Колтунова Ольга Геннадьевна: другие произведения.

Военная академия. Найденная любовь. Часть 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попрощавшись с мечтой летать среди звезд, Теса идет работать в военную академию. Там она сталкивается со страшной реальностью всех способных людей, главой Инквизиторов Михаэлем. Он давно обратил внимание на талантливую и красивую девушку и теперь мечтает сделать ее одной из них, тайных безжалостных властителей планеты. Сможет ли Теса отвергнуть его предложение, выбраться из ловушки, и остаться верной своим принципам. Сможет ли она отказаться от любви, выбрав безграничную власть или все же нет?

Военная академия. Часть 2.

Глава 1. Каникулы.

После того, как мне пришлось попрощаться со своей мечтой, быть капитаном космического корабля, по решению суда, за невыполнение приказа, меня отправили в академию - преподавать. Оказавшись чуть-чуть старше студентов, я столкнулась с трудностями. Ко всему прочему, я была способным человеком, таких как я называли populas donatos (лат. - человек одаренный). Один из первокурсников оказался тоже одаренным человеком, звали его Кайл. Упросив друга профессора, занимающегося раскрытием дара, не сообщать о нем директору, который терпеть нас не мог, я получила одну большую головную боль. Мне пришлось покрывать все его проделки, вызволяя из неприятностей. Чем больше я общалась с ним, тем больше у меня возникало подозрений на его счет. Любопытство заставило посмотреть личное дело Кайла, в котором оказалось много неточностей. Это подвигло меня провести маленькое расследование и выяснить, что Кайл не тот человек, за которого себя выдает. Умение пилотировать космическим кораблем стало последней каплей в моих подозрениях.

После жестких высказываний от директора, по поводу моего профессионализма, к себе в комнату я возвращалась расстроенная, даже разговор с другом не помог улучшить настроение. Около двери моей комнаты, меня ждал Кайл. Когда разговор не получился, он самым наглым образом вторгся в мою комнату. Это стало последней каплей, я высказала все ему в лицо и задала мучивший меня вопрос.

- Кто ты? Будешь и дальше обманывать? - Скривилась я, рассматривая его лицо.

- Прости, но я не могу рассказать, - грустно произнес он.

- Что мне делать с тобой? Рассказать о тебе директору, Инквизитору или министерству. Как после всего, я смогу тебе доверять? - Спрашивала я, Кайл лишь молчаливо, смотрел на меня.

- Уходи, - твердо сказала я и отвернулась, - и никогда больше не появляйся в академии. Если придешь, я все расскажу Инквизитору Михаэлю. - Кайл отпустил голову и, развернувшись вышел, так ничего и, не сказав.

- Вот и все, - пробормотала я, устало опускаясь на стоящий рядом диван. Подтянув к себе колени, я накрылась лежащим рядом пледом. Чувство опустошенности и обиды стали моими спутниками на сегодня. Сколько я так провела времени неизвестно, но в конце конов заснула, так и не дойдя до кровати.

Утром, написав и отослав директору отчет, я попрощалась с Лори, он всегда оставался на каникулы в академии, и поехала домой, находившийся в двух часах езды от нее.

Когда я приехала домой, то пришлось вооружиться тряпкой и ведром, от долгого отсутствия вся свободная поверхность была покрыта толстым слоем пыли. Ничего так не успокаивает нервы, как физический труд. Дважды меня прерывала бабуля, интересуясь, приеду к ней в гости, или меня не ждать, еще дважды звонил Лори и пару раз друзья. Чем больше я убирала, тем больше уставала, и тем лучше становилось мое настроение. После уборки я сходила в магазин за продуктами, в отличие от академии дома приходилось готовить самой. Готовка тоже приносила удовлетворение. За всеми хозяйственными делами совершенно не заметила, как прошел день. За окном уже давно наступила ночь, и стал накрапывать дождь. Мне всегда нравилось слушать шум капель, падающих на землю и листву. В доме было темно, свет я включать не стала, налила горячий чай и поднялась на второй этаж в свою комнату. Сейчас стена, что выходила на поле и захватывала часть сада, была темной, но нажав кнопку на панели управления системы, она стала прозрачной. Дождь с каждым мгновением усиливался, превращаясь в сильный ливень. На темном небе то и дело вспыхивали молнии. Природа буйствовала и рыдала. Сила завораживала, заставляя благоговеть перед ней. Я села в кресло, завернувшись в плед, и наблюдала за разгулом стихии. Время замерло. Еще одна молния осветила землю и странную фигуру около моего дома. Одно мгновение и снова темнота. Сердце застучало сильней, а я попробовала прощупать окружающее пространство, но в такое время это трудно сделать. Плохая погода влияла на нас, и даже простое действие с ветром, вызывало слабость. Тишину дома нарушил прозвеневший звонок. Я спустилась вниз и открыла дверь.

- Ты?! - Вырвалось у меня. Передо мной, абсолютно мокрый, стоял Кайл. Вода ручьями стекала с него на землю. Рубашка и брюки плотно облепили мускулистое тело.

- Прости, - сказал он. - Меня зовут Майкл.

- Проходи, - буркнула я недовольно, шире открывая дверь. Не оставлять же его на холодной улице, совершенно мокрого. Он прошел внутрь и нерешительно остановился по-середине прихожей.

- Подожди здесь, - попросила я и пошла за большим полотенцем, хранившемся на втором этаже.

- Теса! - громко позвал он, но я не остановилась. Мне стоило успокоиться и принести ему полотенца.

Когда я вернулась к гостю, он уже снял мокрую рубашку и мял ее в руках, не зная, куда ее деть. Рельефные мышцы перебирались на смуглой коже груди.

- Иди в ванную, пока не заболел, - фыркнула я. - Первая дверь налево, - а сама отправилась на кухню. Даже нежданных гостей не прилично выгонять не накормив.

Когда Кайл появился на пороге моей кухни, с мокрыми волосами, зачесанными назад, ужин уже стоял на столе.

- Садись, Майкл, - пригласила я его к столу, где стояла тарелка с едой. Себе я налила горячего чая. Он виновато посмотрел на меня, но отказываться не стал, набросившись на еду. Я неторопливо пила чай, наблюдая за ним.

- Расскажешь о себе? - спросила, когда он, наевшись, отодвинул от себя тарелку.

- А ты сможешь сохранить мой секрет? Сохранишь - расскажу.

- Ты еще условия ставишь? - удивилась и возмутилась я. - Ты не перепутал роли? Может тебя министерству сдать, как шпиона.

- Я не шпион, - фыркнул он, недовольно, пододвигая к себе чашку.

- Ты же с планеты Ракс?

- По-твоему, все кто с планеты Ракс - шпионы?! Ты заблуждаешься.

- Тогда зачем весь этот маскарад? Зачем выдавать себя за другого? Куда делся настоящий Кайл? - Забросала его давно мучившими меня вопросами. Кайл откинулся на спинку стула, скрестив руки на груди, чуть помедлил с ответом, подбирая слова. Я видела, что ему трудно сдерживаться, чтобы не нагрубить мне.

- Знаешь ли ты, какая жизнь у людей с неоткрытым даром? Чем сильнее дар, тем чаще случаются выбросы. Были дни, когда я ежедневно сталкивался с ними, и помочь мне было некому. На планете Ракс, нет ни одного специалиста, сравнимого с Лори и все из-за Инквизиторов. Они истребили всех, стоило кому-то появиться, его тут же убивали. Наших ученых постигла такая же участь, стоило начать разрабатывать методику открытия дара, они погибали. Как бы мы их не охраняли, все заканчивалось печально. Очень многие люди, ежедневно сталкиваются с необузданной силой, многие погибают. Ты же помнишь, как сила вышла из-под твоего контроля? Я боролся с ней на протяжении нескольких лет, пока мой отец не принял решение, что пора рисковать. Из-за него и своего дара я нахожусь в академии. Из-за того, что здесь специалист высококлассный, это Лори. Ты помогла мне к нему попасть и не афишировать свои способности. Сначала я хотел тебя использовать, но сразу понял, как прикоснулся к тебе, что ты способная. Стоило тебя вывести из себя, как получил ментальный удар. Знаешь, это было больно, - возмутился он.

- Сам напросился.

- Вот никакого в тебе сочувствия, - фыркнул Кайл, скорчив смешную рожицу.

- Не сворачивай с темы. Как вы провернули операцию с настоящим Кайлом? Как нашли его, и как происходила замена?

- Всю операцию готовил отец, не ставя меня в подробности. Все что я знал, это когда произойдет замена. Как ты поняла, это произошло в космосе.

- Настоящего Кайла убили? - продолжала выпытывать я.

- Нет, - тихо ответил мой студент, и я выдохнула от облегчения. Не хотела, чтобы Майкл был замешан, в чем-то плохом и темном. - Он прекрасно устроился на планете Ракс, естественно под другим именем и фамилией, - усмехнулся он, видя, что собираюсь задать очередной вопрос, добавил. - Не спрашивай кем, я не знаю.

- Ты расскажешь про жизнь на твоей планете?

- Извини, но нет, - твердо отказал он. - Дело не в тебе, а в Инквизиторах, которым ты полюбилась. Они капаются у тебя в голове, как в своей. Достаточно того, что ты знаешь мою сестру. Не хочу, чтобы кто-то пострадал. Ты ведь не сердишься на меня?

- Нет, я бы тоже так поступила, - кивнула, понимая, что требовать не имею права.

- Позволишь мне дальше продолжить учебу?

- Зачем? - снова удивил он. - Ты открыл свои способности, научился ими управлять. Что еще тебя держит в академии?

- Ты, - твердо заявил мужчина, смотря прямо мне в глаза. - Не веришь? - Фыркнув на его заявление, я отвела глаза. Было неуютно, оттого что он так просто читает меня.

- Неужели думаешь, что поверю в эти сказки. Ты использовал меня, чтобы незаметно пробраться к Лори. Что еще ты сделал?

- Ничего. Правда. Знаешь, когда я ехал сюда, думал, как бы открыть быстрее дар и уехать обратно, а сейчас хочу остаться из-за друзей, из-за Лори и из-за тебя. Почему ты не веришь мне? Хочешь, я сниму блок и покажу свои чувства, - чуть приподнялся он с намерением подойти ко мне, а я сильно испугалась. Вскинув руку в останавливающем жесте, я надела одну из своих холодных масок учителя, которыми пользовалась в академии.

- В этом нет нужды. Понимаю, что просто так бросить академию не получиться. Это вызовет много вопросов и подозрений. Кстати сколько тебе лет Майкл?

- Я твой ровесник, - хмыкнул он, возвращаясь обратно на стул. - Лучше называй меня Кайл. Я привык к этому имени и тебе будет проще.

- Не боишься, что после всего рассказанного, я пойду в министерство и сдам тебя, как шпиона?

- Не сдашь, - уверенно отозвался он. - Ты защищала меня ото всех. Не верю, что после всех усилий, ты так поступишь.

Хитер, зараза, злилась я мысленно. Прекрасно успел меня изучить и понял, что не смогу о нем рассказать. Понимал, что не предам.

- Хорошо, - решила я. - Оставайся.

- Ты лучшая, - и почему мне послышалось совершенно другое. Чувствовать себя дурой, было обидно.

- Почему ты пришел ко мне?

- Мне некуда податься, - пожал Кайл плечами. - Секретную квартиру вчера накрыли Инквизиторы, а другой нет.

- Я точно дура, - пробормотала я себе под нос, но Кайл услышав мое высказывание, лишь хмыкнул. - По коридору, последняя дверь на право. Постельное белье в шкафу. Полотенце там же. Проболтаешься в академии или где-нибудь еще, сдам министерству, - попыталась припугнуть его я, на что он расплылся в довольной улыбке.

- Чем собираешься заняться?

- Устроюсь на работу. Я же бедный студент и к тому же мне не помешает практика.

- Зачем? Чем ты занимаешься дома?

- Летаю, - еще шире улыбнулся он.

- На чем летаешь?

- Секрет, - пожал он плечами. - Пойду спать, - демонстративно зевнул он, поставив грязную посуду в моечную машину. - Ты тоже не засиживайся, а то синяки под глазами от недосыпа. Долго копала под меня, - подколол он, уходя, а я осталась с чувством, что меня обвили вокруг пальца.

- Ааа, зараза, - фыркнула я и тоже отправилась в свою комнату, где сразу и заснула.

Утром Кайл проснулся первым, и когда спустилась на первый этаж, на столе меня ждал свежеприготовленный горячий завтрак, а не холодные полуфабрикаты, которые я покупала в больших количествах, когда приезжала домой.

- Ты оказывается соня, - улыбнулся он, стоя посреди кухни в цветастом фартуке моей бабушки и приглашая к столу. - Любопытно.

- Вот еще, просто устала от некоторых надоедливых студентов, - буркнула я, накладывая себе в тарелку хорошую порцию омлета.

- Поэтому теперь завтраки, буду готовить сам, - осчастливил меня Кайл. - Что ты любишь? - Поинтересовался он, а я лишь фыркнула от такого внимания. Надо отдать должное, готовить он умел, в отличие от меня, и у него очень вкусно получилось.

- Чем собираешься заниматься? - поинтересовалась я после завтрака, когда убирала со стола. Раз он приготовил, то мне не составит трудности убрать посуду в машинку.

- В академию поступило несколько предложений, пройдусь по ним. Вдруг кто захочет взять студента.

- Свои способности не афишируй, - предупредила я его, пока он, наблюдал за мной, сидя на диване в гостиной. Оттуда хорошо, просматривалась кухня и прихожая. - Если кто-нибудь узнает о твоей силе, обязательно сообщит в министерство, а если заподозрят высокий уровень дара, от внимания Инквизиторов не удастся отделаться.

- Ты за меня переживаешь, - хитро улыбнулся он. - Приятно это слышать.

- Я за себя переживаю, попадешься ты, а мне потом отдуваться, - попыталась солгать я. Ведь все равно он чувствовал, когда я говорила правда. Такова участь всех способных, особенно тех с кем приходиться чаще всего контактировать.

- Сама чем собираешься заниматься? Неужели целый день проведешь дома и будешь ждать меня, - снова подколол меня Кайл.

- Не скажу, - фыркнула я, отправляясь к себе в комнату переодеваться.

- Вредина, - донеслось до меня.

- У меня законный отпуск. Я собиралась поехать на море, но не поеду.

- Если из-за меня, не стоит менять свои планы, я смогу позаботиться о себе сам. Устроюсь на работу и съеду в служебную квартиру.

- Ни за что, - отрезала я, спускаясь на первый этаж и чуть резче, чем надо, ответила.

- Не хочешь со мной расставаться, - заулыбался Кайл, сделав ко мне два быстрых шага. Он остановился в непосредственной близости, отчего меня бросило в жар. Странная реакция тела на его присутствие, раньше такого я не замечала.

- Не хочу вернуться и быть арестованной, - фыркнула я, и поспешила отойти от него на приличное расстояние. Мой маневр не остался не замеченным, чем вызвал у него новый приступ веселья.

- Ты будешь меня защищать или как настоящего преступника будешь укрывать в погребе.

- У меня нет погреба, и если не забыл, ты все еще мой студент, и я несу за тебя ответственность. - Он сделал попытку меня схватить, но я ловко увернулась.

- Прекрати.

- Хорошо, - согласился он и подхватив рюкзак вышел на улицу.

Сегодня мне нужно было посетить министерство. Раз в год всем способным, у которых уровень дара был выше третьего, должны были в обязательном порядке отмечаться. Особенно это касалось таких, как я. С каждым годом таких становилось все меньше и меньше. Прежде чем уйти в министерство, я ввела данные Кайла в охранную систему дома, сделав ему беспрепятственный доступ.

Процедура проверки, повторялась из года в год и стала формальностью, поэтому я не ожидала от нее сюрпризов, какого же было мое удивление, когда вместо привычного кабинета меня направили в другой. Около него я встретила двух парней, закончивших недавно школу и женщину лет пятидесяти.

- Что происходит? - Поинтересовалась я у женщины.

- Говорят новый приказ вышел, усложняющий этап проверки, - тяжело вздохнула она и добавила: в независимости от уровня силы.

Все это было очень странно. С чего вдруг министерству менять сложившуюся годами процедуру. После посещения кабинета люди выходили оттуда, держась за стенку. Сначала парни с зелеными лицами, а потом заплаканная женщина. Зайдя в небольшой кабинет, я увидела представителя министерства с прибором, на котором нас всегда тестировали. Молодой парень сидел за столом и косился на своего соседа, расположившегося рядом Инквизитора. Его лицо как всегда было скрыто под низко надвинутым капюшоном, но после стольких раз встречи с ними, я научилась их различать. Передо мной сидел Инквизитор носивший прозвище Мрак. Заметив меня, он хрюкнул и откинул капюшон, чем поверг министерского работника в состояние близкое к обморочному.

- Проходите, - заикаясь, прошептал парень. Ему на вид было не больше двадцати двух, стриженный не по армейскому, а значит, принадлежал к ученым. - Назовите имя, фамилию, номер в картотеке. Руку в прибор, - продолжал он говорить, но я и так уже села напротив, знакомая с этой процедурой практически с детства. На каждый уровень имелся свой цвет, как всегда прибор выдал красный, сигнализируя о высоком уровне силы.

- Десятый уровень, - пробормотал парень, записывая данные.

- Вот мы сейчас проверим, - криво улыбаясь, заявил Мрак. Не знаю, из-за чего ему дали такое прозвище, но явно не за внешность. К его светлым коротко стриженым волосам совершенно не подходило это прозвище.

- Напроверялся, - ответила я. - Хватит. - Парень взирал на меня как на сумасшедшую, ведь я осмелилась перечить страшному Инквизитору.

- Приказ министерства, - оскалился Мрак. Парень, отшатнувшись, чуть не слетел со стула.

- Покажи, - потребовала я и после того, как мне переслали его на коммуникатор, засела за его изучение. Мрак, сверлил меня взглядом, отчего приходилось по нескольку раз перечитывать одни и те же места.

- Прочитала! - Довольно заулыбался он. - Иди ко мне, я проверю твою память.

- Хочу тебя огорчить, но о проверки памяти Инквизитором, здесь нет, ни слова.

- Внимательно прочти, п. 7.1., там четко написано, - начал злиться Мрак. Ему уже надоедало препираться со мной.

- Здесь написано: "Проверка проводиться в присутствии Инквизитора", а не тобой лично, - поправила я его. - Так что забудь о том, чтобы покопаться у меня в мозгах. Проверка закончена? Могу идти? - обратилась я к парню, тот лишь утвердительно кивнул, столь велико было его изумление.

- Мы еще встретимся, - недовольно проворчал Мрак, снова пряча лицо под капюшоном.

- Обязательно, - заверив его, я покинула кабинет, а потом и министерство. - Не сомневалась, что меня не оставят в покое. - Перед Инквизитором, я могла делать вид, что не боюсь его. Наши постоянные встречи, научили прятать страх глубоко внутри, но перед собой врать невозможно. Пошатнувшееся душевное равновесие я восстанавливала, гуляя по городу, и навестила подружку, которая увлекалась разведением цветов. Сейчас у нее был небольшой магазин, где она совмещала роль владельцы и продавца.

Колокольчик на двери весело звякнул, привлекая ко мне ее внимание. Зоя была, чуть пониже меня и покруглее. После того, как ее выгнали на первом курсе из академии, она покинула мир военных, предпочитая больше с ними не связываться, и немного пополнела. У нее был слабый дар, который позволил жить с ним, не беспокоясь, что ей заинтересуются из министерства. Она выращивала редкие растения, красивые и не очень. Я прошлась по магазину и остановилась около странного цветка, он переливался всеми оттенками сиреневого цвета.

- Что это? - полюбопытствовала я, ткнув в растенье пальцем.

- Аккуратней, - взвизгнула подружка. - Не трогай. Это зубохват, очень редкое и ядовитое растение. У меня еще не готово противоядие от его яда.

- Зачем тогда держишь его здесь? Поставь под стекло, чтобы обезопасить покупателей.

- Я его только что открыла подышать. Он ведь такой красивый, - с нежностью разглядывая его, подошла ко мне подружка.

- Где растет это чудо, чтобы ненароком не поехать туда, - отодвигаясь от него подальше, поинтересовалась я, в то время как Зоя накрыла его стеклянным колпаком.

- Они водятся на планете Ракс, в очень засушливых районах. Мне по старой дружбе привезли десять семечек, и только один пророс, - щебетала она.

- У тебя есть что-нибудь менее экзотическое?

- Конечно, вот эти лизантусы, - обратила она мое внимание на небольшую лиану.

- Какое-то странное название?!

- Обычное, они выпускают длинные щупальца, а стоит подойти, они ластятся и как бы лижут. Кстати их хорошо раскупают.

- Они случаем не ядовиты, - отодвигаясь подальше от не менее экзотичных растений, предположила я.

- Нет, что ты. Их слизь даже полезна для кожи. - Представив, как такая лиана ползает по телу, оставляя пятна от слизи на одежде и теле, меня передернуло. Странно раньше, она выращивала обычные цветы, но за прошедший год, что я к ней не заходила, она переключила свое внимание на более экзотические растения. Оказалось, что после очередного расставания, Зоя окончательно разочаровалась в мужчинах и переключила свое внимание на цветы. Как она пояснила, те всегда отвечают ей взаимностью на ее любовь и ласку и никогда не предают. С ней я пробыла до вечера, а когда вернулась домой, застала взволнованного Кайла. Он сидел на диване и сверлил взглядом входную дверь.

- Почему так поздно? Я беспокоился и у меня хорошая новость. Я устроился на работу.

- Кому же так не повезло? - хмыкнула я, разуваясь.

- Злючка, - фыркнул он, ехидно улыбаясь. - Следакам. С моим даром они смогут в два раза быстрее раскрывать дела. Разве это плохо.

- Ты ходячая неприятность, постарайся сохранить в секрете свои способности, - напомнила я о конспирации. - Сегодня, я столкнулась с Инквизитором в министерстве.

- Он тебе навредил? - сразу заволновался Кайл обо мне.

- Нет, я отвертелась, но сколько им понадобиться времени, чтобы выпустить новый приказ, с обязательным чтением мыслей. Если тебя прочитает Инквизитор, то тебя тут же арестуют.

- Не волнуйся, кроме тебя, меня никто не раскрыл. Это ты ко мне не равнодушна, что даже внимание обратила на некоторые неточности в биографии, - сказал он, подходя ко мне. - И перестань шарахаться, - недовольно заметил Кайл, когда я отступила на шаг. - Это странно смотрится. Словно ты увидела чудовище. Кстати, пока тебя ждал, приготовил ужин. Иди, поешь, пока не остыло.

- А ты?

Кайл хмыкнул, но составил мне компанию за столом. После ужина, я взяла свою любимую книгу и села на диван в гостиной. Это было одно из моих любимых мест, пока мое уединение не нарушил парень. Он пришел и улегся на диван, положив голову на мои колени.

- Что ты делаешь? - подивилась такому фамильярному обращению.

- Читаю, - мне показали какую-то книгу и не обращая больше на меня внимание, Кайл углубился в чтение.

- Слезь с меня, - недовольно заявила и попыталась его спихнуть.

- Не толкайся. Мне и так удобно.

- А мне нет, - злилась я.

- Чувствуешь усиление пульса, прерывистое дыхание?! Это первый признак того, что ты начинаешь в меня влюбляться.

- Глупости, - сделав безразличное выражение, пыталась успокоить себя. Ведь он попал в точку.

- Тогда не дергайся, и дай мне почитать, - заявил он. Я пыхтела, как паровоз, но меня игнорировали, самым наглым образом. Пришлось смериться и заняться чтением книги, только потом я поймала себя на том, что перебираю короткие волосы Кайла. Он же забросив книгу, пребывал в объятиях Морфея. Дальше потекли наши дни, с утра он уходил на работу, а я наслаждалась бездельем в свой законный выходной, но стоило мне вечером сесть на диван, как появлялся Кайл и занимал рядом место. От всех моих возмущений, он только отмахивался, продолжая делать, как ему нравиться. Я ругалась - он фыркал, я возмущалась - он смеялся.

Мы мирно существовали, Кайл с каждым днем приходил с работы позже, стажеру начали доверять вести дела, отчего свободное время сильно сократилось. Однажды утром, это как раз была середина недели, я зевая, спустилась вниз и врезалась в Кайла, из одежды на нем были лишь штаны. Подхватив меня, чтобы не упала, Кайл прижал к себе.

- Тебе пора на работу, - напомнила я, пытаясь вырваться. Он оттеснил меня к стене, но не отпустил, а стал медленно наклоняться, глядя прямо в глаза. Я могла оттолкнуть, сказать что-нибудь язвительное, но не смогла. С каждым днем он нравился все больше и больше, отчего стала бояться своих зарождающихся чувств. Когда он дотронулся до губ, со стороны двери раздалось бодрое:

- Ой, кажется я не вовремя, но вы не обращайте на меня внимания, - весело щебетала бабуля, проходя мимо нас на кухню. - Завтрак, как мило. Кто кому приятное решил сделать?

- Кто это? - недовольно проворчал Кайл, пристально следя за ее передвижениями.

- Моя бабуля, - простонала я.

Она пришла сегодня в своем любимом цветастом костюме, от которого рябило в глазах и туфлях на низком каблуке, с идеальной стрижкой. Свои светло русые волосы, она никогда не красила и сейчас, они сверкали серебром.

- Меня зовут Августа, молодой человек, - она протянула и пожала ему руку. - Способный, это хорошо, значит, дети точно будут наделены силой. - Бабуля было очень сильной и ей достаточно дотронуться до человека, чтобы определить, что он один из нас, в независимости от уровня силы.

- Ба, - краснея протянула я. - О чем ты говоришь?

- Знаешь рыбка, - она вернулась к столу и уже накладывала в свою тарелку завтрак. - Дети это прекрасно. - Вот твоя мать получилась у меня совершенно случайно, и я благодарна за это мирозданию.

- Ба, это мой ученик, - наконец-то произнесла, вклиниваясь в ее монолог.

- Тот самый, о котором мне говорил Лори?

- Да.

- Прекрасный молодой человек, - осматривая Кайла, заявила она, - и даже очень хорош. Какие мускулы, какая фактура. - Бери, такие красавцы на дороги не валяются.

- Ба, прекрати, в твоем возрасте...

- Как раз в моем возрасте уже нечего стесняться, и начинаешь жить, отдаваясь этому процессу душой и телом, - в этом месте она по-девичьи хихикнула. - У меня новый поклонник.

- Кто? - мрачно поинтересовалась я, садясь за стол.

- Сеня. Ты должна его помнить. Он живет через два дома от меня. Великолепный любовник.

- Ба, ну не за столом же и не при моем студенте.

- Чего я такого сказала, что он не знает?! Он что маленький ребенок?! - фыркнула она. - Молодой человек, вас не смущают такие разговоры?

- Отнюдь. Мне интересно пообщаться с такой прекрасной женщиной, особенно когда она приходиться родственницей Тесы, - сказал Кайл и самым бессовестным образом притянул к себе.

- Вот видишь, а ты ведешь себя слишком зажато, - сказала бабуля и попробовала еду. Замечательный омлет, - с наслаждением, причмокнула она.

- Спасибо, - произнес Кайл.

- Так ты еще и завтраки делаешь?! Да, он просто чудо, Теса, - вскрикнула она. - Я рада, что этой девчонке так повезло.

- Спасибо, - чинно поблагодарил ее Кайл. - Может быть, она прислушается к вашим словам. Меня она совершенно не слышит.

- Рыбка, - возмутилась бабуля. Я думала ты умная девушка, не расстраивай меня так. Ну, все, - Она доела омлет. - Мне пора, а то Сева будет долго ждать, а потом у меня еще Костик. - Она послала мне воздушный поцелуй, наказала, чтобы я внимательней присмотрелась к Кайлу и не отпускала его и, махнув мне на прощание, умчалось дальше.

- Она тоже способная? - пребывая в задумчивости, спросил Кайл.

- Да.

- Ураган. - Бабуля всегда производила такое впечатление. Ее энергия била через край, сейчас мы лишь прикоснулись, но даже после ее ухода находились под впечатлением. Она всегда появлялась так неожиданно у меня, приводила в чувства и так же быстро исчезала, оставляя после себя неоднозначные ощущения. Все, кто её знал, поражались и восхищались ею.

- Ты на работу не опоздаешь? - поинтересовалась я у сидящего в прострации Кайла. Я была привычна к бабуле и быстрее отходила от ее выкрутасов и энергии расточаемой ей.

- Точно, - вскочил он и понесся в комнату переодеваться, а я пододвинула остатки завтрака и положила на тарелку.

- Поешь перед уходом, - крикнула я, когда Кайл пронесся мимо меня к выходу.

- Некогда, на работе перекушу, - бросил он, убегая, а я в задумчивости принялась за остывший омлет. Чего спрашивается, бабуля примчалась ко мне так рано? Она была далеко не ранней птичкой. Я набрала ее номер.

- Ба, ты чего хотела? - увидев ее в коммуникаторе, поинтересовалась я. - Может, что случилось?

- Ты не приехала, как обещала. Должна же я была проверить, а еще тут твой профессор, заподозрил, что что-то у тебя не так.

- Ты и до Лори добралась?

- Это он до меня добрался. Как хочешь, но я хочу, чтобы вы приехали ко мне в гости. Парень мне понравился, но надо его проверить.

- На что проверить? На вшивость?

- Очень культурно, - попеняла бабуля. - Хочу понять, насколько он тебе подходит. Хотя, сразу видно, что ты ему нравишься. Какой у него уровень силы?

- Ба, тебя интересует только это? - насторожилась я. Рассказывать о нем всю правду, я не хотела. Не знала, как она отреагирует на новость, что он с другой планеты, и учиться под другим именем. Она много лет проработала в министерстве, но ушла хлопнув дверью. Что произошло там, бабушка не рассказывала, но никаких поползновений о лишении дара не поступало. Может все благодаря моему отцу, который ездил по всей планете, открывал новые виды кристаллов и ставил опыты с ними. Его вклад в науку был бесценен, благодаря нему появлялись новые виды двигателей, обеспечивая хорошее развитие летательных кораблей.

- Рыбка, я все понимаю, но тебе нужен способный, с другим человеком тебе будет очень тяжело. Поверь моему опыту. Твой дедушка не обладал силой, и мне приходилось очень часто себя сдерживать, а это убивает чувства.

- Ба, у него десятый уровень, как у меня, но...

- Это радует, но мы заболтались с тобой. Сеня уже весь извелся, - вдруг вспомнила она и быстро став из серьезной вновь легкомысленной, попрощавшись, отключилась.

В этом вся бабуля. Убрав со стола, а потом, прибрав разбросанные вещи Кайла, я отправилась на улицу. Погода стояла солнечная и теплая. Зайдя к Зое, я получила очередную порцию разъяснения по редким растениям. Среди них, оказалось немало ядовитых растений с планеты Ракс, которые не росли у нас. Наслушавшись лекции по растениеводству, я вышла на улицу оглушенная и глубоко вздохнула. По улице ездили машины и гоняли летеры. Меня чуть не зацепили, еле успела отскочить, чтобы увидеть хвост обидчика. Любители скорости, существовали всегда и никогда не думали о последствиях. Пока я смотрела вслед своему обидчику, заметила знакомую фигуру. Человек был в шлеме и соответствующем костюме, но я не сомневалась, что под ним скрывается Кайл.

Куда это он в разгар рабочего дня отправился и откуда летер?

Пока я задавала себе вопросы, летер остановился около входа в парк, в котором и скрылся водитель.

Нельзя быть такой любопытной, ругала я себя, пробираясь по кустам. Его след давно потерялся, но я упорно продолжала искать. Уже закончилась ухоженная часть, превратившаяся в настоящий лес, а я все не уходила, когда до меня донеслись тихие голоса. Стараясь не шуметь, продвинулась в их сторону и отогнула ветку. Два голоса принадлежали мужчине и женщине, но я по-прежнему не могла рассмотреть их лица, мешала не только листва, но и то, что они стояли ко мне в пол оборота. Захотелось подобраться поближе. Обрывки разговора, что я слышала, были очень интересными. Говорили, явно шпионы, прилетевшие на планету. Нужно было сделать шаг, но внезапно меня схватили сзади, закрывая рот.

- Тебе лучше их не видеть, - произнес знакомый голос. - Для твоего же блага. Вдруг Инквизиторы, захотят тебя проверить. - Он ослабил хватку, разворачивая к себе лицом.

- Кайл, - зашептала я. - Мне необходимо арестовать этих людей. Это моя обязанность.

- Уже нет, - прижимая к дереву, ответил он. - Ты укрываешь меня и донеся на них, раскроешь меня и подставишься сама.

- Что там? - крикнул женский голос.

- Вам не о чем беспокоиться, но лучше уйти по-быстрому, пока я держу ее, - громко ответил Кайл.

- Ах ты, предатель, шпион, - попыталась ударить его, но он предотвратил все попытки вырваться, прижав к себе, а руки завел назад. - Пусти немедленно.

- Нет, ты в моей власти, - прошептал он на ушко. - Сегодня утром нам помешала твоя бабушка, а сейчас мы в лесу, одни. - И с этими словами стал целовать меня в губы. Объятия были крепкими, заставляющие желать мужского тела. Невозможно вырываться, когда тебя так страстно целуют. Все мысли о шпионах и прочих ненужных вещах вылетели из головы. Я стояла и таяла, и совсем не хотела прерываться.

- Мне пора возвращаться на работу, - довольно фыркнул он, оторвавшись от меня, - продолжим дома!

- Вот еще, - хмыкнула я, вырываясь из объятий. - Никаких больше поцелуев. Думаешь, меня так просто одурачить. Кто-то говорил, что не шпионить сюда приехал. Вижу, чего стоят твои слова.

- Теса, - примирительно, потянулся он ко мне. - Прости. Будет лучше, если ты не будешь связана с нами. Если вдруг нас поймают, то окажется, что ты была в неведенье. Не хочу подставлять тебя.

- Делая из меня дуру, ты еще больше подставляешь, - ответила я, направляясь к выходу. Кайл шел сзади и недовольно сопел.

- Как ты смог незаметно ко мне подобраться? - Способные чувствовали обычных людей и себе подобных.

- Накинул сеть невидимки.

- Это не объясняет того, что я не почувствовала тебя.

- Твоя сила приняла меня полностью и доверяет, в отличие от твоих мозгов, - пояснил он обгоняя. - Пойдем, отвезу тебя домой, а то опять что-нибудь увидишь.

- Ты волнуешься за себя или за меня?

- За обоих. - Кайл видя, что я прохожу мимо, схватил за руку и притянул к себе.

- Отпусти, - попыталась вырваться.

- Сядешь на летер, тогда отпущу. Постоим, по-припираемся? - спросил он, видя, что я не тороплюсь садиться. На нас уже начали обращать внимание прохожие, приняв за ссорящуюся парочку. Недовольно фыркнув, устроилась позади него. Не люблю привлекать внимание, а судя по Кайлу, ему было все равно, смотрят на нас или нет. Протянув шлем и подождав, пока я его надену, он рванул в сторону моего дома, до которого мы добрались без приключений. Кинув ему шлем, я пошла в дом, думая, что он просто уедет, но Кайл последовал следом.

- Разве тебе не пора на работу? - резко оборачиваясь, недовольно спросила у него.

- Теса, послушай меня, то что ты видела в парке, это просто встреча моей семьи.

- Ты же сказал, что твоя сестра покинула землю, а теперь получается, ты мне врал. Все время врешь. Как я могу тебе доверять?

- Я не могу рисковать семьей, ты слишком часто попадаешься на глаза Инквизиторам.

- Не просто попадаюсь, - горько усмехнулась, вспоминая наши встречи. - Они хотят, чтобы я стала Инквизитором и сделают все, чтобы заполучить меня. Ты прав, я у них под колпаком. Семья дороже, уходи и ты не пострадаешь.

- Прекрати говорить глупости. Я не оставлю тебя, но прости, рассказывать ничего не буду. Сможешь жить в неведенье? Обещаю, что вредить тебе или кому-то другому мы не собираемся.

Сделав выбор однажды, иди до конца, всегда говорил мой отец. Я поверила Кайлу, и сейчас было поздно идти на попятную, теперь я навсегда останусь его соучастницей, чтобы не случилось.

- Делай, что хочешь, - фыркнула я, на его вопрос и пошла в свою комнату. Кайл еще что-то говорил, но я его не слушала.

После этого разговора, я перестала проводить вечера дома, чтобы не давать ему повода снова сталкиваться или ссориться. Через некоторое время, я уехала в гости к бабуле, которая очень подозрительно посмотрела на мое появление, но я отшутилась. Родители в это время, как всегда были на другом континенте, ставя очередной эксперимент. Мать всегда сопровождала отца, даже если ей там делать было нечего. Они очень любили друг друга, это было видно по их счастливым лицам.

Кайл, лишь хмыкнул на мое возвращение, но вновь поднимать этот вопрос не стал, так же как и не стал навязывать свое общение. Уходил рано, приходил поздно, виделись изредка, мимоходом, встречаясь исключительно на кухне. На заданный однажды вопрос, как у него дела, мне был дан лаконичный ответ: все прекрасно. После этого, я его не спрашивала. Возможно, он был прав, говоря, что мне лучше не знать о некоторых вещах, но как усмирить свое любопытство и гордость. Так пролетели его каникулы и мой отпуск, а завтра снова в академию, ведь начинался новый учебный год.

Глава 2. Новый учебный год.

С наступлением нового дня, пришел к завершению мой отпуск. Когда я спустилась вниз, Кайл уже позавтракал и собрал свои вещи. Он все так же продолжал готовить по утрам еду. Между нами оставалась неловкость, из-за моего нежелания принять его скрытность. Из дома, мы вышли вместе, Кайл предложил довести, но я отказалась, не нужно создавать, лишние вопросы для размышления, но у него было другое мнение. Кайл недовольно поджал губы и, вскочив на летер, скрылся вдали.

До академии я добралась на такси. Около ворот студенты ждали каждогоднего открытия ворот, которым было уже больше пятисот лет. Каждый год, ровно в двенадцать часов пополудни, ворота с легким скрипом приветливо открывались, приглашая студентов внутрь. До назначенного времени оставалось около часа, но мне как преподавателю можно было пройти через проходную, не дожидаясь знаменательного события. Студенты уже толпились на площадке около ворот, и стоило мне подойти, как мой курс, радуясь встречи, обступили меня. Не думала, что они испытывают такие теплые чувства ко мне, особенно парни. Большинство интересовало, буду ли я снова вести у них тренировку и предметы, а другие пытались вывести из себя, задавая провокационные вопросы. Сегодня им было можно, пока мы не вошли в академию, я не являлась их преподавателем, но оставалась старшей по званию, и они об этом похоже забыли.

- Как насчет встречи, - прошептал на ухо, откуда не возьмись Захар. - Не честно, что вас забрал себе Кайл.

От необходимости отвечать спас капитан Серж, подхватив под локоток, он резво растолкал студентов и увел к проходной, по дороге к которой, Кайл проводил недовольным взглядом.

- Кажется, кто-то сильно приревновал, - усмехнулся он, поразив меня своей наблюдательностью. Расстались мы с капитаном на лестнице в учебный корпус. Он отправился направо, где располагалась его комната, а я пошла на второй этаж, соскучившись по другу. Как всегда, на мое вежливое постукивание, мне не ответили, пришлось наглеть и заходить так. Профессор пребывал в своей лаборатории, из которой он вышел лишь через час, сильно довольный собой.

- Ты уже приехала! - увидев меня, произнес он и уселся в кресло, напротив. - Рад тебя видеть. - Он взлохматил и без того торчащие волосы, тепло улыбнувшись.

- Как провел время? - поинтересовалась я, наблюдая за неизменившимся другом.

- Учитывая, что я не покидал своего кабинета и лаборатории, то очень неплохо. Два удачных опыта и новая идея, пришедшая мне в голову, про что не скажу, - опередил меня друг.

Профессор был по-своему счастлив здесь. Обладая современной лабораторией и все чем угодно, мог, не отвлекаясь на другие дела полностью отдаваться науки. Михаэль знал, что делал, отправляя его в академию. Как бы я отрицательно не относилась к нему, не могла не согласиться с его выбором. Ссылка Лори, граничащая с тюрьмой, приносила пользу.

На собрание мы пошли вместе. Зал был уже полностью заполнен народом и пришлось пробираться к оставшимся свободным местам, беспокоя других. Мне кивали, здоровались. Каждый год, директор произносил пламенную речь и принимал присягу от вновь поступивших. Сегодня его речь была особенно долгой и скучной. Если кто-то из преподавателей делал вид, что слушает, то Серж не скрывал своего отношения, откровенно, зевая. Наконец-то она закончилась и все вздохнули с облегчением, Лори пребывал в своих мыслях, не реагируя на происходящее. Мне пришлось его потрясти, когда все закончилось и народ потек на выход. Как всегда, на проходе образовалась толкучка.

- Простите капитан, - извинилась девушка, столкнувшись со мной, и поспешила дальше. Одного прикосновения, хватило понять, что девушка обладает силой. Я выразительно посмотрела на друга, кивнув в сторону уходящей студентки.

- Ты думаешь она..., - осекся мужчина, недоговорив. Слишком много рядом было народу.

- Уверена, но проверить все равно стоит.

Сила девушки была активна, как если бы ей пользовались осмысленно, не так хаотична, как была в свое время у Кайла.

После приветствия директора и клятвы первокурсников, в столовой проходил маленький фуршет. Это была еще одна традиция, как те ворота, открывающиеся раз в год.

- Капитан Теса, - подошел ко мне Серж, стоило появиться в столовой. - Сегодня мы дежурные. Директор только что прислал сообщение. - Обрадовал, так обрадовал. Дежурными назначали преподавателей, на которых у полковника был зуб.

- Кто еще дежурит, кроме нас? - поинтересовалась я у коллеги.

- Только мы, вдвоем.

- Так обычно трое дежурят, - не поверила я. На такой огромный зал и количество студентов, всего два человека следящих за порядком. Это значит, придется постоянно ходить.

- Видимо вас капитан, директор посчитал за двоих, - усмехнулся мужчина и скрылся в толпе студентов.

- Развлекайся, - участливо похлопал по плечу Лори и направился к накрытым столам в другом конце помещения.

- Подожди.

- Чего тебе, - остановился друг.

- За что Сержа наказали? - полюбопытствовала у друга, который все, про всех знал.

- Меньше болтать надо, - пожал плечами мужчина. - Кругом одни уши, а некоторым не понравилась откровенность капитана. Вот и устраивает директор теперь ему веселую жизнь. Обещай, что не будешь опрометчиво рассуждать и спорить с полковником?

Лори был настолько серьезным, что возражать не решилась и согласно кивнула. Директор был злопамятен и обличен властью, что делало его неудобным противником. Друг продолжил движение к еде, а я принялась следить за порядком. Несколько раз мне приходилось успокаивать третьекурсников, которые почувствовали себя выше других, делать замечание первокурсникам, которые пребывали в эйфории от поступления в самую лучшую академию. Одни мне предлагали потанцевать, играла тихая музыка, другие выпить, но я вежливо отказывалась, идя дальше. В академии не приветствовали алкоголь, и на столах находился слабоалкогольный напиток, но все равно кто-то умудрялся напиться. Студенты приносили выпивку в чем только можно, изощряясь с каждым разом все больше и больше. Пару раз я видела Кайла стоявшего с Петрой, своей однокурсницей и двумя незнакомыми девушками, весело с ними заигрывая и посмеиваясь. Если быть честной, уведенное мне совершенно не понравилось, чувство ревности закралось в душу. Не думала, что могу такое чувствовать, это стало неприятным открытием. Я прошла мимо, даже не посмотрев, впереди образовалась толпа, что привлекло мое внимание. Растолкав студентов, увидела эпическую картину, как два первокурсника с удовольствием мнут друг другу бока. Они с такой страстью отдавались эмоциям, что разнимать, как-то было совестно. На мое стояние около них, они не обратили внимание. Один подбил другому глаз, за что в ответ получил по ребрам. Чувствуя, что драка может продолжаться долго, схватила первого оказавшегося рядом и хорошенько встряхнула.

- Рядовой, быстро успокоился, - отчитывала я одного, а другой стоял в стороне, вытирая кровь с разбитой губы. - Что вы здесь устроили? Не успели поступить в академию, уже драка. Разошлись. - Отпустив студента, я прошла пару шагов, когда снова услышала шум драки. - Да что же это такое? - Пришлось пользоваться силой, свой не заменимый ветер, который принес маленький ливень, выливаясь на них. Но вода не достаточно охладила их пыл, пришлось действовать радикально. Подойдя к обоим студентам, просто столкнула их лбами.

- Что произошло? - спросил Серж, появляясь позади меня.

- Драка, не знаю, что они не поделили, но сил много приложили к этому делу, - пояснила я, повернувшись к Сержу.

- Завтра придете ко мне, назначу вам наказание, а сейчас марш в свою комнату, - скомандовал он студентам. - Еще один поступок и вылетите из академии. Я начальник их курса, - пояснил для меня Серж. - Не люблю новичков, а значит спуску не дам. - Отведите кто-нибудь этих двух ослов. - Желающих не нашлось, и капитан приказал близстоящим студентам выполнять приказ.

- Намучаешься ты с ними, - ухмыльнулась я, провожая взглядом удаляющиеся фигуры.

- Не поймут, что здесь академия, а не детский сад, уйдут, - безжалостно ответил Серж. - Ты сама со своими слишком мягка. Посмотри за ними, я проверю зал. - Серж ушел, а мне нестерпимо захотелось выпить, но подойдя к столу с напитками, обнаружился лишь сок. Кто успел, тот и съел, в данном случае выпил.

Дальнейшая часть мероприятия прошла без эксцессов, ни драк, ни ссор. Серж махнул мне рукой призывая заканчивать мероприятие. Половина студентов отправилась уже по своим комнатам и только самые стойкие и не понимающие, что завтра с утра у них начнется веселая жизнь, еще пребывали в зале. Я подходила к группкам и отправляла их в общежитие, а ведь и там сегодня кто-то дежурит. Кайл стоял в стороне, с однокурсниками, которые вовсю веселились.

- Марш спать, - подойдя к ним, сделала грозное лицо. - Опоздаете на тренировку, будете до седьмого пота бегать. - Мальчишки, хотя какие они мальчишки, взрослые мужчины, и все выше меня на голову, да и по возрасту не сильно младше меня, окинули взглядом и смеясь, разошлись. Кайл уходя, незаметно подмигнул.

Столовая напоминала поле битвы. Завтра уборщицы схватятся за голову. Каждый год хватаются.

- Н-да, может им не вечеринку устраивать, а бег с препятствиями? - в задумчивости протянул Серж, подойдя ко мне. - Пользы было бы больше. Кстати, я теперь тоже тренировку веду. Директор прислал расписание, - хмыкнул он.

Мы расстались с капитаном, и я с чистой совестью направилась к себе. Стоило разобрать вещи, которые так и остались лежать в сумке, а еще отдохнуть. Еще даже учеба не началась, а я уже устала. Мечтая принять душ, я зашла в комнату, и тут же коммуникатор известил о пришедшем письме. Директор срочно вызывал к себе. Всю дорогу пришлось гадать, для чего я понадобилась так срочно. В академии начался комендантский час, и в коридорах было пустынно и гулко. Директор находился у себя в кабинете в самом плохом расположении духа. Стоило зайти внутрь, как на меня презрительно посмотрели.

- Капитан Теса, это безобразие, - начал возмущаться он. - Вы должны были следить за порядком, так почему случаются такие вопиющие происшествия. Два ваших студента Захар и Бром, побили двух первокурсников, которых пришлось отправить в лазарет. Вам повезло, что официально еще не начался учебный год, в противном случае, исключил бы их, а вам выговор. Разберитесь и накажите провинившихся. Еще что-нибудь подобное и я направлю докладную в министерство о вашей не компетенции, - сурово произнес мужчина. - Свободны.

От Захара можно было всего ожидать, неуправляемый, себе на уме, хоть и отличный в учебе, но Бром, спокойный и рассудительный, всегда исполняющий устав и знающий, что будет, нарушив его. Можно было отложить их воспитание на завтра, но слова директора больно задели. Не ожидала, что приму их близко к сердцу, знала, что от него хорошего не стоит ждать, но так открыто ненавидеть меня. Пока шла к общежитию, отправила им сообщения, чтобы срочно ждали меня в холле. Они расположились, на одном из диванчиков мирно переговариваясь. И когда они стали так хорошо ладить, помню, Захар очень не ладил с друзьями Кайла, отчего сейчас такая дружба.

- Рядовые. - Они тут же подскочили, стоило мне подойти к ним. - Расскажите, из-за чего произошла драка?

- Какая драка, - попытался схитрить Захар.

- Хватит, я только что от директора. Вам крупно повезло, что только с завтрашнего дня начинается учебный год. Вы понимаете, что вам грозит?

- Да капитан, - ответили они хором, ни капельки не раскаиваясь и смотря с прищуром.

- Зачем вы полезли в драку? Что такого сделали первокурсники, что надо было их бить? - недоумевала я.

- Ну, - протянул Захар, ухмыляясь, - они не уважительно о вас отозвались.

- С каких пор, рядовой Захар, вы стали за меня заступаться? Не забыли о вашем поведении? Бром, что произошло?

- Все так и было, - ответил студент, но я поняла, что от меня что-то скрывают.

- Рассказывайте, - сурово приказал я. - Быстро. - Они переглянулись.

- Вам пусть лучше Кайл расскажет.

- Еще и Кайл в этом замешан, - простонала я, чуть не хватаясь за голову. - Как могло обойтись без него?! Хорошо, еще директор про него не узнал. Пришлось вызвать и его.

- Теса, - произнес он, подходя.

- Для вас рядовой, капитан Теса, - поправила я и увидела, как студенты прячут улыбки. Никакого порядка. Они знали о симпатии Кайла ко мне, но старательно делали вид в обратном. - На каком основании вы нарушили один из пунктов устава? - недовольно фыркнула я. - Захотелось пойти на улицу. Могу вам троим это обеспечить. Совершенно распустились. Вам повезло, что только с завтрашнего дня начинается официальный учебный год. - Они стояли передо мной, но виноватыми себя не чувствовали, слегка улыбаясь. - Что мне с вами делать? - устало поинтересовалась я. - Учить уже поздно, не дети.

- Отпустить, - промурлыкал Кайл, оказываясь очень близко от меня.

- Ведите себя прилично рядовой.

- Как пожелаешь, - протянул он, еще приблизившись. Ребята чуть не в голос смеялись, отворачивались, чтобы я не видела их улыбающихся лиц.

- Ах так, завтра мне расскажите весь устав наизусть, - объявила им наказание.

- Если не расскажем, - продолжал меня смущать Кайл.

- Отправлю к кладовщице, на неделю, - пригрозила я. Студенты скуксились.

Кладовщица была молодящаяся женщина, лет семидесяти, обожала молоденьких студентов, особенно щипать их за попки. Ей-то что, как наемный работник и просто человек не военный все это ей сходило с рук, а так как тяжелое носить не могла в силу возраста, ей давали в помощники особо отличившихся. После дня, проведенного с ней, парни без сил выползали от нее.

- Еще раз и вылетите, - напомнила я и отпустила их.

Дежурный на выходе странно покосился, когда уходила, но промолчал, отдав честь. Пора было отдыхать, а то мне еще завтра с ними бороться. Легкий ветер растрепал волосы, стоило мне выйти на улицу, под ногами захрустела галька и по мере моего продвижения, загорались фонари, освещая путь. Свежий теплый воздух наполнял легкие и настраивал на романтическое настроение, несмотря на носившийся в воздухе запах приближающегося дождя. Я приближалась к учебному корпусу, когда почувствовала легкое покалывание в пальцах рук, первый предвестник враждебных намерений, направленных в мою сторону. Интуиция говорила быть осторожной и быстрее вернуться в комнату, но было поздно. Огненный шар, возникший передо мной, был около тридцати сантиметров в диаметре, на мгновение ослепил своей яркостью, а в следующую секунду быстро направился в мою сторону. Щит сработал моментально, стоило ему приблизиться, шар взорвался, и будь я обычным человеком, непременно бы получила ожоги, а так я отделалась неприятным моментом. Не успела прийти в себя, как меня окружало еще три таких шара. Кто-то всерьез захотел мне досадить. Убить таким шаром можно, но не способного, каким бы уровнем силы он не обладал, не понимать такого нападающий не мог. Воспользовавшись силой ветра, шары закружились, подчиняясь моей силы, а значит противник ниже меня по уровню силы. К уже имеющимся присоединились еще три шара. Они кружили, в метре над головой, подчиняясь мне. Их стоило уничтожить и желательно на улице, чтобы не повредить корпус. Нужно было найти нападающего, но он убежал, почувствовав, как я перехватила управление шарами. Дойдя до корпуса в сопровождении огненной кавалькады, оглянулась, всматриваясь в окружающее пространство, а потом послушные шары взмыли вверх и, разогнавшись, врезались друг в друга, осветив своим взрывом большую территорию.

Это была дурацкая попытка меня напугать или убить, а может продемонстрировать свои силы. Теряясь в догадках, кому это было нужно, недовольно фыркнув, отправилась спать, больше чужого присутствия я не ощущала. Кем бы ни был человек, он был способным, и его следовало найти.

В этом году я снова вела тренировку. Студенты после вчерашнего празднования, выглядели слегка помятыми, но пришли без опозданий, никому не хотелось бежать лишний круг. Полоса препятствий усложнялась от года к году и от семестра к семестру, о чем я и напомнила своим ученикам, на что они хитренько попросили продемонстрировать в моем лице пример прохождения. Все как всегда, ничего нового. Усмехнувшись, согласилась, самой тоже хотелось размяться. Все бы было хорошо, если бы кто-то не подпилил веревочную лестницу, что была натянута между двумя площадками, расположенными высоко от земли. Она была подпилена с таким расчетом, что кто бы на ней не был в ту минуту, его ждало падение вниз, без возможности задержать свое падение, ухватившись за что-нибудь. Очень неприятно было хватать пустоту и лишь благодаря силе, ветер подхватил меня у самой земли не дав разбиться, а я лишь встала на одно колено и уперлась на руки. Студенты, видевшие все произошедшее, устремились ко мне и засыпали вопросами, беспокоясь о моем самочувствие. Сильнее всех усердствовал Кайл, даже пришлось его осадить, чтобы вел себя как другие. Кто-то поднял обрезанную веревку и подал мне. Лестница была веревочная с деревянными палками. Странно вчера должны были проверить все, что будет использоваться студентами. Случайностью такое происшествие стать не могло. Успокоив студентов, которым в среднем было по двадцать пять лет, я отпустила их раньше. Покрутив в руках палки, я отправилась к директору, тот выслушал меня довольно скептически и уточнив, что никто не пострадал, отпустил, даже не подумав разбираться в случившемся происшествии.

Чего я ждала еще от директора, который терпеть меня не может?! Открытие было не новым, но настроение испортило. Я зашла к Лори, который уже ждал меня с чашкой чая.

- Кайл мне рассказал о случившемся на тренировке, - поприветствовав, сказал друг. - Как думаешь, покушались на тебя или твоих студентов?

- Не знаю, - покачала я головой. - Кто-то мог знать, что я первой прохожу новую полосу препятствий или это была случайность, но вчера однозначно пытались навредить мне. - Лори нахмурился, не понимая, что я имею в виду. Пришлось подробно рассказать.

- Ерунда какая-то, - фыркнул профессор. - Может кто-то пошутил?! - предположил он.

- Огненными шарами! Навряд ли. Просто нападающий или плохо обучен, или не высокого уровня. Других предположений у меня нет.

- Но кому понадобилось? - недоумевал друг. - И чего хотели добиться? С тобой сравниться, разве только Кайл. Ему это не надо. Еще Инквизиторы, но для них ты не ровня, размажут и не заметят.

- Ну, спасибо друг за твое лестное высказывание, - фыркнула я недовольно, отставляя кружку. Лори пожал плечами, мол, сама знаешь, что это так.

- Постарайся не ходить по академии одна, - посоветовал мужчина. - Мне не нравиться происходящее в академии. Может тебе телохранителя нанять?!

- Я могу сама о себе позаботиться. Буду просто осторожна.

- Как же, - в комнату вошел Кайл. - Думаешь, этого хватит?! Не уверен.

- Ты тут откуда? Тебе сейчас на занятия идти.

- Знал, что ты придешь сюда. Решил заглянуть и предупредить, чтобы была осторожнее, - беспокоился обо мне Кайл. - Я буду провожать тебя с занятия на занятие.

- Не говори глупости.

- Если ты забыла, я тоже обладаю силой. - Он раскрыл ладонь, на которой появился огненный шар. - Я в состоянии защитить себя и тебя.

- Прекрати, - разозлилась я. - Забыл, что должен быть осмотрительным и не показывать своих возможностей. - Мы могли долго еще пререкаться, когда Лори тихо засмеялся, привлекая наше внимание.

- Вы как два петуха и так подходите друг другу.

- Вот еще, - фыркнула я. - Не забудь выучить устав, - бросила я в след Кайлу. - Он с такой силой хлопнул дверью, что ручка оторвалась, криво повиснув.

- Иди уже на занятия, - сказал мне усмехнувшийся друг, отправляя заявку на починку по коммуникатору. Директор опять прислал сообщение, что через пять минут у меня замена преподавателя Вилены. Занятия проходили в другом корпусе на другом этаже. Пришлось поспешить.

Студенты находились в классе, развлекая себя по полной: шум стоял невыносимый, кто-то кричал, кто-то спорил, кто-то смеялся и только на первой парте был островок спокойствия, где сидела одна девушка, как раз напротив учительского стола.

- Рядовые смирно, - скомандовала я. Студенты не обратили совершенно никакого внимания, продолжая игнорировать меня.

- Все кто не сядет на свои места, завтра вылетят из академии, - спокойно предупредила я, усаживаясь за стол.

- Это не в вашей компетенции, - отозвался один, проходя мимо. Это стало последней каплей моего терпения. По аудитории прошел ураганный ветер, сбивая с ног студентов и заставляя их примолкнуть.

- Не надо меня злить. Сели все по местам. - Они послушались, а с последнего ряда поднялась рука.

- Я вас слушаю рядовой.

- Капитан, вы способная? - его вопрос прозвучал в полнейшей тишине.

- Да, меня зовут капитан Теса. С сегодняшнего дня я буду вести у вас занятия. - Все притихли, и урок прошел спокойно. Люди со способностями жили бок о бок с остальными, но на протяжении всего времени, такие как я испытывали страх обычных людей. Чаще всего нас ненавидели, завидовали, проявляли любопытство, но тот факт, что я обладаю силой, никого не оставлял равнодушным.

Во время занятия, я обратила внимание на девушку, сидевшую, напротив. Именно с ней я вчера столкнулась и почувствовала силу. Сейчас, попыталась ее прощупать и наткнулась на щит, а значит, она имеет представление о своих способностях. Она была высокой, худенькой, с пепельными волосами и серыми глазами. Длинный нос и тонкие губы, делали ее абсолютно непримечательной. Девушка не производила отталкивающего впечатления, но и красавицей не была. Как только я снова попыталась ее прощупать, она пристально посмотрела на меня, давая понять, что знает о моих действиях. Это заставило остановиться и продолжить занятие. Стоило присмотреться к Анне, новой студентке.

Вечером следующего дня, после занятий, наказанные студенты отчитывались мне по уставу. Худо, бедно они его выучили и ответив, поспешили уйти, особенно старался Захар. У него был трудный и неуживчивый характер.

- Тебе попало за нас? - спросил Кайл, задержавшись в кабинете. Он специально отвечал последним, чтобы остаться наедине со мной. Ребята понимали и усмехались тихо над ним. Смеяться в открытую над Кайлом было опасно, ходили слухи, что он не одно лицо разбил, когда говорили про нас. Прямо об этом мне никто не говорил, а я не спрашивала.

- Какая разница. Не вы так другие нарушат устав. Директор найдет, за что наказать.

- Почему ты держишься за эту работу? Тебе не очень-то нравиться.

- Нравиться, не нравиться, все не так. Я не выбирала, меня сюда сослали и надо заметить, это не плохая работа. Вне стен академии, на военную службу меня не возьмут, а значит, меня ждет только одна дорога, лишиться своего дара. Десятый уровень считается опасным для людей и его не оставляют на свободе.

- Тебя это страшит?! - Кайл стоял, облокотившись на стол, и внимательно меня разглядывал. Даже было не по себе.

- Не хочу лишаться силы, - честно ответила я.

- У тебя есть выбор, покинуть академию и эту планету, - тихо предложил он, следя за моей реакцией.

- Хватит, в академии и у стен есть уши. - Как будто в подтверждении этого утверждения, пришло письмо от директора, который хотел немедленно меня видеть.

Что могло случиться за такой короткий срок? Гадая и перебирая все свои прегрешения, отправилась в кабинет полковника. Он как всегда был не в духе. Стоило зайти, как меня тут же обвинили в создании проблем для академии.

- Почему вами интересуется Инквизитор? - спрашивал он. - Что вы такого натворили? Почему он приехал сюда? - Он успел еще задать пару аналогичных вопросов, после чего в кабинет без стука вошел сам Михаэль, глава Инквизиторов. В неизменной куртке с капюшоном. Он по-хозяйски устроился на стуле, открыв лицо. От него не укрылось, как при этом простом движении директор сильно вздрогнул.

- Оставьте нас наедине полковник, - скорее приказал, чем попросил мужчина. Директор хотел что-то возразить, но глаза Михаэля еще больше заледенели. Видя такое, мужчина молча вылетел из кабинета.

- Садитесь, капитан Теса, в ногах правды нет, а нам надо обстоятельно поговорить.

- Что вы хотели?

- Нам надо поговорить о тебе. Теса, ты способная с десятым уровнем. Таких людей с каждым годом становиться все меньше, их единицы. Вы очень ценны для нашего общества. - Сколько правды было в его словах, один процент или больше. Всех людей несмотря на их уровень, не работающих на министерство и не сотрудничающих с Инквизиторами лишали сил. В чем лично участвовал Михаэль. - Ты потрясающая, красивая, умная девушка, - продолжал он расточать в мой адрес комплименты. - Ты достойна большего, чем просто преподавать в академии. У тебя будет сила и власть. Ты сможешь карать и миловать.

Сомнительное счастье, - про себя фыркнула я.

- Ты понимаешь, что можешь иметь все, что захочешь?! Тебе лишь надо стать одной из нас. Стань Инквизитором, и ты получишь еще больше, - уговаривал он.

- Ваше предложение очень лестно, но я не собираюсь становиться Инквизитором, - сразу отказала я. - У меня совершенно нет для этого призвания.

- Теса, ты понимаешь, что такой шанс выпадает в жизни только раз и от такого предложения не отказываются. Я сильно тебя удивил, вижу по тебе. Что ж я дам тебе время на обдумывание. Ты станешь одной из нас.

- Ваши подчиненные не разделяют вашего желания, - попыталась я его отговорить. Помнила, как они издевались надо мной.

- Ерунда, поверь мне, они жаждут видеть тебя так же сильно в наших рядах, как и я. - Он готов был посулить мне всё и звезду с неба, только чтобы я согласилась.

- Нет, я не хочу.

- Подумай, не отказывайся сразу, - уже не так доброжелательно советовал мужчина.

- Не хочу быть Инквизитором.

- Ты пожалеешь о своем решении, - зло фыркнул Инквизитор. - Ты все равно станешь Инквизитором, и твоего мнения больше не спросят.

- Выбор, есть всегда, - тихо ответила я, рассматривая стол директора. Смотреть в его ледяные глаза, было не выносимо.

- Выбор?! Я предоставлю тебе выбор, и ты не сможешь отказаться, - встав со стула, он покинул кабинет, даже не оглянувшись. Не успела за ним закрыться дверь, как появился полковник. Посчитав разговор законченным, я собиралась уйти, но меня остановил строгий голос начальника.

- Куда вы собрались капитан Теса? Я вас еще не отпускал. Что хотел Инквизитор?

- Уговаривал вступить в их ряды, - честно ответила, наслаждаясь произведенным эффектом неожиданности. У него не укладывалось в голове, что я могу стать такой же опасной, как недавний гость.

- Можете быть свободной капитан, - отпустил директор, нахмурившись.

Отдав честь, я направилась к Лори, мне просто необходимо было с ним переговорить. Он пребывал в своей лаборатории и на мои просьбы оставить на минуточку опыт и поговорить со мной, даже не отозвался, зато появился Кайл. Кивнув ему, я собралась уходить, но парень перегородил дорогу.

- Куда ты постоянно убегаешь или боишься меня?

- Глупости, отойди с дороги. Я очень спешу, - фыркнула я и попыталась пройти к двери, но Кайл резко дернул меня к себе, отчего я оказалась в его объятиях.

- Отпусти, у меня много дел, - попыталась я вырваться, но он держал крепко, с легкой усмешкой рассматривая меня.

- Боишься?! - я вижу, как твои глаза ищут возможность удрать от меня.

- С чего мне тебя боятся, ты всего лишь студент.

- Да, а почему такая реакция? - Я еще раз попыталась вырваться, но у него были другие планы. Сильно прижав к себе, Кайл стал медленно целовать, понимая каким наркотиком, являются для меня его губы. Легкий стон вырвался у меня, заставляя его победно ухмыльнуться. Мы целовались долго, забыв о времени и только чужое покашливание привело в чувство. Резко отскочив, я обернулась, чтобы увидеть довольное выражение профессора.

- Вы продолжайся, я уже ухожу, - засмеялся друг, поправляя очки.

- Лори!

- Что Лори? Кто под дверью у меня канючил, выйди и поговори со мной? - напомнил он.

- Это было полчаса назад, - посмотрев на коммуникатор, заявила я и поразилась как быстро пролетело время в объятиях Кайла. - Ты закрылся в лаборатории и даже мне не ответил.

- У меня сложный опыт, - пожал плечами он. - Рассказывай, что случилось?

- Я разговаривала с Михаэлем.

- Почему это тебя так напугало? Ты и раньше с ним встречалась.

- Он приезжал специально, чтобы поговорить со мной в кабинете полковника.

- Чего он хотел? - забеспокоился Кайл и придвинул меня к себе.

- Кайл прекрати, - смутилась я, отодвигаясь.

- Да чего уж скрывать, я и так знаю, что он тебе нравиться, - поддел меня улыбающийся Лори, усевшись на диван. - Скрывай не скрывай, а взгляды ты на него многообещающие бросаешь.

- Лори, - воскликнула я покраснев. - Перестань, мы в академии. - Мужчины сидели и хитро улыбались. Судя по их виду, им было все равно академия это или нет, только мне приходилось держать в узде свои чувства. Мы еще немного поболтали, я напомнила Кайлу, что комендантский час никто не отменял и ему стоит поторопиться, чтобы не получить от меня очередной нагоняй. Кайл многозначительно хмыкнул и, попрощавшись, ушел. Мне тоже пора было уходить, друг поднялся, чтобы проводить до двери, но стоило взяться за ручку, как он сказал слова, поразившие меня.

- Подумай о побеги, - посоветовал он, а в голосе прозвучала затаенная грусть. Лори безропотно принял свою судьбу и ушел в добровольно принудительное заключение, но видимо сейчас жалел об этом. Он потрепал меня по голове и выпроводил в коридор.

Академия спала или делала вид, что спит, но тишина была оглушительной и лишь мои тихие шаги, отдавались эхом от стен. Свет был приглушен и поставлен в режим экономии, включаясь от движения. Глаза не могли приспособиться то к светлому, то к темному, заставляя меня морщиться.

Они появились неожиданно, три огненных шара выплыли из соседнего коридора и понеслись с невероятной быстротой в мою сторону. Траектория движения была хаотической, непредсказуемой, сразу было понятно, что их создали в нервном состоянии. С трудом удалось увернуться и поймать их в энергетическую сеть около стены. Еще чуть-чуть и соприкоснувшись с ней, они бы взорвались. Огненные шары менее опасны энергетических шаров, но было бы трудно объяснить, откуда в коридоре образовались огромные подпалины. Директор обязательно затеял бы следствие, а привлекать лишнее внимание его или Инквизиторов совсем не хотелось. Оставалось незаметно от них избавиться. Пойманные энергетической сетью, шары бились в ней словно птицы в клетке. Я дала им свободу, стоило выйти на улицу и отойти от здания. Они взмыли ввысь, соединились и разлетелись в разные стороны, миллионом маленьких искорок. Зрелище получилось захватывающим, искры посыпались на землю и, не долетая до нее, потухали. Кто-то уже второй раз создавал их в академии.

- Капитан Теса, - раздался позади такой спокойный и знакомый голос директора. - Вам нечем заняться? Так я найду для вас работу.

- Простите полковник, я тренировалась, - пробормотала я, понимая, что звучит неубедительно.

- Оставьте ваши замашки способного, здесь академия, а не театр. У вас много времени, как я посмотрю, - скривился мужчина, пренебрежительно рассматривая меня при свете уличного фонаря.

- Нет директор, я очень занята, - сказала я, но руководитель предпочел не услышать.

- На этой недели, я освободил капитана Сержа от дежурства в мужском общежитии, а теперь жалею, но вы капитан его замените.

- Но...

- Ни каких возражений, исполняйте приказ капитан, - нахмурился он. Пришлось выполнять, отдав честь, я пошла в соседний корпус. Деревья шумели, отбрасывая причудливые тени на дорожку.

При входе сидел дежурный, вскочивший, стоило мне зайти.

- Рядовой Лесли, - отрапортовал он.

- Вольно рядовой и идите спать, - отпустила я его. Мне его стало жаль, с красными воспаленными глазами и бледным лицом. Он явно дежурил не первую ночь. Обычно такое не практиковалось, но начальник курса мог наказать. Студент обрадовался и собирался покинуть пост, когда я поинтересовалась о его наказании. Моя догадка оказалась верной. Капитан Вилена наказала его за неопрятный вид, заставив дежурить три дня подряд.

Проверив этажи, я улеглась на диван, стоящий в холле и собиралась поспать. Конечно, с моей стороны было не правильно так поступать, но использование дара, всегда забирает силы. Удачное расположение дивана и колонн, которые так хорошо меня скрывали от посторонних глаз, обещали спокойный сон, когда послышались крадущие шаги.

"Нет, это просто безобразие, разозлилась я вставая. Кому еще понадобилось бродить ночью?" Недовольно фыркая, тихо обогнула колонну, чтобы увидеть очередного студента, направляющегося к выходу.

И когда они только прекратят шататься?! Вопрос был риторический и ответа не требовал.

Студентом оказался второкурсник, а значит, и наказывать мне.

- Рядовой Салем, далеко направились? - скрестив руки на груди и облокотившись на колонну, поинтересовалась я. Парень дернулся и опустив голову повернулся в мою сторону.

- Капитан Теса, - и себе под нос, - какой неожиданный сюрприз.

- Я тоже рада вас видеть рядовой. Комендантский час установлен для всех.

- Я готов выучить устав, - обреченно ответил он.

- Устав, это для первых провинившихся, а для вас будет другое. - я была очень недовольна в ту минуту. - Назначаетесь помощником к кладовщице на три дня.

- Нет, - в ужасе протянул он. - За что такое суровое наказание? Капитан сжальтесь. - Кладовщица была противная женщина и этого наказания боялись все.

- Хотите еще пару дней к имеющимся?! Вижу, что нет. Донесите до всех учащихся, кого увижу шатающихся в не положенном месте, будут месяц в помощниках у нее находиться или три. Ступайте рядовой. - Парень отдал честь и испарился в одном из коридоров. Надеюсь, моя угроза подействует и мне дадут поспать, а то я еще помнила, насколько беспокойными могут быть студенты.

Диван принял меня в свои объятия, и когда граница между сном и явью стала не различима, неясный образ, возник рядом, от него исходило чувство спокойствия и теплоты. Образы сменялись поочередно, рождая странные фигуры, а когда проснулась, обнаружила, что укрыта теплым одеялом. Тихо и незаметно ко мне мог подобраться, только один человек в академии и это был Кайл. До окончания комендантского часа оставалось немного времени, сейчас станут просыпаться студенты, вернется дежурный и наличие одеяла вызовет вопросы. Я была благодарна за заботу и, вернув одеяло моему неугомонному студенту Кайлу, покинула общежитие.

Каждодневную тренировку никто не отменял. Утреннее солнце ласкало кожу и поднимало настроение. Занятия проходили на усложненной полосе препятствия, для второкурсников, куда вела незаметная дорожка. С растерянным видом, на середине дорожки стояла студентка и озабоченно хмурилась, не зная, что ей предпринять.

- Рядовой Анна, что случилось? - громко спросила я, подойдя к ней. От неожиданности она вздрогнула и тут же поприветствовала старшего по званию.

- Я заблудилась, - жалобно прошептала она и сделала круглые глаза. - Как добраться до места моей тренировки?

- Пойдете по дороге прямо, потом налево, снова прямо и чуть влево, - благодушно объяснила я ей.

- Спасибо капитан, а то стыдно будет рассказать. У нас сегодня тренировка назначена в новом месте, - пояснила девушка и собиралась уйти, но я остановила.

- Ты же знаешь, что обладаешь способностями?! - и дождавшись ее кивка продолжила: дар надо развивать. В академии есть хороший специалист, профессор Лористайн. Зайди к нему в 203 кабинет.

Анна несмело улыбнулась и поблагодарив еще раз, убежала на тренировку, а меня ждали мои студенты, развлекаясь кто как может. Занятие прошло на удивление спокойно, даже Кайл вел себя безупречно, не ставя меня в трудное положение. Вечером мне снова предстояло отрабатывать дежурство в мужском общежитии. Мое дежурство огорчало не только меня, студенты тоже не радовались. Никому не хотелось ходить в помощниках у кладовщицы. Сегодня я пришла раньше комендантского часа, зорко следя за парнями, от чего те сильно нервничали, но венцом стало появление той самой, всеми не любимой кладовщицы. Она появилась в коридоре общежития, вызвав переполох среди студентов. С всклоченными волосами, сумасшедшим огнем в глазах, в своем излюбленном темно-зеленном халате, который студенты между собой прозвали лопух, она направилась ко мне. Ее туфли громко стукали по плитке, в то время как студенты спешно покидали холл. Через минуту там остались мы вдвоем, не считая дежурного, который пытался слиться со своим столом.

- Капитан Теса, - громко пробасила она. - Слышала, вы мне помощника нашли? Присылайте сразу и лучше несколько. Один вряд ли управиться, там столько разного инвентаря.

- Первый провинившийся, пойдет к вам помощником на весь семестр, - пообещала я, видя любопытные уши и лица из-за колонн. Это отучит их слоняться по ночам в неположенном месте. Я уже предвкушала спокойные дежурства, нарушаемые лишь каким-нибудь насекомым.

- Не забудьте капитан, - все так же громко и эмоционально говорила женщина. Заверив ее, что если попадется мне студент, живым из рук не вырвется, отправила кладовщицу восвояси.

- Капитан, - робко произнес дежуривший рядовой Ян. Рослый парень, с веснушками на щеках и оттопыренными ушами. - Вы правда сделаете, как пообещали?

- Конечно, - усмехнулась я, наблюдая, как его глаза увеличиваются от ужаса.

- Это жестоко. Даже директор, в наказание, так надолго не засылает туда. Все же рапорты напишут о жестоком обращении.

- Не напишут. Что они за военные, если боятся какой-то кладовщицы? Пойду, проверю этажи, а ты иди спать. - Парень обрадовался и тут же ушел. Я поднималась не спеша, слыша наверху топот, бег, ругань, стоило ступить на верхнюю ступень лестницы и оказаться на этаже, как захлопнулась последняя дверь и настала оглушительная тишина. Давно пора было припугнуть их. Остальные два этажа были такими же.

Вернувшись в холл, я попыталась поспать, когда послышались тихие шаги и меня укрыли теплым пледом.

- Нарушаете режим рядовой Кайл? - сурово поинтересовалась я, пытаясь сдержать улыбку.

- Капитан Теса, как можно, - усмехнулся он. - Я примерный студент и достоин похвалы.

- Ты не сносен, - засмеялась я и получила легкий поцелуй в носик.

- Я слежу за тобой, - уходя к себе, предупредил Кайл.

Как можно было на него сердиться?

С каждым днем он мне нравился все больше и больше, отчего становилось страшно. Анна стала развивать свой дар, усиленно тренируясь у Лори. Он не мог нахвалиться, отчего Кайл злился. Он попросил не сообщать о нем девушке и играл роль студента, влюбленного в преподавательницу, которая не отвечает ему взаимностью, так как она часто видела нас вместе у профессора. Я не понимала, почему Кайл так негативно настроен к Анне, мне она показалась нормальной, тихой девушкой. Ее мы тоже предупредили о необходимости соблюдать некоторую секретность в отношении своей силы. Вот так и текли студенческие деньки.

Глава 3. Подарок.

С начала учебного года незаметно пролетел месяц, директор нагрузил меня по полной. Ни одной свободной минутки, то однокурсники, то второкурсники, одни сменяли других, из-за чего я не могла попасть в библиотеку, вечно, что-то отвлекало, а когда я твердо решила проверить новые поступления, на коммуникатор пришло сообщение. Директор собирал срочное совещание. Пришлось разворачиваться и идти в преподавательскую, на первый этаж. Стоило мне туда войти, как капитан Серж, приветливо помахал мне рукой, приглашая сесть рядом, а сам продолжил наблюдать за разгорающимся скандалом.

- Капитан Вилена, против капитана Руфуса, занимательное действие - протянул мужчина. - Вилена сыпала упреками, говорила о его непрофессионализме и месте, что он занимает не по праву. Мужчина сдерживался из последних сил, чтобы не сорваться. Все были в курсе ее любовных отношений с директором. Кулаки капитана были сжаты и даже побелели. Обладая высоким ростом и крупной комплекцией, он был довольно мягок для военного, многое прощал студентам, за что они над ним посмеивались. Имея грозный вид, с растительностью на лице, Руфус смотрел сверху вниз на распаляющуюся Вилену и когда терпение лопнуло, и он захотел ответить, в комнату вошел полковник. Остальные преподаватели, наблюдающие за скандалом, тут же расселись по своим местам, словно студенты на уроке. Директор окинул всех внимательным взглядом, капитан Вилена уже сидела за своим столом и делала вид, что это не она ругалась минуту назад. Полковник долго и нудно ругал нас за неправильное поведение. Все привыкли к его речам и скучали, сдерживая зевки, кроме Сержа, который не стеснялся Вилены, восторженно смотрящей на директора. Мне досталось, что я выгнала с занятия студента, который приходится внуком высокопоставленного министерского работника и которому не понравились мои действия. Директор потребовал восстановить студента, а Серж сочувственно похлопал по плечу. Он тоже успел сцепиться с этим студентом. Я пообещала полковнику, что обязательно разрешу студенту посещать свои занятия, при условии, что он будет прилично себя вести. Полковник как-то странно на меня посмотрел, но промолчал.

На следующий день, я чуть опоздала на обед. Лори сидел за нашим столиком и пребывал в отличном настроении.

- Из-за чего такой довольный? - садясь напротив, спросила я. Видеть настолько довольного друга, было не привычно.

- Меня радует твоя новая студентка Анна. Отличный потенциал, девушка все схватывает на лету, жаль у нее не десятый уровень, а лишь восьмой. Могла бы составить конкуренцию тебе и Кайлу. Очень способная, - рассказывал довольный Лори.

- Рада, - буркнула я, принимаясь за еду. - Было неприятно слышать, как хвалят других. Лори обучая меня, никогда такого не говорил.

- Она жаждет чтобы ты с ней позанималась. Девушка восхищается тобой, не отказывай ей.

- Не буду.

- Что не будешь? - поинтересовался, подошедший к столу Кайл.

- Не откажу Анне и позанимаюсь с ней, - объяснила я, недовольно косясь на студента.

- Откажи, - сурово заявил студент, недовольно взирая на меня.

- Кайл, если тебе не нравится девушка, и ты предвзято к ней относишься, это не значит, что я буду поступать так же, а ты опять не соблюдаешь конспирацию, - напомнила я.

- Все места заняты, - фыркнул он, недовольно. Кайл умел так подобрать нужное время, что каждый раз обедал с нами. На мои замечания о конспирации, он только фыркал и поступал, как считал нужным. Я быстро поела, и оставила мужчин за столом. До занятия оставалось совсем ничего, но я забежала в библиотеку за поступившими новинками. К сожалению, ничего стоящего не было, разработки касались внутреннего убранства корабля, и лишь одна могла быть интересна, рассматривалась теория о защите двигателя, еще одним корпусом. Скачав ее на коммуникатор и решив изучить на досуге, пошла на занятие. Сейчас у меня были второкурсники. В аудитории было оживленно. Петра спорила с Захаром, а Кайл пытался их разнять. С первого взгляда, я поняла, что девушка находится на грани.

- Рядовые по местам, - скомандовала я, занимая свое место. Коммуникатор был подключен к панели, для передачи нужной информации студентам. Студенты расселись, и мне пришло сообщение от Кайла: "Мне не нравиться состоянии Петры". Она была действительно нервной, но я ничего не могла сделать. Продолжая вести занятие, поглядывала на нее, но стоило отвлечься, как в аудитории раздались удивленные испуганные возгласы. У Петры начался не контролируемый выброс энергии. Силы фонтанировали, выливаясь в вихрь, окруживший ее, разрастающийся в разные стороны.

- Всем покинуть аудиторию, - быстро среагировала я, заметив неладное, но время было упущено. Я уже не могла остановить процесс. Кайл ринулся к девушке, но я резко его остановила, напоминая о секретности.

- Надо вызвать Инквизиторов, я не смогу ее долго сдерживать. - Он понимающе кивнул и вылетел из кабинета.

Петра набирала силу, вихрь разрастался, полностью подчинив и скрыв ее в центре. У меня в прошлом году тоже случился неконтролируемый выброс силы, но намного слабее. В вихре стали проскальзывать молнии, говорившие о том, что сила взяла верх над Петрой. Сейчас она находилась в бессознательном состоянии, не отдавая отчет о происходящем. Создав еще один поток силы, моя сила окружила ее, пытаясь не допустить расширения и взрыва. Мебель, находившаяся близко к девушке, давно разлетелась на мелкие осколки, и кабинет был похож на поле битвы: все поломано и покрыто слоем пыли. С каждой минутой становилось все сложнее удерживать ее. Холодный пот стекал по лицу, а руки дрожали, никогда в жизни, не хотела так сильно присутствия Инквизиторов. Я держалась из последних сил, когда они появились. Михаэль прислал Мрака и Ужаса, своих самых сильных помощников. Оба быстро оценив ситуацию, взяли управление в свои руки, отстранив меня. Обессиленная, я привалилась к стене, сползая на пол. Мне ни разу не доводилось видеть Инквизиторов за работой, теперь представился случай. Пока Мрак, не утруждаясь, сдерживал бушевавший вихрь, в это время Ужас подошел вплотную к девушке, воздух рядом с девушкой задрожал, Инквизитор спокойно прошел через преграду. Достигнув Петры, Ужас положил руки ей на виски. Ему понадобилась пара секунд, чтобы подчинить способности. Ее глаза закатились, и она начала падать. Ужас подхватил бесчувственное тело и повернувшись к Мраку, недовольно заметил: хватит играть.

- Ты слишком скучен, - фыркнул Мрак и вихрь, бушевавший вокруг, моментально рассыпался.

- А ты слишком беспечен, - парировал Ужас. - Если ты забыл, то напомню, мы на работе.

- Разве это работа? Ерунда, - отозвался его коллега. - У нее уже нет сил. Вот если бы Теса, - они дружно посмотрели в мою сторону, а у меня совершенно не было сил, даже чтобы подняться, не то чтобы пререкаться с ними.

- Не уверен, - оценив мое состояние, Ужас покинул разгромленную аудиторию. Мрак задержался около меня.

- Сама встать сможешь или понести? - противненько ухмыльнулся он.

- Отвали, - с трудом проворчала я.

- Как скажешь! - пожал он плечами, выходя в коридор.

Насколько же сильными они были? Меня же сдерживание чужой силы опустошило полностью. Инквизиторы даже дискомфорта не почувствовали, словно это мелочь, на которую не стоит тратить внимания. В пустой аудитории одна, я просидела не долго. Стоило им уйти, как пришел встревоженный Кайл.

- Ты как? - опустившись рядом на колени, обеспокоенно спросил он.

- Нормально, только слабость большая, - прошептала чувствуя, как с трудом ворочается язык.

- Идти сможешь? - я отрицательно мотнула головой. Кайл не раздумывая подхватил на руки и вынес в коридор.

- Что ты делаешь? - попыталась возмутиться и оттолкнуть его, на что он только сильнее прижал к себе.

- Тебе надо срочно к Лори. Пусть проверит тебя.

- Не надо к Лори, - слабо запротестовала, представляя, как Кайл несет меня на руках на виду у всей академии. - Мне просто нужно отдохнуть и все пройдет.

- Молчи, а если стесняешься, - сразу понял мои чувства студент, - просто закрой глаза, но я все равно отнесу тебя к Лори. Надо удостовериться, что ты в порядке. Ты бледная. - Он беспокоился за меня, и это было приятно. Пока он нес, я все же закрыла глаза, не только из-за чувства стыда, но еще очень устала.

- Лори, - закричал парень, входя в его кабинет, и осекся, я сразу почувствовала, как напряглись его мышцы. - Профессор Лори, капитану плохо.

- Клади ее на диван и свободен, - холодно отреагировал друг.

- Хорошо профессор, - покладисто согласился студент и как только положил, сразу ушел. Я слышала, как хлопнула входная дверь.

- Интересный студент, - протянул Мрак. - Открывай глаза, нечего притворятся. - Это уже адресовалось мне. Вот почему Кайл был таким покладистым. В комнате находились Инквизиторы. Лори ушел в лабораторию, обследовать Петру, оставив меня с ними наедине. - Сильная, - устраиваясь в кресле напротив, усмехнулся Мрак. - Теперь понимаю, почему Михаэль так хочет тебя в команду.

- Она всего лишь способная с десятым уровнем, - пренебрежительно отозвался Ужас, из другого кресла, стоящего около окна, из-за чего мне было его не видно. - Мы все были такими.

- Не скажи, будь она Инквизитором, смогла бы потягаться с нами.

- Не пора ли вам на другое задание, - раздраженно предложила я им.

- Кто-то забыл свое место, - угрожающе, спросил Мрак и поднявшись с кресла, обошел журнальный столик, и протянул ко мне руки, намериваясь прочитать мои мысли.

- Ты не имеешь права. Это запрещено. - В моем голосе появился страх.

- Кто мне помешает? Ты даже рукой пошевелить не можешь. - Мужчина сомкнул руки на моей голове, когда раздался голос Лори:

- Покиньте мою комнату или о вашем не профессионализме станет известно в министерстве, - пригрозил он.

- Не угрожай, - отозвался Ужас, поднимаясь с кресла. - Пошли Мрак, нам пора. Марк нехотя оторвался от меня, но пошел вслед за сослуживцем.

- Ты как себя чувствуешь? - поинтересовался друг, когда за ними закрылась дверь.

- Нормально, только слабость от перенапряжения.

- Теса, сдерживала Петру, около получаса, - сдал меня не вовремя появившийся Кайл.

- Все понятно, лечебный сон, - сказал свой вердикт Лори. - Директора я предупрежу. У тебя есть сегодня занятия?

- Нет, только завтра.

- Значит, и предупреждать не будем. Меньше знает, крепче спит, - резюмировал друг.

- Ему уже доложили, что от аудитории ничего не осталось, - сказал Кайл сев в кресло, которое недавно занимал один из Инквизиторов.

- Ну, а причем здесь Теса, выброс то случился у Петры? - Лори приладил прибор собственного изобретения, и я тут же провалилась в сон.

Проснулась я на том же диване, прикрытая пледом. Кайл сидел напротив и занимался. Он хмурился, задумчиво тер подбородок и снова хмурился. Видимо задачка оказалась не такой простой. Я посмотрела на свой коммуникатор, чем привлекла его внимание.

- Ты проснулась, отлично.

- Почему ты здесь, а не в комнате, уже поздно.

- Лори попросил за тобой присмотреть, - обворожительно улыбнулся он.

- Я что ребенок? Иди к себе в комнату, скоро комендантский час, - напомнила я, садясь. - Где Петра?

- Профессор ее давно отпустил, - не обращая внимания на мои слова, отозвался Кайл, продолжая заниматься. Было до жути интересно, чем он так занят. Я обошла столик и сунула свой любопытный нос. Кайл резко дернул меня, сажая к себе на колени.

- Прекрати, - возмутилась я. - Отпусти немедленно.

- Бесчувственная! Я тут с ума схожу, что она находится с Инквизиторами в одной комнате, а ей и дела нет. - Он уткнулся мне в шею и замер, лишь дыхание щекотало кожу. - Не знал, что сделать, чтобы вызволить тебя.

- Хватит того, что ты попался им на глаза, - напомнила я, пытаясь встать. В его объятиях было тепло и уютно, но я напомнила себе о субординации. Зачем привыкать к тому, что он рядом, ведь закончив учебу, он уедет. Сославшись на усталость, отправилась к себе в комнату, но студент настоял, чтобы проводить. Инквизиторы, оказывается, уехали еще днем, как только их выдворил из комнаты Лори, который где-то бродил или опять трудился над очередным опытом.

После Инквизиторов, жизнь в академии вошла в свое русло, по утрам тренировка, а потом занятия, где Кайл не упускал возможности меня поддеть и растормошить. В один из дней, я шла на обед, когда пришло сообщение от директора. Он собирал срочное совещание. Надо заметить, это была его излюбленная практика, не смотреть на время. Когда я дошла до преподавательской, основной состав уже находился в помещении, переговариваясь, кто-то переругиваясь. Капитан Серж, сидел на своем месте и с философским спокойствием обозревал вокруг. Увидев меня, он приветливо помахал рукой, приглашая присоединиться к нему.

- Ты слышала, что твоя ученица, подала прошение в министерство? - попивая чай, невозмутимо сказал он.

- Какое прошение? - удивилась и не поняла я, повернувшись к нему лицом.

- Избавиться от дара. Директор очень хлопотал, чтобы ее заявление рассмотрели в первую очередь.

- Вы имеете в виду Петру?! - обеспокоилась я.

- Вы так догадливы, - произнес Серж, наблюдая, как в комнату быстрой походкой входит директор и как остальные присутствующие начинают делать вид, что с нетерпением ждут его выступления. Эта новость не только обеспокоила, а ошеломила. Всю жизнь, имея способности, не могла представить, что кто-то добровольно от них отказывается. Они были не просто силой, эта часть меня, такая же, как рука или нога. Совещание прошло мимо меня, иногда Серж пинал в бок, чтобы я хотя бы сделала приличное выражение лица, а то с таким только врагов пугать. В последнее время, я практически не видела Лори, он постоянно пропадал в лаборатории, совершенно не приходя в столовую. Надо было срочно поговорить с другом, а потом с Петрой и попробовать переубедить. Как она может отказываться от чего-то, не зная, что это для нее. Как только закончилось совещание, я поспешила в столовую. Лори, как раз заканчивал есть.

- Лори, друг мой, - нарочито ласковым голосом, произнесла я, сев напротив. - Ты ничего не хочешь мне рассказать?

- Нет, - отрицательно покачал он головой и сделал попытку улизнуть. - У меня очень много дел.

- Куда? - фыркнула я, злясь и плохо контролируя себя. Посуда на столах приподнялась, а потом со звоном упала обратно. В зале послышались недовольные возгласы.

- Так и знал, что такая реакция у тебя будет, - обреченно произнес Лори, вернувшись обратно за стол. - Теса, ты ничего не сможешь сделать. Петра сама решила отказаться от своих сил, и заставить её ты не вправе.

- Но, сказать об этом ты же мне мог, почему я узнаю от других. Когда она подала заявку?

- На следующий день после выброса, - с неохотой отозвался друг.

- Почему ты не предупредил? Прошло больше недели. Я бы смогла ее переубедить, - возмущалась я, и посуда подскакивала сантиметров на пять в высоту, выдавая мое недовольство.

- Теса, держи себя в руках, - забеспокоился друг, наблюдая за моими колебаниями. - Не нарывайся на неприятности.

- Хорошо, - тяжело вздохнув, пыталась успокоиться, но это было тяжело сделать, и я ушла, чтобы лишний раз не становиться центром внимания. Окружающие и так стали недовольно на меня погладывать. Все равно с Петрой надо было поговорить. Пришлось её вызывать, но девушка не торопилась. С большим опозданием она все-таки пришла.

- Вызывали капитан?! - заходя в аудиторию, произнесла она.

- Мне сообщили, что ты подала заявку в министерство?!

- Да, капитан, - прямо ответила Петра.

- Ты хорошо подумала, что делаешь? Лишившись дара, его не вернуть. Тебе придется жить без части тебя.

- Не надо меня переубеждать, капитан Теса. Я разговаривала с Инквизитором Михаэлем, он меня уверил, что и без дара люди прекрасно живут. Мой же мне в тягость, я не хочу, чтобы на меня смотрели косо, хочу быть нормальной.

- Что-то Михаэль не отказался от своих сил, - фыркнула я, понимая, что Инквизитор хорошо поработал с девчонкой и мне ее не переубедить.

- Он предупреждал, что вам не понравиться, и вы будете всячески мне мешать. Вам не удастся меня переубедить, капитан. Я не хочу чувствовать себя чудовищем.

- Тебе просто надо научиться пользоваться даром. Мы не чудовища.

- Хватит капитан Теса. Я приняла решение. Могу быть свободна? - с вызовом спросила она.

- Идите рядовой, - отпустив ее, я подумала стоит ли подключать Кайла или это слишком рискованно, но все же решила попросить его поговорить с ней. Он еще несколько дней пытался уговорить её, но она осталась непреклонна. За это время я извела Лори, пытаясь привлечь его. Друг только отмахивался от меня, словно от надоедливой мухи.

- Что ты хочешь от меня? - спрашивал он, когда я поймала его в коридоре.

- Хочу, чтобы ты переубедил ее, показал другую сторону силы. Хочу, чтобы она поняла, на что соглашается.

- Теса, пойми, я не смогу ее переубедить. Ее семья не выносит способных людей. Представляешь, как ей находиться под постоянным давлением? Петра не пойдет против отца - военного. Оставь свои попытки. Это для тебя лишение дара, равносильно лишении жизни. Петра переживет и будет дальше спокойно жить, без прессинга и давления. Тебе следует обратить внимания на тех, кто хочет учиться. Например, на Анну, ты обещала девушке с ней позаниматься, а сама увиливаешь, - недовольно заметил профессор.

- Хорошо, позанимаюсь, - отозвалась я и пошла, искать Кайла. Он оказался на борьбе, которая проходила в этот раз на улице. Занятие подходило к концу, я решила подождать, спрятавшись за особенно разросшимися кустами. Мой взгляд Кайл почувствовал сразу, озираясь и хмуря брови. Он приотстал, когда однокурсники пошли к учебному корпусу и завернул ко мне.

- Ты соскучилась по мне, - усмехнулся он, приблизившись вплотную, отчего пришлось отступить назад, столкнувшись с деревом. - Кайл придвинулся еще ближе и уткнулся носом в макушку.

- Рядовой прекратите немедленно, - попыталась я его вразумить. - Мне надо с тобой серьезно поговорить.

- Говори, я слушаю, - не думая отстраняться, тихо произнес студент.

- Поговори с Петрой ещё раз. Ее надо отговорить. - Кайл отодвинулся, хмурясь. Ему явно не нравилось мое предложение.

- Мне рассказать о своих способностях?! - уточнил он, продолжая, сильней хмурится.

- Нет, ни за что. Это должно оставаться секретом. Если Инквизитор все же лишит ее сил, прежде он перетряхнет всю ее память. Не надо слишком рисковать.

- Ты беспокоишься обо мне?! - перестав хмуриться, Кайл расплылся в хитрой улыбки. - Ты должна подарить мне поцелуй.

- Размечтался, - фыркнула я, пытаясь освободиться, но Кайл прижал к себе, всматриваясь в мое лицо. - Никак не определишься, то ли учительница, то ли девушка. - Став сразу серьезным, отпустил. - Хорошо, я поговорю с Петрой.

Кайл ушел, оставив меня одну думать о бесперспективности моей затеи. Как бы я не старалась, все было бестолку. Спасти можно того, кто ищет спасение, но не того, кто его отвергает. Постояв под деревом, я вернулась в академию, скоро должны начаться занятия, но не успела я войти, как дежурный передал приказ директора прийти к нему в кабинет немедленно.

- Полковник! Вызывали! - постучавшись, я прошла в кабинет.

- Капитан Теса, почему я не могу связаться с вами? Где ваш коммуникатор?

- Сломался.

- Так купите новый, - злился он. - Возьмите у Лористайна запасной и съездите в город.

- Слушаюсь. Могу быть свободна?

- Да, идите, - в задумчивости отпустил меня директор, садясь на свое место. - И еще, - сказал он, когда я была около двери: Разрешите присутствовать на своих занятиях, выгнанному студенту. Его отец очень влиятельный военный. Вы меня поняли капитан?

- Да, полковник, - отозвалась я и вышла в коридор.

Студент, которого, я выгнала на прошлом занятии, за нахальное поведение с таким же видом пришел снова. Он мог выделываться сколько угодно, мне было сейчас не до его поведения. Все равно ему придется сдавать экзамены наравне с остальными, а потом жизнь научит или кто-нибудь из окружения. Коммуникатор сломался еще вчера, за ним я хотела поехать в выходные, заодно погулять в городе и проверить дом, но пришлось отправляться после занятий, выпросив у Лори, его летер.

Коммуникаторы часто ломались у способных, не выдерживая их силы, поэтому покупала я их часто. Покупка не заняла много времени, и я зашла к своей подружке - цветочнице Лили. Колокольчик на двери мелодично звякнул, стоило зайти внутрь.

- Минуточку, - крикнула она, откуда-то издалека. Помня о разных ядовитых экземплярах, аккуратно присела на табурет, подальше от растений, а то кто-нибудь захочет полакомиться.

- Теса, какими судьбами, - радостно поприветствовала Лили, появляясь из дальней комнатки, неся в руках горшок с неизвестным растением. - То не вытащишь тебя из академии, а то второй раз за месяц появляешься.

- Это было в прошлом месяце, - уточнила я, но девушка отмахнулась, считая такие уточнения не существенными. - Какая разница. Рада, что ты зашла. Мне привезли такой редкий экземпляр, - восторгалась она. Вот посмотри, - мне подсунули тот самый горшок, с каким она пришла. Серо-бурого цвета листва и не понятной конфигурации, не выше десяти сантиметров. - Буро-красная рогатица, растет только в предгорьях на планете Ракс. Цветет белыми невзрачными цветочками и пахнет, - тут она замялась. - Вообще, плохо пахнет.

- Зачем тебе такое чудо, - я не стала обзывать цветок, поражаясь ее энтузиазму.

- Для коллекции, кстати, давно хотела тебе подарить цветочек. Все-таки живое существо. Бери и владей, - мне сунули в руки другой горшок с цветочком, на макушке которого зрел голубоватый бутон.

- Надеюсь, оно не пахнет и не ядовито, - с опаской взяла его в руки.

- Не волнуйся, если и ядовито, то совсем чуть-чуть, - заверила Лили. - Ты только его не ешь и все будет нормально.

- Может, не надо?! - робко предложила я, готовая поставить его обратно на стеллаж.

- Надо, - непреклонно отозвалась она и сунула под нос, чахленький кустик, обычного зеленого цвета. - Голубая плевалка, цветет раз в пять лет и очень ядовит. - Она любовно погладила его. - И стоит, как твой летер. У меня на него уже и покупатель имеется.

Я быстро попрощалась с ней и поспешила в академию, дальше слушать восхваления заморыша стало не возможно. Меня удивляло одно, что когда учились, у нее не было тяги к растениям. Лили ничего про них не знала и не помышляла изучать. Что с ней случилось? Повертев подаренный цветок, закрепила его на летере и отправилась в академию. До начала комендантского часа оставалось меньше получаса и большинство студентов, предпочитало проводить время в своих общежитиях.

На улице уже стемнело, а освещения от гаража до учебного корпуса не было, но я вполне обходилась без него. Захватив подарок, пошла к себе. С двух сторон росли огромные деревья, закрывающие небо и звезды. Казалось, что ты находишься в очень темном и безлюдном лесу, а не на территории учебного заведения. Здесь некого и не чего было бояться, кроме мошек и то в это время их было мало, тем удивительнее было появление огненного шара, взорвавшегося у меня над головой. В последний момент успела уклониться от столкновения. Через секунду за первым появился второй, третий, четвертый. Они появлялись, словно из леса, мечась из стороны в сторону. Кто-то создавший их явно перестал ими управлять, бросив в пустоту. Будь на моем месте обычный человек, он мог бы сильно пострадать, я же воспользовавшись воздушным потоком, согнала их вместе, уничтожая. Вспышка получилась сильная. Осветив окружающее пространство, я заметила человеческую фигуру, быстро юркнувшую в темноту.

- Капитан Теса, - раздался, возмущенный возглас, когда я чуть не налетела на директора, побежав за мелькнувшей впереди фигурой. - Что вы себе позволяете? Не достаточно устаете на занятиях, могу добавить вам еще.

- Извините директор, - отошла на шаг назад от него, понимая, что увлеклась преследованием и выбежала на открытое пространство. Он осмотрел меня, задержал взгляд на цветке, который я продолжала держать в руках и, поморщившись, отпустил. Очень странно было его тут встретить, не замечала раньше у него любви к вечерним прогулкам.

Каждый день мне приходили письма от Анны, которая просила с ней позаниматься, я соглашалась, но каждый раз откладывала. Лори перестал прятаться от меня и обеденный перерыв мы проводили вместе. Друг тоже не отставал от меня, прося позаниматься с такой перспективной студенткой.

- Когда у тебя занятия с Анной? - спрашивал друг, уплетая рагу. Я только присела за столик, после особенно выматывающего занятия.

- Сегодня, - устало фыркнула я. Находиться под их давлением, надоедало. - Отговорилась дополнительным занятием, по непонятной теме. Надеюсь урок пройдет нормально, - тяжело вздохнула я, принимаясь за еду.

- С кем занимаешься? - подсаживаясь к нам, проявил любопытство Кайл. - Неужели со мной решила остаться наедине, прикрываясь занятиями, - подколол он.

- С Анной будет тренировать силу, - пояснил Лори, прежде чем я успела его остановить.

- Почему? Мне ты всегда отказывала, - нахмурился студент, - а ей нет.

Что я должна была сказать ему? Что не могу оставаться наедине, потому что хочется к нему прикоснуться, обнять и сильно поцеловать. Приходилось оставаться внешне абсолютно холодной и невозмутимой.

- Потому что ты не нуждаешься в дополнительных занятиях и контроль у тебя на высоте, также как и сила, - сказала я, замечая, как он начинает улыбаться от моей похвалы.

- Выходит, я умнее и лучше. Похвально слышать такую оценку, только она мне все равно не нравиться.

- Ты предвзято к ней относишься, - заявил профессор. Лори просто восторгался ей и если бы не восьмой уровень, ниже нашего, поставил бы на пьедестал. - Анна имеет право научиться пользоваться своими силами.

- Хватит, - прервала я их, чувствуя, что сама могу отказаться от занятия. Лори недовольно поджал губы и, сославшись на дела, ушел. За столом мы остались одни. По академии и так курсировали слухи о нашем романе, хорошо, что директор не верил им, также как и большинство преподавателей, а вот студентам нравилось их распускать, не в открытую, но где-то и проскользнет такое предположение.

- Теса, будь осторожна с Анной. У меня нехорошие предчувствия, - шепнул Кайл, уходя.

С Анной, я договорилась встретиться после всех занятий, когда учебная часть значительно опустеет, в одной из дальних аудиторий. Уроки в этой части проходили очень редко, и значит, вероятность натолкнуться на какого-то уменьшалась. Она ждала меня в нетерпении мерея шагами помещение.

- Я думала, вы не придете, - с облегчением, произнесла она, увидев, как я захожу.

- Мы же договаривались, - улыбнулась, пытаясь расположить к себе и уменьшить ее нервозность. С чего бы ты хотела начать? - поинтересовалась, выключая камеры.

- Слышала, что можете управлять огненными шарами, - затараторила она. - Еще хочу научиться вызывать огненный вихрь. Видела однажды потрясающее зрелище.

- Огненные шары или как их иногда называли огашы, ты научишься вызывать и управлять, а вот огненный вихрь тебе не доступен.

- Почему? - огорчилась студентка.

- Огненный вихрь очень сложен, трудоемок и доступен только обладателям десятого уровня. - Мои слова явно ее разочаровали. Девушка нахмурилась и обреченно села на стул. - Есть много интересных вещей, которые мы можем с тобой попробовать. Например, передача твоей мысли мне.

- Разве это не запрещено? Внушение строго карается лишением силы.

- Это не внушение, это именно передача. Работает на небольшом расстоянии, при видимости объекта. Человек понимает, что ему передали послание, идею, а не внушили.

- Да, интересно, но можно начать с огашы. Мне они очень интересны, - пылала энтузиазмом девушка.

- В помещении они очень опасны, поэтому мы будем заниматься с ними только на улице. Ты уже создавала их и сколько можешь за раз?

- Восемь, - не задумываясь ответила она. - Сколько можете вы капитан?

- Я не считала. Минимально ты можешь создать столько, насколько у тебя позволяет твой уровень, так что десять, это мой минимум. - Девушка заворожено слушала, но было видно, что ей хочется иметь максимальный уровень.

- Можно мне в два раза больше создать?

- Можно все, только отдавать энергию ты будешь из своего организма, и сразу он просто не выдержит. Нужна постоянная тренировка. Еще огашы различаются по мощности, бывают двух и трех разрядные, но последние тебе тоже не доступны.

- Плохо, - огорчилась Анна.

- Тебе хватит того, что есть, - успокоила ее я.

- Как можно защититься от огашы?

- Много есть разных способов, самый эффективный создать воздушную стену, между собой и шаром, во-вторых, можно окружить воздухом сам шар и, в-третьих, самый опасный, можно впитать чужую энергию в себя. Опять же мы упираемся в твои возможности, у тебя не хватит сил подчинить чужую силу, а значит, тебе доступны только первых два. Да, забыла, еще ты можешь создать свой и просто взорвать чужой.

- Что нужно делать? - девушка спрыгнула со стола, на котором до сих пор сидела и встала на свободное пространство, между столами и стеной.

- Для начала закрой глаза, вытяни руку и сосредоточься, мысленно пытаясь вообразить шар, чтобы он появился на твоей ладони. - Я рассказывала, а Анна выполняла, и ей удалось с первого раза. Теперь я понимала, почему Лори так восхвалял ее. Нельзя так быстро понять и сконцентрироваться. Я в свое время долго училась их создавать, раздражая этим друга.

- Молодец, чуточку усиль его, - я продолжала контролировать ее, создавая воздушный вихрь между нами и остальным пространством. Если он случайно сорвется и улетит в стену, то директор будет очень зол. Для тренировок была выделена специальная площадка, подальше от строений, но, как правило, ее использовали обычные студенты для своих разборок. Официально в академии, только я имела высокий уровень силы, остальные скрывали, и говорить о них директору, не собирались.

- У меня получилось, - обрадовалась Анна. - Я контролирую шар, смотрите капитан. - Она послала его ко мне, потом создала еще один и еще один.

- Хватит, а то директор не обрадуется, узнав о том, чем мы здесь занимались. - Шары тут же окружила воздушная прослойка, с каждым моментом сжимаясь все сильней. Яркая вспышка света, ослепившая нас, стала для меня неожиданностью. Не ожидала, что Анна с первого раза сможет создать такие сильные огашы. - Ты очень талантлива, - проморгавшись, похвалила ее я. - У тебя родители тоже имеют силу?

- Да, у мамы шестой, а у отца седьмой.

- Хорошая устойчивость генов. У тебя восьмой и если твой избранник будет с не менее высоким уровнем, у детей будет девятый или десятый.

- Я думала над этим и решила, что выберу человека, только со способностями. Обладание силой так пьянит и ставит тебя выше остальных. - Покрутилась она во все стороны.

Ее высказывания, очень мне не понравились. Не зря людям со способностью, нельзя отпускать свои эмоции и нас с детства учат, что мы не выше других, мы просто чуть отличаемся.

- Капитан Теса, давайте попробуем еще раз, - упрашивала она. - Ну, еще один раз. - Надо было отказать, но я сдалась и согласилась, понимая, почему Лори без ума от нее.

- Молодец, на следующем занятии попробуем что-нибудь посложнее.

- Передачу мысли, - загорелись ее глаза в предвкушении.

- Возможно, - я не стала обнадеживать ее. - Надо соблюдать осторожность, чтобы директор не узнал о наших занятиях. Если узнает о тебе, то ты тут же вылетишь за какое-нибудь незначительное нарушение.

- Это не правильно. Способные должны быть впереди всех, мы лучше других. - Опять это ее желание быть лучше. Я недовольно поморщилась.

- Чем ты лучше обычного человека? Мы такие же люди, как и другие, - возразила я ей.

- Мы сильней, быстрей, выносливей обычных людишек, обладаем силой, которая им и не снилась. Почему мы должны быть наравне с ними?

Такая позиция очень не понравилась мне, я могла бы резко ответить, но на коммуникатор пришло тревожное письмо от Лори. Он требовал срочно к нему прийти в лабораторию.

- Поговорим и позанимаемся в другой раз, - предложила я Анне и, не дожидаясь ответа, выскочила из кабинета. Отключенная камера включиться через пятнадцать минут. Я попыталась дозвониться до Лори, но больше он не отвечал. Попытки связаться заканчивались неудачно. Когда я пришла в лабораторию, его там не было, а когда еще через полчаса он не объявился, написала сообщение Кайлу. Выходило, что он тоже не был в курсе дела. Еще через час появился сам Кайл и, пройдя по кабинету, устроился в кресле, пристально наблюдая за мной.

- Лори приходил?

- Нет, и я волнуюсь, - простонала я, продолжая нервно мерить шагами кабинет.

- Перестань мельтешить, - фыркнул студент. - Он может быть у директора.

- Нет. Я чувствую, что происходит что-то серьезное. Он никогда так надолго не пропадал и всегда отзывался.

- Если так волнуешься, воспользуйся ловчей сетью. Меня ты с ее помощью быстро нашла, - предложил он. Кайлу не нравилось его предложение, оно могло навредить мне, но промолчать было бы недостойно. Лори был нам обоим другом. Плохо, что он не научился пользоваться этим приемом.

- Не дай мне потеряться, - сказала я, ложась на диван.

- Что я должен делать?

- Время от времени напоминай о цели и если через полчаса, не откликнусь, что есть силы зови меня. Тебя я обязательно услышу, - успокоила я его, чуть сжимая руку, когда он наклонился надо мной.

Искать обычного человека, очень тяжело. В бессознательном состоянии Кайл святился ярко красным цветом, от которого невозможно было оторваться. Где теперь искать Лори? Осмотр я начала с учебного корпуса. Сейчас после занятий, студентов практически не было. Это позволяло отвлекаться на их эмоции. Я продолжала искать, на улице стали попадаться люди. Они думали, чувствовали, кто-то пребывал в эйфории, испытывая любовь, кто-то злился. Эмоции затягивали в свой водоворот, заставляя чувствовать, забывая о себе и других, когда издалека услышала голос Кайла, просящий искать друга и не отвлекаться на других.

Сознание - объемно и широко, оно заполняет все пространство, перемещаясь в мгновения ока из одного места в другое. Именно тогда я почувствовала их. Три серых точки, зовущих и засасывающих в себя, вместилища многих выпитых способных. Они притягивали, пытаясь поглотить. Рядом с ними находилось два человека, один из которых был способным, со слабым уровнем силы.

- У нас гости, - усмехнулся один из них, и я признала в нем Михаэля. - Кто-то балуется ловчей сетью.

- Теса, - озабоченно произнес знакомым голосом Лори. - Хватит развлекаться, беги сюда немедленно, - закричал он.

- Это ничего не изменит, - отозвался Михаэль, и серая масса потянулась ко мне.

- Теса, - позвал голос издалека, - пора возвращаться. Немедленно вернись, - строго потребовал Кайл. Сознание сузилось, реагируя на голос, и я открыла глаза.

- Где ты была? Еле дозвался, - испуганно возразил Кайл. - Нашла Лори?

- Да, - поняв произошедшее, произнесла я. Голова закружилась, стоило мне подняться, но Кайл успел вовремя подхватить, прижав к себе. - Все нормально, мне нужно идти.

- Ты стоишь с трудом. Куда ты пойдешь? - недовольно спросил он. - Я с тобой, - видя, что я не передумаю, решил студент.

- Тебе нельзя, там Инквизиторы. Спрячься, тебя не должны больше видеть. Сейчас они в парке и с ними Лори, - я отстранилась от студента. - Странно, что Михаэль почувствовал ловчую сеть. Никогда не слышала о таком.

- Когда вернешься, сообщи мне, - попросил он, отпуская. Кивнув, поспешила туда, где находился друг. Слабость после использования ловчей сетью еще давала о себе знать, но я упрямо шла вперед. На улице было безлюдно, студенты в это время находились в своих комнатах.

Скоро показался парк и послышался возмущенный голос друга. Лори, что-то пытался втолковать Михаэлю, но тот лишь отмахивался, как от надоедливого насекомого. Рядом с ними стояла Петра и хмурилась.

- Что происходит? - спросила я у Лори, подходя к ним.

- Они пришли забрать ее силу.

- Нет. Ты не можешь так поступить, - разозлилась я на Инквизитора. Он смерил меня презрительным взглядом, не думая объясняться. У них была сила, власть и я ничего не могла им противопоставить, но попыталась. Ветер налетел из неоткуда, концентрируясь около меня, с каждой минутой все усиливаясь. Михаэль недовольно покачал головой и сделал знак. Их я не видела, Мрак и Ужас, схватили меня за руки, не обращая внимания на мое противостояние, даже не замечая его. Они усмехнулись, а Мрак радостно подмигнул.

- Теса, перестань, - крикнул Лори. - После ловчей сети, нельзя использовать силу. Ты истощаешь себя. Это опасно.

- Уходи! - бросил ему Михаэль. - Во время изъятия никого постороннего не должно быть. - Лори предостерегающе посмотрел на меня, но Инквизитора послушался и ушел. Петра стояла в стороне и спокойно ждала своего часа.

- Михаэль не надо. Дай ей шанс, -попыталась я упросить его.

- Не трать силы, - сказал Ужас. - Министерство удовлетворило ее заявку. Твои слова ничего не значат.

- Зачем ты ее останавливаешь, - возмутился Мрак. - Пусть возмущается и кричит. Больше основания применить к ней силу или чего-нибудь другое, что придумает Михаэль, - усмехнулся он.

- Да, у Михаэля другие планы, - фыркнул Ужас, а потом обратился ко мне: Может, сама займешь его место. И тебе хорошо и нам.

- Нет, не буду, отпустите меня, - попыталась вырваться, но держали они крепко и даже заставили опуститься на колени.

- Чтобы лучше видно было, - засмеялся Ужас. - А то не все рассмотришь.

- Точно, - поддержал его Мрак. Они держали меня с двух сторон, положив одну руку на плечо, а второй контролируя запястья.

- Тебе представиться редчайший случай, увидеть все своими глазами, - сказал мне Михаэль, подзывая к себе Петру. По его настоянию, она опустилась на колени, Инквизитор прижал ладони к ее вискам. - Почувствуй силу и вытолкни наружу. - Он склонился к ее лицу, словно хотел поцеловать. Одно мгновение и все, ни тебе яркого пламени, ни звезд. Все случилось быстро и просто. Конечно, если бы она сопротивлялась, ему бы пришлось приложить усилия для изъятия силы, но Петра была рада избавиться от нее. Сделав вздох, она провалилась в обморок. Михаэль поднял ее и понес в сторону учебной части.

- Теперь ты все знаешь, - проходя мимо, произнес Инквизитор. - В следующий раз придется самой так делать.

- Никогда, ни за что, - возмутилась я, пытаясь вырваться.

- У тебя не останется выбора, - бросил он, уходя. Мрак и Ужас, отпустили меня, стоило ему скрыться из виду.

- Сначала страшно, но с каждым выпитым, ты получаешь наслаждение, - усмехнувшись, произнес Ужас. Сейчас они не скрывали свои лица, и от их взгляда пробирал озноб. В них не было и капли сочувствия.

- Тебе понравиться, - поддержал друга Мрак. - Вкуснятина, - он сделал выпад, словно пытаясь меня съесть, и громко засмеялся, когда я отшатнулась. Инквизиторы кружили вокруг словно стая хищников, увидевших свою добычу.

- Мне так понравилось читать твои мысли. Узнаем, что скрывает капитан от других? - предложил Ужас своему напарнику, приближаясь ко мне.

- Постой, дай я, - опередил его Мрак. Он подошел вплотную, и я почувствовав его руки на висках, закрыла глаза. Сейчас мне отчаянно захотелось убить их, но все что я могла, это создать пару огненных шаров.

- Что ты закрываешь глаза, ждешь, когда поцелую тебя? - Ужас стоял рядом, скрестив руки на груди, и наблюдал за происходящим. После ловчей сети, сил практически не осталось. От моих шаров Мрак с легкостью отмахнулся и недовольно фыркнул, когда заметил, что они подпалили его челку.

- Аккуратней, - недовольно фыркнул Ужас, отряхиваясь от искр, долетевших до него.

- Чего ты такой недотрога?! - рассмеялся Мрак. - Не с нашей деятельностью, быть таким щепетильным. - Он бросил на него взгляд и вернулся ко мне. - Сейчас мы посмотрим.

Мне уже было все равно, сил сопротивляться не было.

- Остановись немедленно, - строго произнес Лори, появляясь на поляне. - Я сообщу о вашем поведении министерству и поставлю вопрос о вашей адекватности и превышении полномочий, - пригрозил друг.

- Ерунда, отделаемся устным предупреждением, - ответил Мрак, но меня все же выпустил.

- Уходите, Михаэль ждет вас у ворот академии. - Мужчины переглянулись и двинулись в сторону выхода, но специально задели профессора, проходя мимо него.

- Теса, ты как? - бросился ко мне друг, поддерживая. Сил стоять не было, хотелось лечь прямо здесь и спать. - Жалею, что позвал, но не думал, что ты используешь сеть. Она сильно тебя ослабила.

- Зато мы точно знаем, что Михаэль твердо намерен превратить меня в одну из них, - пробормотала я. - Он специально показал всю процедуру. - Лори сильно нахмурился и повел обратно к себе в кабинет, где нас ждал Кайл. Лори передал меня студенту.

- Последи, чтобы не ушла, - наказал друг, скрываясь в лаборатории.

- Что там произошло? - помогая лечь на диван, обеспокоенно спросил он. - Что они сделали тебе? - Каждый раз когда он проявлял внимание, становилось тепло внутри.

- Успокойся, со мной все хорошо, но Петру лишили способностей, теперь она обычный человек. Михаэль отнес ее в лазарет.

- Она сама выбрала свой путь и тебе не стоит винить себя за ее выбор. - Кайл успокаивающе погладил меня по голове, присев рядом.

- Сегодня ты останешься здесь, у тебя будет лечебный сон, - выходя из лаборатории и неся какие-то непонятные для меня приборы, сказал друг. - Тебе стоит подумать о себе, а не о девушке.

- Молчи, - резко перебила я друга, не желая рассказывать Кайлу о планах Инквизиторов на мою персону.

- Что происходит? - насторожился студент.

- Тебе пора в комнату, скоро начнется комендантский час. Не хочу, чтобы директор высказывал завтра о недопустимом поведении моих студентов.

- Как скажите капитан, - подчеркнуто официально, сказал он и, отдав честь, ушел.

- Вот зачем ты так поступаешь? Обидела его, а он просто о тебе волнуется. Черствая ты, сухарь.

- Не большого ты мнения обо мне, а еще друг называется.

- Кто кроме меня, тебе правду скажет, дитя ты не разумное, - прилаживая на голове приборы, говорил Лори. - Когда проснешься, позвони бабуле, она мне весь коммуникатор письмами завалила, не меньше ста прислала.

- Хорошо, - пообещала я засыпая. Лечебный сон, это то, что было необходимо.

С бабулей я разговаривала на следующий день, выслушав все, что она думает о моем безответственном поведении. Потом отправилась на тренировку и занятия. Кайл все это время обижался на меня, обращаясь только по вопросам учебы. Хотелось подойти и побить. Наверное, я так бы и поступила, но тут пришло сообщение от директора.

Глава 4. Неприятная работа.

Директор, как всегда ждал меня в своем кабинете, пребывая в плохом настроении. Он сидел за столом и гипнотизировал меня.

- Капитан Теса, вы знаете, я не приветствую, когда преподаватели совмещают работу, - начал он издалека и, видя, что я не понимаю его, высказался прямо: Инквизиторы снова просят вас в помощь. Определитесь, наконец, где вы работаете, в академии или с ними? У меня нет людей, чтобы постоянно вас подменять. Вы поняли меня, капитан?

- Да полковник, поняла!

- На вас капитан, поступил официальный запрос. Приказ прибыть вам в распоряжение Инквизитора Михаэля, кабинет 1063. Свободны капитан.

Новость, что я понадобилась Инквизиторам, очень мне не понравилась, хотелось срочно посоветоваться с Лори. Он как специалист по ним, мог подсказать что-то умное. Профессор нашелся у себя в лаборатории и категорически отказался оттуда выходить. У него, видите ли опыт, требующий личного присмотра. Поставив его в известность, что я у Инквизиторов и попросив у друга летер, отправилась в министерство. Никого не волновало, хотела я туда идти или нет, приказ был отдан. За неповиновение и не подчинение приказу можно было стать безработным, а в моем случае еще и расстаться с силой.

На проходной в министерстве меня ждал пропуск и, проплутав по коридорам, нашла нужный кабинет. Это оказалась настоящая приемная, с настоящим секретарем. От их услуг отказались двести лет назад, заменив роботами, прекрасно справляющимися со своей задачей. Девушка подняла на меня, свои большие голубые глаза, и узнав причину моего появления отправилась докладывать. Она была красивой и очень молоденькой, не больше двадцати. Когда в глазах еще существует юношеская наивность. Светлая приемная со столом секретаря около двери начальника и кресло для посетителя, да одинокий шкаф в углу, все, что стояло тут.

- Можете пройти, Вас ждут, - пригласила она вернувшись. - Она явно была гражданской, потому что не носила форму, а была одета в серое строгое платье.

В большом кабинете, за огромным столом, сидел Михаэль и высокомерно улыбался.

- Ты долго, - вместо приветствия сказал он и сделал знак, чтобы я села напротив, который я предпочла не заметить. Лучше стоять на расстоянии, чем сидеть, но близко. - Сегодня ночью у нас операция. Стало известно, что состоится собрание людей работающих на благо планеты Ракс. Вам придется поработать сборщиком информации, - предупредил он и в предвкушении ухмыльнулся. Конечно, я снова окажусь в его полной власти, чтобы передавать увиденное. - Вам понятна ваша роль?

- Да Инквизитор.

- Зачем так официально, можешь называть меня по имени. К тому же нам предстоит сыграть влюбленную пару. - От такой чести меня чуть не передернуло. - Привыкай, для тебя я Михаэль.

- Когда отправляемся? - уточнила я, мечтая, чтобы быстрее все закончилось.

- Сейчас, - напускное веселье, тут же слетело, оставляя настоящего и злого Инквизитора. Мощь, которую он излучал, постоянно давила, заставляя отгораживаться от него щитами. Он обогнул стол, приближаясь ко мне. В серых глазах навечно застыл холод, заставляя отступить на шаг назад. - Нам пора, - наклоняясь к моему лицу, выдохнул он мне в губы и вышел из кабинета.

На улице, около здания министерства Инквизитор направился к своей черной машине, а я немного замешкалась, не зная ехать с ним или на летере.

- Ты садишься или тебе отдельное приглашение нужно высылать, - буркнул он из окна машины. Значит, от его компании не избавиться. Как только я села на соседнее кресло, и оно плавно обхватило меня, Михаэль резко вырулил на основную дорогу и увеличил скорость. Коммуникатор издал писк, привлекая к себе его внимание. Не знаю, что было там написано, но Инквизитор стал ощутимо давить своей силой, недовольно хмурясь.

Он привез нас к неприметному зданию на окраине города, оказавшимся ночным клубом. Зашли мы с черного хода, пройдя в подсобное помещение и сразу столкнулись со ждавшими нас Инквизиторами. Они излучали опасность, даже с накинутыми капюшонами, сила окружала их, витала в воздухе и давила на окружающих, в данном случае на меня.

- Что мы имеем? - поинтересовался их глава. - Рассказывай Лень, - обратился он к единственной женщине в группе.

- Информатор сообщил, что сегодня в этом клубе состоится собрание всех членов и самого главного их куратора. - Как же трудно было оставаться бесстрастной и не выдавать свои эмоции. Вдруг сюда придет Кайл?!

- Хорошо. Мы с Тесой будем контролировать внутри, а вы рассредоточьтесь по периметру. Хозяина клуба проверили.

- Конечно, - кивнул Мрак. На него и на Ужаса, я старалась не смотреть. Сразу в памяти всплывала та ужасная сцена в парке. - Все проверили, никаких контактов и никто не обладает способностями.

- Мы уже весь клуб перерыли, служащие в панике, прячутся от нас по углам, - добавил Ужас.

- Что еще тебе рассказал информатор? - спросил Михаэль у Лени.

- У всех шпионов стоит блок против нас. При взломе, они сходят с ума. Сколько человек придет, не известно.

- Плохо, можем упустить главных.

- Тогда тотальный контроль всех выходящих, - предложил Ужас.

- Как ты себе это представляешь? - ухмыльнулся до сих пор молчавший Сила. - Их от обычного человека не отличишь, а ты предлагаешь читать всех людей. Да нас за это министр четвертует.

- Сила прав, - поддержал его Михаэль.

- Так может, по-тихому это провернем, а потом сотрем воспоминания, - выдвинул идею Совесть. Я поняла, почему он носил такой псевдоним, что такое совесть было ему не знакомо.

- Нет, нам надо выявить главного. Стоит прочитать его мысли, и мы будем знать всех. Трудность заключается в том, что мы не знаем кто это, женщина или мужчина. Поэтому смотрим внимательно, подозрительных останавливаем, но не наглеем. Несколько случаев чтения я смогу объяснить министру, но не больше. Если есть уверенность, говорите мне. Теса проверит их.

- Информатор сказал, что они ищут работающего на нас способного, - сказала Лень. - У них задача переманить его или убить, если не согласиться. - Открывающаяся перспектива меня не радовала.

- Тебе придется определиться или ты с ними или с нами, - сказал Михаэль, и все повернули ко мне головы. Хорошо, что их лица были спрятаны в тени. - Не хочу однажды узнать, что ты работаешь на них.

- Мы пока опережаем их, - произнес Ужас.

- Пока опережаем, но это благодаря везению. Надо прикрывать эту шпионскую организацию. Напомни, как они себя называют?

- "Спасатели Ракса".

- Дурацкое название.

- Ммм, - замялся Мрак, - мы упустили связного.

- Что? - взревел Михаэль, делая резкий выпад вперед. Мрак схватился руками за горло, но глава Инквизиторов крепко его держал невидимой рукой, а я замерла и выдохнула с облегчением. Я давно догадывалась, что Кайл является связным. Мрак хрипел, воздух не проходил в легкие. Михаэль сделал легкое движение, отправляя мужчину в полет. Он пролетел все помещение и врезался в стену. Мне еще не доводилось видеть его таким злым, используя свою силу.

- Нам удалось завербовать своих агентов, - быстро добавила Лень, и в голосе почувствовался страх.

- Сколько?

- Пятерых, и мы работаем в этом направлении, - ответил Ужас.

- Хорошо, - кивнул Инквизитор успокаиваясь. - Нам пора выдвигаться на позиции. Напоминаю, я не потерплю еще одного провала. - Мрак, поднявшийся на ноги, молча, склонил голову, все последовали его примеру, кроме меня. Это было не по уставу, и я могла не выполнять. - Капитан Теса, за мной, - фыркнул мужчина. Он прекрасно понял мою позицию.

Мы прошли в зал, народ постепенно подтягивался, тихо играла музыка. Инквизитор указал на место, откуда просматривалось все пространство. Как только сели, к нам подошла девушка за заказом. Михаэль скривил губы, а девушка побледнела, это было заметно даже под обильными румянами на ее лице. Он заказал напитки, прячась в тени откидывая капюшон. Лучше бы остался так, видеть его глаза, вызывающие дрожь, было тяжело.

- Смотри внимательней, - предупредил он. - Если заметишь что-нибудь подозрительное, сразу говори.

- Слушаюсь, - отрапортовала я и порадовалась, увидев, как он разозлился. Вечер тянулся долго и нудно, вскоре нам принесли еще по одному напитку, а потом еще. Я рассматривала веселящихся людей и с каждой минутой мрачнела. Бросая на меня откровенные взгляды, Михаэль вызывал у меня раздражение и злость. К середине ночи, я не выдержала, просто необходимо было пройтись. У него хватило такта не спрашивать, куда я направляюсь. Туалет находился в коридоре, ведущем к запасному выходу. Навстречу мне шла парочка, девушка весела на плече у парня и что-то интересное ему шептала, отчего он расплывался в счастливой улыбке. Она оторвалась от него, и я узнала ее. Это была Мелиса, сестра Кайла. Как только на ее лице промелькнуло узнавание, я кивнула в сторону выхода. Девушка оказалась умной, она потянула своего парня к двери, не переставая что-то рассказывать. Я же постаралась подольше не возвращаться к Михаэлю, давая время Мелисе уйти, а себе успокоиться, боясь, что он может почувствовать мое состояние.

Мелиса пришла сюда не просто так, а на встречу. Я надеялась, что она правильно поняла меня и сообщит остальным. Кайл обманул сказав, что она вернулась домой, но я не обижалась. Он защищал сестру, все же я была военной и обязанной сообщить о них вышестоящему руководству.

Когда я вернулась обратно в зал, Михаэль не задавал вопросов. Вряд ли он отпустил меня одну, видимо за мной следили, поэтому в туалет, так никто и не зашел.

- Ты долго!- бросил он недовольно. Я лишь пожала плечами. Дальше вечер протекал так же спокойно, никаких подозрительных личностей, никаких собраний, людское море плескалось ровно, не создавая помехов. Чем дольше мы сидели, тем злее становился Инквизитор. Поняв, что операция сорвалась, и встреча не состоится, мы покинули клуб. Около запасного выхода нас ждали остальные.

- Лень, выясни у своего информатора, что произошло? Кто-то их спугнул. Я должен знать, кто этот человек. Найди их срочно, - злился он и сила вырывалась на свободу, давя на окружающих. Не только я, но и остальные подчиненные Михаэля чувствовали давление.

- Слушаюсь, - ответила Лень. - Сегодня же свяжусь с информатором.

- Капитан Теса, вы на сегодня свободны, если понадобитесь еще, я вызову. Возвращайтесь в академию. - Они загрузились в машины и уехали, я же вызвала себе такси.

Когда я добралась до академии, пора было отправляться на тренировку. Студенты ждали меня, смеялись, кто-то дурачился, кто-то просто сидел на земле, а кто-то лежа дремал. Пока они тренировались, я наблюдала за ними, расположившись под раскидистым дубом.

- О чем задумалась? - неожиданно спросил тихо подобравшийся ко мне Кайл, отчего я вздрогнула и чуть не свалилась с ветки. Только что был на поле со всеми.

- О том, что ты меня обманул, - ответила я, вставая. - Твоя сестра, а также вся ваша компания, вчера чуть снова не попались Михаэлю.

- Она сообщила мне, что ты предупредила, - тихо произнес студент. - Спасибо.

- Возвращайся к занятиям. Если не прекратите играть в шпионов, то вас поймают. Особенно Михаэль жалел, что не поймал связного, - наблюдая за остальными, я перевела на него взгляд.

- Прекрасное прикрытие, студент военной академии.

- Я старался, но ты оказалась умней их всех, раз смогла вычислить меня, - напрягся он рядом.

- Не волнуйся, сдавать Инквизиторам, не собираюсь. Мне интересно, у тебя тоже стоит блок от их вмешательства?

- Нет, - помедлив, ответил Кайл.

- Поэтому ты самое слабое звено. Будь осторожен. Я не хочу однажды увидеть тебя пойманным. - Прикрыв уже несколько раз, я не собиралась сдавать их. Мне требовалось снять напряжение, а что может быть лучше тренировки. Поэтому я отправилась на поле препятствий.

- Быстрее рядовой Бром, - поторопила я его. Мое появление вызвало воодушевление. Ребята радостно заулюлюкали. - На экзаменах так же будете плестись? - Студент недовольно засопел и ускорился. Пару метров мы пробежали, сохраняя один темп, двигаясь параллельно, но потом крикнув ему: "Догоняй", ушла вперед. Позади послышалась тихая ругань. За не нормативную лексику, могла бы его наказать, но решила не заострять внимание. Вот я догнала Захара, который попытался не пропустить дальше, но сделав обманный маневр, обошла его, продолжив путь. Добежав до веревочной лестницы, болтающейся из стороны в сторону, я увидела чью-то попку у меня над головой.

- Рядовой поторопитесь, - крикнула я. - И не вертите так попкой. Здесь никто это не оценит. - Дружный хохот раздался со всех сторон. - Быстрее рядовой, быстрее. Даже разрешаю крутить, только поторопитесь.

- Он не может быстрее, - засмеялся Захар. - Слишком насыщенная ночь была. Маринка кого хочешь укатает. - Опять грохнул хохот.

Кого-то я сильно разбаловала! - усмехнулась про себя. - Пора исправляться.

- Может мне каждый день, то есть ночь, ее к тебе присылать? К экзаменам выносливость повысится, или наряд вне очереди предпочтительнее? - Студенты сразу притихли, поняли, что перегнули палку. Наконец, лестница закончилась деревянной площадкой, на которую и повалился красный от стеснения студент.

- Некогда отдыхать. Быстро поднялся и вперед. Отдыхать дома будешь. - Он исполнил приказ, но от недосыпа и усталости, один неверный шаг, и летит вниз. Сильно разбиться он бы вряд ли смог, но поломаться мог бы. Я вовремя успела схватить его за руку и подтянула к краю, помогая зацепиться. Окружающие тут же помогли вытащить его.

- Видимо, тренировка не утомляет вас, раз хватает время на женщин. Рядовой Салли вернетесь сюда после занятий, и до отбоя будете тренироваться, - разозлилась я.

- За ним присматривать нужно, - усмехнулись рядом, а то опять к Маринке убежит.

- Вот вы рядовой Кайл и присмотрите за ним.

- Но капитан, - попытался возразить он.

- Приказы не обсуждаются рядовой, - резко ответила я и поспешила дальше, но через пару шагов обернулась. Кайл смотрел на меня и ухмылялся, а когда увидел, что обернулась, подмигнул.

"Нахал".

Стыдно было, что другие студенты видели все и понимающе улыбались. Хотелось прибить его.

После тренировки, отпустив всех, отправилась в столовую, надеясь встретить там друга. Он сидел на нашем месте и меланхолично мешал в чашке, не замечая ничего вокруг. Мое появление так же прошло мимо его внимания.

- Лори, - позвала я и никакого ответа. Захотелось пошалить. Чашка поднялась над столом и стала медленно раскачиваться. Поднимать предметы не трудно, если их габариты не были слишком большими. Маленьким предметом легче управлять.

Лори смотрел на нее не меньше минуты, потом хлопнул себя по лбу и рванул из столовой, все так же игнорируя меня. Он едва ли кого-то видел, пребывая где-то в своем мире. В этом был весь профессор, но я только улыбнулась ему в след. Пока он не решит поставленную задачу, он потерян для общества. День продолжался дальше, занятия у первокурсников и второкурсников, прошли спокойно, но после всех занятий меня поймала Анна и упрашивала с ней позаниматься. Я отказывала, потому что сначала хотела поговорить с Лори, который в данный момент занимался опытом.

- Это потому что я девушка? - чуть не плача произнесла она. - Вы поэтому со мной не занимаетесь. Лори сказал, что кроме меня есть еще один способный.

- Не говорите глупостей рядовой. У меня нет на вас сейчас время, позанимаемся в другой раз и мой отказ никак не связан с вашим полом.

- Лори сказал, что есть еще один способный мужчина?! Поэтому вы не хотите со мной заниматься.

Язык надо оторвать Лори, - мысленно его обругав, я пообещала обязательно с ней позаниматься в другое время, и отправилась на ужин. К моему удивлению Лори сидел и ужинал.

- Теса, давно тебя не видел, - обрадовался он, когда я села напротив.

- Странно, но я видела тебя утром, но ты посидел со мной и ушел.

- Да? - удивился профессор. - Меня на тот момент занимала одна теория, и я получил её подтверждение.

- О чем речь? - полюбопытствовала я, хотя не рассчитывала на ответ. Чаще всего он не рассказывал или рассказывал так, что ничего не поймешь.

- Это связано с Инквизиторами и их силой. Избавляя человека от нее можно не становиться таким, как они, - раскрыл друг тайну и замолчал.

- А дальше?

- Гриф секретности, - хитро улыбнулся он и принялся с увлечением резать жаренное мясо. Вот и спрашивай после этого?! Вроде ответил, а вроде и нет. - Почему ты отказываешься заниматься с Анной? Она так просила, чтобы я тебя уговорил.

- Не занимайся с ней, - раздался рядом голос Кайла, и он сел рядом.

- Если тебе она не нравиться, это не значит, что Анна плохой человек, - возразил Лори. - Ты, как никто другой должен понимать, как тяжело без наставника. Мог бы посочувствовать ей, а ты завидуешь. Подумаешь, с тобой Теса не занималась, это не повод так себя вести.

- Она не поэтому мне не нравиться, - нахмурился Кайл. - Не имею против, пусть Теса учит, но не ее.

- Себя послушай, - улыбнулся друг. Весь его вид говорил, что он не верил ему. - Зависть плохое чувство. Если она талантливее, с этим не поспоришь.

- Меня настораживает именно этот факт. Я прилагал все усилия и не смог так быстро освоить свою силу.

- Она талантливее вас, обоих, - довольно заявил Лори, а мне захотелось выругаться.

- Хорошо, позанимаюсь, но не раньше, чем она закончит с тобой - согласилась я на занятия.

- Кайл злился, но поделать ничего не мог.

Следующие две недели, Анна не давала мне прохода, напрашиваясь на занятия. Кайл наблюдал за ее уговорами со стороны, недовольно хмурясь. Ему не нравилось происходящее. Несколько раз Кайл пытался отговорить меня и злился поняв, что я не слушаю его.

Наше занятие с девушкой пришлось на вечер перед увольнительной, так вовремя устроенную директором. Назначив место, на большой поляне в парке, подальше от любопытных взглядов, я чуть опоздала и сразу ощутила нервное состояние девушки.

- Я думала вы не придете, - с облегчением сказала она, подбегая ко мне.

- Разве я могла тебя обмануть, пообещав занятие и не прийти - усмехнулась я и напомнила, что щиты носят постоянно, вне зависимости от места. Она поблагодарила за напоминание, отгораживаясь от меня. - Что бы ты хотела узнать?

- Хочу управлять человеком, - чуть запинаясь, произнесла она, преданно глядя в глаза, а я опять поразилась, почему эта девушка такая блеклая. В ком текла сила, привлекали внимание, в них чувствовался стержень. Анна даже по сравнению с обычным человеком, выглядела серо.

- Ты знаешь, что попытка заставить человека навязать свою волю, строго карается законом. Инквизиторы строго следят за этим, а потом управлять человеком очень сложно. Вложить одну мысль или полностью подчинить его сознание, разные вещи. Раньше те, кто пытался подчинить других, часто сами сходили с ума. Потом выяснилось, что все зависит от уровня силы. Нам лучше не развивать эту тему. За подчинения человека тебя выпьют Инквизиторы.

- Знаю, - кивнула она, - но вдруг у меня случайно получиться, а я даже не буду знать, что делать. Мне так страшно от этой мысли, - шепотом призналась девушка.

- Учиться не запрещено, вот применять нельзя. - Мы стояли на краю поляны, около раскидистого дерева. Его ветки спускались до самой земли, образуя хорошее место для сидения. Ее увлеченность этой темой очень не нравилась, и я попыталась заинтересовать её чем-нибудь другим, но Анна осталась непоколебима. - Это лишь потеря времени, то что я расскажу, можно прочитать в библиотеке.

- Написано всегда сухо, рассказ всегда интереснее, - попросила она, устраиваясь на одной из веток.

- Управлять человеком сложно, в отличии от животного. У человека много чувств, эмоций. Управление подразделяется на два вида: первое - ты подчиняешь тело. Человек остается в сознании, все помнит и понимает. Второе - когда ты полностью подчиняешь его разум. В этом случае, при возвращении ему контроля, он не вспомнит, что он делал и где был. Несколько случаев такого подчинения происходили раньше. Таких людей не могли сдержать ни одни стены, ни одно место. Тогда и было решено отнимать их силу. Первые Инквизиторы появились больше тысячи лет назад. В то время они помогали, избавляя от сил, опасных для человечества людей, но потом очень часто стали карать за невинные проступки. Это послужило тому, что на Раксе сейчас способный каждый третий, в то время как у нас их становиться меньше с каждым новым поколением.

- Неужели сейчас даже случайно не происходит подчинения?

- Нет, а потом Инквизиторы на страже и с удовольствием полакомятся твоей силой, если ты дашь им хоть малейший повод. Полное подчинение могут выполнять только люди с десятым уровнем, всем остальным надо постараться, чтобы вложить свои мысли. Ниже пятого уровня даже это не доступно.

- Интересно, что чувствует подчиняемый? - полюбопытствовала Анна.

- Не думаю, что это приятные моменты в его жизни, - усмехнулась я.

- Тогда что чувствует способный человек, который подчиняет? - не отставала она от меня.

- Не знаю, но думаю, человек, не отягощенный моральными принципами, не будет испытывать угрызения совести или какие-то муки души. - Я могла долго рассказывать, но все же мы пришли заниматься, о чем и напомнила. Было решено поупражняться с огашами. Огненные шары сами по себе были очень впечатляющим зрелищем, а когда их несколько и все подчиняются тебе, выполняя разные конфигурации, становиться просто незабываемым. Анна тренировалась второй час, когда на поляну вышел не совсем трезвый студент.

- Как красиво, - громко заявил он, направляясь в ее сторону, не твердой походкой. Не ожидая гостей, Анна резко махнула рукой, посылая на незадачливого студента свои шары. Все могло закончиться ожогами, но я вовремя перехватила управление, и они влетели в близ стоящее дерево и сожгли его полностью.

- О, какое представление, - совершенно не испугался он, продолжая идти к Анне. - Ты опасная женщина.

- Не подходи, - испугалась она. - Уходи, забудь что видел.

- Почему я должен забыть? Не подумаю, - фыркнул он. Этого студента я не знала, но он явно был третьекурсником, об этом говорила соответствующая нашивка на груди. Не думала, что его появление так напугает девушку. Я шагнула к ней, чтобы успокоить, но опоздала, ее глаза заледенели.

- Не смей, ты подчиняешь его тело, не разум.

- Не могу остановиться, - жалобно пробормотала девушка. - Капитан помоги.

- Закрой глаза. Я подхвачу управление, - спокойно произнесла я, но на самом деле сложившаяся ситуация очень нервировала. Парень замер на месте и лишь его глаза удивленно наблюдали за нами. Половинчатое состояние, в котором он сейчас пребывал, следовало убрать, но это можно было сделать, полностью подчинив его. В свое время бабушка, обучила меня этому, заставляя тренироваться на животных, что я ненавидела делать это. Сейчас мне подчинялся живой человек и власть, которую ты чувствуешь, заставляет по-другому смотреть на вещи. Анна стояла рядом, зажимая рот руками и круглыми от ужаса глазами. Я бы тоже так отреагировала, если бы в тот момент сама нарушала один из основных законов. Уменьшив воздействие, заставила студента забыть увиденное и отправила обратно в общежитие.

- Что же будет? - с отчаянием посмотрела на меня Анна. За подчинение нам обоим грозило лишение силы.

- Ничего, - решительно ответила я. - Мы никому, ничего не скажем, а студент не вспомнит. Мы просто тренировались. У студента останется только головная боль. Успокойся и забудь об увиденном. - На этом наше занятие закончилось, и мы разошлись, связанные страшной тайной.

Многие из преподавателей уже покинули академию, а мне предстояло контролировать вечерний город. Раз в год, всех способных, выше пятого уровня, привлекали к общественной деятельности. Мне как военной могли приказать и чаще. В этот раз запрос пришел от городских военных.

Утром проснулась с головной болью. Подчинение разумного существа, не проходило без последствий. Когда я уходила в город, академия опустела, словно вымерла. О случившемся вчера, предпочла молчать и выкинуть из головы. Никто ни о чем не узнает, если я и Анна будем держать язык за зубами. Лори остался в своей лаборатории и очень радовался, что ему никто не будет мешать, и он сможет в тишине заняться опытами. Я взяла у друга летер и отправилась в местное городское военное отделение. Скорость превышала все разумные пределы, ветер ласкал лицо, а деревья проносились мимо словно смазанные пятна, сливаясь в единое целое. На небе не было ни облачка, отливая всеми цветами зеленого.

Начальник отделения, уже ждал меня, и стоило зайти к нему в кабинет, тут же выдал маршрут патрулирования. В мои обязанности входило наблюдать за населением, в особенности за способными людьми, выявляя не зарегистрированных в базе. Пообещав прислать отчет на следующий день на коммуникатор, отправилась на задание. Местность, которую пришлось инспектировать, оказалась на окраине города, где больше всего зданий были складами.

Народу на улице было мало и все те, кто мне попадался со способностями, уже были зарегистрированы в общей базе. Склады напоминали огромные квадратные коробки, изредка к которым, то подвозили, то отвозили. Между ними шли небольшие пространства в метр шириной. День клонился к вечеру, когда я заметила странную фигуру, которая то и дело мелькала вдалеке. Она, то появлялась в просвете, то исчезала за складами, быстро и как-то нервно перемещаясь. Заинтересовавшись такими не нормальными передвижениями, я стала подбираться ближе, стараясь оставаться не замеченной. Когда он прошел мимо меня не дальше десяти метров, я почувствовала его скрытую силу. Мужчина одетый в свободные штаны темно зеленого цвета и такую же куртку с капюшоном, хорошо скрывал свою личность. Подобраться ближе у мне не получилось. Заметив мой интерес к себе, он развернулся и направился к жилым кварталам.

На улице наступила ночь, когда заинтересовавший меня мужчина зашел в один из клубов. Этот клуб был одним из тех, что практически никогда не закрывались, лишь на пару часов днем, чтобы привести территорию в порядок.

Удивившись шустрости и верткости мужчины, я так и не смогла его догнать и рассмотреть лицо. Клуб уже заполнили люди, через которых мне с трудом удалость пролезть, преследуя способного. Он так ловко лавировал среди людского потока, что вызывал невольное восхищение. Клуб был разделен на несколько частей. Сейчас я попала в так называемый утренний зал, где народ собирался в основном на завтраки и обеды, но и сейчас здесь оставались люди. Где-то сидели парочки, кто-то кого-то ждал, нетерпеливо посматривая на коммуникатор. Около одной из стен, я заметила знакомый профиль и автоматически приблизилась, чтобы в следующую минуту недовольно поджать губы.

- Что ты здесь делаешь? - подойдя к Кайлу, строго поинтересовалась я. - Скоро комендантский час. Ты не забыл?

- Посидишь со мной, капитан? - спокойно отозвался он и посмотрел на коммуникатор. Я готова была его прибить. Он отсалютовал мне бокалом вина и кивнул на стул напротив.

Вот точно прибью!

- Рядовой Кайл, вам пора в академию и я на работе, - фыркнула я недовольно. - Не пойдешь? - спросила я, видя, что он сидит и не собирается уходить.

- Пока не выпьешь со мной, не уйду, - попытался шантажировать он и при этом так обаятельно улыбался, что на щеках появились ямочки.

- Опоздаешь в академию, месяц тренировки или лучше на склад отправить. Там всегда нехватка крепких рук? - обрисовала я ситуацию. - Быстро в академию!

Дальше мне некогда было с ним препираться, боковым зрением увидела преследуемого мужчину и рванула за ним. Пробираться было тяжело, постоянно кто-то закрывал дорогу. Я пробиралась дальше, когда за моей спиной появился Кайл.

- Что ты делаешь? За кем следишь? - он положил руку мне на плечо.

- Мне надо догнать того подозрительного мужика, - пояснила я и поспешила вперед.

Кайл чуть отстал, пока я выбиралась из следующего зала, где уже вовсю шло веселье, и народ танцевал. В коридоре оказалась я и мужчина.

- Остановитесь немедленно, - потребовала я, догоняя, но все оказалось еще хуже. Мужчина притормозил, и наши глаза встретились. Щит разбился в дребезги, а голову разорвала ужасная боль. Ментальный удар, что получила, был невероятной силы. Боль застилала глаза, позволяя опуститься на пол и свернуться словно эмбрион. Меня кто-то звал, трогал, нес, и что происходило вокруг, меня совсем не интересовало, я только просила отвезти к Лори. Сколько все это продолжалось, неизвестно, когда все резко оборвалось, и на меня обеспокоено посмотрел друг.

- Как чувствуешь? - положил руку на лоб Лори, а потом посчитал пульс.

- Как будто меня долго били, - хриплым шепотом отозвалась я. Мы находились в его лаборатории.

- Я тебя чему учил? Ты почему так беспечно попала под ментальный щит. И кто это был?

- Не знаю, мужчина, я не разглядела. Можно я уже пойду, - жалобно попросила я, медленно садясь на кушетку.

Лори отпустил меня, но слабость не давала быстро убежать из его лаборатории. К лаборатории я относилась нормально, если сама туда не попадала и не становилась испытательным объектом. Из нее я выползала, держась за стенку и отказываясь от помощи друга, который хотел поддержать.

- Поставь меня на место, - слабо возмутилась я, когда Кайл поднял меня на руки и не обращал внимания на мои протесты.

- Ну, началось, - протянул студент. - Даже не подумаю.

- Вот и правильно, - был на его стороне профессор. - Меньше слушай её и отнеси уже в комнату. - Лори протянул ему ключи от моей комнаты и придержал дверь, чтобы Кайлу было удобно выйти.

- Отдай ключи, я сама прекрасно дойду, не надо меня нести - я попыталась отнять их, но Кайл с помощью силы, засунул их к себе в карман и покровительственно, улыбнулся. Кайл поставь немедленно, это приказ, - видя, что он не реагирует, попыталась призвать к порядку. - Что о нас подумают, когда увидят? - Он продолжал, молча нести, не обращая внимания на мой шепот, и поставил на ноги только перед моей дверью.

Хоть я и храбрилась, но на ногах держалась слабо, стараясь не сползти на пол. Он окинул меня критическим взглядом, пока открывал дверь и недовольно нахмурился. Я хотела пройти сама, но он не позволил, взял на руки и внес в комнату.

- Поставь меня на место, - фыркнула я. - Это моя комната. Рядовой Кайл вы меня слышите? - спросила, понимая, что мои трепыхания не производят должного эффекта. Он осмотрел гостиную и посадил на диван.

- Сегодня я остаюсь здесь и твои возражения мне не неинтересны.

- Кайл иди к себе. Если кто-нибудь узнает, что ты ночевал в комнате преподавателя, тебя могут выгнать, - пыталась воззвать к его разуму.

- Ты ждешь кого-нибудь, кто должен будет засвидетельствовать факт моей ночевки?!

- Нет. Не в этом дело, - начала я мямлить.

- Тогда нечего волноваться, - он по-хозяйски прошелся по комнате и остановился около подоконника, где стоял подаренный мне подругой цветок.

- Откуда это растение? - задал вопрос Кайл, хмуря брови.

- Моя подруга цветочница подарила. - Цветочку явно понравилось у меня на подоконнике, к первому бутону, он дал еще два.

- Давно она занимается растениями?

- Как из академии ушла, около семи лет. Правда, раньше больше обычные были, а сейчас все экзотические, с планеты Ракс. Неужели обманула, - устало усмехнулась я, наблюдая за ним.

- Нет, этот точно с планеты Ракс, - тихо ответил он. - Только свойства у него очень странные. Аромат этого цветка очень вреден для способных людей. Аромат вызывает временное помутнение рассудка у обычного человека, а у одаренного открывает все внутренние щиты, отпуская силу на свободу. Понимаешь, что с тобой могло произойти? - спросил Кайл, подходя ко мне.

Все могло закончиться очень плохо, если бы неконтролируемая сила, вырвалась наружу. Половины здания точно перестало бы существовать, а другая не подлежала восстановлению, но самое главное это человеческие жизни. Все могло закончиться плохо, не только для меня, но и для окружающих.

- Возможно, она не знала о свойствах цветка. Ведь у нее самой третий уровень.

- На Раксе, этот цветок практически уничтожен из-за его свойств, и найти можно в очень отдаленных районах, где нет поблизости одаренных. О нем способные люди знают с младенчества. Слишком много происходило катастроф связанных с этим цветком. - Кайл прошел и сел в кресло напротив. - Представляешь, что случилось бы, если бы он расцвел, и ты вдохнула его аромат? Когда ты его принесла?

- Около месяца, - ответила задумавшись. Вряд ли Лили не знала о его влияние на способных, а значит специально подарила мне.

- Тебе повезло, что цветку у тебя понравилось, и он решил дать еще бутоны. В противном случае ты бы здесь не сидела.

- Что теперь с ним делать? - озадачилась я.

- Не волнуйся, я его заберу, а с подругой постарайся больше не общаться или выясни, знала ли она о его свойствах.

- Ага, - согласно кивнув, я пыталась не заснуть прямо на диване. Кайл, а на самом деле Майкл, посмотрел на меня и не спрашивая, быстро подошел и поднял на руки.

- Опять?! - воскликнула я.

- Снова, - фыркнул он в ухо и отнес в спальню. Аккуратно положив на кровать, он не забыл накрыть одеялом. - Спи, а цветок я заберу и уничтожу, - успокоил он меня и в легком поцелуе коснулся губ, оставил одну.

Когда я проснулась утром, Кайла в моей гостиной не было и только плед, свернутый трубочкой, лежал рядом с подлокотником. Странно, но его забота не раздражала, а согревала сердце.

Вчерашнее происшествие не прошло бесследно, на тренировку я опоздала, в первый и надеюсь в последний раз, что вызвало любопытство у студентов. У меня еще сохранялись темные круги под глазами. Они понимающе усмехались, некоторые из студентов выглядели еще хуже. Кажется, кто-то вчера веселился от души.

- Студенты стройся! Пятнадцать кругов, - скомандовала я и услышала общий протяжный хор возмущения. После пробежки студенты с облегчением повалились на траву.

- Хватит отдыхать. Всем на полосу, - поторопила их.

- Мегера, - донеслось до меня от студента.

- Я все слышу. Еще три круга рядовой Захар. - Он возмущенно засопел, но промолчал и побежал выполнять мой приказ. Стоило ему возмутиться, и я бы заставила его бегать до вечера.

После тренировки у меня были занятия с первокурсниками, а потом в обед я присоединилась к Лори. Он был задумчив и не весел, а потом сообщил, что Инквизиторы намерены переманить меня к себе, чего бы это им не стоило. Не сомневалась, что они пойдут на любые меры в достижении своих целей. Возможно, моя подруга уже давно стала одним из их инструментов, которыми они подчиняли неугодных. Какая прелесть, тебе дарят цветок, происходит выброс, и никто не знает, чей это замысел. Мне стоило быть осторожной.

Вечер у меня закончился в кабинете директора, который решил устроить внеочередное собрание. Он долго и нудно вещал, что мы должны делать и как поступать, а еще вовремя сдавать отчеты и следить за дисциплиной студентов. Его занудное выступление закончилось, когда комендантский час уже давно наступил, и в учебном корпусе стояла оглушительная тишина.

Вернувшись к себе в комнату, заметила цветок, который не успел забрать Кайл. Бутон уже окрасился в бледно-голубой цвет.

Надо бы его выкинуть, подумала я, когда в окно раздался стук. Кайл стоял и улыбался показывая на цветок.

- Ты опять нарушаешь дисциплину? - фыркнула я, открывая окно.

- Цветок надо выбросить, - спокойно отозвался он и, выставив горшок, ухватил меня и вытащил из комнаты. Мы, как самые отъявленные негодяи, под покровом темноты, пробирались подальше от светлых мест, когда заметили одинокую фигуру спрятанную под тенью деревьев. Ее было бы невозможно определить, не будь у нас силы. Кто это был так, и осталось загадкой. В конце концов, забравшись подальше, я спалила бедный цветочек, а потом решила проследить, как доберется до комнаты студент. Он не растерялся и затащил меня в свою комнату. За окном мелькнул мужской силуэт, но тут же скрылся в ближайших зарослях сирени.

- Куда ты? - остановил меня Кайл, схватив за руку. - Я тебя туда одну не отпущу.

- Кого здесь боятся?! Наверное, кто-то из студентов бродит.

- Вот и оставь их, - твердо ответил он и закрыл перед моим носом окно.

- Раскомандовался?! Ложись спать, тренировку я не отменяла. - Кайл хитро прищурился, но я обошла его и легла на соседнюю пустую кровать.

- Накройся, - недовольно сказал Кайл, устраиваясь на своей кровати. Когда о тебе кто-то заботится, это так приятно. Засыпала я с улыбкой на устах. Уходила рано, чтобы не разбудить его и не попасться на глаза другим. Я надеялась на такой поворот сюжета, но жизнь, как всегда всё изменила. Стоило мне вылезти из окна, как за спиной раздался шорох, а потом многозначительное хмыканье.

- Капитан Теса! Как понимать ваше поведение? - неожиданно раздался возмущенный голос директора.

Глава 5. Ловушка Инквизиторов.

Медленно, словно боясь, повернула голову, чтобы столкнуться с недовольным полковником. Он хмурил лоб, широко расставив ноги и убрав руки за спину.

- Директор Аклер, - тихо пробормотала я, и сразу захотелось убраться отсюда подальше. Он сверлил меня укоризненным взглядом, так что чувствовала себя провинившимся ребенком.

- Капитан Теса, жду вас у себя в кабинете, через пятнадцать минут, - рявкнул он и, развернувшись, ушел. Так глупо попасться! Пришлось поспешить за ним, раздражать его еще больше, вверх глупости. Про что мне самое главное соврать? Личные отношения в академии были под запретом, не говоря уже о таком вопиющем факте, как студент и преподаватель. Мне грозило увольнение, а Кайлу - отчисление.

В кабинет директора я заходила с опаской.

- Я всегда знал, что от способных нечего ждать подчинения и следованию устава. Вы все странные личности. Я бы вас близко не подпускал к военной службе, - злился полковник. - За ваш проступок, могу спокойно вас выгнать, за нарушение устава, но, - он сделал театральную паузу, - подожду, когда вас уволит министерство. Капитан Теса, вам надлежит явиться в министерство на назначенное на сегодня слушанье. Очень надеюсь, что после него, я не буду лицезреть вас в академии, - честно признался мужчина. - Можете быть свободны!

- Что будет со студентом? - я не могла уйти, не выяснив самый важный вопрос. Беспокойство снедала внутри, но на лице не дрогнул ни один мускул.

- Выгоню, - фыркнул директор.

- Меня не достаточно? Показываете свою власть?!

- Очнитесь капитан, вы оба нарушили правила и оба понесете наказания. Разве это не справедливо?!

- Студент не нарушал ни одно из правил. Он находился в своей комнате, комендантский час не нарушал, со мной вы его не видели. Вам не за что его выгонять. - Желваки на щеках заходили от бессильной злобы, но он понимал, что я права. Отдав честь, я покинула кабинет и привалилась к стене. Сил быть сильной не осталось. Вызов в министерство не на шутку меня встревожил. От министерства ничего хорошего не ждала. Пора было отправляться на тренировку, академия медленно, но необратимо просыпалась.

Кайла я все время игнорировала и даже не смотрела в его сторону, стараясь держать его на расстоянии, только после обеда, ему удалось застать меня в уже опустевшей после занятия аудитории.

- Что происходит? Ты ушла, не разбудив, а теперь даже не смотришь, - сказал он и попытался обнять. Я отшатнулась, чем сильно его обидела, но сдаваться он был не намерен. - Что опять случилось?

- Директор видел, как я покидала комнату через окно. Он не должен тебя выгнать, но может случиться всякое. Я не должна была вчера соглашаться на твое предложение, - покачала я головой.

- Не бойся, я справлюсь со всем. - Кайл снова попытался обнять, но я напомнила про камеры. Звук заглушила, на ней будет слышен только шум ветра, но картинка записывалась.

- Не стоит усугублять положение и лишний раз давать повод полковнику тебя выгнать.

- Мне все равно выгонят или оставят.

- Зато мне не все равно, - эмоционально ответила я. - Не хочу больше испытывать чувство вины, когда из-за меня выгоняют из академии. Ты останешься и будешь учиться.

- Хорошо, - как-то покладисто согласился он, - но с одним условием. Ты не будешь от меня бегать, сторониться, все в пределах разумного, - добавил Кайл. - Хочу иметь возможность с тобой разговаривать в любом месте, а не выискивать по академии. Обещаю, окружающие не пострадают, - улыбнулся он, отчего не возможно было оставаться серьезной в ответ.

Я фыркнула и, попрощавшись, ушла к Лори. Мне просто необходимо было с ним серьезно поговорить. Профессор обнаружился у себя в кабинете, сладко зевая, как после сна и с довольным выражение лица. Волосы торчком стояли в разные стороны, а очки съехали на бок. Я села напротив, молча сверля его взглядом. Лори посмотрел, проникся и со вздохом вселенской скорби, принял сидячее положение.

- Что случилось в этот раз? - нахмурился друг, поправляя очки и приглаживая свои растрепанные волосы.

- С чего ты взял, что у меня..., - начала было я возмущаться.

- У тебя все на лице написано, так что рассказывай, а то я всю ночь не спал, решал одну сложную задачку. Что ты опять натворила?

- Ну, знаешь! - воскликнула, вскакивая. - Твои подозрения не всегда обоснованы, - добавила чуть тише и опустилась обратно в кресло. - Но в данном случае ты прав. Директор видел, как я покидала комнату Кайла.

- Молодец парень! - обрадовался профессор. - Все-таки дожал.

- Прекрати, а то чувствую, ты не на моей стороне, - фыркнула я, удивляясь такой радости. - Я ночевала на соседней кровати, но кажется, ты меня не слышал. Я говорила про директора. За нарушение устава - увольнение.

- Эх, балда ты, а проверить сначала не удосужилась?!

- Кайл спал, и если бы стала проверять, проснулся бы.

- Но как вижу, директор тебя не уволил, - проявил друг чудеса наблюдательности, - а значит, приготовил тебе еще большую гадость. Что это?

- Письмо из министерства. Мне надлежит сегодня быть на суде, но до сих пор мне не пришло подтверждение. - И не успела я это сказать, как пришло то самое письмо.

- Что ты натворила? - забеспокоился профессор и вскочив, дернул за руку, чтобы лично увидеть послание. - Тебе надлежит явиться в кабинет 1131, и начальником комиссии назначен сам министр. Куда ты влезла?

Я знала только одно преступление, за которое могли созвать такую высокую комиссию. Пришлось повиниться другу в случившемся.

- Дура, - в сердцах обозвал он меня. - Какого черта ты подчиняла человека? Из-за воплей какой-то студентки? Ты понимаешь, что положено за такое нарушение?! - нервно забегал он по кабинету. - Ты зачем перехватила управление, чтобы оставить студента дураком.

- Так получилось, - покаялась я.

- Но тебе этого было мало, и ты еще скрыла его воспоминания. Я чему тебя учил?! Она недоучка и всего восьмого уровня. Тебе надо было закрыть ей глаза и все. Без зрительного контакта связь обрывается.

- Не смогла правильно отреагировать и потом студент не помнит, а Анна должна молчать. Она знает о законе и что будет.

- Ладно, может тебя по другому вопросу вызывают, - потер он очки. Когда я выходила от него, то услышала громкие ругательства. Лори тоже следовало присутствовать на заседании.

В назначенное время, я стояла перед нужным мне кабинетом и содрогалась внутри. В письме не было указано по поводу какого вопроса меня вызвали, но плохие предчувствия не оставляли в покое. Перед дверью стояла охрана, что тоже не вселяло уверенности. В назначенное время, меня проводили внутрь. Это оказался не кабинет, а зал средних размеров. Длинный стол, за которым сидело семеро представителей власти, а перед ним одинокий стул правды. Прозрачное, непонятной конфигурации вещество, оно реагировало на ответы, выдавая по цветам. Либо красный, а значит допрашиваемый лжет или зеленый, говорит правду. Из семи мужчин здесь присутствующих, я знала двоих, министра и главу Инквизиторов, на губах которого играла легкая улыбка, не сулившая ничего хорошего.

- Садитесь капитан, - поторопил Михаэль. - У нас не так много времени.

- Вы знаете, для чего вас вызвали, капитан Теса Легран? - басом спросил министр, как только я села.

- Нет. - Стул сразу же окрасился в красный.

- Михаэль зачитайте обвинение. - Он включил панель, не переставая смотреть на меня не мигающим взглядом, чем довел до икоты и разозлил одновременно.

- Капитан Теса Легран обвиняется в нарушении кодекса способных, номер 3564. Применение силы к обычному человеку и полное его подчинение. - В зале пронесся вздох осуждения. Видимо не все были в курсе происходящего. - Признаете свою вину? - спросил меня довольный Михаэль.

- Нет.

- Тогда заслушаем потерпевшего.

У появившегося в зале студента был затравленный вид. Он явно чего-то опасался и не понимал, что происходит. Допрашивал его глава Инквизиторов, сделав в нужных местах акцент. Не удивительно, что вскоре студент был согласен на все, чтобы ему не предложили. Михаэль спокойно уговорил его на полное открытие памяти. Это когда все твои тайные желания, все мысли и чувства становятся видны. Через несколько минут, после этой процедуры все было закончено, и Инквизитор подтвердил, что я провела полное подчинение. Студент повалился на стул, стонав от боли, но его фигура никого не интересовала.

Меня волновало, откуда он узнал о произошедшем? Как из всей академии нашли именно этого. В своей силе, я не сомневалась. Уйдя с той поляны, он не должен был помнить или случайно вспомнить о произошедшем. В следующую минуту, стало все ясно, когда пригласили еще одного свидетеля. Ничуть не смущаясь в зал прошла Анна и села в соседнее кресло. С ней произошла удивительная метаморфоза, из серой мышки которую она представляла, сейчас превратилась в яркую женщину. Серенькие волосики превратились в жгуче черный цвет, оттенявший ее светлые глаза и кожу. Она словно стала ярче. Теперь четко было видно, что она обладает силой.

Я посмотрела на нее и ухмыльнулась, понимая, как меня подставили. Это нужно было только одному человеку, и он находился в этом зале. Анна явно была знакома с Инквизитором, обменявшись мимолетным взглядом, который никто из присутствующих кроме меня не заметил.

Михаэль продолжал допрос, четко, ловко уходя от колких моментов. Из всего сказанного получалось, что я по собственной воле подчинила студента, и девушка была абсолютно не причем. Она просто испугалась появления студента, потому что я застращала ее рассказами о том, как не любят в академии способных и как их ненавидит директор. Это стало для нее открытием, потому что раньше никто не упрекал ее и не ставил в вину, что она умеет пользоваться силой. Получалось, что во всех вещах была виновата только я. Я не давала ей открыто изучать способности и сама по своей инициативе, так поступила со студентом.

Ловушка на меня была поставлена очень ловко, и я так глупо в нее попалась. В результате приговора я не сомневалась. Пока шло обсуждение, и решение моей участи, Михаэль сидел очень довольным. Зачитывал приговор самолично Инквизитор. Я была признана виновной, и через три дня мне надлежало явиться в министерство, где меня лишат звания. Отсрочку дали благодаря прекрасному поведению и отличной работе, когда помогала Инквизиторам.

- Господа заседатели, - вдруг официально обратился ко всем Михаэль. - Хочу заметить, что способных десятого уровня рождаются единицы. Вскоре мы не сможем контролировать даже тех слабых, которые есть, потому что Инквизиторов не станет. Предлагаю заменить наказание и принять капитана Тесу в члены нашей команды.

- Разве это не будет противоречить закону, - полюбопытствовал один из заседателей.

- Ни в коем случае, в законе не указан способ контроля способного. Я же в свою очередь, как глава Инквизиторов готов взять под свое наблюдение капитана Тесу и полностью ее контролировать.

Его предложение вызвало сумятицу в рядах, одни были за, другие против, но когда я почувствовала силу Михаэля, то сразу поняла, каким будет вердикт. Он мягко и ненавязчиво склонял комиссию к нужному ему результату.

После заседания меня отпустили в академию. Эти три дня я должна была провести там. Мне запрещалось покидать пределы ее территории. В коридоре, я столкнулась с Анной. Она ждала Инквизитора.

- Мне так жаль вас, капитан, - наигранно и сочувственно, произнесла она, когда я проходила мимо. - Но вы это заслужили. У вас нет выхода.

- Выход есть всегда. Его просто надо найти и кстати, - обернулась я, - твои попытки убить меня, смешны.

- Тебя продала даже твоя подруга, - продолжала злить меня Анна. - Тебя лишат силы, какая потеря. Слышала, что после этого, люди с таким уровнем не выживают. - Девушка не была на оглашении приговора и не знала, как все закончилось.

- Хочу тебя огорчить, но Михаэль добился, что в качестве Инквизитора, я принесу больше пользы, - теперь пришла моя очередь ее злить. Лицо исказилось от злобы.

- Что?

- Неужели Михаэль забыл тебя предупредить, что на меня у него другие планы. Я буду Инквизитором, а ты навсегда останешься просто девушкой со способностями. Или он обещал взять тебя в свою команду? - Я била ее словами, по самому больному.

Возможно в будущем, она правильно расставит приоритеты и сделает нужный ей выбор, а не станет чьей-то марионеткой. Она хотела еще что-то сказать, но я не стала слушать и просто ушла.

Удивительно, что Инквизитор, оказался таким беспечным, отпуская в академию. Так уверен в своих силах? Становиться Инквизитором я не собиралась, мне претила мысль забрать часть души у другого человека. У меня оставался один выход, бежать на планету Ракс. Еще на первом слушанье эта мысль посещала меня, теперь выбора не оставили.

Спустившись на первый этаж, увидела ждавшего у входа Лори. Он нервно ходил взад-вперед, и периодически взъерошивал волосы. Это было смешно, если бы не ситуация. Друг с облегчением выдохнул, увидев приближающуюся меня. Я тоже была рада его видеть. Когда мы вышли на улицу и подошли к летеру, рядом стояла машина Михаэля. Он стоял облокотившись на нее, с довольным выражением наблюдая за мной. Михаэль был уверен, что выбора у меня нет, и я из его загребущих лап никуда не денусь.

Как только мы вернулись в академию, Лори повел к себе, там нас ждал взволнованный студент.

- Что случилось? Почему вас двоих вызывали в министерство? - забросал нас вопросами обеспокоенный Кайл, вскакивая с кресла, в котором ждал нас.

- Все нормально, - быстро ответила, опережая профессора. Он странно покосился, но понял, что я не хочу рассказывать о случившемся парню.

- Так что произошло? - не отставал он, серьезно глядя в глаза. Врать ему было тяжело и невозможно, когда он так смотрел, но рассказывать правду я не хотела.

- Не важно, - фыркнула я, обходя и садясь на его место.

- Лори???

- Прости, - он развел руками, показывая, что он тут, ни причем и это не его тайна. Кайл недовольно скривился и вышел из комнаты.

- Ну и чего ты секретничаешь, - сказал Лори, усевшись напротив. - Он все равно узнает.

- Конечно, только узнав, захочет помочь, а я не хочу, чтобы и он попался Инквизитору.

- Что там произошло?

- Михаэль добился своего, меня признали виноватой, но он все так обставил, что теперь я должна стать одной из них. Он не погнушался использовать свою силу, не смотря на нахождении министра в зале. Михаэль явно дал понять, ему никто не указ. Он будет делать, что захочет. Мне страшно, - через секунду, добавила я.

- Беги, у тебя нет другого выбора. Странно, что тебе дали время, но думаю, это лишь слова. Михаэль не из тех, кто будет держать слово.

- Знаю. Мне нужно будет все подготовить и отлучиться из академии. - Лори понимающе кивнул и достал из стола новенький коммуникатор.

- Будь осторожна, - предупредил он, протягивая устройство. - Не попадайся Инквизиторам. Иначе мне несдобровать.

- Не волнуйся, я не собираюсь попадаться, а потом ты у нас светило науки, - подмигнула я другу и вышла из его кабинета.

Друг был прав, Михаэль вряд ли даст мне время прийти в себя. У меня был только один шанс, бежать и им я собиралась воспользоваться. Мне нужно было найти тех, кто поможет переправиться на планету Ракс. Почему бы не воспользоваться космопортом, где произошла замена настоящего Кайла?! Именно с директором того космопорта, я решила переговорить после занятий.

В аудиторию, я пришла раньше обычного, но большинство студентов уже находилось на своих местах. Пока подготавливала нужные документы и перекидывала с коммуникатора нужную информацию, студенты болтали, смеялись, занимались своими делами и вдруг все замерли, уставившись на дверь. В аудиторию неспешным шагом, с высокомерным выражением заходила Анна. Она преобразилась и теперь привлекала внимание всех окружающих.

- Всем занять свои места, - скомандовала я, когда прозвенел звонок. Студенты отреагировали вяло, пребывая в шоке от увиденного изменения. Мне же при взгляде на нее, захотелось придушить, но какая разница, что я чувствовала. Внешне оставаясь спокойной и собранной, начала рассказывать новую тему. Все взгляды студентов постоянно обращались к ней. Анна победно улыбалась, и высокомерно смотрела на меня. Вот в такой нервной обстановке и проходило мое занятие. Когда прозвенел звонок, я напомнила о тесте на следующем занятии, и стала собираться, стирать ненужную информацию с учительской панели, ко мне вдруг подошла Анна.

- Ты проиграла и скоро отсюда вылетишь, а меня Михаэль возьмет к себе в группу, - тихо, чтобы никто не услышал, произнесла девушка.

- Для вас рядовой Анна, я все еще преподаватель и не соблюдение субординации может плохо на вас отразиться.

- Кусайся, пока можешь, - фыркнула она и быстро покинула аудиторию. Спускать такое отношение, не стала и написала письмо капитану Сержу о поведении его студентки. Пусть разбирается сам, раз не повезло быть начальником их курса. Меня ждало занятие со своим курсом. Кайл находился несколько не в духе, пытаясь отделаться от Петры. Она строила глазки и выглядела довольной жизнью и не вспоминала о своей потерянной силе. Призвав всех к порядку, начала объяснять новую тему.

- Внимание на картинку, - я как раз вывела на экран сложную схему соединения узлов, участвующие в передаче энергии для жизнеспособности корабля. - Тема обязательна для экзамена и для тех, кто пойдет работать на комические корабли. - При выходе из строя одного из узлов, может произойти взрыв. Вы должны уметь быстро определить поломку и устранить ее. Пока объясняла все скользкие моменты и методы исправления неполадки, Кайл слал сообщения.

"Ты забыла еще один важный узел"

"Неужели не видишь?!"

Я стойко игнорировала, не отвечая на письмо и продолжая рассказывать.

"Если нет этого узла, твое объяснение не полное"

Что за узел? - не выдержав, все же спросила я. Он так настойчиво меня убеждал, что поколебал мою уверенность.

"Самый главный на корабле - это... Скажи пожалуйста!"

"Пожалуйста!"

"Что ж открою главную тайну. Самый главный узел, что управляет всем - это КАПИТАН!"

Я чуть вслух не выругалась, а Кайл сидел и веселился. Очень хотелось его побить или хотя бы не сорваться во время занятия. По аудитории промчался легкий ветерок, это было отголоском творящейся внутри меня бури. Кайл улыбался уже в открытую. Он прекрасно знал, что я чувствую.

"Без капитана управление кораблем не возможно и не злись. Я всего лишь хотел разрядить умную атмосферу".

"У капитана есть помощники"

"Иногда они не могут договориться. Ведь решения всегда принимает капитан".

Вот в таком духе и проходило занятие, но всему приходит конец и это занятие закончилось.

По дороге к себе, я пыталась составить план, когда меня схватили в охапку и затащили в ближайшую нишу. Только один человек на планете, мог подобраться так, чтобы я ничего не почувствовала.

- Что случилось? Ты сегодня совсем на себя не похожа, - мягко произнес Кайл, обнимая. - Опять директор придирается?

- Все нормально, - солгала я. - Справлюсь сама, а тебе стоит держаться подальше и соблюдать конспирацию. Директор и так за тобой пристально наблюдает. - Как я могла подвергать его опасности, попасть к Инквизиторам в лапы. Живым от них он не уйдет.

- Не волнуйся за меня. Я знаю, что делаю, - уверял он, продолжая обнимать и крепко прижимать к себе. - Расскажи мне?

- Прости, не расскажу, не проси. - Кайл недовольно запыхтел, сверкая глазами.

- Твое недоверие очень ранит, ты знаешь об этом, - тихо произнес он, прижимая к стенке. В коридоре послышались голоса, а в следующую секунду две студентки заметили нас. Кайл закрывал меня собой, но одной из студенток оказалась Петра и ей стало очень любопытно кого так страстно обнимает ее однокурсник к которому она не ровно дышит.

- Как любопытно! Капитан Теса, - язвительно протянула она. - Устав писан для всех. Разве вы этого не знаете? Отношения запрещены не только между студентами, но и между студентами и преподавателями.

- Рядовой Петра, - освободившись от объятий, произнесла я. - Прекрасно знаю весь устав. Со стороны казалось, что меня совсем не беспокоит сложившаяся ситуация. Кайл стоял рядом, не вмешиваясь, но и не уходя, чувствовалось, как он злиться на нее. - Вам стоит поторопиться, звонок прозвенел давно.

- Тогда мы пойдем. - Девушка отдала честь и только теперь я обратила внимание на ее подругу, которой оказалась Анна. Она переводили взгляд с меня на Кайла.

- Свободны, а с вами рядовой Кайл мы побеседуем в кабинете директора. Ваше поведение, переходит все границы дозволенного. - Кайл стоял хмурым, но я просто не могла объяснить ему при Анне, почему говорю такие неправильные слова. Девушки ушли, а я не смогла заставить себя посмотреть на студента.

- Ну и что это было? - ухмыльнулся Кайл. - Опять меня выгораживаешь!

- Извини за сказанное, но Анна не должна знать и даже догадываться о тебе. Она работает на Инквизиторов. Ты был прав, когда говорил, что ей не стоит доверять. Будь с ней очень аккуратен. Запомни, ты всего лишь студент, который симпатизирует преподавателю и все. Не хочу, чтобы тебя использовали, как инструмент давления на меня.

- Инквизиторы опять заставляют тебя на них работать, а ты не соглашаешься?

- Да, что-то в этом роде. Они хотят, чтобы я стала одной из них, - прошептала я, страшась этой мысли. - Не хочу чувствовать холод внутри от чужих выпитых душ, не хочу быть бесчувственным истуканом, не хочу причинять боль другим. - Непроизвольно, слезы сами потекли по щекам. Слишком много всего навалилось в последнее время. Я быстро отвернулась, стараясь не показывать их, но Кайл оказался проворнее. Он притянул к себе, обнимая. Плакала я очень редко, последний раз было в начальных классах.

- Все будет хорошо! - успокаивал Кайл, гладя по голове. - Доверься мне. Расскажи, я помогу тебе.

- Нет, не могу, - произнесла я, успокоившись.

- Теса, почему ты так мне не доверяешь? Я смогу позаботиться о тебе.

- А о себе??? - Кайл обнял руками мое лицо, большими пальцами стер следы от слез и нежно поцеловал. Легко касаясь губ, словно перышко, он дарил поцелуи и возможность почувствовать себя единственной на свете. Все когда-нибудь приходит к завершению. Мне пора было поторопиться.

- Будь умным, не нарывайся на неприятности, - посоветовала я, уходя.

Не известно при каких обстоятельствах, мне придется убегать, на всякий случай, я сложила в рюкзак необходимые вещи. Покинуть академию с коммуникатором на запястье, которое полностью отслеживается, не возможно, но я знала, где можно найти новый. Лори сидел за столом и что-то сосредоточенно рассчитывал.

- Лори, - третий раз попыталась привлечь его внимание. С ним такое иногда случалось, и он отключался от реальности, когда задача стояла особенно интересная.

- Да-да, - пробормотал он, взъерша волосы, и по-прежнему не обращая внимания.

- Лори, у тебя есть запасной коммуникатор?

- Да-да.

- Лори, - я подошла и закрыла рукой формулы. Только таким радикальным методом, можно было привлечь его внимание.

- Теса? - удивился он, разглядывая. - Когда ты пришла? Я не слышал.

- Уже минут пятнадцать пытаюсь привлечь к себе внимание. У тебя есть запасные коммуникаторы? Мне нужен один, чтобы уйти от слежки.

- Мой подойдет? Остальные директор забрал.

- Если не боишься осложнений с Инквизиторами, то я возьму, - согласилась я, забирая протянутый другом коммуникатор.

- Инквизиторов - не боюсь. Они ничего не смогут мне сделать. Я и так уже в опале. Иди, но будь осторожна, без надобности не рискуй.

Поблагодарив друга за помощь, я поспешила на выход. Комендантский час еще не наступил, но на улице было уже пусто. Меня еще не освободили от обязанностей начальника курса, и поэтому я сходила в общежитие и проверила наличие всех студентов на своих местах. Четверых занесло в самую отдаленную часть парка. Обычно так далеко студенты не забирались по причине, что делать им там было нечего. Пришлось разыскивать пропажу.

Коммуникатор друга, я оставила на ветке, около дороги, а сама не слышно ступая по траве, добралась до нужного места. На поляне стояли: Кайл, Бром, Захар и Анна. Последние двое были явно заодно, что меня очень удивило. Захар производил впечатление рационально мыслящего человека.

- Ты подставила капитана и теперь ее могу выгнать, - злился Бром. - Тебе не место в нашей академии.

"Что за бред? - простонала я. - Они решили заступиться за меня".

- Не тебе решать. Ты сам держишься в академии из последних сил. Это таким как ты, здесь не место, - фыркнула Анна, смерив его высокомерным взглядом.

- Личные качества иногда лучше высоких оценок, потому что тебе никто спину не подставит. Поступивший один раз, поступит так снова. Предательства никто не любит.

- Чего так всполошились? Она всего лишь учительница, никогда не работавшая в космосе и оставленная в академии, как в ссылке, - продолжала злить Брома рядовой Анна. Кайл стоявший напротив, тоже кипел от злости, но еще себя сдерживал, лишь непроизвольно сжимающиеся кулаки выдавали его состояние.

- Не тебе судить, ты всего лишь студентка первокурсница.

- Попробуй напасть и поймешь, что вы мне неровня. - Упрашивать Брома долго не пришлось, он ринулся к девушке. Захар пытался его поймать, но вывернувшись, студент подлетел к Анне и, напоровшись на воздушную стену, отлетел в другую сторону. - Что вы можете? Вы обычные людишки. Академия должна принадлежать способным и приближенным к ним. - Анна провела рукой по лицу подошедшего Захара. Бром, поднявшись на ноги, не собирался так просто отступать.

- Бром остановись, - резко скомандовал Кайл, когда друг снова хотел наброситься на нее. - Ее так просто не возьмешь.

- Кажется не у всех опилки вместо мозгов. Люблю сильных и умных противников. Жалко, что у тебя нет силы, - насмехалась она. - Вошел бы в мою свиту.

- Ты все равно заплатишь за предательство, не сейчас, так потом.

- Ой, какие мы грозные! Нравиться чувствовать себя отвергнутым или сил завоевать нет. Я предлагала тебе свою любовь, но ты только отмахнулся, - скривилась Анна. Захар стоял рядом, обнимая ее за талию. Кайл держал Брома, не давая тому повестись на провокацию и наставить себе шишек. Он прекрасно знал, на что способна Анна. - Недолго тебе осталось, мучиться, скоро ее заберут Инквизиторы и лишат дара.

- Что ты сказала? - угрожающе переспросил он.

- Что слышал! Сегодня был суд. Капитана признали виновной в том, что она применила полное принуждение к человеку. - Она планомерно доводила Кайла, но допустить, чтобы он раскрылся перед ней, я не могла. Кайл рванул к Анне. Его выражение лица так напугало девушку, что она запустила в него огненным шаром, который к обычным людям тоже не применялся. Мне пора было остановить весь этот бедлам. Воздушный поток снес шар в сторону. Девушка создала еще три, но они последовали за предыдущим, взрываясь высоко в небе. Кайл наступал на нее, пугая. Она сама не понимала своей реакции.

- Прекратите немедленно, - громко скомандовала я, выходя на поляну.

- Вот и виновница скандала, - скривилась Анна.

- Соблюдайте субординацию рядовой. Вам сегодня мало досталось от начальника курса? Я могу добавить!

- Это ничего не значит. Все равно вам скоро не быть капитаном. Михаэль обещал лично вас выпить.

- Комендантский час уже начался. Всем по местам.

- Теса, - тихо позвал Кайл.

- Всем по комнатам, вас это тоже касается рядовой Кайл, - кивнула ему. Анна фыркнула и подскочила ко мне с намерением ударить. Она уже замахнулась, когда я отшвырнула ее ветром. - Потрудитесь встать, рядовой Анна и вернуться к себе. Захар помог ей подняться, сила ветра оказалась очень сильной. Студенты отдали честь, как старшему по званию и разошлись, а я, взяв коммуникатор друга, отправилась в межконтинентальный аэропорт.

Континент Алегро встретил меня ночной тишиной. Народ предпочитал переправляться днем, чтобы рассмотреть окружающие виды. Прибыв на Алегро, не задерживаясь, сразу отправилась в знакомый мне космопорт. Если мне не смогут помочь здесь, не смогут помочь нигде. Даже ночью в космопорте толпился народ, кто-то приезжал, кто-то уезжал. Мне нужен был директор, который был в курсе подмены Кайла.

Его кабинет оказался закрыт, а мне оставалось только дождаться рассвета и нового рабочего дня. Дождаться решила в мастерских, расположенных непосредственно с взлетным полем. Коридор между комнатами был большим и пустым, так же как и ближайшие мастерские. Продолжая идти дальше, почувствовала силу Инквизитора и чем ближе к ним подходила, тем сильнее ощущала освобожденную силу. Все пространство пропиталось чем-то удушающее тяжелым. Паника захватила целиком, хотелось кричать, закрывая голову. Кто-то из Инквизиторов совсем не контролировал себя, выпуская силу на волю. Глубоко вздохнув и подавив панику, забежала в ближайшую мастерскую, ища укромное место. Мне нужно было постоянно держать щит, чтобы Инквизиторы не почувствовали и не нашли.

Железный и неприметный шкаф нашла стоящим под столом, заваленный всевозможными инструментами. На мое счастье он оказался пустым, лишь несколько проводов одиноко валялись в нем. Двери шкафа закрывались плотно, но достаточно для доступа воздуха. Едва успев спрятаться, в мастерскую зашли Инквизиторы, толкающие перед собой двух обычных людей. Сидя в ящике было не видно, что происходит, но мне как способной этого не требовалось. Инквизиторов узнала по голосам, это оказались Мрак и Ужас.

- Мы знаем, что вы перевозите людей на планету Ракс, - злился Мрак. Это от него шла ужасающая волна силы. - Когда следующая партия? - Послышался шум ударов, а затем грохот. Мрак пустил в ход кулаки, не дожидаясь ответа. Странно, обычно самым нетерпеливым в их тандеме был Ужас.

- В ваших же интересах говорить правду, - послышался спокойный голос напарника. - Он может не сдержаться, и вы умрете.

- Я ничего не знаю, - раздался жалобный вопль неизвестного мне мужчины. - Работаю здесь недавно. Мне ничего не говорят. - Ужас недовольно усмехнулся.

- Значит, нам следует прочитать твои мысли, - обрадовался Мрак.

- Давай лучше я, а то ты как всегда переборщишь. Он останется в дураках, и мы опять получим от Михаэля взыскание.

- Как хочешь!

- Нет, не надо, не подходите ко мне, - кричал мужчина. - Я все сказал. Не надо!

- Сейчас мы все проверим, - произнес Ужас. Мужчина заскулил, а потом обреченно затих, а я поняла, что Инквизитор его считывает. - Правду сказал. Он простой работник, - недовольно произнес Ужас.

- У нас еще один есть, - напомнил ему Мрак и выругался. - У него блок стоит!

- Не может быть! Подвинься, - фыркнул Ужас, видимо сам решил проверить. - Действительно. Забираем с собой?

- Нет, Михаэль запретил трогать. Оставим на развод и понаблюдаем. С ним все равно захотят связаться.

Дальше послышалась возня, удары, а потом хлопнула дверь и вскоре на меня перестала давить чужая сила. Подождав еще чуть-чуть, я практически выпала из шкафа, растирая затекшие конечности.

Мое появление вызвало немалое удивление. Один из мужчин, явно новый работник, сидел в углу раскачиваясь, и что-то шептал себе под нос. Одного взгляда хватило, чтобы понять вмешательство Инквизитора отрицательно сказалось на его рассудке. О таком я только слышала, но видеть не приходилось. Вторым оказался директор, с которым встречалась раньше.

- Так во сколько завтра уходит корабль? - подсев к нему спросила я. Он вытер кровь с разбитой губы, носа и посмотрел на меня. Мужчина сидел на полу.

- Не знаю, - чему-то обрадовался он.

- Зря радуешься. Я не Инквизитор и от меня ваш мозг не защищен. Хотите проверить или так расскажите?

- Очередная пресмыкающаяся!

- Нет. Если не помните, то я напомню, что несколько месяцев назад приходила к вам. Сейчас мне необходимо улететь с этой планеты, в противном случае, в следующий раз сама буду Инквизитором. - Он смерил меня пристальным взглядом и с неохотой ответил

- Корабль улетает с запасного поля, в километре отсюда. Взлет завтра в семь вечера. Опоздаешь, улетят без тебя. Деньги переведешь вот на этот номер. - Директор продиктовал и словно сканировал меня, пока записывала. - Связному передашь, чтобы...

- Нет, - перебила его. - Никаких передач, - покачала головой и резко поднялась, бросила сочувственный взгляд на мужчину в углу и направилась к двери.

- Эй, - окликнул директор. - Подставишь?! Умрешь!

- Могу пообещать тоже.

Покинув мастерскую, я отправилась, обратно в академию, где появилась перед тренировкой. Лори сильно взволнованного, я нашла в кабинете.

- Наконец-то пришла, - с облегчением выдохнул он, увидев меня. - Ты должна быть осторожна, час тому назад приехал Михаэль.

- Я надеялась, он завтра приедет, и не будет давить.

- Ты слишком хорошо о нем думаешь. Этот человек без совести и принципов, - друг был не на шутку встревожен. - Все прошло хорошо? - спросил он, когда я возвращала коммуникатор.

- Да, - кивнула я и поспешила на тренировку.

Студенты уже ждали и даже успели поспорить. Назревающий конфликт между Кайлом и Захаром следовало прекратить. Эти двое не могли существовать в одном пространстве, чтобы не начать драку.

- Рядовые прекратите сейчас же, - подойдя к ним, скомандовала я. Захар недовольно фыркнул, но подчинился, в отличие от Кайла.

- Стройся! Смирно! - Кайл стоял отдельно, скрестив руки на груди. - Двадцать кругов. Рядовой Кайл подойдите.

- В чем дело? Что за марш неповиновения? - спросила у него, когда остальные были на поле.

- Что ты сделаешь, отправишь в карцер, лишишь увольнительной?

- Что с тобой? - я не понимала его поведения. Он явно на меня злился.

- Я хочу, чтобы ты хоть на грамм мне доверяла. Ты не попросила помощи, хотя знала, что я смогу помочь.

- Перестань. Ты забыл о тех, кто зависит от тебя, не подставляй их. Если не получиться убежать, я стану Инквизитором, - горько усмехнулась я. - Не смогу жить без дара, без сил, без части своей души. Ты это хотел услышать?

- Хватит, а теперь послушай. У меня хватило бы сил и возможности, переправить тебя на другую планету. Я прекрасно осознаю ответственность, лежащую на мне, но и тебя бросить не могу. - Кайл сжимал и разжимал кулаки, крылышки носа раздувались, когда сзади раздался ехидных голос Михаэля.

- Капитан Теса, вижу, вы совсем распустили своих студентов. - Он находился на приличном расстоянии, чтобы не услышать нас, но мимика и жесты ему были хорошо видны, чтобы сделать правильные выводы.

- Быстро отсюда, - произнесла я, не разжимая губ, обращаясь к Кайлу. Он помедлил, но ушел тренироваться с остальными однокурсниками.

- Теса, я был о тебе лучшего мнения. - Лицо Михаэля было открыто позволяя каждому рассмотреть его, и заглянуть в холодные озера глаз. Они заставляли всех содрогаться.

- Что вам надо Инквизитор? - устало, спросила я.

- Тебя, - он подошел ближе. - Я всегда получаю то, что хочу. Мы будем единым целым.

- Даже став Инквизитором, не буду с тобой, - развернувшись, хотела уйти, но он задержал, схватив за руку.

- Посмотрим, - глаза сверкнули холодным светом, а я вырвала руку и пошла прочь от него, пылая гневом.

- Круто вы с ним, - раздался голос Сержа. Он видел всю сцену, его первый курс тренировался неподалеку. - Честно признаюсь, каждый раз при встречи с ним, бросает в дрожь.

- Держитесь от него подальше, - посоветовала я. - Инквизиторы страшные люди, - и пошла к своим студентам, ждущим на поле. Они встретили меня заинтересованными и восхищенными взглядами. - Все по местам, - крикнула на них.

Глава 6. Побег с планеты.

Тренировка прошла без происшествий, и день потянулся, как всегда. Занятия с первокурсниками, а потом снова с подшефным курсом, который на удивление вел себя смирно, и даже Кайл не доставлял лишних хлопот.

Обед проходил в компании Лори, который весь извелся, пока ждал меня за нашим столиком.

- Ты видела Инквизитора? - набросился он на меня. - Михаэль приходил ко мне и основательно потрепал нервы. Я сознался, что ты отлучалась из академии. В противном случае, он перетряхнул бы мою память и узнал бы о Кайле и Анне, - печально произнес он. - Михаэль был очень зол и пытался у меня выведать, куда тебя носило.

- Пора с ним встретиться, - произнес подошедший неожиданно Кайл, - и преподать урок. Он мне порядком надоел.

- Даже не думай, - предупредила его, опасаясь, что глупый мальчишка может не послушать и попадет в неприятности. - Он очень опасен и тебе с ним не справиться, - заявила я и тут же почувствовала силу Инквизитора. Он был в ярости, приближаясь к столовой. - Немедленно ходи. - Кайл уже и сам почувствовал его и побледнел. До сегодняшнего дня он не сталкивался с их силой, а сейчас понял какого это. - Он не должен тебя видеть.

- Теса, права, - поторопил его профессор. - Ты не готов к встречи с ним. - Кайл понимающе кивнул и покинул столовую через ближайшую дверь, тогда, как Михаэль в это время заходил в другую. Студенты, увидев так близко злого Инквизитора, ринулись в рассыпную. Это был не побег, а тактическое отступление всех и сразу. Сила Инквизитора затопила зал, душная, липкая, словно ты попал в кисель. Она проникала в сознание, лишая воли и усиливая страх.

- Капитан Теса, следуйте за мной, - скомандовал Михаэль, подойдя к нашему столу.

- Я обедаю, - отозвалась спокойным голосом, хотя внутри все звенело от страха. Какой силы воли далось мне это внешнее спокойствие, ни знал никто.

- Это приказ, - рявкнул он, отчего вся стеклянная посуда в тот же миг приподнялась над столами и взорвалась, осыпавшись мелкими осколками на пол.

- Слушаюсь генерал, - вскочив со стула, козырнула я, отчего его еще больше перекосило.

- Идите за мной, - бросил он и, развернувшись, направился к выходу, ни разу не обернувшись. Он знал, что я не осмелюсь нарушить его приказ. Профессор выглядел несколько испуганным. Я махнула ему рукой и пошла вслед за Инквизитором.

Он шел быстро, не сдерживая свою силу, отчего я чувствовала давление и легкую дрожь от чувства страха. Так действовала сила Инквизиторов. Меня спасал свой собственный щит. Мы прошли первый этаж учебного корпуса, миновали мужское и женское общежитие, и продолжали идти в сторону парка. Инквизитор уводил все дальше и дальше, вглубь парка. Я терялась в догадках, пока Михаэль не остановился и развернувшись окинул высокомерным взглядом.

- Пора тебе дать ответ. Предпочтешь влиться в нашу команду или лишиться части души? Решать тебе, я исполню любое твое желание, - съязвил он.

- У меня есть время до завтра? - пробормотала я, чувствуя, как холодеет внутрь. Мне нужно было выиграть время, чтобы что-нибудь придумать.

- Время! Я давал тебе его. Думал, что ты правильно распорядишься им, но ты предпочла другой вариант. Побег меня не устроит, - на его губах заиграла мрачная улыбка. - Я не дам тебе возможность сбежать. - Он шагнул ко мне, заставляя отступать и чувствовать липкий страх, побежавший по спине. - Мне нравиться, твой страх, - заявил Михаэль и, приблизившись вплотную, обхватил лицо руками. - Возбуждает! - Инквизитор стал медленно наклоняться, с порочной улыбкой на устах и с намерением поцеловать.

- Я согласна стать Инквизитором, - быстро ответила и попыталась отойти. Внутри все кричало: Нет! Ни за что! Я не хочу! Я не буду! У меня оставалась надежда, что удовлетворившись ответом, Михаэль успокоиться.

- Не сомневался в правильности твоего ответа. Тень, - повысил он голос, отпуская и отходя на несколько шагов. Из-за деревьев, показался еще один Инквизитор, который вел упирающуюся Анну.

- Нет, я не хочу, - плакала девушка, вырываясь. - Я же сделала все, как вы просили. За что?

- Ты нарушила закон, - напомнил Михаэль, с брезгливостью наблюдая за ее метаниями. - И должна понести наказание или надеялась, что это тебя минует? Наивная. Ты всего лишь мой инструмент.

- Ты же обещал! - ныла девушка. - Обещал, что ничего не будет. Сказал так поступить.

- Могла отказаться, насильно тебя никто не заставлял, как не заставлял подчинять человека, - продолжал Михаэль. - До тебя мне отказали два раза, а ты захотела денег и власти.

- Это точно, - поддержал его Тень. - У двух других хватило сил отказать нам.

- Рядовой Анна вы приговариваетесь к лишению дара, - озвучил наказание Михаэль, а я в который раз поразилась его жестокости. Тень толкнул плачущую девушку в мою сторону, с такой силой, что она упала на колени и сильней зарыдала.

- Приступай, - угрожающе произнес Тень, глядя на меня.

- Передумала? - усмехнулся Михаэль. - Тогда мне придется выпить ее, а потом тебя, - пригрозил он.

- Я не знаю, что делать, - жалобно пробормотала, растерянно смотрела на них потом на студентку, в то время, как внутри хотела разорвать их. Ни когда не доводилась, чувствовать такого гнева. Он грозился вырваться из под контроля.

- Точно. Лори не стал тебе объяснять, - кивнул своим мыслям Михаэль. Анна сидела на земле, размазывая по лицу слезы.

- Тебе надо установить контакт, такой же, как и при чтении мысли, и только почувствовав ее силу должна втянуть ее в себя, - тоном учителя вещал Инквизитор, совершенно не обращая внимания на студентку. Для него она выполнила задачу и больше была не нужна. Теперь Анна поняла, что ее просто использовали и выбросили. Она отползала в сторону, пока все внимание было приковано ко мне, а потом бросилась бежать. Девушка успела сделать пару шагов, когда Тень поймал ее воздушной петлей.

- Приступай, - поторопил меня Михаэль. - У меня нет лишнего времени или ты думаешь, я буду тебя уговаривать?

От нового статуса меня отделяли мгновения, а мозг лихорадочно просчитывал варианты побега. Медленно приближаясь к девушке, искала выход и понимала, что его просто нет. Еще бы пару часов, и я смогла бы улететь на другую планету, но Инквизитор опередил. Анна размазывала слезы, когда я поняла, что у меня тоже текут слезы.

- Быстрее, - поторопил меня Михаэль. Тень снял капюшон и также внимательно наблюдал за мной своими холодными глазами. Ветер трепал его волосы, создавая еще более жуткое зрелище. Мне оставалось последовать его приказу. Подойдя к всхлипывающей Анне, стала медленно наклоняться к ней, молясь, чтобы что-нибудь произошло и отвлекло их. Раздался резкий писк, это коммуникаторы сработали одновременно.

"Угроза безопасности, всем прибыть в главное здание".

"Угроза. Угроза. Прибыть в главное здание".

Голосовая почта срабатывала, только в чрезвычайных ситуациях. Нас прервали в самый подходящий для меня момент, позволив на время вздохнуть спокойно. Михаэль недовольно выругался и приказав Тени смотреть за Анной, направился к главному корпусу. Михаэль старался контролировать меня лично, но стоило подойти к толпе студентов, толпившихся на ступеньках академии, как меня толпа всколыхнулась, и оттеснила от него.

Здесь были все, кто находился на территории: врачи, преподаватели, повара, студенты, профессора, занимающиеся научными разработками. Людское море волновалось и шумело, никто ничего не понимал. Все ждали прихода директора. Я пыталась рассмотреть, что происходит впереди, когда меня схватили за руку и потянули прочь.

- Ты как? - обеспокоенно спросил Кайл, выводя из толпы. - Беги отсюда, сейчас же. Мы задержим Инквизиторов.

- Ты поднял этот переполох? - догадалась я.

- Да. Нравиться? - самодовольно заулыбался он. - Держи. - В руки мне сунули коммуникатор, а мой стали стягивать. - Этот капитана Вилены. Пока разберутся, ты успеешь убежать. У тебя есть пять минут, пока не появился директор и не сообщил, что это учебная тревога.

- Спасибо. Будь осторожен, не попадись Инквизиторам, - пожелала я и собиралась уйти, когда он порывисто обнял и поцеловал.

- На удачу, - шепнул Кайл, и я побежала.

Около ворот стоял летер профессора и сам он рядом с ним. Лори подготовил его для меня. Обняв профессора, поспешила уехать. Оставалось не так много времени до отлета космического корабля, и я во что бы то ни стало, должна попасть на него. Мне предстояло добраться до аэропорта, чтобы оттуда перелететь на другой континент. Там меня ждал корабль, который заберет на Ракс.

Выжимая из летера максимальную скорость, сначала добралась до межконтинентального аэропорта и в последний момент успела на отходящий корабль. Мои преследователи остались где-то позади, но не успокоились. Я их не видела, но чувствовала и знала, что Инквизитор так просто не расстанется со своей добычей. Мое напряжение было так высоко, что это представляло угрозу для окружающих. В аэропорту женщину, обратившуюся ко мне, чуть не снесло воздушной волной, только в последний момент успела обуздать силу. Я находилась на грани, но этот случай несколько отрезвил, заставив успокоиться и начать думать иррационально.

Аэропорт - это всегда люди спешащие по своим делам и здесь было легче затеряться в толпе. Успев на отлетающей межконтинентальный корабль, я позволила себе несколько расслабиться.

На Алегро меня ждала арендованная машина. Время поджимало, но все шло слишком гладко. С такими возможностями, которыми обладали Инквизиторы, догнать меня не составит труда. Напряжение возрастало.

Сверившись с картой местности, продолжала ехать. Мне было очень интересно, что происходило после моего побега, но подставлять лишний раз друзей не хотелось. То, что у меня коммуникатор Вилены лишь временная отсрочка. Возможно, Инквизиторы уже в курсе этого и мне стоит избавиться от коммуникатора.

Этот континент не отличался от других, имея тот же климат и природу. В космопорт вела петляющая по лесу дорога. Она петляла между деревьями и делала большой крюк, занимая много времени, которого и так не было. Оставив машину на обочине, я решила идти напрямик, ринулась в лес. Ночь вступала в свои права, и лес преображался, странными шорохами, тресками, скрипами и жалобными криками птиц.

Я бежала к космопорту, когда поняла, что преследователи нашли и практически догнали меня. Сила Инквизиторов давила, заставляла остановиться и склониться перед ними. Вдвоем, они загоняли меня, как дичь, в расставленную ими ловушку. Мрак и Ужас самые доверенные лица Михаэля, заставляли бежать на пределе моих возможностей. Ветки хлестали по лицу, а сзади слышался смех преследователей.

Сосредоточившись на беге, не могла в полной мере пользоваться своими способностями. Огашы или огненные шары, создаваемые мной, были не устойчивы и не обладали достаточной мощностью, но когда один из них кинутый наудачу попал в цель, и послышала брань Ужаса, я позволила себе легкую торжествующую улыбку.

С каждой минутой в лесу становилось темнее, бег продолжался, ветер свистел в ушах, а мы стали похожи на темные точки. Расстояние неуклонно сокращалось, в груди кололо и дыхание срывалось.

Слабо освещенный корабль, стоявший на небольшой поляне, готовился к отправке. Мужчина, собирался закрыть дверь корабля, когда я выбежала из леса.

- Подождите, - прокричала из последних сил я и ринулась к нему. Он заметил меня сразу, быстро оценивая ситуацию. Он крикнул что-то вглубь корабля, а мне замахал, торопя. За мной все так же гнались Инквизиторы и за пару метров до заветной двери, в меня чуть не попали огненным шаром. Он просвистел около головы, врезаясь в обшивку корабля и оставляя темное пятно. Инквизиторы поняв, что добыча может уйти, не стеснялись в средствах. Последний рывок и дверь отрезает меня от преследователей, а корабль тут же начинает набирать высоту. Не веря, что мне удалось убежать, я сползла по стенке на пол.

- Вам лучше переодеться, - серьезно произнес мужчина, рассматривая меня. - У нас не любят военных, даже тех, которые убегают.

- У меня нет вещей, - медленно поднявшись, кинула взгляд на эмблему академии.

- Подождите здесь. Я что-нибудь сейчас принесу. - Через несколько минут, он принес легкую куртку.

- Спасибо, - поблагодарила я, одевая поверх своей.

- Мой совет, никому не говорите, что вы причастны к военным. - Высокий, с седыми баками, с пристальным взглядом и без способностей. Тем не менее, он производил странное впечатление, с ним не хотелось спорить и пытаться разозлить.

- Как вас зовут?

- Помощник Миг, - усмехнулся мужчина, назвав свое прозвище.

Он провел в небольшое помещение заполненное пассажирами и располагавшееся под основной палубой. Семь мужчин, сидевших рядом и о чем-то яростно споривших, я записала в контрабандисты с планеты Ракс. Как бы ты не принимал вид, а чужака выдают повадки и хитрый взгляд. Еще в каюте находилась крупная светловолосая, голубоглазая женщина, лет тридцати пяти. Определить вид ее занятия, оказалось очень трудно.

Мое появление не осталось не замеченным, но и проявлять открытое любопытство никто не стал, лишь женщина изредка посматривала в мою сторону.

Я села так, чтобы наблюдать за дверью, не осознанное движение, ожидающего нападения человека. Кресла располагались вдоль стен, позволяя видеть все пространство.

Чувство тоски навалилось и долго не хотело отпускать. На Новой Земле оставались дорогие мне люди: Кайл, Лори, родители, бабушка, друзья. Я ни когда не смогу их увидеть и обнять. Корабль уносил меня в новую жизнь, к планете, о которой я имела смутное представление. Нам предстояло лететь, в этом маленьком помещении, не меньше суток. Спина, шея и ноги затекли, отчего и так плохое настроение грозило стать омерзительным. Ни воды, ни еды, здесь не предлагали. Кто бежит, тому не до комфорта.

Мы пролетели по моим подсчетам около десяти часов, когда помощник Миг сжалился и принес воды. Контрабандисты не обратили внимания, у них все было с собой, а вот я и рядом сидевшая женщина били обрадованы. Она так же, как и я не имела собой вещей.

Унылое сидение вызывало апатию, заставляя анализировать произошедшее.

- Красавицы, - обратился к нам один из пассажиров, дядька с седыми волосами и длинными усами. - Составьте нам компанию!

- Благодарю, - вежливо улыбнулась я и отказалась. Соседка тоже отказалась, сославшись на головную боль. Они еще раз попытались завлечь к себе в компанию, но вскоре отстали.

Мы летели около суток и вскоре должны были сесть, но корабль ощутимо встряхнуло и стало кидать в разные стороны. Сразу де отреагировала система безопасности корабля, предлагая пристегнуться. Женщина, сидевшая через сиденье от меня, молилась, а торговцы вцепились в свои пожитки. Тряска повторялась все чаще и чаще, пока не завыла аварийная система корабля.

Страх летал в воздухе, а сила подсказывала, что капитан управляющий кораблем, ничего не может сделать, и скоро мы упадем. Все пошло не так, как планировалось, нас мотало, и вскоре корабль вошел в атмосферу Ракса. Нас трясло так, что голова была готова оторваться. Отовсюду раздавались крики, вопли, причитания. Страх сковал разум, и оставалось только молиться. Как нас не сожгло в атмосфере, осталось загадкой, но вскоре корабль ударился о поверхность. Сила, окружив тело, защитила его, но, несмотря на это, я потеряла сознание.

Когда пришла в себя, вокруг было темно, тихо и лишь слабый стон раздавался рядом. Зрение сразу перестроилось, позволяя рассмотреть окружающее пространство в серо-зеленом цвете, и только живые люди излучали пульсирующий красный свет. Тело болело, словно меня долго били. Оторванные кресла валялись по всему помещению, и только мое и соседнее кресло с женщиной остались на месте. Это она стонала рядом. Мой щит защитил и ее.

Тела торговцев, раскиданные повсюду, представляли ужасное зрелище. Хотелось зажмуриться и не видеть происходящее. Мне надо было радоваться, что жива, но я не могла. Слишком много боли и ужаса было вокруг. Покореженный металл, перемешался с мертвыми телами, а в помещение летал запах крови и смерти.

С трудом отстегнув ремень, перебралась через обломки к женщине. Она была дезориентирована, но постепенно приходя в себя, понимала, что кто рядом с ней живой.

- Кто здесь? Я ничего не вижу. Где я? - с каждым вопросов в голосе слышалась нарастающая паника.

- Успокойтесь. Корабль потерпел крушение, поэтому света нет, - попыталась успокоить, но у самой тряслись руки и ноги, пока отстегивала ее от кресла.

- Мы живы, а другие? Кто-нибудь еще остался в живых? - задавала вопросы, на которые мне сейчас совсем не хотелось отвечать. В нашей каюте, кроме нас никто не выжил.

- Пошевелите ногами и руками. Ничего не болит? Можете идти? - Видела, как она исполняет мою просьбу и удостоверившись, что все нормально медленно встала.

- Что с остальными? - глухо поинтересовалась она, вцепившись в меня двумя руками. - Мы должны им помочь.

- Им уже не помочь, - мягко произнесла я, снова осматривая каюту. Тела остывали, меняя цвет на сереневый. - Надо выбираться.

- Откуда вы знаете? Надо осмотреть всех. У вас есть фонарик? - настаивала она, не готовая принять очевидные вещи.

- Мне не нужен свет, я и так вижу, - мрачно отозвалась я, очень сожалея, что могу рассмотреть каждую деталь, и потянула ее за собой.

- Ориентируешься в темноте! Ты способная? - определила женщина.

- Да и нам надо выбираться. - Я помогла ей добраться до искореженной двери, чтобы не задеть тела и отломанные кресла. - Здесь щель в двери.

- Ты уверена, что мы сможем пролезть? - забеспокоилась женщина. - Я несколько крупнее тебя.

- В эту щель никто пока не пролезет. Надо ее чем-то расширить. Оставив ее рядом, схватила сломанное кресло и, воспользовавшись им как рычагом, попыталась увеличить проход.

- Не молчи, - попросила она. - Так еще страшнее. Что ты делаешь сейчас?

- Делаю нам выход, - пропыхтела я, прилагая все силы. Щель увеличивалась, но медленно. Мне самой было страшно, жутко, хотелось кричать и забиться в угол, но у меня не было такой возможности. Надо было спасать себя и ее. Так трудно отключить эмоции, но глубоко вздохнув, отрешилась от них и окружающей действительности. Не время и не места жалеть себя и окружающих.

- Тебе помочь? Как тебя зовут? Меня Алина.

- Меня Теса зовут. Я сама справлюсь. Вдвоем нам здесь не разместиться, - с трудом ответила, открывая выход. - Все открыла. Пошли - позвала ее, и первая вылезла из проема, осматривая искореженный коридор, а потом помогла женщине. Противоположная стена была смята, словно лист бумаги, перекрывая выход, сверху спускались толстые кабели, мешая проходу.

- Куда нам теперь? Может кто-нибудь выжил? - предложила Алина. - Надо поискать их.

- Некому помогать. Все мертвы, кроме нас. - Сила несдерживаемая мной гуляла потому, что когда-то было кораблем.

- Ты можешь ошибаться, - возразила Алина.

- Нет, к сожалению, не могу. Поверь мне, если бы кто-то был жив, я бы знала. Нам надо выбираться. Держись за меня крепче. - Я подала руку, и мы, спотыкаясь, побрели искать выход. Все было искорежено, поломано и разбросано. Нам приходилось быть осторожными, чтобы не нарваться на острые выступающие предметы, особенно тяжело приходилось Алине. Бродить в полной темноте и слушаться меня. Продвигались мы медленно и казалось, что так и не найдем выход из этой металлической банки, когда я почувствовала слабый приток свежего воздуха.

- Нам не выбраться, - стала впадать в панику Алина. - Мы умрем.

- Замолчи, - резко оборвала и посоветовала сделать десять глубоких вздохов. - Чувствуешь воздух? Корпус корабля пробит, и мы выберемся через пробоину. - Алина стала сильнее сжимать мою руку, но перестала истерить. Дыра показалась неожиданно, стоило нам пролезть через очередной завал, чтобы увидеть долгожданный выход.

- Мы практически выбрались. Осталось еще чуть-чуть, - подбадривала я Алину. - Еще немного. Ты сможешь.

- Я все равно не вижу. Почему?

- Ночь на улице. Мы поздно прилетели.

- Не возможно, - твердо возразила она. - Мы должны были подлететь с освещенной стороны.

- Не стоит отчаиваться, - пролезая через кабели, я помогала не запутаться женщине. - Корабль должен был посылать сигнал бедствия. Нас обязательно скоро найдут, и ты доберешься до дома.

- Сразу видно, что ты ни разу не была на Раксе. Мы летели на корабле пиратов. Скорее мы привлечем внимание других пиратов, чем помощь. Такие как они, ходящие по лезвию ножа, стараются лишний раз не светиться и не ставят передатчики.

- Нам стоит поторопиться и быстрее уйти.

- До рассвета мы точно отсюда никуда не денемся. Бродить по ночному лесу, верх глупости, если учесть, что у нас водятся хищники, которых на Новой Земле полностью истребили. - В дырку мы пролезали с максимально возможной осторожностью, чтобы не задеть рваные края и не пораниться. - У нас много не занятого пространства. Зато у вас все так чисто и правильно, что противно становится, - фыркнула она в ответ. - Непросто также ты сбежала?! - Первый шок прошел, и Алине стало интересно, что представляю собой, только в мои планы это не входило. Чем меньше обо мне знают, тем легче скрыться.

Лес встретил нас странным шумом, треском. Мы не стали далеко отходить от корабля, решив, что испуганный грохотом зверь сюда не сунется. Свободный пятачок земли попался с поломанным деревом. Когда корабль падал, снес половину дерева, и упавшая крона подошла нам идеально. Ствол под спиной оказался гладким, когда я облокотилась на него сев на землю. Алина села рядом, пытаясь рассмотреть в темноте.

"Ну, вот и сбежала от Инквизитора! Усмехнулась про себя".

- Ты знаешь, где будешь жить? - вдруг нарушив тишину, поинтересовалась Алина. - Тебя кто-нибудь ждет?

- Нет. Я в первый раз прилетела на Ракс и сразу такие трудности.

- Что будешь делать? - Она куталась в местами дырявую куртку.

- Не знаю. Найду работу, жилье. Что-нибудь придумаю.

- Хочешь, поживи у меня, пока не устроишься. Лишняя комната у меня найдется, да и парни обрадуются. У меня двое сыновей близнецов тоже, как и ты способные.

- Спасибо. Мне, правда некуда идти. Денег тоже нет, так что заплатить тебе не смогу.

- Ты мне жизнь спасла, это бесценно и никакой подарок или помощь не сравниться с этим. Из-за чего ты сбежала? - полюбопытствовала Алина.

- Некоторые очень хотели меня! - усмехнулась, а потом захохотала, представив разочарованного Михаэля. Хотелось бы мне видеть его лицо, когда он понял, что я сбежала. Алина поддержала, но над чем смеялась она, я не спрашивала. Каждый по- своему реагировал на случившееся с нами. Дальше мы сидели и молчали, думая о своем и только под утро нас сморил сон.

Утром перед нами предстала груда искореженного металла, некогда бывшая кораблем. Сейчас мы могли оценить, насколько была жесткая посадка, и как нам повезло выжить в ней. Алина потянулась, вставая, и повертела головой, ища что-то.

- Что случилось? - забеспокоилась я оглядываясь. Сила молчала, но все равно стоило оставаться на стороже.

- Интересно, где ближайшее поселение? - протянула она. - Где же нам взять карту?

- Я без карты тебе скажу, что ближайшее поселение находиться на севере от нас, - кивнула в нужную сторону, вставая с земли.

- Откуда знаешь? - Алина дотронулась до синяка на щеке. В темноте его сразу не заметили, зато сейчас он предстал во всей красе.

- Чувствую, и не проси разъяснить. Просто меня тянет в ту сторону, когда ты говоришь про людей.

Мы бросили последний взгляд на корабль, и пошли, куда я указала. Лес представлял собой странное впечатление. Здесь изобиловали огромные папоротники, а с деревьев свисали зеленые, толстые лианы, словно щупальца неведомого зверя, а где-то высоко над головами, практически скрытыми кронами, виднелось голубое небо. Мне привыкшей к другому цвету, было любопытен контраст зеленого и голубого. Надо отдать должное, этот вид завораживал.

- Красиво, - произнесла я, замедляя шаг. Соседнее дерево, обвитое лианами, цвело розовыми цветами, напоминавшую сладкую вату.

- Ничего не трогай, не пей и не ешь, - предупредила Алина. - И даже не нюхай. У нас много ядовитых растений. У одних ядовит сок, у других аромат, у третьих даже листва оставляет ожоги. Я правильно поняла, что ты совсем ничего не знаешь про Ракс.

- Правильно. Знаешь у нас не принято изучать чужие планеты, а мне не пришло в голову, что у вас так опасно. Как вы здесь живете?

- Привыкли. У некоторых выработался иммунитет к ядам. Это касается тех, кто живет из поколения в поколения тут, - рассказывала она, пока мы пробирались через какие-то особо густые кусты. Солнце давно встало и испарения леса, вызывали духоту и жажду.

- Сними куртку, что ты паришься, - посоветовала женщина. Она давно уже шла в майке, повязав рубашку на пояс. Последовав ее примеру, я совершенно забыла о своей эмблеме академии. - Что это? Ты военная?

- Нет, - поспешила опровергнуть. - Сбегала с военной базы. Пришлось брать, что было, - врала я и сама себя за это ненавидела. Алина понимающе усмехнулась, но не стала уличать меня во лжи и не стала задавать вопросы. Какое-то время после этого мы шли в молчание. Каждый думал о своем, пока я не поняла, что мы отклонились от выбранного курса.

- Возьми правее, поселение там, я чувствую, - попросила я ее.

- Вы способные всегда так. Вот и мои сыновья такие же.

- Знаешь, тяжело объяснить то, что сам плохо понимаешь. Это не поддается логике, все на уровне чувств, как будто у тебя ладонь зачесалась. Значит твои мальчики тоже способные. Сколько им лет?

- Семнадцать, - и видя мое вытянутое лицо, пояснила. - Я родила их в восемнадцать.

- Ты отлично выглядишь.

- Спасибо, но с моими сорванцами, моя старость не за горами. Как они там без меня?! - переживала она.

- Где их отец? - проявила любопытство, когда она замолчала.

- Нет его. Отказался от меня и мальчишек, как услышал, что я забеременела, а я рада, что так произошло. Сейчас они мое счастье.

- Зачем ты тогда на Новую Землю летала? - недоумевала я, отмахиваясь от мошек и веток, которые так и норовили ударить по лицу.

- Сама не догадываешься? - усмехнулась она.

- Могу предположить, что тебя попросили переправить какую-нибудь закрытую информацию. - Она не была похожа на воительницу или туристку. Знала, что есть схемы, по которым человек прилетал на Землю, там ему давали носить информацию и с помощью пиратских кораблей возвращали обратно.

- Я же говорила, что ты умная, - сказала Алина и радостно вскрикнула. Ее радости не было предела, когда она потянулась за оранжевыми плодами неизвестного мне местного фрукта. - Наконец-то, что-то съедобное, - собирала она их в рубашку, завязанную в виде рюкзака. Я тоже потянулась к плодам, но Алина резко меня одернула. - На твоем месте, я бы не стала, их есть.

- Почему?

- Практически каждый фрукт и овощ, что растет на этой планете, содержит, тот или иной яд. Бывали случаи, когда приезжие с Земли съев их, травились. Тебе придется медленно привыкать к ним. - Повертев такой ароматный плод, я с сожалением отдала его Алине.

- Мне что-нибудь можно есть, не опасаясь отравиться?

- Можно, - кивнула она, откусывая от фрукта и блаженно жмурясь. - Все, что было завезено, можешь есть не опасаясь. Таких наберется штук пять сортов, овощей и фруктов.

- Куда я попала?! - с досадой буркнула я и пошла дальше. Если мое настроение падало, то Алина излучала жизнерадостность.

- Не огорчайся, доберемся до жилья и поедим. Если учесть, что я ела больше суток назад и сейчас меня поддерживала только внутренняя сила, добраться хотелось быстрее. Пару раз мы останавливались отдыхать, где Алина нашла красные ягоды, которые тоже оказались для меня ядовиты, но еда была не самой главной. Очень хотелось пить. По дороге нам встретилось растение, напоминающее небольшую пирамидку. Ее листья, скрученные трубочкой, смотрели вверх, а внутри собиралась влага. Когда я хотела выпить, женщина решительно отобрала и осуждающе покачала головой. Пришлось брать воду из воздуха, но такая вода всегда безвкусна. Так мы и продвигались по лесу с бушующей растительностью, которая очень тормозила наше продвижение.

- Пора устраиваться на ночь, - пробормотала уставшая Алина, привалившись к дереву, когда стало смеркаться. - Надо развести огонь. Ночью могут прийти хищники. Небольшая полянка, на которой мы расположились, была очищена от папоротника. В середине мы соорудили костер. Палок и веток мы собрали много, еще хватило выложить по кругу, как сказала Алина на всякий случай.

- У тебя есть чем зажечь костер? - с надеждой спросила женщина, когда мы все приготовили к ночевке. - Если нет, то мы зря старались, нас просто сожрут.

- Не надо паники, - на моей ладони стал медленно образовываться огненный шар, который стряхнув, улетел точно в сложенный костер.

- Не знала, что способные так могут, - удивилась она. - У нас так не могут.

- Потому что их не обучают. - На Раксе была проблема с обучением, так как Инквизиторы уничтожали всех, кто представлял для них в будущем угрозу. На Новой Земле обучали, но люди с высоким уровнем практически не рождались. Из-за преследований они часто сбегали на Ракс.

- Да, - грустно заметила она. - Моим мальчикам тяжело. Сила прорывается, а как правильно ее направлять они не знают, и я обычный человек в этом не могу им помочь. Поэтому я согласилась на этот полет. Возможно, у них будет шанс на полноценную жизнь. Ложись спать. - Алина подбросила еще веток в огонь, свернула куртку и подсунула под голову. Я последовала ее совету, думая о том какая жизнь здесь у таких, как я.

Ночную тишину нарушал треск костра и пение ночных птиц, а еще разные скрипы, крики, чье-то пищание и кряхтение. Я долго лежала без сна, прислушиваясь к окружающему пространству и своим ощущениям, но все же задремала. Разбудила меня Алина, тряся за плечо и нервно вздрагивая.

- Что случилось? - пробормотала я, протирая глаза. - Мне пора дежурить? - Еще перед тем как заснуть договорились, что будем спать по очереди.

- К нам пожаловали хищники. - Она быстро зажигала огонь по кругу, когда послышался стрекочущий звук, заставляющий нервничать.

- Думала, их всех переловили, - нахмурилась она. - Могу точно заявить, нам крупно не повезло. Осталось продержаться до рассвета. Эта тварь только ночью активна.

- Кто? - недоумевала я, оглядываясь и ища предмет страха.

- Трудно объяснить, ее надо видеть. Похожа на зеленый шарик, только большой, покрыта трудно пробиваемым панцирем, с восьмью ногами, передние в виде клешней. Называют крамол, от краба и богомола, а в народе зеленным чудовищем обзывают.

С противоположной стороны от огня снова застрекотало, засвистело, и животное попыталось прорваться внутрь, но плотный панцирь не спасал от огня. Запахло горелым. Хищник сделал несколько попыток прорваться к нам, но предпочел подождать свою добычу. Мы подбрасывали ветки, когда огонь становился меньше, и где сразу же возникал хищник, щелкая клешнями. Так продолжалось какое-то время, но ветки и палки, постепенно начинали заканчиваться, а рассвет не наступал.

- Когда же рассвет, - с надеждой женщина смотрела через кроны в темное небо, стараясь рассмотреть хоть намек на появляющееся солнце. Я прекрасно понимала ее чувства и становиться пищей совсем не хотелось.

- Эта последняя партия, - кидая охапку, простонала она. - Если я не выживу, передай моим детям, что я их люблю. - Она назвала адрес, по которому жила.

- Не говори глупости, - жестко ответила ей. - Верь и сражайся.

- Я верю, - тихо прошептала Алина. - Но если вдруг, ты обещаешь сказать им?

- Да.

- И еще, - она достала из кармана небольшую коробочку, три на три. - Передашь? Здесь информация для обучения способных.

- Сама передашь, - злилась я на нее за такие разговоры, потому что приходилось зорко следить за движением хищника. Странное название придумали для него, если учесть, что ни крабов, ни богомолов не водилось, ни на Раксе, ни на Новой Земле. Эти названия были взяты из исторических хроник, привезенных с собой.

В лесу заметно посветлело, когда огонь ослаб, а кое-где и потух. Хищник терпеливо ждал и дождался. Крамол пошел в наступление, его желваки скрипели и двигались, словно уже перетирали пищу. Он был высотой со среднего человека, но удивительно быстр. Дальше хищник предпочел напасть, и я в последний момент успела оттолкнуть Алину и самой уйти в сторону. Еще больше разозлившись, он стал активно нападать. На создание огашей, потратилось мало времени, но достаточно, чтобы в последний момент он успел меня ранить. Красный след на руке, словно от кислоты, проступил сразу, стал сильно жечь. Я усилила напор, целясь в двигающиеся желваки, запахло паленым, крамол ревел от боли, но не сдавался, снова и снова нападая на нас. Алина стояла в стороне, пока я сражалась и жгла его, ее руки были сжаты в кулаки, до побелевших костяшек, но помочь она мне ничем не могла. С каждым новым шаром, я слабела, а крамол не собирался уходить, пока я не поняла, что совсем светло. Солнце медленно всходило, и хищник еще раз громко проскрипел и ринулся в чащу, спасаясь от света.

- Ты как в порядке? - подбежала ко мне Алина, после ухода хищника и склонилась ощупывая. Лежа на земле и смотря в голубое небо, у меня не было сил даже чтобы ответить. Еще бы чуть-чуть, и мы бы пошли на корм. От этой мысли бросило в дрожь. - Да, не молчи ты! Где болит?

- Нормально, просто устала, - медленно произнесла я и даже не пошевелилась. Тело словно вата, абсолютно не слушалось. Алина увидела след на руке, принесла какой-то непонятный лист, сантиметров тридцать и привязала его.

- Это лекарственное растение, должно снять боль. Идти сможешь? Нам до ночи обязательно надо дойти до людей. Крамол не оставит в покое и снова придет, как стемнеет.

- Надо поспать, - вздохнула я и тут же провалилась в сон. Что Алина делала, пока я спала, мне было все равно, но когда открыла глаза и не увидела ее, первое что подумала: Она бросила меня. Второе, что ее съели, а третье не успела придумать, потому что увидела ее сидящую около дерева и что-то жующую.

- Тебе не дам, - поймала она мой голодный взгляд. - Для тебя ядовито, а маленькая долька тебя не спасет. Как чувствуешь? Можешь идти? - Вовсю светило солнце и становилось жарко.

- Могу, - медленно поднялась, чувствуя каждую клеточку и каждую косточку. Лист, привязанный ко мне, был свежим, его явно недавно меняли. - Только давай не будем спешить, силы восстанавливаются, но медленно.

- Обопрись на меня, - предложила Алина, подходя ко мне. - Так тебе легче будет идти. - Безусловно, это облегчит мой поход, но будет нас очень задерживать, поэтому пришлось отказаться и идти вслед за женщиной. Она часто оборачивалась, проверяя мое состояние. Алина была довольно веселой и общительной, но глядя на нее, никогда бы не сказала, что у нее есть взрослые сыновья.

Мы шли уже пять часов, с маленьким перерывом, когда под ногами стало довольно сыро, я даже поинтересовалось у Алины, нормально ли это для такой местности или нет.

- Все нормально, - успокоила она. Ты что никогда болота не видела. Мы идем по самому его краю.

- Болото? Что это? Ничего подобного не было на Новой Земле.

- Топь, трясина, жижа. Ты никогда не видела болото? - удивилась она и тихо засмеялась. - Как вы живете на своей чистой планете?! Не знать, что такое болото.

- Нет у нас такого, - злилась я, отмахиваясь от надоедливой мошки, которая так и норовила залететь в рот.

- Бедненькие, и чему вас только учат, - съязвила она. - Будь внимательна. Трясина засасывает. - Она взяла толстую ветку, и стала проверять твердость почвы. С каждым шагом, воды становилось больше. Ботинки давно уже промокли, и гирями висели на ногах. Пока я боролась с мошками, Алина успела уйти вперед, и ее отчаянный крик привлек мое внимание. Ринувшись через кусты, увидела ее, провалившуюся по пояс.

- Не подходи, здесь трясина, - предостерегла она. - Уходи, ты не сможешь мне помочь.

- Не говори ерунды. Я тебя не брошу. - Мне пришла идея воспользоваться лианой, но она также как, и большинство растений была ядовита и оставляла красные ожоги на коже. Выбора все равно не было, Алина уходила все глубже. Я была настолько обессилена, что сила не хотела меня слушаться. Миллиметр за миллиметром, я тащила ее на твердую почву. С большим трудом, испачкавшись полностью в грязи, удалось вытащить ее. Когда мы обе рухнули на твердую почву, вздох облегчения, вырвался одновременно.

- Спасибо, - пробормотала она, смотря в голубое небо. - Надо снять лиану, ожег становиться все глубже. - Кожа покрылась красными волдырями. - Ты меня снова спасла. Ты как, очень болит рука?

- От нее есть противоядие, а то скоро буду вся в полоску.

- Не волнуйся, - успокаивала она, поднимаясь и помогая мне. - Придем к людям, намажу кремом.

Дальше мы шли, поддерживая друг друга. Очень хотелось пить и есть. Алина порывалась припасть к какой-нибудь луже, но я не давала, уговаривая потерпеть. Поход по части болот, выдался трудным, мокрые, грязные, в царапинах и ссадинах, нами оставалось пугать детей. Уже наступил вечер, когда мы добрались до человеческого жилья. Перед этим, Алина заставила меня выбросить рубашку с эмблемой академии. Ни что недолжно указывать на мое прошлое.

Стоило нам подойти ближе к домам, как на улице показался мужчина. Наш жалкий вид сильно его поразил, но он быстро сориентировался, и проводил нас к гостевому домику, стоявшему на отшибе деревни. Сама деревня имела одну улицу, по обеим сторонам которой стояли по десять одноэтажных домов. Наше появление в деревне стало шокирующим фактом. Никто не думал, что в том падающим корабле, может остаться кто-то из живых. Зарево от корабля было слишком ярким. Люди были любопытные, нас забросали вопросами, на которые я предоставила отвечать Алине. Она жительница Ракса и прекрасно знает, что надо и что не надо говорить. Она рассказала практически правду, умолчав некоторые детали спасения и обладания силой. На этой планете не было обученных способных, и этот факт мог вызвать много вопросов. Долго расспрашивать нас не стали, предложив пройти в дом.

Он был такой же одноэтажный, как и остальные, но разделен на две зеркальные половины. Оказывается, гости, знакомые и родственники, приезжающие сюда, всегда останавливались вот в таких отдельных домах, чтобы не стеснять хозяев. Сейчас дом пустовал. Наша половина состояла из двух комнат средних размеров, по две кровати в каждой, гостиной примыкающей к кухне и туалет с душем. Как только мы вошли, Алина отправила меня в душ, пока сама осматривала холодильник. Чистые полотенца и халат, висящие на крючке, вместо моей грязной одежды.

Вода, как много в этом слове. Кто никогда не испытывал нужды в воде не сможет понять моего наслаждения и восторга. Алина вытащила меня из душа и вручила бутылку с питьевой водой. На все, на что меня потом хватило, это дойти до кровати, даже холод отошел на второй план.

Когда я проснулась, за окном были сумерки, а на прикроватной тумбочке стояли еще две бутылки с водой. Алина суетилась на кухне, что-то напевая под нос.

- Вот и соня пожаловала, - увидев меня, она приветливо улыбнулась и пригласила сесть за стол.

- Долго спала? - спросила я принюхиваясь к аппетитным запахам, летающим по кухне и вызывающие голодное ворчание желудка.

- Около суток. Я сначала думала, ты заболела. Ты не реагировала,даже когда я смазывала твои ожоги. - От ожогов остался лишь розовый след в особо сложных местах. Когда я рассматривала свою чистую кожу, Алина пододвинула тарелку с непонятной бурой кашицей.

- Что это?

- Ешь. Из всех продуктов, только коричневка тебе не повредит, - и видя, что не понимаю, показала круглый плод, коричневого цвета и пояснила. - Это овощ. Не смотри на его вид, он вкусный и питательный. Остальные фрукты для тебя будут ядовиты. Тебе надо будет постепенно приучать организм к ним, но это когда мы выберемся отсюда.

Действительно, овощ оказался вкусным и сытным. После еды, Алина выдала вещи, что передали селяне, пока я спала. Мои и ее брюки были сильно испорчены и не подлежали восстановлению.

- Завтра с утра, мы уезжаем в город. Я уже связалась с ребятами. Они нас будут ждать. Думаю, к вечеру завтрашнего дня мы доберемся до моего дома, а может и раньше. Все будет зависеть от расписания движения. Ты едешь ко мне и ни каких возражений.

- Я сама справлюсь, не переживай за меня.

- И как ты себе это представляешь? У тебя из вещей, только то, что на тебе и то не твое. Ни денег, ни жилья.И работу так просто не найти. Поживи пока у меня, осмотрись, а потом сама решишь, что и как тебе делать, - предложила Алина. Она была во всем права, и я согласилась.

Следующим утром, быстро перекусив, мне досталась опять непонятная каша из того овоща, мы поехали в город. Подвести нас согласился местный житель, ехавший по делам. Мужчина оказался высоким, молчаливым брюнетом и что самое замечательное, совершенно не любопытным. Машина была такой же, как и на Новой Земле, лишь более старой модели. Дорога была узкой на столько, что если бы навстречу нам попалась другая машина, мы бы не разъехались, и кому-то пришлось бы возвращаться задом. Деревья росли близко к дороге, а лианы, переплетающиеся вверху, создавали ощущение туннеля, скрывая голубое небо. Я все еще не могла привыкнуть к такому необычному цвету.

До города мы добирались около часа, после туннеля, мы выехали на более оживленную и широкую дорогу. Мимо нас проплывали не только неизвестные породы деревьев и кустарников, но и поля, а кое-где и небольшие населенные пункты.

Попрощавшись с мужчиной около городской стены, мы пошли внутрь. Город мне понравился. Еще ни разу не видела, такого светлого и чистого. Полностью построенный из светлого камня, он как бы сиял изнутри. Небольшие трехэтажные домики, теснились друг к другу, и только широкие улицы позволяли чувствовать свободу. Главная площадь с башней на ратуше и огромным гербом, где в середине висели старинные часы. Алина долго ходила, что-то ища, пока не привела в магазин одежды.

- Что мы здесь делаем? Разве мы не собирались к тебе домой? - удивилась я решению сюда прийти.

- Ты в чем ходить собираешься? В этом? - Она выразительно посмотрела на мой неприглядный вид.

- У меня нет денег, - возразила я смутившись. Признаваться в своих слабостях всегда тяжело.

- У меня есть и не спорь, - фыркнула она и подтолкнула к примерочной части магазина, а потом у меня началась самая жуткая ее часть, примерка. Одеваясь всегда в военную одежду, привыкла носить штаны, сапоги и куртки, а меня пытались запихнуть в платье и юбки. Пришлось объяснить, что такое я одевать не стану, ни за что. После долгих препираний и уговоров, я стала обладательницей светлого брючного костюма, а также парой брюк и рубашек. Алина ворчала, что такую красоту нельзя прятать, но сломить мое упрямство не смогла и только обреченно махнула рукой. Сама она тоже прикупила одежду и выбрала красивые платья, а не только брюки.

Потом мы пообедали в кафе, где все меню было тщательно изучено Алиной и только после этого мне разрешили съесть всего одно блюдо, в то время, как женщина не отказала себе в еде.

- Тебе нельзя, - фыркнула она, видя мой убийственный взгляд. - Приедем домой, вот там и начну тебя приучать к местным овощам и фруктам.

До рейсовых маршруток, что курсировали между городами, мы добирались долго и все из-за меня. Я не могла налюбоваться архитектурой города. Резные стены некоторых домов, заставляли остановиться и любоваться. Алине приходилось часто возвращаться, брать за руку и вести за собой, словно неразумного ребенка. Очарованная красотой и мастерством, не могла заставить себя уйти.

Пройдя через городские ворота, мы вышли на поле, где стояло около трех маршруток. Это были все те же машины, только намного больше размеров. Белого цвета, гладкие, они блестели на солнце, заставляя жмуриться. Купив место, мы заняли места, и через пару минут машина уносила меня в неизвестность. Алина дремала, прислонившись к стенке, а я размышляла о том, как мне повезло встретить ее. Без денег, без знаний о Раксе, мне бы было очень тяжело. Ехали мы несколько часов, чтобы потом, как только выйдем, загрузиться точно в такую же и отправиться дальше. Чем ближе мы подъезжали к дому, тем сильней нервничала Алина. Она старалась вести себя как обычно, но внутренний дискомфорт, который она испытывала, давил на меня. Я хотела спросить, из-за чего она беспокоиться, но так и не решилась. Впереди нас ждала очередная пересадка, на более маленькую маршрутку, а там вскоре мы добрались до ее дома.

- Пойдем! Чего стоишь? - засмеялась она, видя мою нерешительность, перед ее домом. Он был двухэтажным, цветом некрашеного дерева, с белыми окнами. Стоило нам подойти ближе, как на пороге показался мальчишка и кинулся обнимать Алину. Следом за первым, показался второй, копия первого, но более сдержанная. Он степенно подошел к обнимающимся и погладил ее по руке.

- Теса, познакомься, это мои сыновья: Рафаэль и Валентин. - Оба парня семнадцати лет, внимательно и серьезно меня осмотрели и одобряюще кивнули. - Теса спасла меня, и она тоже способная, как вы. Это заявление вызвало большую заинтересованность. Потом мы зашли в дом, где было чисто и уютно. Мальчишки с интересом посматривали в мою сторону, пока Алина не попросила их показать мне свободную комнату, и что-нибудь поесть. С того перекуса в обед, мы не ели, а на дворе уже сгустились сумерки. Мальчишки пошли вдвоем показывать комнату, находившуюся на первом этаже. Оба высокие, с карими глазами и короткими волосами, довольно худые, но с широкими плечами. Со временем они вырастут в красивейших мужчин.

- Это твоя комната, - произнес один из них, заходя в комнату, второй остался в дверях, словно для того, чтобы я не сбежала. - Ты, правда, способная? - с интересом спросил он.

- Да, конечно. Здесь каждый пятый обладает силой. Почему вы так удивились?

- Все способные, которых мы видели, страдали от своей не контролируемой силы. В тебе же все наоборот, - объяснил мне Рафаэль, так и стоявший в дверях.

- Потому что я умею управлять силой, - усмехнулась я и послала по комнате легкий ветерок.

- Ты с Новой Земли? - сделал правильный вывод Валентин. - Что ты здесь делаешь?

- Теперь живу.

- Что вы так долго? - крикнула из глубины дома Алина. - Идите ужинать. Теса ты меня слышишь?

- Мы за тобой присмотрим!

- Проследим, - поправил брата Валентин. - Мать слишком доверчива. - Мне оставалось лишь усмехнуться и поразиться их любви и вниманию к ней. Кинув свой рюкзак на кровать, я подошла к двери. Рафаэль, скрестивший руки на груди скептически меня осмотрел, но все-таки пропустил. Усмехнувшись над их попыткой выглядеть крутыми, я появилась на кухне. Алина заметила мою веселость и вопросительно посмотрела.

- У тебя очень заботливые сыновья, - пояснила ей, усаживаясь за стол, куда она поставила тарелку с какой-то непонятной едой.

- Рафаэль, Валентин, быстро подошли сюда, что за недостойное поведение? - возмутилась она, когда мальчишки появились на кухне. - Теса спасла мне жизнь, дважды.

- Мы не знаем ее, - скривился Рафаэль, думая, что я специально пожаловалась на них.

- Алина перестань. Понимаю их настороженность.

- Быстро в свою комнату, и чтобы до утра я вас не видела, - устало пробормотала она, усаживаясь напротив. - Прости, не думала, что они воспримут твое появление в штыки. Раньше такого не случалось.

- Пройдет, не обращай внимания. Я все равно не задержусь надолго. Мне надо двигаться дальше. - Еда оказалась простой, без ярко выраженного вкуса, но съедобной. В моем случае было не до привередливости.

- Куда ты поедешь? У тебя совершенно нет денег. Помоги мне и деньги пополам. Ты же знаешь, зачем я летала на Новую Землю?

- За какими-нибудь документами, - пожала я плечами. Шпионы всегда были, с двух сторон, выискивая нужную информацию.

- Не просто документами. Они помогут способным освоить свою силу. Сейчас при выбросе энергии, людей усыпляют. Ничего хорошего. Вечное напряжение и страх, что можешь покалечить окружающих. Так живут мои сыновья.

- Ты очень рисковала. Если бы тебя поймали Инквизиторы, ты бы никогда не увидела сыновей, - покачала я головой.

- Из-за них я собственно и согласилась. У них часто бывают выбросы силы, и они потом несколько дней приходят в себя, мучаясь. Не могу смотреть на их мучения. От Инквизиторов мне блок поставили и сказали, что мне ничего не грозит.

- Их вмешательство в твой мозг свело бы тебя с ума, - рассказала ей правду и увидела, что о таком побочном действии ее не предупреждали. - Еще Инквизиторы могли взять обычного способного человека, и он смог бы тебя прочесть.

- Ты знаешь их?

- Встречалась и больше не хочу. Я не просто так убегала.

Мы еще долго общались, пока она не прогнала меня спать, видя, как я клюю носом. Мальчишки больше в этот день не появлялись, позволив отдохнуть.

Глава 7. Неожиданная встреча.

Утро началось неожиданно с громкого хлопка под окном. Братья близнецы увидев растрепанную меня в окне, громко рассмеялись и убежали. Кажется, меня ждут интересные дни. Алина обнаружилась на кухне. Она что-то мешала в кастрюле, попеременно читая и сверяясь с рецептом.

- С добрым утром! - поприветствовала она, мешая соус в кастрюле. - Садись есть, а то уже тени под глазами появились. К сожалению, не могу похвастаться оригинальностью блюд, тебе пока не все можно.

- Хорошо, что вообще есть, что есть. Не знала, что придется так туго, - усмехнулась я, занимая место за столом. Она поставила передо мной тарелку, наполненную непонятной жидкостью, но очень вкусной и ароматной и положила кусочек фрукта, к которым мне предстояло приучить свой организм.

После еды, Алина прогнала на улицу, прогуливаясь вокруг дома, я впитывала красоту данного места. Ракс мало походила на Новую Землю, ее климат более резкий, континентальный, давал огромное разнообразие форм жизни во флоре и фауне. Я рассматривала, непривычные для меня цветы, удивляясь их форме и цвету. За домом был разбит огород с различными пряными травами и неизвестными съедобными растениями.

- Что здесь вынюхиваешь? - появляясь позади меня, недовольно спросил Рафаэль.

- Наслаждаюсь природой, - спокойно отозвалась я, поворачиваясь к нему лицом. Рафаэль чем-то был воодушевлен и чего-то ждал. Я чувствовала его эмоции, неприкрытые щитом. Движение второго брата позади, заставили насторожиться, а потом на меня вылили воду, если бы я зазевалась, а так большой объем воды завис у меня над головой в виде огромной капли. Подчиняясь мне, она поплавала над головами незадачливых шутников, которые пытались скрыться от нее, и пролилась на цветущий куст.

- Да ты, - хотел возмутиться Рафаэль, отдышавшись от бега, но тут его черты заострились, он задрожал. Начался неожиданный выброс силы, из-за испытанных сильных эмоций. В следующее мгновение, я тут же заблокировала его, погружая в маленький смерч.

- Что ты делаешь? - бросился ко мне Валентин, но тут же отлетел, натолкнувшись на воздушную стену. Я продолжала удерживать Рафаэля, стягивая воздух вокруг него и подавляя, пока не поняла, что выброс прекратился. Он тяжело вздохнул и недоверчивым взглядом посмотрел на меня. Валентин тоже замер, а потом бросился к брату и крепко обнял. У этих двух была крепкая братская любовь.

- Успокоились?! Могу охладить ваш пыл.

- Не надо, мы все поняли, - буркнул Валентин.

- Нам не сравниться с обученным способным, - отозвался Рафаэль и помявшись добавил: Спасибо.

- Держи эмоции под жестким контролем и твои выбросы прекратятся, - посоветовала я.

- Можешь нас научить? - с надеждой посмотрел на меня Валентин.

- Могу, но вам надо будет меня слушаться. Сможете не перечить и выполнять мои приказы? - Они согласно одновременно кивнули.

- Хватит отнимать у Тесы время, - показалась в окно Алина. - Найдите для нее учебники по ботанике, географии и энциклопедию. - Мальчишки хитро усмехнулись и кивнув друг другу, удалились в дом. Потом я получила все названные книги, оказавшиеся толстыми фолиантами, напечатанные на бумаге. Давно не видела такого чуда, особенно редки такие экземпляры были на Новой Земле.

Мне было так интересно, что первые дни было трудно оторваться от книжек. Алина следила, чтобы я не пропускала хотя бы обеды. Мальчишки сидели тихо и ко мне не приставали, но с каждым днем я чувствовала их нетерпение. Они кружили около меня, как стая хищников, пока в один из дней у них не кончилось терпение. Я сидела на дереве, привалившись к стволу, и рассматривала в книге очередной шедевр природы: голубоглазая яснолка. Этот чудо цветок имел голубые нежные цветы, легкий аромат и была полностью ядовита, и даже ее запах мог вызвать галлюцинации. Мальчишки появились под деревом и, постояв, решили привлечь мое внимание, видя, что я не реагирую на них. Вскоре они сидели на соседней ветке и сверлили меня взглядом, но я упорно делала вид, что не замечаю их. Они не выдержали первыми.

- Теса, - позвал Рафаэль, привлекая внимания.

- Что?

- Ты долго читать будешь?

- Пока не прочту. Знаешь книги очень интересные. Спасибо за них, - поблагодарила я и опять демонстративно вернулась к чтению.

- Вот зачем ты ей их дал, - тихо прошептал Рафаэль, обращаясь к Валентину. - Не мог что-нибудь менее интересное отдать. Как теперь ее внимания добиться?

- Просто скажи, что хочешь, - вмешалась я, потому, что их пререкания могли затянуться, а в такой нервной обстановке, невозможно продолжать изучение.

- Можешь нас обучить управляться с силой? - прямо спросил Валентин.

- Нет, полностью не смогу, - огорчила я их, наблюдая, как они обреченно переглянулись, - но смогу помочь держать силу под контролем, уменьшив выбросы. Согласны слушаться меня во всем? - Они утвердительно кивнули, не думая ни секунды. - Тогда спускаемся и идем готовить полосу препятствия. Будете выплескивать энергию и медитировать. Упражнения помогут вам сдерживать силу. - Близнецы и этой малой крохе были рады. Они с энтузиазмом взялись за дело.

За домом располагалась небольшая роща, где было решено устроить полосу. Ребята таскали канаты, палки, а потом сбивали деревянный помост. Все это я прикрепляла в нужном положении, на нужной высоте. Конечно, эта полоса препятствий была на много легче, чем в академии, но мальчишкам и не нужно большего. Полоса была готова к вечеру, когда уже опустились сумерки, и я не позволила им ее опробовать. Элементарная техника безопасности.

Алина за ужином с сомнением рассматривала сыновей, пока они сонно клевали носом и ели.

- Первый раз вижу, чтобы они так устали, - восхитилась она, когда мальчишки пошли спать. - Мне ни разу не удавалось, чтобы я им не поручала. Как ты это сделала? - Улыбнувшись и пожав плечами, продолжала есть овощное рагу. Они трудились наравне с взрослыми мужчинами, им помогали способности, но все равно устали. - У меня будет к тебе большая просьба. - Алина вышла ненадолго, а когда вернулась, передала мне коммуникатор, как я поняла сразу, с украденной информацией. - Его нужно передать послезавтра заказчику. Знаю, что не имею права тебя просить, но тебе будет проще уйти, если вдруг будет засада.

- Куда надо отвезти? - спросила сразу соглашаясь. Я ведь тоже была обязана ей. Она кормила, поила меня, дала крышу над головой, позволяя познавать их мир, приучала к их ядовитым фруктам и овощам.

- Здесь информация про таких как ты и мои мальчики. Я вижу, как им становиться тяжело, сдерживать себя день ото дня, и не могу ничем им помочь, - грустно вздохнула она. - Помоги им. Встреча в кафе "Ловкий Сир", в два часа дня. Как будет выглядеть связной, не знаю. В прошлый раз задание получала по коммуникатору. Связной должен подойти и назвать пароль: "Какой сегодня прекрасный день, но вы затмеваете его своей красотой". После этого ты отдашь информацию, а он переведет тебе деньги. Будь аккуратна, военные с Новой Земли, часто проводят свои операции на Раксе.

- Власти им позволяют?! - удивленно посмотрела на нее. - Мне казалось, что они недолюбливают друг друга.

- Кто их спрашивает! Нашим трудно им противостоять. Ведь все проходит секретно, а иногда появляются Инквизиторы, а им трудно, что-либо противопоставить.

- Как оказалось, что у тебя нет способностей, а у твоих сыновей должен быть достаточно высокий уровень дара?

- У моей матери и мужа были способности и я помню, как они мучились, - пояснила она грустно. Алина уже убрала все со стола, и теперь на нем лежал только коммуникатор. - Будь осторожна! - попросила она, когда я уходила к себе в комнату. Я кивнула и ободряюще улыбнулась.

Утро началось для меня, как всегда, только рано. Сегодня предстояло начать учить близнецов, но для начала стоило их разбудить. Комната мальчишек располагалась на втором этаже и имела идеальный порядок. Алине только в академии работать с такими способностями. Некоторые студенты, как ни приучай, все равно разбрасывали все по комнате. Комната была небольшой, условно поделенной пополам. Одна половина была зеркальным отражением другой, и лишь посередине лежал выцветший ковер. Мальчишки спали и даже не пошевелились при моем приходе.

- Подъем! - громко крикнула я. Рафаэль от моего голоса, повернулся на другой бок, закрывая голову одеялом, а Валентин даже не пошевелился. - Сони! - фыркнув, я решила действовать более радикальными методами. Рядом с ними на тумбочках стояли полные стаканы воды. Сдернув при помощи ветра одеяла и не дождавшись реакции, воспользовалась водой. Две капли поднялись в воздух, перелетели к спящим парнишкам, зависли, вроде как задумавшись, а потом вылились на их спящие лица.

-А, Теса, - тут же закричали они. - Мокро же.

- И противно, - добавил Рафаэль. - Не могла нормально разбудить.

- Вас не добудишься. Вставайте или уже передумали обрести контроль над своей силой? - Они тут же быстро вскочили, а я сказав, что жду их около нашей полосы ушла. Не сомневалась, что они скоро придут, даже ради любопытства. Зайдя по дороге на кухню, на которой уже хозяйничала Алина, получила из ее рук четвертинку фрукта. Он был желтеньким в мелкий пупырчик, имел приятную сладкую мякоть, и назывался Лин. Мне он нравился своим неповторимым ярким сладким ароматом. Ничего подобного я раньше не ела. Алина зорко следила, сколько и чего из фруктов я ем.

Мальчишки появились, сонно потирая лица и хмурясь. Сейчас они не были уверены в моих обещаниях, но все равно пришли.

- Зачем нам тренироваться? - снова спросил Валентин. - Насколько я понял, мы не сможем пользоваться своей силой.

- Зато будете ее контролировать, и выбросы практически прекратятся.- Мои слова впечатлили их, и с большим энтузиазмом они пошли за мной. Перед тренировкой, предупредила, что от них мне нужно послушание, а также показала, как правильно проходить препятствия. Близнецы скептически восприняли мои советы до тех пор, пока не попробовали сами. Валентин полез первым и сейчас стоял рядом довольный, наблюдая, как препятствие проходит брат.

- Давай быстрее, - торопил его Валентин.

- Отстань, - отозвался запыхавшийся Рафаэль.

- Ну чего ты копаешься, - продолжал подначивать Валентин. -Я быстрее прошел, это совсем не сложно, - вещал он, забыв, как несколько минут назад сам усиленно пыхтел, между палками и натянутыми веревками.

- Валентин ты..., - что хотел сообщить Рафаэль, осталось загадкой, потому что в тоже мгновение он покачнулся, рука соскользнула, и он полетел вниз. Среагировав незамедлительно, я заставила ветер подхватить его и плавно опустить на траву. Мы с Валентином поспешили к нему, когда не добежав пары шагов у Валентина случился резкий выброс. Ему повезло, что я оказалась рядом и тут же заблокировала выброс. Это получалось впервые секунды, а потом шел необратимый процесс. Рафаэль, который не пострадал, подошел к брату и сильно его обнял.

- Все хорошо, - успокаивал он Валентина. - Со мной все хорошо, не надо волноваться. - Эти двое были довольно близки. Пока они успокаивались, я думала, как лучше натянуть сетку, чтобы подобное больше не повторилось. Ведь я не смогу постоянно здесь присутствовать, а тренироваться надо постоянно.

- Пришли в себя? - я подошла к ним через минуту, дав возможность успокоиться. - Теперь понимаете, что это не игрушка и надо воспринимать все серьезно. - Мальчишки нахмурились, но кивнули утвердительно. - Тогда все сначала и по очереди. Сегодня я вас подстрахую, но пока не повешу сетку, которая защитить от падения, без меня не заниматься. - Они оказались целеустремленными и небольшой инцидент, случившийся с ними, не отбил у них охоту к занятиям. Мы занимались долго, пока за нами не явилась рассерженная Алина. Пора было обедать, а мы еще не завтракали. Мне снова досталась какая-то серая масса, но в моем положении было глупо привередничать, особенно когда блюдо вкусное. На сегодня тренировка была закончена и мальчишки покушав, куда-то унеслись, оставив нас вдвоем.

- Ты знаешь, им надо учиться, - сказала Алине, помогая убирать со стола. - Они очень способные и умные.

- Я бы хотела отдать их в военную академию, но туда не берут способных, - грустно ответила она. Способных людей редко куда берут, даже на обычную работу и всему виной непредсказуемые выбросы. Ни кому не хочется нести убытки.

- Почему? Здесь половина населения имеют способности. Как они живут?

- Жалко живут, перебиваясь от случая к случаю, - ответила она, пряча глаза. Ей было стыдно за свой небогатый дом.

- Что думаешь делать?

- Что я могу?! - пожала она плечами. - Разработки ведутся, но Инквизиторы часто громят их лаборатории. Пока у нас не научились обучать способных, Новой Земле нечего бояться. Страх, что когда-нибудь армия из способных людей захватит их, видимо не дает спать спокойно.

- Логика в этих рассуждениях есть. - Раньше я об этом не задумывалась, полагая, что открытие способностей является прерогативой правительства и само собой разумеющиеся вещи. Теперь же все виделось в другом свете, стоило поменять место. - Не думай, что на Новой Земле мы свободны. Каждый находиться под контролем правительства. Нас считают, за нами наблюдают. Мы не свободны в выборе профессий, а еще нас бояться. Нас держат на контроле, словно мы монстры. Такого отношение к людям, обладающих силой. Мне кажется, со временем здесь будет также.

- Почему ты так думаешь? - повернулась ко мне Алина, отрываясь от мытья посуды.

- Мы все разные и среди нас попадаются плохие люди, но все остальные не должны отвечать за единицы. Я отвезу завтра информацию.

На следующее утро меня разбудила Алина. Она договорилась с соседом, который ехал в город за продуктами, взять меня с собой. Пока я садилась в машину, она сунула в руки деньги и ободряюще обняла. Деньги - металлические кружки, которые водились только на Раксе. У нас они давно вышли из употребления, заменяя электронными.

Дорога до города петляла между деревьями и была пустынна. Мой водитель, мужчина шестидесяти лет, с полностью седыми волосами и грузной фигурой, был погружен в свои думы и не обращал на меня никакого внимания. Город А., не был окружен стеной, как предыдущий. Он вплотную примыкал к лесистой части.

Высадил он меня на окраине, рядом с небольшим магазином. Договорившись встретиться здесь вечером, он уехал дальше по своим делам, а я стала искать нужное мне кафе. Архитектура была похожа на земную, только предпочитали здесь строить из светлого камня, украшая фасады зданий различными барельефами. Некоторые рассказывали о какой-то битве, другие были цветочные. Пару часов я бродила, рассматривая людей. Что меня больше всего поразило, это яркая одежда. Все от мала до велика, одевались иногда прямо в кричащие тона. Так одна женщина шла в ярко салатовом платье, а мальчик лет шести в оранжевом комбинезоне. Для меня привыкшей к темно-зеленой форме было странно за ними наблюдать, но все равно, хотелось улыбаться.

К нужной кофейне, я пришла чуть раньше назначенного часа. Внутри было довольно прохладно, но уютно. Деревянная мебель особенно поразила меня, ведь на Земле был жесткий контроль за вырубкой, и стоила такая мебель очень дорого. На Раксе все было по-другому. Я сидела за деревянным столом около окна и неосознанно потирала его. От него шло какое-то тепло, чего никогда не было от искусственных изделий.

- Недавно на Раксе? - произнес мужчина, садящий за соседним столиком. Ему можно было дать чуть больше сорока, с короткой стрижкой в белом костюме, он производил приятное впечатление. Мужчина улыбался, а вот его глаза оставались холодными и непроницаемыми. Он продолжал сверлить меня взглядом.

- С чего вы так решили? - спокойно отозвалась я, но насторожилась. Чутье молчало, а значит он не замышлял что-то против меня.

- Вы трете стол, восхищаясь деревом. Это свойственно людям, приехавшим с другой планеты, - пояснил он, наблюдая за моей реакцией.

- Вы ошибаетесь. Просто размышляю, не приобрести ли себе такой же. - Мужчина понимающе усмехнулся, но продолжал сверлить взглядом, не веря в мою отговорку.

- Я много видел приезжих и их действия всегда одинаковы. - Он продолжал говорить, а я смотрела на часы, что висели на противоположной стене. Стрелки часов неуклонно приближались к назначенному времени.

- Простите, но что вам нужно от меня? - попыталась быть вежливой, в то время внутри желала, чтобы он побыстрее ушел.

- Познакомиться поближе. Как вас зовут? - спросил он, подсаживаясь за мой столик.

- Извините, я не хочу с вами знакомиться, - честно ответила я, наблюдая как с его лица сползает улыбка.

- Зато я очень желаю. У тебя, - он почему-то сразу отбросил формальности, - есть кое-что нужное мне. - Не обращая на него больше внимания, я занялась принесенным десертом и чаем, чем сильно его разозлила. - Какой сегодня прекрасный день, но вы затмеваете его своей красотой, - фыркнул он.

- Чего не могу сказать о вас, - не утерпела, чтобы не позлить его.

- Кажется, я ошибся, - разочарованно выдохнул он и собрался уходить, но я остановила, выложив носитель с информацией на стол.

- Не думаю. Вы же это ищите? - Он сел обратно, хмурясь еще больше.

- Что за игры? Мы так не договаривались. - Мужчина потянулся за коммуникатором, но я быстро его спрятала. - Чего ты хочешь? - серьезно посмотрел он, и я поняла, что игры закончились. Ему важна эта информация, и он будет драться за нее, если понадобиться.

- Перевод денег, как договаривались.

- Хорошо, - кивнул он и тут же перевел оговоренную ранее сумму. - Я мог бы отобрать его у тебя. - Мужчина показал значок, отогнув ворот рубашки. Такие носили все высшие военные на Раксе.

- Вряд ли, - усмехнулась я и отдала носитель. Мужчина собрался уходить, когда у него случился выброс силы. На второй секунде, я заблокировала ее, не давая разметать все вокруг. Он покачнулся и обессилено упал на стул. Окружающие даже не поняли, что произошло, продолжая заниматься своими делами.

- Ты обученная способная, - удивился он, когда чуть пришел в себя. - Откуда? Я должен встречаться с обычным человеком.

- Так получилось, - ответила я и отпила чай. Он быстро приходил в себя после шока и уже уверенно сидел на стуле и недоверчиво хмурился.

- Пройдем со мной!

- Вот и делай добро после этого. Сам поведешь или еще кого позовешь?

- Спасибо, - буркнул он и все же ушел. Кто-то говорил, что способных не берут на службу или Алина знает далеко не все. Даже с нераскрытым даром, у нас потрясающее чутье, от которого не отмахнуться. Видимо, такие люди тоже нужны на службе.

Доев пироженное, решила еще раз пройтись по городу. Он мне очень понравился, и до встречи с соседом оставалось время. Я гуляла, наслаждаясь солнечным днем, заходила в магазины, рассматривая поделки, вещи, украшения. Мне было все интересно. Стоило приехать сюда, чтобы начать интересоваться этой частью жизни. Раньше мне это было неинтересно и навевало скуку.

Маленькие улочки сменялись более широкими и длинными, а потом наоборот. Я бродила довольно долго, когда почувствовала что-то знакомое, а стоило завернуть за угол, чтобы броситься со всех ног бежать в другую сторону. Встреча произошла неожиданно для Инквизитора, только поэтому не была схвачена. Люди оборачивались мне в след, некоторые ругались, когда их задевала, но мой страх оказаться в плену, гнал вперед. Одни улицы сменялись другими, когда передо мной выросла стена. Тупик!

- Вот ты и попалась! - раздался сзади знакомый голос Мрака. - Удивлен, что ты выжила в той аварии. - Он стоял, закрывая единственный выход, засунув руки в карманы своего черного плаща. Его совершенно не беспокоило, что он выделялся среди толпы.

- Я не вернусь обратно, - твердо сказала я и посмотрела в его холодные глаза, которые он не стал прятать под капюшоном.

- Ты все такая же ершистая, - усмехнулся Инквизитор. - Мне нравиться твой характер.

- Что тебе нужно? - еще больше насторожилась, не понимая, почему он медлит и бездействует. Я готова была ударить первой, чтобы вырваться. Если бы он воспользовался своей силой, у меня бы не было шансов уйти от него. Мрак был самым разговорчивым и язвительным из их группы.

- Когда ты сбежала, Михаэль чуть не по кусочку разобрал академию. Настолько злого, я его еще не видел. Поздравляю, до тебя это никому не удавалось. Только он от тебя не отстанет. Кстати Михаэль сомневается, что ты погибла. Он будет тебя искать.

- Зачем ты все это говоришь? - недоумевала я.

- Потому что не собираюсь хватать и вести к Михаэлю. Ты стала его навязчивой идеей и это не всем нравиться в нашем отряде. Мы редко кого принимаем в наши ряды и только с согласия всех членов. Михаэль забыл об этом. От тебя требуется держаться подальше от этого города. Нам еще надо поймать курьера, что вывез секретную информацию. Надеюсь, что в этот момент у меня не дрогнул, ни один мускул на лице. Не сомневалась, что это та информация, которую я успела передать военным Ракса. - Кроме меня здесь Ужас и Лень, а ты помнишь, как она тебя недолюбливает. Не надо говорить, что если найдет, живой тебя не отпустит.

- Почему она так не любит меня? Откуда такая ненависть?

- Если ты бегаешь от Михаэля, то кто-то бегает за ним, - ехидно усмехнулся он. - Уезжай отсюда сейчас же, - посерьезнел Мрак. - Больше шанса у тебя не будет. - Он накинул капюшон и просто ушел, оставив море загадок. Он мне рассказал, только то во, чтобы я поверила. Какие бы мотивы у него не были, все сложилось удачно для меня. Я поспешила в назначенное место, откуда меня заберет сосед. Мне повезло, он освободился раньше, и не пришлось ждать его на открытом месте.

По возвращении меня встречала встревоженная Алина и радостные близнецы. О своей встрече с Инквизитором, я не стала распространяться, заверив ее, что все прошло хорошо.

Дальше дни потянулись неспешно и размеренно. До обеда я тренировала ребят, потом брала книгу и шла изучать флору и фауну. Так продолжалось около месяца, но я понимала, что пора было уходить. Как бы мне не хотелось остаться, своим присутствием, доставляю лишние хлопоты. Откладывая свой уход, повесила страховочную сетку и пыталась просто помочь Алине. Она начала искать работу, несмотря на то, что ей очень хорошо заплатили за информацию. Деньги не были безграничны и постепенно таяли.

Проснувшись однажды утром, увидела хмурое небо и поняла, что пора уходить. Вещей у меня было не много и сборы не заняли много времени. В доме все расстроились, стоило сказать о своем отъезде, но они тоже понимали, что не смогу у них жить постоянно.

До города Белые холмы, я добралась на рейсовой машине, за каких-то пять часов. Алина перед уходом собрала пару бутербродов и фрукты, которые мне уже можно было есть, а еще сунула в карман странных круглых денег на первое время. Слезно просила не забывать ее и звонить или присылать письма. Такая услуга тоже сохранилась на Раксе. Каждому присваивался свой номер, состоящий из нескольких цифр. Первые две относились к номеру континента, следующие к номеру сектора, потом к номеру района, а дальше к номеру дома, которые никогда не повторялись, вне зависимости от названия улицы.

Оказавшись в городе к вечеру, сразу обеспокоилась местом ночевки. Идти в гостиницу не имело смысла, все равно я собиралась остаться здесь подольше, а значит, стоило поискать жилье. Как и предыдущий город, он не имел зелени, только в кадках, выставленных около домов и магазинов, можно было найти растения. Камень, нагретый за день солнцем, отдавал свое тепло. Мне пришлось обойти весь город, чтобы на самой окраине, найти себе жилье. Маленькая комнатка с такой же маленькой кухней и совмещенный туалет с душем, располагались на втором этаже, трехэтажного дома. Хозяин пожилой мужчина, отдал ключи, позволив сразу заселиться. Поздно вечером, я изучала учебник, чтобы с утра начать поиски работы.

Имея военное образование, я не предполагала чем могу заниматься в обычной жизни. Было много мест, куда я пробовала, где-то не подходила я, где-то не подходило мне. Я шла обратно домой, когда на двери одного из кафе увидела объявление. Им требовалась разносчица. Внутри было уютно, окна во весь рост давали много света.

- Чем могу помочь? - поинтересовалась подошедшая ко мне девушка. Она была чуть пониже меня, со светлыми вьющимися волосами, голубыми глазами и походила на ангелочка из старых сказок.

- Вам нужна разносчица? Объявление на двери.

- Пойдемте, я провожу вас к начальнице, - уже без энтузиазма произнесла она и повела вглубь заведения, по служебному коридору. - Управляющая у себя в кабинете. - Она показала на дверь, развернулась и быстро исчезла.

В маленьком кабинете, за столом, сидела женщина лет шестидесяти, в строгом костюме и при этом с кислым выражением лица. Она производила отталкивающее впечатление. Доверяя своему внутреннему чутью, я насторожилась, но она без вопросов приняла на работу.

Мне очень не хватало коммуникатора, но здесь они стоили гораздо дороже, чем на Земле, а еще у меня не было лишних денег. Хорошо, что для индификации личности использовалась прямоугольная пластиковая карта и покупкой коммуникатора можно пренебречь. Домой я возвращалась в приподнятом настроении. Ведь теперь у меня была так необходимая мне работа.

Девушка, что встретила меня вчера, носила имя Ника. Она провела экскурсию, показывая, что где находиться. Еще одну разносчицу звали Ника, уборщицу Агрепинна, а крупного повара, с небритой щетиной Массимо. Мужчина обладал примечательной шевелюрой. Много маленьких косичек, собранные сзади, создавали видимость гривы. Так смешно это выглядело, что я не смогла скрыть усмешку. Он окинул меня заинтересованным взглядом, плотоядно улыбаясь, словно хотел съесть.

Так начались мои трудовые будни. Ника часто поучала, а чаще всего перекладывала свои дела на меня. Я должна была разносить еду, принимать заказы, а Ника стояла и поучала, словно моя начальница. Уже через неделю, в мои обязанности входило открывать и закрывать кофейню. Массимо, стоило мне показаться на кухне, демонстративно облизывался и бросал многозначительные взгляды. Стараясь не обращать на них внимания, пыталась просто заработать деньги. Скоро должен быть день получки, когда в очередной раз, я показалась на кухне, оставляя заказ, дорогу мне преградил повар.

- Я занята, меня люди ждут, - попыталась отговориться, но он хотел со мной встретиться после работы. Пришлось спешно сбегать, оставляя его ни с чем. Несколько дней после его предложения все было тихо, пока в один из вечеров он не задержался вместе со мной до закрытия.

- Массимо, ты собираешься уходить? - появляясь в его вотчине, поинтересовалась я. - Мне нужно закрыть кофейню.

- Пойдем ко мне!

- Массимо, я так устала, давай завтра поговорим, - произнесла, направляясь к главному выходу, через общий зал.

- Что ты упрямишься? Мне же и надоесть может! - фыркнул он, хватая меня за руку и притягивая к себе в крепком захвате.

- Перестань, - прервала его, пытаясь оттолкнуть. Его объятья становились все крепче и жарче, он потянулся поцеловать, а я пыталась сдержать свою силу. Было так противно, что сила волной накатывала, норовя снести защиту.

- Что ты ломаешься? Я же знаю, что тебе парень нужен.

- Массимо, не надо. Отпусти, - выкрикнула, пытаясь отцепить от себя мужчину. Он только удобней перехватил для себя, не думая слушаться. Меня затошнило. - Я тебя прошу, отпусти, - в голосе прорезалась паника. Я боялась не его, а потерять контроль над силой. - Массимо, прошу, не надо, - взмолилась, пытаясь увернуться от его губ.

- Ты в моей власти и тебе никуда не деться, - жарко прошептал мужчина, пытаясь залезть мне под кофту. Все, больше я не могла сдерживаться. Поток воздуха закружил и откинул его прочь. Мужчина отлетел и ударившись об стену, сполз на пол.

- Просила же не приставать, - бросила ему. - Никогда не слушают.

- Ты обученная? - с каким-то страхом, пробормотал он.

- Поднимайся, мне еще беспорядок ликвидировать. - Массимо зло посмотрел на меня и с трудом поднявшись, поковылял к выходу. Столы и стулья пришлось ставить одной. Ветер мне в помощь. Не думала, что здесь мне опять придется видеть пренебрежение в глазах обычных людей.

С того памятного вечера повар больше не приставал. Он делал вид, что меня даже не существует. Ника наблюдая за резким охлаждением мужчины, тихо радовалась. Иногда я замечала довольную улыбку, думая, что я не вижу. Я старалась не контактировать с ними больше, чем это было необходимо для работы.

С нашего разлада прошла неделя, когда в кофейне появилось трое парней лет двадцати пяти, тридцати. Не успели они войти, как завалили придирками, то им не так, это им не так.

- Мы заказывали салат с мясом, - возмутился один из них. - Где здесь мясо?

- Здесь кофейня, а не ресторан, - спокойно отозвалась. - Это фруктовый салат и здесь не подают мясо.

- Мы по-твоему, травоядные? - фыркнул парень, скривившись. - Что это за объедки? - Его сосед, ухмылялся, а потом вывалил все мне в карман формы. Сок тут же пропитал ткань и стал стекать на пол. Теперь управляющая заставит платить за новую форму из своей зарплаты. Вот зачем их принесло сюда?! Было обидно до слез, но я давно научилась прятать свои чувства, спокойно реагируя на такие выходки.

- Принеси нам другой салат и на этот раз с мясом, - заявил третий парень, молчавший до сих пор и с интересом наблюдая за разворачивающимися действиями.

- Обязательно, - пробормотала я и сходила за новой порцией на кухню. Массимо увидев меня ухмыльнулся, словно я заслуживала такого обращения. В глазах Ники я тоже не увидела сочувствия.

- Ваш салат, - поставила новые порции, того же самого фруктового.

- Мы же тебе сказали с мясом, - рыкнул самый старший из них.

- Она не понимает, - фыркнул его друг. - Совсем тупая.

- Наши приказы должны выполняться быстро и четко, - заявил третий из них. - Ал ты представляешь, она этого не знает, - обратился он к старшему.

- Рас, я же сказал, что она тупая.

- Запомни! Все, что мы говорим надо выполнять, - Ал потянулся ко мне с намереньем расстегнуть кофту, но я ловко увернулась от его руки, чем сильно его разозлила. Он привстал и схватил за плечо, а в следующее мгновение оказался с выкрученной назад рукой и лицом в салате, скуля от боли.

- Ты заплатишь нам за такое обращение, - начал угрожать он, а его друзья повскакивали с места и потянулись ко мне.

- Уходите и больше никогда сюда не приходите, - отпуская главного зачинщика, посоветовала им.

Никогда не слушаются!

Кофейня давно опустела, когда люди поняли, что назревает драка. Сейчас кроме парней и испуганных работников никого не было.

Парни попытались наброситься все разом, только не зря я тренировала студентов. Движения были отточены до миллиметра и их попытки провалились, но не охладили пыл. Они попробовали еще раз, когда вокруг меня начал закручиваться вихрь. Наличие у меня силы, стало неприятным для них сюрпризом. Связываться со мной они расхотели и быстро покинули помещение. Вихрь пропал в туже секунду, как они переступили порог.

Форма была испорчена. Я отправилась переодеваться, когда столкнулась с Никой. Раньше она недолюбливала меня, сейчас же я ощущала ненависть потоками исходящую от нее. За что, хотелось крикнуть ей в лицо, но спрашивать не стала, просто пройдя мимо. Агрепинна мыла пол и тихо бурчала себе под нос.

После этого происшествия все вернулось на круги своя, только Ника куда-то ненадолго уходила. Народ постепенно возвращался, об инциденте уже ничего не напоминало, и лишь Массимо при виде меня ехидно улыбался. Находиться в такой атмосфере становилось тяжело, все чаще вспоминала Лори и Кайла. Иногда слезы сами просились выйти, но я опять сдерживалась.

Вот и сейчас закрывая кофейню, напала ностальгия. Это странно, но о них я вспоминала чаще, чем о родителях или бабушке. У них давно была своя жизнь. Они постоянно были в разъездах, и воспитывала меня бабуля. Лори давно уже сообщил ей о произошедшем. Я надеялась, она поймет и простит, что не попрощалась с ней, когда сбегала.

Домой я возвращалась не спеша, наслаждаясь легким теплым ветерком. Фонари, прикрепленные к стенам зданий, давали приглушенный мягкий свет. Людей на улице в это время практически не было и казалось, что ты попал в сказочный заколдованный город. Когда до двери оставалось несколько шагов, плечо пронзила острая боль. Схватившись рукой, вытащила острый шип, явно растительного происхождения. Улица оставалась все такой же пустынной, а меня неуклонно потянуло в сон. Закрыв глаза, сползла на мостовую и провалилась в темноту.

Пробуждение было резким, как от толчка. Вода стекала с лица, а я сидела привязанная к стулу. Передо мной ухмыляясь, стояла троица, которую прогнала из кафе. Мы находились в большом помещении, явно бывшем складе, кое-где еще оставались коробки. На улице был день, солнечные лучи проникали в небольшие окошки, расположенные под потолком, но их не хватало, чтобы осветить все помещение. Ал стоял ближе ко мне, держа в руках чайник.

- Очухалась, - произнес он. - Сильно на тебя подействовало.

- Что это было? - с трудом разлепила губы. Хотелось сильно пить и размять затекшие конечности.

- Ластерия. Ее колючки имеют природный яд, который действует только на способных людей, усыпляя их.

- А еще блокирует силу, - добавил Рас, радостно почесывая свою светлую макушку. - Ее используют при неконтролируемых выбросах.

- От меня вы чего хотите? - пытаясь прийти в себя, спросила у них. Оказаться в таком месте было неприятно, особенно знать, что тебя просто усыпили и сила не помогла.

- Ты унизила нас, - фыркнул Рас.

- Мы не любим, оставаться в долгу, - пояснил Ал. - Придется дорого заплатить, чтобы больше неповадно было, а заодно и репутацию себе приобретем.

- У меня нет денег, - пожала плечами, заодно проверяя узлы на запястьях.

- Это не важно. У нас другие на тебя планы: и от тебя избавимся и деньги получим.

- Куда ты собрался ее деть? - удивился Рас, видимо не зная о планах старшего товарища.

- Вик, не делай вид, что не понимаешь. Отправим ее на игры. Нас Лютер прилично наградит. У него постоянно нехватка игроков.

- Вы бы отпустили меня, а то ведь я вернусь и разыщу вас. И вам не понравиться когда найду, - предупредила их, ослабляя путы.

- Ты не в том положении, чтобы угрожать, - осклабился Ал.

- Мы тебя не боимся, стерва, - поддержал его Рас и, приблизившись, ударил по лицу. Губа лопнула, а во рту появился вкус крови.

- Осторожней, не порть товар, - возмутился Ал.

- Ничего ей не сделается, только послушней станет, - отмахнулся Вик и развернувшись ушел.

Остальные потянулись за ним, а мне стоило поторопиться и сбежать отсюда. Ждать пока они меня отправят неизвестно куда, к неизвестному Лютеру, не собиралась. Стоило поторопиться и покинуть не гостеприимное место. Вдалеке слышался их разговор, переходящий в ругань и брань. Мне же пришлось очень постараться, чтобы освободить руки. Они затекли, а на запястьях алели кровоподтеки. Было трудно развязать веревки на ногах, но и с этим я справилась. Около стены стоял стол, на который водрузила стул и только тогда смогла достать до окна. Приходилось поторапливаться, но везение сегодня было на моей стороне. Мужчины пребывали на улицы с другой стороны, продолжая ругаться, тем временем, как я удирала в окно. Оказалось, что склад находился где-то в лесу, это поняла сразу, стоило выпрыгнуть из окна.

- Ал, - раздался обеспокоенный крик. - Она сбежала.

- Ты идиот, - послышался другой голос. - Говорил, лучше связывай. Быстро найти ее.

- Далеко не убежит, - пообещал Вик, а я рванула в ближайшие кусты.

- Бери дротики, - посоветовал его друг, но я уже не слушала, уходя дальше от них. Бежать все еще не могла, координация была нарушена и в голове шумело. Слышала, как мужчины пытались окружить меня. Я совсем не ориентировалась здесь и без силы не могла сказать, где находиться город или поселение. Проползая между ветками особо острого кустарника, пыталась делать это незаметно и сдерживала себя от ругани. Ползла я не долго, скоро заросли закончились, но стоило мне подняться, как рот закрыла ладонь, а потом я оказалась прижата к телу.

- Тихо, - пробормотали в ухо, а потом меня развернули, и я увидела улыбающегося Кайла. - Потом, расскажу, - сказал он одними губами и, взяв за руку, повел за собой. Шли мы долго, пробираясь через бурелом, кусты, нам даже пришлось кое-где ползти, под очередными непролазными колючими кустами. Мы шли около трех часов, когда вышли на небольшое открытое пространство. Кайл резко развернул к себе и заключил в объятия.

- Кайл, - пискнула, когда он особо сильно сдавил ребра. - Не забыл, что нас преследуют.

- Уже нет, мы оторвались, и я ужасно соскучился, - пробормотал он куда-то в макушку.

- Кайл!

- Зови меня Майкл, - попросил он, не думая отпускать. - Здесь я не прячусь и живу под своим настоящим именем. - Я тоже была очень счастлива его видеть. Не думала, что успею так соскучиться. Его объятия дарили покой и уют. Хотелось остаться здесь навсегда. Вдыхать его аромат и обнимать.

- Как ты тут оказался? Ты же должен быть в академии! - сказала, пытаясь заглянуть ему в лицо. - За этот месяц он не изменился, только выглядел очень уставшим.

- Я ее бросил и прилетел сюда. Все, что нужно, изучил, а без тебя там скучно и не интересно, - усмехнулся Кайл-Майк, - не к кому приставать. Лори не в счет. Он как всегда сидит в лаборатории, а еще он передавал тебе крепкий поцелуй, - с этими словами он наклонился и поцеловал, страстно и всепоглощающе. Целовались мы долго и даже как-то забыли, где находимся, лишь крик испуганной птицы, слетевшей с дерева, отрезвил нас.

- Как ты меня нашел? - Майкл вел к дороге, ориентируясь на свои способности, я же шла, куда вели. Ощущение от потери силы, очень выбивали из колеи, словно тебе заткнули уши или нос, жить можно, но что-то не так и сильно беспокоит.

- Я сбежал через три дня после тебя, - начал рассказывать Майкл, продолжая вести за руку. - Лори помог уйти незаметно. Я не говорил о себе, но он догадался. Лори вообще очень умный. Как только покинул Землю, мне сообщили о разбившемся корабле, на котором ты летела. Это было трудное время, - помолчав, добавил он. - Я не верил, что ты могла разбиться, и искал тебя. Тебе пришлось не сладко, натолкнуться на крамола редко кому удается, а остаться в живых еще реже. Твой след затерялся в городе и потратил много времени, пока выяснил, куда вы дальше направились. Я был у нее недавно, но она отрицала твое пребывание. Хорошая женщина.

- Алина защищала меня и помогала. Я ей очень благодарна. Ей тяжело приходиться с мальчишками, которые не могут справиться со своей силой.

- Ты сделала для них тренировочную полосу? - я согласно кивнула. - Это все решило. Я рассказал Алине все, и она поверила мне, и указала в каком городе тебя искать, но ты ускользала, словно туман, стоило приблизиться к тебе. Хорошо, что ты задержалась в этом городе. Удалось выйти на твой след. Я не успел! Ты закрыла кофейню и пошла домой. Издалека увидел, как тебя уносят.

- Знаешь, они хотели отвезти меня какому-то Лютеру и заставить участвовать в играх. - Майкл покосился и, потянувшись к коммуникатору, быстро отправил сообщение.

- Не волнуйся, с ними разберутся, - это прозвучало довольно зловеще из уст Кайла-Майкла. - Почему ты не воспользовалась своей силой?

- У меня ее сейчас нет, - ответила ему. Кайл-Майкл ободряюще сжал руку. - Они усыпили меня, а когда проснулась, не смогла ей воспользоваться.

- Усыпили ластерией?! Сила вернется, но не сразу. Этот кустарник обладает сильным ядом. Чем сильнее способности, тем сильнее и дольше они не возвращаются. Не волнуйся, мне тоже приходилось не раз испытывать ее действия на себе. Мало приятного, чувствуешь себя совершенно беспомощным. - Мы продолжали идти по лесу, обходя непонятные для меня заросли кустарников, какой-то высокой, но подозрительно шуршащей травы. Иногда идти было легко, иногда мешали корни деревьев, но вскоре мы вышли на небольшую дорогу. Мои похитители видимо искали где-то в лесу, не догадываясь о свой судьбе.

Вскоре я клевала носом, не знаю какими еще свойствами обладает ластерия, но когда я проснулась, прошло не больше пяти часов. Майкл приобнял, чтобы я облокотилась на него. Мы подождали, пока он свяжется с кем-то из своих знакомых, но они ждали нас на другой дороге. Сюда напрямик им было быстро не добраться, и Майкл решил сократить дорогу. Мы снова углубились в лес. Он двигался вперед и по уверенным движениям, я поняла что он знает куда идти. Я все чаще стала спотыкаться, а глаза слипались. Он обеспокоенно посматривал на меня, пока мы не нашли кустарник с желтыми плодами. Они были съедобны.

- Нам повезло, это лимонелла. Хорошо помогает справиться с последствиями ластерии, - пояснил он, протягивая фрукт.

- Мне нельзя. Она ядовита. - Сама лично читала в книжке.

- Ты не приучала себя к нашей еде?! - удивился и нахмурился он. - Как только приедем, лично займусь твоим питанием. Хотелось поспорить, но силы уходили на то, чтобы не заснуть. Вскоре мы вышли на очередную дорогу, где нас уже ждали. Как только я села в машину, тут же провалилась в сон.

Меня тормошили, пытаясь разбудить и напоить. Я вяло сопротивлялась, пока Кайл-Майкл возмущенно шипел.

- Открой ротик, - уговаривал он. - Тебе надо больше пить. - Ему все же удалось напоить, а потом я снова провалилась в сон. Снилось мне что-то светлое и теплое.

Проснулась я в темной комнате и сначала не поняла, где нахожусь. Шторы были плотно задернуты, присмотревшись поняла, что я в своем съемном жилище. Мне было жарко от того, что кто-то прижал к себе.

Что еще такое?

Последнее, что помнила, как пила. Рядом не стесняясь, лежал Кайл-Майкл и бесцеремонно обнимал. Не совсем обнимал! Его рука медленно поползла вниз, оглаживая мое бедро, а потом вверх, достигая груди и вызывая бурю эмоций.

- Кайл, - возмутилась я, разворачиваясь.

- Майкл, теперь только Майкл, - практически промурлыкал он мне в ушко, заставляя покрыться мурашками.

Глава 8. Знакомство с пустыней.

Мы лежали на моей кровати, не предназначенной для двоих. Приходилось крепко прижиматься, чтобы не свалиться.

- С добрым утром соня, - произнес он, рассматривая меня, а потом чмокнул в нос. - Только не красней, - фыркнул Майкл.

- Вот еще и отпусти, пожалуйста, - попыталась покинуть кровать и его компанию.

- Кто кого держит?! Меня использовали, как подушку, - подкалывал он, пытаясь не засмеяться, и не думая отпускать. Мое лицо пылало праведным гневом, застав его все-таки отпустить. Я попыталась отодвинуться к стенке, чем еще больше его развеселила. Мышцы перекатывались на обнаженном торсе. Не первый раз видела накаченных мужчин, особенно много хватало в академии, когда они после тренировки, разгоряченные, снимали майки. Он усмехнулся и встал. - Собирайся, - поторопил меня он, отправляясь в душ. - Нам скоро уезжать.

- Куда? - никак не могла прийти в себя, начиная задавать глупые вопросы.

- Ты уезжаешь со мной или думаешь, что я оставлю тебя здесь, - отозвался он, перекрикивая шум воды. - Для тебя в городе стало опасно, а мне пора возвращаться к делам.

Кайл, а теперь Майкл, старое имя осталось в прошлом и приходилось называть его настоящим, оно мне нравилось гораздо больше. Пока был в ванной и там полоскался, я приготовила завтрак из тех скудных продуктов, которые имелись в холодильнике. Выходить в магазин, поостереглась, неизвестно, что могли придумать обиженные мной парни, а рисковать просто так не имело смысла. После Майкла настала моя очередь мыться. Мне хватило пятнадцати минут, все-таки военная подготовка накладывает отпечаток. Ты четко распределяешь свое время, не отвлекаясь на остальные мелочи. Майкл неторопливо пил чай, но не спешил завтракать, и ждал меня.

Пока я была предоставлена сама себе, успела все обдумать. Его приезд меня очень обрадовал. Он помог мне выпутаться из нехорошего дела, но что я буду делать рядом с ним. Что меня ждет там?

- Теса, тебе опасно находиться здесь. - Он сразу понял, какие чувства меня терзают, стоило появиться на кухне. - Ты много не знаешь о Раксе и можешь попасть в затруднительное положение. Я предлагаю работать в разведывательном подразделении, которым руковожу. Мы выявляем шпионов, засылаемых с Новой Земли.

Какая ирония судьбы! Улететь на другую планету, чтобы заниматься тем же.

- Не боишься, что я буду шпионить за вами? - не удержалась я от вопроса. - Почему думаешь, что я буду вам верна?

- Потому что прекрасно тебя изучил. Ты не сможешь предать. Ты и Землю покинула, потому что тебя вынудили. Если бы не Инквизиторы, на мое предложение переехать сюда, ты бы отказалась. - В этом он был прав. Если бы все сложилось по-другому, никогда не стала бы работать на них, но жизнь сложная штука. Перевернув ее на сто восемьдесят градусов, Ракс становился мне новым домом.

- Хорошо, - согласилась я к его большому облегчению. Он сам не осознавал, что находился в напряжении. Я согласилась не просто так, понимая, что работа подавальщицы не мое. Тут же мне предлагали то, что я умела, знала и любила.

После завтрака, я собирала свои вещи. Их оказалась не так много. Прожив здесь больше месяца, я не покупала себе ничего, кроме еды. Наверное, я не осознала еще, что больше не в академии и могу носить платья, а не только форму.

- Книги Алина подарила? - увидев, как я поглаживаю, корешок книги, спросил Кайл-Майкл. - Редкое издание. Сейчас такое не найдешь.

- Для меня книги сами по себе раритет. На Новой Земле давно нет печатных изданий, если только у какого-нибудь коллекционера. Любую книжку можно найти в коммуникаторе. - Продолжая собираться, старалась ничего не упустить. Вряд ли я когда-нибудь приеду в этот город. Отказавшись от квартиры, отдала ключ хозяину, и мы заехали в кофейню, где я работала. Стоило получить причитавшиеся деньги и отдать ключи от дверей.

Утром Майкл оделся в зеленую форму с эмблемой на груди. Она ему невероятно шла и стоило нам появиться в кафе, как все внимание было приковано к нему. Ника, встретив нас в дверях, быстро оценила его и расплылась в самой милой улыбке, на которую была способна.

- Где начальница? - уточнила я, привлекая ее внимание.

- У себя в кабинете, - ответила девушка и заметив, что мы вместе поджала губы. - Так тебе и надо, - прошептала она, чтобы не слышал Майкл, ушедший в указанном направлении.

- Советник Ли?! - испуганно пробормотала женщина, покрываясь красными пятнами. - Что вас привело в наше кафе? - нервно теребя кофточку, спросила она, когда я появилась в кабинете.

- Слышал, вы плохо обращаетесь с работниками? Не платите им полагающуюся зарплату. - Он вольготно устроился в кресле напротив.

- Неправда, - произнесла она заикаясь. - У нас все в рамках правил.

- Надеюсь, что все именно так. В противном случаи, мне придется устроить проверку, - в его голосе послышалась металлические нотки. Ее бледный вид и трясущиеся руки поразили.

- Мы сегодня же проверим и переведем все, что причитается, - заверила она. Он встал с ленивой грацией и, подхватив меня под локоть, повел на улицу. Проходя мимо кухни, в дверях показался повар. Стоило ему увидеть Кайла-Майкла, как его глазки подозрительно забегали, а живот заколыхался от испытанного страха. Что происходит, недоумевала я.

- Почему такая странная реакция на тебя? - не выдержав, проявила любопытство.

- Потом расскажу, - засмеялся он, садясь за руль. Любопытство было одной из моей слабости, и Майкл прекрасно знал о ней, используя в свою пользу.

Межконтинентальная станция, на которую мы приехали, ничем не отличалась от своего собрата на Новой Земле. Майкл подхватил наши вещи одной рукой, второй меня и пройдя здание насквозь вывел на взлетную площадку, где нас уже ждали. Военный корабль стоял в стороне от пассажирских, рейсовых кораблей. Он был черного цвета с точно такой же эмблемой, как у Майкла на груди. При виде нас, парень, стоявший у открытой двери, отдал честь, пропуская внутрь корабля. Майкл передал ему наши вещи и повел дальше.

- Майкл, - не удержалась я. - У тебя свой корабль? Кто ты? На простого связного ты не тянешь.

- Обещаешь не бить? - с хитрой усмешкой посмотрел он на меня.

- Как получиться! Вдруг ты мне такое расскажешь, что у меня не будет другого выхода.

- Вот ты, - фыркнул парень. - Что знаешь о системе управления на Раксе?

- Только то, что преподавали. Не знаю, насколько это соответствует действительности, - пожала я плечами и стала рассказывать: Планетой управляет не избранный человек, а совет старейшин. Совет состоит из семи человек. Избираются на семь лет, по семи округам на планете. Обычно в совет входят члены из очень уважаемых семей. Никто из них не должен иметь своих предприятий. В большей части это люди, которые имеют заслуги перед планетой, некоторые из них ученые, некоторые военные, один раз был какой-то философ, - поморщилась, напрягая память. Об устройстве на планете рассказывали в самом начале учебы в академии. - Странная система, но надо заметить очень эффективная. Им подчиняются войска, научные подразделения занимающиеся оружием, разработкой военных кораблей и обычная городская охранная стража.

- Все верно. У каждого из семи старейшин есть своя эмблема, с номером. - Я скосила глаза на нашивку, в которой стояла цифра семь, окруженная зеленой веткой и перекрещенных кинжалов. - Все им подчиняются, но у каждого есть свой советник и начальник безопасности.

- Судя по нашивке, - ткнула я в нее. - Ты начальник безопасности.

- Советник тоже. Мой отец не любит подпускать к себе чужих людей.

- Ты не прост, - протянула, стараясь переварить полученную информацию. Он попытался меня успокоить, нежно поглаживая запястье.

- Это эмблема власти, очень большой власти. Единственная трудность была в моем неумении контролировать силу. Именно поэтому меня отослали на Землю. Не обученный способный не может претендовать на такую должность.

- Значит, они правильно тебя испугались, когда ты пришел в кофейню?! - Мы сидели в удобных креслах, пока корабль летел в неизвестность.

- Да, - кивнул он, нехотя. - В моей власти просто закрыть их или даже предъявить обвинения.

- Тогда почему ты не арестовал моих похитителей?

- Арестовал. Они давно уже сидят и дают показания, - хмыкнул он. - Твое похищение сыграло нам на руку, и мы вышли на главаря подпольных игр. Давно за ним гоняемся, но взять не удавалось. В подпольных играх использовались рабы наделенные силой.

- У вас есть рабы? - удивилась я, такой дикости.

- Нет у нас рабов, - злился Майкл, - только некоторые люди думают, что они выше других. В своде правил четко написано, что каждый человек свободен в своих действиях и чувствах. Если хочешь, могу принести почитать. - Это было сказано с такой хитринкой, что я насторожилась. Потом выяснилось, что сей трактат в бумажном виде весит пятнадцать килограмм.

- Куда мы летим? - задала я самый интересующий момент. Ко мне до сих пор не вернулись способности, что невероятно раздражало. Я пыталась отмахнуться, но получалось с трудом.

- Ко мне домой, - ошарашил его ответ.

- Почему к тебе? Ты же обещал дать работу. Я надеялась, у вас предоставляют жилье. - Немного опешила от такого поворота событий.

- Боишься?! Все будет хорошо, - успокаивал он, не переставая поглаживать мою ладонь, так и не отпустив руку.

Корабль явно был довольно современным и быстрым. На дорогу мы потратили не больше часа. Станция располагалась на берегу океана, возвышаясь на добрые десяток метров. Тут же стояло здание приема. Во время плохой погоды, высадка проходила в них. Рядом стояло основное здание аэропорта. Все они были построены из желтого камня, с маленькими круглыми окошками. Вид был непривычным, особенно окружающее пространство. Раньше я только читала и видела на картинках, а сейчас стояла на солнцепеке и осматривала бескрайнюю пустыню. Песок здесь был белым. Через некоторое время, от яркости начинали болеть и слезиться глаза. Синее море и ярко белый песок, невероятное сочетание. Майкл не торопил, давая осмотреться и улыбался, видя какой ошеломительный эффект оказывает пустыня. Корабль улетел, стоило нам выйти. Кроме нас в округе не было видно ни одного человека.

- Пойдем, нас ждет машина, - кивнул он в сторону главного строения. За ним, под навесом действительно стояла машина.

- Куда мы направляемся? - удивлялась я, не понимая, как здесь можно жить.

- Вглубь пустыни. Там ты успокоишься и через некоторое время сможешь вновь чувствовать свою силу. Тебе не стоит рисковать, когда ты совсем себя не можешь защитить. - Пояснял он, пока мы садились и пристегивались. Машина плавно сдвинулась с места, увеличивая скорость. Как и все модели, машина не касалась песка, зависая на двадцать сантиметров над ним.

Мы ехали, не снижая скорости, в течение получаса, пока вдалеке не показались нагромождения камней. Они словно вырастали из песка. Чем ближе подъезжали, тем лучше были видны постройки. Полукруглые сферы, соединенные собой переходами, органически вписывались в окружающее пространство. Машина замедлила движение, подъезжая к одной из них, и въехала внутрь, как только автоматически открылась дверь. Стоило нам остановиться, дверь бесшумно закрылась, отрезая от пустыни. Полусферы были сложены из того же камня, что и здание аэропорта. Майкл ободряюще улыбнулся мне, подхватил вещи и повел знакомиться с домом.

Каждая сфера имела свое предназначение: жилые комнаты, кухня, столовая, кабинет, гостиная. Несмотря на камень, воздух был свежим и прохладным. Самое то, после жары пустыни. Иногда в одной сфере сходилось три коридора, совершенно одинаковых на вид, но Майкл уверенно двигался вперед, лавируя среди этого лабиринта. Он привел меня в комнату, несмотря на маленькие круглые окна, она была светлой. Очень странно смотрелась полукруглая кровать с множеством подушек, рядом с которой стояли два кресла и маленький столик.

- Это твоя комната, - оставляя вещи на одном из кресел, сказал Кайл-Майкл. - Дверь справа ведет ко мне в спальню. Противоположная дверь ведет в ванную. Отдыхай, я пока поручу приготовить обед и принести фруктов к тебе в комнату. - Он подмигнул и вышел из комнаты.

Одежда, которой было не так много, уместилась в комод, стоящий около окна. Из него открывался вид на пустыню. Один песок и ни одного деревца. Живя в зеленой зоне, было странно и непривычно смотреть на этот пустынный пейзаж. Окна закрывались жесткой пластиной, стоило нажать на панель управления, находящуюся под ним.

Ванная комната, была такого же размера, как жилая комната. Она находилась в отдельной полусфере, установленной рядом. Попасть в ванную можно было через небольшой коридорчик. Посередине, стояла огромная круглая ванная, а около стены обычная душевая кабина и туалет. Маленькие окна не пропускали много света, поэтому везде было искусственное освещение, включающееся автоматически. Мягкий свет лился прямо из стен. Я приняла душ, залезать в ванну не хотелось. В ней можно было заблудиться, такой огромной мне она казалась, а когда вернулась в комнату, увидела ждущего на диване Майкла. На столе перед ним высилась гора разных фруктов, принесенных им.

- Какое впечатление от дома? - спросил он, обводя взглядом комнату.

- Интересная постройка, - и видя, как он напрягся, добавила, - но мне нравиться. Почему вы выбрали пустыню? - садясь рядом, поинтересовалась я.

- Пустыня самое безопасное место. На много миль вокруг. Если кто-то надумает нападать, будет замечен еще при подъезде. Отец, выбрал пустыню, специально вдали от людей. Здесь можно спокойно жить и восстанавливаться. Мы, в безопасности находясь тут, - он рассматривал куполообразный потолок, светлого цвета.

- Почему здесь твой отец? Он разве не должен заниматься делами? - насторожилась я. Обычно люди облаченные властью, очень заняты и не будут сидеть в такой глуши.

- Он специально приехал, чтобы познакомиться с тобой. Он в курсе, что ты два раза спасала мою сестру от лап Инквизиторов.

- Никому не желаю встречи с ними. Они вытрясли бы все мозги ей. - Я потянулась за фруктом, когда Майкл схватил меня и притянул к себе, зарываясь носом в волосы.

- Я соскучился по тебе, а у сестры стоит блок. Они бы не смогли ее прочитать, но могли превратить в овощ. - Отозвался он. - За нее отдельное спасибо. Мы росли без матери, и мне приходилось ее воспитывать, несмотря на маленькую разницу в возрасте. - Майкл потянулся к стакану, который я сразу не заметила. В нем была налита мутноватая светлая жидкость.

- Это сок лимона. Он хорошо восстанавливает способности. Скоро у нас обед. Отдыхай, - Майкл чмокнул в нос, отчего я смутилась. Раньше никто так со мной не вел. Стоило мне скомандовать и все бежали выполнять. Только он оказался совершенно другим, чему я была несказанно рада. Он был моей слабостью.

До вечера я лежала в кровати, изучала предоставленную Майклом информацию, по Раксу, устройству общества. Кто кому подчинялся, какие нарушения карались казнью, а какие пожизненным заключением. На ужин меня провожал Майкл, чувствуя мою нервозность, он пытался приободрить. Столовая находилась в одной из полусфер. По середине стоял круглый стол, за которым уже сидел мужчина, с чуть седыми баками и Мелиса. Надо отметить, что Майкл был очень похож на своего отца и в то же время у него чувствовались черты матери.

- Добро пожаловать! - приветливо улыбнулась девушка. - Рада, что наша встреча происходит дома и тебе не приходиться меня спасать.

- Знаешь, я тоже рада, - улыбнулась ей в ответ и села на предложенное место. Майкл сел рядом.

- Теса, - сказал его отец. - Рад познакомиться. Меня зовут Алан Ли. Я отец этого несносного мальчишки.

- Отец, - возмутился он. - Я уже не мальчишка.

- Конечно, только судя по тому, что ты нам устроил, еще не вырос из детского возраста. Вы знаете Теса, что у него случился неконтролируемый выброс, когда какой-то умник доложил, что вы погибли. Насильно усыпили, чтобы не покалечил никого, - рассказывал его отец усмехаясь и наблюдая за моей реакцией. Наверное, я бы вела себя так же, если бы мне сообщили о Майкле, поэтому винить не могла. Этот мужчина вошел в мою жизнь, упрямо, твердо, а иногда не считаясь с моим мнением. Он такой один и сердиться было бесполезно, но сделать вид никто не мешал.

- Как ты мог, - поворачиваясь к нему, наигранно возмутилась я. - Никакого контроля. Чему тебя учили в этой академии?!

- Всему понемногу, а еще один капитан был, так особенно с утра на тренировке до седьмого пота гоняла, и внимания на меня не обращала. - Он при всех наклонился и прошептал: но я все равно тебя люблю. - Я покраснела, не ожидая такой реакции от себя. Присутствующие за столом сделали вид, что ничего не заметили. За это я была им особенно благодарна. Он смущал меня, где бы не находился, когда признавался и целовал.

Ужин проходил весело и непринужденно. Отец Майкла оказался очень образованным и умным человеком. С первых минут встречи относился тепло и по-доброму, с хитрой улыбкой посматривая на сына. Мелиса тоже располагала к себе. Я почувствовала себя дома, где тебя все любят и берегут. Такие моменты так редки и от этого особенно дороги. У меня даже было другое меню, потому что оставалось очень много, к чему организм не успел привыкнуть. Помимо всего Алан оказался очень веселым и разговорчивым, его истории заставляли смеяться до слез и хвататься за живот. Ни помню, чтобы когда-нибудь так смеялась.

После ужина все разошлись по своим комнатам. Майкл проводил меня и ушел в свою комнату. День был трудный, но я сомневалась, что мне удастся сейчас заснуть. Я долго лежала то выныривая, то погружаясь в сонное царство, пока не почувствовала легкое прикосновение. Кто-то нежно гладил по лицу, по волосам, обводил контур губ.

На столе горел ночник, немного рассеивая непроглядную тьму. Майкл покрывал лицо поцелуями, когда я пошевелилась и открыла глаза.

- Прости, - без капли смущения произнес он, чуть отстранившись. - Я разбудил тебя. Хотел пожелать спокойный ночи, но ты спала, и я не смог устоять, чтобы не поцеловать. - Майкл отстранился, собираясь уйти, но я поймала его руку.

- Не уходи, - тихо прошептала, смотря на его серьезное выражение.

- Ты понимаешь, что тогда я никогда не отпущу тебя? - наклонившись, он весь напрягся, ожидая моего ответа.

- Знаю.

- Даже, если ты захочешь уйти? - склонившись надо мной, продолжал спрашивать он.

- Я не уйду, - выдохнула в его приоткрытые губы. - Но и ты не уйдешь!

- Согласен, - быстро согласился Майкл, целуя страстно, без остатка.

- Я люблю тебя, - произнес он, покрывая лицо поцелуями.

Эта ночь была удивительной. Мы познавали друг друга, ласкали и учились любить, отдавая каждый стон наслаждения другому. Медленно, нежно, целуя шею, плечи, спускаясь ниже, с трепетом целуя грудь, едва прикасаясь, отступая и снова сливаясь в медленном водовороте чувств. Наши руки ласкали, вызывая вдохи удовольствия, поцелуи воспламеняли с каждой секундой, с каждым действием. На смену нежности пришла неистовая страсть, распаляющая и обжигающая все внутри.

Майкл не оставлял ни на секунду выискивая все новые точки наслаждения. Вот он прошелся легкими поцелуями по спине, поднимаясь вверх прикусывая шею, посасывая мочку уха, переворачивая на спину, припадая к груди: облизывая, посасывая и чуть прикусывая. Вызывая очередной стон желания. Он не оставил ни одного не обласканного места на моем теле. И только под утро, когда солнце показало свои первые лучи над горизонтом, мы уснули со счастливой улыбкой на губах.

Время потянулось медленно, Майкл то уезжал на день, то был рядом. Его никто не освобождал от его обязанностей. Часто он проводил видео собрания, запершись в кабинете. Прошла неделя, из которой я только два дня была с ним рядом. Отец и сестра покинули дом на следующий день после моего приезда, но обещали вернуться, как уладят все с делами. Я же привыкала к местной еде и яду в них. Часто в доме оставалась я и Хелена, их кухарка. Она всегда заботилась об этой семье, уже на протяжении нескольких лет. Когда мне надоедало изучать книги, а Майкл был занят, всегда шла к Хелене. Она всегда пыталась меня накормить, и рассказывала примечательные истории из жизни этой семьи. Еще через неделю, способности вернулись полностью, и я нашла оазис в этом большом доме. Вся стандартная полусфера была полностью засажена растительностью. Здесь даже пара деревьев росла, в самой высокой части потолка, утопая внизу в буйной растительности кустарников. Парочку ядовитых, я тоже нашла в этих зарослях. Дорожка петляла между ними, где я нашла беседку. В этой полусфере, было гораздо больше окон, сделанных по периметру и потолку. Это место стало одним из самых любимых.

Я развлекалась тем, что создавала легкий ветерок, заставляя листья шевелиться, от чего они как будто меняли окраску, от светло зеленого, до темно зеленого. Создавалось ощущение, что ты находишься в настоящем лесу. Полулежа на кушетке, предаваясь мечтам и не свойственной бездеятельностью, была захвачена врасплох Майклом. Его умение подкрадываться ко мне незаметно осталось.

- Пойдем гулять, - предложил он, склоняясь в поцелуе.

- В пустыню?!

- Да. - Он схватил за руку и потащил за собой. Мы пришли в один из боксов, где стояла машина. - Одень пожалуйста. - Майкл вытащил комбинезон бежевого цвета из небольшого ящика. - Должен быть твоего размера. Если не подойдет, заменю. - Сам он оделся в точно такой же. - Эта одежда специально разработана для пустыни. В ней будет не жарко.

Машина, а точнее мини корабль, плавно выбирался из бокса под палящее солнце пустыни. Рассчитан корабль был на восемь человек. Два управляющих, остальные по парно позади. Отделка была довольно темной, мне всегда казалось, чем жарче, тем хочется светлее, но здесь не работал такой принцип. Воздух внутри не нагревался благодаря специальным материалам и кондиционированию воздуха.

- Ты собрался мне песок показывать? - подтрунивала я над ним, занимая соседнее кресло. Майкл загадочно усмехнулся и подмигнул, мне же оставалось смотреть в окно.

Мы ехали довольно медленно, чтобы заметить непонятное шевеление. Майкл специально приблизился к ним, чтобы не спугнуть. Несколько червей светло желтого цвета извивались. Их было не меньше десятка, по метру длинной и около тридцати сантиметров в диаметре они пожирали маленькие беленькие комочки.

- Что они едят? - озадачилась я. На растительность комочки не походили, да и на животных тоже.

- Это песчаные ежи, белые шарики. У них много названий. Их мех красивый, но ядовитый. Брать в руки не рекомендуется, если у тебя нет защитных перчаток. Питаются отложенными яйцами и маленькими личинками песчаных червей. Последние тоже не безобидны, плюются ядом на расстоянии трех-четырех метров. Близко лучше не подходить.

- Жуть! Как вы тут умудрились себе дом построить?!

- Знаешь, животные умнее человека, ни один из них не приблизиться к способному. Их не надо предупреждать, они сами знают, что мы опаснее любого из них.

- Мы не плюемся ядом, - фыркнула я, рассматривая неприятную кучу. Комочков практически не осталось и черви стали медленно уходить в песок. Скоро об ужасной трапезе ничего не напоминало.

Через полчаса, мы повстречали еще одних представителей пустыни. Это были песчаные ящерицы. Небольшие, всего тридцать сантиметров, с торчащим вверх гребнем и хвост, увенчанный острой ядовитой иглой.

"Куда я попала, в очередной раз думала я, рассматривая местных обитателей".

Дальше поездка ничем не выделялась, пока мы не приехали к нагромождению очередных скал. Как только мы вышли из корабля, нас окружила жара и сухость этого места. Майкл помог взобраться на первый выступ, чтобы оттуда перебраться выше. Скалы были довольно высокие, но дорога была хорошо утоптана. На самую вершину нам не понадобилось подниматься. Майкл повел меня к небольшому углублению, пройдя которое мы попали в пещеру.

- Для чего мы сюда приехали? - спросила я, рассматривая обычную на вид пещеру. Сплошной черный камень.

- Сейчас увидишь! - загадочно ответил он и повел меня к самому темному месту. За плечами у него висел небольшой рюкзак, из которого он достал фонарь, круглой формы. - Эта естественная пещера, а вот следующая была открыта несколько лет назад. - Пролезть туда можно было через небольшую щель в стене. Майкл полез первым, предупреждая не отставать и закрыть глаза, когда я буду вылезать. - Хочу поразить тебя в самое сердце, - шутливо фыркнул он.

Щель тянулась метров три, а потом резко расширялась. Он помог вылезти и напомнил не открывать глаза.

- Еще секунду, - крикнул он издалека. - Теперь можно, открывай.

Это надо было видеть! Пещера диаметров метров двадцать, в середине которой стоял Майкл, а рядом на полу светил фонарь. Все стены переливались разными цветами. Причудливые кристаллы застыли в разной форме, создавая неповторимую красоту.

- Кристаллы?! Откуда? - удивилась я, подходя и рассматривая их ближе.

- Это геологическое отложение морских солей, но при других заданных параметрах, чем сейчас. Их назвали "Слезы Ракса". На солнце они абсолютно прозрачны, но самое интересное, это их свойства. Они неотличимы от тех, что добывают на Новой Земле и даже лучше.

- Не может быть! - Это значило, что планета могла полностью отказаться от привозных кристаллов и не зависеть от условий выставляемых соседним правительством.

- Они намного превосходят их кристаллы. Скорость корабля увеличивается в десятки раз, а маневренность в сотни. Понимаешь, что я тебе показываю?! - прошептал он, подходя сзади и накрывая мою ладонь своей. Я гладила кристаллы и не могла поверить, что мне доверили государственную тайну.

- Зачем ты мне все это рассказываешь? Не боишься, что побегу докладывать?

- Если бы не был уверен в тебе, то не показал бы их, а еще у тебя нет выбора. За разглашение государственной тайны, предназначена смертная казнь.

- Зачем ты рассказал? - пыталась я докопаться до правды. У каждого были свои мотивы, а уж у советника старейшины и подавно. Он меня любил, но кристаллы не обязан был показывать. Это к делу не относилось.

- У тебя есть только один вариант, идти работать на правительство.

- Что? - удивилась я, оборачиваясь.

- Если тебе так не нравиться этот вариант, то можешь стать моей женой и ждать меня дома, - промурлыкал он, склоняясь с намереньем поцеловать.

- Почему же не нравиться, - фыркнула я, отклоняясь. - С удовольствием приму твое предложение о работе. Сам знаешь, как мне она нужна.

- Я значит, не нужен?! - обиделся он и попытался отойти, но я перехватила его руку и крепко к нему прижалась.

- Нужен, очень нужен, - тихо прошептала я, прежде чем мы сплелись в страстном поцелуе. Нас уже не волновала пещера с ее богатством, а кристаллы были именно несметным сокровищем, ни то, что нас окружил непонятный кокон из наших способностей, переливаясь не хуже кристаллов. Нас интересовали только мы, наши чувства и эмоции.

Так мы пребывали в таком состояние, пока не решили вернуться на свежий воздух. Кокон, окутывающий наши фигуры, медленно растворился, и мы вышли из пещеры. Солнце клонилось к закату, окрашивая небо в различные оттенки красного, оранжевого и желтых цветов. У Майкла в рюкзаке была припасена провизия, которую мы с удовольствием съели, наслаждаясь закатом. Камни постепенно остывали, и пора было собираться обратно. Я обогнула очередной выступ, чтобы добраться до корабля, и не обнаружила его на месте.

- Чего ты застыла? - спросил Майкл, оказываясь сзади.

- Кто-то украл наш корабль.

- Не может быть, - воскликнул он и ринулся сам посмотреть, а когда не увидел корабль, сел на ближайший камень и обхватил голову руками. Можно было подумать, что он в отчаянии. - Как мы теперь вернемся обратно, - простонал парень.

- Майкл, - протянула я, с угрозой в голосе. Если бы я не могла чувствовать его эмоции, но сейчас от него исходило веселье, вместо отчаяния. - Зачем ты так поступил? Я поняла, что меня обхитрили.

- Ну, - показалась его широкая улыбка, - так интересней и будет, что вспомнить.

- Прибью, - фыркнула, подскакивая к нему, но он быстро сориентировался и ушел с траектории движения.

- Если в академии не прибила, то теперь и подавно, - промурлыкал он в ушко, заигрывая со мной. Другой образ, другие интонации. - В академии иногда с трудом удавалось себя сдерживать, нося маску оболтуса.

- Что будем делать? - разворачиваясь, поинтересовалась я. Оставаться на камнях, не хотелось, а песок оставался для меня неизвестным. Кто знает, сколько там еще обитателей и не питаются ли они человеческой плотью.

- Поспим, а завтра на рассвете пойдем обратно. Здесь всего пара километров, - "обрадовал" он. - Вспомнишь академию и тренировки, а сейчас пошли ложиться. Из-за какого-то камня, которых здесь было в избытке, он вынул два свернутых одеяла.

Хорошо подготовился, даже про одеяла не забыл, усмехнулась я, про себя.

Мы забрались на самый верх, осматривая темную пустыню и звездное небо.

- Смотри, сейчас начнется, - предупредил Майкл, указывая на песок. Создавалось впечатление, что он зашевелился, а потом на его поверхности стали загораться яркие огоньки. С каждым моментом их становилось все больше и больше, пока вся поверхность пустыни не стала сплошной светящейся поверхностью. - Два раза в год, пустыня освещается. Это брачные игры жуков песчаников. Своим светом они приманивают самок. - Это было невероятное зрелище, завораживающее, от которого захватывало дух.

Утром Майкл разбудил рано, еще до рассвета. Мы быстро перекусили оставшимися продуктами и, собрав вещи, отправились домой. Майкл уверенно вел за собой, полагаясь на свою силу. Песок довольно плотный, давал возможность спокойно идти, не проваливаясь. Вибрация от шагов привлекала червей, но ближе чем за пару метров до нас они не приближались. Майкл меня веселил и поторапливал, пока солнце совсем не взошло, и не стало жарко.

- Совсем обленилась, - шутливо говорил он. - Стоило уйти из академии и занятия спортом по боку. Ай, как не хорошо. Ты ведь капитан.

- Точно прибью, - фыркала я и торопилась догнать его.

- За что? Пощади. Я же тебе нужен, - хохотал Майкл, увиливая от меня. - Без меня тебе не поймать червяка и ты останешься без ужина.

- Обойдусь. - Весь ужас отразился на лице, когда я поняла, что мне предлагают съесть. Майкл хохотал, держась за живот. Так мы и продвигались к дому.

Солнце уже встало и нещадно палило, идти становилось трудно, особенно мне не привыкшей к такой жаре и сухому климату. Казалось, внутри все засохло и постоянно хотелось пить, а лучше, упасть в огромное озеро и не вылезать из него.

Мои надежды не сбылись, озера мы не нашли, зато нашли совершенно другое. Это получилось случайно, когда Майкл, рассказывающий об очередной жительнице пустыни споткнулся и в следующее мгновение полетел в открывшуюся яму.

- Майкл? - крикнула я в образовавшееся отверстие. Мои глаза не могли перестроиться и не видели, что там происходит.

- Все нормально, - ответил он. - Прыгай сюда.

- Ты головой сильно ударился? - забеспокоилась я от такого предложения.

- Здесь довольно большое пространство. Я пошел исследовать. - Захотелось сильно выругаться, но я сдержалась и прыгнула следом за ним. Он тут же поймал и прижал к себе, улыбаясь. Здесь было сумрачно, но не темно, как казалось снаружи.

- Почему ты пугал меня?

- Зато ты без лишних уговоров прыгнула.

- Манипулятор, - фыркнула, вырываясь из его объятий и осматривая пространство.

Помещение квадратной формы, явно сделано человеком. Стены, пол, потолок, для всего использовался песок. Даже мебель, находившаяся здесь, была сделана из него. Эта комната явно напоминала столовую. Стол, стоявший в середине комнаты, был окружен тремя стульями, а около стен стоял буфет с посудой. Свет проникал откуда-то сверху.

- Где мы? - завороженно рассматривая, спросила я. - Почему здесь все из песка? - Попыталась поднять стул, но он был довольно тяжелым, словно сделан из камня.

- Думаю, этот дом принадлежал известному исследователю и экспериментатору Марко Лоренцо.

- Кто это? - Каждый раз чувствовала себя отсталым человеком, когда мне говорили об известных для всех проживающих на планете вещах. - Что он сделал?

- Изучал пустыню и ее обитателей. Нашел способ, как воздействовать на кристаллическую решетку песчинки, чтобы нужные притягивались, создавая столы и стулья. Дом сделан по этой же технологии. Она очень удобна, когда нет других подручных материалов. Вот только никто до нас не знал, где он проводил свои опыты.

Я прошлась по комнате, потрогала стену, где тут же появилось квадратное металлическое полотно, но прежде чем дотронуться, Майкл успел перехватить мою руку и отрицательно покачал головой. Кто его знает, какие открытия или ловушки он мог подготовить дома. Потом через открытый проем, мы перешли в другую комнату, еще больше первой. Использовалась она, судя по имеющейся мебели, в качестве гостиной. Здесь так же, как и в столовой, все было из песка и даже искусственный камин и диван. Зачем человеку нужен был камин, когда жечь было нечего, на многие километры вокруг не было растительности, не понятно. Мое внимание привлекли стеклянные колпаки на каминной полке. Под ними находились странные высушенные части, коричневого цвета, каких-то насекомых или животных. У некоторых была ярко выражена игла.

- Песчаная ящерица, - пояснил Майкл. Он успел обежать все остальные помещения и вернуться ко мне. - Везде одно и то же. Пойдем, нам пора выбираться и сообщить о находке. Я пометил место на карте. - Он показал на свой коммуникатор.

Выход нашелся быстро, наверх вела лестница. Майкл поколдовал у стены, где находился пульт управления. Тяжелая плита с шумом отъехала, но стоило нам подняться, автоматически закрылась. Стоило выйти, чтобы понять, как внутри дома было комфортно, там не было той одуряющей жары. На душе было неспокойно. Майкл, судя по напряженному взгляду, испытывал такие же чувства. Он задал усиленный темп, мы практически бежали. Иногда он останавливался, сверяясь по коммуникатору, а потом еще быстрее устремлялся вдаль. После третей такой молчаливой остановки, я не выдержала и спросила, из-за чего он нервничает.

- Идет песчаная буря. Мы должны добраться до дома раньше, чем она нас накроет. Здесь нет ни одного убежища, так что поторопись. Если нас застанет буря, мы не выживем.

И снова эта гонка, мы бежали, но надо заметить, что двигался по песку он быстрее. У него было больше практики.

- Не успеваем, - раздосадовано посмотрел он на горизонт, где появился краешек темной тучи. - Она догонит нас за полчаса. Вперед, не отставай - поторопил он.

Я думала, что мы торопились до этого момента, но сильно ошибалась. Сейчас мы бежали на пределе своих способностей. Сила позволяла не осыпаться песку под ногами, словно эта была хорошая утрамбованная дорога. Туча, как и предсказывал Майкл, быстро догоняла нас, но и мы практически добежали до дома. Ветер налетел резко, сильно, сбивая с ног. Майкл успел ухватить за руку, прежде чем нас окутала песчаная буря. Несколько метров, оставшихся до дома, мы проделали на ощупь. Лицо кололо мелкими иголками. Это песчинки с силой, ударяющие по нему, создавали такой эффект.

Майкл, не отпуская руку, уверенно вел вперед, не обращая на творившийся вокруг ад. Понять, где небо, а где земля, было невозможно. Все смешалось. На расстоянии вытянутой руки, уже было ничего не видно. Дверь появилась внезапно, заставляя резко остановиться. Майкл нажал на кнопку, и дверь отъехала, образовав небольшую щель, позволяя пройти только боком. Автоматика специально была так настроена во время бури, не позволяя песку хозяйничать внутри бокса. Дверь закрылась, отрезая нас от шума ветра. Казалось, что ты моментально оглохли.

- Все нормально! - кивнул Майкл. - Раздевайся.

Костюм хорошо прилегал к телу, но это не спасло от попадания песка. Он был везде: в ботинках, носках, кофте, волосах, отчего кожа начинала чесаться и зудеть. Бросив одежду в очистительный блок, мы направились вглубь дома.

- Я знаю, что тебе сейчас нужно, - произнес он. В этой части дома, я никогда не бывала, она находилась от привычного маршрута комната-столовая-сад и обратно. Майкл привел в комнату, разделенную на три перегородки с множеством шкафов. - Держи. - Он протянул мне купальник. - Совершенно новый. Мелиса для своих подружек прикупила, когда здесь собирались.

Майкл переоделся быстрее и, крикнув, что ждет в соседней полусфере, ушел. Купальник был слитный, но с большими вырезами по бокам и на животе. Довольно дорогой, безразмерный, такие купальники делались только на Раксе. Создание ткани держалось в секрете.

Соседняя полусфера была превращена в бассейн, только по краю оставался небольшой проход. С противоположной стены, стекала вода, образуя водопад. Вода журчала и расслабляла. Я поняла, как пустыня иссушила, даже в защитном костюме. Майкл фыркал, плескался и хитро посматривал в мою сторону. Вода - это то, что сейчас нам было необходимо. Сперва она обжигала разгоряченное тело, а потом обволакивала, позволяя наслаждаться и забыть о плохом.

Мы долго наслаждались атмосферой, вели неспешную беседу. Оказалось, что сейчас во всем доме, только мы. Хелена уехала на другой континент к подруге, и присмотреть за Мелисой.

- Как Хелена выражается; бедная девочка не доедает, - усмехнулся Майкл, мощными гребками преодолев расстояние от одной стены до другой. - Мы тоже поедем, как только пройдет буря. Дня через два - три, а пока придется находиться здесь. Мы отрезаны от остального мира.

После бассейна, у нас был легкий ужин и отдых. Пока снаружи бушевала стихия, в доме было тихо, материал из которого был сделан дом, хорошо защищал его от непогоды и шума.

Мы были закрыты в доме, без права, куда-либо уехать. Буря бушевала уже два дня и утихать не собиралась. Читать книжку надоело, смотреть на растительность тоже и когда я уже не знала, чем себя занять, Майкл предложил устроить спарринг, но без применения силы. Ему хорошо говорить, мужчина по определению сильнее женщины, если у него нормальное телосложение. Да, нас в академии готовили к дракам, но я реально оценивала свои силы. В реальном бою мне будет без способностей тяжело, столкнись я с хорошо обученным бойцом.

В очередной полусфере был оборудован зал для тренировок с двумя выходами, матами, разложенными у одной стены и различным оружием у другой.

- Боишься? - усмехнулся он, вставая в стойку.

- Надо еще узнать, кто кого здесь боится, - парировала я, делая первый выпад. Он ловко увернулся, продолжая меня словесно задевать, пытаясь довести, чтобы я применила силу. Перед началом боя мы поспорили, кто первый воспользуется силой, тот проиграл и выполнит одно желание другого. Нам было весело. Мы оба привыкли к тренировкам, а сейчас нам их жутко не хватало.

Майкл провел серию захватов, но я вывернулась. Определять сильные и слабые стороны противника учили, прежде всего, чтобы потом нанести один решающий удар. Вот мы и кружили, не спеша наносить удары. У меня в запасе было несколько приемчиков, которым не учили в академии. Удары были болезненными и при сильном ударе могли убить человека. Естественно я не собиралась калечить Майкла, но выиграть была настроена. После той ночи, все стало, как раньше, как будто ее не было, и это очень раздражало. Внутри все кипело, но я старалась мило улыбаться и не подавать вида.

Бой продолжался, мне приходилось прикладывать много сил, чтобы не попасться. Я решила, что пора воспользоваться запрещенными приемами. Била, я в полсилы, а то еще меньше, но этого не требовалось. Майкл смог их заблокировать.

- Не честно играешь, - расплылся он в коварной улыбке, а потом сделал резкую подсечку. Уйти я не успела и упала, если бы он не перехватил. Руки были крепко стиснуты за спиной, прижимая мое тело к его.

- Вот ты и попалась, - шепнул он, усмехаясь. - И даже запрещенные приемы тебе не помогли.

- Как ты их обошел? - удивилась я. - В академии такому не учат.

- Вот именно, моя коварная. Зато у нас в подразделении учат и теперь ты должна мне желание. - Он наклонялся все ближе. Шептал ласковые слова, прижимая все сильней, как будто хотел раствориться во мне.

- Что ты попросишь? - прошептала я, подставляя лицо, под его легкие поцелуи, которыми он покрывал его. Злость ушла, оставив после себя возбуждение. Дыхание прерывалась в преддверии чего-то большего.

- Проведи эту ночь со мной, - попросил он, крепко, целуя.

Глава 9. Новая жизнь.

На следующее утро, когда песчаная буря прошла, мы отправились на другой материк. Пора было приступать к работе, Майкл и так слишком долго отсутствовал. Город, в который мы прилетели, ничем не отличался от города на Новой Земле. Не зная где ты, можно было легко перепутать, такие же дома, дороги, только небо голубое, а не зеленое.

Дом был большим, построенным из коричневого камня, с увитым плющом, делавшим его похожим на большую плюшевую игрушку. Холл был отделан деревянными панелями, как и лестница ведущая на второй этаж. Отделка деревом применялась на Раксе повсеместно. Через широкую арку можно было видеть часть гостиной и примыкавшей к ней кухни.

Потом Майкл показал тренировочный зал, находящийся на первом этаже и повел на второй, где располагались только жилые комнаты и библиотека. Все было сделано со вкусом. Мне понравился дом, его теплая атмосфера окружала, заставляя расслабиться. Майкл выделил комнату, рядом со своей, дальше по коридору была комната Мелисы. Оказывается, они делили этот дом на двоих. Учитывая, что ни один, ни другой постоянно не жили здесь, особых трудностей это не составляло.

Когда мы собирались обедать, Майклу пришло сообщение на коммуникатор. Извинившись и попросив чувствовать себя, как дома, поспешил на работу. Этот день я провела в одиночестве, читая и тренируясь попеременно. У меня все еще не было коммуникатора и это меня раздражало, чувствуя себя изолированной от окружающего пространства. Майкла в тот день я не дождалась и приготовив ужин, легла спать, а утро меня разбудило грохотом и шумом.

- Ты идиот, - вскричала Мелиса и кинула в Майкла вазу. Она просвистела над головой, и только потому, что я вовремя увернулась. - Прости, - крикнула мне девушка. - Я не в тебя целилась.

- Ты мазила, - усмехался над ней Майкл, - а еще хочешь участвовать в операциях. Близко тебя не подпущу к ним.

- Урод, - рыкнула она. - Как ты смеешь? Это все, потому что я твоя сестра.

- Ой, ну иди папочке пожалуйся, - парировал он.

- Самадур, - злилась она. - Я не для того училась, чтобы у тебя в конторе бумажки перебирать.

- Я о тебе беспокоюсь, - отвечал он не менее эмоционально, отчего начинали дрожать стекла. - Это опасно, особенно без прикрытия.

- Тогда дай мне это прикрытие, - не успокаивалась Мелиса.

- Не могу, у меня каждый человек на счету и у них у всех есть задание, чтобы еще тобой их нагружать. Я тебе пятый раз об этом говорю.

- Опять эти отговорки. Устала слышать. - Она демонстративно скрестила руки на груди. - Если так хочешь приставить надсмотрщика, тогда лучше Тесу.

- Причем здесь Теса, - насторожился Майкл.

- О, так ты ее тоже за бумажную работу посадить хочешь. Слышала, что мой братец тебе придумал, - кивнула она мне. - Вот засадит в кабинете и не выпустит. Ты этого хочешь? - спросила Мелиса и оба внимательно посмотрели на меня.

- Не очень, - честно ответила я, пытаясь никого не обидеть.

- Вот видишь, - победно воскликнула девушка. - Ты в меньшинстве братец. Значит, мы с Тесой будем работать вместе на задании. Она всегда мне поможет.

- С чего вдруг?! Она еще не привыкла, не освоилась, - попытался он переубедить свою воинственно настроенную сестру, только как можно остановить взлетающий корабль, голыми руками.

- Освоиться. Ты же не думал ее здесь прятать, - прищурилась она подозрительно. Майкл много хотел ей сказать, но сдержался и фыркнув ушел.

- Убери за собой, - донеслось с первого этажа. Разбитая ваза валялась около стены. Мелиса поморщилась и жалобно посмотрела на меня.

- Иди уже, уберу, - пообещала ей, наблюдая, как губы расплываются в довольной улыбке.

- Спускайся на завтрак, - позвала она и убежала.

Быстро приведя себя в порядок, я пошла вниз, захватив разбросанные осколки. Ветер собрал их моментально, закручивая в маленький вихрь. Осколки полетели в ближайшее ведро, а я вошла на кухню. Майкл в симпатичном фартуке в цветочек, что-то увлеченно помешивал на плите. Это было так забавно, очень хотелось незаметно подкрасться к нему, но он вовремя оглянулся и заметил меня.

- Миленько, - окинув его взглядом, сказала я. - Где Мелиса? Она не будет завтракать?

- Уже на работу убежала, договариваться с моим помощником, чтобы тебя дали ей в напарники.

После завтрака Майкл повез на свою работу, хитро поглядывая в мою сторону. Здание было монументальное, но это я поняла, только зайдя внутрь. Снаружи ничем не примечательное здание из коричневого камня. На входе Майкл приложил руку к панели с коммуникатором, двери открылись бесшумно. Охрана приветствовала своего начальника и косилась в мою сторону. В светлом коридоре находились люди, кто-то с кем-то говорил, кто-то куда-то спешил. Майкл попеременно останавливался, здоровался, кому-то просто кивал, а с кем-то перебрасывался парой ничем не значащихся фраз. Мы поднялись на второй этаж и меня провели в большой кабинет. Вся обстановка кричала о строгом начальнике. Стол для работы, длинный стол для совещаний с мягкими креслами и большим экраном во всю стену.

- Располагайся, - заходя следом за мной, произнес Майкл и сел во главе стола. - Садись, чего застыла или тебя так напугал мой кабинет.

- Вот еще, - фыркнула, скрывая свое смущение. - С чего мне бояться?!

- С сегодняшнего дня ты работаешь здесь. Как ты уже поняла, мы занимаемся поимкой шпионов, присланных с Новой Земли или завербованных на Раксе. Чаще всего шпионы имеют способности. Поэтому ты так необходима нам.

- Ты искал меня, потому что я тебе нравлюсь или потому что нужны мои способности? - не удержавшись, спросила прямо.

- Ты мне не просто нравишься, - с укоризной произнес Майкл. - Я тебя люблю, но отказываться от твоей силы не буду. Зачем тратить силы, работая в кофейни, когда можно их применить в нужном месте. Одно другому не мешает. - Он сидел в расслабленной позе, насмешливо разглядывая меня, чем заставлял чувствовать себя не в своей тарелке. Майкл еще что-то хотел добавить, но дверь с шумом открылась, и в кабинет влетел парень.

- Ну, наконец-то ты здесь, - вскрикнул он. - У нас трое подозреваемых со способностями ждут твоего допроса. - Он говорил, а я признала в нем того молодого парня, что забирал у меня информацию.

- Теса, познакомься, это мой заместитель Кристиан Шафран. Хороший друг, ответственный подчиненный, но очень эмоциональный человек, - улыбаясь, представил его Майкл. Кристиан повернулся, чтобы поздороваться. На лице отразилось удивление и узнавание.

- Ты знаешь, - обернулся он к Майклу, - именно у нее я забирал нужную нам информацию.

- Непоседа, - усмехнулся его начальник. - Всегда знал, что нельзя оставлять без присмотра. Кристиан, Мелиса требует сделать Тесу своей напарницей. Я согласен с ней. Тесса, ты согласна? - спросил у меня. Я лишь пожала плечами. Мне было все равно. Куда бы не отправили придется заново учиться, разбираться, что и как. В любом случае буду в роли ученика. - Отлично, - ухмыльнулся Майкл. Если нет возражений, будешь участвовать в задержании с Мелисой.

- Ты уверен? - с сомнением протянул Кристиан. - Уж прости, но твоя сестра не подарок.

- Теса встречала и знает Мелису. Теса очень умная. - Как он ошибался! Не в уме, а в темпераменте его сестры, но об этом он пожалел потом. Сейчас был уверен в правильности своего решения. Майкл хотел провести экскурсию по зданию, но его отвлек очередной посетитель.

Советник другого старейшины появился в дверях кабинета. Это был мужчина под пятьдесят с цепким взглядом. Он оценивающе осмотрел пространство, задержался на мне, ухмыльнулся и перевел свое внимание на Майкла. Крис подхватив меня под ручку, быстро вывел из кабинета.

- Пойдем покажу как здесь все устроено, - увлекая за собой, быстро говорил Кристиан. У каждого были свои задачи. Было несколько групп, которые арестовывали шпионов, были те, кто собирал компромат на них. Боевые специалисты очень ценились из-за маленькой численности и отличной подготовки. Здание меня не впечатлило, обычное строение прямоугольной формы. На первом этаже располагалась бесплатная столовая и зона отдыха, после которой находился тренировочный зал. Все было так продумано, что одни не могли встречаться с другими прямо, только если пройти весь коридор и завернуть за угол. Кристиан явно торопился и быстро все рассказав, оставил в столовой. Людей было мало, только парочки из специальной группы. Кто-то вдвоем, кто-то вчетвером, но среди них не было не одной девушки. Мое появление не осталось не замеченным. Сначала они косились, а потом стали звать к себе в компанию.

- Что ты мнешься? - сказал особо огромный мужчина. На вид ему было около тридцати пяти. - Иди к нам.

- Ты новенькая? - поддержал его напарник. - Нам никто не отказывает.

- Всегда что-нибудь бывает в первый раз, - усмехнулась я, продолжая неторопливо потягивать чай.

- Друг, мне кажется, она не понимает, - обратился мужчина к своему напарнику. - Мы же классные ребята. Крошка иди к нам.

- Я не крошка, - начинала я потихоньку злиться. Крис убежал, оставив здесь, и ничего не сообщил. Оставаться мне ждать его или идти домой! Пребывая в растерянности, думала куда податься, когда ко мне стали приставать.

- Раф, да она сама еще не понимает своего счастья. Иди к нам познакомишься. Учти, когда сама начнешь за нами бегать, у нас может не оказаться времени. - Я сделала вид, что не слышу их высказываний. Видимо зря. Это распалило их еще сильней, и ко мне подошел Раф, как его назвал напарник.

- Крошка, не будь букой, давай познакомимся. Ты ведь пришла работать сюда, а значит, мы будем часто видеться, - присев напротив, стал рассказывать он. - Мы здесь вроде элиты. Все хотят с нами дружить. Потом сама же будешь локти кусать.

- Элита, - скривилась я, осматривая его накаченную фигуру. - Горы мышц и только.

- Эй, а не больно ли много ты на себя берешь, - фыркнул еще один, сидевший за соседним столом. Лет двадцати пяти, темноволосый, коротко стриженный с накаченной фигурой. Его высказывание нашло отклик у остальных. - Раф иди сюда, отстань от нее. Пусть сидит в одиночестве. - Мужчина хмыкнул и пересел к своим, а через пару минут они все разошлись, получив сообщения на коммуникатор.

Народ приходил, уходил, меня больше никто не трогал, пока меня не увидела Мелиса. Она быстро подошла и присела рядом с укоризненным выражением на симпатичном личике.

- Как это понимать? Я ее ищу по всему зданию, а она тут прохлаждается, - злилась она. - Теса, почему ты здесь?

- Где мне еще быть?! - фыркнула я в ответ. - Меня тут оставили, как ненужную вещь.

- Ты должна быть на инструктаже. Сейчас у нас тренировка, а потом поедем на выезд. Разве тебя не предупредил Майкл? - Пришлось поведать, что ее брат занят, а меня бросили. - Ну, погоди, - сжала она кулачки. - Дождется у меня этот Кристиан. Пошли, покажу, где будешь работать. Ты ведь не против быть моей напарницей. Познакомлю с остальными из нашей группы.

- Не против, но кажется, я уже с ними познакомилась.

- Только не говори, что поругалась с ними, - ужаснулась Мелиса. - Они нам тогда работать нормально не дадут и так против моей кандидатуры. Пришлось с боем пробивать себе путь в эту группу.

- Успокойся. Может я ошибаюсь, - попыталась сгладить неприятную информацию, но похоже мои слова ее не успокоили. Она нервно ерзала, а потом, резко поднявшись, потянула меня за собой.

- Знаешь, они не плохие, - увлекая за собой в коридор, произнесла Мелиса. - Просто мало кто может им противостоять, вот и загордились, только Майкла уважают. Он когда с ними дерется, всегда побеждает, - рассказывала Мелиса, а я подумала, что у меня есть шанс влиться в их компанию. Так под возбужденное щебетание девушки, мы пришли в небольшую комнату, полностью забитую столами. Один предназначался мне. - Понимаешь, группа всегда на задании, поэтому столы нам нужны только для составления отчета, а так они отдыхают в соседней комнате. - Она потащила меня к противоположной стене, где виднелась еще одна дверь. За ней располагалась большая комната отдыха. Несколько диванов, стояло около длинного низкого столика, на котором были разбросаны банки от напитков и не мытая посуда.

"Загрузить в очистительный контейнер им было лень!"

- Здесь немного не прибрано, - смутилась Мелиса. - Мужчины им бы только подраться.

- Я так понимаю, что нам тоже нужно будет здесь находиться?! - рассматривая этот бардак, мрачнела я.

- Ну, ты можешь сидеть за столом, - он был покрыт толстым слоем пыли, - или тренироваться в спортивном зале. Все мои попытки приучить их к чистоте получили фиаско.

- Не волнуйся, этот момент я беру на себя. Упрямее студентов нет никого, но и их удалось научить убирать за собой. - Мелиса заметно повеселела и вспомнив о собрании повела в совещательную комнату, но та уже успела опустеть.

- Нам влетит, - уверенно сказала она и беспечно отмахнулась. - Не будем откладывать момент. - Следующим место, куда она меня привела, стал тренировочный зал, полностью укомплектованный оборудованием. Оно стояло вдоль стен, оставляя середину открытой. Сейчас здесь происходил бой, но наше появление сразу привлекло внимание мужчин, заставляя их остановиться, стоило нам подойти ближе.

- Какие люди к нам пожаловали, - фыркнул Рафаэль, беря протянутое полотенце у коллеги и вытирая пот. - Мелиса, я тебе десятый раз повторяю, у меня нет для тебя напарника, а без напарника, я тебя не приму в рабочую группу.

- Познакомься, это Теса - мой напарник, - гордо ответила девушка и с вызовом обвила всех взглядом. - Советник Ли дал разрешение, чтобы мы присоединились к вашей группе. - Мелиса крепко держала меня за локоть, видимо, чтобы я не убежала, если испугаюсь мужчин. Рафаэль недовольно поморщился, подходя ближе.

- Откуда ты взяла эту крошку? - спросил один из присутствующих мужчин, рассматривая меня. Сразу было видно, что они не в восторге от такой новости. Мужчина пренебрежительно осматривали меня с ног до головы, отчего по коже бегали мурашки. Не люблю к себе пристального внимания.

- Подожди Лео, - прервал его Рафаэль. - Сейчас разберемся. С какой стати советник Ли присылает мне, не пойми кого, - он окинул меня еще одним хмурым взглядом. - Он знает, что я беру в команду только проверенных людей.

- Проверь ее, - уверенно произнесла Мелиса и наступила мне на ногу, когда я захотела возмутиться. Остальные мужчины, их было около десяти стояли полукругом, кто иронично ухмылялся, кто хмурился и смотрел неприязненно. Чувства у всех были разные, но сильно отрицательных я не почувствовала, скорее всех снедало любопытство.

- Что может эта куколка? - спросил Рафаэль, зля меня с каждой минутой все сильнее. Какая я ему куколка?!

- Может сразимся, - предложила, отступая от Мелисы. - А потом поговорим!

- Ты сама напросилась куколка, - усмехнулся он и с чисто мужским интересом прошелся взглядом по фигуре, стоило мне снять куртку и остаться в облегающей майке. Остальные что-то довольно загалдели, образую вокруг нас круг.

Его движения были быстрыми, резкими, я в последний момент ушла с траектории удара. Он довольно улыбнулся, а потом снова пошел в атаку. Серия быстрых ударов, контрударов. Я могла только блокировать их, не нанося ответных шагов. Рафаэль был быстр, видя мою стойкость, он усилил напор. Проигрывать я не собиралась, изменив угол тела, блокировала удар, нанеся запрещенный прием. Это заставило его ослабить нападение, давая мне возможность загнать его в угол. Он был хорошим бойцом, заставляя выкладываться по максимуму. Подсечка, атака и я лежу на мате. Рафаэль ждал возможности нанести мне этот удар. Он наклонился, занося для удара руку над лицом. Возможно, он бы остановился, но проверять его лояльность не хотелось, так же как ходить с синяком. Если бы он его поставил, никогда не взял бы в команду, доказывая всем, что он прав. Он ударил и удивился, его кулак завис в двадцати сантиметрах около лица, словно увяз в желе. Усмехнувшись над его озадаченным видом, спокойно встала и отошла от него на пару шагов. Кто знает, насколько он разозлиться, когда отпущу его. Мелиса тихо посмеивалась, а мужчины настороженно переглядывались. Воздействие щита прекратилось и Рафаэль не ожидая, продолжил удар, покачнулся достигнув пола, но не упал.

Отличная реакция!

Он резко развернулся, но больше нападать не стал. Ему было достаточно, он все понял.

- Обученная способная! Интересно! Что ж, ты принята, - и коварно улыбнувшись, добавил, - на место стажера.

- Что? - разозлилась Мелиса. - Ты в своем уме. Она победила тебя, - подскочила к нему, грозя кулачками. Она готова была его растерзать. Стажерам не разрешалось участвовать в операциях. Они были только на подхвате.

- Успокойся. Не применив свой дар ко мне, Теса бы проиграла. - Я была с ним согласна, но потренируйся еще немного и составила бы ему сильную конкуренцию.

- Это правда, - кивнула я ей, когда она вопросительно посмотрела на меня. - Но думаю, что показала хороший результат и могу надеяться на большее. Ведь вы, как мой начальник сможете направить энергию в нужную всем сторону. - Это был открытый подхалимаж и все это знали, как и знали, что я четко дала понять, что буду следовать их правилам, а не устанавливать свои.

- Хорошо, посмотрим, на что вы сгодитесь, - согласился Рафаэль. - Через два часа инструктаж. - Он взял брошенное полотенце и отправился в душ. Мелиса победно улыбнулась и потянула на выход.

Рафаэль на собрании говорил о новой операции, которая будет производиться завтра. Мне и Мелисе отводилась роль приманки. Надо было проникнуть в закрытый клуб и найти главу подпольных драк. Мы же должны были исполнять роль доступных девушек. От такого предложения я скривилась, что не осталось не замеченным командиром.

- Ты можешь не участвовать, - скривился он. - Тебя здесь никто не держит.

- Я буду участвовать, - согласилась я, видя, как насторожилась Мелиса. Она правда думала, что я откажусь?! Не примут сюда, так Майкл с радостью посадит за бумажную работу. Мое согласие не порадовало Рафаэля, он недовольно фыркнул, продолжая рассказывать дальнейший план операции. Нас должны были страховать мужчины, распределенные снаружи по периметру здания. Нашей задачей было взять главного подозреваемого. Рафаэль хотел посмотреть нас в деле и если мы подведем, с чистой совестью откажется от нас. Мелиса светилась от счастья. Ей первый раз дали такое ответственное дело лично.

На следующий день, я пожалела, что согласилась. Вместо отличного комбинезона или на худой конец костюма, в котором будет удобно драться, выдали две небольшие тряпочки.

- Что это? - спросила удивленно, рассматривая одежду. Мы находились в раздевалке, за дверью которой нас ждали мужчины во всеоружии.

- Это на сегодня твоя рабочая одежда, - пояснила Мелиса, уже одетая в такой же комплект, но другого цвета. Мини юбка мне досталась красная, а ей зеленая. - Чего ты копаешься, сейчас Рафаэль злой прибежит и уволит за срыв операции.

- Да, как в этом можно ходить? - возмутилась я. - Сроду такого не носила. Я платья только по большим праздникам одевала.

- Теса, я понимаю твое возмущение, но парни вряд ли нам дадут участвовать в операциях, если мы провалим это задание. Хочешь протирать штаны? Мне надоело, только и слышно было, это опасно, туда не лезь, сюда не ходи. Не лишай меня мечты делать что-то по- настоящему стоящее. - Пришлось умерить свое возмущение и одеваться в предложенную одежду. К этому наряду еще шли высокие сапоги на шпильке. Орудие пыток в действие. Мелиса расчесала свои волосы, распустила мои, а потом накрасила. Когда посмотрела на себя в зеркало, то не узнала. Каблуки придали рост, поменяли осанку и шаг. Узнать меня во всем этом наряде было практически невозможно. Мелиса ободряюще подмигнула и вышла из раздевалки. Мне оставалось только следовать за ней. Наше появление в комнате не осталось не замеченным. Шел последний инструктаж. Рафаэль, увидев нас первым замолчал, удивленно рассматривая. Ребята не остались в стороне, кто-то даже присвистнул, остальные не переставая ощупывали взглядом.

- Прекратили, - крикнул Рафаэль, первым придя в себя. - Это наши коллеги, работающие под прикрытием. Надеюсь, все это помнят и то, что неуставные отношения на работе не разрешены. - Парни как-то сникли, но особо расслабляться было некогда, вскоре мы загружались в машину, рассчитанную человек на двадцать. Нас же было двенадцать, не считая начальника. Все были разбиты на пары, чтобы в случае опасности прикрыть спину друг другу.

К ночному клубу мы подъезжали в сумерках. Здание стояло на отшибе, вдалеке от других строений. Являло собой классический принцип коробки. При взгляде на него не возникало и мысли, что в нем есть люди. Вокруг было тихо и пустынно, только лес вплотную подходил с другой стороны. Как раз около него, под прикрытием листвы, мы высадились из машины. Рафаэль еще раз повторил, кто, где находиться, на каких позициях. Нам же передали сережки. Камень, что был в них вдет, позволял слышать на расстоянии.

- Ни пуха, ни пера, - пожелал он, а мы, послав его подальше, пошли прорываться внутрь. Мелиса заметно нервничала, я чувствовала ее страх и неуверенность. Она могла сколько угодно улыбаться и делать беззаботный вид, но я знала правду.

Неприметная дверь, обитая железом из особо прочного металла, открылась сама, стоило нам подойти и назвать пароль. За ней нас встретила охрана, два здоровых мужика, взирали на нас хмуро и подозрительно.

- Что надо? - спросил один из них, нависая над нами, словно скала над морем. Его взгляд не сулил нам ничего хорошего.

- Повеселиться хотели, - надула губки Мелиса. - Сказали ваш клуб лучший.

- Мы вас здесь не видели раньше, - подходя ближе, сказал второй охранник. - Кто рассказал о нас?

- Подружка, - делая беззаботный вид, ответила Мелиса. Она покрутила локон на пальце, отпустила и поправила декольте, под пристальным взглядом мужчин. - Ну, так вы нас пропустите, - капризно продолжила она. - Нам повеселиться охота.

- Ага, - добавила я и тоже продемонстрировала декольте, а еще поправила чулок.

- Проходите, - наконец-то, разрешили они, и мы с облегчением проскользнули внутрь помещения.

Пройдя по широкому и недлинному коридору, мы оказались в большом зале. Музыка играла веселая, но не оглушала. Много людей не танцевало, а просто разговаривало и поглядывало на танцующих девушек в середине зала. Мелиса дернула меня за руку и пошла к барной стойке. Наше появление не осталось не замеченным. Некоторые мужчины провожали любопытными и сальными взглядами. Становилось не уютно, хотелось спрятаться, а лучше уйти или разнести здесь все.

- Нам два коктельчика, - заказала она, садясь на высокий табурет. - Нам надо на второй этаж, - тихо произнесла, обращаясь ко мне Мелиса, как только бармен отошел к другому концу стойки.

- Знаю. Устроим инцидент. Думаю, он захочет посмотреть на девушек, из-за которых разгорелась драка. - Мелиса понимающе кивнула, и мы приступили к нашему коварному плану.

Все началось с танцев. Мы крутили попками, строили глазки и улыбались во все тридцать два зуба, очаровывая и околдовывая находящихся рядом мужчин. Прогибаясь в спине, наклоняясь и поднимаясь, мы демонстрировали каждый миллиметр своего тела, привлекая к себе мужчин. Они слетались со всех сторон, с охотой включаясь в нашу игру, то один, то другой. Пространство вокруг нас и мужчин увеличилось, все остальные парочки и девушки, решили не мешать, не имея возможности конкурировать наравне с нами.

Мелиса приласкала одного, а потом другого, я не отставала от нее. Когда музыка на время стихла, мы перебрались снова в бар. Заигрывая то с одним, то с другим, мы добивались хоть какого-то проявления ревности.

Мы сидели уже час, а драка так и не началась. В ухо, время от времени, прорывалось недовольство начальника, торопившего нас и предлагавшего быть активнее.

- Сейчас приду, - предупредила я Мелису, и подмигнув ближайшему здоровому парню, сидевшему с тремя друзьями около стены, направилась в коридор, куда выходили двери туалета. Ждать пришлось не долго.

- Красавица! - мужчина обнял меня сзади, крепко прижимая к себе. Его руки двинулись вниз, оглаживая бока и норовя залезть под юбку. Пора было прекращать этот балаган.

Развернувшись, схватила руками за голову, заставляя смотреть в глаза. Это было запрещено подчинять людей, но здесь была не Земля, таких законов не существовало. Мне потребовалось две минуты, чтобы скорректировать его поведение. Со стороны казалось, что мы тихо беседуем. Скрытые камеры, которые здесь, безусловно имелись, не могли передать ничего компрометирующего. Чмокнув его в нос, мы вернулись в зал, где я присоединилась к Мелисе, а парень пошел к своим друзьям. Через четверть часа в зале бушевала хорошая драка, с привлечением многих клиентов.

- Твоя работа? - потягивая коктейль, спокойно протянула девушка. - Впечатляет. - Драка разрасталась, принимая в свои ряды все больше последователей. Остановить их становилось сложней, охрана бегала вокруг, не понимая, что им делать дальше. На нас обратили внимание, когда все остальные клиенты, кроме дерущихся, разбежались.

- Это все из-за вас, - крикнул охранник, подбегая к нам. - Вот и разбирайтесь сами. - Нас не вежливо сдернули с табурета и не сопротивляющихся повели наверх, чтобы представить перед боссом провинившихся.

Каблуки стучали по железной лестнице. В спину постоянно толкали, вызывая тихое раздражение. Мелиса успела передать группе, что мы идем на встречу, а им стоит приготовиться. Нас толкнули в отрытую дверь. Кабинет был большим, темным с тяжелой мебелью. У стены большой мягкий черный диван, напротив низкий столик, а чуть дальше большой письменный, за которым сейчас сидел наш шпион. Красивый мужчина, все с тем же ясным взглядом голубых глаз смотрел на меня с удивлением. Передо мной сидел мой бывший коллега и преподаватель военной академии Макс. Мы тогда мало с ним работали, но он всегда хорошо отзывался о способных. Сейчас я чувствовала в нем эту силу.

- Ты хорошо скрывался, - усмехнулась я и удобно устроилась на одном из стульев. Мелиса встала позади, прикрывая спину. - Способный сумевший провести другого способного, не может быть слабым.

- Да, пришлось уйти, чтобы ты не смогла меня раскрыть, а потом правительство направило сюда. Такие, как мы здесь большая редкость. Практически два года подпольной работы. - Он горько ухмыльнулся, откинувшись на спинку. - Появляешься ты и опять портишь мою жизнь. - Макс дураком не был и сразу понял, что появилась я в этом клубе не просто так. О готовящемся захвате он знал, но с его силой спокойно ушел бы от преследователей. Единственная кто могла его остановить, это я. - За что?

- Так получилось, - пожала плечами, настораживаясь. Макс был опасен для меня. Каким бы уровнем силы он не обладал, все перевешивал опыт, которого у него было больше.

- Убить их, - отдал он приказ, своим подчиненным.

Щит я выставила еще раньше, а теперь активизировала его по максимуму. Нас окутывал полупрозрачный кокон, делая неуязвимыми для оружия. Макс быстро поднялся и, активируя потайную дверь, скрылся за ней. Пока в нас стреляли, преследовать его мы не могли. Мелиса хотела последовать за ним, но я удержала. Пора было выбираться, у одного из мужчин в руках показалась воздушная трубка. Такое приспособление использовалось, чтобы усмирять необученных способных. Силовая волна прошла по комнате, раскидывая нападающих.

- Быстрее, - торопила Мелиса, срываясь с места, преследуя Макса. За дверью оказалась обычная винтовая железная лестница, ведущая вниз. Пока раскиданные мужчины приходили в себя, мы уже были внизу, связавшись с группой. Они преследовали Макса. Мы поспешили в нужном направлении. Перестроив зрение, спокойно направилась к темному лесу. Мелиса торопилась, пришлось ее остановить.

- Что ты делаешь? Мы упустим шпиона, - зашипела на меня девушка.

- Ты понимаешь, что он способный?! - пыталась воззвать к ее разуму.

- Это не имеет значение, - фыркнула она и попыталась вырваться из захвата.

- Тебе нельзя, - перехватила ее за плечи, устанавливая зрительный контакт. Внушение прошло быстро. Глаза Мелисы закатились, и она обмякла в моих руках. Пристроив ее под ближайшим деревом, поспешила к группе захвата. Каблуки проваливались в почву, цеплялись за корни, заставляя потихоньку меня звереть.

Что-то часто я стала применять внушение? Хорошо, что это была не Земля. Права была бабуля говоря, что стоит почувствовать власть и ты не сможешь от нее отказаться. Что нас сдерживает? Только совесть, внутренние запреты, черта перейдя которую ты не вернешься обратно.

Впереди послышались выстрелы и громкий смех. Макс веселился, чувствуя свою власть.

- Рафаэль уводи ребят. Вам не справиться с ним. Я сама попробую.

- Не ты командуешь операцией, - раздался его недовольный голос в ухе.

- Хочешь, чтобы их перебили? Макс с ними играет, как с котятами. Еще пару минут и ему надоест, - я начала злиться из-за того, что Рафаэль не понимал элементарных вещей. Меня встретил один из бойцов. В темной маскировке с закрытым лицом, он попытался прикрыть меня собой. Я лишь отмахнулась от него, чем вызвала его недовольство. Тут же в ухе раздался голос Рафаэля.

- Ты куда прешь? - возмущался он. - Без прикрытия. Совсем с ума сошла. Я доложу о твоих действиях советнику Ли.

- Это я доложу о твоих непрофессиональных действиях. Как только увидели Макса, надо было стрелять усыпляющими дротиками.

- Такая умная! Они от него отскакивают. Сама попробуй, только одень защиту.

- Ты не понимаешь! Мне не нужна защита, я зама себе защита, - уже рычала на него. Я понимала, что они не работали со способными раньше, но надо было хотя бы спросить. Отмахнувшись от маячившего рядом оперативника с его защитой, вышла на отрытое пространство, где находился Макс.

- Какие люди пожаловали. Ты мне нравилась. Жаль, что судьба нас разделила, - скривился он и тут же ударил огненным шаром, потом еще одним. Он атаковал, заставляя держать щит, и постепенно подходил ближе. Один из бойцов попытался подкрасться к нему незаметно. Макс сразу понял их намерения и атаковал. Сейчас бы они валялись на земле и корчились от боли, но я вовремя поставила щит, отражая атаку.

- Тебе не защитить их всех. Ты не сможешь остановить меня? - Макс подбирался ближе ко мне. Он явно что-то задумал.

- Рафаэль отступайте. Вы меня сдерживаете. Я не смогу защищать себя и вас. На это уходит слишком много сил. - На этот раз он послушался, и группа спряталась за деревьями. У бывшего преподавателя был восьмой уровень, меньше чем у меня, но недостаточно, чтобы просто от него отмахнуться.

Макс стал наступать, атакуя то ветром, то огнем, иногда совмещая оба элемента. Мы кружили, он нападал, я защищалась. Я нападала, он защищался. На поляне начался полный конец света. Несколько смерчей носилось по поляне, закручивались вместе и распадались на отдельные части. Силы уходили понапрасну. Я поняла задумку Макса. Он хотел истощить меня, ведь щит гораздо больше вытягивал сил. Очередной шар летел прямо в лицо, я не стала отклоняться, удачно перехватив его рукой, впитала энергию. У непривычного человека, могло снести крышу от нахлынувшей силы, но дай бог здоровья бабушке. Она долго и упорно тренировала меня, что называется не хмелеть. Чувствовать силу, но заглушать чувства. Еще один шар, я также впитала, а потом пошла в наступление. Макс отбивался, но если у меня сил прибавилось, то у него нет. Серия атак и он пропустил шар.

- Рафаэль, дротики, - быстро скомандовала я, и в то же мгновение Макса поразил шип с ядом, тем самым, который успела испытать на себе. Остальное доделают ребята. Я развернулась спиной к мужчине, когда ко мне подбежал недовольный Майкл. Он что-то хотел сказать, но резко оттолкнул и поймал летящий шар от засыпающего Макса. Майкл удивился, непонимающе глянул на меня.

- Спокойно впитываешь энергию в себя, - смотря в глаза, рассказывала, что надо делать. Я знала, что он ни разу не подвергался воздействию чужой энергии. - Это не больно. Ну же Майкл, попробуй, - подталкивала, видя его замешательство. Он сглотнул, шар медленно растворился, впитываясь в раскрытую ладонь. К нам уже бежали люди.

- Советник Ли все в порядке? - спросил Рафаэль, первым подошедший к нам. - Вас не ранило.

- Нет, он цел, но не в порядке, - ответила за него я. - Нам надо срочно уехать. Рядом не должно быть ни одного человека. Сейчас он опасен для всех, кроме меня.

- Почему это? - нахмурился начальник группы, опасно нависая надо мной.

- Чужая энергия дает чувство эйфории. Особенно плохо в первый раз. Представляете способного у которого отключилась логическая часть мозга и на первый ряд вышли эмоции?

- Разве у вас нет эмоций? - не мог понять он простых вещей.

- Есть, но мы их держим под контролем, всегда, - закричала я, и вихрь обрушился на нас, закружив вокруг с такой силой, что волосы поднялись вверх. - Сейчас я держу себя в руках, - пояснила ему, отчего Рафаэль побледнел, а вихрь пропал без следа. - Теперь вам ясно руководитель?

- Что нужно для транспортировки? - спросил он и покосился на Майкла, до сих пор стоящего спокойно, но с каким-то блаженным выражением лица. Он не отреагировал на мою вспышку, пребывая где-то далеко в своих мыслях.

- Машину, чтобы добраться до дома. Привычные вещи сделают адаптацию проще. - Он тут же отдал приказ. - Если что пойдет не так, быстро связывайтесь со мной. Я привезу снотворное.

- Это после которого, сила засыпает? - уточнила я, пытаясь отмахнуться от настойчивого внимания Майкла. Его рука то и дела пыталась погладить по попке.

- Точно, - кивнул он и собираясь отойти, косясь на Майкла. У того появилась дурацкая полуулыбка и наглый взгляд, устремленный на мое декольте.

- Не думаю что понадобиться, но буду иметь в виду. Самое главное не забудьте Макса колоть снотворным через каждые трое суток, иначе на четверные он просто сбежит от вас, разгромив все здание. - Рафаэль хмуро кивнул и пошел к группе, ждавшей поодаль.

Майклу надоело, что не обращаю на него внимания, он резко развернул меня и поцеловал. Послышалось довольное улюлюканье, но быстро сошло на нет, под грозным окриком Рафаэля. Майкл же не думал останавливаться, руки поползли вниз, пытаясь поднять и так короткую юбку.

- Прекрати, - вывернувшись из захвата, попыталась остановить его. Меня проигнорировали и потянулись к декольте. - Да что же это такое.

- Хочу, - мечтательно пробормотал он, делая хватательный рефлекс.

- Пойдем домой, - ласково произнесла, подхватывая его под руку. Майкл счастливо улыбнулся, выдернул руку и положил на мою попку, прижимая к себе.

- Я готов, - расплылся он в коварной улыбке.

- Веди себя прилично, сейчас же, - возмутилась я, но меня снова проигнорировали. Майкл напоминал сильно пьяного человека.

Мы пошли в сторону ждущей за деревьями машины, на стоянке около закрытого клуба. Он шел, обнюхивая волосы, шею, прижимая ближе, а я краснела. Я хорошо видела в темноте, особенно улыбочки, которыми нас провожали остальные. У них были специальные очки, позволяющие так же видеть в темноте, как днем. Стоило нам ступить на стоянку, как к нам торопливо подошел Кристиан.

- Советник Ли, вы срочно нужны в министерстве. У нас хотят забрать пойманного сегодня шпиона, - быстро говорил его помощник.

- Крис, - пробормотал он. - Совершенно нельзя на тебя положиться, и перестань смотреть на мою Тесу. Меня это раздражает.

- О чем ты? - непонимающе перевел он взгляд на меня.

- Обойдетесь без Майкла, он сейчас не в том состоянии, - сказала я, когда Майкл отвлекся на собирающуюся вокруг группу. Они были готовы уехать, когда ему что-то не понравилось. Итог сожженная машина и парочка подпаленных сотрудников, разбегающихся в разные стороны.

- Простите, - крикнула я, - не уследила. Лучше не подходите. - Пока говорила, меня сгребли в охапку и стали настойчиво целовать, отчего хотелось прижаться к нему и поколотить одновременно. Нельзя же так вести при подчиненных.

- Что с ним? - допытывался стоявший рядом Кристиан. Его не испугала вспышка начальства. Обладая своей силой, становишься мало восприимчива к чужим выходкам.

- Чужую энергию схватил, - я вырвалась и попыталась увести их начальника.

Кому-то завтра будет очень стыдно за свое поведение, но не все так быстро. Ему захотелось фейерверка, видите ли, здесь мрачно. Сказано - сделано. Такого присутствующие не ожидали и, судя по их настороженным лицам и то, что они попрятались в любое подходящее место, им было совсем не весело. Зато веселился Майкл. Шары летели в разные стороны, ударяясь и взрываясь, но одних шаров ему оказалось мало, к ним присоединился огненный вихрь, потом огненная стрела, ну и самым венцом стала вспышка сверхновой. Сверхновой называли, когда вся свободная энергия устремлялась в одну точку, где и происходил взрыв. Кристиан давно спрятался в здании, куда большинство сотрудников, предпочла уйти. Им взрыв не повредил, а нас я прикрыла щитом. Смотрелось жутко. Мы находились близко от взрыва, а языки пламени полностью скрыли наши фигуры.

Выбросы чуть привели в нормальное состояние Майкла. Он уже лучше контролировал себя, но тяга ко мне все равно осталась.

- Пойдем домой, - пробормотал он, крепко обнимая.

- Давно пора, но боюсь, все машины пришли в негодность от твоего фейерверка, - усмехнулась я, осматривая поле боя. - Больше не возникает желания, устроить что-нибудь выдающееся, чтобы подчиненные боялись даже подходить к двери твоего кабинета?

- Им полезно бояться, - фыркнул он отстраняясь.

- Советник Ли, - кричал подбегающий к нам Кристиан. - Вам срочно нужно вернуться в министерство. Ваш отец, очень настаивает. - Он еще что-то хотел добавить, но Майкл отмахнулся. Энергия вырвалась огненным шаром. Кристиан не зря был помощником Майкла, такой быстрой реакции еще не видела. Он резво рухнул на землю, когда над его головой пронесся огаши, врезаясь ни в чем не повинное дерево.

- Прошу прощения, я не нарочно, - чуть заплетающимся языком, произнес Майкл. Опьянение магией лишь отступило на время, а сейчас снова захватывало его. Он схватил меня в охапку, увлекая в лес.

- Майкл нас ждут машины, - пыталась остановить его. Это было то же самое, что остановить голыми руками взлетающий корабль. Глупо и невозможно.

- Мне все равно, - пробормотал он в волосы, прижимая к дереву. - Надоели все. Я тебя три дня не видел, работая без единой свободной минутки. Приходил, ты уже спишь, уходил еще спишь. Я соскучился. - Он произнес так нежно и проникновенно, что не нашлось сил, ему возразить. Мы целовались, не замечая ничего вокруг, когда нас снова окружил мерцающий кокон. Кажется, он еще больше стал переливаться и искриться. Он появлялся от наших эмоций, связывая в единое целое. Сколько мы так целовались, время для нас не имело значение, но не для окружающих. Майкл смотрел на меня шальными глазами, пожирая. От такого взгляда невозможно остаться равнодушным. Тихое покашливание, заставило меня оторваться от него. Кристиан стоял рядом.

- Теса, - не выдержал Кристиан, нарушая нашу идиллию. - Я все понимаю, но советнику Ли срочно надо в министерство. Там его ждет старейшина.

- Он в таком состояние, что вряд ли сможет что-то толковое посоветовать, - перевела я взгляд на стоящего поодаль мужчину. Он хмурился, но попыток подойти ближе не предпринимал.

- Это не нам решать. Со старейшиной не поспоришь. Ты поможешь доставить советника Ли?

- Да, иди вперед, мы сейчас подойдем, - кивнула ему, переводя взгляд на моего бывшего студента. Он, не отрываясь, смотрел на меня, заставив сильно смутиться. Я потянула его за собой, но идти в лесу вдвоем неудобно, тропинка была очень узкой. Опередив Майкла на несколько шагов, шла дальше, а когда обернулась, его не было.

- Кристиан, - позвала помощника. Тот шел впереди, но мой крик услышал. - Майкл пропал. - Он мог просто уйти, но куда? Весь личный состав присутствующий здесь, был брошен на поиски, которые не увенчались успехом. С каждым мгновением становилось все беспокойнее. Было решено съездить в министерство, была надежда, что он сам туда отправился. Коммуникатор Майкла был выключен и не определял его местоположение.

Я напросилась с Кристианом в министерство, но и там его не было. Паника нарастала, Мелиса, которая тоже переживала за брата и находилась рядом, постоянно ругалась, сжимая кулаки. Куда он мог уйти? Этот вопрос задавали все. На его поиски отправили специально обученных собак и людей. Новостей мы ждали в рабочем кабинете Майкла. Уставшие после операции сидели на диване. Старейшина, а еще его отец, решал какие-то важные государственные вопросы. Поэтому он срочно требовал сына к себе.

- Я так больше не могу,- возмутилась Мелиса, вскакивая и нервно ходя по комнате. - Только пусть появиться! - злилась сестра. Бездействие выводило из себя, но нас никуда не пустили, заявив, что не хватало и нам пропасть. Рассматривались разные версии, вплоть до похищения, в которое я не верила. Ну не мог он обычному человеку дать себя похитить, даже в таком состоянии. Сидеть стало не выносимо, и я отправилась освежить лицо. Туалет находился в конце коридора.

- Капитан Теса, - обратился ко мне мужчина, стоило мне подойти к нужному месту. - Я от Майкла. Он просил вас прибыть вот по этим координатам.

- Что с ним? - беря кусок бумаги, поинтересовалась я.

- Не знаю, мне передали, чтобы я передал вам и просьбу, прибыть одной.

- Спасибо, - кивнула ему, ринувшись на улицу. Если это очередной его сюрприз, ему не жить. Надо было сообщить Мелисе, но тогда бы она точно поехала со мной.

Взяв такси, я поехала по написанному адресу. Это где-то на окраине города. Парк Кривые дорожки, известное и живописное место. Здесь всегда было много народу, но не так рано. Мне надлежало пройти по схеме, чтобы очутиться на смотровой площадке, скрытой от посторонних деревьями и кустарниками. Не зря парк носил такое странное название, тут и вправду не было не одной прямой дорожки. Они петляли то в одну, то в другую сторону.

Глава 10. Похищение.

Я выбежала на площадку, увидев между деревьями мужскую фигуру в куртке и в капюшоне думая, что это Майкл. Его имя готово было сорваться с языка, когда стоящий впереди мужчина медленно повернулся, скидывая капюшон, а я медленно отступила. На меня смотрел и высокомерно улыбался Михаэль.

- Ты вовремя, - произнес он, делая шаг ко мне, отчего я автоматически попятилась. - Неужели я такой страшный? - усмехнулся Инквизитор.

Если бы не его холодный взгляд, таких же ледяных глаз, его можно было назвать красивым, но они портили все впечатление.

- Где Майкл? - спросила, увеличивая между нами расстояние. Хотелось сбежать, только я точно знала, что он не позволит сбежать. Хищник поймал добычу.

- Не знаю, - он высокомерно покачал головой. - Ты такая наивная и доверчивая. - Михаэль плавными движениями двинулся ко мне, заставив гулко сглотнуть. - Это так заводит. - Он захохотал. - О, как я ненавидела его и то чувство страха, что испытывала. Хотелось убежать, скрыться, но я понимала, что Инквизитор не даст мне такой возможности. Он намного сильнее меня. Стоит побежать и его сила вырвется наружу, но стоять ничего не предпринимая, тоже не стала. Медленными маленькими шашками, пока он смеялся, старалась увеличить дистанцию, когда из-за деревьев показались Мрак и Ужас. Призрачный шанс на побег, улетучился, как дымка. Мужчины пренебрежительно кривились над моими жалкими потугами убежать. Смотреть на них не хотелось, и единственным выходом оставалось смотреть на открывающийся со смотровой площадки пейзаж. Небольшая речка, за которой раскинулось поле, тянувшееся до самого горизонта. Деревья, что колыхались и шуршали от сильного ветра и голубое небо, что до сих пор приводило меня в трепет.

- Зачем я тебе? В мире достаточно людей с десятым уровнем, - продолжая смотреть вдаль, тихо сказала я, когда Инквизитор перестал смеяться.

- Не все такие красивые и способные. Мне давно пора обзавестись парой, - сказал Михаэль, подходя вплотную и проводя пальцем по моей нижней губе. Оставалось только сжать зубы и кулаки.

- И мое мнение тебя не интересует?! - добавила, отворачиваясь.

- Ты красивая и умная. Всегда восхищался, таким сочетанием качеств. - Его слова могли принести удовольствие, если бы исходили от другого человека. Никогда не обращала внимания на свою внешность, относясь к ней, как к данности. Такой сделала природа и не нам ей указывать. Все вмешательства в генетику были под строжайшим запретом с самого поселения на Новой Земле. - Я достоин лучшего, а ты лучшая. Тебе придется уехать с нами или твоим друзьям не поздоровиться.

- У меня нет друзей, - пробормотала, продолжая так же не смотреть на Инквизитора.

- Какая короткая у тебя память, а как же профессор Лористайн и твой дорогой студент, кажется Кайл, или лучше советник Майкл Ли? Если бы знал раньше, убил бы его на месте. - Страх пронзил резко, не позволяя вздохнуть. - Я знаю о тебе все. Не стоит меня недооценивать. - Он ухмыльнулся и продолжил, после небольшой паузы, желая специально обратить на свои слова внимание. - Если не эти двое, то как насчет других. Может быть те два брата близнеца и их дражайшая мамочка заставят тебя передумать?

- Те не посмеешь! - резко произнесла я и зло посмотрела на него.

- Кто меня остановит? Ты? - пренебрежительно спросил он.

- На Раксе свои законы, - неуверенно произнесла и снова отвернулась.

- Тут ты права, на Раксе другие законы, но я смогу их обойти и вернуться на Землю. Ты разве не поняла. Скоро не останется людей, которые смогут нас контролировать. Вся власть будет у способных. Все вышестоящие чиновники, уже подчиняются мне.

- Тебя поймают, - выдохнула, начиная понимать, его планы.

- Никто ничего не узнает. Скоро на ключевых местах будут стоять мои люди. Ни какого переворота, ни каких убийств. Ну, практически никаких, - мечтательно поправил он себя сам. - Обычные люди даже не догадаются, что вместо выбранного сейма, всем буду управлять я. Мне не нужно всеобщее поклонение. - Он мерзко улыбнулся. - Хватит просто реальной власти. Думаю, небольшой демонстрации тебе хватит. - Он включил коммуникатор и спроектировал вызываемого. Им оказался еще один Инквизитор Лень. Он удерживал близнецов. Мальчишки стояли на коленях опутанные огненными плетями, которые обвивали их горло, от чего создавалось впечатление, словно они были на поводке. - Лень ты готов вкусить силу наших маленьких способных и показать не сговорчивой девице, что лучше дружить с нами.

- Конечно шеф, - отозвался тот, став еще серьезней. С этим Инквизитором мы встречались только на моих заданиях, и если не было приказа со стороны начальства, мужчина даже не смотрел в мою сторону.

- Жди моего сигнала, - он отключился и посмотрел на меня. - Ты все поняла? Одно мое слово и Лень будет их медленно сводить с ума. Они ведь еще совсем дети, а ты обрекаешь их на жалкое существование в виде овоща и их мать на вечные мучения.

- Что ты хочешь?

- Ты пойдешь со мной, спокойно, без попыток сбежать и станешь Инквизитором и моей парой, - последнее слово он выдохнул в ухо, отчего я дернулась. Рисковать собой могла, но не невинными людьми, которые помогли мне.

- Хорошо, - согласилась и посмотрела в его ледяные глаза.

- Нет Теса, нет, - раздался знакомый голос Майкла, который спешно вышел к нам из-за деревьев.

- Уходи, - ринулась ему наперерез, но меня быстро схватили Ужас и Мрак, удерживая с двух сторон. Михаэль с любопытством наблюдал за происходящим. - Уходи. - Закричала я, пытаясь вырваться, но меня лишь сильнее схватили.

- Нет, я не за этим сюда пришел, - смело возразил Майкл, подходя ближе. Он не боялся их, лицом к лицу встречая противника, заведомо сильнее себя. - Отпустите ее. Здесь Ракс и вы не имеете никакой власти. Вы объявлены вне закона. - Его слова насмешили Михаэля и его помощников. Они ехидно заулыбались.

- Инквизиторы не подчиняются власти, мы новая ступень эволюции. Уже больше двух тысяч лет. Все началось, когда космос дал людям силу и только те, кто не имеют ее, противятся новому миропорядку.

- Вы всего лишь люди, питающиеся силой других. Вы падальщики, а не боги, - отозвался Майкл, с презрением глядя на них.

- Как ты смеешь такое говорить, мальчишка? - разозлился Михаэль и резко бросил в него огненный шар. Тот подлетел, завис и взорвался, натолкнувшись на щит Майкла, обдавая окружающих миллионами искр. Меня прикрыли, как ни странно Инквизиторы, стоявшие с двух сторон. Неудача, только позабавила Михаэля, прибавляя азарта. - Мне нравятся сильные противники, - ухмыльнулся он, не предпринимая больше попыток атаковать. - Что ты скажешь, если я кого-нибудь убью? У меня есть на примете, занимательная парочка близнецов.

- Нет, - закричала я и снова попыталась вырваться, но Ужас и Мрак держали крепко. Сердце сжалось от беспокойства за мальчишек. Если бы я не появилась в их жизни, то не привлекла бы внимания сумасшедшего Инквизитора. Чем больше его слушала, тем больше убеждалась, что он сошел с ума.

- Жаль разочаровывать тебя, но их освободили, мне только что доложили - спокойно ответил ему Майкл, он кивком указал на свой коммуникатор, на который смотрел секунду назад.

- Что твои люди сделают против Инквизиторов? Ничего. Мы непобедимы!

- Вы всего лишь люди. Твои подчиненные в моих руках или мертвы. - На лице Михаэля отразилась злость и ненависть. Он попытался связаться с ними, но ему никто не отвечал.

- Что ж! Иногда бывают потери. Они неизбежны. Зато я нашел гораздо больше, - он бросил взгляд в мою сторону и начал атаковать Майкла, который был готов отразить нападение.

Он отбивал удары с легкостью, временами сам атакую. Никто раньше не бросал вызов Михаэлю. Драка представляла собой огненный фейерверк. Трава под ними пожухла и почернела. Помощники Михаэля, удерживали меня, но при этом вели себя так, как будто наблюдали за интересным представлением, комментируя происходящее.

- Ну, ты посмотри, что творит! - усмехнулся Ужас. - Шеф явно недооценивает мальчишку.

- Да, хорошо дерется, - лениво отозвался Мрак. - Ловко отбивает.

- Но мастерства все же не хватает, - через минуту произнес Ужас. - Я бы такой удар отбил.

- Чего ты хочешь от парня. Ему бы подучиться, и станет достойным противником.

- И опыта поднабраться. Все же некоторые движения лишние, много энергии тратиться впустую.

- Да, но он хорош. Посмотри, какой удар, - в голосе Мрака послышалось восхищение. Я же слушала их разговор, понимая, что они смотрят увлекательное зрелище. Их не интересует, что Майкл проиграет, а по-другому просто не могло быть с таким противником, как Инквизитор.

- Ты смотри, Михаэль не отбил.

- Стареет!

- Ты только ему об этом не скажи, - хмыкнул Мрак. - Я как-то уже привык к тебе.

- Я к тебе тоже напарник. Все равно Михаэль победит.

- Кто ж спорит! Жаль мальчишку. Кто не с нами, тот против нас. И слава его не прельщает, и деньги ему не нужны, налево, направо он рубит, - тут он задумался, подбирая рифму, но плюнул на это дело и продолжил просто смотреть. Драка перешла на новый уровень. Инквизитора и Майкла окружило огненное кольцо, закрывая от нас.

- Что происходит? - забеспокоилась я.

- Избиение младенца, - отозвался Мрак.

- Не такой он и младенец, - спокойно возразил Ужас.

Ну да, для взрослых мужиков, Майкл, не достигший тридцатилетия, был младенцем.

- Ты думаешь, - в задумчивости протянул Мрак.

- Хватит, прекратите, - я попыталась вырваться, оглушая их криком. В нашу сторону метнулся огашы. Инквизиторы синхронно попадали на землю, а я, отклонившись, рванула к Майклу. Огненный шар летел прямо на меня, когда Майкл заслонил собой. Мы встретились взглядом. Сколько в нем было нежности и любви. Легкая, но грустная улыбка озарила его лицо, и он рухнул к моим ногам.

- Нет, - закричала я, падая рядом с ним на колени. Крик был настолько сильным, что все Инквизиторы согнулись пополам, закрывая руками уши. - Майкл, нет. Только не умирай, - шептала я, пока пыталась услышать биение его сердца. - Не оставляй меня. Живи, пожалуйста, живи. - Слезы тихо катились по щекам, капая ему на грудь. Моя живительная энергия вливалась в его тело. Говорили, что сила, отданная добровольно, может излечить. Сколько в этом было правды? Но это была моя последняя надежда. Я пыталась запустить сердце, тогда как мое, разбивалось от каждого нового удара. Пыталась делать искусственное дыхание, когда меня схватили и резко поставили на ноги, пытаясь увести.

- Нет, нет, - кричала я и захлебывалась слезами. - Оставьте меня.

- Нам нечего здесь больше делать, - послышался приказной тон Михаэля. Он держал меня за плечи и не собирался отпускать. Его не волновали мои чувства. - Все кончено. - Меня скрутили и поволокли в направлении дороги, а у меня осталась чуткая картинка, как на выжженной почерневшей от огня площадке, лежало тело любимого человека. Ведь я так и не призналась, как сильно его люблю.

Меня толкали, заставляли идти вперед, а я брела словно кукла, пребывая мысленно рядом с Майклом. Окружающее перестало волновать, а внутри поселилась пустота. Истерика сошла на нет, заставив замолчать.

По малозаметной тропинке вышли на дорогу, где ждала машина. За управление сел Ужас, меня же усадили позади, рядом с Мраком и их начальником. Все происходящее казалось неправильным, кошмарным сном. Они о чем-то говорили, спорили, голоса доносились, словно через толщу воды, а машина продолжала ехать. Время перестало иметь значение. Очнулась я, когда меня вытаскивали на улицу. Перед нами стоял большой межпланетный корабль, к которому мы пошли. Ни тебе досмотра, ни тебе проверки личности. Инквизиторы везде чувствовали себя хозяевами. Команда, стоило подняться на корабль, отдала честь и тут же стала готовиться к взлету.

Это был корабль для особо высоких гостей, об этом говорила отделка и цветовое решение. Мозг отмечал такие факты неосознанно. Меня вели, что-то говорили, а я продолжала просто смотреть вперед. Михаэль привел в свою каюту, улыбаясь и предлагая располагаться и готовиться, чтобы задобрить его, пока он отдаст последние перед полетом указания.

- На двое суток, это твой дом. Тебе надо поесть и отдохнуть, - сказал он и вышел. Небольшая комната, играющая роль гостиной, а за стенкой спальня. Много раз рассматривала картинку в библиотеке, запоминая конструкцию. Сейчас могла увидеть и пощупать, но меня она уже не интересовала.

Когда за Инквизитором закрылась дверь, я села на диван, да так и осталась, уставившись в противоположную стену. Мне было все равно, что мне говорят, где я нахожусь. Потерять желание жить, что может быть ужасней? Но именно это произошло со мной.

Инквизитор вернулся с едой на подносе, он весело о чем-то рассказывал. Сначала Михаэль не заметил моего состояния, но потом разозлился, видя, что я не реагирую.

- Иди есть, - позвал он, а когда не дождался ответа, сам подтащил к еде и стал кормить с ложки. Движения были грубыми, властными, ничего общего с тем, как обращался Майкл. - Не хочешь есть, а как насчет душа? Что ж, значит, придется и мыть тебя, - предвкушающе скривился мужчина. Он думал смутить, но мне было все равно.

Свое обещание он выполнил, после носильного кормления, где впихивал еду в рот, отвел мыться. Я и он в тесной душевой кабинки, не принесли и капли эмоций с моей стороны. Он злился, ругался, наверное надеялся, что отреагирую в спальне, но его ждало глубокое разочарование. Все было еще хуже. Нагота меня совершенно не смущала, ничего не чувствуя, я была совершенно опустошена, только боль от потери рвала на части мое сердце и душу.

Вытерев меня, затем себя, он отвел в спальню, где все пространство занимала большая кровать. Роскошь для космического корабля. Толкнув на кровать, Инквизитор устроился рядом, предвкушающее глядя на меня. Он стал гладить грудь, бедра. С таким же успехом мог гладить стену, результат был бы тот же. Я также не реагировала, смотря в потолок.

- Тебя это не спасет, - зло проворчал он. - Ты все равно будешь моя. Так и быть, дам тебе время. - Михаэль откатился в сторону и, накрыв обоих одеялом, через какое-то время заснул. Я еще долго рассматривала темноту, свет выключился сам, через некоторое время, пока сон не сморил меня.

На следующий день все повторилось. Инквизитор не добился, каких-либо успехов, отчего, только сильней злился, а под конец поездке переселился в другое помещение, чтобы даже не видеть и ненароком не прибить меня.

По приезду на их базу, меня поручили Мраку. Он кривился, пытался отговориться от такого подарочка, но все же принял на себя все заботы. Даже кормил сам, мягко уговаривая открыть рот, чтобы впихнуть ложку или дать попить. В нем оказалось гораздо больше мягкости.

Когда Михаэль не видел, он брал за руку и водил пальцем по запястью, отвлекая от дум. С каждым мгновением он все больше сочувствовал мне и старался помочь и оградить от взбешенного начальника. Уговорил Михаэля подождать с обретением пары, потому что мне надо привыкнуть к потере и начать жить заново.

На Новой Земле Инквизиторы остались жить на их базе. Самый неприступный и скрываемый дом на планете. Он служил убежищем для всех Инквизиторов. Мне выделили комнату на втором этаже: небольшую, с одной узкой кроватью, тумбочкой, столом и шкафом. Вещей у меня не было, а значит, шкаф был мне не нужен, но они позаботились и об этой стороне. Я бы не одевалась, оставаясь в постели, но Мрак приходил и заботился обо мне, день изо дня. Через три дня, как я оказалась на их базе, ко мне пришел Михаэль. Я сидела на кровати, куда до этого Мрак сказал сесть и сверлила взглядом противоположную стену.

- Запомни, все двери, окна, находятся под моим контролем. Не советую проверять, - предупредил Михаэль, заявившись в комнату. - Мне не доставит удовольствия тебя лечить. - Мужчина скривился и, не дождавшись ответа, вышел, громко хлопнув дверью. Он пребывал в уверенности, что я продолжаю играть.

Дни протекали один за другим, а я все оставалась в таком же состоянии. Мрак часто приходил ко мне в комнату и подолгу говорил, рассказывал какие-то смешные истории, и я со временем стала ловить себя на мысли, что слушая их, выныриваю на поверхность из своей пустоты. Мрак оказался не таким плохим, как представлялось раньше. Он тоже мог сострадать и помогать другим, только делал все так, чтобы остальные Инквизиторы не о чем не узнали. Все это он рассказывал, когда в доме мы оставались вдвоем, и однажды слушая рассказ о помощи старику на Раксе, заплакала. Сначала тихо, а потом все громче и громче, пока не завыла в голос.

- Поплачь девочка, тебе это очень надо, - приговаривал мужчина, сидя рядом на кровати. Он нежно обнимал и гладил по голове. Слезы текли и текли. Истерика продолжалась долго, но Мрак мужественно сидел рядом, отпаивая водой и находя слова утешения.

После такой истерики, я пришла в себя, чему была совсем не рада. Как хорошо жить, не чувствуя боли. Мрак практически все время находился рядом. Я знала, что он врет своему начальству, что изменений в состоянии нет. Слышала много раз его разговор с Михаэлем. Он ограждал меня от его поползновений, видела, как ему самому не нравиться сложившаяся ситуация. Его мотивы были не ясны, но я чувствовала благодарность за помощь.

Часто в доме мы оставались одни. В такие дни Мрак разрешал гулять, где вздумается. Осматривать всю резиденцию. Прошло две недели, как появилась здесь, и мне очень хотелось связаться с другом. Набравшись смелости, когда мы остались вдвоем, попросила дать коммуникатор, чтобы связаться с Лори. Мой остался на Раксе, его сорвали, когда сажали в машину, но номер друга помнила наизусть. Трясущимися руками набрала заветный номер, молясь, чтобы Лори не был занят очередным экспериментом.

- Лори, - прошептала я, сдерживая слезы, когда увидела лицо друга.

- Теса! Ты где? Что случилось? - слезы все-таки полились по щекам. - Не молчи, отвечай.

- У нас на базе, - не выдержал Мрак, встревая в разговор и поворачивая к себе экран.

- Что вы с ней сделали? - разозлился друг. - Почему она в таком состоянии?

- Ничего с ней не делали. Она в порядке.

- Тогда почему она плачет? Первый раз вижу у нее слезы, - обеспокоенно поерзал друг.

- Майкла, то есть Кайла убили, - выдохнула ужасную новость.

- Этого не может быть, - застонал Лори и обхватил голову руками. Картинка тут же съехала, показывая лабораторию.

- Лори вернись. Я не вижу тебя.

- Здесь я, - он уставши, потер глаза. - Надеялся, что вы сможете затеряться на другой планете.

- Мне нужна твоя помощь, - пробормотала и покосилась на сидевшего рядом Инквизитора. Он закатил глаза и вышел из комнаты. - Мне нужно что-нибудь, что позволит быть сильнее Инквизиторов, не допустит их вмешательства в мозг.

- Хорошо, я подумаю, - кивнул друг.

- И еще что-нибудь, что можно использовать в борьбе с ними. Ты знаешь, что ими командует сумасшедший, грезящий о мировом величии?

- Догадывался, что так все и будет. Сама понимаешь, на практике еще такого не было, но один из теоретиков по Инквизиторам предупреждал. Количество выпитой силы может свести с ума, если превысить сто человек. - Лори в задумчивости потер лоб, отчего его очки съехали на кончик носа. - Будь осторожна с ними. Никому не доверяй, это может быть ловушкой. Я подумаю над проблемой, а ты главное держись!

- Постараюсь. - Мне еще много чего хотелось рассказать другу, но в комнату вернулся Мрак и сказал закончить разговор. Ничего не оставалось, как попрощаться и напомнить другу о просьбе и что постараюсь к нему выбраться, если смогу.

- Михаэль приехал и хочет тебя видеть, - забирая свой коммуникатор, сказал Мрак.

- Не хочу, - фыркнула я, хмурясь.

- Не дури. Сделаешь отсутствующий вид, пару раз покрутишь головой. Я скажу, что успехи есть, но нужно больше времени. Ты же не хочешь сегодня оказаться в его постели?! - мрачно хмыкнул он. - Или уже передумала? Если нет, то делай, как я сказал, ни какие другие отговорки его не удержат.

- Почему ты помогаешь мне? - подозрительно прищурилась, разглядывая мужчину. Ни когда не замечала, но Мрак был красивым с женской точки зрения. Правильные черты лица, прямой нос и тонкие губы. Но как всех Инквизиторов все дело портили глаза, холодный взгляд заставлял покрываться мурашками, но пообщавшись плотнее, поняла. Эти глаза могли не только замораживать, но и согревать.

- Мне так хочется, - ухмыльнулся он. - Пойдем, и не забудь об отсутствующем виде. - Мрак встал позади, чтобы удобнее было вести за плечи. Коридор, поворот, снова коридор и снова поворот. - Не крути головой, - прошептал Инквизитор. - Здесь полно камер. - Когда мы оставались одни, Мрак выключал их.

Шли мы не быстро, но достаточно, чтобы смогла взять себя в руки и настроиться на неприятную встречу. Кабинет Михаэля располагался на первом этаже, в противоположной стороне от жилых комнат. Инквизитор сидел за столом, хмурился, что-то читая на коммуникаторе, но стоило нам зайти, сразу его выключил.

- Ты долго, - фыркнул Михаэль, внимательно осматривая меня. - Как успехи?

- Появилась реакция на имя и на движения. - Мрак продолжал стоять позади, все так же удерживая меня.

- Мне кажется, ты слишком много времени проводишь с ней вдвоем. Немного ли ты на себя берешь? Ты не врач, чтобы ее лечить.

- Я проконсультировался со многими из них и все сходятся во мнении, что со временем все наладиться. Это шок.

- Ты уверен, что она не прикидывается? - Михаэль встал из-за стола и подошел ко мне, продолжая выискивать признаки игры.

- Конечно, я провожу много времени. Вряд ли она бы смогла все время играть, - говорил Мрак, удерживая за плечи и чуть сжимая, передавая свою уверенность. Под настойчивым взглядом Инквизитора становиться не по себе, особенно если меня разоблачат.

- Это мне тоже не нравиться, - спокойно отозвался Михаэль. - Тебе не понравиться моя реакция, если узнаю, что ты имеешь на нее планы, - продолжил говорить мужчина, а потом резко ударил меня по лицу. Больших трудов стоило не застонать, а продолжать смотреть прямо. Удар был сильным. Я почувствовала, как по губе стекает тонкая струйка крови. Мрак дернулся, сам не ожидая от начальника таких действий, но его реакция уберегла меня от опрометчивых поступков. Михаэль схватил за подбородок всматриваясь в мое лицо и ища признаки лжи. Мне понадобилась вся моя сила воли, чтобы не выдать себя, не скривиться при виде него. - Что ж, хорошо, можешь отвести ее в комнату и Мрак, - он сделал многозначительную паузу, - я тебя предупредил. Не разевай рот на чужое.

- Я понял, - кивнул подчиненный и вывел меня из кабинета. Дорога обратно заняла гораздо меньше времени. - Не крути головой, - предупреждающе шипел он и до боли сжимал плечи. Не единожды ходив здесь, успела все рассмотреть, но до сих пор поражалась тому, как все устроено. Если стало бы нужно, дом мог за несколько секунд превратиться в непреступную крепость с парочкой тайных ходов. Инквизиторы не пускали к себе посторонних. Совсем! Никого! Никогда! Лишь я стала исключением.

После того разговора, Михаэль не вспоминал обо мне, занимаясь своими делами и проводил большую часть времени в другом месте, как и остальные его помощники, исключением стал лишь Мрак. Находиться все время в комнате, было не выносимо, и Мрак отвел в тренировочный зал, где оставил одну. Мой идеальный тренажер, подвешенная к потолку Груша, была идеальна для сброса напряжения. Я била по ней, со всей силы, грозя в одно мгновение применить силу и просто ее испортить.

- Хорошо получается, - услышала голос Инквизитора. Он привалился к стене, изучая мои движения. - Только удар левой слабоват. Давай потренируемся.

- Обойдусь, - недовольно буркнула, что меня прервали. Проигнорировав высказывание, Мрак все равно стал тренировать. Учитель из него вышел превосходный. Ни один из преподавателей в академии, не мог тягаться с ним и не добивался результата к концу занятия, как Мрак.

- Почему ты помогаешь? Зачем тебе это? - в очередной раз задала вопрос, когда Мрак объявил перерыв, уселся на маты.

- Как говорил раньше, у меня свои причины, но главная из них в том, что у человека должен быть выбор. Нельзя заставлять.

Заставлять делать выбор! Неужели, он не по своему желанию стал Инквизитором! Такая ошеломительная мысль пронеслась в голове.

- Что застыла? Смотри не влюбись, детка, - усмехнулся он и подмигнул.

- Я не детка, - тут же автоматически возмутилась в ответ.

- Ты младше меня больше чем на десять лет, а значит для меня ты детка, - еще больше расплылся в улыбке Мрак. - Поэтому не влюбляйся в злого и страшного Инквизитора.

- Вот еще. - Меньше всего хотелось думать о любви и не важно, что пришла в себя. Майкл забрал все мои чувства. Я могла только хладнокровно за всем наблюдать. - Много берешь на себя Инквизитор.

- Могу сказать тебе тоже, - хмуро отозвался мужчина. - Не наглей. - В его словах была доля правды. Он носился со мной не хуже мамочки.

- Извини, просто не понимаю твоих мотивов. Помню, что ты говорил об этом раньше, но твое отношение не вяжется с тем, кто ты есть на самом деле.

- Кто я? Человек! Во-первых, не хочу разлада в команде. Ты же знаешь, что не все рады видеть тебя Инквизитором. Ссоры будут неизбежно, если Михаэлю удастся совершить задуманное. Во-вторых, мне не нравиться разговоры о всеобщем завоевании, - Мрак выдержал паузу, - и не мне одному, но никто кроме меня не пойдет против Михаэля.

- Почему вам не сказать об этом ему лично? Он должен думать о своих подчиненных.

- Откуда ты взялась такая наивная?! - усмехнулся Мрак. Он сел около стены, согнув одну ногу в колене. - Михаэль выпил сто двадцать душ. Сильней, нет никого, соответственно отпор ему дать некому. Таких глупцов, как я надо еще поискать.

- Сколько у тебя? - произнести дальше не смогла, но Мрак и так меня понял.

- Около семидесяти. Больше, чем у остальных, - честно ответил мужчина, следя за моей реакцией.

- Я так понимаю, что когда кто-нибудь подбирается к высокому уровню, то с ним случается что-нибудь этакое и он умирает, - предложила самый логический выход.

- Точно, - усмехнулся он. - Зря Михаэль хочет сделать тебя одной из нас. Ты слишком умная. - Я рассматривала его ленивую позу и поняла, если Михаэль сделает меня Инквизитором, то сделаю все, чтобы стать сильней и уничтожить его. Мрак понял меня правильно, я прогнусь, изогнусь, а потом добьюсь того, что захочу. Единственное, что хотела, чтобы Михаэль сдох, как последняя сволочь.

- Нельзя быть слишком умным. Либо ты умный, либо нет. - Не раз слышала такую трактовку, и каждый раз она заставляла кривиться.

- Хватит болтать детка, - быстро поднимаясь, сказал Мрак. - Ты пришла на тренировку? Я предоставлю ее тебе. - В его голосе послышалась явная угроза. Он прошел в конец зала и резко бросил в меня огашы, от физической тренировки мы перешли к тренировке силы. Шар летел медленно, с маленьким энергетическим зарядом, позволяя себя поймать. Шар медленно растаял на ладони, впитываясь в тело, прибавляя сил.

- Кто учил? - лениво поинтересовался он, как сытый хищник.

- Какая разница!

- И никаких последствий. Интересно. - Он снова бросил шар, но на этот раз между нами встала огненная стена. - Может даже не плохо, если ты станешь Инквизитором, - сказал он, тихо посмеиваясь, чем сильно злил. Сдерживаться не стала, послав в ответ пять огненных шаров, небольшой мощности. Он поймал их и даже жонглировал, словно фокусник, а потом не торопясь впитал в себя все по очереди. Будь на его месте я, мне бы не удалось провернуть этот трюк. Меня бы выжгло от такого количества энергии. - Ммм, вкусно, - расплылся он в улыбке и даже нагло облизнулся. - Дашь еще?! - Мрак специально выводил из себя, давая возможность почувствовать живой.

Наша тренировка продолжалась несколько часов. Мы использовали не только способности, но и обычную грубую силу. Мышцы болели, и это приносило радость, заставляя отвлекаться от надоедливых мыслей.

- Пойдем, отведу тебя обратно, - сказал мужчина, подходя ко мне. Я сидела на полу, пытаясь прийти в себя.

- Зачем, я и сама дойду, - возразила, со стоном поднимаясь.

- Ты забыла о камерах?! Я их включил. Чему вас только учили в академии, - недовольно покачал он головой и, вытерев полотенцем с моего лица пот, подтолкнул к выходу. Стоило нам выйти в коридор, как послышались шаги, а Мрак напрягся, до боли сжимая мои плечи. Из-за угла показалась массивная фигура Михаэля. Увидев нас, он скривился и подошел ближе.

- Ты опять с ней носишься? - ему явно не нравилось такое пристальное внимание от другого мужчины. - Что вы делали в зале? - подозрительно прищурился Михаэль. - Ты же говорил, она не реагирует!

- Решил проверить, и Теса стала пользоваться силой, правда один раз, - быстро добавил он, - но это заметный прогресс. - Мрак говорил так уверенно, как будто это было правдой, зато у меня было немного времени отрешиться от окружающей действительности. Разжать руки, которые я сжала в кулаки, увидев Инквизитора и выровнять дыхание.

- Я проверю. В конце недели, сам отвезу ее к доктору. - Эта была плохая новость. Мрак еще сильней впился в плечи. - Пора точно узнать, когда она придет в себя. Мне надоело ждать. Я хочу назад мою женщину. - Михаэль сделал одно движение и впился в губы, злым и собственническим поцелуем. Стоило больших усилий не реагировать. Этого человека хотелось растерзать на много частей, доставить такую же душевную боль, какую испытала я, а все что мне оставалось это быть безучастной. Казалось, что сила вырвется из-под контроля. - Я тебя предупредил, - отрываясь от меня, произнес Михаэль, глядя в глаза Мрака, а потом развернулся и пошел дальше. До комнаты мы добрались быстро. Мрак подтолкнул внутрь и вошел следом, а его слова заставили сильно удивиться.

- Тебе надо бежать, - твердо сказал мужчина, облокачиваясь на закрытую дверь. - Долго играть в такие игры не получиться. Михаэль слишком жесток и умен. Скоро он раскусит тебя и меня.

- Куда?

- На Ракс. Ты случайно попалась, но я смогу тебя спрятать, так что никто не найдет. Надо только долететь, но этим я сам займусь.

- Зачем тебе все это?

- Опять! - закатил он глаза. - Считай плачу долг обществу. Значит так, сидишь тихо, не заметно, меня два дня не будет. Понятно?

- Конечно, - возмутилась таким недоверием ко мне. - Я что враг себе?!

- Кто тебя знает?! Еще сорвешься. Михаэля тоже не должно быть. Еду, возможно, будет приносить Ужас или Тень.

- Кто такой Тень? С ним еще не встречалась.

- Михаэль недавно нашел нового паренька, лет двадцати, только прошел инициацию. Лень и Тьма остались на Раксе у твоих друзей, а нам нужны люди. - Пояснил он, оставляя одну.

Раньше мне казалось, что время тянется медленно, но без Мрака, оно вообще остановилось. Раньше не понимала, как мужчина скрашивал мое одиночество. Я должна была ненавидеть его, как одного из Инквизиторов, но не могла. Да, он выполнял приказы Михаэля, но они не доставляли ему радости.

Еду мне приносил новенький Инквизитор. Его прозвище, как никакое другое, отражало его суть. Худенький, невысокого роста, с серыми волосами и такими же глазами, в которых не было того холода, как у других. Со временем холод придет, с силой, что он будет пить у других. Их новые имена отображали, какими они пришли в новую жизнь. Возможно, с другими было так же. Единственный кто сохранил имя, был Михаэль.

Мрак появился, на третьи сутки, как предупреждал. Усталый, помятый, но довольный. Оказалось, он нашел корабль, который доставит нас на Ракс. Вылет был назначен на завтра. Он скомандовал собираться, но особо вещей у меня не было, кроме военного костюма, выдаваемой правительством и пары комплектов нижнего белья, уместившихся в небольшой рюкзак. Чуть больший оказался у Мрака, несколько комплектов и что-то еще. Я слышала, когда он шел, оттуда раздавалось легкое бренчание.

- Мы сейчас в космопорт? - спросила, когда садились в машину. В доме, как и в остальные дни никого не было. Мрак оставил коммуникатор в своей комнате.

- Нет, надо заехать в одно место, но тебе понравиться, - усмехнулся он, резко, стартуя. Куда ехали, поняла, когда стали приближаться к академии.

- Зачем мы здесь?

- Кое-что забрать. - Многословным его нельзя было назвать, но сейчас он отделывался, рублеными фразами и мне хотелось его побить, до того момента, как дверь отъехала и в кабину залез друг. Все такой же взлохмаченный, с перекосившимися очками и радостной улыбкой.

- Кажется все в сборе, тогда вперед, - хитро прищурился Мрак и резко вырулил с места. Лори от неожиданности сдавленно ойкнул, когда его вдавило в кресло. Мрак оказался любителем скорости или у него были причины, чтобы торопиться, но ехали мы очень быстро, даже, на мой взгляд, способного. Друг же старался на дорогу не смотреть, поправляя съехавшие очки.

Как же я была его рада видеть и с удовольствием бы потискала, но он был пока недоступен и сосредоточен. Уверена, что его укачало, потому что он жмурился и глубоко дышал.

Машина покинула город, пригород и мчалась вглубь континента, но в противоположную сторону от известного мне космопорта. Быстрая езда продолжалась больше двух часов, деревья сливались в единое зеленое пятно, когда из-за поворота навстречу, вылетела машина. Инквизитор мрачно выругался, машина резко свернула, врезаясь в одно из ближайших стволов. Мрак выбрался первым, подгоняя нас и ругаясь одновременно. У Лори была разбита губа, а я отделалась парой синяков, но в целом мы были живы и здоровы. Подрезавшая нас машина, стояла в стороне. Из нее не спеша вылезали Ужас и Тень. Паренек старался держаться позади мужчины, стесняясь своей одежды Инквизитора.

- Как ты мог нас предать? - с ленцой произнес Ужас, делая шаг вперед, но остановился, как только Мрак предостерегающе поднял руку.

- Лучше не подходи, - сказал он, образовывая на руке огаши. - Дай нам уйти. Тебе же будет лучше. Мы теперь по разные стороны.

- Как ты можешь так говорить! Мы столько времени были вместе, сражаясь за нашу планету, а теперь ты нас предаешь. Остановись и возвращайся обратно. Михаэль тебя накажет, но уверен, что простит, и ты снова станешь его правой рукой, - пытался уговорить его Ужас. - Неужели они стоят того, чтобы погибать? - Он бросил презрительный взгляд на меня и Лори.

- Они стоят большего. Мне надоело подчиняться приказам Михаэля. Он не считает нас за людей, относясь, как к своим марионеткам. Скольких Инквизиторов он обратил при нашем участии и где они все? Он слишком вознес себя. Я не собираюсь больше быть его игрушкой.

- Мрак, ты просто устал. Вернись, тебе все простят, - сказал Ужас и сделал маленький пас. Силовая волна ударила в своевременно поставленный Инквизитором щит, защитив и нас стоящих позади него.

- Бегите, - крикнул Мрак нам, выпуская на свободу свою силу. Находиться рядом стало тяжело. Становилось просто жутко. - Я сказал, бегите, - он добавил в голос силы, практически сбивая с ног.

- Я не оставлю тебя, - попыталась возразить, но тут же почувствовала направленную силу. Она давила, заставляя уходить.

- Уходите, - крикнул он еще раз. - Немедленно. Держите ориентир строго на юг. Выберетесь на открытую площадку, там будет корабль. Если через полчаса не приду, улетайте.

Лори вытащил свой, а потом мой рюкзак из покореженной машины, и мы устремились в лес. Друг, не привыкший к таким нагрузкам, стал быстро уставать и задыхаться. Корни деревьев, как будто специально подставляли подножки, заставляя все чаще и чаще отдыхать. В рюкзаке позвякивали предметы, стукаясь друг о друга. Не сомневалась, что Лори взял все свои недоделанные работы. Я подбадривала его, но друг в очередной раз упал, хрипло дыша.

- Все больше не могу, - задыхающимся голосом произнес Лори. - Уходи без меня.

- Сначала этот несносный Инквизитор, теперь ты, - разозлилась я. - Даже не подумаю. Меня всю жизнь будет мучить совесть, если выберусь. Живо поднимайся, - помогая ему подняться, я потащила дальше, но стоило нам еще немного пройти, как путь преградил Тень.

Ссутулившись, с накинутым капюшоном, он думал, что будет страшен, но во мне вызывал лишь жалость. Мальчишка, который хотел власти и обрек себя на пожизненное служение Михаэлю, пока тому нужен.

Завидев Инквизитора, я задвинула друга за спину. Лори был обычным человеком, хоть всю жизнь и занимался способными, противопоставить им ничего не мог. Щит активизировался сразу. Этот мальчишка не собирался разговаривать, выполняя приказ. Мгновенно перед ним закружился огненный вихрь, тут же полетевший в меня. Тень, по сравнению с другими Инквизиторами был намного слабее, но все равно представлял опасность.

Огненный вихрь в два метра ростом, оставлял за собой выжженную полосу, приблизился и разбился о выставленный щит, разлетаясь красивым фейерверком. Инквизитор продолжал атаковать, но как-то хаотично. Он еще не прошел обучения и даже академию не заканчивал, младенец, по сравнению со мной.

Сняв щит, ударила в ответ чередой огаши. Применять против него обычный смерч, ветер было бесполезно. Мы боролись, мерялись силой, так что все вокруг заливало ярким светом, а Лори только успевал отпрыгивать в сторону и прятаться за деревьями. Мы пробовали друг друга на прочность, пытаясь определить слабые места. Я даже пыталась поговорить с ним, чтобы прекратить это глупое занятие, но он от меня отмахнулся, прислав в ответ силовую волну. Она сбила с ног, приложив о стоящее позади дерево.

- Ты как? - склонился надо мной встревоженный друг. Послышался недовольный возглас Инквизитора, и в нас полетела череда огненных шаров, разбившийся о выставленный мной вовремя щит.

- Лори отойди, - он помог мне подняться, а затем спрятался за дерево, продолжая копаться в своем рюкзаке и что-то бурчать под нос. Профессор опять что-то придумывал, и его мало интересовала окружающая обстановка.

Противостояние продолжалось, а сил становилось все меньше. В руках у Инквизитора появился шар. Он менялся, вытягивался, вился, пока не преобразовался в длинный хлыст. Бабуля тоже умела так делать, только быстрее и эффективнее. Шар в моих руках тоже претерпевал изменения, вытягиваясь, утолщаясь и превращаясь в огненный меч. Все эти атрибуты требовали полного контроля со стороны способного и отнимали много энергии. Малейшая потеря контроля и ты сам пострадаешь.

Тень нападал, я защищалась. Очень трудно было подобраться к нему для ответного удара, приходилось извиваться, прыгать, уворачиваться и не дать себя загнать в угол. Мне требовалось всего две секунды, чтобы сделать решающий бросок, и я ждала, получала ссадины, ожоги, на теле образовалось много кровоточащих ран. Хлыст летал в руках Инквизитора, извиваясь словно живой, принося боль. Игра продолжалась, истощая нас, пока Лори не показался из своего укрытия и не привлек мое внимание. В руках он держал непонятный продолговатый предмет, черного цвета.

- Экспериментальная модель, - проговорил он, быстро сунув его в руки, прячась обратно. Хлыст, как и меч мощное энергетическое происхождение, позволял разбивать щит противника с одного удара. От него не было спасения.

- Лори, что мне с ним делать? - закричала я, пытаясь понять, как применить его прибор.

- Сейчас увидишь, только на руку одень, - донеслось в ответ из-за дерева.

Прибор оказался, мини щитом, стоило одеть, как черная коробочка зашуршала и разложилась, обхватив руку, словно перчатка с одной стороны и серебристая поверхность с другой стороны. Он открывался, складываясь словно пазл, в овальное зеркало. Потерять такой щит невозможно. С соприкосновением с хлыстом он вспыхивал, защищая меня, а Инквизитор кривился и злился. Как мне потом рассказал друг, он чувствовал боль, отголоски от своего удара. Материальный щит, оказался гораздо эффективнее, давая мне возможность подобраться вплотную к Инквизитору. Глупый мальчишка, который захотел власти. Я не стала убивать, лишь оглушив. Он рухнул на землю, а я села рядом. Сил уже не осталось. Из-за дерева выглянул Лори и, убедившись, что все закончилось, поспешил подойти и помочь. Нам все еще нужно было попасть на корабль.

Если раньше я помогала другу, то теперь он практически нес меня на себе, уговаривая поторопиться. Жаль, что он не мог восполнить мои силы, о чем я сказала Лори. Друг усмехнулся и пообещал подумать над этой загадкой, как только мы прилетим на Ракс. Чем мне нравился Лори, он всегда был оптимистом, в любой ситуации. По моим ощущениям прошло больше получаса, а Мрак так нас и не догнал. Ему не так просто было победить Ужаса. Удастся ли ему это сделать?

Мы уже больше часа продолжали двигаться на юг, когда перед нами показалась кладь широкой реки. Силы возвращались, но медленно. Стоило отдохнуть, прежде чем пытаться ее переплыть.

- Не в какие рамки не лезет, - бурчал Лори. - Когда Мрак предлагал уехать, он ни словом не обмолвился, что придется лазить по лесу и к тому же плавать.

- Думаю, он сам не предполагал, - встала на защиту Инквизитора.

- Ну ладно, трудности закаляют характер, - с этими словами Лори стал раздеваться и запихивать вещи в рюкзак. - Чего сидишь? Поплыли.

Он нашел толстое дерево, на которое положил вещи и столкнул в реку. Пришлось последовать за ним. Вода оказалась холодной, из-за подземных ключей, но в целом доплыли до другого берега быстро и на этот раз без приключений. Подсохнув, продолжили идти дальше и вскоре вышли на открытую площадку, в середине которой стоял космический корабль. Очередная стоянка, не подконтрольная правительству. Что-то много развилось их в последнее время!

Корабль блестел в лучах солнца, словно маяк в ночи, указывая путь. Около шлюза нас встречал помощник капитана. Высокий тридцатилетий мужчина с короткой стрижкой и светлыми глазами. Он показал наши места, интересуясь, взлетать сейчас или будем ждать Инквизитора, который договаривался о полете. Я попросила подождать около часа, а потом точно скажу, что делать.

- Дело ваше, - пожал он плечами, - но в это время много стартов и проще затеряться, иначе можно привлечь внимание военных. Нам проблемы не нужны.

- Я поняла вас, но пока мы ждем. - Мужчина недовольно нахмурился, но спорить не стал, уйдя на капитанский мостик. Даже у такого маленького корабля, где все пространство было отдано пассажирам, рубка управления выделена отдельна. Мой ответ поразил не только его, но и Лори. Он вопросительно поднял бровь. Я понимала его удивление. Ждать Инквизитора, который являлся злейшим врагом, было странно. Пришлось рассказать, как за мной ухаживал Мрак и как помогает бежать. Разговор вскоре сошел на нет. Лори занялся какими-то формулами, а я нервничала, надолго останавливаясь около открытого шлюза и всматриваясь в зелень леса. Давно прошли полчаса отведенные Мраком и час, отведенный мной, походил к концу. Оставалось взлетать.

- Если он не пришел, значит не смог, - утешал и уговаривал Лори. - Не кори себя, это не твоя вина. Он дал нам возможность уйти. - Друг стоял сбоку, всматриваясь вдаль.

- Хорошо, взлетаем, - решилась я. - Передай капитану, чтобы закрывал люк. - Лори пожал сочувственно руку и ушел. Я тоже решила вернуться на место, но меня привлекло движение. Мрак, державшийся за грудь, окровавленный, изо всех сил старался добраться до корабля. Остановив закрытие шлюза, выпрыгнула из корабля и побежала к нему на встречу.

- Я думал, вы улетели, - скривился он, когда я придержала от падения.

- Сейчас улетим. У нас на борту нет самого главного.

Лори помог мне затащить и уложить Мрака. Выглядел он ужасно. Весь в крови и ранах. Не лучше обстояло дело с силой. Оказывается, у Инквизиторов тоже могло быть истощение. Но здесь ему повезло, лучше Лористайна, никого не было.

Глава 11. Конец истории.

Взлет проходил в экстренном режиме, на границе с лесом показались военные. Нас трясло, а у Лори постоянно съезжали очки, которые он ловил в последний момент. Это не военный и не пассажирский корабль, которые были больше приспособлены для перевозки людей, а всего лишь транспортник, перевозивший грузы. Эта комната предназначалась для отдыха экипажа: диван, два кресла и маленький стол. Вся мебель крепилась к полу, чтобы в случае непредвиденных ситуаций, не происходила поломка.

Наконец-то, мы набрали высоту, и вышли в космос, отчего трясти тут же перестало. Мрак попытался сесть, но был остановлен профессором. Я сходила за водой в соседнее помещение. Этот маленький закуток использовался как кухня. Миска с водой и тряпка, чтобы смыть кровь с лица. В самый разгар медицинской помощи появился капитан. Увидев Инквизитора, он побледнел и извинившись, быстро покинул нас.

- Бояться, значит уважают, - произнес, усмехаясь Мрак.

- Молчи уже, - бросил ему Лори, прикладывая к его голове очередной неизвестный прибор. Как и думала, весь рюкзак был забит его изобретениями, там даже для обычных вещей не осталось места. Когда я сказала об этом другу, тот покачал головой и ответил, что одежда его меньше всего интересует, а если будет нужно, он и голым проходит. В этом был весь Лори.

Лечение проходило успешно, но довольно медленно, это из-за каких-то других полей в голове, потому что Мрак не обычный способный, а Инквизитор. Лори сыпал научными терминами, которые пролетали мимо моих ушей, а потом, сославшись, что очень хочу пить, ушла на кухню. Полное восстановление заняло чуть больше пяти часов, за которые я успела выпить двенадцать чашек чая и начать злиться от ничего неделанья. Я уже изучила комнату отдыха и прилегающий коридор вдоль и поперек. Мрак появился в проеме кухни, когда подумывала заняться готовкой.

- Прекрасно выглядишь, - придирчиво осматривая его, сказала я. - И не скажешь, что еле ноги волочил. Что там произошло?

- Драка, - отмахнулся он, забирая у меня из рук горячую чашку.

- Понятно, что драка, но что стало с Инквизитором? - у меня не к месту проснулось любопытство, и что самое главное, я переставала ассоциировать Мрака с его сущностью.

- Я убил его, - сообщил мужчина спокойно, словно это был не его друг и сослуживец. Мне почему-то казалось, что он не сможет так поступить, но я ошибалась. - А ты думала, я пожалею того, кто хочет убить меня? Каждый раз удивляюсь твоей наивности. - Он отпил чай, удовлетворенно причмокнул и вернулся в комнату.

Как только Лори перестал лечить и быть занятым, его обуяла морская болезнь. Редкое явление в космосе, где нет качки и постоянно поддерживается гравитация. Друг оказался из тех редких людей, подверженных ей в космосе. Он страдал, хватался за голову и отворачивался от предложенного чая. Мрак посмеивался над ним, заняв одно из кресел.

- Помоги Лори, - не выдержав причитаний друга, попросила Инквизитора.

- Убить?! - усмехнулся он.

- Усыпить, - фыркнула в ответ.

- Сама справишься, - сказал Мрак, вертя в руках чашку. - Я устал и мне лень.

- Я никогда не делала такого! - возмутилась, понимая, что он не станет помогать другу.

- Учись.

- Ну ты и гад!

- Вспомни это в следующий раз, когда тебе захочется меня о чем-нибудь попросить, - расплылся он в ехидной улыбке.

- Теса усыпи меня, - простонал друг, хватаясь за голову и прикрывая рот. - У тебя получиться.

Было страшно применять внушение к человеку, приходилось действовать аккуратно, словно я угодила в трясину, каждое движение отдавалось стуком сердца в висках. Зато Мрак наблюдал за моими действиями и посмеивался.

- Слишком долго, - произнес он, когда Лори заснув, свернулся на диване. - Надо быть более уверенной.

- Я первый раз применяла воздействие к человеку на сон, - возмутилась я, вставая. - Мог бы сам быстрее сделать.

- Тебе надо учиться. Свой опыт не заменит ни какая теория. На сколько часов ты ввела его в сон?

- Не уверена, что получилось, но надеюсь двенадцать часов Лори проспит. Этого должно хватить на первое время. Все зависит от его биологических часов, - объясняла под одобрительные кивки Мрака. Вот еще один учитель на мою голову нарисовался!

- Не волнуйся, ты сделала все правильно. В следующий раз будь уверенней.

- И зачем мне это? - усаживаясь в соседнее кресло, подозрительно посмотрела на него.

- Разве тебе не интересно?! Я могу многое рассказать. Хочешь узнать, как заставить человека влюбиться в тебя? Или как запрограммировать на убийство?

- Зачем тебе меня учить? - насторожилась я. - Не просто так ввели запрет на внушение.

- Да ты послушная девочка, - насмехался мужчина надо мной.

- Тебе бы понравилось, если бы тебя запрограммировали, как машину, наплевав на твои желания и чувства. Что чувствовал бы ты? Черное, никогда не сможет стать белым.

- Не злись, мне просто скучно, а это просто разговор.

- Мрак, - протянула и задумалась над его именем. Как тебя зовут? - любопытство снова проявило себя во всей красе.

- Какая разница! - произнес он задумчиво. - Я уже не помню. С тех пор, как стал Инквизитором, меня зовут Мрак.

- Сколько времени ты Инквизитор? - поежилась я. В комнате становилось холоднее. Своей курткой я накрыла друга.

- Больше семи, - помолчав, все-таки ответил мужчина и бросил мне плед, лежавший на подлокотнике его кресла. - Заканчивай с вопросами, иначе усыплю, - шутливо пригрозил он.

- Кто тебе даст, - улыбнулась, закутываясь в плед с головой. Он угрожающе усмехнулся и одним мгновенным движением оказался рядом с моим лицом. Отчего я вжалась в спинку кресла.

- Испугалась! Правильно делаешь, и не советую меня провоцировать. Мы подвержены частым сменам настроения, поэтому постарайся не провоцировать, - Мрак щелкнул по носу, радуясь моему страху, и вернулся на свое место. Мужчина потянулся, вытягивая ноги и закрывая глаза. Я совсем расслабилась и забыла, насколько могут быть опасны Инквизиторы.

- Хорошо, - пискнула я из своего места.

- Меня зовут Даниэль, - представился он, не меняя положения. - Девчачье имя.

- Обычное, но при чем здесь Мрак. Не могу уловить связи между твоими именами. - Он хотел съязвить, но тут помешал капитан, резко врываясь в комнату.

- Что случилось капитан? - не меняя позы, произнес Мрак.

- За нами погоня, - он гулко сглотнул и постарался держаться подальше от него. - Корабль явно преследует нас. Он еще далеко, но нам не уйти. У нас не такие мощные двигатели.

- Военные?

- Вряд ли! Те бы давно послали требование остановиться и пристыковаться.

- Значит Михаэль, - спокойно произнес он, сделав вывод. - Я надеюсь на ваше умение капитан, но мы должны уйти. Просите помощи у военных Ракса, контрабандистов и любых других людей, - резко встав, Мрак пристально посмотрел на капитана. Вы меня поняли?

- Да, Инквизитор, - пробормотал мужчина и выбежал из комнаты.

- Почему ты так уверен, что нас преследует Михаэль?

- Я чувствую его силу. В последнее время совсем перестал себя контролировать. Наш побег сильно его разозлил.

- Что будем делать?

- Молиться, - посоветовал Даниэль, уходя на мостик. В комнате было холодно, я сделала очередную чашку горячего чая, пытаясь согреться. На этом корабле были какие-то неполадки с отоплением. Поправив куртку, что накрывала Лори, позавидовала его безмятежному сну. Мрак вернулся, через час.

- Нас догоняют? - обреченно произнесла я. Попадаться Михаэлю совсем не хотелось, до зубовного скрежета.

- Да, - располагаясь в кресле, он скрестил руки. - У нас есть пара часов до жаркой встречи с ним, - мрачно пошутил Инквизитор.

- Ты так спокоен? - ежась в преддверье встречи, задала вопрос.

- Что мне еще остается?! На этом корабле даже нормальной пушки нет.

- Сам выбирал, - теперь настала моя очередь язвить.

- Я рассчитывал, что мы успеем войти в пространство подчиняемое Раксу. Жаль, мои планы не оправдались.

- Мы не можем просто так сидеть и неминуемо ждать встречи, надо что-то делать. Ведь ты Инквизитор! - в отчаянии произнесла и затихла. Он такой же человек, только с более высокими способностями, но Мрак не всесилен.

- Что ты предлагаешь? - Мрак потер грудь и сделал вид, что дремлет.

- Ну не знаю, может сломаем им двигатель, - предложила и стушевалась. Что я несу?! Какой двигатель? Ведь это обоюдное действие. Они так же могут повредить наш двигатель.

- А что? - оживился он. - Хоть какое-то движение, ведь наш корабль, они повредить не могут.

- Почему? Принцип один и тот же, - озадачилась, не понимая его бурной радости. Он опять потер грудь.

- Болит? - спросила я.

- Чувствую приближение Михаэля и его силу. Чем ближе становиться, тем сильнее тянет. Мы все привязаны к нему, - пояснил Мрак. - У нас старый корабль, ломать особо нечего, - усмехнулся он и пошел проверять мое предположение. Меня он звать не стал, а я не настаивала. Мрак сильней и справиться сам, а расставаться с пледом не хотелось. Вернулся Инквизитор быстро, довольно потирая руки. - Я кое-что подправил, надеюсь, это задержит их. Кстати с нами связался Михаэль, предлагает сдаться по-хорошему. Пообещал мне свободу, если я верну ему, тебя и профессора.

- Что ты ответил? - затаила дыхание.

- Взял время на раздумье, - он остановился около окошка, всматриваясь в темноту космоса. - Будем надеяться, он клюнет на мое предложение, хотя зная его, сомневаюсь. - Мрак мельком взглянул на меня и вернулся к окошку. - Думала, я продам тебя?! Плохо ты меня знаешь. Или думаешь, что Михаэль действительно отпустит меня? Ты наивная дурочка. Каждый раз общаюсь, и каждый раз поражаюсь, чему тебя учили в академии или это ты такая уникальная.

- Обычная, - хмуро ответила, повыше натягивая плед. - Я с Инквизитора не общалась, кто вас знает, что и как.

- Как у всех людей. Нами движут те же принципы, что и другими. Мне, как и обычному человеку, не нравиться, что мной играют, как пешкой.

- Прости, - повинилась я.

- Я давно задумывался о побеге, но, наверное, не решился бы, не встретив тебя. Как не странно звучит, ты подвигла меня на решительные действия. - Он повернулся, и я увидела, как его глаза начинают светиться серебром. Мрак пошатнулся, хватаясь одной рукой за стену, а второй за грудь и стал медленно сползать на пол.

- Что с тобой? - подбежала к нему, помогая сесть.

- Михаэль давит, - пробормотал он, откидываясь на спинку кресла. - Надо немного подождать. Я сейчас справлюсь с ним. - Даниэль замер, прикрыв глаза, а я вернулась на свое место, закутываясь потеплее. В комнате стояла тишина, нарушаемая громким сопением профессора. Ужасно находиться в замкнутом пространстве и ждать своей участи. Казалось, я сойду с ума, если не начну что-то делать. Пришлось встать и начать ходить по комнате, останавливаясь у панели, которая играла роль окна. Никто не будет делать в стене корабля дырку, чтобы рассмотреть, что твориться снаружи. Специальные датчики, прикрепленные с внешней стороны обшивки, передавали сигнал на внутренние датчики, показывая картинку.

- Хватит мельтешить, - произнес недовольный Даниэль. - Ты мешаешь сосредоточиться.

- Ты же не видишь меня!

- Зато чувствую.

Пришлось остановиться около панели, всматриваясь в темноту космоса. Где-то далеко поблескивали далекие звезды, подмигивали и успокаивали, когда внимание привлекла особенно яркая звезда, она приближалась, пока не стало ясно, что это корабль. Чужой корабль приблизился к нашим преследователям и без предупреждения выстрелил. Все произошло так быстро, словно это было во сне. Но реальность происходящего окутала с ног до головы.

Даниэль стоял рядом, как только сила главного Инквизитора пропала. Он в задумчивости рассматривал взрыв корабля Инквизиторов. Его разорвало на много кусков, разлетевшихся в разные стороны. Самый большой летел в нас и, не смотря на манипуляции капитана, он задел по касательной. Сильный удар заставил нас упасть, и тут же выключился свет, заработало аварийное оповещение, призывая срочно покинуть корабль.

- На аварийный шлюп, - заорал Мрак, бросаясь к спящему и ничего не подозревающему Лори. Он взвалил его себе на плечи, выскакивая из каюты. Мы прошли весь коридор, а когда свернули к нужному отсеку, нас встретила закрытая дверь, за которой должен был находиться спасательный шлюп. Команда успела первой и не дожидаясь нас, покинула терпящей бедствие корабль.

- Вот и все! - мрачно усмехнулся Даниэль и опустился на пол, вместе с Лори.

"Повреждение кислородного модуля!" Вещала система корабля.

"Всем покинуть корабль!"

- Ты так просто сдашься? - поразилась я реакции Мрака. - Здесь должны быть кислородные баллоны. Все корабли оснащаются ими. Мы должны дождаться помощи.

- Ну, пойди, поищи, - уставшим голосом предложил он, не думая двигаться. Даниэль сидел, привалившись к стенке, согнув ноги в коленях, подпирая рукой голову. Лори лежал рядом, прямо на полу.

Кислород катастрофически быстро уходил. Поняв, что Мрак не собирается помогать, побежала к мостику, где должны были храниться баллоны на кораблях старой модификации, но несмотря на маленькие размеры, на полпути к цели, почувствовала недостаток кислорода. С каждым шагом идти становилось тяжелее, голова кружилась, а перед глазами бегали черные точки. Остановившись на секунду, опустилась на четвереньки, продолжая свой путь.

Капитанский мостик предстал полностью разгромленным, панель управления накренилась. Здесь еще использовался кнопочный вариант управления.

Где они только достали эту древность!

Отталкивая опрокинутые и вывернутые из пола кресла, добралась до нужного отсека. Панель щелкнула, открывая пустую нишу. Кислородных баллонов не было, а значит, даже призрачный шанс на спасение улетучился, как дым. Горько усмехнувшись, превратностям судьбы, растянулась на полу и заснула. Недостаток кислорода, заставляет засыпать, а потом тихо умирать.

Первое, что меня разбудило - шум. Кто-то с кем-то ругался, а потом все стихло и лишь чье-то шевеление рядом, заставило открыть глаза. Каюта была большой, с мягкой кроватью, на которой я сейчас лежала и сероватым потолком, где потухшие светильники напоминали далекие звезды. Повернув голову, увидела сидящего в кресле Лори. Он радостно мне улыбался.

- Наконец-то ты пришла в себя. Говорил этому обеспокоенному, что если будет так возмущаться, разбудит тебя, - сказал друг, беря за руку и считая пульс.

- Где мы? Что случилось?

- Все нормально. Нас подобрал корабль, что уничтожил Инквизиторов. Ты пострадала больше, так как дальше находилась. Я же отделался минимальным испугом, - шутил друг, прикладывая к голове один из своих многочисленных приборов. - Сейчас просканируем, проверим и все расскажу тебе. - Профессор не любил, когда его отвлекают от работы, особенно пустыми разговорами. - Могу поздравить, - после нескольких томительных процедур, сказал он. - Ты полностью здорова.

- Я рада, - нейтрально ответила, чтобы не сорваться. Хотелось знать точно, где мы находимся. - Где мы и куда летим?

- О, - загадочно улыбнулся он, возвращаясь в кресло, после того, как убрал прибор. - Тебе точно понравиться. Мы находимся на корабле, который уничтожил Инквизиторов, и летим на Ракс.

- Как Даниэль? - поинтересовалась у него.

- Беспокоишься об Инквизиторе. Не похоже на тебя, но с ним все нормально, если не считать того, что он арестован.

- За что? - удивилась я и хотела встать, но поняла, что лежу абсолютно голая.

- Он Инквизитор! - пояснил Лори. - Этого более чем достаточно или ты думаешь, если он помог нам, то стал белым и пушистым.

- Нет, но и арестовывать его не за что. На Раксе он ничего не сделал.

- Инквизитор - это не обычный способный. Особенно сейчас, когда их не стало. - Я хотела еще возмутиться, но Лори не дал. - Не нам диктовать условия.

Друг был прав, кто мы? Всего лишь беженцы, подобранные из сострадания.

- Но забыть о Даниэле, я тоже не смогу, - возразила другу. Он только посмеивался, наблюдая за мной. Вел себя не так, как обычно.

- Я уверен, что капитан тебя утешит, - профессор мечтательно взлохматил волосы, сразу перестав напоминать высокомерного выскочку.

- Не думаю, что когда-нибудь забуду..., - договорить я не успела, дверь тихо отъехала и в комнату при всем параде, вошел собственной персоной Майкл. Он счастливо улыбался мне.

- О, а вот и капитан, оставляю вас наедине - вставая воскликнул Лори, заговорщицки подмигивая, выходя из комнаты.

- Майкл, - осипшим голосом прошептала я, не веря своим глазам. Он моментально преодолел разделяющее нас пространство и стиснул в крепких объятиях, утыкаясь носом в шею.

- Ты так меня напугала. Я думал, что потерял тебя. Не делай так больше, иначе я поседею раньше времени, - попросил он и посмотрел в лицо.

- Ты жив, - провела рукой по его щеке, бровям, дотрагиваясь до губ. - Я была уверена, что ты погиб.

- Практически, - он отвел взгляд. - Помнишь, ты отдавала свою энергию. Она стала катализатором, что запустило сердце вновь. В пещере наша энергия объединилась, связывая навсегда. Она позволила выжить, но к тому моменту, когда меня нашли, Инквизиторы успели улететь и я потерял твой след на время. Долго искал, а когда нашел, мне сообщили, что ты летишь с Мраком на Ракс, и я тут же вылетел на встречу. Когда корабль Инквизиторов взорвался, а ваш получил повреждения. Был уверен, что вы успели сесть на шлюпку, и только состыковавшись с ней понял, что вас там нет. Значит вы остались на корабле. Мы пристыковались к нему и нашли вас там. Не пугай меня так больше, - попросил он, покрывая лицо, нежными поцелуями.

- Ты тоже!

Майкл обнимал так крепко, как будто бы боялся, что я убегу. Лед, сковывающий душу, постепенно таял, наполняя ее теплом любви. Он целовал нежно, но страстно, горячо, но не обжигая. Губы собирали слезинки, что текли по моим щекам. Прокладывали дорожку из поцелуев вниз к ключице и обратно. Он не скрывал своих эмоций. Они переплетались с моими, принося нам чувство единения. Наши губы изучали друг друга, ласкали.

- Что это за корабль? - полюбопытствовала, когда первые эмоции улеглись. Майкл подвинул к стенке и улегся рядом сверху на одеяло.

- Это мой корабль. Ты даже приняла участие в его спасении, - подложив руку под голову, он наблюдал за мной.

- О, а температурный режим отремонтировал в спасательной капсуле или до сих пор не исправен? - поддела его, смеясь.

- Хочешь проверить? - навис он надо мной, предвкушающе улыбаясь. - Могу предоставить ее в полное наше распоряжение, если тебя не смущают слухи, что поползут по кораблю.

- Ах ты, - договорить Майкл не дал, страстно целуя.

Время бежало, а мы не могли насытиться друг другом, словно пустынные странники, дорвавшиеся до воды. Ладонь прошлась по обнаженной коже спины, посылая толпы мурашек.

- Моя, - отрываясь от губ, прошептал он, смотря в глаза. - Я люблю тебя и никуда не отпущу.

- Никогда?

- Никогда!

- Я люблю тебя, - прошептала ему в губы, оставляя легкий поцелуй. - Прости, что не сказала раньше. - Майкл самодовольно улыбнулся, чмокнул в нос и встал.

- Сейчас мы позавтракаем, - он поправил темно синюю форму с золотыми нашивками, определяющие его ранг. Смотрелся он в ней просто восхитительно, заставляя терять дар речи. Майкл с кем-то связался, и вскоре Мелиса принесла еду. Она радостно повисла у меня на шеи, а я старалась не потерять одеяло.

- Я так рада тебя видеть, - тараторила она. - Ты бы знала, что здесь происходило, когда тебя принесли. Думала, Майкл поубивает всех и себя в том числе. - Она хитро посмотрела на брата, который хмурился над откровениями сестры. - Не пугай так больше. Команда до сих пор в шоке, от выкрутасов капитана. Еле сдержал свою силу.

- Не слушай ее. Она все выдумывает, - начал он злиться. - Иди, займись проверкой работ систем, - предложил ей брат. - Смотрю у тебя много свободного времени.

- Ой, ой, какие мы грозные, - ничуть не впечатлившись его приказом, Мелиса еще раз крепко обняла меня и ретировалась под недовольным взглядом капитана.

- Не буду больше брать ее с собой, - покачал головой Майкл. - Она у меня всю команду расхолаживает.

- Зато с ней весело. - Пока Майкл накрывал на стол, пыталась найти свою одежду, но ее нигде не было. Не идти же за стол, обернувшись одеялом. - Майкл, а почему я голая? - Насколько помнила, для лечебного сна, в который меня ввели, не требовалось снятие одежды.

- Ну, - он замялся. - Мне так захотелось.

- Нахал! - возмутилась я, закутываясь сильнее. Он, не переставая улыбаться, подошел к шкафу и достал форму своего корабля. Даже одежда Инквизиторов, которую носила, была для него невыносима.

Пока ела, мужчина сидел рядом и не отрываясь, наблюдал за мной, счастливо, улыбаясь. Больше не хочу бегать от него и себя. Сейчас я точно знала, что мой бывший студент дороже и любимей всех. Никто и никогда не заменит тепло, которое он дарил одним лишь своим присутствием.

"Капитану срочно подойти на мостик!" Разнеслось по всему кораблю. Повторяю -"Капитана вызывает мостик!"

- Не могут без меня, - досадливо поморщился он. - Совсем их разбаловал. - Майкл уже был около двери, когда оглянулся: Если надоело лежать, устрой себе экскурсию по кораблю.

- Обязательно. - Он знал, что мне ужасно любопытно, как здесь все устроено и работает.

Корабль таких размеров должен иметь команду не больше пятнадцати человек, но когда я вышла в коридор, он оказался пустым. В первое мое посещение, были доступны только общие помещения, сейчас же некоторые двери были открыты, позволяя заглянуть, хоть это было не вежливо.

- Вы кто? - произнес мужчина у меня над головой, пока я рассматривала техническое отделение.

- Меня зовут Теса, - представилась я.

- Я не спрашиваю, как вас зовут. Что вы здесь делаете? Кто вам разрешал бродить по кораблю, - возмущался он. Мужчине было около сорока, коротко стриженный, с квадратным подбородком, выступающим вперед. Он грозно возвышался надо мной, вытирая руки о какую-то грязную тряпку.

- Капитан, - ответила ему.

- Вот и идите к капитану. Нечего шляться здесь, - наступал на меня мужчина. Я пожала плечами, отправляясь дальше изучать строение корабля.

Зачем тогда дверь нараспашку оставил?!

Главный коридор, опоясывающий комнату отдыха, был мне знаком. Я заглянула в центр, где болтали два парня и девчонка. Увидев меня, они замолчали, внимательно наблюдая за мной. Интересно, что им сказал Майкл, если они так напряглись. Приветливо махнув рукой, отправилась дальше и попала в кухонный отсек. Квадратное помещение три на три метра, справа находилась плита, разогревочный шкаф, морозильник и многочисленные шкафчики. Одна из дверей была открыта, показывая свои внутренности. Слева от меня, стояло три стола со стульями около них. За одним сидела компания из четырех совершенно незнакомых людей. Они так же напряглись, стоило мне появиться. Представившись, я налила себе чай, в одноразовую небьющуюся чашку. Пошептавшись между собой, один из парней, с нашивкой помощника, решил обратиться ко мне.

- Ты правда с Инквизитором за одно?

- Он мне помог выбраться с планеты. Вы знаете, где он? - Они переглянулись и отрицательно покачали головой, продолжая прерванный разговор. Не обращая на бросаемые взгляды в мою сторону, продолжала пить чай, когда появилась Мелиса.

- О, ты тут, а я тебя обыскалась. Брат сказал, что разрешил разобрать корабль по составляющим, - она задорно засмеялась, присаживаясь напротив. - Удивлена, что ты не ползаешь, исследуя его. - Соседний столик навострил уши, перестав даже жевать.

- Как я поняла, все тоже самое, только конфигурация другая, но это лучше на чертежах смотреть, а не разбирать. Мы все же летим. Хотелось бы побыстрее оказаться на Раксе.

- Надеюсь, ты останешься моей напарницей?! Эти мужики, после твоего исчезновения, совсем не дают стоящих заданий. Все какая-то ерунда и скука.

- Мелиса, она твоя напарница? - не удержалась от любопытства девушка.

- Конечно, - кивнула она. - Самая лучшая.

- Ты знаешь, где держат Мрака? Хочу его проведать и зайти к Лори. - Мелиса нахмурилась, но вызвалась проводить к профессору. - Он тебе сам все расскажет.

- Мрак жив?

- Чего ему сделается, - пожала она плечами. - Орал, правда, сильно, особенно, когда его усыпляли. Грозился, как только разбудят, разнесет весь корабль. Майкл поэтому не стал рисковать. Живой Инквизитор, это не игрушки.

Мы шли по коридору, когда слева отъехала дверь, открывая лестницу, идущую наверх. Кто бы мог подумать, что здесь имеется второй этаж. Мелиса улыбнулась над моим удивлением и стала подниматься первой. Двум людям встреться они здесь, было бы трудно разойтись, лишь боком. Второй этаж имел такую конфигурацию, как и первый, с точно такой же комнатой отдыха, в середине, отличалось лишь цветом диванов. Сейчас она пустовала. Мелиса повела дальше, останавливаясь у третьей двери. Сюда поселили Лори. Мы долго пытались привлечь его внимание. Другу пришла очередная гениальная мысль, а значит, окружающее пространство перестало его интересовать. Он был увлечен новыми формулами и получающимся результатом. При нашем появлении он недовольно буркнул и снова углубился в расчеты. Все труды, чтобы привлечь его внимание, оказались напрасными. Пришлось оставить хмурого профессора и идти дальше, но уже одной. Мелиса извинилась и убежала, ее вызвали к начальству.

- Брат и начальник в одном лице, - усмехнулась над ней.

- А вот и нет. Иначе бы я давно его прибила, - весело заявила она убегая. Предоставленная сама себе, я еще долго бродила по кораблю, удивляя всех своим присутствием. Оказывается раньше, Майкл не разрешал пассажирам выходить из кают, а мне дал полный доступ. Осмотрев весь корабль, вернулась на кухню, где опять находилась виденная мной раньше троица. Обед подавался из специального бокса, разнообразия не было, но все свежее и вкусное, овощи и кусок белкового мяса.

- Тебя Теса зовут, - сама обратилась ко мне девушка. - Меня Лана, а это Леприкон и Жук, - она слегка смутилась, поняв, что представила их прозвищами, но быстро исправилась: то есть Леха и Жека. Наши механики. Могут, починит все, что угодно. - Они кивнули мне. - Слышала, ты с Мелисой работаешь? - и столько любопытства было в ее вопросе, что захотелось рассмеяться, но пришлось сдерживаться и делать серьезное лицо. Оказывается, работать в том подразделении было очень престижно, это я поняла по уважительному возгласу. Они, наверное, завалили меня вопросами, если бы не прозвенел экстренный сигнал. Всей команде было приказано, срочно занять свои места. Побросав еду на столе, они выбежали из столовой.

Возвращаться к себе в каюту, и мучатся от неизвестности, я не стала, а проследив за помощником Майкла, оказалась в главной рубке. Она была полукруглой и находилась в носовой части корабля, откуда открывался панорамный вид на космос. В центре окна шел обратный отсчет. Справа мелькали координаты трех кораблей. Майкл стоял чуть на возвышении позади своих помощников около стены и контролировал весь процесс.

Три корабля с Новой Земли зависли на безопасном расстоянии от нас.

- Что происходит? - спросила, разрушая на миг возникшую тишину.

- Нам выставили ультиматум, - нахмурился он. - Мрак оказался единственным вышившим Инквизитором. Правительство не привыкло лишаться ценных кадров. Если через полчаса мы не отдадим его, нас уничтожат.

- За что? На Раксе еще двое Инквизиторов.

- Они были уничтожены в ходе операции по спасению близнецов, так что Мрак действительно последний живой Инквизитор.

- Еще сделают, не проблема, - пожала плечами. - Технология не так давно разработанная.

- Дело в том, что у них нет таких специалистов в этой области. А единственного гения, мы забрали с собой, - пояснил Майкл, не переставая отслеживать данные выводимые на переднюю панель, играющую роль окна.

- Капитан, - раздался голос Ланы, она оказалась его помощником. - Они готовят орудие.

- Приготовиться к отражению. Приготовить двигатели к резкому развороту и уходу с траектории.

- Есть капитан, - отреагировала она.

- От трех кораблей нам не скрыться, - задумчиво произнесла я, чем заслужила осуждающий взгляд от девушки. - Есть большая вероятность, что нас все же подобьют.

- Знаю, - еще больше помрачнел он. Цифры уменьшали свой отсчет, и когда на них осталось не больше пяти минут, Майкл отдал приказ о побеге. Корабль заметно тряхнуло, я еле успела удержаться за поручень, когда на максимальной скорости мы полетели к планете. - Включить защитное поле.

- Есть капитан, - отреагировал парень, сидевший слева от Майкла. - Поле включено на максимум.

- Включи на семьдесят процентов, это позволит увеличить скорость.

- Есть капитан.

- Через сколько времени мы войдем в территориальную зону Ракса?

- Через полчаса, если не снизим скорость, - ответила Лана.

- Будьте наготове, как только откроют огонь, увеличивайте степень защиты на максимум. - Пока нас только преследовали, но не стреляли. Если они не смогут вынудить сдаться, нас попытаются уничтожить.

- Капитан, один из кораблей увеличил скорость и пойдет наперерез. Что будем делать?

- Приготовить оружие к бою.

- Есть капитан. Оружие готово.

- Подожди, - остановила я его. - Если ты их уничтожишь, это может вызвать скандал между планетами. Может начаться война.

- Они сами виноваты.

- Мы в нейтральной зоне, здесь действует закон перемирия. Никто не может атаковать другого.

- Скажи это им, - хмыкнул он. - У них приказ, и они его выполняют.

- Тогда дай мне пару минут, прежде чем начнешь стрелять и сними защиту. - Майкл внимательно посмотрел на меня, проверяю, не шучу ли я. - Ты кажется, забыл, что мы способные. Постарайтесь не активировать защиту, пока я не приду в себя.

- Надеюсь у тебя получиться. Снять защиту, но оружие держать наготове.

- Да капитан, - сказала Лана, но я почувствовала, что она совсем не одобряет его действий.

Мне оставалось только сконцентрироваться и отпустить свое сознание. В космосе это происходило легче и проще. Было ощущение, что ты сливаешься с ним. Нужный корабль нашелся быстро. Я чувствовала людей, их эмоции, растворяясь в них. Так можно было потерять себя, но тут почувствовала тепло, что дарил Майкл. Стандартный космический патрульный корабль, так часто разбираемый на уроках в академии. Могла с закрытыми глазами начертить его план и сказать, что где находиться. Сейчас меня интересовало орудие, такое же стандартное. Зарядившись от кристаллов, собранных в определенной конфигурации, оно было готово ударить. Кристаллы были маленькими, всего сантиметровыми. Взорвав два из них, вывела оружие из строя. Облетев корабль и не найдя ни одного знакомого лица, решила, что им стоит быть более осмотрительными и заодно вывели двигатель из строя. Принцип был такой же, как и в орудии. Нужно было и остальные корабли вывести из строя, когда меня потянуло обратно. Майкл придерживал за талию, и как только я открыла глаза, резко скомандовал.

- Щит. - Корабль сильно встряхнуло, заставив схватиться за Майкла. Он крепко держал, не давая упасть. Тряска продолжалась еще какое-то время. - Доложить о повреждениях.

- Повреждений нет, - ответил второй помощник. - Все приборы целы. Орудие готово к бою. Нам отвечать?

- Нет, ждите. Теса, почему так долго?

- Пришлось не только оружие выводить из строя, но и двигатель. Это заняло больше времени, чем я думала.

- Не пугай так больше, - тихо прошептал он на ушко. - Ты еле успела.

- Можешь еще раз опустить щит? Я выведу из строя остальное оружие.

- Сколько у нас есть времени, перед следующим залпом?

- Три минуты, - отрапортовала Лана.

- Снимай щит, - приказал он.

- Но капитан, мы останемся, без какой-либо защиты.

- Скорость максимум.

- Есть капитан. У тебя две минуты, - предупредил Майкл, а я уже растворялась и слушала космос.

Почему нас раньше не учили сливаться с ним? Почему не рассказывали об этом чувстве, когда ты растворяешься в нем и понимаешь, что ты дома и тебя любят. Не забываемые ощущения, но на него не было времени, пообещав себе вернуться сюда, занялась преследователями. Расправившись с одним, приступила к последнему, когда поняла, что мне знакомо испытываемое ощущение. Расправившись с оружием, проникла на капитанский мостик. Ни каких сомнений не осталось, я бывала здесь и не раз.

На капитанском мостике стоял Люк и отдавал приказы. Вот почему корабль показался знакомым.

- Я сказал огонь. Почему нет залпа?

- Орудие вышло из строя, - отрапортовал его помощник.

- Почему? Запустить диагностику.

- Несколько кристаллов разрушено. Ремонт займет около двух часов.

- У нас нет столько времени. Мы должны взять их живыми или мертвыми. Еще одного невыполнения приказа я не потерплю. Сначала эта способная, а теперь снова она. - Люк, стукнул кулаком по панели, отчего та затряслась и замерзала, а его подчиненные вопросительно переглянулись. - Подготовить дополнительную пушку.

- Капитан, это опытный образец и пока не испытывался, - пытался довести до него первый помощник.

- Вот и проверим.

- Но у нас нет разрешения.

- Так запросите у штаба. Я должен напоминать вам порядок действий?

- Нет, капитан, уже запрашиваю. - Люк ходил из стороны в сторону, сложив руки на груди, чем нервировал помощников. Каждый раз, когда он проходил мимо них, они вздрагивали. Разъяренный капитан, это не игрушки.

- Долго еще?

- Минуту капитан, - попросил помощник, не отрываясь от панели, вводя нужные коды. - Ответ получен. Штаб разрешил использовать опытный образец, но напомнил, что предпочтение отдается живому объекту.

- Как получиться, - гадко ухмыльнулся он. - Готовьте орудие.

- Есть капитан.

Где же этот опытный образец? Я искала его и не могла найти. Времени оставалось мало, когда меня буквально выдернули из корабля, и я оказалась в объятиях Майкла.

- Щит на максимум, плюс дополнительную защиту из брони, - скомандовал он. Панель тут же померкла, оставляя черные стены, на котором продолжали отображаться параметры корабля.

- Подожди, я бы успела вывести его из строя, - возразила я, и корабль тут же подвергся обстрелу. Нас трясло так, что пришлось опуститься на пол, чтобы не разбиться. Добраться до кресел мы не успевали. Майкл прижимал меня к себе.

- Лана, запусти диагностику, - крикнул он.

- Есть капитан, - прерывающимся голосом, ответила девушка. Продолжался обстрел не больше десяти минут, но показался нам часами. Болели все бока, которые отбила о твердый пол.

- Что у нас с кораблем? - спросил капитан, когда мы добрались до кресел.

- Повреждения минимальные, около десяти процентов, но поврежден блок отопления.

- О нет, - простонала я, понимая, что это самое худшее, что могло случиться. Жизненно важные части не повреждены, но снова мерзнуть.

- Я тебя согрею, - повеселел Майкл.

- Сними защиту, я возвращаюсь на корабль. Ты знаешь, им командует Люк.

- Старый знакомый. Послать ему весточку.

- Пожалей его команду. Он же прибьет их.

- Не прибьет. Он слишком печется о своем месте. Иди. - Больше приглашения мне не требовалось. Я снова была на корабле Люка, откуда началась моя взрослая жизнь и искала источник энергии. Почему бы не подойти к решению проблемы с другой стороны?! Ведь на чем-то оружие работает. Энергия камней имела свой оттенок, но, сколько бы я не всматривалась, не искала новое излучение, не могла найти и с каждой минутой все больше нервничала. Времени оставалось в обрез. Не найдя источник, пришлось возвращаться ни с чем.

- Двигатели на максимум, приготовиться к аварийной остановке и активированию щита, - услышала голос капитана. - Теса, что случилось?

- Я не могу найти источник, на котором работает оружие, - дальше договорить мне не дала очередная атака. Нас снова трясло и мотало, а когда все затихло, пропал свет.

- У нас тридцать процентов новых повреждений, к первым десяти, - отрапортовала Лана. - Сейчас пытаюсь подключить освещение. - Через минуту рубка управления получила освещение от резервного питания, но тут снова случился обстрел. Свет мигнул и пропал. Единственным слабым источником, оставались цифры, мелькающие на информационной панели. Обстрел продолжался, и казалось, что никогда не закончиться, но после продолжительного шума, наступила оглушительная тишина.

- Капитан, у нас пятьдесят процентов разрушений. Повреждена обшивка в жилой части корабля. Я заблокировала сектор, людей в нем нет.

- Что с двигателем?

- Двигатель не поврежден, - отрапортовал первый помощник.

- Хорошо и за это. Предупредить весь экипаж, чтобы он был готов покинуть корабль, если будут еще большие повреждения.

- Майкл, ты не будешь посылать сигнал бедствия? - спросила я, выбираясь из кресла.

- Нет, только из спасательных капсул.

- Где сейчас находиться Мрак? - прежде чем выйти, поинтересовалась у него. - Мне не справиться одной.

- Третья дверь слева от кухни, - сказал он, понимая, что другого выбора нет. Либо мы делаем ставку на Инквизитора, либо нас уничтожат.

До нужного места, я добралась быстро, несмотря на темноту в коридорах. Аварийный свет тоже не работал, но над этой проблемой сейчас билась Лана. Дверь открылась бесшумно. Внутри было еще темнее, чем в коридорах, но я быстро и без опаски вошла внутрь, чтобы в следующую секунду на моем горле сжались мужские руки. В последний момент, успела прошептать имя Инквизитора, Даниэль.

- Теса, - удивился он, ослабляя хватку. - Что происходит? Почему темно?

- Потому что нас обстреливают и грозятся убить. Мне больше не хочется находиться на погибающем корабле. Ты мне поможешь? - Он стоял рядом, я чувствовала его дыхание, которое шевелило волосы у меня на голове.

- Эй, я обещал разнести этот корабль, когда проснусь. Я свое слово сдержу.

- Потом разнесешь, когда прилетим на Ракс, иначе другие постараются.

- Что нужно делать? - поинтересовался Мрак, и даже в темноте поняла, что он предвкушающе улыбается.

- Расправиться с новым оружием на военном корабле. Командует кораблем капитан Люк Листовский, - вводила я его в курс дела, пока добирались до капитанского мостика. - С обычным орудием, справилась, а экспериментальный образец, найти не удается.

- Посмотрим, что сможем сделать, - сказал Инквизитор, появляясь в рубке управления и вызывая легкий шок у помощников капитана. Они чуть не повскакивали с мест, но дорогу Инквизитору преградил Майкл.

- Надеюсь у тебя получиться спасти нас, - произнес всеобщее пожелание Майкл. Ему по- прежнему не нравился Даниэль, но выбора не было.

- Конечно, - ухмыльнулся Инквизитор, занимая ближайшее свободное кресло. Помощники капитана испытывали к нему неприязнь, это витало в воздухе, даже не надо иметь способностей. - Теса, ты пойдешь со мной? - Я утвердительно кивнула, устраиваясь в соседнем кресле.

Через секунду, снова, уже в третий раз оказалась на знакомом корабле. Даниэль виделся, ярким, серебристым цветом. Сейчас мной ощущалась вся его мощь, и от этого становилось жутко. Быстро просканировав корабль, Даниэль вернулся к Люку. Тот хмурым изваянием наблюдал за нашим кораблем, а потом стал задыхаться. Мрак не стал долго искать, решив все узнать из первых рук или мозгов. Его невидимая рука держала Люка за горло, не давая вздохнуть. Такое было под силу только Инквизиторам. Он сканировал его память, ища нужную информацию. Василиса суетилась, рядом, пытаясь помочь своему капитану.

- Все понятно, - сказал Мрак. - Орудие в левой части, спрятано за обшивкой из титана. Титан просматривается плохо, ты могла много раз проходить мимо и не видеть. Займись орудием, а я займусь Люком. У меня с ним свои счеты.

Все оказалось гораздо проще, новый образец, так же активировался кристаллами, которые не составило труда вывести из строя. Когда все было готово, хотела вернуться к Мраку, но тут корабль содрогнулся, а передо мной предстал довольный Даниэль.

- Не хочешь попрощаться со старым знакомым? - лучился он довольствием.

- Что ты сделал? - забеспокоилась я. Все-таки военный корабль и наше поведение, могло принести разлад между двумя планетами.

- Ничего серьезного, уничтожил двигатель, можно сказать корабль в утиль, а еще хорошо размялся. Мне уже не хочется даже бить твоего Майкла.

- Только попробуй, - фыркнула я, отправляясь к Люку. Было любопытно, что там делал Мрак. Люка я застала на полу, сине-зеленым, жадно глотающим воду. Василиса стояла на коленях, бережно придерживая голову и помогая ему держать стакан.

- Уходим, - прошептал он, отталкивая девушку. - Немедленно.

- К сожалению, наши двигатели вышли из строя.

- На запасных летим.

- Они тоже не работают, капитан, - жалобно подал голос помощник, не понимая, что происходит с их капитаном и почему он такой испуганный. Рядом стоял доктор Мате и разводил руками.

- Нам пора, - произнес Мрак, мерцая рядом, а потом я пришла в себя в кресле.

- Можешь больше не беспокоиться, - погони не будет, заверил Марк. Майкл, стоявший рядом, укутал меня в куртку. Если свет удалось сделать, то отопление отсутствовало, и корабль постепенно начинал остывать.

- Полный ход, - скомандовал Майкл, прижимая к себе. Его не смущали заинтересованные взгляды, бросаемые помощниками в нашу сторону и один ухмыляющийся. - Мрак вернись в свою комнату, - попросил он его.

- Чтобы меня снова усыпили?! Ну уж, нет. Если попробуете снова усыпить, мало никому не покажется. Я разнесу этот корабль на кусочки.

- Сам же погибнешь.

- Меня смерть не страшит, а делать из себя подопытного, не позволю.

- Ты должен понять, что верить тебе на слово мы не можем и оставить тебя просто так, тоже. Ты несешь угрозу нам.

- Да ладно, - скривился Мрак. - Зачем вы мне нужны?

- Не только мы, а все люди на планете тоже подвергаются угрозе. Тебя не оставят в покое. Тебе придется выбирать, с кем быть. Ты слишком лакомый кусочек.

- Лакомым меня еще не называли, - Инквизитор вовсю веселился, чем пугал остальной народ. В рубку заглянула Мелиса и недовольно скривилась. Она помнила, как убегала от них.

- Не нравлюсь, красавица? Я тут никому не нравлюсь, - пытаясь скрыть горечь от встречи, сказал он. - Потерпи, скоро меня выведут в кандалах.

- Не преувеличивай, - бросил ему Майкл.

- Вау, ты передумал меня арестовывать? Что случилось? Или захотелось поиграть в благородство.

- Я не играю в отличие от тебя.

- Грозный, грозный капитан. - Мрак стоял в расслабленной позе, засунув руки в карманы, и насмехался над присутствующими.

- Что ты с ним любезничаешь, - вмешалась Мелиса. - Ты капитан или нет?

- Красавица, я не нравлюсь тебе? - он очаровательно улыбнулся. Надо отметить, что внешне Мрак был чрезвычайно красив, когда не излучал ужас, держа силу под контролем.

- Это не имеет значения, - гордо ответила она, вздернув нос.

- Я могу быть очень милым и совсем не страшным. Надо только узнать поближе. Внутри я мягкий и пушистый.

- Капитан, - подала голос Лана. - Нам наперерез несется корабль. При такой скорости мы не сможем уйти от столкновения.

- У них совсем крышу снесло? - не удержался Майкл. - Мы находимся в нашем воздушном пространстве. Они добиваются междупланетного скандала?!

- Надоели, - разозлился Мрак, разворачиваясь лицом к панели, на которой отображалась картинка. Он вытянул вперед руку и прикрыл глаза, отпуская силу на волю. Понадобилось пары секунд, чтобы остановить нападающих. - Вот и все, - сказал он, удостоившись разных взглядов. Помощники капитанов смотрели со страхом на него, Майкл с недоверием, Мелиса с любопытством, а я с улыбкой. Поверив ему, всякий раз убеждалась, что правильно сделала выбор. Он не так плох, как казался вначале.

- Шли бы вы все отсюда, - Майкл сделал паузу, - отдыхать. Хотелось оставшееся время управлять кораблем, без вмешательств.

- Да, пожалуйста, - фыркнул Мрак. - У меня наметился план на свободное время.

- Перестань охмурять мою сестру. Тебе ничего не светить. Она умная девушка.

- И как зовут этот прелестный цветочек?

- Для тебя никак, - поджав губы, Мелиса резко развернулась и вышла, так и не сказав, зачем приходила.

- Это не цветочек, это кактус какой-то, но так даже интересней.

- Даниэль, пойдем к Лори, - подойдя к нему, взяла за руку.

- Твой женишок не будет ревновать, а то такие взгляды в мою сторону кидает, - специально злил он капитана.

- Майкл знает, что я люблю его. - Я посмотрела на него, поймала легкую улыбку и вывела Инквизитора, пока они не начали спорить по-новому. Пока мы шли, от нас шарахались, не явственно, но идя навстречу, люди сворачивали или опускали взгляды, проходили мимо.

- Ты можешь меня отпустить, - уставшим голосом, попросил Даниэль. - Я не сбегу. Да и бежать мне некуда.

- Ты же понимаешь, что тебе придется работать на правительство. Другого выбора тебе не оставят.

- Я не для этого бежал на другую планету, чтобы продолжать этот кошмар. Мне надоело видеть людские глаза, наполненные болью, когда отнимаешь силу. Они сняться мне в кошмарах, - тихо признался он.

Предо мной был не Инквизитор, а просто уставший человек. Его признание, заставило снова посмотреть на него по-другому. Создаваемый образ жуткого монстра под названием Инквизитор, превращался в обычного человека, с наличием необычной силы. Когда мы подошли к каюте друга, я думала, его снова придется отвлекать, но на мое удивление он сразу открыл дверь.

- Заходите, - произнес Лори и как гостеприимный хозяин сразу налил горячего чая. - Что происходит? Мы падаем?

- Если только на пол, - съязвил Мрак, усаживаясь в одно из кресел. - Можешь не волноваться, доберемся без проблем. - Пришлось рассказать Лори обо всем, что он пропустил. Чем всегда нравился друг, своим оптимистическим подходом, узнав, что нам грозит похолодание, выдал в комплект к кружкам, пледы и сам завернулся в один из них.

- Дай мне свою руку, - попросил профессор, беря колбу с иглой. - Мне надо взять у тебя кровь, чтобы разработать блокировку твоих способностей.

- Хотят из меня послушную марионетку сделать? - криво ухмыльнулся Мрак.

- Нет, хотят заблокировать твои способности Инквизитора. Только с таким условием Майклу позволили тебя привести на планету. Ему пришлось поругаться из-за тебя с другим советником, причем с лучшим другом, прямо на совете старейшин.

- Слышал я о советниках. Тайные правители планеты, как их называют. Не тянет он на него.

- С тобой поговоришь, нормальный человек, так и не скажешь, что Инквизитор, - парировала я. - Не суди по внешности.

- Это надо тебе сказать. Думаешь Майкл белый и пушистый? Он подписывает смертные приговоры и посылает группу на ликвидацию не угодных ему людей.

- Хочешь сказать, что не бывает только хороших и только плохих? Как же Михаэль? Только ты сам определяешь, где грань между двумя этими состояниями. Перейдешь, и тебе будет казаться, что грань сдвинулась, что не все так плохо. Это только раз, а на самом деле пути назад нет.

- Хватит спорить, - прервал нас Лори. - Закатывай рукав. - Даниэль скривился, но послушался. - Вот и все, - убирая пробирку в один из своих приборов, сказал Лори. - Сейчас определим составляющую, и возможно я помогу тебе вернуться к нормальной жизни.

- Эй, профессор, у меня нормальная жизнь, - возразил мужчина.

- Конечно, а кто у меня просил найти ему подходящую пару, которая примет силу и тебя такого красивого, - выдал он его секрет, не отвлекаясь от своего эксперимента.

- Так он у тебя провалился, - засмеялся Даниэль. - Великий гений, не смог мне помочь.

- В любовных делах надо на сердце полагаться, а не на науку, - фыркнул Лори. Он не любил, когда ему напоминают о неудачах.

Так мы болтали, пока не сели, а перед посадкой Лори вколол Мраку сыворотку.

- Это заблокирует твои силы Инквизитора на время. Данные рекомендации, я уже отослал Майклу. Не волнуйся, все будет нормально.

- Посмотрим, - буркнул Мрак, когда дверь открылась, пропуская пятерых крупных мужчин в форме и Майкла.

- Инквизитор Мрак, следуем пройти с нами и не оказывать сопротивления, - сказал самый главный из пятерых, крупных мужчина лет сорока, коротко стриженный с бесстрастным выражением лица.

- Я арестован?

- Вы задержаны для подтверждения вашей личности. Это всего лишь формальность.

- Так я и поверил, - хмыкнул он, но все же встал, скинув одеяло. - Пойдемте офицеры. - Даниэль поправил на себе куртку и вышел в коридор, где его тут же окружили. Он шел, и создавалось впечатление, что это не его конвой, а его охрана. Передвигаясь с ленивой грацией хищника, Мрак вызывал восхищение. Когда они вышли из корабля, там столпился практически весь экипаж, образовывая живой коридор. Мелиса стояла в конце этой толпы.

- Дождись меня крошка, - заявил Даниэль, поравнявшись с ней, чем вызвал недовольный гул команды. - Я обязательно тебя найду. - В этом я не сомневалась. Этот мужчина слов на ветер не бросал. Девушка хотела возразить, но Мрака быстро увели.

Глава 12. Все только начинается.

После того, как Инквизитора забрали, пришла наша очередь с Лори. Не имея ни каких документов, нам пришлось провести около получаса в куполообразном строении космопорта, пока наши личности подтверждались. Огромный зал делился на несколько секторов, отделенных друг от друга прозрачными стенками, по которым стекала вода. Казалось, дотронешься и утонешь. Хотелось все рассмотреть, но мы были слишком усталые. После установки личности, измученные приключениями, Майкл отвез нас к себе домой, где я жила раньше.

Гостиная выглядела несколько странно, кое-где выгоревшие проплешины, кое-где пятна от высохшей воды. Люстра, висевшая криво и грозящая вот-вот упасть. Напольное покрытие отсутствовало, а диван зиял дырой прямо посередине.

- Что здесь произошло? - оглядевшись, удивилась я такому беспорядку, зная, как Мелиса тряслась над каждой вещью.

- Мой братец, стресс снимал, - сдала сестра и, проходя мимо, выразительно на него посмотрела. - В очередной раз, когда твое местонахождение не смогли идентифицировать, - продолжала она рассказывать секреты, чем злила Майкла. - Ты еще в министерстве не была, некоторые до сих пор бояться к его кабинету подходить. Зверствовал по страшному.

- Мелиса, прекрати болтать, - нахмурился он и даже смутился оттого, что не мог себя держать в руках.

- Передаю пожелания от всех подчиненных, никогда не исчезай, иначе они поклялись в следующий раз уволиться в этот же день, - засмеялась она над обескураженным выражением брата.

- Мелиса, не хочешь приготовить нам всем ужин, - предложил Майкл, пытаясь сбыть ее на кухню.

- Тебе напомнить главное правило, - подал голос Лори. - Кажется, ты забыл, всегда держать себя в руках. - Майкл устало, вздохнул.

Как он хотел? Я эти наставления ни один год от профессора выслушивала.

- Давайте ужинать. Надеюсь Хелена, что-нибудь приготовила. Я слишком голоден. - Он быстро прошел в столовую, подальше от нравоучений друга.

Столовая в отличие от гостиной не носила следов разрушения. Видимо, даже тогда понимал, что если разгромит кухню, Хелена ему не простит такого вандализма и перестанет готовить. Вымыв руки, мы все сели за стол. Мелиса поставила кастрюлю с рагу на середину стола. Пахло из под крышке божественно. Пока девушка разливала по тарелкам, все остальные сглатывали слюну, предвкушая маленький пир. Готовила Хелена божественно, самым лучшим доказательством, стало молчание за столом. Народ не мог оторваться, и некоторое время был слышен только стук ложек.

Потом все разбрелись по выделенным гостеприимным хозяином комнатам. Меня ждала теплая постель и желанный сон, в той же комнате, которую занимала раньше. Майкл пошел следом за мной и Лори. Его комната оказалась напротив.

- Я так соскучился, - прошептал Майкл, притиснув к стене, как только Лори скрылся за дверью. - Не отпущу, никогда. Я тебя предупреждал.

- Я согласилась, - обнимая, напомнила ему. - И тоже никогда тебя не отпущу.

- Тогда, что мы делаем в коридоре. - Он прошелся легкими поцелуями по лицу, спустился вниз, а потом вернулся к губам. Невесомыми прикосновениями ласкал руки, шею, заставляя внутри все трепетать, растекаться и желать большего. Майкл заставлял чувствовать его и хотеть каждую минуту все сильней. Он терзал мои губы, то нежно, то страстно, то медленно чуть прикасаясь, то неистово, как будто хотел выпить всю до донышка. Мы были единым целым, понимая, что не сможем друг без друга. Он нащупал ручку, открывая дверь и приглашая внутрь, все так же не отрываясь.

- Кайл, - раздался голос Лори. - Ты не разбудишь меня завтра пораньше?

- Обязательно, - буркнул он.

- Ты спать не собираешься ложиться? - Друг подошел ближе, рассматривая нас, без стеснения, от чего щеки тут же опалило жаром.

- Лори, не волнуйся, разбужу, во сколько скажешь, - отрываясь от меня и сдерживаясь, чтобы не нагрубить, ответил Майкл. - Сейчас я несколько занят.

- Вижу, чем ты занят. Явно не делом. Кайл оставь Тесу в покое, она устала.

- Лори, напоминаю, что меня зовут Майкл, и я люблю Тесу.

- Поэтому решил скомпрометировать, того, что она и так живет у тебя, мало? - не отступал друг. В нем вдруг проснулось его строгое воспитание.

- Я не компрометирую ее. Я ее люблю, - хмурился он.

- Не спорю, что любишь, но одно другому не мешает. Если ты намериваешься ночевать в комнате Тесы, то я ухожу из этого дома, - выставил свои условия профессор. - И работать на тебя или любое другое правительство не буду.

- Лори, что ты делаешь? Ты меня шантажируешь?!

- Если ты не понимаешь по-другому, то да, - гордо задрал подбородок друг.

Что было делать с ним? Лори был жизненно необходим планете, и ругаться, не входило в планы Майкла, а еще он был его учителем. Майкл нахмурился, скрестив руки на груди.

- Хорошо, - с трудом согласился он. С одной стороны любимая женщина, по которой он сходил с ума, с другой друг, учитель, гений. Рациональная часть, все же перевесила.

Мне тоже нужно было отдохнуть, но было так смешно за ними наблюдать. Вся ситуация казалось каким-то спектаклем.

- Уже ухожу. - Майкл привлек меня для крепкого поцелуя, а потом нежно подтолкнул в комнату и закрыл дверь. За ней, послышалась ругань, хлопнула соседняя дверь, а потом наступила оглушительная тишина. Не ожидала от друга такой яростной защиты моей чести. Это оказалось удивительно приятно. Тепло, что ты нужна и о тебе заботятся, от него невозможно отмахнуться.

Разбудил меня пристальный, нежный взгляд. Майкл лежал рядом и наблюдал. На его лице блуждала легкая улыбка, а глаза лучились любовью и нежностью.

- С добрым утром красавица. - Он чмокнул в носик. - Как спалось? Мне вот плохо, всю ночь мучили кошмары, где Лори грозил пальцем и улетал обратно. Ты простишь меня, что я не остался?

- Я все понимаю. Лори наш друг и нам от него никуда не деться. - Майкл усмехнулся и предпринял попытки по моему соблазнению. Мы целовались, с каждой минутой все сильней увлекаясь друг другом. Одеяло давно было отброшено в сторону, рубашка на Майкле расстегнута, а моя сползла до талии, когда раздалось деликатное покашливание, а потом вежливый голос друга.

- Доброе утро! - заявил он, из кресла, что стояло напротив кровати. - Я тут мимо проходил и у меня возник главный вопрос, какую комнату могу переделать под лабораторию.

- Лори, - устало простонал Майкл, прикрывая меня и сползая с кровати. - Ты за этим просил рано тебя разбудить?

- Конечно, мысли требуют реализации. У меня нет столько свободного времени, как у тебя. Прости Теса, что потревожил, - извинился он передо мной.

- Ничего страшного, - заверила его, пытаясь не краснеть. Страсть к науке, ничем нельзя было выбить из него. В этом был весь профессор.

- Пойдем, покажу, - сдался Майкл, - мне надо на работу, - повинился он и, поцеловав, увел друга с собой.

Когда, я спустилась вниз, уже никого не было; Мелиса с братом умчались на работу, профессор решал очередную задачу, Мрак заперся у себя в комнате, так что завтракала, как и обедала, в одиночестве, а потом страдала от ничего неделанья. Помучавшись от безделья, решила посетить тренажерный зал. Поддержать себя в форме и хоть чем-то себя занять. Так прошли два дня, Майкл и Мелиса приходили поздно, уходили рано, профессор выбирался из своей комнаты, только по большой необходимости и только на кухню. На третий день пребывания в доме, Майкл объявил, что Лори и мне нужно сегодня появиться на заседании, верховных старейшин, чем поверг в смятение. Страх, что меня отправят обратно, почему-то жил внутри и иногда давал о себе знать. В такие моменты я всегда старалась сохранить спокойствие, напуская на себя безразличие.

- Ты опять волнуешься? - задержал за руку Майкл, разворачивая к себе. - У тебя опять это холодное выражение, как в академии.

- Немного, - утвердительно кивнула я.

- Все будет нормально. Тебе не за что переживать. - Он привлек в свои объятья, даря тепло и уверенность, так необходимую мне. - Я никому тебя не отдам.

- Эй, голубки - крикнула Мелиса. - Вы скоро там? Мы опоздаем.

- Уже идем, - Майкл сжал ободряюще руку, чмокнул в носик и посадил в машину.

До министерства мы добрались в кратчайшие сроки, здесь, за мое недолгое отсутствие, ничего не изменилось. Мелиса сразу убежала по своим делам, а Майкл проводил меня и Лори в обычный, ничем не примечательный, кабинет, около зала заседаний и попросил подождать. Майкл предупредил, что нам нужно будет ответить на некоторые вопросы старейшин, после чего мы будем абсолютно свободны. Два хмурых охранника заняли позицию около дверей, отчего становилось не по себе, но судя по отрешенному взгляду Лори, только мне. В кабинете мы провели около часа, прежде чем меня вызвали в огромный зал заседания, напоминающий амфитеатр. Все его места были заняты людьми с любопытством рассматривающие Инквизитора, одиноко сидевшего в центре арены.

Даниэль за два дня похудел и мрачно взирал на собравшихся людей. Меня привели на небольшое возвышение, недалеко от Мрака. Увидев меня, он ели заметно, грустно ухмыльнулся.

На противоположной стороне арены, в первом ряду, расположились семь старейшин, один из которых был мне знаком. Отец Майкла, встретившись со мной взглядом, слегка склонил голову, приветствуя. Позади старейшин, находились их советники. Майклу явно не нравилась происходящее, о чем говорила морщинка между бровями.

- Теса Леран, - мне поднесли кристалл правды в виде шара. - Клянитесь, что будете говорить правду, - сказал самый пожилой из старейшин. - Положив руку на шар, пришлось поклясться, а потом начался фирменный допрос. - Теса Леран, расскажите, как вы познакомились с присутствующим здесь Инквизитором Мраком.

Допрос, а по-другому не получалось определить происходящее, продолжался долго. Меня спрашивали, каким он был Инквизитором, пользовался ли силой в своих целях, какие взаимоотношения были с другими его коллегами и много других вопросов. Такая беседа продолжалась около двух часов, отчего даже голова стала болеть. Почему то не получалось выставить барьер между мной и всеми теми людьми, что находились здесь, я чувствовала их эмоции и они давили, словно тащила гигантскую глыбу в гору. Силы уходили катастрофически быстро, заставляя опираться на высокий бордюр. Майкл нервничал, зная, что со мной не все в порядке.

Вопросы сыпались, не переставая, но с каждым новым, отвечать становилось все труднее. Мысли становились вязкими. Майкл готов был сорваться с места, чтобы подбежать ко мне и лишь отец, сдерживал его от опрометчивого поступка.

Все когда-нибудь подходить к своему завершению и допрос тоже закончился. После мне разрешили вернуться в кабинет, в то время, как мое место занял профессор. Его мучили гораздо дольше, но вернулся он в отличном настроении и сразу за ним в кабинет ураганом ворвался обеспокоенный Майкл и схватил в объятиях.

- С тобой все в порядке? - взволнованно спросил он, всматриваясь в мое лицо.

- Да, только почему-то сильная слабость, - улыбнулась ему и успокаивающе погладила по щеке.

- Скоро пройдет, это кристалл так действует. - Майкл прижал к себе, и я почувствовала, как он успокаивается.

- Лори идем, - Майкл позвал его и, не отпуская меня, вывел из кабинета. Он привел нас к себе и, усадив в кресло, вручил горячий чай. - Прости, что так получилось, - повинился он, присев на корточки рядом. - Шар невозможно обмануть, это он не давал ставить щит, но сейчас все пройдет.

- Меня тоже проверяли, как Инквизитора?

- Да. Надо было убедить всех, что ты не являешься шпионкой, подосланной к нам, и не собираешься становиться Инквизитором. Прости, что не сообщил тебе. Поверь, так было нужно.

- Лори тебя тоже сильно мучили? - бросив взгляд на безмятежного профессора, тихо спросила у него.

- Это скорее он над всеми издевался, - ответил за него Майкл и, улыбнувшись ловко выдернув меня из кресла, посадил к себе на колени, уткнувшись носом в волосы. Он бережно обнимал, осыпая легкими поцелуями.

- Я не издевался, я занимался просветительской деятельностью, - произнес профессор, отпивая из чашки. - Не все же им быть неучами, надо и умных людей послушать. Кстати мне пришла любопытная мысль относительно свободных импульсов возникающих при передаче...

- Не надо, - жалобно оборвала я. - Ты мне потом расскажешь, когда эксперимент увенчается успехом, - постаралась загладить свою грубость, попросила его.

- Ты так уверенна во мне? - друг раздулся от гордости.

- Только успехом, верю в тебя! Ты самый умный. - Могла сейчас убедить его в чем угодно, лишь бы не слушать очередной лекции, голова до сих пор болела. Майкл тихо засмеялся, сильней прижимая к себе и целуя в висок. Дверь тихо открылась, пропуская уставшего Мрака.

- Все в сборе, - констатировал он, осматривая кабинет. - Что я здесь делаю?

- Тебя отпустили под мою ответственность, - ответил Майкл. Присутствие Инквизитора заставляло напрягаться, чувствуя угрозу, до сих пор исходившую от него. Даже заблокированные силы не давали сто процентной гарантии, что он сможет победить его.

- Повезло, что она тебя так умело прятала, мальчишка, - кивнул в мою сторону мужчина. - Попадись в другое время, ты не был бы так высокомерен.

- Время изменилось, теперь ты работаешь на меня. Есть возражения? Альтернативу тебе показали, - продолжал спокойно говорить Майкл. - Можешь выбирать.

- Мальчишка! Думаешь, здесь по-другому обстоят дела? Ошибаешься. Все тоже самое! Никого не интересует, чего хочу я. Всем нужны только мои силы.

- Могу обещать, что привлекать тебя будут не чаще одного раза в неделю. Хочешь выпить? Чай на столе, угощайся, - Даниэль скривился.

- Есть, что-нибудь покрепче?

- Мы в министерстве.

- Да ладно! Не говори, что нет, не поверю. - Мрак прошелся по кабинету, внимательно присматриваясь к деталям.

- Вторая полка слева, - удивив меня, произнес Майкл и улыбнулся.

- Другое дело! - вытаскивая бутылку крепчайшего напитка, обрадовался мужчина. - Вот теперь я верю, что мы сработаемся. - Наливая полную чайную кружку, заявил он. - За вас голубки! - Произнес он тост и выпил залпом. - Кому налить?

- Тесе, - Майкл вытащил из моих рук кружку и протянул Инквизитору. - Ей надо прийти в себя.

- Нам нельзя пить!

- Собралась разворотить здание? - ехидно уточнил Майкл.

- Только с тобой, - фыркнула я. Лори не принимал участия в разговоре, увлеченно выводя очередные формулы на каком-то подвернувшемся ему листе.

- Ладно, - подумав, через несколько минут, согласился Даниэль. - Я понял, что подчиняюсь тебе. Что надо делать? - помолчав, спросил он, развалившись в одном из свободных кресел.

- Работать на благо новой родине.

- Конкретнее, пожалуйста, а то ведь убирать неугодных людей, тоже работа.

- Потом расскажу, - усмехнулся Майкл. - Теса, покажешь новому сотруднику наше здание? - с хитрой улыбкой предложил он, прервав разговор на самом интересном месте. С удовольствием послушала, что приготовил для него советник. С каждым днем Майкл открывался с новой стороны.

Постучав, в кабинет вошел его помощник Кристиан Шафран. При виде такого собрания он удивленно вскинул брови, но заметив Инквизитора, нахмурился. Я попыталась сползти с коленок, но Майкл держал крепко и, похоже, его не интересовало мнение окружающих.

- Кристиан познакомься наш новый сотрудник Даниэль Котье или как его раньше звали Инквизитор Мрак. Профессор Лорристайн и Теса Легран. Выдай им новые пропуска и впиши в базу данных сотрудников.

- Ты не ошибся с новым назначением? - уточнил Кристиан, косясь на Инквизитора. - Тебе мало проблем? Еще захотелось?

- Никаких проблем.

- Как знаешь! - Пожал он плечами. Решения Майкла иногда были странными, но всегда полезными для работы. - У нас очередной форс мажор, в числе задержанных оказался обученный способный. Мы его усыпили, но допрашивать некому. Лишать сил не стали, ждем твоих распоряжений. - Кристиан стоял около стола, с нетерпением ожидая решения советника.

- Наш новый сотрудник с легкостью справиться с этим поручением, - улыбнулся советник. - Проводи его в допросную.

- Составишь компанию? - повернувшись ко мне, прищурился Даниэль, под не довольный взгляд Майкла.

- Я могу присутствовать на допросе? - перевела взгляд на него. Силы уже практически полностью восстановились, и меня мучило любопытство. Очень хотелось взглянуть на работу Мрака. Раньше мне не доводилось участвовать на допросе Инквизиторов.

- Если ты хочешь, - буркнул Майкл, сверля тяжелым взглядом Даниэля. Он улыбнулся, не показывая, как устал и вышел. Я поспешила за ним за ним. Все происходящее в кабинете осталось не замеченным для профессора, который продолжал записывать очередную гениальную мысль.

Допросная, комната без окон и с одной железной дверью, находилась на минус третьем этаже. Рядом с ней располагались камеры временного содержания. Здесь содержали в основном шпионов.

В камеру пустили непосредственно Даниэля и меня, охрана осталась за дверью, а глава департамента мысленно потирал руки, думая, что у нас ничего не получится. Один из отделов уже получил выговор от советника Майкла Ли.

- Как зовут? - спокойно спросил Даниэль, опираясь на стенку и складывая руки на груди.

- Узнай, - предложил мужчина, продолжая нагло ухмыляться.

- Парень, я сегодня не в духе. Знаешь, устал сидеть взаперти, хочется помыться, расслабиться, а тут ты начинаешь меня задерживать. Лучше расскажи все быстро и четко.

- Что ты мне сделаешь? Я способный. - Он вызвал воздушный вихрь. Судя по силе, у него был седьмой уровень, не выше. Даниэль лениво взмахнул рукой, развеивая его фокусы. Именно так он к этому относился.

- Знаешь парень, ты меня не удивил, а вот я тебя сейчас удивлю, - отталкиваясь от стены и вставая прямо перед ним, с угрозой, сказал он и я сразу поверила. Даже с заблокированными силами Мрак был опасен. Дальше все происходило быстро, жестко и без лишних движений. Оторвав мужчину от пола, с помощью ветра, Мрак разрежал воздух, до тех пор, пока, тот не стал задыхаться. Увидев, что тот задыхается, Инквизитор давал возможность глотнуть воздуха, а потом все повторялось сначала. Даниэль умел вести допрос, я даже пожалела о своем любопытстве. Как могла забыть о том времени, когда сама контактировала с Инквизиторами. Он недолго игрался с жертвой, прежде чем та признается. Если он отказался от своей сверх силы, это не значит, что изменился его подход к делу и опыт. К концу допроса мне стало плохо и, стараясь не смотреть туда, где развлекался Даниэль, жалела, что пошла.

- Эх, слабая ты, - констатировал он, выводя из допросной. - Пойдем отведу к Ли. Как он только разрешил тебе присутствовать? Он прекрасно осведомлен о методах, что использовались на допросах у Инквизиторов. Захотел сам посмотреть, так зачем тебе показывал? Или думал, ты испугаешься меня, и будешь держаться в стороне?! - ворчал Даниэль, идя по коридорам. Наше присутствие было ненужно, все снималось, и отчет напишется другими людьми.

- Ты, хочешь сказать, что все было подстроено?!

- Стопроцентную гарантию дать не смогу, но скорее просто подвернулся удобный случай и меня проверить и тебе показать мое истинное лицо.

- Майкл на это не способен.

- Деточка, советниками просто так не становятся, - как маленькой объяснил он. - Ты ведь ничего не знаешь о советнике Ли?! У нас на него хорошее досье было. Одно могу сказать, хитрая бестия и не надо вестись на его возраст. Повезло, что он любит тебя.

- Майкл не такой, - слабо возразила в ответ, понимая, что он прав. Я закрывала глаза на мелкие не стыковки, но пора было посмотреть правде в глаза. Каким бы он не был, я любила его.

- Такой, не такой. Спроси, если захочет - ответит. Надо у него получить распределение. В какой дом меня заселят.

- Это ты о чем?

- Всем у кого нет жилья, предоставляет министерство. Ты где живешь?

- У Майкла дома, - чувствуя, что меня обдурили в очередной раз, покаялась я.

- Знаешь, мне он с каждым разом все больше и больше нравиться начинает, - ухохатывался Даниэль.

- Я тебя побью.

- Меня за что? - удивился он.

- За компанию, - фыркнула я, оставив его позади, гордо прошла в кабинет к Майклу, он как раз заканчивал разговор по коммуникатору.

- Не ожидал вас так быстро, но мне уже доложили о ваших успехах. Ты как? - он подошел ко мне, чтобы обнять. - Просмотрел запись. Тебе стало плохо?

- Это тебе сейчас плохо будет. Почему я живу у тебя, а не на квартире предоставленной организацией? - злилась на него, отступая на несколько шагов назад.

- У меня условия лучше, - расплылся он в коварной улыбке, подбираясь ближе.

- Не подходи, - я отошла еще на пару шагов. - Все предусмотрел советник Ли, или я чего-то не знаю? Теперь понимаю, почему меня сторонились сотрудники.

- Не злись, это был самый лучший вариант, - ни капельки не раскаиваясь, Майкл подбирался ближе. - Сама понимаешь, мне некогда ходить рабочим домам.

- А так, все под боком, - поддакнул Даниэль, чем заработал угрожающий взгляд от меня и осуждающий от Майкла. - Если мы мешаем, можем подождать в коридоре, - предложил он, намекая на себя и Лори, который даже не оторвал глаз от формул.

- Что ты? Ведь ты теперь под моим контролем, а значит, жить будешь у меня. Дом большой, места всем хватит, - съязвил Майкл, наблюдая за кислым выражением лица бывшего Инквизитора. - Лори тоже с нами живет.

- О, так у нас большая дружная семья, - с намеком посмотрел он в мою сторону. - Не ожидал от тебя.

- Замолчи и даже не смотри в сторону Тесы. Ты понял меня? - угрожающе произнес Ли.

- Без проблем, - радовался Даниэль. - Но хотелось бы отдохнуть, если для меня нет больше работы, начальник. - Майклу ничего не оставалось, как отпустить всех домой, а подвести попросил сестру. Мелиса недовольно шипела, особенно когда встретила Даниэля, а когда узнала, что и жить придется под одной крышей, Майкл еле отбился от нее.

Обстановка становилась нервной, но судя по заинтересованным взглядам, что бросал на девушку Даниэль, ему она была интересна. Он даже сел рядом с ней в машине, чем заставлял девушку нервничать и вздрагивать. Лори как всегда был потерян для общества, бурча под нос недовольства.

- Почему такая красивая девушка, обладает таким черствым сердцем? - спросил он, кидая на нее возмущенные взгляды.

- Банально, - отозвалась Мелиса, не отрываясь от дороги.

- Ты разбиваешь мою душу, - патетично продолжил Даниэль.

- Какую из них?! - уточнила девушка, а Даниэль уже потерял нить разговора, задумчиво смотрел в окно, неспеша отвечать. - Спрашиваешь их, или никто не соглашается из душ, разбиваться? - зло продолжила она.

- Что? - удивился мужчина, поворачиваясь к ней. В эту минуту его мысли были очень далеко отсюда.

- У него одна душа, - поправил ее Лори, на мгновение, отвлекаясь от своих записей. - Остальные части не могут быть полноценными душами, и они не разговаривают с ним. Это просто сила, - просветил профессор, снова утыкаясь в листки. Даниэль усмехнулся, но больше не стал шутить. Чем ближе мы подъезжали к нужному месту, тем сильнее замыкался в себе Даниэль. Осознать, что тебе предстоит другая жизнь одно, а столкнуться с ней другое.

Всю дорогу Мелиса постоянно косилась на мужчину, а я удивлялась, как мы добрались до дома и не попали в аварию.

- Ничего домик, - осматриваясь присвистнул Даниэль. - Здесь лучше будет, чем в предоставляемом жилище. - Комнату Мелиса выделили на втором этаже, рядом с моей и даже всех накормила.

Лежа на кровати, я читала книгу, подаренную близнецами, когда в дверь тихо поскребли, а затем в комнату протиснулась Мелиса с несвойственной ей застенчивостью. Она примостилась на краешке кровати, в задумчивости смотря в окно.

- Что случилось? - забеспокоилась, откладывая книгу в сторону.

- Просто хотела поговорить, - медленно и как-то неуверенно произнесла она. Такой тихой, не приходилось ее видеть.

- Даниэль пришелся по вкусу? - усмехнулась над ней. - И ты не знаешь, стоит ли давать ему надежду?

- Не совсем так.

- Действительно, Даниэль не даст тебе выбора, он свой сделал. Тебе остается только смириться и получать удовольствие.

- Ну, у тебя и шуточки, - вспыхнула она, сразу возвращаясь в свое обычное состояние. - Я пришла, чтобы поговорить о брате, - она нахмурилась. - Он тебя очень любит.

- Я знаю, - улыбнулась ей, думая о Майкле. Одно его имя заставляло сердце петь.

- Нет, не знаешь, - жестко ответила девушка, хмурясь. - Ты не представляешь, что с ним происходило, когда тебя забрали. Он сходил с ума. Чуть придя в себя, после атаки, когда проспал три дня, и узнал о тебе, случился выброс энергии. Мы думали, он весь город сожжет, пока его снова не усыпили. Отец от него не отходил, отменил все встречи, боялся, что он может перегореть. Это был ад. Я не хочу проходить через это снова. Если ты захочешь покинуть Майкла..., - с угрозой начала она.

- Сама, не уйду, - перебила ее. - Не только он один страдал, я думала, он умер. Представляешь, что чувствовала все это время?! Я тоже его люблю.

- Надеюсь, ты понимаешь, на что подписываешься, характер у брата не сахар, - предостерегла она меня. - Он чуть дом не разнес, когда восстанавливался после потери силы. Хотели увести в пустыню, но Майкл отказался, вынуждая всех шпионов искать тебя на Новой Земле. Все вздохнули с облегчением, когда он полетел за тобой.

- Он, правда хотел прилететь на планету и забрать? - удивилась его безрассудству. Ведь это было очень опасно.

- Непросто хотел. Он рвался. Прилетел бы быстрее, если бы отец не напоминал о его ответственности перед планетой и ее жителями. Майкл собирался отказаться от всего, лишь бы быть с тобой, - продолжала рассказывать Мелиса. - Не хочу, чтобы он страдал.

- Не будет, точно не из-за меня, - заверила ее.

- Иначе, - она сделала страшное лицо, - я тебя побью.

- Все поняла, прониклась ответственностью, и буду любить его всегда, - стараясь не рассмеяться, сказала девушке. Ее забота о брате заставляла тепло улыбаться.

- И будь уверена, что справлюсь с тобой, независимо от твоей силы.

- Хорошо, что напомнила. Ты ходила к Лори? Он должен был определить твой уровень и начать с тобой заниматься. - Девушка замялась. - Ты боишься?

- Да, - нехотя призналась она, отводя глаза. - Боюсь, что у меня маленький уровень.

- Вряд ли, ведь у Майкла самый высокий уровень. Тебе нечего бояться, - успокаивала ее.

- У отца нет силы, я могла пойти в него.

- Тогда пошли к Лори, - я спрыгнула с кровати и, обойдя, взяв девушку за руку, повела за собой. - Быстрей узнаешь, быстрей справишься или с разочарованием или с радостью. Она фыркнула, но сопротивляться не стала. Профессор оказался в своей комнате, возбужденно и радостно восклицая.

- Как я рад вас видеть, - закричал друг. - У меня получилось!

- Что ты сделал? - улыбаясь, мы сели на рядом стоящие от стола кресла. Комнаты по оформлению отличались лишь цветом, все остальное оставалось одинаковым.

- Я гений! - в который раз воскликнул он, потрясая перед нашими лицами, бумагами с формулами.

- Мы с этим полностью согласны, - поддакнула ему.

- Да! - остановившись, посмотрел пристально на нас, не смеемся ли мы над ним и не найдя в наших честных лицах пренебрежения, довольно продолжил. - Так вот, я смогу увеличивать силу до уровня Инквизиторов, не прибегая к отниманию ее у других людей.

- Только Майклу не говори. Он закроет тебя на необитаемом острове и больше не выпустит, - пошутила Мелиса.

- Выкрутимся, - усмехнулся довольный Лори, усаживаясь на диванчик и с любопытствием разглядывая нас. - С чем пожаловали? Уж больно у вас хитрые лица.

- Определи у Мелисы уровень силы, - попросила друга.

- Конечно, а я все гадал, когда придете. Думал, дадите мне время отдохнуть, - взлохматил он волосы и почесал нос, отчего его очки чуть сдвинулись, делая его очень смешным. - Пошли, неугомонные. С вами никакого отдыха. - Он ворчал для приличия, но я знала, что его работа, это его жизнь. Чтобы он не делал, ему это нравилось. Нравилось проверять уровень силы, лечить меня после напряженных моментов и просто учить. Мелиса легла на диванчик, а Лори прикладывал к ее голове очередной непонятный для меня овальный предмет, серебристого цвета. Цвет менялся в зависимости от уровня силы, которым обладал испытуемый. Через несколько секунд он засветился оранжевым с явным красным цветом.

- Девятый уровень, - обрадовал девушку Лори, - нечего было переживать. - Он снял прибор и убрал в свою сумку. - Составим план учебы.

- Так сразу, - удивилась Мелиса.

- Ты как хотела? Или не думаешь брать силу под контроль?

- Буду! Я всегда хотела научиться управлять силой, - расплылась она в улыбке. - И побить Майкла.

- Это тебе не светит, - засмеялась уже я, и друг согласно покивал головой. - Он оказался даже сильней меня.

- У вас же одинаковый уровень! - озадачилась Мелиса.

- Да и при этом он всегда обходит меня, - призналась ей. Профессор уже разрабатывал индивидуальную программу, не обращая на нас внимания. Я не представляла, что сможет его отвлечь от обожаемой работы.

Дом был комфортабельным, имея все, что нужно для отдыха, в том числе и тренировочный зал. Оставив Мелису с профессором обсуждать будущую учебу, спустилась на цокольный этаж, но тренировочный зал оказался занят Даниэлем. Он методично бил грушу, обнаженный по пояс, представлял незабываемое зрелище. Мышцы перекатывались, очерчивая идеальную мускулатуру. Увидев его, на минуту выпала из реальности и забыла, зачем сюда пришла, пока его насмешливый вопрос не заставил покраснеть.

- Я такой неотразимый? - усмехнулся он, оборачиваясь. - Или ты, бросила Майкла, влюбилась в меня?

- Кто? Кого бросил? - прозвучал злой голос Майкла, появляющийся за моей спиной.

- Никто и никого, - поспешила его успокоить. - У Инквизиторов отвратительное чувство юмора.

- С этим спорить не буду, - расплылся в коварной улыбке Даниэль.

- Спарринг? - отодвигая меня в сторону, вышел вперед Майкл.

- Да. Оружие?

- Зачем оно нам, так обойдемся, - раздеваясь, сказал он, не глядя на меня.

Майкл был немного ниже Даниэля, но когда скинул куртку и рубашку, по мускулатуре не уступал бывшему Инквизитору. Он еще разулся, прежде чем пройти на маты. Холод одного, против горячности другого. Я не могла оторвать от них взгляд и сдвинуться с места, оставаясь около двери и впитывая их красоту. Майкл размялся, прежде чем приблизился к Мраку, а потом они сошлись в противоборстве. Изучая противника, прощупывая почву, прежде чем начать настоящую драку, кружили по залу, как два хищника. Лед и пламя, они не применяли способности, надеясь только на грубую силу. Виртуозно нападая и уходя от ударов, Даниэль, лидировал, чувствовала, что опыт нельзя ничем заменить. Он играл с Майклом, до тех пор, пока тот ему разрешал, а потом нанес сокрушительный удар в челюсть. Даниэль скривился, стирая с разбитой губы появившуюся кровь, а потом напал, теперь уже Майкл утирал губу. Драка продолжалась с переменным успехом. Влезать в их разборки не стала. Мальчишки, они всегда мальчишки, все разногласия выясняют кулаками, а потом уже говорят. Им хватило полчаса, чтобы потом уставшими, но довольными прислониться к стенкам напротив друг друга и понимающе ухмыляться. Облегченно выдохнув, я развернулась и вышла. Не поубивали и хорошо.

Я зашла на кухню. После вида их разгоряченных тел, хотелось охладиться и выпить воды. Они не на шутку заставили волноваться и восхищаться одновременно. Сегодня поняла, что Майкл не уступает тренированному бойцу, каким был Инквизитор. Я подходила к своей комнате в надежде залезть под холодный душ, когда почувствовала движение воздуха.

- Куда спешишь? - прошептали сзади, обнимая за талию. Майкл потерся носом о мою макушку, поцеловал в шейку, легко прикусил, заставляя дышать быстрей. - Я по тебе так соскучился. Все время скучаю. Знаешь, как тяжело отпускать тебя от себя. Постоянно боюсь, что ты снова исчезнешь.

- Не исчезну, - я повернулась к нему лицом. Он до сих пор пребывал голым по пояс, заставляя сходить по нему с ума. Провела по его напрягшимся мышцам, когда услышала глухой вздох, а потом меня, сильно вжав в стену, стали страстно целовать. Хотелось остановить минуты, чтобы насладиться, как можно дольше, но послышалось недовольное покашливание. Так не хотелось отрываться друг от друга.

- Я все понимаю, - поднял глаза к потолку Лори. - Это твой дом, но можно этим заниматься в комнате, а не в коридоре, где все ходят. Я пыталась не покраснеть и вести себя, как всегда, но это плохо получалось. Стыдно, что тебя практически поймали на горячем. Моя рубашка была расстегнута, открывая прекрасный вид на голое тело.

- Надо тебе влюбиться, - предложил ему Майкл, совсем не обидевшись на профессора. - А то словно старик бурчишь.

- Где тебя только воспитывали? - покачал он головой. - Никакого понятия о приличиях.

- Все-все, - засмеялся Майкл. - Мы уходим. - Он подтолкнул меня к моей комнате и хотел войти сам, когда его задержал Лори.

- Майкл, я предупреждаю, если ты продолжишь в том же духе, я уйду отсюда и откажусь сотрудничать с властями, - пригрозил друг.

- Ты мой друг - ханжа, - нахмурился Майкл, но дальше двери не пошел, а лишь подмигнул мне и скрылся у себя в комнате. Лори проводил его взглядом, недовольно посмотрел в мою сторону и пошел дальше. В этот вечер Майкла я не видела, провалившись в сон. Зато утром меня разбудили легкими поцелуями. Он лежал на боку, подперев голову рукой, и пристально рассматривал меня с такой нежностью, что сердце сладостно защемило в ответ.

- С добрым утром соня! - Он чмокнул в носик и слез с кровати. - Поднимайся, нас ждут великие дела и Лори, который сводит меня с ума. - Майкл сморщился. - С утра донимает, когда ему предоставлю лабораторию. Ведь он только из-за нее согласился сюда приехать. Если бы не это, остался в академии.

- Профессор в своем репертуаре. Дай ему лабораторию и больше его не услышишь. - Майкл предвкушающе улыбнулся, явно что-то задумав.

- Я собираюсь так поступить, но прежде, - он окинул голодным взглядом, - надо заехать в одно место и ты должна помочь мне.

- Что надо делать? - насторожилась и заинтересовалась я.

- Просто быть рядом. - Меня стянули с кровати, и крепко прижав к груди, подарили сладкий поцелуй. - Нас все ждут на завтрак. Одевайся и спускайся быстрей, сказал он, выходя из комнаты.

Когда спустилась в столовую, за столом стояла гнетущая атмосфера, и лишь Лори тихо посмеивался, за что Мелиса бросала на него убийственные взгляды.

- Теперь все в сборе, - сказал Майкл. - У меня для вас есть предложение! Как вы смотрите на то, чтобы организовать академию для способных людей? - Даниэль отложил ложку, которую подносил ко рту и недоверчиво выгнул удивленно бровь. - Лори наш гений, наберет себе учеников, я, Теса и, - он сделал паузу, - Даниэль станут учителями.

- Слишком мало народу. Мы не сможешь научить всех желающих, - покачала головой. Предложение мне понравилось.

- Желающих не будут учить, - Даниэль недовольно скрестил руки на груди, откидываясь на спинку стула. - Это будут люди, которые нужны министерству и твоему папаше, старейшине. Ведь так, советник Ли? - Майкл не отвел взгляд.

- Да, сначала это будут люди, которые работают в министерстве, таких наберется от силы около десяти, а потом будет нормальный набор, пока только с высоким уровнем силы, но мы будем расширяться, пока каждый не сможет учиться в ней, - как можно честнее ответил он.

- Это ты так думаешь, - хмыкнул бывший Инквизитор, - а теперь послушай, как все будет выглядеть. Это будет не академия для всех, а академия для избранных. Детки богатых и влиятельных получат к ней доступ, а так же только тот, кто нужен будет.

- Все будет зависеть от уровня силы. Я это обещаю, - серьезно произнес Майкл. - И никто другой не сможет учиться в этой академии.

- Все кто будет ее заканчивать, пойдут работать в министерство, - не унимался Даниэль.

- Это как они сами решат. Заставлять никого не будут, но права выбора дадут. Кто захочет пойти в министерство, тому предоставят место. На Новой Земле такое же распределение после академии, так чего ты возмущаешься? Боишься, что Ракс станет сильней Земли?

- Мне все равно, надоели эти игры, - фыркнул Даниэль. - Идея хорошая, попробовать можно.

- Вот и отлично, если больше возражений нет, то значит после завтрака, все собирают вещи, и мы отправляемся в академию, - объявил всем довольный Майкл.

- Хорошо, что хотя бы сделал вид, что интересовался нашим мнением, - спокойно отозвался Лори. Ему было все равно, где работать, главное, чтобы лаборатория была рядом. - Все уже давным-давно решено.

- Это правда? - недоверчиво спросила Мелиса. - Хотя, - протянула она, - зная тебя и отца, этого можно было ожидать. Всегда все решают за других.

- Теса?! - повернулся он ко мне.

- Мне нравилось в академии, - хитро улыбнулась я. - Там столько учеников было. - Майкл нахмурился, прищурился, но быстро что-то решил для себя и проказливо мне улыбнулся.

Завтрак за всем этим разговором быстро подошел к концу. Я помогла Мелисе, разобраться с посудой, а потом, собрав свои немногочисленные вещи, садилась в машину. Вскоре подтянулись все остальные жители дома, а Майкл сел за управление. Куда мы ехали, оставалось секретом, на все вопросы, Майкл загадочно отвечал, что скоро все увидим сами. За окном мелькали дома, деверья, кустарники, скорость была высокой и вскоре, все сливалось в одно сплошное пятно. Езда продолжалась, около часа, когда Майкл остановился около неприметного здания в соседнем городе и попросил пойти с ним внутрь. Оно явно относилось к министерству, та же охрана с нашивками на куртках и строгий контроль. Майкла они узнали сразу, взяв под козырек, стоило подойти ближе. Он кивнул им и быстро потащил меня дальше. Серые стены, бесшумно открывающиеся двери цвета мореного дерева и молчаливые сотрудники, все, что я успела рассмотреть, пока не привели в один из кабинетов и не попросили поставить подпись.

- Так надо, - шепнул Майкл на ухо, сделав заговорщицкое лицо. - Потом объясню. - Мужчина, стоявший напротив, бросил странный взгляд на советника, но промолчал. Как только подпись засветилась на экране, Майкл кивнул мужчине, и мы вернулись в машину.

- Что-то вы быстро? - хмыкнул Даниэль.

- Что вы там делали? - нервно спросила Мелиса. Присутствие рядом Инквизитора заставляло ее вздрагивать и коситься на него.

- Поздравьте нас, - открыл всем тайну Майкл. - Мы официально оформили наши отношения.

- Что? - вскипела я. - Не поставив меня в известность!

- Я же тебе сказал, - недоумевал он. - Только что!

- Да ты..., - слов больше не нашлось, одни эмоции.

- Наконец-то, - отозвался Лори, отвлекаясь от своих записей. - Я за вас рад.

- Я тоже, - искренне улыбнулась Мелиса. - Поздравляю!

- Ну, ты попала, - засмеялся Даниэль. - Поздравляю!

- Дорогая, я просто тебя очень сильно люблю и использую все способы, чтобы сильнее привязать тебя к себе, - признался при всех Майкл. - Какая разница, если мы любим друг друга, - и страстно поцеловал меня, за что я тут же его простила. Мы увлеченно целовались, когда поняла, что мы снова находимся в переливающейся сфере.

- Любопытно, - оживился Лори, разглядывая их безумным взглядом ученого. - И давно это с вами?

- Было один раз, - признался Майкл, отрываясь от меня и возвращаясь к управлению. - Надо обязательно изучить этот любопытный эффект.

- Все не могу, - неожиданно вскричала Мелиса. - Если не отсадите от меня этого, - она потыкала пальцем в Мрака, - я дальше не поеду.

- Не надо так злиться, цветочек, - усмехался он. - Мы все в одной машине, а с некоторыми я не прочь, еще теснее стать. - Майкл на мой недоуменный взгляд, лишь подмигнул мне. Это что получается, Майкл и Даниэль вчера договорились насчет Мелисы? Попала подруга по полной. Она еще возмущалась, бурча что-то под нос.

Мы продолжали путь, пока не приехали на один из военных космопортов. Судя по охране, чрезвычайно важный объект. По огороженному периметру ходили молодые люди, зорко следя за нами. На блок посту проверили личность каждого присутствующего в машине, прежде чем пропустить дальше к ангару.

- Старший советник Ли, - стоило выйти из машины, как к нам подскочил молодой военный и отдал честь, - все готово, как вы и приказывали.

- Благодарю, - он кивнул ему.

- Пройдемте, я провожу вас, - он шел впереди, показывая дорогу.

В большом ангаре стояла единственная машина, только непривычно большого размера. Начинка тоже мало чем отличалась, больше свободного пространства и кресла, как на космических кораблях. Оно обхватывало тело, уменьшая тряску и в случае аварии, предотвращало повреждения, закрывая жизненно важные органы. Салон был светлого цвета, что тоже не делали на кораблях, предпочитая менее отвлекающие цвета. Когда все расселись по местам, Майкл сев за управление, бросил хитрый взгляд на меня и вывел машину на улицу, чуть-чуть подождал, а потом мы резко поднялись в воздух и полетели.

- Эту малышку, - любовно сказал Майкл, проектировали по моим чертежам. - Нам лететь около часа, - предупредил он.

Было время подробнее рассмотреть планету, на которой я собиралась остаться. Пейзажи проносились мимо нас, меняя облик планеты. Даниэль дремал, изредка бросая заинтересованные взгляды на Мелису. Она же предпочла делать вид, что не замечает их. Лори опять углубился в свои расчеты, и его не интересовало окружающее пространство. Я же все еще немного дулась на Майкла, не потому что была против официально оформить отношения, а из-за того, что не спросил меня.

- Я очень тебя люблю, - прошептал он мне, чтобы не слышали остальные и нежно сжал руку. - Твое молчание ранит.

- Мог бы просто спросить?! - буркнула в ответ, косясь на него.

- Не было времени, прости, но обещаю, что обязательно буду спрашивать твоего мнения. - Он открыто улыбнулся, отчего я бросила это глупое занятие, и сама его крепко поцеловала. Никогда не могла серьезно и долго злиться на Майкла.

Через час, как и говорил Майкл, мы летели по заснеженной территории, в долине заснеженных гор. Столько снега я ни разу не видела, за все свою жизнь. Снег искрился на солнце, завораживая своим богатством, притягивая, как магнит. Зрелище захватывало дух, и я не могла оторваться от окна. Майкл, что-то говорил, но все пролетало мимо, до того момента, пока он не указал на летающую платформу. Толщиной метра три, длиной километр, а шириной полкилометра. На ней умещайся огромный дом с двумя корпусами, тренировочные площадки и даже небольшой сад.

- Что это? Этого просто не может быть. - Я не представляла, как им это удалось. - Постоянно работающие кристаллы? - с любопытством спросила у него.

- Нет, - прошептал он, целуя в шейку. - Это те маленькие радужные кристаллы, в чьей пещере мы..., - я пихнула его локтем, не желая, чтобы остальные знали об этом. - При определенной конфигурации, они позволяют держать огромный вес на себе, но это огромный секрет. - Он куснул за мочку уха, отчего я взвизгнула.

- Может, вы оставите свое заигрывание до спальни, - недовольно высказался профессор, отвлекаясь от формул.

- Надо ему влюбиться, - буркнула себе под нос, но Майкл меня услышал и утвердительно кивнул.

- Мы приехали, - объявил он всем, приземляясь на летающей платформе. - Все на выход. - Мы вышли и застыли. Перед нами расстилалась открытое пространство, разделенное резными колоннами, за которыми виделся пруд с резным деревянным мостиком, перекинутым через него. Вдоль дорожек сидели красиво цветущие кустарники, ведущими к большому дому.

- Где мы? - озиралась Мелиса, быстрее остальных, приходя в себя.

- Академия способных и наш дом.

- Отличное место, - усмехнулся Даниэль. - Что скажешь, сладкая?

- Я тебе не сладкая, - фыркнула на него Мелиса.

- Ты сладкая, а будешь еще слаще, - он склонился к ней ближе и прошептал, - в моих руках. - Я сделала вид, что ничего не слышала.

Потом мы разбирали вещи, осматривали дом, где нам предстоит жить и работать. Лори получил самую современную лабораторию, отчего пришел в настоящий экстаз и сразу же в ней закрылся. Его больше ничего не волновало. Мелиса выбрала себе комнату, Даниэль подмигнув нам, занял соседнюю.

Сильно она будет ругаться, когда узнает!

Майкл взял меня за руку и молча отвел в нашу комнату. Она оказалась угловой и очень светлой.

- Кажется, все счастливы! И я тоже, - повернувшись к нему лицом, обняла за шею.

- Я знаю способ сделать тебя еще счастливее, - заявил он, страстно целуя.


 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | А.Енодина "От судьбы не уйдёшь?" (Короткий любовный роман) | | Д.Сойфер "На грани серьезного" (Женский роман) | | А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | | Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | | М.Рейки "Прозерпина в страсти" (Современный любовный роман) | | В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги! Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Замуж на три дня" (Любовное фэнтези) | | Я.Зыров "Темный принц и блондинка-репортерша" (Попаданцы в другие миры) | | А.Минаева "Академия Галэйн. В погоне за драконом" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"