Кондаков Пётр Владимирович: другие произведения.

Проклятая мечта (часть 1)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Кадеты Военной Академии Ковентри. Их экзаменом стал бой с Нефритовыми Соколами, а обучением – клановый плен. Кадеты Клана Нефритового Сокола, прошедшие свою Аттестацию на поле боя. Любовь и ненависть, честь и подлость, конфликт между мировоззрениями Сферы и Кланов. Выдержат ли они? Одно точно – никто не останется прежним…


 []

   Автор благодарит:
   Ярослава Ненашева, aka Duke - за переводы полевых руководств, прежде всего, Кланов-Крестоносцев и Лиранского Альянса, и первоисточников "Гражданская война ФедСода" и "Клан Волка".
   Сергея Щеглова, aka Red Dragon- за переводы Первоисточника "Нефритовый Сокол", и наборов сценариев - "Ковентри", "Туаткросс" и "Сумерки Кланов".
   Без ваших переводов ничего бы не было.
   Сергея Толокина, aka Siberian Troll - за электронную версию "Соколиной зари" и ругательство Амарис.
   Дмитрия Рюмина, aka Маленький Скорпион - за "дурной пример" , некоторые советы и одобрение отрывков данной книги.
   И всех остальных, кто читал отрывки сего творения в форуме.
   Надеюсь, Вы не будете разочарованы полной версией.
  
   Гнездовой кластер Нефритового Сокола
   (Нефритовый Выводок)
   5 Тринариев/Новички/Фанатики
   КО: Звёздный Полковник Микос Рошак
   Это подразделение было в авангарде при нападении на Ковентри, проводя в ходе боёв Аттестацию, в которой так нуждались новички. Они захватили Военную Академию Ковентри лишь с небольшими трудностями, несмотря на то, что среди них были даже 13-летние воины; вскоре они сражались за Лейтнертон. Звёздный Полковник Рошак смог вывести с Ковентри только половину прежнего состава.
   Знак отличия - сидящий на гнезде нефритовый сокол, кормящий птенцов.

FM Crusaders Clans (перевод - Duke)

  

I

  
   Соколиным взором мы видим наших противников,
   На соколиных крыльях нагоним мы их,
   Соколиными когтями поразим наших противников,
   С упорством Сокола мы победим.
  
   Предание (Клан Нефритового Сокола), Глава 97, Строки 6-9
  
   Военная академия Ковентри
   Около Форт-Сент-Вильяма
   Ковентри
   Провинция Ковентри
   Лиранский Альянс
   15 марта 3058 г.
  
   -- Сейчас, сейчас их сбросят... - шептала кадет Джемайма Вондер искусанными губами.
   Несмотря на жару в разогретом и готовом к бою мехе, девушку трясло, во рту было сухо, как в Пустыне Занавесей на ее родном Твикроссе, и, вдобавок, сводило живот. Джемайма не сомневалась, что её товарищам не лучше, но от этого ей было не капельки не легче. Её первый бой будет через несколько минут, на три месяца раньше, чем она думала. Так же страшно ей было только один раз, восемь лет назад, когда к дропшипу, на котором семья Джемаймы бежала с Твикросса, подлетели клановые истребители. В тот раз, узнав, что шаттлы перевозит мирных жителей, грозные клановцы отступились. Сейчас она воин, и пощады не будет.
   -- Пошли, - с бреющего полёта, в огне прыжковых двигателей мехи летели с дропшипов на землю.
   Солнце освещало им спины, и они казались чёрными, как посланцы ада, хоть Джемайма знала, что их цвет - бледно-зелёный, как хищная птица, чьё имя они носили.
   -- Огонь! - закричала гауптман Луиза Перез, командир их учебной роты, - Вмажем по @#$%ым птичкам.
   В командах не было нужды, - весь кадетский батальон уже палил по снижающимся врагам. Вот рухнул один "Рёкен", вот упал "Сапсан", но остальные уже приземлились и рванули вперед. Они приближались быстро. Очень быстро.
   Глядя на мчащиеся мехи, Джемайма передёрнулась, и сильнее сжала зубы, хоть это казалось невозможным. Перед боем она боялась иного, - что Соколы будут расстреливать их издалека, с дистанций, где сфероидная техника кадетов бессильна. Но сейчас казалась, что нет ничего страшнее волны несущихся на неё клановцев.
   Один из мехов, - похожий на "Дженнера", но весил на десять тонн меньше, компьютер опознал его как "Файр Фалькон", ударил по ней из двух средних лазеров. Кабину "Шадоу Хоука" залило жаром. В ответ Джемайма прицелилась и выстрелила из среднего лазера. Промах. Еще раз, - проклятый клановец увернулся.
   Наконец, Джемайма попала. Ее лазер ударил в броню с левой стороны груди. Вкрадчиво, словно хищная птица "Файр Фалькон" ушел влево и открыл огонь с двух рук. Лазеры ударили "Шадоу Хоуку" в торс.
   Кабину резко тряхнуло, и несколько датчиков возмущенно запищали. Джемайму словно пронзила молния от резкого всплеска адреналина, и она рванула влево, не давая "Файр Фалькону" ее обойти, а затем открыла огонь из автопушки. Ее кресло сразу же затрясло.
   Залп оказался удачным, - несколько снарядов разорвались даже около вражеской кабины и застали мех покачнуться. Но Сокола это не обескуражило, и быстро восстановив равновесие, он ответил ракетами. Восемь РБД попали в ноги "Шадоу Хоука", и он рухнул.
   Кресло смягчило удар, но мало ей не показалось. Чувствуя боль в отбитом животе, и ожидая в любой момент выстрела, Джемайма все-таки подняла "Шадоу Хоука" на ноги.
   Вражеский мех спокойно стоял, ожидая, когда она поднимется, и, казалось, всем своим видом насмехался над ней.
   Эта картина окончательно переполнила чашу терпения Джемаймы. Ее захлестнула дикая ярость.
   -- Отведай ракет, клановый ублюдок! - заорала она, стреляя. Ракеты со свистом вылетели из установок с обеих сторон головы.
   Но "Файр Фалькон" отскочил и чуть присел, и большая часть ракет ушла мимо. Джемайма снова открыла огонь из пушки, повредив левую руку приближающегося меха.
   Ответ пришел незамедлительно - объединенный залп РБД, средних и малых лазеров пришелся в уже повреждённый торс, и "Шадоу Хоука" второй раз швырнуло на землю.
   На этот раз удар был гораздо сильней. Как следует, лязгнув зубами в процессе падения, Джемайма потеряла сознание на несколько минут. Придя в себя, она обнаружила, что поднять мех невозможно. Снаружи доносились выстрелы и взрывы, но ее бой закончился.
  

***

   Бой отгремел. Те кадеты, которым посчастливилось уцелеть, отступили, предварительно подпалив все, что могли. Остальные остались на поле боя, оставшимся за Гнездовым кластером Нефритового Сокола - живые, раненые или мертвые. Солнечные лучи, пронизывающие дым падали на разбитую технику и мехи победителей.
   Напряжение боя постепенно отпускало, и Лейф расслабленно откинулся на кресло своего "Файр Фалкона". Первый бой закончился, он одержал победу и теперь он полноправный воин, а не "сибби", как дразнили недоучившихся кадетов. Не всем его товарищам по сиб-группе и тринарию это удалось, но Лейф не слишком грустил о них. Те, кто выжил, - послужат клану на других поприщах, а те, кто нет... Что ж, - они все были рождены, чтобы умереть за Клан, кто раньше, а кто позже.
   Лейф подвел свой мех к поверженному противнику и, подумав, открыл кабину, отсоединил нейрошлем и полез вниз. В принципе, кто-нибудь из выживших противников мог его подстрелить, но воина клана не пугают такие мелочи.
   Внизу все смотрелось гораздо ужасней, чем с десятиметровой высоты. Небо здесь застилал густой дым - черный и серый, воняющий жженым деревом, бумагой и пластиком. Видно было едва ли метра на два вперед, дальше все расплывалось.
   Несколько метров, отделяющих его от "Шадоу Хоука", Лейф пробежал, задержав дыхание. Остановившись у "головы" меха, он втянул воздух ртом и принялся стучать ногами по крышке люка. А если этот вольняга не откроет? - подумал Лейф, - Или он ранен или без сознания? Вся его затея представилась ему довольно глупой. Скоро должна подойти команда захвата, с техниками, охраной и врачами, которая вскроет любой люк, возьмет в плен всех, кто жив, окажет помощь тем, кто ранен, и унесет тех, кто мертв. А ему здесь делать нечего. Но Лейф был воином клана и не собирался отступать. С удвоенной силой он забарабанил по крышке, а затем закричал, - "Открывай, страваг!"
   Громкий стук вывел Джемайму из состояния полусна, в котором она находилась, очнувшись. Девушка прислушилась. Явно и недвусмысленно требовали открыть. Наверняка враги. Интересно, а что будет, если она не откроет? Вскроют люк, ежу понятно. Джеми выдохнула и достала из кобуры "Солнечный луч". Лазерный пистолет был тяжелым и по идее должен был внушить чувство уверенности. Но рукоять сразу стала мокрой от пота. Сможет ли она пустить его в ход? Стрелять придется по живым людям, не по мишеням в тире.
   Крики и стук по люку повторились, в покое ее оставлять не собирались. Ну, что, - ждать пока его взрежут, и стрелять? Хорошая, героическая смерть. Кланы уважают храбрых. Джемайма поняла, что физически не сможет. Не выдержит ни пытки ожиданием, ни схватки. Слишком тяжело дался ей бой. Поэтому Джемайма прошептала, - "Я выхожу, не стреляйте", открыла люк и полезла к выходу.
   Люк откинулся, и Лейф с интересом посмотрел на первого виденного им сфероида. Это была молодая девушка, среднего роста, лет восемнадцати-девятнадцати. У неё были смуглая кожа, черные, слегка курчавые волосы, и голубые глаза. Её фигура была довольно плотная, но на взгляд Лейфа недостаточно мускулистая для воина.
   -- Мое имя Лейф, а как твое имя? - спросил он, все еще разглядывая Джемайму, которая щурилась от утреннего солнца. К счастью ветер отнес от них дым.
   -- Джемайма Вондер, - ответила она, с опаской глядя на клановца.
   Нефритовый Сокол был высоким, мускулистым парнем. Он был одет в темно-зелёный костюм с короткими рукавами и штанинами, надетый поверх сетчатого комбинезона, и темно-коричневые сапоги. К своему удивлению, по достаточно мягким чертам лица, она поняла, что ему лет пятнадцать, максимум шестнадцать. Скандинавское имя контрастировало с его внешним видом, - он был черноволосым и довольно смуглым. Глаза, глядящие на Джемайму, были коричневато-зеленые, и действительно напоминали глаза соколов, которых она видела в зоопарке. Орлиный нос усиливал это ощущение. Увы, этот сокол был на воле, а в клетке предстояло оказаться ей.
   Все эти мысли пронеслись в ее голове секунд за пять, до того, как Лейф торжественно провозгласил, глядя ей в глаза:
   -- Именем Клана Нефритового Сокола, истинного наследника Звездной Лиги, объявляю тебя своей связанной.
   -- Связанной, то есть рабыней?! - Джемайма дернулась, как от удара.
   -- Нег, ты будешь служить Клану, - с возмущением ответил Лейф, - Это великая честь, для тебя, - он хотел продолжить "вольняга", но сдержался. Оскорблять связанных недостойно воина Клана.
   -- Я буду бесплатно работать на твой клан, - по-моему, это и называется рабством. И ты ведь сможешь делать со мной все, что хочешь, - оскорблять, бить, даже насиловать! - Джемайма уже кричала, вспоминая, что рассказывали ей в училище.
   -- Нег, страваг, я, как хозяин уз, отвечаю за твоё обучение, а при необходимости - наказываю. Что касается совокуплений... - Лейф внимательно оглядел её - Ты вольнорожденная, но в принципе можно, квиафф...
   -- Совокупления... - возмущенно вскричала Джемайма, но принесенный ветром дым заставил её закашляться.
   -- Ладно, хватит болтать, пошли!
   -- Вот так всегда, - подумала Джемайма, идя рядом с Лейфом, - Кто сильней - тот и прав.
   Лейф шел быстро, краем глаза следя за пленницей. Ему говорили, что сфероиды не соблюдают кодекс чести, запрещающий связанному бежать. А уж Джемайма явно демонстрировала неклановое поведение. Тяжело будет наставить её на путь Клана. Да и воин она довольно слабый. Но попытаться стоит. Джемайма почему-то вызывала у него симпатию. Она заслуживает большего, чем прозябать у себя, во Внутренней Сфере.
  
   -- Эй, Лейф, кто это с тобой? - раздался резкий, насмешливый голос, - Захваченная вольняга, квиафф?
   -- Афф, Эдвард.
   Джемайма посмотрела на говорившего. Он очень напоминал Лейфа, - те же черные волосы, смуглая кожа, правда глаза, глядевшие на неё с насмешкой, и даже презрением, были скорее серые. Их взгляды пересеклись, и Джемайма вздрогнув, отвернулась.
   -- Значит это тот воин сферы, что ты победил, квиафф? Я бы скрывал такую победу. Своего врага я убил! - от торжества, звучащего в голосе Эдварда Джемайму начала бить дрожь.
   -- И мы не узнаем, кто это был, может ещё худший воин. Кстати, - лицо Лейфа озарилось от удачной мысли, - какой у него был мех?
   -- "Феникс", - ответил тот, а у неё "Шадоу Хоук", квиафф?
   -- Афф, но дело не в этом, - он повернулся к Джемайме, - Ты знаешь, кто водил "Феникса", квиафф?
   Ещё бы она не знала! Дэвид Колтингтон. Хмурый, темноволосый парень, над которым почему-то все смеялись. Неудачно пытался ухаживать за ней. Она и сама над ним хихикала. И вот теперь он мертв. Джемайма поняла, что если скажет хоть слово, то просто разрыдается, и поэтому просто кивнула.
   -- А он был лучшим, воином, чем ты, квиафф? - голос Эдварда звучал угрожающе.
   Он подошел ближе. Джемайма молчала.
   -- Отвечай, вольняга!
   Сейчас ударит, - подумала Джемайма. Мысли стали далекими и какими-то отстраненными. И она как никогда ясно, ощутила ветер, холодящий открытые руки и ноги, и привкус дыма, оставшейся в воздухе, и запах пота, - её и обоих клановцев, и каждую черточку на исказившемся от ярости лице Эрика, и каждую костяшку на кулаке, которым он замахивался. Ей было всё равно.
   И удар последовал - резкий и внезапный, как бросок кошки на добычу. Удар поддых, и Эдвард, крючась от боли, рухнул на землю Ковентри.
   -- Нефритовый Сокол должен быть всегда наготове, - спокойно процитировал Лейф. Носки его сапог были у самого лица Эдварда, который с ненависть глядел на них, пытаясь встать. - Это мой связанный, и я отвечаю за её обучение и наказание. Ты меня понял, Эдвард, квиафф?
   -- Афф, - и Эдвард со злобой вскочил.
   Если они так общаются друг с другом, то что же будет со мной? - подумала Джемайма.
   -- Пошли, посмотрим, как остальные, - сказал Лейф.
   И они пошли за ним. Обогнув несколько разбитых мехов, они вышли к лежащему "Перегрину", около которого уже орудовала бригада медиков.
   -- Смотри, - Эдвард дернул головой, - Джессику убили.
   Джемайма проследила его взгляд и увидела черноволосую девушку, которая лежала на носилках. Её черты лица, явно напоминали, и Лейфа, и Эдварда. И только по повернутой под странным углом шее было видно, что она мертва. Джеми поймала себя на мысли, что она и в смерти была красивой.
   -- Джессика, - Лейф также посмотрел на тело, и коротко кивнул головой, - Действительно, убили. - На его лице ничего не отразилось. - Ладно, пошли, отведём тебя к охране, - произнес он и показал на группу элементалов.
   -- Лейф, - дрогнувшим голосом спросила Джемайма, - Она ведь ваша сестра, или как это у вас называется?
   -- Афф, вольняжка, - спокойно ответил он, - Мы были из одного сибко. У нас были общие генетические родители, но не вздумай употреблять эти слова.
   -- Тебе её жалко?
   -- Нег. Она не прошла испытание и выбыла из подготовки, - сухо ответил Лейф.
   И тут Джемайма не выдержала. Всё то, что накопилось за эти часы, - напряжение боя, гибель друзей, но в особенности - смерть этой девушки, которую она даже не знала, - всё это вырвалось наружу.
   -- Сволочи! - она кричала, надрывая горло, - Вы нелюди, вы бесчувственные подонки, - она уже плакала, - вам даже на своих наплевать!! А все остальные для вас вообще ни @@я не значат!
   И она забилась в рыданиях, и молотила землю кулаками, и молила о смерти. Но та оставалась глухой к её мольбам.
  
  
  
  

II

  
   Но здесь, в регулярной армии, не так уж много найдется людей, не двинутых на этом деле.
   Мехвоин Диана
  
   Лагерь "Когти Сокола"
   Около Форт-Сент-Вильяма
   Ковентри
   Провинция Ковентри, Альянс Лиры
   21 марта 3058 г.
  
   Лагерь смотрелся внушительно: двухметровые деревянные стены с колючей проволокой наверху, массивные железные ворота, - где они их нашли, - с грубо нарисованным нефритовым соколом, и, самое главное, - звезда элементалов в качестве охраны.
   Интересно, сколько же там пленных? - подумал Лейф, остановившись у ворот.
   Дверь КПП распахнулась, и оттуда выглянула женщина-элементал с золотистой петличкой командира луча и зеленым даггерстаром по обеим сторонам воротника. На нарукавной нашивке красовался мёртвый волк, сжимаемый золотыми когтями - 5-ый Боевой кластер.
   -- Командир луча Алият, - представилась она, глядя на Лейфа сверху вниз, - Что тебе надо, мехвоин?
   -- Моё имя Лейф. Мне нужна моя связанная, командир луча, - ответил Лейф, глядя ей глаза.
   Для этого ему пришлось высоко задрать голову, но серые глаза того стоили.
   -- Понятно, - усмехнулась она, - Заходи.
   Затем развернулась и махнула перед лицом Лейфа золотистой косой.
   Лейф последовал за ней.
   В небольшой комнате было тесно, так как там находилось еще два элементала.
   -- Как её зовут? - спросила командир луча, наклонившись к терминалу.
   -- Джемайма.
   -- Подразделение?
   -- Гнездовой Кластер Нефритового Сокола.
   -- Нег, её подразделение.
   -- Ну... Кто защищал Военную Академию?
   -- Кадровый батальон Военной Академии Ковентри. О, нашла! - сказала она, глядя на экран, - Ты, значит, мехвоин Лейф.
   -- Афф.
   -- Это седьмой барак. Пойдём, я провожу тебя.
   -- Сам найду.
   -- Ты не знаешь, как обращаться с этими варварами. Расскажу по пути.
   -- Хорошо, - ответил Лейф, хоть сокращения в её речи резанули ему слух.
   Они вошли внутрь лагеря. В отличие от стен, бараки были из сделаны листового металла. И никаких цифр на них не было.
   -- Сколько тут пленных? - спросил Лейф.
   -- Около четырехсот, - сказала Алият, - В барак влезает около ста, но сейчас они стоят полупустые. Ждём пополнения.
   -- Оно наверняка будет, - сказал Лейф, - Мы прижали этих суратов, квиафф?
   -- Афф. Но они нам этот мир так просто не отдадут. Наверняка вышлют подкрепления.
   -- Которые окажутся здесь, квиафф? А что ты мне говорила про этих варваров.
   -- Они не соблюдают правил чести. Саботируют работу, даже пытаются бежать. Так что с них мало толку. Кстати, мне говорили, что их женщины часто отказываются заниматься сексом, а при наказании начинают орать и плакать. Парни получше, но тоже толку мало.
   -- Я пришел за ней не только ради секса.
   -- Учить их нашему пути тоже тяжело. На политинформации они все спят с открытыми глазами... Вот мы и пришли.
   Грязно-зелёный барак, ничем не отличающийся от соседних. Нет, одно отличие всё же было. Недалёко от барака какой-то человек подметал дорожку. Пыль летела во все стороны. Рабочий поднял голову и посмотрел на Лейфа. Он был невысокого роста, светловолосый, а в серо-зелёных глазах плескалась ненависть. Где же я его видел? Точно, этот вольняга подбил звёздного командира Грира. Что ж, это заслуживает уважения, хоть, скорее всего, ему просто повезло.
   -- Работаешь, Гарри? - спросила элементал.
   -- Так точно, командир луча! - ответил он выпрямившись.
   -- Отлично, будешь мести от забора и до отбоя, - произнесла Алият, - Лейф, полюбуйся, - вот один из главных нарушителей спокойствия.
   Бросив на них ещё один ненавидящий взгляд, он отвернулся и снова начал мести.
   -- Лейф, подожди пока здесь, - сказала Алият, - Сейчас я её приведу.
   -- Хорошо, - произнёс Лейф.
   Элементал зашла в дверь барака, а Лейф начал прохаживаться из стороны в сторону, недалеко от входа. Связанный сфероид мёл с куда меньшим энтузиазмом, а точнее при полном его отсутствии. Лейф хотел сделать ему замечание, но потом решил, что пусть этим занимается Алият. Странно, но почему-то он ждал встречи с Джемаймой с некоторым нетерпением... Ничего, скоро она вступит на путь Клана...
   И вот, наконец, она появилась. Одетая, как и все связанные, в комбинезон цвета хаки, с подстриженными волосами она медленно подошла к Лейфу.
   -- Здравия желаю, мехвоин, - произнесла она. Её голос слегка дрогнул.
   -- Здравия желаю, связанная, - усмехнулся Лейф.
   Выражение её глаз ему не понравилось. В них явно читался плохо скрываемый страх. Чего она боится?
   -- Командир луча Алият просит передать, что задержится по, - девушка слегка запнулась, - организационным причинам, - наконец произнесла она.
   -- Понятно, - сказал Лейф, представив себе эти "организационные причины", - Тогда пошли.
   Они прошли лишь несколько шагов, когда в спину ударил резкий оклик:
   -- Эй, клановец! - это был, конечно же, "главный нарушитель спокойствия".
   -- Что тебе надо, связанный! - недоуменно спросил Лейф, развернувшись.
   -- Куда ты её ведешь?! - рявкнул тот.
   -- Какое тебе до этого дело! - ответил Лейф, - Ты вообще не можешь меня ни о чем спрашивать!
   -- Тебе что, Сокол, своих баб не хватает! - если бы его взгляд мог зажигать, на месте лагеря были бы угольки.
   -- Ты вообще о чем? - в недоумении спросил Лейф.
   -- Оставь её, - тихо, но отчетливо произнес связанный, подходя ближе.
   -- Гарри, не надо! - вскрикнула Джемайма.
   -- Ты с ума сошел, связанный, - сказал Лейф, глядя на него сверху вниз.
   В следующий миг он почувствовал, как кулак сфероида скользнул ему по скуле. Вот, значит, как! Лейф резко выбросил вперёд руку, почти впечатав кулак в лицо вольняги. Того отбросило назад, из разбитого носа текла кровь, но он снова бросился на Лейфа. Удар, - отбил, удар в ответ, - сфероид поставил блок. Затем он ударил левой рукой в живот Лейфа, - пресс не пробил. Пора с этим кончать!
   Удар в левое плечо, чтоб развернуть, впечатать сапогом в голень, чтоб отвлечь, - Не нравится сурат?! - ложный выпад левой, - и со всей силы в солнечное сплетение.
   Вольняга рухнул на колени, и его скрутило в приступе рвоты. Напряжение боя покинуло Лейфа. Он глубоко вздохнул. Левый глаз начал заплывать, остальное - в норме. Лейф повернулся к Джемайме. Её лицо покраснело, по нему текли слезы, её трясло, и было видно, что она пытается сдержать плач. По лицу поверженного сфероида тоже текли слезы - слезы бессильной ярости. Лейф сам помнил это состояние, когда ему приходилось драться с воспитанниками старших сибгрупп. Зачем он, вообще, на меня полез?
   -- Жопа Керенского!!! - Лейфа передернуло от этих слов, но элементалы никогда не отличались сдержанностью, - И Амарис с фон Странгом туда же, я так я и знала! - И Алият быстро подошла к ним.
   Гарри поднялся на ноги и принял какое-то подобие строевой стойки.
   -- Что здесь произошло мехвоин? - недовольно спросила она, - Этот вольняга опять вы@#$ался, квиафф?
   -- Афф, командир луча, - произнёс Лейф - У нас вышел небольшой спор.
   -- О чем вы спорили? - спросила она.
   Лейф пожал плечами.
   -- А твоё мнение на этот счет, вольняга - она повернулась к Гарри.
   -- Я напал на этого мехвоина, - отчетливо произнёс он.
   -- Очень хорошо, - вкрадчиво произнесла Алият, - Признание своей вины, - это в духе Клана. А теперь ответь - ЗАЧЕМ ТЫ ЭТО СДЕЛАЛ!
   Связанный молчал.
   Элементал приподняла его за грудки, так, что ноги болтались чуть ли не в метре от земли, и несколько раз тряхнула.
   Джемайма не смогла сдержать нервного смеха.
   -- ОТВЕЧАЙ, СУРАТ! - лицо Алият покраснело от гнева.
   -- Командир луча, - произнес Лейф, которому происходящее нравилось всё меньше и меньше, - По-моему, это произошло из-за моей связанной.
   -- Сволочь! - крикнул сфероид.
   Судя по всему, элементал с удовольствием швырнула бы пленника на землю, но вместо этого аккуратно поставила его на ноги.
   -- Так, дело поясняется, - усмехнулась она, - Вы, наверное, были с ней любовниками, квиафф?
   -- Нег, командир луча, - ответил связанный, кровь из разбитого носа капала на землю.
   -- Ладно, Амарис с тобой, - сказала Алият, - Сейчас ты отправишься в медпункт, а потом неделя карцера, как минимум. А потом мы что-нибудь ещё придумаем.
   Лейф хотел сказать, что по его личному мнению тот уже получил достаточно, но решил не спорить. В конце концов, не он здесь командовал.
   -- Мехвоин Лейф, - наконец обратилась к нему Алият, - можешь идти, но, пожалуйста, подожди у меня у проходной. Мне надо сказать тебе пару слов.
   -- Хорошо, - ответил Лейф, и вместе со связанной отправился к выходу.
  
   -- Значит так, - начала Алият, выгнав из проходной элементалов и Джемайму, - Я по твоим глазам вижу, что многое тебе не понравилось, квиафф?
   -- Афф, командир луча.
   -- С этими сфероидными вольнягами, Лейф, по другому нельзя, - продолжила она, - Если не вышибать из них дурь, то они сядут тебе на шею. То, что я делаю, я делаю для их же блага, чтоб из них получились личности, полезные Клану. Когда будешь заниматься со своей связанной, помни об этом.
   -- Надеюсь до этого не дойдет.
   -- Наивный, - усмехнулась Алият, - И передай звездному командиру Келлогу Прайду, чтобы он занялся своим связанным, а то всё может @#$во кончится.
   -- Я ему передам, - ответил Лейф.
   -- Ну и кстати, Лейф, это к делу не относится, но через пару дней я бы хотела заняться с тобой сексом.
   -- Отлично, - усмехнулся он, - Договорились, через два дня.
   -- Вот как у нас всё просто, а эти вольняги устраивают проблемы на пустом месте. Ну, пока, мехвоин.
   -- Пока, командир луча.
  
   -- Джемайма, а зачем он всё-таки на меня напал? - спросил Лейф.
   Они шли по полю вдвоём. Солнце клонилось к закату, вечерний ветер из леса веял приятной прохладой, в траве перекликались кузнечики, или твари, заменяющие их на Ковентри. Красиво здесь всё-таки, - подумал Лейф.
   -- Он хотел меня защитить, - с грустью ответила она.
   -- Зачем? - недоуменно спросил Лейф, - Ты и так под защитой.
   -- Под твоей, что ли? - ехидно спросила Джемайма, похоже, уже успокоившись.
   -- Афф, под моей защитой, а, в общем - под защитой Клана.
   -- Неужели, - с сарказмом сказала она, - Знаешь, я как-то об этом не просила.
   -- Это великая честь - служить Клану!
   -- Повторяю, я не просила об этой чести.
   -- Слушай, ты, грязная вольняга! - разозлился Лейф, - Тебя никто не спрашивает, нравится ли это тебе или нет!
   -- Оскорбление - это конечно сильный аргумент, - сказала она, глядя ему в глаза, - А кулаки - тем более.
   Лейф хотел ударить её, но вспомнил своего командира. Звёздный капитан Китан Кайл никогда не рукоприкладствовал, не повышал голос, и тем не менее, все в тринарии, начиная от кадетов, и заканчивая ветеранами слушались его беспрекословно. Поэтому он глубоко вдохнул воздух и постарался успокоиться.
   -- Ты потерпела поражение, и теперь являешься нашей связанной. Теперь ты должна служить нашему Клану.
   -- Потому что вы победили?
   -- Афф. Наконец-то ты поняла!
   -- Значит, кто сильней, тот и прав, так что ли? - возмущенно сказала Джемайма.
   -- Именно! - ответил Лейф, - Сила даёт право! А правота - силу!
   -- Но это же... - Джемайма замялась, пытаясь подобрать нужное слово, - бесчеловечно!
   -- Не понимаю, о чём ты. И вообще, разве у вас во Внутренней Сфере не так, квиафф?
   -- Нет, конечно! - сказала Джемайма, потом вспомнила рассказы отца про 4-ую Войну за Наследние, вспомнила, как полгода назад стала жить в другом государстве, и добавила, - А, впрочем, не знаю...
   -- Ну, вот видишь, - с воодушевлением сказал Лейф.
   Джемайме расхотелось спорить. К тому же перспективы пока вырисовывались довольно мрачные. Вместо этого она глубоко вздохнула, и сделала вид, что любуется природой.
   -- Джемайма, а ты родилась здесь, на Ковентри, квиафф? - спросил Лейф, чтобы продолжить разговор.
   -- Нег, - по-клановски ответила Джемайма, - Будешь смеяться, но я с Твикросса.
   -- Камерон в шахте! - выругался Лейф, - Страважья планета.
   -- Ты не представляешь, как там красиво весной, когда вся пустыня усыпана цветами, - на лице Джемаймы появилось мечтательное выражение, - Или какие там закаты на пол-неба! Багровые, зелёные, золотые! И как всё замирает, перед тем как задует Дьявол, - черные тучи на горизонте, и можно пересчитать каждую песчинку! А какие там скалы!
   -- А ты помнишь саму битву, квиафф?
   -- Афф! Ещё бы не помнить. Со мной попрощался отец, - больше я его не видела, он пал в проходе Рэдмонд, при штурме Каморы. Потом нас всех - женщин и детей, собрали и отвезли в космопорт, а на подступах к городу шел бой, и до нас доносились звуки канонады, и мы боялись, что вот-вот прорвутся Кланы!
   Многие слова были Лейфу непонятны, но рассказанная связанной история казалась интересной.
   -- А чего вам было бояться! - спросил Лейф, - Мы не воюем с мирными жителями!
   -- Мы тогда о вас почти ничего не знали. Многие вообще считали, что вы вообще не люди.
   -- Прекрасный образец вольнорожденной чуши! - засмеялся Лейф, - Ну а дальше что было?
   -- Нас погрузили в дропшипы, и мы полетели к "прыгуну". Опять, все боялись, что вот-вот нас догонят ваши истребители, но, как потом мы узнали, ваши пилоты, узнав, что на борту только беженцы, не стали атаковать.
   -- Ты видишь благородство нашего Клана! - воскликнул Лейф.
   -- Да уж, спасибо, что не убили! - мрачно произнесла Джемайма.
   -- Кстати, а кем был твой отец, - спросил Лейф, - мехвоином, квиафф?
   -- Нет. В то время, мехвоином мог стать только тот, кто способен оплатить учёбу в академии, или потомственные мехвоины, у кого были личные мехи. А он был сыном крестьянина с Плеяд. Это скопление отхапали себе Дэвионы, но его жители до сих пор считают себя таурианцами. Поэтому он служил в пехоте. Дослужился до старшины, воевал в 3-ей и 4-ой Войнах за Наследие, потом в войне 39-го года. Там встретил мою мать, которая работала медсестрой. После войны его перевели в милицию Туаткросса, и там родилась я. Ну а в 50-ом туда прилете вы и убили его! - последнее предложение она почти выкрикнула.
   -- И ты ненавидишь нас за это, квиафф?
   -- Спрашиваешь! Ох, как же я мечтала, что вас всех перебью, и для этого поступила в Академию, по гранту для детей погибших. И вот чем это обернулось!
   -- Настоящий воин не опускается до мести! - сказал Лейф.
   -- Да уж, у тебя ведь не было ни отца, ни матери!
   Лейфа передёрнуло.
   -- Больше не употребляй этих слов! - рявкнул он, - Вольняга!
   -- Я горжусь этим словом, слышишь! А ты просто генетически спланированная приставка к меху!
   -- Если убрать эмоции, - усмехнулся Лейф, - То это правда. Именно так нам говорили инструкторы. И это наивысшая честь - служить Клану на этом пути. Скоро ты это поймешь.
   -- Никогда!
   -- У тебя нет выбора! - сказал Лейф, - Вот мы, кстати, и пришли.
  
  
  
  

***

   -- Но Элизабет Хазен увидела, что де Шевалье не смог катапультироваться из огненной ямы. И тогда она в страхе бежала, но тут с небес спустилась Туркина, - Лейф сам увлёкся своим рассказом.
   -- Как же она могла спуститься, если она умерла от болезни? - спросила Джемайма.
   -- Этого никто не знает, - ответил клановец, - Тем не менее, она спустилась с небес и сказала...
   -- Сказала! - Джемайма не выдержала и засмеялась, - Что, нефритовые соколы умеют говорить?
   -- Прекрати, слышишь! - Лейф слегка стукнул её в плечо, - Это наша история!
   Джемайма успокоилась, и решила больше не спорить. К тому же история действительно была интересной. Девушка не подозревала, что Кланы могут придумать такое. Да и действия главной героини были ей по-человечески понятны. И даже её командование расстрельной командой было хоть и омерзительной, но вполне узнаваемой приметой жуткого времени распада Звёздной Лиги. В детстве отец как-то рассказал ей, что на Плеядах Керенским до сих пор пугают детей.
   -- Извини, Лейф, - сказала она, - История очень интересная.
   -- Хорошо, - продолжил он, - Она спустилась и сказала, - голос Лейфа приобрёл презрительное выражение: - "Слабость? Слабость в моей хозяйке? Это невозможно!"
   -- Иди на хер, глюк! - ответила ей, наверное, Хазен, - подумала Джемайма.
   -- Основательница ничего не смогла ответить, - продолжил Лейф, - и тогда Туркина сказала: "Почему ты сидишь здесь, скрываясь от битвы, подобно трусливому голубю?"
   Лейф жестикулировал руками, как будто это действительно были крылья нефритового сокола.
   -- "Ты должна рвать врагов когтями, окрасить клюв их кровью, бить их крыльями, а ты сидишь здесь, чтобы умереть смертью труса!" - Лейф распалялся всё сильнее, - И тогда Элизабет Хазен ответила, - "Это мой выбор, и не какой-то галлюцинации гнать меня на бессмысленную смерть!"
   -- "Говоришь я галлюцинация!", - продолжил Лейф, - "Тогда пусть галлюцинация сделает вот так!" - и она со всей силы клюнула её в руку. Элизабет Хазен поняла, что это действительно Туркина и сказала: "Прости, Туркина, мне действительно страшно, и я не знаю, что мне делать".
   -- Как я её понимаю! - с грустью подумала Джемайма, - Только мне вряд ли явится мой любимый суслик. Он остался в Каморе, на Твикроссе...
   -- И Туркина сказала ей, - продолжил клановец, - "Воин, отказавшийся от борьбы хуже труса! Потому что он отказывается от своей природы. Одни рождены растить хлеб, другие создавать что-то новое, ты же с детства готовилась стать воином. Так же, как ты учила меня, после того, как пробила скорлупу моего яйца. Повернуться спиной к своей судьбе, потому что ты испугана или устала от борьбы - это преступление против природы".
   -- А к чему готовилась я? И для чего я предназначена? - подумала пленница, - Могу ли я сказать, что стать воином - моё призвание. Вряд ли. Вот Лейф, он да, видно, что рождён стать воином. А зачем я вообще живу? - девушка задумалась, - Плевать! Это у клановцев все роли распределены, а у нас свобода, и каждый может быть, кем хочет...
   -- "Кровью, пролитой за Звёздную Лигу я клянусь стать лучшим из воинов, и никогда не отступать!" - громкий, торжественный голос прервал раздумья Джемаймы, - И она хотела броситься в битву, но обнаружила, что безоружна. "У меня нет оружия", - сказала Основательница Туркине, - "Чем я смогу отомстить за смерть де Шевалье?"
   -- Настоящему воину не нужно оружие, так, наверное, дальше, - решила Джемайма.
   -- "Ты что, не поняла, что тело воина - главное оружия, - а мечи, ружья, лазеры и мехи, - лишь дополняют его", - и с громким криком она скрылась в облаках.
   -- Надо же, угадала!
   -- И Элизабет Хазен бросилась вперёд, решив использовать свой ум и силу как оружие, но тут она снова услышала крик Туркины. Она оглянулась, - голос Лейфа стал тише, - и увидела, как Туркина снижается в лучах солнца, - Лейф замолчал.
   Джемайма вспомнила бой за Академию, когда Соколы атаковали со стороны солнца.
   -- И в её лапах она увидела обгорелую катану! - голос молодого клановца зазвучал с новой силой.
   -- Лейф, - спросила Джемайма, - Это она изображена на вашем гербе?
   -- Да, именно она, - ответил он, - Но ты можешь не перебивать?!
   -- Хорошо.
   -- Туркина бросила меч, и Основательница поймала его, охваченная потоком воспоминаний. "Да, это меч, который ты дала Аарону де Шевилье. Я вырвала катану из его безжизненных рук для тебя - даже в смерти он держал свое оружие. Как должен делать каждый воин в последние моменты своей жизни. Храни ее и память о нем, и используй меч, чтобы уничтожить любого, кто посмеет встать на пути у твоей судьбы!"
   Джемайма с удивлением обнаружила, что на глаза навернулись слёзы, и ей хочется идти в бой, чтобы рубить и крушить врагов.
   -- Со слезами на глазах, - продолжил Лейф, - Элизабет снова повернулась, чтобы броситься в сражение, но вновь остановилась, услышав прощальные слова Туркины. "Прежде, чем ты уйдешь, вытяни пять перьев из моих крыльев, обмотай их кожаным шнуром", - сказал ей нефритовый сокол. "Как я носила твои пути при жизни, как символ моей преданности, так и ты и те, кто последуют за тобой, должны поклясться в преданности мне и пути моего соколиного рода. Теперь ты воин крыла."
   -- Интересно, а как было на самом деле, - подумала связанная.
   -- И с катаной в руках она бросилась в бой, и убила всех врагов! - голос Лейфа гремел, - Так родился наш Клан!
   Джемайма молчала, обдумывая услышанное.
   -- Теперь ты поняла, что такое воин клана, квиафф? - спросил Лейф.
   -- Афф, мехвоин, - ответила Джемайма. Ей действительно казалось, что она ухватила суть.
   -- И ты хочешь стать воином клана, квиафф? - продолжил клановец.
   Джемайма помедлила. С языка рвалось "афф", и пришлось вспомнить отца, бой за Академию, собрать всё свою храбрость, чтобы вымолвить:
   -- Нег...
  

III

  
   Жизнь - это Круг Равных.
   Предание Клана Нефритового Сокола
  
   База Гнездового Кластера Нефритового Сокола
   Около Форт-Сент-Вильяма
   Ковентри
   Провинция Ковентри, Альянс Лиры
   22 марта 3058 г.
  
   -- Почему, вольняга!? - в голосе Лейфа смешалось ярость и недоумение, - Это величайшая честь - быть воином Клана!!
   Джемайма глубоко вздохнула и попыталась получше сформулировать свою мысль. Что ж - её спросили, - она ответит, не взирая на последствия.
   -- Потому что это означает отбросить всякие человеческие чувства и стать винтиком Клана!
   -- Что за вольнорожденная чушь! Почему винтиком?!
   -- Потому что человек у вас рассматривается, как часть механизма, выполняющего определённую функцию, - ответила Джемайма после некоторой паузы, - Жаль, здесь нет Гарри, он бы ответил гораздо лучше.
   -- Почему механизма? - на лице Лейфа отразилось непонимание, - Что плохого в том, что делать то, что получается у тебя лучше всего?
   -- Потому что выбираешь не ты, кто-то за тебя, - ответила девушка.
   -- А у вас каждый может стать, кем он хочет? - нашелся Лейф, - Ты же сама говорила, что твой отец не смог стать мехвоином из-за того, что был из подкасты крестьян.
   -- У нас нет каст, - сказала Джемайма, - Но да, у нас тоже есть неравенство, но мы пытаемся бороться с этим, увеличиваем количество бюджетных мест в академиях, у Дэвионов есть тренировочные батальоны, где может учиться почти каждый. Но каждый может выбирать, поступать ему туда, или нет.
   -- Я не понимаю тебя, - честно ответил молодой клановец, - Я не представляю, чтоб кто-нибудь отказался бы быть воином.
   -- У нас в Лиране воины не правят, - ответила Джемайма, - И многие относятся к ним с пренебрежением, - подумала она, но сказать это не решилась.
   -- А кто тогда у вас правит? - спросил Лейф.
   -- Ну, - сказала Джемайма, подумав, - Знатные и богатые люди.
   -- Вами, что правят торгаши?! - в голосе Лейфа звучало неприкрытое презрение, - Не удивительно, что мы вас победили!
   -- А как же Токкайдо? - ехидно спросила Джемайма, - Мы вас тогда победили.
   -- Я что-то не заметил на тебе белой мантии! - выдал Лейф почти сразу, - Да Кланы в общем проиграли Ком-Стару, но наш Клан получил ничью. Особенно прославилась Соколиная Гвардия во главе с Эйденом Прайдом!
   Джемайма не нашлась, что сказать. Она устала после дневной работы, а сейчас было десять часов.
   -- Так ты хочешь служить нашему Клану, квиафф?
   -- Нег, - опять произнесла девушка, глядя клановцу в глаза, - Я не желаю служить вашему проклятому клану!
   Пощечина была резкой и сильной. Джемайма вскрикнула и почувствовала на губах вкус крови.
   -- Бить тех, кто не может ответить подло! - закричала она, - Слышишь клановец! Подло и бесчестно! Так поступают только подонки!
   -- Вольняжка, за оскорбление Клана полагается наказание вплоть до смертной казни! - рявкнул Лейф, - Запомни это.
   -- Всё рано это подлость, - продолжила Джемайма.
   -- Подлость говоришь! Знаешь, связанная, есть место, где ты можешь ответить. И не только мне, но и за свои слова.
   -- Это Круг Равных? - вспомнила Джемайма академический спецкурс, - Я о нём слышала.
   -- Афф! А сейчас ты его увидишь.
  

***

  
   Здание, где сейчас располагалась база Гнездового Кластера Нефритового Сокола, раньше принадлежало школе-интернату. После вторжения Соколов детей, конечно, эвакуировали, и оно досталась клановцам невредимым.
   Спортзал в школе был неплохой. Куда хуже оборудованный, конечно, чем в академии, но лучше чем в школе, где когда-то училась Джемайма.
   -- Вот этот - сказал Лейф, показывая на круг в центре зала, очерченный зелёной краской.
   Джемайма внимательно присмотрелась, но не нашла ни следов крови, ни выбитых зубов.
   -- Обычно, в каждом кластере есть специальный Круг Равных, но мы сейчас обходимся этим. В принципе, Кругом Равных может стать любое место, которое оговорят воины.
   Джемайма потеребила свой плетёный браслет - "узы", как называют его клановцы. Как не странно, ей уже не было страшно. Что будет, то и будет.
   -- Мы будем биться здесь, - продолжил Лейф, - Рукопашный бой. Но я предлагаю тебе принять шуркай.
   -- А что это? - спросила Джемайма, - Что-нибудь неприличное?
   К её удивлению, клановец засмеялся.
   -- Нег, - ответил он, - Это ритуал прощения и забвения. Как дело чести и гордости, оскорбившая сторона свободно признает свой проступок и запрашивает наказание. После наказания он не несёт больше никого дополнительного позора. Ты согласна, квиафф?
   -- Нег! Если идти, то до конца! - Джемайма сама не поверила, что могла так сказать.
   -- Ну, что ж! - голос Лейфа стал торжественным, - Заявки услышаны и приняты! - и он в ожидании посмотрел на Джемайму.
   -- Заявки услышаны и приняты, - повторила она слегка дрожащим голосом.
   Лейф обошел круг так, чтоб оказаться напротив Джемаймы, глубоко вздохнул, резко выдохнул и махнул рукой. Они вошли в круг одновременно.
   Он сантиметров на пятнадцать выше и на столько же килограмм тяжелее. Круг Равных. У Основателей Кланов было хорошее чувство юмора.
   -- Предоставляю тебе право первого удара, - сказал клановец.
   Джемайма подошла к Лейфу. Вздохнула и резко на выдохе ударила клановца в солнечное сплетение.
   Ощущение было, как будто кулак ударил в доску. Пробить пресс не удалось.
   Ответный удар в живот Джемайма смогла блокировать, а вот подсечку - нет. Девушка полетела на деревянный пол. Слава Незавершенной Книге, что сумела дать отмашку и нормально приземлиться. Гауптман Гюнтер Таканобу, тренер академии по рукопашке, учил их очень неплохо.
   Джемайма рывком вскочила на ноги. Лейф невозмутимо стоял в боевой стойке и усмехался краем рта. В следующий момент - бросок через бедро - и она летит в центр круга. На этот раз мягко приземлиться не удалось.
   Она встала, шатаясь, и мрачно глядела на приближающегося клановца. Ну!
   Лейф схватил её за куртку, чтоб снова бросить, но Джемайма успела резко затормозить ногами, руками обхватила Лейфа и, когда их лица сблизились, ударили его головой в лицо.
   Ответ пришел мгновенно: колено клановца врезалось в солнечное сплетение, и кричащая от боли Джемайма вновь полетела на пол.
   Как же больно! Ну что, всё? - она с трудом подняла голову. Проклятый клановец снова стоял и ждал, - Играет со мной, как кошка с мышкой!
   Джемайма перевернулась на живот и попыталась приподняться. Мозги после удара соображали туго, всё тело болело, но, слава Блейку, вроде ничего не сломано.
   -- Ты сдаёшься, квиафф? - спокойно спросил Лейф.
   Ей почудилось, или его голос, и правда, прозвучал чуть виновато?
   Всё тело ныло, и Джемайма уже хотела согласиться, но ей вспомнилась рассказанная Лейфом сказка про Туркину.
   -- Нег! - Джемайма вскочила на ноги и попыталась атаковать, - Он слишком быстро движется.
   Бросок - и она снова летит на пол. На этот раз, за пределы Круга.
   -- Всё! - произнёс Лейф, подходя к Джемайме, - Я победил.
   -- Кто б сомневался, - прошептала девушка, пытаясь подняться.
   Лейф наклонился и помог ей встать на ноги.
   -- Как ты себя чувствуешь? - спросил он.
   -- Херово, - ответила она, - Как будто меня целый час жевали, а потом выплюнули.
   -- Неплохо сказано! - отозвался молодой клановец.
   Джемайма промолчала. Её шатало, болело всё до последней косточки, а голове был туман.
   -- А ты неплохо держалась, - продолжил разговор Лейф, Джемайма со злорадством увидела у него на губах кровь.
   -- Мне надо сказать спасибо? - спросила Джемайма.
   -- Ты можешь обойтись и без этого, - ответил Лейф, - А вот техника рукопашного боя у тебя низкая.
   -- Ещё бы, два раза в неделю, по два часа. Ещё, правда, был факультатив, но кто туда ходил? Гарри, разве что, и китаец из второй роты, как его...
   -- Надо тебе подобрать противника полегче, - продолжил Лейф, - И в прямом и в переносном смысле. Наверное, Ливия или Нина подойдут.
   Джемайма кивнула головой.
   -- И главный вопрос, - в голосе молодого клановца зазвучала сталь, - Ты будешь служить Клану, квиафф?
   -- Афф, - тихо ответила Джемайма, проклиная себя за слабость, - Вот так и становятся предателями.
   Девушка испугалась, что Лейф потребует повторить громче, и тогда она опять расплачется, но он промолчал. Вместо этого он посмотрел ей в глаза.Джемайма вздрогнула от внезапной догадки и отступила на пару шагов назад.
   -- Пошли в душ, - сказал Лейф.
  

***

  
   К счастью, слова клановца значили именно то, что значили, и не больше. Клановые обычаи отличались от федсодовских, и Джемайма до сих пор не могла с ними свыкнуться.
   Девушка пыталась раздеваться медленней, что было не трудно, так как пальцы на правой руке распухли и сильно болели.
   -- Давай, скорее, - сказал Лейф, проходя мимо неё.
   Джемайма усиленно пыталась на него не смотреть.
   Наконец, она разделась и прошла одну из кабинок, подальше от той, где находился клановец. Включила горячую воду, - Как же хорошо!
   Минут через двадцать, после третьего окрика Лейфа, она выключила воду и быстро вбежала в раздевалку.
   -- Эй, Джемайма, - позвал Лейф.
   -- Да, - она повернула голову.
   Клановец уже успел одеться.
   -- Иди сюда.
   -- Я? - cвязаная попыталась быстро накинуть хотя бы куртку, но проклятая одежда валилась из рук.
   -- Медленно соображаешь, - сказал Лейф, подходя к девушке.
   Джемайма вскрикнула и прикрыла грудь и лобок руками.
   -- Ты что? - спросил Лейф, и взял её за руки, а затем приподнял их.
   Джемайма была готова провалиться под землю от стыда.
   -- Неплохо я тебя отделал, квиафф? - спокойно спросил клановец, глядя на её тело, покрытое синяками.
   Тут Джемайма не выдержала унижения и зарыдала.
   Лейф отпустил руки и в недоумении отошел в сторону. Джемайма сидела и плакала, прижимая к себе одежду. Наконец, в голову клановцу пришла здравая мысль, он набрал в горсть холодную воду, и плеснул в Джемайму.
   После повторения процедуры она затрясла головой и крикнула: "Хватит!".
   -- Тебе лучше, квиафф? - осведомился клановец, - Или врачей вызвать?
   -- Издеваешься? - спросила Джемайма, - Право сильного в действии?
   -- При чём тут это? - голос звучал спокойно, но в нем чувствовалась скрытая ярость, - И что мне ещё делать, если ты впадаешь в беспричинные истерики!
   -- Беспричинные! Ах да, я совсем забыла, секс у вас ничего не значит!
   -- При чем тут секс! Вы, сфероиды на нём помешаны, квиафф? Я посмотрел, какие я тебе нанес тебе повреждения.
   -- Повреждения! - Джемайма расхохоталась, - Спасибо за заботу, жить буду!
   -- Иди и умойся, - сказал Лейф.
   Джемайма накинула полотенце и подошла к крану.
  
   -- Ну, значит повреждения, - сказала она, умывшись, - А сама по себе, значит, я тебя не волную? Кто тянул меня за язык!
   -- Что значит, сама по себе? - спроси клановец, - Как хозяин уз я за тебя отвечаю.
   -- Значит для тебя я только связанная, и всё? - усмехнулась Джемайма.
   Лейф посмотрел девушку и задумался:
   -- Я, кажется, понял, что ты имеешь в виду, - произнёс он, подходя ближе.
   Джемайма вздрогнула, но не отступать было некуда.
   Лейф подошёл к девушке и их губы соприкоснулись. Полотенце полетело на пол, рука клановца медленно прошлась по крепким полушариям грудей, и скользнула ниже по плоскому животу...
  
   Спать Джемайме в эту ночь не пришлось.
  

IV

   С белого шелка
   Вздымается ветер и холод -
  
   Так этот сокол
   Искусной рукой нарисован.
  
   Смотрит, насупившись,
   Словно дикарь невесёлый,
  
   Плечи приподнял -
   За птицей рвануться готов он.
  
   Кажется, крикнешь,
   Чтоб он полетел за добычей,
  
   И отзовётся
   Тотчас душа боевая
  
   Скоро ль он бросится
   В битву на полчище птичье,
  
   Кровью и перьями
   Ровную степь покрывая?
  
   Ду Фу. Картина, изображающая сокола. (Перевод А. И. Гитовича.)
  
   База Гнездового Кластера Нефритового Сокола
   К западу от Форт-Сент-Вильям
   Ковентри
   Провинция Ковентри, Лиранский Альянс
   21 апреля 3058 года
  
   -- Боевая тревога!!! - дежурный ворвался в туалет, где после зарядки умывались бойцы Гнездового Кластера.
   -- Страваг, - Лейф выплюнул зубную пасту и глотнул воды из крана, чтоб хоть как-то прополоскать рот.
   Полсотни полуголых парней и девчонок уже неслись в ангар. Через двадцать минут весь кластер звезда за звездой начал выходить наружу.
   -- Форт-Сент-Вильям атакован с нескольких сторон, - голос звездного полковника был спокоен. - Наша задача, - прикрыть западный фланг и в случае необходимости ударить. Также необходимо протестировать бойцов, не успевших пройти кровопускание в боях у Академии. "Альфа", "Браво" и "Чарли" - сейчас выдвигаются к позициям на максимальной скорости. "Дельта" - следует за ними. "Эхо" - отдельные указания. Да пребудет с нами Великий Керенский.
   -- Да пребудет! - рявкнул Лейф, и предвкушение битвы наполнило его радостью. Ради этого и живут воины.
  

***

  
   -- Кэп, вижу цели, - голос звёздного командир Грира был твёрд, - два копья мехов и одно ховеров в пяти кликах на юго-юго-восток.
   -- Я их засек, Грир, - Лейфу показалось, или в голосе Китана Кайла прозвучал сарказм, - "Коготь-3" - передовое копье, "Коготь-1", - замыкающее. "Коготь-2" - займись танками. К бою!
   Вот они. Впереди - "Коммандо" и "Дженнер". "Хатчетман", - эту пародию на мех ни с чем не спутаешь, - а это что за страваг? Тридцатитонный гуманоидный мех, единственным оружием, которого, судя по всему, являлась чудовищная пушка Гаусса на плече.
   Чуть дальше - второе копьё. Гораздо серьезней. Семидесятонник, в котором компьютер опознал "Пенетрейтора", и три средних: "Энфорсер", "Гриффин" и "Феникс-Хоук".
   Мехи сблизились, и Лейф увидел эмблемы. Ковентрийская Милиция. Похоже, эти ребята твёрдо решили выбить непрошеных гостей из своего дома. Посмотрим, кто кого, вольняги!
   Звезда "Коготь-3" сблизилась с первым копьем. Троим, из четырех мехвоинов, нужно пройти Аттестацию, а командир надеялся оправдаться, за то, что его подбили в прошлой битве.
   Бой начал "Хоулер" Яна, обрушивший на "Коммандо" все двенадцать РДД. Попал. "Коммандо" выстрелил, но промазал. Следующий залп Яна вырубил двадцатипятитонного меха. В это время "Инкубус" Нины залпом большого лазера оторвал ногу "Дженнеру". Оба мехвоина не принадлежали к сибко Лейфа, но он искренне порадовался за них.
   "Хорнед Оул" Джонатана атаковал неизвестный мех. Лазерные лучи прочертили шрамы на его броне, но он устоял, и ответил. Джонатан попытался увернуться, но разогнанный до сверхзвуковой скорости снаряд ударил в левое плечо, вырвав руку и кусок торса. "Хорнед Оул" не удержал равновесия и рухнул. Было понятно, что ему больше не встать.
   "Китфокс" Грира кружил вокруг "Хатчетмана", стреляя из лазеров и автопушек. Тот отвечал, и всё время пытался сблизиться для удара топором. Внезапно, увидев, что половины его копья уже нет, он застыл. Его замешательством воспользовался Грир, который сблизился, готовясь нанести последний удар из всех орудий. Резкий рывок вперед, и топор летит на кабину "Китфокса". Всё, звездный командир.
   Ливия, которая еще не участвовала в бою, была близко и среагировала быстро и четко. Левой рукой "Хорнед Оул" схватил за топор, который "Хатчетман" не успел выдернуть, а правой - ударил в кабину, а затем выстрелил из наручного лазера.
   Как "Хатчетман" заваливается назад, Лейф уже не увидел.
   Вспышка ПИИ "Гриффина" ударила в "Файр Фалкон", заставив того пошатнуться. Лейф дернул вправо и вперед.
   Мех Лейфа был быстрее, и вооружен для ближнего боя. Его противник, напротив, был вооружен ПИИ и РДД, эффективными на дальних дистанциях.
   Двигаясь зигзагами, Лейф сблизился с "Гриффином". Удача явно от него отвернулась, и больше тот не попал.
   Тщательный прицел. В яблочко! Ударом "Стрик" РБД "Гриффину" сносит плечевую ракетную установку. Ответный удар ПИИ - в левую руку, несколько лазеров - к Амарису. Удар лазеров правой аккуратно отрезает часть правой руки "Гриффина" вместе с ПИИ.
   Безоружный "Гриффин" не сдался, а бросился на врага. Удар левой руки скользнул по кабине. Бесчестный вольняга. Правая нога "Файр Фалкона" бьет по колену "Гриффина", того отклоняет в сторону. Залп среднего и легких лазеров в правый бок почти в упор, и "Гриффин" рушится вниз. Один есть!
   Лейф попытался оценить обстановку. "Хорнед Оул" Эдварда добивал "Феникса", "Мад Дог" Китана Кайла кружил вокруг "Пенетрейтора"... "Энфорсер" застыл над разбитым "Инкубусом" Джека. Ублюдок вольнорожденный!
   Лейф повел "Файр Фалкона" против пятидесятитонного меха врага. Лейф надеяся зайти слева и оторвать руку с большим лазером. Залп "Стрик" РБД - не выстрелили, ублюдок увернулся. "Энфорсер" ударил из лазера и попал в уже поврежденный торс "Файр Фалкона". Экран повреждений засветился красным. Ответный залп. Есть! Вырубил левую руку. Но тут милиционер поднял правую, и, поворачивая торс, открыл огонь из автопушки. Лейф попытался увернуться, но несколько снарядов ударили в практически лишенный брони участок торса и дошли до двигателя. Лейф попытался удержать "Файр Фалкона" от падения, но, разумеется, ни фон Странга не вышло.
   Ощущения, которые испытывает пилот падающего меха не сравнить не с чем. Во всяком случае, в обыденной жизни. На тренировках по рукопашному бою Лейфа били и швыряли по-всякому, но такого он не испытывал уже пару лет. Но привычка осталась, Лейф успел сгруппироваться. Не стыдно упасть, стыдно не встать. Кое-как очухавшись, Лейф полез наружу.
   В настоящее время там находился один из филиалов ада. Земля дрожала от поступи многотонных машин, небо застилал дым, где-то сверху летели снаряды, молнии ПИИ и лучи лазеров.
   Кое-как оглянувшись по сторонам, Лейф решил подойти и посмотреть поближе на бой своего командира с вражеским. Он пошел по направлению к двум мехам, глядя под ноги, так как навернуться здесь можно было только так.
   -- Эй, парень, ты что, совсем о#$ел!!! Быстро иди сюда! - голос звучал из обломков "Гриффина".
   Он звучал твёрдо и уверенно, и Лейф машинально подчинился. За поваленным мехом сидела темноволосая женщина лет тридцати в шортах и хладжилете.
   -- В какой роте держат таких придурков?! - зло спросила она, и осеклась увидев эмблему с летящим соколом.
   -- Тринарий "Браво", Гнездовой кластер Нефритового Сокола, - спокойно произнес он, довольный произведенным эффектом.
   Менее чем через секунду друг на друга смотрели два ствола лазерных пистолетов. Пауза длилась.
   -- Предлагаю перемирие, - первой нарушила молчание лиранка.
   -- Я весь во внимании, - улыбнулся Лейф.
   -- На счет "три" уберем оружие. Ты согласен?
   -- Афф, мехвоин.
   -- Хорошо. Раз, - её голос звучал напряженно, - Два, - пауза, - Три!
   Лейф резко убрал пистолет в кобуру. Женщина-мехвоин тоже начала его засовывать, но за что-то зацепилась.
   -- Помочь, квиафф? - участливо спросил Лейф.
   -- Иди на %%%!
   Нецензурно ругаясь вполголоса, она, наконец, полностью расстегнула кобуру и убрала пистолет.
   -- А ведь могла бы тебя застрелить, - сказала она.
   -- Значит, у вас есть хоть какая-то честь, - ответил Лейф.
   -- Ладно, давай, что ли знакомиться, - женщина слегка улыбнулась, - Старшина Маргарет Иверсон.
   -- Мехвоин Лейф.
   -- Тебе сколько лет, парень?
   -- Пятнадцать, а тебе?
   -- Тридцать два. Ты не слишком молод, чтобы воевать?
   -- Твоему меху хватило.
   -- Один-один, - улыбнулась Маргарет, - я, вообще представляла клановцев по-другому.
   -- Ростом в три метра, с рогами и клыками, квиафф?
   -- Примерно, - усмехнулась она, - А куда ты шел?
   -- Хотел поближе посмотреть бой.
   -- Ты е####лся? Могли убить, как не@@я делать, - сказала Маргарет. Лейф поморщился от жаргона и сокращений.
   -- Ну и что?
   -- "Ну и что!!!" Б####! - она несколько раз вдохнула и выдохнула, - Ну тебя на хер!
   -- Я всё-таки хочу посмотреть, кто победил.
   -- Я с тобой, ладно?
   Вместо ответа Лейф рванул вперед.
  
   "Мад Дог" кружил вокруг "Пенетрейтора", стреляя из лазеров. Сам "Мад Дог" выглядел ужасно: правая нога волочилась, правая установка РБД разбита, торс обожжен в нескольких местах, но противник отступал в худшем виде, судя по иссеченному торсу и висящей левой руке.
   Залп - удар лазеров отсёк лазер на правой руке "Пенетрейтора". Он ответил парой торсовых лазеров, но против омнимеха он был обречён.
   -- Всё, - с отчаянием сказала Маргарет.
   Но три оставшихся меха - "Пенетрейтор", прикрываемый "Энфорсером" и "Голландером" (так Маргарет назвала мех с пушкой Гаусса), рванулся, и отошел вне пределов досягаемости оружия. Останки двух звезд из пяти избитых мехов, не стали их преследовать.
   Несколько лиранских ховеркрафтов еще находились на поле, очевидно, подбирая своих. Соколы по ним не стреляли.
   Наверное, Китан приказал, - подумал Лейф. Маргарет мрачно молчала.
   Один из ховеров начал подъезжать к ним.
   -- Ну что ж, прощай клановец. Надеюсь, что мы встретимся не на поле боя, - Маргарет махнула рукой и побежала к машине.
   Лейф махнул ей вслед, раздумывая о странной встрече.
  
  

V

  
   Более того, если человек плохо отзывается о Пути Самурая или о своём клане, с ним нужно говорить строго, безо всякого снисхождения. К этому нужно быть готовым заранее.
   Ямомото Цунэтомо. Хагакурэ.
  
   База Гнездового Кластера Нефритового Сокола
   К западу от Форт-Сент-Вильям
   Ковентри
   Провинция Ковентри, Лиранский Альянс
   24 апреля 3058 года
  
   Удар - девушка скользнула в сторону, подсечка - она подпрыгнула и в прыжке нанесла удар ногой.
   -- Неплохо, связанная, - произнёс Лейф.
   Джемайма рванулась вперёд, пытаясь захватить ногу Лейфа и опрокинуть его, и в этот момент услышала громкий, преисполненный презрения голос.
   -- Камерон в шахте! - выругался звёздный командир Келлог Прайд, - И это вы называете боевой подготовкой! Мехвоин Лейф, если вы и будете так учить свою связанную, то её шансы стать воином Клана - равны нулю. Они и так невысоки.
   Клановый офицер производил впечатление. Высокий, с мощной мускулатурой и коротко стриженным ежиком светлых волос, он был бы страшен и сам по себе, но раны, полученные в бою с Кланом Волка, где полегло восемьдесять процентов кластера, делали его ещё ужасней. Жуткий шрам глубоко рассекал правую часть его лица ото лба до подбородка, а из развороченной глазницы взирал пересаженный глаз серого цвета. Собственный глаз Келлога был карим. По слухам, ходящим в кластере, глаз был пересажен ему от его сиблинга, павшего на Бейкере-3. По другим, более жутким слухам, это был глаз сраженного им волчьего пилота.
   Лейф замолчал, но краска прилилась к его лицу.
   -- Вы что, постельные ласки репетируете! Ты должен входить в круг, как будто готов убить своего противника!
   -- Звёздный командир, вы сомневаетесь в моих воинских способностях? - спросил, чуть успокоившись Лейф.
   -- Нег, мехвоин, - ответил Келлог Прайд, - А вы хотите их продемонстрировать нам, квиафф!
   -- Афф! Я же Нефритовый Сокол!
   -- Очень хорошо, - усмехнулся Келлог Прайд, и от этой усмешки Джемайму бросило в дрожь, - У вас есть замечательная возможность их продемонстрировать. Не хотите ли сразиться с моим связанным?
   Джемайма посмотрела на Гарри. Сейчас она заметила, что он походит на своего хозяина уз. Та же гордая осанка, та же манера держаться, и на лице сейчас играла та же злая усмешка. Ужас какой!
   -- Ну, что, мехвоин, - прервал молчание звёздный командир, - Вы согласны, квиафф!
   -- Афф! - ответил Лейф, - Заявки услышаны и приняты.
   -- Заявки услышаны и приняты, - повторил Гарри и направился к кругу, в его голосе звучали ярость и торжество.
   Они вошли в круг с разных сторон. Джемайма со смятением обнаружила, что не знает, кого она поддерживает. В их первой схватке она безоговорочно поддерживала Эльчика, но сейчас... Она внимательно всмотрелась в противников. Лицо Лейфа было, почти как всегда, спокойным, а вот на лице Гарри читалось то, о чём говорил Келлог Прайд, - яркая и неприкрытая жажда убийства.
   Оба бойца нанесли несколько пробных ударов, пока безрезультатных.
   Интересно, у кого больше шансов, - подумала связанная, - Я видела, на что способен Лейф, а вот Гарри... В училище у него были неплохие оценки по РБ, хоть тренер говорил, что могли бы быть и лучше. Сейчас посмотрим, чему научил его, а точнее, - она невесело усмехнулась, - что вбил в него Келлог Прайд.
   Ещё несколько ударов. Гарри пропустил удар в переносицу, и ещё яростней ринулся в схватку. У него были преимущества в весе и силе, - у Лейфа, - в росте, и, соответственно, в длине рук, и в ловкости.
   Лейф пропустил удар в грудь, слегка пошатнулся, но не растерялся и ударил в ответ в голову, отбросив Гарри назад.
   Ещё несколько обменов ударами. Гарри пытается сблизиться, но это ему не удаётся. Пытается ударить в голень, сам получает по ноге, Лейф бьёт левой, целясь в лицо...
   Джемайма поняла, что сейчас будет, и вздрогнула. Коронная связка Лейфа, завершающаяся страшным ударом в солнечное сплетение. Сейчас! Секунды словно замедлились, Лейф уже бил...
   Когда Гарри поднырнул под правую руку и, схватившись за куртку, бросил Лейфа через бедро.
   Лейф вцепился в своего противника, и оба рухнули на пол. Гарри лежал сверху, ему удалось обхватить справа шею клановца, и прижать к полу его левую руку.
   Лейф попытался скинуть Гарри, резко встав на мостик. Того чуть подкинуло, однако он навалился ещё сильней.
   Клановец начал давить на голову врага правой рукой, потом попытался зацепить её ногами, но Гарри напряг шейные мышцы и смог удержать противника. А затем он начал давить локтем на горло врага.
   В глазах у Лейфа потемнело, Гарри тяжело дышал, и продолжал давить. Словно из другого мира, до него донесся счет: Три, Четыре, Пять! Но он не ослабил хватки.
   Резким прыжком в круг влетел Келлог Прайд и рывком поднял обоих на ноги.
   Лейфа шатало, он тяжело втягивал воздух, и лицо из багрового постепенно становилось просто красным, как у Гарри.
   Звёздный командир поднял руку Гарри вверх и вывел обоих из круга.
   -- Значит так, соколы вы мои клюворылые, - начал он, - сейчас будет разбор полётов.
   Джемайма смотрела на обоих противников. Лейф, не зная, куда девать глаза, изучал носки своих сапог. Гарри глядел прямо, и Джемайма, встретившись с ним глазами, в который раз вздрогнула. Вместо торжества, и помимо уже обычной ненависти, там было ясно видно разочарование. Он действительно хотел его убить! Ей стало страшно, во что превратился человек, с котором она три года училась вместе.
   -- Мехвоин Лейф, - сарказма в его голосе хватило бы на трёх звёздных командиров, - начнём с вас. Никогда не зацикливайтесь на одном каком-то приёме или связке. Тем более, в схватке с противником, на котором уже его применяли! Вы не мой подчинённый, но я вам выскажу все, что об этом думаю!
   Лицо Лейфа снова стало багровым.
   -- Мне чертовски неприятно, что вы проиграли вольняге, пусть даже его готовил я.
   Гарри зашипел, выдохнув воздух сквозь зубы.
   -- Я знаю, что вы прошли ускоренный курс, но это вас не оправдывает. Враг не будет вас спрашивать, какой курс вы прошли. Я понимаю, что звёздному капитану некогда учить вас ещё и рукопашке, но у вас вроде своя голова на плечах. Или вы думали, тренируясь с вольнягами, что достигли предела совершенства?! - Келлог сделал паузу, и продолжил ледяным тоном, - Я сегодня скажу ему о необходимости усиленно тренировать всех вас. Всё, мехвоин, свободны.
   Держа спину прямой, и чеканя шаг Лейф отошел от Келлога и встал поодаль от Джемаймы.
   -- Теперь с тобой, связанный.
   Гарри посмотрел Келлогу в глаза, и в следующий миг согнулся от удара под дых.
   -- Значит так, вольняга. Круг для тренировок - это не Круг Равных. Повтори!
   -- Круг для тренировок - это не Круг Равных, - просипел Эльчик.
   -- И если ты удерживал противника больше десяти секунд, или он хлопнул ладонью, или закричал, ты обязан его отпустить. Я почему-то думал, что даже сфероидный варвар это знает!
   Гарри молчал.
   -- К этому мы ещё вернёмся, - продолжил Келлог, - А сейчас обсудим бой. Итак, подловил ты его неплохо, а вот дальше... Противник посильней и поопытнее тебя бы легко скинул, а то и сам бы задушил. Пойдём, покажу, как надо, а вы смотрите!
   Хозяин уз и связанный зашли в круг.
   -- Итак, бросок! - Гарри полетел через бедро, - А вот теперь мы можем его легко добить. Или по яйцам, - он обозначил движение ноги, - Или по печени, - тут он ударил. Не в полную силу, конечно, но Гарри вскрикнул.
   -- Значит так, продолжил Келлог, - Ливия, зови всех остальных, и вы сейчас узнаете, что такое настоящая тренировка!
   -- Звёздный командир, а как быть со связанными? - спросил Лейф.
   -- @@@ с ними, - по сфероидному ответил Келлог Прайд, - Пусть будут.
  

***

   Лагерь "Когти Сокола"
   Около Форт-Сент-Вильяма
   Ковентри
   Провинция Ковентри, Альянс Лиры
   25 апреля 3058 г.
  
   -- Амарис, как же хочется спать, - мрачно прошептала Джемайма себе под нос.
   Девушка несколько раз тряхнула головой, но сонливость не проходила. Кроме того, всё тело ныло, но к этому чувству она уже успела привыкнуть. Вчерашняя тренировка затянулась до трёх часов ночи, и Джемайму кидали и швыряли по-всякому. Но вот подъёма в шесть утра для них никто не отменял, как и работы на благо Клана. Всю первую половину дня они разгружали на жаре какой-то долбанный дропшип с боеприпасами. К счастью, Луиза Перец, которая сейчас считалась старшей над их бараком, не слишком её загружала.
   -- Ничего, скоро обед, - подумала она и, наклонившись над раковиной плеснула себе в лицо полную горсть воды, - Фухх, так вроде лучше.
   Девушка вышла из туалета и вошла в барак. Она уже направилась к своей койке, но тут кто-то её окликнул.
   -- Что? - она оглянулась.
   Это был Ричард Пайл, кадет из её роты.
   -- Я спрашиваю, спать хочется?
   Джемайме не понравился его голос, но она всё же ответила:
   -- Афф!
   -- Афф, - усмехнулся тот, - Ты уже и говоришь по-ихнему, клановая подстилка?!
   Джемайма застыла. Кровь прилилась к её щекам, но она не могла вымолвить не звука. Пайл засмеялся, со всех сторон донеслись возмущённые крики, и тут перед ним вырос Гарри.
   Он не стал ничего говорить, а просто резко врезал Ричарду локтём под дых, и когда того скрючило, схватил за волосы и ударил коленом в лицо. Затем ударом по голени отправил его на пол и ударил ногой. Затем замахнулся снова...
   Несколько секунд Джемайма продолжала оставаться в оцепенении, но, наконец, закричала и вцепилась в Гарри.
   -- Пожалуйста, не надо, Гарри, - шептала она ему сквозь слёзы.
   В конце концов, его оттащили.
  
   -- Значит так, кадеты, - начала разговор Луиза Перец.
   Она была довольно высокой и худой женщиной лет тридцати. С бледного лица, украшенного орлиным носом, грустно смотрели большие серые глаза. Густые чёрные волосы, которые она раньше носила до середины спины, теперь топорщились ежиком надо лбом. Кадеты души в ней не чаяли, и Джемайма слышала, что на каждом курсе пара-тройка в неё влюблялась. Но сейчас её выражение лица было хмурое, а голос - мрачный и суровый.
   -- Сначала займемся кадетом Пайлом, - она посмотрела ему прямо в глаза.
   То опустил глаза. Высокий, крепкий, он сейчас сутулился и казался куда ниже ростом. Без всякого злорадства, Джемайма смотрела на окровавленное полотенце, намотанное у него на лице.
   -- Итак, кадет Пайл, - продолжила Луиза, - Именно вы виноваты в случившимся. И своими грязными словами вы оскорбили не только мисс Вондер, но и меня, - Джемайма вспомнила, что Луизу Перец два раза вызывал к себе Китан Кайл, её хозяин уз, - и ещё нескольких из здесь присутствующих, обоего пола. Вы понимаете это?!
   -- Д-да, - запинаясь ответил он.
   -- Ну и какого же @#я, извините, вы это сказали? - она вперила взор в ему в лицо, - Стыдно, да? А Джемайме не стыдно, а мне не стыдно, из-за твоих слов? Тебе просто повезло, что ты не приглянулся кому-то.
   Кто-то не смог сдержать истерического смешка и через пару секунд весь барак уже ржал, судорожно пытаясь прекратить смеяться.
   -- Хватит! - рявкнула она, и все заткнулись, - Значит так, - продолжила Луиза, - Во-первых, ты сейчас немедленно извинишься перед Джемаймой, а во-вторых, потом отправишься в медпункт и скажешь, что зачинщиком драки был ты. Понял?
   -- Да, - слабо кивнул Ричард.
   -- Что?!
   -- Так точно, мэм, - он вытянулся по стойке смирно.
   -- Давай.
   -- Джемайма, - голос Ричарда звучал совсем слабо, - Прости меня, пожалуйста, за то, что тебе сказал. Я не знаю, что на меня нашло. Прости...
   -- Ричард, я прощаю тебя, - спокойно сказала Джемайма, - Ты уже достаточно получил.
   -- Спасибо, Джемайма, - произнёс Пайл.
   -- Отойди пока, - сказала гауптман, - Сейчас займёмся следующим орлом.
   Гарри вышёл на место ушедшего Ричарда и застыл по стойке смирно.
   -- Вольно, кадет, - произнесла Луиза, но Гарри не пошевелился.
   -- Кадет Эльчик, я противница силовых методов воздействия, но простила бы тебя, если б ты ограничился тем, что залепил ему по морде. А вот дальше... - она посмотрела ему в глаза, - Гарри, ты вообще меня слушаешь?
   -- Афф, гауптман, - сказал Гарри спокойным голосом.
   -- Избивать лежачего - это подло, понимаешь! Мы люди, а не зверьё. Люди! Что ты можешь сказать в своё оправдание?
   -- Ничего!
   -- Это ещё что за фокусы?
   -- Воины Клана не оправдываются!
   Джемайма вздрогнула, а вокруг послушалось недовольное ворчание.
   -- @#$дь! - Джемайма ни разу не видела своего командира в таком состоянии, - Гарри, ты что?! Ты решил стать одним из них?!
   -- Если получится, - произнёс Гарри.
   Казалось, ненависть, которая сгустилась вокруг него, можно видеть невооруженным глазом.
   -- Гарри, - с грустью сказала Луиза, - Во что ты превратился? Вспомни, каким ты был!
   Молчание в ответ.
   -- Хорошо, - продолжила гауптман, - Если уж ты играешь по их правилам, то тебе, наверное, известно, про ритуал шуркай, квиафф?
   -- Афф, - ответил Эльчик, - Вот только в данном случае он не подойдёт, потому что я не раскаиваюсь в том, что я сделал.
   -- Гарри, - Луиза глубоко вздохнула, - Что же мне с тобой делать?!
   -- Я доложу администрации лагеря или своему хозяину уз и приму соответствующее наказание.
   Джемайме показалось, что их командир сейчас расплачется.
   -- Гарри, неужели ты предашь свою Родину?
   -- Я не предал её! - выкрикнул он в толпу.
   -- Пока не предал, - сказала Луиза Перец.
   Гарри лишь слегка пожал плечами.
   -- Ладно, с тобой всё ясно, - с грустью сказала она, - А теперь всем остальным - не трогайте его! Слышите! Бог ему судья.
   Плечи Гарри дернулись, но он сдержался.
   -- Всё, разойтись, - её голос был смертельно усталый.
  

***

   Джемайма смогла поймать Гарри для разговора во время короткого послеобеденного отдыха. Увидев, как он пошел в туалет, она пошла за ним следом. Немного подождав, - все-таки стереотипы поведения трудно изжить, - она вошла туда. Гарри уже ополаскивал руки, а у окна торчали двое второкурсников (теперь, уже, наверное, бывших второкурсников), один из которых курил невесь где раздобытую сигарету.
   В старое доброе время Джемайма с удовольствием устроила бы им похороны окурка в могиле два на два метра, но сейчас ей было не до них.
   -- Ребята, идите-ка отсюда, - сказала она, - У нас важный разговор.
   Один из них пытался было что-то сказать, но поймал взгляд Гарри и осёкся.
   -- Ну, что Гарри, - сказала она, когда они вышли, - Начнём?
   -- Это ты о чём Джемайма? - хмуро спросил он.
   -- Не разыгрывай дурачка, - Джеймама почувствовала, что начинает злиться, - Гарри, в кого ты превратился?!
   -- Я ни в кого не превращался, и вообще не понимаю, к чему этот разговор!
   -- За эти два дня ты чуть не убил двух человек! Даже клановцы себя так не ведут!
   -- Ты просто почти не общалась с настоящими клановцами. Те, кто прошёл нормальный курс обучения. Они гораздо злей, чем твой хозяин уз и остальная компания.
   -- Плевать мне на них! Ты на себя посмотри! Ты, правда, хочешь стать таким же?!
   -- Да, Джемайма, - его глаза сузились, - Хочу, хоть это очень трудно, почти невозможно.
   -- Гарри, почему?
   -- Они честнее нас, храбрее нас, сильнее нас. Их учёные умнее, в конце концов! Они в любой готовы отдать свою жизнь за Клан! По-твоему, это недостойно восхищения?!
   -- Чем они за это платят? У них нет ни дома, ни семьи, ничего своего. Они просто шестерёнки огромного механизма. Они рабы клана. Все, от Хана, до последнего рабочего.
   -- Ты прекрасно знаешь, что это неправда. А про рабство: разве многие люди не являются рабами денег, собственных желаний, власти...
   -- Это всё демагогия. Я понимаю, что тебе пришлось труднее, чем мне, потому что Келлог злобен и жесток...
   -- Прекрати, Джемайма! Какое тебе вообще дело до меня!
   -- Потому что мне не безразлична твоя судьба, Гарри.
   -- Почему же?
   -- Гарри, мы же вместе учились, ты помогал мне с математикой и физикой, и историей, кстати. Помнишь, как ты вступился за меня, - она понимала, что речь получилась несколько сумбурной, и решилась, - Ты мой лучший друг в этом грёбаном мире!
   -- Друг говоришь, - произнёс он странным голосом.
   -- Да, Гарри, друг. Расставим точки над i.
   -- Спасибо, Джемайма, я этого не забуду, - девушка не могла разобрать, прозвучала в его голосе издёвка, или нет.
   -- Ты был добрый, хороший человек, всем помогал. А сейчас ты превращаешься в хладнокровного убийцу.
   -- Откуда ты знаешь, что творится у меня в башке? Может быть, я мечтал быть таким, а? И только ненависть позволила таким стать. Ну а помощи я не отказываю никому.
   -- Гарри, ты же никогда не поддакивал более сильным, - тому же Ричарду - вспомнилось ей, - а теперь что?!
   -- Чтобы победить врага, надо его знать. Надо стать таким же, или даже лучше.
   -- Ты не сможешь стать "даже лучше"! Они генетически созданы для войны.
   -- Я попытаюсь, - твёрдо произнес он, - Хочешь знать почему? Сначала я хотел отомстить. Лейфу, Келлогу, убийцам моих родителей, хоть они Волки. Теперь - не только. Ты согласна, что у них многое достойно восхищения, квиафф?
   -- Я бы назвала это по-другому. Но в общем, афф.
   -- Так почему бы нам не перенять лучшее?
   -- Нам? Что ты имеешь в виду?
   -- Я хочу, чтоб наша страна была сильной и справедливой. Чтоб нас боялись соседи. Чтоб люди продвигались по службе за счёт собственных заслуг, а не за знатность, или за бабки.
   -- Ты хочешь добиться этого под властью Кланов? Только не это пожалуйста.
   -- Нет, я хочу перестроить Лиранский Альянс по образцу Кланов.
   Джемайма застыла, не зная, что сказать. Ей представились жуткие картины этого общества, весь Лиранский Альянс, превращённый в огромный Клан.
   -- Гарри, такие идеи уже были, та же Элизабет Штайнер. Погибли миллионы людей. То, что ты придумал - это нечто чудовищное.
   -- И, увы, практически неизбежное. Или мы будем растащены на куски Кланами, нашими соседями и всякой сепаратисткой сволочью.
   -- Гарри, ты просто фашист!
   -- Это ругательство и ничего больше. Я надеюсь, что ты отложишь эмоции в сторону и попытаешься понять!
   -- Я не хочу ничего понимать, - закричала она, - Я никогда не стану такой, как ты!!
   -- Ты не права, таурианцы всегда были отличными солдатами.
   -- Убирайся отсюда! - закричала она.
   -- Мне кажется, Джемайма, разговор теряет смысл. Ни я, ни ты не можем убедить друг друга в своей правоте. Всё, я ухожу. Если тебе понадобиться моя помощь, скажи.
   Джемайма поняла, что у неё больше нет друга. И что она скорее умрёт, чем станет таким, как он.
  

***

   -- Что ты сказала?! - в голосе Лейфа прозвучало неподдельное изумление.
   -- Лейф, - Джемайма стараясь, чтоб голос звучал твёрдо, - Я не буду тренироваться на воина Клана. Стать им, значит отбросить всё человеческое, превратиться в машину для убийств.
   -- Джемайма, мы же говорили на эту тему, - его лицо потемнело, - Помнишь, чем это закончилось?
   -- Лейф, сегодня я увидела результат. Связанный Гарри, знаешь такого, квиафф?
   -- Афф! - со злостью сказал Лейф, - Я сегодня дрался с Эдвардом, который мне это напомнил, теперь ты?!
   -- Я не том! Сегодня он чуть не забил до смерти другого связанного.
   -- За дело, квиафф?
   -- Афф, - призналась она, решив молчать о подробностях.
   -- Тогда о чём разговор?! Я не понимаю!
   -- Лейф, - устало, но твёрдо сказала Джемайма, пытаясь подобрать слова- Я поняла, что не смогу стать такой жестокой. И я не смогу сражаться со своими бывшими (простите меня за эти слова) соотечественниками. Я предпочту смерть!
   Лейф подошёл к ней и посмотрел в глаза. Она дрогнула, но не отвела взгляд.
   -- Я не стану одной из ваших! - повторила она, - Я просто не смогу.
   -- Значит, по-твоему, мы слишком жестоки, квиафф?
   -- Афф, мехвоин.
   -- У нас найдутся методы заставить тебя служить Клану, - он резко сжал кулак.
   Она вдохнула, и поняла, что ей уже всё равно, что с ней будет.
   -- Давай, бей. Только б не сломаться. Я предпочту стать последним рабочим!
   -- Рабочим, говоришь! - мрачно произнёс он, - Отлично, ты выбрала свой путь! Прощай, мы больше не увидимся.
   И он развернулся и вышел из барака.
   Джемайма не верила, что всё так быстро закончилась. Она готовилась к худшему, а он почему-то её даже не тронул. Она победила!
   Но напряжение постепенно отпускало её, и ей почему-то стало грустно.
   Она представила, что действительно больше не увидит Лейфа, и тут её глаза наполнились слезами. Почему-то вспомнилась их первая встреча на поле боя. Девушка попыталась прогнать эти мысли. В чём же дело? В ней самой, или в Лейфе?
   Джемайма не знала, что это только начало.
  

***

  
   -- Разрешите войти, звёздный капитан, - произнёс Лейф, заходя в кабинет.
   -- Входи Лейф, - Китан Кайл оторвался от бумаг, - Какие-нибудь проблемы, квиафф?
   Высокий, светловолосый, голубоглазый, он казался моложе своих тридцати лет. Лейф знал, что всего лишь три месяца назад он был помощником командира галактики "Гамма" Мара Хелмера, но после его поражения в схватке с Розендо Хазеном, его перевели сюда.
   -- Нег, звёздный капитан, у меня возник один вопрос, - начал Лейф, решившись.
   -- Мне кажется, не простой вопрос, квиафф? Задавай.
   -- Наш Клан, - величайший из Кланов, и его путь - самый правильный...
   -- Афф! - лицо Китана осталось абсолютно спокойным, - Надеюсь, ты в этом не сомневаешься, квинег?!
   -- Нег. Но почему же тогда сфероиды так упорно противостоят нам?! - прямо спросил Лейф.
   -- Интересный вопрос, Лейф, - усмехнулся звёздный капитан, - Тебя ещё не отучили спрашивать. Потому что они просто вольнорожденные сураты и не понимают своего счастья! Тебя устроит такой ответ, квинег?
   -- Нег. Ну а всё же...
   -- Ну а всё же... - повторил Китан Кайл, - А ведь доля правды в этом ответе есть. Ещё можно ещё сказать, что это несчастные люди, которых обманули коррумпированные правители. Доля правды будет чуть больше. Но самое главное, Лейф, самое главное, что эти люди считают именно своё государство величайшим из всех, и свой путь самым правильным.
   -- Ну, - это же неправда! - выпалил Лейф.
   -- С их точки зрения, наш путь неправда. И представь себе, как ты отнесёшься к тому, что они попытаются навязать тебе свой образ мыслей!
   Лейф на пару секунд представил себе это и рявкнул:
   -- Сотру вольняг в порошок!
   -- Верно. Кстати, мы ненавидим Гадюк именно за это. А очень многие ненавидят за это нас.
   -- Что же получается? - спросил Лейф, чуть подумав, - Все правы? Но ведь это не так! Наш путь действительно верный!
   -- Для нас, Лейф. Для нас. Бывает, что чья-то правда для нас полностью неприемлима, как Неназываемый Клан, например. Или эту правду тебе пытаются навязать силой. Ты следишь за рассуждениями, кадет?
   -- Да, - произнес Лейф, - Слежу. Но, наверное, есть одна, главная правда?
   -- Ты меня поражаешь Лейф, - сказал звёздный капитан, - Может быть, когда-нибудь, ты станешь Ханом. Но дружеский совет, - не задавай подобные вопросы, а то очутишься в какой-нибудь соламе. Ну а про абсолютную правду... Над этой проблемой размышляли тысячи людей, гораздо более умных чем ты, или я, или Марта Прайд. Большинство пришло к выводу, что её не существует. И что именно в многообразии мировоззрений и борьбе межу ними и живёт человечество. Что, совсем мозги скрипят? - усмехнулся он.
   Лейф, покрутил головой, собираясь с мыслями.
   -- Ну всё-таки, про нас и про Внутреннюю Сферу? - спросил Лейф, - Что же всё-таки получается? - он попытался продолжить рассуждения, и вздрогнул от того, что получилось, - Нам не надо было вторгаться, квинег?
   -- Этот спор идет почти сто лет Лейф. И конца ему не видно. Да, я лично считаю, что не надо было вторгаться. До тебя, наверное, дошли слухи что я сочувствую Наставникам.
   -- Но Николай Керенский сказал...- в удивлении произнёс Лейф, до которого никаких слухов не доходило. Командир, которого он беспредельно уважал, и готов был отдать за него жизнь, говорил такое.
   -- ".. что когда мы вернёмся, а мы вернёмся, наша мораль будет для нас таким же щитом, как и наши боевые механизмы и воины!" - процитировал Китан Кайл, - Кстати, заметь, щитом, а не мечом! И мораль, а не сила на первом месте.
   Лейф промолчал.
   -- Лейф, - продолжил звёздный капитан, - Я искренне ненавижу сфероидных правителей, они действительно погрязли в разврате, а большинство их подданных - в нищете. Но люди должны сами придти к этому выводу. Мы можем помочь им, а вместо этого пытаемся им это навязать силой! Разумеется, они сопротивляются. Не удивлюсь, если страх заставит их объединится. А нас мало Лейф, по сравнению с ними. Всех клановцев в три раза меньше, чем население вот этой планеты. Нас трупами закидают! Я не убедил тебя Лейф?
   -- Нег, звёздный капитан, не убедили. - мрачно ответил он, - А Волки-в-Изгнании, они кто по вашему?
   -- Предатели, которые служат правителям Внутренней Сферы. Я почти восхищаюсь Ульриком Керенским, как он смог это сделать.
   -- Восхищаетесь?!
   -- Да, хоть он предал почти всё, что завещали его предки. Но как он это провернул! Обвел других Ханов вокруг пальца, хоть они думали, что его контролируют, организовал Токкайдо и войну Отказа! Он считал, что наш Крестовый поход большее зло, чем нынешнее состояние вещей, и что Сфера не так уж плоха.
   -- "И даже если война как будто замедлилась, или даже прекратилась, она будет вспыхивать снова и снова, пока могущественные люди мечтают о богатстве других" - процитировал Лейф.
   -- Да Лейф, но иногда мне кажется, что наши правители не намного лучше. И всё же я служу Клану. Потому что Клан, - это не только Ханы, и не только мы, и наши товарищи. Клан - это и наши предки, и наши потомки, и всё, что они создали и создадут. Наш Клан - это гордый Нефритовый Сокол, летящий среди звёзд и сквозь время.
   -- Сейла, - прошептал Лейф, представив эту картину, а затем спросил - Китан Кайл, а зачем вы мне всё это рассказали?
   -- Я даже не знаю, Лейф, - ответил он, - Возможно, потому что примерно это же спрашивал в письме мой сиблинг, когда рассказывал, про битву в проходе Рэдмонд. А через три недели Дэн Кайл погиб в ловушке этого сурата Алларда-Ляо.
   -- Как же тесна Вселенная! - подумал Лейф, вспомнив рассказ Джемаймы.
   -- А вообще, мехвоин, - продолжил Китан Кайл, - Служи нашему Клану из всех сил и даже больше. И не забивай себе голову. Может действительно, не наша жалость, а наша храбрость спасёт доселе несчастных! Всё, можешь идти.
  
  

VI

  
   ... во время боя воину недосуг сидеть, пускать сопли и предаваться глупым переживаниям, даже если погиб кто-то из товарищей. Иначе воин автоматически превращается в кусок говна.
   Сокольничий Дерворт
  
   Лейтнертон
   Ковентри
   Провинция Ковентри
   Лиранский Альянс
   08 мая 3058 года
  
   Дождь. Бесконечная, серая стена воды всё падает и падает. Падает на землю, на мехи, на дома жителей Лейтнертона и укрепления врага. Именно в этот ливень, ранним утром восьмого мая, три тринария Гнездового Кластера Нефритового Сокола обошли южные укрепления и обрушились на город с севера. Элементалов не взяли из-за скорости, а от АКИ в такую бурю было мало толку.
   Звёздный полковник Микос Рошак (хоть вообще идея принадлежала Китану Кайлу), тщательно спланировал операцию. На севере оборону держали остатки Ковентрийской Милиции и Скайских Рейнджеров, очень сильно потрепанных в первых боях за планету. Итак, в шесть часов по местному времени, командная звезда, два неполных тринария и один бинарий, - всего тридцать девять мехов начали наступление на Лейтнертон.
   -- Ну и ливень, Амарис побери. Вообще ни фон Странга не видно, - вполголоса процедил Лейф, сидя в кабине верного "Файр Фалкона".
   Ливень застилал обзор и мешал даже инфракрасным сенсорам, к тому же ветер раскачивал легкий мех, так что соблюдать строй было весьма тяжело. Зато вольняги нас не видят. И соответственно не ждут. Небось, сидят в теплых блиндажах, ублюдки.
   Они уже вышли к северной окраине города, хоть об этом можно было узнать только по сенсорам меха. Кластер начал выстраиваться полумесяцем.
   Лейф трясся в кабине, частично от колебаний меха, частично - от нетерпения. Вот, наконец, раздалась команда, которую он ждал:
   -- К бою!
   "Файр Фалкон" открыл огонь по домам из лазеров. На миг мелькнула мысль о мирных жителях, но Лейф решил, что их наверняка эвакуировали.
   Оружейные залпы обрушились на город. Сфероиды, небось, сейчас лихорадочно бегут к мехам и танкам. Город всё ближе и ближе. Где ж эти вольняги?
   Словно прочитав его мысли, из раздолбанных домов начали появляться лиранские мехи. И до ##я, фон Странг их побери! Против их бинария - шестнадцать мехов и Амарис разберет сколько танков. Ничего, так почетней. Мы ведь Нефритовые Соколы!
   Потрепанная рота - девять мехов, направилась к их звезде. Первое копьё, - "Ягермех", "Клинт" и "Цикада". Второе, что это за два дерьма на тонких ножках? - комп говорит, что "Остскаут" и "Остсол", с ними тридцатипятитонный "Вульфхаунд". Третье - "Квикдро", "Энфорсер", - знакомая мразь, и "Дарт".
   Бой начал звёздный капитан, обрушив на "Цикаду" залп РДД из обоих установок. В цель попали почти все из тридцати ракет. Сорокотонному меху этого хватило. Тот рухнул, и катапульта с мехвоином устремилась вверх.
   В следующий момент "Хоулер" Яна выстрелил по "Дарту". Легкий мех, неизвестно как выживший в прошлой битве, сумел увернуться, от части РДД для того, чтоб попасть под лазеры Ливии.
   "Мад Дог" направился к "Ягермеху" и "Клинту". Лейф повел "Файр Фалькона" ко второму копью, нацелившись на "Вульфхаунда". Однако его опередил Эдвард, который выстрелил по лиранцу из лазеров. По Правилам Чести Кланов никто другой не может атаковать этот мех. Оставил мне "Остскаута", сволочь.
   Легкий на помине мех, смешно перебирая ногами, направился к "Файр Фалкону". Лейф выстрелил из лазеров, но за миг до выстрела тот прыгнул, очутившись за спиной у Лейфа. Камерон в шахте!!! Для задней брони "Файр Фалкона" были опасны даже два средних лазера "Остскаута". Видимо разработчики считали, что настоящий Нефритовый Сокол не показывает врагу спину.
   Резкий разворот, залп - мимо, наглый сфероид снова прыгает, снова разворот. Лейфу показалось, что мех раздвоился, но тут же понял, что это подходит "Остсол". Фигура почти такая же, но весит не тридцать пять тонн, а шестьдесят, и вооружен куда тяжелее. И скоро он войдет в зону эффективной стрельбы. Что делать?
   Рывок вперед, залп, прыжок. Разворот, опять рывок, выстрел, снова прыжок. Разворот. Приготовиться. Залп из всех орудий вверх, а затем опускаем их всё ниже и стреляем, стреляем. Пилот "Остскаута" понял, с чем ему предстоит встретиться, и попытался изменить траекторию прыжка, но было поздно. Встретив несколько ракет, он рухнул на руины зданий с тридцатиметровой высоты.
   Рожденный ползать - летать не может, - мысленно процитировал Лейф строку из Предания.
   Лейф глянул, что с остальными. Эдвард бился с "Вульфхаундом" врукопашную, других товарищей не было видно из-за дождя и дыма. А тем временем "Остсол" приближался.
   Что ж, займемся старшим братом.
   Внешним видом этот мех, как и "Остскаут", напоминал карикатуру на бегуна. В шестьдесят тонн весом, он был вооружен двумя большими лазерами и четырьмя средними, и при этом был достаточно быстр.
   "Файр Фалкон" побежал вперёд, обходя мех врага справа, и дал зал ракетами. Торс "Остсола" озарился разрывами. Лейф попытался зайти со спины но получил залп из двух задних лазеров. Экран повреждений озарился красным. Лиранский сурат! Лазер на левой руке вышли из строя.
   Попробуем обойти слева. Выстрел. Кажется, повредил правую руку. Обходим. Но "Остсол" развернулся через левое плечо, и снова выстрелил. Лазерный удар пришелся в торс. Каким-то чудом Лейф сумел удержать "Файр Фалкон" от падения. Брони почти не осталось. Ещё один такой выстрел, и всё. Мех Лейфа рванул вправо. Смертоносная карусель продолжалась, правда всё больше и больше напоминая кошки-мышки, где мышкой был Лейф.
   Давай, соберись, ты же Нефритовый Сокол. Думай, как его победить. На торсе броня толстая, не пробить. Что остаётся? Кабина или ноги... Ноги!
   Противник явно левша. Зайдем слева. Ну же!
   "Файр Фалкон" снова рванул налево, затем резко присел и ударил из оставшегося оружия. Правую ногу "Остсола" оторвало у колена, и он начал заваливаться вперед. Лейф чуть развернул свой мех вправо и выстрелил в голову. Всё, лиранец! Ты был достойным противником.
  
   В следующий миг в землю около поверженного противника ударил лазерный залп, явно предназначенный "Файр Фалкону". Лейф выстрелил в ответ, и только после вспышки увидел, кто это был. Довольно сильно покореженный, но с действующим лазером в правой руке, перед ним стоял "Вульфхаунд".
   Первый выстрел прошел мимо, рывок вправо, "Вульфхаунд" снова пальнул, но мимо. И тут правая нога "Файр Фалкона" зацепилась за какой-то обломок фон Странг знает чего, левая скользнула по грязи, и мех с лязгом рухнул на землю.
   Лейф увидел, как "Вульфхаунд" поднимает правую руку, заглянул в зрачок ствола, и...
   В следующий момент под залпом ракет и лазеров враг обратился в груду горящих обломков. А из-за пелены дождя выплыл "Мад Дог" Китана Кайла.
   Поднять мех, у которого нет рук, с земли, а точнее - из мокрой грязи, весьма непросто, но Лейф справился с этим за тридцать секунд, и бросился догонять звездного капитана. По пути он заметил лежащий "Хорнед Оул" Эдварда. Одного взгляда на оплавленную кабину вполне хватило, чтобы понять его судьбу.
   Лейф сжал зубы, чтоб не взвыть. Эдвард! Они соперничали с детства, все время доказывали кто из них сильнее, быстрее, выносливее. Он вечно подкалывал Лейфа по любому поводу, с ним он ссорился чаще, чем с остальными сиблингами. А теперь он мертв. Почему-то смерть Эдварда задела Лейфа сильнее всего. Сколько их было: Света, Виктор, Ричард, Катя, - нет, Катя жива, её перевели в касту техников, - Джессика, Джек. Кто следующий?
   Месть - это не путь Клана, но сейчас Лейфу захотелось убить сфероидов не за то, что они мешают воплощению Мечты Керенского, а из-за личной ненависти к ним. Смять, раздавить, уничтожить!
   Лейф опоздал. Он увидел, как Китан стрелял по "Квикдро", "Хорнед Оул" Ливии кружил вокруг "Энфорсера", и неподалеку валяются обломки "Хоулера" Яна. Вспышка, и автопушка "Энфорсера" бьет "Хорнед Оула". В ярости Лейф рванул свой мех вперед, но тут землю тряхнуло и вот "Мад Дог" заваливается назад, перекорёженный металл на месте кабины и ракетных установок. Чем он так его? Сдетонировали ракеты? Снова тяжелый гул и опять встряхивает землю. Артудар!!! Грязное, вольнорожденное отродье сурата и стравага! Значит, в честном бою победить слабо, бьем издалека! Как и большинство клановцев, Лейф презирал артиллерию, считая ее применение недостойным настоящего воина.
   Ярость Лейфа стала холодной и расчетливой. Вражеские мехи остановились, а затем направились на запад, к месту боя второй звезды. "Файр Фалкона" они не заметили. Лейф обошел их по дуге слева, укрываясь за развалинами и обломками, подождав, пока они пройдут. А затем поднял мех и дал залп из всех оставшихся орудий. "Энфорсер" рухнул наземь, и подошедший "Файр Фалкон" обрушил ногу на кабину врага. Когда погибло столько достойных воинов Клана, всякая сфероидная сволочь не должна жить!
   Остался один враг - шестидесятитонный "Квикдро". В последнем залпе "Файр Фалкон" израсходовал все ракеты, осталось два средних и один малый лазер. У "Квикдро" - три средних и установка РБД. Сколько там осталось ракет, Лейф не знал, но любой вражеский залп мог стать последним. Лазеры ударили "Квикдро" в уже поврежденную руку. Жалко только, что вооружение у него не в руках. Ответный залп РБД - мимо.
   -- Внимание, всем бойцам Гнездового Кластера Нефритового Сокола, приказываю начать отступление, - в голосе Микоса Рошака больше не было боевого задора, только усталость. - Повторяю, всем бойцам Гнездового Кластера Нефритового Сокола, приказываю начать отступление.
   Лейф не поверил своим ушам. Отступать?! Им - духовным наследникам Великого Керенского! Что, от других звезд осталось столько же, сколько от его?!
   Залп из лазеров - ушел. Ответный удар поцарапал торс "Квикдро". Рано или поздно, он разделит судьбу Ливии. Ну и что! Лучше умереть, чем отступить!
   -- "Браво-Клюв-1-2", ты, что остался один, квинег?! - послышался голос Келлога Прайда, командира второй звезды.
   -- Афф, звездный командир, - остальные погибли с честью!
   -- Тебе особое приглашение нужно, квиафф?! Отходи! - "Саммонер" командира показался из-за дождя. - Проблемы, квиафф!
   -- Нег, звездный командир, - Келлог не поверил, и залп из пушки Гаусса "Саммонера", заставил "Квикдро" отойти.
   -- Давай, быстро!
   -- Звездный командир, я хочу остаться здесь!
   -- "Принц Евгений" и генералы-предатели! Ты что совсем ох###! - звездный командир выражался не хуже сфероидов, - В Эйдена Прайда поиграть решил, квиафф?! Думаешь, что ты, птенчик, лучше всех! Или ты, сурат, пойдешь со мной, или твой е##### мех я превращу в металлолом! Выбирай! Три секунды на размышление.
   Лейфу действительно хотелось остаться здесь, на этом поле, чтоб отомстить за всех, - но смерть от руки своих... Он ударил кулаком в стенку кабины. Помогло!
   Пятясь, "Файр Фалькон" медленно отступал. За "Саммонером" показались остальные мехи звезды. "Штормкроу" Тейлор и трофейная "Вольверин" Нины. "Хеллхоунда" Аластара и "Феникса-Хоука IIК" Эктора не было. Камерон в шахте! Лейф остался последним из своей сибгруппы.

VII

   Разлука умеряет умеренные страсти и раздувает великие: так ветер задувает свечи, но раздувает пожар.
   Франсуа де Ларошфуко.
  
   Лагерь "Когти Сокола"
   Около Форт-Сент-Вильяма
   Ковентри
   Провинция Ковентри
   Лиранский Альянс
   9 мая 3058 года
  
   -- Джемайма, ты слышала новость, квинег?! - выкрикнула Джун, подбежав к ней.
   -- Нег, - Джемайма оторвалась от зашивания куртки, - А что случилось, Джун? К нам прилетело подкрепление?
   -- Если бы, - мрачно сказала Джун, - Вчера Нефритовые Птенчики пытались взять Лейтнертон, и их раздолбали, как бог черепаху. Говорят, уцелела едва ли половина.
   Джемайма дёрнулась, словно её ударило током.
   -- Откуда ты узнала?!
   -- От Гарри, а тот от охраны.
   По идее, ей полагалось прыгать от радости, но, как только она представила Лейфа, сгоревшего в своём "Файр Фальконе", как на глаза навернулись слёзы. Две недели она отгоняла от себя его образ, но он являлся всё чаще и чаще.
   -- Ты не знаешь, кто выжил?
   -- Откуда? Это и охрана не знает, она сейчас из другого кластера.
   -- Жаль, - только и сказала Джемайма, хоть внутри у неё всё оборвалось.
   -- А ты беспокоишься за кого-то? - усмехнулась Джун, глядя ей в глаза, - Я даже знаю за кого.
   -- Ни за кого я не беспокоюсь! - зло ответила Джемайма.
   -- Не кипятись, Лейф - отличный парень, - Джун хлопнула её по плечу и добавила, - Особенно в постели. Успокойся, пожалуйста, ты знаешь, что у меня не было выбора.
   Джемайма выдохнула воздух сквозь зубы, но сдержалась. Не хватало только подраться с Джун. Высокая, черноволосая, кареглазая, с пышными формами, она с первого курса пользовалась вниманием мужчин и отвечала им тем же. Злые языки говорили, что почти всем. Джемайма не была пуританкой, но это её раздражало. Тем не менее, попав в одну роту, они сдружились, хоть Джемайму иногда злил покровительственный тон Джун. Ну а в связи с Лейфом она обижаться не имеет права. Сама всё разорвала. Или не всё? Жив он, или нет? Это хуже всего - сидеть и ничего не знать!
   -- Всё-таки клановцы правы, - прервала молчание Джун, - Секс - это только удовлетворение потребностей и ничего больше.
   -- Если бы, - подумала Джемайма, - Если бы.
   -- Знаешь, что - продолжила Джун, - Поговори с Гарри, он может узнать подробности. Ты зря с ним поссорилась, ему очень херово пришлось.
   -- Я знаю, что Келлог Прайд всем средствам убеждения предпочитает кулак, но это не оправдание. Он, впрочем, и не оправдывается.
   -- Скоро нас опять повезут на разгрузку, так, что я всё-таки советую поговорить с ним.
   Джемайма ничего не ответила и попыталась продолжить шитьё. Увы, сосредоточиться было почти невозможно, она всё время думала о судьбе Лейфа.
   В конце концов, она кое-как зашила разрыв крупными стежками, встала, натянула куртку, и, глубоко вздохнув, направилась к Гарри.
   Тот беседовал с каким-то второкурсником, как его, Гансом, фамилию она не помнила. После памятных событий к удивлению Джемаймы у Гарри нашлось несколько последователей.
   -- Гарри, - начала она в лоб, - Нам надо поговорить.
   -- Вот как, - если он и удивился, он ничем этого не выдал, - Если по поводу вчерашних боёв, то мне мало что известно.
   -- Всё равно, мне надо узнать, что там было. Пожалуйста, Гарри, - добавила она.
   -- Пошли, - сказал он, и развернулся к выходу из барака.
  
   -- Гарри, скажи ещё раз, что ты слышал?
   -- Элементал из охраны, - сейчас тут стоит звезда из 2-го Егерского, сказал мне следующее. "Слышал, Нефритовый выводок вчера пытался взять Лейтнертон, квинег?" "Нег", - ответил я, - "В такой ливень? И взяли?""Эти сураты использовали артиллерию и им удалось отбиться. Говорят, что вернулась половина." Вот и всё, больше я ничего не слышал.
   -- А ты бы не мог разузнать больше?
   -- Как? Нас выпускают только в сопровождении хозяев уз, сама прекрасно знаешь. И, вообще, зачем тебе?
   -- Мне нужно, Гарри. Помнишь, ты говорил, что никому не откажешь в помощи.
   -- Афф. Мне просто любопытно. Какое тебе дело до захватчиков?
   -- Я должна знать, что с, - она глубоко вдохнула, и резко выдохнула, - Лейфом.
   -- Ему нет до тебя никакого дела, Джемайма, - зло сказал Гарри, - Ты не захотела стать воином, - принимай последствия.
   -- Мне, есть до него дело! Гарри, пожалуйста, попробуй узнать хоть что-нибудь. Я что угодно для тебя сделаю, - и тут она только поняла, что сказала.
   -- Я мог бы поймать тебя на слове, - криво ухмыльнулся Гарри, - Не переживай, это просто дурацкая шутка, - сказал он, увидев реакцию, - Я обещал и сделаю.
   -- Спасибо большое, Гарри.
   -- Пока не за что. Я ещё не знаю, как это провернуть. Но, если я всё-таки с ним увижусь, что ему передать?
   -- Передай ему, что я очень хочу его видеть, - ответила она, и решилась продолжить, - Если он не хочет меня видеть, скажи, что я отказываюсь от своих слов.
   -- Значит, ты хочешь служить Клану, квиафф? - спросил он.
   -- Афф, Гарри.
   -- Сейла, - торжественно произнёс он.
   -- Вот так они нас и поймали, - подумала она, - Тебя - на ненависть, меня - на любовь. Ещё раз большое спасибо, Гарри. Ты настоящий друг.
   -- Мы не только друзья, - усмехнулся он, - Мы ещё и соучастники. Ладно, пошли, - и он пошёл в барак.

***

   База 1-го Соколиного Егерского Кластера
   Около Форт-Сент-Вильяма
   Ковентри
   Провинция Ковентри
   Лиранский Альянс
   9 мая 3058 года
  
   -- Что же делать? - прошептал про себя Гарри, стоя в тени "Оверлорда-К".
   В принципе, можно было ждать у моря погоды, т.е. когда Келлог Прайд соизволит призвать его. Но неизвестно, жив ли он вообще, да и с учетом состояния кластера связанные - последнее, о чём он будет думать.
   Он обещал Джемайме. Да и самому ему хотелось знать, что произошло с теми, кого он ненавидел - Келлогом, Лейфом, Эдвардом, и с теми, к кому относился неплохо - Ливией, Ниной, Яном. Что делать? Найти того, кто может разузнать. Лучше всего воина, но им плевать на просьбы вольняг. Значит кого-нибудь из техников. Амарис, перерыв скоро закончится.
   Гарри вышел из тени и внезапно поймал взгляд проходившего мимо воина. Связанный посмотрел воину прямо в глаза, и то неожиданно отвёл взгляд. Странно. Гарри посмотрел на знаки различия. Офицерские петлицы вместо золотистых - тёмно-зелёные. Вольнорожденный. Это шанс.
   -- Звёздный капитан! - крикнул Гарри ему в след.
   -- Что тебе нужно? - обернулся тот.
   Клановцу было лет двадцать пять. Высокий, с тёмными волосами, обветренным, загорелым лицом и серыми глазами он казался воплощением кланового духа.
   -- Легко ли стать звёздным капитаном, квинег? - спросил Гарри, - Если бы он был вернорожденным, я бы сейчас получил по морде.
   -- Нег, - произнёс тот, - Я думаю не трудно догадаться.
   -- Это верно, а вот с чего лучше начать? Продолжим спектакль.
   -- Я начинал с подбитого омнимеха, - в голосе клановца прозвучала скрытая ярость.
   -- Это у меня уже есть, - ответил Гарри.
   -- Вот как, - сказал воин, и неожиданно протянул руку - Марк, Школа Конфликтов Блэкджека.
   -- Гарри, Военная Академия Ковентри. Значит, я правильно догадался. Неужели я стану таким?
   -- По местам! - раздался голос главного техника. Перерыв окончился.
   -- Техник, вы не возражаете, если я поговорю с этим связанным, квинег? - обратился к нему Марк почти издевательским тоном.
   -- Нег, звёздный капитан, - ответил тот.
   -- Спасибо, - ответил воин, - Отойдём в сторону. Значит, ты подбил омнимех, квиафф?
   -- Афф. "Уллер", т.е. тьфу, "Китфокс".
   -- Я тоже подбил "Китфокс", - задумчиво сказал Марк, - А у меня был "Шедоу Хоук". Я вызвал его на бой и победил. За это Соколы дали отойти остаткам батальона.
   -- У меня была "Цикада". Новая модель, с автопушкой, - сказал Гарри, - А тяжело было в плену, квиафф?
   -- Спрашиваешь. Мы тогда вообще про клановцев почти ничего не знали.
   -- У нас был спецкурс по Кланам, - сказал Гарри, с ностальгией вспомнив учёбу.
   -- Ничего не стоит на месте... Стать воином было тяжело, ещё тяжелее было доказать ребятам из канистры, что ты не хуже их, - Марк невесело усмехнулся, - Справился. Потом был Девин, где мы победили Волков, хоть и мы потеряли немало. Ну а потом Райда Хойта отправили командовать галактикой "Эпсилон" и он взял меня с собой. И вот я сижу в тылу, когда мой бывший кластер сражается.
   -- А вы хотите сражаться, квиафф?
   -- Афф, я же воин Клана. Хоть, конечно, я бы бился без особой радости. А вот кого я ненавижу, так это Гадюк. Эти сволочи захватили Блэкджек, и я не знаю, что с моей семьёй.
   Воину Кланов же на это плевать? - зло подумал Гарри, но, разумеется, промолчал.
   -- Кстати, у вас в Федсоде , вроде сменилась власть, квиафф? - сменил тему Марк.
   -- Афф. Катрина Штайнер отхватила у брата пол-Содружества, объявив Лиранский Альянс.
   -- И что, Виктор с этим смирился?
   -- Пришлось. Хоть реши он вмешаться, его бы многие поддержали. И именно поэтому я в нём разочаровался.
   -- Хреновые новости, если честно. Хоть Соколам это только на руку.
   -- Ничего, будет и на нашей улице праздник, - подумал Гарри, и сказал, - Звёздный капитан, вы слышали последние новости, квиафф?
   -- Ты про атаку Лейтнертона 324-ым Штурмовым Кластером, квиафф?
   -- А разве не Гнездовым Нефритового Сокола, квинег?
   -- Нег. Птенчики штурмовали его вчера, а сегодня решили атаковать 324-ым с другой стороны. Амарис с фон Странгом, очень "умное" решение!
   -- Звёздный капитан, - Гарри наконец перешёл к делу, - Я связанный Гнездового Кластера, и я хочу узнать, что с ними.
   -- Парень, первое, чему меня научили в Кланах, - это не заморачиваться проблемами вышестоящих. И здесь, и в Сфере излишняя инициатива наказуема.
   -- Звёздный капитан, там есть одна девушка... - начал Гарри. Как не странно, но сейчас он действительно забеспокоился за Ливию. Посылать в бой четырнадцатилетних - преступление!
   -- Понятно, - с грустью сказал Марк, - Гарри, у этих отношений нет будущего. Я сам через это прошёл.
   -- Я беспокоюсь за неё, - ответил Гарри.
   -- Хорошо, связанный, - ответил Марк, - Я узнаю. Как её зовут?
   -- Ливия. Мне нужно знать ещё о двоих. Звёздный командир Келлог Прайд и мехвоин Лейф. Мой хозяин уз и...
   -- И кто же?
   -- Враг, - твёрдо сказал Гарри.
   -- Амарис! Наглость - второе счастье. Ты далеко пойдёшь, если, конечно раньше не убьют в Круге Равных. Хрен с тобой, узнаю о всех. Какой тринарий?
   -- Бета. Спасибо большое.
   -- Пожалуйста, связанный. Пройдёшь аттестацию, может возьму в 1-ый Егерский.
   -- Спасибо.
   -- Пока не за что. Ладно, пока. Иди работай.
   И бывший связанный повернул к шаттлу. Он почти с грустью вспомнил время, когда сам был связанным.
  

***

   Марк оказался настоящим клановцем. Около пяти часов Гарри передали записку. Он развернул её и начал читать. Это явно была распечатка фрагмента какого-то документа.
  
   Бинарий Браво.
  
   Клюв Браво 1
   Звёздный капитан Китан Кайл - УвБ
   Мехвоин Лейф
   Мехвоин Эдвард - УвБ
   Мехвоин Ливия - УвБ
   Мехвоин Ян - ПбВ
  
   Клюв Браво 2
   Звёздный командир Келлог Прайд
   Мехвоин Тейлор
   Мехвоин Аластаир - УвБ
   Мехвоин Эктор - ПбВ
   Мехвоин Нина
  
   Мои соболезнования, Гарри. Такова судьба воина.
   С уважением, Марк.
  
   Значит Келлог жив. Ничего удивительного, впрочем. И Лейф. Единственный из всей звезды. А Ливия... Ливия!
   Ей недавно исполнилось четырнадцать! @#$%^! "Принц Евгений" и Амарис с фон Странгом!
   Невысокая - по плечо Гарри, с тёмно-рыжими волосами, карими глазами и вздёрнутым носиком. Лицо и руки были усыпаны веснушками. Были...
   Нет, их отношения нельзя было назвать любовью, в том смысле, что туда обычно вкладывают. Один только раз, наверное, ради любопытства... Гарри вспомнил поле, запах травы, шорох падающей одежды, звёзды над головой, и...
   Гарри тряхнул головой и вытер глаза рукавом.
   -- Вот так, я живу, а её - нет. Для чего всё это?
   -- Для того, чтобы её Клан жил дальше. А те, кто её убили - защищали твою Родину, Гарри. И некоторые пехотинцы были всего на пару лет старше. Это закон жизни.
   -- Плевать на закон! К Амарису такие законы.
   -- Угу. К Амарису, к фон Странгу, к Керенскому, к Минору Курите.
   -- Она отдала Клану всё, что у неё было - жизнь. Единственное, что ты можешь сделать для её памяти - в решающий момент биться, как она.
   -- За кого? За Клан, за Альянс, за Содружество?
   -- Это решать тебе, связанный, только тебе.
   -- Гарри, что случилось? - прервала его раздумья Джемайма.
   Гарри не заметил, как она подошла. Вместо ответа он молча протянул ей записку.
   Джемайма прочитала и радостно вскрикнула: "Лейф! Он жив!" По её лицу текли слёзы радости.
   -- Порадуемся тому, что хоть кто-то выжил, - мрачно подумал Эльчик, - Лейф, Нина, Тейлор, даже Келлог, хоть лучше бы его замочили.
   -- Гарри, огромное тебе спасибо! - с чувством сказала Джемайма чуть погодя, - Ты не представляешь, что я чувствовала.
   -- Пожалуйста, - мрачно ответил Гарри.
   -- Что ты такой хмурый?
   -- Ливию убили.
   -- Чёрт! - сказала она изменившимся голосом, - Жаль девчонку. Не знаю даже, что сказать.
   -- Если не знаешь что сказать, лучше молчать. Она погибла, как и старшина Юсуф, как Джозеф...
   -- Как Дэвид, - добавила девушка, - А теперь и его убийца. Почему не можем жить в мире?!
   -- Потому что мир так устроен, - зло ответил Гарри, - Много тысячелетий люди думали над этим вопросом, и всё без толку.
   -- Да, Гарри, именно так, - с грустью ответила девушка, - Но надо жить дальше.
   Он не ответил.
   -- Гарри, когда ты увидишь Лейфа, передай ему...
   -- Я помню, что передать, Джемайма. Камерон в шахте! Самой глубокой и темной шахте!!!
  

***

   Лагерь "Когти Сокола"
   Около Форт-Сент-Вильяма
   Ковентри
   Провинция Ковентри, Лиранский Альянс
   12 мая 3058 года
  
   Джемайма ждала. Она понимала, что надеется на чудо, но, тем не менее, ожидала прихода Лейфа. Гарри мог не сказать ему, - нет, этого не может быть. Он не мог обмануть. Скорее всего, Лейф просто не стал его слушать. Нет, он обязательно придёт. Так думала Джемайма, ходя из угла в угол. Она ещё раз мысленно прокрутила вчерашний разговор с Эльчиком.
  
   -- Ты его видел, квиафф?
   -- Афф, - мрачно сказал Гарри.
   -- Ну и как он, нормально?
   -- Более чем, - усмехнулся связанный, - Победил меня и Тейлор, и Нину, конечно, только с Келлогом не совладал.
   -- А ты как? - спросила Джемайма из вежливости.
   -- Так себе, - он пожал плечами, - До уровня Тейлор надеюсь дойти, она не очень хороший воин, иначе её б перевели куда-нибудь ещё, а до командира мне пока, как до Луны.
   -- Не прибедняйся, - улыбнулась Джемайма, и спросила - А ты ему всё сказал.
   -- Да, всё.
   -- Ну и что он на это сказал?
   -- Я плохо помню, - он мрачно пожал плечами.
   -- Ну а всё-таки, он придёт?
   -- Амарис знает, - в голосе связанного послышалась злость.
   -- Гарри, ну пожалуйста, скажи.
   -- Не знаю я и знать не желаю! - рявкнул он, - Убирайся к фон Странгу, со своим Лейфом.
   Что же его так разозлило? Ладно, плевать.
   А Лейф придёт обязательно.
  
   Лейф шёл по дороге вдоль леса. Уже стемнело, кузнечики смолкли, свежий воздух наполнял тело бодростью.
   Он сам не знал, зачем туда пошёл. Поверил этому вольняге? Не только, увы. Ему действительно хотелось увидеть Джемайму, хоть в кластере не было недостатка в девушках, с которыми он мог бы провести ночь. И не смотря на то, что она в открытую оспаривала путь кланов.
   Как там говорил Китан Кайл: "У каждого своя правда". Вряд ли он думал об этом перед смертью. Скорее всего, он думал, как бы прикончить оставшихся сфероидов.
   Мы их победим, несмотря ни на что! Слишком много хороших воинов погибло для достижения этой цели. Нефритовый Сокол не отступит, он вцепится во врага когтями и раздерёт его клювом.
   И всё-таки, надо её увидеть. Возможно, она осознала свои ошибки.
   Камерон в шахте, мне просто надо её увидеть.
  
   Он увидел её, как только вошёл. Она на секунду застыла, а потом бросилась клановцу на шею и заплакала. Лейф застыл в недоумении, а остальные пленные сделали вид, что они ничего не видят.
   -- Лейф, ты вернулся, Лейф!
   -- В чём дело, связанная? - он попытался, чтобы голос звучал строго, но у него не слишком получилось.
   -- Лейф, я люблю тебя. Люблю, слышишь!
   -- Пошли Джемайма, - сказал он, - Там всё расскажешь.
  
   Они шли по дороге, взявшись за руки. Это не было принято среди Кланов, но Лейфу было глубоко плевать.
   -- Тебя правда чуть не убили, квиафф?
   -- Афф, но я оказался быстрее. И меня спас звёздный капитан, а потом эти вольнорожденные ублюдки расстреляли его издалека, - он сжал кулаки.
   -- Лейф, пожалуйста, хватит.
   -- Хорошо. А что такое любовь?
   -- Любовь... Ну, это когда не можешь жить без другого человека, хочешь всегда быть рядом с ним, не замечаешь его недостатков.
   -- Я слышал другое, - ответил Лейф, - Что это противоестественная привязанность к одному какому-либо человеку. Она вредит делу Кланов.
   -- Лейф, кто тебе сказал эту чушь?!
   -- Сабир, один из воспитателей в сиб-группе.
   -- И у вас все так считают? - в ужасе спросила Джемайма.
   -- Не знаю, - сказал Лейф, - Я на эту тему ни с кем не говорил. И не буду говорить.
   -- Лейф, - голос Джемаймы звучал совсем тихо, - Ты меня любишь?
   Молодой клановец прислушался к своим чувствам.
   -- Не знаю, - сказал он, наконец.
   -- Лейф, - глаза Джемаймы наполнились слезами.
   -- Джемайма, - их губы встретились.
  
   -- Лейф, - пришла ей в голову страшная мысль, - У тебя могут быть неприятности из-за меня?
   -- К Амарису неприятности, Джемайма, - отозвался Лейф, - К Амарису с фон Странгом.
  
  

VIII

  
   Бывает, слово "ненавижу"
   Звучит слабей, чем "не увижу".
   Не взрыв, не выстрел, не гроза -
   А белые, как смерть, глаза
   И белый голос: не увижу.
   Как в камень вмерзшая слеза.
   Константин Симонов
  
   База Гнездового Кластера Нефритового Сокола
   К западу от Форт-Сент-Вильям
   Ковентри
   Провинция Ковентри, Лиранский Альянс
   17 июня 3058 года
  
   -- Ну что, связанный, дошли до тебя последние новости, квиафф? - Келлог Прайд был мягко говоря не в духе.
   -- Афф, если вы про прибытие подкрепления сфероидам и скорую мясорубку, - ответил Гарри.
   -- Нег, - зло произнёс звёздный капитан (его повысили, хоть от тринария осталась неполная звезда), - Виктор Дэвион предложил Хану хиджру и Марта Прайд её приняла! Камерон в шахте и Амарис с фон Странгом! У этого сурата!
   Вытянувшись по стойке смирно, Гарри слушал монолог звёздного капитана. Сказать, что связанный был взволнован, значит, ничего не сказать, но, с другой стороны, он ещё плохо знал обычаи Кланов и мог неправильно понять слова Келлога. Прямо спросить он не решался, это могло хреново кончится.
   -- Я до сих пор не могу поверить! Нефритовый Сокол не улетает в страхе, он атакует врага, даже если он в два раза больше. "Принц Евгений" и генералы-предатели! Хиджру от этих вольняг!!
   -- Таких же, как и ты! Что молчишь, небось, рад до жопы, что это случилось, квиафф?
   Гарри задумался, не зная, что ответить.
   -- Отвечай, страваг!!!
   -- Не могу знать, звёздный капитан, - во всю глотку рявкнул Гарри, - Я ещё плохо знаю наши обычаи.
   -- Оно и видно. Ты так же туп, как и остальные вольняги, квиафф?
   -- Афф, звёздный капитан. Чистая правда, кстати.
   -- Что такое хиджра, связанный, помнишь?
   -- Хиджра - это отступление без урона чести, - процитировал Гарри.
   -- Без урона чести, - слова прозвучали, как грязное ругательство, - Я бы побрезговал принять её от Волков или Гадюк, а тут какие-то сфероидные страваги. Откуда они это узнали? От Волков-предателей скорее всего!
   Он вскочил и зашагал по комнате.
   -- Хоть если честно, - в его голосе появились человеческие нотки, - Для кластера этот бой скорей всего стал бы последним. Мне всё равно, Родовое Имя у меня есть, а вот птенчики... И так мы потеряли больше половины. Теперь нам понадобятся воины, даже такие как ты.
   Гарри по-прежнему молчал. Как ни странно, но он был польщен. Похвала Келлога дорого стоила.
   -- Ты не понимаешь, вольняга, или не знаешь?
   -- Не знаю, - ответил Гарри. Но догадываюсь. Неужели...
   -- Стороны, договорившиеся о хиджре, должны отдать всех пленных. Кроме тех, кто изъявит желание в другом Клане. Теперь понял, квиафф?
   -- Афф! Это правда, правда, правда!
   -- А теперь, Гарри послушай, что я тебе скажу.
   Эльчик удивился тому, что Келлог впервые назвал его по имени, а не "вольняга".
   -- Когда я впервые тебя увидел, я понял, что из тебя может выйти толк. В тебе бьётся сердце воина. И я стал тренировать тебя. Жестко, даже жестоко. Чтоб ты ненавидел меня, и стремился к победе.
   -- Ублюдок из отстойника, - зло подумал Гарри, - Грязный, вонючий сурат.
   -- Скорее всего, через пару месяцев ты будешь готов к Кровопусканию, а дальше - судьба. Что ты об этом думаешь?
   -- Камерон в шахте! - ответил Гарри, - Сказать, что я удивлён, значит, ничего не сказать.
   -- Ну-ну, - хмыкнул Келлог, - Я всё-таки надеюсь, что никакой воин из тебя не выйдет, и тогда я с чистой совестью расшибу тебе башку. Ты не представляешь, что стоило мне сказать подобное. Увы, мы понесли слишком большие потери...
   -- Зато честно, - усмехнулся Гарри про себя.
   -- А теперь, Гарри подумай, хорошо подумай, - Эльчик догадался, о чём его сейчас спросят, - Ты хочешь остаться в Клане Нефритового Сокола, квиафф?
   И Гарри задумался.
   Остаться. Стать Воином. Сражаться с Волками, Гадюками... и твоими же соплеменниками, Гарри. Зато, может быть, ступишь на поверхность Страны Мечты, Эдема и другие миры, о которых ты лишь читал. Увидишь вершины человеческой науки.
   Служить своим пленителям. Кланы не считают это предательством, Гарри. Зато сфероиды считают, и ты в том числе.
   Дом. Вика, старшая сестра, как она без него? Ковентри, планета, которую он полюбил за эти годы. И вся огромная страна, простирающаяся на тысячи светолет - Лиранский Альянс. Ну а что там правит всякая сволочь... Может Катрине удастся навести порядок. В любом случае, - это твой дом Гарри, и, если надо, ты сам можешь навести порядок.
   Спасибо за жестокий урок, Келлог Прайд, но я Лиранец, а не Нефритовый Сокол.
   -- Ну, что связанный подумал?
   -- Афф. Я возвращаюсь.
   -- Вольняга! Грязный, вонючий страваг. Ты, саварши, просто не понимаешь своего счастья. Кланы - это вершина развития людей! Вместо этого ты решил остаться в своём гадюшнике. Потому, что так тебе привычней!
   -- Нег, звёздный капитан. Это моя Родина, я не могу её предать.
   -- У вас же правят грязные торгаши, я знаю. А ты воин! Ты будешь повиноваться этим ублюдкам?
   -- Это моё дело. Я надеюсь, что Катрин Штайнер их прижмёт.
   -- Эта ваша Катрин. Я видел её по головизору. Вы от неё в восторге, но я вижу, что она такая же расчетливая сука, как наш Хан! Только, в отличии от Марты Прайд, ей плевать на свой народ. Ей нужна власть и ничего больше.
   -- Не верю! Откуда вы это знаете?! - выкрикнул Гарри, - Это просто ваши домыслы!
   -- Я неплохо разбираюсь в людях Гарри, несмотря на то, что я здесь, а не в первом эшелоне. Я часто беседовал с Китаном Кайлом, он был очень умным человеком, несмотря на свои убеждения. Подумай Гарри. Потом будешь жалеть всю жизнь.
   -- Даже, если это и правда, - зло ответил Гарри, - Это наше дело, поддерживать её, или нет. Моё последнее слово, звёздный капитан - нег!
   -- Ты выбрал, вольняга! - сказал Келлог, и в следующий в момент ударил его в лицо.
   Гарри потерял сознание и рухнул на пол.
  

***

   -- Лейф, нас правда отпустят?! - радостно вскрикнула Джемайма.
   Их отпустят! Она вернётся домой! Увидит мать, братика!
   -- Афф! - без всякой радости сказал Лейф, - Если захочешь.
   Если захочешь... Лейф! Как она могла о нём забыть? Лейф. С одной стороны - родной дом, мать, друзья, а с другой - этот клановец, дороже которого, кажется, нет. Что делать, Великий Керенский, что!
   -- Ты можешь остаться в Клане, Джемайма, - произнёс Лейф.
   -- Я не могу, Лейф, - грустно сказала Джемайма, - Правда не могу.
   Лейф ничего не сказал, только посмотрел ей в глаза.
   -- Лейф, что нам делать?! - спросила она.
   -- Выбирай, связанная. Тебе решать.
   Что делать. Лейф мог бы отправиться с ней? Нет. За один намёк на это он бы прибил её. Остаться с ним? Бросить мать? Пусть даже она вышла после смерти отца за другого. Ей не тринадцать лет, когда она не могла этого простить. Да и братик. Сколько ему, уже четыре... Но Лейф, Лейф!
   -- Джемайма, останься, - сказал Лейф, - Пожалуйста.
   -- Лейф, ты любишь меня? - спросила Джемайма.
   -- Я уже говорил, что не знаю! Я не хочу лгать тебе.
   -- Лейф!
   -- Джемайма! Останься. Помнишь, ты говорила про винтики механизма? Теперь я понял, в чём ты была не права.
   -- Какого чёрта ты мне это говоришь! Какое мне дело до твоего Клана! - зло подумала она.
   -- Клан - он живой! А мы часть его! И наши свершения - это его свершения. И наша доблесть и отвага - это его доблесть и отвага.
   -- Лейф! Я не могу. У меня семья, - мать, брат. У меня есть своя страна. Я не смогу убивать своих соотечественников. Это предательство!
   -- Вовсе не обязательно, Джемайма. У Клана много врагов. Мы могли бы сражаться вместе, плечом к плечу!
   Ну и мечты и него! Сражаться вместе, и всё!
   -- Лейф, мне плевать и на Клан и на Альянс! - закричала она, - Это касается лишь нас!
   -- А вот мне - не плевать, Джемайма. Именно этим мы и отличаемся.
   -- Лейф, мой ответ, - НЕТ!
   -- Нет, - значит нет! - сказал Лейф мёртвым голосом, - Прощай, Джемайма.
   Значит всё. Как же всё? Лейф. Она не сможет без него!
   Она хотела чего-то сказать, возможно, даже, что хочет остаться с ним. Но, взглянув в его глаза, Джемайма поняла, что если скажет хоть слово, то он даже не ударит её, а сразу убьет.
   И поэтому повернулась и вышла.
  

***

  
   Посёлок Скарлет-Баннерс
   Около Форт-Сент-Вильяма
   Ковентри
   Провинция Ковентри
   Лиранский Альянс
   18 июня 3058 года
  
   Это чистое летнее утро казалось лучшим утром в жизни. Сверкая огромным, на пол-лица фингалом, Гарри радостно вдыхал утренний воздух и слушал щебет птичек. Стоящая рядом Джемайма радостно улыбнулась, но затем мгновенно погруснела. Гарри знал, что с ней, но ничем не мог помочь.
   Впереди их ждали допросы ЛРК, но сейчас можно было любоваться погожим утром. Осталось двадцать минут, всего двадцать минут - и они на воле. Он увидит Вику, расскажет ей всё... Нет, не всё. Он зажал в кармане куртки талисман, - кусок брони подбитого им "Уллера". А может и не "Уллера", но точно с поля боя. Будьте прокляты, устроившие эту мясорубку!
   Скоро можно гулять, где хочешь, читать книги, смотреть фильмы. Может быть, он найдёт себе девушку... Он с силой сжал в кулаке кусок металла, прогнав ненужные мысли. Скоро. Ну а дальше - служба.
  
   Несмотря на темные мысли, Джемайма искренне радовалась скорому освобождению. Скоро она всех увидит. Мама, маленький Джек, даже Уильям, в сущности, неплохой человек. Лейф. Она попыталась прогнать клановца из мыслей, и это ей удалось. Всё хорошо, а дальше - она постарается его забыть. Скорей бы, кажется, что эти двадцать минут текут медленней, чем два с лишним месяца плена.
  
   Наконец двадцать минут истекли и представители ВСЛА прибыли. Бывших пленных вызывали по списку, и они шли вперёд, к строю лиранских солдат.
   Вот подошла очередь Джемаймы. Она сделала первый шаг и почувствовала, что кто-то смотрит ей вслед. Нет, наверняка ей показалось. Джемайма не обернулась.
   Обмен пленными закончился, бывшие связанные радостно смеялись, и всем казалось, что самое худшее позади, и впереди их ждёт только радость и счастье.
  
  

ИНТЕРМЕДИЯ

ЗА РОДОВОЕ ИМЯ

IX

  
   Моторы пламенем объяты,
   И башню лижут языки.
   Судьбы я вызов принимаю
   Прямым пожатием руки.
  
   Не жди пощады, враг не дремлет,
   Огонь пощады не даёт,
   И взрывом сорванную башню
   На сорок метров отнесёт.
  
   Гремела, лязгая, машина,
   Осколки сыпались на грудь...
   Прощай родная, успокойся,
   И про меня навек забудь.
   Русская народная песня.
  
   Соколиные пещеры
   Айронхолд
   Звездное скопление Керенского
   Клановый Космос
   13 марта 3060 г.
  
   Лейф ненавидел пещеры. Трудно забыть, что над головой - миллионы тонн камня, которые, казалось, могут рухнуть и навсегда погрести тебя в недрах земли, и принести тебе быструю смерть, если кабина не выдержит, и медленную - если выдержит. Именно так погибло большинство воинов Соколиной Гвардии на Твиткроссе. По иронии судьбы воина именно этого кластера выслеживал сейчас Лейф.
   Плевать, такие мысли недостойны воина Клана, - мрачно подумал Лейф, ещё крепче сдав рычаги управления "Блэк Ланнером" - просто здесь тесно, и настоящему воину негде развернуться.
   Сенсор вспыхнул, и Лейф увидел "Нову", выбирающуюся из туннеля. Залп! Мехи выстрелили почти одновременно. Кажется, попал! Впрочем, залп Дианы тоже достиг цели. Кабину тряхнуло, экран состояния показал незначительные повреждения брони на груди. "Нова" повернулась и скрылась в одном из туннелей.
   Наверняка хочет заманить в пещеру Огненного Сокола, - но мы пойдём другим путем, если конечно мех пролезет через этот вольнорожденный тоннель.
   Усмехнувшись собственной шутке, Лейф продолжил путь. Настроение сразу улучшилось. Ничего, прорвемся. Это имя будет принадлежать самому достойному, как гласит закон Кланов. И именно он завоют его.
   Мех пролез. Низкие своды, казалось, сжимались, но Лейф знал, что тот пройдет. Не зря он часа три провел за картой этих суратских переходов.
   Налево, теперь вверх. Так, снова засек Диану. Выстрелит? Нет, ушла в другую сторону. Теперь вот направо. И вперед. Приготовились. Слава Соколу! Победа, или Смерть!
   "Блэк Ланнер" Лейфа вошел в пещеру Огненного Сокола. "Нова", озаряемая языками пламени, казалась посланником ада.
   Диана ожидала, что противник появится прямо, а не справа, поэтому Лейфу удалось застать её врасплох залпом ПИИ и лазеров. Из правого ПИИ промазал, неудивительно, а лазерами попал. Куски брони полетели в озеро.
   Диана среагировала мгновенно. Её ПИИ ударил в левый лазер на торсе. Они оба были правшами, но у Дианы было преимущество, т. к. мех Лейфа был справа от неё. "Нова" пошла вперёд и вправо. Лейф тщательно прицелился в кабину, и выстрелил из ПИИ.
   Кишки Амариса! - промазал. Диане удалось увернуться. Лейф почувствовал неуместную радость: такое попадание, - почти верная смерть для мехвоина.
   Лейф дернул головой. Соберись. Ты воин. Ты должен убить врага, кто бы он ни был. Но проклятые сомнения не исчезали.
   Прицел. Удар из оставшихся импульсных лазеров. Есть! "Нову" тряхнуло. Её птичьи ноги передвинулись направо и чуть назад. Обескуражена отпором? Это вряд ли. Диана - опытный воин. Готовит какую-нибудь ловушку?
   -- Отступаешь, квиафф?
   -- Нег, меняю позицию, страваг, - Приятно слышать её голос.
   -- Страваг, да? -- вздохнул Лейф. -- Неужели нам нужно бросаться оскорблениями просто потому, что мы в данный момент соперники? Мы ведь друзья, Диана, - Какого сурата я это сказал?
   Удар ПИИ пришелся в левую руку "Новы". Лейф наступал, пытаясь загнать противника в угол. Диане удалось поднять поврежденную руку, и ответным ударом уничтожить ещё один лазер.
   Затем мех Дианы повернул направо.
   Лейф в ответ шагнул налево, их мехи оказались точно друг напротив друга, и открыли шквальный огонь.
   Лейф стрелял и стрелял, от его собственных выстрелов и попаданий температура в кабине взлетела до 50 градусов, и пот застилал глаза. Обломки брони летели во все стороны.
   Но в какой-то момент Лейф дрогнул. Возможно, это был момент, когда он обнаружил, что не действует ПИИ.
   "Нова" надвигалась, и Лейфу ничего не оставалось, как шагнуть назад. В нефтяное озеро.
   -- Саварши, - выругался Лейф, когда молния вражеского ПИИ пролетела мимо него. Ему показалось, или по стенам действительно чего-то потекло?
   Он выстрелил из последних двух лазеров, и угодил в торс. Но мех продолжал двигаться вперед. Ответный залп чуть не опрокинул "Ланнер".
   Да, это не сфероидных кадетов гонять. Так, посмотрим... Остался последний лазер и, - Вольнорожденный сурат, - перебило приводы ног!
   Но тут какое-то движение заставило его временно отвлечься от осмотра повреждений.
   -- Камерон в шахте, что это? - не сдержался Лейф.
   Один из экранов услужливо показал огненный столб прямо за его спиной. Но Лейф был Нефритовым Соколом и не собирался сдаваться.
   Последний залп. Мимо. Кажется, её последний залп похерил и систему наведения. Диана ударила из нескольких лазеров по его правой руке. Всё, прилетели.
   Медленно, чуть прихрамывая "Нова" приближалась. На броне виднелись шрамы от лазерных ударов, левая рука безжизненно свисала, но мех всё ещё мог убивать. В отличии от "Блэк Ланнера.
   А затем пришло ледяное спокойствие. Он даже мог оценить красоту языков пламени, которые расходились по озеру.
   -- Мехвоин Лейф, ты побежден. Твой мех не в состоянии продолжать бой. Сдаешься, квиафф?
   -- Нег, -- спокойно ответил он, -- По правилам, ты должна добить меня. Давай, действуй.
   -- Лейф, я отойду назад, чтобы ты смог отвести свой мех подальше от огня.
  
   Во-первых - Соколы не сдаются, во-вторых - мне перебило приводы ног.
   И вообще, - не всё ли равно когда?
   Языки пламени вокруг "Блэк Ланнера" плескались все выше и выше.
   -- Может, это и неплохая идея, -- ответил он, -- но, к несчастью, моя машина не может передвигаться. Видишь ли, ноги меха были выведены из строя еще до того, как ты отстрелила ему оставшуюся руку... - Я - Нефритовый Сокол, и умру, как Нефритовый Сокол. Сильный побеждает - таков закон Кланов. - Так что, Диана, поздравляю тебя с получением родового имени.
   -- Тогда катапультируйся, -- взволнованно сказала девушка. -- Ты, конечно, можешь удариться о потолок, но стоит рискнуть!
   Краткого взгляда на экран оказалось достаточно.
   -- Прости, -- почти виновато сказал Лейф. -- Механизм заклинило. Шансов никаких. - Какого Амариса я оправдываюсь?!
   -- Вылезай из кабины. Я подведу "Нову" поближе. И ты сможешь добраться по ее руке до кабины.
   -- Чтобы ты унизила меня, как и того спасенного воина? - Только бы она не полезла в огонь. Пожалуйста, Александр и Николай, пожалуйста.
   -- При чем здесь унижение? Я спасла солдата для дальнейших битв.
   -- Ах да, ведь это же расточительно... я и забыл. Не должно пропасть без толку ни гайки, ни шурупа... ни меха. И воин тоже оприходован?
   Когда он рассказывал это Джемайме, закон казался честным и справедливым. Откуда такая горечь и сарказм? Из Сферы, квиафф? Афф, мехвоин.
   Внезапно Лейф ощутил, как "Блэк Ланнер" начал крениться набок, нависая прямо над пылающей поверхностью Стикса.
   -- Уходи, Диана, -- произнес он, стараясь, чтобы голос звучал спокойно.
   -- Лейф! -- отчаянно крикнула девушка. -- Сделай же что-нибудь! Разве ты хочешь погибнуть -- вот так, ни за что?
   -- Почему же ни за что... Это даже почетно. Все-таки поединок за родовое имя.
   -- Ты желаешь погибнуть именно как жертва вольняги?
   -- Ты воин, Диана. Ты заслужила себе родовое имя. Прощай. Мы могли стать товарищами по оружию, или чем-то большим, но всё это сгорит здесь!
   Лейф знал, что сейчас умрет. Но это его не пугало. Почему-то резко вспомнились Джемайма... Он улыбнулся при мысли о ней. Вряд ли бы остаться вместе, но почему так горько? Он только сейчас понял, что часть его души умерла под Лейтнертоном, где погибла вся его сибгруппа, ещё часть, - при расставании с Джемаймой. Ну а часть умрет сейчас.
   "Блэк Ланнер" еще больше накренился и начал падать.
   Горящая гладь Стикса, надвигается всё ближе и ближе...
   Элементалы умирают молча, - вспомнились ему слова Алият, - Ну что ж - мы не хуже!
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"