Кондаков Пётр Владимирович: другие произведения.

Проклятая мечта (часть2)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    3059-3062 были для Лиранского Альянса относительно мирными, хоть призрак Гражданской войны всё ближе. Кто-то воевал в логове врага, на Хантрессе, кто-то участвовал в ћмиротворческой операцииЋ в Сент-Иве, но большинство просто готовилось защищать свою родную планету от врагов. Но собственное командование оказывается страшнее Кланов, и Ковентри окунается в новую войну. Шансов на победу почти нет…


 []

  
   Людей, поражённых жадностью, завистью и алчностью, и скрывающихся за фальшивыми патриотизмом и справедливостью, изменить нельзя: они либо будут годами сжигать свои жизни в пламени бессмысленных сражений, либо умрут глупой смертью, как погибают все дураки.
   Николай Керенский.
  

X

  
   Слово гэн обозначает "иллюзия", или "приведение". В Индии человека, который показывает фокусы, называют гэндзюцюси, или "мастер создавать иллюзии". Всё в этом мире - лишь кукольное представление. Вот что значит слово гэн.
   Ямамото Цунэтомо. Хагакурэ.
  
   Тренировочный комплекс Милиции Ковентри
   Около Форт-Сент-Вильяма
   Ковентри, Провинция Ковентри
   Лиранский Альянс
   4 декабря 3062 года
  
   -- А они совсем не плохи. Зря этот мудак называл их "солдатами для субботников"! - темноволосый молодой человек повернулся к своей спутнице, - крепкой светловолосой женщине лет тридцати.
   -- Верно, но наши Крушители лучше!
   -- О чем спор, сестренка! Крушители круче всех! Особенно зажравшихся Егерей!
   -- Не надо про них так, - произнесла она, - Туда, кого попало, не берут. И оборудование - прямо с заводов! Если понадобиться, мы их, конечно, раздолбаем, но лучше об этом не болтать! Это чертов Уолкер и так параноик.
   Спутники подошли к группе солдат, которые тренировались у турников. Ими командовала невысокая темноволосая девушка, одетая, несмотря на +10 градусов и ветер, в майку и оливковые брюки. Увидев их, она вытянулась, щелкнула каблуками и представилась.
   -- Лёйтнант Джемайма Вондер.
   -- Майор Ана Марик, - отсалютировала в ответ она и протянула руку, - А это мой брат капитан Янош Руссет-Марик.
   -- Очень приятно, - улыбнулась Джемайма, рукопожатие девушки оказалось крепким и энергичным.
   -- А вам не холодно? - спросил Янош и улыбнулся, окинув взглядом крепкие, красивой формы руки, и средних размеров грудь, очерченной майкой, которая поднималась и опускалась в такт дыханию.
   -- Нет, - она покачала головой, - после двадцати подтягиваний даже жарко.
   -- Обычно такими делами занимаются сержанты, - сказала Ана.
   -- Неделю назад я была старшиной. И слушателем офицерских курсов. А сейчас снова вернулась в свою роту.
   -- Поздравляю! - произнес Янош.
   -- Спасибо! Так что тренирую бойцов, а то пока меня не было, совсем от рук отбились! - улыбаясь, сказала она, - В здоровом теле, - здоровый дух.
   -- Как сказал Святой Джером Блейк, - сказал Марик, сделав кроткое лицо и сложив руки на груди. Все трое рассмеялись.
   -- А какое прозвище у вашей роты? - вступила в разговор Ана, - Моя, например, - "Громоверцы Аны", а у Яноша - "Центурионы Яноша".
   -- "Зелёные Зяблики", - усмехнулась Джемайма, - сначала так называли моё копьё, а потом приклеилось и к остальным.
   -- А почему зеленые? - не понял Янош.
   -- Сейчас узнаете. Ну-ка ребята, - она кивнула солдатам, - Давайте, по-нашему!
   И десяток глоток рявкнули:
  
   Глазами Зяблика мы видим наших противников,
   На крыльях Зяблика нагоним мы их,
   Когтями Зяблика поразим наших противников,
   С упорством Зяблика мы победим!
  
   -- Круто! А в оригинале Соколы? - поинтересовалась Ана.
   -- Афф, - невесело усмехнулась она, - Это переделанный отрывок из Предания. Правда, у них убивают за такие шутки.
   -- А вы участвовали в обороне Ковентри? - спросил Янош.
   -- Да, защищала Академию. И Джун - Джемайма кивнула на высокую смуглую девушку. - Кстати, старшина Пикола, - возвращайтесь в казармы. А также наш командир - гауптман Эльчик, и лёйтнант Салво.
   -- Ясно, - мрачно произнес Янош, - А мы ещё нигде толком не воевали.
   -- Счастливцы. А из этой роты после штурма Лейтнертона выжило два человека, - в том числе, и наш нынешний командант - Анита Веймас. Но Соколов они отбросили.
   -- Кстати, - опять вступила в разговор Ана, - нам-то и нужно её разыскать. Полковник Кристен Марик договорилась с вашим дипкорпусом, и они решили организовать банкет в честь её дня рождения, для офицеров всех трех полков, чтобы сгладить возникшую напряженность.
   -- Напряженность! Пока Егерями командовала полковник Морена, - всё было отлично. А этот, - лёйтнант хотела выругаться, но сдержалась, - Уолкер - просто бешеный. "Солдаты по воскресеньям"! Где он был во время нападения Соколов - в штабах штаны протирал?! - Джемайма замолчала, явно чувствуя, что сказала лишнего.
   -- Он и нашим Крушителям не доверяет, урод, - продолжил Янош.
   -- Хватит! - зло сказала Ана, - кто бы он ни был, - официально он командующий планетарной обороной. Всё, забыли. Где можно найти команданта Веймас?
   -- Скорее всего, в штабе - это такое длинное красное здание - не ошибетесь.
   -- Спасибо большое, - улыбнулась Ана, - Ну, до свидания!
   -- До свидания! - отсалютировал Янош, - А кстати, вы будите послезавтра на банкете?
   -- Наверное нет, - смутилась Джемайма.
   -- А если я приглашу лично?
   -- Ну, - она замялась, - Наверное, да. Спасибо за приглашение.
   -- Это вам спасибо! Ещё раз до свидания, Джемайма.
   -- До свидания, - сказала она и развернулась к турнику.
  
   -- Заморочил голову бедной девушке, - сказала Ана, когда они отошли достаточно далеко, - Смотри у меня!
   -- Она мне и правда нравится! В конце концов, Каи Алард-Ляо женился на простой докторше. Чем я хуже?
   -- Ну и самомнение у тебя! Ладно, кажется, пришли.
  
  
   Главная база "Крушителей Кристен"
   Около Лейтнертона
   Ковентри, Провинция Ковентри
   Лиранский Альянс
   декабря 3062 года
  
   -- Да, нехреновый зал она себе отгрохала, - произнес Гарри Эльчик, - оглядываясь, - Сразу видно, что герцогиня.
   -- Нет в вас уважения к знати, гауптман, - улыбнулась Джемайма.
   -- Даже не ночевало, - усмехнулся тот, теребя висевшую на шее Медаль Доблести Звёздной Лиги, - Это хорошо, что ты познакомилась с младшими Мариками. В нашей стране главный путь к продвижению, - это богатство и связи в верхах.
   -- Ладно тебе, они отличные ребята, не то, что Егеря.
   -- Да против Крушителей я как раз ничего не имею. А насчет Егерей, то я бы здесь предпочел видеть пару Дымчатых Ягуаров. Было бы весело!
   -- Ну и шутки у тебя. Кстати, как я выгляжу? - спросила Джемайма.
   -- Отлично! - он окинул её стройную фигуру в федсодовской парадной форме пристальным взглядом, - Ты похожа на дэвионовскую мятежницу.
   -- Ну, спасибо! Прекрасно знаешь, что нам в милиции другой не выдают.
   -- Конечно, знаю. Я-то свою парадку сохранил со времен службы в 11-ой Гвардии. Кстати, вон, кажется, твои Марики.
   -- Они не мои, герр гауптман, - зло произнесла Джемайма.
   -- Прошу прощения, фройлян лёйтнант. Мир, квиафф?
   -- Афф, звездный капитан. Но ты кого угодно доведёшь.
   -- Сейчас я буду образцом галантности.
   -- Здравствуйте, Джемайма, - произнесла Анна Марик, подходя и широко улыбаясь, - Давайте без званий, хорошо? - В голубом вечернем платье под цвет глаз, которое подчеркивало её фигуру, она смотрелась весьма эффектно, - Представьте мне вашего спутника.
   -- Здравствуйте, Ана. - Джемайма искренне обрадовалась её приходу, - Это гауптман Гарри Эльчик. Майор Анна Марик, - обратилась она к Гарри.
   -- Очень приятно, - Ана улыбнулась ещё шире, хоть это казалась невозможным и с интересом оглядела молодого офицера.
   Тот был среднего роста и довольно крепко сбитый. Светлые волосы были очень коротко подстрижены, а на висках и затылке полностью сбриты для лучшего контакта с нейрошлемом. Серо-голубые глаза напоминали два куска битого льда, и отрешенно взирали на мир, как будто уже видели нечто, и теперь их ничем не удивишь.
   -- Очень приятно, - слегка улыбнулся Гарри, - Как дела в Лиге Свободных Миров?
   -- Замечательно! Страна крепнет, флот растёт. Престол Генерал-капитана крепок, как никогда, - намёки были достаточно ясные, - Кстати, вот и мой брат Янош. Янош - это Гарри Эльчик.
   -- Рад знакомству с героем Хантресс, - сказал Марик, кивнув на орден Звёздной Лиги. - При рукопожатии оба сдавили руки со всей силы, стараясь не выдать выражением лица напряжения.
   -- Да уж герой! Остался жив, вот и всё. Правда, это удалось немногим: и из 11-ой Гвардии и из ваших Рыцарей.
   -- Не прибедняйтесь, гауптман, - произнесла Ана, - Я беседовала с теми, кто вернулся оттуда, и знаю, что Медаль Доблести кому попало, не дают. А вот почему ваша страна никак вас не отметила?
   -- В общем, за дело. Это довольно долгая, и не очень приятная история, - мрачно сказал Гарри.
   -- И всё-таки, мы показали Кланам, что мы сильнее! - с воодушевлением сказал Янош.
   -- Соколы и Волки остались, где были, и могут в любой момент решить отхапать десяток-другой планет, - ответил гауптман, из вежливости решив не заострять внимание на слове "мы", - Медведи, впрочем, но о них пусть голова болит у Куриты. Вон, война уже идёт. В общем, наша победа над Кланами скорее моральная, чем материальная. Единственный кто получил от неё реальную выгоду - это Тедди, но опять же заработал себе кучу проблем с Котами Новой Звезды.
   -- Вы хотите сказать, что всё было зря! - разозлился Марик.
   -- Не надо меня перевирать! Но осязаемой выгоды мы не получили! Соколы как угрожали, так и продолжают угрожать. А Звёздная Лига в это время занимается политической эквилибристикой с Сент-Ивом!
   -- А вы пессимист, - глядя ему в глаза, произнесла Ана.
   -- Я реалист и лиранский патриот, - четко произнес Эльчик, - Мне бы не хотелось этого, но боюсь, что как бы вторая Звёздная Лига не закончилась, как первая. Только гораздо раньше!
   -- Слушайте, хватит о политике! - вступила в разговор Джемайма - Как будто, других тем нет. А то вы так до драки дойдете.
   -- Джемайма, ты права, - сказала Ана, - Действительно, хватит о политике. Гарри, лучше расскажите, как вы сражались с Ягуарами.
   -- Если честно - не хочу вспоминать, - мрачно произнес он, - Грязь, обильно политая кровью - нашей и яговской.
   Гарри оглядел зал, затем что-то привлекло его внимание:
   -- Это точно он? - прошептал он про себя, а затем обратился к компании - Извините, я, кажется, встретил старого знакомого, - и направился к группе офицеров из Егерей Ковентри.
  
   -- Рамон! - громко произнес Эльчик.
   Высокий офицер с длинными черными волосами, в штайнеровском мундире с голубой перевязью "Найджерлинга", повернулся к нему.
   -- Гарри, клянусь всеми чертями ада! Здорово, камрад! - и оба боевых товарища обнялись так, что хрустнули ребра. - Сколько лет, столько зим!
   -- Как у тебя дела, барон - радостно спросил Гарри, - Ты, значит в Егерях.
   -- Как видишь. Пока ещё гауптман, как и ты сейчас. Поздравляю! А что ты делаешь в Милиции провинции? Тебя же вроде, перевели в 5-ый Регулярный.
   -- Не понравился командиру, и это взаимно. Немного повоевал с Соколами, потом решили, что я ненадежен, и отправили сюда. В общем, я рад такому назначению. Встретил много старых друзей, и вообще вспомнил молодость, - он невесело улыбнулся.
   -- Учитывая твой такт и дипломатичность, - удивительно, что тебя не сбагрили на Периферию, - Рамон оглядел униформу товарища, - Тебе что, так ничего и не дали за Хантресс?
   -- Нет, генерал Брайан оказалась злопамятной.
   -- Не хрена было говорить ей в лицо всё, что думаешь о её полководческих талантах. А эта история с Соколом, с которым вы нажрались до полусмерти!
   -- Да, было весело!
   -- Всё-таки слушай. На твоём месте я бы обратился к своему командиру... - сказал Рамон, обильно жестикулируя, - А ещё лучше к герцогу Брэдфорду, и разъяснил ситуацию. Я уверен, что он с радостью заступиться за несчастного героя Хантресс, которому злобные катерининские приспешники не дали заслуженной награды.
   -- Ну его на @@@, да и всех остальных тоже!
   -- Я знаю, что ты верен архонту и не любишь знать. Но в данном случае это почти никакой роли не играет. Или тогда обратись генерал-лёйтнанту Пайперу, начальнику Академии.
   -- В уставе по этому поводу написано...
   -- Ты прекрасно знаешь, что большинство командиров вытирает уставом жопу. В нашей армии, не сделать карьеры без денег или богатых и знатных покровителей.
   -- Я это только что говорил девчонке-лёйтнанту, - Гарри оглядел зал, - Где же она? Наверное, ушла с младшим Мариком. Ну так вот, Рамон, - не хочу копаться в дерьме, именуемом политикой. К тому же ты прекрасно знаешь, о том, чем оборачивается связь с покровителями.
   -- Здесь все нормальные, это я точно знаю, - усмехнулся Рамон, - А вот командующий Егерей Альянса, он действительно... Вообще, с такими настроениями, тебе надо было остаться у Нефритовых Соколов.
   -- Иногда я жалею об этом, - задумчиво произнес Эльчик, - особенно в связи с последними событиями. Что ты про них думаешь?
   -- Знаешь что, Гарри, давай выпьем за встречу! А всё остальное потом!
   -- Отлично! Давай. Что у нас есть? Периферийный ПИИ? (Чистый спирт, если кто не знает).
   -- Да ну тебя! Это вы, славяне, любите, что сразу с ног валит, а мы - испанские аристократы, пьём лучшее вино. Вот, зацени бутылку. Сухое "Бредфорд Каберне", с лучших виноградников герцога. Он хоть и викторовец, но в вине толк понимает, - и он начал разливать вино.
   И они выпили по бокалу. А потом еще. И ещё. А потом вторую бутылку. А потом ещё таркадского мятного шнапса.
  
   -- Сразу видно - встреча боевых друзей, - Янош кивнул на Гарри и Рамона, - Прямо идиллия.
   -- Я их понимаю, - сказала Джемайма, - снова встретить человека, с которым столько пережил.
   -- Я думаю, мы его долго не увидим. - Марик повернулся к Джемайме, - кстати, может быть, выпьем чего-нибудь?
   И они подошли к одному из столов.
   -- Я не пью, - ответила Джемайма.
   -- Что, совсем? - удивилась Ана, - Многое теряешь. У вас на Ковентри делают отличные вина.
   -- Нет, покачала головой Джемайма, - Только сок или минералку.
   -- Этим ты отделяешь себя от других людей, - сказал Янош, держа бокал.
   -- Да отделяю, - сказала Джемайма, глядя ему в глаза.
   -- Смело! - улыбнулся Марик, - Впрочем, ты выделяешься во всех смыслах.
   -- Что ты имеешь в виду? - улыбнулась Джемайма.
   -- Внешность, манеру держаться... - начал Марик.
   -- Янош, хватит, - сказала Ана, - Джемайма, а расскажите о вторжении Нефритовых Соколов, - Мне это интересно, как офицеру.
   -- Про вторжение, - задумалась Джемайма, - Если честно, я видела не очень много.
   -- Всё равно интересно, - опять вступил в разговор Янош, - А то мы-то только пару раз каких-то пиратов ловили и всё.
   -- Хорошо. Пятого марта в полночь нас разбудили, мы сели в мехи и стали ждать. Примерно в девять часов Соколы скинули на нашу Академию Гнездовой кластер Нефритового Сокола. Через десять минут меня подбил "Файр Фалькон", и я попала в плен. Второй роте удалось вырваться и пробиться в Лейтнертон, шесть мехов по ошибке прорвались в Порт Сент-Вильям, где их тоже взяли в плен. Примерно через три месяца нас освободили. Вот, собственно, и всё.
   -- Краткость - сестра таланта, - произнес Янош, - А в плену было, наверное, хреново?
   -- Правильно догадался, - мрачно ответила Джемайма, - Как, впрочем, и в любой другой тюрьме. Хоть, в общем, клановцы особо не зверствовали. Но килограмм пять я там скинула.
   -- Значит, особо не зверствовали? - спросила Ана, - А вообще, как они к вам относились?
   -- В общей массе, смотрели, как на пустое место. К тем, кто более-менее отличился в бою, как Гарри, например, относились лучше.
   -- А вообще, какие они, клановцы? Сами по себе? - спросила Ана, - Может нам с ними придётся воевать.
   -- Общее впечатление... Жесткие, резкие, очень любят подначивать друг друга, всегда собраны и готовы дать отпор. А что касается войны, то просто жить без неё не могут.
   -- Мда, ну и портрет ты нарисовала, - сказал Марик, - Прямо роботы какие-то.
   -- Нет, Янош, ты не прав. У них есть кодекс чести, который они соблюдают. Есть законы, которые они тоже соблюдают, и гораздо лучше, чем мы свои. Ну а что больше всего меня поразили две вещи. Во-первых, - это их равнодушнее к смерти: и к своей, и, конечно, к чужой. Во-вторых, - это их отношение к сексу, - Джемайма слегка покраснела.
   -- Я слышал, - сказал Марик, - Это у них, как стакан воды выпить.
   -- Да, в общем, верно. Но всякие эксперименты не приветствуются, как впрочем, и во всём остальном.
   -- Кошмар какой-то! - сказала Ана, - Они похожи на спартанцев, или большевиков, с древней Терры.
   -- Знаете что самое главное, - сказала Джемайма, - Многими качествами в них остаётся только восхищаться. Их прямотой, честью, и почти беспредельной смелостью.
   -- Да ты поэт, Джемайма, - сказала Ана, - Но за это они расплачиваются собственной душой.
   -- Может ты и права, - сказала Джемайма, - Но подумай на досуге, за что расплачиваемся своей душой мы.
   -- Большое спасибо, Джемайма. - сказала Ана, - Узнала много нового и интересного.
   И тут у нее запищал наручный комп.
   -- Меня вызывает полковник, и я вас сейчас временно покину, - произнесла она, - До свидания, Джемайма. Не дай Яношу запудрить тебе мозги!
   И она направилась в центр зала.
   -- У тебя замечательная сестра, Янош, - улыбнулась Джемайма.
   -- Да уж, всегда на страже. "Не дури голову бедной девушке", - сказал он, подражая её голосу, - Но она и правда мне часто помогала.
   -- В чём же? - удивилась Джемайма.
   -- Ана хорошо разбирается в людях... Знаешь Джемайма, если честно, то многие девушки...хм, дружили, со мной только потому, что я - Марик. Как это не прискорбно.
   -- Не знаю, что ты думаешь, но мне на это наплевать!
   -- Джемайма, я тебя вовсе не имел в виду. Я сразу понял, что ты выше всего этого.
   -- Спасибо, - ответила она, - Но, увы, нельзя жить в обществе и быть свободным от него.
   -- Слушай Джемайма, - Марик придвинулся ближе, - Скажи честно, у тебя есть что-нибудь с Гарри Эльчиком? А то он смотрел на меня, как будто хотел убить.
   -- Он на всех так смотрит. А некоторых убивает.
   -- Ну и шуточки у тебя!
   -- Это я от него научилась. Нет, мы просто друзья. Вместе учились, вместе сидели у Соколов. А вообще, он отличный парень, опытный командир и смелый воин. Правда своим черным юмором он кого хочешь достанет!
   -- Спасибо за информацию. Как ты там говорила: "Жесткие, резкие, и всё время друг друга подначивают".
   -- В общем да. Он так ненавидел клановцев, что и правда стал похож на них. Но нашей роте это только в плюс. Не даром нас зовут "Зелёными Зябликами!"
   -- Они терзали вашу Родину, а вы им подражаете!
   -- Как я уже говорила, в них есть, чем восхищаться. Хоть и не всем, конечно. И они действовали по своим законам чести.
   -- Они никого не щадили! - разошелся Янош.
   -- Меня, мать и других беженцев они пощадили, когда наши дропшипы улетали с Туаткросса. Хоть там были не только беженцы, но и офицеры разведки. Это к вопросу, что никого не щадили. А вот моего отца они действительно убили при штурме Каморы, и я ненавижу их за это! Кланы безжалостны с теми, кто встал у них на пути, они уничтожают тех, кого считают дезгрой и предателями, но не надо делать из них монстров!
   -- Ужас, - Янош не знал, что сказать, - По-моему, это называется синдромом заложника. Ты что, хочешь, чтобы Кланы завоевали Лиру?
   -- Нет, я хочу, чтобы Лира, заимствовала часть пути Кланов.
   -- Боже упаси от этого. Если помнишь, моя сестра сравнила клановцев со спартанцами и большевиками. Помнишь, чем они закончили?
   -- Помню. Но я помню и то, что спартанцы внесли решающий вклад в победу над персами, а русские сломали хребет нацистам! Кстати, у меня в роте служат потомки и тех и других, и они до сих пор это помнят!
   -- Может быть, Джемайма, может быть... Но ты меня не убедила. А вообще, слушай, меня уже за@@@ла политика, хватит, а то до Виктора с Катрин дойдём.
    []
   -- Хорошо, Янош, - ответила Джемайма, - А, гляди, вон девушки веселятся во всю! - неожиданно сказала она.
  
   Янош посмотрел и увидел двух девушек. Обе были брюнетки, одетые в вечерние платья, открывающие плечи и большую часть груди. Обе несли в руках бокалы, и, судя по раскрасневшимся лицам, они не раз их опустошали и вновь наполняли.
   -- Да, видно, что они неплохо приняли! Кстати, которая в белом платье, это племянница герцога Бредфорда.
   Её спутница, в золотом платье, и, по мнению Яноша, гораздо более симпатичная, поймала его взгляд. Марик улыбнулся ей, а та, улыбнувшись в ответ, задрала платье, обнажив ногу безупречной формы. В зале засмеялись, а цвет ушей Джемаймы сравнялся с цветом погон.
   -- Ну, и #@$@и, - с солдатской прямотой выразилась она, - Сразу видно, что высшая знать.
   -- Кстати, Джемайма, они идут к нам, - сказал Марик.
   -- Можно я уйду отсюда? - зло сказала Джемайма, - Не хочу даже с ними разговаривать.
   -- И оставить меня им на растерзание! - сказал он в притворном ужасе, - Ана тебя не простит.
   Девушки подошли к их столу. Джемайма почувствовала на себе их оценивающие взгляды, и жестко поглядела на них в ответ.
   -- Здравствуй, Янош, - сказала первая из них, - Кто это с тобой?
   -- Знакомьтесь! Мэри, - это лейтенант Джемайма Вондер. Джемайма, - это Мэри Бредфорд.
   -- Очень приятно, - голос Мэри был слегка хриплым, - А это моя подруга Вероника Джеминсон. Ника, - это Янош Руссет-Марик.
   -- Очень приятно, - улыбнулась та, и протянула Яношу руку.
   Янош слегка коснулся её губами.
   -- Джемайма, а вы что молчите, - насмешливо сказала Мэри, - Кстати, Янош, её знание произносится, как "лёйтнант", и практически считается неофицерским званием.
   Джемайма мысленно грязно выругалась. Её явно хотели задеть. Сделай вид, что это им не удалось. Успокойся. Подумай, что сказал бы Лейф. Нет, для такой ситуации больше подойдёт Гарри.
   -- Меня недавно повысили, - произнесла она медовым голосом, - А вы неплохо разбираетесь в военных вопросах, Мэри. Наверное, многие ваши знакомые, были из ВСЛА.
   Джемайма не читала ни светскую хронику, ни жёлтую прессу, но о скандальных похождениях племянницы герцога не писал только ленивый.
   -- Да, это верно, - сразу же отреагировала та, - А вы одели федсодовкую форму, как в знак протеста против Архонта, не так ли? - ехидно улыбнулась она.
   Джемайма сжала руку в кулак, с трудом подавила желание ударить Мэри, а её лицо стало просто пунцовым. Знала, чем меня задеть, гадюка! Самое дешёвое из видимых ей на банкете платьев стоило годового лёйтнантского жалования, а платья надетые на их собеседницах, стоили не меньше пяти.
   -- Нет, - каких трудов стоило сдержаться, - Просто, как вы знаете, на милиции всё время экономят.
   -- По-моему Томас (хорошо, хоть не дядя!) неплохо вас снабжает.
   -- Вообще-то, мы подчиняемся Архонту, а не герцогу!
   -- Знаете, девушки. Мне говорили, что два лиранца - это уже политический заговор, но я не верил, - сказал Марик, - Теперь я убедился, что это правда.
   Обе девушки оглушительно засмеялись. Пикантность шутки была и в том, что раньше это же говорили про Мариков. Пока они смеялись, Джемайма несколько раз глубоко вздохнула, стараясь успокоиться.
   -- Мэри, не хорошо получилась, - вступила в разговор Вероника, - Джемайма, прошу извинить мою подругу.
   -- Да не за что особо извиняться, - произнесла Джемайма, - Вот уж не ожидала. Она и вправду хочет извиниться, или готовит ещё одну подляну?
   -- Джемайма, а вы ведь защищали нашу планету от Кланов?
   -- Да, - пошло по второму кругу, - Я сражалась у Академии, потом сидела в лагере, потом меня освободили. Вот и всё, собственно.
   -- Джемайма, скажите, пожалуйста, а в плену было тяжело?
   -- Херово, но жить было можно
   -- Скажите, а вот что для вас было труднее всего?
   -- Труднее всего... - Хотите пикантных подробностей, $@#дь, сейчас вам будут пикантные подробности! - Общий душ и туалет.
   Как она и ожидала, подруги просто сложились от хохота, а Янош покраснел.
   -- Ну и ну, - сказала Вероника отсмеявшись, - Ну что Мэри пойдём?
   -- Да, пошли. Янош, не хочешь к нам присоединиться? Сейчас или после банкета?
   -- Сколько же они выпили? - подумал Янош.
   Джемайма резко выдохнула сквозь зубы зашипев, как разъяренная кошка. Он чуть было не бросилась вперёд, но почувствовала на своём плече руку Яноша.
   -- Девушки, - произнес он идеально вежливым тоном, - По-моему, вам и друг с другом хорошо.
   -- С вами будет лучше. Ну, если не хотите, то что же, тогда мы пойдём, - произнесла Мэри, проведя языком по губам, - Джемайма, я вас поздравляю! Всем пока!
   И они отошли. Джемайма мрачно глядела им вслед. Вероника, поймав её взгляд, повернулась и улыбнулась ей. Джемайму передёрнуло.
   -- Вот $@#дь, - произнесла она, - Чувствую себя, как будто вымазалась в дерьме.
   -- Вполне разделяю твои чувства, - произнес Марик, - Это перебор даже для них. Знаешь, что Джемайма, выпей - станет легче.
   Джемайма налила себе вина, и залпом опрокинула в себя. Потом тряхнула головой, и повторила процедуру.
  
   -- Как идет служба? - спросил Гарри, прихлёбывая вино.
   -- Отлично! - ответил Рамон, - Ребята опытные, обученные, но до нашей бывшей 11-ой Гвардии им пока далеко. Кстати, в моей роте несколько человек, кажется, учились вместе с тобой.
   -- А кто? - заинтересовался Эльчик.
   -- Цзы Упо Вон и Роберт Квин.
   -- Я их помню, но плохо, они были из роты "Бета". Им удалось прорваться в Лейтнертон. Мой заместитель тоже оттуда. А в моих "Зябликах" трое из моей бывшей роты.
   -- Слушай, я слышал про "Зеленых Зябликов". О них вроде неплохо отзывались. У вас эмблема зяблик, сидящий на катане?
   -- Да, у нас. Я считаю, что это лучшая рота в Милиции, правда, моих заслуг в этом пока не очень много. Но мы усиленно тренируемся.
   -- Надо бы нам вместе с моими "Рубаками" потренироваться вместе. Ты так и водишь своего "Остсола"?
   -- Нет, я пересел на "Блэк Хоука - Ку". Наши выпускают по куритской лицензии.Очень неплохая машина, хоть и хуже оригинала.
   -- Круто! Значит, тоже пересел на омнимех. Только мой под стать званию!
   -- "Гауптман"! Да, машина мощная! Но я предпочитаю мехи попроворней.
   -- Ну кому как. Ну а что ты думаешь, о том, что Тедди хочет захватить Лионский выступ?
   -- Захватит. С таким-то архонтом!
   -- Прекрати! Другого всё равно нет. Не Витю, же на трон ставить. Он бы его ещё раз про@#$л.
   -- Наверное, да. Хоть, если бы не Виктор, я бы носил бы зелёную форму, или гнил бы в болотах Дхуана.
   -- Гарри, с каких это пор ты заделался викторовцем? Советую тебе определиться со своей позицией, и поменьше болтать.
   -- Ты прекрасно знаешь мою позицию! Я служу Лиранскому Альянсу, и мне плевать, кто сидит на троне.
   -- Такая позиция, Гарри, ныне граничит с государственной изменой. И ты знаешь, что за это бывает.
   -- Да никто меня не посадит! Я же ничего не замышляю. А если арестуют, то журналюги сразу поднимут вой.
   -- Скажу по секрету, некоторые журналисты поднимали вой, их арестовывали за клевету, а потом у них случался сердечный приступ, или язва, или они кончали жизнь самоубийством.
   -- Что, правда?! Я слышал, но не верил.
   -- Увы, - грустно улыбнулся Рамон, - Но я понимаю архонта. Или победит Катерина, и поведёт обе нации к славе, или Виктор, и тогда нашу страну растащат по кускам! Тот же Кельсва-Штайнер поднимет мятеж.
   -- У клановцев казнят предателей вместе со всем потомством. По-моему, неплохо бы это перенять!
   -- Ха! - засмеялся Рамон, и хлопнул ладонью по столу, - Отличная шутка! Надо будет пересказать её нашему полковнику, он меня сразу повысит. @@@@, как ты прав!
   -- Не надо про вашего полковника, - зло сказал Гарри, - А то я чего-нибудь выдам и похерю нашу дружбу.
   -- Хорошо, хватит! А вообще, мы с тобой, как охотники на медведей, ни о чем другом говорить не можем. А с девушками у тебя как, Гарри? Много сердец разбил?
   -- Меньше, чем мехов, - мрачно усмехнулся тот, - В общем, нормально. А у тебя, небось, по три на шее висят?
   -- А то, как же! Герой, поседевший в боях! - он провел рукой по черным волосам, в которых и, правда, проглядывали седые пряди, - У тебя-то почти не заметно, - волосы светлые и стрижешься почти под ноль.
   -- Это для лучшего контакта с нейрошлемом. А вообще, - он внезапно сменил тему, - что ты думаешь про события на Катиле. Это началось?
   -- Очень надеюсь, что пока нет. А ты думаешь, - это начало?
   -- Надеюсь, что нет, но думаю что да. Ну а в общем, умом понимаю, что будет война, но сердцем ещё нет.
   -- А ты пессемист! Но я думаю, что есть способ предотвратить бойню!
   -- Ну и какой же, о военный гений?!
   -- Ты за@#$л, Гарри, - он мрачно опрокинул в себя бокал, - не @#я не смешно. Люди уже гибнут, а ты иронизируешь!
   -- Наоборот, что может быть забавнее! Небось, в Капелле и Лиге животы надрывают. Ладно, Рамон, ты, конечно, прав. Мне тоже совсем не хочется, чтобы гибли наши товарищи. Рассказывай свой план.
   -- Надо начать войну против внешнего врага! Лучше всего подойдут Нефритовые Соколы. Общий враг спаяет наши государства и армию. Я думаю, что для начала, пятидесяти полков хватит за глаза! И за два-три года мы их разобьем.
   -- А Дэвионовцы с великой радостью пойдут умирать за Катерину?! А их близкие радостно будут это наблюдать?! А еще, Рамон, ты не видел, что такое Соколы, а я видел. Эти пятьдесят полков умоются кровью! А если всё пойдет всерьёз, то они пустят в ход боевые корабли.
   -- Не посмеют! У нас и у Звёздной Лиги они тоже есть! Это уже будет война на уничтожение!
   -- В которую, их втянул ты. Плюс, если задействовать ЗЛ от этого выиграет, угадай, кто?
   А что ж тогда делать?! Объясни, если такой умный!
   -- Не знаю! Зато знаю, кто виноват! Пока она была только Архонтом, вся Лира на неё богу молилась! И я в том числе. Нет, ей понадобился трон ФедСолнц. Знаешь, о чем она мечтает! Её объединённый ФедСод уже не устроет! Ей нужна пожизненная мантия Первого Лорда, не меньше!
   -- Братик тоже, наверняка, примеряет её в мечтах. И она не первая, как ты прекрасно знаешь!
   -- На меня Виктор не произвёл, впечатление властолюбца.
   -- Как раз, кто не производит, то самый большой властолюбец и есть. Но Виктор ещё хуже, он просто идеалист!
   -- Я тоже идеалист, хоть у меня другие идеалы! Но в его идеалы не входит мечта о мировом господстве.
   -- Это всё твои домыслы. И ежу понятно, что два государства сильнее, чем одно.
   -- А пять чем два?! Из-за этой кровавой химеры погибли триллионы людей. Вспомни, кто пытался её воплотить, и чем это кончилось! Йен Камерон, Стефан Амарис, Минору Курита, ну и поменьше масштабом, - Максимилиан Ляо, Ганс Дэвион, Линкольн Озис...
   -- А чем лучше Керенский, уведший свои войска от войны, и которого она всё-таки достала! А! И вообще, что ли получается, что всё бессмысленно, ведь в итоге, всё строится на крови! Ответь, Гарри!
   -- Связать всё государства под одной крышей можно только на очень короткий срок. И конец в итоге один. Впрочем, он приходит ко всему. И надо честно служить своему народу и правителю, а если правитель не служит народу, то скинуть на @@@ такого правителя!
   -- Гарри, по тебе верёвка плачет! Если б мы вместе не были на Хантресс, я бы прибил!
   -- Кому суждено быть повешенным, тот не утонет! А вообще, у меня есть хорошее предложение. Давай сейчас напьёмся, и не будем думать о том, что будет завтра.
   -- Давай, Гарри. Пропади всё пропадом!
   И взяли ещё две бутылки.
  
   -- Джемайма, я должен тебе кое-что сказать, - произнес Янош, взяв её за руку.
   Они стояли в крытой галерее, за окнами лениво падал снег и ярко светила Луна (точнее, Уэллстон, если быть занудой).
   -- Янош, - Джемайма посмотрела ему в глаза, - Если это то, о чём я думаю, то мой ответ "Нет".
   И она резко вырвала руку.
   -- Джемайма, - карие глаза против синих, - Ты не думай... У меня достаточно серьезные чувства...
   -- Извини Янош, но нет...
   -- Джемайма, я понимаю, что ты мне поверишь, но с тех пор, как я увидел тебя, я не могу думать ни о ком другом...
   Он попытался вновь взять её за руку, и она вновь вырвала её отработанным движением.
   Янош вспомнил, при каких обстоятельствах её встретил, и крепость её рукопожатия. Уход от захвата. Она наверняка увлекается рукопашным боем. Что за чушь лезет в голову!
   Он вновь посмотрел ей в глаза, и увидел, как она напряглась.
   -- Джемайма, тебе нечего бояться, - произнес Марик, а потом вздохнул, резко выдохнул и выдал, - Я люблю тебя Джемайма! Поверь, я не бросаюсь такими словами.
   -- Янош, - синие глаза против карих, - Я верю тебе, но я люблю другого.
   -- Кто он, - тихо спросил Янош.
   -- Он мертв, - произнесла Джемайма, - Но я его до сих пор люблю. Прощай, Янош!
   Она резко повернулась и ушла.
   Яношу хватило выдержки дождаться, пока она выйдет, и только потом он ударил в стену кулаком. Раз, другой, третий. Сконцентрироваться на боли в костяшках, чтобы не ощущать душевной боли. Хотелось грязно и долго ругаться, но Янош был из аристократической семьи, и, поэтому, молчал.
   Прошло примерно пять минут, и он вошел в зал. От злости он решил подцепить на ночь или Веронику, или Мэри, а ещё лучше - их обоих.
   Но, увы, сии дамы уже оживлённо беседовали с Рамоном и Гарри.
  
   Итак: Джемайма плакала в туалете, Гарри с Вероникой, и Рамон с Мэри, готовились отправиться к себе на квартиры, Янош рассматривал зал невидящим взором, Ана и её мать беседовала с высокими гостями, когда в зал вбежал адепт Комстара и сообщил страшную весть, от которой все их проблемы стали казаться мелкими и ничего не значащими. На Робинсоне взрывом бомбы был убит Артур Штайнер-Дэвион - младший брат Виктора и Катерины.
   Война, готовая унести сотни миллионов жизней, радостно разевала пасть.

XI

   Пусть воины несут своё Предназначение,
   Испытывая гордость за Свершенья,
   В жизни славной, но краткой, как миг,
   На поле боя, когда остаёмся одни.
   Предание (Клан Волка)
   Долина реки Ридисейн
   К северу от Форт-Сент-Вильям
   Ковентри
   Провинция Ковентри
   Лиранский Альянс
   26 декабря 3063 г.
  
   Ночь. Снег покрывал поле и рощицы по сторонам дороги, и ярко искрился под лунными лучами. Ярко горели звёзды, и казалось непонятным, что делают в этой зимней сказке двенадцать мехов.
   А они быстро двигались по дороге. Впереди - метрах в четырехстах, шли "Глаза Зяблика": позади шли "Голландер" Дмитро Ковальчука, "Перегрин" Ким Сю Нюн, перед ним "Коммандо" Гюнтера Зауберцвайга, и, впереди всех, "Дарт" Олеси Кузнецовой. Их так же сопровождали два "Зяблика-Самурая": "Пантер" Ганса Эйке, рядом с Гюнтером, и около "Дарта" бежал "Остсаулт" И Цзянь Хея.
   "Когти зяблика" и остальные "Зяблики-самураи" шли поодаль: впереди - "Блэк Хоук - Ку" Гарри Эльчика и "Блэкджек" Дейла Салво, за ними - "Остсолы" Джемаймы и Джун, замыкали строй устаревшие, но надёжные "Квикдро" Генри Роулинга и "Энфорсер" Александра Хаммерхеда. За ними ехало несколько ховеров с пехотой и медперсоналом.
   Цель - прощупать оборону противника. Под этой обтекаемой формулировкой скрывалось: обнаружить части врага и принять бой. Причинить максимальный урон и отойти. Хоть с последним не должно возникнуть проблем - все мехи "Зябликов" весили не больше шестидесяти тонн.
   -- "Самурай-1", я засёк вражеское копье, - раздался в наушниках Джемаймы спокойный голос И Цзяня.
   -- Всем Зябликам, - голос Гарри был холоден как лед, - К бою!
   Замыкающая полурота резко ускорилась. Впрочем, в этом не было особой нужды: командир копья Егерей, наверное, удивился, если не сказать круче, встретив вместо четырех мехов - шесть.
   Почти сразу, услышав команду "К бою", Ким Сю Нун прыгнула вперёд. Ковентрийская милиция подобрала на полях сражений пять "Перегринов", из которых, в итоге, получилось два плюс запчасти. Один из них достался второму батальону.
   Вот они: впереди - "Спайдер", дальше, - "Голландер" и "Стиллето", замыкал колону "Хатчетман".
   Прыжок, и Ким сблизилась, и ударила по "Стиллето" из лазеров в правый бок. Расплавленные броневые листы стекали на землю алыми потоками. Ответным залпом пара РБД ударила в левую руку, к счастью, не задев лазер.
   Затем пришло время "Голландеров". Они ударили из своих огромных пушек почти одновременно. Залп Дмитро попал в уже поврежденный бок "Стиллето", и опрокинул его наземь. Егерь выстрелил в Дмитро, но на пути встала Олеся, и удар пришелся "Дарту" в торс. Он начал падать, и над ним взмыло кресло пилота. Один-один.
   "Остсаулт" же гнался за удирающим "Спайдером".
   Ким обрушила огонь лазеров "Хатчетмана". Средние лазеры заскользили по торсу, а большой попал в левую руку с автопушкой. По той же цели ударил ПИИ "Пантеры", лазеры "Коммандо" и затем, залп "Голландера".
   Залп вражеского "Голландера" - и "Пантера" падает с разбитой кабиной.
   Первой среагировала Ким. Прыжок, рывок. Левая рука хватает за чудовищную пушку и отводит её, правая стреляет из пульсирующего лазера, а потом бьёт, сминая голову меха всмятку.
   - Убирайся в ад!
   Ганс Эйке мертв. Поняв это, Джемайма вскрикнула от боли. Её солдат, хоть он временно и подчинялся Ковальчуку. Ублюдки! Будьте прокляты!
   Ганс. Светловолосый, голубоглазый парень, спокойный, как и большинство немцев. Кажется, родом с Ворцеля. На год младше неё, при штурме Академии воевал как пехотинец, также, как и она, сидел в лагере у Соколов. Потом доучивался в "Найджерлинге". Иногда потешался над своей кровавой фамилией. Став водителем "Пантеры", стал увлекаться самурайским кодексом чести. Немного о человеке, особенно, если он мертв.
   Но он хотя бы выстрелил по врагу. Многим не удалось и этого. И он отомщён. Джемайма убьёт других.
   Так, вперёд, - залп из больших лазеров плавит броню "Хатчетману". Эльчик стреляет из дальнобойных ПИИ, и мех, по которому били шесть других, падает. Пилот не сумел катапультироваться. Кровь за кровь!
   Рывок вперед, "Зяблики" переходят холм и видят их. Впереди - четыре меха полегче: "Крузайдер", "Аксман", "Клинт" и "Феникс-Хоук". Второе копьё - штурмовики и тяжелые. Мрачная гора "Гауптмана", "Берсеркер", "Пенетрейтор" и "Цезарь".
   -- Зяблики, - ей показалось, или голос гауптмана слегка дрогнул, - Крутим "Кольцо".
   Принцип "Кольца" прост. Быстрые мехи бегут вокруг врага, всё время стреляя. на дальней дистанции. Враг, как правило, более тяжёлый, вынужден всё время поворачиваться, но всё равно не застрахован от удара в спину. Соколы называют этот манёвр "Кольцом Смерти", в лиранских академиях, этого, к сожалению, не проходят, так как в ВСЛА традиционно используются тяжелые и штурмовые мехи, а лёгкие - только как разведчиков. "Зяблики" отрабатывали этот приём несколько месяцев.
   -- "Коготь-1", это "Коготь-2", - раздался голос в наушниках гауптмана.
   -- Слушаю, Дэйл, - слегка забеспокоился Гарри, потому что помощник никогда не беспокоил его по пустякам.
   -- Гарри, - голос лёйтнанта звучал взволновано, - Там наши бывшие однокурсники - Цзы Упо Вон и Роберт Квин!
   -- Я знаю Дэйл, - с грустью сказал Гарри, - А ротой командует мой лучший друг. Только это ничего не меняет, абсолютно ничего...
   -- Командиру роты мятежников! - Гарри никогда не слышал в голосе Рамона такой злобы, даже в худшие дни на Хантрессе.
   -- Рамон, это ты? - спросил он, стараясь, чтобы голос звучал спокойно.
   -- Гарри, @@ твою мать! Если вы немедленно сдадитесь, я попробую сохранить ваши жизни! Один выстрел, - и вы отправитесь в ад! Вы убили моих людей! Только ради нашей дружбы, Гарри, я постараюсь спасти ваши жизни.
   -- А вы - моих! Рамон, ты знаешь, что я не могу сдаться, как не могу перестать дышать, - Затем, он увидел, как "Голландер" выстрелил в "Аксмана".
   -- Гарри, ты просто ублюдок!
   -- Рамон, ты хотел с нами потренироваться? "Зелёные зяблики" к твоим услугам, - залп из обоих ПИИ в "Аксмана". - Дэйл, поддержи.
   И Дэйл Салво, повинуясь приказу, выпустил 40 РДД в бывшего товарища по роте. "Аксман" рухнул.
   -- Гарри, ты труп! Вся твоя проклятая рота трупы, ты это понимаешь!
   -- Мы все умрем, Рамон. Рано или поздно. Прощай!
  
   Рывок, поворот, залп. Опять рывок, поворот, залп. Крутись и бей. А вот и "Гауптман". Огонь, не время для сантиментов!
   В кабине "Блек Хоука-Ку", как в бане. Чуть охладится - удар из ПИИ.
   Пока у Егерей добит только "Аксман", остальные ещё на ходу. Ответным огнём разбит "Коммандо", под ударом ПИИ и ракет зашатался старый "Квикдро".
   Тяжелое копьё сконцентрировалось на "Когтях Зяблика", а боевое пошло на прорыв, избрав целью "Остсолов".
   Первым начал "Крузайдер", ударив РДД. Джемайма увернулась от части ракет, но несколько всё же попали. "Остсол" покачнулся. ПИИ "Клинта" попало в Джун, примерно с тем же результатом. Затем "Крузайдер" и "Феникс" прыгнули, а "Клинт" побежал вперёд.
   Приземлившись, первый обрушил на Джун лазеры и РБД, а "Клинт" снова поддержал его ПИИ. Джун ответила только двумя средними лазерами, её мех сильно перегрелся.
   Джемайма, спасая подругу, ударила по "Крузайдеру" из обоих больших и четырех малых лазеров. Она могла себе это позволить, потому что, этот мех ранее служил Эльчику, а до него - пилоту соламы Дымчатых Ягуаров. Клановые техи слегка модернизировали трофейный мех, добавив более эффективные клановые охладители.
   "Крузайдеру" оторвало левую руку и почти смело броню слева. Он рванул вправо, прячась за Джун, и снова ударил по ней.
   -- Джемайма! - раздалось в наушниках.
   -- Джун, я иду! - крикнула Джемайма в микрофон.
   Она рванулась вперёд, и зашаталась от удара справа. Проклятый "Феникс". А мех перегрет!
   Джемайма очень хотела помочь Джун, но если она решится на это, "Феникс" зайдёт ей в спину, а двух средних лазеров на спине явно не достаточно!
   Поэтому, поворот, рывок вправо и удар. Попала в центр торса. Получи, ублюдок!
   Внезапно, в струях огня приземлился "Перегрин", сразу обрушивший на "Феникса" огонь лазеров!
   -- "Самурай-1", я им займусь! - раздался радостный голос Ким, похоже, она просто наслаждалась боем.
   А следом пришёл другой.
   -- Джемиии!!!
   Она повернулась только за тем, чтобы увидеть, как падает "Остсол".
   В её "Остсоле" жарко, как в топке, из лазеров нельзя стрелять, поэтому Джемайма бросилась вперед, мимо поверженного меха Джун, Прости, и обрушила кулак на круглую башку "Крузайдера". Один раз, и другой. Хрясь, и всё!!!
   Что с остальными?
   Бамм!!! Это "Голландер" добил "Клинта", "Перегрин" рвал "Феникса", аж клочья летели. Что с Джун? Кабина, вроде, цела!
   -- "Самурай-1", - ворвался в кабину голос Гарри, - Нужна ваша помощь, приходится туго!
   Если Гарри говорил, что нужна помощь, значит, она нужна позарез! Джун займутся медики, а её дело - война.
   -- Я иду Гарри! - произнесла она, - Иду!
  
   Итак, "Квикдро" зашатался под ударом ПИИ и ракет.
   -- Алекс, держись! - закричал Гарри, стреляя в "Цезаря". Он целил в левую руку с ПИИ, - @@@##! - Один удар пришелся в торс, другой мимо.
   Последовавший ракетный залп "Омниблекджека" уронил "Цезаря" в снег.
   Тут прыгнул "Пенетрейтор". В "Блек Хоук Ку" ударил ПИИ "Берсеркера". Мех зашатался Гарри, пытался удержать его на ногах.
   Приземлившись, "Пенетрейтор" открыл огонь из двух больших лазеров по Эльчику. Гарри попытался отскочить, но подскользнулся, и оба луча попали в цель. "Блек Хоук Ку" рухнул. Гарри сгруппировавшись, принял удар, и стал поднимать меха.
   В это время, три остальных егеря, включая ковыляющего "Цезаря", рванули впёред с почти максимальной скоростью. "Пенетрейтор" снова прыгнул, и в это время "Квикдро" рванул из последних сил, загораживая "Блек Хоука". В него и пришлись шесть средних и два больших лазера "Пенетрейтора". В "Квикдро" стали рваться боеприпасы, и Алекс катапультировался. От взрывной волны "Пенетрейтор" пошатнулся, но устоял. "Блек Хоук Ку" врезал из правого ПИИ, но промазал с близкой дистанции. Затем в ход пошли средние лазеры. К бою подключился "Энфорсер", - большой лазер и автопушка ударили по "Пенетрейтору" справа.
   -- Дейл! - заорал Гарри, - Бей по "Гауптману", этого мы сами закопаем!
   Но поздно, - Ракеты уже летели в "Пенетрейтора", который палил по трём целям, выигрывая время для своих товарищей. Большую часть ракет он смог отразить, но пара пришлась в уже повреждённый участок брони. Гарри добавил туда залп ПИИ. Попал! Упрямый мех рухнул наземь, но остальные егеря уже подошли примерно на двести метров. "Гауптман" поднял руки, обрушив удар лазеров и автопушки на ближайшего к нему "Энфорсера". Лазеры почти снесли ему голову.
   Несмотря на жару в кабине, Эльчик обрушил на бывшего товарища оба ПИИ, однако он принял его без всякого видимого ущерба.
   -- Гарри, сдавайся! Ты понимаешь, что нас не одолеть! - снова раздался голос Рамона.
   -- Пошёл на @@@!!! - заорал Эльчик, - "Самурай-1", - он переключился на свою волну, - Нужна ваша помощь, приходится туго!
   "Гауптман" надвигался. Огромный, тяжелый, на толстых птичьих ногах, руки с двумя лазерами вместо кистей. Голова напоминала кошачью, чуть ниже кабины торчал малый лазер, как будто мех курил сигарету. Броня, окрашенная в желтый цвет Ковентрийского Егерского, обожжена в нескольких местах. К счастью для "Зябликов", лиранский омнимех был в основной конфигурации, более подходящей для ближнего боя. Но сейчас, на относительно короткой дистанции, два больших и два средних лазера в руках, автопушка и две установки РБД были смертельным оружием, а бронирован он был просто чудовищно. Единственным преимуществом "Блек Хоука Ку" была скорость, а единственным шансом, - выйти на дальнюю дистанцию, и бить издалека. А вот у "Блекджека", к сожалению, несмотря на то, что он был легче на 10 тонн, особого преимущества в скорости не было.
   Гарри рванулся вправо, увернувшись залпа РБД и автопушки, решив зайти штурмовому меху за спину. "Гауптман" начал поворачиваться за ним, и тут Дейл всадил ему залп ракет в левый бок. Часть даже попала в голову. Но тот продолжил поворот. Гарри рванулся влево, но лазерный удар хлестнул по ногам, сбив "Блек Хоука Ку". Громада "Гауптмана" над ним заслоняла небо.
   "Остсол" Джемаймы резво бежал вперёд. Она видела, что дело в швах. Кажется, "Берсеркер" добивал "Блекджека", а "Гауптман" гонялся за Гарри. Ближайший враг, страусоподобный "Цезарь", повернулся, припадая на повреждённую ногу. Джемайма рванула вправо за миг до того, как он выстрелил из ПИИ.
   Рукотворная молния пролетела мимо, Джемайма приближалась к "Цезарю". В это время Дмитро выстрелил по "Гауптману", но было слишком далеко, не попал.
   Залп пушки Гаусса попал в левую руку, у локтя. "Остсола" развернуло, но Джеми удержала мех, повернулась, взяла на прицел покрытое шрамами бедро "Цезаря", и врубила все четыре передних лазера.
   Через кабину "Остсола" прошла волна жара, но результат был на лицо, вражескую ногу отрубило к Амарису. "Цезарь" стал заваливаться вперед, и егерь, катапультировался, чтоб не искушать судьбу.
   Джемайма огляделась. Дейл Салво катапультировался, "Берсеркер" поворачивался к ней, "Гауптман" зачем-то остановился.
   Что с Гарри?!
  
   "Блек Хоук Ку" лежал кабиной вниз. "Гауптман" подошел ближе.
   -- Гарри, даю тебе две секунды, чтобы покинуть мех. Раз!
   Длинный глубокий вдох, и резкий выдох. Слиться с правой рукой, которая рывком приподняла мех, с поднявшейся левой, с прицелом, с пушкой ПИИ, с потоком заряженных частиц, летящих в самое уязвимое место "Гауптмана" - голову.
   Звёздный капитан Келлог Прайд мог бы гордиться своим бывшим связанным. Гауптман 1-го Ковентрийского Егерского полка Рамон де Сильва был мёртв. "Гауптман" застыл, как памятник ему.
   Мы никогда не узнаем, почему он не успел выстрелить. Может быть, он решил, что Эльчик без сознания, и слегка расслабился, или он отвлекся, на двух "Зябликов", ворвавшихся ему в тыл, а может быть, он не решился стрелять в своего товарища.
   Гарри ожидал, или сейчас будет грязно материть всё и вся, и бить кулаками по всему, что попадет под руку, или даже что расплачется, но в голове была лишь звенящая черная пустота.
   Потом он поднял свой мех, потом они вместе добили "Берсеркера", и когда собрались четверо (нет пятеро, Цзянь прибежал на своём "Остскауте", прибив всё-таки "Спайдера") оставшихся мехов Зябликов, пустота затаилась, но не исчезла. Сегодня они победили. А вот война только начиналась.

XII

  
   В этом мире мы шагаем по крыше ада и созерцаем цветы.
   Исса
  
   Военная академия Ковентри
   Около Форт-Сент-Вильяма
   Ковентри
   Провинция Ковентри
   Лиранский Альянс
   14 января 3063 г.
  
   Гауптман Гарри Эльчик изучал показания датчиков технической диагностики, сравнивая их с тем, что он до этого видел в кабине меха. Пока, вроде бы, все сходилось. В последнем бою ПИИ в правой руке был уничтожен, и Гарри решил заменить его, на пять средних лазеров из основной конфигурации.
   Он тряхнул головой, пытаясь вспомнить, когда и сколько он спал в последний раз. Мысли его плавно перетекли от технических проблем к теме, о которой он старался не думать всю последнюю неделю.
   О нынешнем положении вещей...
  
   Первый месяц нового 3063 года стал адом для повстанцев.
   Кристен Марик оказалась мастером своего дела, день за днём, неделя за неделей всё туже стягивая кольцо вокруг Военной Академии и Порта-Лоуренс. Попытки прорыва она безжалостно присекала, задействуя мобильные резервы, и постоянно тревожила налётами, не давая собрать войска в кулак.
   Шла борьба на истощение, проигрыш в которой неизбежно грозил более слабой стороне. Лоялисты могли давать отдых войскам, подбирать и чинить подбитую технику. Милиции же в основном приходилось бросать подбитые мехи, да и возможности их ремонтной базы были весьма ограничены.
   Увы, уничтожение роты Егерей "Зябликами" было наибольшим успехом союзников.
   Другие роты потрепали остатки 2-го батальона, но прибытие 1-го батальон Крушителей заставило их отойти. Хорошо хоть удалось вытащить часть подбитых мехов.
   Хуже всего было с частями поддержки, по ним был в первую очередь нанесён удар.
   Авиакрыло было разбито совместным ударом Крылатых Крушителей и крыла Егерей.
   29-ый Ковентрийский легкий пехотный полк сразу сложил оружие при виде пары рот мехов. Впрочем, трудно их за это упрекать.
   18-ый Ковентрийский механизированный стрелковый полк и 1-ый Ковентрийский танковый полк при выдвижении к Академии попали в засаду тяжелого танкового батальона и мехроты Егерей. Прорваться смогло примерно по батальону обоих родов войск.
   12-ый Ковентрийский тяжелый танковый полк был буквально размазан на марше двумя батальонами Крушителей.
   Штаб артбатальона был уничтожен взводом "Фенриров", а сам батальон добила рота мехов.
   Насколько было известно Гарри, в Академии сейчас оставалось 22 меха 1-го батальона, 20 - из второго, 7 мехов "Зябликов", которые сейчас, практически, подчинялись непосредственно полковнику, батальон танков, несколько рот пехоты, и последний резерв в виде Кадрового Батальона ВАК. Он был оборудован куда лучше, чем в 58-ом, но вряд ли кадеты долго продержаться против опытных солдат.
   Последний бой будет скоро. Очень скоро.
  
   -- Гарри, как ты думаешь, сколько нам ещё сражаться?
   -- Всю жизнь, Дэйл, - произнёс Гарри, оторвавшись от экрана с изображением "Блек Хоука-Ку".
   -- Гарри, @@@дь! - выругался Дэйл, - В цинизме ты превзошёл сам себя!
   -- Дэйл, если не смеяться, то придётся плакать, - с грустью ответил тот.
   -- И всё-таки, когда, по-твоему?
   -- Всё решиться в течение недели, Дэйл, - Гарри снова посмотрел на экран, и прошептал про себя, - Так, и там, и здесь всё в норме. Основная конфигурация готова. Минут через пятнадцать подойдут техи, и займемся твоим "Блэкджеком".
   -- Слушай, Гарри, - произнёс Дэйл, вернувшись к прежней теме, - Ты не задумывался, зачем всё это?! Представляешь, Роберт Квин в госпитале не захотел со мной даже разговаривать.
   -- Дэйл, не первый раз ведь уже начинаешь! Этот ублюдок Уолкер потребовал от нас разоружиться. Да, мы подняли мятеж. Но подумай, что было бы лучше? Офицеров бы наверняка бы арестовали, и, я уверен, что "Когти Сокола" показались бы нам курортом.
   -- Я там не был, Гарри!
   -- Да, не был. Зато потом ты убивал на Нашуаре дэвионовцев во имя Звёздной Лиги. Дэйл, мы солдаты, и у нас приказ! - несмотря на то, что он повысил голос, выражение лица казалось спокойным, - И я лично собираюсь сдохнуть, убив пяток Егерей или Крушителей.
   -- Мне кажется, что ты выживешь, Гарри! У тебя к этому талант.
   -- У тебя тоже, Дэйл. Да, кстати, а Кристен Марик оказалась отличным полководцем. Жаль, только это пришлось испытать на своей шкуре.
   -- Ну не Джейсон же это всё придумал! Готовились ведь с восьмого декабря, сволочи. А наш полковник, @@@дь, - "Нейтралитет! Не поддаваться на провокации!"
   -- Да Вильгельм Штейгер был неплохим комбатом, но ПБК явно не по нему. Хоть трудно его осуждать за это. Он до последнего надеялся, что войны здесь не будет. Он же верен Архонту, и всё такое... А Уолкеру надо было совершить чего-то этакое, чтоб его заметили и оценили при дворе. - Гарри сжал руку в кулак, - Как же я ненавижу политиков!
   -- Обоими руками за! - ответил Дэйл, - Эх, если бы у них у всех была одна глотка!
   -- Хорошо сказано! - усмехнулся Гарри, - Ну а вообще единственный шанс был рассеяться перейти к партизанской войне. Правда, для этого надо было заранее подготовить базы снабжения, в Рубежных горах, например.
   -- Тяжелые и штурмовые машины бы вряд ли прорвались. Пришлось бы пожертвовать большей частью мехов, в том числе и почти всеми кадетами. Ты бы решился на это, Гарри?!
   -- Я бы - решился! В гражданских войнах побеждают те, у кого больше решимости идти до конца...
   -- Да Гарри. Кто с самого начала готов наплевать на присягу, дружбу, законы. Лучше всего это получается у тех, кто убил в себе всё человеческое...
   -- Дэйл, я близок к этому, - грустно произнес Гарри, - А впрочем, надо успокоиться. Вон и техи идут. Сейчас мы переконфигурируем твой мех.
  
   Переконфигурировать "Блэкджек" они успели. Ну а дальше, когда Гарри предвкушал хотя бы пару часов сна, его вызвал к себе полковник.
  
   ***
   Вильгельм Штейгер казался настоящим офицером прусской школы, которого ничто не могло выбить из колеи, но напряжение последних недель сказалось даже на нём. Под глазами были мешки, кроме щёгольски подкрученных усов на лице наличествовала, по крайней мере двухдневная щетина. Он сидел за столом, выпрямив спину, но его взгляд блуждал где-то в пространстве.
   -- Господин полковник, - Гарри выпрямился по стойке смирно и щёлкнул каблуками, - Гауптман Эльчик по вашему приказанию явился!
   -- Здравствуйте, гауптман, - произнёс тот, - Садитесь.
   -- Извините, я постою, - ответил Гарри.
   -- Боитесь заснуть? - усмехнулся полковник.
   -- Так точно, полковник, боюсь.
   -- Не хотите кофе, гауптман? - вежливо поинтересовался полковник.
   -- Извините, но нет, полковник, - ответил Гарри, которого уже тошнило от самого запаха этого напитка.
   -- Ладно, - это всё лирика, теперь к делу. Второй батальон разбит, командант Веймас мертва.
   Лицо Гарри не дрогнуло, но он резко сжал кулак.
   -- Я знаю, о чем вы думаете, - продолжил полковник, - Но вам было нужно время, чтобы восстановиться после того боя. Ваша рота - единственное более-менее мобильное соединение.
   Гарри молчал.
   -- Значит так, - продолжил полковник, - после этого долбанного артобстрела - "Зяблики", к счастью встретили его в поле, - было некоторое затишье. Сейчас, они снова активизировались, похоже, готовят штурм. Ваша цель - попытаться разведать, что и где они готовят. Подойдите поближе, как следует разведайте, ну а после этого, попытайтесь прорваться...
   -- Куда? - прервал его Гарри.
   -- Я знаю, о чем ты думаешь, - полковник неожиданно перешел на ты, - Хочешь пробиться в горы?
   -- Да. Есть у меня несколько задумок.
   -- У меня был опыт малой войны, и не могу сказать, что мы достигли больших успехов.
   -- На Гленгарри местное население было враждебно вам, а здесь, - по крайней мере, нейтрально. И, кроме того, я неплохо знаю местность, а солдаты - ещё лучше.
   -- Что ж, если кто с этим и справится, то только ты. Перешли мне информацию, и порывайся. Ещё вопросы есть?
   -- Извините, полковник, - Гарри глубоко вздохнул, - Но я не уверен, что я справлюсь с одной ротой.
   -- Ты хочешь подкреплений?
   -- Да. Около роты мехов полегче. Лучше всего из Кадрового батальона.
   Штейгер глубоко вздохнул.
   -- Гауптман, я хочу сохранить жизни этих ребят. Они нужны Лире.
   -- Полковник, вы меня извините, но, снявши голову - по волосам не плачут! Или вы надеетесь договориться о более-менее нормальных условиях сдачи?
   -- Да, гауптман, пока надеюсь!
   -- Зря, полковник. Джейсон Уолкер - не Грейсон Карлайл.
   -- Теперь я понимаю, почему вы за пять лет сменили три полка, - мрачно произнёс Штейгер, и продолжил - Но, говорят, Кристен Марик хочет вступить в переговоры.
   -- Ещё бы! Ведь это её войска несут основные потери. И именно поэтому Уолкер на это не пойдёт. Ему нужна полная победа, чтобы его заметили и оценили на Таркаде.
   -- Гауптман, а вы редкостный циник! - усмехнулся полковник, - По-моему, он просто упёртый фанатик.
   -- Тогда для нас всё еще хуже. И, кстати, - продолжил Гарри, - я уверен в том, что ему не нужны лишние свидетели. Пленные Егеря говорили, что генерал-лёйтнанта Пайпера, который выехал на переговоры, расстреляли по его приказу.
   -- Быть этого не может! - лицо Штейгера побелело, - Такое не может сойти ему с рук.
   -- Сейчас с рук сойдёт всё что угодно, полковник. Только похвалят!
   -- @@@@@! - выругался полковник.
   -- Так дадите вы мне подкрепления, или нет?
   -- Хорошо, гауптман, - решительно произнёс полковник, - можете взять два копья из Кадрового батальона. Когда, по-вашему, вам лучше выйти?
   Гарри посмотрел на часы. 12:66. В следующий миг часы показали 12:67.
   -- Сейчас без одной минуты час. Машины почти готовы, но людям нужен отдых. Я думаю, что лучше всего выйти перед рассветом, часа в четыре утра.
   -- Хорошо, - произнёс полковник, - Кстати, гауптман, насчет отдыха ваших людей. Начните с себя, а то уже с ног валитесь. А дела пока спихните на заместителя. Всё, можете пока идти.
   -- Яволь, герр оберст! - щелкнул каблуками Гарри, затем повернулся кругом и строевым шагом направился к двери.
   Потом Гарри скинул дела роты на Джемайму, которой перед выступлением посчастливилось более-менее выспаться, дополз до ближайшей койки, и отрубился.
  
  
  
  
  
  
  
  
  

***

   Гарри не верил ни в богов, ни в святых, но они, похоже, по какой-то непонятной причине хранили его, и дали более-менее нормально выспаться.
   Джемайма зашла в его комнату в пять часов вечера. Гарри в одежде валялся на койке и спал.
   -- Хорошо, хоть сапоги снял, - подумала Джемайма, - За эти двое суток мы все устали как собаки, но он больше всех. Жаль его будить, но он мне голову открутит, если я его вовремя не разбужу. Всё-таки повезло нам с командиром!
   И Джемайма подошла и хлопнула его по плечу:
   -- Подъём, гауптман.
   Гарри мгновенно проснулся и быстро вскочил с кровати.
   -- Уже пять, - произнёс он, протирая глаза - Ну что, лёйтнант, подобрали новобранцев?
   -- Да, - ответила Джемайма, включая переносной компьютер, - Одно учебное копьё целиком, пару бойцов из других копий, и трех бойцов из второго батальона. Со всеми поговорила, и все согласились. Из бывших наших, правда, там только первый лёйтнант Эвгинс.
   -- Помню, - ответил Гарри, - Он, как и Салво из роты "Бета", - он прогнал из мыслей Цзы Упо Вона и Роберта Квина. - Ещё бы им не согласится, коли просила такая симпатичная девушка.
   -- Гарри, достал!
   -- Сто сорок первый раз, - усмехнулся он, - Ладно, извини, но дай мне список, с этими товарищами я всё-таки поговорю. Что с техникой?
   -- Сделано, примерно, восемьдесят процентов от необходимого ремонта.
   -- Хорошо. Я пока пойду, поговорю с добровольцами, а ты скажи нашим, что через полтора часа полный сбор.
   Они вдвоём вышли из комнаты и прошли крытой галереей. Во время артобстрела большую часть стёкол выбило, и холодный ветер задувал в окна.
   -- Гарри, смотри - сказала Джемайма, показывая на вид за окном.
   -- Да... - только и произнёс Гарри.
   За окном пламенел закат. Тучи закрывали солнце, и от этого казались розово-чёрными, кое-где проглядывали алые лучи, а сверху небо уже постепенно переходило из багряного в темно-синий.
   -- Как же красиво, - произнес Гарри тихо.
   -- Да, красиво, но у нас на Твикроссе закаты были гораздо лучше, - вздохнула Джемайма.
   -- Ещё бы, - ответил Гарри, - Пыли в атмосфере куда больше.
   -- Правильно, но неромантично, - усмехнулась Джемайма.
   -- Ладно, пошли, лёйтнант-романтик.
   И никто из них не сказал мучавшую их обоих мысль: А вдруг этот закат последний!
  

***

   Была почти полночь, когда, после многочасового совещания Эльчик наконец распустил роту.
   Некоторое время он тупо сидел, держась за голову, и глядя, как остальные расходятся. Вот прошел Дмитро, почти в обнимку с Олесей, вот прошла пара кадетов, - Стивенсон и Роджерс, кажется... Вот серьёзная девчонка, тоже из кадрового, как её - Нина Каримова. Выживет ли она? Неужели и мы были такими? Старость - не в радость, блин!
   Наконец, Гарри встал из-за стола и вышел в коридор. Он прошёл темными переходами, обогнал несколько человек, пару раз свернул, и около перехода увидел невысокую фигуру. По-моему, это Джемайма, - подумал Гарри.
   Девушка обернулась, подтвердив его догадку.
   -- А, это ты, - сказала она.
   -- Да, - ответил Гарри, - Решил прогуляться, - Помнишь, сколько мы тут времени провели?
   -- Да, уж, - ответила Джемайма с легкой грустью, - Правда многое было по-другому, здесь же всё сгорело во время вторжения Соколов.
   -- Слушай, Джемайма, - произнёс Эльчик, идя рядом с ней, - Я хочу тебе кое-что сказать.
   -- Только не признавайся мне в любви, Гарри, - сказала она, улыбнувшись, - Хорошо?
   -- Ладно, - мрачно ответил Гарри, - Просто я хочу сказать, что было очень хорошо служить вместе с тобой.
   -- Большое спасибо, Гарри, - Джемайма подумала, не попала ли она в точку своей шуткой, но решила, что всё-таки нет, - Взаимно, без тебя мы бы столько не продержались.
   -- Воевал, как умел, - ответил Гарри, - Но всему приходит конец.
   -- Гарри! - лицо у Джемаймы покраснело, - Не смей так говорить. С таким настроением ты нас всех угробишь!
   -- Джемайма, два раза я должен был погибнуть, и раз десять я мог погибнуть. Но каждый раз гибли мои товарищи...
   -- Прекрати Гарри, - оборвала его Джемайма, - На этот раз мы выживем все, - она помедлила, - Ну, или почти все.
   Они подошли к двери её комнаты.
   -- Я пойду? - спросил Эльчик.
   -- Тебе надо выговориться, так что заходи.
   -- Спасибо, - ответил Гарри.
   Когда они вошли, Джемайма включила свет, вытащила видавший виды стул, и села на койку, опершись на стену. Гарри присел на стул, откинувшись на спинку.
   -- Гарри, - продолжила разговор Джемайма, - Ты, поэтому хотел мне сбагрить всех кадетов? Чтоб я вместе с ними прорвалась, а вы прикрывали отход? Я никогда на это не соглашусь!
   -- У тебя голова варит, - усмехнулся Гарри, - Была у меня такая мысль, но я от неё отказался. Но всё равно. В случае моей смерти командовать "Зябликами" будешь ты.
   -- Я согласна, но не смей хоронить себя раньше срока, - произнесла Джемайма, - Слышишь! Ты ещё должен прикончить этого у@#ка Уолкера.
   -- Отлично, - усмехнулся Гарри, - Меня радует твой словарный запас.
   -- Чёрт! - Джемайма стиснула кулаки, - Я тут недавно подумала, что, если б не он, всё бы было нормально. Ведь ни Штёйгер, ни Пайпер не собирались становиться на сторону принца!
   -- Если б орел Мариков был бы не фиолетовый, а зеленый, то это был бы не орёл, а Нефритовый Сокол, - ответил Гарри, - Я не хочу обсуждать это говно. Ну а вообще, война нас бы всё равно настигла бы, рано или поздно.
   Джемайма ничего не ответила, но Гарри увидел, что она с трудом сдерживает слёзы.
   -- Джеми, что с тобой?! - затем до него дошло, - Пожалуйста, прости меня, за то, что я это напомнил.
   Джемайма несколько раз всхлипнула, а Гарри сидел на стуле, ссутулившись , и не зная, что ему делать.
   Затем Джемайма взяла платок, вытерла глаза и высморкалась.
   -- Это ты извини, - сказала она, - Просто мне вспомнился Лейф.
   -- Он был по-настоящему хорошим человеком, - сказал Гарри, изучая носки сапог, - Хоть было время, когда я хотел его убить.
   -- Я помню, - сказала Джемайма, - Кстати, давно хотела тебя спросить, а как ты достал ту запись?
   -- После окончания боёв с Ягуарами большую часть Хантресс захватили Соколы, - начал Гарри, - У нас с ними была небольшая стычка в окрестностях Лутеры, и среди их воинов был Ян. Помнишь его? Из тринария Лейфа, но из другой сибгруппы. После Лейтнертона он месяц просидел в нашем плену.
   -- Помню, - сказала Джемайма, - Светленький такой...
   -- Да. Потом мы встретились во время патрулирования, поговорили, вспомнили всех, и он мне рассказал про Лейфа, а потом и запись боя скинул. Не знаю, правильно ли я сделал, что послал её тебе?
   -- Правильно, - ответила Джемайма, - Но я уже знала об этом.
   -- Откуда ты узнала? - спросил Гарри.
   -- Ты не поверишь, - Джемайма промолчала, но потом, решившись, продолжила, - Мне приснился сон. Я потом проверила через год - почти в тот же день. Пещера, вокруг огонь, я проснулась вся в слезах и поняла, что его больше нет.
   Гарри молчал.
   -- Ты мне, конечно, не веришь?
   -- Наши новые союзники, Кошки Новой Звезды, направляют свой Клан с помощью видений, - ответил Гарри, - А они кто угодно, но не дураки.
   -- Это точно, - ответила она, - А погиб он в этой дурацкой схватке за Родовое Имя.
   -- Это для нас она дурацкая, - ответил он, - А для них это вопрос жизни и смерти.
   -- Почему всё так получилось, Гарри? - спросила Джемайма.
   -- Не знаю, - он пожал плечами, - Наверное - это судьба. Извини, но вряд ли у ваших отношений было будущее.
   -- Гарри, - сказала Джемайма, - Ты знаешь, он просил меня остаться, говорил, что я нужна его Клану, - она невесело усмехнулась, - Эх, если бы он только сказал, что я нужна ему!
   -- Так их учили, - ответил Эльчик, - Сначала Клан, а человеку - по остаточному принципу. Но знаешь, почему-то сейчас эти законы мне симпатичны. Потому что сейчас я вижу, что может натворить человек ради себя.
   -- Ладно, Гарри, - сказала она, - Завтра подъём в четыре утра. Извини, что я столько на тебя вывалила.
   -- Ничего, - ответил Гарри, - плакаться в жилетку начал я. Спокойной ночи, Джемайма.
   -- Спокойной ночи, Гарри.
   Джемайма закрыла за ним дверь, разделась, выключила свет и залезла в кровать.
   Она заснула почти сразу, и ей снилась солнечная весна 58-го года.
  

***

   Гарри молча шёл по коридору. Как не странно, ему уже не слишком хотелось спать. Ноги сами принесли его к ангару для мехов.
   Он вошел в тускло освещенный зал, и подошёл к своему "Блэк Хоуку-Ку". Гауптман оглядел ряд небольших эмблемок на ноге меха, и погрузился в воспоминания.
   Нефритовый Сокол - "Уллер" звёздного командира Грира, - Смог ведь подбить на своей "Цикаде"!
   Четыре Ягуара - "Остсол" мехвоина соламы, на который он потом пересел, когда в том же бою сгорел его "Голландер", "Перегрин" и "Коши", подбитые в топях Дуана, "Рёкен", подбитый там же, - они бились против него вместе с Эриком Диксоном. Диксон погиб, Гарри чуть не постигла та же судьба. А ещё были "Каулдорн-Борн" и "Бегемот", которых они мочили всей ротой.
   Ещё пара Соколов - память о неудачном налёте на Домпэр.
   Три лиранских кулака и три марикских орла - это уже эта война.
   Он оторвался от воспоминаний и посмотрел на "Блэкджека" Салво.
   Нефритовый Сокол - при обороне Лейтнертона, кажется. Три дэвионовских "солнышка" - память о битве на Нашуаре, когда лиранцы и дэвионовцы впервые оценили, какова на вкус кровь бывших сограждан. Ещё сокол, и по одному лиранцу и крушителю. Эх, Дэйл - Дэйл, сколько мы с тобой прошли, сколько пройдём ещё?
   Посторонний звук вырвал его из размышлений. Кажется, он шел из части ангара, где стояли мехи "Глаз Зяблика".
   Легким почти неслышным шагом Гарри пошел в ту сторону.
   На бетонном полу около "Перегрина" сидела черноволосая девушка, опираясь локтями о колени и спрятав лицо в ладонях. Гарри узнал в ней Ким Сю Нюн.
   Сговорились они все что ли? - подумал он, и подошел поближе.
   Услышав звук шагов, девушка резко оглянулась и вскочила на ноги. Узнав Гарри, она вытянулась по стойке смирно. Её лицо покраснело, а на широких скулах виднелись следы стёртых рукавом слёз. Слёзы виднелись и в карих миндалевидных глазах.
   -- Вольно, сержант, - сказал Гарри, и, не найдя ничего лучше, спросил - Что это вы тут делаете?
   -- Извините, гауптман, - она покраснела ещё больше, - Вы не думайте, что я...
   -- Боюсь того, что будет завтра, - продолжил Гарри, - Нет, я так не думаю. В чем же дело?
   -- Гауптман, - она вздохнула, - Вы знаете мою историю?
   -- В личных разговорах можешь звать меня Гарри. Ты отлично показала себя в боях, и имеешь на это полное право, - начал он, - Да, я знаю, что ты с Сарны, и уехала оттуда полгода назад.
   -- Да. Мой отец - был офицер ВСФС, родом с лиранского Сахалина, мать была с капелланского Сахалина, - она улыбнулась, - Они поженились после 4-ой войны за Наследие. Отец служил в основном, в Марке Сарны. В 57-ом году, он служил на Стике, в 3-ей ПБК Гвардии Донегала. Мать была с ним. А я полетела поступать в Академию Сарны...- Она неожиданно прервалась, - Ничего, что я вам это рассказываю?
   -- Нет, Сю, очень интересно. Продолжай.
   -- Я сдала все экзамены и поступила. Ну, и дальше началось вторжение Марика и Ляо. Позднее, я узнала, что отец погиб в битве с капелланцами, а мать во время беспорядков. Потом Сарна объявила независимость. Пришлось приносить присягу Супремату. Академию мне удалось окончить, потом я служила в Кадровом батальоне. А вот, когда Супремат стал Протекторатом Капеллы, дела пошли всё хуже, так как мои шансы получить капелланское гражданство равнялись нулю. Тем не менее, я в составе батальона сражалась на стороне Сун-Цзы против Сент-Ива. И мой батальон попал под удар Первого полка Улан Сент-Ива.
   -- Серьёзные ребята, - сказал Гарри, - Я видел их в деле.
   -- Мясорубка была страшная, - продолжила Ким, - Но мы удержались до прихода подкреплений. Но мой мех подбили, запасных у нас почти не было, и, учитывая моё происхождение, меня демобилизовали. Я умела только воевать, в наёмники идти не хотелось, поэтому решила лететь на родину отца. К счастью, друзья скинулись мне на билет до ФедСода. Дальше в космопорте на Нанкине, попала в очень неприятную историю, - она вздохнула, - Привязались дэвионовские солдаты, они же в Марке Капеллы ненавидят азиатов.
   -- Да, уж, - сказал Гарри, - Знаю этих сволочей.
   -- Ну вот. К счастью, мне помогла гауптман Гордиенко. Она направлялась из 4-ой Донегальской Гвардии в 1-ый полк Егерей Ковентри.
   -- Я с ней знаком. Отличный воин.
   -- Да. Она всех построила, потом расспросила меня, я ей всё рассказала. Потом предложила лететь с ней, и я согласилась. Потом меня проверил ЛРК, и разрешил мне служить в ВСЛА, - она снова вздохнула, - И вот началась война. И вот я думаю, - какое я вообще имею право участвовать во всём этом?! Может, мне лучше было остаться на Сарне? Это вовсе не из-за трусости, поверь! - по её скуластому лицу опять покатились слёзы.
   -- Я тебя понимаю, Ким, - ответил Гарри, - Мне предлагали остаться в СОЗЛ. Я отказался, добавив, что не хочу быть змеёй. И не жалею об этом. Потому что не получится отсидеться в стороне. Как ты попала из одной гражданской войны в другую.
   -- Гарри, меня воспринимают чужой и там и здесь... Я чувствую это... - она снова заплакала.
   Гарри взял её за руку.
   -- Есть по крайней мере пятнадцать человек, которые не считают тебя чужой, и которым не безразлична твоя судьба. Это мы - "Зелёные Зяблики". И уж во всяком случае, прав на вмешательство у тебя больше, чем у Крушителей. У Джемаймы Вондер, кстати, отец с Плеяд, и она не одна такая, - он крепче сжал ей руку, - Ну, а что тебе делать? Сражайся. Делом докажи, что это твоя Родина. Скажи вместе со всеми "Нет", тирании и угнетению!
   Ким подняла на него взгляд, и слабо улыбнулась. Гарри во внезапном порыве приобнял её и провёл рукой по жестким черным волосам. Девушка вздрогнула и напряглась.
   Гарри молча смотрел ей в глаза и улыбался.
   Кореянка улыбнулась в ответ и подвинулась ближе, Гарри обнял её, ощутив мягкие изгибы её тела, и прильнул к её губам...
   -- Ты самая лучшая девушка в этой проклятой вселенной, - прошептал он ей.
  
   И сам почти поверил в это.
  

XIII

  
   " сильный душевный подъем, освобождающий минуты моей жизни. Так как раньше это было только при моем общении с клавиатурой текстового процессора или с ручкой и бумагой, я внезапно вскрикнула от радости и пилотировала свой "Атлас", как будто я была легкомысленной школьницей, скачущей по полю цветов. И при этом такая проклятая мелочь, что сражаясь, я убивала людей, не имела значения."
   Лиза Бухаллина "Правда и точный отчет о первых днях Клана Нефритового Сокола"
  
   Около Форт-Сент-Вильяма
   Ковентри
   Провинция Ковентри
   Лиранский Альянс
   15 января 3063 г.
  
   Над Ковентри занимался рассвет. По контрасту с ярким закатом он казался серым и невзрачным. Солнца не было видно из-за облаков, и единственное, что могла видеть Джемайма, - это светлая, слегка отливающая розовым полоса, поднимающаяся из-за сосен.
   Девушка откинулась на спинку кресла своего "Остсола" и с облегчением вздохнула.
   -- Отлично, прорвалась девчонка! И погони вроде нет, хоть расслабляться нельзя!
   Джемайма внимательно посмотрела записи, сделанные "Дартом" Каримовой.
   -- 1-ый батальон Крушителей, судя по всему. Гарри вроде засёк 2-ой. А третий где, интересно? - Джемайме вспомнилась Ана Марик и Янош Марик, - Нет, не надо про них. Сейчас отправим инфу Гарри и в штаб, а потом пойдём на прорыв всей ротой. Давно пора, мне до чёртиков надоела эта крысоловка.
   Джемайма отдала необходимые распоряжения и "Зяблики-Самураи" направились к точке встречи.

***

   -- Значит первый батальон, - голос Гарри был сух и деловит, - Вы уверены, что вас не засекли?
   -- Я так думаю Гарри, - ответила Джемайма, - А абсолютной истины не существует, как ты знаешь.
   -- Неплохо, - хмыкнул Гарри, - А то наших друзей из "Крушителей Аны" чего-то не видать.
   -- Я тоже это заметила, - ответила она, - И они нам не друзья.
   -- Наших планов это не меняет, - сказал гауптман, и произнёс по общей волне, - Внимание всем! Общий приказ!
  
  
  
  
  

***

   Усиленная рота вышла к лесу. "Проклятый бор" был расположен далеко от населённых пунктов. Именно поэтому Гарри решил прорываться через него, хоть к горам придётся делать большой крюк.
   Надеюсь, они нас не ждут, - подумала Джемайма, всматриваясь в экраны сенсоров. Пока ничего видно не было. Хоть взвод пехоты должны были оставить. Чёрт, накликала! Что это, во имя Керенского?
   Ростом почти в три метра, на четырех ногах и с парой рук они напоминали бронированных кентавров. На "Омнифайрстартер" Гая Фурмана обрушился залп лазеров и ракет.
   Штурмовые бронекосюмы "Фенрир". Неплохо вооруженные, но медлительные, они были эффективны именно в такой местности.
   -- Рота, атака бронепехоты! - раздался голос гауптмана. Ветеран Хантресса, он умел эффективно с ней бороться.
   Залп его левого ПИИ ударил один бронекостюм, нога "Блэк Хоука" обрушилась на другой. Джемайма сама шарахнула по третьему из лазеров. Удар отрубил одну ногу, и он, как раненая собака поскакал на трёх, но попал под удар "Файрстартера".
   Четверке "Фенриров", объединившись, смогли повалить "Дарт" Каримовой. Бронепехоту попыталась, было поддержать обычная пехота, но после пары залпов и легкие и тяжёлые пехотинцы отступили в глубь леса.
   Их не преследовали. К большому счастью они то ли не успели, то ли поленились заминировать проходы через лес.
   Незамеченными прорваться не удалось, но назад пути не было.
   Дальнейший путь прошёл без происшествий. Джемайма взяла Нину себе в кабину, хоть понимала, что в бою всё это может плохо кончится.
  
   Рота давно прошла "Проклятый бор" и приближалась к Рубежным горам, когда сенсоры массы тревожно зазвенели. Джемама сначала тупо уставилась на алые огоньки, отрезающие дорогу в горы, и тут же начала их считать. Тридцать три. Почти полный батальон, и Джемайма уже догадалась, кто его командир.
   -- Нина, вылезай из меха, через пять минут будет бой.
   -- Я не брошу вас, - ответила она.
   -- Не говори глупостей, - Джемайма удержалась от ругательств, девочка действовала из лучших побуждений, - С тобой в кабине я не смогу катапультироваться, да и вести бой затруднительно! Давай, быстро. Спрячешься в лесополосе.
   Она остановила "Остсола" и поставила его на одно колено. Девушка быстро вытащила лестницу и полезла вниз.
  
   -- Командиру батальона мятежников, - начал переговоры Гарри, - Предлагаю вам сдаться мне, как представителю ВСАЛ. В случае сопротивления вы будете уничтожены.
   -- Ну вы и наглец Гарри! - произнесла Ана, - Я хотела передать вам это же.
   -- Лиранцы не сдаются наёмникам, и к тому же лигийцам! - ответил он.
   -- Гарри, подумай о своих людях, они же все погибнут.
   -- Это наша судьба, майор. Для этого мы и существуем.
   -- Гарри, всё-таки я предлагаю вам сдаться!
   -- Готовься к смерти, Ана, - от его холодного голоса по телу женщины поползли мурашки, - и добавил по общекомандному каналу, - Рота, к бою!!!
  
   -- Джемайма, это ты? - раздался голос в кабине "Остсола".
   -- Лейф?! Тьфу, ну и ошибка, это же Янош Марик. Да, Марик, это я!
   -- Джемайма, вы сейчас погибнете! У вас нет ни единого шанса.
   -- Ну и что? - она попыталась скопировать клановую интонацию, хоть её трясло от страха.
   -- Джемайма, пожалуйста, сдайся. Покинь мех! Ради нашей любви!
   -- А @#$ тебе не отсосать?! - матерщина привела её в чувство, страх сменился мрачной весёлостью.
   -- Джеми, я не имею этого требовать, но... Пожалуйста!
   -- Мой ответ - НЕТ! - перед глазами встала картина того дня, когда эти слова уже звучали. Тогда она сказала их Лейфу.
   -- Рота, к бою! - раздалось по общекомандному каналу, а затем по личному - Джемайма, слышишь меня?
   -- Да, Гарри.
   -- Джеми, наш единственный шанс - обезглавить их батальон. Я беру на себя Ану, а ты постарайся прикончить Яноша, поняла?
   Янош. Он неплохой парень, пусть даже сейчас он враг... Я не смогу его убить. Чёрт возьми, у нас могло бы получиться, если бы не...
   -- Поняла задание, квиафф? - ей показалось, что говорит Келлог Прайд.
   -- Афф. Убить Яноша, - она оборвала связь и рванула вперёд. - У него, кажется, "Центурион".
  
   Лазеры "Остсола" впились во вражеского паукоподобного "Тарантула", отрубив ему левую переднюю ногу, а затем Джемайма подбежала и пнула его в бок. Квадр рухнул на землю, и нога "Остсола" ударила в кабину. Как ни странно, Джемайма не почувствовала никаких угрызений совести, только странный азарт.
   Она наконец-то поняла, о чём ей рассказывал Лейф. Что такое быть воином. Страх ушёл, как будто его и не было, и с каждым залпом во врага её радость увеличивалась.
   Вот рухнул "Центурион" под совместным ударом её и "Стилетто" И Цзянь Хея. Силуэт его меха вдруг напомнил ей "Файр Фалкона" Лейфа.
   -- "Центурион", вроде, не Марика, - подумала она. Их окружали, но её это не волновало.
   -- Джемайма... - снова раздалось по радио.
   Она радостно засмеялась, и от этого смеха у Яноша Русет-Марика волосы под нейрошлемом встали дыбом.
   Ещё один "Центурион" - удар. Ещё удар, он падает. Залп сбоку, её заслоняет "Файрстартер" Гая. Ещё "Центурион". Сколько же их? Да сколько бы их не было! Лейф, я иду к тебе!
   И когда ракетный залп ударил ей в кабину, Джемайма Вондер умерла счастливой.
   Март 2005 - Май 2006
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"