Захарова Кира: другие произведения.

Инара. Лед и пламя, или Как не сгореть в огне. Книга 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жизнь Инары окутана тайной. Она даже толком не знает кто она. Живёт под домашним арестом, изредка выбираясь на землю. Там у неё словно вторая жизнь, в которой она обычная девушка, живущая как любой другой семнадцатилетний подросток. Дома же она превращается в какую-то диковинку, от которой всё скрывают и недоговаривают. Так кто же она, эта странная девушка Инара? Узнает ли она свою тайну и раскроет ли её? И чем кончится её отчаянный побег из дома... Внимание! Проды здесь больше не будет! На сайте оставлен ознакомительный фрагмент! Продолжение можно получить на почту.

  
  
  
   Кира Захарова
  
   Инара. Лёд и пламя, или Как не сгореть в огне.
  
   Жизнь Инары окутана тайной. Она даже толком не знает кто она. Живёт под домашним арестом, изредка выбираясь на землю. Там у неё словно вторая жизнь, в которой она обычная девушка, живущая как любой другой семнадцатилетний подросток. Дома же она превращается в какую-то диковинку, от которой всё скрывают и недоговаривают.
   Так кто же она, эта странная девушка Инара? Узнает ли она свою тайну и раскроет ли её? И чем кончится её отчаянный побег из дома...
  
   Пролог
  
   Девочка на руках у женщины открыла свои бирюзовые глазки и улыбнулась. Волосы женщины, лежащей на кровати и держащей дочку на руках, рассыпались по подушке золотым покрывалом. Добрые карие глаза смотрели с любовью и излучали тепло. Женщина была прекрасна.
   Мужчина, стоящий сбоку, чуть поодаль, нерешительно подошёл. Женщина едва заметно кивнула, убрала розовый уголок одеяльца с личика малышки и протянула её мужчине. Лицо мужчины просеяло. Наклонившись, он аккуратно взял девочку на руки и заглянул ей в глаза.
   "Голубые", - изумлённо отметил он про себя, бережно, словно драгоценность, держа ребёнка. - "Даже нет, не так, бирюзовые... Удивительно!", - подумал мужчина и нежно улыбнулся малышке.
   Женщина, лежащая на кровати, была измотана. Роды обещали быть лёгкими, и, в принципе, такими и были, но слишком долгими. Она на мгновенье закрыла глаза, не убирая со своего прекрасного лица счастливую улыбку.
   "Пора", - тем временем подумал мужчина и, положив малышку рядом с матерью на кровать, принялся разматывать одеяльце.
   Яркий серебряный свет озарил всю комнату. Так резко, что мужчина с женщиной зажмурились. Словно вспышка. На маленькой ручке девочки появился знак: клык на предплечье. Родители переглянулись. Мать малышки смотрелась испуганной. Отец же хмурым. Поймав его взгляд, женщина одними губами спросила: "Что же нам теперь делать?" и прикрыла рот рукой, заглушая перепуганное "Ох". Мужчина не ответил. Он лишь сдвинул брови на переносице, поджал губы и помотал головой...
  
   Глава 1
  
   - Инара, сколько раз я тебе говорила, не снимай повязку! - возмущалась мама.
   Я сидела на стуле и, опустив голову, молчала.
   - Ну, мама, - всё-таки не выдержав, застонала я.
   - Что мама, Инара? Что мама?
   - Она мне мешает, - жалобно произнесла я и надула губы. - Всю руку уже стёрла!
   - Ничего. Потерпи. И больше не снимай. - мама подошла ко мне, заботливо надела на моё предплечье повязку и закрепила.
   Теперь плотная ткань скрывала мой знак. Чего мама боялась я не знала. Поэтому-то неохотно её и носила. Вот сколько раз спрашивала, что это, но ответа так и не получила. Никаких объяснений. Просто носи и всё!
   - Но ведь у вас с папой такие же! - я поднялась и топнула ножкой.
   - Не капризничай! - мама встала в позу, уперев руки в бока и сделав сердитое лицо.
   Я на это лишь тяжело вздохнула и вернулась на место.
   - Всё. Сегодня сидишь дома, - отрезала мама. - Никуда не выходи. Иначе отец будет волноваться. Всё поняла? - требовательный взгляд обдал с ног до головы.
   Кивнув, я обиженно выпятила нижнюю губу и решила больше ничего не говорить и не спрашивать. Всё равно ответа не дождёшься. Жгучая обида заполнила целиком.
   - Всё, я пошла, - сказала мама, поцеловала меня в щёчку и скрылась за дверью.
   Ещё раз вздохнув, я подошла к кровати, села, прислушалась и, не услышав никаких подозрительных звуков, приподняла подушку. Под ней лежал смартфон. Да, да, тот самый, обычный смартфон. Мне всё всегда было запрещено. Интернет? Особенно! Это зло номер один. Два - любое устройство, которое может соединить меня с внешним миром. Мне даже гулять было дозволено только с охранной!
   Как же я от этого всего устала! Иногда неимоверно сильно хотелось убежать, исчезнуть. Раствориться где-нибудь в воздухе. Почувствовать себя свободной. А ведь по натуре я очень свободолюбива. Клетка для меня - хуже любого наказания. И родители, кстати, об этом прекрасно знают. Очень грустно смотреть в окно и видеть, как кто-то беспрепятственно покидает Пральтер и уходит в Зельрон. Ему никто не запрещает и его никто не держит. Мне же даже к людям нельзя! Точнее строго настрого запрещено. Хотя, по поводу людей я погорячилась, так как к ним никому нельзя. Это опасно и безрассудно. Так что на землю мне вход заказан. Но я нашла выход. Правда об этом чуть позже.
   Разблокировав экран, я, стараясь не высунуть язык от предвкушения, зашла в интернет. Введя в поисковике один сайт, нажала на "лупу". После кликнула по сайту и Вуаля! Я уже там!
   Сообщений было немерено. Большинство от подруги. Открыв их, я забегала по строчкам глазами. Алина, так звали мою земную подругу, жила в Москве и, впрочем, была коренной москвичкой. Обо мне она знала ровно столько, сколько я сама о себе знала. Кроме одного - она не знала кто я. Познакомились мы на работе. Да, мне удалось останавливать время, проникать на землю, проводить там день и возвращаться. Здесь моего отсутствия никто не замечал. Правда время я не то, что останавливала. Оно просто течёт здесь и там по-разному.
   Улыбнувшись, я свернула сайт и зашарила в вызовах, в поисках контакта Алины. Магией закрыв дверь, растянулась на кровати и принялась ждать. Один гудок, два, три... Так монотонно, что я чуть не уснула. Глаза закрылись. Резкое "Ало", как молнией, вернуло меня в состояние бодрости.
   - Привет! - обрадовалась я.
   - Привет! Ты опять в своих пенатах?
   - О, да... Снова пишу.
   Это, впрочем, было отмазкой. Ничего я не писала. Просто Алина частенько пыталась напроситься ко мне в гости, либо посидеть где-нибудь вечерком. Не могу же я привести её к себе в пещеру?! Отмазка, конечно, была глупой, но Алина верила, а я тихонько этому радовалась.
   - Сколько уже написала?
   - Ну, - протянула я, якобы прикидывая, - страниц пять в формате А4.
   - Ничего себе! - присвистнула девушка. - Неплохо, - с видом знатока отметила она.
   - Угу.
   - Значит, вечером опять не получится? - расстроилась Алина.
   Я печально вздохнула, выражая сожаление.
   - Жаль, - заметила она.
   - Жаль, - согласилась я и замолчала.
   Банально было стыдно за свою, пусть хоть и маленькую, но ложь.
   - Тебе на завтра часы поставили? - через некоторое время спросила Алина.
   - Угу, - промычала я. - Три часа утром.
   - А мне четыре.
   - Тоже утром? - обрадовалась я.
   - Да. Я надеюсь, подождёшь часик?
   - Конечно! - воскликнула я.
   Пообщаться с Алиной хотелось и даже очень. Здесь я жила как в тюрьме. Иногда посмеивалась над собой, мол, пленница. Мама объясняла такую опеку очень просто: во-первых, я ещё ребёнок (мне семнадцать), подросток и всё такое, а мир вокруг такой опасный и злой. Во-вторых, что-то во мне такое было, чего я понять, к сожалению, пока не могла. Отец несколько раз проговаривался, мол, другие стаи могут быть опасны, но потом быстро замолкал и переводил тему. Я интересовалась у мамы, но ответ у неё на всё один - не знаю. Теперь я в тупике. Не понимаю, что происходит вокруг, где я живу и с кем. Точнее где и с кем я знаю, но кто сама, понять не могу. Все живут свободно. На этой стороне реки Сапсан наша земля и сюда никто не суётся, но я всё равно взаперти. Словно самый худший грешник.
   - Тогда до завтра! - попрощалась Алина.
   - До завтра! - ответила я, сбросила и сунула смартфон под подушку.
   Не хотелось остаться без средства связи. Когда-то я покупала себе малюсенький нетбук. Дней через пять он был обнаружен и удачно изъят. Я тогда еле сдержалась, чтобы не разрыдаться. Мама была непреклонна. От этой опеки у меня уже кружится голова и отказывает вестибулярный аппарат.
   Накрыв подушку одеялом (для верности), глянула на часы. Время вечерней охоты. Ненавижу это дело и хожу с нежеланием. Вообще никого не убиваю. Зачем? Мне это не нужно. Я не испытываю такой жажды и тем более инстинктов. Может, они спят? Или ещё что. Не знаю. Но убивать не могу, не хочу и не буду. Скорее всего, именно это и даёт мне возможность спокойно находиться среди людей.
   Нехотя поднявшись с кровати, я потянулась как кошка, выпила стакан воды и, прихватив с собой халат, вышла из дома, накинув его на плечо.
   В пещере было светло. Магические фонари отлично освещали Пральтер. Да и зрением нас природа не обделила. Меня тотчас облепила охрана. Я недовольно фыркнула, зло глянула на парней и сделала сердитое лицо. Опять папа постарался! Получается, они всё это время под дверью стояли? От этой мысли мне поплохело. Они же могли слышать, как я болтала с Алиной! Мальчики же на мои фырканья не обратили совершенно никакого внимания, продолжая с невозмутимыми лицами стоять за спиной.
   Делать было нечего. Гордо вскинув подбородок, я пошла, красиво дефилируя через проход. Мальчики крались бесшумно, чем ещё больше раздражали, создавая ощущение опасности, а не защищённости. Но я решила сдержаться от тирады.
   Прокравшись к двери Элефтэрии, громко постучала.
   Девушка выползла примерно через минуту. Окинула мальчиков холодным взглядом, закатила глаза и, схватив меня за руку, затащила внутрь, захлопывая дверь прямо перед их симпатичными носиками.
   - Опять эти к тебе прицепились? - прошипела она, кивнув в сторону двери.
   - Да достали уже! - возмутилась в свою очередь я.
   - Ты сегодня опять на землю перемещалась?
   Элефтэрии это не особо нравилось. Она злилась. Говорила, что волнуется и грозилась рассказать всё моим родителям. Но как ты расскажешь если сам соучастник? Это она открывала мне портал. Так что на эти угрозы я реагировала совершенно спокойно, лишь про себя ехидненько хихикала и потирала ручки. Вообще я очень удивлялась и не могла понять, как ей это удаётся. Потому что отец наложил какое-то заклятье и портал не мог никто открыть. А Элефтэрия открывала, причём легко.
   - Халат возьми! - уже у двери спохватилась я.
   Элефтэрия махнула рукой, мол, совсем из головы вылетело и, быстро забежав в ванную, вышла уже с халатом в руках. Белокурые пряди покрывали её плечи и ниспадали до самых ягодиц. Я укоризненно покачала головой. Элефтэрия нахмурилась, потом вопросительно вскинула брови.
   - Зато будет чем прикрыться, - захихикала она.
   - У тебя же халат!
   - Ну и что? - сказала подруга и мы вышли из дома.
   Мальчики стояли всё там же. Лица их были невозмутимыми и не выражали совершенно никаких эмоций. Руки на рукоятях мечей. Сами напряжены. Это насторожило. Правда они всегда такие. Я про ноль эмоций. Но вот то, что они наготове, странно.
   - Что-то случилось? - впервые заговорила я с ними.
   Мне не ответили.
   Переглянувшись с Элефтэрией, я пожала плечами, и мы пошли на выход из пещеры.
   Там нас ждала стая. Вся, кроме женщин и детей, потому что женщины обычно на охоту не ходят. Но мы, носители совершенного знака, ходили. Элефтэрия и ещё несколько женщин тоже были наделены этим знаком и именно поэтому ходили на охоту наравне с мужчинами. Тоже касается обучения.
   Вообще, отмеченный знаком оборотень являлся диковинкой. Очень редкой, сильной и опасной. Он в одиночку мог разрушить целый город, оставив после себя лишь руины. Нас боялись, оберегали и скрывали. Это всё что я знала о себе. Одним словом - я не такая как все. Всё.
   - Зачем ты опять это платье натянула? - наклонившись, шепнула я Элефтэрии.
   Девушка состроила недовольную мину. Я действительно этого не понимала. Зачем одеваться так как одевались триста лет назад, если на дворе уже давно век высоких технологий и так далее?! Платья с пышными юбками, естественно, с корсетами, затягивающимися шнурками сзади на спине, рукавами фонариками и всё такое. Мужчины в туниках, штанах и сапогах. ЗАЧЕМ?
   - Ну не то что ты в своих джинсах, - скривилась она, окатив меня таким взглядом, словно ведро воды вылила.
   - Все готовы? - резко прозвучал голос отца.
   Мы синхронно повернулись. Вся стая вылупилась на статного волевого мужчину, на вид лет тридцати пяти и закивала.
   - Креон, - обратился к нему Адонис, играющий роль его правой руки.
   Мужчина сдвинул брови на переносице и внимательным взглядом впился в своего помощника.
   - Идём на северо-восток?
   - Нет, - после некоторых раздумий, покачал отрицательно головой отец. - Там рядом Цвеленелиум. Идём в сторону юго-запада.
   Услышав это, я шумно вздохнула. Это очень далеко! Не ожидала, что охота настолько затянется... Не ожидала. Завтра буду чувствовать себя не очень хорошо. Сон мне, конечно, не столь необходим как человеку, но всё же...
   Цвеленелиум - это владение другой стаи. И земля на той стороне реки Сапсан тоже их. Нам туда запрещено. Я знала об этом и даже слышала об их правителе. А говорили о нём много ужасного. Мол, жестокий тиран и всё такое. Но я в это не особо верила. Всё делалось лишь для того, чтобы стая не покидала этой половины Зельрона. Родители же, не смотря на то что я уже достаточно взрослая, всё равно считали меня ребёнком и свято верили, что я не ощущаю подвоха, ничего не понимаю и не знаю. Ну и пусть. Им спокойней и мне тоже.
   - Перевоплощаемся, - скомандовал папа и стая дружненько исчезла кто куда. Мы с Элефтэрией просто забежали в ближайшие кусты, быстро скинули с себя всю одежду и Вуаля! Через несколько минут мы уже вернулись в красивых белых шубках, с острыми когтями и смертоносными зубами. Что тот меч по сравнению с этим оружием? Да ничего! Одного щелчка зубами хватит чтобы разломить меч на маленькие части.
   Стая была громадной, но выделялась из общей массы, как обычно, только я. И даже белые львы посреди зелёного леса смотрелись не так нелепо, как громадные чёрные волки и Я! Шкура волков была как бронза и отливала серебром. На чёрном мехе поблескивали лунные зайчики. Ярко-синие глаза были чуть раскосы и ужасны. Волки страшно скалились, предвкушая предстоящую охоту. Облизывали губы и внушали самый настоящий животный страх. Но чем же выделялась я? А тем, что белая шерсть была не совсем белой. На кончике каждой шерстинки поблескивало серебряное солнышко. Маленькое, крохотное, как одна десятая капли, но вместе они создавали что-то невообразимое. Синие глаза, которые всегда меняли свой цвет при перевоплощении, светились, ловя лунные блики и отражая окружающий мир. Я была ужасно прекрасна и страшно красива.
   - "Инара?" - Ещё одна особенность - члены стаи могли общаться ментально. Все. Без исключения. Но именно члены стаи. Никто более этого делать не мог. Будь то чужак, которых мы, кстати, редко, но встречаем, или ещё кто. Неважно. Этой связи не объяснить, потому что она особенная. Я могла кое-что, о чём не все знали и даже не догадывались. Я умела "захлопывать дверь". Раз и я никого не слышу. И меня, естественно, тоже. Мысли мы читать не можем, только общаться. А звал меня папа. Он был насторожен и смотрел пристально.
   - "Что?" - сделав невинные глаза, вопросила я.
   - "Всё нормально?"
   - "Да, отлично!", - кивнула я.
   - "Тогда, идём", - отрывисто произнёс он и мы двинулись.
   Лес, лес, лес и ещё раз лес. Хотелось резко сорваться и убежать. Перепрыгнуть могущественную реку Сапсан и посмотреть, что там за страшный правитель Аарон. Погулять по таинственному Цвеленелиуму. Это для меня как побывать за границей. Мечта неосуществимая и нематериальная. Ибо ей сбыться вряд ли суждено.
   Элефтэрия шла рядом. Она бесшумно ступала по земле, слегка опустив голову и глядя исподлобья. Выглядела она пугающе. Мальчики сзади тоже перевоплотились и сейчас семенили за нами. Я бесилась, но терпела. Папу всё равно не переубедить, так какой смысл нервироваться?
   Охота была скучной, долгой и нудной. Мы с Элефтэрией сидели на каком-то упавшем дереве и болтали. Наши надзиратели перевоплощаться не стали и сейчас с хмурыми мордами стояли позади. Тот, что посередине не отрывал от меня пристального внимательного взгляда и дёргал ушами, прислушиваясь. Те, что по бокам постоянно озирались и принюхивались.
   Где-то слева хрустнула ветка и зашуршали листья. Я принюхалась - Адонис. Наверное, уже поохотился. Видеться с ним не особо хотелось, но и обижать тоже. Он уже давно оказывал мне знаки внимания, на которые я никак не реагировала. Просто надежду ему давать не хотелось. А так я прочертила между нами невидимую черту и ближе его не подпускала. Отец об этом воздыхателе знал и был не против, а даже рад. Предатель!
   Быстренько перевоплотившись, мы встали в оборонительную позу. На самом деле просто привычка.
   - "Адонис!" - рявкнула Элефтэрия, когда он появился.
   - "Что не так?" - хихикнул тот.
   Лев был большой как танк. Я по сравнению с ним смотрелась как котёнок. Аура власти и силы ощущалась за километр, и я невольно чуть прильнула к земле. Адонис заметил это и громко хмыкнул. Засранец...
   - "Вы уже всё?" - надавила Элефтэрия.
   Она в отличии от меня была пофигисткой и на всякие там ауры ей было плевать.
   - "Да, возвращаемся", - хмуро ответил Адонис, вглядываясь куда-то вдаль. Ноздри его затрепетали.
   - "Кто там?" - насторожилась Элефтэрия.
   - "Идите к стае", - Адонис закрыл нас собой.
   Мы стояли.
   - "Идите!" - гаркнул он.
   Нас как ветром сдуло.
   - "Чего это он?" - обиженно спросила я Элефтэрию, когда мы подбегали к стае.
   - "Не знаю. Я ничего не почувствовала".
   - "У него такой нюх", - я задумалась. - "Таким никто не обладает".
   - "Это да", - согласилась подруга.
   - "Инара!", - увидев меня, воскликнул папа. - "А где Адонис?"
   - "Там", - я безразлично кивнула головой в ту сторону откуда мы только что выбежали и нервно мотнула хвостом.
   - "А волосы-то распущенные нам пригодились", - шепнула мне Элефтэрия.
   Это она про то, как мы, совсем не стесняясь, сидели на упавшем дереве без одежды, а длинные волосы прикрывали целиком и полностью. Так, что наша охрана ничего разглядеть толком не могла. Впрочем, и не пыталась. Потому что знает - папа оторвёт им голову, если что не так.
   - "Ага", - глупо хихикнула я и уставилась в сторону леса, откуда до сих пор так и не вышел Адонис.
   Я волновалась. Как никак, он член нашей стаи. Да ещё и близкий друг моего отца, и вообще очень преданный и верный человек. В смысле, оборотень. Оговорилась. Таких как он очень мало и их нужно беречь.
   Стая стояла в напряжение и смотрела вглубь леса.
   Адонис вынырнул минут через десять. В зубах он держал волка. Живого! Тот пытался дёргаться, дрыгаться и трепыхаться. Но челюсти льва крепко держали его в тисках, не позволяя даже вздохнуть.
   Мне стало жутко, и я мысленно скривилась. Одно неправильное движение, судорога мышц и волчонку капец.
   - "Адонис, кто это?" - грозно спросил папа.
   - "Лазутчик", - спокойно ответил тот, подошёл к моему отцу и швырнул волка ему под лапы.
   Тот жалобно заскулил, прокатился по земле до лап отца и замер. Адонис спокойно подошёл к ним и прижал волка передней лапой к земле. Я засомневалась, что он лазутчик. Уж больно хиленький и мелкий. В этом лесу есть только две стаи, это наша и стая Аарона. В той вряд ли есть такие мальки. Из рассказов я знала, что воины его могучи, стая сильна, а сам он как ночь. Не знаю, что это означает, но скорее всего что-то ужасное.
   - "Инара, ты в чём-то сомневаешься?" - заметил отец.
   Он всегда прислушивался к моему мнению. Вот и сейчас решил поинтересоваться. Объяснял он это тем что я не по годам мудра и умна. Ну это, конечно, он мне льстил, но всё равно приятно. Какая мудрость в семнадцать лет? Правда это по человеческим меркам мне семнадцать.
   - "Да", - с сомнением смотря на волка, сказала я. - "Вряд ли он тот, кем вы его считаете".
   - "Почему?" - спросил папа и стая дружненько уставилась на меня.
   - "Не могу объяснить".
   Попытка почувствовать его эмоции не удалась - волк боялся и кроме страха я ничего не ощущала. Заглянув ему в глаза, поняла, что это девушка и ахнула. Адонис садист! Я зло зыркнула на него. Он состряпал такое лицо, типа, что?
   - "Ничего", - буркнула я, посмотрела на волчицу и медленно и осторожно принялась приближаться.
   Девушка-волчица испуганно вытаращилась на меня. То, что она девушка было для неё плюсом - отец её не тронет. Но вот то, что её поймали как врага плохо. Очень плохо. Её ждёт допрос. В её мозгах будут очень некрасиво капаться, выискивая не пойми что, и стараясь добраться до истины. Дай Лефтерис чтобы там у неё всё было нормально, и чтобы она не оказалась лазутчиком.
   - "Отец!" - позвала я немного резко. По крайней мере в тишине именно так и прозвучало.
   Папа молча поднял глаза. Я замерла в паре метров от них, жестом попросила Адониса отпустить девушку и всё-таки сказала:
   - "Почему ты думаешь, что Аарон тебе враг?" - в лоб спросила я.
   "Инара", - отец укоризненно замотал головой и уже стае: - "Берите девчонку и возвращаемся"
   "Девчонку". Это хорошо. Он не стал называть её лазутчиком.
   Тяжко вздохнув, я подошла к Элефтэрии, и мы пошли. Подруга выглядела задумчивой и слегка грустной. Она жалела эту девушку. Пытать-то её никто не будет и бить тоже, но вот казнить могут. Но это, конечно, если докажут её вину. Что вряд ли. Я чувствовала, она невиновна.
   До Пральтер мы шли в тишине. Ночь была тёмной и глубокой. Благо мы могли видеть в темноте. Иначе пришлось бы несладко. Пробирались бы как кроты.
   У входа в пещеру стояла стража. Это обязательно в нашем лесу. Иначе проберутся враги и всё такое. Кстати, люди здесь тоже есть и для того чтобы их увидеть необязательно перемещаться на землю. И здесь мы тоже скрывались. И делали это намного тщательнее, чем бы если ходили на землю. Оттуда нас им не достать, а вот отсюда... В общем, жизнь была полна запретов и скрытых страхов.
   Увидев отца, стража почтительно склонила головы. Сначала в пещеру вошёл отец, после Адонис, я и Элефтэрия. А далее уже вся остальная стая. Но это не потому, что проход узкий. Просто так положено. Мы уже успели перевоплотиться и сейчас щеголяли в халатах. Голышом как-то не комильфо, а так хоть какое-то ощущение уверенности. В руках мы несли свою одежду. Ту, в которой вышли из пещеры. Зачем такая сложная схема? Просто после обращения долго одеваться лень. Ещё плюс ко всему после охоты. Она выматывает. Мы перевоплощаемся у пещеры и выходим ночью. А когда возвращаемся, принимаем человеческий облик чуть раньше и уже на двух ногах продолжаем свой путь.
   Оказавшись в пещере, мужчины потащили свою добычу в погреб. Мясо там никогда не пропадает, потому что там такой дубак, что даже мне холодно. Хотя обычно я на холод не реагирую.
   После охоты нас обычно ждала "ванна". Мы любили, покидав добычу в погреб, всей стаей дружненько рвануть на озеро. Там просто волшебно. Иногда туда прилетают лебеди. Правда они какие-то странные. Иной раз так смотрят, что кажется будто они разумны и могут думать.
   На озере мы долго плаваем, жарим шашлыки и балуемся. Ещё удобно, что озеро располагается рядышком с пещерой - купаться может почти вся стая сразу. Отдохнуть ведь тоже всем хочется. Вообще я не понимаю смысла в этой охоте, так как наша стая не бедствует. У отца на землях людей достаточно успешный бизнес. Мы живём не то, что обеспеченно, а богато. То есть он один кормит всю стаю! И, знаете ли, у него это отлично получается. Мама же является его поддержкой. Она всегда с ним. Я никогда не видела их ругающимися. Не было такого чтобы мама его "пилила" или ещё что-то. Моя няня, и по совместительству мамина подруга, всегда говорила, глядя на эту пару "Твоя мама очень мудрая женщина!". В её голосе в такие моменты чётко звучало восхищение.
   В общем, покидав добычу в погреб, мужчины взяли несколько тушек, освежевали на шашлыки, и мы пошли к озеру. Мангал и прочая ерунда были уже там. Мы просто-на-просто ничего оттуда не забирали. Зачем, если практически каждый вечер мы бываем на озере?
   Стая была шумной и весёлой. Гогот от нас стоял на весь лес, отовсюду доносились голоса. Кто-то просто болтал, беспечно прогуливаясь, кто-то хулиганил, пугая девчонок и играя в салочки. Мы же с Элефтэрией держались чуть позади и вели светскую беседу, совсем некрасиво обсуждая мужчин, нагло разглядывая их и глупо хихикая.
   На озере все разбрелись кто куда. Одни жарили шашлыки - мужчины, другие сидели в ожидании, некоторые купались.
   Я стянула с себя джинсы с футболкой (после охоты я надела купальник), подождала пока разденется Элефтэрия, помогла ей со шнуровкой и, весело смеясь, помчалась к воде. На берегу находился трамплин и можно было с разбега прыгать в воду. А ещё здесь была тарзанка. Её повесили там, где крутой берег, а над водой крепкие ветви могучего столетнего дерева.
   С разбега прыгнув в воду, я проплыла под ней и вынырнула метров через тридцать. Ещё одна особенность - способность задерживать дыхание на довольно-таки длительное время. Минут десять как нечего делать.
   Побаловавшись с Элефтэрией на берегу и вдоволь наплескавшись, мы неохотно вышли на зов стаи - шашлыки были готовы. На выходе меня встретил Адонис, держащий в руках полотенце. Заботливо попытался завернуть меня в него, но я воспротивилась. Резко выдернула полотенце из его рук и вытерлась сама. Некрасиво, конечно, но надежды ему давать не хотелось. После оделась и села на траву. Стая пировала. Я внимательно смотрела на них и думала. Вот с виду обычные люди, но всё же было в них, точнее в нас, что-то такое... чего не сможет уловить не один человек, но легко почувствует и заметит нелюдь. Движения, повадки, блеск глаз. Всё говорило о сущности. Да даже эта любовь к охоте.
   Солнце плавно выкатывало наверх, неуверенно освещая пространство. Сначала несмело окрасились верхушки деревьев, потом медленно, словно укутывая, поползли вниз желтовато-красные лучи, накрывая землю и заливая всё вокруг. Это говорило о том, что нам пора. На землях людей сейчас тоже утро (именно на землях, а не на земле), но у них всё по-другому. Скоро они начнут просыпаться, вставать со своих тёплых уютных постелек, сонно собираться и идти на работу. Для нас же это было сигналом ко сну - мы ночные существа.
   - Возвращаемся, - строго скомандовал папа.
   Стая нехотя принялась собираться. Спать хотели все, но и побаловаться ещё были не против. Так что назад мы возвращались уже не такие весёлые и шумные. Волки гордо шли впереди, львы же, с присущей им грацией хищников, неторопливо семенили кучками. Мы с Элефтэрией тихонько переговаривались. Папа был настороже и бросал на меня косые взгляды. Он всегда боялся, что я убегу или выкину какой-нибудь фортель. Хотя я никогда не предпринимала даже попыток. Наверное, чувствовал, что их чрезмерная опека до добра не доведёт.
   - Тебе во сколько нужно открыть портал? - дотронувшись до моей руки и привлекая внимание, одними губами спросила Элефтэрия.
   - Через три часа, - ответила я и покосилась на отца.
   Он шёл впереди и, поворачивая голову то вправо, то влево, как бы невзначай следил за мной.
   Элефтэрия молча кивнула, и мы вошли в пещеру, где и разошлись.
   - Папа, - уже у двери в свою обитель окликнула я.
   Отец медленно повернулся и молча уставился на меня.
   - Что с той девушкой-волчицей?
   Папа нахмурился, отвёл взгляд и после длительной паузы ответил:
   - Она в темнице, - и, развернувшись, ушёл, пожелав мне спокойной ночи, точнее дня.
   Тяжело вздохнув, я потопала к себе. Спорить с папой было бесполезно. Девушку стало ужасно жаль. Ей придётся там просидеть до того момента пока они не покопаются в её памяти. После её либо отпустят, либо казнят. Чего мне очень бы не хотелось. Я про казнят. Ну не выглядела она как лазутчик. Скорее, как забитое несчастно существо, но никак не шпион.
   Остановившись на пол пути, я резко развернулась, подумала, кивнула своим мыслям и стремительными шагами двинулась в сторону кухни. Там у нас был повар. Именно повар, а не повариха. Мужчины вкуснее готовят - факт.
   Поздоровавшись, попросила ужин. Повар удивлённо вылупился на меня, но ничего говорить не стал. Но не потому, что я утром попросила ужин (у нас-то сейчас именно он), а скорее всего потому, что побоялся, что после шашлыков, я лопну. Но всё же беспрекословно выполнил указание, красиво расставил всё на подносе, сказал услужливое "Пожалуйста!" и только хотел было позвать служанку, чтобы отнесла, как я сделала жест рукой, пресекая сие действие. Никогда этого не понимала. Я что поднос не донесу? Папа очень долгое время навязывал мне служанок. Но я ни в какую. Зачем, я не пойму? Неужели я настолько беспомощна что не в состоянии, проснувшись, сама умыться, одеться и так далее?!
   Поблагодарив мужчину, я взяла поднос и уверенно направилась в темницу.
   Девушка сидела в одной из камер. Почему-то самой тёмной и жуткой: на единственном окне решётка, стены сплошь из серого огромного кирпича, кровать у стены, под окном справа, маленькая и твёрдая, держащаяся на цепях, намертво прикрепленных к кирпичам, бельё чистое, но серое. В общем, классическая такая темница. Как в замках средневековья.
   - Откройте, - скомандовала я, через крошечное окошко в двери глядя на девушку.
   Стража не шелохнулась. Вот как стояли солдатиками, так и остались.
   - Вы что не слышите?! - взбесилась я. - Откройте, я сказала!
   Ноль реакции.
   - У меня приказ от нашего правителя Креона. Мне приказано допросить задержанную, - закрутила я.
   - Но нам запрещено кого-либо впускать, - подали они наконец-то голос.
   Вау, разговаривать умеют! Я про себя хихикнула.
   - У вас приказ - не впускать, а у меня приказ - допросить. Что делать будем? Будить правителя? Чтобы он лично вам это сказал? - возникло жгучее желание запустить в них подносом, но я сдержалась. Хотелось накормить девушку, которая сейчас совершенно бездвижно сидела на кровати, забившись в дальний угол и прижавшись худеньким тельцем к холодной стене. У меня даже сердце сжалось. Да, оно у меня было, и оно билось. А ещё я очень тёплая, теплее, чем человек и... добрая.
   - Но..., принцесса..., - начал было один из стражников.
   - Открыть! - гаркнула я и дверка распахнулась.
   Стражник, бедняга, аж подпрыгнул. Второй же остался стоять. Видать, главный. Первый молниеносно вытащил из кармана ключ, залязгал массивным замком и вуаля!
   Надо было сразу так рявкнуть, а не размусоливать. Давно бы уже девушку накормила и поговорила с ней.
   - Закрыть! - приказала я, войдя в камеру темницы.
   Девушка наконец-то отреагировала. Испуганно повернулась, широко распахнула глаза и уставилась на меня, попутно забиваясь в свой угол всё сильнее.
   - Но..., принцесса..., - опять начал свою песню стражник.
   - Что? - мне стало любопытно. Я даже повернулась. Но не полностью. Боковым зрением следила за девушкой. Но, похоже, она боялась меня сильнее, чем я её остерегалась.
   - Это небезопасно..., - неуверенно пролепетал он.
   Я наигранно рассмеялась, глянула на девушку и махнула рукой.
   - Закрой, - повторила нарочито сердито.
   Стражник закивал как болванчик и захлопнул тяжёлую дверь. Но на ключ закрывать не стал. Я услышала, как он снял замок, убрал ключ в карман и вернулся на своё место. Мне стало его жалко. Бедняга. Ну вот вы сами представьте: стоишь ты несколько часов у двери в камеру темницы и "наслаждаешься" тишиной и мраком. Зашибись! Я бы умерла здесь от скуки! Либо уснула! Но завыла бы - точно.
   Осторожно пройдя на середину, я остановилась. Девушка немного успокоилась, но всё равно смотрела со страхом и была напряжена, словно готовясь к прыжку. Но не для того чтобы напасть, а, скорее, для того чтобы убежать. Я решила дать ей время привыкнуть ко мне и понять, что я ничего плохого ей не сделаю.
   Примерно через минуту взгляд её сменился на любопытный, хотя на дне зрачков и остался осадок страха. Я сделала шаг вперёд. Девушка не шевельнулась. Я сделала ещё шаг - та же реакция. Точнее её отсутствие. Я обрадовалась, сказала: "Не бойся. Я принесла тебе поесть" и направилась к ней.
   Шла я спокойно и осторожно, но не крадучись. Чтобы не подумала чего и чтобы не спугнуть. Девушка смотрела внимательно, но убегать, слава Лефтерису, не собиралась.
   Подойдя к кровати, я поставила на неё поднос. Девушка сосредоточенно проследила за моими действиями, но есть не торопилась и с места не сдвинулась. Я подумала: стесняется, и пододвинула к ней поднос. Сама же уселась на краешек кровати.
   - Тебя как зовут? - спросила я, дружелюбно глядя на девушку.
   - Азрар, - тихо ответила она, всматриваясь в моё лицо.
   - Азрар ведь означает -таинство? - я улыбнулась.
   Девушка кивнула.
   - Послушай, - заглянув ей в глаза, начала я, - когда сюда придут, не сопротивляйся. Веди себя спокойно. Когда они приступят, расслабься. Если будешь напряжена или будешь бороться, или сопротивляться, будет только хуже. Ты поняла? - без нажима, мягко, произнесла я.
   Азрар снова кивнула. Я же попыталась почувствовать её эмоции: страх, неуверенность, недоверие, безнадёга... Она не доверяла мне, и я её понимала. Я не знаю, кто она, но могу представить, что она думает и ощутить, что чувствует. Я, конечно, надеюсь, что мои предположения окажутся правдой, но и не отметаю вероятность правоты Адониса.
   Девушка тем временем взяла в руку ложку, загребла в неё суп и, наклонившись над подносом, принялась есть. В общем, камень сдвинулся с мёртвой точки - девушка-волчица наконец-то начала кушать, а, значит, доверять мне. Я обрадовалась и затаила дыхание. Она мне нравилась, это стоило отметить. Было в ней что-то... чего объяснить я пока не могла. Но вот эта её беззащитность, глаза, наполненные искренностью и добротой, лицо... Не знаю, но она не та, кем её считают. Это я знала точно. Моя интуиция никогда меня не подводила.
   Мой взгляд невольно пополз по девушке. Нет, ориентации я была нормальной, просто слишком худенькое и хрупкое тельце девушки как-то само собой приковывало взгляд. А остановился он у меня на её шее. Ткань чуть сползла вниз, оголяя плечи и я ахнула. Создавалось впечатление что девушку очень долго и старательно мучали, избивая плетью. В общем, на открытых от одежды участках её тела не было свободного от синяков и ссадин места.
   Я расширила глаза и внутренне закипела, при этом жадно хватая воздух. Просто вместе с гневом я ощутила ещё и возмущение. Это всегда так, когда я злюсь. Я всегда закипаю. Неужели её...? Неужели он...? Да как он мог?! В отношениях мужчин и женщин я всегда была на стороне вторых. Женщина - слабое существо, и я ненавидела, когда мужчины этим пользовались. В мире людей это не редкость, у нас же с точностью наоборот. Если мужчина ударит женщину, его строго накажут. Если нанесёт ей побои, он может быть даже казнён. Но нам эти законы и не требовались. Наши мужчины чтили женщин и боготворили.
   - Азрар, - дождавшись пока она доест, позвала я.
   Девушка резко замерла и подняла на меня испуганные глаза.
   - Скажи..., только честно, кто это сделал?
   Азрар качнула головой, мол, что?
   - Кто тебя избил? - осторожно проговорила я.
   Девушка вздрогнула, на глазах её выступили слёзы.
   - Тише, не плач, - торопливо заговорила я, положила руку поверх её руки и аккуратненько спросила: - Это здесь произошло?
   Азрар отрицательно замотала головой. Я выдохнула с облегчением. Нет, отец никогда не был жестоким. Он не был таким как этот правитель Аарон, держащий в плену каких-то оборотней и использующий их в работе. Точно не знаю в какой. Просто слышала. Мой отец же заботился о своей стае, берёг каждого из нас и не делил.
   - Азрар..., а ты из какой стаи? - задала я очередной вопрос. - Из стаи Аарона? - предположила я и почувствовала, как сердце замерло.
   - Аарон? - Азрар задумалась, а я поняла, что нет, и расслабилась.
   - Угу, - кивнула я.
   - Нет, я...
   В этот момент скрипнуло окошко. Азрар замолчала. Я повернулась и недовольно уставилась туда. В окошке торчала голова одного из стражников. Помедлив, он выдал:
   - Принцесса, ваш отец сказал, что не отдавал такого приказа.
   Тяжело вздохнув, я закатила глаза.
   - Извините, - продолжил стражник, - но вам придётся уйти.
   Хотелось взбрыкнуть и сказать что-то наподобие "А то что?", но я не стала.
   Попрощавшись с Азрар, нехотя встала, взяла поднос и пошлёпала на выход. Проходя мимо стражи гордо задрала носик и демонстративно фыркнула. Мужчины отреагировали никак! Меня это разозлило. Непробиваемые прям!
  
   Глава 2
  
   Так я и шла. Несла в руках поднос, тихонько злилась, думала, что говорить отцу если спросит и от нечего делать считала камеры. Правда потом сбилась, удивилась, не поняла зачем нам такая громадная темница и стала подниматься вверх по лестнице. Там тоже стояли стражники.
   Поднявшись, во что-то врезалась. Поднос выпал из рук. Остатки еды расплескались по полу, обдали чьи-то начищенные сапоги. Подняв взгляд, я мысленно выругалась и чуть не стукнула Адониса по его наглой физиономии. Вот правда, желание было дикое. Я еле сдержалась! Банально испугалась последствий. Здравость мыслей ещё никто не отменял. Адонис же сначала хмыкнул, потом мазнул взглядом по своим "сапожкам", чуть изменился в лице, но руку мне всё же подал, попутно пытаясь стряхнуть с обуви остатки пищи. Я еле сдержалась чтобы не захихикать.
   Подняв меня на ноги, мужчина гордо выпрямился, выпячивая мощную грудь, и, якобы случайно не рассчитав силу, впечатал меня в себя. Хотя хотел просто помочь подняться! Могучая рука тут же по-хозяйски легла на талию. Я задохнулась от возмущения и сказать так ничего и не смогла. Наглость Адониса поражала! Но не в самое сердце.
   Отпустил он меня только поймав возмущённый взгляд и столкнувшись с сопротивлением в виде упершихся рук ему в грудь. Но выглядел при этом недовольным. Наверное, подольше хотел потискать. Я знала о его интересе ко мне, но всегда старалась делать вид, что не замечаю этого, и вольностей не позволяла.
   Выйдя из темницы, мы прошли дальше по коридору, в котором не было никого! Адонис неожиданно меня остановил, совсем некрасиво схватив за руку. Я замерла и захлопала ресницами. Адонис же был совершенно невозмутимым, чем раздражал ещё сильнее. Я в первый раз пожалела, что не взяла с собой свою охрану, неблагоразумно оставив её у дверей своей спальни.
   - Адонис? - голос как назло дрогнул.
   - Кто разрешил тебе приходить в темницу? - глядя на меня сверху вниз, вопросил он сурово.
   Я подивилась. Изумлённо уставилась на него, потом обалдело улыбнулась и глупо усмехнулась. Адонис рассвирепел и повторил, но уже более злобно и с предупреждением:
   - Кто?
   Я включила принцессу и процедила, уперев руки в бока и гордо вздёрнув подбородок:
   - Никогда не смей так со мной разговаривать, - подошла к нему вплотную и ткнула пальчиком в грудь.
   Взгляд мужчины проследил за моим действием, губы скривились в усмешке. Ему было весело и смешно. Я же сдаваться не собиралась.
   - Надеюсь, ты меня услышал, - ровным тоном заявила я, выдернула руку и, хлестнув его волосами по моське, ушла.
   Мне не понравился его тон ещё тогда, на охоте. Уж слишком командирский. Вообще, я довольно-таки покладиста. Но и то что я дочь правителя забывать всё же не смела. Я не должна была позволять подобную вольность. Всю жизнь меня учили этикету, умению общаться и даже держать спину, правильно присаживаться в реверансе, красиво пить чай и уметь управлять собой и своими эмоциями. Мне с детства вдалбливали, что я особенная, ведь я дочь правителя, единственный ребёнок. Но при этом мне чётко давали понять, что я не принадлежу самой себе. Я собственность династии. Будущая правительница. Не имеющая права выбора и совершенно никакой свободы. Это как клетка: золотая, большая, красивая, но клетка. И от того что она из золота ничего не менялось. Скоро эта клетка захлопнется, и захлопнется навсегда. В душе же меня словно накроют одеялом. Как птичку, сидящую в той самой клетке и рвущейся на свободу. Сколько раз я мечтала, чтобы у мамы с папой родился сын. С одной стороны, я просто мечтала о брате, о ком-то родном и близком, с другой, как бы странно это не звучало, хотела избавиться от той судьбы что мне уготована. И именно брат мог избавить меня от этого.
   Оказавшись в своей комнате, я устало рухнула на кровать. Глянула на время и застонала. Спать мне осталось не больше часа. Подумав, решила не мучать себя и восстановить силы более доступным и быстрым способом, а именно отправиться в одно место и "подзарядиться". Что я и сделала.
   В оговоренное время в условленном месте меня уже ждала Элефтэрия. По пути к ней я снова столкнулась с Адонисом. Зло зашипев, подняла на него гневный взгляд и выплюнула:
   - Ты что следишь за мной?!
   - Ты куда? - вместо ответа услышала я.
   - Отвянь! - взорвалась я и даже запыхтела, раздувая ноздри и сжимая кулаки.
   Адонис, улыбаясь, сделал вид что боится и отступил. Засранец! Я же испепелила его взглядом и продолжила свой путь, при этом не забывая оглядываться и смотреть чтобы он не шёл следом.
   - Инара! - увидев меня, воскликнула подруга. - Ты опаздываешь!
   - Я знаю.
   - Что случилось? - заметила Элефтэрия.
   - Адонис, - на выдохе произнесла я и развела руками.
   - Преследует? - догадалась она.
   Кивнув, я сказала:
   - Я боюсь, как бы он не узнал.
   - Не узнает, - заверила она. - Идёшь?
   - Конечно!
   Элефтэрия открыла портал. Делали мы всё это прямо в пещере, спрятавшись в прачечной. У меня вдруг промелькнула мысль. Я задумалась, не моргая смотря на открытый портал.
   - Инара, - позвала Элефтэрия.
   - Мм-м? - промычала я, всё также неотрывно сверля взглядом портал.
   - Что с тобой? О чём ты думаешь? Я вообще-то спать хочу! - не к месту возмутилась она и надула губы.
   - Слушай, а тебе не кажется, что мы можем открывать портал, потому что в пещере?
   - В смысле? - не поняла она.
   - Ну-у-у, там-то это ни у кого не удавалось, - я кивнула в сторону выхода из пещеры.
   - А, нет. Твой отец проверял, и он не открывался. Никто не может. Ну, кроме меня и него самого.
   - Какая прелесть, - зачем-то съязвила я и спокойно шагнула в "пропасть".
   Переход был обычным и совершенно не ощущался. Просто раз и ты уже там, где тебе надо.
   Выходила я из него в парке. Специально выбрала безлюдное место за пышными кустами. Как я буду зимой, я не знала, потому что стоило мне, обогнув кусты, выйти на мощённую дорожку как я оказывалась в толпе гуляющих людей.
   Быстро добежав до работы и стараясь не обращать внимания на любопытные взгляды (люди всё-таки обращали на меня внимание, и это несмотря на то, что глаза мои прикрывали солнцезащитные очки, а волосы были туго затянуты на затылке), я вошла в здание, прошествовала через зал и очутилась в раздевалке. Алины там не было. Вообще, никого.
   Переодевшись, забежала в туалет, вставила линзы (голубые), поправила форменную футболку, окинула себя придирчивым взглядом, выдохнула и вышла.
   Алина была уже на рабочем месте. На ходу поздоровавшись друг с другом, мы разбежались кто куда - Алина сегодня работала в зале на кассе, меня же отправили обслуживать автомобили. Точнее, посетителей, желающих сделать быстрый заказ и уехать. Вообще, работа здесь мне не нравилась (уж слишком торопливая). Ленивой я никогда не была, но бегать в мыле тоже как-то не особо нравилось. После приходилось принимать душ, одеваться и долго приводить себя в порядок. Но был здесь один единственный плюс: сюда брали на работу несовершеннолетних. В остальные заведения, если тебе не восемнадцать, устроиться нереально, а здесь без проблем.
   Машин было море. Даже нет, не так, океан! Они всё ехали и ехали беспрерывным потоком и заказывали. Я парировала заученные фразы, глупо улыбалась, предлагала очередную новинку (пирожок), благодарила за заказ, "ненавязчиво" приглашала приехать к нам снова и отпускала с Богом.
   Москва хотела есть! Сейчас был завтрак, люди, сонные и помятые, тащились на работу, зевали и морщились, ловя слепящие солнечные лучи. Я же спать не хотела, чувствовала себя вполне бодрой и была огурцом.
   Три часа пролетели как пять минут. Не успела я хоть немного устать и заскучать как дверь в коморку отворилась и пришла смена. Ну это я называю её коморкой. По сути это малюсенькая комнатка один на два, с дверью и о-г-р-о-о-о-м-н-ы-м окном на всю стену. Вот именно через это окно и производилась оплата. А заказы принимались через наушник.
   - Я буду ждать тебя в парке, - шепнула я Алине, уходя.
   Девушка кивнула. Я потопала сдавать кассу.
   Сдав, отправилась в душ.
   Приняв его, оделась, привела себя в порядок и вышла из раздевалки. Попрощавшись со всеми, с радостью покинула заведение. Я работала не потому, что нечего было есть, а потому, что я хотела иметь свои собственные деньги, ни у кого ничего не просить и не отчитываться. Папа никогда ничего мне не жалел, но эта работа давала мне хоть и поверхностные, но ощущения самостоятельности и независимости. Мне даже удалось немного накопить. Так что где-то в глубине души я собой даже гордилась.
   Усевшись на понравившуюся лавочку, я с наслаждением вдохнула Московский воздух и, закрыв глаза, подняла голову вверх. Впрочем, сразу же сморщилась - воздух здесь был, мягко говоря, грязным.
   Алина пришла ровно через час. Устало плюхнулась рядом, опустила плечи и шумно выдохнула. После застонала и сказала:
   - Если бы ты только знала, как они меня достали! Работать на кассе сущее наказание, - это она имела в виду зал.
   - А в туалете? - хихикнула я.
   - Вот уж нет, - закатила глаза Алина, - увольте, - и достала из сумочки сигареты.
   - Алина! - я укоризненно покачала головой, смотря на то как она достаёт из пачки тоненькую сигаретку с ментолом.
   - Что? - девушка вперила в меня такой взгляд, мол, какие-то претензии?
   Я цокнула языком и демонстративно отвернулась. Пусть дымит, но только не на меня!
   - Как прошёл день? - примирительно поинтересовалась она, выкинула в урну окурок и принялась оправдываться. - Что? Это просто нервны. Знаешь, как я устаю?!
   - Алин, успокойся, я знаю. Но всё же это не повод губить своё здоровье и...
   - Ой, вот только не начинай большой разговор с нотациями, ладно? - перебила она.
   Из моей груди вырвался рванный вздох. Алина явно была не в духе. Мне стало обидно. Я о ней забочусь, а она! В общем, я надула губы, уставилась перед собой и замолчала.
   - Тебе через сколько домой? - полюбопытствовала девушка.
   - Ещё примерно часик есть, - хмуро ответила я.
   - Ну что ты как мышь на крупу? - засмеялась она.
   - Ничего, - пробубнила я.
   - Пойдём в кафе посидим? - предложила девушка, а я поморщилась. - Хорошо. Тогда... в... в парк развлечений!? - преисполненная энтузиазмом подпрыгнула она.
   - А тут рядом есть? - уточнила я. Тащиться куда-то далеко не хотелось. Тем более Элефтэрия откроет мне портал ровно через час и здесь. Так что ехать куда-либо я не могла.
   - Да, здесь недалеко. Э-э-э, - Алина задумалась, - минут десять ходьбы.
   - О, отлично! - идея мне понравилась. - Тогда идём.
   Время мы провели просто замечательно. Жалко только, что мало. Нужно было попросить Элефтэрию открыть портал на час позже. Мы даже на батутах попрыгать не успели!
   С Алиной мы расставались на остановке. Я специально сказала ей что живу не здесь, чтобы у неё даже в мыслях не было напроситься в гости. Не поведу же я её к порталу?! Представляю, как вытянется её лицо, окажись она в пещере. Плюс ко всему наврала, что обитаю в другом районе и на одной маршрутке нам не по пути. В общем, сделала всё, дабы обезопасить себя, да и её тоже. Если она что-либо обо мне узнает, добром это не кончится. Её могут даже убить, дабы сохранить нашу тайну. Мы ведь не знаем наверняка есть ли на земле магия. А вдруг есть? Может, её существование держат в секрете? Ну, не знаю. Вдруг они смогут открыть портал и попасть на наши земли?
   Первой подъехала маршрутка Алины. Мы поцеловались, договорились созвониться и разбежались. Моя прибыла ровно через пять минут. Тратить земные деньги было ужасно жалко, но деваться было некуда. Согласитесь, было бы странно если бы я постояла на остановке и вернулась в парк!
   Выйдя на следующей остановке, я тяжко вздохнула. Маршрутка была набита под завязку и ехали мы в ней как селёдки. Жарко, даже не жарко, а душно! Душно так, что я чуть в обморок не упала! Мы, конечно, не делим запахи на приятные и неприятные, но стойкий "аромат" пота, спёртый воздух и запах выхлопных газов всё же раздражали. Я откровенно морщилась, подавляя рвотный рефлекс и с трудом боролась со спазмом.
   Оказавшись в парке, с наслаждением втянула более-менее чистый и свежий воздух и торопливо направилась к порталу. Время уже поджимало. Попутно поглядывала по сторонам, опасаясь столкнуться с кем-нибудь из коллег.
   Подойдя к той самой лавочке, за которой были так нужные мне кусты, присела. Народу было немерено. И это несмотря на то, что сегодня был будний день. По мощённым дорожкам прогуливались мамочки с колясками и детьми, парочки стайками сидели на лавочках и газонах. Главное, чтобы за моими кустами никого не было. А ту бывает зайдёшь, а там туалет!
   Вот и в этот раз так получилось. Я терпеливо дождалась пока народ хоть немного рассосётся, прошмыгнула за кусты и в растерянности замерла. Словно на стену налетела. Портала не было! Мне поплохело. По идеи он уже давно должен был открыться. Вот именно в этот момент я с ужасом осознала, что не открой мне Элефтэрия портал, и домой я просто-напросто не попаду. Никогда.
   От этой мысли стало совсем дурно. Я тупо стояла на месте и пялилась в пустоту, испуганно вытаращив глаза и нервно поглядывая на время. В этот момент за кусты зашёл какой-то парень. Увидев меня, смущённо ойкнул, прикрыл ладошкой глаза и покраснел как огнетушитель.
   - Э-э-э, - выдала я "глубокомысленное".
   Парень проблеял неясное "Извините", но продолжил стоять на месте, всё также прикрывая глаза и тонко на что-то намекая.
   Пришлось уйти, смачно выругавшись и скривив моську. Правда выругалась я про себя.
   На дорожке парня ожидала девушка. Этим самым ожиданием она явно была недовольна, переминалась с ноги на ногу и, надув губки, курила. Я подивилась: такая молодая и уже дымит как паровоз. Возрастом мы с ней примерно были одинаковым.
   Вскоре парень вышел, и парочка удалилась. Я опять выдохнула. Банально боялась, что портал откроется во время всех его манипуляций. Осмотрелась, поняла, что на меня никто не смотрит и вернулась за эти злополучные кусты.
   Подойдя вплотную к месту, где должен был открыться портал, уставилась в воздух. Паника нарастала всё сильнее, овладевая разумом и не давая думать. Ладошки моментально стали влажными, сердце бешено заколотилось.
   Так я и стояла как дурочка, хлопала ресницами, жадно ловила ртом воздух и судорожно теребила ремешок сумки.
   Злополучный портал открылся с опозданием в пятнадцать минут! Выдав короткое "Фух", я провела ладошкой по лбу, словно вспотела, и шагнула в темноту.
   Выйдя, столкнулась с Элефтэрией. Подхватив её за локоток, прошипела:
   - Ты хоть знаешь, что я пережила за эти грёбанные пятнадцать минут?!
   - Инара, прости, но раньше никак не могла, - принялась она оправдываться.
   - Почему? - я упёрла руки в бока.
   - Адонис, - выдохнула Элефтэрия.
   - А что с ним не так? - пыл я свой немного утихомирила.
   - Я думаю, в ближайшее время тебе лучше не покидать наши земли.
   - Ты можешь нормально объяснить! - разозлилась я.
   - Знаешь почему я не могла открыть портал?
   - Почему? Я думала, ты проспала.
   - Проспишь тут! - Элефтэрию словно лимоном накормили. - Адонис следил. Он тебя искал, Инара. Мне кажется, он догадывается.
   - О чём? - решила я уточнить, хотя сама уже приблизительно знала, о чём он догадывается.
   - О том, что здесь что-то не так.
   - Исчерпывающий ответ, - ухмыльнулась я.
   - Вообще-то я серьёзно, - моментально надулась Элефтэрия. - Подумай.
   - Я не собираюсь из-за него менять свои планы, - отрезала я.
   - А если он узнает?
   - Ну и пусть, - фыркнула я, гордо вскинула подбородок и потопала в свою комнату. Услышала звучный вздох сзади, но не повернулась. Элефтэрия молча засеменила следом.
   - Ты спать-то будешь? - уже в комнате спросила она.
   - Нет, - немного подумав, мотнула я головой. - Я утром подзарядилась.
   - Инара! - Элефтэрия изобразила животный ужас, но в тоже время смотрела укоризненно.
   - Что? - я же изобразила невинность и захлопала глазами.
   - Это же столько магической силы! - воскликнула она.
   - Ну и что? - я вскинула брови. - Не я же тратила.
   - Э-э-э, - выдала подруга. Потом хитро сощурилась и заулыбалась.
   - Да-да, - я расплылась в довольной ухмылке.
   - Хитрюга! - воскликнула Элефтэрия, весело засмеялась, схватила подушку и бросилась ко мне.
   Игра в подушки была нашей самой любимой. Мы не уставали, ну, практически, и баловаться могли бесконечно.
   Примерно через пол часа нам эта игра надоела и мы, не сговариваясь, выбежали на улицу. Правда вот право на прогулку нам пришлось выбивать. Долго и нудно. Отец был непреклонен. Помогла мне в этом нелёгком деле мама.
   - Арселия, - застонал папа, закатывая глаза.
   - Креон! - мама сделала сердитое лицо. - Пусть девочки погуляют, - и, не дожидаясь его дальнейших слов, вытолкала нас из комнаты.
   Таким образом нам дали добро, а папа на входе в Пральтер отдал приказ "Выпустить", но только с охранной.
   Оказавшись почти на свободе, мы на бегу перевоплотились и, весело рыча-гогоча, помчались в лес. Хотелось просто побродить, побегать, подышать нашим родным воздухом, наслаждаясь природой. А здесь она была просто замечательной. Такой на земле не увидишь. Она была схожа с земной: те же деревья, то же небо и та же трава. Но у нас, как бы так объяснить, всё было как на картинке. Не было засохших, пожухших цветов, не было отживших своё и стоявших в ожидании упадка деревьев. Трава была сочной и зелёной, деревья плотно одетыми, небо синим, а вода в озере кристально чистой.
   Как-то незаметно мы добежали до реки Сапсан. Остановились. На той стороне находилась чужая земля. Там правил злой король Аарон, который держал пленных, мучал их и вообще был знатным злодеем. Так рассказывали нам про него в детстве. Да и сейчас истории не менялись. Поговаривали, что он захватил в плен каких-то особенных лошадей и сейчас эксплуатирует их в собственных целях, наложив на несчастных заклятье, чтобы те не сбежали.
   Меня передёрнуло. Не дай Лефтерис попасть к такому садисту!
   Элефтэрия поймала моё настроение и отрицательно покачала головой. На земли злого правителя ей, как и мне, не хотелось.
   Не сговариваясь, мы развернулись и пошли в сторону дома. И пусть здесь не так как на земле, и пусть мы живём не так развито, и пусть у нас нет всех тех благ, что там, но это всё родное. Наше. Близкое душе и сердцу. Несмотря ни на что я любила каждый сантиметр этого прекрасного леса, каждый миллиметр этой земли. Я боготворила этот воздух и обожала это небо. Я принимала свою сущность и даже гордилась ею. Я сильна, быстра и опасна. Меня не убить, не уничтожить и не поймать.
   Подбежав к озеру, я встала в профиль и посмотрела на своё отражение. Вытянувшись, гордо поставила голову, опустила хвост. Я была крупной. Для самки. Ой, то есть девушки. Или как сказать? В общем, большой. Когда Элефтэрия перевоплощалась в человека, я в холке достигала её роста, а роста она была среднего. Вот и представьте себе каким милым "лёвой" я была.
   - Инар, покатай, - заныли над ухом.
   Я сначала не отреагировала, продолжая зачарованно разглядывать своё отражение.
   - Инар!
   Вот сейчас повернулась.
   Элефтэрия, хитрая зараза, стояла в обличии человека, выпятив нижнюю губу и сделав честные глаза, и вообще состроив моську. Отказать такой было невозможно, и подруга об этом прекрасно знала.
   Поймав мой взгляд, она мило улыбнулась. Я засмеялась глазами и весело сказала, указав взглядом себе на спину:
   - "Ладно, садись".
   - Ну-у-у, - протянула капризно Элефтэрия.
   - "Что?" - не поняла я.
   - Я с земли на тебя не залезу!
   После этих слов я тяжело вздохнула, отошла от воды и принялась шарить глазами в поисках какого-нибудь возвышения.
   Нашлось оно практически сразу. Кстати, наши стражники были с нами. Но они словно в воздухе растворились. В общем, их присутствие для нас было практически незаметным, что не могло не радовать. Хотелось нормально погулять, а не под конвоем.
   Встав рядом с валуном, я посмотрела на Элефтэрию. Девушка радостно взвизгнула, захлопала в ладоши и, подпрыгивая, помчалась к нему. Я картинно закатила глаза и фыркнула. Элефтэрия на это внимания не обратила.
   Взобравшись на валун, девушка ухватилась рукой за мою шерсть и запрыгнула мне на спину. Её вес был никаким, и я его совершенно не ощущала. Что с ней, что без неё. Без разницы. Ездила она на мне не впервые, так что я спокойно сорвалась на рысь прямо с места.
   Элефтэрия была в восторге. Особенно сильно она любила галоп. Ну вы представьте какой галоп у кошки. Это же здорово! С лошадиным не сравнить. Элефтэрия предлагала мне прокатиться на ней, и я даже несколько раз садилась, но однажды чуть не упала и передумала. Не то, что прям страшно, просто желание отпало. Но ощущения действительно непередаваемые.
   - Ии-и-ха-а-а, - как заправский ковбой выкрикнула Элефтэрия и подначила меня как коня - шенкелем!
   Я подивилась такой наглости, но благоразумно смолчала. А какой смысл сейчас возмущаться? Вот когда успокоится и пройдёт восторг, тогда и поговорим. Но отомстить всё-таки захотелось. Я знала, что Элефтэрия отлично держится верхом и именно поэтому начала существенно разгоняться, огибая деревья и перепрыгивая довольно-таки высокие кусты. Девушка была на седьмом небе от счастья. Я же продолжала разгоняться, пока...
   В общем, дорогу нам перегородил громадный белый лев. Передние лапы он расставил широко, занимая таким образом всю тропку. Голова чуть опущена, грива лежит на плечах, несколько прядей прикрывают глаза, но не полностью. Хвост нервно бьёт по лапам. Сейчас самое главное было затормозить. Точнее смочь это сделать!
   Крикнув Элефтэрии предупредительное "Держись!", я выпустила когти и, упираясь лапами в землю, принялась тормозить.
   Остановилась в нескольких сантиметрах от льва, при этом обдав его землёй и травой. Тот недовольно поморщился, стряхнул землю с лап и злобно зыркнул на меня. Я состроила мину, мол, что надо и отвернулась. Он перевёл взгляд на Элефтэрию, оживлённо махающую ему рукой и изумлённо округлил свои карие очи. Я еле сдержала смешок.
   - "Адонис", - устало произнесла я, - "ты следишь за мной?"
   Адонис смутился. Я поняла, что попала в точку.
   - "Замечательно!" - зло буркнула я.
   - "Твой отец приказал", - оправдываясь, начал он.
   - "Какая прелесть!"
   Адонис промолчал.
   - А с каких это пор правая рука его Величества занимается такими делами? - подала голос Элефтэрия.
   Адонис замялся. Ещё бы! Ну что он может на это ответить? А ничего! Потому что отец точно его об этом не просил. Если бы это требовалось, он бы послал кого-нибудь другого, но не свою правую руку. В общем, я усмехнулась. Элефтэрия тихо захихикала. А Адонис смутился.
   Разозлившись, он мотнул хвостом и сказал:
   - "Инара, мне нужно с тобой поговорить. Зайди, как вернёшься".
   Прозвучало как просьба, но тон возражений не принимал.
   Я задумалась, потом бросила снисходительно "Ладно" и, осторожненько его обогнув, спокойненько потопала по тропинке.
   - А он в тебя влюблён, - как-то мечтательно проговорила Элефтэрия, наклонившись к моей голове.
   - "А ты только заметила?" - скривилась я.
   - Честно?
   - "Конечно".
   - Нет.
   - "Вот и я про то же", - я вздохнула. Разговаривать с Адонисом совершенно не хотелось, но и нарываться на гнев отца тоже.
   Очутившись дома, я переоделась, напялив так ненавистное мне платье - Элефтэрия помогла мне со шнуровкой, - и пошлёпала на "серьёзный" разговор.
   Адонис сидел за столом и работал, шурша бумажками и царапая по ним ручкой. Я прошла на середину комнаты, поправила платье и в ожидании уставилась на него. Мужчина не шелохнулся. Я начала раздражаться. То приди, то некогда. Звучно кашлянув, вперила в него сердитый взгляд. Тот наконец-то оторвался от своих бумаг и туманно посмотрел на меня. Встав, предложил мне присесть, указав рукой на стул. Я села. Он придвинул стул и вернулся на место, но бумаги всё-таки отложил.
   - О чём ты хотел со мной поговорить? - пошла я в наступление.
   - Для чего ты посещаешь землю? - в лоб спросил Адонис, а я чуть не подавилась, ведь он мог узнать это только от...
   Неужели...
   - Кто... тебе...? - задыхаясь, выдавила я.
   - Если ты думаешь, что Элефтэрия, то должен тебя успокоить - ты ошибаешься. Она мне не рассказывала.
   - Отец знает? - не стала я отпираться.
   - Нет, - качнул он головой.
   - Но ты ему скажешь? - я затаила дыхание.
   - Это зависит от тебя, - выдал Адонис, подарив мне многозначительный взгляд.
   Вот этого я и боялась. Сейчас начнёт шантажировать, пугать.
   - Рассказывай, - взмахнула я рукой.
   На самом деле этого мне бы о-о-о-ч-ее-е-н-ь не хотелось, но и попадать в ловушку тоже. Вообще я не ожидала что Адонис опустится до такого.
   На его лице промелькнула тень удивления, но мужчина быстро совладал с собой и натянул маску невозмутимости. Я про себя хмыкнула.
   - Адонис, - тем не менее мягко начала я, - пойми, между нами ничего никогда не будет. Я не твоя пара.
   Мужчина на это отрицательно мотнул головой.
   - Что?
   - Я попросил твоей руки у твоего отца, и он дал своё благословение, - огорошил меня он.
   Я чуть в обморок не упала. Какое такое благословение?! Я. Не. Давала. Своего. Согласия!
   - Но ты не моя пара! - ляпнул язык.
   Адонис изменился в лице. Я же решила быстренько исчезнуть. Встала, сделала книксен и стремительно направилась к двери. Щёки мои пылали!
   Но уйти мне не дали. Адонис нагнал меня у двери, которая была заперта! Вот тут стало действительно страшно. Чего это он удумал? Я нерешительно повернулась. Он стоял за спиной и совершенно спокойно смотрел на меня. И когда только дверь успел закрыть? В том, что он закрыл её магией я даже не сомневалась. Хитрый лис! И вроде ведь не рыжий.
   - Адонис, - я состряпала сердитое лицо, только вот голос дрожал.
   - Что? - хмыкнул он.
   - Открой дверь, - попросила я и потянулась к ручке.
   Он тоже потянулся, перехватил мою руку и принялся перебирать пальчики. Я попробовала высвободиться, но потерпела фиаско. Из всего получался детский сад какой-то!
   - Адонис! - теперь уже разозлилась я и потребовала: - Руку отпусти.
   Не отпустил.
   - Руку, - твёрже изрекла я.
   Подействовало.
   - И дверь открой, - продолжила я наступление.
   - Так сильно хочется убежать? - и вроде бы лыбится, но в глазах надежда.
   - Открой, - повторила я и дверка отворилась. - А, и ещё, отцу можешь наябедничать, - уже вылетая из его комнаты бросила я и чуть ли не бегом помчалась к себе.
   Я была зла, возмущена и красна как помидор. Я не ожидала такого от Адониса. Как он мог опуститься до шантажа?! Я этого не понимала. Всегда такой сдержанный, собранный, умный и тут бац (!) и превратился в неразумного подростка!
   "...и он дал своё благословение", вспомнились слова. Я сжала кулаки. Папа не имел права так со мной поступать. А как же моё мнение?! Как же мои желания?! Неужели они не в счёт?!
   В общем, моему возмущению не было предела. В душе засела жгучая обида, а где-то в глубине злость на Адониса. Резко развернувшись, я стиснула зубы и быстрым шагом направилась к отцу.
   Подойдя к двери, остановилась. Пыл немного поутих, но вот намерения не изменились. Ещё несколько секунд и я уверенно и даже как-то твёрдо стучу в дверь родительской обители.
   Папа откликнулся почти сразу. Дал добро страже на дверях и меня впустили. Я слегка мялась, стеснялась и поначалу прятала глаза, но потом вспомнила самодовольную морду Адониса, вспыхнула и сказала:
   - Я не выйду за него!
   - За кого? - отец состряпал удивление, граничащее с недоумением.
   - За Адониса, - почти спокойно отозвалась я.
   - Как ты...? - отец запнулся.
   - А ты у него спроси, - ехидно выплюнула я.
   - Инара!
   - Что? - я скопировала его наигранную эмоцию, изобразив то самое удивление.
   - Ты как разговариваешь?
   - А ты как со мной поступаешь?!
   - Но я не могу отказать ему!
   - Почему?
   - Он твоя пара.
   - Ещё скажи, истинная.
   - Именно так.
   - Тогда уточнение - не он моя, а я его.
   - Я думал, у вас прошло запечатление, - растерялся отец.
   - Не было никакого запечатления, папа! - простонала я.
   - Не было?
   - Не было!
   Отец завис, смотря на меня впритык и не моргая. Разговор был, мягко говоря, глупым. Даже моя злость куда-то улетучилась. Сейчас я весело смотрела на отца и улыбалась.
   - Креон, - прозвучал откуда-то сбоку преисполненный ужаса голос мамы.
   Мы синхронно повернулись.
   - Креон, как ты мог сосватать нашу единственную дочь без её на то согласия? - судя по всему, мама была удивлена искренне.
   Не то, что некоторые! Я покосилась на отца.
   - Но я..., - в конец растерялся папа.
   Мы с мамой переглянулись. На лице у родительницы проскользнуло неподдельное недоумение, я же лыбилась. Глянув на отца, мы не сговариваясь рассмеялись. Семейка у меня была суперская. Обожаю их!
   - Мама, - смеялась я, поглядывая на папу, - ты бы слышала наш разговор до тебя.
   - А я как раз и слышала.
   - Да?
   - Ага.
   Папа отвис нескоро. Осознал всю абсурдность ситуации и тоже рассмеялся. Адонис оказался очень хитрым и поворотливым. Он сказал отцу что между нами произошло запечатление. Наврал, конечно, но сделал-то это не во зло. Правда и не во благо. Точнее во благо, но в своё.
   - Ты только сильно его не ругай, - отсмеявшись, сказала я.
   - А может, всё-таки подумаешь? - отец с надеждой впился в меня глазами.
   И я подумала. Ровно десять секунд! И отрицательно замотала головой.
   - Нет.
   - Ладно, я всё понял. Иди отдохни. Скоро уроки, - напомнил он.
   Мама ласково улыбнулась, подошла ко мне, поцеловала и я ушла, предварительно обняв отца.
   Делать было нечего, и я пошла к Элефтэрии.
   Девушка сидела за столом и что-то сосредоточенно писала. Я подошла к ней и тупо уставилась на кипу книг и тетрадей. Потом молча присела рядышком и принялась ждать.
   - Стихии изучаешь? - устав ждать, полюбопытствовала я, заглядывая в учебник, из которого она что-то выписывала.
   - Угу, - буркнула Элефтэрия.
   Я только хотела было ещё что-нибудь сказать, но подруга снова уткнулась в книгу. Пришлось смиренно ждать, хотя рассказать хотелось сильно.
   - Всё, - минут через тридцать (!) оповестила Элефтэрия и захлопнула толстенную тетрадь. Книжку она тоже закрыла, отодвинула от себя и вопросительно уставилась на меня. - Что случилось? - проанализировав мой внешний вид и некоторую растрёпанность, и озадаченность, вопросила она.
   - Адонис, - развела я руками.
   - Что опять то?
   - Он знает про мои перемещения на землю, - вполне спокойно сообщила я.
   - Ой, мамочки, - ахнула Элефтэрия, прикрывая рот ладошкой.
   - Вот и я про то же. Он поставил мне ультиматум.
   - Какой?
   - Либо я выхожу за него, либо отец обо всём узнаёт.
   - Вот бессовестный, а! - подивилась подруга.
   - Ага, - поддакнула я.
   - И что теперь делать?
   - А, ничего, - беспечно махнула я рукой. - Пусть рассказывает.
   - Как так? - оторопела Элефтэрия.
   - А вот так.
   Подруга задумалась. Потом внимательно посмотрела на меня и спросила:
   - Не боишься?
   - Чего?
   - Отца, - выдала она шёпотом, словно нас кто-то может услышать.
   Я хихикнула.
   - Скоро уроки, - кинув быстрый взгляд на часы, весящие над кроватью, заметила Элефтэрия.
   - Через двадцать минут, - давая понять, что время ещё есть, заметила я.
   - Инар, если твой отец узнает, мне не поздоровится. Надеюсь, ты это понимаешь?
   - Да не волнуйся ты так, - как от назойливой мухи отмахнулась я от неё. - Я уже всё продумала, - и хитро сощурилась.
   - И?
   - Потом узнаешь, - подмигнула я и засобиралась к себе - нужно было взять книжки и тетрадки.
   С Элефтэрией мы договорились встретиться в "классе". Почему в кавычках? Да потому, что занимаемся мы на улице, чтобы ненароком чего не сжечь или не разрушить.
   Забежав к себе, переоделась в более удобную одежду, схватила со стола книжки с тетрадями и вышла из комнаты. Волосы я собрала в тугой хвост, чтобы не мешались. Ручку воткнула в них же, вместо заколки. На ноги натянула наколенники, на руки налокотники. Только что шлем не напялила. Да, у нас всё серьёзно. И если будет практикум, мало никому не покажется.
   Класс у нас был немаленький. Народ в ожидании стоял у "входа", поджидая магистра. Я косилась на свою охрану, вздыхала, стискивала зубы и терпела их присутствие. Все люди как люди, а я несчастная. Перед ребятами было неудобно.
   Элефтэрия задерживалась, магистр тоже. То есть Элефтэрия опаздывала, а вот магистр задерживался. Если он придёт раньше, будет взбучка.
  
   Глава 3
  
   Появился он минут через пятнадцать. Весь такой строгий и серьёзный. Молча прошёл в "класс", встал перед партами и жестом пригласил нас пройти. Мы прошли, после разрешения сели, а магистр наконец-то соизволил поздороваться. Класс дружно его поприветствовал и все как по команде подоставали тетради.
   - Итак, - заговорил магистр, - сегодня у нас будет теория.
   Класс недовольно загудел. Практикум любили все, особенно парни.
   - Да, сегодня у нас будет только теория. А теперь проверим кто отсутствует, - как почувствовал он.
   Я нервно покосилась на пещеру. Элефтэрии так и не было. Магистр же принялся называть наши имена. Услышав своё имя, мы вставали, говорили: "Здесь" и возвращались на места.
   Вскоре очередь дошла до Элефтэрии. Я нервничала. Где она? А вдруг что случилось? Косилась на пещеру и нервничала ещё сильнее. Услышав её имя, не вставая ляпнула "Здесь" и поймала укоризненный взгляд. Стушевавшись, опустила глаза, после поджала губы и тупо уставилась в тетрадь.
   - Та-а-а-к, - протянул недовольно магистр, уселся за свой стол и приготовился отмечать. - Значит, Элефтэрия отсутствует.
   - Подождите! - подскочила я.
   Магистр поднял на меня глаза, замерев с ручкой в руках и так и не успев что-либо записать.
   - Она же никогда не опаздывала, - справедливо заметила я. - Это странно. Позвольте, я посмотрю? - и я умоляюще уставилась на него.
   На уроке не имело значения кто ты и что ты. Хоть королева! Здесь все были равны. Так что разрешения мне пришлось чуть ли не вымаливать.
   Магистр задумался, посмотрел на пустующее место рядом со мной и едва заметно кивнул. Я подскочила, выпалила "Я быстро!" и рванула к пещере.
   С Элефтэрией мы столкнулись у входа. Затолкав её вовнутрь, я прошипела:
   - Где тебя носит?!
   На подруге лица не было.
   - Что случилось? - я напряглась.
   - Я ж тебе говорила, что от Адониса мы просто так не отделаемся, - сказала она, застонав и схватилась за голову.
   - Да в чём дело, ты можешь мне объяснить?!
   - Он меня шантажирует! - взгляд Элефтэрии был безумен. - "Либо ты уговоришь её выйти за меня, либо Креон всё узнает", - передразнила она.
   - Что?! - я вытаращила глаза, жадно ловя ртом воздух. - Да как он посмел! - и топнула ножкой.
   - А вот так!
   - Ладно, идём, - справившись с эмоциями, более-менее спокойно изрекла я и, помедлив, добавила: - А ту там магистр лютует.
   Элефтэрия картинно закатила глаза, но из пещеры всё-таки вышла.
   Я не слышала о чём говорил магистр, потому как мыслями была далеко. Думала, как быть с Адонисом. Папа, конечно, нам ничего такого не сделает, но накажет. А этого мне очень бы не хотелось. И на землю мне доступ перекроют. От этой мысли стало по-настоящему страшно. Ведь если отец так сделает, все мои мечты рухнут в одночасье.
   - У нас есть семь основных стихий, - донеслось до затуманенного сознания. Магистр начал лекцию. - Это огонь, ветер, земля, вода, энергия, металл и зелень, - услышала я и снова задумалась.
   Мой план по отвержению Адониса рассыпался в пух и прах. Теперь этого сделать уже точно не получится. А ещё не хотелось, чтобы пострадала Элефтэрия. Ведь она по моей просьбе открывала портал. В принципе, можно было попробовать сказать кое-что, но... Допустим, что это я заставляла её открывать для меня портал, а она отказать не могла, ведь я принцесса и всё такое. В общем, я совсем запуталась и что делать не знала. Самой признаться отцу? Тогда за этим последует то, чего я так сильно боялась. Ждать, пока расскажет Адонис? Наверное, это ещё хуже.
   - Магистр Торос, - позвал кто-то и я наконец отвлеклась от своих мыслей.
   Магистр молча уставился на зовущего. Он вообще общительностью не отличался. А ещё мы про него практически ничего не знали. Он просто приходил, учил и уходил. Знали только, что он владеет всеми семью стихиями и ему нет равных. На этом наши знания о нём заканчивались. А, ещё знали, что его зовут Торос. В кого он перевоплощается тоже оставалось загадкой. Кто-то поговаривал что он единственный выживший после войны леопард. Кто-то утверждал, что он и не оборотень вовсе, хотя аура у него была как раз-таки и оборотническая. В общем, весь такой из себя таинственный и загадочный, но жутко симпатичный.
   - Скажите, а когда у нас будет практикум? - снова подал голос зовущий.
   Магистр заломил бровь.
   А и вправду, когда? Эта теория уже порядком надоела. Сколько мы уже учим эти книжки не сосчитать, а вот практикума так и не было. Если только пару раз. Парни тогда были в восторге, да и мы тоже.
   - Практикум будет, - обнадёжил он и тотчас расстроил, - но только тогда, когда вы будете отлично знать теорию.
   Класс снова недовольно загудел, а магистр внимательно уставился на меня и выдал:
   - Принцесса Инара...
   Я покраснела. Вот эта приставка обязательна была, да?
   - Да? - неуверенно изрекла я.
   - Вам совсем неинтересно? Тогда вы можете больше не приходить на занятия. Но знайте, если вы не сдадите экзамены, я...
   - Я знаю, - дружелюбно кивнула я. - Мне интересно, просто...
   - Что просто? - бестактно вопросил он.
   - Просто..., - я опять замялась.
   - Все могут быть свободны, - махнул он рукой.
   Класс дружно ретировался. Я тоже хотела, но мне не дали.
   - А вы, принцесса Инара, останьтесь.
   Мне показалось или это "Принцесса Инара" прозвучало язвительно?
   Элефтэрия кинула на меня сочувственный взгляд и ушла. Я тяжко вздохнула. Сейчас начнётся! Мне что, своих проблем мало?!
   - Итак, какие семь основных стихий существует? - спросил магистр, пристально таращась на меня.
   Я заёрзала на стуле, почувствовав себя крайне неловко. Хотела было встать, но магистр удержал меня на месте.
   - Сидите, - сказал он, подошёл к моей парте и встал напротив, присев на край впереди стоящей парты.
   Я сжалась. Мало того, что тон у него будь здоров, так ещё и силой давит. Сел и смотрит сверху вниз.
   Заглянул в пустую тетрадь. Я хотела закрыть её, да не успела. Вместо этого прикрыла ладошкой. Магистр покраснел. Психованный какой-то?!
   - Извините! - пролепетала я, торопливо вставая и суетливо собирая тетрадки с учебниками.
   - Сидеть! - рявкнули так, что я замерла в неудобной позе, а потом всё-таки села, в недоумении пялясь на него. - Я задал вопрос, - прозвучало строгое.
   - Э-э-э, - выдала я, оттягивая время, чтобы подумать и вспомнить. - Огонь, вода, ветер, земля, зелень, - путаясь в последовательности, заговорила я. Ещё две напрочь вылетели из головы. - Э-э-э, мм-м...
   - Понятно, - неожиданно расстроенно выдохнул он. - Идите в библиотеку и учите, - приказал магистр и я быстренько встала, похватала учебники и рванула с места.
   По пути столкнулась с отцом. Поспешно извинилась и, не поднимая глаз, вошла вовнутрь. Уже оттуда, выглядывая, принялась наблюдать.
   Отец подошёл к магистру, тот отвесил ему поклон. Отец кивнул, и они о чём-то заговорили. Подслушивать я не стала. Развернувшись, отправилась к себе. Нужно было сходить в библиотеку, а перед этим заскочить к Адонису. Так что времени на глупости не оставалось.
   В комнате я переоделась в ненавистное мне платье, выбрав ярко красное, с пышной юбкой, рукавами-фонариками и корсетом. Ненавижу! Зашнуровала меня опять-таки Элефтэрия. Бедняга. Постоянно выступает в роли помощницы.
   - Ты к Адонису? - окинув меня внимательным взглядом, догадалась она.
   Я кивнула.
   Мы вместе вышли из моей комнаты и разошлись. Я поправила платье, покосилась на стражников у дверей, набрала в грудь побольше воздуха, гордо вскинула подбородок и пошла.
   Адонис был у себя. Я решительно постучала, а получив добро, вошла. Он, как обычно, сидел за столом и работал.
   - Слушаю, - не отрываясь от бумаг сказал он.
   - Как там Азрар? - такого вопроса он явно не ожидал. Поднял глаза, подарил удивлённый взгляд и спросил:
   - Ты для этого пришла?
   - Не только.
   - Азрар отдали во служение.
   - Она не виновата? - обрадовалась я.
   - Нет, - мотнул он головой. - Если хочешь, можешь забрать её к себе, - после некоторых раздумий, предложил он.
   Я усиленно закивала. Никогда не хотела прислугу, но Азрар захотела. Я доверяла ей.
   - Хорошо. Я прикажу, её отправят к тебе в ближайшее время. Ещё что-то?
   - В ближайшее не надо. Я буду в библиотеке. Да, - помедлив, сказала я. После подошла к столу, поставила на него руки и, наклонившись, процедила: - Не смей вредить Элефтэрии. Мне можешь сделать, что хочешь, а ей не смей.
   - Что правда? - в глазах мужчины появились смешинки. Его явно веселило происходящее. - Что хочешь?
   - Я тебя предупредила. И знай, это в первый и в последний раз. Иначе...
   - Иначе что? - он встал, возвышаясь.
   Мой запал слегка утих. Глянув на него из-под полуопущенных ресниц, я менее уверенно повторила:
   - Не смей.
   Адонис ухмыльнулся. Обойдя стол, встал напротив меня. Я, глупая голова, развернулась к нему лицом. Вжав меня в стол, он поставил руки по бокам, не давая возможности сбежать, и рукой провёл по щеке. Я попыталась отпрянуть, но как-то не подрасчитала и завалилась на стол. Адонис перешёл все рамки и навалился сверху. Я начала задыхаться от возмущения, губы задрожали, а тело сковал страх. Адонис же ухмылялся. Ему, похоже, мой страх нравился и забавлял. Я разозлилась и выдала грубое:
   - Отвянь!
   Тот опешил.
   - Это что за слова ещё такие?! - воскликнул он, освобождая меня из плена.
   - Обычные! - проворчала я. Засобиралась уйти, но наткнулась на насмешливый взгляд и психанула.
   Подойдя, запыхтела как паровоз, приподнялась на носочках и влепила ему пощёчину. Мужчина потёр щеку, толи обиженно, толи раздумывая смотря на меня. Я осознала, что сделала и только хотела было смыться, как дорогу перегородили. Внушительная туша припечатала дверь, отрезая мне все пути к отступлению. А путь, собственно говоря, был только один! Вот тут стало действительно страшно.
   - Адонис, - выдохнула я. - Адонис, я...
   - Что я? - процедил он, сверля меня недобрым взглядом.
   - Я...
   Усмешка.
   - Пропусти, - прозвучало до ужаса пискляво и испуганно.
   Вот теперь Адонис вздохнул, отошёл от двери и отвернулся, словно видеть меня не может. Я прошмыгнула в коридор.
   Оказавшись в безопасности, поругала себя за несдержанность и потопала к Элефтэрии.
   В библиотеке было тихо, скучно и молчаливо. Народу не было совсем.
   Расположившись за столом, я махнула рукой. Раз и книжка уже лежит передо мной. И именно та, которая мне нужна. Магия - вещь действительно нужная и весьма полезная. Магистр Торос прав, нужно учиться. А вдруг война, а мы ни черта не умеем? Подумалось мне. Правда вот воевать нам не с кем. Ну это, по словам отца. Ведь мы единственная стая!
   Заявление было до того абсурдным и смешным, что я тихонько захихикала. Элефтэрия оторвалась от книжки и недоумённо уставилась на меня.
   - Ты чего?
   - Да отец, - я хмыкнула. - "Мы единственная стая на земле. Оборотней больше нет"! - и выдержав небольшую паузу, добавила: - А магистр Торос взялся из воздуха!
   - Инара, - простонала подруга.
   - Ну что Инара?! Что?!
   - Перестань. Нам об этом известно ровно столько, сколько ничего, - выдала Элефтэрия.
   Я засмеялась.
   - Ничего себе ты закрутила.
   - Читай давай.
   И я стала читать. Итак, огонь, ветер, земля, вода, энергия, зелень - стихии природы. И только одна единственная нет - стихия металла. С металлургами я никогда не сталкивалась и знать не знала, что это за стихия. Вот с огнём да, а с металлом нет. Отец владел стихией огня. Он мог с лёгкостью сжечь целый дом, просто швырнув в него фаербол. Мама тоже владела этой стихией, но огненных сфер не метала. Она источала огонь руками. То есть выпускала его из рук. Поток был достаточно сильным, чтобы оставить одну головёшку от стоящего метрах в пяти дерева. А ещё есть очень красивая стихия снега. Говорят, она очень редкая. Я видела её однажды в детстве. Она не только разрушает, но и может создавать. И в бою такой стихии нет равных. Снежная лавина сметала всё и всех на своём пути.
   - Слушай, - заговорила я. В тишине библиотеки голос прозвучал слишком громко, и я сбавила тон. - Ты знаешь стихию снега?
   Элефтэрия удивлённо вытаращилась на меня.
   - Ну ты неуч! - закатила она глаза.
   - Почему?
   - Это не стихия снега, а разновидность стихии воды. Очень редкая, кстати, - заметила она.
   - Правда? - искренне удивилась я, за что снова была обозвана неучем и послана читать.
   Огонь: сильная стихия, побеждающая зелень, но недостаточно сильна против воды (логично). Существуют специальные заклятья, при произношении которых проявляется стихия...
   ...
   При обучении быть осторожными и все занятия проводить только в защищённых местах и под руководством сильного и опытного мага. На обучении желательно присутствовать целителю...
   Глаз прям-таки зацепился за предупреждение, написанное через несколько страничек после описания стихии и её разновидностей.
   - Ох, мамочки..., - выдохнула я.
   Элефтэрия встрепенулась, глянула в мою книжку и сказала ворчливо:
   - Ты учишь или предупреждения читаешь?!
   - Учу, - буркнула я и продолжила, но Элефтэрия не позволила. Нахохлившись, вопросила:
   - Перечисли стихии соблюдая последовательность.
   - Огонь, ветер, земля, вода, металл, энергия, зелень, - перечислила я и победно глянула на подругу.
   - Есть ещё тьма.
   - Но...
   - Вот-вот, - насмешливо заметила Элефтэрия. - А говоришь, что учишь.
   - Что за тьма? - заинтересовалась я.
   - Плохая стихия, - "развёрнуто" ответила она.
   Я молча ждала.
   - Ну я бы не хотела ею владеть. Этой стихией владеют тёмные маги.
   - Почему тогда магистр о ней не сказал?
   - Потому, что это тёмная стихия. О ней даже не во всех книжках пишут.
   - Что ты о ней знаешь? - заинтересовалась я.
   - Знаю, что владеющий ею непобедим, - перейдя на зловещий шёпот и наклонившись ко мне, заговорила Элефтэрия. - Когда была война, один из таких воинов разгромил несколько городов, оставив после себя лишь пепел и пыль, уничтожил не с десяток стай и уже готов был напасть на землю, но...
   - Что "но"? - в нетерпении поторопила я.
   - Но его кто-то остановил, - уже обычным голосом сказала Элефтэрия и уткнулась в книжку.
   Я тоже уткнулась, да не смогла читать, потому как в голове роились мысли, не дающие сосредоточиться.
   - Ты говоришь про ту войну, которая была сто лет назад? - вопросила я.
   - Да.
   - Хочу почитать про неё, - сообщила я, захлопывая книгу и отодвигая её от себя.
   Элефтэрия моего запала не разделяла.
   - Инара! - она укоризненно покачала головой. - Если ты не выучишь стихии, будет плохо.
   - Да? - я насмешливо изогнула бровь. - Да что этот магистр мне сделает? - не понравилось мне, в голосе сквозил вызов.
   - Отцу расскажет, - язвительно заметила Элефтэрия и задумалась. - Ладно, - выдохнула она, а я чуть не подпрыгнула. - Но только если ещё раз перечислишь все стихии, - выделяя слово "все" сказала она.
   - Ага, - я приняла умный вид. - Огонь, вода, воздух, земля, тьма, энергия, металл, зелень, - перечислила я и радостно уставилась на Элефтэрию.
   Та закатила глаза и шумно вздохнула.
   - Во-первых, не воздух, а ветер и во-вторых, ты забыла про последовательность, - и такой укоризненный взгляд.
   Я приуныла, потому что с последовательностью у меня почему-то была беда. Нет, двоечницей я никогда не была, но вот со стихиями как-то не клеилось.
   Глянув на Элефтэрию исподлобья, я тоже вздохнула. Потом тупо вперила взгляд в одну точку и натужно начала:
   - Огонь, ветер, земля, вода, тьма, металл, энергия, зелень, - а закончив, выдохнула, словно ведро воды опустила.
   - Молодец, - похвалила Элефтэрия. - Только магистру Торосу стихию тьмы не называй.
   - Да я поняла, - отмахнулась я. - Тьма, - я призадумалась. - Тьма, - повторила я и принялась грызть ручку, за что получила по рукам, а ручка была забрана.
   - Зубы испортишь, - выдала подруга.
   Я расхохоталась.
   - Какие зубы? - смеялась я. - Вырастут.
   Да, есть у нас такая особенность - зубки растут. Прям как у акулы. Потерял зубик, а через некоторое время вырос новенький, беленький и красивый. Правда вот растут они до определённого возраста. То есть к старости меняются сами и потом до свидания! Будь добр береги. Хорошо было бы если бы ещё части тела росли!
   Подумав об этом, я глупо захихикала. Элефтэрия вперила в меня недоумённый взгляд и испуганно спросила (даже отодвинулась на всякий случай):
   - Ты чего?
   - Да ничего, - перестав хохотать, вполне серьёзно произнесла я. - Просто про зубки подумала.
   - И что? - любопытство всё же пересилило.
   - Да растут они у нас как у акул, - выдала я и снова захихикала.
   Элефтэрия сначала обалдела, а потом тоже прыснула от смеха.
   - Я об этом как-то не подумала, - смеялась она. - А ведь действительно как у акул, - ухмыльнулась она, сделала предельно серьёзное лицо и сообщила: - А ты в курсе, что некоторые индивиды, специально выдёргивают себе зубы, чтобы вырастить новые?
   Я не поверила. Потому что на дне её зрачков плясали смешинки.
   - Не правда, - озвучила я.
   - Правда.
   - Нет!
   - А я говорю, да! - принялись мы спорить. Мы бы и дальше спорили, если бы в библиотеке не появилась библиотекарша.
   - Так, девочки, не ссоримся, - раздался строгий голос. Впрочем, саму библиотекаршу видно не было. - Здесь библиотека, - весомо заметила она и голос исчез.
   - Вездесущая, - прошептала Элефтэрия, а я с трудом сдержалась, чтобы не разразиться очередным взрывом хохота.
   - Элефтэрия! - предупредительно проговорила я, косясь на стеллаж и пытаясь "через него" узреть библиотекаршу. Про нюх совершенно забыла. Это бывает. Иногда человеческие инстинкты пересиливают животные, и мы забываем про свои слух и обоняние, и пользуемся, как и все люди, только глазами.
   - Хи-хи-хи, - раздалось передразнивающее в ответ, и подруга уставилась в книгу.
   Я тоже принялась читать. Просить книгу про войну как-то постеснялась. Вот сейчас эта вездесущая уйдёт и попрошу. Поговорим заодно. Обсудить, думаю, будет что.
   Поехали. Ветер - воздушная стихия (оно и понятно). Сила воздушного потока зависит от мага. От слабого ветерка, практически дуновенья, до сильнейшего урагана. Проявляется после произношения специального заклинания. Можно использовать как обычный поток, так и горячий (сжигающий), и ледяной (замораживающий). Последним могут пользоваться маги, владеющие водной стихией снега, а первой, маги, владеющие стихией огня...
  
  ...
  
   При применении...
   Взгляд опять зацепился за предупреждение несколькими страницами дальше. Я вздохнула и захлопнула книгу. Элефтэрия тоже отвлеклась и глянула на меня вопросительно.
   - Да я это в жизнь не запомню.
   Подружка схватилась за голову и застонала.
   - Ну, а что? - надулась я. - Зачем так расписывать?! "Ледяной, горячий", - передразнила я. - И далее, далее, далее.
   - Эх ты...
   - Что я?
   - Неуч... Больше я тебя в библиотеку не возьму, - шутливо сказала она.
   - На самом деле стихии я выучила и задание выполнила, - посерьезнев, сообщила я. - Хочу почитать про ту войну.
   - Вездесущая ушла? - Элефтэрия превратилась вслух.
   - Ага, - кивнула я до предела счастливо.
   - Хорошо, - спокойно произнесла подруга, назвала номер стеллажа и демонстративно принялась что-то записывать в тетрадку.
   Я опешила.
   - А... почему...
   - Давай-давай.
   - Как название хоть? - ворчливо уточнила я, вставая.
   - "Сто лет назад".
   - Это хроники? - спросила, вставая.
   - Нет, просто книга, - мотнула головой Элефтэрия.
   - То есть может быть и выдумкой? - уже идя к стеллажу, вопросила я.
   - Наверное, - пожала плечами подруга.
   Делать было нечего, и я пошла искать книжку.
   - Как ты думаешь, почему хроники не сохранились? - ширудя в книгах, проговорила я.
   Элефтэрия подняла задумчивый взгляд.
   - Возможно, их просто скрывают, - озвучила она свою версию.
   - Скрывают?! - я оторопела. - Зачем? - вопрос напрашивался сам собой. Я усмехнулась, мазнув по подруге ошарашенно-обалделым взглядом.
   - Не знаю, - как-то устало проговорила она и пожала плечами.
   - Считаешь, там может быть написано что-то такое, что действительно стоит скрывать?
   Или её просто берегут, как ценный экспонат в музее. Подумала я про себя, но озвучивать не стала.
   - Я думаю, по поводу этого нужно поинтересоваться у твоего отца.
   Поразмыслив, я согласилась. Может, папа и вправду что-то знает. Он не может не знать! Ведь он участвовал в той битве. Он вёл войска! И вообще он правитель и занимает далеко не последнее место в нашем мире! Так что идея мне понравилось и после библиотеки я твёрдо решила заглянуть к отцу и спросить. Не знаю почему, но события тех дней меня очень интересовали. Я бы даже выразилась немного по-другому - они меня волновали. Я сама родилась в ту войну и это в какой-то степени и моя история тоже. Даже не в какой-то, а целиком и полностью.
   Додумав мысль, я продолжила поиски.
   - Смотри, тут ещё какая-то книжка! - по прошествии пары минут, воскликнула я, беря книгу. Она оказалась иллюстрированной книгой по стихиям. Снежная была прекрасна.
   - Что там за книга? - снова отвлеклась Элефтэрия.
   - Иллюстрированная книга по стихиям, - ответила я, жадно разглядывая картинки.
   - Ух ты! - воскликнула подруга. - Что правда? - вопросила она и, встав, направилась ко мне.
   - Я бы хотела увидеть в действии стихию снега, - мечтательно изрекла я. - Представляешь, как это красиво? - и показала Элефтэрии иллюстрацию со снежной стихией в создании.
   Подруга внимательно уставилась в книгу.
   - Лето и снег, - продолжила я. - Вещи, по сути, несовместимые.
   - Ага, красиво, - почему-то хмыкнула она. - Особенно, когда лавина всё на своём пути сметает.
   - Вообще-то я про создание, - нахмурилась я, захлопывая книгу.
   - А я про разрушение.
   - Какая ты пессимистка, - я скривилась, но книжку возвращать на место не спешила.
   Элефтэрия зашарила глазами по полке. Потом вытащила толстенную, слегка пыльную, в твёрдом переплёте книгу и сказала:
   - Ладно, бери свою "раскраску", - обозвала она мою книжку. - Посмотрим, что там пишут и рисуют, - с этими словами она вернулась за стол, повертев перед моим носом той самой "Сто лет назад", впрочем, про которую я уже благополучно забыла. Я же крепко прижала первую книгу к груди и потопала за ней.
   Разместившись за столом и, разложив книги, мы взялись за чтение. Я жадно листала свою книгу, достаточно долго разглядывая иллюстрации снежной стихии, мечтательно вздыхая и улыбаясь. Мне нравилась эта стихия. Но не за свою разрушительную силу, а за красоту. В создании она действительно была прекрасна. Не одна стихия не могла создавать, а снежная могла. Не одна. Даже стихия воды не была в состоянии создать хотя бы лужицу. Даже стихия зелени, по существу напрямую относящаяся к природной, не могла. А снежной это было во власти. Ну это тогда я так думала.
   - Ты будешь читать про войну? - прошло не менее часа, когда Элефтэрия наконец-то заговорила.
   - А? - отвлеклась я.
   - Будешь читать? - подруга указала взглядом на "Сто лет назад".
   - Ах да, - спохватилась я, - с собой возьму, - сказала я и сунула книжку в сумку.
   - Если Вездесущая дозволит, - наклонившись ко мне со сосредоточенным лицом, шёпотом проговорила Элефтэрия.
   Я хихикнула, поняв, что она шутит.
   - Дозволит, - уверенно ответила я и тут же добавила: - Наверное.
   Мы засмеялись. Вездесущая была очень строгая и в очках. Кстати, раньше мы её так не называли. Сегодня как-то приклеилось. Это всё Элефтэрия! Вообще она была волчицей. И, к слову говоря, с отличным зрением! Очень красивой волчицей и какой-то заманчивой. Раскосые глаза приковывали взгляд, не похожая на нашу, внешность, вызывала интерес. Красивая. У нас все достаточно красивы. И необычная.
   Ещё немного глупо похихикав, мы собрали со стола тетрадки с книжками и потопали на выход. Там была стойка (как в обычной библиотеке) и, конечно же, Вездесущая.
   Увидев нас, она поправила очки, которые, как я уже говорила, ей даром были не нужны, и вперила в нас внимательный взгляд раскосых глаз.
   - Мы возьмём вот эту книгу, - вежливо сказала я, чуть достав из сумки книгу, чтобы было видно название.
   - Когда вернёте? - библиотекарша приготовилась записывать.
   - Ну что вы? - подивилась Элефтэрия. - Это же принцесса. Она, естественно, вернёт, - изумление Элефтэрии было вполне понятным, но я всё же спокойно и понимающе ответила:
   - Можно через неделю?
   - Хорошо, - кивнула девушка. - Я запишу её на вас.
   - Спасибо! - поблагодарила я, спрятала книгу в сумку и застегнула молнию. - Скажите, - уже на выходе, обернулась я, - вы случайно не знаете, есть ли хроники той войны?
   Вездесуща подняла на меня заинтересованный взгляд.
   - Вы имеете в виду, достоверная история?
   - Ну, - протянула я, думая, как сказать, - что-то типа того. Из первых уст, назовём это так.
   Библиотекарша снова задумалась.
   - Ведь "Сто лет назад" не является достоверной, - подтолкнула её я.
   - Да, вы правы. Я слышала, что есть одна единственная книга, сохранившаяся до наших дней. Её написал какой-то... толи мудрец, толи старец. Он лично участвовал в той битве и...
   - А где хранится эта книга?
   - А вот этого я вам, к сожалению, сказать не могу.
   - У вас есть какие-нибудь предположения?
   - Мне кажется, она в соседней стае, - проговорилась волчица и тут же замолчала, испуганно глядя на меня.
   Я решила сделать вид что не заметила её "косяка" и продолжила расспрос:
   - А как писалась книга "Сто лет назад"? Ведь автор лично не участвовал в той битве?
   - Нет, - Вездесущая выдержала паузу, что-то обдумывая. - Но она писалась по рассказам и, думаю, там можно найти много интересного.
   - Я поняла, - разочаровалась я. - Спасибо вам большое! - и уже уходя: - Через неделю верну.
   - Приятного чтения! - донеслось вежливое вслед, и мы пошли по коридору.
   - Ты к себе? - поинтересовалась Элефтэрия.
   - Да, - кивнула я. - Пойду почитаю.
   - А к отцу не будешь заходить?
   - Потом. Для начала прочту что здесь пишут, - я указала взглядом на сумку, в которой была книга.
   - А вечером чем думаешь заняться?
   - Пока не знаю, - пожала я плечами.
   - Тогда увидимся!
   - Увидимся! - улыбнулась я и мы разошлись.
   В комнате никого не было. Я-то думала, что Азрар меня уже давно ждёт, но... комната была пуста.
   Увидев меня, стража почтительно опустила головы. Я подхватила подол платья, приподнимая, вскинула голову и гордо зашла в комнату, захлопнув перед своими надзирателями дверь. Вот поэтому-то я и задирала подбородок. Надоели!
   Достав книгу, кинула сумку на кровать, выпила стакан нера (напиток из фруктов и цветов. Тот же сок. Ну, практически) и плюхнулась в кресло. После открыла книгу и углубилась в чтение. А почитать было что. Книга захватила с первых страниц и очнулась я нескоро. Если бы Азрар не пришла, я бы, наверное, ещё долго так просидела. Мы не устаём, нам почти не нужно спать, и мы можем довольно долго обходиться без пищи и воды. Так что как я уселась в одной позе, так и застыла с книгой в руках, лишь переворачивая страницы и жадно таращась в текст.
   Удивительно, но в книге не было указано совершенно никаких имён, названий и так далее. Даже имя автора тщательно скрывалось. Его просто не было. "Сто лет назад". Всё! А ещё показалась странной излишняя скрытность. Вот зачем писать книгу про войну, по сути историческую, если в ней даже место решающей битвы до такой степени завуалированно, что просто слов нет?! Тёмный маг, король, светлый маг, просто маг, правитель, волк, оракул и так далее. Главную роль играли тёмный маг и правитель. И как я поняла между ними что-то было не так. При чём давно. То есть это не однодневное решение пойти войной, здесь дело было связанно с ненавистью и местью. Но, стоит признать, книга всё равно затянула. Автор писал действительно интересно и талантливо. Я даже не сразу сообразила, что передо мной стоит Азрар. Поморгала, натужно соображая. Только потом отложила книгу, воскликнула "Азрар!" и, улыбнувшись, встала, направляясь к ней и раскрывая объятья.
   - Я так рада тебя видеть! - призналась я.
   Девушка присела в книксене.
   - Азрар, - повторила я и крепко её обняла.
   Девушка заметно смутилась.
   - Как ты? - спросила я взволнованно и пригласила её присесть. - Когда тебя отпустили?
   - Практически сразу, - смущаясь и опуская глаза, ответила она.
   - Тебя допрашивали? - осторожно проговорила я.
   - Нет, - девушка отрицательно мотнула головой. - Ваш отец приходил. Он сказал, что я не виновата и приказал выпустить.
   - Как? - я выпучила глаза.
   Отец не мог не перестраховаться. Вряд ли он бы не проверил. Значит, сам залез ей в голову. Да, получается так.
   - Не знаю, - Азрар пожала плечами, задумчиво глядя перед собой.
   - Азрар, - я выдержала небольшую паузу, обдумывая, - у меня никогда не было помощницы. Я как-то не хотела и всегда была против. Мне нужна верная помощница, понимаешь? Которой я смогу полностью доверять. Как подруга.
   Азрар сначала показала удивление. После, её лицо озарила до предела счастливая улыбка.
   - Я никогда вас не подведу, - поклялась она, с благодарностью смотря мне в глаза.
   Я кивнула, улыбнулась и, взяв её за руку, чуть сжала.
   - Расскажи о своей жизни, - нарушила я тишину. - Откуда ты?
   - Принцесса, - Азрар неожиданно замялась.
   - Что? - поторопила я.
   - Мне запрещено рассказывать кому бы то ни было о своей прошлой жизни.
   Вот это поворот.
   Я разозлилась.
   - Отец приказал?
   Девушка кивнула.
   - А ты помнишь хоть что-нибудь? - предположение, к сожалению, оказалось верным.
   - Смутно, - взгляд девушки и вправду помутнел. - Помню тёплые мамины руки, как она поёт мне колыбельную, - на глазах Азрар появились слёзы. - С трудом вспоминаю голос отца. Но не могу забыть, как кто-то очень... э-э-э... сильный, я чувствую страх перед ним, привязывает меня верёвками, берёт плеть с железным наконечником и бьёт.
   Вот тут мне поплохело.
   С жалостью посмотрев на девушку, я решительно встала. Азрар растерялась.
   - Идём, - кивнув в сторону двери, изрекла я.
   - Куда? - заикаясь, выдавила она.
   - Я отведу тебя к лекарю.
   - К лекарю?
   - Ну, целителю. Какая разница?! Он тебе поможет.
   - Да, но меня уже вылечили, - сообщила Азрар.
   - Фух. Это хорошо.
   - Не переживайте.
   - Ладно. Чем займёмся? Хочешь почитать? - предложила я, идя к своему столу и показывая книги.
   - С удовольствием! - загорелась девушка.
   Мы сели и принялись читать. Азрар полностью поглотила книга про стихии. Да, та самая с иллюстрациями.
   - Ты владеешь какой-нибудь стихией? - полюбопытствовала я.
   - Огненной. Правда совсем чуть-чуть.
   - Это как?
   - Меня не учили заклинаниям. Я пробовала сама, но ничего, кроме костерка, разжечь не могу.
   - А хочешь научиться?
   - Хочу! - не скрывая эмоций, сказала она.
   - Скоро у нас урок с магом. Если что, возьму тебя с собой, - пообещала я. - Можем вместе учиться.
   Азрар радостно запищала и захлопала в ладоши. Я улыбнулась.
   - Какой ты ещё ребёнок, - заметила я и именно в этот момент в моей душе поселилась жажда мести. Я решила во что бы то ни стало отыскать того ублюдка что сотворил с ней такое и наказать.
   - Я всегда хотела учиться, - с толикой грусти проговорила Азрар.
   Мне почудилось или...?
   - А почему не училась?
   - Я не помню. Мне кажется, я не могла. Меня вроде где-то держали. Это был толи плен, толи... тюрьма..., - Азрар расширившимися от страха глазами уставилась на меня.
   - Тюрьма? - заинтересовалась я.
   Азрар закрыла глаза.
   - Решётки, тёмный коридор, который освещают факелы, висящие на станах...
   - Факелы? - опешила я. У нас, в мире магии и сверхъестественного, факелы?!
   - Да, факелы, - Азрар говорила отрывисто, словно вспоминая с трудом. Потом она резко вздрогнула и распахнула глаза.
   - Что? - забеспокоилась я.
   - Его лицо... Оно такое... страшное.
   - Страшное? - переспросила я в удивлении.
   - Страшное. Но не потому, что некрасивое, а холодное и жуткое.
   Меня передёрнуло.
   - Ты не плачь, ладно? - я приобняла девушку. - Всё будет хорошо, - слегка улыбнулась и принялась её успокаивать.
   Вскоре она уже с горящими глазами листала книжку и восторженно восклицала, а я внимательно смотрела на неё и не понимала, каким же надо быть чудовищем чтобы поднять руку, по сути, на дитя? Сомнений не оставалось - это сделал Аарон. За Азрар было ужасно обидно и жалко.
   - А когда будет урок с магом? - в нетерпении спросила Азрар.
   - На днях, - думая всё о том же, ответила я.
   В дверь нагло постучали. Я застонала, закатывая глаза. Так стучался только Адонис. Азрар же довольно-таки заметно вздрогнула и испуганно уставилась на дверь.
   - Это Адонис, - успокоила я и пошла открывать.
   Адонис был, как обычно, самоуверен и настойчив. Я не хотела с ним никуда идти, да он так и не сдался. В общем, мне пришлось.
   То место куда он меня привёл оказалось неожиданностью. Я, мягко говоря, была в непонятках и переводила вопросительный взгляд с него на отца.
   - Инара, - о-о-о-ч-е-е-е-нь осторожно заговорил папа.
   Я сообразила, чем дело пахнет, и подсобралась.
   - Что? - с вызовом вопросила я.
   - Я дал своё повторное согласие на ваш брак, - выдал родитель, а я чуть в обморок не упала.
   - Что-о-о? - сказать, что я была в шоке, значит, ничего не сказать.
   - Инара...
   - Мы же уже говорили об этом! - я топнула ножкой.
   - Инара...
   Адонис стоял как в воду опущенный. Правда вот жалко мне его не было.
   - Значит так, - сделав глубокий вздох, начала я, - я не выйду за него, - а вот в этом месте я испепелила женишка убийственным взглядом и ткнула в него пальчиком.
   - Инара!
   - Нет, - отрезала я и, развернувшись, вылетела из комнаты.
   Пусть сам за него выходит!
   Да, я была зла! А если точнее, я была в ярости! С этим нужно было что-то делать. Тянуть дальше было небезопасно.
   Я решила поговорить с мамой.
   Она была у своей подруги и по совместительству моей няни.
   Пройдя, попросила маму выйти.
   - Что случилось? - последовал вопрос.
   - Я не выйду за Адониса.
   - Инара, - устало простонала мама. - Отец так решил.
   - А моё мнение не в счёт? - насупилась я.
   Ещё один минус - родители сами решают за кого отдавать своих дочерей. Только мужчина волен делать выбор. Женщина же должна быть, как бы так сказать, покладиста и смирена! Ага, щас! На земле такого, естественно, уже давно нет. По крайней мере в России. Я ведь туда частенько наведываюсь. Бывала и в других странах, но Россия понравилась больше. А ещё мне приходилось учить их язык. При перемещении язык не меняется. Вот так вот. А язык у них достаточно сложный. Английский мне дался раз в сто легче и быстрее. Можно было, конечно, воспользоваться магией, но... ученье свет, а не ученье тьма. Во как.
   - Мама, я не буду вести себя как ягнёнок, - предупредила я и так же молча ушла.
   - Что произошло? - судя по всему Азрар сильно волновалась.
   - Меня хотят насильно выдать замуж, - сообщила я.
   - Как так?! - округлила глаза девушка. - Вы же принцесса!
   - Хороший аргумент. Только в моём случае это наоборот хуже, - вздохнула я и плюхнулась на кровать, да сразу подпрыгнула, потому что уселась прямо на свою сумку, набитую учебниками и тетрадями.
   Разместившись рядом, расстегнула молнию и уставилась вовнутрь. И именно в этот момент до меня дошло что книга со стихиями каким-то чудесным образом оказалась в моей комнате! Как? Попробовала вспомнить. С сумки я её точно не доставала. Когда пришла в руках у меня ничего не было и книгу я на стол не клала. Выудила "Сто лет назад" и села читать. Всё! Так как?!
   - Что?
   - Я не пойму, как здесь та книга очутилась, - сказала я, качнув головой в сторону стола.
   - Которую я читала? - сообразила Азрар.
   - Да.
   Девушка пожала плечами.
   - Странно, - вслух подумала я и тут же резко подорвалась.
   И как у него хватило наглости заявиться сюда?!
   На пороге опять стоял Адонис. И он был зол. Взяв меня за локоток, не больно, но ощутимо и вырваться я не могла, мужчина выволок меня в коридор и прошипел:
   - Как ты смеешь так оскорблять меня при всех?
   - При ком "при всех"? - оторопела я.
   Адонис замялся. Ответил он не сразу:
   - При твоём отце.
   - А как ты смеешь за меня всё решать? - задала я встречный вопрос. - Я же сказала тебе, не выйду.
   - Нет, выйдешь, - возразил он.
   - Не дождёшься!
   - Выйдешь! - пыхтел мужчина, а я трепыхалась.
   - Не выйду!
   - Выйдешь!
   - Не выйду! - вновь прокричала я и покосилась на свою стражу. Любопытно, почему они не вмешиваются? Может, приказать? - Я сейчас прикажу и тебя закроют в темнице, - пригрозила я. Правда Адониса это рассмешило.
   - Приказывай, - кивнул он в сторону стражников.
   - И прикажу!
   - Ну давай, я жду.
   - Пусти!
   - Нет.
   - Адонис, пусти, - попробовала я вырваться.
   - Отвечай!
   - Пусти, я сказала! - разозлилась я и снова попыталась выдернуть руку, только вот держал он крепко. - Да как ты смеешь?! Я принцесса, - чётко проговорила я, - и никто не смеет так со мной обращаться!
   - Ты моя будущая жена! - взревел женишок, а мне подумалось - если он сейчас так себя ведёт, то что дальше будет?!
   Ярость нахлынула как-то незаметно и резко. Всем известно такое понятие как состояние аффекта. Нас оно тоже стороной не обошло. Но у нас это страшно. Представьте себе огромного разъярённого кота со смертоносными когтями, разрывающими плоть до костей, и зубами, клыки которых длинной как ножи. Представили? Вот и я о том же. Не дай Лефтерис такого "котика" из себя вывести.
   В общем, взгляд потемнел. Тело затрясло, и я перестала себя контролировать. Адонис отшатнулся.
   Неожиданно весь проход озарил серебренный свет, а стены пещеры начали медленно покрываться инеем. Адонис одновременно напугано и восхищённо смотрел мне в глаза. Отступив на шаг, он замер, глядя на иней, покрывающий поверхности. Я боролась с собой. Он хоть и гад редкостный, но член нашей стаи, а долг каждого из нас - защищать и оберегать. Да и рука как-то не поднималась. Моя внутренняя сила была куда мощнее, чем я думала. Тело не поддалось состоянию.
   Вскоре я уже совершенно спокойно стояла на том же месте и непонимающе хлопала ресницами.
   - Иней? - прошептала я.
   Адонис, поражённый до глубины души, коротко кивнул, не отрывая от меня глаз.
   - Кто это сделал?
   - Э-э-э...
   Я изогнула бровь.
   - Мне пора! - оповестил он и скрылся с такой скоростью, что только ветер стоял.
   Я, недолго думая, потопала за ним. Правда крадучись, чтоб не заметил.
   Адонис направлялся к отцу. Постучал, получил приглашение, вошёл. Я же замерла в нескольких шагах и навострила уши.
   - Адонис, - донесся голос отца, - что-то произошло?
   - Стихия... она начала проявляться.
   - О чём ты? - отец был напряжён.
   - Её сила растёт, стихия стала проявляться сама.
   - Инара?
   - Да!
   - Как это произошло?
   - Она разозлилась. Потом её глаза вспыхнула серебряным светом, а стены пещеры начала медленно покрываться инеем.
   Отец шумно вздохнул.
   - Что было дальше?
   - Стихия настроена на создание. А в разрушении не может причинить зло своей стае.
   - Как ты это понял?
   - Она была в таком состоянии... что превратила бы меня в ледышку.
   - Значит, она прорывается через блокиратор. Это плохо. Бороться с такой сильной и редкой стихией мы не сможем.
   - Что делать?
   - Если она продолжит проявляться - учить. Инара должна уметь управлять ею.
   - Я всё понял.
   - Ещё что-то?
   - Нет. Это всё.
   Поняв, что Адонис сейчас скорее всего выйдет, я сделала вид, что только пришла. Подошла к двери и постучала. Получилось так, что, когда я входила, он выходил.
   Заходя, я услышала "Завтра вечером я расскажу про портал".
   Хотела вскипеть и зарядить ему промеж глаз, да не стала. На лишние вопросы от отца отвечать не хотелось.
   Тот встретил меня настороженно и смотрел с опаской. Вот кому скажи не поверят. Правитель такой стаи, успешный бизнесмен и боится дочку. А как он маму боится - кошмар. Один её взгляд и всё к ногам любимой.
   - Папа, - я была обиженна, но заговорила, тем не менее, мягко, - я хочу попросить тебя достать мне одну книжку.
   - Всё, что захочешь, - выпалил родитель.
   Зря он так сказал.
   - Отлично! - обрадовалась я такой удаче. - Мне нужны хроники войны, которая была сто лет назад. Как раз, когда я родилась.
   Лицо отца вытянулось. Удивление было неподдельным и искренним. Папа не ожидал. Я же, нехорошая девочка, подловила.
   - Хроники? - обретя способность говорить переспросил отец. - Хроники Атанаса? - ещё раз "спалился" он.
   Теперь я точно знала, что хроники существуют, что написал их некий Атанас и что родитель в курсе где хранится книга.
   Тем не менее с невинным видом кивнула и честно причестно уставилась на него.
   - Не понимаю, о чём ты, - отец изобразил крайнюю степень непонимания.
   - Папа, - я одарила его укоризненным взглядом, скрестив руки на груди.
   Родитель стушевался.
   - А где мама? - заметив её отсутствие, спросила я.
   - Так всё там же, - махнул он рукой.
   - А-а-а, понятно. Так что с хрониками?
   - Я даже не знаю...
   - Папа, а я уверенна в обратном, - я замолчала, давая ему возможность подумать. - Мне только почитать. Если невозможно достать оригинал, согласна на копию.
   Ответом послужил тяжкий вздох.
   - Ну, папа, я тебя очень прошу, - я сложила молитвенно руки и сделала "моську".
   - Инара.
   - Папа.
   Молчание.
   - Не старайся защитить меня от всего. Ты всё равно не сможешь создать мне безопасную среду, - в попытке достучаться и чётко выговаривая каждое слово, сказала я и ушла.
   В комнате меня ждала Азрар. И чего так волноваться?
   - Всё хорошо, - улыбнулась я.
   - Он ничего вам не сделал?
   - Пусть бы только попробовал. Обидеть женщину, значит, подписать себе смертный приговор.
   - Правда? - немного с сомнением, но заинтересованно спросила Азрар.
   - Правда, - кивнула я. - За это реально могут казнить.
   - Ничего себе.
   - Вот-вот.
   Азрар задумалась.
   Я внимательно посмотрела на неё и примерно через минуту сообщила:
   - Я хочу отдохнуть, - конечно, я лукавила. Никакого такого отдохнуть и в помине не было. - Иди тоже отдохни.
   - Хорошо, - Азрар присела в реверансе.
   - Сильно не торопись. Ночью мы скорее всего никуда не пойдём.
   - Я поняла, - ещё раз присела Азрар и удалилась. Я же заметалась по комнате.
   Мне померещилось или отец сказал, что я владею очень сильной и редкой стихией снега? Вот это меня и беспокоило. Хотелось проверить. Но как? А ещё мне не нравилось, что отец заблокировал мою магию. Зачем я тогда на занятия как дурочка хожу?!
   В три прыжка преодолев расстояние от себя до книги, уткнулась в иллюстрации и принялась судорожно листать, в поисках заклинаний. Их не было! В общем, подвела меня книжка. Правильно Элефтэрия её "раскраской" обозвала!
   В задумчивости плюхнулась на стул, отбросив книгу. А что если в моей книжке посмотреть?
   В ней тоже никаких заклинаний не было. Это показалось странным.
   Поднявшись со стула, встала посреди комнаты и вытянула руки. Попробую действовать силой мысли. Это, конечно, было глуповато, но вдруг...
   После получасового "тренинга" в попытке заморозить дверь, я психанула, топнула ногой и бросила это бессмысленное занятие. По существу, о магии я знала ровно столько, сколько ничего. Возможно, это-то и было основной причиной моего фиаско.
   Решение пришло само собой. Я обращусь к магистру. А перед этим пороюсь в библиотеке. Отцу, понятно дело, говорить ничего не буду.
   Приняв душ, потопала к Элефтэрии.
   - Привет! - обрадовалась девушка, увидев меня.
   - Привет!
   - Ты чем-то расстроена, - скорее утверждая, нежели спрашивая, заметила Элефтэрия.
   - Я такое узнала...
   - Что?
   - Давай лучше присядем.
   Подруга кивнула.
   Расположившись на диванчике, мы молча уставились друг на друга. Элефтэрия ждала, я же думала, как сказать. А вдруг она мне не поверит?
   - Я тут случайно подслушала разговор отца с Адонисом, - я выдержала паузу. - В общем, судя по всему, я владею стихией снега.
   - Как? - Элефтэрия округлила глаза, а я рассказала о разговоре. - Ты уверенна?
   - Более чем. Мы повздорили с Адонисом. Я разозлилась. Смотрела ему в глаза и пыхтела как паровоз. Так вот, примерно через пару секунд стены пещеры начали покрываться инеем...
   - Инеем?
   - Да, инеем, - я кивнула, подтверждая.
   - А зачем твой отец заблокировал твои способности? - задала Элефтэрия справедливый вопрос.
   - Я не знаю, - пожала я плечами и, помолчав, призналась: - Элефтэрия, я так ото всего этого устала. Отец, который пытается выдать меня замуж за нелюбимого. Мать, которая не даёт возможности жить своей жизнью. Эта пещера, ставшая мне тюрьмой. И... Адонис... Он пообещал рассказать всё отцу, если не соглашусь, - высказавшись, облегчения я, к сожалению, не испытала, поэтому опустила плечи и уставилась в пол.
   Элефтэрия приобняла меня за плечи и стала гладить по голове как маленькую. Я дала себе волю и всплакнула.
   - Пробовала проверить услышанное, правда ничего не получилось. Как разблокировать магию, не знаю.
   - Инара, я слишком хорошо тебя знаю. Что ты задумала?
   - Я хочу сбежать...
  
   Глава 4
  
   - Что-о-о?!
   - Тебе не послышалось.
   - Инара!
   - Завтра Адонис всё расскажет. У меня к тебе только одна просьба...
   - Подожди, - подруга выставила руки вперёд, словно защищаясь. - Как это, сбежать?
   - Вот так.
   - То есть ты это серьёзно? - не верилось ей.
   - Вполне.
   - И как же ты будешь жить? Или ты...
   - Что?
   - Неужели ты решила остаться на земле? - выдала подруга, а я подавилась воздухом.
   - На земле?!
   - А что тогда?
   - Я просто хотела с Алиной попрощаться.
   Элефтэрия немного успокоилась, но косилась недоверчиво и была сама подозрительность.
   - Мне не верится твоя задумка, - призналась подруга.
   - Я серьёзно настроена, - давая ей понять, что не отговорит, отрезала я.
   - Где ты будешь жить? Да и на что?! - резонно вопросила она.
   - Я всё продумаю, - сообщила я. - Но я должна научиться управлять своей магией. Иначе...
   - Ты хоть понимаешь насколько это опасно?
   - Я всё прекрасно понимаю, но разменной монетой становиться не собираюсь. А ещё мне нужна твоя помощь.
   Подумав, Элефтэрия решительно кивнула.
   Библиотекарша была удивлена нашему приходу. Мы же сказали, что пришли вернуть книгу, прихваченную с собой по случайности. Я про иллюстрированную книгу про стихии. Библиотекарша поверила. Кивнув, приняла книгу, проверила и пошла ставить на место. Мы, под предлогом что всё равно пришли, решили почитать что-нибудь. Нам нужна была книга с заклинаниями. Я должна была научиться управлять своей стихией. А ещё мне каким-то чудесным образом нужно было снять блокировку. Это мог сделать только один маг - Торос. Но гарантии что он не заодно с отцом у меня не было. Так что требовалось попробовать всё это сделать без чьей-либо помощи.
   Поиски затягивались. Просить о помощи библиотекаршу мы не могли - никто не должен был знать. Время близилось к ночи. Я совсем пригорюнилась и поникла. Пока Элефтэрия громко не воскликнула:
   - Нашла!
   Я чуть не подпрыгнула от неожиданности. Выронив книгу, чертыхнулась, подняла книгу, поставила на место и крадучись подошла к подруге. Потом уставилась в книгу, которую она открытой держала в руках. И вправду - это были заклинания. Выхватив книгу, полистала.
   Моему счастью не было предела. Хотелось прыгать от радости, хлопать в ладоши и визжать. Кстати, нам повезло - библиотекарша ушла. Так что достаточно громкий возглас Элефтэрии она, слава Лефтерису, не услышала. Но осторожность всё равно никто не отменял, поэтому я шикнула. Элефтэрия состряпала виноватое лицо и захлопнула рот.
   - Пойдём ко мне, - прошептала я, пряча книжку.
   Элефтэрия молча кивнула.
   Из библиотеки мы сбегали как воры. Оказавшись в комнате плотно закрыли дверь, да ещё и магией подстраховались. Засев в ванной комнате, начали читать. Пробовать здесь было нереально. Нужно было на улицу. Но как выйти мы не знали. Хотя выйти-то ещё может получиться, но как отделаться от моих надзирателей? Оставался только один вариант - портал.
   - Открывай!
   Элефтэрия подозрительно долго возилась.
   - Не получается, - пыжилась она.
   - Почему?
   - Не знаю.
   - Пробуй ещё.
   - А если нас выкинет на той стороне Сапсан?
   Элефтэрия, как и все, до дрожи боялась Аарона. Настолько сильно засели в памяти детские страшилки об этом правителе.
   - Прекрати! Это всё глупости!
   Наконец-то портал открылся, и я спокойно шагнула в него, прижимая книгу и таща подругу за собой.
   Вышли мы удачно - в лесу. Вокруг только лес да лес.
   Выбрав понравившееся место, взялись за дело.
   - Думаешь, получится? - было слегка страшновато. Я не знала, как поведёт себя стихия, смогу ли я её контролировать или заморожу всё, к чёрту. Последнего бы очень не хотелось.
   - Давай, - у Элефтэрии горели глаза.
   А говорила, не нравится снежная стихия.
   - Ещё не факт, что получится блокировку снять, - "успокоила" она.
   Я принялась читать заклинание.
   Прочитала, подождала, да ничего не случилось. Никакого снега, льда и инея. Я пыталась создавать, но не удалось. Элефтэрия не на шутку расстроилась.
   - Эх, - вздохнула она, - а я ожидала увидеть, как минимум, вихрь.
   - Ничего себе у тебя запросы, - присвистнула я. - Тут хотя б снежинка появилась, - ляпнула я и не поняла каким это чудесным образом на пальце действительно появилась снежинка. Которая, впрочем, сразу же растаяла. - Ты видела?! - воскликнула я, таращась на палец.
   - Попробуй ещё, - Элефтэрия поднялась с валуна, на котором сидела, и прошествовала ко мне.
   Я попробовала и это было так странно. Просто представила снег, словно сейчас зима. И он и вправду пошёл. Никаких заклинаний я не произносила.
   - Ничего себе..., - Элефтэрия обалдевшими глазами смотрела то на снег, падающий с неба, то на меня. - Это действительно красиво, - восхищалась она и ловила снежинки.
   Я мысленно остановила снегопад. Несмотря на то что шёл он недолго, землю покрыть успел. Было очень красиво - белое покрывало на зелёной траве. А ещё оказалось, что я могу контролировать радиус воздействия. Сейчас я устроила снегопад только над нами.
   - Я не пойму, а как же блокировка? - изрекла я и задумалась.
   - Зато я понимаю. Возвращаемся, - заторопилась подруга, открывая портал.
   - Какие у тебя предположения? - я подошла к ней.
   - У меня оно только одно - твой отец.
   - Интересно, как он мне всё объяснит...
   - Вот поэтому-то и нужно поспешить.
   Элефтэрия как в воду глядела. Только она вышла, зашёл отец. Он был хмур и задумчив. На меня смотрел слегка опасливо. Эх, папа, папа...
   - Инара...
   - Не утруждайся, - отмахнулась я.
   - Ты всё слышала, да? - догадался родитель.
   - Да, - не стала я отрицать, подняла руку ладошкой вверх и образовала на ней довольно-таки внушительный снежный шарик. Покосилась на отца. Возникло очень сильное желание запульнуть в него этим самым снежком. Отец, похоже, почувствовал угрозу. Отступил на шаг, глянул на снежок, потом на меня.
   - Я всё понял. Давай поговорим, - мягко произнёс он и указал взглядом на кресла.
   Я кивнула.
   - Инара, эта стихия очень опасна...
   - Поэтому ты поставил блокировку? - некрасиво перебила я.
   - В какой-то степени да.
   - Что ещё я должна знать?
   Родитель изогнул бровь.
   - Что ещё я должна знать про себя? - чуть с нажимом повторила я.
   - Инара!
   - Что? Я живу как пленница! Мне ничего нельзя! Я о себе ничего не знаю! - терпение лопнуло, меня понесло. - Вообще, ни черта! - за последнее высказывание я получила неодобрительный взгляд и плотно сжатые губы. - Кто я, папа? Что вы от меня так тщательно скрываете? Что со мной не так? - слегка успокоившись, вполне серьёзно спросила я.
   - Инара, пойми, мы просто хотим тебя уберечь.
   - Как?! Постоянно мне лгав?!
   - Дочка, - отец попытался положить руку поверх моей, но я не позволила.
   Подскочив, встала напротив него и, смотря прямо в глаза, продолжила:
   - Я уже выросла, папа. Пойми это.
   - Дочка...
   - Нет, папа, нет. Это моя жизнь. МОЯ, - чётко выговорила я и отвернулась, давая понять, что разговор окончен.
   Родитель тяжело вздохнул, медленно встал и ушёл. Я осталась одна. Внутри "копошилась" обида. Комната казалась пустой и безликой. Словно из неё всё вынесли, оставив лишь стены.
   Это ощущение показалось странным и незнакомым, и я не сразу поняла откуда оно взялось. Подошла к окну, раскрыла его нараспашку и попробовала высунуть руку. Но куда там! Защита стояла отменная. К слову, отец объяснял её наличие безопасностью стаи, на самом же деле она стояла для другого - чтобы я не сбежала. Понять это было несложно: во-первых, почему я тогда не могу выйти? Во-вторых, почему остальные покидают Пральтер беспрепятственно? Все, кроме меня. И в-третьих, я уже давно не ребёнок и всё понимаю. Это в детстве я верила. Но сейчас всё изменилось. Я уже не та пятилетняя девочка (это на человеческий возраст), которая свято верила взрослым и всем их словам.
   Вообще, чего здесь только не было: охранные сети, защитное заклинание, а сверху нас накрывал купол. Отец действительно переживал за стаю. Без его разрешения к пещере не мог подойти не один чужак. То есть наши легко покидали территорию, минуя всё, и, в том числе, купол, а чужак не мог не зайти не выйти. Это навевало ещё больше дурных мыслей и заставляло испытывать страх перед стаей на той стороне реки Сапсан. Против воли верилось, что там опасно и страшно, а их правитель кровожадный убивец.
   Стук в дверь отвлёк меня от дурных мыслей. Медленно повернув голову, я слабо крикнула "Входите" и отвернулась. Видеть вообще никого не хотелось.
   Это была Элефтэрия.
   - Хочешь пойти погулять? - предложила она, пристально глядя на меня.
   - Настроения нет, - честно призналась я.
   - А мне наоборот скучно. И что будешь делать?
   - Думаю поспать.
   - А как же твоя любимая барокамера? - съязвила подружка. Характер у неё был что надо. Барокамерой, кстати, она называла то чудо техники, в котором за короткое время можно подзарядиться и привести организм в порядок.
   - Хочу понежиться в постельке, - не обратив внимания на её язвительность, спокойно ответила я.
   В дверь снова постучали.
   - Входите, - разрешила я и в комнате возникла Азрар.
   - Я на сегодня ещё нужна? - вопросила девушка и потупила взгляд.
   Я призадумалась.
   - Нет, - через некоторое время ответила я и дружелюбно добавила: - Ты можешь идти. Поспи.
   - Хорошо, - Азрар присела в реверансе.
   У нас особых предпочтений не было. И реверанс, и книксен сойдёт.
   - Я могу идти?
   - Иди.
   Девушка снова присела, еле заметно улыбнулась Элефтэрии и ушла.
   - Милая девушка, - заметила та.
   - Да, мне тоже она очень нравится. Ты же знаешь, как я к прислуге отношусь - никогда этого не понимала. А Азрар захотелось. Ей я доверю.
   - Ладно. Пойду тогда тоже понежусь в постельке, - передразнивая, проговорила Элефтэрия и только собралась уйти, как я её остановила.
   Подруга повернулась и выжидательно уставилась на меня.
   - Откроешь портал завтра, хорошо?
   - Инара, - она закатила глаза.
   - Да не беспокойся ты так. Я честно ненадолго. Туда и обратно.
   - Ну ладно, - устало выдала она. Открою, открою. Но смотри мне, - и пригрозила мне пальчиком.
   Я ухмыльнулась.
   Пожелав друг другу сладких снов, мы расстались. Вообще мы ночью обычно не спим. Но сегодня днём поспать не получилось. Барокамера, конечно, вещь, но полноценного сна не заменяет. Поваляться в кроватке всё равно хочется. Почитать книжечку. Помечтать...
   Я мечтала о том же, о чём и остальные девчонки - о прекрасном принце. Да, именно об этом я и мечтала. Но хотелось, чтобы он был не только прекрасен, но и выбранным парой Богами. Это довольно-таки сложно - найти истинную пару. Но... реально.
   Завтрашний день тоже обещал быть трудным и насыщенным. Так что требовалось быть как огурчики.
   Расстелив постель, я улеглась, достала из-под подушки телефон и зашла на сайт.
   Алина была там, чему я была несказанно рада - позвонить я ей не могла и смс написать тоже.
   Закончив с приветствиями и стандартными вопросами, я перешла к делу. Алину такой расклад не устраивал и явно шокировал. Вопросы сыпались как из рога изобилия: Как это увольняешься? Как это уезжаешь? С чего так резко? Всё же хорошо было!
   И как ей объяснить? Не скажу же я, что живу в параллельном мире, на землю перемещаюсь при помощи портала, документы у меня левые (по ним я вообще Ольга), отец собирается отдать меня насильно замуж и "лавочку" мою прикрыли?! "Алин, меня просто с порталом спалили"! Да она меня в "дурик" сдаст - минимум.
   В общем, пришлось пообещать, что я объясню всё при встрече, потому как Алина сдаваться не хотела и была довольно-таки настойчива.
   Попрощавшись, сунула телефон под подушку.
   Эта ночь была странной. Мне никогда не снились сны. Не знаю, почему. А в этот раз приснился один сон, значение которого я не знала, но он глубоко засел в памяти. Просто я слышала, что сны обычно забываются. Редко, когда они остаются в памяти после пробуждения. А если даже и остаются, то быстро стираются. А этот засел прочно.
   Некоторые подозрения по поводу неожиданного сновидения у меня, естественно, имелись. Папа снял блокировки и в эту же ночь мне приснился сон. Вывод напрашивался сам собой. "Благодаря" стараниям родителей я была лишена такой детской радости как: полёты во сне, катания на радужных пони и так далее. Это было обидно. Очень! А ещё я всю жизнь отдала учёбе. Но, как оказалось, зря. Если бы не случайно подслушанный разговор, ходить мне в неведение. Магистр Торос не мог не видеть блокировки...
   Мысль осенила так неожиданно, что от понимания кожа покрылась мурашками, а дыхание участилось. Ладошки моментально стали липкими, по спине змейкой стекла холодная струйка пота. Обида затопила целиком и полностью.
   Резко сев на кровати, я потёрла виски. Чуть погодя позвала стражника.
   - Принесите, пожалуйста, стаканчик нера.
   Стражник склонил голову в почтительном поклоне и бесшумно вышел.
   Вопреки ожиданиям напиток мне принесла Азрар. Нер - это что-то типа кофе или чая на земле. Не в плане состава, а в плане приёма.
   - Спасибо, - проронила я, выхватывая стакан и жадно осушая его до дна.
   Азрар озадачилась.
   - С вами всё в порядке?
   - Нет, - честно ответила я.
   Азрар любопытство проявлять не стала.
   - Принести завтрак?
   - Да, - односложно отвечала я.
   Минут через пятнадцать стол был уже накрыт, а я сидела за ним одетая и умытая. Азрар стояла рядом - ну не положено прислуге есть вместе с госпожой. Кошмар какой-то. Я решила наплевать на все эти рамки и указала Азрар на стул, приглашая присесть. Та растерялась.
   - Но..., принцесса...
   Я изогнула бровь в немом вопросе.
   - Но ведь не положено.
   - Я знаю. Поэтому об этом никто не должен знать. Договорились?
   Азрар кивнула и молча и как-то неуверенно приземлилась на стул. Я попросила принести для неё приборы, и когда они уже лежали на столе, принялась за завтрак.
   - Азрар, - заговорила я. Это была отличная возможность проверить её. И я решила этой возможностью воспользоваться. Поэтому сказала: - Сегодня мне откроют портал, и я отправлюсь на землю.
   Азрар замерла с вилкой в руках и открытым ртом.
   - На... землю...? - заикаясь, выдавила она.
   Я кивнула.
   - И мне нужна будет твоя помощь, - сказала я, внимательно следя за её реакцией.
   - А разве можно телепортироваться на землю? - спросила ошарашенно Азрар и чуть наклонила голову набок.
   - Можно.
   - Но как?
   - Не могу сказать. Так ты поможешь? - я испытующе впилась в неё глазами.
   - Да, конечно, - с готовностью ответила она, а я обрадовалась.
   Надеюсь, не подведёт и никому не расскажет. Если так оно и будет, заберу её с собой. Куда, пока не знаю. Но буду решать проблемы по мере их поступления.
   Доедали мы в полнейшем молчании. Азрар явно была в шоке. Я же не хотела в ней разочароваться. Всё, что от неё требовалось, это посидеть в моей комнате и дождаться меня. Я, конечно, понимала, что стая сейчас спит. Но мало ли. Лучше подстраховаться. Отец знает, что я могу спать ночью, а днём бодрствовать (ну вот такая я неправильная). И если он увидит Азрар, снующую по коридорам, может что-то заподозрить и не дай Лефтерис пойти проверить что же я там делаю. Так что пусть лучше не маячит. Тем более Адонис всё равно вечером всё расскажет. Так что я практически ничем не рискую. Конечно, жалко будет если не получиться попрощаться с Алиной, но так было нужно. В таком случае я напишу ей в интернете и там как раз и попрощаюсь.
   Глянув на часы, поняла, что пора и встала. Азрар тут же подпрыгнула. Я дала ей чёткие указания, с едва уловимой надеждой заглянула в глаза, прихватила сумку и вышла из комнаты.
   Сегодня Элефтэрия не опоздала. Даже чуть раньше пришла. Сразу же заметила, что со мной что-то не так. Спросила, но я отмахнулась. Сон никак из головы выходить не хотел, и я была задумчива, но делиться им пока ни с кем не торопилась - хотелось разобраться самой.
   - Удачи! - пожелала подруга. - Держу за тебя кулачки, - изобразила эти самые кулачки, и я шагнула в портал.
   Москва была пасмурна и бесцветна. Такой я её ненавидела. Но такой она была практически всегда, так что пришлось привыкнуть. Выползла из-за кустов, с невозмутимым видом поправила рубашку (люди таращились) и пошлёпала в сторону заведения.
   На всё про всё у меня было три часа. Таким образом долгие прощания отменялись. Ведь мне нужно было ещё и уволиться. Директор в этом ресторане была хорошая и я искренне надеялась, что проблем не возникнет.
   Алинка трудилась в поте лица. Когда я зашла она торопливо со мной поздоровалась взмахом руки и убежала. До конца её смены оставался час с копейками. Я специально рассчитала время так, чтобы успеть уволиться и попрощаться с Алиной. Как раз успею.
   Директриса неожиданному увольнению расстроилась и даже скрывать не стала, но в положение вошла. Без проблем подписала заявление и отпустила с миром, не заставляя ничего отрабатывать. За что я была ей очень благодарна. Хотя я не знаю должна ли была отрабатывать. Но всё прошло спокойно и на этом спасибо.
   Попрощавшись с коллегами и, пожелав им удачи, я пошла на выход. Это был мой первый рабочий опыт. До этого я не пробовала работать. И уходила я, естественно, впервые. Эмоции так нахлынули, что уходила я торопливо и не оборачиваясь, так как боялась заплакать. Я привыкла к этим людям, к этому ресторану и к этой, с одной стороны бешенной, а с другой любимой Московской суете.
   Алинка ждала меня в парке на нашей лавочке. Обычно здесь хорошо сидеть в солнечный летний день, когда яркое солнце ощутимо припекает, а ты сидишь на лавочке под деревом и наслаждаешься прохладой тенька. Увидев меня, она подскочила. Судя по всему, ей не терпелось узнать причину моего столь резкого увольнения. Я объяснила это очень просто:
   - Я просто на очное обучение перехожу.
   - А к чему такая срочность?
   - Просто так решила, - я пожала плечами.
   - Понятно, - расстроенно выдохнула подруга.
   - Ну ты не расстраивайся. Будем списываться. По возможности встречаться, - я накрыла её руку своей и улыбнулась. Правда вот улыбка получилась грустной. Алина улыбнулась в ответ. Но смотрела с такой тоской, что мне тут же стало неловко. Ведь получалось, я её бросала. Да, так и получалось.
   На глаза навернулись слёзы. Я понимала, что возможно это последний раз, когда я её вижу. Вряд ли у меня получится ещё хоть когда-нибудь вырваться из своего мира. Я сомневалась в том, что узная об этом, отец не предпримет никаких действий к тому, чтобы я не могла больше никогда воспользоваться порталом.
   - Оля, - словно через вату донесся голос Алины.
   Взгляд вдруг стал мутным.
   - Оля, ты что плачешь?
   Я замотала головой.
   - Оля! - выпалила Алина и, зарыдав, обняла меня.
   Так мы и плакали. В обнимку. Уткнувшись в плечи друг друга носами и воя белугами. Плакали, плакали, плакали, пока не устали.
   Я потёрла красные от слёз глаза, жалобно всхлипнула и полезла в сумку, откуда достала собственноручно сделанный защитный амулет на шнурке и вложила его в ладонь Алине.
   Девушка удивилась. Потом изумилась и принялась внимательно рассматривать амулет.
   - Какой красивый! - восхитилась она. - Поможешь?
   Я кивнула, принимая амулет из её рук. Было приятно что она захотела надеть его прямо сейчас.
   Закрепив его на её шее, я незаметно шепнула защитное заклинание ещё раз (на всякий случай) и, поймав обалделый взгляд Алины, мило осклабилась.
   - Что? Ты что-то сказала? Я не расслышала.
   - Нет, - качнула я головой. - Тебе послышалось.
   - А, ну ладно, - судя по взгляду ей не поверилось. - Сколько у тебя есть времени?
   Я посмотрела на часы.
   - Час, - расстроенно вздохнула я.
   Алина опустила плечи и совсем сникла. От былой радости от амулета не осталось и следа. А он был и вправду красивым. В форме клыка.
   - Куда пойдём?
   - Пойдём в то место где мы тогда были? - загорелась я.
   - Пойдём, - легонько улыбнувшись, согласилась девушка и мы пошли.
   Сначала дорога была спокойной и приключений не обещала. Мы шли через парк и непринуждённо болтали, наслаждаясь разгулявшейся погодой и неожиданно вылезшему из-за облаков солнышку. Идти оставалось считаных минут пять. В этом месте в парке всегда было мало народу. Не могу объяснить почему, не знаю. Но люди в основном гуляли там, где лавочки. Здесь же лавочек не было. Наверное, это и послужило причиной их отсутствия.
   Мы продолжали идти и болтать, пока дорогу нам не перегородили двое парней. Мы застыли. Парни ехидно лыбились. Попробовали повернуть назад, но откуда-то из недр кустов вынырнул ещё один и отрезал нам пути к отступлению. Алинка смотрела на них широко распахнутыми глазами и судорожно ловила ртом воздух. Я же наоборот страха не чувствовала, а вот ярость, да, она существенно овладевала.
   Парни, заметив состояние Алины, противно заржали. Я сжала кулаки. Незаметно принюхалась (мало ли, вдруг они тоже не люди). Но нет, парни были людьми. Прислушалась - к нам никто не направлялся. Это могло бы спасти ситуацию. Стоило только закричать. И как я проглядела их?!
   - Куда торопитесь, девчонки? - ухмыльнулся тот что стоял впереди. - Может, мы с вами?
   - Дайте пройти! - запаниковала Алина.
   Я придержала её за руку. Девушка кинула на меня вопросительный взгляд. Я шепнула "Успокойся, всё будет хорошо", да только не знаю, поверила она мне или нет. Но, по крайней мере, паниковать перестала, хоть и выглядела перепуганной в усмерть.
   - Смотри, они дар речи потеряли, - заржал тот что сзади.
   - Ага. Пусть боятся, матрёшки, - подхватил третий.
   Я запыхтела. Очень весело, блин!
   Первый заметил, как я покраснела от злости и шагнул на меня. Отступать я даже не собиралась. Да и некуда было. Алину было жалко. Это мне не страшно, но я представляю какого ей. Она ведь не знает, что я оборотень и что победить этих троих ублюдков для меня раз плюнуть.
   Парень тем временем вплотную приблизился ко мне и ухватил за подбородок. Я скривилась и резко вывернулась. Только вот ему это наоборот понравилось. Ухмыляясь, он сообщил:
   - Строптивая, - и снова потянул ко мне граблю.
   - Откушу, - вполне серьёзно и спокойно предупредила я.
   Парк окатил громкий смех.
   - Ой как страшно, - отсмеявшись, проговорил он и снова принялся наступать.
   - Не трогайте её! - завопила Алина. - Скажите, что вам нужно!
   - Что нам нужно? - расплылся в злой усмешке третий.
   - Мы всё сделаем! - выпалила Алина и сволочь, стоящая сзади нас, радостно кивнула и рванула к ней в попытке ухватить.
   Я рассвирепела. Сверкнув глазами, трансформировала зубы и немного морду, отрастила довольно-таки внушительные когти и утробно зарычала. Улыбки с лиц насильников сползли моментально. Смотрели они на меня с откровенным ужасом, смешанным с неверием. Один даже часто моргал. Будто пытался мираж отогнать.
   Я шагнула вперёд, давя своей аурой на двоих. Кстати, тот, который не давал нам сбежать, стоя сзади, сейчас удирал сверкая пятками и истерично вопя. Парни растерялись. Судорожно соображая, они безумно вращали глазами и тряслись как кролики. Ещё один рык и их как ветром сдуло. Меня же подначило захихикать. Представьте этот смех. Это же кошмар самый настоящий. Не удивительно что Алина смотрела с ужасом и медленно пятилась. Клыки и когти я давно убрала, но для подруги аргументом это не было. В общем, она ушла. Слава Лефтерису хоть не убежала. Правда вот уходила она быстрым шагом и не оборачивалась. Я расстроенно смотрела ей вслед и кусала губы. Возможно это последний раз, когда я её вижу. Если раньше была хоть какая-то надежда на встречу, то сейчас она растаяла. Я не хотела попасть на опыты к их учёным. Так что эта дружба для меня скорее всего закончилась.
   Такая вот расстроенная и печальная я и возвращалась домой. На душе было очень плохо. Не гадко, не кошки скребли, а просто очень плохо. Хотелось всплакнуть. Что, в общем-то, я и сделала. Портал ещё был закрыт. Я присела на лавочку, подождать, и разрыдалась. Проходящие мимо люди кидали на меня пустые взгляды и уходили. Не все здесь просто гуляли. Кто-то шёл через парк домой. В общем, всем было не до меня. Твоя беда только твоя и она не должна никого касаться. Я была не в обиде. Наоборот хотелось побыть одной, подумать.
   Сегодня портал открылся чуть раньше. Я нырнула внутрь, вышла, опустив голову прошла и плюхнулась на скамью. Элефтэрия молча смотрела на меня.
   - Что опять случилось? - без упрёка спросила она, но настороженно.
   Я поведала ей о тех парнях и своём поступке. Элефтэрия схватилась за голову и опустилась рядом.
   - И что теперь будет...
   - Пойдём ко мне, - кивнула я куда-то в сторону. - Поможешь мне с платьем.
   - Пойдём, - согласилась подруга.
   - Там заодно и поговорим, - сказала я, вставая.
   В комнате я переоделась в платье, и мы уселись за стол пить нер.
   - А где Азрар? - поинтересовалась я, не обнаружив её в комнате.
   - Сейчас вернётся, - сказала Элефтэрия, откидываясь на спинку стула.
   - Всё спокойно было? Отец ничего не заподозрил? - я вперила в подругу внимательный взгляд.
   - Нет, - мотнула она отрицательно головой, сделала глоток и обрадовала. - Азрар оказалась очень преданной. Ни слова не проронила. На вопрос Адониса "Где Инара?", ответила, что ты отдыхаешь.
   - Молодец, - похвалила я.
   - Слушай, Адонис ведь обещал сегодня всё рассказать? - напомнила Элефтэрия.
   - Ничего он не расскажет, - скривилась я.
   - Что ты задумала? - подружка замерла со стаканом в руках и вылупилась на меня.
   - Мои планы не изменились, - немного твёрже, чем планировала, отрезала я.
   - Может, всё-таки не надо?
   - Нет. Я уже всё решила, - я выдержала паузу. - Сейчас я иду к Адонису и говорю, что согласна. Мне нужно чтобы они успокоились и не паниковали. Так что придётся изобразить из себя послушную овцу.
   - А дальше?
   - А дальше нужно будет подумать...
   - Ну ты же не планируешь поселиться на землях людей? - осторожно, словно боясь, уточнила Элефтэрия.
   - Элефтэрия, я пока ещё ничего не знаю. Я даже не знаю где буду жить.
   - Так давай подумаем насчёт этого, - предложила подруга.
   - Давай я сейчас схожу к Адонису, а после мы все вместе сядем и подумаем?
   - А все вместе это кто?
   - Я, ты и Азрар.
   Перед Адонисом я решила зайти в библиотеку - нужно было незаметно поставить на место книгу с заклинаниями. Элефтэрия осталась ждать меня в комнате. Время уже было вечернее и библиотекарши здесь быть не должно было. Она у нас здесь только днём тусуется. Чаще всего.
   Вернув книгу на место, подумала и приняла решение хотя бы мельком глянуть книги Атанаса. А что? Если он написал хроники, может, ещё что-нибудь интересное настрочил. Прошествовав к, как мне показалось, нужной полке принялась искать.
   - Вы что-то ищите? - откуда-то из недр библиотеки появилась Вездесущая.
   Я вздрогнула, но не растерялась и спокойно сказала:
   - Да. Меня интересуют книги Атанаса. Есть?
   - Атанаса? - Вездесущая задумалась. - Нет, его книг нет, - закончив мыслительный процесс, изрекла она.
   Я расстроилась. Бросила неразборчивое "Спасибо! До свидания!" и удалилась.
   Адонис не удивил. Вот мне любопытно, он вообще когда-нибудь спит? И не болят ли у него глаза? Мы не столь подвержены заболеваниям нежели люди, но всё же и не бессмертны.
   - Принцесса, - увидев меня, поднялся он. Смотрел он при этом насмешливо, а поклон получился слишком уж низким.
   - Я не люблю притворство, - холодно сообщила я.
   - Ну что вы, принцесса, я со всем уважением, - снова поклон.
   - Да, я вижу, - хмыкнула я, сверля его недобрым взглядом.
   - Принцесса, вы извините, но у меня очень мало времени, - "тонко" намекнул Адонис что мне бы пора уже свалить.
   Я вспыхнула. С трудом взяла себя в руки и оповестила:
   - Я согласна, - вышло крайне тихо, неразборчиво и пискляво.
   - Что, что? - мужчина вышел из-за стола и встал напротив меня. Так близко что я чувствовала его дыхание на своей коже.
   - Что слышал, - буркнула я ворчливо.
   В его глазах заплясали смешинки.
   - Что, что? - издевательски повторил он.
   - Адонис, - процедила я сквозь зубы, - я тебя убью, - пообещала и рванула вперёд, но вовремя остановилась. Сокращать дистанцию дальше было уже некуда - я стояла вплотную. Этот гад решил этим воспользоваться. Обхватил руками и крепко поцеловал. Мои жалкие трепыхания к воздействию не приводили. Плотно сжатые губы были быстро и нагло разомкнуты. Это было краем моего железного терпения. В общем, собравшись с силами, я оттолкнула нахала от себя и заехала ему сначала в глаз, а потом коленкой между ног. Адонис рассвирепел. Я взвизгнула и помчалась прочь.
   Нагнал он меня у двери. Как обычно. Я даже опомниться не успела. Ухватил за руку, резко развернул и впечатал в деревянную поверхность. Руки держал скрещёнными над головой, второй гладил по щеке. И главное в глаза так заглядывает проникновенно. Я даже замерла. Решила его немножко заморозить и существенно опустила в комнате температуру. Правда Адонис оказался крепким орешком и на изменения в "погодных условиях" внимания не обратил. Мы почти не чувствуем холода. Но я заморозила сильно, а этот гад даже глазом не моргнул.
   Когда его рука переместилась на подбородок, а большой палец провёл по нижней губе, я щёлкнула челюстями. Было так мстительно и приятно, когда он резко одёрнул руку и отступил на пол шага, что я заулыбалась.
   - Ах ты маленькая стервочка, - выдал он.
   Улыбка сползла с моего лица. Может, мне почудилось?
   - Что ты сказал? - моментально озверела я.
   Никто не смеет так со мной разговаривать. Никто.
   - Я спросила, что ты сказал, - довольно-таки громко скрипнули зубы.
   Адонис попытался поставить метку. Видать понял, что перегнул палку и я сейчас уйду. Если он её поставит, это будет концом. Мне придётся выйти за него замуж. Никто другой не примет меня с этой меткой. Таким образом, если он это сделает, выбор у меня останется невелик - либо выйти за него, либо объединить свою жизнь с человеческим мужчиной.
   - Не смей, - захныкала я, потому как Адонис, крепко меня удерживая, опасно приблизился к шее. - Отпусти.
   - Ш-ш-ш, - обжог он дыханием ухо.
   - Я буду кричать, - предупредила я, а он в шоке замер.
   Метку он должен поставить по всем правилам. И этого я не учла. Давая своё согласие, девушка автоматически становится собственностью будущего мужа. Ставя метку, он сообщает другим оборотням что она занята.
   - Я не хочу метку, - поймав вопросительный взгляд, пояснила я.
   - Как это? - Адонис аж отступил.
   - Вот так! - прокричала я, совсем по-детски показала язык, запустила в него снежком и убежала. Самой потом стыдно было.
   Элефтэрия ждала меня не одна, а с Азрар. Узрев меня, та подскочила, безумно обрадовавшись. Я тоже была очень рада её видеть. Я зря в ней сомневалась и сейчас была счастлива что она оправдала мои ожидания.
   - Привет! - по-дружески поздоровалась я.
   - Принцесса, - Азрар присела в книксене.
   - Да брось ты, - отмахнулась я от неё как от назойливой мухи. - Когда мы одни можешь не заморачиваться.
   - Что Адонис? - полюбопытствовала Элефтэрия.
   Я пригласила их присесть.
   - Я забыла про метку, - присаживаясь, всплеснула я руками.
   - Метку? - Элефтэрия словно впервые о ней слышала.
   - Да, брачную метку, - пояснила я. - Она ставится, когда девушка даёт своё согласие.
   - И что? - Элефтэрия заморгала.
   - В смысле?
   - Поставил?
   - Ага! Не дождётся! - заявила я и гордо вскинула подбородок.
   - И как ты ему это объяснишь? - подружка сложила руки на груди.
   - Не знаю, - нехотя сообщила я. - Сказала, что просто не хочу и всё.
   - Но это не аргумент, - Элефтэрия смотрела на меня как на неразумное дитя, уголки губ чуть приподняты, а в глазах едва заметные смешинки.
   Я промолчала. Лишь плечами пожала и уставилась перед собой.
   - Может, лучше попробовать с ним поговорить?
   - О чём? - не поняла я.
   - Попроси дать тебе время, - "сумничала" Элефтэрия.
   Я кинула на неё такой взгляд, что она тут же отвернулась и зачастила:
   - А, ну да, ну да. Что-то я..., - она стукнула себя по голове.
   - И я про то же. "Адонис, я согласна". "Адонис, я не согласна. Дай мне время подумать..."
   - А ты что думаешь, Азрар?
   - Я немножко не в курсе ваших дел, - неуверенно начала она, - но согласие вы уже дали, - справедливо заметила девушка.
   - Вот и я про тоже. Правда, что делать с меткой не знаю. Он по любому захочет её поставить. Это традиции. Таким образом он сообщит стае что я уже занята.
   - Да-а-а, - задумчиво протянула Элефтэрия. - Тогда нужно действовать быстрее. У тебя уже есть план? - спросила она, покосилась на Азрар и резко захлопнула рот.
   Мы переглянулись. Азрар не выдала меня с порталом, значит, ей можно доверять. Тем более помощь нам пригодится. Возможно я заберу её с собой. Конечно, если она сама захочет. Так что я кивнула и заговорила:
   - Я долго думала и пришла к выводу что жить в лесу я всё-таки не смогу. Уж слишком сильно привыкла к комфорту. У меня есть кое-какие сбережения. Я хочу построить себе домик.
   - Домик? Сама? - Элефтэрия округлила и до того большие глаза.
   - А что тебя так удивляет?
   - Как ты будешь его строить?
   - Вообще, я надеялась, что ты мне поможешь.
   - Как?
   - Мне нужен будет портал.
   - Ты что, решила сюда рабочих притащить?! - от осознания подружка аж подпрыгнула. Только у виска пальцем не покрутила.
   - Ну да, - спокойно ответила я.
   - Инара, ты иной раз меня так поражаешь что прям слов нет!
   - Какая ты недогадливая, - язвительно проговорила я.
   - А до чего тут догадываться? Они ж растрезвонят потом всё!
   - Не растрезвонят, - мотнула я головой, за что получила вопросительный взгляд. - Ни черта ты не стратег, - я вперила в Элефтэрию хитрый взгляд. - Стереть память, - немного подождав, в надежде что она всё же догадается, сказала я. - А ещё можно их просто, допустим, съесть. Нет человека - нет проблемы, - я глупо хихикнула, довольная своей шуткой.
   - Стереть память? - подруга задумалась, не обратив внимания на мой чёрный юмор.
   - Угу, - с гордостью промычала я.
   - А если найти мага, который построит дом? - подала голос Азрар.
   - А это хорошая идея, - поддержала Элефтэрия.
   - Это что-то типа домика в дупле или землянки?
   - Ну... да..., - поняв, что идея мне не особо понравилась, уже с меньшим энтузиазмом проговорила подруга.
   - И где мы такого мага найдём? - я недовольно уставилась на неё.
   - Э-э-э, - Элефтэрия запнулась.
   - Вот и я о том же.
   - Знаете, - снова вклинилась в разговор Азрар, - я видела у реки деревянный домик. Он в хорошем состоянии и совсем новый. Видать, недавно построили. А ещё он не жилой. Может, представится возможным разыскать хозяина и поговорить?
   - Что за дом? Где стоит? Я никогда его не видела, - проявила интерес Элефтэрия.
   - Он стоит на этой стороне Сапсан. Там, где нет обрыва.
   Обрыва не было только в одном месте, и я его (это место) прекрасно знала. Когда была там в последний раз, никакого домика там не было.
   - Ты уверенна? - решила я уточнить.
   - Да, конечно, - кивнула Азрар.
   - Сегодня вечером у нас намечается прогулка со стаей. Можем посмотреть, - проговорила Элефтэрия.
   - Поддерживаю, - кивнула я. Нужно было убедиться в наличии дома и всё тщательно проверить. Но сделать это требовалось незаметно.
   Я как в воду глядела. На прогулке ко мне привязался Адонис. Элефтэрию обхаживал другой мальчик. Он чуть ли не с рождения за ней ухаживает. Правда она его игнорирует. Аргументировала это просто - он не моя пара. И её слушали. Никто не заставлял выходить за него замуж, а меня заставляли и мои желания совершенно никого не волновали. Азрар плелась сзади, выполняя свою роль.
   - Почему ты против метки?
   Вот так и знала, что об этом заговорит! И что ему отвечать?
   - Инар, - позвал он, ухватывая за рукав и останавливая.
   Пришлось подчиниться.
   Мужчина встал напротив меня, преграждая дорогу и вперил внимательный, даже какой-то читающий взгляд. Что он пытался прочесть, не понятно, но смотрел чётко в глаза и практически не моргал.
   - Адонис, не дави на меня, - попросила я. - Ты выдернул меня из привычной среды. Свалился как стихия на голову. Дай мне время. Я не могу так сразу всё изменить. Мне нужно привыкнуть.
   - Но ты же дала своё согласие! - опешил он.
   - Дала, - не стала я отрицать. - Но на метку решиться пока не могу.
   - Почему? - последовал справедливый вопрос.
   - Не знаю, - солгала я и, обогнув его, ушла.
   Прогулка была напрочь испорчена. Настроение упало ниже нуля. Адонис растерянный и подавленный так и остался стоять на том же месте. Я же догнала Элефтэрию, и мы продолжили путь.
   - Всё плохо? - тихо спросила Элефтэрия.
   Я молча кивнула, а немного поразмыслив, изрекла:
   - Когда отец скомандует перевоплощаться и все будут заняты одеждой, мы быстренько слиняем.
   Элефтэрия поняла меня без дальнейших объяснений. В её глазах появилась твёрдость, а в позе и походке уверенность. Я порадовалась что у меня такая понятливая подруга и посмотрела на Азрар. Та еле заметно кивнула. Значит, поняла всё. Ещё одна, пусть и маленькая, но победа. Я ехидно потирала ручки и предвкушающе улыбалась. Правда мысленно. Кстати, отец сегодня был подозрительно молчаливым. Это настораживало. Я то и дело косилась на него исподтишка и задумчиво хмурилась. Эти взгляды, к сожалению, не остались незамеченными и нагнавший нас Адонис окатил меня таким подозрительным глазом что я резко отвернулась.
   Отец наконец-то разрешил перевоплотиться, и стая дружненько разбрелась кто куда. Мы же остались стоять на месте. Перевоплотились прямо так, не снимая вещей, и в общей суете незамеченными покинули поляну. На всё про всё ушло не более трёх секунд, так что никто даже сообразить не успел что произошло. Вообще мне сегодня очень повезло. Как я и ожидала, после данного мной согласия стая расслабилась, и отец с лёгким сердцем убрал от меня стражников. Таким образом свободы у меня существенно прибавилось. Но скорее всего отец просто знал, что теперь рядом со мной всегда будет Адонис, поэтому-то и решил убрать этих надзирателей. Адонис один как десять тех что у меня были.
   - "Давайте осторожнее", - шикнула я на подружек, которые скакали словно табун лошадей.
   - "Тут чуть-чуть осталось!", - возразила Элефтэрия.
   - "Я знаю", - недовольно буркнула я, перепрыгнула довольно-таки высокие кусты и резко затормозила. - "А мы здесь не одни", - принюхавшись, сообщила я, встала в оборонительную позу и внимательно уставилась в лес, прислушиваясь.
   - "Ой, мишка!", - с таким восторгом ляпнула Азрар, что я чуть воздухом не подавилась.
   - "Не разделяю твоего восторга", - ошарашенно проблеяла Элефтэрия.
   - "Я тоже", - поддержала я.
   Судя по запаху, мишка был просто мишкой, но от этого менее опасным он не становился. Удивительно, но двигался он прямо на нас. Обычно животные стараются избегать людей, а нас и подавно. А этот шёл прямо к нам.
   - "Азрар, встань мне за спину", - быстро проговорила Элефтэрия, расставляя передние лапы по сторонам и опуская голову.
   Представляю сейчас её злобный взгляд исподлобья. Можно подумать, что она встала в подчиняющуюся позу, но это не так. Она не прилегала к земле, уши держала ровно. Просто в такой позе она смотрелась крупнее. За счёт расставленных лап грудь зрительно выглядела шире. Бедный мишка. Он же тем временем вышел. Весь грязный, шерсть лохмотьями и истощённый. У меня сердце сжалось. Мишка что-то несвязно проревел и рухнул на землю. Мы переглянулись.
   Подходили мы к нему очень медленно и осторожно. Бывает, что животные за помощью выходят к людям, но, чтобы к нам. Такое было впервые. Элефтэрия более-менее разбиралась к целительстве, поэтому пошла осматривать зверя, а я стояла рядом и страховала.
   - Плохо дело, - закончив осмотр, сообщила она на выдохе.
   - "Что с ним?" - вопросила я, настороженно и опасливо косясь на зверя. А зверь был не маленький. Самец, взрослый самец. Очень крупный и сильный.
   - Его кто-то подстрелил.
   - "Что-о-о?" - мне показалось что послышалось.
   - Нужна срочная операция. Иначе он умрёт, - осматривая рану, произнесла Элефтэрия.
   - "И что же делать? Кто-нибудь умеет оперировать?" - я глянула на Азрар.
   - "Я могу ассистировать", - откликнулась та.
   - "Отлично!" - я обрадовалась, но тут же расстроилась от понимания: - "А оперировать кто будет?"
   - Я могу попробовать, - отозвалась Элефтэрия.
   - "Ты?!"
   - Оказывается, ты меня совсем не знаешь, - самодовольно хмыкнула подружка.
   - "А если не получится?" - засомневалась я.
   - У него всё равно нет выбора. Либо попробую я, либо он погибнет, - она указала взглядом на медведя.
   Было его ужасно жаль.
   - "А инструменты?", - вклинилась Азрар.
   - У меня есть. Но мне нужно попасть в Пральтер.
   - "Так", - протянула я. - "Тогда мы останемся с ним, а ты сходишь. Идёт?"
   Элефтэрия кивнула.
   - Давайте не будем терять время, - сказала она, перекинулась и стремительно скрылась в лесу.
   Мы остались одни. Мишка признаков жизни не подавал, но я слышала его сбивчивое дыхание и биение сердца. Но меня волновало другое. Кто мог его подстрелить? Это наши земли, и никто не смеет здесь охотиться, тем более люди! Неужели это сделала стая Аарона? Но зачем им пользоваться оружием?
   Ответов на эти вопросы у меня не было. Состояние мишки тем временем ухудшалось. Я существенно нервничала. Прошло уже минут двадцать, а Элефтэрии всё не было.
   Пришла она, как только я о ней подумала. Тащила при этом огромный серебристый чемоданчик и пыхтела словно паровоз. Бедняга. Я кинулась ей помогать, но она жестом попросила этого не делать.
   - "Что так долго?" - нервно спросила я.
   - Собирала чемодан, - спокойно ответила она, с трудом поставила чемодан на землю рядом с мишкой и плюхнулась на траву. - Азрар, - напомнила она.
   Та кивнула и перевоплотилась. Ей предстояло ассистировать, мне - охранять. Вдруг что-нибудь пойдёт не так и мишка очнётся? Так что я была настороже, слушала его сердце и дыхание.
   Обмыв руки обычным спиртом и подготовив инструменты, Элефтэрия принялась набирать что-то в шприц. Игла была что надо. Меня даже передёрнуло.
   - "Что это?", - испуганно проблеяла я.
   - Снотворное, - быстро бросила Азрар.
   - Мы же не хотим, чтобы мишка неожиданно проснулся? - усмехнулась Элефтэрия.
   - "Не хотим", - согласилась я, огромными глазами следя за процессом.
   - Ну вот, - Элефтэрия выглядела самодовольной.
   Натянув перчатки, она взялась за дело. Создавалось впечатление что она каждый день кого-нибудь штопает. Мне оставалось только изумляться и охать. Мишка вёл себя отлично - не просыпался и не мешал. Правда после предстояла капельница и я волновалась по этому поводу. Элефтэрия же была спокойна как танк и заверила что у него просто сил не будет сопротивляться. Капать его при постоянном наркозе было нельзя, сердце могло не выдержать. Так что это означало, что он будет в сознании.
   - "Мама", - моя реакция была понятна.
   Закончила Элефтэрия достаточно быстро. Вытащила пулю, что-то там ещё зашила и принялась сшивать кожу.
   - "Слушай, скажи честно, у тебя была практика?" - не сдержалась я от вопроса.
   - Не поверишь, но нет, - мотнула она головой.
   - "Извини, но не верю. У тебя так ловко получается"
   - Понимаю. Я училась сама, но практики правда не было.
   - "Как это сама?", - не поняла я.
   - В интернете, - Элефтэрия заметно смутилась
   - "В интернете?", - я опешила. - "А там разве учат?"
   - Там всему учат. Готово, - оповестила она, завязывая последний шов.
   - Да у вас талант! - восхищённо таращась на Элефтэрию воскликнула Азрар. - Не все хирурги так могут.
   Азрар правильно сказала, потому что в данном случае была именно хирургия. Никакого целительства и лекарства.
   - "Согласна", - кивнула я, наткнувшись на ожидающий взгляд волчицы.
   - Вы молодец! - продолжила восхваления Азрар. - Я поражена.
   - Давай на "ты", - Элефтэрия заметно поморщилась. - И спасибо!
   Азрар сияла улыбкой и не отрывала от неё уважительно-восхищённого взгляда. Элефтэрия была довольна собой, но время поджимало.
   - А теперь самое интересное, - запихивая инструменты в чемодан сказала Элефтэрия. - Капельница.
   Я шумно вздохнула.
   - "Его бы покормить?" - на самом деле, совсем не зная, можно ли его сейчас кормить, скорее спросила, нежели заметила я.
   Элефтэрия отрицательно замотала головой, и я поняла, что сморозила глупость.
   Капались мы долго. Мишка пару раз пытался дёрнуться. Элефтэрия с Азрар сначала убегали, стоило ему попробовать подняться, но потом осмелели и оседлали бедного зверя. Тот, кажется, всё понимал и смотрел на меня умоляюще. И с чего вообще решил, что я ему помогать буду?
   - "Нас стопроцентно уже потеряли", - вздохнула я.
   - Уже почти всё, - успокоила подруга.
   - Что мы скажем правителю? - Азрар уставилась на меня как мышь на удава.
   - "А может, правду?"
   - Ага, - усмехнулась Элефтэрия. - "Папа, я мишку в лесу лечила", - и как на идиотку посмотрела на меня.
   - "Тогда не знаю", - пожала я плечами.
   - А дом пойдём смотреть?
   Теперь как на идиотку Элефтэрия смотрела на Азрар.
   - "А что? Всё равно опоздали", - пробубнила я надуто.
   Подружка задумалась.
   - Хотя да. Ты права, - вынуждена была согласиться она.
   - А мишку куда мы денем?
   Элефтэрия заозиралась.
   - Оставим здесь, - закончив осматривать местность, проговорила она. - Поверьте, к нему никто не рискнёт подойти, даже когда он в таком плачевном состоянии.
   - "Отлично. Тогда идёмте быстрее, посмотрим дом, и пора возвращаться", - засуетилась я.
   - Идёмте, - быстро кивнула Элефтэрия и встала, прихватив чемодан.
   - "Может, здесь его оставишь?", - пялясь на сию вещицу изрекла я.
   Элефтэрия подумала и решила согласится. Спрятала она его в ближайших кустах, перевоплотилась и мы пошли в сторону реки. Азрар тоже перекинулась.
   Пришли, уставились в пустоту и прям замерли. Дома не было! Я вопросительно зыркнула на Азрар, та смутилась.
   - "Он был здесь, правда!", - как-то неуверенно произнесла она. - "Вот на этом месте", - и указала глазами в воздух.
   - "Неужели полог невидимости?", - спросила я саму себя и принялась шарить в том месте, куда указывала волчица. Шла, шла и наткнулась на что-то, мешающее идти дальше. Получается, дом здесь действительно был. Но вот незадача, кто его владелец мы не знали и как узнать тоже понятия не имели.
   Не успела я додумать мысль как по лесу прокатился призывной вой. Ну вот и всё! Допрыгались! Стая нас уже ищет. Пришлось, опустив головы, виновато выйти им навстречу.
   - Инара! - прогремел голос отца, едва я вышла в поле его видимости. - Где ты была? - родитель был хмур, сердит и зол.
   Я внутренне поёжилась.
   - "Папа, мы..."
   - Дома поговорим, - отрезал отец и мне поплохело.
   Элефтэрия с Азрар кинули на меня сочувственные взгляды. Я же напротив опустила глаза и пошлёпала за отцом. Адонис своё неудовольствие даже не скрывал и постоянно кривился. Женишок, блин!
  
   Глава 5
  
   В пещере меня заставили одеться и зайти в родительскую. Шла я туда как на закланье. Я не боялась отца, но уважала. Врать не хотелось, но и девчонок подставлять тоже.
   - Где вы были? - стоило мне переступить порог прозвучал вопрос.
   - Папа, мы...
   - Не смей мне врать, Инара! - родитель был зол и спорить с ним сейчас мне ой как не хотелось. Так что я сказала правду, опуская голову:
   - Мы лечили медведя, - признание прозвучало слишком тихо.
   Папа был поражён до глубины души. Я ожидала чего угодно, но только не одобрения.
   - Медведя? - на его лице медленно появлялась улыбка.
   - Да, - пискнула я.
   - А что с ним? И где вы его нашли?
   И я рассказала про находку. Отец широко и гордо заулыбался, подошёл ко мне, обнял и начал гладить по голове. Я оцепенела.
   - Молодец, дочка, - похвалил строгий родитель.
   Я вперила в него недоумённый взгляд.
   - Я горжусь тобой, и я рад что мы с мамой смогли привить тебе такое хорошее качество как сочувствие.
   - Креон, - послышался голос мамы и вскоре она появилась в комнате. - Инара, - мать раскрыла свои объятья. - Я так волновалась, дочка, - меня нежно обняли.
   - Извини, мам, я не хотела вас расстроить, - искренне сказала я.
   - А что случилось? Креон?
   - Арселия, они лечили медведя, - сообщил папа и в подробностях поведал о наших приключениях.
   Маме тоже понравился мой поступок. Она от души меня похвалила, не забыв про девочек.
   - Ну что, - заговорил отец, смотря на маму, - нужно будет помочь им со зверем.
   Мама одобрила.
   - Пойдём, покормим твоего питомца, - засмеялся папа.
   Вскоре мы уже тащили медведю довольно-таки внушительный кусок мяса и непринуждённо болтали. С собой мы взяли Элефтэрию, Азрар и Адониса. Последнему я рада не была и не скрывала этого. Иной раз с собой бороться просто невозможно. Адонис старался игнорировать мои недовольные взгляды и спокойно шёл вперёд, чем, кстати, ещё сильнее меня раздражал. Мама внимательно следила за нашими манипуляциями, присматриваясь. Я делала вид что ничего не происходит.
   - Я не уверенна что он будет есть, - поделилась своим мнением Элефтэрия.
   - Если зверь сильный и относительно здоровый, будет, - не согласился папа.
   Я смотрела на всё это великолепие и не верила собственным глазам. Отец казался мне очень строгим и даже суровым, поэтому-то я и противилась всегда, проявляла характер, сопротивлялась. Я никогда не могла довериться полностью родителям. Допустим, подойти к маме и поделиться наболевшим. Между нами всегда была дистанция. Как-то мама призналась, что не хочет, чтобы я выросла избалованной эгоисткой и, мол, это и служит причиной такого поведения. Но знала бы она как иной раз мне не хватает её совета, поддержки и просто участия. Надеюсь, когда-нибудь наши отношения изменятся, и я смогу просто подойти к ней и рассказать о наболевшем, поделиться своими переживаниями, попросить совета. Только вот черту провела не я и стереть её может только мама. Тоже касается и отца.
   - Положи ему кусок мяса и уходим. Не нужно тревожить зверя, - словно сквозь вату послышались слова отца.
   Я тряхнула головой. Все взгляды были направленны на меня. Значит, я кормлю. Я была не против. Перевоплотившись (на всякий случай), взяла в зубы мясо и осторожно пошла к медведю. Тот видимо дремал до нашего прихода. Сейчас же смотрел настороженно и со страхом. Я положила пищу и, не разворачиваясь, принялась отступать. Поворачиваться спиной было небезопасно, так что уходила я сдавая назад.
   Когда я вышла из кустов уже перевоплотившаяся и одетая, мишка во всю ел мясо. Аппетит у него, как говорится, был зверский. Элефтэрия неотрывно глядела на него и улыбалась. Я встала рядом с подругой и тоже улыбнулась. Это здорово - помогать. Внутри поднималась радость. У нас всё получилось!
   - Вы молодцы, девочки, - в который раз похвалил папа.
   - Умнички, - поддержала мама.
   Мы дружненько залились краской.
   Почуяв чей-то запах, я чуть подняла голову, вытягивая шею, и с шумом втянула воздух. Оборотень. И он один. И идёт он прямо к нам. Встретиться с бродячим оборотнем мне не улыбалось. Бродяги живут где хотят, не разделяя территории как мы. Они с лёгкостью могут зайти на чужую землю, начать там охотиться и даже обосновываться. Правда ненадолго, но всё равно. Не удивительно что их никто не любит и что им нигде не рады.
   Мне показалась странной реакция родителей. Они выглядели совершенно спокойными и словно ждали этого бродягу. Я недоумённо уставилась на них. Оборотень был совсем близко. Я чётко слышала его сердце и дыхание. Ещё несколько метров и он будет здесь.
   Так оно и получилось. Приблизительно секунды через три из леса вышел мужчина. А если быть точнее, очень красивый мужчина. Таких я ещё не видела. Он в прямом смысле ослеплял. Волосы густые и русые, выше плеч, отдающие золотом и переливающиеся на солнце. Глаза карие, радужка с вкраплениями золотистого цвета. Широкие скулы, чувственные губы, прямой нос, едва заметная щетина. Сам высокий, статный и широкоплечий. А если простыми словами - мечта любой девушки. На поясе, кстати, висел кинжал в ножнах с драгоценными камнями, что говорило о его далеко не низком статусе.
   Элефтэрия раскрыла рот, некрасиво таращась на "золотого". Азрар томно вздыхала и охала. Мне не нравилась такая реакция подруг, потому что нечего этим мужикам показывать своё восхищение и вести себя как дурочки. Так что я разозлилась и пихнула подружек локтями в бока.
   - Инара, - прошипела Элефтэрия, но рот закрыла.
   - Так-то лучше, - не сдержалась я от реплики.
   - Рэйден, - тем временем провозгласил папа и направился к нему, раскрывая свои объятья.
   Судя по всему, знали они друг друга давно. Обнялись, пожали друг другу руки и перекинулись парой стандартных фраз. И как после этого у отца хватает наглости заявлять, что кроме нашей стаи оборотней больше нет? А откуда тогда этот взялся? С Адонисом они здоровались идентично. Получается, и он его отлично знал.
   - Я рад что ты пришёл, - осклабился отец.
   - Как я мог не прийти, - улыбнулся тот в ответ. - Арселия, - переведя взгляд на мою маму, поприветствовал её, слегка склоняя голову.
   - Рэйден, - мама повторила его жест, что подтверждало высокий статус мужчины.
   Кто он? Очень интересно.
   Рэйден перевёл взгляд на меня. Папа как будто только опомнился и представил:
   - Это моя дочь - Инара.
   Мужчина склонил голову.
   - Добро пожаловать! - вежливо оскалилась я, изобразила книксен и протянула ему ручку.
   Тот, естественно, не растерялся. Сказал: "Спасибо!" и галантно поцеловал предложенную конечность. Отец продолжил. Ему, видать, не понравилось, что Рэйден позволил себе этот жест. Хотя ничего плохого в этом я не видела.
   - А это её подруга - Элефтэрия. И помощница - Азрар.
   Закончив знакомиться, Рэйден попросил нас подождать и спокойненько пошлёпал к мишке. Не предпринимая при этом никаких мер безопасности. Вообще!
   Я чуть в обморок не упала. Подружки же восхищённо таращились на смельчака, глупо хлопали ресницами и не менее глупо лыбились. Рэйден подошёл к медведю. Тот был в сознании и, увидев приближающегося мужчину, предупреждающе зарычал. Рэйден замер на месте. Со спины не было видно, что он там делает, но по взгляду мишки я поняла, что они играют в гляделки.
   Игра длилась недолго. Вскоре Рэйден беспрепятственно сел рядом с медведем на траву и погладил его. Девочки при этом звучно ахнули. Я же следила за странным оборотнем, не отрывая глаз и даже не моргая. Его смелость, конечно, восхищала, но и пугала одновременно. Я считала такие действия безрассудными, глупыми и опасными.
   Медведь угомонился. В глазах появилось спокойствие. Он положил голову на траву, полностью доверяясь оборотню. Удивительно. Рэйден снова погладил зверя и плавно переместил руки на место ранения.
   - Кто делал операцию? - не поворачиваясь спросил он.
   - Я, - выступила вперёд Элефтэрия, выглядела при этом до ужаса перепуганной.
   - Не хочешь вступить в мою команду? - начиная лечение, проговорил Рэйден, а я поняла кто он. Он целитель.
   - В команду? - слегка заикаясь, прошелестела подруга.
   - Такие кадры нам нужны.
   - Я же говорила, ты талант! - воскликнула Азрар.
   - А что за команда? - заинтересовалась Элефтэрия.
   - В команду целителей, - пояснил мужчина, убрал руки, потом, поощряя, погладил зверя и неторопливо поднялся.
   Отряхнувшись, он двинулся к нам.
   - Ну как? - полюбопытствовал папа.
   - Жить будет, - ответил тот. - Но, если бы не операция, он бы уже давно умер.
   Я с гордостью посмотрела на подругу. Та сияла.
   - Ты молодец, - словила похвалу Элефтэрия и заулыбалась ещё шире, краснее при этом всё интенсивнее.
   - Он уже может охотиться? - вопросила я, переживая за нашего пациента.
   - Нет, - качнул головой Рэйден. - Придётся несколько дней его покормить.
   - За раз не вылечить? - понял папа.
   - К сожалению, нет. Рана слишком серьёзная.
   - Ну, спасибо тебе большое! - поблагодарил отец.
   Мужчины обменялись рукопожатиями и Рэйден засобирался. Напоследок спросил у Элефтэрии ещё раз:
   - Так как?
   Подруга умоляюще-вопросительно уставилась на моего отца. Тот кивнул. Элефтэрия запрыгала от радости, хлопая в ладоши.
   - Тогда я зайду завтра, и мы всё обговорим, - подмигнул Рэйден, ещё раз со всеми попрощался и ушёл.
   Меня так и подмывало у него спросить из какой он стаи. Да не успела. Завтра спрошу. Решив это, я замерла в ожидании. Папа проговорил монотонное "Идём", и мы пошли в сторону пещеры.
   - Папа, а как ему удалось... э-э-э... совладать с медведем? - полюбопытствовала я, впечатлённая действиями Рэйдена.
   - Он потомственный лекарь, - коротко ответил отец. - Может лечить как людей, так и животных.
   - Но как ему всё-таки это удалось? - допытывалась я.
   - Ну, как тебе объяснить, - задумался родитель. - Он умеет находить с животными общий язык. Они понимают его и доверяют.
   - А, понятно, - впрочем, не совсем понимая, всё же кивнула я. - Ты сказал, он может лечить как людей, так и зверей. А нас?
   - И нас. Он целитель широкого спектра.
   - Широкого спектра, - задумчиво повторила я и тут же задала следующий вопрос: - Значит, Элефтэрия тоже станет целителем?
   - Скорее всего да. Но для этого нужно обладать способностями.
   - А если их нет?
   - Если бы их не было, вряд ли медведь бы выжил.
   - Но она ведь не лечила его при помощи магии, - возразила я.
   - Лечила.
   - Как это?
   - Я думаю, она и сама пока не знает, чем владеет. Она не осознаёт своей силы. Медведь был серьёзно ранен, потерял много крови, а ещё он долго скитался. Здесь обычная операция бы не помогла - рана была смертельной. Плюс ко всему у него было заражение крови. Сама понимаешь, он бы не выжил. Она очистила его кровь, пропитала своей энергией и, уже восстановив его, взялась за операцию.
   - Я не понимаю почему она сама этого не поняла и не почувствовала.
   - Но ведь так же недавно было и с тобой, - напомнил папа мне, и я замолчала. - Кстати, с завтрашнего дня Торос начинает заниматься с тобой индивидуально, - сообщил родитель.
   Мама с Адонисом шли впереди. Элефтэрия, видать находясь в состоянии эйфории и предвкушая предстоящее вступление в команду, топала где-то сбоку, совсем не глядя на дорогу и мечтательно лыблясь. А может, это Рэйден такое впечатление произвёл? Возможно. Благо Азрар с неё глаз не спускала. Я в который раз порадовалась что у меня такие подруги: отзывчивые, сообразительные, преданные, болеющие друг за друга, готовые в любую минуту протянуть руку помощи.
   - А как же общие занятия? - насупилась я.
   - Если хочешь, будешь и их посещать.
   - Хочу, - кивнула я.
   - Хорошо.
   - Папа, - вспомнив про обещание, данное Азрар, позвала я.
   Родитель вперил в меня внимательный взгляд.
   - Я хочу, чтобы Азрар тоже училась.
   Он задумался, повернувшись в сторону девушки и изучая её взглядом.
   - Я не против, - наконец-то произнёс он. - Пусть ходит на занятия вместе со всеми.
   - Спасибо! - я подпрыгнула, чмокнула его в щёчку и убежала к девчонкам.
   - Креон, - неожиданно послышался перепуганный голос мамы.
   Я застыла мраморным изваянием.
   - Что с лесом? - мама растерянно обводила взглядом в миг пожухший лес и кидала на отца беспомощные взгляды.
   У всех присутствующих вытянулись лица. Некогда щедро одетые деревья на глазах засыхали. Листья желтели и опадали, трава становилась какой-то серой и безжизненной, словно вся вода из земли резко исчезла. Цветы сначала закрылись, а потом и вовсе начали отпадать. Стебли приобрели неестественный чёрный цвет и согнулись. Но хуже всего выглядели хвойные. Они стояли совершенно лысые, с торчащими в разные стороны чёрными засохшими ветвями. Корни выпирали из потрескавшейся земли. Зрелище было не очень.
   Мы не сговариваясь кинулись к реке. Сапсан стояла. В прямом смысле этого слова. Вода как будто застыла. На поверхности плавала какая-то непонятная гадость.
   - Что происходит, Креон? - дрожащим голосом произнесла мама.
   - Я не знаю, - сохраняя самообладание ответил отец.
   - Какой ужас! - запаниковала Элефтэрия.
   - Кошмар! - подхватила Азрар.
   - Папа! - пискнула я.
   Мы даже не заметили появления Рэйдена. Мужчина быстрым шагом приблизился к нам и, тяжело дыша, оповестил:
   - Лес кто-то отравил.
   - Ты уверен?
   - Уверен. Нужно срочно собирать стаи. Если мы не сможем спасти лес, мы..., - договаривать он не стал, но и так было понятно, что ничем хорошим это не кончится. Мы умрём. Все. Лес - наше всё. Из леса мы черпаем энергию. Кстати, на это его "стаи", я, находясь в таком состоянии, не обратила никакого внимания.
   Отец повернулся к нам.
   - Инара, иди домой. Элефтэрия, ты остаёшься, - последовал приказ.
   Девушка решительно кивнула.
   - Адонис, собери стаю и возвращайтесь. И отведи Инару домой.
   Делать было нечего и я, опустив голову, поплелась за Адонисом. Азрар засеменила сзади.
   - Иди в свою комнату и никуда не выходи, - оказавшись в пещере, включил командира Адонис.
   Мне это не понравилось, но устраивать сцен в такой ситуации я не стала. Молча развернулась и ушла. Азрар пошла со мной.
   В комнате я плюхнулась на кровать. Поджав под себя ноги, облокотилась спиной о стену и загружено уставилась в одну точку.
   - Азрар, - через некоторое время позвала я.
   Девушка тут же подошла.
   - Ты когда-нибудь видела такое?
   Она отрицательно замотала головой.
   - Кто мог это сделать?
   - Наверное, какой-то очень сильный маг. Я думаю, здесь не обошлось без яда.
   - Яда?! - я аж подпрыгнула. Про яды я читала. Это хуже, чем магия. Здесь только один выход - найти противоядие. Но самая сложная задача - понять, что за яд был использован.
   - Не переживайте, - сказала Азрар. - Всё будет хорошо, - и робко улыбнулась.
   Я жестом пригласила её присесть.
   - Не уверена, - призналась я, когда она расположилась рядом.
   Оставшиеся время мы просидели молча. Я почти не шевелилась. Азрар откровенно нервничала. Она хоть и пыталась меня подбодрить и показать уверенность в лучшем исходе, но всё равно переживала. И это переживание явственно ощущалось.
   На улице уже стемнело, вид за окном был удручающий. Ничего не изменилось. Казалось, лес стал ещё хуже. Трава высохла и исчезла, на её месте была голая потрескавшаяся земля. Деревья падали. Птицы, когда-то красиво поющие, молчали. Звери, когда-то жившие в этом лесу, ушли.
   Вывел меня из этого состояния сигнал мобильного, оповещающий о смс. Азрар удивлённо уставилась на меня. Не обращая внимания на её взгляд, я достала из-под подушки телефон и зашла в чат. Алина спрашивала, как у меня дела и что это было. Она имела в виду происшествие в парке. Делать из неё дурочку не хотелось, поэтому я ответила:
   "Извини, но я не могу тебе всего рассказать."
   "Понимаю", - был мне ответ. - "Но ведь мне не показалось?"
   "Нет."
   "Ясно. Так как ты?"
   "Всё нормально."
   "Мы больше с тобой не увидимся, да?"
   Что ответить на этот вопрос я не знала и на некоторое время впала в ступор. Подумав, написала правду:
   "Я не знаю."
   "Где ты сейчас? В Москве?"
   "Нет. А что?" - вопрос немного насторожил.
   "Да ничего. Просто хотела увидеться. Понятно, в общем. Но ты не теряйся. Хотя бы пиши."
   "Хорошо."
   "Спокойной ночи!"
   "Спокойной!"
   На этом разговор был окончен. Я ещё чуть-чуть подождала, тупо глядя на экран, после тяжело воздохнула, вышла из чата и спрятала телефон.
   - Принцесса, смотрите! - резко воскликнула Азрар.
   Я даже вздрогнула.
   Девушка стояла, прилипнув к окну и улыбалась, смотря в него широко распахнутыми ошарашенно-восхищёнными глазами. Я неторопливо подошла к ней, недоверчиво покосилась и выглянула. Лес оживал на глазах. Земля уже приобрела здоровый вид. Деревья, даже те, что упали, вернулись на свои места. Вскоре Зельрон залился ярким свечением зеленоватого цвета и из земли начала прорастать разнообразная зелень, а деревья стали покрываться листочками. Я от такого великолепия раскрыла рот, Азрар же выглядела восторженной.
   - Вот это да! - не сдержала она вздоха.
   Я мельком глянула на неё, а когда повернулась узрела прежний лес.
   - Как такое возможно? - не сдержавшись, проронила я.
   - Магия, - с умным видом изрекла Азрар.
   - Я думала, они будут искать противоядие.
   - А это и есть противоядие. Только магическое.
   - Неужели лес можно лечить при помощи магии? - задала я волнующий вопрос, на который получила кивок.
   - Великолепно, правда?
   - Ага, - не смогла не согласиться я.
   - Уверена, это маги стихии зелени спасли лес, - продолжила восхищаться Азрар.
   - Они умеют лечить?
   - Да.
   - А создавать?
   - Скорее восстанавливать, - был мне ответ.
   - Пойдём, посмотрим, - немного поразмыслив, сказала я, схватила её за руку и потащила на улицу.
   Глазам своим я не верила сильно, поэтому, выйдя, присела на корточки и потрогала растущий рядом цветок. Он, само собой, был настоящим. Я провела рукой по траве. Ладонь в миг покрылась росой. Я заулыбалась, сжала руку в кулак, поводила круги по воздуху и выпустила из ладони красивые крупные снежинки. Они, слегка кружась, медленно легли на траву, создавая поистине прекрасное зрелище. Азрар следила, затаив дыхание. Я встала. Повторила тоже движение, только двумя руками, и с неба, усеянного звёздами, посыпался снег...
   Стая застала нас за игрой в снежки. Мы весело смеялись, кидаясь снежками и, вскрикивали, убегая друг от друга. Сначала они застыли, после принялись переглядываться. Мы продолжали играть. Все устремили свои взгляды на моего отца. Тот улыбался. Кивнув стае, он наклонился, загрёб снега и стал лепить снежок. Арвоселевцы (так называется наша стая) весело загудели и вскоре мы уже играли все вместе.
   Это было здорово. Давно мне не было так весело в семье. Мы разделились на два лагеря. Удивительно, но одной стороной были женщины, а второй мужчины. Они нам, ясно дело, поддавались. Мы умело этим пользовались. Таким образом мы победили, забросав врага неимоверным количеством снега. Мужчины делали вид что боятся нас и что они бессильны против нашей мощи. Женская сторона весело хохотала. Мужчины, бедняжки, ойкали и убегали. Это было забавно.
   - Как вам удалось спасти лес? - запихнув Элфтэрию к себе в комнату, спросила я.
   Подружка почему-то скривилась.
   - Что? - не поняла я.
   - Твой отец запретил рассказывать, - оповестила она.
   Я застонала.
   - Он не узнает, - пообещала я и превратилась вслух.
   - Мы не одни лечили Зельрон, - начала повествование Элефтэрия.
   - А с кем? - жадно вопросила я, за что получила убийственный взгляд. - Извини! - быстро бросив, замолчала.
   - Со стаей Аарона, - всё же снизошла до ответа подруга.
   - Ты его видела?! - подпрыгнула я.
   Та кивнула. Азрар, кстати, я отпустила. Пусть отдохнёт.
   - Он правда страшный?
   - Не знаю, - пожала плечами Элефтэрия.
   - Это как? - я опешила.
   - Я видела его издалека. Рэйден ушёл. Вернулся минут через тридцать. С ним была его стая. Наш правитель на расстоянии переговорил с Аароном и тот удалился, а мы принялись лечить лес.
   - Ну ты что, издалека его даже не разглядела?
   - Знаешь, у меня, когда я поняла с кем общается наш правитель, ноги подкосились. Потому что с виду обычный оборотень и я знать не знала, что это тот самый Страшный и Ужасный, - прозвала его подружка. - Правда хмурый слегка. По крайней мере я ничего ужасного в нём не увидела.
   - Ясно, - слегка разочарованно вздохнула я.
   - Но вот сын у него красавчик! - выдала тем временем подружка и мечтательно уставилась вдаль.
   Я подозрительно покосилась на неё.
   - Чего?! - взметнула она брови.
   - Что-то у тебя мысли в последнее время не в том направлении.
   - Да ладно? - подивилась она.
   - Да, я заметила.
   - Кстати! - резко воскликнула та. - Среди них был один наш общий знакомый, - Элефтэрия ехидно заулыбалась.
   - Торос? - достаточно быстро сообразила я.
   - Угу, - кивнула подружка. - Инара, у них такие маги...
   - Какие?
   - Крутые!
   Я захихикала.
   - Особенно сын их правителя, - подколола я.
   Это высказывание Элефтэрия проигнорировала.
   - А кто именно лечил лес? - проявила я любопытство.
   - То есть?
   - Какие маги?
   - Ты имеешь в виду стихию?
   - Ну, да.
   - Зелень. Оказывается, они могут лечить и восстанавливать. Но больше всего меня всё-таки удивил Рэйден. Такое редко, когда встретишь. А чтобы увидеть собственными глазами... Я и мечтать о таком не могла. Как он профессионально держался. А какой у него сильный дар. Представляешь, он в состоянии лечить всех без ограничений.
   - Как это? - не поняла я.
   - Обычно целители специализируются либо только на невоодушевлённых предметах, либо только на воодушевлённых. Но никак не на тех и других. А Рэйден умеет лечить даже растения. Это удивительно. Его команда мне очень понравилась.
   - Ты согласилась с ними работать?
   - А как я могу отказаться, Инара?! - меня окатили таким взглядом, что мне неловко стало. - Такой шанс выпадает нечасто.
   - Ну да, ну да, - пробубнила я себе под нос. - Значит, Торос действительно из стаи Аарона и стая существует, - озвучила я свою мысль.
   - Инара, я от тебя скрывать ничего не буду. И даже не собираюсь, - проникновенно заговорила Элефтэрия. - Но ты должна понимать, что твой отец от этого в восторге точно не будет. Я не знаю, о чём он думает. Ты уже немаленькая. Снаружи всё не так как здесь. Ну, ты понимаешь...
   - Не утруждайся, - махнула я рукой. - Я всё понимаю, - тут же сообщила. - Но отцу и вправду лучше и дальше думать, что я наивное неразумное дитя. Пока я...
   - Пока ты не сбежишь? - договорила за меня подруга.
   - Да.
   - Ты ведь понимаешь, что тебя так просто никто не отпустит?
   - А я и спрашивать не буду, - с вызовом пообещала я и решительно встала.
   Как узнать чей это дом? Именно этот вопрос волновал меня больше всего на свете. Стая сейчас была занята лесом. Не могу сказать, что они там делали, но маги дружненько вернулись в Зельрон. Возможно, долечивать. А может быть просто решили проследить за состоянием леса. Просветила по этому поводу меня Элефтэрия.
   - Точно сказать не могу - не знаю. Но слышала, что стражи сейчас ищут отравителя.
   - Кто им может быть? - поинтересовалась я.
   - Краем уха я услышала, что, вроде, какой-то бродяга.
   - Зачем бродяге травить лес? - это показалось мне в высшей степени неразумным.
   - А вдруг его кто-то нанял?
   - Глупости какие-то.
   - Почему? - насупилась Элефтэрия.
   - Зачем ему это, сама подумай. Да и кто мог его нанять? И какими качествами нужно обладать чтобы отравить целый лес?
   Подруга задумалась. Вскоре она пожала плечами, мол, не знаю.
   - Идёшь со мной? - направляясь к двери, спросила я.
   - Куда?
   - Хочу ещё раз посмотреть дом.
   - Там же полог!
   - Ну и что?! - отступать мне не хотелось. - Идёшь или нет? - в последний раз решила предложить я, уже выходя из комнаты, полная решимости.
   Элефтэрия молча кивнула.
   Стража выпускать нас не желала. Пришлось сделать суровое лицо и прогреметь:
   - Как вы смеете ослушиваться приказа самого повелителя? - я вперила в них грозный взгляд.
   - Принцесса, простите, но нам был дан чёткий приказ - не выпускать.
   - Кого не выпускать? - нахмурилась я и сложила руки на груди.
   - Вас, - еле слышно выдавил один из стражников.
   - Дайте пройти! - вызверилась я. - Иначе..., - договаривать не стала, но они и сами всё поняли, уловив угрозу.
   В общем, своего я добилась.
   - Так пойдём? - недовольно буркнула Элефтэрия, намекая на обличие.
   Я отрицательно мотнула головой и перевоплотилась. Так было быстрее и надёжнее. Элефтэрия удовлетворённо кивнула и последовала моему примеру. По пути мы подумали, что было бы не плохо проведать нашего мишку, да его там не было. Мы ошарашенно смотрели на смятую траву и не могли понять куда он делся. По следам было чётко видно, что он спокойненько встал и ушёл.
   - "Пойдём по следам", - озвучила очевидное подруга.
   - "Я не слышу его сердца. Хотя запах чувствую".
   Вот это-то и настораживало. Запах очень чётко ощущался. Судя по нему, медведь должен был быть где-то неподалёку и на таком расстоянии мы не могли не слышать биения его сердца и дыхание.
   Я насторожилась. Принюхавшись снова, мы потопали искать нашего сбежавшего пациента. Не смотря на темноту ночи видели мы отлично. Усложняло поиски лишь то, что стая была неподалёку и мы боялись стать обнаруженными. Отцу это не особо понравится.
   - "Приляг!", - судорожно вскрикнула Элефтэрия, и я прижалась к земле всем телом. - "Наши", - через некоторое время пояснила она, правда я и сама это уже поняла.
   Так мы и пробирались, остерегаясь лишний раз вздохнуть. Хорошо ещё, что общаться могли беспрепятственно. Без нашего желания стая не могла услышать, о чём мы говорим. Исходя из этого и вмешаться была не в состоянии. Они попросту не знали, что мы здесь. Пока не знали. Промелькнула предательская мысль и откуда-то из недр Зельрона вышла Азрар.
   Я облегчённо выдохнула. Элефтэрия, до этого стоящая в напряжении, расслабилась.
   - "Принцесса!", - радостно воскликнула та и бросилась ко мне.
   Я оторопела. Чем вызвана столь бурная радость понять я не могла.
   - "Я такое узнала", - пытаясь отдышаться, проговорила она.
   - "Какое?"
   - "Случайно подслушала разговор. Тот домик у реки Сапсан является собственностью ваших родителей!"
   На меня словно ведро воды вылили. Я стояла как вкопанная и тупо моргала, в попытке переварить услышанное.
   - "В смысле?"
   - "В прямом", - недовольно проворчала Элефтэрия. - "Как ты это узнала?" - вопросила она, вперив в Азрар сосредоточенный взгляд и та начала рассказывать.
   В общем, когда я её отправила, она пошла к себе. В комнате было скучно. Девушка сидела у раскрытого окна и любовалась ожившим лесом. После лечения он стал ещё прекрасней, чем был. Уж не знаю почему, но это так. Он как бы посвежел. Сидела, сидела и тут бац! Мои родители решили поговорить прямо под её окном. Забавное стечение обстоятельств. Там папа, в очень интимном свете, предложил маме провести денёк другой в их доме у реки. Вот так вот.
   - "Не думаю, что отец разрешит мне там поселиться", - дослушав, высказала я своё сомнение.
   - "У меня от всей этой информации уже голова пухнет", - застонала Элефтэрия. - "Я считаю, это ничего не меняет".
   - "Почему?" - расстроилась я.
   - "Потому что!"
   - "Какая ты стала противная!", - наигранно скривилась я и сказала: - "Идёмте искать мишку. Потом подумаем по поводу дома"
   Мишка наш бессовестный преспокойненько плескался в речке. Причём был в том самом месте, где стоял дом. Я удивилась. Дом больше ничего не скрывало, что, в общем-то, и явилось причиной моего удивления. Сейчас мы могли его свободно разглядеть. Симпатичный, из хорошего дерева. Крыша покрыта черепицей зелёного цвета. Среди коричнево-зелёного леса он отлично маскировался. Небольшой. Первый этаж комнаты на две, второй скорее всего на одну. В общем, мне хватит. Место здесь замечательное. Метрах в пяти от дома река с плавным берегом, вокруг природа. Течении тут было не таким сильным как там, где обрывистый берег. Воздух просто превосходный. Я представила, как буду засыпать под журчание Сапсан и тут же растянулась в улыбке. Вспомнив о мишке, тряхнула головой и сфокусировала взгляд на нём.
   - "Он ловит рыбу!", - восторженно воскликнула Азрар.
   - "Восхитительно!", - поражённая до глубины души выдохнула Элефтэрия.
   - "И вправду", - изрекла я, глядя как зверь, не обращая на нас совершено никакого внимания, лакомится рыбкой. - "А Рэйден просто волшебник", - не смогла я сдержать похвалы.
   - "Мне повезло с учителем", - зарделась Элефтэрия.
   - "А кто спорит?", - засмеялась я.
   Радовало, что медведь чувствовал себя хорошо. Ещё я заметила, что он нам полностью доверяет. Его совсем не смущало наше присутствие. Главное, чтобы он после такого не стал ко всем подходить. Мало ли на кого может нарваться.
   Ещё немного на него полюбовавшись, мы стали исследовать территорию.
   - "А дверь-то открыта", - заявила Элефтэрия.
   Я повернулась к ней. Картина была, как говориться, маслом. Элефтэрия лапой открывала дверь.
   - "Не порть имущество", - засмеялась я.
   Подойдя, заглянула внутрь. Немного настороженно вошла. Девочки остались ждать на улице. Чистенько, уютно и по-домашнему. Дом явно светлый. Просторный. А ещё я помещалась в нём даже в своём кошачьем обличии. Первой комнатой была кухня, далее гостиная и санузел. Раздельный, кстати. Лестница на второй этаж полукругом, не крутая. Наверху оказалась спальня с широкой кроватью человека на три. А ещё там были плазменный телевизор, музыкальный центр, пара тумб с цветами, стоящими в вазах и прочее. В общем, всё как у всех. А отец постарался. И электричество провёл. Молодец.
   Закончив осмотр, я спустилась по лестнице и вышла на улицу. Подняла глаза и вскрикнула. Родитель был страшен! Он смотрел потемневшими глазами и, судя по всему, был не в настроении. Мама стояла чуть позади и с тревогой глядела на меня.
   - Инара! - даже окна задребезжали. - Кто разрешил тебе выходить из дома?!
   - "Я... Ну... а вы отдохнуть хотели?", - ляпнул язык, и я так невинно уставилась на родителя, хлопая при этом ресничками.
   Отец поперхнулся, на мгновенье растерявшись. Я, воспользовавшись его растерянностью, принялась бочком обходить его. Он внимательно следил за моими действиями, а в глазах появлялись смешинки. Я мысленно выдохнула - пронесло. Обойдя, стала отступать. Потом бросила быстрое "Пока" и рванула с места. Вслед услышала громкий смех и облегчённое мамино "Фух".
   - "Живая?" - на полном серьёзе спросила Элефтэрия.
   - "Ага", - кивнула я весело. Всё это почему-то забавляло.
   Домчавшись до Пральтер, мы, смеясь, побежали ко мне.
   Время пролетело незаметно. Мы успели только выпить нера как за окном уже начало светать. На вечер у Элефтэрии намечались занятия. Так что она отправилась к себе - отсыпаться. Я, чуть-чуть помаявшись, тоже завалилась в кровать.
   Только начала дремать как кто-то постучал в дверь. Застонав, нехотя встала, поправила платье (благо не сняла его) и крикнула "Входите". Увидев гостя, скривилась. Гость же нагло прошёл и встал вплотную.
   - Я соскучился, - промурлыкал он.
   - Адонис! - застонала я, закатывая глаза. - Зачем ты пришёл?
   - Я же сказал, соскучился! - обиделся тот.
   Я поджала губы. Его близость напрягала. А ещё мне было тяжело выдерживать его взгляд. Он так смотрел что я чувствовала себя виноватой. Казалось, он всё понимал. А вдруг он правда подозревает? Возможно, я поторопилась с ответом. Следующее высказывание мои опасения только усилили.
   - Почему ты так резко согласилась? - в меня впились суженные глаза.
   - Потому, что подумала и поняла, что смысла сопротивляться нет, - жестоко ответила я.
   - Сопротивляться? - горько усмехнулся Адонис. Потом безумно прошептал моё имя, опасно обжигая дыханием шею и коснулся щеки. Я задрожала. Но не от страха, а от прикосновения. Трудно было признать, но тело реагировало на его ласки. - Инара, - растягивая, повторил Адонис и накрыл мои губы своими.
   Я сначала опешила. Тело оцепенело. После накатило такое возмущение вместе со злостью, что я едва не задохнулась. Упёрла руки ему в грудь и попробовала оттолкнуть. Но куда там.
   - Ш-ш-ш, - с трудом оторвавшись от моих губ, прошептал Адонис.
   Я как зачарованная уставилась ему в глаза. Мужчина усмехнулся, обхватил моё лицо руками и впился взглядом в губы. Я попробовала вырваться. Адонис помотал головой, мол, не трать силы зря. Засранец бессовестный! Я запыхтела как паровоз, раздувая ноздри и медленно краснея. Даже кулачки сжала, чем, кстати, только позабавила мужчину.
   - Что смешного?! - набычилась я.
   - Ничего, - хохоча, выдавил Адонис.
   - Уходи! - обиженно выпалила я, убивая его взглядом.
   - Не уйду, - заявил нагло тот.
   - Что-о-о?! - я упёрла руки в бока.
   - Не уйду пока не поставлю метку, - огорошил этот наглец.
   Услышав про метку, я замолчала, обдумывая что сказать. Правда Адонис меня опередил:
   - Ты знаешь, что я имею право забрать тебя?
   Я на мгновенье потеряла дар речи, в конец растерявшись. Этого я тоже не учла. Собрав остатки самообладания, всё-таки произнесла:
   - Ты не имеешь права ко мне прикасаться, - получилось до ужаса тихо и неуверенно.
   - Не имею, - не стал отрицать Адонис. - Но забрать могу.
   - Что значит забрать? - я наклонила голову чуть набок и сощурилась.
   - Ты дала своё согласие, и теперь ты моя.
   Я хмыкнула, сложила руки на груди и принялась нервно стучать по полу мыском туфли. Адонис проследил за этим и почему-то нахмурился.
   - Не забывай, я принцесса, - изрекла тем временем я и победно глянула на него.
   - Не забывай, я твой будущий муж, - в тон мне проговорил этот засранец и скопировал мой взгляд.
   - Я сейчас стражу позову, - предупредила я.
   - Зови, - ухмыльнулся Адонис.
   - Позову.
   - Зови.
   - Ну и позову!
   - Ну и зови!
   - Позову!
   - Зови уже! - крикнул он насмешливо, и я только было открыла рот как была нахально схвачена и поцелована.
   - Отпусти меня! - трепыхалась я.
   - Не отпущу, - возбуждённо дыша прошептали мне на ушко.
   Я вспыхнула.
   - Как тебе не стыдно! - как древняя старуха пристыдила я.
   - Что стыдного в том, чтобы целовать свою невесту? - губы Адониса скользнули по щеке. - Не уворачивайся, - раздался нежный шёпот и тёплые губы накрыли мои.
   Это была самая настоящая пытка. И вырваться не можешь, дабы прекратить это безобразие, и стоять как истукан не получается, потому что по телу медленно растекается тепло, и ты начинаешь постепенно плавиться в его руках словно свечка.
   Когда поцелуй закончился я шумно выдохнула. Адонис этот выдох понял правильно, мазнул по мне победным взглядом и зарделся. Судя по всему, он был доволен собой. Я же разозлилась. Выдавать свои эмоции не входило в мои планы.
   - Вот видишь, - расплылся он в счастливой ухмылке.
   Я не знаю, что на меня нашло. Встав на носочки, я влепила Адонису звонкую пощёчину. Тот отреагировал странно. Подозрительно запыхтел, но злости в его глазах я не увидела, скривил губы в какой-то непонятной усмешке, а на дне зрачков появилось желание. Извращенец!
   Хоть и было слегка страшновато, отступать я не собиралась. Пусть только попробует даже пальцем тронуть! Отец его прибьёт на месте!
   - Ах ты моя дерзкая, - взгляд Адониса стал пьяным. - Иди ко мне...
   Я всерьёз задумалась о его психическом здоровье. Ненормальный он какой-то. И как я бы с ним жила? Ну, вот допустим если бы вышла за него замуж. Страшно представить это самое как!
   Адонис потянул ко мне руки. Я в шоке таращилась на него и не находила что сказать или предпринять. Везёт мне на идиотов. Подумалось мне. Адонис одной рукой обнял меня за талию, крепко прижал к себе, а второй принялся гладить по ноге. Я сначала терпела.
   Моему терпению пришёл конец в тот момент, когда он запустил свою граблю мне под платье и начал быстро подниматься вверх. Моментально озверев, я, даже не заметив этого, перевоплотилась и бросилась на врага. Вжав его мощной лапой в пол, процедила:
   - "Никогда не смей так со мной обращаться", - по комнате прокатился грозный рык.
   Опомнилась я только тогда, когда увидела у мужчины на груди кровь. Регенерация у нас проходит быстро и сейчас кожа на груди у Адониса уже затягивалась. Но менее жутко от этого не было. К слову говоря, только это меня и отрезвило.
   Адонис совершенно спокойно поднялся. Кинул на меня невозмутимый взгляд, отряхнулся и пошёл на выход. Я мысленно отругала себя за несдержанность. Стало стыдно. Шумно выдохнув, перекинулась. Адонис, повернувшись на прощание, почему-то замер, не отводя нахального взгляда и откровенно рассматривая. Причём смотрел словно оценивая. Что не так, я не пойму? Вскоре на его губах заиграла удовлетворённая улыбка, а я с ужасом осознала, что стою перед ним совсем голая. Прикрывшись руками, принялась судорожно ловить ртом воздух. Адонис прошествовал к моей дрожащей фигурке, провёл тыльной стороной ладони по щеке и ухмыльнулся, заметив, как я напряглась. Я зарычала. Нахал усмехнулся.
   - Моя дикая кошечка, - уходя, выдал он, послал мне воздушный поцелуй и исчез за дверью.
   Я покрутила пальцем у виска. Да-а-а, это уже диагноз.
   Не придумав ничего лучше, упала на кровать. Сон - лучшее лекарство. Причём ото всего.
   Мне снова снился тот сон. Только в этот раз, проснувшись, поняла, что забыла его, но чётко чувствовала тоже что и тогда. То есть помнить не помнила, но ощущения полностью совпадали с тем разом, когда он приснился мне впервые.
  
   Глава 6
  
   Весь день, точнее вечер я была беспокойна. В голове крутились разные мысли, не давая покоя. К чему мне каждый раз снится этот странный сон? Такое впечатление что кто-то специально вмешивается в мои сновидения и рисует свои. Такого варианта я не исключала. Но кто? И что он мне этим хочет сказать?
   Наскоро позавтракав, поблагодарила Азрар и попросила налить нера. Азрар кидала на меня подозрительные взгляды, но спросить, в чём дело, не решалась. Я не обращала на это никакого внимания, продолжая усиленно думать.
   Очнулась я только тогда, когда в дверь постучали и спросили разрешения войти. До этого делала всё чисто механически, на автомате. Тряхнув головой, крикнула "Входите" и устремила взгляд на дверь. В помещение вошёл один из стражников. Его сообщение меня не порадовало.
   Нацепив на лицо маску спокойствия, отправилась к отцу. Азрар проводила меня обеспокоенным взглядом.
   В родительскую я заходила в плохом настроение. Думала, отец позвал чтобы отругать меня. Встала на середине комнаты и недовольно поджала губы.
   Отец, в который раз удивил. Мягко улыбнулся, чмокнул меня в лоб и протянул какой-то обруч. Но это только с первого взгляда мне так показалось. Оказывается, это был ошейник. А предназначался он нашему недавнему пациенту. Я была приятно удивлена.
   - Пойдём наденем его на твоего медведя, - предложил родитель, протягивая мне руку.
   Я растянулась в улыбке.
   - Правда? - всё же спросила.
   - Конечно. И мама с нами пойдёт.
   - А занятия?
   - Успеешь, не переживай.
   Я радостно вскрикнула, схватила ошейник и, приплясывая, потопала к выходу.
   Выйдя из пещеры, мы перевоплотились и пошли искать медведя. По дороге случилась ещё одна неожиданность. Ко мне подошла мама.
   - "Как у тебя дела?", - спросила она. - "Как Адонис?".
   Я опешила. Обычно мама не интересовалась так существенно тем что происходит в моей жизни.
   - "Ты действительно хочешь за него замуж?", - задала мама следующий вопрос, и я поняла, лёд тронулся, но откровенничать всё же не спешила.
   - "Да", - просто ответила я.
   - "Мне кажется, у вас не всё гладко", - поделилась мама своими замечаниями.
   - "Тебе показалось", - уклонилась я от откровения.
   - "Я не хочу, чтобы тебе было плохо, дочка. Если ты не хочешь этого брака, его не будет".
   Заявление повергло меня в шок. Что такого произошло что мама так резко изменила своё отношение ко мне? Раньше она так себя не вела. Не помню такого чтобы она пыталась дать совет или даже просто поговорить. Сейчас проведённая ею черта словно исчезла. Я была рада этому, но к откровениям всё-таки пока не готова.
   Мы продолжили путь. Отец шёл по следу, ища нашего мишку. Мы с мамой следовали за ним.
   Нашли мы его достаточно быстро. Он бродил недалеко от Сапсан и ел ягоды. Теперь нужно было как-то надеть на него ошейник. Кстати, ошейник был непростым, а с GPS.
   - "Как мы на него это наденем?", - вопросила я.
   - "Можешь подойти к нему", - огорошил отец.
   - "Но... как?", - в моём голосе чётко читались сомнение и лёгкий страх.
   - "Рэйден убедил что после его магии этот медведь для нас не опасен"
   - "Я могу ему верить?"
   - "Инара!" - закатила глаза мама.
   - "Что? Мне придётся перевоплотиться чтобы надеть на него это".
   Отец не выдержал. Окинув нас странным взглядом, перекинулся, снял с моей шеи ошейник и спокойненько пошлёпал к мишке. Меня чуть инфаркт не хватил. Выпучив глаза, я следила за его передвижениями. Родитель тем временем подошёл к медведю. Тот, увидев его, что-то сказал на своём медвежьем и как собачка побежал к нему. Я с грохотом уронила челюсть. Мама улыбалась - в глазах плясали искры.
   Надев на зверя ошейник и проверив, как он держится, отец потрепал мишку как щенка и вернулся к нам. Я обескураженно стояла на месте и постепенно мой взгляд наполнялся неподдельным изумлением.
   - "Мне кажется, раньше он жил с людьми", - заметив кое-что, озвучила я свою догадку.
   - "Почему ты так думаешь?", - перевоплотившись, поинтересовался отец.
   - "У него на лапе след от оков", - я качнула головой в сторону медведя.
   - "Верно", - кивнул родитель и тут же добавил: - "Скоро у тебя занятия, идём".
   Когда мы пришли Торос уже ждал. Я быстренько забежала к себе, переоделась в удобную одежду и в предвкушении вылетела из пещеры словно ураган. Маг по-доброму мне улыбнулся, спросил, готова ли я и, получив кивок, повёл меня на занятия.
   Мы выбрали место, достаточно далеко находящееся от пещеры и имеющие собой свободное пространство. Чистая поляна располагала к свободе действий, и я не боялась кого-либо ненароком поранить. Торос начал:
   - Начнём с создания. Но перед этим вам необходимо научиться контролировать свой дар и управлять стихией.
   - Дар? - беспардонно перебила я.
   - Я с удовольствием посвящу вас во все тонкости ваших возможностей, - успокоил он. - Снежная стихия является разновидностью водной. Она...
   - А можно ещё один вопрос? - я молитвенно сложила руки.
   Магистр кивнул.
   - Если я владею стихией снега, то и водной должна?
   - Всё верно. Но этому нужно учиться. У вас очень развита снежная стихия и для начала мы займёмся ей, - продолжил он, а я превратилась вслух. Было очень интересно. - Итак, - вновь заговорил маг, - сначала займёмся созданием. Вы готовы?
   Я кивнула.
   - Давайте устроим снегопад. Сосредоточьтесь, представьте, как идёт снег, контролируйте силу и радиус. Пробуем?
   - Пробуем, - ответила я и принялась создавать.
   Это было волшебно и давалось легко. Со временем я увеличивала радиус, и сама себе удивлялась - как у меня так легко получается? Контролировать процесс было несложно, управлять стихией вообще раз плюнуть. Но я знала - не всё так просто. Никогда, никому и ничего не даётся без затруднений.
   Я как в Лепар глядела. Стоило нам попробовать применить мой дар в бою как всё пошло крахом. В общем, нас накрыло лавиной. Слава Лефтерису не большой. Мы смогли с лёгкостью выбраться. А если бы лавина была чуть больше? Подумалось мне и я, отряхнувшись от снега, виновато опустила глаза. Но это было в конце занятия, сейчас же мне был дан приказ соорудить каток, что, в общем-то, я и сделала. После мне приказали покрыть инеем траву. Это тоже труда не составило.
   - А теперь давайте выберем небольшой кусочек леса и попробуем воссоздать там зиму, - Торос, судя по всему, был мной доволен. Знал бы он чем закончится данное занятие...
   Выбрав более подходящее место, я начала творить. Сначала вызвала снегопад, потом покрыла снегом деревья, немножко инеем, и заморозила попавшую "под раздачу" лужицу. Получилось очень живописно.
   - Отлично, - похвалил магистр.
   Я заулыбалась.
   - Останавливайте, - приказал он и я торопливо убрала руки и действо прекратилось.
   Снег быстро растаял и лес приобрёл прежний вид. Правда был слегка мокрый. И вот как раз после этого мне и сообщили что у меня отлично получается и можно испробовать мои способности в бою. Я как-то интуитивно почувствовала, что не стоит, но спорить не стала. Ну, а результат вы уже знаете.
   - Теперь попробуйте понять, почему так вышло, - наставительно произнёс магистр.
   Я задумалась.
   - Мной овладел гнев, - еле слышно призналась я.
   - Именно поэтому я несколько раз и говорил про контроль. Теперь вы понимаете, как он важен? Без умения контролировать стихию она становится опасна. Даже для обладателя дара. Вы не только ей владеете, вы ещё и обладаете даром, потому что можете создавать. Но не забывайте о том, что, если, не приведи Лефтерис, вам придётся сражаться, неконтролируемая стихия может нанести вред не только врагу, но и вашей стае. Вы понимаете, о чём я? - на меня уставились внимательные глаза.
   - Понимаю, - виновато кивнула я.
   - И не грузитесь. Такое бывает. Назовём это происшествие издержкой профессии, - впервые за всё время пошутил магистр и я немного расслабилась. - Ну вот и отлично. Но думаю, на сегодня хватит.
   - А когда будет следующие занятие?
   - Завтра в это же время, - ответили мне и отпустили.
   Следующие несколько дней я старательно занималась, внимала всему что говорил магистр и вся отдавалась учёбе. Я не знала, как дальше пойдёт моя жизнь. Мне предстояло впервые оказаться без защиты, за меня некому будет заступиться, поэтому я обязана была научиться управлять своей стихией. Особенно в бою. Созданием врага не победишь.
   - Кидай! - крикнул Торос.
   Я собрала в ладони большой снежок и со всей силы швырнула в него. Скорости снежку добавляла магия. Так что летел он достаточно быстро и на такой скорости из безопасного снежка превращался в опасное оружие.
   - Ещё раз! - подначил магистр, когда снежок пролетел мимо.
   Я начала злиться.
   Мысленно попросив себя успокоиться, соорудила новый снежок, чуть разогналась и запульнула как мяч. Этот удар был в самое яблочко. Торос проехался по земле, еле устояв на ногах. Увы, упасть ему было не суждено. Он довольно-таки силён. Я самодовольно хмыкнула.
   - Молодец! - похвалил учитель. - Нападай!
   Да, пожалуйста! Подумала я и с превеликим удовольствием выполнила приказ.
   - Обороняйся! - сыпались команды. - Глыба! Выставляй льдину, строй баррикаду! Строй! Я нападаю! Защищайся! - и так далее.
   Я, высунув язык от усталости, держала оборону. Торос нападал. Мы прорабатывали разные ситуации. Я должна была уметь бороться не только со слабым противником, но и с сильным, тем, который равен мне или даже сильнее.
   - Не в силе суть, - словно прочитав мои мысли, сказал магистр Торос. - А в уме! - договорил он и резко повалил меня на землю.
   Он сказал, ум? Хорошо.
   Мужчина держал меня как будто в оковах. Магия впечатывала меня всё сильнее в траву. В таком состоянии применить стихию я не могла. Почти не могла. В общем, я начала замораживать врага. Не ожидала что удастся, но решила попробовать. Просто заглянула ему в глаза, всматриваясь в их глубину и начала. Единственное чего я боялась - переборщить. Губы мужчины посинели, ресницы покрылись инеем, а глаза словно остекленели. Вот тогда-то я и поняла, что хватит. Осторожно скинула его с себя и встала.
   Отмораживался он долго. Мне было так стыдно, что слов нет. Я стояла, уперев взгляд вниз и молча ждала.
   - Поразительно! - отморозившись, сказал он.
   - Простите! - я густо покраснела. - Я не хотела так сильно.
   - Ты всё правильно сделала.
   Этого я вообще никак не ожидала. Даже растерялась слегка.
   - На сегодня хватит.
   Видать испытывать мои способности на себе ещё раз ему не особо хотелось.
   - Я готова? - поинтересовалась я.
   - Это только начало, - "обрадовали" меня. - Теперь нужно научиться управлять стихией в животной ипостаси.
   - В животной?! - я выпучила глаза и раскрыла рот.
   - Всё верно. Находясь в человеческой ипостаси вы по-своему уязвимы. Животная ипостась всегда сильнее.
   - Я поняла.
   - Отлично! Тогда пойдёмте я вас провожу и на сегодня закончим.
   - Я дойду, не переживайте, - мило оскалилась я.
   Обычно магистр всегда меня провожал. Наверное, отец наказал.
   В меня впились пристальные глаза.
   - Только не гуляйте нигде, - подумав, согласился он.
   - До свидания! - я попыталась скрыть свою радость, но магистр, похоже, что-то заподозрил, потому что уточнил:
   - Вы уверенны что дойдёте?
   - Конечно.
   - Ладно, - сдался он. - Идите. Завтра в это же время.
   - Хорошо, - проговорила я, ещё раз сказала: "До свидания!" и, стараясь казаться спокойной, развернулась и ушла.
   Магистр провожал меня подозрительным взглядом. Я прям спиной его чувствовала. Пришлось сначала пойти в сторону Пральтер, а потом уже развернуться к Сапсан. Возвращаться не улыбалось, да ничего не поделаешь.
   Прогулка мне понравилась. Давно я уже не чувствовала себя такой свободной. Неторопливо дошла до домика родителей, обошла его вокруг и, подумав, уселась у реки. Вода была настолько чистой что на дне виднелись листочки и камушки. А ещё в реке плавало очень много рыб. Мы иногда ходили на рыбалку. После неё мужчины тащили рыбу мешками. Но отец всегда тщательно следил за сохранением природных ресурсов, таким образом исключая вымирание животных и рыб. Так что в Зельроне всегда было изобилие. Летом ягоды, осенью грибы, рыбалка, охота и так далее.
   Сегодня погода была замечательной. Я сидела на берегу, щуря глазки от солнца и наслаждалась журчанием реки, когда заметила движение на той стороне. Скорее всего в данный момент я выглядела глупее некуда. Тяжело дыша, таращилась на нарушителя спокойствия и не могла оторвать глаз. Мужчина был в одних штанах и сапогах. Голый торс строен и мускулист. Лицо чуть смуглое, волосы тёмные и густые, длинной до плеч. Сам статен и красив. Даже нет, не так, прекрасен! Я, засмотревшись, перестала моргать. Но ощущала не только физическое притяжение. В моём сердце что-то колыхнулось, оно так билось что я стала переживать как бы не выпрыгнуло.
   Мужчина на той стороне Сапсан был мужественен и силён. Я чувствовала это. Висящий на поясе меч находился в дорогих ножнах. Камни переливались на солнце и мерцали.
   Мужчина повернулся в мою сторону и замер. Я затаила дыхание. Нет чтобы отвернуться или уйти, продолжила сидеть и пялиться. Карие глаза глядели внимательно и серьёзно. В данный момент я даже не пыталась понять кто он. Человек, оборотень, не важно. Главное, что я чувствовала и это чувство не было похоже ни на одно что я испытывала ранее.
   - Луан, всё в порядке? - раздался голос.
   Мужчина обернулся.
   - Да, границы не нарушены, - ответил он.
   - Отлично, - повторился голос и из леса вышел ещё один мужчина, достаточно сильно похожий на Луана, только старше.
   - Аарон, - позвал третий голос и тот что старше в ожидании остановился.
   Услышав это имя, я подорвалась как ошпаренная и рванула с места. "Аарон". Звенело в ушах. Пока бежала, оборачивалась. Прекрасно знала, что этого делать не стоит, но страх полностью завладел разумом. Из детских страшилок я помнила, что он жесток и беспощаден. Не сильно в это верила, да всё равно страшно стало. Мне даже чудилось будто он за мной гонится.
   Залетев в Пральтер и не реагируя на ошарашенные взгляды стражников, заскочила к себе в комнату и как безумная запрыгнула на кровать, перевоплощаясь на ходу. Там залезла под одеяло и, трясясь как тот зайчик, укрылась с головой. И вот именно в этот момент поняла, что ещё не выросла. Детские привычки остались неизменными. Это не порадовало.
   Взяв себя в руки, уговорила выглянуть. Сначала медленно стянула одеяло с макушки, правда вскоре тут же накрылась вновь. Отругав себя за нерешительность и страх, стянула одеяло с лица и обвела испуганным взглядом комнату. Поругала себя ещё раз, набралась смелости и храбро скинула это злополучное одеяло. Нужно было одеться. Да и вообще привести себя в маломальский, но порядок.
   Успокоилась я только тогда, когда сделала несколько упражнений с дыханием, справилась с дрожью и выпила залпом стаканчик нера. Поразмыслив, направилась в ванную. Холодный душ был как нельзя кстати.
   Включив воду, я встала под холодные колющие кожу струйки и закрыла глаза. Вода отрезвила и отлично помогла привести мысли в порядок, а тело в чувства. Но распахнула глаза я не от холода. Произошло кое-что странное, связанное с моим знаком на предплечье. Внезапно душевую озарил яркий свет. Он был таким ярким что ослеплял. Я даже зажмурилась. Глаза стали слезиться. Знак продолжал светиться. Я медленно открыла глаза и, щурясь, уставилась на него. Это было странно и пугающе. С перепугу я схватила мочалку и принялась остервенело тереть это место. Знак сначала потускнел. После снова вспыхнул и погас. Я выдохнула. Что это было? Такое произошло впервые, и я знать не знала, как реагировать. Не успела выйти, как в комнату ввалилась Элефтэрия.
   - Это было здорово! - воскликнула она. - А куда ты исчезла? - тут же последовал вопрос.
   - В смысле, исчезла? - вытирая волосы полотенцем, уточнила я.
   - Я шла за тобой, а потом ты исчезла, - пояснила подруга.
   - Так ты видела? - поразилась я в догадке.
   - Ага, - радостно кивнула Элефтэрия.
   - Да я ходила дом посмотреть, - понизив голос, сообщила я и решила проявить любопытство: - Как твои занятия?
   После этого вопроса она почему-то слегка погрустнела.
   - Что? - насторожилась я.
   - Тут такое дело... В общем, я уйду скоро.
   - Куда? - я в недоумении уставилась на неё, повесила полотенце и пригласила присесть.
   - Только я тебе этого не говорила.
   - Ну..., хорошо. Только что случилось? Куда ты собралась уходить?
   - Вчера Рэйден устроил нам небольшое тестирование. Так вот, я прошла и меня приняли в команду.
   - Я думала, ты наоборот будешь этому рада. Ты ведь так хотела...
   - Я-то хотела, но не думала, что придётся расставаться.
   - Я всё-таки не совсем понимаю куда тебе придётся уйти.
   - В стаю Аарона, - огорошили меня.
   Я вытаращилась на подругу. Букет эмоций быстро завладел сознание. Это было и возмущение, и недоумение, и непонимание - как так? - и ещё уйма разных эмоций.
   - Инар, - позвали меня.
   - Как ты там жить будешь? - вопросила я. - Ты хоть слышала, что о нём говорят. Нормально! То есть нам такие маги не нужны, а им нужны, - прорвало меня. - Рэйдену, получается, ты требуешься, а нашей стае нет. А если у нас кто-нибудь заболеет?! А если война?! Да мало ли что может случиться! Как так-то?!
   - Я буду числиться в ведомости твоего отца, но проходить практику у Аарона, - смотря на меня как на неразумное дитя, принялась объяснять Элефтэрия. - Вот и всё. После прохождения меня вернут в стаю. Буду работать на две стороны Сапсан.
   - И там, и там? - я затаила дыхание.
   - Да.
   - Понятно, - тяжело вздохнула я.
   - Я не могу отказаться. У них такая академия! - начала оправдываться подруга. - Такой шанс упускать нельзя. Зато после я вернусь дипломированным специалистом. Смогу обеспечивать лечением всю стаю. Принимать роды, при надобности. И если, не дай Лефтерис, как ты выразилась, война, буду в состоянии оказать помощь.
   - Ладно, - чуть успокоившись, сказала я. - Расскажи хоть где тебе придётся учиться, - и уселась поудобнее.
   Кстати, забыла рассказать самое главное. Наша красавица Азрар обзавелась женихом. Таким образом я осталась без помощницы. Вот так вот. Но я не держала на неё зла и никаких обид по этому поводу не испытывала. Пусть. Она ведь тоже имеет право на счастье. Как бы пафосно это не звучало.
   Элефтэрия начала рассказ.
   Академия располается прямо на территории Цвеленелиума (место, где живёт стая Аарона). Представляет собой огромное здание на три этажа. Мне сразу подумалось что нашей молодёжи на такую академию уж точно не хватило бы. Значит, есть и остальные стаи, которые, видимо, и отправляют туда учиться своих отпрысков. Других объяснений у меня не было. Я, к слову говоря, уже ничему не удивлялась, поэтому слушала не перебивая. А ещё там есть общежитие. Это известие только подогрело мои подозрения. Элефтэрии уже выделили комнату. "Страшный и Ужасный" на деле оказался никаким не страшным и не ужасным. Обычный мужчина. Поговаривают что он довольно-таки давно знает моего отца, и они вроде как даже дружат. Всё же никогда не пойму, зачем родители мне постоянно врали... К чему такая необходимость? Это обижало и загоняло в тупик. Я сегодня из-за них как безумная от него убегала!
   - И сколько лет учиться? - поинтересовалась я, когда Элефтэрия закончила.
   - Лет? - она по-доброму засмеялась. - Полгода.
   - Всего?
   - Ага. А потом три месяца практики, и я в ведомости.
   - Круто! - воскликнула я. - Нет, правда, - поймав странный взгляд, убедила я. - Считай и года не надо, а ты уже с дипломом. Только вот зачем он тебе?
   - Как это зачем? Чтобы работать.
   - А где ты собираешься работать? У нас... э-э-э... больницы нет.
   - Зато в Цвеленелиуме есть.
   - Что правда? - съязвила я.
   - Правда.
   - Ты меня в конец запутала. То, я буду работать у нас, то у Аарона, - не понравилось мне.
   Элефтэрия, тяжко вздохнув, закатила глаза.
   - Прикажи принести нера, - попросила она.
   Я позвала стражника.
   - Скажи, а ты видела... ну..., - я покраснела как варёный рак.
   Подружка вперила в меня пристальный взгляд.
   - Ну...
   - Инара! - устало застонала она. - Не мямли. Что, видела? Или... кого?
   После этого вопроса я ещё сильнее покраснела.
   Помявшись, выпалила:
   - Его сына! - и опустила глаза.
   Принесли нер. Спросив, не нужно ли нам ещё чего-нибудь и, получив отрицательный ответ, нас оставили наедине.
   - Инара, неужели ты...
   - Нет!
   - А где ты его могла видеть?
   - Он был на той стороне реки. Так ты его видела?
   - Видела, - кивнула подружка и издевательски замолчала.
   - Ну... и как?
   - Что как? - издевалась она.
   - Красивый? - получилось как-то наивно.
   - О-о-о-ч-е-е-е-н-ь.
   - Прекрати издеваться! - обиделась я.
   - Ладно, не дуйся. Впечатление он произвёл хорошее. Мужественный, сильный. Зоркий взгляд, волевой подбородок. Отлично ладит с оружием. Меч в его руках превращается в нечто невообразимое. Я даже не знаю, как выразиться. Он такие финты с ним выделывает, - лёгкое восхищение в голосе Элефтэрии мне, если честно, не понравилось.
   - Он что, при тебе упражнялся?
   - Нет. Я просто видела пару раз. В Цвеленелиуме всё не так как у нас. Там оборотни учатся, работают, занимаются саморазвитием.
   - Интересно, почему у нас не так. Я так понимаю, мы от них существенно отстаём?
   - Не то чтобы отстаём. Но ты верно подметила. К нам даже преподаватель оттуда приходит. Своего нет.
   Мне стало обидно за стаю. Чем мы хуже них? Действительно почему у нас в Пральтер нет даже учителей?
   - А ты им заинтересовалась, так?
   - Кем? - включила я дурочку.
   - Луаном.
   - Нет. Просто любопытно, - соврала я.
   Судя по улыбочке Элефтэрии и взгляду она ни на грамм не поверила.
   - Он женат? - как-то само собой вырвалось у меня.
   Судорожно схватив со столика стакан с нером, я сделала быстрый глоток. В горле пересохло.
   Элефтэрия издеваться не стала и просто ответила:
   - Нет.
   - А девушка имеется?
   - Нет.
   Я облегчённо выдохнула. Потом подозрительно глянула на подругу и произнесла:
   - А откуда ты знаешь? - я прищурилась.
   - Инара, - Элефтэрия закатила глаза. - Он тебе сдался?
   Я поджала губы и потупила взгляд.
   - Понятно, - с умным видом изрекла та. - А почему бы и нет? Вы с ним одного уровня. Ты принцесса, он принц. Но я бы не стала.
   - А в чём причина? - зацепилась я.
   - Честно?
   - Желательно.
   - Высокомерный слишком. Такое впечатление что он кроме себя вообще никого не любит. Я успела перекинуться с ним парой фраз и впечатление он оставил именно такое.
   - А подробнее?
   - Что подробнее? - не поняла подруга.
   - Ладно, ничего, - отмахнулась я.
   - Ты какая-то странная немножко, - Элефтэрия вперила в меня изучающий взгляд.
   - Да я... Просто..., - я замялась.
   - Что с тобой? - всерьёз взволновалась подруга.
   - Всё дело в знаке, - я приподняла рукав, чтобы показать его. - Он почему-то стал светиться.
   - Как это?
   - Не знаю, - пожала я плечами. - Просто раз и всё - засветился. Да так ярко, что ослепил.
   - Интересно. А каким цветом он светился?
   - Ты об этом что-то знаешь?
   - Мне Рэйден о них рассказывал. Оказывается, им посвящена целая книга. Так вот, от цвета свечения зависит очень многое. Вообще такой знак появляется только у одарённых оборотней.
   - Это я знаю. Но что по поводу свечения?
   - Я слышала, что свечение происходит у единиц. Это, естественно, имеет какой-то смысл, но какой я пока не в курсе. Можно попробовать спросить у Рэйдена.
   - Попробуй, - кивнула я. - А я поинтересуюсь у отца.
   После этих слов Элефтэрия как на чокнутую вылупилась на меня.
   - У меня нет выхода. Перед побегом я хочу узнать о себе и этом мире как можно больше. Слушай, ты же скоро будешь учиться в Цвеленелиуме, - я задумалась.
   - Угу, - отпивая нера, буркнула Элефтэрия.
   - Ты можешь достать мне книгу про ту войну?
   Подружка поперхнулась.
   - Как я тебе её достану? И с чего такая уверенность что она там? - откашлявшись, проговорила она.
   - Я чувствую.
   - Ты серьёзно?
   - А как же.
   - Ну..., хорошо. Я постараюсь её найти.
   - Отлично! - обрадовалась я.
   В дверь постучали.
   - Войдите, - позволила я.
   Дверь отворилась и в комнате появилась Азрар. Девушка светилась от счастья и мечтательно улыбалась. Мы тотчас напали на неё с расспросами.
   - Ну как? - это Элефтэрия.
   - Какой он? - это я.
   - Где вы были?
   - А где вы гуляли?
   - А когда новая встреча? - и так далее.
   Азрар лишь выдохнула два слова:
   - Он шикарен.
   Мы заржали как пегасы.
   - Я влюбилась, девочки! - воскликнула Азрар. - Он такой обходительный, галантный. Одним словом, настоящий джентльмен. О таком мужчине можно только мечтать, - принялась делиться впечатлениями девушка.
   - Присаживайся, - я хлопнула ладонью по кровати рядом с собой.
   Азрар плавно опустилась на предложенное место.
   - Знаете, я никогда не надеялась найти свою пару. А тут раз и вот он. Такой родной и близкий. Такое впечатление что я знала его всю свою жизнь.
   - Как его зовут?
   Азрар назвала имя, а мы в недоумении переглянулись. Та, впрочем, этого даже не заметила. Правильно говорят, любовь одурманивает.
   - Он из Пральтер? - осторожно спросила Элефтэрия.
   - А? - Азрар отвлеклась от своих мечтаний.
   - Он из нашей стаи? - повторила подруга.
   - Нет. Он вроде бы откуда-то издалека.
   - А здесь какой стихией?
   - Не знаю, - пожала плечами девушка. - Он мне не говорил, да я и не спрашивала, - ответила она, томно вздохнула и снова приняла немного "нездоровый" вид.
   Мы с Элефтэрией обменялись задумчивыми взглядами. Потом без слов договорились обсудить это позже и уставились на Азрар. Слава Лефтерису, я не в таком состоянии. Девушка выглядела немного не в себе. Она влюблена. Это было видно невооружённым взглядом. А я... а я и не знала влюблена ли я. Но, судя по ощущениям и слегка похожему состоянию, да.
   Размеренный стук в дверь вывел меня из задумчивости. Лениво произнеся разрешение, не менее лениво впилась глазами в дверь. В помещение неторопливо вошёл отец. Мы подскочили как бешенные. Девочки присели в книксене, почтительно проговаривая "Повелитель". Я соорудила реверанс и чуть склонила голову. Отец взмахнул рукой. Девочки распрямились. Родитель заговорил:
   - Вы не про кого не забыли? - и приподнял бровь.
   - Э-э-э, - выдала "глубокомысленно" Элефтэрия.
   - Нет, - поторопилась я с ответом.
   - Азрар?
   - А-а-а...
   - Нужно покормить вашего недавнего пациента, - заулыбался отец. - Инара, - позвал, открывая дверь и пропуская нас вперёд.
   С нами пошла мама и, естественно, Адонис. Я снова проявляла неудовольствие и шла с кислой миной. Адонис косился на меня и был задумчив. Впрочем, подойти он так и не решился. Только когда мы возвращались назад он заговорил.
   Мишка сидел на попе рядом с ягодным кустом и с аппетитом поглощал спелые плоды. Я умилилась. Такой милый мишка! И совсем не страшный! По-детски заметила я. Отец ухмыльнулся, мол, очень милый и мы дружненько направились к зверю. Его поведение было чем-то невообразимым. В особенности то как он ласкался к отцу, требуя свою порцию ласки. Получив желаемое, мишка прошествовал ко мне. Находясь на данный момент в человеческом обличии, чувствовала я себя более чем неуверенно. Было банально страшно. Мишка же встал вплотную, да ещё и на задние лапы поднялся. Мне подурнело. Панически сильно захотелось побыстренькой перекинутся, но я не стала. Показывать слабость нельзя! Не при каких обстоятельствах! Никогда! Даже если тебя будут резать на куски! Смотря на него снизу-вверх, я сжимала челюсти, скрывая дрожь и мысленно храбрясь. Отец беззлобно засмеялся, похлопал мишку по брюху, потом кинул кусок мяса и отошёл.
   - Какой же он обжора, - покачала я головой.
   - Ему нужно хорошо есть, - заметила Элефтэрия.
   - До зимы ещё как до земли, - не согласилась я.
   - Он только после болезни, - сказала мама.
   - Может, забрать его себе?
   - Куда? - глаза у мамы стали как пять земных рублей.
   - Не знаю, - пожала я плечами.
   - Идея, конечно, неплохая, - включился в разговор отец.
   Я изумлённо уставилась на него.
   - Но это всё-таки дикий зверь. И не нужно этого забывать, - серьёзно проговорил он и принялся наблюдать за медведем.
   - Мишка, - прозвала его я.
   - Отлично, - поддержал папа.
   - И легко, и просто, - закивала Элефтэрия.
   Азрар молчала. Она всё равно чувствовала себя прислугой. Меня это не особо радовало. В общем, я приняла решение дать ей свободу. Пусть выйдет замуж, обзаведётся семьёй и детьми, построит свою жизнь, в конце-то концов.
   Решая данный вопрос я и не заметила, что впритык смотрю на неё и явно смущаю. Поспешно отвернувшись, уставилась особо не разбирая куда, да так и замерла, вылупив глаза и став похожа на рыбу-каплю. Там был Он. Да, именно Он. Высокопарно и с большой буквы.
   Луан находился на поляне на той стороне реки Сапсан и упражнялся с мечом. Это было восхитительно. Главное, чтобы слюни не потекли. Как у бульдога из мультика. Представляю со стороны. Невольно заулыбалась, когда в голове нарисовалась такая картина.
   Луан неожиданно остановился, осмотрелся и, чуть сощурившись, впился в меня глазами. По телу тут же прошлась дрожь, кожа покрылась мурашками. Стало так жарко, до одури. Мозги отключились совсем. Ноги стали ватными. Да что ж это такое!
   Луан продолжал смотреть. Я, соответственно, тоже. Кто-то ткнул меня локтем в бок. С трудом оторвав взгляд от проникновенных карих глаз, поморгала и туманно посмотрела на "дерущегося". Элефтэрия таращилась на меня осуждающе, взглядом куда-то или на кого-то указывая. Встретившись глазами с внимательным взором отца, я стушевалась. Краем глаза заметила, как отец поприветствовал Луана лёгким кивком и ещё раз ему поразилась. "Мы единственная стая, жившая ныне на земле" и далее, далее, далее. Не сдержавшись, я взглядом дала понять отцу что всё видела. Тот поспешно отвернулся.
   - Ты когда уезжаешь? - поравнявшись с Элефтэрией, поинтересовалась я.
   - Мне дали пару дней, попрощаться.
   - Проведём их вместе? - с надеждой спросила я.
   - Конечно. Я только ради этого и вернулась.
   - Отлично! - я обрадовалась.
   Элефтэрия улыбнулась, но тут её вытеснил Адонис. Причём так нагло, что я дар речи потеряла.
   - Что ты..., - выдохнула я и задохнулась от возмущения.
   - Ты до сих пор не готова? - с нажимом произнёс он.
   - К чему?
   - Ты же знаешь, о чём я.
   - Не знаю, - зло буркнула я.
   - А я считал, ты умненькая.
   - Я глупая, - я правда так считала, иначе бы не ошиблась и смогла просчитать все варианты. Я про свою забывчивость и опрометчивость.
   - Оно и видно, - выдал этот бессовестный.
   Я снова задохнулась от вновь нахлынувшего чувства возмущения.
   Мы подошли к Пральтер. Все в ожидании остановились, уставившись на нас.
   - Мы бы хотели поговорить, - сказал Адонис и нас оставили наедине.
   Я сложила руки на груди. Какой наглец, а! У меня просто слов нет. Судя по всему, придётся поторопиться с побегом. Долго мурыжить его не получится. Я и так достаточно потянула время. Пора действовать.
   Пока размышляла, не заметила, как Адонис встал напротив и принялся сверлить меня глазами. Звучно кашлянув, он завладел моим вниманием.
   - Что? - с вызовом бросила я, заламывая бровь.
   - Что происходит, объясни, - потребовал он.
   - А с чего ты взял что что-то происходит?! Я дала своё согласие. Что тебе ещё нужно? - лучшая защита - нападение.
   - Мне нужно чтобы это твоё согласие, - выделяя интонацией слово "согласие" недобро заговорил он, - подтвердило себя.
   - И?
   - Знаете, принцесса, у меня тоже есть гордость и... чувства. Так же, как и у вас. И я не позволю втаптывать их в грязь. У меня так же, как и у вас есть честь и достоинство и позорить своё имя я вам не позволю.
   Я раскрыла рот от этой "пламенной" речи. Что на него нашло?
   - Вы либо приведёте в исполнение свою часть долга, в том числе метку, либо я разорву помолвку.
   - Правда? - ляпнул язык, а в глазах застыла надежда.
   Адонис заиграл желваками и сжал кулаки. Псих! Я на всякий случай отошла на шаг назад. Если он уже сейчас такой нервный, что дальше будет? Страшно представить.
   Не зря я опасалась, потому как он неожиданно впечатал меня в стену пещеры, сжал челюсти и процедил:
   - Я не игрушка, - говорил он медленно и чётко.
   - А я и не считала вас игрушкой! - взвизгнула я испуганно.
   Мужчина сверкнул глазами. Смотрел злобно и даже как-то ненавистно. Мне стало не по себе. Всё же неприятно чувствовать себя беззащитной. Мало ли что ему в голову взбредёт, а я даже сделать ничего не смогу. Ну, почти ничего. Но больше всего я боялась, что он решит поставить метку силой. Последствия не радовали.
   Наверное, в моих глазах пронеслась вся буря чувств, потому как Адонис отступил. Правда ненадолго. Практически сразу вернулся, вжал в стену с новой силой и схватил за подбородок. Я ухватила его за запястья, в попытке высвободиться. Адонис безумно таращился на мои губы и часто дышал.
   - Почему меня так сильно к тебе тянет? - выдохнул он мне в губы.
   Мне показалось странным что стража на входе ничего не делает. Стоят словно истуканы и даже не смотрят в нашу сторону.
   Догадка осенила неожиданно и ничего хорошего с собою не принесла. Скорее всего Адонис воспользовался магией. Для стражников мы сейчас стоим и мило беседуем. Да, думаю, так оно и есть.
   Я с ненавистью уставилась на мужчину.
   - Сладкая, - прошептал этот безумный. - Моя красавица...
   Ой, мама...
   Горячие губы накрыли мои, смяли в жадном судорожном поцелуе. Казалось, меня сейчас изопьют как кувшин. Опустошат. Сжатые губы были настойчиво разомкнуты. Язык проник внутрь и начал бессовестно исследовать рот.
   Неожиданно для меня самой я обмякла, обвила руками шею Адонис и стала отвечать на пылкий поцелуй. Мужчина держал меня за затылок, чтобы я не смогла увернуться, второй рукой прижимал к себе за талию. Я запустила руку ему в волосы, провела, пропуская пряди меж пальцев. Адонис на мгновенье прервал поцелуй. И, о Лефтерис, я потянулась к нему сама! Провела языком по нижней губе и, закрыв глаза, впилась в его губы.
   - Что это было? - очнувшись, отпрянула.
   - Признайся себе в своих чувствах, - высокопарно посоветовал Адонис.
   Я перевела взгляд на его губы, потом заглянула в глаза. Адонис, похоже, решил, что я готова к метке. Горячее дыхание обожгло шею, губы осторожно коснулись нежной кожи. По телу словно электрический разряд прошёлся. Я запрокинула голову, подставляя шею и совершенно забывая об опасности. Адонис сначала проложил дорожку из поцелуев снизу-вверх, потом я ощутила, как шеи касаются зубы.
   "Метка!", - озарило меня, и я принялась рьяно сопротивляться.
   Адонис удерживать не стал. Стоило мне трепыхнуться, он сразу же отпустил. Только вот глядел недобрым глазом. Но мне было всё равно. Я нервно ощупывала то место, проверяя, не стоит ли метка. Боялась, вдруг он успел поставить. Но нет, метки не было. Я даже выдохнула от облегчения. Адонис скривился:
   - Избавься от своей спеси!
   - Причём тут спесь?
   - А что это ещё?
   - Просто не хочу.
   - Почему?
   - Просто не хочу и всё, - я гордо вскинула подбородок.
   - Надменная и высокомерная.
   - Ага, - фыркнула я.
   Хотелось согласиться. Сказать, мол, да, я ведь принцесса, но я не стала его испытывать. Он и так пыхтел как паровоз. Вообще Адонис вёл себя нагло и беспардонно, и я злилась на него. Плюс ко всему раздражения добавляло предательское тело, отвечающие на его ласки.
   - Мне пора, - тем не менее спокойно сообщила я.
   - Для начала я хочу получить ответ.
   - На что? - не поняла я.
   - Ты сама знаешь.
   - Не понимаю, о чём ты.
   - Ты выполнишь свою часть долга?
   - Я никому ничего не должна, - чётко выговаривая каждое слово, холодно произнесла я.
   - Не обманывай себя, - попросили меня с лёгкой насмешкой.
   - В плане?
   - Я тебя волную, - и такая улыбочка противная, что меня аж передёрнуло.
   Самовлюблённый болван!
   - Не льсти себе, - скривилась я в усмешке.
   - А мы сейчас это проверим, - пообещали мне, и я опять оказалась вжата, только на этот раз в дерево.
   Руки настойчиво зашарили по телу, губы покрывали поцелуями шею, лицо, ключицу. Так меня ещё никто не тискал. Чувствовала я себя грязной и дешёвой. Будто девка подзаборная. Так противно стало.
   Со всей злостью оттолкнув Адониса от себя, от всей души влепила ему пощёчину. Я уже даже сбилась какую по счёту, но он меня так раздражал что сдержаться я не могла. Интересно и когда ему надоест?
   - Это было последнее предупреждение, - сухо пригрозила я.
   - Да ты же сама этого хочешь!
   - Нет! - психанув, закричала я и бросилась прочь, перевоплощаясь прямо на бегу.
   Бежала, не зная куда и не зная зачем. Просто бежала. Я даже не особо разбирала дороги. Глаза застилали горькие слёзы. Стало очень обидно и даже чуть больно. Я удивилась - никогда не плакала в животной ипостаси. Считается что это невозможно. Правда я рано удивлялась, потому что "выдавить" слезу мне всё-таки не удалось.
   Почувствовав, что кто-то присоединился к моей "пробежке", резко затормозила, повернулась в сторону этого самого "кого-то" и утробно зарычала. Кого-кого, а Мишку я сейчас встретить не ожидала. Он глядел удивлённо, но внешне был спокоен.
   - "Привет!", - по привычке поздоровалась я, совсем забыв, что он меня не слышать.
   Опустив голову, побрела по тропинке. Мишка последовал за мной. Я сначала удивлялась и постоянно на него оборачивалась, а потом привыкла. Таким образом гуляла я в сопровождении. Как-то незаметно дошла до реки. Подошла к берегу и посмотрела вниз. Обрыв был резкий и крутой. Течение сильным. Внимательным взором окинула ширину реки, прикидывая на глаз смогу ли перепрыгнуть. Никогда не была на той стороне, но сейчас меня тянуло туда словно магнитом.
   Справиться с собой не получилось и я, взяв довольно сильный разгон, взметнула в воздух. Летела долго - река была широкой. Пришлось со всей силы оттолкнуться задними лапами.
   Приземлившись, выпрямилась во весь рост и обернулась. Мишка сидел на той стороне реки и, по-моему, совершенно про меня забыл. Мои действия были нелогичными, я прекрасно понимала, последствия могут быть плачевными, правда меня это не останавливало. Я как завороженная пошла вглубь, не отрывая взгляда от направления. Когда дошла до определённого места, поняла, почему меня так туда тянуло. Луан, судя по всему, охотился. Никогда не видела таких оборотней. Чёрный лев смотрелся странно и даже как-то неправильно. Возможно, я просто привыкла к нашей стае, поэтому так и отреагировала. Узнала я его, кстати, по запаху.
   Неожиданно его ноздри затрепетали. Он пошевелил ушами и поднял голову, всматриваясь как раз в ту сторону, где я находилась. Припав к земле, я затаила дыхание. Только толку. Если он почует мой запах, а он скорее всего его почует, даже не знаю, что будет. Ветер в данный момент дул в мою сторону, но стоит ему сменить направление и... И убежать я уже не могла, он впритык смотрел на тот куст, за которым я притаилась. Подняла голову и обомлела. Кое-кто очень огромный летел прямо на меня. А я ведь только моргнула! Пришлось резко отпрыгнуть. Луан приземлился на четыре лапы и впился в меня своими царскими очами. Я сделала шаг назад. В глазах Луана промелькнуло удивление, граничащие с недоумением. Я решила воспользоваться его замешательством и рванула с такой скоростью что лишь ветер стоял.
   - "Да подожди ты! Стой! Да подожди, я тебя не трону! Обещаю! Я просто хочу спросить!"
   Я чуть в дерево не вписалась, услышав в голове его голос, едва успев обогнуть ствол в последний момент. Ясно дело, останавливаться я не собиралась. Жить хотелось. Так что бежала я как угорелая. Помня последний урок, не оборачивалась.
   Остановилась только тогда, когда очутилась на наших землях. Перепрыгнула реку, с перепугу не особо разбирая, смогу ли, и затормозила, вонзая когти в землю и оставляя на ней рванные следы. Совсем не удивилась внезапному появлению Мишки, зато достаточно сильно удивилась, когда, придя домой, услышала от мамы следующее:
   - Инара, держись от Луана подальше. Он сын самого Аарона. Тем более как ты могла покинуть нашу сторону и перепрыгнуть реку?! А вдруг бы он тебя убил?! Если отец узнает, он будет очень зол, - мама выглядела расстроенной.
   Я тотчас почувствовала себя виноватой. И это несмотря на то, что меня всю жизнь держали взаперти, не давали жить полной жизнью, существовать как другие нормальные оборотни, быть собой. Будь моя воля, я бы не вернулась домой. Меня останавливало лишь то, что я ещё не полностью научилась управлять своей магией.
   - Подальше так подальше, - апатично произнесла я, пожав плечами.
   - Что? - в шоке вопросила мама.
   - Мам, - спокойно заговорила я, - мне ещё нужно уроки сделать, - и демонстративно открыла книгу.
   Уткнувшись в строчки невидящим взглядом, принялась "читать". Мама немного постояла, тяжело вздохнула и ушла. Я нервно отбросила книгу и закусила губу. И когда уже закончится этот глобальный контроль? Устала чувствовать себя пленницей. Ну ничего. Скоро всё закончится. Осталось потерпеть совсем немного.
   Успокаивая себя подобными мыслями, я вновь открыла книгу. Неизвестный мне автор писал про войну. Это была жуткая, страшная и кровавая война. Книга представляла собой сборник рассказов. Видать собрав в себя то, что рассказывали очевидцы и участники той битвы. Иногда свои мысли высказывал и сам автор. Речь шла о двух враждующих братьях. Суть данной вражды не описывалась. Но это и так было понятно. Один - сильный и жестокий, обладатель тёмной стихии. Другой - сильный и справедливый, борющийся за свою стаю. Он лишь защищался. Не нападал первым и не жаждал мести, в сравнении с первым. Как я уже говорила - никаких имён и названий. Описания местности сильно изменены и искорёжены. Что, как не странно, не портило впечатления.
   Примерно к середине книги в ней появился ещё один основной персонаж. Он, слава Лефтерису, сражался на стороне светлого мага. Но больше всего меня поразила девочка, закончившая многолетнюю войну буквально одним взмахом руки. Ребёнок был невинен и чист. Малыш видел, что отцу грозит смерть, а мать зажата в тисках тёмными оборотнями. Не смотря на юный возраст, ребёнок понимал - это конец.
   Над поляной нависла смерть. Она прям-таки витала в воздухе. Тёмный маг был слишком силён. За многие лета пали тысячи воинов. Лишь две стаи сумели выстоять до этого времени. Битва обещала быть решающей.
   Девочка пяти лет с необыкновенными светло-голубыми глазами, и сама не поняла, как это произошло. По полю битвы вдруг прокатился мощнейший грохот. Земля, словно веретено стала расползаться в разные стороны, образую глубокий обрыв, сравни бездне. Никто не успел опомниться, как огромная лавина накрыла поляну.
   Получается, девочка владела стихией снега. В действии она и вправду опасна, и разрушительна. Удивительно, один маленький ребёнок и несколько тысяч судеб. Одно мне было непонятно - как ребёнок умудрился не погубить своих, нанеся урон только враждующей стае?
   Громкий стук в дверь заставил вздрогнуть. Нехотя оторвавшись от книги, я позволила пришедшему войти и отложила сборник.
   - Где ты была? - я поднялась и пошла навстречу подруге.
   - Да я..., - почему-то замялась она, заливаясь румянцем.
   - Ну, что? Колись.
   Элефтэрия стеснительно опустила глазки, краснея ещё сильнее.
   - Любовь морковь и всё такое? - поняла я.
   - Почти, - заулыбалась та.
   Я хмыкнула.
   - Чем займёмся? - поспешила перевести тему она.
   - Я думаю, у нас не особо большой выбор.
   - Выше нос! - эксцентрично воскликнула Элефтэрия и так посмотрела на меня, будто я должна всё без слов понять.
   - Я твои мысли не читаю, - кисло заметила я.
   - Инара, не будь букой, не куксись, - возмутилась подружка.
   - А ты не делай из меня "угадайку", - настроение, если честно, было ниже плинтуса.
   - А почему ты так про не особо большой выбор сказала?
   - Мама откуда-то узнала, что я гуляю сама по себе.
   - Да ладно?! - Элефтэрия округлила глаза. - Откуда?
   - Без понятия, - я пожала плечами.
   - Странно, - Элефтэрия задумалась.
   - Вот и мне это кажется странным. Интересно, кто мог рассказать? Слежки за собой я не заметила. Адонис за мной точно не последовал - я бы учуяла. Так что, - я развела руками.
   Под подушкой запиликал телефон. Я быстро подбежала к кровати, извлекла сей чудесный предмет и с радостью обнаружила смс от Алины. Но её сообщение было далеко не единственным. В чате висело с десяток сообщений, в большинстве от коллег с работы и несколько от Ромы. Мы познакомились, гуляя в парке. Смена как раз закончилась, и Алина предложила прогуляться. Как это обычно бывает, на прогулке к нам присоединилось двое парней. Так мы и познакомились.
   "Привет! Как ты?" - писала Алина.
   "Привет! Нормально. А ты?"
   "Тоже неплохо. Чем занимаешься?"
   "С подругой сижу, а ты?" - стандартные вопросы и стандартные ответы.
   "Дома. Скучно до ужаса!"
   "Согласна. Слушай, мне тут Рома писал. Не пойму, как нашёл."
   "А что писал?"
   "Ещё не читала. Как нашёл, интересно."
   "Скорее всего через меня", - был мне ответ.
   "Он у тебя в друзьях, что ли?"
   "Ага."
   - Кто это? - хмуро спросила Элефтэрия.
   - Алина, - торопливо бросила я, не отрываясь от экрана.
   Элефтэрия тяжело вздохнула. Я же решила прочесть сообщения от Романа. Вступление было таким как обычно. Ничего особенного: "Привет! Как дела?" и так далее. Я отвечала не менее банально и, как следствие, вскоре заскучала. Молчать в общении с Романом было неуютно, а поговорить не о чем.
   "Так что он пишет?" - пришло сообщение от нетерпеливой Алины.
   Я с радостью переключилась на разговор с ней.
   "Да ничего особенного. Спрашивает, как дела."
   "И всё?!" - пришло удивлённое, в виде смайлика с круглыми глазами.
   "И всё." - односложно ответила я.
   "Понятно", - разочаровалась Алина.
   - Хватит виснуть в телефоне, пойдём гулять! - Элефтэрия ухватила меня за руку и потащила к двери.
   - Подожди, - засмеялась я, быстро настрочила Алине торопливое "Я убежала", с энтузиазмом метнулась к двери, да быстро сникла и расстроенно произнесла: - Меня скорее всего не отпустят.
   - Отпустят. С твоими родителями я договорилась, - расплылась та в широкой улыбке.
   - Как тебе это удалось? - невесело усмехнулась я.
   - Секрет.
   - Пойдём, загадочная ты моя.
  
   Глава 7
  
   Сначала мы погуляли. Вернувшись домой, узнали радостную новость - Азрар выходит замуж! Свадьба планировалась на послезавтра. Как раз в день переезда Элефтэрии. Но это означало и ещё кое-что - сбегать я буду одна.
   Настроение тут же упало, но, подумав немного, я решила сильно не расстраиваться и порадоваться за подругу. Ещё подумала про себя, мол, останется только Элефтэрию замуж отдать и после самой можно выходить.
   Отпраздновав это событие, мы отправились спать.
   Мне, в который раз снился этот сон: я стою на краю обрыва. В моей руке находится птица. Я держу её в вытянутой руке, прямо над бездной. Вокруг меня простирается зелёная тайга невиданной красоты, а внизу... ничего. Контраст такой странный и пугающий что я со страхом обвожу лес взглядом и останавливаю его на бездне. С ужасом осознаю, что не чувствую себя такой как прежде. Примерно через минуту меня осеняет - я человек. От осознания становится не по себе. И до того еле уловимое чувство уверенности испаряется.
   Птица в моих руках начинает биться. Как-то интуитивно понимаю, что должна её удержать и что от этого зависит моё будущие. Птица продолжает трепыхаться с удвоенной силой. Я пробую её удержать, не навредив при этом. Пытаюсь сделать шаг назад, но какая-то невиданная сила удерживает меня на месте.
   Небо неожиданно затягивается. Чёрные тучи движутся прямо на меня. Остановившись над обрывом, они разделяют небо на две части. Бездна вдруг вспыхивает красным и от неё доносится жаром, опаляя лицо. Птица вырывается.
   Поднявшись в небо, она разворачивается и летит на ту половину, где солнце. Я с замиранием сердца наблюдаю за ней. Крылатая долетает до разверзшегося неба и неожиданно меняет курс. А я стою растерянная и перепуганная и смотрю как она исчезает в чёрном небе, а огонь в бездне перестаёт полыхать и гаснет.
   Проснувшись, я долго не могла выровнять дыхание. Сидела на кровати и судорожно хватала ртом воздух. Провела ладонями по лицу, чуть массажируя запустила пальцы в волосы и стала воспроизводить свой сон. Я помнила его от начала до конца. Он оставил неприятный осадок и не думать о нём я не могла. Птица обычно ассоциируется с счастьем. Моё в этом сне от меня ускользнуло. Точнее улетело. Неужели речь идёт об Адонисе?
   Думать о смысле "вещего" сна резко перехотелось. Я всё равно не отступлю. Быстро поднявшись с кровати, схватила со спинки стула халат и отправилась в ванную.
   Вышла посвежевшая и готовая свернуть Гурнар. Глянула на часы. На сегодня у нас намечались общие занятия и индивидуальные. Меня будут учить пользоваться своей магией в животной ипостаси. Хотелось поскорее начать, поэтому я торопливо оделась, собрала волосы в пучок, не удосужившись высушить, и выскочила из комнаты.
   Там меня уже ждали Элефтэрия с Азрар и её жених. Вздрогнув от неожиданности, я заливисто рассмеялась. Стало неудобно своей невнимательности. Поздоровалась, прошлась по жениху Азрар оценивающим взглядом и незаметно ей кивнула, одобряя выбор. Азрар просияла. Вообще я должна была учуять и услышать, что за дверью кто-то стоит, но в человеческом обличии я как будто забываю о своих способностях и веду себя как обычный человек. Зато в животной ипостаси я больше зверь, нежели человек. И эта особенность касается не только меня. Некоторые оборотни (обычно самые слабые) вообще не могут контролировать себя будучи зверем. У них отсутствуют все человеческие инстинкты, в том числе умение держать себя в руках. Ещё во мне нет никакой второй меня, как обычно пишут в книжках фэнтези. Я - это я. В любой ипостаси. Да, во мне две сущности, но, как бы так сказать, мы едины. Я не разговариваю с кем-то там внутри и, если честно, считаю это шизофренией.
   Азрар занятия очень понравились. Она жадно ловила каждое слово магистра и всем своим видом давала понять, что поглощена. Когда магистр Торос объявил, что занятия окончены, Азрар разочарованно вздохнула. Элефтэрия хихикала, бросая на неё ехидные взгляды. Противная. Я осуждающе качала головой.
   - Инара, - позвала Азрар, закончив собирать учебники.
   Я подняла голову, до этого разглядывая парту.
   - Мм-м?
   - Мне очень неудобно, но..., - она замялась.
   - Говори.
   - Я хочу продолжать учиться.
   Сначала я долго смотрела на неё, пока до меня не дошло:
   - Нужно поговорить с магистром? - я качнула головой в его сторону.
   Азрар торопливо кивнула. Магистр видать понял, что речь о нём, и подошёл.
   - Вы что-то хотели спросить? - проговорил он, устремляя на меня свой проникновенный взор.
   - Да, - я слегка смутилась. - Азрар хотела бы продолжить обучение, - и указала на неё рукой.
   - Студентка Азрар уже и так зачислена, - преподаватель всплеснул руками.
   - Правда?! - подпрыгнула та. - Ты же не против? - это уже жениху. И глаза такие честные-честные.
   - Нет, конечно, - улыбнулся он, а во взгляде столько нежности, что я порадовалась за подругу.
   - Ну всё, с учёбой разобрались, - вклинился магистр. - Теперь пора немножко потренироваться, - намекнул он и ученики стали неторопливо расходиться. Пришло время индивидуальных занятий.
   Элефтэрия подбадривающе сжала кулачки, шепнула "Я буду у тебя" и покинула наш своеобразный класс. Азрар же её жених взял за руку, и они тоже направились в сторону Пральтер. Судя по лучезарной широкой улыбке, девушка была, как говорят, на седьмом небе от счастья.
   - Идёмте на наше место, - обратился ко мне магистр. Под словом "наше" он подразумевал ту полянку, где мы всегда занимались.
   Я с готовностью встала и пошла за ним.
   На поляне он попросил меня перевоплотиться и начал урок:
   - Итак, попробуем почувствовать свою силу. Попытайся призвать стихию.
   Я напряглась, расставила лапы и опустила голову.
   - Но ни в коем случае не забывай о контроле! - поспешно напомнил магистр.
   Я кивнула, сосредоточенная на задании.
   - Тебе нужно научится излучать свою силу не только ладонями, но и всем телом.
   А вот это уже стало интересно.
   - Так. Отлично. Продолжай. У тебя хорошо получается, - подбадривал он пока я пыжилась, на данный момент, к сожалению, безрезультатно. - Всё! Прекращай! - почему-то неожиданно закричал преподаватель.
   Я резко остановилась.
   - "Что-то не так?" - вопросила я, поднимая на него глаза.
   - Сейчас был бы "Бум!", - заулыбался в ответ он.
   У меня на моське застыл немой вопрос.
   - В человеческом обличии ты уже умеешь управлять своей стихией, в том числе контролировать её. В животном же всё обстоит иначе. Я чётко чувствую мощь твоей энергии. Ещё секунда и..., - договаривать он не стал, но я и так поняла, что было бы.
   Невесело улыбнувшись в ответ, стала ждать последующих указаний. Я была слегка разочарована. Привыкла что обычно мне всё даётся легко и тут первая неудача. Вообще ничего не получилось.
   - Не расстраивайся, - заметил магистр изменения в моём настроении.
   Я промолчала.
   - Думаю, на сегодня хватит.
   Мне показалось что послышалось. Мы же только пришли!
   Магистр молча развернулся, собираясь уйти. Во мне поднялась такая буря эмоций что я решила во что бы то ни стало попробовать ещё раз.
   Пока магистр стоял спиной, зажмурилась и сцепила зубы, призывая стихию. Внутри почувствовала, как что-то поднимается, выходит наружу. Ощущение такое словно излучаешь что-то из себя. Как солнце лучи. Тело слегка закололо. Доля секунды и мощный всплеск энергии заставляет пойти снег. На морду упала снежинка. Когда открыла глаза стояла приятно удивлённая и изумлённо озиралась. Магистр удовлетворённо улыбался, смотрел слегка лукаво. А я поняла, что он специально разыграл этот спектакль.
   - "Да ладно?", - пребывая в полном обалдении, ляпнула я.
   Тот радостно закивал. Хитрец...
   - Никогда не видел такого снега, - прерывисто произнёс он, поднимая голову вверх.
   Снег и вправду был необычным. Уверена, никто и никогда не видел такого снега.
   - "Как такое возможно?" - ошарашенно таращась на голубой снег, прошептала я.
   - Не знаю, - не менее ошарашенно откликнулся магистр. Присев на корточки, он зачерпнул немного голубых кристалликов в ладонь и принялся пристально разглядывать. - Удивительно, - приговаривал при этом. - Просто слов нет. Давай проверим что будет если ты перевоплотишься.
   Из прошлых тренировок я помнила, что снег никогда не был голубым. Мне и самой стало любопытно. Интересно, как это можно объяснить? Это ведь аномалия какая-то! Правда очень красивая.
   Только приготовилась сменить облик, как услышала:
   - Только не прерывай действо.
   - "Магистр."
   Он повернулся.
   - "Что вы думаете на счёт этого?", - я указала глазами на снег. - "Смогу ли я в таком обличии применять стихию в бою?", - сомнения, в прямом смысле, одолевали. Всё было больше похоже на сказку.
   - Не знаю, - честно ответил маг. - Я впервые с таким сталкиваюсь, - признался он.
   - "Вы же маг!", - растеряно выпалила я.
   - Я попробую найти какую-нибудь информацию об этом, - пообещал магистр Торос и тут же нетерпеливо добавил: - Давайте наконец-то проверим.
   Я усмехнулась. Но не его нетерпимости, а его постоянным переходам то на "ты", то на "вы". Хотя я к этому уже даже как-то привыкла.
   Кивнув, перекинулась. Натянула услужливо протянутый халат и удивлённо уставилась на в миг побелевший снег. Картина была необычная: на земле ещё лежал голубой снег, а вот с неба уже сыпались крупные белые хлопья.
   Мы ещё немного постояли, наблюдая за стихией. Потом, не сговариваясь, развернулись и ушли с поляны, предварительно остановив снегопад. Я как обычно схитрила, сказав, что дойду сама. Мне поверили. Значит, мама ещё не рассказала отцу. Напоследок спросила:
   - Магистр, когда я смогу научиться водной стихии?
   - Я думаю, совсем скоро вы уже сможете полностью владеть своей стихией, - ответили мне с лёгкой улыбкой.
   Ответ удовлетворил.
   Довольная, я попрощалась и только засобиралась уйти как произошло неожиданное. То, что случилось тогда в ванной повторилось. Я быстро закрыла знак рукой, правда это не помогло. Отступила на несколько шагов, так и держась за руку, словно у меня там была рана и испуганно уставилась на магистра. Он стоял, не шевелясь и, наклонив голову чуть набок, каким-то странным взглядом смотрел на меня. Будто инопланетянина увидел!
   Знак продолжал светиться. Я не знала, что делать. Стояла на месте, тяжело дышала и таращилась на магистра. Тот сделал шаг ко мне, я резко отпрыгнула. А вдруг это опасно? Этот знак. Магистр оставил попытку приблизиться, выставил руки вперёд и успокаивающе заговорил:
   - Инара, не бойся.
   Голова вдруг закружилась. Перед глазами поплыло. Ноги стали ватными. Я бы, наверное, больно упала, не поймай меня в последний момент магистр. Тело мягко коснулось чуть мокрой травы, руки безвольно легли вдоль словно нитки. Ресницы дрогнули.
   Шумно выдохнув, я попыталась справиться со своим специфическим состоянием, но потерпела фиаско. Магистр обеспокоенно всматривался в моё лицо и легонько бил по щеке чтобы я не отключилась. Да ничего не помогло...
   - Что произошло? - достаточно чётко донёсся голос отца.
   Удивительно, я была в отключке, но и в тоже время будто на грани сознания.
   - Она потеряла сознание. Повелитель, мне нужно срочно её осмотреть, - взволнованно произнёс магистр Торос.
   Началась суета.
   - Клади сюда, - сказал папа и меня куда-то понесли.
   Вскоре я уже лежала на какой-то поверхности. Может, стол? В общем, было твёрдо и кровать мало напоминало. Точнее совсем не напоминало. Я даже мысленно поморщилась.
   - Стража! Позовите срочно Рэйдена!
   Меня начали осматривать.
   - Что с ней?
   - Пока не знаю.
   - Что-о-о?! - взревел отец. - Что значит не знаю?! Что вы делали?!
   - Мы как всегда тренировались. Когда засобирались уходить, её знак засветился, и она упала в обморок. Её сила начинает проявляться всё чаще.
   - Меня не интересует знак! Меня интересует что с моей дочерью!
   - Думаю, у неё энергетическое истощение, - предположил магистр.
   - Энергетическое истощение?! Как такое возможно? Она не могла истратить столько энергии! Да и куда ты смотрел?! - отец был в ярости. - Где Рэйден?!
   - Я уже здесь, - отозвался тот. - Расскажите вкратце что произошло, - послышались быстрые шаги.
   - Мы тренировались на поляне. Закончив, засобирались уходить. Инара вдруг побледнела и остановилась, а её знак засветился.
   - Понял, - коротко ответил Рэйден и принялся меня "тискать", осматривая. Зачем-то посветил в глаза. Проверил пульс, послушал дыхание. - У неё энергетическое истощение, - через некоторое время сообщил он. - К сожалению, она в комме.
   - Что это значит? - обеспокоенно вопросил папа.
   - Не переживайте. С ней всё будет хорошо. Это что-то наподобие летаргического сна. Ей просто нужно время восстановиться, - успокоил он.
   Я услышала папин вздох, преисполненный облегчением. Торос грузно плюхнулся на стул, судя по всему, наконец-то расслабившись. Мне же было твёрдо и неуютно. Хоть переложили бы, что ли. Хотелось поморщиться, чтобы хоть как-то дать им понять, что мне неудобно. Но я даже пошевелиться не могла, куда там морщиться!
   - Сколько времени потребуется для её восстановления? - уже более спокойно поинтересовался папа.
   - Я думаю, дня хватит, - ответил Рэйден.
   - Так мало? - удивлённо воскликнул магистр Торос. - Просто обычно после такого требуется не менее нескольких дней, а то и недель, - поспешил пояснить он.
   - Всё зависит от уровня истраченной энергии... и силы, которой владеет одарённый.
   - Возможно, - не согласился тот. - У нас одна магичка после такого восстанавливалась почти месяц.
   - Предлагаю подождать. Вскоре мы и так увидим сколько потребуется времени.
   - Рэйден, - прервал их папа. - То есть завтра она уже будет в нормальном состоянии? - уточнил он.
   - Да. По крайней мере мне так кажется.
   - Дай то Лефтерис. Дай то Лефтерис, - родитель погладил меня по волосам. - Дочка. Всё будет хорошо, дочка. Я буду рядом. Ты сможешь остаться?
   - Конечно, - без колебаний согласился Рэйден.
   - Я тоже останусь, - подал голос Торос.
   Отец возражать не стал.
   Меня наконец-то переложили на кровать. Заботливо укрыли, поцеловали в лоб и ушли, сказав: "Пусть поспит".
   Не знаю сколько я проспала. Проснулась от голосов. Раскрыть глаза так и не смогла, зато снова всё слышала. Один голос принадлежал отцу. А ещё здесь была мама. Судя по всему, они решили устроить консилиум. Встали вокруг меня и начали обсуждение. Мама сидела рядом на кровати и гладила меня по голове как маленькую. Отец, Рэйден, Торос и ещё кто-то мне незнакомый, начали:
   - Её сила проявляется. Это был очень сильный энергетический всплеск, - Торос.
   - О чём это говорит? Как ты считаешь? - папа.
   - Скорее всего это говорит о том, что где-то рядом бродит опасность. У меня на этот счёт только одни мысли, - кто-то мне незнакомый выдержал паузу. - Аларис.
   - Аларис?! - послышалось недоверчивое.
   - Да.
   Мама ахнула.
   - Он ведь погиб! - возразил родитель.
   - Да, но этого никто не может знать наверняка.
   - Как так? Мы лично видели его...
   Тишина.
   - Повелитель, - позвал Торос.
   - Говори, - голос принадлежал тому самому "кому-то", незнакомому мне.
   - Что вы думаете по поводу голубого снега?
   - Пока ничего. Я, к сожалению, так и не нашёл об этом никакой информации. За всю свою жизнь я ни разу с таким не сталкивался.
   - Это горько сознавать, но, похоже, Инаре снова придётся спасти наши стаи.
   - Нет..., - прошептала мама.
   - Разве вы не помните ту битву? Помните, что было тогда? Она наша единственная надежда.
   - Нет..., - снова прошептала мама.
   - Аарон! - прогремел отец, а я, если бы смогла, сбежала. - Я не собираюсь рисковать своей дочерью, - тон возражений не принимал. - И, если понадобится, умру, но дочку на смерть не отправлю.
   - Почему она не надела повязку? - еле слышно выдавила мама.
   - Это бы всё равно не помогло. Ткань не в состоянии скрыть такую силу. Она и так была надета.
   - Но там специальная ткань, - неуверенно возразила мама.
   - Никакая бы не помогла, - был вердикт.
   Ох, если б они только знали, что я всё слышу.
   - И как быть?
   - Как быть? - задумался Аарон.
   Высказать своих мыслей он не успел. В дверь постучали. Отец разрешил войти гостям. Это были Элефтэрия с Азрар. Первая бросилась ко мне с криком:
   - Инара! - и рухнула прямо на колени. - Что с ней? Инара! Инара! Она не дышит! Почему вы все стоите?! Почему ничего не делайте?!
   Всё-таки летаргический сон - это страшно! Присутствие двух правителей, кстати, подругу совсем не смущало. Она трясла меня за плечи и продолжала кричать.
   - Элефтэрия! - прогремел отец.
   Та замерла. Видать растерялась.
   - Она всё чувствует, - мягко пояснила мама.
   - А что с ней?
   - Она спит.
   - И почему она не просыпается?
   - Ей нужно восстановиться. Энергия имеет свойство заканчиваться.
   Элефтэрия впала в замешательство. Скорее всего не знала, как поступить. Ворваться в помещение, проигнорировав двух правителей - это проблема. И как исправить ситуацию она не знала. Поэтому встала и, не придумав ничего лучше, присела в книксене. Я б если смогла, посмеялась.
   - Повелитель, - дрожащим голосом проговорила она. - Повелитель, - это, наверное, Аарону. - Простите меня!
   Тишина.
   - Ладно, - примерно через минуту ответил отец.
   Элефтэрия смутилась.
   - Повелитель, можно мне побыть с ней? - медовым голосом вопросила она.
   - Побудь, - разрешил отец.
   Подружка поблагодарила его и уселась на кровать. В комнате повисло молчание. Мама гладила меня по волосам, Элефтэрия держала за руку, Азрар скромненько стояла неподалёку (я чувствовала её присутствие). Остальные тоже были здесь.
   - Рэйден, она ведь всё слышит? - у меня сердце защемило, услышав, с какой надеждой спрашивает мама.
   - Да.
   Ощутив папины эмоции, которые он испытал, услышав ответ, я ехидно потёрла ручки. Он-то думал, я ничего не слышу. Интересно, как он теперь мне всё объяснит? Снова скажет, что других стай не существует, Аарон - страшный и ужасный, и безопасно только здесь? Посмотрим... Посмотрим... Но я твёрдо решила уйти. Теперь меня ничего не остановит! Ничего!
  
   ***
  
   Очнулась я только на следующий день. Как раз на свадьбу Азрар. Медленно открыла глаза, с трудом разлепив тяжёлые веки, осмотрела комнату затуманенным взглядом и остановила его на Элефтэрии. Подружка смотрела с жалостью и неуверенно улыбалась. Больше в комнате никого не было.
   - Давно ты здесь сидишь? - разглядывая её уставшее посеревшее лицо, прохрипела я.
   - Не разговаривай. Тебе нельзя, - тихо ответила она и позвала стражника. - Найдите Рэйдена, - приказала Элефтэрия. - И сообщите её родителям.
   - Извините моё любопытство, но как принцесса? - поинтересовался стражник.
   - Всё хорошо. По крайней мере я на это очень надеюсь.
   Стражник еле заметно кивнул, развернулся и ушёл. Вскоре здесь уже была мама, а чуть погодя и папа. Рэйден пришёл минут через двадцать. Я решила не затягивать и сразу же "обрадовала":
   - Я всё слышала, - говорить было трудно, обессиленное тело совсем не слушалось.
   Присутствующие ощутимо растерялись. Я же вперила в них сердитый внимательный взгляд, переводя с одного на другого. Мама едва заметно кивнула отцу. Значит, хочет сама мне всё объяснить. Поняла я и закрыла глаза. Сил вообще не было. Я даже отвернулась.
   Дверь резко хлопнула, разверзая тишину. Вздрогнув, посмотрела на пришедшего из-под полуопущенных ресниц и снова закрыла глаза. Это был Торос. Поприветствовав всех и, отвесив поклон отцу, он подошёл ко мне.
   - Как вы, принцесса? - спросил мужчина, прикладывая руку к моему лбу.
   - Лучше не бывает, - пошутила я.
   - Она обессилена, - заметил папа.
   - Это нормальное состояние после такого.
   - Сегодня свадьба у её подруги, а она совсем без сил, - обеспокоенно проговорила мама.
   - Кстати, а где Азрар? - вопросила я.
   - Готовиться к свадьбе, - сообщила Элефтэрия.
   - Я могу поделиться с ней своей силой, - вставил Торос.
   Судя по тому, что он сразу же принялся объясняться, мол, пока она была во сне, не мог, посмотрели на него далеко недобро.
   - Хорошо, - примерно через полминуты дал добро папа.
   - Только мне нужно сосредоточиться, - намекнул маг.
   Тишина.
   - Нам выйти? - дошло до Рэйдена. Самый сообразительный.
   - Да... Пожалуйста.
   Послышались шорохи и шаги.
   - Не бойся, - мягким обволакивающим голосом заговорил магистр, кладя руки мне на грудную клетку. - Больно не будет. Я лишь отдам тебе часть своей энергии.
   - Вы со стаи Аарона? - конечно, было немножко не к месту, но вопрос волновал. Я даже глаза открыла.
   Торос замер.
   - Да бросьте. Я всё слышала, - усмехнулась я.
   - Закройте глаза, - проигнорировав мой вопрос, попросил он.
   Пришлось, шумно вздохнув, подчиниться.
   Я свято верила, что он именно руками передаст мне свою силу, ан нет. Я даже испугалась. Лежу себе, никого не трогаю и тут целуют всякие.
   - Тише, - прошептали в губы. - Не бойся, - и я почувствовала, как в тело что-то входит, наполняет. Медленно, плавно. Заполняя целиком. Почувствовала, как восстанавливаются силы, появляется энергия. И, о, чёрт, на смену страху и смятению пришло еле ощутимое возбуждение.
   Теперь стало понятно почему он просил всех выйти! Увидь это отец и был бы... Даже не знаю, что.
   - Всё, - прошептал магистр, отрываясь от моих губ и тяжело дыша.
   Я смутилась. Покраснев, поспешно отвернулась. Магистр наказал полежать ещё минут десять и только хотел было встать, да я остановила, ухватив его за рукав. В меня впились недоумевающие глаза.
   - Вы ответите? - напомнила я.
   - Принцесса, я не могу, - выдохнул он, напряжённо смотря на меня.
   - Как вовремя вы вспомнили о моём статусе, - не удержалась я от укора.
   - Простите! - мужчина поднялся, отвесил поклон и ушёл.
   - Ну, как ты? - папа еле заметно улыбался.
   - Отлично, - улыбнулась я в ответ.
   - Дочка! - мама подбежала ко мне. - Тебе стало легче?
   - Существенно, - кивнула я. - Магистр Торос попросил полежать ещё минут десять и можно будет идти на свадьбу.
   - Успеешь, - мама с нежностью глядела на меня. - До свадьбы время ещё есть. А сейчас нужно приготовиться, - родительница игриво подмигнула.
   - А куда Элефтэрия делась? - заметив отсутствие подруги, поинтересовалась я.
   - Она пошла готовить твой наряд.
   Я попробовала встать, но меня удержали.
   - Подожди. Не спеши.
   - Сейчас Рэйден придёт, - сказал папа.
   - Зачем? - не поняла я.
   - Посмотрит тебя и уйдёт.
   - Мм-м, - "мукнула" я себе под нос.
   Рэйден долго осматривать не стал. Глянул, кивнул и ретировался. Было видно, что он куда-то спешит. Может, тоже на свадьбу? Посмотрим, посмотрим. Кстати, лежать меня заставили не десять минут, а все полчаса! Я даже разозлилась. Скоро свадьба, с улицы уже доносились восторженные весёлые голоса, а я тут валяюсь! Как немощная какая-то!
   Торжество проводилось на свежем воздухе. Я надела платье в пол, нежного голубого цвета. В волосы воткнула цветок такого же оттенка. Получился очень нежный и какой-то неземной образ. Я ступала босыми ногами по мягкой траве, ловила восхищённые взгляды и чувствовала себя Акром. Акры очень красивые, нежные и утончённые существа. Внешне они похожи на ангелов. Это, к сожалению, всё что я о них знаю. Поговаривают, они давно вымерли. Вроде погибли в той самой войне. Жаль. Вообще тогда многие умерли. Несколько видов оборотней навсегда исчезли с лица земли, как говорят люди. Думая о той битве и представляя, с чем пришлось столкнуться стаям, меня передёргивает, а по телу проходится холодок. Я бы не хотела, чтобы что-то подобное повторилось. Не хотела...
   Гостей на свадьбе Азрар было много. Помимо нашей стаи тут была ещё одна. Я сразу поняла, что это стая Аарона. Из них я знала только Рэйдена и Тороса, но и остальным не удивилась, потому что...
   - Инара, я хочу тебе кое-что рассказать, - мама пристально смотрела на меня, словно проверяя - готова ли я услышать правду. О которой, впрочем, уже давно знала.
   Я молчала.
   - Да, это правда! Да, существуют и другие стаи, - мама говорила так, будто я вынудила её рассказать. - Да...
   - Стаи?! - некрасиво перебила я.
   Про стаю Аарона я была в курсе, но, чтобы Стаи...
   - Инара, у меня нет достоверной информации, - застонала родительница.
   - Ну, а предположения? Или... если быть точнее.
   - Мы точно знаем, что в битве, произошедшей сто лет назад, выжили только мы и стая Аарона.
   - Это ты про "Страшного и Ужасного"? - усмехнулась я.
   - А кто это? - не поняла мама.
   - Аарон, - спокойно откликнулась я.
   - Ну..., да, - растерялась она.
   - Расскажи подробнее, - я подпёрла подбородок рукой, устраиваясь поудобнее.
   - Давай я расскажу тебе об этом после свадьбы. Договорились? Просто будь готова и не удивляйся, - попросила мама.
   - Не удивляться чему? - решила я уточнить.
   - Сегодня на свадьбе у нас будут гости, - полушёпотом сообщила мама, наклонившись ко мне, а мне стало любопытно:
   - Так жених Азрар..., он...
   Мама обрадовалась моей сообразительности и с готовностью кивнула.
   - Ты знаешь, а я и не удивлена, - холодно изрекла я, вставая. - Просто не нужно было делать из меня идиотку, - развернувшись, я гордо ушла, кинув напоследок "Я и так всё знала". Стало банально обидно и неприятно. В общем, именно поэтому на свадьбе я ничему и не удивлялась, и вела себя совершенно спокойно. Меня подготовили.
   Остановившись рядом с Элефтэрией, незаметно стала искать глазами Луана. Правда делала я это зря - его тут не было. Его отца, стоит заметить, тоже. Расстроенно вздохнув, натянуто улыбнулась Элефтэрии и уставилась на Азрар. Волчица была обворожительна: белое свадебное платье с корсетом и пышной юбкой, перчатки по локоть, на шее сверкающие колье, на пальчике красовалось колечко. Наши свадьбы достаточно сильно похожи на человеческие. Мы тоже надеваем кольца и у нас тоже существует церемония бракосочетания. Одним из отличий является то, что церемонию проводит не регистратор, а сам правитель. И обязательно правитель стаи девушки, выдающейся замуж. Ещё одним отличием является клятва. Она читается как мантра и закрепляется магически при помощи руны.
   - Ты прекрасна!
   - Какая красавица!
   - Счастья вам! - слышалось ото всюду.
   Азрар была похожа на принцессу. Она, мило улыбаясь, шла по тропинке, ведущей к алтарю и смущённо опускала глазки, принимая очередной комплимент. Гости не смолкали.
   - Красавица!
   - Счастья!
   - Счастья!
   Когда Азрар проходила мимо меня, я шепнула:
   - Я очень рада за тебя! Счастья!
   Подружка улыбнулась и пошла дальше. Точнее "полетела". Вскоре началась церемония.
   - Я тут такое узнала, - шепнула Элефтэрия, не отрывая взгляда от пары.
   Я превратилась вслух.
   - Какое? - шепнула я.
   - Жених Азрар, оказывается, со стаи Аарона.
   - Да ладно?! - выпучила я глаза, изображая удивление. Не знаю зачем, но подумалось что стоит скрыть свою некоторую осведомлённость.
   - Ага. А ещё они раньше друг друга знали. Они истинная пара.
   - Как так? - а вот тут я действительно удивилась.
   - Вот так, - пожала плечами Элефтэрия.
   - Он её искал? Как очутился здесь?
   - А вот этого я уже не знаю. Никто не говорит. И он, засранец, молчит. Единственное, он пришёл сюда, когда она здесь объявилась. Это всё что я знаю. Из всего этого получается, что он, видать, пытался, но по каким-то объективным причинам не мог.
   - Ты имеешь в виду, раньше её достать не мог?
   - Да.
   - Что это значит?
   - Мне кажется, плен.
   При этих словах я поморщилась. Кошмар.
   - Значит, Азрар тоже со стаи Аарона? - предположила я.
   - Получается так, - кивнула подружка.
   Я задумалась.
   - О чём задумалась? - минут через пять поинтересовалась Элефтэрия.
   - Слишком много вопросов и не одного ответа, - шумно выдохнула я.
   - Ладно, давай не будем заморачиваться, - махнула она рукой. - Главное, жених её любит.
   - Уже муж, - заулыбалась я, сияющими глазами смотря на пару.
   Все захлопали в ладоши, выкрикивая "Счастья молодым!" и "Авила!" Авила - богиня любви. Это вместо известного всем "Горько!".
   После церемонии были танцы. Мы пили нер, плясали, участвовали в различных конкурсах, снова пили нер и снова танцевали. Я продолжала изредка выискивать глазами Луана. Понимала - сын правителя вряд ли прибудет на эту свадьбу, но надеялась. Обычно мы все очень дружны. Правда всё же не стоит забывать о его статусе. Может, у них так непринято? Допустим из наших здесь были все. Я, мама и даже папа.
   И вот он пришёл. Я замираю со стаканом в руках, поднесённом к губам, глупо вылупливаю глаза и забываю дышать. Действительно высокомерный. Уже потом отметила я, да это не остановило. Всё-таки любовь - штука сложная. Плохого не видишь. Только хорошее. А из плохого и, если хорошего нет, делаешь хорошее, либо выискиваешь. В общем, сложно там всё.
   И вот он проходит мимо, причём даже не удостоив меня взглядом, а я чуть в обморок не падаю. Стою с широко распахнутыми глазами и разинутым ртом. Хорошо хоть стакан ото рта отвела. Он обдувает меня ветерком, с лёгкой усмешкой ловит томные взгляды и проходит прямиком к моему отцу.
   - Я же тебе говорила, что он высокомерный, - заметила Элефтэрия, провожая его чуть настороженным взором.
   - Красивый, - совершенно не обращая внимания на её слова мечтательно выдохнула я. - И ничего он не высокомерный! - я топнула ножкой.
   - Не будь наивной, - жёстко перебила она. - Не дай Лефтерис за такого замуж выйти. Бррр...
   - Ой-ой-ой.
   - Да.
   - Ну и не выходи! - разозлилась я. - Всё равно не зовут! - не сдержалась я от колкости.
   - Больно надо, - Элефтэрия гордо вскинула подбородок. Что-что, а лицо держать она умела.
   Луан тем временем поздоровался с моим отцом, пожав ему руку, и отошёл с ним в сторонку. Я прислушалась, правда тут же мысленно сплюнула, да выругалась. Услышать разговор, к несчастью, мне не удалось - родитель воспользовался магией. Видеть-то мы их видели, а вот слышать...
   Отец что-то сказал Луану. Судя по их выражениям лиц и жестам, сначала они говорили о серьёзном. Сейчас же просто болтали. Луан кивнул и повернулся ко мне. Я затаила дыхание. Покраснела так, что казалось, сгорю. Смотрел он оценивающе. Во взгляде неизменное ему высокомерие, лёгкая усмешка и ещё что-то. Что-то такое... То, что он тщательно старался скрыть. И, стоит заметить, у него это отлично получалось, потому что эту эмоцию я разгадать так и не смогла и почувствовать тоже. От высокомерного взгляда задело самолюбие, хотя стоило просто не обратить внимания. Фыркнув, я вздёрнула носик, демонстративно отворачиваясь и давая понять, что он меня не интересует. Луан на это ухмыльнулся.
   - А где Адонис? - Элефтэрия заозиралась.
   - Подожди! - шикнула я на неё.
   Она проследила взглядом в том направлении куда я смотрела и наигранно тяжко вздохнула. Луан поклонился моему отцу, тот едва заметно кивнул. Перекинувшись ещё парой фраз, они разошлись. Первый зачем-то направился в пещеру. Вот вопрос, зачем? И что такого сказал ему папа что он так долго таращился на меня?
   - Неужели тебя совсем не интересует где Адонис? - не смогла смолчать Элефтэрия. - Ой, мама..., - заторможено проговорила она и, выпучив глаза, испуганно уставилась в толпу.
   Я проследила за её взглядом (лучше бы я этого не делала) и вросла в землю. Адонис всё видел. Видел, как я бесстыдно таращусь на сына правителя, пожираю его глазами и некрасиво пускаю слюни. Реально, ой, мама... Мне показалось будто это надломило его, в глазах застыло твёрдое решение. Это ещё больше насторожило. Что он задумал? Неужели заберёт меня и силой поставит метку? Я умоляюще посмотрела на Элефтэрию. Подружка всё поняла. Образовав защитный купол, она успокаивающе заговорила:
   - Ты только не бойся. Он не посмеет тебя тронуть.
   - Я не уверенна, - пискнула я.
   - Я тоже, - неотрывно глядя на Адониса, призналась Элефтэрия. - Влюблённый мужчина способен на всё.
   - И зачем я только согласилась! - я схватилась за голову. - Дура!
   - Инара, перестань. Чего ты паникуешь раньше времени? Возьми себя в руки! - одёрнула меня подруга.
   Я попыталась, правда не особо хорошо получилось. Я чувствовала угрозу, исходящую от Адониса. Ощущала опасность.
   - Теперь я даже не знаю, как оставлять тебя здесь.
   - ?
   - Я после свадьбы уйду... Вместе со всеми.
   - Я знаю... Снимай купол. А ту отец уже подозрительно смотрит.
   Элефтэрия кивнула и выполнила просьбу.
   Адонис так и не подошёл. Не стал выяснять отношения. И это ещё больше насторожило. Обычно он так не поступал. Что ж он задумал? Ох, как это напрягало. Может, пойти к отцу? Попросить защиты? Признаться, что я не хочу за него? Изменит ли это что-то? Брак с Адонисом чисто политический. Сомневаюсь, что родители поменяют решение. Надежда, конечно, есть, но она так ничтожна, сравни песчинке в море. Отец считает, что таким образом спасает меня от правительственных обязанностей. На самом же деле он наоборот бросает меня в самое пекло. Я сгорю в этом браке. Мы - оборотни однолюбы. Мы чахнем без своей пары. Если заставляют любить нелюбимого.
   Так и не приняв решения, я пошла прощаться с подругами. Элефтэрия была моей единственной поддержкой, той, которая всегда была рядом, помогала и была на моей стороне. После неё стояла Азрар. Мы довольно-таки сильно сблизились. Но и она уходила. Я остаюсь одна. Совсем одна со всеми своими проблемами. Мне даже рассказать о наболевшем будет некому. К Элефтэрии отец меня вряд ли отпустит. Ну, ничего, я справлюсь. Я сильная.
   Попрощавшись с Азрар и пожелав ей счастья, я подошла к Элефтэрии.
   - Будешь приходит? - спросила я. - Просто сомневаюсь, что отец меня отпустит, - я горько усмехнулась.
   - Конечно, - улыбнулась она.
   - Ну, ладно, - отрывисто произнесла я. - Давай! Учись хорошо, - осклабилась я.
   В глазах подруги стояли слёзы. Словно навсегда расстаёмся. Не дай Лефтерис. Заключив меня в медвежьи объятия, она уткнулась носом мне в волосы и звучно всхлипнула. Я тоже её обняла.
   Не могу сказать сколько мы так простояли. Нас прервал отец, напомнив, что Элефтэрии пора. Я стояла на том же месте и не без грусти смотрела вслед отдаляющейся подруге. Уход Элефтэрии приблизил меня к побегу сразу на несколько шагов. Я поняла - я созрела. Пора. Либо я сбегу сейчас, либо останусь здесь навсегда и завяну рядом с Адонисом словно лубел (цветы с земель Зельрона). Всё определил следующий день:
   - Инара, я обещаю рассказать тебе всё что знаю, - клятвенно пообещала мама.
   - Обещаешь? - я прищурилась.
   - Обещаю, - кивнула мама.
   - Та девочка, спасшая стаи - это я? - в лоб спросила я.
   На самом деле догадка осенила только сейчас. Мама, видать, не ожидала такого вопроса и замерла, не зная, что ответить.
   - "Это горько сознавать, но, похоже, Инаре снова предстоит спасти наши стаи", - процитировала я услышанную в комме фразу. - Хорошо, - поняв, что ответа не дождусь, терпеливо проговорила я. - Следующий вопрос: Какое значение имеет мой знак?
   Мама поджала губы.
   - Ты обещала, - напомнила я.
   - Инара! - простонала она. - Ты меня без ножа режешь!
   - Я поняла, - в моём голосе звучал металл.
   Поднявшись, я стремительно покинула комнату. Мама пыталась меня остановить, но я не слышала её. Хватит! Я не железная. Мне надоело! Я добьюсь правды! Добьюсь!
   Подошла к двери отца, да так и замерла. Из-за неё слышалось:
   - Инара? Твоя дочь? Она же вроде помолвлена?
   - Я готов разорвать помолвку.
   - Она не закреплена меткой? - уточнил догадливый. Я узнала его голос - Аарон.
   - Нет, - вклинился кто-то.
   Голоса его я не знала.
   - Верно, - подтвердил догадку Аарона отец.
   У меня по спине прошёлся холодок. О чём это они? За кого опять собираются выдать меня замуж? Неужели за Аарона? Но он же вроде женат! А может... Мне совсем поплохело. Я даже задышала тяжело.
   - Жалко, что она не его истинная пара, - вздохнул тем временем Аарон.
   - Можно обратиться к оракулу.
   - Есть какие-то мысли на этот счёт?
   - Да. Но утверждать пока не могу. Ну так что?
   - Луан?
   И этот там! Я разозлилась. Главное, его мнением почему-то интересовались, а моим нет! Получается, меня за него хотят выдать! Замечательно! Кстати, странно, но радости я не испытала. Хотя, чего кривить душой - он мне нравился. Очень нравился. Другая бы на моём месте побежала, а я... Ну вот такая я. Неправильная... Просто разозлило что они всегда всё решают за меня! Кстати, причём тут оракул я так и не поняла. Насколько я знаю истинность пары проявляется сразу. Только вот как она проявляется? Может, все мои вздохи и ахи это и есть истинная пара? Нужно влюбиться для того чтобы обрести её и понять. Это происходит лишь однажды и остаётся на всю жизнь. Я не могла сказать, что люблю кого бы то ни было. Луана? Не знаю. Я совсем ничего не знаю о любви, поэтому-то и сказать не могу. Я даже не знаю, что такое любовь! И какие чувства испытывает влюблённый.
   - Я согласен! - слишком поспешно выпалил Луан, словно ждал этого.
   - Аарон?
   - Я считаю этот брак целесообразным, - сдержанно ответил тот. - Оповести свою дочь. Через неделю встретимся ещё раз и всё обговорим. Идёт?
   - Идёт, - судя по всему, мужчины прощались.
   Я отошла от двери и невидящим взглядом уставилась в пустоту. Глаза застилали слёзы. Быть дочерью правителя это не только купаться в роскоши, но и никогда не быть собой. Сколько я себя помнила мне всегда навязывали своё мнение, указывали как себя вести, учили этикету, заставляли часами просиживать за учебниками, учиться играть на различных музыкальных инструментах, говорить на нескольких языках и так далее. Ведь дочь самого правителя должна уметь всё! Это, конечно, хорошо. Как говориться: "Ученье свет, а не ученье тьма". Но не в том случае, когда тебя лишают детства, юности и вообще всей жизни. Я прошла через это. Думала, вырасту, стану самостоятельной. Но, нет. Теперь меня ждёт замужество. Мне снова указывают что делать. Снова тыкают пальцем в приказе. Я не принадлежу себе. Мне предстоит натянуть на себя маску жены наследника. И именно с этой маской мне придётся проходить всю оставшуюся жизнь. Я не хотела такого конца для себя. Я хотела хотя бы сейчас стать свободной и принадлежать самой себе. Это рабство, плен. Ты не можешь свободно даже выйти на улицу, погулять. Ты не можешь пропустить не один бал! Да, у нас до сих пор есть балы. И этот при том что на дворе уже двадцать первый век! В общем, ты ничего не можешь!
   - Инара! - голос мамы заставил меня повернуться.
   - Замуж? - по моим щекам текли слёзы. - А вы меня спросили? Снова решаете всё за меня?! - последнюю фразу я уже выкрикивала.
   - Инара... Доченька...
   - Хватит! С. Меня. Хватит, - развернувшись, я побежала прочь. Слышала, как зовёт мама и вышедший из комнаты папа, чувствовала на себе ошеломлённые взгляды и продолжала бежать. Ни капельки не удивилась, когда, добежав до выхода из пещеры, наткнулась на вышедшего из портала отца. Он был растерян, смотрел виновато. Я остановилась.
   - Инара, вернись в свою комнату, - строго сказал родитель.
   - В комнату? - истерично хихикнула я. - Я туда больше никогда не вернусь! - крикнула и наметилась выскочить на улицу, но отец закрыл проход.
   Я не стала тормозить. Это не входило в мои планы. Отталкиваясь в прыжке от земли, перевоплотилась, вжала голову в плечи и пробила защиту, услышав отчаянно-испуганное "Инара!". Вообще не думала, что получится. Отец достаточно сильный маг, владеющий всеми стихиями. Торос рассказал.
   Оказавшись на свободе, быстро осмотрелась, глубоко втянула в себя воздух и рванула в сторону Сапсан. Удивило то, что за мной никто не погнался. Мама вроде хотела, но отец удержал.
   Добежав до реки, заметила неподалёку своего друга - Мишку. Подойдя к нему, поздоровалась глазами и уселась рядом. Мишка занимался ничегонеделаньем. Мне же захотелось компании. Состояние было странным. Вообще компании мне не хотелось, но посидеть с Мишкой и побродить я была не прочь.
   В общем, так и получилось и к домику родителей я пришла далеко за полночь. Встала напротив, как вкопанная и тупо уставилась на дверь. Ломать не хотелось, а ключей не было. Но правильно говорят, что неудачу всегда сменяет удача. Ключик оказался под ковриком.
   Открыв дверь, прошла. Щёлкнула выключателем и осмотрелась. Красиво, чисто, уютно. То, что надо. Выдохнула с облегчением. У меня получилось! Я свободна! Вряд ли отец станет возвращать меня силой. Если бы хотел, уже давно сделал это. В душе теплилась надежда что он не посмеет так со мной поступить. Не будет доламывать то, что и так уже практически сломано и неизвестно удастся ли склеить.
   Накинув мамин халат, умылась и отправилась спать. Было слегка непривычно спать не в пещере. Я привыкла что обычно вокруг меня другие оборотни, а тут я одна. Это было моим первым замечанием. Второе пришло чуть погодя, когда минуло всего пару дней...
   Голод делал своё дело. Желудок требовал еды. А ещё я постоянно думала о Луане. Выйти к людям я не могла - опасно. Одно дело появляться на земле, другое посетить земли людей. Если что-то пойдёт не так и меня вычислят, будет крах. Тем более люди сразу заметят, что я не такая как они. Это на земле у меня получалось отнекиваться, плюс ко всему помогали линзы. "Оля, ты какая-то неземная", - говорила Алина. "Да ладно тебе!", - смущённо опускала глазки я и глупо хихикала. Тональный крем, которым часто пользуются люди, помогал скрыть цвет кожи. Линзы - цвет глаз. Здесь такого фокуса не проделаешь - на землях людей нет тонального крема и, если я его нанесу, это сразу заметят. Таким образом я привлеку к себе лишнее внимание, а оно мне надо? Звучит, конечно, глупо, но это, к сожалению, так. Оставалось только одно - выйти на охоту. И я пошла. Набралась храбрости, внушила себе решимости и двинулась в путь.
   Очутившись в глухом лесу, повела носом и, о, удача! Почуяла запах свежего мяса! Рот тут же наполнился слюной. Разогнавшись, порысила туда, где обнаружила Мишку, поедающего тушку безжалостно убиенного оленя. Не вариант. Поняла я. Мишка вряд ли поделиться. Пришлось развернуться и топать дальше. Пора было стать тем, кто я есть - оборотнем. Нормальным, правильным оборотнем. Нос целенаправленно вёл меня по следам копытного. Я тихо шла, стараясь не шуметь и следила за направлением ветра.
   Олень находился на поляне и преспокойненько щипал траву. Я припала к земле. Та-а-а-к, нужно повалить его на землю и... придушить! Вроде ничего сложного, но у меня внутри всё заколотилось. Я прям слышала, как бешено бьётся сердце.
   На смену бешенному биению пришло ужасное чувство голода. Желудок призывно заурчал, напоминая о своей потребности. В общем, я покралась, прижимая уши к голове и неотрывно смотря на добычу. Именно так я старалась думать о несчастном животном, случайно выбранном в жертвы.
   Олень неожиданно поднял голову, пошевелил ушами. Я поняла, что сейчас он меня обнаружит, утробно зарычала и бросилась на него.
   Зверь даже опомниться не успел, как был прижат к земле. Я чувствовала все его эмоции. Прижимала мощной лапой к земле, смотрела в умные большие глаза, наполненные страхом и мешкала. Животное было напугано. Оно часто дышало, широко раскрыв глаза и не сопротивлялось. Словно поняло, что это бессмысленно.
   В общем, я не смогла. Резко отпрыгнула, давая ему возможность убежать. Олень подскочил на ноги и бросился прочь, а я глядела ему вслед и понимала, что теперь меня ждёт долгая и мучительная смерть... Но не капельки не жалела о содеянном.
   Домой я брела жутко злая, уставшая и голодная. По пути встретила Мишку. В отличии от меня сытого и довольного. Буркнула "Жадина" и пошла дальше. Желудок урчал, а мысли занимал Луан. Не думать о нём я не могла. Сколько не пыталась.
  
   Глава 8
  
   На следующий день решила пойти пособирать ягод. Может, повезёт? Ещё можно было собрать грибов. Правда я в них совсем не разбиралась. Ещё насобираю чего-нибудь не того! У нас нет ядовитых грибов, но есть вероятность срезать один гриб, после которого становится ну уж очень весело. Кстати, сорвать его считается браконьерством. И растёт он совершенно свободно. Ягод ядовитых тоже нет. Существует лишь один вид, который опьяняет. После такой ягодки долго чувствуешь себя пьяным и отходишь несколько дней. Многие молодые оборотни специально срывают такие плоды, собираются толпами и отрываются от души. И не важно, что после будет плохо. Главное, сейчас хорошо. Никогда так не делала. Оказия страдать несколько суток как-то не прельщала. Но как выглядит эта самая ягодка я знала. Так что пьяненькой походить мне была не судьба.
   Взяв корзинку, вышла из дому. Сощурив глазки от солнца, только сейчас поняла, что за все эти несколько дней родители ни разу так и не пришли. Удивилась, потом насторожилась. Это было странно. Обычно мама и дня без меня не может. А тут...
   Пока собирала ягоды думала об этом. Потом мысли переключились на Луана. Высокомерный. Самовлюблённый. Знает себе цену. Хотя самооценка у него явно завышена. Но безумно красивый и притягательный. Заметила, как бешено заколотилось сердце, щёки порозовели, ладошки стали влажными. Чуть не выронила корзинку, тряхнула головой и продолжила собирать. Правда ситуации сие действо почти не изменило. Луан, наверное, икал...
   Примерно через час моя корзинка была полна. Лес был очень богат всеразличными яствами. Спасибо отцу. Он всегда следил за сохранностью видов, пёкся об изобилии и боролся с браконьерством. Да, такое тоже бывает. Точнее бывало. Раньше. Сейчас этого делать просто некому. Ну, это как я поняла. Ведь кроме нас здесь живёт только стая Аарона. А ещё это запретные земли для людей. За всю свою жизнь я ни разу не встретила здесь человека. Почему не знаю.
   Отнеся корзинку домой, выпила нера (здесь были кое-какие запасы (правда скудные) в шкафчике над раковинной), отыскала удочку и пошлёпала рыбачить. Ну, а что? Нужно же как-то выживать! Тем более я сама хотела самостоятельности. Как быстро мне пришлось повзрослеть... Превратиться из непокорного подростка в самостоятельную девушку...
   Рыбалка оказалась достаточно монотонным и нудным занятием. Её можно было сравнить с сидением в темнице. Сидишь на солнце с удочкой, тупо смотришь на поплавок и ждёшь, когда кто-нибудь клюнет. И Мишки как назло не было. Так бы хоть с ним поговорила. Да, я уже стала разговаривать с Мишкой...
   В рыбалке я преуспела. Сама от себя такого не ожидала! Пойманной рыбой можно было накормить стаю волков! С трудом подняла пакет, наполненный до верху и потащила домой, до ужаса гордясь собой и напевая себе под нос какую-то незатейливую мелодию.
   Распахнув дверь своей обители, резко замерла, глупо хлопая ресницами и таращась на стол. Даже рот раскрыла. Стол в прямом смысле ломился от продуктов! Поставив пакет на пол, прошла к холодильнику. Забитый! Как так-то? Кто мог пополнить мои запасы?
   В замешательстве уставилась на странное отверстие в стене, по виду напоминающие шкафное отделение. С лёгкой озадаченностью поняла, что те продукты, которые лежат на столе кто-то просто выудил оттуда. Получается, еда-то у меня была! А я и не знала! Но кто мог подумать про шкаф в стене?!
   От шока я отходила долго. Благо он был приятным. Вернула продукты на место, прикидывающим взглядом обвела их и тяжело вздохнула. Три дня... Я голодовала три дня! Кстати, отойдя от эмоций и успокоившись, догадалась принюхаться. Здесь была мама. Её запах. Ещё долго обнюхивала пространство. Более свежих запахов не было. Значит, мама была здесь одна. Без отца. Это насторожило. Я задумалась. Потом махнула рукой. Что-то я слишком подозрительная стала. Чуть что, сразу настороже. Как трусливый щенок. Так не пойдёт! Я, конечно, ещё совсем молодая, но всё же не щенок, и не трусливый.
   Закончив с уборкой, взялась за рыбу. Нужно было приготовить что-нибудь. Уверенна, все подумали, что я не умею. Ведь дочь правителя и всё такое. Но у нас всё по-другому. На то мы и оборотни. В нашей стае наоборот ты должен уметь всё. И не важно кто ты по происхождению. Чей сын или дочь. Хоть самого Лефтериса! Не знаю, как в стае Аарона, но у нас так. Мы все проходим достаточно сложную школу выживания. Иначе в нашем мире никак. Ты просто не выживешь. Ведь ситуации бывают разные. Вот как у меня сейчас. Не научи меня всему в своё время родители и учителя, я бы загнулась от голода из-за собственной беспомощности.
   Выйдя на улицу, взялась за чистку. Стоит признаться, делала это впервые. Благо было не сложно. Начистив несколько рыбин и избавив их от внутренностей, посмотрела на пакет. Подумала, что лучше сразу все сделать и продолжила. После принялась за готовку. Оставшаяся рыба с трудом поместилась в забитый морозильник.
   Наевшись до отвала, заскучала и вышла на улицу. Хотелось попробовать позаниматься. Не знала получится ли без магистра, но попытаться стоило. Сначала попробовала сконцентрироваться, что удалось с трудом. В голове метались мысли, сменяю одна другую: Луан, мама, Луан, брак с ним, Аарон, снова Луан, опять мама, отец... Подумав о продуктах, всё это время находящихся в доме и о том, как ходила голодная, досадливо усмехнулась.
   - Так! Всё! Мысли прочь! - сказала я сама себе и чуть с мольбой добавила, держа руки вытянутыми и изо всех сил стараясь призвать стихию: - Ну давай..., - закусила губу, когда ничего не произошло.
   В общем, ничего не получилось. Зато со снегом проблем не возникло. А вот вода - никак. Может, я не владею ею? То есть владею, конечно, но в то же время и не владею? У водной ведь есть разновидность и это снег. Возможно ли такое что мне дана только разновидность?
   Интересненнько... И спросить не у кого...
   Спать я укладывалась слегка расстроенная и ещё долго ворочалась, потому что мысли не отпускали. Я не знала, что мне делать дальше. Я получила то, что хотела. Но теперь не знала, что с этим делать. И в Пральтер уже не вернёшься. Что я скажу? Отец скорее всего только этого и ждёт. А может, я просто ещё не привыкла? Возможно. Нужно подождать немного. Дать себе время обвыкнуться.
   Следующие дни потекли в уже привычном русле. Просыпаясь утром, да, именно утром, я сначала выходила на прогулку, умывшись и выпив нера. Потом обедала. После тренировалась. Кстати, стихией я теперь владела целиком и полностью. Я уже организовала им обильный ливень. Наверное, отец был счастлив! И уверенна, понял, чьих это рук дело. Месть, конечно, это низко, но приятно. Мелкая пакость пошла на пользу и все эти дни я чувствовала себя просто прекрасно. Стоит заметить, что ливень никто остановить так и не смог. Даже Торос. Пришлось мне возвращаться к пещере и прекращать водопад. Минус стихийной магии - невозможность управлять ею на дальнем расстоянии. Только здесь и сейчас. Единственное что ты можешь - оставить действие. То есть, допустим, заставить идти снег и "ушлёпать" по своим делам, а он так и будет идти, пока ты его не остановишь.
   Позанимавшись, я довольная собой вернулась в дом. Только зашла, захлопнув дверь, как услышала стук. Удивилась, потому как никого не ждала и точно не приглашала. Сначала хотела спросить кто там, но потом закатила глаза и со свистом втянула в себя воздух. Узнав запах, громко взвизгнула и бросилась открывать.
   Подруга стояла на пороге, широко улыбалась и смотрела с любовью.
   - Элефтэрия! - подпрыгнула я.
   Запрыгав на месте, кинулась к подруге.
   - Инара! - Элефтэрия пустила слезу.
   - Да ладно тебе! - я чуть отстранилась.
   - Ой, совсем забыла!
   Я приподняла бровь.
   - Я ненадолго, - подружка виновато опустила глаза.
   - Как ты? Как Азрар? Почему она не пришла? Как занятия? У тебя всё хорошо? Никто не обижает? - посыпались вопросы, пока я тащила Элефтэрию за руку в дом. Там усадила её на стул, не спрашивая наложила поесть, налила нера, уселась напротив неё и нетерпеливо уставилась впритык.
   - Лучше расскажи, как ты, - "обломила" меня подружка.
   Я раскрыла рот.
   - Поверь, это сейчас намного важнее.
   - Как видишь, - пожала я плечами.
   - Не хочется вернуться домой?
   Она как будто почувствовала!
   - Значит, хочется, - кивнула она, поняв, что её догадка была верна. - Я тут слышала, тебя за Луана хотели отдать. Это правда? - Элефтэрия впилась в меня глазами.
   - К сожалению..., - вздохнула я.
   - Он страдает.
   Мне показалось что послышалось, и я недоверчиво прищурилась.
   - Это правда.
   - Серьёзно? - всё равно не верилось, хотя Элефтэрия и говорила на полном серьёзе.
   - Ходит, ни с кем не разговаривает. Загруженный очень. Мне его жалко.
   Я задумалась. Может, любит? Может ли вообще такой как он любить?
   - Я бы на твоём месте подумала. Он не такой каким ты себе его нарисовала.
   - А что изменилось? - я напряжённо сверлила её взглядом.
   - Ну..., - Элефтэрия как-то странно замялась.
   - ?
   - Он мне очень помог в одном деле. Не могу рассказать, прости. Это касается не только меня, и я не имею права раскрывать секрета, который принадлежит не только мне.
   Мне стало неприятно. Умом-то я понимала, что Элефтэрия действительно не вправе, но вот сердцем...
   - Инара, я всё тебе расскажу. Просто не сейчас. Когда придёт время, - торопливо заговорила подруга.
   - Ты только поэтому пришла? - я надула губы.
   - Нет-нет, ты что? Конечно, нет. Просто если бы ты увидела в каком он состоянии, поняла бы всё.
   - Мне безразлично в каком он состоянии, - холодно отозвалась я, но потом глянула на расстроенную подругу и уже мягче добавила, поясняя: - Не могу забыть его высокомерного взгляда, - меня передёрнуло.
   - Это всего-навсего оболочка. Он желает таким казаться. Ты же понимаешь, нельзя проявлять слабость.
   - Какая связь с высокомерием? - недоумённо произнесла я.
   - Ну, он выбрал именно такую модель поведения.
   - Ага, - усмехнулась я. - А под ней нежное белое и пушистое создание.
   Элефтэрия ничего не ответила. Посмотрела на часы, встала и извиняющимися глазами уставилась на меня. Я сообразила, что ей пора и тоже поднялась. Уже на пороге, зачастила:
   - Я, знаешь, о чём хотела тебя попросить.
   Элефтерия качнула головой, мол, давай.
   - Принеси мне мой телефон, - попросила я.
   - А! - воскликнула она и полезла в сумку, откуда извлекла мой девайс.
   - Как тебе удалось? - изумлённо выдохнула я, принимая из её рук телефон.
   Подруга на это лишь загадочно улыбнулась. Я, в растроганных чувствах, бросилась ей на шею. Элефтэрия, похоже, не ожидала такой прыти и чуть не упала, в последний момент успев ухватиться за перила и сделав шаг назад.
   - Не забывай меня, - напоследок сказала она, слишком грустно смотря мне в глаза.
   - Не забуду, - тихо произнесла я, не отрывая от неё взгляда. - Ты приходи, - что-то в её поведении меня настораживало. Очень настораживало. Но я не стала ничего говорить и выяснять.
   Отпускать её не хотелось. Я до последнего держала подругу за руку, с трудом заставляя себя отпустить. Те эмоции, которые она сейчас испытывала были ничем иным как стойким ощущением, что видишь кого-то в последний раз... К сожалению, я чувствовала тоже что и она. И, к сожалению, сейчас понимала, что так сильно насторожило меня в её поведении.
   В дом я заходила с тяжёлым сердцем и была задумчива. Усевшись на кровать на втором этаже (а спала я именно там), зашла в чат. Алина писала. Она за меня тревожилась и, не скрою, это было приятно. Тут же написала ей смс что со мной всё хорошо и тут же получила ответ:
   "Слава Богу! Фу, отлегло! Я очень волновалась. Оль, я понимаю, нельзя и так далее, но... давай я приеду к тебе?"
   Прочитав сообщение, я растерялась. Долго рассуждала что ответить. В конце концов решила написать правду:
   "Извини, нельзя. Как у тебя дела? До сих пор работаешь? Или уволилась? У меня всё хорошо", - на всякий случай повторила я, чтобы не волновалась понапрасну.
   "Работаю. Увольняться пока не планировала. Оль, я пыталась тебя найти, ведь ты почти неделю не выходила на связь, ездила по тому адресу, который ты оставила на работе, но там мне сказали, что такая здесь никогда не жила. Ты уж меня прости."
   "Просто поверь, что у меня всё хорошо. Я правда не могу. Очень хотелось бы тебе всё рассказать, но я не имею права."
   "Я понимаю. Ты теперь только не теряйся, ладно?"
   "Конечно!"
   "Побегу, а ту перерыв кончается."
   "Ок."
   "До связи!"
   "До связи!"
   Выйдя из чата и, положив телефон на кровать, тяжело вздохнула. Честно, не думала, что она будет так переживать, поэтому-то и сидела себе спокойно. Если б знала, то попыталась как-то с ней связаться раньше. Может, телефон попробовала бы "скомуниздить". Хотя вряд ли бы это получилось. Но я бы всё равно попыталась.
  
   ***
  
   Через несколько дней меня ждал сюрприз. Распахнув дверь, я тут же её захлопнула. Там стояли пятеро: мои родители, Аарон, скорее всего со своей женой и матерью Луана - Элиан и сам Луан.
   Такой наглости я никак не ожидала, а увидев их на пороге, вообще чуть не задохнулась от возмущения.
   - Дочка, открой, - попросила мама, стеснительно скребясь в дверь.
   Ситуация, конечно, была забавная. В свой же дом не пускают. Оккупировали тут всякие, а ты не попади. Мне стало стыдно. Тем более, закрыла я дверь прямо перед носом у родителей.
   В общем, выровняв дыхание и, взяв себя в руки, резко распахнула дверь, столкнулась с насмешливым взглядом карих глаз, увидела в них высокомерие и взорвалась:
   - Я не выйду за него, - я ткнула в Луана пальчиком, пожирая его презрительным взглядом. - Ни. За. Что.
   Пунктуальные такие, кстати. Как раз неделя прошла.
   - Повторяю, я не выйду за него.
   Луана аж перекосило бедного. Он, наверное, рассчитывал, что я буду без ума от счастья, а тут такое!
   - Инара, доченька, - мама попыталась меня обнять, но я отпрыгнула.
   - Инара! - рявкнул папа, правда меня уже понесло:
   -О, папочка - я сложила руки на груди и сощурилась. - Давненько не виделись. Что, пришли дочку сватать? А меня спросить не судьба? Или я вообще никто и моё мнение не в счёт?
   - Инара! - попробовала одёрнуть меня мама.
   Я перевела дыхание, с ненавистью покосилась на женишка и уже более спокойно изрекла:
   - Не тратьте время впустую. Этой свадьбы никогда не будет.
   Луан смотрел на меня как на диковинного зверя. Вроде и изумлённо, но в тоже время с жалостью и явно масло гонял. Думал, то есть. Я же тем временем победно усмехнулась, задирая подбородок и решила, что пора заканчивать этот цирк:
   - Извините, но мне некогда, - и быстренько ретировалась.
   Удивительно, но родители ушли. Правда радовалась я рано. Не прошло и десяти минут как предо мной предстал отец. Портал красиво застыл в воздухе. Родитель шагнул в комнату, осмотрелся и вперил в меня такой взгляд, что мне поплохело.
   - Папа, - пискнула я, медленно вставая с кровати и не отрывая от него взгляда.
   Родитель был суров и страшен. Просверлив во мне глазами дырку, он двинулся в мою сторону. Я снова пискнула "Папа" и принялась отступать, но вскоре была поймана и затащена в портал. Сопротивляться было бесполезно. Отец был силён, могуч и... В общем, смысла не было. Отступать он точно не собирался. Сильнее всего напрягало его молчание. Я даже предположить не могла куда он меня ведёт. А если к Луану? Подумав об этом, я чуть в обморок не упала. Если не он меня прибьёт, то я его. Мы же как кошка с волобом. У нас так говорят. Волоб - оборотень. Вроде волк. Более дикий и неудержимый. Сейчас, на сколько я знаю и, если не ошибаюсь, их нет. Да и слава Лефтерису!
   И вот я уже стою в своей комнате в Пральтер. Отец смотрит на меня злобным взглядом, а я, обиженно выпятив нижнюю губу, потираю руку, за которую меня нагло схватили и отвели сюда.
   Негодование сменилось на гнев. Причём так неожиданно и резко, что я и сама не поняла, как смело подняла голову и с вызовом произнесла, ухмыльнувшись при этом и глядя с превосходством:
   - Да как ты смеешь?
   Отец немножко опешил и даже рот раскрыл. Я хмыкнула, и родитель тотчас взял себя в руки:
   - Кто разрешил тебе пересекать реку?
   - Как ты...? - начала было я, но вовремя остановилась.
   - Ты хоть понимаешь, что это чужая территория?
   Я молчала.
   - Ты хоть понимаешь, чем это всё могло закончиться? - продолжил гнуть своё родитель.
   - Ничем, - совершенно спокойно изрекла я.
   Отец аж закашлялся. Я довольно хмыкнула и победно уставилась на него, скривив губы в злорадной усмешке. Это тогда я не знала, что за стая живёт на той стороне Сапсан, хотя и догадывалась, а сейчас я была уже полностью осведомлена. Так что мой ответ был верным. Ничем бы это не закончилось. Совсем. Даже если бы меня поймали, единственное, что они бы сделали это отвели к отцу. Судя по их отношениям с Аароном они вообще друзья.
   - Я жду ответа, - отец изобразил суровость.
   - Какого ответа? - я мило оскалилась.
   - Инара!
   - Ты о чём? - и глазками так хлоп-хлоп.
   - Отвечай! - потребовал родитель, грозно смотря на меня, а в глазах-то смешинки. Причём с трудом скрываемые.
   - Нет, - отрезала я.
   - Что нет? - не понял папа.
   Я посерьезнела.
   - Я уже взрослая, папа. И чем быстрее ты это поймёшь, тем лучше. Здесь я не останусь, - чётко выговорила я и заглянула ему в глаза. - Не останусь.
   - Ты не в том возрасте чтобы решать всё самой. Пока я несу за тебя ответственность. Будь добра, веди себя достойно. Я не разрешал тебе убегать из дома. И ты должна знать, у меня везде есть свои глаза и уши.
   - Это ничего не меняет, - спокойно ответила я. - Даже если у тебя есть свои глаза и уши на земле, - и развела руками.
   Намёк был более чем понятным. Отец либо меня отпустит и позволит жить дальше в их домике на берегу Сапсан, либо я сбегу. И сбегу туда, где он меня уже никогда не достанет.
   - Ты больше никогда не выйдешь отсюда, - неожиданно отрезал родитель, разворачиваясь и направляясь к двери.
   Такой реакции я не ожидала.
   - Что?! - опешила я.
   - Разговор окончен, - таким же тоном, не принимающим возражений, произнёс родитель и направился на выход.
   Дверь распахнулась. Я шокировано проследила за тем как она распахнулась и раскрыла рот, жадно ловя воздух. Помешкав, рванула к ней. Мне не верилось, что отец действительно сможет держать меня силой. Что пойдёт на такое! Неужели я не сплю? Как он может так со мной поступать?
   Поняв, что это не шутки, я закрыла лицо руками и, горько заплакав, отчаянно закричала:
   - Отец!
   В его глазах застыла решимость.
   - Отец! - я зарыдала ещё сильнее.
   Родитель, не говоря ни слова, шагнул за порог. Помолчав, он твёрдым решительным голосом приказал страже:
   - Не выпускать.
   Я попыталась выскочить. Но куда там. Отец сильнее меня раз в десять!
   - Ты останешься в комнате, Инара, - ровным и даже каким-то холодным тоном изрёк он, не удостоив меня даже взглядом.
   Я зарыдала ещё громче. Заплаканными глазами посмотрев на родителя, крикнула:
   - Нет! - и побежала прочь.
   И откуда только столько силы взялось? Лишь потом поняла в чём дело. Я воспользовалась магией. Вихрь красиво оттащил от выхода отца и снёс стражников. Не честно, конечно, но что поделаешь? Тем более так же не честно держать силой того, кто слабее. Так что мы квиты.
   Распихав стражников на входе, выскочила из пещеры. За мной бежала мама. Она просила остановиться, но я её не слышала. Глаза застилали горькие слёзы. Я всхлипывала от обиды и продолжала бежать, даже не разбирая дороги и не меняя ипостаси. Я была быстрее, чем человек. Но не настолько, как если бы я перевоплотилась.
   Я и не заметила, как добежала до реки. Взяла разгон и, перевоплощаясь в прыжке, нырнула в воду прямо с обрыва. Удивительно, но вынырнула именно на той стороне Сапсан. На земле Аарона. Хотя особо и не разбирала где выхожу из воды, но это всё равно показалось странным. Меня будто бы кто-то вёл. Кто-то невидимый. А я, несмотря ни на что, шла словно завороженная. Ветер пел, шептал "Иди" и я шла. Ощущала себя зомби и шла. А когда вышла, поняла, куда именно меня вёл ветер и зачем.
   Луан и вправду выглядел подавленным. Он бессмысленно бродил по Зельрону, опустив голову и не обращая внимания на происходящее вокруг. Я бесшумно шла за ним. Как завороженная тихо ступала по его следам и не дышала. Обнаруженной стать не хотелось, но и уйти я не могла. Просто не могла заставить себя это сделать. Не могла оторвать от него взгляда. С шумом втягивала в себя его запах, как ненормальная закрывала глаза от удовольствия и продолжала следовать за мужчиной. Чувствовала себя полной идиоткой и всё равно шла. Почему-то вспомнился тот сон, в котором я упустила птицу. Птицу-счастья. Неужели...?
   Кинула на него внимательный задумчивый взгляд и вдруг поняла, что я не я без него. Моё счастье по моей же вине от меня ускользнуло. Я сама от него отказалась. Хотя... каким было бы это самое "счастье"? И было ли бы? Политический брак. Я - разменная монета. Даже не знаю, что сказать. С одной стороны - я сама его упустила. С другой - не уверена, что стала бы счастлива, вступив с ним в брак. Снова вспомнились сон и птица, которая от меня улетела.
   Тяжело вздохнув, отогнала наваждение, развернулась и только хотела было уйти как увидела его летящего прямо на меня! В общем, меня поймали. Первое что удивило, это то, что когда он на меня летел, был в животной ипостаси, схватил уже в человеческой и был одет! Как так? Обычно одежда рвётся после перевоплощения. А на нём осталась. Магия? Это первое что пришло на ум. Хотя в данном случае нужно было думать совсем о другом.
   - Ага! - радостно воскликнул он и хищно оскалился. - Попалась! - его глаза засверкали озорным огоньком.
   - Пусти! - пропыхтела я, пытаясь высвободить руку. - Пусти сказала!
   - Шпионка! - ляпнул тем временем Луан, а я аж глаза вылупила.
   Какая шпионка?! Я едва не задохнулась от негодования.
   - Сам ты шпион! - ядовито выплюнула я и наметилась в одно известно место, но, к сожалению, туда так и не попала, потому как Луан успел отскочить. Я обрадовалась, что меня отпустили, резко развернулась, взяла разгон и... и не заметила дерево, стоящее позади. В общем, я смачно впечаталась в ствол. Луан, засранец, нет, чтобы пожалеть, усмехнулся, подошёл ко мне, сидящей на попе и обиженно воющей, и вытаращился как на макаку в зоопарке.
   - Лазутчик-неудачник, - обозвал меня мужчина, но руку всё-таки подал. - Я заметил тебя почти сразу, - усмехнулся он и с такой силой потянул меня на себя что я как пушинка подскочила на ноги и крепко влетела в него. Впрочем, он этому не особо огорчился, а даже обрадовался. Выглядел как леар мартовский, только что не мурлыкал. Я разозлилась. Состроив злобную моську и скривившись, взметнула руку.
   Реакция мужчины поразила. Не успела я опомниться как уже была зажата в тисках. Луан держал меня за плечи и настораживающе внимательно, без прежней усмешки, глядел прямо в глаза. Я смутилась. Как можно практически незнакомого мужика по лицу бить? Совсем мозги не работают! Надо томографию мозга сделать, проверить, есть он там вообще или нет!
   - Знаете, что, Агнариус, не забывайтесь. Я дочка правителя, - не выдержав взгляда, вырвалось у меня.
   На лицо Луана вернулось прежнее выражение. Усмешка откровенно бесила. Хотелось перевоплотиться и выцарапать ему его наглые насмешливые глазки. Кстати, тот злосчастный ствол стал для меня непреодолимой преградой. Впереди Луан, сзади дерево. По бокам сильные руки. Будто в клетке какой-то! Ощущения как раз такие.
   - Агнариус? - удивлённо переспросил Луан.
   - Ну ты же из клана Агнариус, - пожала я плечами.
   На самом деле сама не поняла зачем его так назвала. У нас часто так друг к другу обращаются. Только у нас название другое. Мы - Арвоселия. Это название нашего клана.
   - Отпусти! - в который раз потребовала я, смотря на мужчину исподлобья.
   Он не реагировал.
   - Отпусти, иначе...
   - Иначе, что? - изогнул он бровь.
   - Покусаю, - нашлась я.
   - Не-а, - выдал уверенно этот негодяй.
   - Почему? - я вытаращила глаза.
   - Потому что, - как-то по-мальчишески выговорил Луан и неожиданно меня поцеловал.
   Ой мамочки...
   В общем, я улетела. Целовался он классно. Да, да, именно классно. Огромные ладони на удивление нежно обхватили лицо, чувственные губы обожгли дыханием. А через секунду я уже сама обнимала его за плечи и тянулась к губам, вставая на носочки.
   Когда поцелуй закончился я ожидала хоть чего. Усмешки, какой-нибудь колючей шутки, но никак ни того что он сделал. Облокотившись спиной о дерево, мужчина притянул меня к себе, прижимая к груди, и принялся гладить по волосам. А он оказался очень решительным и нежным. Знал, как себя вести, что делать и так далее. Будто у него и до меня были женщины. Удивительно, но это укололо. Я отстранилась и злобно зыркнула на него.
   - Что? - засмеялся Луан. - Ты такая забавная, когда злишься.
   - Ага, очень, - проворчала я.
   - Я не боюсь котят, - парировал он.
   - Уверен? - усмехнулась я и только сейчас поняла, что... - А! - вскрикнула я, резко вырываясь и прикрывая руками все интимные места. А ведь ещё думала об этом, мол, как же он одетый остался после перевоплощения. Дура! Стало так стыдно что хоть голову в песок. Сама не видишь, да и ладно.
   Луан снисходительно посмотрел на меня и успокаивающе сказал:
   - Поверь, сейчас я увидел больше, чем до этого.
   На моём лице застыл немой вопрос.
   - У тебя очень красивые волосы, - намекнул он, а я, краснея, стала отступать назад. Не до волос сейчас.
   Перевоплотившись, я убежала.
   Луан бежал за мной ровно до реки. Там остановился, глазами проследил за моим фантастическим прыжком через Сапсан и так и остался стоять на месте. А я залетела домой.
   - Я буду ждать тебя завтра в это же время! - донеслось до меня. - Инара, - нежно, будто смакуя, добавил он и я услышала звук отдаляющихся шагов.
   - Я приду, - неожиданно для себя самой, улыбаясь во все тридцать два, выдохнула я и мечтательно уставилась не пойми куда.
   Следующий день обещал быть насыщенным, интересным и волнительным. Я с предвкушением улыбалась, расхаживая по дому и на автомате делала дела. Как помыла посуду вообще не заметила. Нер пила минут двадцать, но этого тоже не заметила. В голове стоял образ Луана. Я с наслаждением закрывала глаза, глупо улыбалась и как озабоченная вспоминала нашу встречу. Дотронулась до лица, которое он держал в своих огромных руках, провела пальчиками по губам, которые слегка припухли и снова улыбнулась. Уставившись куда-то вдаль, принялась фантазировать, представляя, как он нежно обнимает меня за талию, притягивает к себе и...
   Очухалась только в тот момент, когда залезла в душ. Но и не очухалась бы, если бы он обильно не обдал меня кипятком. А всё потому, что я, находясь в состоянии эйфории, перепутала краны!
   Громко взвизгнув, выпучила глаза и резко выпрыгнула наружу. Ещё ожога мне не хватало! Завтра свидание, а я вся красная! У нас регенерация проходит быстро, правда не настолько чтобы ожог сошёл за пару часов. Так что, если я всё-таки успела ошпариться, завтра это будет достаточно сильно видно. И никакие крема и мази тут не помогут. К тому же лечить я не умею, значит, придётся ходить так.
   И почему я всегда думаю только о плохом? Это было первой мыслью, когда я глянула в зеркало. Ожог оказался не настолько сильным как я думала. Краснота уже сошла, и кожа выглядела как обычно. Да и слава Лефтерису!
   Я выдохнула, собралась с мыслями, отрегулировала воду и только тогда встала под душ.
   Остаток дня провела, сидя за книгой. Любовный роман добавлял романтизма и, в общем, я ещё сильнее влюбилась!
   Утром моё состояние практически ничем не отличалось от вечернего. Я откровенно маялась, примеряла наряды - правда мамины, ну да ладно, - и не знала, как дождаться с ним встречи. Мысли были самые разные и в большинстве своём немного странные: а что мне ему говорить, а как себя вести, а понравится ли ему мой наряд и так далее. В общем, обычная "предсвиданьковская" лихорадка.
   Закончив с туалетом, подошла к зеркалу. Моя неземная красота так и притягивала взгляд. Огромные бирюзовые глаза очень выделялись на белой коже. Длинные снежно-белые волосы красиво ниспадали вниз. Я игриво похлопала ресницами, сделала губы "уточкой", проверяя цвет (я нанесла немного блеска) и осталась довольна. Волосы оставила распущенными. Я вообще их практически никогда не заплетаю.
   Услышав стук в дверь, резко повернулась и замерла. Неужели отец? Сердце заколотилось как бешенное. Я боялась родителя. Точнее будет сказать опасалась. Особенно после последних событий.
   С трудом отмерев, я наконец-то вспомнила о своих способностях. И почему в человеческом обличии мы про них частенько забываем? Чуть вытянув шею и приподняв голову, втянула в себя воздух. Там был кто-то из наших, но кто-то мне незнакомый. То есть смутно знакомый. Один. И это был мужчина. Я насторожилась. Зато на нём достаточно стойко слышался запах отца. Получается, они контактировали. Исходя из этого можно сделать вывод что это отец его прислал. Напрашивался закономерный вопрос: Зачем?! Стук в дверь тем временем повторился.
   - Кто там? - грозно вопросила я, подходя к двери.
   Мужчина представился, сказал, что он от отца и попросил открыть дверь. Мол, у него приказ и всё такое. И что это за приказ такой? Я насупилась.
   - Что за приказ? - потребовала я объяснений, впрочем, дверь не открывая.
   - Мне приказано вас охранять.
   Вот после этого я закатила глаза, нервно закусила губу, распахнула дверь и злобно уставилась на незваного гостя. Им оказался один из моих "надзирателей". Я разозлилась.
   - Простите, но я вас не звала, - прожигая его взглядом, процедила я.
   - Простите, принцесса, но у меня приказ.
   - Ничем не могу вам помочь, - холодно отозвалась я. - Можете идти, - и взмахнула рукой.
   - Мне приказано вас охранять, поэтому я останусь здесь, - настырно отчеканил этот тип.
   У него что, кассету заело? Я взбесилась. Он стал откровенно раздражать.
   - Давайте не будем создавать друг другу неприятности, - сменив тон, попросил мужчина. - Я не буду вам мешать, поверьте. Мне приказано находиться рядом с вашим домом и охранять вас. Мой пост будет только здесь. Я не буду за вами ходить и следить за каждым шагом, а вы в свою очередь перестанете злиться и будете мне доверять. Всё, что мне нужно, это знать куда вы уходите и через сколько вернётесь.
   - Но ведь это халатность! - я изумлённо заморгала.
   - Я понимаю, но и не хочу мозолить вам глаза, - честно признался он.
   Я задумалась.
   - Хорошо! - через некоторое время воскликнула я, да так что он аж подпрыгнул. - Тогда договор, - и испытующе уставилась на него.
   - Договор? - чуть заикаясь выдавил мужчина, видать не ожидая от меня такой реакции.
   - Да, договор.
   - Какой?
   - Вы не мешаете мне, а я в свою очередь не мешаю вам, - выдала я, а в окончании своей речи, довольная, хлопнула в ладоши.
   Мужик совсем очумел. Смотрел на меня слегка испуганно и даже отшатнулся. Ну странная я немного, ну что сделаешь?
   - А сейчас я ухожу, - не обратив на это никакого внимания, спокойно изрекла я и мило оскалилась. - Итак..., - я принялась расхаживать по крыльцу. - Вернусь через пару часов, - сразу сообщила я чтобы не забыть. - Если желаете, можете отужинать. Еда в холодильнике, разогреете сами, - вела я себя довольно-таки вызывающе. Прекрасно это понимала, но почему-то ужасно сильно захотелось побыть плохой и наглой. А ещё ужасно сильно захотелось над кем-нибудь поиздеваться. Только потом поняла зачем это делала. В общем, получилось совсем некрасиво, потому что срывать злость на, в принципе, ни в чём неповинном не справедливо.
   - Э-э-э, - "глубокомысленно" выдал охранник.
   - А, чуть не забыла! - продолжила я. - Разрешаю отдыхать на первом этаже, - противно выговорила я и издевательски уставилась на мужчину.
   - Не стоит, - разозлился он.
   Это самое "Не стоит" процедил так что у него аж зубы заскрежетали.
   Миг и передо мной уже стоит огромный белый лев, размером с добротный джип. Я чуть в обморок не упала. Рот сразу прикрыла. Бочком обойдя зверя, зашагала спиной, потом резко развернулась и как ошпаренная рванула с места. Жуткий лев, очень жуткий. И сильный. Наверное, я никогда к этому не привыкну, хоть и выросла здесь, и... родилась. Это мой мир, но и не мой. Мне в нём всегда чего-то не хватало. Я не знала, чего, не могла сказать. Не могла ответить на этот вопрос. Не могла до того самого момента пока не вышла из густого леса и глазами не наткнулась на Луана.
   Он стоял возле того дерева и был слегка задумчив и озадачен. Я улыбнулась. Он нервничал. Возможно боялся, что я не приду. Это обнадёживало, заставляло поверить. Заставляло до тех пор, пока он снова не надел свою маску, но это было позже и что послужило причинной я так и не поняла, а сейчас, он, увидев меня, весь просиял, бросился ко мне, обнял за талию, прижал к себе и с жаром выпалил:
   - Я так боялся, что ты не придёшь! - мужчина взял мою руку в свою ладонь, крепче прижимая к себе.
   Признание приятно грело душу. Улыбнувшись, я нежно заглянула ему в глаза и потянулась к губам. Луан с чувством притянул меня к себе и поцеловал. Я растаяла. Правда чуть не упала. Поцелуй странным образом опьянял, глаза пленили, руки подчиняли. Я желала ему верить. Я желала быть рядом. Я желала его...
   Это чувство напугало. Тяжело задышав, я ощутила, как приятно потеплело внизу живота, сознание медленно окутал дурман, тело превратилось в пластилин. Заставив себя отрезветь, я распахнула глаза. Сомнения тут же поселились в душе. Луан был как леар (лев с крыльями (вроде миф)) мартовский! Сразу же вспомнились обсуждения мужчин с девчонками, типа, поматросил и бросил! Да им только секс нужен! И так далее.
   В общем, скривившись, я принялась вырываться. Луан сначала опешил. Потом, позволив мне отстраниться, но не выпуская из своих рук, он в "непонятках" вытаращился на меня. В его глазах застыл немой вопрос, мол, что не так?! Это ещё сильнее заставило засомневаться, а плохие мысли ещё пуще прежнего закопошились в голове. Паразиты! Мне сразу подумалось: "Правда только этого и хотел. Мерзавец!".
   Луан наконец-то всё понял, натянул на лицо ехидную улыбочку, состряпал насмешливый взгляд и пропел:
   - А кошечка-то попалась в клетку, - и главное так игриво всё это сделал!
   - Не старайся зазря! - пропыхтела я, в попытке оттолкнуть мерзавца. - Леар мартовский, - добавила ворчливо.
   - Кошечка хочет выпустить коготки? М-мм? - так же игриво пропел этот негодяй и поднял бровь.
   - Что-о-о?! Какая кошечка?! Отпусти! - запыхтела я.
   - Не-а.
   - Что значит, не-а? - я замерла и заморгала глазами.
   - А то и значит, - абсолютно спокойно ответил Луан, пожав плечами.
   - ?
   - Не хочу, - по-мальчишески выпалил он, развернул меня к себе спиной и облокотился о дерево, прижимая трепыхающуюся и красную меня к своему сильному телу.
   - Мерзавец, - не сдержавшись, ядовито выплюнула я.
   - Да, я такой, - самодовольно выдал он и я вообще очумела.
   - Бесстыжий! - завизжала я, трепыхаясь как сумасшедшая. - Отпусти, я сказала!
   - Ну что ты как бабка?! - он выдержал паузу. Похоже, удерживать меня его совсем не напрягало. - Инара...
   - Луан! - начала было я пламенную речь, но запнулась - мне понравилось произносить его имя.
   - Да-а-а? - задорно протянул он.
   - Луан, мне пора, - вполне серьёзно сообщила я.
   Почему-то захотелось уйти. Дурные мысли так и грызли. Я пыталась от них избавиться, отогнать, но представляла сейчас лицо Луана и ещё сильнее нервничала. Вообще у нас это редко случается. Обычно свадьба и всё такое. Серьёзные отношения. Правда я часто бывала на земле, там у меня была земная подруга и я многое от неё переняла. Менталитет, мысли, взгляды на жизнь. Часто ловила себя на том что думаю, как она и наши мысли совпадают.
   - Куда? - Луан тоже посерьезнел.
   - Отец приставил ко мне охранника.
   - Охранника?! - он удивился.
   Развернув меня к себе лицом, заглянул в глаза.
   - Зачем? - мужчина свёл брови на переносице.
   - Не знаю, - я пожала плечами. - А почему тебя это так обеспокоило?
   - Не то, чтобы обеспокоило, но насторожило.
   - Я поняла. Но почему?
   - Просто будь осторожна.
   - Ты что-то знаешь? - я напряглась, пристально смотря ему в глаза.
   - Нет. Я пойду с тобой, - решительно выдал этот герой.
   - Куда? - опешила я.
   - Как это куда? - опешил в свою очередь он.
   - Нас не поймут, - я замотала головой. - Не дай Лефтерис кто увидит.
   - Подожди-ка, ведь ты моя невеста, значит, уже можно.
   - Что-о-о?! - я чуть не задохнулась от охвативших меня эмоций. - Что можно? - и так сердито посмотрела на него.
   - Всё, - донельзя довольно пропел этот гад, притянул меня за талию и крепко поцеловал. Да так крепко что я чуть не задохнулась. Несчастные рёбрышки затрещали, дышать я не могла, вырваться тоже. Куда там.
   - Отпусти, - я собрала все силы, упёрла руки ему в грудь и с трудом чуть оттолкнула. - Пусти!
   - Моя кошечка, - промурлыкал на это Луан, глаза его полыхнули огнём. Я невольно засмотрелась, но, когда его рука нагло легла на попу озверела. Окаменев лицом, я застыла. Через некоторое время почувствовала, как вокруг становиться холодно. Заглянула Луану в глаза и испугалась собственного отражения, увиденного в них. Теперь я поняла почему он так на меня смотрел. И почему отец был в шоке столкнувшись с моим гневом и глядел так словно видит впервые. Белые волосы казалось стали ещё белее, на них красочно расположился иней. Да, да, именно так, иней! Моргнув, заметила, что и на ресницах тоже мелким белым песочком лежит иней. Я даже вспомнила снежную королеву. А что, похожа! Даже достаточно сильно. Но то, что меня действительно в себе напугало это глаза. Они были будто ледышки. Холодный взгляд пронизывал насквозь. Я вновь всмотрелась в свои глаза и вздрогнула, кожа покрылась мурашками. Радужка стала практически белой, точнее бледно-бледно голубой. Перевела взгляд на свои руки и резко отпрыгнула. Луан отпустил.
   - Инара, - Луан сделал неуверенный шаг ко мне.
   - Не подходи, - я выставила вперёд заледеневшие руки. - Что со мной? - испуганно прошептала, разглядывая свои пальцы на руках.
   - Жутко, конечно, но это гнев, - почти спокойно выдал он. - Ты рассержена. Успокойся. Если ты сейчас в таком состоянии призовёшь стихию, мало не покажется.
   Я же на эти слова никак не отреагировала. Неотрывно смотрела на Луана и думала, а подходим ли мы друг другу? Лёд и пламя... Я сомневаюсь...
  
   Он - горячий, обжигающий, будто вулкан,
   Она - холодная, неприступная, словно океан,
   Лёд и пламя, вместе им не быть,
   И бытия ускользает нить,
  
   На тонкой грани баланс не удержать,
   Не смогут вместе они существовать,
   Огонь и пепел, сжигают всё дотла,
   Всполохи красные не растопят льда...
  
   - Я не для тебя, - неожиданно для себя самой прошептала я, отступая назад и успокаивая стихию. - Не для тебя, - развернувшись, я убежала. Прям так, не перевоплощаясь.
  
   ***
  
   Я сидела на крыльце, подперев рукой подбородок и грустно смотрела вдаль. Во-первых, было обидно за поступок отца, во-вторых, мне не давали покоя мысли о Луане и в-третьих, мне не понравилось, как он себя повёл, то, что не развеял моих сомнений, а наоборот подогрел. Это было обидно. А ещё в голове очень прочно засела мысль о том, что мы не подходим друг другу и это выражение про лёд и пламя.
   Тяжело вздохнув, посмотрела на своё запястье, на котором красовались следы от пальцев. Меня никогда не били, никогда не хватали за руки и вообще в нашей семье это было не принято. Никакого физического воздействия. Никогда! А тут! В общем, отец перестарался.
   За этим всем я не сразу заметила, как исчезло, до этого ласково освещающее лицо солнце. Заметив, поморгала. Открыв глаза, по привычке сощурилась, но солнце кто-то закрывал. Когда до меня наконец-то дошло, я подняла голову и подпрыгнула.
   - Азрар! - воскликнула я, обрадовавшись и бросилась к девушке.
   Азрар мило улыбнулась, и мы обнялись.
   - Привет! - поздоровалась я. Я была до ужаса рада её видеть.
   - Привет! - ответила Азрар и тут же спросила: - Как ты?
   - Как видишь, - я неопределённо пожала плечами. - А что это мы на пороге стоим? Проходи, - я открыла дверь, пропуская её внутрь.
   В доме я быстренько накрыла на стол, налила нера, уселась напротив Азрар и с интересом уставилась на неё, разглядывая лицо и улыбаясь.
   - Я очень, очень рада тебя видеть, - призналась я, выделяя интонацией слово "очень".
   - Я тоже, - Азрар, кажется, смутилась.
   - Как семейная жизнь? Как муж?
   - Да..., нормально, - судя по всему обсуждать данную тему она не хотела.
   Я не стала настаивать. Захочет - сама расскажет. Не захочет - не расскажет. Моя политика.
   - А как ты? Я заметила, что ты чуточку расстроена, - девушка вперила в меня пристальный взгляд.
   И я рассказала ей про сегодняшнюю встречу с Луаном, на что Азрар почему отреагировала агрессивно. Сведя брови на переносице и сжав кулаки (!), она процедила:
   - И ты что его любишь? - и главное с таким призрением смотрит на меня что мне не по себе стало.
   - Ну..., да, - я растерялась. - А что не так? Что с тобой? - заподозрив неладное, сощурилась я. - Что-то меня развезло как-то странно, - я поморщилась, стараясь справиться со сном.
   Взяв со стола стакан с нером, сделала большой глоток. Только вот от этого стало ещё хуже. Бороться со сном стало ещё тяжелее, глаза слипались, хоть спички вставляй. Реакция Азрар меня удивила - она спокойно сидела всё на том же месте и так же спокойно наблюдала за моим состоянием. Словно так и должно было быть. Что происходит вообще? Именно это я у неё и спросила, после чего сделала последний вздох, открыла было рот чтобы что-то ещё сказать и отключилась. Замечательно!
  
   Глава 9
  
   Очнулась я в каком-то помещении. Обвела его затуманенным взглядом и так и не поняла где нахожусь и как здесь очутилась. Медленно в памяти стали всплывать последние события, нер с Азрар и так далее. Сложила дважды два и схватилась за голову, а она была чумная и тяжёлая.
   С трудом поднявшись с кровати, на которой лежала, пошатываясь побрела на выход. К моему великому удивлению тонкая деревянная дверь была открыта. Я обрадовалась. Только вот радоваться было нечему. Толкнув её, я очутилась в коридоре. И почему подумала, что за этой дверью выход? Рассуждала я, пробираясь через коридор и держась за стеночку. Мозг работать вообще отказывался, а ноги держать.
   Так я добрела ещё до одной двери. Она была чуть приоткрыта. Заглянув внутрь, поняла, что это кухня. Из всего этого получалось что я нахожусь в чьём-то жилище. Но вот в чьём? Это-то и пугало.
   Захлопнув дверь кухни, пошла исследовать помещение дальше. Здесь было две комнаты, гостиная, кухня, санузел и гардеробная. Выглянув в окно, ахнула. Москва! Из окон высотки я смотрела на Москву. Но... как? Как я могла здесь оказаться? Это просто невозможно. Во-первых, кто меня сюда принёс? Во-вторых, как он прошёл через портал? Я была без сознания и в таком состоянии через портал пройти нереально. Меня бы просто выбросило. Тем более на землю! В-третьих, зачем я Азрар? Неужели девушка пошла по кривой и затребует у моего отца выкуп? Это первое что пришло на ум. И еще, стало интересно, где был мой телохранитель в тот момент, когда меня похищали?
   Неожиданно стало плохо. Голова закружилась, в глазах потемнело. Стало так жарко и душно, что я, широко открыв рот, принялась жадно ловить им воздух. Стерев рукой пот со лба, побрела на кухню. Там схватила первый попавшийся стакан, наполнила его водой прямо из-под крана и, опустившись на стул, осушила его до дна. Кстати, вода здесь была ужасная. Скорее всего такое состояние - это последствия выпитого снотворного. А может, доза была слишком большой. Я ж не знаю сколько мне его подсыпали. Странно, но я не учуяла его запаха и на вкус тоже не ощутила. Получается, мне подлили какое-то снадобье, которое не пахнет, не имеет вкуса и цвета. А вот интересно сколько будут продолжаться эти самые последствия?
   Дождавшись, когда станет чуть легче, тяжело встала, выпила ещё воды и вышла на лоджию. Нужно хотя бы попытаться отсюда выбраться. Попробую позвать людей. Надеюсь, кто-нибудь поможет. В общем, открыв окно, принялась кричать на всю улицу. Только вот на этой самой улице никого не было. Возможно все на работе. Подумалось мне. Правда данную версию вскоре мне всё-таки пришлось отмести, так как там не было даже мамочек с детьми! Совершенно пустой двор! Странно, очень странно.
   Психанув, потопала стучать по батареям, кричать в розетки и звать соседей. Правда здесь меня ждало очередное разочарование, потому что отвечать мне никто не собирался, спасать тоже. Создавалось впечатление будто в этом доме вообще нет людей! Это ещё сильнее насторожило. Так, нужно подумать. Может, попробовать спрыгнуть? Нет, семнадцатый этаж. Не вариант. Я могу спрыгнуть от силы с десятого. Возможно с пятнадцатого. Но не с семнадцатого. Эти несколько метров разницы могут стать для меня смертельными. Я, конечно, оборотень и обладаю разными способностями, да, к сожалению, не бессмертна.
   Выхода не было. Сидеть сложа руки не хотелось, помочь никто не мог. Из этого всего выходило что я сама должна попытаться хоть что-нибудь сделать. А если перевоплотиться и попробовать вскарабкаться по стене дома? Как человек-паук. Более бредовая идея меня ещё не посещала. Единственное, можно рискнуть и предпринять попытку допрыгнуть до крыши. То есть взобраться на крышу. Здесь двадцать этажей. Смогу ли я преодолеть три этажа и не рухнуть вниз, обладая достаточно солидным весом? Нет, не смогу.
   Стало так досадно и обидно что я опять направилась стучать по батареям и как сумасшедшая орать в розетки. Орала так что горло заболело, а от долбёжки по стенам руки посинели.
   Чуть передохнув, решила использовать последнюю попытку. Подойдя к розетке, села и начала снова звать на помощь. К концу уже делала это полудохло, отчаявшись в конец и утратив былой энтузиазм. Оставалось только прыгать. Тот, кто меня похитил, прекрасно знал, что я не в состоянии спрыгнуть с семнадцатого этажа. То есть это похищение планировалось заранее. Получается так. Я разозлилась и стала остервенело долбить по стене с новой силой и звать на помощь.
   - Можешь даже не пытаться, - неожиданно раздался насмешливый голос.
   Я замерла.
   - Это новостройка, - пояснили мне и я, медленно поднявшись, повернулась.
   - Адонис, - сквозь зубы процедила я, зло смотря на мужчину.
   Получается, это не Азрар. Слава Лефтерису!
   - Инара, - Адонис радостно раскрыл свои объятия.
   Я поморщилась и сделала шаг назад.
   - Кто тебе разрешил разговаривать со мной на "ты"? - оскалилась я.
   - Ой, простите, ваше Высочество.
   - Не кривляйся, - строго сказала я, сверля его убийственным взглядом.
   Прибить правда хотелось.
   - Что всё это значит?
   - Ничего, - продолжил в том же духе Адонис.
   - Я же просила, не кривляйся.
   - Это значит, что ты теперь моя. Как и положено.
   - Положено? Ты что несёшь?
   - Ничего.
   - Как тебе всё это удалось? - без переходов вопросила я, наклонив голову чуть набок и с нескрываемым интересом смотря на него. - Что ты сделал с моим охранником?
   - Я готов рассказать, только...
   - Только вот не нужно ставить мне условия, - скривилась я.
   - Только мы поговорим об этом в более спокойной обстановке, - проигнорировав мой порыв, спокойно изрёк он и в ожидании уставился на меня.
   Я молчала.
   Вскоре меня нагло взяли за руку и куда-то потащили. Мы расположились в гостиной. Адонис встал у окна, принял загадочный вид и принялся рассказывать. Я же сидела в кресле и мягко говоря офигевала. Готовился к похищению он давно. Ещё с того самого дня, когда впервые намекнул мне о своих чувствах, а я его отвергла. Понял, я никогда с ним не буду. Решил любыми способами заставить меня ответить ему "да", чтобы иметь на меня хоть какие-то права, впрочем, прекрасно осознавая, что до свадьбы дело так и не дойдёт. Потом спланировал похищение, снял квартиру, выпил какое-то зелье, чудесным образом превратился в Азрар, умудрившись при этом изменить свои ДНК, запах, голос и так далее, и, в общем-то, пришёл ко мне. То есть из всего этого получалось что я сама отдала ему себя в лапы, ответив тогда это злополучное "да". И несмотря на то, что помолвку мы разорвали, права на меня он имел, причём все те что имел бы жених. Такова сущность.
   Выслушав его до конца, я пристально посмотрела ему в глаза и проникновенно произнесла:
   - Адонис, пока не поздно отпусти меня домой. Не совершай ошибки.
   Адонис как-то странно посмотрел на меня, потом усмехнулся:
   - Я уже её совершил, - и передёрнул плечом.
   - О Лефтерис, - я схватилась за голову.
   - Инара, - его голос раздался так близко что я вздрогнула и испуганно подняла голову. - Инара, - повторил мужчина. Он стоял передо мной на коленях, заглядывал в глаза и выглядел больным.
   - Что с тобой? - перепугалась я. - Адонис? - прошептала, когда его дрожащая рука потянулась к моему лицу.
   - Я не могу без тебя. Прости, но не смогу тебя отпустить.
   Я отпрянула, потому как Адонис резко схватил меня за затылок и притянул к себе в попытке поцеловать. Этим жестом он меня откровенно напугал. Слишком резко всё сделал. Будто дикий. Если бы сделал это медленно, возможно, я бы и ответила ему на поцелуй. Не потому, что что-то чувствую. Мне просто было его жалко. Я понимала его состояние. Я сама сейчас испытывала подобное. Только вот, к его сожалению, не к нему.
   - О чём ты сейчас думаешь? - спросил он, обхватив моё лицо руками и внимательно смотря в глаза.
   Я закусила губу.
   - О нём? - гримаса боли исказила его лицо.
   Я опустила голову. Признаться было бы в высшей степени жестоко.
   - Я знаю, что о нём. Я даже готов стерпеть что ты его любишь. Только не уходи...
   - Адонис, перестань. Как говорят на земле: насильно мил не будешь. Или... сердцу не прикажешь, - попробовала я достучаться до мужчины.
   Адонис не обратил на мои слова никакого внимания. Или попытался не обратить. Обняв мои ноги руками, он положил голову мне на колени и закрыл глаза. Я сидела совершенно растерянная и не знала, как себя вести. Этот разговор и его признание совсем выбили меня из колеи. Терпеть всё это из жалости я тоже не могла. Заговорить сейчас об этом? Нет. Боюсь, он с собой что-нибудь сделает. Как потом с этим жить? Но и так жить это тоже не жизнь.
   Так мы и сидели. Адонис гладил мои коленки, продолжая лежать с закрытыми глазами. Я же тупо смотрела перед собой и молчала.
   Адонис зашевелился, я посмотрела на него. Мужчина улыбнулся, потом поднял голову и впритык приблизился к моему лицу. Я правда испугалась. Я знать не знала, что у него в голове. Я доверяла ему, точнее хотела доверять, хоть уже и могла, но не знала наверняка на что он способен. Тем более в таком состоянии. Если он сейчас что-то решит, он, уверена, сделает это, а я не смогу себя защитить.
   Я как в Лепар глядела. Глаза Адониса вдруг загорелись. Смотрел так будто сожрать хочет. Я застыла. Действительно испугалась. В общем, недолго думая мужчина набросился на меня. Я сначала оторопела. Чуть погодя начала сопротивляться. Только вот это не помогло.
   Терпение лопнуло быстро. Перевоплотившись, я резко вырвалась, зарычав при этом так что стены задрожали. Одним прыжком преодолев расстояние от себя до лоджии, выскочила туда. Приготовилась было прыгать, да посмотрела вниз и передумала.
   Через мгновение с окна на землю уже смотрела я, в человеческом обличии. Ветер обдувал лицо, поднимал волосы в воздух. Я жадно ловила ртом кислород и неотрывно смотрела вниз. Желание спрыгнуть было диким, но и желание жить тоже. Я понимала, я не смогу выжить после такого прыжка. Прыжка вниз. Я не хотела, чтобы он для меня стал последним.
   - На, накинь халат, - небрежно бросил Адонис, зайдя на лоджию, и так же небрежно кинул мне халат. - Боюсь не сдержаться, - криво усмехнулся он.
   Я поморщилась.
   - В какой комнате будешь спать? - судя по тону предлагал он это неохотно и будто одолжение делал.
   - Можно выбрать? - опешила я.
   - Можно, - ворчливо выплюнул Адонис.
   - Хорошо, - разозлившись, холодно отозвалась я, накидывая халат. - Спасибо!
   - Идём.
   Пришлось идти. Спать вместе желания не было. Так что ерепениться в данной ситуации не стоило.
   Выбрав комнату, меня отправили в гардеробную. Одежды он мне набрал лет на пять вперёд. Из всей гардеробной его была только одна полка с вещами и несколько пар обуви. Всё! Остальное моё! Мне про себя стало жутко. Получается, он планирует меня всю жизнь здесь держать. Ну не отпустит это точно. В общем, повода для радости не было. Печально. Но не менее печально ходить голой или даже в халате, который, впрочем, практически ничего не скрывал, лишь едва прикрывая попу и достаточно нескромно оголяя декольте. Какой-то развратный халатик. Сделав такое замечание, мне подумалось, что все вещи такие и я даже перепугалась. Выпучив глаза, тяжело задышала, схватила первую попавшуюся вещь и выдохнула с облегчением. Слава Лефтерису! Вещи были хорошие, разные и подобранные со вкусом. Это радовало. У Адониса неплохой вкус - это плюсик. Ой, о чём это я? Переодевшись в свободные спортивные штаны и не менее свободную футболку, вышла на кухню. Адонис готовил, э-э-э... Только сейчас поняла, что не знаю сколько время. Забавно! Усевшись на стул, я спросила:
   - Который час?
   Адонис отвлёкся. Повернувшись ко мне, спокойно ответил:
   - Пора ужинать.
   - Понятно, - я усмехнулась. Ужин - понятие растяжимое. Кто-то делает это в пять, а кто-то и в девять! - Мама, наверное, себе места не находит, - вспомнив о маме, я загрустила. Бедная. Как она там...
   - Не переживай. Они знают, что ты со мной, - выдал Адонис.
   Я пошла пятнами. Главное, так спокойно об этом говорит. "Дорогие родители, я тут вашу дочку похитил"! Что за?! А представив, что сейчас чувствует мама, я вообще чуть не обезумела. А представляете, что почувствовала я, когда он меня похитил? Страх, неуверенность, осознание собственной беспомощности. Это унизительно и мерзко. Всё смешалось. Но, что самое ужасное, я не надеялась на лучшее. Мне почему-то казалось, что это конец. Конец начала пути. Вроде бы так говорят на земле. Конец свободе, которую я только недавно обрела, выбив с таким трудом. Отсюда не убежать. Это я уже поняла. Эти стены станут моим склепом. Вот такие мысли бродили в моей голове. И меня от них передёрнуло.
   - Так что не переживай, - тем временем ляпнул Адонис.
   Ирония в его голосе вывела из себя окончательно.
   - Ты же понимаешь, Луан найдёт меня, - не сдержав эмоций, процедила я, заскрежетав зубами.
   Лопатка, которой Адонис переворачивал мясо, выпала у него из рук. Я замолчала. Проследила за её падением и сжалась на стуле. Сейчас будет "бам!".
   - Ты правда наивно считаешь, что он будет тебя искать? - Адонис медленно повернулся. - Будет бегать, выискивать? Да? - он выдержал паузу.
   Я молчала.
   - А потом спасёт тебя от злого-презлого меня и вернёт домой? Так? - злая усмешка слетела с его губ, взгляд стал холодным и колючим.
   Я мысленно поёжилась. Показывать то, что чувствую я не собиралась. Пусть не думает, что смог меня сломать. Не хочу сидеть и дрожать как кролик и следить как он наслаждается своим триумфом. Он не победитель. Решив это, я гордо подняла голову и совершенно спокойно произнесла:
   - Я никогда тебе не покорюсь, Адонис. И попытки сбежать тоже никогда не оставлю.
   - Ты не ответила на мой вопрос, - перебил он, не обратив внимания на мой порыв, словно отмахнулся. Мол, куда ты денешься. Покоришься как миленькая, будешь послушной и не сбежишь. Именно это я прочла в его глазах.
   Я подняла бровь.
   - Думаешь, он спасёт тебя? Думаешь, ты нужна ему? Он тебя любит и так далее? Наивная. Ты ему требуешься только для достижения собственной цели. Не забывай, ты дочь правителя. И довольно-таки неслабого правителя. Одно дело править собственной стаей, другое завладеть двумя. Луан, благодаря этой свадьбе, обретёт такую силу, что свет не видывал. Все двери в нашем мире будут для него открыты и по могуществу ему не будет равных. Сам Лефтерис склонил бы перед ним голову.
   Стала ужасно больно. На слова про великого Лефтериса, нашего предка, я вообще не обратила внимания. Боль завладела сознанием. Соображать я стала туго. Тем не менее уверенно посмотрела Адонису в глаза и сказала:
   - Да! Так и будет! Он найдёт меня, - получилось даже немного с вызовом.
   Адонис на это гаденько усмехнулся. Подонок! Я и представить не могла какой он подонок. О Лефтерис, помоги...
   - Даже не жди его. Не мучь себя. Ты ему не нужна, - добил меня он.
   Слова прозвучали словно пощёчина.
   Адонис отвернулся, продолжив доготавливать мясо. Я закусила губу. Глаза увлажнились. "Ты ему не нужна"! Прозвучали в голове слова и я, роняя по пути стул, бросилась в ванную.
   - Ты куда? А ужин? - донеслось вслед.
   - Руки помыть, - с трудом сдерживая рыдания выговорила я и залетела в ванную. Там включила кран и зарыдала в голос.
   - Инара! Инара! - приблизительно минут через пять послышался за дверью взволнованный голос Адониса.
   Я не собиралась ему отвечать. Так больно мне не было ещё никогда в жизни. А я много жила и многое видела. Хоть родители и пытались меня уберечь и создать безопасную среду. Я всё равно знала жизнь. Громкий плач сменился на безмолвные рыдания. И даже вода не могла заглушить эти крики. И даже тот стержень что всегда во мне присутствовал не мог погасить пламя, бушующие в душе. Я не верила не единому слову Адониса, но и не думать была не в состоянии.
   - Инара! - Адонис уже не просто звал, а кричал.
   Несколько секунд и дверь с грохотом срывается с петель, отлетает на метр, ударяется о стену и падает на стиральную машинку. Что-что, а силы нам не занимать. Особенно сильны у нас мужчины. Я бы физически так скорее всего не смогла. Ну это если не перевоплощаться. Адонис же воспользовался магией. Дверь буквально отшвырнуло. Жуткое зрелище.
   Залетев в ванную, Адонис округлившимися глазами уставился на сидящую на краю ванны меня и застыл. Я смотрела вперёд ничего невидящим взглядом и даже уже не обращала внимания на катившиеся по щекам слёзы. Адонис чуть успокоился, я услышала вздох облегчения, подошёл ко мне, опустился на колени и взял мои руки в свои ладони.
   - Инара, - в его голосе скользнуло сожаление, - прости меня. Но лучше я тебе скажу, чем ты это сама поймёшь. Я не хочу, чтобы было слишком поздно. Потом будет больнее, понимаешь? - спросил мужчина и взял моё лицо в свои ладони.
   - Адонис, отпусти меня, пожалуйста, - я умоляюще посмотрела на него. - Я так не смогу. Не мучь ни себя ни меня.
   Адонис закрыл глаза и замотал головой.
   - Ясно, - выдохнула я и снова уставилась в одну точку...
  
   ***
  
   В этот вечер я тупо сидела в своей комнате и страдала. Я не могла есть, не могла пить и не хотела... жить. Это ужасно - потерять желание жить в таком юном возрасте. Адонис периодически заходил меня проверить. Я слышала, как он открывает дверь, чувствовала взгляд, но сидела застывшей статуей и не поворачивала головы. Просто не могла его видеть. Не сейчас. Возможно потом смогу. А сейчас хотелось вцепиться ему в глотку. Причём реально хотелось.
   Когда на улице стемнело и на нас опустилась глубокая ночь, я легла на кровать, даже не расстилая её, свернулась калачиком и уставилась в пустоту. В таком состоянии даже и не заметила, как уснула. Не сразу поняла, что вижу сон. С недоумением осматривала незнакомое мне помещение и не могла сообразить где нахожусь и как сюда попала. Память услужливо напомнила, как я засыпала в квартире Адониса и меня наконец осенило - сон!
   Пройдясь по небольшой комнате с белыми стенами, остановилась посередине и принялась ждать. Я не знаю, чего я ждала, но как-то интуитивно чувствовала, что сейчас должно что-то произойти. Будто у меня здесь назначена встреча.
   Я не ошиблась. Я напряжённо смотрела на дверь, такую же белую, как и стены, она практически сливалась с ними, и ждала. Когда напряжение достигло предела дверь медленно распахнулась. От увиденного я впала в ступор. Не верящими глазами уставилась на вошедшего и вопросила:
   - Луан?!
   Мужчина коротко кивнул и подошёл ко мне. Встав напротив, всмотрелся в лицо.
   - Не ожидала тебя здесь увидеть, - призналась я, почему-то воспринимая сон, скорее, как реальность.
   - Ты уже догадалась? - Луан наклонил голову чуть набок.
   - О чём? - не поняла я.
   - Что это не совсем сон.
   - Очень смешно, - я ухмыльнулась.
   Конечно, сон, а что ещё? Глупости какие.
   - Я реален, Инара, - тем временем изрёк Луан. Выглядел он серьёзным и не верить ему смысла не было. Зачем ему врать?
   - Хорошо, - с трудом собравшись с мыслями, вздохнула я. - Ты реален. Но как...
   - Это тяжело объяснить. И у нас не так много времени.
   - Сколько?
   - Ещё десять минут.
   - Почему?
   - Если пробудем здесь дольше - умрём.
   Пояснение было весомым, и я заторопилась. Даже занервничала как-то. Получается, наши души сейчас покинули тела. Это достаточно опасно. Особенно, если долго находится вне.
   - Ты хочешь сказать, что вне тела душа может находиться не более пятнадцати минут? - любопытство всё-таки пересилило, хоть я и понимала, что Луан здесь по делу и болтать времени нет.
   - Всё верно, - кивнул мужчина. - Для того, чтобы смочь путешествовать дольше, нужно тренироваться, - выдал Луан.
   Я опешила:
   - Путешествовать?!
   - Да.
   - И куда можно путешествовать?
   О таком я слышала впервые. Вообще не понимала, как ему это удалось.
   - Куда угодно. А как ты думаешь Адонис перенёс тебя на землю?
   - Как? - сердце от осознания того каким именно образом он это сделал бешено забилось в груди.
   - Ты верно поняла, - ответил Луан. - А теперь, Инара, послушай меня, - мягко заговорил он, беря мои руки в свои ладони. Бархатный голос обволакивал, глаза проникали насквозь. Я невольно засмотрелась. - Ты знаешь где находишься? Куда тебя забрал Адонис? - лицо Луана стало до ужаса серьёзным, а взгляд сосредоточенным.
   - Ты меня ищешь? - от осознания оного потеплело внутри. Я улыбнулась.
   - Конечно, - Луан, по-моему, чутка обиделся. - Мне нужно знать где ты находишься. Я искал тебя в наших владениях, был даже на землях людей, но тебя нигде нет. Куда он тебя перенёс?
   Хочу пояснить про перенос. В общем, для того, чтобы перенести меня на землю, Адонис каким-то чудесным образом вытащил из меня душу, причём в прямом смысле, и таким способом перенёс меня на землю. Портал воспринял меня как нечто непонятное. Это в очередной раз доказывает, что вся жизнь в душе. Именно в душе, а не в теле.
   - Я в Москве, Луан, - вздохнула я и опустила плечи.
   - В Москве? - Луан, похоже, удивился.
   - Да. На земле. Это в России.
   Луан почему-то схватился за голову.
   - В чём дело? - испугалась я.
   - Время!
   - Что время?!
   - Время кончается. Я попробую тебя там найти, но многие магические способности на земле перекрываются и не работают, - торопливо заговорил мужчина. - Постарайся узнать адрес. Или хотя бы приблизительное местоположение. Это очень важно. И запомни, не говори Адонису что знаешь, как он перенёс тебя на землю. Лучше вообще об этом не спрашивай.
   Луан стал медленно отдаляться. Меня тоже начало выкидывать из сна. Последнее, что я услышала - это "Будь осторожна!" и меня будто кеглю выбросило в реальность. Получается душа сама контролирует, когда нужно вернуться. Значит, можно не бояться.
   Медленно открыв глаза, я осмотрелась. На улице хоть и была пока ночь, видела я отлично. А ещё я слышала, как в соседней комнате спит Адонис, слышала его размеренное дыхание и биение сердца. Я прислушалась, надеясь в тишине услышать биение хотя бы ещё одного сердца. Полнейшая тишина резанула слух. Меня передёрнуло. Почему-то вдруг стало так зябко что я поёжилась. Мы одни в огромном доме. Это не давало надежды. Вообще никакой. Да даже если бы и были не одни, сомневаюсь, что Адонис не прибегнул к некоторым приёмам дабы обезопасить себя. Так что вряд ли люди смогли бы нам помочь.
   Луан просил меня попробовать узнать где именно я нахожусь. Как это можно сделать? Вариантов было несколько. Для начала я решила использовать самый лёгкий и просто вышла на балкон. Там тихонько открыла окно, выглянула и принялась шарить по двору и близстоящим домам глазами. Я искала табличку с адресом. Если здесь по какой-либо причине её не окажется, это будет крахом. Мы не знали точно насколько сильно перекрываются на земле магические способности. Первое что мешало использовать здесь магию - отсутствие энергии. Полное либо частичное. Вспомнив как Адонис одним магическим залпом вышиб дверь, я вздрогнула. Тяжело задышав, выпучила глаза. Получается, он может пользоваться здесь магией? Догадка, так внезапно осенившая и свалившаяся как снег на голову, связала по рукам и ногам. Если это так, я просто обязана найти адрес. Так, ладно, потом поразмышляю, нужно действовать. Сказав себе это мысленно, снова принялась выискивать адрес. К сожалению, все попытки были тщетными. Таблички с адресом просто нигде не было. Это настораживало. Что ж за место-то такое? И точно ли это Москва? Вроде неподалёку я слышала метро. Но оно есть ещё и в Питере! Вот русскую речь я точно слышала. Чувствовала, что это Москва, но уже сомневалась.
   Вдруг в нос ударил знакомый запах. Я напряглась и приняла такую позу словно приготовилась к прыжку. Запах сначала усилился, потом стал отдаляться и вскоре исчез. Надо было попробовать позвать! Когда поняла это, было уже поздно. Отец меня ищет, и у него почти получилось найти! Мне просто нужно было ему немножко помочь! Какая же я глупая. Хваталась я за голову и даже не сразу заметила, что у двери на балкон стоит Адонис.
   - Ты почему не спишь? - зло процедил он.
   Я резко повернулась.
   - Подлец, - оскалилась я. - Папа ищет меня! Луан ищет! - не сдержавшись отчаянно закричала я. - Все ищут. А ты держишь меня здесь!
   - Инара, не выводи меня...
   Вроде просьба и вроде предупреждение, да меня это наоборот подорвало. Прекрасно понимая, что всё впустую, высунулась в окно, перегнувшись пополам и чуть ли не вываливаясь, и стала громко звать на помощь. Кричать папа и так далее.
   Адонис, до этого совершенно спокойно наблюдавший за моими отчаянными попытками спастись, в один момент озверел. Одним прыжком оказавшись рядом, больно обхватил меня за талию и отшвырнул. Пока я летела успела трансформировать часть львиной морды с клыками и когти, и падая грозно зарычала. Встав на лапы-ноги, внимательно уставилась на Адониса, следя за действиями, и снова зарычала, только теперь предупреждающе. И вот один лёгкий взмах руки, и я снова человек, не имеющий способности перевоплощаться. Я стояла растерянная, с ужасом рассматривала себя, пробовала принять животную ипостась, чтобы загрызть этого гада, и тяжело дышала.
   - Я просто не хочу, чтобы ты меня покалечила, - пояснил Адонис, пожав плечами. - И бить тебя тоже не хочу. Ну, короче, сама понимаешь.
   - Ненавижу тебя, - оставив попытки перевоплотиться, от безысходности заплакала я. - Ненавижу, - собственная беспомощность напрягала.
   Ответом мне была усмешка. Это, мягко говоря, разозлило.
   - Ненавижу! - взбесившись, закричала я и бросилась на мужчину. В глазах потемнело, разум отключился. Меня затрясло от злости. Скорее всего это и есть состояние аффекта.
   Адонис на это лишь скривил губы и резко отпрыгнул. Я пролетела мимо и со всего разгона плюхнулась на пол. Медленно поднявшись и не отрывая от мужчины внимательного взгляда, отряхнулась. Знала, что понапрасну, но всё же выставила правую руку вперёд и призвала стихию. Она молчала. Даже её отклика в себе я не слышала. Словно и не владела ею никогда. Теперь я стала ещё беззащитнее. Перевоплотиться я не могу и воспользоваться магией тоже. Я беспомощно опустила плечи, грустно посмотрела на Адониса и вздохнула.
   - Ну вот и молодец, - обрадовался этот придурок. - Успокоилась? - на всякий случай спросил он, осторожно приближаясь ко мне.
   А я уже ничего не чувствовала. Ни злости, ни отчаяния, ничего. Просто стояла на месте и спокойно наблюдала за ним. Пробовала призвать стихию, но уже особо ни на что не надеялась. Как оказалось, не зря. Адонис подошёл вплотную, обнял меня за плечи и примирительно произнёс:
   - Даже не пытайся. Не мучь себя. Я заблокировал все твои способности. Так будет безопаснее для тебя, понимаешь? - только вот прозвучало это в данной ситуации как издевательство.
   Коротко кивнув, я отвернулась, когда его сильные руки обняли за талию и притянули к себе. Послушно положила голову ему на плечо, послушно терпела его нежные поглаживания по волосам. Стискивала зубы, стараясь сделать так чтобы они не заскрипели и тупо терпела. Ненавижу...
   Пределом стала неожиданная попытка меня поцеловать. Руки мужчины обхватили лицо, тело напряглось и задрожало. Миг и я в клетке, из которой не выбраться. Трепыхалась, пыталась вырваться, но не могла. Воздуха катастрофически не хватало, знала, что могу какое-то время не дышать, да в такой ситуации это было для меня спасительным кругом. Ведь вздох означал окончание поцелуя. Сейчас моей единственной защитой была физическая сила, но, к сожалению, у меня не было её столько чтобы суметь справиться с Адонисом. Вот если бы он был волчонком, я бы с ним справилась. Даже не прибегая к магии и не перевоплощаясь. Хотя, смотря каким волчонком.
   - Не сломай крылышки, - прямо мне в губы прошептал Адонис, когда мои энергетические запасы иссякли. И даже глоток воздуха не придал сил. - Я всё равно тебя сильнее.
   - Я знаю, - отрешённо ответила я. - Знаю, но попытки убежать никогда не оставлю.
   - Неужели тебе так плохо со мной? - последовал вопрос.
   Я выпала. Прям отрезвела как-то.
   - Что-о-о? - задыхаясь, выпалила я, круглыми глазами смотря на Адониса и часто моргая.
   - Неужели тебе так плохо со мной? - совершенно спокойно повторил он, не выпуская меня из своих рук и смотря полупьяно.
   - Не пожалей о том, что сделал, - вместо ответа процедила я, глядя Адонису прямо в глаза. - Ты же понимаешь, что тебе за это будет?
   - Ну и что же? - похоже, мои слова должного эффекта не произвели.
   - Луан убьёт тебя, Адонис, - спокойно оповестила я.
   Слова подействовали как тряпка на быка. Глаза мужчины потемнели, на дне зрачков заплескалась ярость. Руки почти до боли сжали мои плечи, так, что я пискнула и съёжилась. Вжав меня в стену, Адонис приблизил своё лицо к моему и прямо в губы прошептал:
   - Почему же тогда на тебе нет его метки?!
   Я растерялась. Я не позволила Луану поставить на себя метку. Глупая. Если Адонис сейчас её поставит, он таким образом объявит, что я его и Луан не сможет меня защитить. Ни один оборотень не возьмёт в жёны меченную. Ни один. Не потому, что, возможно, не захочет, а потому, что не сможет. Это полное соединение запахов. После того как мужчина поставит на женщину метку она пропитается его ароматом. Да так, что избавиться от него будет невозможно. А какому мужчине будет приятно жить с женщиной, пахнущий не им? Верно, никакому. Мужчины - собственники. Это все знают. А наши мужчины собственники вдвойне. И даже если Луан потом поставит на меня свою метку, это всё равно ничего не изменит. Запах Адониса будет держаться на мне всю мою жизнь. Все девятьсот-тысячу лет. Да, мы не бессмертны.
   Оказалось, боялась я не понапрасну. В глазах Адониса промелькнула хитринка. Правая рука обхватила подбородок, левая упёрлась в стену, а рельефное тело вжало в оную с новой силой. Дышать стало нечем. Меня будто парализовало. Попробовала его оттолкнуть, но руки не слушались. От отчаяния наплевала на собственные страхи и хотела было ударить его ногой в пах, да нога никак не отреагировала на сигнал мозга. Что за...? Вот сейчас стало по-настоящему страшно. Единственное, что я могла, это вертеть головой, моргать и говорить. Слава Лефтерису! Хоть зрение и речь не отняли!
   - Это подло, - чуть ли не плача, выдавила я.
   Адонис на мои слёзы не обратил никакого внимания, молча повернул мою голову влево и опасно сократил расстояние между моей шеей и своими губами. Боковым зрением видела, как он смотрит на пульсирующую венку, как готовится поставить метку, но сделать ничего не могла.
   - Это ничего не изменит, - упрямо произнесла я, видя, что он приготовился.
   Зрелище, я вам скажу, не очень приятное. Вообще, когда ставится метка, должно быть не больно. Но только в том случае, если её ставит любимый мужчина. Насколько я знаю его слюна действует как обезболивающие. Плюс ко всему в этот момент девушка прибывает в состоянии некой эйфории. Ведь вот он и скоро он будет твоим. Ещё этому способствует лёгкое возбуждение. Мужчина обычно долго готовит девушку к метке. А не так: зажал, поставил, извиняюсь, отымел и ходит счастливый.
   Верхняя губа Адониса чуть приподнялась в лёгком оскале, из-под неё выглянули ровные белые клыки, длинной как кинжалы, ноздри затрепетали, вдыхая мой аромат и запоминая. Один укус и мой запах изменится. Это будет катастрофа. Самая настоящая и ужасная катастрофа. После можно будет смело прыгать с балкона. Я. Не. Любила. Его. Возможно, если бы я не встретила Луана, и не познала, что такое настоящая любовь, я бы и смогла выйти за Адониса. Но теперь я знала, что это, и быть с нелюбимым не могла. Это невыносимо. Невыносимы его прикосновения, его влюблённый взгляд лишь раздражал, прикосновения и объятия откровенно выводили из себя, поцелуи заставляли испытывать стойкое ощущение брезгливости.
   - Не смей! - во всё горло закричала я, почувствовав на своей шее его зубы. - Не смей! - повторила и принялась отчаянно вырываться, обретя способность двигаться. Парализованность отступила. Скорее всего Адонис просто расслабился и снял заклинание. Ненавижу!
   - Т-ш-ш-ш..., - последовало тихое, рука мужчины сильнее сжала подбородок, фиксируя голову. Миг и зубы начинают медленно пронзать кожу.
   Я стояла прижатая к стене и судорожно соображала, что же делать. Ещё мгновенье и всё... Это равносильно смерти. Я действительно не смогу с этим жить.
   Страх сменился на отчаяние. Полное и безнадёжное. Попыталась призвать стихию. Не смогла. Попыталась оттолкнуть. Тоже не смогла. Стала чувствовать себя игрушкой. Это было омерзительно. О какой любви может говорить Адонис, если в нём играет лишь эгоизм? Обычный мужской эгоизм. "Как это не моя? Моя!" И точка. Что ж это за любовь такая? Подумала я и резко взмахнула руками. Через несколько секунд я стояла совершенно ошарашенная, смотрела широко распахнутыми глазами и учащённо дышала.
   - Ты забыл поставить блок? - это было первое что я спросила.
   - Какой блок? - лёжа на полу и корчась от боли, произнёс Адонис.
   - Блок на магию, - почти спокойно пояснила я. Отшвырнуло его от меня..., э-э-э, в общем, нормально так отшвырнуло.
   - Да ты находка для любого полководца, - вставая, заметил он.
   - Что это было?
   - Вихрь, - потирая ушибленный локоть, ответил Адонис, впрочем, на меня даже не смотря. Прям жалко его стало и... стыдно... Хотя это ему должно быть стыдно, а не мне!
   - Вихрь?! - воскликнула я. - Такой силы?!
   - То есть? - не понял Адонис.
   - Я не использовала боевую магию.
   - Как так? - Адонис посмотрел на меня как на больную.
   - Вот так, - пожала я плечами, опуская глаза в пол в сомнениях.
   - Ага-ага, - не поверил он. - Идём завтракать, - чуть погодя предложил мужчина.
   - Идём, - покорно согласилась я, не устраивая препирательств. Просто не до них было.
   Адонис потчевал меня омлетом с беконом и апельсиновым соком. Готовить он не хотел и практически открыто заявлял, что, мол, это я должна. Но так, скромненько, намёками. Ну, это в кавычках.
   - Что будет на ужин? - вот, допустим, так.
   Я застыла, не донеся вилку до рта и глядя на него во все глаза.
   - А что? Кто у нас хозяйка в доме?
   - Что-о-о? - обалдело протянула я. Неожиданно стало так весело.
   - Кто у нас хозяйка в доме? - уловив моё настроение, засмеялся Адонис.
   - А хозяин кто? - задала я провокационный вопрос.
   - Я! - один ответ и всё понятно. Моё положение в этом доме никогда не изменится. Я - рабыня. - Эх, как я соскучился по охоте, - давясь тем временем омлетом, поделился Адонис.
   В моей голове созрел план.
   - Так сходи, - пожала я плечами, стараясь ничем не выдать своего волнения. Внутренне замерла и затаила дыхание.
   Адонис сначала долго думал, неотрывно смотря на меня и щурясь. Я же спокойно ела омлет и делала вид что не замечаю его пристального взгляда.
   - А ты что будешь делать?
   - ? - "не поняла" я.
   - Ну, чем будешь заниматься?
   - А-а-а. Не знаю. Может, отдохну?
   - Не станешь глупить? - и так проникновенно..., прямо в глаза...
   Мне до ужаса захотелось потупить взгляд или отвернуться. Но нужно было впритык глядеть на него и не выдавать своего волнения.
   В общем, я посмотрела на него как на идиота, цокнула языком и уткнулась в тарелку.
   - Тогда хорошо, - подумав ещё немного, кивнул Адонис. - Я ненадолго.
   Да хоть навсегда! Про себя подумала я. Говорить, естественно, такое вслух не стала. Прибьёт ещё! А оно мне надо? С оторванной головой ходить как-то не хочется. Адонис продолжал сидеть на месте и сверлить меня взглядом.
   - Слушай, я тут подумал, может, сходим куда-нибудь? - видать решив мне поверить и немного расслабившись, предложил он.
   Я чуть не выронила вилку. Главное сдержаться. Спокойно.... Говорила я сама себе.
   - Как ты считаешь?
   С трудом проглотив застрявший в горле омлет, я всё-таки не сдержалась:
   - Ты думаешь, я после таково смогу пойти с тобой погулять?
   - После какого такого? - включил дурочка тот.
   Он что, прикалывается?!
   - Вообще-то ты была не против? - прозвучало как вопрос, неуверенно.
   - Не против чего?! - я начала заводиться.
   - Как это чего?
   - Ну, вот именно, чего?
   - Так это ты мне скажи.
   Разговор всё больше напоминал разговор двух больных в психушке. Как будто я говорила, допустим, на французском, а Адонис на английском, и мы друг друга не понимали.
   - Отстань! - психанула я.
   - Нет, подожди, ты же сама тогда сказала мне: "Да".
   - Не припомню такого.
   - Не язви!
   - Буду язвить!
   - Ну, пойдём, - принялся уговаривать меня он, а я подумала и поняла, что это хорошая возможность осмотреться, понять где нахожусь, да и вообще немного размяться. Сидеть в четырёх стенах стало напрягать. - Пойдём? - и столько надежды в голосе и мольбы в глазах.
   - Ладно, - наигранно нехотя согласилась я. - Только мне нужно собраться, - и встала.
   А если попробовать сбежать? Нужно подумать. Если он меня поймает, это будет крах. Тогда он точно не пойдёт на охоту и у меня не получится связаться с Луаном. Вдруг он заблокирует связь? Я не знала в его ли это власти.
   Так ни до чего и не додумавшись, я потопала собираться. Зайдя в гардеробную, в ступоре замерла. Что мне надеть? Спортивный костюм? Он может что-то заподозрить. Мы же не на пробежку собрались! Платье и туфли на каблуке? А если я всё-таки поймаю благоприятный момент и надумаю бежать? Тогда я просто сниму туфли. Пришла "умная" мысль. А потом буду босая щеголять по городу. Хотя можно просто взять их в руки и нести. А оторвавшись от этого психа, обуться. Решив сильно не заморачиваться и не мучать свой уставший мозг, я облачилась в сарафан, сунула ноги в балетки и, собрав волосы в пучок, вышла.
   Адонис сидел в коридоре на пуфике и судя по скучающему виду устал меня ждать. Бедняжка. Ехидно подумала я. Увидев меня собственной персоной, он подорвался, нагло схватил меня за руку, сказал: "Идём" и открыл дверь. Я с трепетом переступала порог и готова была рвануть с места, лишь бы навсегда покинуть эту тюрьму.
   - Куда хочешь сходить? - спросил он, когда мы спускались.
   Кстати, спускались мы пешком - лифт ещё не работал. Значит, новостройка-то не достроена.
   - Не знаю, - пожала я плечами. - А куда здесь можно сходить? Какие есть места? - сделала я вид что не в курсе. Ему незачем знать, что я бывала в Москве. Если это, конечно, она.
   - Ты ведь никогда не была на красной площади? - осенило Адониса, говорил он возбуждённо. Видать, нервничал.
   - Нет, - проблеяла я, понимая, что не ошиблась. Москва. Она родимая.
   - Так поехали туда? - энтузиазма у него было на двоих, как не на троих.
   - Поехали, - крайне заинтересованно проговорила я. Должно же быть любопытно. Ну, это по логике вещей. - Поехали? - дошло до меня.
   - Сейчас увидишь, - радостно изрёк Адонис и тут же сообщил: - Я купил нам машину. Прошу, - открывая подъездную дверь и, впрочем, не выпуская моей руки, пропустил меня он.
   Очутившись на улице, я зажмурилась от яркого солнца и чуть не проговорилась, мол, Москва не часто балует своих жителей хорошей погодой. Хорошо, вовремя опомнилась и благополучно заткнулась. Фух...
   - Вот, - с гордостью указывая на красивый автомобиль марки BMW, сказал Адонис, подвёл меня к двери и снял машину с сигнализации. Открыв её, чуть ли не запихал меня внутрь. Сам быстро оббежал машину сбоку и плюхнулся на водительское сиденье.
   Москва не менялась и всю её красоту, и великолепие мы увидели в километровых пробках, гастарбайтерах и удушающе грязном воздухе. Дышать правда было нечем. Лучше бы не ехали на эту... площадь.
   - А ты не особо удивляешься, - заметил Адонис, паркуя машину.
   - Чему? - не поняла я.
   - Допустим, пробкам.
   - Ах, это, - я замялась.
   - Получается, тогда Элефтэрия действительно открывала тебе портал на землю? Да ещё и в Москву, - Адонис неодобрительно цокнул.
   А вот про это я совсем забыла! Он же тогда подловил нас, когда я перемещалась на землю. Ещё пугал потом постоянно: "Расскажу отцу, расскажу отцу".
   Вопрос был прямым, а ответ очевидным, поэтому я сказала:
   - Да. А ты думал?..
   - Я думал, это не совсем так. Мне казалось, что вы просто балуетесь, периодически посещая земли людей.
   - Глупости какие-то, - ухмыльнулась я. - Там намного опаснее чем здесь, - не смогла не заметить я.
   - Ну да..., неверное...
   Гуляли по площади мы не долго. Там даже зашли в кафе, где выпили по чашке кофе и наелись пирожных. Ещё одна особенность, которой позавидует любая земная девушка - мы не толстеем. Вообще. Можно есть всё и сколько угодно.
   После пошли гулять, изучая красивые исторические улочки Москвы и восхищаясь. На одной из таких улочек я попыталась вырвать руку из ладони Адониса, да не смогла. Держал он крепко. Нарвавшись на недоумевающий взгляд, пояснила:
   - Просто жарко.
   - Вернёмся?
   - Да, - коротко ответила я, разворачиваясь.
   Гулять перехотелось. Убежать я всё равно не смогу. Он не позволит. Даже если я закачу здесь истерику, начну кричать на публику что-то наподобие "Отпусти!" и так далее, ситуации это не изменит. С ним не справится. Один такой оборотень как Адонис способен разрушит город, оставив лишь руины. Я не хотела ничего подобного.
   Остаток дня я провела на нервах. Всё время ждала, когда настанет вечер и он уйдёт. Охотиться, как я поняла, он собирался в ближайшем Подмосковье. Конечно, лучше было бы если бы он отправился в Зельрон, но это исключено. Скорее всего его там убьют. Такого отец ему точно никогда не простит.
   Усевшись на диван, принялась думать. У меня не было плана. Это называется "действовать наобум" или "на месте разберёмся". Поняв это, уставилась в одну точку и стала усиленно размышлять. Вспомнила про защитный амулет, который давала Алине. Обрадовавшись, тут же сникла. Вернулась на место, подпёрла подбородок рукой и вздохнула. Вряд ли через него я смогу с ней связаться. Я не настраивала его на связь. Только на защиту. Таким образом вариант позвать Алину отпадал сам собой. Да и что я ей скажу? "Я здесь, не знаю где!"?
   Подорвавшись, начала нервно ходить по комнате, стараясь справиться с дрожью в руках и выровнять дыхание. Злость на Адониса нарастала. Когда же он уже свалит?! Бесилась я.
   Резкий стук в дверь заставил замереть на месте. Прокричав разрешение, судорожно вздохнула. Схватив первую попавшуюся книгу, села и, делая вид что читаю, не обратила внимание на вошедшего Адониса. Даже глаз не подняла. Нужно же было создать видимость глубокой увлечённости и заинтересованности! Для полноты картины на столе стояла кружка с остывшим чаем. В общем, весь мой вид говорил о том, что я спокойна, умиротворена и довольна жизнью. Короче, убегать точно не буду. Знал бы Адонис что творится у меня в голове. Да ему бы плохо стало!
   - Я уже собрался, - сообщил он. - Зашёл тебя предупредить.
   Вот только сейчас я соизволила поднять глаза.
   - О чём книга? - Адонис неуверенно улыбнулся.
   Я на мгновенье растерялась.
   Захлопнув книгу, мельком глянула на обложку и ответила:
   - О любви.
   - Не знал, что ты любишь романы, - заметил Адонис.
   Ты вообще обо мне ничего не знаешь. Чуть не ляпнула я, вовремя прикрыв варежку. Вроде так на земле выражаются. Это грубо, наверно?
   - Я не стал ставить блок на всё подряд. Мало ли что может случиться.
   Я молча подняла бровь.
   - Я вернусь только утром. Ты можешь перевоплощаться и частично пользоваться магией. Так что, если возникнет необходимость ты будешь в состоянии защититься. Но, надеюсь, ничего такого за время моего отсутствия не произойдёт.
   Говорил он спокойно, но я-то видела, что он волнуется. Адонис правда за меня переживал. Хотя это не отменяло его поступка.
   Узнав, что я могу перевоплощаться и пользоваться магией, пусть и частично, но могу, я едва не вздохнула с облегчением. Еле сдержалась.
   - Ну всё, я пошёл, - выдержав небольшую паузу, сказал Адонис и начал плавно приближаться ко мне.
   Я выпучила глаза. Слегка помешкала и всё же позволила ему себя поцеловать. Пусть. Потом ещё долго сидела застывшей статуей и с замиранием сердца слушала как закрывается входная дверь. До последнего не верила, что Адонис действительно совершил такую ошибку, оставив меня одну и не лишив дара. В кромешной темноте бродила по комнатам, боясь его возвращения.
   Убедившись, что возвращаться он не собирается, отправилась спать. Нужно было поговорить с Луаном. Как назло, долго не могла уснуть. Постоянно распахивала глаза и ворочалась. То на один бок перевернусь, то на другой. И ни в одном глазу! Лишь через некоторое время, уже засыпая, услышала голос Луана и окунулась в страну Морфея.
  
   Глава 10
  
   - Инара! - воскликнул Луан и бросился ко мне.
   В этот раз наша встреча проходила на природе. Мы были на поляне, усеянной красивыми разноцветными цветами и зелёной травой. Я с наслаждением вдохнула воздух, слегка улыбнулась ласкающему лицо солнышку и кинулась к Луану. Он крепко меня обнял, приподнимая над землёй и покрывая лицо поцелуями. О Лефтерис, как же это здорово. Я улыбалась. И даже не ощущала ни грамма смущения. Рядом с ним, в его объятиях, было так спокойно и хорошо. И я забыла про то что произошло со мной совсем недавно. Забыла в каком положении нахожусь. Для меня стало не важно, что это происходит лишь во сне. Луан разрушил все преграды между нами и предрассудки уже не казались такими страшными как раньше. И я не сдержалась. А если тремя словами:
   - Я люблю тебя..., - прошептала я.
   Луан сначала замер. Потом осторожно поставил меня на землю, обхватил лицо руками и заглянул в глаза. Я забыла, как дышать. Он смотрел так, будто не верил моим словам и сейчас хотел убедиться. Проникновенный взгляд завораживал. Я не моргая смотрела ему в глаза и видела, как в них разгорается пламя. Но не пламя ярости или гнева. А совсем другое. Не пугающее, не поглощающее и не уничтожающее. Другое. Постепенно его взгляд теплел, наполнялся нежностью. До боли сильно захотелось к нему прикоснуться, прижаться всем телом, почувствовать себя защищённой. Что я, в общем-то, и сделала.
   Минуло не меньше получаса, пока мы наконец это осознали и смогли друг от друга оторваться.
   - Нас не выбрасывает из сна, - первым пришёл в себя Луан.
   - Не выбрасывает, - немного заторможено произнесла я и поняла, что нет того ощущения тревоги. Мне не страшно. Совсем. Я не боюсь не проснуться.
   - Адонис...
   - Адонис? - не поняла я.
   - Это из-за его блокировки мы не могли долго находиться во сне, - задумчиво пояснил Луан.
   - Да, но мы всё равно не знаем наверняка сколько ещё времени можем пробыть вне тела.
   - У тебя получилось узнать где ты находишься?
   - Да, - и я описала всё что видела. Я в Москве, это точно, я запомнила дорогу до квартиры и теперь я наверняка знала в каком районе нахожусь. Это облегчало поиски, причём существенно.
   - Та-а-а-к, - Луан задумчиво потёр подбородок.
   - Луан, ты должен поторопиться. Он заявил, что имеет на меня все права, - я отчаянно развела руками. - Он чуть не поставил метку, - я тяжело вздохнула.
   Луан сжал кулаки. Справившись с гневом, посмотрел на меня:
   - ? - и свёл брови на переносице.
   - Как жених.
   - Это не правда, - мужчина отрицательно качнул головой. - Он тебе уже давно не жених. Помолвка расторгнута.
   - Он сказал, это ничего не значит.
   - Чистая ложь. Ты не волнуйся, он не посмеет к тебе прикоснуться. Если осмелится, я его убью. Он прекрасно об этом знает, поэтому не станет так рисковать. Адонис, конечно, дурак, но не до такой степени.
   - Ты уверен?
   - Уверен, - кивнул Луан.
   - Луан, мне страшно, - призналась я, чувствуя, как на глаза наворачиваются слёзы. - С каждым днём он всё хуже. Я понимаю, это похоже на безумие, но...
   - Инара, пожалуйста, не волнуйся. Обещаю, я спасу тебя раньше, чем он перестанет себя контролировать, но я не могу тебя найти. Не знаю, как, но Адонис наложил различных заклинаний и пологов. Я не чувствую тебя на земле. Вообще. По моим меркам тебя там нет. Хорошо, что у тебя получилось выяснять где ты находишься.
   - Что? А где есть?
   - Нигде.
   Услышав такое, я чуть в обморок не упала. Он либо сделал привязку, либо потихонечку лишает меня воли. Не думала, что Адонис настолько силён. Он храбрый воин, но, если смотреть правде в глаза, незаурядный маг. По крайней мере не сильный точно. Никогда не считался таковым.
   - Получается, мы ошибались на его счёт и маг он не слабый.
   - Получается так. К сожалению..., - выдержав небольшую паузу, добавил Луан.
   - Он ушёл на охоту и оставил мне некоторые способности. Я могу перевоплощаться и частично пользоваться магией, - сообщила я, думая, что это может как-то помочь. - А ещё меня искал отец.
   - Креон?
   - Да.
   - Я понял. Нас вот-вот выкинет. Чувствуешь?
   Я прислушалась к себе и поняла, что действительно скоро выкинет.
   - Инара, послушай, - Луан вплотную приблизился ко мне. - Не бойся. Я найду тебя. Он тебя не тронет.
   Я почувствовала, как по щекам катятся слёзы.
   - Не плачь, моя родная. Авила поможет нам.
   - Авила, - с благоговением прошептала я, получила нежный поцелуй в губы и резко распахнула глаза.
   В квартире было темно и тихо. Слава Лефтерису Адонис не вернулся. Луан не сможет меня спасти. Как бы грустно это не было, но это так. Никто не в состоянии войти сюда. Адонис всё сделал для этого. Даже зная моё точное местоположение, Луан не сможет пробить защиту. Это как капсула. Меня в ней заперли и не выпускают. Почему у Адониса не возникает проблем с магией на земле? Этого я понять не могла. Хоть убей! Луан сильнее его намного! В открытом бою в Зельроне он бы с лёгкостью его одолел. Что же делать...
   Постепенно на меня стало накатывать отчаяние. Я не хочу всю жизнь провести взаперти! Подорвавшись с кровати и нервно скидывая одеяло, бросилась на балкон. Открыв окно, высунулась наружу. Никого. Ну это и не удивительно. Посмотрев по сторонам, на мгновенье замерла, судорожно соображая.
   В общем, пришлось прибегнуть к избитому методу, а именно соорудить верёвку из простыней. Я не могла здесь оставаться больше ни минуты. Такой возможности мне может никогда не представиться. Так что, заскочив в квартиру, я схватила первый попавшийся пакет, забежала в гардеробную и принялась запихивать в него спортивный костюм. На дно я положила кроссовки, потом костюм, нижнее бельё в одноразовом пакетике, а сверху футболку.
   Постояв немного, обвела комнату цепким взглядом и отправилась искать деньги. Ситуации бывают разные и наличка мне может пригодиться. Теперь оставалось отыскать место, где Адонис прячет деньги. Конечно, основную сумму он хранит в банке, но ведь должно же быть хоть что-нибудь здесь!
   Я не ошиблась. Прям как в Лепар глядела. В общем, классика жанра. За огромной картиной, на которой был изображён родной Зельрон, находился сейф. Причём довольно-таки внушительный сейф. Оставалось его только открыть. Правда вот как? Я тупо смотрела на циферки и судорожно соображала. Попробовала набрать дату рождения Адониса - не то. Долго тыркалась, пока не догадалась набрать дату своего рождения. Тихий щелчок и вуаля! Дверка распахнулась. Замечательно! Моей радости не было предела.
   Я не стала брать много. Обворовывать Адониса в мои планы не входило. Сунув деньги в пакет, вышла на балкон. Тянуть дальше было нельзя. Адонис мог вернуться в любую секунду.
   К сожалению, моей "верёвки" не хватало, чтобы спуститься по ней с семнадцатого этажа. Мне придётся преодолеть страх, которого я никогда не испытывала перед высотой, спуститься на пару этажей и спрыгнуть. Это пугало. Конечно, лучше было бы если бы мне удалось спуститься ещё ниже, но верёвка была коротка. Придётся рискнуть. Подумала я и принялась привязывать верёвку к раме. Надеюсь, выдержит. Дай-то Лефтерис! Проверив крепко ли она привязана, повесила пакет на руку и залезла на раму. На пятнадцатом этаже был открыт балкон. Это удача. Там просто не успели полностью его застеклить. Надеюсь, мой человеческий вес эта самодельная верёвка выдержит.
   В общем, это было во истину жутко и страшно. Я хваталась за верёвку вспотевшими ладошками, тряслась как осиновый листочек и медленно спускалась, стараясь не смотреть вниз. От такой высоты кружилась голова. Я молилась Великому Лефтерису и даже не сразу поверила, что смогла.
   Немного попрыгав от радости, застыла на месте. Пора. Это ещё не всё. Передо мной встал вопрос: как я пролезу через такое маленькое окошко? Для меня, человека, это большое окно, а вот для меня, оборотня, оно не то, что маленькое, а крохотное. А ещё мне было страшно. Я ни разу в жизни не прыгала с такой высоты. Я не знала останусь ли в живых и не переломаю ли все лапы. Не хотелось потом проваляться на земле несколько часов, ожидая пока закончится регенерация и корчась от боли.
   Время! Сказала я самой себе. Адонис может вернуться в любую минуту. Раз уж решилась на побег, нужно довести дело до конца. Будь что будет. Решив это, перевоплотилась, оставляя после себя ошмётки одежды на полу и лёгкий снежок. Это удивило. Раньше при перевоплощении никакого снега не было. Но думать об этом сейчас времени не было, поэтому я схватила пакет зубами, взяла небольшой разгон и выпрыгнула, ломая рамы и прижимая уши к голове.
   Полёт был волнительным и на удивление долгим. Не ожидала, но мягко приземлилась на все четыре лапы. До последнего боялась, что что-нибудь себе сломаю. Вообще странно что я без подготовки так легко справилась с такой нелёгкой задачей. Скорее всего я бы смогла без труда спрыгнуть и с семнадцатого, ну да ладно. Как говорят на земле: бережённого Бог бережёт. Выпрямившись, только собралась было бежать как увидела на ближайшей лавочке парня. Закон подлости! Когда мне нужна была помощь никого не было! А тут на тебе! Парень ошарашенно смотрел на меня и даже не моргал. В общем, пришлось утробно зарычать. Пусть проваливает! Неожиданно разозлилась я. Парень медленно встал, не отрывая от меня опасливого взгляда, и попятился. Старался держаться спокойно и не паниковать, но я-то слышала, как бешено бьётся его сердце. Видела, как дрожат руки и как пульсирует жилка на шее. То, что я испытала, глядя на неё, напугало. Обнажив зубы, я облизнулась и сделала шаг в его сторону. Парень резко вскрикнул, подпрыгнул на месте и бросился бежать. Неимоверным усилием воли мне удалось удержать себя на месте и не кинуться за ним. Инстинкты, так не вовремя проснувшиеся во мне, кричали "За ним!". Сейчас он для меня был как мышка для кошки, которая пока не шевелилась интереса не особо вызывала, а как только попробовала сбежать, пробудила все хищные инстинкты. Понимание этого повергло меня в шок. Я никогда не была охотницей. Всегда отлично себя контролировала и тут такое! Тряхнув головой, отогнала от себя все дурные мысли и заскочила в ближайшие кусты. Там перевоплотилась и принялась торопливо одеваться, наблюдая как на город плавно опускается рассвет. Одевалась и попутно любовалась волшебством восходящего солнца. Уже выходя из кустов, собрала волосы в невысокий хвост, распрямилась и, придав себе уверенности, зашагала к трассе.
   Первым вопросом было: Куда пойти? Сейчас моей единственной надеждой была Алина. Там я смогу хотя бы переждать. Снова вспомнила про амулет, что ей давала. В голове промелькнула слабая надежда: может, всё-таки получится вызвать её при помощи этого амулета? Но ведь я давала ей его для защиты и не настраивала на связь. Значит, скорее всего не получится. Жаль. Очень жаль. Как же быть? Позвать Элефтэрию мне тоже не удастся. А кроме неё портал мне никто не откроет. Значит, придётся пойти к Алине и дождаться, пока меня найдёт Луан. Да, наверное, это самый лучший вариант.
   Вырулив со двора, я направилась к остановке, но почуяла знакомый запах и застыла мраморным изваянием. Адонис... Глаза испуганно расширились, а ноги подкосились. Судорожно оглянувшись, я, недолго думая, бросилась бежать. Людям было не видно моего передвижения. Так что я ничем не рисковала. Даже в те моменты, когда проносилась прямо у них перед носами.
   Бежала я относительно долго, правда усталости так и не почувствовала. И зачем хотела на маршрутке ехать? Не понятно. Остановившись в паре сотен метров от нашего места работы, со свистом втянула в себя воздух. Сомнений не оставалась, Алина на работе. Это удача. Я не знала где она живёт. А сидеть и ждать её здесь было опасно. Придав лицу спокойное выражение, зашагала вперёд.
   Алина действительно была на работе и уже заканчивала. Коллеги встретили меня тепло и даже пытались напоить чаем, то есть колой, но я, сославшись на дела, вышла на улицу, предупредив Алину что буду ждать её там. Сказать, что она мне удивилась, значит, ничего не сказать. Вопросов задавать не стала. Я взглядом дала ей понять, что у меня проблемы и мне срочно нужна её помощь. Девушка на это лишь коротко кивнула, не привлекая лишнего внимания.
   Вышла она практически сразу после меня. Я подивилась её скорости. Подхватив её под локоток, повела к парку. Алина стойко молчала, доверительно шагая рядом со мной, но поглядывала с тревогой. Оказавшись в безлюдном месте, мы остановились. Я встала напротив и наконец-то заговорила:
   - Мне нужна твоя помощь, - тихо произнесла я, неотрывно смотря Алине прямо в глаза.
   - Это я уже поняла, - с готовностью кивнула она. - Что случилось?
   - Я расскажу тебе, обязательно, но в более спокойной обстановке, - я почему-то занервничала. - Мне нужно где-то переждать, - сбавив тон, произнесла я и принюхалась.
   Алина с изумлённым ужасом наблюдала как трепетали мои ноздри, как с шумом я втягивала в себя воздух, пробуя, изучая, и как шевелились уши на голове, но не сдвинулась с места. Не отошла, не испугалась и не убежала. Я же ощущала опасность. Нутром чувствовала, что здесь что-то не так. Внутренний голос кричал: "Беги!" и я не понимала почему мне так тревожно. Ведь здесь кроме нас никого не было. Я не чувствовала запаха Адониса. А больше мне бояться было некого.
   - Ты можешь переждать у меня, - сама предложила Алина.
   Я с благодарностью посмотрела на неё и только сейчас осознала какой опасности её подвергаю. Стало дурно от одной только мысли как Адонис может с ней поступить, обнаружив что я пряталась у неё. Отойдя на шаг, напряглась. Алина непонимающе смотрела на меня. Неподалёку хрустнула ветка. Потом ещё и ещё. Трава примялась под чьими-то ногами, земля слегка завибрировала. Правда это ощущала и слышала только я. Человек бы этих приближающихся шагов не услышал.
   - Адонис, - потрясённо произнесла я, поймала лёгкий ветерок, принесший его запах, и резко повернулась.
   Он вышел из кустов и сейчас сверлил нас злобным взглядом, переводя его с меня на Алину и обратно.
   - Адонис, - прошептала я, неотрывно смотря на мужчину.
   Его губ коснулась кривая усмешка. Если бы он умел убивать взглядом, убил бы уже давно и меня, и Алину.
   - Вот, значит, как, - Адонис вперил в девушку хищный взгляд и начал перевоплощение. Его лицо частично трансформировалось в львиную морду. Из-под полу-львиных губ показались клыки, такие огромные, что их можно было сравнить с кинжалами. Глаза полульва-получеловека злобно сверкнули. Нервный оскал и стойка говорили о том, что он готовится нападать.
   - Адонис..., - взмолилась я, вставая между ними и зная, точнее надеясь, что он не сможет причинить мне вреда. - Я пойду с тобой. Не буду пытаться сбежать. Пожалуйста...
   - Ты уверенна? - его глаза подозрительно сузились.
   - Да, - тихо проронила я.
   - А я нет, - слишком холодно отозвался он, переводя ненавистный взгляд на Алину и делая решительный шаг в её сторону.
   - Адонис, не надо! - поняв, что он собирается сделать, в ужасе закричала я и бросилась на него чтобы остановить.
   Алина стояла ни жива не мертва.
   - Адонис, не делай этого, - вновь взмолилась я, уперев руки ему в грудь и пытаясь удержать. Понимала всю абсурдность своего поступка, еле сдерживала слёзы, но старалась не расклеиться и не рухнуть прямо здесь на землю, покрывая голову пеплом.
   Адонис был сильно напряжён и очень-очень зол, и я откровенно трусила. Корила себя за это, про себя обзывала трусихой, понимала, Алина может пострадать из-за меня, но всё равно боялась. С трудом справлялась с дрожью в голосе, а вот что трясутся руки скрыть не удавалось. Адонис совсем распсиховался. Так посмотрел на меня, что захотелось сквозь землю провалиться. В добавок ко всему сжал кулаки, заиграл желваками, ощутимо схватил меня за руку и поволок "домой". Я не стала сопротивляться. Никто не должен пострадать. Лишь кинула на Алину виноватый взгляд полный раскаяния.
   Вот я и вернулась туда откуда с таким трудом сбежала. Я с грустью смотрела на металлические двери лифта и едва сдерживала стон. Адонис не замечал моих стенаний. Он был рассержен и... зол. А мне было уже всё равно. Правда "дома" всё изменилось.
   - Не смей меня бить! - прежде, чем его ладонь хлестнула по лицу, закричала я.
   Адонис замер, вперив в меня внимательный взгляд, но руку опустил.
   - Если ты сейчас это сделаешь, знай, я никогда не смогу тебя простить.
   - Ты что, правда подумала, что я б тебя ударил?
   От усмешки, слетевший с его губ, я опешила. Ошарашенно выпучила глаза и посмотрела, как на идиота. Интересно, откуда я должна знать, что у него в голове? Тем более такие "пугалки" мне даром не нужны. Меня никогда не били и ему не позволю.
   - Инара, - тем временем произнёс Адонис, сменяя гнев на милость. - Глупенькая моя, - и потянул ко мне руки чтобы обнять.
   Я отступила.
   - Инара..., - он сделал шаг в мою сторону. Смотрел при этом с сожалением, но мне было уже всё равно. Раньше надо было думать, что делаешь. Недавний шок очень быстро сменился на гнев. Воспоминания нахлынули так, что меня затрясло. Но не от страха. Это была ярость. Самая настоящая неудержимая ярость. О том, что я в гневе, свидетельствовали лёгкий снежок вокруг, иней, который неторопливо покрывал пол и стены и до ужаса холодные глаза. Я видела своё отражение в зеркале и, если честно, мне не особо нравилось то, что я вижу. Странно пугаться самой себя, но я так и не смогла привыкнуть к стихии и к тому как она проявляется. А ещё я заметила, что снег мне ближе, чем вода. Я практически никогда не пользовалась основой своей стихии.
   Иней красочным узором лёг на окна, тягучими движениями покрыл стены, а на кончиках пальцев появились льдинки. Наблюдая как иней приближается к ботинкам Адониса, я с ненавистью посмотрела на него и в который раз призналась:
   - Я ненавижу тебя..., - и замотала головой.
   - Инара..., - Адонис сжал челюсти.
   - Ненавижу, - повторила я и нервно усмехнулась.
   Отступать я больше не собиралась. Хватит! И пусть глаза щипало от слёз, и пусть сердце бешено стучало от пережитых эмоций, и пусть дрожали руки. Я всё равно не собиралась отступать. Неожиданно поняла, что всю жизнь терпела. Сначала родителей, которые всю жизнь меня опекали и берегли как самый ценный цветок Лубел с озера Лепар. Потом Адониса, за которого меня чуть силой не выдали замуж. Тогда никто не поинтересовался чего хочу я! И я в очередной раз всё стерпела. Смирилась со своей участью. Была готова пожертвовать собственной судьбой ради стаи, ради родителей, ради чьих-то желаний. Не подумала о себе. А вскоре меня вообще превратили в разменную монету! Чтобы объединить стаи. Чтобы стать сильнее. Чтобы уберечь дочку, которая когда-то спасла их, будучи ещё ребёнком, от войны. И сейчас с моими желаниями тоже никто квитаться не собирался. Так вот, с меня хватит! У меня тоже есть чувства! Твёрдо решила я и распрямилась. Уверенно посмотрела Адонису в глаза и чётким голосом произнесла:
   - Я не позволю тебе сломать мою жизнь, - и... рассмеялась... Нервно, истерично, неадекватно. Понимала, что выгляжу безумно. Но...
   Вскоре по моим щекам уже текли слёзы. Я перестала смеяться. Пыталась успокоиться, справиться с эмоциями, но... не могла. Просто не было сил. Я устала.
   - Инара..., - Адонис покаянно склонил голову.
   - Нет, - издевательски бросила я.
   - Инара! - повысил он голос.
   - Я всё сказала. Мне добавить нечего, - я говорила совершенно спокойно, и реакция Адониса меня поразила. Выкрикнув гневное "Инара! Я ведь тоже не железный!", он смачно выругался и начал крушить мебель. А я тоже не железная. Хоть внешне и выглядела спокойной, внутренне готова была исчезнуть. Я не знала насколько далеко зайдёт его гнев и не перекинется ли он на меня.
   Всё это действо остановил Луан. Сначала мы услышали шум открывающегося портала и замерли. Через мгновенье он возник в воздухе и из него вышел Луан. Я обрадовалась. Еле сдержала себя, чтобы не броситься к нему. Адонис непонимающе таращился в воздух, как раз в то место где открылся портал. Видать не ожидал такого и сейчас не мог понять, как такое могло произойти. Получается, кое-кто кое-что упустил. Молодец, что я могу сказать! Потом перевёл ошарашенный взгляд на Луана и шумно сглотнул. Боится? Ну, это вряд ли. Скорее корит себя, какой он идиот.
   Обменявшись друг с другом ненавистными взглядами, мужчины с лязгом подоставали мечи. Теперь уже сглотнула я. Только собралась рвануть от греха подальше как была закрыта нехилой тушей будущего супруга. Луана, то есть. Он мужественно закрыл меня собой. Мне стало приятно. Именно о таком муже я и мечтала. Сильном, мужественном, смелом, любящем, нежным со мной и жестоким с врагами. Мужчина должен уметь защитить свою семью и врага жалеть не должен. Жестоко, конечно, но либо ты, либо тебя. Такова сущность.
   - Стой за мной и не высовывайся, - через плечо бросил Луан и приготовился атаковать.
   Я зачарованно впилась глазами ему в затылок и затаила дыхание. Я чувствовала себя защищённой. Знала, он не позволит причинить мне зло. В сотый раз осознала, что люблю его. Несмотря на ситуацию хотелось броситься к нему в объятия, вдохнуть запах, насладиться теплом. Слушать голос, таять от прикосновений, засыпать под размеренный стук его сердца и просто быть рядом. Всегда.
   Пока думала об этом, не заметила, как начался бой. Была уверенна в победе Луана, но, и чтобы Адонис пострадал, не хотела. Всё-таки он член нашей стаи. Слишком много лет я его знала. Хоть и поступил он как последний подонок, чужим не был.
   - Думаешь, сможешь победить? - усмехнулся Адонис, впрочем, боя не прерывая. - Я - воин. А кто ты?
   Мужчины на мгновенье остановились.
   - Я сын Аарона. Сына Великого Лефтериса. И я смогу тебя победить, - уверенность Луана заставила меня немного расслабиться.
   Получается, Луан прямой потомок Великого Лефтериса? Это было новостью. Я с уважением посмотрела на будущего супруга.
   Мужчины снова сошлись в бою. Послышался лязг металла, помещение тотчас наполнилось запахом сражения, а от стен, что совсем недавно покрывал иней, отражались звуки, создавая эхо. Адонис вывернулся, подскочил к шкафу и одним молниеносным движением вытащил из него ещё один меч. Это было подло и нечестно. У Луана больше не было оружия.
   - Не честно, - заметил он.
   - Я знаю, - оскалился Адонис и бросил его Луану. Сам же достал второй меч из ножен и встал в стойку.
   - А это уже серьёзно, - спокойно произнёс Луан, готовясь к бою.
   Намёк, наверное, поняла только я.
   - Конечно, - всё-таки признал очевидное Адонис. - Но по закону я вправе вызвать тебя на поединок, - заметил он. - На правах жениха, - добавил в пояснении.
   - Вы же расторгли помолвку, - не согласился Луан.
   - Ну и что? Это ничего не меняет. Пока она не замужем я остаюсь её женихом.
   - Хорошо, - сдержанно кивнул Луан и мужчины принялись кружить по комнате.
   Я отошла. Ещё заденут!
   - Тогда мне просто нужно поскорее провести обряд.
   Это заявление вывело Адониса из себя. Глаза зажглись нехорошим огоньком. Он с силой сжал рукояти мечей и так посмотрел на меня, что у меня коленки подкосились. Луану этот взгляд не особо понравился. Одним прыжком преодолев расстояние от себя до меня, он закрыл меня своим телом, давая понять, что я его и что он не отступиться и будет защищать меня до последнего. Сейчас он очень сильно напоминал мне хищника, защищающего свою добычу. Не знаю почему. И что странно, мне это понравилось.
   - Ты же понимаешь, что она никогда твоей не будет, - на лице Адониса промелькнула тень злорадства. Он хотел уколоть Луана. - Никогда, - специально повторил мужчина, следя за его реакцией.
   Хитрый ход. Он надеялся дезориентировать противника. Сбить с толку. Хитрый ход и подлый.
   До последнего не хотелось верить, что это всё зайдёт далеко. Но не от меня это зависело. Хоть я и надеялась. В общем, в один момент по комнате прокатился такой рык что задребезжали окна. Я резко подняла голову, боясь увидеть, что Луан ранен. Но это был не Луан. Адонис стоял в паре метров от него и держался за руку, из которой тонкой струйкой текла кровь. Луан задел его мечом. Я выдохнула. Рана не была серьёзной. Ему хватит нескольких минут для регенерации.
   - Не думал, что сын самого Аарона настолько наивен, - ожидая её окончания, ядовито выплюнул Адонис, сверля Луана ненавистным взглядом.
   Тот совершенно спокойно стоял на месте и ждал.
   - Неужели ты действительно считаешь, что она любит тебя? - он поднял бровь. - Ты ей нужен только для того чтобы не править самой, - всё никак не мог успокоиться Адонис, а я в этой речи узнала себя. То есть вспомнила как совсем недавно он говорил мне подобное о Луане. "Ты ему требуешься только для достижения собственных целей", "Он тебя не любит", "Ты ему не нужна" и в том же духе.
   Луан на это усмехнулся. И как же больно стало, увидев в его глазах сомнения.
   - Ты зря усмехаешься. Назревает война, - Адонис выдержал небольшую паузу, проверяя рану. - Назревает война, и война нешуточная. Креон не хочет, чтобы погибла его дочь. Теперь понимаешь для чего ты ей нужен?
   - Для чего?
   - Ты погибнешь, - сообщил Адонис и мерзко рассмеялся. Так, что у меня челюсть свело.
   Не сдержавшись, я схватила с тумбы первый попавшийся журнал и шандарахнула его по башке. Журнал был толстым и удар получился внушительным. Естественно, он его не отключил, но на некоторое время Адонис потерялся и это позволило его схватить.
   Из портала вышли оборотни (не из наших). Их было четверо. Луан бросил короткое "Взять его" и повернулся ко мне. Наверное, вид у меня был жалкий, потому как он тут же заключил меня в объятья, защищая и закрывая. Я улыбнулась. Нет ничего лучше, чем ощущение безопасности и защищённости. Какой бы сильной ни была женщина, она всё равно нуждается в этом. Любой из нас хочется хотя бы иногда почувствовать себя слабой и беззащитной. А рядом с таким мужчиной хочется быть такой всегда...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) М.Шмидт "Волшебство по дешёвке"(Антиутопия) Ю.Кварц "Пробуждение"(Уся (Wuxia)) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"