Контровский Владимир Ильич: другие произведения.

Баллада о старом драконе и древнем проклятье

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В северных горах, на границе дикой пустоши, живут самые настоящие драконы...


   - Хо-хо, благородный сэр! На этом огне, - граф Карнарвон, хозяин замка, кивнул на пламя, пляшущее в громадном камине, - можно зажарить не только кабана, но и дракона, да! Целиком!
   - Дракона? - отозвался барон Анри Бургиньон, ловко разделывая кинжалом жареное мясо. - Где же вы возьмёте дракона, благородный сэр? Они давно вымерли!
   - Вы уверены? - усмехнулся хозяин, жестом приказывая слуге наполнить чаши.
   - Уверен ли я? Г-хм... умпф... - барон шумно отхлебнул. - Драконов нет! Неужели благородный Гай Карнарвон верит в эти крестьянские сказки?
   - Благородный Гай Карнарвон, - в голосе графа лязгнула сталь, - не бросает слов на ветер. Хотите удостовериться? В горах, на границе дикой пустоши, живут самые настоящие драконы - или, по крайней мере, один. Эта тварь обитает в глубокой пещере - стережёт золото. Дракон редко выбирается наружу, но его видели в прошлое полнолуние. Он огромен и страшен - пастухи тряслись, рассказывая о нём.
   - Золото? - переспросил сэр Анри, пропуская мимо ушей сентенцию о кошмарном облике монстра. - И много там золота? - В кабаньих глазках барона блеснул жадный огонёк.
   - Много. Очень много.
   - Но если там действительно много золота, то почему же вы, благородный сэр, до сих пор не добыли его своим славным мечом? Ваша отвага известна - о ваших подвигах поют менестрели!
   - Да, я ничего не боюсь, - граф принял грубую лесть как должное, - из того, что можно одолеть честной сталью. Однако есть легенда, что это золото проклято - его можно взять, омыв драконьей кровью, но... Этот дьявольский металл, если верить легенде, отравит все будущие поколения нашего мира и будет ненасытно требовать крови - человеческой крови.
   - Досточтимый граф, кровь - она дешевле доброго пива! - Бургиньон опрокинул в рот объёмистый кубок, утёрся рукавом и рыгнул. - Я готов мчаться за этим золотом хоть сейчас! И любой из них, - барон обвёл пьяным взором пирующих, - поскачет с нами! Ведите нас, благородный сэр Гай!
   Если бы сэр Гай был трезв, он обратил бы всё в шутку, однако винные пары уже затуманили его разум. К тому же в словах гостя Карнарвон почувствовал намёк на свою нерешительность, и это подействовало на него как шпоры на горячего скакуна.
   - Благородные сэры! - звучный голос хозяина замка, перекрывавший шум сражений, разнёсся по залу. - Я призываю вас к подвигу! А потом мы вернемся, и будем пировать, пока в моём замке есть хоть капля вина! В северных горах, в тёмной пещере...
   Полупьяные гости быстро уловили, о чём идёт речь. О драконах слышали все, хотя не все верили в их существование. Но вот о золоте они знали, и очень хорошо знали.
   Не прошло и получаса, как из ворот замка выехали несколько десятков всадников - выпитое не помешало рыцарям облачиться в доспехи и взобраться на коней.
  

* * *

  
   "Надо бы выбраться наружу, - вяло подумал дракон, лежавший с закрытыми глазами посередине обширной пещеры. - Изловить косулю, поджарить дыханием и съесть... Годы, годы - когда-то мне ничего не стоило оторваться от земли одним взмахом крыльев, а после часами парить в поднебесье... А теперь я долго размышляю, стоит ли напрягаться, чтобы пошевелить хвостом... Проклятое золото - оно выпило все мои силы...".
   В этот мир он попал несколько тысяч лет назад. Дракон был молод и полон сил - ему приглянулся этот юный мир, и он решил здесь остаться. Однако это решение крылатого ящера пришлось не по вкусу властителю здешних мест - сумрачному магу. Чародей яростно сопротивлялся, пустив в ход всё своё колдовское умение, но устоять не смог. Заклинания чёрной магии распадались в драконьем пламени, а меч колдуна даже не поцарапал бронированную чешую. И всё-таки маг сумел нанести коварный удар.
   Уже сгорая, он метнул в дракона своё предсмертное заклятье. Оно было сплетено так хитро, что победитель заметил его действие спустя много лет - тогда, когда стало слишком поздно.
   Дракон тяжело вздохнул и шевельнул лапой. Раздался звон - старый ящер слушал этот звон долгие века и успел его возненавидеть. Весь пол пещеры покрывали толстым слоем слитки золота, украшения и драгоценная утварь. Когти могучих лап зарылись в кучах золота - золото было повсюду, и любое движение дракона сопровождалось его звоном.
   "Как я ненавижу этот металл... Проклятый колдун... Его заклинание сработало - я собирал золото тысячелетиями, хотя мне от него никакой пользы... Я убивал, околдованный его злым блеском, - на этих слитках запеклась кровь тысяч и тысяч людей... И теперь я стерегу ненужное мне золото, и обречён стеречь его до скончания дней... А если я не уберегу своё сокровище, и кровавого золота коснётся солнечный луч, в этот мир придёт беда - большая беда..."
   Алчущие злата не раз добирались до его пещеры, хотя обычно дракон встречал непрошеных визитёров ещё на дальних подступах. Он разбирался с пришельцами быстро, не вступая с ними в бесполезные дискуссии о вреде жадности и корыстолюбия, - поджаривал их вместе с конями и латами, а уцелевших добивал когтями. Но шли годы, крылатый ящер старел и слабел, и всё реже покидал логово. И всё чаще дракон со страхом думал о том, что будет, когда он не сможет защитить своё проклятое золото.
   Под потолком с писком метнулась летучая мышь, прошуршав кожистыми крыльями, и хозяин пещеры приоткрыл глаза. "Днём они обычно спят, - мелькнуло в драконьей голове. - Значит, эту что-то потревожило..." Точнее, мысль не мелькнула, а лениво проползла - в последние десятилетия дракону трудно стало даже думать. И тут он понял, что встревожило летучую мышь.
   Магическим зрением дракон увидел - к пещере направляется целый отряд рыцарей. "Много... - подумал он. - В былые времена я расправился бы с ними со всеми всего за пару минут, но сейчас... И всё-таки я должен встретить гостей как подобает...".
   Дракон с усилием приподнялся и пополз к выходу. Золото сыпалось под его лапами, стекало жёлтыми звякающими ручейками; он увязал в нём, однако полз и полз. Дракон хотел принять свой последний бой на пороге своего дома - он почему-то не сомневался, что этот бой будет для него последним. И он успел доползти до выхода из пещеры.
   Первых троих рыцарей, ступивших в тёмный зев драконьего логова, встретил клубок рыжего огня. Все трое сгорели в мгновение ока - не спасли ни доспехи, ни мокрые попоны, которыми они предусмотрительно обернулись. Кривые когти дракона растёрли жирный пепел - это было всё, что осталось от смельчаков, - и ящер с утробным рыком высунул свою уродливую голову наружу.
   Рыцари сэра Гая не дрогнули - они привыкли видеть смерть в любом её обличии и относились к ней философски: "Все мы когда-нибудь умрём". Со всех сторон в дракона полетели арбалетные стрелы, навылет прошивающие панцирь, и одна из них угодила точно в налитый кровью глаз чудовища.
   От рёва раненого дракона дрогнули скалы. Ящер не остановился - он выползал, вытягивая из пещеры свое старое, но всё ещё могучее тело. Однако прыть у него была уже не та - воины проворно отскочили, и удары страшных лап только раскрошили каменные глыбы перед пещерой. "Погодите, - думал дракон, - дайте мне только вытащить хвост... Жаль, что я уже не могу метать огонь без передышки - мне нужно время, чтобы собрать силы...". И в это время в широкую грудь дракона вонзилось рыцарское копьё.
   Анри Бургиньон подскакал к ящеру со стороны выбитого глаза и нанёс удар прежде, чем дракон успел повернуть голову на дробный стук копыт. Рыцари приветствовали успех барона радостными криками, которые тут же сменились воплями ужаса. Отважный всадник не успел увернуться - тяжёлая лапа смяла его; из-под расплющенных лат брызнула кровавая жижа. Но тут же в эту лапу глубоко врубился боевой топор, пробивший чешую.
   Граф Карнарвон не спешил лезть в драку - он руководил боем, намереваясь вступить в битву в последний, решающий момент. Он видел, что дракон слаб, и предчувствие победы горячило кровь старого вояки. Но сэр Гай видел и то, что победу придётся оплатить дорогой ценой - драконья броня сопротивлялась мечам и копьям рыцарей, тогда как взмахи когтей чудовища рвали людей и лошадей на куски. "А вот если, - прикинул граф, приглядываясь к огромному валуну, нависавшему прямо над входом в пещеру, - подтолкнуть этот маленький камешек? Он весит не меньше, чем сторожевая башня моего замка, и еле держится...".
   Дракон не понял, что произошло. Он уже подумал, что выиграет и этот бой, и что его час ещё не пробил, когда на его хребет, ломая спинные зубцы, рухнула неподъёмная тяжесть, придавила, распластала и наполнила нутро режущей болью.
   - Вперёд! - зычно скомандовал Карнарвон, извлекая меч из ножен. - Убьём его!
   Это был уже не бой - рыцари облепили беспомощного дракона со всех сторон, как муравьи полудохлую гусеницу, и заживо его разделывали. Топоры методичными ударами вспороли неподатливую чешую, и горячая драконья кровь хлестала тугими струями, истекая душным паром.
   Сквозь пелену боли старый дракон увидел воина с мечом, идущего к нему уверенным шагом победителя, и прохрипел ему в лицо:
   - Не берите золото... Вы выпустите на свободу демона, и дети ваших внуков будут беспощадно убивать друг друга за этот проклятый металл... И не будет этому конца, пока не сгинет в этом мире весь ваш род... Не берите это золото - на нём проклятье Тьмы...
   Но человек не понял умирающего дракона - для него слова старого крылатого ящера были всего лишь набором шипящих и булькающих звуков. Граф широким взмахом меча рассёк шею чудовища и вторым ударом отделил уродливую голову от тела, раздавленного сброшенным камнем. Голова дракона покатилась вниз и остановилась, уткнувшись в скалу, - мёртвый глаз остекленел.
   - Победа! - торжествующе закричал сэр Гай, потрясая окровавленным мечом.
   - ...беда... беда... беда... - отозвалось гулкое горное эхо.
  
    []
  

* * *

  
   - Нет, не верю, - сидевший за письменным столом пухлый человечек небольшого роста бросил на стол распечатку и сердито покачал лысой головой. - Чушь! Это не может быть подлинником - никак! Драконы, рыцари, магия - это же типичная фэнтези!
   - Радиоуглеродный анализ, - возразил его собеседник, сухопарый и седой человек, стоявший у окна, - подтвердил, что пергаменту не меньше полутора тысяч лет. Так что...
   - Ну, не знаю, не знаю... - толстяк снял очки и потёр глаза. - Современная техника позволяет фальсификаторам подделать что угодно. Я не удивлюсь, если завтра вам предложат купить за кругленькую сумму металлокерамическую зубную коронку времён палеолита, и экспертиза подтвердит, что эта коронка - настоящая! Ради прибыли люди пойдут на всё...
   Седой промолчал - он смотрел в сгущавшуюся за окном тьму.
   Вечер вступал в свои права, и громадный город зажигал миллионы огней. На фасаде здания напротив вспыхивали, гасли и снова загорались буквы, складывающиеся в рекламный слоган: "Покупайте акции "Глобал Петролеум" - это самое выгодное вложение капитала!".
   Буквы были красными, словно выписанные кровью...

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Суббота "Шесть секретов мисс Недотроги "(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 12. Осколки"(ЛитРПГ) К.Тумас "Генеральный эксперимент"(Научная фантастика) А.Платонов "Грассдольм. Стая"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) А.Фарутин "Карьерист. книга первая - Топливный король"(Боевик) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика) О.Гринберга "Ребенок для магиссы"(Любовное фэнтези) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Л.Вериор "Другая"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"