Корнилова Веда: другие произведения.

Прятки: игра поневоле, гл.15

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 9.25*13  Ваша оценка:

  - Можешь двигаться побыстрее?.. - недовольно поинтересовался Эдгар у Глаза, который двигался первым. - Плетешься, как черепаха после спячки! Похоже, на ходу дремлешь!
  - Иду, как могу, а ты лучше за собой следи... - недовольно пробурчал тот, вытирая пот со лба. Глядя на охотника, было понятно, что он не притворяется - судя по всему, его нынешнее состояние вряд ли можно назвать хорошим. По сравнению с вчерашним днем он выглядит заметно хуже - бледный, тяжело дышит, глаза запали... Вряд ли можно притворяться настолько умело, так что понятно - состояние здоровья Глаза, и верно, быстро ухудшается.
  Мы уже почти два часа передвигались по неровной болотистой местности, кое-где покрытой кустарником или же высокой жесткой травой. Места с такой растительностью мы обходили стороной - почти наверняка в тех зарослях прячется кто-то из здешних обитателей, или же (что наиболее вероятно) там полно змей. Конечно, в тех зарослях вполне могут укрываться какие-нибудь безобидные существа вроде болотных зайцев, но куда вероятней увидеть там хищника, дремлющего после ночной охоты.
  Пока же мы передвигались цепочкой: первым шел Глаз, за ним Леон, потом я, а последним - Эдгар. Не знаю, как другим, но мне на Глаза лишний раз даже смотреть не хотелось, однако, как сказал Леон: если Глаз желает спастись и встретится с Тайу-Та, то ему поневоле придется вести с нами честную игру, и проявить все свое мастерство, а заодно и сноровку. Тем не менее, вначале я никак не могла понять, для чего Леон согласился взять с нами этого человека - на его слова и обещания нет никакой надежды, обманет, и глазом не моргнет! Впрочем, насчет порядочности Глаза никто из нас себя не обманывал - в случае необходимости предаст и будет считать себя победителем.
  Видимо, моя неприязнь к этому человеку была настолько очевидна, что Леон во время очередного короткого привала негромко пояснил мне: дескать, Глаз, несмотря на то, что с ним произошло, все же остается прекрасным охотником, и еще на день-два сил у него должно хватить. Дело в том, что мы собираемся идти по опасной местности, и дела могут сложиться таким образом, что этот человек, с его охотничьим умением, сумеет оказать нам неоценимую помощь - все же Глаз считается одним из лучших охотников Делфа. Предать этот человек, конечно, может - увы, но себя не переделаешь!, но пока что Глаз сделает все, чтоб добраться до Тайу-Та, а заодно и привести к нему нас. Для чего мы ему нужны? Тут все просто: при тех ранах, что получил Глаз, ему могут помочь только местные лекари (да и то не все), а для этого необходимо, чтобы мы все дошли до поселка, где живет Тайу-Та, и упросили лекаря вылечить нашего охотничка, чтоб его!.. Дело в том, что Тайу-Та весьма неприязненно относится к Глазу, и если Леон не замолвит слово за нашего охотника, то его не то что к лекарю, а даже в поселок, где живет лекарь, не пустят. Так что пока Глаз питает надежду на свое излечение - до того времени он поневоле будет вынужден защищать нас. Ну, а потом... Потом будет видно.
  Что ж, не могу не признать правоты Леона. Ладно, посмотрим, что будет дальше.
  - Привал!.. - скомандовал Леон ближе к полудню, но и без того было понятно, что нам требуется отдых. Однако главным был даже не отдых, а то удивительное зрелище, что находилось у нас перед глазами. Сейчас наш небольшой отряд находился на невысоком холме с пологим склоном, который переходил в настоящую низменность, причем эта самая низменность раскинулась очень далеко, насколько хватало глаз. Такое впечатление, что мы стоим и смотрим сверху на безбрежное зеленое море травы, что лежит внизу. Все бы ничего, но даже отсюда мне видно, что низменность была покрыта очень высокой травой, которая обычно растет на болотах, а легкий ветерок словно гоняет небольшие зеленые волны по этому морю.
  - Это что, та самая низина, о которой шла речь?.. - спросила я.
  - Она самая, другой здесь нет... - пробурчал Глаз. - Что, не нравится?
  - А тут есть чему нравиться?
  - Это кому как...
  - А что находится за этой низиной?
  - Река... - пожал плечами Леон. - Нам нужно попасть туда, на ее берег.
  - И для этого придется пройти через низину, верно?.. - вздохнула я. Вот уж чего-чего, а пробираться по этому безбрежному морю высокой травы мне совсем не хочется! Понятно, что низина, которая лежит перед нами - это же просто рай для существования самых разных обитателей здешних мест, и не хочется даже думать о том, какая живность может тут водиться!
  - Видишь ли... - Леон подошел ко мне и встал рядом, оглядываясь по сторонам. - Видишь ли, мы, разумеется, можем обойти это место, только вот низина расположена на достаточно большой территории, причем она значительно больше в длину, чем в ширину, а потому обходить ее придется долго. Вернее, это займет весь день. Зато если идти прямо по низине, то мы пройдем ее часа за два, самое большее - за три.
  - Если повезет... - добавила я.
  - Верно... - согласился Леон. - Вот я и думаю, как нам лучше поступить.
  - Не знаю, что и сказать...
  - Я тоже. Конечно, любой трезвомыслящий человек скажет, что соваться в низину, которая находится перед нами - это чистое безумие, в этой высокой траве кого только не прячется! Не просто же так люди стараются обходить это место. Да и я не очень-то горю желанием соваться туда.
  - Вы там были?.. - покосилась я на Леона.
  - Однажды, и то, можно сказать, по краю прошел. Говорю же: эта низина выходит прямо к реке, и так вышло, что как-то раз я со спутниками невольно забрел в эти заросли. Нас было человек пять, и, кроме меня, все остальные были из числа местных жителей. Тогда нам повезло - ничего страшного или особо опасного на нашем пути не оказалось, но я не раз беседовал с теми, кто тут бывал. Скажем так - их рассказы были достаточно неприятные.
  - Глаз, а ты, судя по всему, эту низину уже посещал?.. - поинтересовался Эдгар.
  - Да я, как и Леон, зашел в эти заросли со стороны реки, даже до середины низины не дошел... - неохотно отозвался тот. - Мы тогда в здешних краях за зверьем охотились...
  - Что, кто-то из толстосумов заказал добыть пару-тройку шкур из числа тех, что почудней и подороже?.. - хмыкнул Эдгар. - И ты, похоже, охотился на них неподалеку отсюда? Вернее, ты, как я понял, был не в гордом одиночестве...
  - А хоть бы и так... - покосился на него Глаз. - Обычное дело: был заказ, и мы его исполняли. Так вышло, что одна подраненная зверюга от нас попыталась удрать, и это у нее почти вышло, во всяком случае она добежала до низины. Второго такого зверя нам бы пришлось еще долго искать, а потому мы и сунулись сюда вслед за подранком. К счастью, раненая зверюга забираться далеко не стала, просто забилась в заросли травы, так что мы ее взяли довольно быстро, зато обратный путь оказался сложнее. Здешняя низина - место, конечно, не из лучших, и не из самых безопасных. Я вам больше скажу: если б мне не надо было торопиться к Тайу-Та, то я бы сюда и сам не сунулся, и вам бы не советовал идти. Риск - он должен быть разумным. Только вот сейчас для меня время дорого, и силы пока еще есть, потому и согласен еще разок рискнуть.
  - Ты-то, может, и согласен, а вот я еще окончательно не решил... - произнес Леон. Вообще-то я его понимаю - мне и самой ну никак не хочется спускаться вниз!
  - Нам сейчас повезло хотя бы в том, что уже довольно давно не было дождей, а потому есть возможность пересечь низину по сухой земле... - продолжал Глаз. - Или хотя бы не проваливаясь в грязь. А вот если бы в здешних краях прошли бы дожди, то по низине можно было б передвигаться только на лодке, только вот где ее тут взять... Хорошо и то, что в это время ночное зверье спит, облаков на небе нет, да и солнце сегодня яркое - далеко не все здешние обитатели его любят... Если и идти через низину, то только сейчас. Уже через несколько часов, после дневной жары, соваться в здешнюю траву будет куда опасней... В общем, держитесь за меня - не пропадете!
  Спустя четверть часа мы стали спускаться вниз - Леон решил, что для нас все же важнее выиграть время. Первым шел Глаз, которому вернули почти все его оружие - в здешних зарослях с пустыми руками делать нечего, а то, насколько умело Глаз пользуется оружием - в этом у меня была возможность убедиться своими глазами еще там, в пещере. Сейчас я то и дело косилась на тот железный шар с острыми шипами, который Глаз нес на цепочке - помню, насколько ловко этот человек управлялся со своим жутковатым оружием. Надеюсь, Леон знал, что делает, когда решил взять Глаза с нами, да еще и почти полностью его вооружить..
   Когда же мы спустились вниз, то я поняла, что высокая трава, на которую мы смотрели сверху, в действительности оказалась густыми, непролазными зарослями какой-то непонятной болотной растительности. Стебли этой травы с зазубренными краями были мало того, что жесткими, так еще и очень высокими, во всяком случае, они более чем на пару локтей превышала рост наших мужчин. В такой гм... чаще ничего не стоит заблудиться. Больше того - мы даже не знали, как войти в эту траву, стоящую едва ли не сплошной стеной! Поневоле пришлось идти вдоль края этой зеленой поросли, выбирая место, где трава росла не так плотно. Однако не прошло и пары минут, как мы натолкнулись на довольно широкую тропинку, протоптанную чьими-то тяжелыми ногами. Или лапами...
  - Вот повезло, так повезло!.. - Глаз оглянулся по сторонам. - То, что нужно! Я даже не рассчитывал, что мы сумеем отыскать дорожку, и уж тем более так быстро! Надеюсь, Боги на нашей стороне!
  - Откуда взялась эта хм... стежка?.. - растерянно спросила я, не решаясь ступить на нее.
  - Разве непонятно?.. - покосился на меня Глаз. - Местное зверье протоптало.
  - Какое еще зверье?
  - Какое в здешних местах водится - то и протоптало... - Глаз даже не пытался скрыть насмешку в голосе. - Если пожелаешь, красотка, то позже могу рассказать, что за звери тут гуляют - это можно понять по следам. Похоже, ходят тут немало - вон как земля уплотнилась...
  - А зачем звери здесь бродят?.. - не поняла я. - Да еще и по тропинке...
  - Ну, бабы!.. - а вот теперь Глаз ухмылялся едва ли не в открытую. - Неужели нужно объяснять то, что и так всем понятно? Ну да какой спрос с баб... Эта низина выходит к реке, и некоторые звери ходят туда - обычно на водопой, но хватает и иных нужд... Если все еще не поняла, в чем тут дело, то поясняю: нам не придется плутать среди травы, прорубая себе путь - по этой дорожке мы выйдем прямо к реке, причем куда быстрее, чем рассчитывали! Конечно, в том случае, если нас никто не задержит... Вообще-то те дороги, что ведут к водопою - они, как правило, довольно-таки безопасны. На таких тропах даже звери стараются не охотиться, хотя это нельзя утверждать с полной уверенностью.
  - А звери, которые протоптали эту дорожку... Мы можем с ними встретиться?
  - Все может быть... - пожал плечами Глаз. - А вот как себя с ними вести в этом случае - тут все зависит как от обстоятельств, так и от того, кто попадется нам на пути...
  - Так, хватит разговоров... - оборвал Леон. - Глаз, ты по-прежнему идешь вперед, за тобой Эдгар, Гвендолин, а я последним. Лишние разговоры не вести, вслушиваться в окружающие звуки и смотреть по сторонам. В общем - не шуметь без крайней на то нужды. Да, и под ноги глядите - тут змей хватает! Если кто увидит что-то подозрительное, пусть скажет об этом... Все, пошли!
  Путь среди высоченной травы удовольствия доставить никак не мог - идешь, не видя вокруг себя ничего, кроме травы, которая едва ли не наполовину выше тебя. Трава шелестящей стеной стоит по обе стороны тропинки, и ты с горечью осознаешь, что обзор весьма ограничен и очень трудно увидеть того зверя, который решит поохотиться на тебя. Не знаю, как остальные, а я по этой причине не чувствовала себя в безопасности.
  Земля под ногами была влажной, но кое-где приходилось ступать в небольшие лужицы. Душно, жарко... Несмотря на то, что в это море травы мы зашли не так давно, но мне уже хочется припустить отсюда со всех ног. Глаз, идущий впереди, двигается размеренным шагом - ему, конечно, видней, как следует вести себя в подобных местах, хотя, без сомнений, и ему хочется как можно скорей миновать эту низину.
  Куда хуже другое: такое впечатление, что в этой траве разной летающей и ползающей дряни находится едва ли не больше, чем на всем болоте. Комары, москиты, мошки, какие-то большие мухи, внешне похожие на шмелей и умудряющиеся больно кусаться даже сквозь одежду... Все это жужжащее и зудящее облако насекомых беспрестанно вилось вокруг нас, забиваясь в нос и уши, то и дело попадая в глаза. А вот когда ветерок чуть сильней шевелит траву, то на нас сверху падают гусеницы, жуки, пауки, муравьи и тому подобная пакость, которую приходилось просто-таки вытряхивать из одежды, хотя делать это совсем непросто - все эти букашки старались спрятаться в нашей одежде, а некоторые и вовсе старались добраться до кожи.
  Под ногами тоже было немногим лучше - лягушки, ящерицы, тритоны, змеи просто-таки сновали по земле, причем некоторые из этих ползающих созданий были довольно-таки немалых размеров. Поневоле приходилось двигаться осторожно, а не то если наступишь на большую ядовитую змею, то о последствиях лучше не думать.
  Мы шли по тропинке минут десять, когда из травы, прямо перед Глазом, выполз зверь, чем-то смахивающий на собаку, только с лысым хвостом и огромными когтями на лапах. Посмотрев на нас, зверь несколько раз издал звуки, похожие на обычное собачье тявканье, после чего оскалился, еще немного порычал и вновь скрылся в траве.
  - Кто это?.. - повернулась я к Леону.
  - Местные называют его канк... - отозвался тот.
  - Он опасен?
  - Канка бояться не стоит - он в основном питается травой, да и на людей предпочитает не нападать. Конечно, если ты его ранишь, или разоришь нору, в которой он живет - тогда зверь может стать агрессивным, и тогда от него надо удирать - видела, какие у него когти на лапах? Разок ими царапнет - враз продерет тело до костей! Мы на него нападать не собираемся, и зверь это понимает. Видишь - даже Глаз не обращает особого внимания на канка. Похоже, у этого любителя травы где-то неподалеку отсюда находится нора, а эти звери стараются не уходить далеко от своего жилища... Так, идем дальше.
  Однако не прошло и трех минут, как Глаз снова остановился и поднял руку - значит, нам следует стоять и молчать. Прошло, наверное, минуты две-три, ничего не происходило, и я, как ни оглядывалась, но ничего подозрительного не замечала. Внезапно Глаз, неподвижно стоящий на месте, метнулся в сторону, раскручивая на цепочке свой серебристый шар с шипами. Я не видела, на кого Глаз обрушил свой шар, ломая при этом высокую траву, лишь услышала звук, напоминающий шипение с подвыванием, а потом мелькнул длинный нож, после чего подвывание стихло.
  - Что это было?.. - повернулась я к Леону.
  - Не что, а кто... - через паузу отозвался тот. - Кажется, Глаз расправился с тукком.
  - С кем?.. - не поняла я.
  - С тукком. Сейчас его увидишь...
  И верно: в поломанной траве лежало непонятное создание размером с большую собаку - короткая пятнистая шерсть, покрытые чешуей когтистые лапы, шея, обтянутая зеленоватой кожей, короткий чешуйчатый хвост... Но больше всего удивляла голова зверя, которую Глаз отрубил от тела - она, эта самая голова, невероятно походила на змеиную. Даже сейчас, лежа в небольшой лужице розовой крови, голова все еще открывала рот, покрытый короткими острыми зубами.
  - Пакость какая... - поморщилась я.
  - Ты даже не представляешь, какая это пакость... - покачал головой Эдгар. - Не вздумай приближаться к ней - мало ли что можно ожидать от тукка... Глаз, могу только развести руками от удивления - поражаюсь, как ты эту тварь не только заметил, но и прикончить сумел, да еще и умудрился остаться невредимым!
  - Глупый вопрос... - пробурчал Глаз, но было видно, что искреннее удивление Эдгара ему по душе. - Я ж охотник, и хороший охотник.
  - Странный какой-то зверь... - я рассматривала лежащее на земле странное существо. - Тело зверя, а голова змеи...
  - То-то и оно... - кивнул Глаз. - Тут не только пакостный внешний вид...
  Оказывается, этот самый тукк считается одним из самых неприятных представителей здешней фауны. Затаившись в подходящем месте, он терпеливо поджидает добычу, а увидев ее, выплевывает в жертву целое облако невесомой слюны. Слюна тукка в воздухе мгновенно превращается в пыль, которая окутывает добычу, причем через несколько мгновений эта мельчайшая пыль начинает затвердевать, и менее чем через минуту жертва оказывается словно покрыта тонкой коркой, которая не дает возможности двигаться и шевелиться. Получив в свою власть обездвиженную добычу, тукк съедает ее, вернее, есть, сколько может вместить его желудок (а влезает в него немало), после чего отправляется спать, а после того, как проснется через несколько дней, вновь отправляется на охоту. Тукк хорошо прячется, обладает невероятной быстротой, очень силен, и убить его непросто. К тому же он очень живуч, так что единственная возможность наверняка разделаться с ним - отрубить ему голову. Понятно, что сделать подобное, и при этом не пострадать, может далеко не каждый охотник. Хорошо еще, что этот опасный зверь встречается достаточно редко.
  - Интересно, на кого из нас тукк напал бы первым?.. - спросила я.
  - Если перед ним появляется несколько возможных жертв, то этот зверь обычно нападает на последнюю... - проворчал Глаз. - Так что тебе, Леон, повезло - считай, что я отплатил тебе за то, что ты меня когда-то спас. Плохо другое: мы прошли совсем немного, но уже пришлось пролить кровь, и на ее запах могут прибежать и те, кто сейчас спит. Не мне вам пояснять, к чему это может привести. Конечно, кто ж мог знать, что тукк окажется на нашем пути, но тут уж ничего не поделаешь.
  - Предлагаешь пойти назад?.. - поинтересовался Леон.
  - Решать тебе... - пожал плечами Глаз. - Но возвращаться - это плохая примета.
  - Идем дальше... - чуть поколебавшись, произнес Леон.
  - Верно, мы и без того тут слишком задержались.
  В этот момент я подумала: а ведь Леон поступил правильно, когда все же решил взять с нами Глаза. Разумеется, его человеческие качества находятся далеко не на самом высоком уровне, но как охотник, он, бесспорно, очень хорош.
  Вновь тропинка шла меж высокой травы, и хотя я пыталась стать более внимательной, это у меня получалось далеко не лучшим образом. Впрочем, мужчины понимали, что толку от меня немного. А эти заросли - место, и верно, весьма обитаемое, во всяком случае, среди высоких стеблей я то и дело замечала птиц и мелких зверьков, которые убегали при виде нас. Несколько раз на тропинку перед нами выходили какие-то звери, которые, глядя на нас, рычали, вздыбив шерсть на загривке, но нападать никто из них не стал. Ну и хорошо, так поневоле и вспомнишь слова Глаза о том, что эта тропинка считается сравнительно безопасным местом. Правда, Леон, идущий последним, то и дело оглядывался назад, проверяя, не идет ли кто следом за нами. Не знаю, может, он кого-то и заметил, но нам об этом ничего не говорил.
  Каюсь: все выглядело так спокойно, что я даже немного успокоилась, и потому для меня оказался полной неожиданность крик Леона:
  - Гвен, пригнись! И наверх не смотри!
  За последнее время я избавилась от привычки лишний раз задавать вопросы, и потому без слов присела, втянув голову в плечи. Все остальные, кроме Глаза, поступили так же. Все, что я успела заметить, так это какую-то странную птицу, которая стремительно пролетела над нами. Прошло еще несколько мгновений, и птица вновь рассекла воздух над нами, и я инстинктивно прикрыла голову руками. Еще несколько мгновений - и до моего слуха донесся тонкий визг, перешедший в жалобный писк.
  - Не поднимайтесь!.. - раздался голос Глаза. - Главное - свои глаза прикрывайте!
  Ну, нет - так нет, тем более что понапрасну такие команды не раздаются. Прошло, наверное, не меньше минуты, пока Глаз вновь не подал голос.
  - Все, можете подняться.
  Как оказалось, причиной переполоха оказалось некое существо, которое я минуту назад приняла за птицу. Зато сейчас, увидев лежащее на траве создание, в первое мгновение я решила, что вижу перед собой очень большую летучую мышь, но почти сразу же поняла, что ошибаюсь. Это существо чем-то напоминало маленькую уродливую обезьяну, но с крыльями, как у летучей мыши. Однако не это было самым удивительным, а то, что у этой хм... обезьянки на месте рта находился очень длинный и острый клюв, похожий на тонкую спицу. Сейчас это непонятное создание лежало на земле, из его тела торчал нож, и лишь редкие подергивания уродливых лап давали понять, что это летающее существо находится на последнем издыхании.
  - Надо же, какой уродец!.. - вырвалось у меня.
  - Есть такое дело... - согласился Эдгар. - Похоже, до сегодняшнего дня ты никогда не видела этого кровопийцу.
  - Впервые вижу! Это еще кто такой?
  - Скажем так - далеко не самый лучший обитатель Делфа. Местные жители эту тварь на дух не переносят!
  Оказывается, это летающее существо, и верно, можно вполне обоснованно назвать летающим вампиром. Выбрав жертву, вампир налетает на нее, пытаясь первым делом попасть в глаз предполагаемой добыче своим длинным клювом-спицей, причем летающая тварь старается вонзить свой клюв-спицу как можно глубже. К тому же при этом вампир старается облепить крыльями лицо жертвы, запускает свои когти в лицо несчастного, стараясь разодрать его как можно сильнее, чтоб деморализовать жертву... Скажем так: те, на кого напала эта тварь, как правило, не выживают, потому как длинный клюв-спица обычно задевает мозг. Да и отсутствием аппетита вампиры не страдают, и стараются высосать у своей жертвы как можно больше крови. Что ж, теперь мне понятно, отчего прозвучала команда всем прикрыть глаза...
  - Шустрая, зараза... - Глаз смахнул пот со лба. - И непонятно, откуда эта дрянь тут взялась - кровососы лес предпочитают, на болота стараются не соваться! Как видно, здесь, среди высокой травы, им тоже раздолье. Стыдно сказать - с первого раза эту летающую тварь сбить не удалось, промахнулся, достал вторым броском.
  - Спасибо, что сумел подбить эту обезьяну с крыльями... - вырвалось у меня.
  - Да пожалуйста... - пробурчал Глаз. - Плохо то, что при моем первом броске нож в сторону улетел, где его тут искать будешь? Досадно, нож хороший был... Да и времени на его поиски у нас нет.
  - А еще эти твари частенько парами летают... - Эдгар оглянулся по сторонам.
  - Этот кровосос один был - второй так и не появился...- Глаз ловко вытащил свой нож из тела летающего зверька. - Похоже, нам попалась молодая особь, которая еще не успела обзавестись парой. Повезло, ведь с взрослым кровососом справиться куда сложней, а этот летел прямо, особо не прячась. Наверное, голодный... Кроме того, если бы у этой летающей твари имелась пара, то нас атаковали б с двух сторон, а это куда серьезней... Впрочем, вы это и сами знаете не хуже меня.
  - Как же опасно идти в этой низине!.. - покачала я головой.
  - Настоящей опасности ты тут еще не видела... - Глаз сунул нож в ножны, висящие на поясе. - Все, что встретилось на нашем пути в здешней низине - это так, то, с чем нам в здешних лесах иногда приходится сталкиваться. Если дело ограничится только такими вот зверюшками, то можно сказать, что это обычная лесная прогулка, и мы легко отделались.
  Глаз поднял чуть подрагивающего зверька за заднюю лапу и одним сильным движением швырнул его в сторону, поверх травы. Не знаю, насколько далеко упали останки погибшего кровососа, но Глаз лишь пожал плечами:
  - Хоть с тропинки убрал... Все, пошли отсюда.
  Говоря откровенно, мне очень хотелось спросить, долго ли нам еще идти до реки, но благоразумно промолчала. Наверняка всем моим спутникам и самим хочется как можно быстрей миновать это неприятное место, так что лишние вопросы будут явно не к месту.
  Мы вновь отправились по тропинке. Не знаю, как остальные, но я была готова отсчитывать минуты, чтоб знать, сколько времени мы уже движемся по дну травяного моря. Помнится, Леон упоминал о том, что путь займет часа два... Время шло, но, к счастью, ничего плохого не происходило. На нас еще несколько раз пытались напасть какие-то звери, но с некоторыми расправился Глаз, а с прочими разделались Леон с Эдгаром. Правда, через какое-то время идти стало куда спокойнее, только вот и без того хмурое лицо Глаза становилось все мрачней - кажется, в окружающем ему что-то не правится. Впрочем, на угрюмый вид охотника обратила внимание не я одна.
  - Слышь, Глаз, ты отчего такой пасмурный?.. - спросил Эдгар.
  - А вы что, ничего не замечаете?.. - только что не огрызнулся тот. - Вы оба в Делфе не новички, но неужели толку не хватает сообразить, что на тропинке уж минут десять как никто не показывается, да и рядом в траве никого не видно! Даже самый бестолковый человек поймет, что это неспроста!
  А ведь и верно, уже с четверть часа (а то и больше) я не заметила рядом с нами никакой живности. Если честно, то подобное меня только радовало, но после слов Глаза стало как-то не по себе.
  - Думаешь, это неспроста?
  - Чего тут думать, и так все ясно... - заворчал, было, Глаз, но споткнулся на полуслове, и через мгновение кивнул головой в сторону. - Того и боялся, уж слишком гладко все шло...
  Посмотрев в ту сторону, куда кивал Глаз, я вначале ничего не увидела, лишь спустя несколько мгновений поняла, о чем, вернее, о ком идет речь. Сейчас из травяных зарослей, находящихся впереди, к нам выкатился шарик, размерами напоминающий не очень большой клубок ниток. Вначале показалось, что этот шарик словно слеплен из старой соломы, и неаккуратно торчащие соломинки полностью покрывают этот шарик. Интересно, как передвигается этот шарик, ведь у него нет ни рук-ног, ни лапок... Зато у этого шарика была пара маленьких темных глазок, которые, не отрываясь, смотрели на нас... Выходит, этот шарик - живое существо? Надо же, никогда бы не подумала!
  - Вот этих тварей нам еще не хватало!.. - ругнулся Леон.
  - Ты про этот шарик?.. - спросила я.
  - А про кого же еще! Это трай, чтоб его!..
  - С виду он такой необычный, даже забавный... - я смотрела на шарик, внешне куда больше напоминающий милую детскую игрушку, и не понимала, отчего так раздосадован Леон.
  - Забавный, говоришь? Ну, будет нам сейчас забава! Гвендолин, нож из рук не выпускай - без него сейчас тебе не обойтись. Когда приятели этого соломенного пугала к нам полезут, то руби их без жалости.
  - Этот шарик... Кто это еще такой?
  - Кто такой?.. - спросил Леон, не отводя глаз от шарика, который покатился к нам. - Считай, что это местная крыса.
  - Не поняла...
  - Да что тут понимать! Есть обычные крысы, о которых известно всем и каждому, а есть еще и вот такие... Можно сказать, трай - это та же крыса, только выглядит по-иному. Эти мелкие твари живут только там, где есть трава и заболоченные участки, и, похоже, здешнее место их вполне устраивает. Беда в том, что траи - они всегда нападают стаей, и если вцепятся со всех сторон, то жертве не позавидуешь.
  - Но тут только один... шарик... - растерянно произнесла я.
  - Это у них тактика такая - первым идет разведчик, а остальные подтягиваются за ним. Раз трай открыто показался перед нами, то это означает только одно - они нас заметили, и теперь просто так не отвяжутся. Да уж, вот чего нам не хватало, так это быть съеденными крысами... Кажется, понимаю, отчего мы так спокойно шли какое-то время - от траев вся живность разбегается!
  - А если и мы побежим, то, может, они нас не догонят?.. - спросила я первое, что пришло мне в голову.
  - Эти твари только того и ждут, чтоб мы двинулись с места, и тогда накинутся на нас всем скопом.
  - А разве лучше стоять и чего-то выжидать?
  - В нашем случае - да, какое-то время придется остаться на месте. Главное, нанести им максимальный урон, когда они накинутся на нас. Отмахивайся от них ножом, и если получится, то сумей нанести как можно больше ранений этим тварям, но постарайся не подпускать их близко к себе - они больно кусают, а то и выдирают куски из тела...
  Меж тем шарик остановился, немного не докатившись до людей, и тут я заметила, что и справа, и слева в траве появились точно такие же шарики, причем их становилось все больше, и очень скоро стало понятно, что нас обложили со всех сторон, и мы находимся в шевелящемся живом кольце. Медленно текли мгновения, но ничего не происходило, а затем трай, который находился неподалеку от Глаза, вдруг негромко зашипел, я увидела, у этих шариков, оказывается, имеется рот немалых размеров, полный острых зубов. Да, теперь трай вовсе не выглядел милой игрушкой - он, скорей, вызывал что-то вроде отвращения. Тем временем зубастый шарик сорвался с места и быстро покатился к Глазу. Впрочем, наш проводник медлить не стал, ловко пнул шарик, и тот отлетел в сторону.
  Это явилось сигналом к атаке для всех остальных траев броситься на нас, и в следующий миг на нас со всех сторон хлынула самая настоящая волна шариков, причем двигались они довольно-таки быстро. Первый же трай, оказавшийся подле меня, вцепился мне в ботинок, и оставил на нем длинные царапины, после чего, с удивительной ловкостью хватаясь за мое платье своими торчащими со всех сторон соломинками, пополз наверх. Я смахнула его ножом, который на диво легко рассек тельце трая, и шарик свалился вниз, брызнув на меня красноватой кровью. Впрочем, смотреть на него мне было некогда, потому что я уже стояла, окруженная этими шариками с приоткрытыми острозубыми ртами, которые явно намеревались пообедать и использовать меня в качестве основного блюда.
  Все дальнейшее слилось для меня в бесконечное размахивание ножом и встряхивание шариков со своей одежды, только вот это выходило у меня хуже, чем хотелось. Руки были уже сплошь искусаны (причем эти мелкие твари кусались очень больно), платье забрызгано кровью, а этих соломенных уродцев меньше не становилось. Впрочем, не только я, но и мои спутники были едва ли не облеплены шариками, многие из которых уже успели не единожды укусить нас... Меня уже стало охватывать отчаяние, когда Леон закричал:
  - Все, бежим вперед! Гвен, не отставай!
  Мог бы и не предупреждать - я и без того готова была броситься отсюда куда угодно, и потому без слов кинулась за Эдгаром, пытаясь при этом стряхнуть несколько шариков, которые вцепились мне в спину. Правда, я всерьез опасалась, что траи бросятся вслед за нами, и вначале, действительно, они быстро покатились следом, едва ли не обгоняя нас и пытаясь схватить за ноги, но очень скоро я с радостью поняла, что эти соломенные шарики от нас отстают, а пробежав еще немного, мы их уже не увидели.
  - Повезло, вырвались! Ну, как вы?.. - спросил нас Леон, но и без того было ясно, что наш вид оставляет желать лучшего - искусанные и окровавленные руки, изорванная и забрызганная кровью одежда (траи нас хорошо потрепали), усталые и взвинченные люди... - Впрочем, и сам вижу. Все живы - уже неплохо. Хорошо еще, что эти твари ни у кого до вен и артерий не добрались, а не то враз перекусили бы... У кого серьезные ранения?
  - Не стоит терять время - если у кого из тела и выгрызли пару кусков, то сейчас ничего не поделаешь... - подал голос Глаз. - Все одно одежда к телу вот-вот прилипнет, раны перекроет. Потом разберемся, что к чему.
  - Надеюсь, особой заразы на зубах этих тварей нее было, а если все же имелась... - Леон потел лоб рукой. - В любом случае попросим Тайу-Та нам помочь.
  - А эти траи... - спросила я. - Они же нас догонят! Надо быстрей уходить отсюда!
  - Конечно, пойдем, задерживаться не будем... - Леон огляделся по сторонам. - А эти... Им сейчас не до нас - у них обед в самом разгаре. Траи охотно съедят и своих товарищей, если те ранены, ведь именно для этого и нужно было наносить им как можно больше ранений. Среди этих тварей жалость к себе подобным отсутствует напрочь, зато прожорливости в избытке...
  - Может, все же стоило попытаться убежать?.. - я все еще не могла успокоиться - многочисленные раны, полученные от укусов зубастых шариков, горели огнем, и боль никак не уменьшалась.
  - Видишь ли, если бы мы сразу побежали, то от этой стаи нам было бы уже не избавиться, а так мы успели поранить немало траев, то есть обеспечили пропитанием остальных. Так что у оставшихся в живых шариков есть неплохая возможность набить свой желудок, и они не бросят еду, лежащую под носом ради того, чтоб припустить вслед за убегающей добычей.
  - Повезло и в том, что стая была совсем небольшая... - мрачно добавил Глаз. - Обычно их куда больше, так быстро мы бы от них не избавились.
  - Глаз, а правду говорят, что если нарвешься на большую стаю траев, то есть только одна возможность спастись - оставить кого-то на съедение?.. - спросил Эдгар.
  - Ты на что намекаешь?.. - в голосе Глаза я услышала опасный холодок.
  - Не намекаю, а спрашиваю... - холодком отдавал и ответ Эдгара.
  - Я б тебя посреди большой стаи траев с удовольствием оставил... - проворчал Глаз. - Потеря небольшая... Все, пошли отсюда.
  - Долго нам еще идти?.. - не выдержала я.
  - Не думаю... - пробурчал тот. - Надеюсь, что нет.
  Мы вновь идем по тропинке, и каждый из нас в глубине души рассчитывает на то, что скоро низина кончится, и мы выйдем к реке. Болят искусанные руки, ноют раны, нанесенные зубастыми шариками, пот заливает глаза... Тем не менее, ни у кого из нас нет даже мысли о коротком отдыхе - ничего, передохнем, когда минуем это место.
  Казалось бы, все идет хорошо, но внезапно на меня просто-таки накатило беспокойство, мгновенно переросшее в волну леденящего ужаса. Я оглянулась, пытаясь понять, в чем дело. Такое впечатление, будто кто-то, прячась в высокой траве, сверлил меня ненавидящим взглядом...
  Я посмотрела на Леона и поняла, что и он почувствовал то же самое, что и я, да и Эдгар с Глазом словно напряглись. Похоже, к излишне разыгравшимся нервам это не имеет никакого отношения. Все, что я могла сделать - так это вглядываться в траву, чтоб понять, что меня так напугало, но ничего не заметила, лишь по-прежнему чуть шелестели жесткие листья. Все, что мы могли сделать - так это идти чуть быстрее.
  Вдруг наше внимание привлек какой-то шум, словно кто-то пробирался сквозь высокую траву, вернее, бежал, летел, сломя голову. Вначале этот некто промчался справа от нас, только вот самого бегуна мы не увидели - он пробежал на небольшом расстоянии от дорожки, и стена высоких растений скрыла его от наших взглядов, но шум от треска ломающихся стеблей был достаточно громким. Мы остановились, ожидая, что этот некто появится перед нами, но бегущий унесся куда-то вдаль. Ну и хорошо, пусть отправляется дальше, а мы пойдем своей дорогой. Однако не прошло и минуты, как мы вновь услышали треск ломающейся травы, только в этот раз неизвестный бежал слева от тропинки, причем все так же быстро. Похоже, он перебежал тропинку впереди нас...
  - Глаз, что это такое?.. - не выдержала я.
  - Откуда я знаю... - пробурчал Глаз.
  - И все же?.. - спросил Леон. - У тебя опыт побольше.
  - Ну, с такой скоростью и кабан в траве может носиться... - пробубнил Глаз.
  Объяснение, конечно, притянуто за уши, да и чувствуется, что Глаз произнес едва ли не первое, что пришло ему в голову, но все же это объяснение не лучше и не хуже остальных. Я уже готова была в него поверить, но в этот миг раздался протяжный вой. Не знаю, кто так кричал, не переставая, но в этом крике было столько злобы и ненависти, что у меня просто мороз по коже пробежал. Я попыталась, было, закрыть уши руками, лишь бы не слышать этот мерзкий вой, однако он пробирался даже сквозь заткнутые уши.
  Мы остановились, и едва не сбились в кучу. Да уж, понятно, что кабан к этому жуткому воплю не имеет никакого отношения.
  - Что это?.. - повторила я.
  - Тут выбор небольшой... - после небольшой паузы отозвался Глаз, обращаясь к мужчинам. - Или это какая-то тварь, которая тупо хочет есть и скоро устроит на нас охоту, или же некто таким образом защищает свою территорию - надо прогнать или убить вторгшихся чужаков. Как понимаете, особой разницы для нас нет. Пошли вперед - может, отстанет.
  Однако стоило нам сделать несколько шагов, как из травы на тропинку даже не вышло, а, скорее, выпрыгнуло какое-то существо. В первый момент я, было, решила, что это человек, причем высокий и крепко сбитый, но, всмотревшись, уже не стала с полной уверенностью утверждать подобное, ведь вместо обычной головы на крепкой толстой шее находилась самая настоящая голова ящерицы. Неровная серо-коричневая кожа, большие красно-зеленые глаза, руки с тремя длинными пальцами, увенчанными когтями... Если такой красавец приснится, то потом месяц без успокоительного не уснешь! Сейчас же у меня при виде этого чудища сердце сжалось от страха - ясно, что это жутковатое существо появилось перед нами вовсе не для того, чтоб пожаловаться на свою несчастную жизнь.
  - А, чтоб тебя... - выдохнул сквозь зубы Леон.
  И что же нам теперь делать? Бежать назад? Догонит... В траве прятаться? Глупо, нас в ней эта тварь легко выловит по одному...
  В этот момент чудище шагнуло к нам, вновь издало свой ужасный вопль, и я с удивлением увидела что из толстых рук и ног чудища появляются острые шипы... Не хочется даже думать о том, что произойдет, если такой шип вонзится в человеческое тело! Ясно, что схватка с таким чудовищем для человека, скорей всего, смертельна! Меж тем мужчины подобрались - готовились к бою, и понятно, что он будет непростым. Боюсь, то шансов на победу у нас нет никаких...
  - Леон... - негромко произнес Глаз, не сводя глаз с приближающего чудища. - Скажи своей дочке, пусть в траве спрячется, но далеко не убегает... Быстро!
  - Гвен, делай, что сказано!.. - приказал Леон. - И не медли!
  Понятно, что сейчас не до объяснений и увещеваний, так что я без разговоров бросилась травяные заросли, и надо мной тут же сомкнулась зеленая листва. Не обращая внимания на острые края листьев и ломая высокую траву не хуже того человека с головой ящерицы, я бросилась прочь от тропинки. Вокруг сплошные стебли, какие-то норы, мелкая живность, улепетывающая от меня со всех ног... Затем я за что-то зацепилась, и со всего размаха рухнула на землю. Надо было бы подняться и бежать дальше, но сил шевелиться не было. А еще мне казалось, что если я поднимусь с земли, то эта жуткая тварь нападет на меня и загрызет. Я лежала на земле и слушала все тот же вой, крики мужчин, треск ломающихся стеблей жесткой травы... Все, что я могла сделать - так это только вслушиваться в доносящиеся до меня звуки и молиться о том, что с мужчинами не произошло ничего плохого.
  Не знаю, сколько прошло времени, но звуки стихли, и сейчас надо мной по-прежнему шелестела трава. Тут не знаешь, на что и думать... Стало накатывать отчаяние, на глаза набежали слезы, но тут я услышала, как меня зовут:
  - Гвендолин! Гвен, ты где?
  Так они живы! Поднялась на ноги, и, спотыкаясь в траве, пошла на зовущий меня голос. Надо же - казалось, что я отбежала совсем недалеко, но в действительности отдалилась от тропинки на довольно-таки большое расстояние.
  Когда же я появилась на тропинке, то первое, что увидела - это Глаза, лежащего на земле. Его одежда и лицо были окровавлены, но он все же шевелился - значит, жив. Леон и Эдгар выглядели немногим лучше, но они хотя бы стояли на ногах.
  - Ой... - не вытирая слезы, я бросилась на шею вначале Леону, а затем и Эдгара. - Знали бы вы, как я рада, что вы живы!
  - Мы-то живы, а вот Глазу, похоже, совсем плохо...
  - А где этот?..
  - Ушел, вернее, отступил на какое-то время... - устало произнес Леон. - Надо поскорее уходить отсюда.
  - А как же Глаз?
  - Как-нибудь поведем с собой...
  Оставшийся путь (надо сказать - совсем недолгий) мы с Эдгаром тащили на себе Глаза, перекинув его руки через свои шеи. Что касается Леона, то он сейчас шел впереди, но, по-счастью, больше ничего опасного на тропинке нам не попалось - наверняка вся живность, обитающая в округе, разбежалась от воя этого странного существа. Что касается Глаза, то хотя он был в сознании, двигаться почти не мог, так что тащить этого крепкого человека было непросто.
  Когда же низина кончилась, мы недолгое время шли по твердой земле, после чего вышли к реке. Удивительно, но здесь не было ни крокодилов, ни змей, да и сам берег был каменистым, и можно было не только присесть на сухую землю, но и положить на траву Глаза, который был не в состоянии даже пошевелиться. Он к этому времени уже пришел в себя, но помалкивал, лишь иногда негромко постанывал.
  - Что дальше?.. - спросила я Леона. - Куда мы теперь?
  - Придется немного подождать...
  Мы с Эдгаром уселись на землю и смотрели на Леона, который достал из кармана какой-то небольшой предмет, поднес его к своим губам - и над рекой раздался на редкость громкий и резкий свист. Свист раздавался вновь и вновь, и казалось, что эти пронзительные звуки слышны на всей реке.
  .- Надеюсь, нас услышали... - Леон убрал свисток в карман.
  - Кто?
  - Появятся - увидишь... - чуть улыбнулся Леон.
  - Я такого громкого свиста раньше никогда не слышала!
  - Еще бы, это свисток не простой - если его услышит кто-либо из людей того племени, чье поселение находится не так далеко отсюда, то к нам обязательно придут на помощь. Это, если можно так выразиться, сигнал тревоги и просьба о спасении. Конечно, такие свистки есть не у каждого - только у членов племени и у тех, кого те люди считают своими друзьями.
  - А если не услышат?
  - Тогда я через какое-то время снова воспользуюсь свистком. Рано или поздно к нам придут. Ну, а пока давайте передохнем.
  - А этот, как его, ну, то чудище... Кто это такой?
  - Если не ошибаюсь, то это хо-тии, в переводе на наш язык - болотный человек... - устало произнес Леон. - Встречи с ним лучше избежать - он людей не выносит, да и съесть их не откажется. Если тебе интересно, то позже я расскажу о нем подробнее.
  - В толк не возьму, как вы с ним умудрились справиться, да еще и живы остались?
  - Если бы нее Глаз... - Леон посмотрел на лежащего мужчину, а затем присел рядом с ним. - Глаз, хоть ты обижайся, хоть нет, но человек ты, мягко говоря, далеко не самый лучший, но как охотник и защитник - тут тебе цены нет. От Бога талант - не иначе! Ты с болотным человеком едва ли не в одиночку справился - столько ран сумел ему нанести, что он от нас отступил, и отправился зализывать свои ранения. Это ж скажи кому - не поверят! Мы с Эдгаром у тебя только на подхвате были...
  - Мешали вы мне, а не на подхвате были... - с заметным трудом выдохнул Глаз, который до этого молчал. Он лежал неподвижно, с закрытыми глазами - как видно, так ему было легче. - Лезли, куда вас не просили, у обоих толку ни на что нет... Леон, ты свистни-ка еще разок, что-то твои друзья к нам не торопятся...
  - Через несколько минут обязательно еще раз воспользуюсь свистком... - пообещал Леон. - Кстати, спасибо за то, что перед схваткой с болотным человеком ты велел Гвендолин спрятаться в траве.
  - Если б она не ушла, то болотный человек не успокоился бы до того времени, пока до нее не добрался. Он баб любит жрать куда больше, чем мужиков - похоже, мясо у них вкуснее.... А так исчезла баба с его глаз - и хорошо, нам легче, и от нее визга нет. Знаешь, Леон, дочь у тебя, конечно, красивая, но дура. Впрочем, мы, мужики, дур любим, хотя и понимаем, что ничего хорошего от них ждать не стоит.
  - Глаз... - вздохнула я. - Глаз, ты, конечно, герой и все такое, но вот грубить не надо. Ты меня совсем не знаешь, чтоб делать такие выводы.
  - Да чего там знать... - мужчина открыл глаза и посмотрел на меня. - Со своими мужиками и то разобраться не можешь! Такие, как ты, заводят себе по несколько мужиков разом, а те потом маются, да проблемы разгребают... Терпеть не могу таких вертихвосток!
  - Ты о чем говоришь?.. - не поняла я. Видимо у Глаза, наверное, проблемы с головой после ранения, вот и несет невесть что.
  - Да про твоих мужиков, которые сейчас дожидаются нас в поселке искателей опалов.
  - Глаз, извини, но я представления не имею, о чем ты говоришь. Если ты имеешь в виду того человека, которого в пещере убила та белая тварь - то это родственник моего мужа, и ко мне он не имеет никакого отношения.
  - Думаешь, я не понял, что тот мужик, который так пытался до тебя добраться, и говорит всем, что холостой... Он на самом деле с тобой любовь крутил, так?.. - надо же, а в голосе Глаза, который чуть жив, стали появляться чуть насмешливые нотки. - Об этом все догадались. Знать бы еще, чем ты этого мужика так разозлила... Зато второй парень всем доказывает, что ты его любишь и жить без него не можешь.
  - Какой еще второй?
  - Тот, кто утверждает, что он твой жених.
  - Что за бред?! Какой еще жених?! Хотя... - мне в голову пришла странная мысль, вначале показавшаяся невероятной. Хотя, после последних событий, я уже вряд ли чему-то удивлюсь. - Этот так называемый жених... Его как звать? Может быть, Винс?
  - Он самый... - раненый снова закрыл глаза. - Вижу, вспомнила...
  Мы с Леоном переглянулись, и пока я собиралась с мыслями, Леон задал вопрос:
  - А что ж этот жених с вами не пошел?
  - Почему же, очень рвался пойти к своей невесте, в глаза ее посмотреть, высказать в лицо все, что о ней думает... - пробурчал Глаз. - Парень был зол, сам готов пришибить эту красотку, окажись она рядом. Да только в поселке искателей опалов этот женишок ногу растянул, причем так сильно, что идти не мог. Потому мы и отправились без него...
  - А почему ты нам раньше об этом парне ничего не рассказывал?.. - спросил Леон.
  - Вы не спрашивали...
  Кто бы мне объяснил, что происходит?! Понимаю только, что это мне совсем не нравится...
Оценка: 9.25*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"