева, ухватила меня за рукав, притянув к себе. - Так надо! И, потише ты, нас могут заметить...
   - Кто!? - недоумённо завертел я головой по сторонам.
   Вокруг не оказалось ничего подозрительного. Люди, гулявшие здесь, не выглядели иначе, чем обычно, и вроде не обращали на нас никакого внимания...
   - Кто-кто!? - снова зашипела Ри, глядя мне за спину. - Стиммеры! За тобой не было хвоста?
   - Стиммеры!?
   Я скептически прищурил один глаз, пытаясь определить, в каком состоянии находилась моя собеседница, и не была ли она пьяна. Но вроде бы нет...
   - Да! - совершенно не глядя на меня, Ри схватила мою руку и потянула в сторону каменной арки, ведущей со двора на улицу.
   - Что значит, "да"!? - решительно одёрнув девчонку, я огляделся по сторонам еще раз. - Стиммеры!? Это же обычные информационные боты!
   - Пойдём! - Ри развернулась ко мне в полкорпуса, взглянув строго, как школьный учитель. - Нам некогда тратить время на разговоры, надо быстрее убираться отсюда!
   Мне не оставалось ничего другого как последовать за ней. Уже на ходу я снова осмотрел окрестности, пытаясь заметить хоть один Стиммер, но машин поблизости не оказалось. Мы прошли мимо фонтана с бьющей водой и направились в сторону выхода. Ри шла впереди, ни разу не оглянувшись в мою сторону. Только пройдя полпути, я, наконец, сумел оценить обстановку, трезво взглянуть на ситуацию. Идти мальчиком на поводке за не слишком вменяемой девчонкой было выше любого здравого смысла. Я остановил её резко и грубо.
   - Да объясни мне, в конце концов, что случилось!? - Развернув Ри к себе лицом, я дал ей понять, что не пойду дальше без вразумительных ответов.
   - Хорошо... - холодно произнесла девчонка, бросив на меня презрительный взгляд. Люди, окружавшие нас, кажется, никак не отреагировали на мои слова.
   - Я отвечу, только не здесь, хорошо?
   Она рванула вперёд с еще большей скоростью, что я едва поспевал за ней. Наконец мы добрались до стены сквера, гладкой и белой, как молоко.
   - Прикрой меня! - шепнула мне подружка и нагнулась над одной из многочисленных стеновых панелей, в руке промелькнул Зеркон.
   Я мельком взглянул на неё, но не обнаружил ничего подозрительного. Как и попросила Ри, прикрыл её своей спиной, встав лицом к скверу, и безразлично смотрел на прохожих.
   "О, боже! - думал я. - Что опять задумала эта несносная девчонка!?"
   Ри не отличалась добропорядочность и законопослушностью. Сколько я знал её, она всё время попадала в неприятные истории: пыталась взламывать базы данных Архитекторов, мечтала научиться перепрограммировать Стиммеры, ненавидела Хранителей и делала всё, чтобы насолить существующей системе. Я иногда смотрел на неё, примерно как сейчас, и мысленно удивлялся - почему ещё никто не разделался с этой вездесущей девчонкой!? Казалось, чтобы переломить её хрупкое, еще детское тело, достаточно полсилы.
   - Всё, пошли!
   Я вздрогнул, когда Ри схватила меня за плечо и медленно потянула на себя.
   - Видишь Стиммеров?
  - Нет! - ответил я и через мгновение оказался в темноте.
  
   Маленькое окошко, через которое я всё ещё видел деревья сквера и окна возвышающихся домов, быстро закрылось, затянулось, как мембрана фотоаппарата. Темнота стала непроницаемой. Я стоял молча, с трудом представляя, куда Ри затащила меня в этот раз, ждал от неё каких-либо действий. В узком коридоре мигнул и потух луч фонарика. В тусклом отблеске я сумел разглядеть силуэт подруги, стоящей от меня в нескольких шагах.
   - И что теперь? - ухмыльнувшись, произнёс я.
   Эхо отразило мой голос от стен, забитых проводкой, и унесло в пустоту.
   - Идём дальше... - Ри оглянулась на меня, обезоружив всей своей детской наивностью в голосе.
   - Может, ты всё-таки расскажешь, куда мы идём?
   Разговаривать с ней было просто невыносимо. Насколько я знал, у Ри не было друзей, кроме меня и ещё одного парня по имени Рамзес. Последний раз мы встречались неделю назад в "Косточке", и именно тогда Ри познакомила меня со своим знакомым. Рамзес - худой, долговязый парнишка, по моему мнению, был не намного старше самой Ри и производил впечатление инопланетного гостя. В тот вечер я страшно напился, поскольку на трезвую голову принимать участие в разговоре двух матёрых Кибов оказалось просто невозможно.
   - Ты помнишь нашу последнюю встречу? - заигрывающе произнесла девчонка.
   Фонарик в её руках наконец-то зажегся. Его свет выхватил из темноты узкий коридор, уходящий, как мне показалось, в бесконечность.
   - И что, нам туда? - не веря своим глазам, пролепетал я, вытянув указательный палец в сторону многокилометрового туннеля.
   - Да! - Ри сделала первые шаги. - И чем раньше мы начнём, тем раньше закончим...
   - Ты шутишь... - выдохнул я, но обратной дороги уже не было.
   Проход в сквер закрылся, и теперь мне оставался только один выход отсюда - тот, который укажет эта взбалмошная девчонка!
   - Пойдём-пойдём!
   Она оглянулась на меня, растрепав короткие волосы. Её милая улыбка воистину извиняла все её недетские шалости. Я вдруг подумал, что, может быть, поэтому Ри ещё жива...
  - У тебя хоть еда есть? - жалобно заскулил я, едва заставив себя сделать первый шаг. - Я ничего не ел...
   Ри побежала вперёд лёгкой трусцой, сделав вид, что не услышала меня. Лишь оглянувшись, поманила весёлым блеском глаз. Чертыхнувшись, я побежал за ней следом.
  
   - Где мы? - я не выдержал и заговорил первым.
   Прошло, наверное, полчаса нашего пребывания в этом проклятом коридоре. Мы давно перестали бежать, перешли на шаг. Тратить силы оказалось бесполезным. Как бы быстро не бежать, конец не приблизится ни на мгновение. Ри вскоре призналась, что коридор имеет вид кольца.
   - В коммуникациях, - коротко ответила она, не обернувшись, и продолжая идти вперёд.
   - Никогда здесь не был...
   Я задумчиво проводил глазами вереницы проводов, тянувшихся справа и слева от нас. Свет фонарика Ри иногда выдёргивал их из темноты.
   - И не мог быть! - вдруг отрезала она, остановившись, выключая фонарик. Я поравнялся с подругой, заметив, как она напряглась, опустившись на корточки.
   - Что случилось? - едва успел произнести я, как вдруг Ри схватила меня рукой за ветровку и потянула вниз.
   - Тихо! - гневно зашипела она, не отрывая взгляда от прохода впереди.
   Я даже не представлял, что можно было разглядеть в такой темноте, но послушно присел рядом. Так прошло, наверное, минут пять. Тщетно пытаясь прислушаться к происходящему впереди, но ничего не слышал.
   - Что там? - устало прошептал я Ри на ухо.
   Сидеть здесь страшно неудобно, ещё несколько минут, и моё терпение лопнет.
   - Стиммеры... - ответила она, и мы почти одновременно вздрогнули.
   В коридоре сработала система аварийного освещения. Красные лампочки бесшумно замигали над головами, заливая кровавым светом одежду и лица.
   - Назад!
   Ри попятилась, не спуская пристального взгляда с прохода впереди, который, оставался пустым всё это время. Девчонка начала торопливо снимать свой рюкзак.
   - Что за глупость!
   Я схватил её за плечо и попытался развернуть к себе. Ри ловко вывернулась из хватки, скинув рюкзак с плеча на пол.
   - Какие Стиммеры!? Это же просто...
   Я замолчал на полуслове от внезапного прозрения. Ри советовала мне вспомнить наш последний разговор, и я неожиданно понял, что она имела в виду... В тот далёкий вечер мы, как обычно, встретились в "Косточке". Я помнил Рамзеса, Ри давно грозилась познакомить меня с человеком, "ворующим завтраки Архитекторов". Так шутила она сама. В тот вечер я старался не пить, всё-таки не каждый день доводилось встречаться с "легендарными" Кибами. Правда, в чём заключалась его легендарность, лично для меня оставалось загадкой. Работа разработчика рекламных баннеров не способствовала глубокому анализу жизнедеятельности Терры и, если честно, меня это вполне удовлетворяло. Сначала всё шло хорошо. Ри представила нас друг другу, завязалась дружеская беседа на нейтральные темы, но как только мои знакомые начали обсуждать свои насущные проблемы, мой трезвый мозг начал давать сбой... Я искренне пытался не потерять нить их разговора, вставлял свои реплики, но чем дальше они углублялись в обсуждения, обильно изливая технические термины, я начинал всё больше молчать. А вскоре мне пришлось изрядно напиться, так как ничего лучшего придумать не смог. Я выпил не менее пяти бутылок крепкого пива и практически перестал соображать. Как вдруг Рамзес обратил своё внимание в мою сторону.
   - Сет, а ты слышал Городские Легенды? - вдруг шутливо бросил он.
   - Это типа про гоблинов, живущих под мостом на пятой улице? - я едва сумел сфокусировать внимание на собеседнике, а вот расплыться в улыбке от собственной шутки уже не удалось.
   - Ха-ха! - дружелюбно рассмеялся Рамзес, порадовавшись приподнятому настроению. Ри сдержанно улыбнулась. Было заметно, как она смотрит на него взглядом полным трепета, уважения и, наверное, любви.
   - Нет, я имею в виду настоящие Городские Легенды.
   - Среди Кибов, - тут же пояснила девчонка, снова переведя на меня взгляд.
   Я сумел лишь отрицательно покачать головой.
   - Думаю, тебе всё это не слишком интересно, но я расскажу тебе одну легенду для расширения кругозора.
   Рамзес поднял руку, дав знак бармену. Через секунду перед ним уже стояла бутылка пива.
   - Ты, наверное, не знаешь, что не так давно, в Терре жил один Киб... - Рамзес сделал несколько глотков освежающего напитка и облизнул пену с губы. - Этого человека звали Сурком...
   - Он всегда сонный ходил...? - пьяно усмехнулся я, но, увидев холодные выражения лиц обоих собеседников, стал серьёзным.
   - Он жил в районе Строителей, - взяла слово Ри, она вообще не пила алкоголя, поэтому держала в руках упаковку своего любимого сока, - и работал мелким проектировщиком в одной задумке Архитекторов.
   - Талантливый был парень... - удручённо покачал головой Рамзес. - В общем, всё у него было хорошо, вот только в свободное время имел он одно хобби, вернее, поставил перед собой одну очень сложную цель - взломать АХИЛ...
   - АХИЛ, - тут же дала справку Ри, - это главный компьютер Архитекторов, там всё, что касается Терры, секретные проекты и разрабатывающиеся программы.
   Она в улыбке перевела взгляд на Рамзеса, словно отличница-ученица на учителя.
   - Да! - сдержанно кивнул он. - Говорить о том, что АХИЛ охраняется самым лучшим образом, и доступ к нему имеет только Алекс, главный Архитектор, думаю, даже не надо. Вкратце: он потратил несколько месяцев на то, чтобы хотя бы близко подойти к АХИЛу. И всё это время оставался вне подозрений. Каким-то чудом ему удалось обойти все охранные системы и войти в базу данных.
   Я начинал трезветь, и внимание моё к этому рассказу усилилось.
   - И что же он нашёл там?
   Рамзес ухмыльнулся, оглядевшись по сторонам. Не обнаружив ничего подозрительного, придвинулся к столу, зашептал как заговорщик.
   - Что он там нашёл, никто не знает, об этом ходит не меньше легенд. Но нашёл! И что-то ему даже удалось скопировать...
   - И где сейчас все эти данные? - я почувствовал всю глупость своего вопроса, но не мог его не задать.
   - Его вычислили. Он оставил какой-то косвенный, незначительный след, - перехватила инициативу Ри, давая своему наставнику передышку. - Его схватили Стиммеры.
   - Стиммеры!? - громко удивился я. - Но Стиммеры - это информационные боты, они же не полицейские, не Хранители!
   - Архитекторам не удалось установить вину Сурка, - спокойно продолжал Рамзес. - Есть даже предположение, что его сдал кто-то из своих. Сурок имел неосторожность сболтнуть лишнего в своей компании, особенно под этим делом...
   Рамзес указал на свою бутылку пива.
   - Ну, как бы то ни было, в этот раз Архитекторам и Хранителям пришлось действовать не вполне законно. Для этой цели им и пригодились Стиммеры.
   - Как же они убили его? - заинтересовался я.
   - Об этом никто не знает, ну, кроме Архитекторов и Хранителей. Просто в один день Сурок пропал, не вышел на работу, - продолжал Рамзес. - Говорят, сразу после этого в его квартире был обыск, всё втихаря, без шума. А вот данные, которые он добыл, не нашли...
   - Интересная легенда... - задумчиво произнёс я.
   - Подожди, это не всё! - улыбнулся Рамзес. - Архитекторам понравилась задумка со Стиммерами. Отличная находка для того, кто предпочитает решать проблемы по-тихому. Ты знаешь, сколько наших ходит под их пристальными глазами!? Тех, кто менее осторожен, ловят с поличным и наказывают официально, по закону. Но существует много Кибов, которые не оставляют следов. И Архитекторы иногда знают, кто виноват, а сделать ничего не могут, нет доказательств! И вот тогда верные Стиммеры делают свою чёрную работу. Это очень удобно, да и заподозрить трудно... Вот так вот!
   - Бред какой-то! - не выдержал я. - Ниразу не видел такого!
   Ри и Рамзес перекинулись смешками, от этого мне стало обидно.
   - Это же Легенда! - рассудительно продолжил я. - Вы же сами сказали! Да и про взлом, АХИЛа, я тоже в первый раз слышу. А главный компьютер Архитекторов называется Протон!
   - Протеус, - вежливо поправил меня Рамзес.
   Он вообще никак не реагировал на мои "разоблачительные" слова, ни один мускул не дёрнулся на лице.
   - Протеус существует и считается главным, но это лишь муляж, фальшивая цель для непросвещенных Кибов. Да, на нём есть все ступени защиты, как положено, но информация в базе данных, либо не представляет никакой ценности, либо устарела!
   - Неважно! В любом случае взлом главного компьютера Архитекторов не удалось бы скрыть от глаз и ушей дотошных журналюг!
   Я разошелся не на шутку, уже окончательно протрезвев. На секунду мне показалось, что моя вспыльчивая речь разозлит собеседников, но Рамзес продолжал беспечно улыбаться, внимательно вслушиваясь в каждое слово.
   - Про Сурка я тоже ничего не слышал! Так что сомневаюсь в правдивости этой сказки!
   - Я же сказала, что он душка! - весело засмеялась Ри, кинув взгляд в сторону Рамзеса. Его улыбка стала ещё чуть шире, парень снова приложился к пиву.
   - Я тебя понимаю! - вдруг сказал он обезоруживающим тоном. - В это действительно сложно поверить, городская легенда она и есть городская легенда...
   - А я верю, что всё так и было! - Ри вставила свои пять копеек. Мы обернулись на неё как по команде. - И файлы, которые удалось украсть Сурку, я слышала, что они никуда не пропали!
   - Ну да, и где же они сейчас!? - усмехнулся я.
   - В это сложно поверить! - Рамзес неожиданно принял мою сторону. - Сама подумай, важная, секретная информация, Архитекторы не остановятся, пока не вернут её! И скорее всего уже вернули.
   - Я слышала, что Сурок надёжно спрятал архив! Наверняка его еще можно найти в Терре, просто надо знать, где искать! -Ри разойдясьсь, повысила голос, сверля Рамзеса холодным взглядом. - Ты же сам говорил, что это реально!
   - Маловероятно, что это правда!
   Я довольно улыбнулся. Девчонка побледнела, оказавшись зажатой нашими авторитетными мнениями.
   - Если АХИЛ, как вы говорите, такой суперкомпьютер, вряд ли к нему можно подступиться так просто. А файлы могут быть всего лишь плодом чьей-нибудь фантазии.
   - Кстати, так же есть мнение, что сами Хранители распространяют среди Кибов ложные слухи и факты относительно таких историй, - согласно кивнул Рамзес.
   - Я найду эти файлы и ткну вас в них носом!
   Девчонка зарычав, схватила со стола свой рюкзак и поспешила к выходу. Её терпение иссякло.
   Я хотел было крикнуть ей вслед, но Рамзес остановил меня, махнув рукой.
   - Глупая девчонка! - раздосадовано бросил я. - Испортила отдых...
  - Не обращай внимания, - Рамзес подвинул ко мне своё пиво. - Она слишком близко принимает эти легенды...
  Мы разошлись по домам спустя минут тридцать. В тот вечер мне снова удалось напиться, и я совершенно забыл про этот разговор.
  
   - Это же просто... Городская Легенда!
   Понимание происходящего наполнило меня таким негодованием, что первой мыслью, посетившей мозг, оказалось непреодолимое желание жестоко расправиться с Ри прямо на месте!
   - Ты что, затащила меня в этот грёбанный коридор, чтобы...
   Я не успел договорить. Резко развернувшись, девчонка зажала мой рот рукой. Её взгляд пронзал решительностью и странной болью. В свободной руке Ри я увидел Элептик - устройство переменного энергетического разряда высокой частоты и проникающей способности. Я видел такую штуку всего несколько раз в жизни, в руках Ри только один раз и то украдкой. Непременный атрибут каждого уважающего себя Киба. Это универсальное оружие эффективно боролось со всеми проявлениями "системы" Терры. Элептику было трудно дать хоть какую-нибудь классификацию. Их невозможно купить, невозможно подарить кому-то. Оружие являлось именным и выдавалось только в одном месте. Ри называла его Домом Тысячи Дверей, и почему-то всегда в полголоса. Ри не угрожала мне, показала Элептик, чтобы убедить в серьезности происходящего. Краем глаза я заметил на оранжевом корпусе темный рисунок в виде стайки летящих бабочек. Они тянулись от спускового курка и заканчивались на дуле. Несколько секунд Ри смотрела в глаза, и, удостоверившись, что я успокоился, медленно отпустила руку.
   - Что ты делаешь? - прошипел я подобно змее.
   - Жду... - она ответила, снова повернувшись к проходу лицом.
   Красные лампочки на потолке едва справлялись с тем, чтобы осветить хотя бы половину коридора. Мигая одновременно, с интервалом в две или три секунды, они вряд ли служили для настоящего освещения. А значит, произошло или происходило что-то важное, что-то тревожное.
   - У тебя новый Элептик? - я осторожно выглянул из-за плеча подруги и покосился на оружие, которое она держала перед собой.
   Ри бросила на меня резкий взгляд. Она промолчала.
   - Чего мы ждём? - тактично поинтересовался я.
   Лучше не грубить человеку, держащему столь грозное оружие наготове. Догадка пронзила мою голову, я невольно хихикнул.
   - Только не говори, что ты нашла файлы Сурка!
   - Это не новый Элептик... - неуверенно начала Ри, оглядела оружие ещё раз. - Всего лишь рисунок. Это подарок Рамзеса...
   - Рамзес? - мне удалось изобразить удивление.
   Что-то нехорошее почувствовалось во всём виде Ри. Что-то сумасшедшее. Я не видел её неделю, а за это время могло произойти что угодно, причём последнее наше расставание получилось не слишком приятным.
   - Где он? Прикольный парень, надо нам ещё встретиться...
   - Не получится...! - резко и почти криком оборвала меня подруга.
   Она отвернула голову, но в кровавом свете я увидел, как заблестела её щека.
   - Что случилось?
   Я придвинулся к Ри ещё ближе. Хотел положить руку на плечо, но девчонка резко встрепенулась, мимолётно вытерла слёзы и выставила Элептик перед собой.
   - Он едет...!
  
   Стиммер бесшумно летел вдоль коридора в нашу сторону. Его стало заметно издалека. Что-то сразу насторожило меня во внешнем виде машины. В том, что это Стиммер, не было сомнения: отливающий голубизной сферический корпус с плавными чёрными линиями, образующими цифру восемь и характерным антеннам, торчащим на корпусе слева и справа. Их, оказалось, узнать проще всего, но вот нижняя часть машины выглядела слишком странно, и могло показаться, что у Стиммера просто "выросли ноги". Ри сидела, не двигаясь, целясь в приближающийся бот, но я мог поклясться, что чувствовал, как она дрожала.
   - Это просто Стиммер! - шептал я ей на ухо, пытаясь успокоить.
   Рамзес говорил, что Ри всё принимает близко к сердцу. Ей бывает тяжело увидеть разницу между желаемым и настоящим.
   - Всё, о чём мы говорили там, в "Косточке", это же сказки, легенды! Пойми...
   Я положил руку Ри на спину, попытался обнять, но девчонка упорно продолжала держать Стиммер на мушке.
   - Так, да?
   Я услышал всхлипы вместо её голоса. Стиммер подлетел ещё ближе, но я не обращал на него никакого внимания.
   - Тогда посмотри на ту штуковину, увидишь, какие это сказки и легенды...
   Я поднял взгляд, и первое же моё слово встало в горле твёрдым комом. Свет погас и вспыхнул. За доли секунды машина приблизилась ещё на несколько метров. Словно на перелистывающихся картинках, я видел, как Стиммер бесшумно двигался вдоль коридора. То, что я принял сначала за "ноги" машины, действительно оказалось ногами. Они мерно раскачивались в воздухе, не касаясь пола, но не имели к Стиммеру никакого отношения. Человеческое тело с опущенной головой и разведёнными в стороны локтями предстало моему неверящему взору. Кисти рук его безвольно болтались в воздухе. Два маленьких манипулятора, служащие для устранения лёгких препятствий и уборки мусора с улиц, обхватили предплечья человека. Машина неслась прямо на нас, не снижая скорости и, видимо, ещё не замечая.
  - Что за...?
   От удивления я забыл про любую маскировку и привстал, не сводя заворожённого взгляда с открывающейся картины. Этого просто не могло быть! Я вспомнил слова Рамзеса, тогда, в "Косточке":
   "Я тебя понимаю. В это сложно поверить..." - как он ошибался! Гораздо сложнее было поверить в то, что предстало перед моими глазами. Не слова, не догадки и не страшные истории... Факт, я видел факт!
   - Прости, Рамзес! - Ри вскочила на ноги прямо передо мной, словно закрывая от опасности. Я услышал, как загудел Элептик, поставленный на максимальный заряд, и даже не успел закрыть глаза. Световой разряд раскалил воздух. Лампочки освещения погасли, и в полной темноте сгусток энергии понёсся в сторону Стиммера.
   Ри промахнулась. Заряд задел левую антенну машины, не причинив Стиммеру никакого вреда. Он качнулся вправо, но через мгновение выровнялся. Несколько секунд мы стояли ослеплённые вспышкой Элептика, ничего не видя и даже не представляя, что произошло. Я отшатнулся в сторону, закрыв лицо руками, и только услышал второй выстрел. Ри действовала на удивление профессионально уберегла глаза в первый раз, и теперь беспрепятственно стреляла по цели. Единственное, что подводило девчонку - меткость. Прежде, чем я услышал взрыв и скрежет железа, Ри сделала ещё два выстрела.
   - Попала! - радостно закричала она, и я едва смог уловить смысл её слов.
   Невидящие глаза дико болели, я мысленно проклинал подругу за то, во что она меня втянула. Стоя на коленях и прижавшись головой к стене, я услышал её отдалённые, торопливые шаги.
   - Сет! - крикнула Ри тоном, не терпящим возражений. - Быстрее! Сюда!
   Я не мог ответить. Перед глазами стояла тёмная фигура человека, зажатая в лапах Стиммера. Фигура из ночного кошмара...
   - СЕТ!!! - заорала Ри, так что я вздрогнул.
   Что-то внутри меня заставило подчиниться. Стоная от боли, я медленно поднялся на ноги.
   - Сюда! Помоги мне!
   Осторожно открыл глаза. Истории о том, как люди слепли от зарядов Элептиков, теперь не казались мне выдумкой. Белая пелена начинала понемногу пропадать. Ещё несколько шагов, и я снова мог различать некоторые силуэты в полумраке. Ри сидела на полу метрах в десяти от меня, включив фонарь, склонилась над обломками Стиммера, а подойдя ещё ближе, я, наконец, сумел разглядеть и человека, вернее то, что от него осталось...
   Осторожно ступая между обломками сбитой машины, я, шатаясь, приблизился к подруге. Ри усердно копалась в чём-то на полу, мне стало плохо, когда я увидел предмет её интереса. Это было туловище несчастного. Обе руки парня оказались оторванными, видимо, при падении Стиммер проехался на нём пару метров! Ри занималась головой. Она светила себе фонариком, но обе руки девчонки оказались заняты.
   - Помоги мне! - бросила она через плечо.
   Я обессилено упал на колени рядом с ней и едва не опорожнил желудок, учуяв запах обгоревшей плоти. Онемевшей рукой взял фонарик Ри.
   - Посвети на лицо! - приказала она, и в следующую секунду тоненький луч упал на лицо покойника.
   Фонарь выпал у меня из рук, из глотки прорезался сдавленный стон. Это был Рамзес... Изувеченный взрывом, залитый кровью, но я узнал его.
   - Мне нужен свет! - з+акричала Ри, отвесив мне сильную оплеуху.
   Я не почувствовал боли. Внимание устремлено на Рамзеса, на его труп. Открытые глаза покойника манили. Не сразу я заметил, что Ри плачет. Почти в темноте она склонилась над головой Рамзеса, проведя по ней пальцами.
   - Мне нужна твоя помощь, Сет, пожалуйста! - простонала девчонка, уткнувшись в моё плечо и плача навзрыд.
   В это мгновение я вышел из ступора. Схватив с пола фонарик, снова направил его на Рамзеса.
   Мы молчали. Каждый о своём. Я старался не смотреть на покойника, снова и снова прокручивая в голове тот разговор недельной давности. Мне становилось страшно от того, что я никак не мог найти своей вины в произошедшем. Тогда я просто проявил скептицизм, даже безразличие, хотел просто развлечься, развеяться и забыть обо всём... Теперь мои руки дрожали. Склонившись над трупом, я чувствовал запах собственного поражения, поражения свободной, разумной личности...
   - Возьми нож из рюкзака!
   Ри вывела меня из горьких размышлений. Её слезы просохли, голос выровнялся.
   - Там, в боковом отделе!
   Я не мешкал, только изредка кидал на неё испуганный, растерянный взгляд и поражался решительности. Шестнадцатилетняя девчонка в этой ситуации оказалась намного сильнее меня, парня, которому уже далеко за двадцать. От этого мне становилось стыдно. Я вытащил перочинный ножик из указанного Ри места. Чуть дрожащей рукой протянул ей.
   - Нет! - Ри на секунду замерла, окинула меня оценивающим взглядом. - Мне одной здесь не справиться...
   Она смягчила тон и попыталась выдавить из себя улыбку. Неудачная попытка, глаза девчонки по-прежнему блестели от слёз.
   - Обойди с другой стороны.
   Ри нервно сглотнула, прикрыв глаза. Она готовила меня не к самому приятному действу, это я понял без особого труда. Но желание изо всех сил помочь подружке победило во мне всякий страх. Осторожно перешагивая через тлеющие обломки Стиммера, я оказался справа от Ри, упал на колени.
   Мой желудок снова сдавил проклятый спазм. И как только эта девчонка могла спокойно смотреть на этот кошмар!? Лицо Рамзеса, все ещё источающее кровь, с каким-то испугом глядело в пустоту. Видимо, на него напали со спины - парень не успел понять, что произошло...
   - Разожми ему зубы, - прошептала Ри.
   Внутри меня всё похолодело. Несколько секунд я завороженно смотрел на покойника, не шевелясь.
   - Так нужно! - девчонка схватила меня за руку и сильно встряхнула. - Рамзес сделал это для нас, нам нужно найти данные...
   Словно во сне, я поднёс короткое лезвие ножа к губам покойника. Ри тут же отвела их в стороны, обнажив ровный ряд зубов. Я заметил, что её пальцы сильно испачканы кровью, густой и липкой. Я осторожно протиснул тонкую сталь между зубами и начал медленно поворачивать нож. Всё это время старался не смотреть Рамзесу в глаза, можно было извиниться перед ним сотню раз, но вряд ли для парня теперь всё это имело значение. Зубы мертвеца трещали и крошились. Надо отдать Рамзесу должное, он постарался скрыть нужную информацию от лишних глаз единственно верным способом. Маленькая щель постепенно разрасталась и, как только мне удалось поставить лезвие вертикально, завершив страшный ритуал, Ри бесцеремонно сунула пальцы между зубами мертвеца. Я не надеялся, что ей удастся открыть рот Рамзеса, но девчонка в который раз удивила меня. Заскрипев зубами и едва не упав на труп Киба, она всё-таки сумела разжать ему челюсть с сухим щелчком. Я отвернулся, не желая видеть этих надругательств, даже если они в хоть какой-то мере считались оправданными.
   - Всё! - глаза Ри заблестели в свете фонарика, который я продолжал сжимать левой рукой. - Посвети мне!
   Я подался вперёд, и в этот момент мой расшатанный желудок окончательно дал течь. Рвотная масса изверглась на пол чуть выше головы Рамзеса. То, что сделала с ним девчонка, выходило из всех дозволенных рамок. Она разворотила парню челюсть, засунула пальцы ему в рот и с напряжённым лицом копошилась внутри.
   - Свети! - Ри сорвалась на крик и снова вцепилась в меня. Трясущейся рукой я направил луч фонаря на лицо покойника, не открывая глаз и стараясь не дышать. Горечь во рту сводила меня с ума, и больше всего на свете сейчас хотелось умереть...
   - Вот она! - радости Ри не было предела. - Под языком! Он спрятал её под языком!
   Медленно, затаив дыхание, девчонка вытащила руку, и в тусклом свете, зажатая между средним и указательными пальцами, заблестела маленькая серебристая пластина. Ри встала. В полумраке я услышал, как она расстегнула свой рюкзак. Слабый писк Зеркона донёсся до нас из его глубины. Девчонка замерла на месте, кинув на меня испуганный взгляд. Я встал вслед за ней, качаясь, и всё ещё не в силах прийти в себя.
   - Он успел вызвать подмогу...
   Даже в жёлтом свете фонаря я увидел, как побледнело лицо подруги. Она выхватила Зеркон из внутреннего отделения рюкзака и уставилась на его дисплей.
   - Только не говори мне, что эта тварь, - я неуклюже пнул один из кусков сбитого Стиммера, - вызвала их ещё...
   Ри не ответила на мой вопрос, нагнувшись, она подняла с пола Элептик и закрепила на ремне джинсов, украшенных кровавыми разводами.
   - Они идут с севера! - девчонка указала мне за спину. - Откуда пришли мы. Трое или четверо...
  Ри открыла заднюю крышку Зеркона и вставила пластину Рамзеса в разъём для считывания данных. Я обернулся назад, посветив в темноту. На коротком расстоянии, до которого доходил свет фонаря, ничего не оказалось. Только провода и их косые тени. Лампы аварийного освещения перестали мигать, и я даже не заметил, когда.
   - Ты уверена...?
   Мне не хотелось верить в то, что это только начало наших проблем. Ри открыла рот, чтобы ответить, но этого не потребовалось... Нервно сглотнув, я попятился назад. Тихий звук нескольких реактивных двигателей эхом донёсся до нас из глубины коридора. Писк и жужжание Стиммеров, сливающиеся в один монотонный звук, заползал мне под кожу. Их было не трое или четверо, а не меньше десятка. Нам, кажется, удалось разворошить целый муравейник.
   - Вот чёрт! - Ри с досады прикусила нижнюю губу. - Быстрее, за мной!
   Девчонка снова схватила меня за куртку, потащив за собой, делая это опять и опять... Я не хотел бежать, не хотел участвовать во всём этом ужасе. Споткнувшись о труп Рамзеса, и едва не упав, в последний раз посмотрел покойнику в глаза, высветив их из темноты фонарём. Везунчик, он уже отмучился. Прежде, чем уйти из коридора, я с горечью подумал, как завидую Рамзесу сейчас...
  Ри открыла новый проход и с силой затащила меня в него.
  
  /Глава 2\
  
   - Что произошло?
   Я первым нарушил повисшую тишину, сидя на тёплой земле и отрешенно наблюдая за скоростными потоками трассмобилей, несущихся на огромной скорости за энергетическим стеклом, в трёх метрах впереди. Ри дала мне немного еды: неприкосновенный запас Кибов на случай долгих вылазок в тыл врага. Я пытался проглотить несколько печений из её сухого пайка, но они застревали в горле и настойчиво лезли обратно. Сама Ри в это время взволнованно нарезала круги справа от меня. Всё её внимание сейчас приковал к себе Зеркон. Как я понял, девчонка пыталась взломать флешку с данными Рамзеса.
   После побега из коридора коммуникаций она почти ничего не говорила. Сначала я думал, так сказывается пережитый стресс, но, как оказалось, в плане Ри что-то пошло не так, и мы оказались в транспортной ветке под городом, так и не дойдя до места назначения.
   - Что мы тут делаем? - мне удавалось говорить с не меньшим трудом, чем жевать всухомятку.
   Голова раскалывалась от боли, и вообще дико хотелось спать.
  - Ну же! Теперь уж можно и сказать!
   Подруга подняла на меня отстранённый взгляд, смотря словно сквозь меня.
  - Энергетическое стекло! - ответила Ри чуть погодя с лёгким раздражением, словно назойливая муха отрывала её от важного дела. - Его помехи не дадут им вычислить наше местоположение.
   Я проглотил последнее печенье и заставил себя встать. Девчонка кинула на меня отсутствующий взгляд, невольно поднесла ко рту ногти. Когда Ри начинала их грызть, значит, происходило что-то по-настоящему важное, что-то, что могло вывести её из равновесия.
   - Что ты делаешь?
   Это глупый вопрос, я знал, или, по крайней мере, мог догадаться, что делала Ри, но девчонка, наотрез отказалась разговаривать со мной о сложившейся ситуации. Чёрт! Я ведь до сих пор не мог понять, почему всё ещё был рядом с ней, зачем эта малолетка вцепилась в меня!? Поэтому я должен развязать подруге язык...
   - Сет, я буду тебе очень признательна, если ты не станешь отвлекать меня от дела... - Ри даже не взглянула на меня, отмахнувшись лениво, так словно я вообще не представлял для неё интереса.
   Я медленно развернулся и устало поплёлся назад. А что мне оставалось делать!? Уйти и неважно куда. Рано или поздно я уткнусь в станцию отправок трассмобилей, а там выйти на поверхность будет проще простого...
   - Сет! Ты куда?! - Ри опомнилась не сразу.
   Я успел отойти метров на двадцать и, услышав её голос, даже не подумал остановиться. Энергетическое стекло справа от меня переливалось всеми цветами радуги. Изменив курс, я приблизился к нему и прикоснулся кончиками пальцев. Это было необычное ощущение и легкое, почти приятное покалывание заряженных частиц придало бодрости. Мне удалось прибавить шаг.
   - Сет, вернись!
   Я не обернулся, заворожено смотрел, как за прозрачным барьером со скоростью звука, мчались машины. Как жалко, что оттуда не видно нас, и дети, которых везли родители на отдых, не провожали взглядом две одинокие фигуры. Счастливые люди. Я иногда думал, как это - быть "на острие ножа", скрываться от посторонних глаз, бороться за жизнь... Раньше мне казалось всё это несколько романтичным, теперь я понял - это не так...
   - За тобой будут охотиться Стиммеры! - Ри приходилось кричать всё громче. - Ты один там не сможешь!
   - Я не Киб! - тихо ответил я в ответ, не оборачиваясь.
   Некое подобие улыбки расплылось на лице.
   - Я был твоим заложником и мне удалось сбежать! Как тебе такое?
   Конечно я блефовал, но доля правды в моих словах, несомненно, была, как, впрочем, и в словах Ри. Уйти далеко я вряд ли бы смог...
   - Я расскажу тебе всё! Только остановись!
   Девчонка сделала несколько рефлекторных шагов в мою сторону, замолчала, ожидая реакции. Слишком просто сдаться ей сейчас. Я продолжил идти вперёд, и улыбка моя расплывалась всё шире.
   - Рамзес позвонил мне сегодня рано утром! - негромко произнесла Ри, но я услышал.
   Медленно, но заметно сбавляя шаг, прислушиваясь к каждому звуку с её стороны. Девчонка устало села на край обломившейся бетонной колонны, и осторожно перекинув тонкие ноги через торчащую арматуру свесила их вниз. Она аккуратно положила Зеркон рядом.
   - По старому телефону, как и я тебе...
   Я остановился, обернулся устало вздохнув. Увидев её в переливающемся свете энергетического стекла, такую беспомощную и красивую одновременно, моё сердце на мгновение замерло. Выражение лица Ри стало необычайно взрослым, измученным. Я вдруг вспомнил, как она совсем недавно растерзала тело Рамзеса, без промедления и жалости. Неужели это был один и тот же человек? Любил ли я её? Наверное, да, но разница в возрасте и некоторые ненормальные наклонности в поведении подруги отбивали у меня всякое желание к сближению отношений. Я уважал и боялся её одновременно...
   - Рамзес говорил, что старые телефоны, может быть, уже не прослушивают.
   Девчонка растрепала рукой волосы на затылке и закрыла ладонями лицо. Она снова плакала. Я не мог это вытерпеть, побрёл обратно.
  
   - Мы должны были встретиться в десять, в "Косточке" .
   Я сел на колонну рядом с ней. Только Зеркон разделял нас. Бросив мимолётный взгляд на его дисплей, увидел шкалу времени. До конца инициализации данных оставалось чуть больше получаса...
   - Он так и не появился... В половину одиннадцатого я пришла к нему домой сама.
   Ри бросила на меня болезненный взгляд и замолчала. Я наблюдал за ней с неподдельным интересом , в ее глазах накатывались слезы. Девчонка молчала слишком долго, и я заподозрил неладное. Видимо, не просто так сейчас я был рядом с ней...
   - Его уже не было. Квартира оказалась перевёрнута вверх дном. Я сразу поняла, что произошло.
   Ри скинула рюкзак, достала маленький пакет своего любимого яблочного сока. Заученным движением надорвала упаковку, не глядя сделав несколько больших глотков.
   - Чёрт! - моему негодованию не было предела. - Я всухомятку жевал печенье, а ты даже не дала мне глоток!
   Я вырвал сок из рук подруги и жадно осушил содержимое больше, чем наполовину. Ри отстранённо поглядела на меня, пропустив замечание мимо ушей. Я знал, что ей нелегко, но каково сейчас мне? Я помогал Ри изо всех сил, а кто поможет мне!?
   - Извини, - вдруг промямлила она с побледневшим лицом, - извини, что втравила тебя во всё это, но Рамзес сказал, ты замешан в этом деле!
   - Что!? - я едва не выплюнул сок обратно в бутылку. - Я!? Каким образом?
   - Всё на флешке!
   Девчонка положила руку на Зеркон, но тут же убрала. Таймер продвинулся на пять минут. Но до конца оставалось ещё полчаса.
   - Когда он успел? - скептически поинтересовался я, чувствуя не состыковки в рассказе Ри.
   - Он оставил сообщение на своём Зерконе.
   Она снова уставилась в пустоту перед собой.
   - Чувствовал, что его не отпустят далеко. Они выпотрошили всё, даже компьютер его унесли, но Рамзесу удалось спрятать комлог.
   - Подожди! - я остановил девчонку, сунув упаковку сока ей в руки. - Кто ОНИ? Архитекторы, Хранители?
   - Стиммер. Он был один и напал на Рамзеса сзади. Зеркон записал все, но Рамзес не успел спрятать флешку. Я видела, как он сунул её в рот, перед самой...
   По щекам Ри снова потекли слёзы. Несколько секунд я безучастно смотрел на неё, не зная, как подобрать слова. Неуверенно обнял подругу за плечо и прижал к себе. Девчонка уткнулась мне в грудь, заплакав навзрыд. Я тщетно пытался что-то сказать, тяжело вздыхая, но проклятые слова застревали в горле. Так мы и сидели в свете переливающейся радуги, молча обнявшись несколько минут, пока Ри не успокоилась сама. Мне трудно было о чём-то думать, я лишь желал, чтобы этот кошмар быстрее закончился.
   Девчонка отпрянула от меня, снова извинившись. Наступила пауза.
   - Так что там? - я заговорил первым, кивнув на Зеркон.
   Оставалось ещё двадцать пять минут.
   - Вчера Рамзес получил по почте часть данных украденных Сурком с АХИЛа, - чуть севшим голосом ответила подруга.
   Мои глаза вылезли на лоб.
   - Тот самый Сурок!? Но вы же говорили, что всё это легенды! Какого чёрта...
   Я не успел договорить. Энергетическое стекло справа от нас замерцало и потускнело. Но машины продолжали нестись по магистрали, в их жизни не произошло изменений. Я вскочил на ноги и начал боязливо оглядываться по сторонам. В темноте никого не оказалось, а Зеркон Ри натянуто запищал. Девчонка уставилась на него с удивлением и досадой.
   - Что такое? - я вернулся к ней. - Ты же говорила, что энергетическое поле блокирует связь.
   Ри не ответила, схватив Зеркон, поднесла его к лицу.
   - Это Сатурн, - произнесла она словно в пустоту, нажав на приём.
   - Ри! - голос, взрослого мужчины лет тридцати пяти наполнил пустынные коридоры транспортной ветки, даже заглушив шум от бегущих рядом машин. - Где ты, чёрт возьми! Рамзес с тобой?
   - Его убили! - Ри едва не сорвалась на крик, я вздрогнул. - И ты погубил нас своим спец сигналом!
   - Что! - Сатурн замялся на несколько секунд, анализируя услышанное. - Всё понятно... Что вы опять натворили? У нас тут в коммуникациях, как в муравейнике после погрома. Стиммеры в массовом порядке покидают улицы и спускаются под землю. Где ты?
   Ри молча смотрела на экран Зеркона. Имел ли сейчас смысл прятаться? Сигнал Сатурна наверняка перехватили, и машины уже идут по следу. Наша поимка оставалась теперь делом времени, и я лишь с сожалением смотрел на печальные глаза своей подруги.
   - Мы же не можем прятаться здесь вечно... - я положил руку на плечо Ри и вымученно улыбнулся.
   - Они не помогут нам...
   Девчонка подняла на меня большие голубые глаза. Я увидел, как она задрожала, сжавшись от страха в комок.
   - Что? - негодующе произнёс Сатурн, прищурившись. - Кто там с тобой?
   - Я передаю координаты.
   Оживилась Ри, быстро защёлкала клавишами Зеркона. Устройство бодро пикнуло, и Киб с другой стороны отвлёкся на приём данных.
   - Хорошо! - ответил он через мгновение. - Шестнадцатая транспортная ветка... Скоро будем. Оставайся на месте!
   Дисплей погас и инициализация шифра продолжилась на отметке в четырнадцать минут.
   - Это конец...
   Ри продолжала сжимать Зеркон в руках, нервно теребя его. Её взгляд окаменел. Я устало сел рядом вплотную, по-дружески похлопав подругу по ноге.
   - Ничего, в бою, значит в бою... - попытался снять напряжение, но подлая дрожь в руках выдавала меня с потрохами.
   Ри не ответила, лишь рефлекторно положила руку на Элептик, закреплённый на поясе.
  
   - Что это за часть данных?
   Мне снова пришлось разрывать повисшую тишину. Она начинала давить на барабанные перепонки и в сложившейся ситуации не могла вызвать ничего кроме нервного срыва.
   - Я не знаю, - ответила отстранённо Ри, видимо, лучше меня представляя, какое наказание ждало нас обоих.
   Впрочем, особой фантазии здесь не требовалось.
   - Рамзес не сказал об этом. Только упомянул тебя.
   - Я не представляю, как могу быть связанным с Кибами или АХИЛом, - пожал я плечами.
  Энергетическое стекло снова стало ярким, и коридоры наполнились радужными отблесками зарядов. Сияние разбавило темноту, теперь мы хотя бы могли заметить приближающегося неприятеля за десяток метров. Только одно огорчало меня: у нас был всего один Элептик, и воспользоваться им могла только Ри. Как жаль, что я ничем не мог ей помочь... Почувствовав неожиданный прилив сил, я с тоской посмотрел на подругу, окончательно замкнувшуюся в себе.
   - Но во всем этом есть и плюс! Как и хотела, ты нашла эти чертовые файлы...
   Я пробовал не иронизировать,а приободрить Ри. Улыбнулся и легонько ударил её плечом. Девчонка качнулась от удара и, вытерев хлынувшие слёзы, засмеялась. Мне показалось, что её нервы окончательно сдали, но смех оказался вполне нормальным, я облегчённо выдохнул.
   - Да, я была права, они всё-таки существуют! - она так же легонько ударила меня плечом в ответ.
   Из коридора слева, что вывел нас на транспортную ветку, пробился мутный свет, прервав нашу беседу. Лучи фонариков. быстро приближаясь, блуждали по стенам. Через мгновение послышались чьи-то шаги. Мы с Ри встали словно по команде, и, не сводя глаз с проёма, напряглись, ожидая самого худшего. Свет становился ярче, шаги отчётливей. Теперь стало слышно голоса. Несколько разных. Это были люди. Хотя бы люди...
   Напрягая слух,Ри подалась вперёд, пытаясь уловить что-нибудь знакомое. Она сделала неуверенный шаг, потом ещё один, и неожиданно сорвалась с места, кинувшись на свет. Не спеша, я последовал за ней. Из прохода вышел человек спортивного телосложения в кожаной куртке, армейских штанах и высоких ботинках.
   - Сатурн! - Ри кинулась ему на шею, поцеловала в щёку.
   - Привет, малышка! - Сатурн поцеловал девчонку в лоб и опустил на землю, кинул на меня подозрительный взгляд. - Ну, ты как?
   - Нормально! -
  На этот раз она вытирала слёзы радости, размазывая по щекам грязь. Я остановился в нескольких метрах от них, сунув руки в карманы куртки. На удивление, Сатурн оказался моим ровесником, может лишь на год или два постарше.
   - Ты плачешь? - его голос принял угрожающие нотки. - Это он тебя обидел?
   Сатурн бросил на меня суровый взгляд. В этот момент из прохода вышло ещё десять Кибов, ослепив нас светом фонарей. Я различил на рукавах их "косух" нашивки в виде морды льва с открытой пастью. Из моих скудных знаний о Кибовских кланах я всё-таки сумел вспомнить его название: "Львиная Голова" или как-то так... Ри рассказывала, что это самый воинственный клан из всех. На их счету находилось более двухсот захваченных Стиммеров и сотни нападений на компьютерную сеть Терры.
   - Нет! - Ри вовремя отбросила подозрения Сатурна на мой счёт. - Он хороший, он помог мне!
   - Да?
   Выражение лица Киба смягчилось, он выступил вперёд, протянув руку.
   - Сатурн.
   - Сет, - я поспешно пожал его крепкую ладонь.
   - Что случилось? - Сатурн склонился над Ри, смотря на неё сверху вниз, роста ему было не занимать... - Где Рамзес?
   - Он мёртв, - Ри кинула взгляд на Зеркон, что не выпускала из рук.
   - Кто это сделал? - Сатурн снова сурово покосился в мою сторону.
   - Стиммер, - в этот раз ответ взял я, сам не понимая почему.
  Лицо Киба вытянулось в недоумении.
   - Он не врёт! - Ри буквально прокричала это в толпу за спиной Сатурна.
   По рядам бойцов "Львиной Головы" пронёсся тихий шёпот.
   - Значит, Архитекторы снова взялись за старое? - Киб потёр в задумчивости подбородок. - А ты кто?
   Напряжённый взгляд Сатурна снова сверлил меня насквозь.
   - Ты же не Киб! - он испытывающее смотрел на чужака. - Я ни разу о тебе не слышал, кто ты?
   - Он мой друг! - Ри не дала мне открыть рот.
  Только позже я вспомнил, что она говорила о "Львиной Голове". Они презирали всех, кто не относился к Кибовским кланам, особенно работающих на Архитекторов, чем, по сути, я и занимался, только на самом низком уровне.
   - Друг? - подозрительно фыркнул Сатурн, но принял получившийся расклад. - Ладно, за вами охотятся, наверное, все Стиммеры Терры, и это очень плохо. Я уж не знаю, чем вы так разозлили их, но скоро они будут здесь и...
   - Рамзес получил украденные файлы Сурка! - Ри бесцеремонно перебила Киба.
  Я почувствовал, что если бы на её месте оказался кто-то другой, Сатурн не вытерпел такой наглости и разговор его тут же стал коротким. Этой малолетке действительно позволяли слишком много, я в который раз позавидовал везению Ри, но надолго ли его хватит!?
   - Что?!
   Сатурн схватил её за плечи огромными лапищами и затряс. Мне показалось, он вот-вот сомнёт девчонку, как бумажный листок.
  - Где они?
   - Здесь,- Ри высвободилась из объятий и, дразня, помахала Зерконом у Киба перед носом. - Осталось восемь минут до расшифровки, вот так!
   Я мог только позавидовать её радости. Наверное, даже после смерти эта информация по-прежнему будет необычайно ценна для этой девчонки.
   - Ладно! - Сатурн взял себя в руки, окинув нас обоих довольным взглядом. - Вы молодцы, но в огромной опасности. Я думаю, нам стоит...
   - Стиммеры!
   Я вздрогнул от крика бойца, оставшегося в дозоре. Он отошёл от нас на десять метров вперёд и теперь бежал обратно. Вся толпа бросилась в его сторону. Я попятился назад, предчувствуя страшное, и ухватил за собой Ри, которая продолжала беспечно улыбаться.
   - Уходим! - я зашипел на подругу. - Сейчас здесь будет бойня.
   - Они защитят! - Ри неожиданно упёрлась в мою руку, потянув на себя. - Они профессионалы.
   Я остановился и резко встряхнул девчонку.
   - Опомнись! Ты же сама говорила, нам не помогут! Ты забыла или считаешь, что горстка людей справиться с тысячей, с миллионом Стиммеров? - Я зарычал на неё как лев. Беспечность и детская глупость Ри выводила меня из себя, а желание ударить подругу казалось непреодолимым.
   - Эй!
  Сатурн вернулся к нам. Его лицо исказили страх и злоба. Я не хотел увидеть то, что осталось за спиной, и всё-таки невольно кинул взгляд поверх голов Кибов. Даже отсюда я смог разглядеть переливающиеся панцири Стиммеров. Это был не десяток, лишь тех, кто шёл в авангарде, оказалось больше двадцати. Гул их двигателей наводил ужас. Моё сердце ойкнуло в груди, на лбу выступили крупные капли пота.
   - Уходите через барьер, используй Зеркон! - Сатурн махнул нам рукой, в которой уже находился Элептик.
  Тихо застонав, Ри кинула на него последний взгляд, и через секунду мы уже бежали вдоль трассы.
   - Шесть минут! - зачем-то сообщила мне подруга, и я действительно захотел её ударить. Мы оказались на волосок от смерти и вряд ли эти данные, да и вообще хоть что-то сейчас, могло совершить для нас чудо...
   - Двойной барьер, расстояние метр! - закричал Сатурн, вернувшись к бойцам.
   Он отдал приказ, встав позади получившейся двойной шеренги, полностью загородившей пятиметровый коридор.
   - Первая шеренга стреляет, вторая ждёт, вторая стреляет, первая перезаряжается!
   Киб замолчал, окинув бойцов взглядом. Здесь негде спрятаться и некуда бежать. Его стальные нервы не шелохнулись от осознания грядущего. Сатурн поднял оружие вверх.
   - Элептики к бою, полный заряд!!! - закричал он во всё горло. - Стрелять по моей команде!
  
   Когда первый выстрел донёсся со стороны прикрывающих, мы с Ри отбежали от места нашего убежища больше чем на сотню метров. Взрыв, произошедший через мгновение, сотряс своды тоннеля, обрушив на головы слой пыли. Мне не хотелось думать о том, как сейчас держались бойцы "Львиной Головы", зажатые в узком проходе, где с одной стороны тянулись непроницаемые стены, а с другой гудел энергетический барьер, бьющий электрическим разрядом малой мощности. И я мысленно радовался, что кто-то, кроме нас, взял на себя смелость стать похороненным в этом мрачном месте.
   - Прыгать будем здесь! - Ри резко затормозила, рывком остановив меня.
   - Как прыгать?
   Я недоумевающе посмотрел на подругу, но та лишь прислонила Зеркон к переливающемуся стеклу и начала колдовать с его кнопками.
  Я оглянулся назад и увидел самый разгар битвы.
   Разряды Элептиков ножами резали воздух, раскаляя его до предела. Вот два выстрела попали по Стиммеру, идущему спереди, и столб пламени залил вокруг пространство. Горящие обломки рухнули на землю, сгребая рыхлый слой, по инерции двигаясь вперёд. Машина остановилась в считанных метрах от первой шеренги, закопавшись носом. Тут же рядом ещё один Стиммер получил заряд в бок. Он не взорвался сразу. Пуская чёрный дым, бот закрутился вокруг собственной оси и пролетев ещё несколько метров, штопором рухнув вниз. От взрыва кто-то из Кибов упал. Я слышал, как закричал Сатурн.
   - Держать строй!
  Парень встал, держась за правую руку и тут же перекинул Элептик в левую. Ещё один Стиммер запылал в воздухе, приблизившись к бойцам уже вплотную. Он разорвался почти сразу от трёх попаданий, и ещё один Киб упал на землю, на сей раз он уже не шевелился.
   - Скоро ты там? - не находя себе места, я не имел права подгонять Ри, прекрасно осознавая всю тонкость её работы, но смотреть на праздник смерти уже не хватало сил.
   - Сейчас-сейчас! - девчонка копалась с Зерконом ещё секунду, после чего отошла назад. Я увидел, как на радужном слое стекла начинает расползаться чёрная паутина. Ри нарушила работу системы обеспечения, видимо, занеся туда вирус, и теперь улыбалась как ребёнок.
   - Получилось, Сет!
   Паутина разрослась на несколько метров в ширину и почти до самого края энергостекла в высоту. То же самое произошло и с противоположным слоем. Образовался довольно широкий коридор.
   - Надо прыгать!
  Подруга с сочувствием поглядела на моё бледнеющее лицо. Нам удалось прорезать дыру, чтобы перейти на другую сторону трассы, но поток машин, рассекающий её, ни на мгновение не снизил своей интенсивности. Каждый раз, когда трассмобиль проносился по ветке, нас обдувал мощный поток воздуха. Я с ужасом думал, что останется от человека, попавшего под машину на такой скорости. Ри потянула меня вперёд, но сражённый страхом, я остался на месте.
   - Машины идут с интервалом в две секунды в одну сторону.
  Я почти не слышал её голоса, пытающегося приободрить меня сухими цифрами. Сквозь рёв машин и грохот взрывов я услышал крик Сатурна, прикрывающего наш отход.
   - Перезарядка!
   Словно во сне, я повернул голову в их сторону. Всё происходило как в замедленной съёмке.
   Первая шеренга бойцов, от которой осталось только три человека, опустились на одно колено и занялись перезарядкой Элептиков. В этот момент вторая шеренга открыла огонь, и первый же сбитый Стиммер, упав на землю, снёс двоих Кибов, стоящих на одной линии. Я увидел, как растерзало их тела, а осколки от взрыва машины врезались в спины прикрывающих. Воспользовавшись удачей своего предшественника, два Стиммера ловко проскочили мимо бойцов и помчались в нашу сторону. Сатурн развернулся вслед за ними. Его лицо исказилось от яростного крика. Киб выстрелил навскидку по беглецам, уничтожив одну машину, но в следующий момент что-то с силой подбросило его в воздух. Жало Стиммера вышло из груди бойца, молча сжавшего зубы от боли. Брызнула кровь. Нанизанный на штык-манипулятор Сатурн, трепыхался в воздухе, как тряпичная кукла. Стиммер невольно приближался к нам. Каким-то чудом Кибу удалось не потерять оружие, и теперь он направлял его на машину, целясь через плечо. Сатурну хватило одного выстрела, чтобы пробить корпус бота и остановить его в пятидесяти метрах от нас, но Стиммер, что нёс бойца вперёд подобно вымпелу, представлял куда большую опасность. Его жало вдруг завертелось, разламывая кости своей жертве. Сатурн вскрикнул, но все же нашёл в себе последние силы заломить руку с Элептиком за спину. Перед выстрелом я лишь увидел его глаза, обезумевшие от боли и ярости. Они умерли вдвоём, разорвавшись на куски в воздухе.
   - Мы сейчас умрём!
  Я снова перевёл бешенный взгляд на Ри. Она смотрела на меня строго, но со спокойствием. Я начинал терять сознание, картинка перед глазами поплыла, взмахнувшая рука подруги вовремя обрушилась на мою скулу. Протрезвев от боли, я, почти не соображая, кинулся вперёд.
   - "Две секунды... две секунды..." - билось в моих висках.
   Разгорячённое сознание действовало на одних рефлексах, и только сильный толчок Ри в спину вовремя подсказал момент для прыжка. Только благодаря чуду, аккуратно вписавшись в заданный временной промежуток, мы оба оказались на другой стороне от трассы. Ри сделала кувырок через плечо, пытаясь смягчить падение, оказавшись чуть впереди, но выполнить такой же манёвр мне оказалось просто не под силу. Я зажмурился, приготовившись отбить себе задницу, но земля неожиданно ушла из-под ног, и вместо удачного приземления мы покатились по наклонной трёхметровой насыпи. Я открыл глаза только когда оказался на твёрдой земле. Ри схватила меня, стенающего от боли, и рывком подняла на ноги. Я уже не мог идти самостоятельно.
   - Чёрт! - громко ругалась она, постоянно оглядываясь назад, таща меня за собой. - Я не успела закрыть проход, они сейчас будут здесь!!!
   В следующую секунду мощный взрыв за спиной заставил нас приникнуть к земле. Огромный столп пламени взметнулся горизонтально, вырвавшись из зияющей дыры в энергетическом щите. Краем глаза я успел заметить, как пылающий трассмобиль проскочив наш лаз, оторвался от креплений трассы и взметнулся вверх, словно идя на взлёт. Он сделал мёртвую петлю и рухнул обратно на ветку. Первый же из Стиммеров, пытаясь следовать за нами, не успел вложиться в двух секундный коридор и задел идущую на полной скорости машину. Ровно через две секунды раздался второй взрыв, а за ним и ещё один. Энергетический барьер идеально сдерживал ударные волны, даже ни разу не шелохнувшись.
   - Вот это да! - засмеялась Ри, вскакивая на ноги и подпрыгивая на месте. - Они завязли там!
   К сожалению, я не мог разделить радости своей подруги, с ужасом наблюдая, как число горящих машин растёт в страшной прогрессии. В каждой из них находилось от одного до четырёх человек. Мой рот невольно раскрылся, теперь нам точно не уйти отсюда живыми...
   - Нам надо бежать! - Ри опомнилась через мгновение.
  Она бросилась назад, увлекая меня за собой.
   - Вон туда!
   В двадцати метрах от насыпи проходила рабочая ветка грузового транспорта Терры. Трасса не имела энергетического поля, и тягач, показавшийся из узкого тоннеля слева от нас, не спеша катил по рельсам. Измученный и усталый, я поплёлся вслед за подругой.
  
   - Давай быстрее!
  Ри ухватилась за поручни рабочей лестницы на одном из блоков-вагонов в хвосте тягача и протянула мне руку. Поморщившись от боли, пришлось прибавить ходу. При падении с насыпи я сильно ударил ногу, но, кажется, ничего серьёзного не произошло. Ухватившись за ладонь девчонки, я через секунду оказался на узкой подножке и сразу вцепился в поручень обоими руками. Тягач прибавлял скорость, унося нас прочь. Я всё ещё слышал отдаленные взрывы, разносящиеся за спиной, но смотреть в ту сторону не решался. Ри ловко забиралась наверх, не забывая подгонять меня на каждом шагу. И я снова подчинялся ей. Мы оказались на узкой крыше вагона, имеющего форму трапеции. Получив время для второй передышки, девчонка села, скрестив ноги по-турецки, и закопалась в Зерконе. Всё это время она держала его в руке, и стало удивительно, как комлог не разбился от всех тех передряг, в которые мы попадали. Я устало опустился на колени рядом с ней.
   - Две минуты! - азарт горел в глазах Ри, как те машины на трассе.
  Мне не хотелось упрекать подругу в том, в чём она не была виноватой, но по моему разумению, правило, по которому "все средства хороши", не могло относиться к человеческим жизням. Я с укоризной смотрел на неё, но похоже, что все слова, которые могли задеть Ри, в моём запасе кончились. Я демонстративно отвернулся от неё и задумчиво смотрел на однообразный пейзаж, плывущий снизу. В темноте, нарушаемой тусклыми габаритными огнями поезда, мирно гудели только двигатели тягача. Я вспомнил лицо Сатурна перед самой его смертью, по спине побежали мурашки.
   - Минута! - радостно возвестила Ри у меня за спиной, совершенно отключившись от осознания внешнего мира.
  Неужели всё это, все эти жертвы могли стоить простого набора единичек и ноликов? Как человек может добровольно пожертвовать жизнью за такое? Я снова вспомнил Сатурна, он остался, чтобы мы сбежали с этими данными, даже ещё не зная, что в них содержится...
   - Тридцать секунд! - Ри была счастлива.
  Я безразлично обернулся на её голос и снова всмотрелся в пустоту. Ветер обдувал моё горящее лицо, понемногу успокаивая. Счастье для каждого является сугубо своим, и может быть, даже Сатурн с радостью отдал жизнь, но мне во всё это почему-то мало верилось...
   - Двадцать! - проворковала девчонка с придыханием.
  Мой слух уловил в темноте тихое жужжание. Я обернулся, но увидеть, что происходило за спиной, не смог. Жужжание, кажется, стало чуть ближе. Оно доносилось справа от нас... или слева... Я привстал и на коленках добрался до Ри. Она ничего не слышала, увлеченно отсчитывала последние секунды. Как глупо объяснять ей сейчас то, что и так понятно.
   - Дай фонарик, - тихо произнёс я, закрывая лицо от ветра.
  Несколько секунд она непонимающе смотрела на меня, словно резко пробудившись ото сна. Я не стал больше ждать. Обойдя девчонку со спины, резко расстегнул её рюкзак и сунул внутрь руку.
   - Десять, Сет, десять!
   Она не обращала на меня никакого внимания, и я лишь мог позавидовать её сосредоточенности. Жужжание стало отчётливым и многоголосым, теперь я не сомневался в своей догадке. От этого не становилось лучше, достав фонарь и направив его в темноту, я нажал выключатель. Ведь умирать в неведении казалось просто невыносимым.
   - Он открылся!!! - закричала Ри, попытавшись дёрнуть меня за рукав.
  Я выпрямился в полный рост, забыв о страхе сорваться с крыши вагона, о ветре и вообще, обо всём. Фонарик в руке задрожал, но я не почувствовал страха, скорее, лёгкость. Моя рука снова стала твёрдой.
   - Ри... - произнёс я, забыв, что ветер уносит слова прочь.
   - Так, посмотрим... что за бред... это же не то...
  Я едва слышал её голос.
   - Ри!!! - закричал я изо всех сил и попятился назад. - У нас проблемы...
   Мне не удалось сосчитать сколько их было. Может несколько десятков, может сотни. Стиммер, что находился ближе всех с левой стороны вагона неожиданно вырвался вперёд и на полном ходу врезался в бок состава. Заискрившись и кувыркаясь, он скрылся в темноте. За мгновение до удара я упал на колено, только благодаря этому удержал равновесие.
   - Что это!? - вскрикнула от неожиданности Ри за моей спиной.
  Она попыталась оглянуться, но следующий удар, на сей раз справа, заставил её отклониться в другую сторону.
   - Вперёд!
   Я недолго думал о нашем положении. Чтобы спастись, или хотя бы отсрочить смерть, мы должны двигаться по ходу движения и молиться, чтобы тягач не остановился посередине тоннеля, а дотянул до ближайшей станции. Я развернулся на месте, вставая на ноги и схватив Ри за руку, потащил ее за собой.
   - Откуда они здесь!?
   Подруга не переставала меня удивлять ни на мгновение.
   Я молчал, предпочитая экономить силы, переходя на бег. От тягача нас разделяло всего шесть вагонов. Мы бы преодолели их минут за пять, а то и меньше, но что делать потом? Третий удар сотряс корпус вагона.
   - Значит так, да!? - грозно закричала Ри, вырвавшисьсь из моей хватки.
  Краем глаза я заметил, как она потянулась за Элептиком, сделав шаг навстречу врагам.
  Только дурак мог выйти в одиночку против сотни машин! Я кинулся вперёд, на доли секунды опередив Стиммер, вынырнувший из темноты над нашими головами. На бреющем полёте он царапнул крышу вагона. Повалив упрямую девчонку на живот, я накрыл её своим телом, сохранив подруге жизнь. Ри недовольно крякнула от удара. Она хотела встать, но я оказался проворнее и сильнее. Схватив девчонку за талию, поднял её выше себя и потащил вперёд.
   Трудно описать словами недовольство Ри , вызванное моим поступком. Она отбивалась от меня ногами, одновременно с этим продолжая целиться в Стиммеров.
   - Умрите, твари! - распалялась девчонка.
   Я едва успел отвести в сторону глаза, как два выстрела Элептика прорезали воздух, но не попали ни в одну цель. Машины аккуратно расступились, пропуская заряды, и тут же сплотили ряды. Я добрался до края вагона, остановясь перед метровой пропастью. Там внизу скрипела сцепка. Падение с такой высоты означало неотвратимую смерть, но Ри в моих руках вряд ли бы удалось уговорить прыгать самостоятельно. Ещё несколько выстрелов заставили меня вздрогнуть. Выхода не было. Я размахнулся и прицельно перекинул подругу на следующий вагон. От неожиданности она замолчала, приземлившись на пятую точку, и ошарашено уставилась на меня. Элептик в руке поднялся. Я с ужасом подумал, что сейчас Ри пристрелит и меня за компанию.
   - Пригнись! - вовремя крикнула она.
  Я упал на колени, едва не ударившись лбом о крышу вагона. Разряд пролетел над головой и врезался в Стиммера, идущего в атаку. Машина замерла на мгновение и взорвалась в воздухе. Её осколки отнесло назад, не причинив мне вреда. Я вскочил на ноги ,не теряя времени, и ловко перепрыгнул через сцепку вагонов.
   - Нам нужно потянуть время!
  Ри с нетерпением ждала меня с другой стороны. В её руках опять каким-то образом оказался Зеркон.
   - Я попытаюсь найти хоть какую-нибудь полезную информацию в файлах Рамзеса! Должно же быть хоть что-то...
   - Вперёд!
   Я почти не слышал, что она говорит. В голове билась только одна мысль: маленькая заминка, и мы - трупы. Стиммеры продолжали атаковать вагон сверху и сбоку. Мне удалось подхватить подругу и увлечь ее за собой. Мы помчались по ходу движения, перепрыгивая с вагона на вагон. Машины двигались в след, не давая даже малейшей возможности для передышки. Проскочив четвёртый вагон, я с ужасом почувствовал, как состав сбавляет скорость. Впереди по-прежнему стеной стояла тьма.
   - Если впереди нет станции... - мне едва хватало дыхания, чтобы говорить достаточно громко.
  Ри бежала впереди, отчаянно терзая Зеркон и страшно ругаясь.
   - Мы покойники!
   - Есть! - девчонка обернулась в мою сторону. - Я так и знала, координаты! Мы можем сбежать!
   - Что!?
  Маленький луч надежды промелькнул в её словах. В этот момент я забыл обо всём на свете и даже сумел прибавить шаг, чтобы, наконец, поравняться с Ри, заглянуть в её глаза.
  - Как сбежать?
   Мы перепрыгнули через следующую сцепку, и, словно предвидя худшее, Стиммеры у нас за спиной оживились. Мощный удар под ногами сбил ритм шагов, и я с ужасом повалился на стальную крышу. Боты разъехались в стороны, скрывась во тьме, не успев закончить начатое дело, но на их месте уже появились другие. Игриво мигая лампочками и обнажив жало-манипулятор, один из ботов завис над моей головой.
   - Глаза!
  Крик Ри заставил меня зажмуриться. Я услышал змеиное шипение Элептика, и энергетический разряд пронёсся над головой, метко сбив машину с курса. Пальцы подруги вцепились в мою куртку и с треском рвущейся материи потянули вверх.
   - Станция близко, ещё чуть-чуть! - Ри кричала из последних сил, волоча меня по крыше несколько метров.
  Теперь она спасала мою жизнь. Извернувшись, я вскочил на ноги, и мы снова бежали вперёд.
   - Нам нужно найти программирующуюся дверь!
   Стиммеров становилось больше, за их гулом я почти не слышал голос подруги, по инерции продолжающей тянуть меня за собой.
   - Ложись!
   Мы упали на крышу вагона, распластавшись на холодном железе. Я поднял взгляд и едва не ослеп от приближающегося просвета. Яркая полоса упала на лицо, и мифическое спасение воплотилось в жизнь. Наши тела едва проскочили под узкой мраморной аркой, обрамляющей границы станции обслуживания. С нескрываемой радостью я услышал целую цепочку приглушённых взрывов за спиной. Стиммеры, не имея физической возможности следовать за нами сквозь узкий проход, просто врезались в стену.
   - Да! - Ри опередила мой радостный возглас, вскочив на ноги, и уже примечая место, в котором спрыгивать будет удобней всего.
  Я поднялся вслед за ней, просто улыбаясь, как полный идиот, радовавшийся чудесному и не менее идиотскому спасению. Состав тормозил неохотно, словно не собираясь останавливаться здесь. Когда скорость тягача упала до минимальной, мы, наконец, отважились спуститься вниз.
  
  /Глава 3\
  
   - Подожди, я осмотрюсь! - Ри первой спрыгнула на землю.
  Размахивая Элептиком по сторонам, она словно бравый коммандос анализировала обстановку, но всё же не нашла ничего подозрительного.Чуть погодя, я последовал за ней, еле сохраняя равновесие при падении. В глазах начинало темнеть от пережитого напряжения. Ещё чуть-чуть и моё сознание не справиться с нагрузками от всех этих сумасшедших погонь. Я боялся лишь того, что это произойдёт в самый неподходящий момент.
   - Нужно найти дверь туалета!
  Ри уже успела освоиться на новом месте не без помощи Зеркона. Я прислонился к контейнеру, стоящему на платформе, и медленно съехал на корточки, перевел дыхание, пытаясь сосредоточиться.
   - Бежим! - девчонка бесцеремонно подняла меня на ноги.
  Казалось, ей всё равно, сколько бегать и сколько стрессов пережить. Стальные нервы в хрупком теле не давали сбоя ни при каких обстоятельствах, разве что при полевом вскрытии одного из друзей... Я с мольбой глядел в глаза подруги, но она оставалась непреклонной.
   - Либо сейчас, Сет, либо уже никогда!
   Застонав, я поплёлся за Ри. Мы быстро затерялись между контейнерами с рабочим материалом, оказавшись в целом лабиринте. Девчонка шла вперёд, держа Элептик наготове, и периодически поглядывала на дисплей Зеркона, что держала в левой руке.
   - У вас у Кибов все выходные такие?
  Я пытался вяло пошутить, но Ри, кинув на меня сосредоточенный взгляд, многозначительно промолчала. Мы свернули за очередной контейнер, двигаясь по извилистой тропе, очерченной оранжевыми линиями, и девчонка неожиданно остановилась. Я поравнялся с ней, но Ри упёрлась ладонью в мою грудь, слегка оттолкнув ее назад.
   - Я вижу Стиммер! - зашептала она, попятившись назад.
   Мы спрятались за контейнеры, и каждый со своего угла наблюдали за проходом впереди.В метрах десяти от наспоявился мужчина в сером комбинезоне рабочего. Он шёл по своим делам, как вдруг остановился посередине проёма в нерешительности и некотором удивлении. Мы видели лишь его профиль.
   - Добрый день, гражданин, - роботизированный голос Стиммера, остановившего его, отдавал железом, но был вежлив как всегда.
  Из укрытия я мог разглядеть лишь металлический корпус машины, выпирающий из-за контейнеров на несколько сантиметров. Бот висел в воздухе на уровне головы рабочего.
   - Пожалуйста, идентифицируйте себя.
   - Что...? -
  Мужчина явно не ожидал увидеть здесь уличного информационного Стиммера, не имеющего к коммуникациям нижних уровней никакого отношения.
   - Я повторяю: пожалуйста, идентифицируйте себя...
  Интонация голоса машины не менялась, да и не могла измениться. Я с ужасом, заползающим под кожу холодной сталью, смотрел за происходящим.
   - Я рабочий третьей разгрузочной ветки, станцииБрин-Ролл, с вашего позволения, - вдруг раздраженно ответил рабочий, уперев руки в бока. - Какого хрена ты тут делаешь, железяка!?
   - Пожалуйста, покажите свойЗеркон, - всё той же приторной, бесчувственной интонацией произнёс Стиммер.
   - Что!? - усмехнулся мужчина, на сей раз, злобно скрестив руки на груди. - А может тебе ещё сказать номер моей кредитки!?
   - Пожалуйста, покажите...
   - Да пошёл ты! - рабочий развернулся на месте, не имея никакого желания продолжать этот разговор. - Иди, патрулируй улицы, и убирай мусор!
   Машина не ответила. Один резкий рывок вперёд стал самым веским аргументом в их диалоге. Жало выскочило плавно, словно нож прорезал масло. Я увидел, как брызнула струйка тёмной крови, и тонкая игла вышла из груди рабочего. Его сдавленный крик не успел разнестись по территории склада и привлечь внимание. Конвульсии несколько секунд били тело несчастной жертвы. И всё это время Стиммер, не шевелясь, висел в воздухе, едва ли не обняв человеческое тело. Когда мужчина обмяк, машина плавно отъехала назад и резко убрала жало. Труп рабочего бесшумно упал на пол. Стиммер медленно поплыл дальше, вдоль прохода, появившись на секунду, сверкнул сталью и исчез. Я скрылся за контейнером, прислонившисьспиной к его жесткой поверхности и закрыл лицо руками.
   - Удача! - Ри шустро перескочила через проём и оказалась рядом со мной. - За всё это время они не успели идентифицировать нас! Невероятно, но у нас ещё есть шанс выбраться из этой передряги!
   Не сразу я ощутил, что девчонка трясет меня за плечи. Моё сознание сейчас не покоряло новые вершины бытия, оно старалось просто не сойти с ума. Я поднял на подругу измученный взгляд. Мне хотелось кричать, но пересохшее горло не смогла даже этого. Я просто смотрел на Ри, чей голос уходил от меня всё дальше и дальше. Она радовалась так, как и должен был радоваться настоящий ребёнок. Мне хотелось пожалеть её, но, как и прежде, не хватало слов.
   - Он убил его... - тихо произнёс я,слишком жалобно.
   - У нас есть шанс. Туалет в этой зоне и до него сто метров.
   Почему мне не хватало силы сопротивляться ей? Это всё магия убеждения женского пола, или я действительно являлся бесхребетным, жалким червяком, пытающимся мирно влачить своё отвратительное существование? Мне казалось, что правильны оба варианта...
   - Сет, сейчас мы близки к победе как никогда...
   - Но причём здесь Я!?
  Самый главный вопрос, который мучил меня, наверное, с самого начала нашего приключения, я старался не задавать Ри прямо в лицо, но приходит время, когда по-другому уже нельзя.
  - Ты могла спрятаться в любом Вашем клане, и они бы горой встали на твою защиту!
   - Знаешь, Сет, - Ри обняла меня за шею и дружески упёрлась в лоб своим лбом, - не в силе весь смысл, не в том у кого самая большая пушка, а кто всегда и безоговорочно придёт на помощь и будет рядом несмотря ни на что. Того можно называть настоящим другом. Их у меня всего двое, ты и Рамзес. Рамзес всегда подсказывал и учил, а ты... Ты просто мой ангел-хранитель, талисман.
  Я растерялся, услышав эти слова от малолетней подруги, всегда такой ветреной и беспечной. Ри повзрослела у меня на глазах, и я не мог подвести её сейчас. Только не сейчас... Я молча оттолкнулся от стенки контейнера и улыбнулся ей нежно, почти любя.
   - Друзья? - девчонка отцепила от моей шеи правую руку, протянув ее вниз.
   - Друзья! - я крепко пожал её.
   - Сейчас или никогда... - шепнула Ри, и мы вместе выскочили из укрытия.
  Проход впереди оставался свободным. Только тело рабочего лежало на своём месте, истекая кровью. Я перешагнул через него, и воспоминание о Рамзесе нахлынули печальной волной. Он умер за то, чтобы мы сейчас дошли до конца, каким бы он ни был.
   - Направо! - скомандовала Ри, шмыгнув в очередной проход. - В туалете мы будем в безопасности, там узкий тамбур, ни один Стиммер не пройдёт!
  Девчонка обернулась на меня, по привычке плетущегося в хвосте. На лице сияла улыбка, одна из её самых очаровательных.
   - Налево! Чёрт! - Ри слишком поздно увидела опасность.
   Мы выскочили на импровизированный перекрёсток и едва не попали в лапы смерти. Стиммер пронёсся в каком-то метре от нашего маршрута, едва не задев Ри. Девчонка тут же навела на бот Элептик, и, не думая выстрелила ему в хвост. Я едва успел закрыть и уберечь глаза. От разряда Стиммер отнесло к ближайшим контейнерам, где он заискрил, и навсегда затих. Игра в кошки-мышки закончилась на этом месте. Машины загудели десятками, сотнями двигателей и понеслись на шум выстрела со всех концов платформы, очевидно пытаясь взять нас в кольцо.
   - Вперёд! - сомандовала Ри, сорвавшись с места.
  Я двинулся следом за ней, бегло оглядывая проходы, мимо которых бежали. Стиммеры действительно появлялись словно из ниоткуда. Моё горло сдавливал хрип, и будто тугая петля затягивалась на шее. Если план подруги провалится, это будет наше последнее приключение. Ещё один поворот остался за спиной. Мы, наконец, вышли на открытое пространство, оставив минотавров в их лабиринте, но радость эта оказалась недолгой. Слева и справа от нас вдоль контейнеров уже неслись первые машины. Они жаждали крови.
   - Вот он! - Ри кричала во всё горло, указывая мне дорогу.
  Это действительно было похоже на дверь в туалет, характерные опознавательные знаки оказалось различить проще простого, но до самой двери оставалось ещё метров сорок. Стиммеры дышали нам в след подобно собакам-ищейкам. Не желая отступать, они загоняли добычу, вот-вот готовую оказаться в ловушке. Ри первой добралась до двери. За какое-то мгновение она буквально выбила её хрупким плечом, ввалившись внутрь. Я последовал за ней, и едва сообразил, что программированных туалетных дверей вообще-то не бывает. От неожиданного прозрения я споткнулся и повалился на бок, успев смягчить падение.
   - Где эта чертова дверь!? - истерично заорал я, перебирая ногами и пытаясь встать. В этот момент страшный удар сотряс узкий коридор, и, к своему ужасу, я увидел, как Стиммер пытается ворваться в тамбур. Ри оказалась права в своих расчётах. Узкие низкие стены не давали машине продвинуться вглубь. Но нахлынувший ужас сковал мои движения. Стиммер крутился на месте несколько секунд, после чего уставился на меня датчиками-глазками и, словно разъярённый бык, ломая свои рожки-антенны, продвинулся на несколько сантиметров. Кафельная плитка стен крошилась под страшным натиском. Металл искрился и стонал, корпус бота деформировался, но он всё ближе подходил ко мне, застывшему на полу.
   - Секунду!
   Ри кинулась к подсобке Г-образного туалета. К самой последней двери, там, где уборщики хранили свой инвентарь. Табло двери мигало красным.
  Мне хотелось смеяться от сложившейся ситуации - спасение между швабрами и вёдрами! Ничего лучше придумать никто уже не мог. Я не сразу осознал, что смеюсь на яву, тихим, заставляющим холодеть кровь, смехом. Манипуляторы Стиммера щелкали, как адские ножницы, жало вылезло из корпуса машины на максимальную длину. Оно вертелось со страшной скоростью в метре от моего лица, но мне не хватало сил, чтобы бороться с этим безумием. Где-то вдалеке, словно в другой галактике, я услышал, как запищал замок подсобки, проглотив координаты, загруженные Ри. Дверь была готова вытащить нас отсюда, но я не мог прекратить смеяться. Подруга снова оказалась рядом. Стряхивая с меня куски штукатурки и пыль, она рывком кинула моё непослушное тело в сторону спасительного прямоугольника в стене. Я не слышал, что она говорила. В ушах стоял жуткий скрежет жала. Такой издаёт бормашина в кабинете зубного врача, и он действительно действовал на психику. Перед глазами всплыл контур открытой двери, отпугивающей своей темнотой. Я не хотел прыгать в эту черноту, и Ри силком затащила меня туда...
  
   Дверь выплюнула нас на скрипучий деревянный пол. Я встал на колени, осматривая свою некогда симпатичную куртку. Она действительно мне нравилась, подчеркивала, как мне казалось, мою индивидуальность, и тот факт, что такие куртки носила вся добрая половина Терры, не мог сказаться на её особенности. Я провёл рукой по грязному рукаву. Слишком медленно для того, чтобы действительно попытаться стряхнуть пыль. Пальцы и ладонь испачкались, но я не сразу понял,что это была штукатурка из туалета станции Брин-Ролл. В помещении, наполненном тихой речью и приятной успокаивающей музыкой. Мне приходилось ощущать себя незваным гостем. Я поднял голову, увидев столы, аккуратно расставленные справа, и широкую барную стойку слева. Половину столов занимали молодые на вид люди, чьи взоры до единого оказались устремлены на нас. Я повёл рукой по полу, нащупав Ри слева и чуть позади от себя. Неуверенно качнул её, пытаясь разбудить. Дверь, через которую мы попали в это место, выглядела до безобразия обычно. Замок пикнул и, покраснев, закрылся. Мне удалось встать, по возможности не обращая внимания на суровые лица посетителей, так и оставшихся сидеть на своих местах. Помог поддняться Ри. Придя в себя, девчонка опасливо огляделась по сторонам.
   - Где мы? - тихо поинтересовался я, делая первые шаги в сторону барной стойки.
  Мысль о близкой выпивке неожиданно прибавила мне оптимизма.
  - Это Дом Тысячи Дверей!
   Подруга опередила меня и уже через мгновение стояла посередине этого странного заведения, оглядывая его углы. Словно по команде посетители вдруг потеряли к нам интерес и начали оживлённо беседовать о своём, будто ничего и не случилось.
   - Этого не может быть... - голос Ри сел.
  Она вдруг кинула взгляд на дверь уборной, из которой мы так болезненно появились. Промчалась мимо меня ураганом, схватившись за деревянную ручку замка. Я обессиленно сел на круглый стул у стойки, сложив руки. Бармен, мужчина лет сорока, в кипельно-белой рубашке и чёрных брюках, отстранённо закопался на рабочем месте, даже не желая замечать двух неожиданных посетителей.
  Ри открыла дверь туалета, закрыла и снова открыла. Её ошарашенное выражение лица вызвало во мне странный прилив смеха. Я опустил голову и засмеялся так, чтобы подруга не увидела этой реакции.
   - Я не понимаю! - Ри металась по залу "Дома Тысячи Дверей" подобно разъярённому льву в запертой клетке.
  Я не понимал почему она так назвала это место и, если честно, даже не хотел спрашивать. Устало и без особого интереса наблюдал за её мучениями, не в силах остановить или образумить девчонку.
   - Вы что-то хотели?
  Бармен вежливо встал напротив меня, облокотившись о стойку обоими руками. Я заметил начинающуюся седину на его аккуратной причёске, ударившую в баки. Мужчина добродушно смотрел на меня, слегка улыбаясь.
   - Да... - от неожиданности я успел забыть, зачем добрёл до бара. - Мне бы чего-нибудь выпить...
   Бармен оценивающе посмотрел на меня, лишь проанализировав услышанное, наконец, ответил.
   - Извините, но вы не похожи на человека, который ходит по таким местам.
  Я заметил, как тяжело он подбирал слова, видимо имея опыт общения с несколько другим контингентом посетителей. Мельком покосившись на парней, сидящих за столиками позади, мне на глаза попали несколько Элептиков, закреплённых на их поясах.
   - Понятно, - многозначительно протянул я, мысленно вернувшись к мужчине за стойкой, - это бар Кибов?
   - Не совсем, - бодро отчеканил бармен, его улыбка стала чуть шире. - Скорее, это моё личное убежище.
   - Я не понимаю...
  На мгновение мне показалось, что мужчина просто играет со мной в какую-то заумную игру. Я снова невольно обернулся, увидев Ри, в нерешительности подошедшую сзади.
   - Это Зевс, - она не спешила садиться рядом и вела себя на удивление пугливо.
   - Да, я Зевс, - бармен театрально кивнул головой, - хозяин этого чудного дома, который некоторые Кибы окрестили Домом Тысячи Дверей или...
   - Убежище! - вдруг резко оборвала его Ри.
   Мне показалось, она недолюбливала это место или его хозяина.
   - И это тоже верно, - спесь девчонки никак не смутила Зевса, он продолжал вежливо улыбаться. - У него много имён... Но убежище мне нравится больше всего.
   - Что произошло, Зевс? - подруга бесцеремонно отодвинула меня вместе со стулом в сторону, встав к бармену лицом к лицу. - Как мы очутились здесь? Это твои штучки?!
   - Мне кажется, вы лучше меня знаете, что произошло! - сдержанно засмеялся Зевс, вытащив из-под прилавка прозрачный бокал и принявшись с лёгким усердием начищать его тряпкой. - Вы ввели координаты в замок двери и, разумеется, попали по их адресу. После этого я обнулил замок со своей стороны. Вам нечего здесь бояться.
   - Ничего не понимаю! - Ри оттолкнулась от стойки, резко взмахнув рукой. - Рамзес засекретил координаты Убежища!? И за этим мы гонялись всё это время!?
   Она отошла вглубь помещения и стала нарезать круги, прикладываясь к ногтям.
   - Так это здесь можно купить Элептики? - первая мысль, пришедшая в голову, заставила меня усмехнуться. - Дайте мне один!
   Бармен не отреагировал и смотрел с интересом. Я задумался, погладив лоб, вспоминал всё то, что произошло с нами за прошедшие часы, и застонал.
   - Нет... Дайте два, а еще лучше, три!
   - Элептики не продаются, их можно только заслужить... - хитро улыбнулся Зевс.
   - Вы даже не представляете, что с нами было... Дайте хотя бы один!
   Корчить страдальческое лицо не пришлось. Взъерошенный вид и порванная одежда говорили куда красноречивей.
   - Представляю!
   Бармен остался невозмутимым. Попытка выклянчить что-нибудь на память, не получилась.
   - Вы знаете, что с нами произошло? - вдруг спросил я, подняв на него задумчивый взгляд.
   - Конечно! - почему-то не удивился я ответу. - И про Рамзеса, и про данные, и про тебя, Сет...
   - Что? - я невольно поддался вперёд, пристав на месте от удивления. - Откуда вы знаете, как меня зовут?
   Нервные шаги Ри за спиной прекратились. Девчонка уставилась на Зевса с опаской и любопытством. Она медленно подошла к стойке, встала рядом, пристально просверлив хозяина единственного деревянного дома в Терре холодным взглядом.
   - Разве Рамзес не говорил тебе, зачем нужно было брать с собой Сета? Зачем он был нужен? - на сей раз добродушный взгляд упал на Ри.
   Девчонка непонимающе уставилась на Зевса. Опустив глаза, она принялась копаться в своей памяти, пытаясь понять идею Рамзеса. Тогда он так и не объяснил, почему "так надо"...
   - Нет, - Ри в конец потеряла логическую цепочку происходящих событий.
  Я в первый раз видел её такой.
   - И зачем же я нужен? - охрипшим голосом подал я признак своего присутствия, сжавшись в комок, будто готовясь к страшному удару.
   - Ты помнишь, как был здесь в прошлый раз? - Зевс закончил полировать бокал и поставил его перед собой, задумчиво смотря на кристальную поверхность изысканного блюда.
   - Я?! - я ещё раз оглядел заведение, осмотрев каждый его угол. - Разве я был здесь раньше?
   - Всё понятно! - Ри рывком сорвала меня с места, потащив подальше от стойки. - Никто не доверяет Зевсу! Он всегда играет по своим правилам и в угоду своих интересов!
  Девчонка шептала мне на ухо слова, которых я не слышал. Вдруг вырвавшись из её хватки, я вернулся к стойке. Зевс продолжал добродушно улыбаться так, словно хотел обнять всех нас.
   - И что я делал здесь раньше? Почему не помню этого? - я с силой ударил кулаком по гладкой стойке, бокал закачался, но не упал. - Говори, причём здесь я?!
   - Ты стал истинным сыном Терры, - спокойно произнёс бармен.
  Он аккуратно взял бокал за ножку и убрал под стойку.
   - Кто ты, Сет? Как тебя зовут?
   - Что? - игра в шарады начинала выводить меня из себя, но внутреннее чутье подсказывало, что только Зевс мог открыть секрет кошмаров, мучавших меня по ночам. - Я, Сет! Чёрт возьми, я знаю, как меня зовут!
   - Да, и где же ты родился, Сет?
   Я больше не мог видеть эту глупую улыбку.
   - Здесь, в Терре, где и все мы! - этот вопрос казался мне ещё глупее предыдущего, но в этот момент рука Ри легла мне на плечо, её удивлённый голос заставил вздрогнуть.
   - Что? Но ты не мог ЗДЕСЬ родиться, Сет! О чём ты говоришь?
   - И что же мы имеем? - удручённо покачал головой Зевс, так что мне стало не по себе. - Ты - человек, носишь имя древнеегипетского бога, и ты родился в Терре!?
   - Так не может быть! - произнесла Ри на одном дыхании, сильнее сжав пальцы. Странное, неприятное чувство наступающего сумасшествия начинало заползать в мой мозг.
   - Как так?!
   Глаза бармена начинали гипнотизировать, мне не хотелось ему верить, но что-то внутри отчаянно пыталось вырваться наружу, прорывая блокпостыи разрывая границы повседневности.
   - Они скоро будут здесь, - вдруг глухо отчеканил Зевс, и его улыбка сползла с лица. - Если хочешь знать правду, тебе нужно туда.
   Он указал на неприметную дверь в противоположном конце бара.
   - Вот ключ, но узнав истину, не спеши никого обвинять в том, что получилось. Помни, ты сам захотел этого!
   Маленький ключ ударился о стойку и отскочил прямо мне в руки.
   - Быстрее! - Ри вывела меня из размышлений, дёрнув на себя, и потащила в указанную сторону. - Надо поторопиться.
   - Что всё это значит? - я пытался привести в порядок мысли в голове,но все оказалось тщетно.
   - Не знаю! Не знаю...
  Не свойственное для подруги серьёзное выражение лица и глубокое смятение не придало мне оптимизма. Сердце начало учащённо биться в груди, подпрыгивая едва ли не до горла. Мы двигались вдоль просторного зала, с каждым шагом ощущая, как обстановка внутри меняется. И хотя Кибы за столиками не обращали никакого внимание на двух заблудших и отбившихся от общего стада овец, но спиной я чувствовал странную напряжённость в их приглушённых голосах. Ри остановилась, пропуская меня вперёд.
   - Ключ у тебя...
   Дверь словно вживую смотрела на нас с безразличием. Я разжал пальцы и опустил взгляд на ладонь. Тонкая сталь практически ничего не весила, выделяясь причудливыми зубами на тонкой удлинённой части. Мне не приходилось видеть ничего подобного раньше. В Терре понятие "ключ" подразумевало информацию определённого свойства, записанную на любой носитель.
   - Что там?
   Я подался вперёд, встав к двери вплотную. Мой голос чуть дрожал, а глаза выискивали привычный замок.
   - Выход, - Ри по-прежнему стояла у меня за спиной, она добавила спустя секунду. - Как ты попал в Терру, Сет?
   Небольшое отверстие в ручке, равное ширине ключа, приковало моё внимание. Неужели это не стандартный определитель? Я не видел ни дисплея компьютера, ни мигающих лампочек, и вообще ничего технологичного. Но связь ключа и выемки оказалась для меня очевидной.
   - Я здесь родился.
   Теперь это не звучало так определённо и твёрдо, как раньше. Я вставил ключ в скважину и повернул замок до щелчка. Слова Зевса никак не хотели покидать мою голову, звуча в ней подобно колокольному набату.
   - Это ложь! Кто обманул тебя, Сет!?
   Услышав Ри, будто издалека, я шагнул в открывшийся проём.
  
   Яркая, почти ядовитая белизна ударила по глазам, заставив зажмуриться. Я вошёл в помещение и попытался определить его размеры. Игра света и полное отсутствие какой-либо мебели внутри создавало впечатление бесконечности. Так, словно стоишь посередине белой пустыни. Только одна вещь портила общее и весьма своеобразное ощущение. Очередная дверь на сей раз имела круглый вид, странный вентиль в центре и чуть выпуклую форму. Я замер на месте, с трудом представляя себе назначение этого "уродца". Ри протиснулась у меня за спиной и встала рядом.
   - Ты не мог родиться в Терре, - девчонка заворожено смотрела на люк в стене напротив. - Как давно я не видела их...
   - Что это? - я чувствовал себя полным идиотом, задавая подобный вопрос в пятый раз за последние десять минут, но мне не оставалось ничего другого.
  - Аварийный выход, - Ри сделала несколько шагов навстречу последней двери. - Ты ведь покидал Терру? Скажи, что это так!
   - Нет, больше ведь ничего нет...
   Я запнулся на полуслове, чувствуя, что ошибаюсь. Голова неожиданно закружилась, кровь ударила в виски, болезненно пульсируя. Я пошатнулся, поморщившись, но все же последовал за подругой. Ответ на все вопросы вертелся у меня на языке, но что-то мешало ему вырваться наружу.
   - А ты помнишь своих родителей? - Ри не отступала от меня, словно пытаясь ненавязчиво развязать язык. - Как их зовут, кто-то же должен был воспитать тебя? Ты не мог этого забыть...
   С каждым её вопросом и с каждой моей попыткой найти ответ головная боль усиливалась. Я пытался пошевелить языком, ответить хоть что-то, но боль сковывала скулы. Девчонка прикоснулась к вентилю двери рукой и неожиданно развернулась ко мне.
   - Почему ты ничего не помнишь!?
   Она не стала ждать ответа, с каким-то холодом смотря на моё искривлённое, побледневшее лицо. Я тщетно боролся с болью, стоя на ватных ногах, которые так и норовили подкоситься.
   - Я думаю, мы найдём ответ на этот вопрос! Да, Сет?
   Ри по-доброму усмехнулась и, схватившись за вентиль обоими руками, начала с силой поворачивать его против часовой стрелки. Боль становилась невыносимой. Мне хотелось помочь ей, но добравшись до середины помещения, я просто рухнул на колени. Перед глазами всё плыло, и только тихий хлопок за спиной заставил меня оглянуться.
   - Здравствуйте!
  Высокий мужчина хрупкого телосложения лет сорока пяти стоял у закрытой двери бара, заведя руки за спину. На нём был дорогой строгий костюм серого цвета, а на лице выделялись небольшие аккуратные очки. Ри вздрогнула от неожиданности, резко развернувшись на месте. Я перевёл взгляд, увидев в её дрожащих руках Элептик.
   - Алекс... - на выдохе произнесла девчонка, едва не вжавшись в стену то ли от удивления, то ли от страха.
   - Я думаю, этого не нужно...
   Главный Архитектор говорил на удивление тихо, но что-то в его облике заставляло внимательно вслушиваться в каждое слово. Он указал на оружие Ри и сделал шаг вперёд.
   - Стой, где стоишь!
   Девчонка задрожала ещё сильнее, но нашла в себе храбрости сделать шаг на встречу. Я стоял на коленях между этими двумя сильными личностями , являясь неким центром.
   - Успокойся, Ри.
   Алекс остановился, но отходить назад не спешил. Он сочувственно посмотрел на мои мучения.
   - Сет! Ты не должен уходить.
   Его ровный спокойный голос, обращённый ко мне, неожиданно заглушил боль. Я с трудом поднял взгляд, уставившись на Главного Архитектора сквозь пелену перед глазами. В этот момент я не мог решить, что чувствую по отношению к нему. Ненависть? За что? Боязнь или уважение? Я получал тот же ответ, что и на первый вопрос.
   - Оставь его в покое! - Ри закричала, взявшись за оружие обеими руками.
  Она отчаянно боролась за своего друга.
   - Почему? - прохрипел я, попытавшись встать на ноги.
  Боль отступила, но оставила слабость.
   - Ты же сам этого хотел! Ты этого не помнишь, но поверь мне, так оно и есть!
   - Что он натворил, почему вы стёрли ему память?! - не унималась Ри, переминаясь с ноги на ногу.
  Девчонка боялась проявлять открытых действий по отношению к Главному врагу, периодически посматривая в мою сторону. Эти чаши весов оказались целиком и полностью зависимы от меня. Сейчас только я мог решить свою судьбу...
   - Ничего. Но Сет сам захотел такой участи, никто насильно не вливал ему амнезию. Если не веришь, то вот договор, оформленный по обоюдному согласию сторон. А мы... Мы просто пошли навстречу...
   С этими словами Алекс вытащил из внутреннего кармана пиджака небольшой электронный блокнот. Он нагнулся и легонько толкнул его по полу в мою сторону. Я медленно поднял планшет и принялся изучать текст.
   - Там внизу твоя подпись, - закончил Архитектор, снова спрятав руки за спину.
  Он говорил правду, или, по крайней мере, всё это походило на правду. По существу я обязывался поселиться в Терре навсегда, а взамен получал бесплатно квартиру и рабочее место не ниже категории D. Внизу текста стояла подпись, моя и Главного Архитектора. Вот только одна беда - я не помнил своей подписи, и сказать, что поставил её своей рукой, тоже не мог.
   - Я этого не помню!
   С какой-то смутной радостью я увидел, как озадаченность расплывается по лицу Алекса. Сейчас мы попали в замкнутый круг, из которого просто не оказалось выхода. Воспользовавшись замешательством Архитектора, я отбросил блокнот в сторону и рывком поднялся на ноги. Ри сделала шаг в сторону, пропуская меня вперёд, и тут же закрыла своим телом. Я схватился за вентиль и продолжил его вращение. В голове билась только одна мысль: успеть, пока не вернулась боль.
   - Ты проиграл! - её руки перестали дрожать, Элептик решительно смотрел Алексу в лицо. - Отпусти его, он всё решил...
   - Хорошо, Сет может идти.
   Главный Архитектор не выглядел побеждённым. Зловещая улыбка медленно растянулась на его лице. Из-за его спины бесшумно вылетело два Стиммера, взявшихся невесть откуда. Они зависли в воздухе слева и справа.
  - Но взамен я возьму того, кто привёл его сюда... Кстати, Ри, ты не знала, что Элептики не действуют в переменных комнатах?
   Последний круг дался мне ценой самых больших усилий. Дверь зашипел, и крышка резко поднялась вверх. Чернота открывшегося пространства заставила меня рефлекторно отпрянуть. Я вгляделся в пустоту, но разобрать, что находилось внутри этой пропасти, не представлялось возможным. И только чувствовал её массивность, пульсировавшую словно наяву.
   - Сет!
   Сдавленный голос Ри, заставил меня встрепенуться. Я повернул голову на звук, и глаза мои расширились от ужаса. Бесшумно врезавшийся в девчонку Стиммер поднял её на метр в высоту, впишись в грудь острым жалом. Моей первой мыслью было тут же броситься на помощь, но предвидя эту попытку, Ри быстро завертела головой. Из её рта вышла кровавая слюна. Элептик упал на пол с глухим стуком.
   - Беги, Сет!
   - Беги!
  Голос Архитектора заставил меня снова встретиться с ним взглядом. Взглядом полным ненависти.
  - Если действительно сможешь бросить её?
   Он улыбался, как победитель.
   - Я убью тебя!
  Я сжал кулаки и сделал шаг в сторону Алекса. Второй Стиммер, висящий справа от него, сорвался с места. Мне стало безразлично, что в неравном бою победа будет на стороне машины. Но бросать человека, отдавшего все свои силы и жизнь, чтобы помочь мне, я не мог.
   Резкий удар в грудь заставил меня отступить. Я перевёл недоумённый взгляд на Ри, пытающуюся из последних сил затащить меня в проход. Корчась от боли, она дергалась подобно еще живой бабочке, уже нанизанной на иглу коллекционера. Девчонка исхитрилась и нанесла ещё один удар ногой. На этот раз он оказался решающим. Я сделал шаг назад, схватившись за грудь. Чернота за моей спиной неожиданно ожила. Я увидел, как чёрные сгустки оплетают тело. Стиммер подлетел ко мне, выставив жало, и в этот момент какая-то сила резко дёрнула назад. Я успел закричать, протянув вперёд руку, но ухватил лишь воздух. Ри осталась там, и я ничем не мог помочь ей. Пропасть под ногами пробудилась и жадно поглотила меня в своё чрево...
  
  
  /Глава 4\
  
   Когда я открыл глаза, вокруг уже находились люди. Я слышал их голоса, но лиц почти не видел. Яркий свет мешал сфокусироваться. Кто-то плакал. Женщина, тогда я подумал, наверное, мать. Чьи-то крепкие руки схватили моё хрупкое тело и всё поплыло. Я очнулся, и наконец, сумел связно мыслить только в больничной палате, подключённый к десятку аппаратов жизнеобеспечения. Одни за меня дышали, другие кормили. За дверью в коридоре слышались голоса.
   - Ещё немного, и он бы умер. Состояние соматического сна, в которое погружается тело при сеансе, не способно надолго сохранять жизнь. Оно ещё полностью не изучено... - Скорее всего, это врач. - Не знаю, как ему удалось выбраться оттуда, так везёт не многим.
   - Неужели были другие случаи? - голос отца.
   - Как это ни страшно, но да. Говорят, так сейчас модно...
   - Какой ужас... - снова мать.
   Дверь комнаты тихо отворилась,и в палату вошёл отец. Я лежал на кровати, не имея возможности шевелиться. Заговорил он не сразу, долго смотрел в пол.
   - Зачем ты сделал это? -
   - Из-за Неё... - я отвёл глаза, стараясь не видеть лица родного человека, человека который мне доверял...
   - Глупо... - отец ушел спустя минуту.
   Мать не заходила ко мне вообще, каждый раз оставаясь в коридоре. Она обозлилась больше всех, и я не мог винить её в этом...
  
   Я вспомнил всё, что произошло со мной за последний год. И первой моей мыслью стала месть! Каждый раз, просыпаясь по ночам и пялясь в потолок, я думал только о мести. Представлял, как вернусь в Терру и уничтожу всех тех, из-за кого всё это произошло. Так продолжалось две недели, но по их прошествии пыл мой начал постепенно спадать. Я вспомнил слова Зевса. Он говорил мне не винить никого в том, что получилось, и со временем я понял, насколько он был прав. Только мы сами отвечаем за свои поступки и никто иной. Через месяц половину аппаратов, поддерживающих мне жизнь, убрали. Я мог самостоятельно дышать и даже двигать руками. Родители приезжали каждый день, но разговор с отцом никогда не складывался, а если и складывался, то ненадолго. Я всё ещё чувствовал себя виноватым перед ними. Через два месяца мне уже давали непереработанную пищу. Теперь я мог есть, не опасаясь заворота кишок и рвотного эффекта. Однажды я откинул одеяло и увидел своё тело. Когда-то я видел фотографии людей попадавших в концлагеря во вторую мировую войну - разницы никакой. Врач сказал, что когда я поступил к ним, весил меньше сорока килограммов. Я действительно спасся только чудом...
  Прошло два месяца, и наступил день выписки. К тому времени мне удалось набрать пятьдесят пять килограммов и уже двигаться самостоятельно. Отец приехал на машине.
  Почти всю дорогу мы не говорили, погрузив немногочисленные вещи на заднее сиденье автомобиля. На улице шёл мелкий холодный дождь. Был конец октября. Уже голые ветки деревьев уныло раскачивались под порывами ветра. В выходной в городе оказалось не многолюдно, дорога пустынна.
   - Мать испекла пирог, - отец вдруг разрушил тишину, он даже музыку не стал включать. - Твой любимый, помнишь?
   - Конечно,- мы улыбнулись друг другу.- Стой, притормози!
   Моё внимание привлёк гигантский плакат, стоящий на опорах у самой дороги. Он возвышался метров на десять, привлекая людей яркой раскраской. Отец остановил машину, прижав ее к тротуару. Я резко распахнул дверь и вышел под неожиданно усилившийся дождь.
  Словно во сне, сделал несколько шагов в сторону плаката и сжал кулаки.
  
  "ТЕРРА - НОВОЕ СЛОВО В МИРЕ ПЕРЕДАЧИ, ПОИСКА И ХРАНЕНИЯ ИНФОРМАЦИИ!
  ТЕПЕРЬ В НЕЙ МОЖНО НЕ ТОЛЬКО РАБОТАТЬ, НО И ЖИТЬ!
  НЕ РАЗМЕНИВАЙСЯ ПО МЕЛОЧАМ, ВЫБИРАЙ ИНТЕРНЕТ С УМОМ!"
  
   Так гласила надпись на плакате. Счастливое лицо пользователя, вытянувшего большой палец, и его довольная улыбка предполагала разработчиками рекламы заманивание наибольшего числа потенциальных пользователей, но во мне всё это вызвало лишь тошноту. Я не чувствовал злобы. Далее на синем фоне изобразили некоторые места Терры, из которых без труда узнавались мост Брауэр, аллея Сокола, станция трассмобилей и, конечно, цитадель Архитекторов, окрещённая в Терре "Клыком", за характерное сходство. На моё плечо легла рука отца.
  - Поедем, нечего под дождём мокнуть...
  
   Я вернулся домой впервые за этот год. Почувствовал родные запахи, ноги подкосились. Я прошёл в зал. Здесь ничего не изменилось, но мои чувства обострились и всё казалось в диковинку. Отец шёл сзади, неся вещи. Я вернулся в прихожую и принял от него поклажу. Мать находилась на кухне всё это время, не издав ни звука. Когда мы покончили с вещами, настал самый сложный момент. Я появился на кухне и встал в проёме. Мать кинула на меня взгляд и побледнела. Она села на стул в углу и отвернулась.
   - Привет, - севшим голосом произнёс я.
  Мать не ответила, лишь закрыла лицо руками. Она плакала. Я приблизился к ней и захотел обнять.
   - Целый год! - вдруг яростно закричала она, сквозь слёзы.
  Я остановился у стола и присел на его край, опустив глаза в пол. Отец стоял у двери и также молчал.
  - Целый год, каждый день мы с отцом вставали утром и проверяли твой пульс, жив ты или нет!? Ты умирал у нас на глазах, сам, по доброй воле! Ты хоть понимаешь, что это такое - видеть, как твой ребёнок умирает!? Что ты молчишь!?
   Я не мог найти слов, все они имели слишком низкую цену.
  
   Несмотря ни на что ужин удался на славу. Ещё никогда мне не приходилось с таким аппетитом есть то, на что раньше смотрел сквозь пальцы. Как ни крути, но Терра изменила меня. Я вошёл в свою комнату поздно вечером, утомившись слушать хронику новостей, произошедших за год моего отсутствия, и уже порядком устал. Все вещи лежали на своих местах, кровать аккуратно заправлена. Бардак творился только на моём столе, за которым я просидел весь этот год. Интерактивный шлем валялся на полу рядом с кроватью. Весь в трещинах и сколах. Видимо, кто-то из родных в сердцах несколько раз пнул этого паука, когда он, наконец, освободил мою голову. Иначе нельзя, последствия грубого снятия шлема во время сеанса грозило непредсказуемыми эффектами, вплоть до остановки сердца. Я действительно не мог представить, как родители жили всё это время...
   Я сел на стул, придвинулся к столу и включил лампу. Итак, я Сергей Вересов, обычный парень, живущий в обычном доме обычного города. И ничего особенного... Мой компьютер оказался выключенным, экран разбитым, видимо, опять постарались свои. На самом краю рабочего места лежало письмо. Я совершил эту глупость только из-за него. Тут же рядом стояла нераспакованная баночка со снотворным. Мой выбор тогда был невелик... Это письмо, написанное Её рукой, оказалось последним. Я ещё раз прочитал два абзаца скупого текста:
   "Серёжа, прости меня, но так больше жить невозможно, я люблю тебя, и ещё раз люблю, но пойми, мы далеко друг от друга. Ты не можешь приехать в Москву, а я не хочу возвращаться, мне не хочется мучить ни тебя, ни себя. Найди себе подходящую девушку и полюби её как меня. Прости, если сможешь, и не волнуйся за меня, я как-нибудь проживу, тут не так плохо, как казалось, хоть и одиноко без тебя. Будь счастлив и любим... Вечно твоя Лера ".
   Я положил листок на место.
   - Мы ей писали, звонили, - голос отца заставил меня вздрогнуть, он вошел в комнату бесшумно, прикрыл за собой дверь. - Всё бесполезно, она и слушать не хотела, всё говорила: это его выбор...
   - Где она сейчас? - наверное, я не желал знать этого, но язык повернулся спросить сам собой.
   - В Москве, работает. Через месяц после того, как ты... ушел, вышла замуж за какого-то толстосума. - Отец сел на кровать, тяжело вздохнув. - Ты не волнуйся, жизнь, она наладиться...
   - Уже наладилась! - я хмуро посмотрел на монитор компьютера. - Зачем разбили?
   - Это мать... Сам подумай, после такого... - отец подобрал с пола громоздкий шлем и задумчиво повертел в руках. - Странная модель, не такая как обычно, как сказали, специально для самоубийств. Сын, мы с матерью не будем спрашивать, как тебе там было, но что ты будешь с этим делать теперь?
   - Я должен туда вернуться, - я снова взял письмо, усмехнулся, мельком перечитав содержимое. Смяв его, выкинул в корзину под столом. Через секунду туда же полетело и снотворное. Отец с удивлением смотрел на меня.
   - Ты это серьёзно?
   - Да, мне нужен компьютер и новый шлем, - я повернулся к нему и добавил с улыбкой. - Ну, если что, хоть шлем можно будет сорвать!
   Он встал, косясь на меня, как на сумасшедшего.
   - У матери будет удар...
   - Я знаю, что делаю, и не волнуйтесь так, - я встал и мы вышли из комнаты.
  Впереди оставалось много работы, а самое главное - долг, который нужно вернуть.
  
  ЭПИЛОГ
  
   Раннее январское утро. По лестничным клеткам замызганной, обшарпанной пятиэтажки раздавались шаги одинокого путника. Под ногами скрипел снег, занесенный сюда через разбитые окна метелью. Прошедшей ночью я ехал в поезде и видел её из окна. Теперь поднимался на четвёртый этаж, держа в руках тяжелую спортивную сумку. Мне некуда торопиться, я не спеша шёл наверх, считая ступени и этажи. После третьего остановился и прислушался. У старых построек тонкие стены, можно услышать голоса жильцов и прочий шум их жизни, но раннее утро видимо не способствовало быстрому пробуждению. На площадке царила тишина.
   Я стоял, любуясь видом белого снега из разбитого окна, но вскоре двинулся дальше. Мимо вдруг пронеслась детвора, весело сбежавшая по ступенькам вниз, хлопнула входная дверь. Я поднялся на четвёртый этаж и замер. Вытащил из кармана бумажку с подсказкой маршрута и заглянул в неё. Тридцать шестая квартира. Конечно, я уже наизусть запомнил все, что написал там несколько дней назад, но важность момента брала своё. Набрав полную грудь свежего воздуха, повернул направо. Открыл дверь, ведущую к квартирам, и остановился в коридорчике, забитом старой обувью и прочими уже ненужными вещами. Снова прислушался, так, словно ожидал услышать что-то важное, и услышал. Голоса, несколько голосов. Кто-то ходил, скрипя полами, потом мальчишеский детский смех. Двигаясь в какой-то прострации и, словно летя по воздуху, я тихо подошёл к искомой двери. Приложил к холодному дерматину ухо.
   - Дети, завтракать!
  Голос женщины донёсся, видимо, с кухни. Кто-то пробежал за дверью, звонко смеясь. Маленький мальчик.
   - Пашка, ты не брат, а засранец! - послышался возмущённый, но всё же радостный голос.
  Моё сердце замерло. Это она! Я узнал бы её голос из тысячи. Следом послышались торопливые шаги.
  - А ну отдай!
   Я поднял руку и ,не спеша, выжидая паузы, постучал три раза.
   - Кого в такую рань принесло-то!?
  Голос женщины приблизился вплотную. Я сделал шаг назад, и робкая улыбка растянулась на лице. Руки задрожали. Замок щёлкнул несколько раз, прежде чем дверь распахнулась вовнутрь. Женщина лет сорока недоуменно смотрела на меня, глупо улыбающегося, и не в силах что-либо сказать.
   - Вам кого, молодой человек? - я заглянул за её плечо, в кухонный проём, и в этот момент увидел её, именно такую, какую видел в Терре, ничуть не изменившуюся.
   - Кто там, ма? - Ри встала в проходе. Её округлившиеся глаза дрогнули и заблестели. - СЕТ!
   Она кинулась мне на встречу, едва не сбив с ног родных. В одном гигантском прыжке Ри преодолела последние метры. Сумка выпала из моих рук. Девчонка вцепилась в меня, крепко обняв за шею, и повисла.
   - Сет! Сет! Сет! - твердила она, смеясь и плача одновременно.
  Я стоял, прижав Ри к себе, уткнувшись в её волосы, и легонько покачиваясь. По моим щекам закапали слёзы.
   - Вы... а... Сет? - её мать стояла, разведя руки и с трудом понимая происходящее. - Маргарита много о вас рассказывала... Ну что ж, проходите...
  Я внёс Ри в квартиру прямо на себе, не в силах оторвать её и отпустить.
   - Это он, мама, это Сет! - Маргарита, наконец, спрыгнула на пол, вытирая слёзы.
  Она всё время крутилась около меня, помогая снимать куртку.
   - Как ты? Где ты? - не переставала терзать меня девчонка вопросами.
  Из комнаты вышел её брат, боязливо наблюдая за незнакомцем. Едва я скинул ботинки, как Ри потащила меня на кухню.
   - Представляешь, Сет, а меня на полтора года внесли в чёрный список. В Терре теперь в ближайшее время встретиться не получится!
   Она усадила меня на стул и принялась наливать из чайника чай. Я молча наблюдал за её действиями, просто любовался ею, живой, невредимой.
  - Но это ещё ничего, ребят из клана Львиной Головы вообще на три года! А Рамзеса я так и не нашла...
   Она поставила передо мной кружку, достала из буфета печенье.
   - А ты как меня нашёл, Сет? Вообще, как здесь оказался? Ну не молчи! - она смеялась, вытирая проступающие слёзы.
   - Я вернулся в Терру и узнал, где ты живёшь от ребят из "Косточки"... Сергей... - я вдруг понял, что Ри по-прежнему называет меня по нику из Терры. - Меня зовут Сергей Вересов.
   - Ты всё-таки вспомнил?! - засмеялась она, присев рядом.
  Её голубые глаза блестели от слёз.
   - Да.
  Я открыл сумку, которую поставил у ног. Она оказалась забита упаковками яблочного сока, так ею любимого.
  - Я помню, что ты любишь только яблочный...
   Маргарита рассмеялась, оценив мою заботу.
   - Долго добирался?
   - На поезде, - слегка поморщился я, - путь не близкий, но ведь терпимо на эти полтора года?
   - Конечно... - она робко коснулась моей руки, и в следующее мгновение наши пальцы переплелись... - Конечно, терпимо...
  
Оценка: 3.40*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Попаданцы в другие миры) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | | Д.Острожных "Эльфийские игры" (Любовное фэнтези) | | Н.Князькова "Про медведей и соседей" (Короткий любовный роман) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-3" (ЛитРПГ) | | Ю.Журавлева "Жизнь после смерти" (Приключенческое фэнтези) | | О.Герр "Желанная" (Попаданцы в другие миры) | | А.Елисеева "Заложница мага" (Любовное фэнтези) | | А.Мур "Мой босс - демон!" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"