Коршунов Павел Борисович: другие произведения.

Галактика онлайн (том 1)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 5.67*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я - Избранный! - Ага! Счас! - Ну-у-у... почти... - Если ты избранный, то я твой папа. - Да иди ты. Ладно, на самом деле я никакой не избранный. Если честно, мне просто не повезло! Кто бы мог подумать, что я один из тех, на чьи плечи легла столь тяжелая ноша - ответственность за будущее человеческой расы. И как бы это банально не звучало, но жизнь или смерть всего людского рода зависит от того, что сможет достичь каждый из нас, появившись в этом обычном мире с необычными игровыми законами...

    Сделал книгу бесплатной))) Приятного чтения)))

    Остальное можно прочитать перейдя по следующим ссылкам: AuthorToday или Литнет Более подробная информация в моей группе: Коршунов: ЛитРПГ | "Мир Нории" и др. Конец первого тома. Сентябрь 2017 г. - Июнь 2018 г.

  Галактика онлайн
  
  Том 1
  
  - Я - Избранный!
  - Ага! Счас прям!
  - Ну-у-у... почти...
  - Если ты избранный, то я твой папа.
  - Да иди ты.
  Ладно, на самом деле я никакой не избранный. Если честно, мне просто не повезло! Кто бы мог подумать, что я один из тех, на чьи плечи легла столь тяжелая ноша - ответственность за будущее человеческой расы. И как бы это банально не звучало, но жизнь или смерть всего людского рода зависит от того, что сможет достичь каждый из нас, появившись в этом обычном мире с необычными игровыми законами...
  
  Глава 1
  Начало 2117 года. Человечество давно уже построило базы на Луне и Марсе, при этом недавно начав терраформирование четвертой планеты, добывают полезные ископаемые в астероидном поясе, и залезли практически в каждый уголок Солнечной системы. Нашли множество следов существования внеземной жизни, но самих инопланетян так до сих пор и не встретили. Да и существуют ли они на самом деле?
  А спустя полгода появились они - поражающие воображение гигантские корабли на орбите десятой планеты. Вот она встреча, о которой мечтали все фантасты без исключения, физики и математики, и просто люди разных возрастов и профессий!
  Только мы так и не узнали, как именно выглядят представители посетившей нас расы, зато отлично приняли все их циклически повторяющиеся и довольно короткие сообщения на самых распространенных языках народа Земли: - 'Раса вышедшая в космос и освоившая близлежащее к материнской звезде пространство обязана доказать право на свое существование и дальнейшее развитие'. И все, больше никаких уточнений.
  "Как доказать? Чем доказать? И что нам грозит, если мы не докажем?" - Увы, но эти вопросы остались без ответа.
  На попытки запроса связи неизвестная раса не отвечала, а при приближении нашего самого мощного космического корабля с эскадрой прикрытия на очень короткую дистанцию, просто напросто телепортировала их куда подальше. Потом в одну из излишне горячих голов пришла мысль обстрелять одно из огромных сооружений и... в общем на месте открывшего огонь судна даже пыли не осталось!
  Правительство уверено давило возмущение народа на корню и с легкостью раздавало пустые обещания, что, мол, все будет в порядке! Вот только верилось в это с трудом...
  * * *
  - И как это понимать? - произнес властный, привыкший всегда получать ответы на свои вопросы, голос, принадлежащий главе Земного правительства.
  - Господин президент... - торопливо начал первый министр, но был тут же прерван.
  - Что господин президент? Я тридцать лет президент! Выяснили вы вообще хоть что-нибудь об их технологиях?
  - Нет...
  - Завтра же отправишься лично с третьей группой НИИ 'Саркан'. Что хочешь делай, но чтобы к вечеру хотя бы один из этих вот пунктов, - с громких хлопком бросил президент толстенную папку на стол, - содержал в себе четкий и ясный ответ!
  - Да господин президент, - смиренно произнес первый министр, втайне коря себя за то, что согласился на этот пост три года назад. И если бы он знал, насколько правдивы его мысли и сомнения в правильности столь давнего решения...
  Впрочем, никто даже и предположить не мог, чем именно вскоре обернется неожиданное появление 'Чужих', как быстро прозвали неизвестную расу в народе, на границе Солнечной системы.
  Наступил следующий день, и ругающийся аж на трех языках мира первый министр прибыл на один из сверхсекретных космических аэродромов. Время до старта еще оставалось немало, и мужчина решил снять нервное напряжение самым широко распространенным способом - выпить. И вот, сидя в столовой, где ему без лишних вопросов предоставили бутылку отменного коньяка, он слушал радио, по которому в очередной раз вешали лапшу на уши о спокойствии и только спокойствии, и вдыхал пьянящий аромат из наполовину наполненного бокала. Чуть-чуть ведь можно? Не правда ли.
  - Дорогие сограждане, президент Марса в очередной раз прилетел в столицу Земли, ради... Пш-пш-тр, пш-пш-тр, - неожиданно раздалось из динамиков противное шипение, и первый министр недовольно скривился: - "Это что еще за ерунда?"
  Но шипение довольно быстро прекратилось и предельно четкий металлический голос, слегка напоминающий ИИ умных домов, нудно и слегка растянуто стал нести какой-то бред.
  "Хотя стоп, как это бред?" - Мужчина прислушался... и, не задумываясь, одним глотком осушил широкий бокал, что до сих пор держал в руке. Немного подумав, убрал бокал в сторону, дотянулся до простого граненого стакана, что стоял на краю стола, от всей души плеснул туда коньяка и залпом, словно обычную воду, отправил в вмиг сжавшийся от такой порции крепчайшего алкоголя желудок.
  - Пи...дец, - четко произнес первый министр, вставая из-за стола. И прихватив с собой бутылку, направился... Впрочем, куда его ноги держали путь, он даже и сам толком не представлял. В данный момент это было совершенно не важно!
  Ведь странное сообщение было не ошибкой радио и вещательной системы. О нет! Это снова завертелось циклическое обращение таинственных инопланетян к жителям Солнечной системы:
  - Отбор единичных и целостных личностей для доказательства права вашей расы на дальнейшее существование и развитие будет произведен в течение одного часа... - Пауза и снова точно такое же сообщение только уже на другом языке.
  И вскоре по всем государствам Солнечной системы пронеслась новость о неожиданном и мгновенно исчезновении совершенно разных людей. То там, то тут человек пропадал по пути на работу, сидя за столом или посреди диалога с собеседником. Случаи были разные и порою совершенно удивительные! А как иначе назвать момент, когда молодая красивая девушка позвонила в полицию и закатила настоящую истерику, требуя найти парня что... внимание! сбежал из постели посреди того самого действа с ней. Или бабка, что подняла на уши жильцов всех соседних квартир жалобой, что от нее таки сбежал этот прохиндей и засранец, через... форточку в туалете. И это шла речь о почти столетнем хромом старике, живущем с нею на... пятидесятом этаже!
  Отбор начался...
  * * *
  - Да, так его! Заходи сзади! Быстрее твою мать, он меня сейчас снимет! - Мои эмоции просто зашкаливали! А то как же, мы ведь долго бились над захватом этой системой и вот, битва наконец подходит к концу, а эти сволочи, засев на одной из баз в астероидном поясе, решились на безумную лобовую атаку. Коли все равно умирать, так почему бы не забрать с собой побольше врагов? Но я был с ними совершенно не согласен! Терять весь набитый в столь тяжелых боях опыт, когда до нового уровня оставалось всего ничего, очень не хотелось.
  - Да не кричи ты так, Лэйв, - раздался наконец-то голос командира звена. - Сейчас мы его быстренько вдвоем с Киром снимем.
  Вскоре позади моего истребителя рыскающего из стороны в сторону раздался взрыв, и бортовая система тут же сообщила о восстановлении щитов.
  - Ну вот, а ты волновался! - усмехнулся Кир - веселый и прикольный малый, заводила в нашей небольшой компании. - Мы своих в обиду не даем!
  Зачистив систему и, дождавшись, когда десант возьмет под контроль основную базу клана 'Звездных лордов', я вернулся на корабль-матку. Скинув все логи боя командиру звена, отключился от игры.
  Короткое мгновение, когда сознание словно отделено от тела и болтается в бесконечной пустоте космоса, и...
  Яркий белый свет больно бьет по открытым глазам, и на короткое время я теряю ориентацию в пространстве.
  
  ...запуск системы...
  
  Раздается четкий металлический голос прямо там - в моей голове! Что интересно, говорил он на чистейшем русском языке! А не на англике, как положено во всем мире.
  
  ...определение параметров...
  ...биологический объект - гуманоид...
  ...самоназвание расы - хомо сапиенс...
  ...возраст - 23 года...
  ...пол - мужской...
  
  'Что за хрень?' - говорить вслух я почему-то не мог, так как тела не чувствовал в принципе, зато думать - без проблем.
  
  ...запрос не ясен...
  
  Оповестил голос, прекратив перечисления моих так называемых параметров. В плане роста, веса и прочего.
  
  ...уточните ваш запрос еще раз...
  
  'Да пошел ты на х..., - выругался я. - Где я? И что вообще происходит?'
  
  ...вы находитесь в полувиртуальном пространстве созданном в целях тестирования рас пятого уровня...
  ...вы, как одна из множества единичных и целостных личностей, выбраны для прохождения данного теста...
  
  Каких рас? Какие тесты? О боже моя капсула сошла с ума!!!
  
  ...рас пятого уровня...
  ...тест предоставляющий возможность доказать право расы на существование и дальнейшее развитие...
  
  Все также нудно продолжил отвечать на понятные ему вопросы странный металлический голос.
  'Доказать право на бла-бла-бла..."
  Что-то знакомое...
  И тут в моем бедном ничего не понимающем разуме словно взорвалась бомба!!!
  Так это чуть ли не дословная цитата тех самых 'Чужих', что зависли на границе Солнечной системы. Як ж меня угораздило-то вляпаться! Я определенно пропустил за прошедший день что-то очень важное! Ведь кого-то фига оказался неизвестно где, неизвестно для чего и неизвестно почему. А, не, вру! Известно! Выбран для прохождения гребаного теста инопланетян.
  Хотя все равно, причем тут лично я и этот чертов 'тест'? Если что, я в избранные не записывался! На это есть наша горячо "любимая" всем народом власть. Вот пусть правительство и разбирается со всей этой неразберихой, кою навели своим прилетом инопланетяне.
  
  ...вы и девять миллионов девятьсот девяносто девять тысяч девятьсот девяносто девять других объектов выбраны по способу "Мод-Нар"...
  
  Голос посчитал мою мысль вопросом и тут же на нее ответил.
  Ну нифига же себе! Сколько-сколько? Десять миллионов ровно с учетом моей тушки? Обалдеть!!!
  Хотя... при общем количестве населения солнечной системы под пятнадцать миллиардов, десять миллионов это так, капля в море.
  Вот только интересно, среди этих миллионов только взрослые или женщины, дети, старики тоже есть?
  "Эй, я тебя об этом спрашиваю!"
  Но на этот вопрос металлический голос почему-то ответа не дал. Скорее всего, возраст значение не имеет. Жестоко и жестко! И грустно... Детей-то за что? Они ведь... я даже боялся представить, как поведет себя ребенок, который неожиданно окажется ни дома в теплой постели, а черт знает где. Эх... что же вы за монстры-то такие!
  Впрочем, я ничего изменить не могу, увы. Так что, пока есть возможность задавать странному голосу вопросы и получать хоть какие-то ответы на некоторые из них, надо этим пользоваться!
  'В чем заключается суть теста?'
  
  ...в доказательстве пра...
  
  Не стал медлить голос.
  Так стоп, но это я уже слышал! Зайдем с другой стороны.
  'Что нужно сделать, чтобы доказать это самое 'право'?'
  
  ...выжить и развиваться...
  
  Хм, в логике голосу не откажешь, хотя напротив 'выжить' ставим отметку, уточним данный термин попозже. А теперь зайдем с другой стороны.
  'Что представляет собой данное полувиртуальное (кстати, почему именно "полу"?) пространство созданное для теста... как там его... рас пятого уровня?'
  
  ...спиральная галактика - класс С1...
  
  Галактика это интересно, но... сколько же там звездных систем?
  
  ...300 миллиардов...
  
  Хоть эта мысль-вопрос и не была обращена к голосу, но он посчитал иначе и ответил.
  У-о-ого... Нет слов... Одни эмоции! Это ж практически бесконечный... хм... мир игры, при условии, что виртуал 'Чужих' хоть отчасти подобен нашему. На сколько же тогда они нас в технологиях-то переплюнули? Если виртуализировать и обрабатывать такой огромный массив данных для них не проблема! На пару-тройку миллионов лет?
  К примеру - в той игре, где я систему захватывал, было всего-то под сотню тысяч звездных систем. И на все вопросы об увеличении мира, компания разработчик отвечала, что технически в ближайшие несколько сотен лет это не возможно. Ведь даже сейчас их компьютеризированные системы работают на полную мощность и если добавить еще хотя бы тысячу систем, возможно полное падение серверов.
  "А почему именно полувиртуальное?" - продолжил я расспрос.
  
  ...полное погружение объектов тестирования на основе переноса не только сознания, но и тела...
  
  "Это как?" - удивленно протянул я.
  
  ...ваше тело в этой реальности будет уничтожено...
  
  С мертвым спокойствием пояснил металлический голос.
  "М-мать твою! Как это уничтожено?" - хотелось закричать мне во всю силу легких, но, увы, получилось лишь мысленно завопить.
  
  ...квантово-нейронная телепортация подразумевает под собой полное воссоздание объекта в пространстве спиральной галактики класса С1 с практически полным переносом его физических характеристик...
  
  "Мая твоя не понимать!" - процитировал я героя какого-то фильма, только еще больше запутавшись во всех этих понятиях и объяснениях.
  Так... Что самое главное - по сути, я буду жив. Если я мыслю, значит существую! А тело... ну ладно, если это та самая телепортация, о коей мечтают наши ученые, то в принципе логично. Пропал здесь, появился в другой галактике. Хотя фраза "ваше тело в этой реальности будет уничтожено" меня все равно слегка смущает. Странно все это!
  И кстати о галактиках!
  'Существуют ли другие полувиртуальные пространства подобные этому?' - тут же озвучил я свои мысли.
  Не удивлюсь, если голос подтвердит, что да, существуют.
  
  ...закрытая информация...
  
  Будем считать, что подтвердил. Ведь если не сказал "нет", значит, скорее всего, "да". Но опять же, это не дает ответа на вопрос о сути самого теста!
  'Какими именно способами мы можем доказать, что наша раса достойна?'
  
  ...это только ваш выбор, но при достижении граничного значения любой способ будет учтен...
  
  Очень существенный, но ничего не поясняющий ответ. А если я просто решу уничтожить всех? И кстати, а кого это "всех"?
  'Сколько всего рас в виртуальном пространстве?' - И почему я сразу об этом не спросил?
  
  ...сто тридцать две расы известные науке и существующие до сих пор в том или ином количестве особей...
  
  "А сколько таких же, как и мы, рас, представители которых обязанных доказать... эм... свое что-то там? И входят ли они и мы в это число?" - У-ух, ну и спросил я! Надеюсь, голос разберется, что именно я имею в виду.
  
  ...закрытая информация...
  
  Понятно, что ничего не понятно! Я видимо не достоин сей информации. Но зато тональность голоса изменилась - стала менее похожа на металлическое скрежетание. Очеловечивается, что ли?
  
  ...происходит адаптация под данного индивидуума...
  ...требуются ответы на предыдущие не обращенные ко мне вопросы?...
  
  О-о-о, он еще и умнеет! Да! Требуются. А именно про "уничтожение всех", "выжить и развиться" и...
  
  ...уничтожить всех невозможно...
  
  Не дослушав, перебил меня голос.
  'Ну а все же?' - настаивал я.
  Голос почему-то завис. Прошло... в общем прошло какое-то время и он наконец-то соизволил ответить.
  
  ...вы докажете, что ваша раса достойна...
  
  Вот тебе и вариант решения проблемы! Чего проще, валим все что движется и свободны. Дум-вирт в масштабах галактики. Клево!
  "А теперь про "выжить и развиваться", - напомнил я.
  И стоять, не перебивать! Еще один вопрос: - "Я буду помнить все то, что сейчас происходит и то, что было до этого?"
  Это ведь, кстати, очень важный момент! В таком случае я уже буду знать свою цель, и стремиться только к ней, не отвлекаясь ни на что иное. Ну и не только я, а вообще все те люди, кому не повезло стать избранными для участия в этом глупом тесте.
  
  ...история вашей расы будет вписана в метрику мира, пояснения об этом вы получите позже...
  ... в связи с общим количеством отобранных для теста индивидуумов, у вашей расы не будет собственного мира...
  ...по большей части представители вашей расы будут разбросаны по десяти космическим государствам с гуманоидными формами жизни близкими по своим параметрам и внешнему виду к человеку...
  ...к вам будут относиться соответственно вашему статусу...
  ...вам не будут доступны некоторые возможности...
  ...ваши права в данных государствах будут частично ограничены...
  
  Ответил голос на мой первый вопрос, правда, опустив целую кучу интересующих меня нюансов.
  "Твою-то мать! И почему у нас такие не честные условия? Взяли бы не десять миллионов, а миллиард тогда!"
  И только потом через недолгую заминку - на второй.
  
  ...нет, воспоминания будут замещены, память о прошлом - полностью стерта, так как основная суть теста заключается в том, что кроме всего прочего участники должны считать новый мир родным для себя...
  
  "Как это стерта? Я правильно понимаю, что там я буду уже не совсем я?"
  
  ...настройки произведены...
  
  Произнес голос словно бы издалека, напрочь игнорируя мой недовольный мысленный крик.
  
  ...создание персонажа...
  
  Э-э! Погоди, куда ты?! Мы еще не закончили! И включите кто-нибудь свет обратно! Я боюсь темно...
  Глава 2
  Темнота друг молодежи, жаль не в моем случае! Тик-так, тик-так - время шло, а ничего не происходило. Я все также не чувствовал своего тела, ничего не видел и не слышал. Полное одиночество и бесконечная тьма вокруг и рядом...
  
  ...персонаж создан...
  ...выберете предысторию...
  
  Голос вернулся ура!!! Только не пропадай, пожалуйста! Я же так с ума сойду. И свет включи тоже, если не сложно.
  Внезапно перед глазами мигнуло и впервые за все время моего здесь нахождения появились хоть какие-то надписи. Которые мгновением позже продублировал и сам голос, зачитав данные предложения не просто вслух, а с эмоциями! Хэх, и правда очеловечивается, вроде бы.
  
  ...Странник...
  ...Ваше детство прошло в постоянных переездах с семьей с места на место - станции, корабли, орбитальные базы и новые колонии конфедерации Арас. И нигде вы не задерживались дольше, чем на несколько лет. Когда ваши родители погибли в одном из боев с пиратами, вы, будучи еще ребенком, приняли твердое решение после окончания школы поступить на службу и искоренить всех тех, кто так или иначе был связан с космическими разбойниками...
  
  ...Изгой...
  ...Будучи сиротой, вы даже не знали имена своих родителей. Улицы гигантских мегаполисов одной из планет конфедерации Арас были вашим домом, а банды малолетних преступников - семьей. Но вы все-таки выжили и сумели вырваться из мира уличного насилия и беспредела, творимого жестокими представителями различных группировок. И по достижении совершеннолетнего возраста, вы записались в армию конфедерации Арас.
  
  ...Безымянный...
  ...У вас нет ни своего имени, ни прошлого. Все начинается с того момента, как вы осознали себя на пункте записи добровольцев в армию конфедерации Арас ...
  ...время на выбор одна минута...
  
  Поторопил меня голос и перед глазами, в правом углу, появился таймер тут же начавший свой отсчет в обратную сторону.
  "Да какое время на выбор? Ты что, офигел? - возмутился я. - Слушай, а давай не будем мне память стирать, а?"
  
  ...время на выбор пятьдесят две секунды...
  
  Да плевать! Не собираюсь я ничего выбирать, пока мы не решим самую главную проблему - стирание моей памяти! Я хочу быть самим собой, а не ни пойми кем!
  
  ...если вы не произведете выбор в течение оставшегося времени, выбор будет произведен по способу "Мод-Нар" независимо от вашего желания...
  
  "Ах вы пи... кон... - грубо выругался я. - Су... Козлы недорезанные!"
  
  ...время на выбор сорок три секунды...
  
  Напомнил голос, поторапливая меня с решением.
  "Ладно! Черт с тобой!" - мысленно сплюнул я недовольно, отлично понимая, что меня нового ждет веселая жизнь, в случае если не я сам лично решу, кем мне стать в этом проклятом полувиртуальном мире.
  "Странник", "Изгой", "Безымянный" - припомнил я названия трех вариантов предысторий.
  'Что это дает? - тут же задал вопрос обращаясь к голосу. - И почему именно такая предыстория? Может я другую хочу!'
  
  ...отчасти, предыстория вашего персонажа это отголоски вашего же прошлого...
  
  Соизволил уточнить голос.
  Ну да, я служил, было дело. Два года, как и положено. Хотя, вообще-то, мне это никогда особо не нравилось!
  А что насчет первого вопроса: "Что это дает?" Почему я так ничего не услышал? Выбор наобум значит? Только по тем крупинкам информации, что несет в себе коротенькое описание. Не сильно же это отличается от вашего непонятного способа "Мод-Нар". Хорошо! В таком случае я предпочту сюрприз в лице "Безымянного". В общем, выбираю именно его, и будь что будет!
  
  ...предыстория выбрана...
  ...выберете психологический портрет...
  
  ...Милосердный...
  ...Вы всегда ценили чужую жизнь и не стремились к лишним жертвам, выполняя поставленные командованием задачи...
  ...Бонус к положительным очкам славы...
  
  ...Беспощадный...
  ... Вы жесткий, жестокий и бессердечный человек; выполнить задачу любой ценой - стало вашим девизом...
  ...Бонус к отрицательным очкам славы...
  
  ...Одиночка...
  ...Вы всегда предпочитали работать один и часто конфликтовали с командованием, оспаривая их приказы или стараясь действовать по собственному плану, смерть или жизнь для вас не имели значения, вы могли быть одинаково милосердным к врагам так и беспощадным к друзьям...
  ...Бонус к положительным или отрицательным очкам славы отсутствует...
  
  ...время на выбор одна минута...
  
  Хм, странно. По бонусам к очкам славы и так все ясно, это типа карма. А вот насчет психологического портрета... Он от предыстории зависит что ли? Впрочем, не важно, ведь первый выбор я уже сделал, и теперь ничего не изменить. Да и логика созданий создавших (простите за каламбур) этот полувиртуальный мир мне все равно совершенно не понятна.
  "Одиночка" - мысленно дал я команду голосу.
  Несмотря на умение отлично взаимодействовать и не конфликтовать с командой, я всегда предпочитал работать один - как и гласит описание данного психологического портрета.
  
  ...предыстория выбрана...
  ...выберете специализацию персонажа...
  
  ...Воин...
  ...Широкий спектр атакующих навыков поможет справиться с любой боевой ситуацией. На начальных уровнях повышенное здоровье и самый большой выбор оружия. Также есть возможность носить тяжелую броню...
  
  ...Техник...
  ...Голографический универсальный инструмент позволяет проникать практически в любые системы безопасности, осуществлять ремонт и улучшение технического оборудования, выводить из строя вражеское оружие и щиты, а также лечить членов группы. На начальных уровнях доступны только пистолеты, но со временем открывается доступ и к штурмовым винтовкам. Так же независимо от уровня может носить только легкую броню...
  
  ...Биотик...
  ...Главная сила - способность совершать различные манипуляции с гравитацией и пространством при помощи полей эффекта массы, и благодаря этому выводить из строя и уничтожать врагов, нанося им большой урон. Впрочем, все возможности биотиков не изучены до сих пор. На начальных уровнях доступны только пистолеты, но со временем открывается доступ и к штурмовым винтовкам. Так же независимо от уровня может носить только легкую броню...
  
  ...Лазутчик...
  ...Обладает и техническими, и боевыми навыками, что дает возможность выводить из строя не только технику, но и наносить урон врагу. Особая способность позволяет маскироваться от врагов практически при любых условиях окружающей среды, будь то технические коридоры орбитальный базы или тропические леса дикого мира. На начальных уровнях доступны только пистолеты и легкая броня, но со временем открывается доступ к снайперским винтовкам и средней броне...
  
  ...Хранитель...
  ...Сосредоточен на поддержке команды, обладает биотическими и техническими навыками, главным образом фокусирующимися на лечении и защите союзников от техники врага. Особая способность уменьшает время перезарядки умений и повышает точность стрельбы из пистолета. На начальных уровнях удивительно живуч благодаря своим защитным умениям; доступны только пистолеты, но со временем открывается доступ и к штурмовым винтовкам. Также независимо от уровня может носить только легкую броню.
  
  ...Штурмовик...
  ...Отличный боец, объединивший в себе способности биотика и воина. Доступны к использованию как различное оружие и броня (кроме тяжелой), так и биотика. Основная ударная сила отряда. На начальных уровнях доступны только пистолеты, штурмовые винтовки и легкая броня, но со временем открывается доступ к дробовикам, снайперским винтовкам и средней броне...
  
  ...время на выбор две минуты...
  
  "Две минуты? Да ты издеваешься!" - негодующе прошипел я, но продолжать изливать свое раздражение и злость не стал. Голос мне все равно не переспорить.
  "Так, что тут у нас?" - пробежался я глазами по строчкам.
  Что-то прям все сложно. Перечитаю еще раз!
  Итак, 'солдат'... Сразу нет! Спасибо! Два года десантником в ВКФ мне хватило по горло! Не смотря на их кучу брони, лучшее атакующее вооружение и прочее, долго они не живут. И 'штурмовик' тоже нет, по тем же самым причинам.
  'Инженер' - не хочу, хотя специальность стоящая. Можно и группе помогать и технику ремонтировать, взламывать и перепрограммировать.
  'Страж' - аналогично, но с небольшими уточнениями. Я по сути одиночка. И бегать хвостиком за членами команды (ежели такая будет) у меня нет никакого желания.
  Нужно что-то среднее! Кое впрочем, как раз таки и осталось. 'Биотик' или 'лазутчик'? Биотика, то бишь экстрасенсорика или возможность маскировки и тихого, как я понимаю, убийства противника?
  Эх-х, тяжелый для меня выбор. И то и то мне очень нравится. Но все же... все же... биотика! Да, биотика! Разнообразные сверхъестественные способности меня всегда манили. И не суть важно, врожденные они или с помощью специальных устройств появились. Выбираю - 'биотик'!
  
  ...специализация выбрана...
  ...выберете звание персонажа...
  
  ...Младший сержант...
  ...Третий флот конфедерации Арас. Фрегат 'Альре-Дол', класс А, уровень 3. Система 'Заргад'...
  
  ...Сержант...
  ...Первый флот конфедерации Арас. Крейсер 'Дэрган', класс А, уровень 2. Система 'Турмон'...
  
  ...Старший сержант...
  ...Девятый флот конфедерации Арас. Линкор 'Зуркрид', класс А, уровень 1. Система 'Ельвитэя'...
  
  ...время на выбор одна минута...
  
  'Как-то слишком уж названия местных званий похожи на Земные', - удивленно заметил я.
  
  ...это сделано в целях вашей быстрейшей адаптации к мироустройству конфедерации Арас ...
  ...также в вашу память будут изначально загружены все местные языки, термины и многие другие информационные данные соответственно вашей предыстории и специализации, что позволит вам почувствовать себя практически истинным гражданином конфедерации Арас.
  ...разумеется, с учетом законодательных прав потомков расы, представители которой эмигрировали с родной планеты или потеряли ее в пекле войны или по каким другим причинам лишились своей родины...
  
  "Ладно, понял. Но в чем прикол того, что чем выше звание, тем круче корабль (что опять же отлично видно по их идентичным Земным названиям)? И что за уровни и классы такие?" - спросил я, но ответа, или просто даже фразы - "закрытая информация", так и не дождался.
  "Ага, как всегда молчишь, да? Ну и молчи! Я уже устал здесь сидеть, так что давай присваивай мне звание 'старшего сержанта'!"
  По мне так лучше линкор, огромная, мощная и тяжеловооруженная махина, чем какая-то слабая лоханка.
  
  ...звание персонажа выбрано...
  
  Да, да! Кстати, а что там с историей-то моей расы в этом виртуальном мире?
  
  ...Ваша звездная система была уничтожена природным катаклизмом более трех сотен лет назад. Эвакуироваться успело лишь десять миллионов человек. Колониальные корабли, на которых представители вашей расы в криокапсулах отправились в поисках нового дома, попали в пространственную аномалию и перенеслись в другой конец галактики. Их разбросало по территории Тесиазара, Майрона, Тари-Сума, империй Кар-за-Мор и Рагран, содружеств Рогха и Ульран, скоплений Шатэр и Турамах, конфедерации Арас. И с тех пор люди хоть и прочно вписалась в народы звездных государств, но фактически до сих пор, спустя три полных поколения, являлись беженцами, и относились к ним соответственно...
  
  'Какие же мы плохие!' - иронично заметил я.
  
  ...загрузка персонажа в метрику мира...
  
  Мне показалось или голос тоже обрадовался, что наша нудная тяжелая беседа наконец-то закончилась?
  Глава 3
  ...рассинхронизация времени...
  ...блокировка памяти...
  ...загрузка дополнительных знаний и ложных воспоминаний...
  ...изме...
  
  "Э-эй! - не обращая внимание на пробегающие перед глазами строчки, радостно воскликнул я. - Так все-таки не стирание памяти! Спаси..."
  Но что-то или уж скорее, кто-то, словно щелкнул тумблером и меня мгновенно вырубило...
  * * *
  - Сьергьей, Сьергьей! - как всегда коверкая мое имя, соседка по каюте напористо постучала в мою дверь. - Вставай быстрее! Ты время видел?
  - Да, да, сейчас Лериа! - откликнулся я, с трудом вставая с кровати.
  "И почему не сработал будильник? - пронеслась в голове мысль. - А нн-ет, сработал, - заметил на дисплее небольшой коробочки висящей на стене в ногах три мигающих красным полоски. - Как и положено целых три раза. Просто я, видимо, о-о-очень крепко спал!"
  Мда, не надо было вчера пить столь много алкоголя, отмечая с нашим дружным разношерстным коллективом день рождение той самой соседки, что сейчас стоит за дверью. А сколько ей там, кстати, стукнуло? Кажется пятьдесят три года. Хотя... при долголетии ее народа - азури, она все равно еще молодая и довольно симпатичная девушка. Ну-у это, конечно, на мой слегка извращенный вкус.
  Впрочем, азури достаточно сильно напоминают нас - людей, несмотря на то, что их тела полностью лишены волос и обладают гладкой кожей, цвет которой обычно варьирует от нежно-голубого до индигово-синего и почти фиолетового. Правда несколько отличается строение головы: вместо волос заднюю часть черепа азури покрывают жесткие фестончатые хрящи, формирующие плотно прилегающий к голове гребень. И для многих представителей этой расы характерны своеобразные рисунки на лице.
  Хотя Лериа Т'Сини по сравнению со своими сородичами выглядела еще более экзотично - рисунки были по всему ее телу!
  "Кстати! А откуда я это знаю? - задумчиво почесал я щетинистый подбородок. - Неужели вчера..."
  Но додумать мне не дали.
  - Сьергьей, открой эту чертову дверь! - раздался гневный голосок азури, а затем последовало пара несильных ударов по металлокерамической панели.
  - Ага, сейчас! - делая осторожные шаги - голова начала кружиться после того как встал и даже слегка подташнивало, я медленно подошел к двери.
  Щелкнув кнопкой на панели, проследил за тем, как дверь очень медленно с пугающим скрипом отъехала в сторону. Косяк! Надо техникам пожаловаться. Она раз в пять быстрее должна открываться!
  - Наконец-то! - в кубрик впорхнула невысокая девушка с двумя полными термостаканами ароматного свежезаваренного напитка, по запаху напоминающего кофе. - Ты почему встал так поздно? - аккуратно ставя стаканы на столик у изголовья кровати, обеспокоено поинтересовалась азури.
  - Наверное, кто-то выключил на будильнике звук, - коротко пожал я плечами, бросая оценивающий взгляд на тело Лерии затянутое в тонкий обтягивающий комбинезон.
  - И кто-то же это интересно был? А Сьергьей, - игриво взмахнула руками повернувшаяся ко мне лицом девушка - А я тебе напомню кто! Это был ты! - ткнула она меня пальцем в груди. - Неужели забыл? Когда вчера мы с тобой заходили в каюту и...
  "О-о-о! Мы? Теперь понятно откуда я знаю такие подробности про тело Лерии. Только кроме этого почему-то больше ни черта не помню!"
  - ...после полуночи я вернулась к себе, - между тем продолжила рассказывать девушка. - Сьергьей! - взволнованно произнесла Лериа, заметив, что я замер. - Что с тобой? - тряхнула она меня за руку. - Да очнись же ты, наконец!
  - Ага, все очнулся уже, - тряхнув головой, буркнул я и, подойдя к кровати, присел, а девушка разместилась на стуле за столиком.
  - И открой личку, там тебе должно было прийти письмо от капитана.
  - Какую 'личку', какое 'письмо', какой 'капитан'? - непонимающе прищурился я.
  - Ох, - горестно вздохнула Лериа. - Ты определенно вчера хватил лишку! А говорил ведь, что будешь трезв как этот... - задумалась девушка, покрутив перед собой рукой, - о-гур-чик! - вспомнила азури и довольно улыбнулась. - Вот!
  Ух ты! Мало того что она ругаться научилась нашими словами, так еще и это. И чему мы только другие расы учим?
  - Я и трезв, - тоскливо вздохнул я. - Вот только с памятью моей что-то не то. Так как мне письмо прочитать?
  - Сьергей, у тебя здесь, - легонько постучала девушка пальцем себе по голове, - стоит нейроим. Вот и обратись к нему. А уж как ты это сделаешь, откуда я знаю! Твой же имплант, не мой, - слегка подернула плечами Лериа. - И кофе возьми! Взбодрись! Ах, до чего прекрасный сегодня кофе, - радостно сообщила азури, делая глоток ароматного напитка.
  Нейроим говоришь? Что такое нейроим я помню. Это нейронный индивидуальный модуль вживляемый любому разумному при рождении, если тому не мешает какая-либо особенность или специфика развития его расы. А вот как им пользоваться, хоть убей, не помню! И вообще, какие-то странные у меня провалы в памяти. Все урывками, частями! Бред какой-то.
  Я дотянулся до столика и обхватил рукой горячий термостакан с кофе. А сделав небольшой глоток, задумался о нейроиме.
  И как мне к нему 'обратиться'? И что вообще значит 'обратиться'?
  Но стоило мне только сосредоточится, пытаясь мысленно дотянуться до вживленного в мозг импланта, как перед глазами мигнуло оповещение об установки связи индивидуальным модулем и следом появилась небольшая таблица.
  
  ФИО: Коваленко Сергей Семенович.
  Специализация: Биотик.
  Звание: Старший сержант.
  Место приписки: Линкор 'Зуркрид', класс А, уровень 1 (девятый флот конфедерации Арас).
  Место прибытия: Система 'Ельвитэя'.
  Характеристики: "Информация временно недоступна".
  Личные данные: "Информация временно недоступна".
  
  "А как мне чертовы личные сообщения-то увидеть? - мысленно вопросил я, даже не надеясь услышать ответ (ну а от кого еще я его услышу, кроме самого себя?!). - И почему все остальное "временно недоступно"?"
  Вот только не отгадал! Тихий, но вполне слышимый голос с легкими оттенками металла, будто прогнанный через звуковой синтезатор, довольно четко и ясно ответил на мой... хм... запрос. Правда, только на первый, посчитав его первостепенно важным.
  
  Мысленная команда на открытие почты позволит вам прочитать личные сообщения, перейдя в соответствующий раздел. Также можно вывести значок почты на виртуальную панель быстрого доступа, если активировать зрительный интерфейс.
  Активировать зрительный интерфейс и создать значок почты?
  
  Круто! И почему у меня такое ощущение, будто этот голос мне довольно сильно знаком? Странно!
  'Нет! - поспешно ответил я. - Значков никаких не надо, как и интерфейсов, так разберусь. Мысленно. И кстати, а к тебе можно как-нибудь по имени обращаться?'
  
  Имя отсутствует. Вы можете называть меня, так как вам будет угодно.
  
  'Хм, а почему я ему имя не дал? Б-р-р. Ничего не помню! Ладно, буду звать тебя Нейрон'.
  
  Принять данное имя?
  
  'Да!'
  
  Имя принято.
  
  'А теперь, Нейрон, открой мне последнее сообщение!' - попросил я, решив со вторым вопросом разобраться попозже.
  
  'Старший сержант Коваленко Сергей вы временно переходите в распоряжение первого лейтенанта Гарута Нерзуса до выполнения задания.
  В 5.30 по местному времени мы подойдем к планете Альгар, системы Ельвитэя. Расположенная на поверхности ее пятого спутника - Ульрух, база не отвечает. При попытке местных вооруженных сил проникнуть внутрь были потеряны два отряда. Так как база полностью изолирована от внешнего мира и любая связь внутри не работает, узнать, что их убило, они не смогли. Поэтому вся надежда только на нас.
  И еще, срочно зайдите ко мне после того, как прочитаете сообщение. Я должен вручить вам личный пакет данных, пришедший сегодня с утра по офицерскому каналу.'
  
  - ..., - выругался я, закрывая сообщение. - Лериа, а сколько сейчас времени?
  - М-м? - Чуть не поперхнулась девушка кофе. - Сьергьей, ты издеваешься?
  - Нет!
  - Час по общему, два двадцать по местному, - ошарашено смотря на меня, все-таки ответила девушка. - Но у тебя же есть часы в импланте! И вон, на стене, еще одни висят! С будильником которые.
  - Спасибо! - не обратив внимания на замечания, поблагодарил я азури, затем встал с кровати и подошел к шкафу.
  - Сьерьеж, у тебя точно все в порядке? - взволнованно уточнила девушка.
  - Конечно! - соврал я, прикидывая, что бы мне одеть, как-никак пойду к капитану корабля.
  Да и действительно, не буду же я рассказывать девушке, что с моей головой происходит что-то непонятное. Пусть мы сослуживцы и между нами даже что-то было, а может и есть, но это еще не повод раскрывать душу перед чело... тьфу, азури. Которую я вроде бы и помню, но в тоже время, у меня такое чувство, что все это вокруг как бы не по-настоящему происходит.
  - А может все же стоит зайти тебе к доку зайти, провериться? Ты, кстати, выглядишь нездоровым!
  - Перепил Лериа, я просто перепил, - надевая повседневную форму ответил я. - Да и не до доктора мне сейчас. Меня капитан срочно к себе вызывает! Я, пожалуй, пойду. Ты останешься?
  - Нет, я к себе, - девушка встала и, проходя мимо меня, неожиданно попыталась приложить свою ладонь к моему лбу.
  
  Внимание, ментальная атака. Активирован щит. Запустить протокол ответной атаки?
  
  Нейроим сработал совершенно без моего ведома, и покрыл тело тонким полем мерцающей на свету защиты, а заодно оповестил меня раздавшимся в голове негромким голосом о том, что только что произошло.
  
  'Нейрон, отмена! - торопливо запретил я, а то вдруг он еще решит, что приказ излишне долго задерживается и начнет действовать без разрешения. - Но щит не снимать!'
  
  - С тобой определенно что-то не то, - покачала головой девушка, наблюдая за всполохами защитного поля. - Но рефлексы в норме, ты чуть не атаковал меня в ответ. Сьерьеж, постарайся сегодня не погибнуть! Хорошо? Нам предстоит опасная миссия, но потерять тебя для меня будет невыносимой болью. Я просто не переживу! - искренне и с ноткой печали в голосе заявила Лериа.
  "Нам?" - слегка тормознув, хотел уточнить я, после того как осмыслил ее фразу, но не успел.
  Скрипнула ставшая на свое место дверная панель и азури оказалась в коридоре - раздались торопливые удаляющиеся шаги.
  Защелкнув последние магнитные застежки формы, я покинул каюту.
  - Хм, - хмуро хмыкнул я. - И куда мне кстати идти?
  В обе стороны уходил длинный и широкий прямой коридор, по обеим стенам которого было множество металлокерамических дверей, таких же как и на моей каюте. На каждой двери какие отметки - номер и имя или имена жильцов.
  'Точно! - вспомнился я про многофункциональный имплант. - Эй, Нейрон, у тебя карта корабля есть?
  
  Можно вывести значок ка...
  
  'Я знаю! - прервал я нейроим. - Просто проложи мне путь до каюты капитана или до того места, где он сейчас находится. А лучше прямо до него самого!'
  
  Следуйте за светящимися стрелками.
  
  И перед моими глазами загорелась отображаемая на поверхности пола и видимая только мне дорожка с указателями.
  Ох, кто только мне по пути к лифту, ведущему на нужную палубу, не встретился. И драганы - крупные двуногие рептилоиды, известные своей выносливостью, агрессивностью, грубой силой и долгим сроком жизни. И бетрианцы - гуманоидная раса с четырьмя глазами и жабровидными отверстиями для дыхания в области носа. И маршаны - антропоморфные кошки, храбрые, воинственные и излишне самолюбивые. И разумеется азури.
  Вот только помнится мне, что это еще не все представители многочисленных рас входящих в экипаж линкора 'Зуркрид'.
  Четыре лифта и все заняты! Мне определенно повезло. Впрочем, я все также упорно продолжать жать на панель вызова. Какой-нибудь, да приедет!
  - Ну наконец-то, - прошипел я когда раздавшийся в лифтовой шахте гравитационный гул оповестил меня о прибытии долгожданной (целую минуту!) кабинки.
  - Эй Серж, погодь! - крикнул мне спешащий по коридору бетрианец, когда я уже вошел внутрь. - Спасибо, - поблагодарил он - я все же успел нажать кнопку и двери снова открылись.
  - Да не за что.
  - Ты куда?
  - К капитану, - коротко ответил я, не став называть его имя, так как просто напросто не помнил.
  Надо кстати глянуть потом, там, на карте кажется было написано.
  - А зачем? - не отставал любопытный бетрианец, буравя меня всеми своими четырьмя глазами сразу.
  - По личным делам, - слегка грубовато ответил я.
  Буду еще выкладывать все каждому встречному и поперечному, обойдутся. Я знать его не знаю, хотя вот он меня как раз таки наоборот, даже по имени назвал.
  - Ну ладно, - согласился тот, не отреагировав на мою, возможно, излишнюю грубость. - Только не забывай! Ты теперь в моем отряде! Как и Лерия с Сайлоком. Так что после твоей встречи с капитаном, жду тебя на третьей палубе, в конференц-зале. Я как раз сейчас туда и направляюсь. Надо проработать план проникновения на базу.
  - Хорошо, - стараясь скрыть удивление, кивнул я.
  Ах вот ты какой Гарут Нерзус!
  Мда, что-то совсем хреново у меня с памятью. Пожалуй и правда зайду в медотсек на обратном пути.
  Вот как так? Лерию помню, и Сайлока вроде припоминаю, он тоже азури - хотя мужчины их расы редко поступают на военную службу, дюже ценна их жизнь, учитывая соотношений полов больше тысячи к одному в пользу женщин. А вот Гарута и капитана - нет - бред какой-то!
  Бетрианец, как и собирался, вышел на третьей палубе, а я поехал дальше, с двумя вошедшими внутрь кабинки угоями - прямоходящими членистоногими высотой под два метра с лишним.
  Но вот наконец-то последняя стрелка, упирающаяся в широкую матово-черную панель, кажется из метапластика (вот чего не надо, я помню!), несколько раз мигнула, показывая, что цель прямо передо мной, и потухла.
  - Входите, - прозвучал грубый мужской голос растягивающий звук 'х', после того как я постучал в дверь.
  Панель мгновенно преобразилась, создавая арку прохода и... стоило мне только сделать шаг вперед, как раздался оглушительный вой сирены и линкор довольно чувствительно тряхнуло.
  Глава 4
  - Не стой столбом! - крикнул мне капитан, принадлежащий расе лурианцев - зеленокожие четырехрукие гиганты обладающие врожденными телепатическими способностями, огромной силой и совершенно непоколебимым характером.
  Мгновенно вскочив из-за массивного стеклокерамического стола и за секунду оказавшись у системной панели с тактическим экраном, он быстрыми и точными движениями рук заработал по проекционной клавиатуре, вызывая окна статистики данных и различные таблицы.
  "Да-а, капитан есть капитан!" - удивленно окинув взглядом множество цифр, графиков и каких-то значков, подумал я.
  - Дело не только в этом, старший сержант Сергей. - Словно... Хотя почему словно? Именно что прочитав мои мысли, произнес лурианец. - Я бы многое поведал тебе о том, каково это - занимать подобную должность. Вот только нам сейчас немного не до этого, - вполне спокойно и без капли нервозности заметил он. - Так что подойди к столу, выдвини верхний ящик и возьми два бластера. Один для себя, второй для меня. И не забудь кобуру! - бросил капитан корабля вдогонку.
  - А что случилось? - непонимающе удивился я, добравшись до стола. - Это какая-то серьезная авария или нас атаковали?
  - Атаковали, - произнес капитан, имя которого я никак не мог вспомнить, а посмотреть на карте просто забыл, слегка растерявшись во время, как оказалось, удара противника по линкору. - И я даже знаю кто! Пираты, скрывающиеся доселе за маскировочным полем в поясе астероидов. Правда, как они вообще сумели проникнуть в эту систему, расположенную далеко за внешними мирами Араса? - озадаченно прошептал он. - Два корабля класса фрегат Тесиазарской постройки, один крейсер совершенно неизвестной мне конструкции и восе... - 'Зуркрид' снова тряхнуло, и в помещении неожиданно притух свет, сменив диапазон с теплого желтоватого на тревожно красный, хотя все остальные приборы и устройства продолжили работать все также без сбоев. - Восемнадцать истребителей, - закончил мысль лурианец. - Пока что по нам бьет только крейсер, из главного орудия удивительно большой мощности, для такого маленького, по сравнению с нами, корабля. Но что много хуже, наши корабли прикрытия так и не вышли из гипера вслед за нами, - с грустью заметил он. - Скорее всего, это спланированная засада именно на "Зуркрид". И дождавшись нашего появления, они тут же запустили "гипершторм". Знать бы еще, как они это сделали? А что еще более удивительно! Я не могу засечь маркеры эскадры, что должна была нас встретить.
  - И мы что, не можем отве... - хотел спросить я самое важное, что меня волновало в данный момент.
  - Можем, - бесцеремонно прервал меня капитан. - Чем я сейчас и занимаюсь, раз в боевую рубку не успеваю. - И слегка жестким тоном добавил: - А где должен находиться старший сержант специализации "Биотик" по боевому расписанию?
  - Вторая палуба, оружейная номер три, боевая группа второго лейтенанта Зариса Ур'Таха! - четко и быстро отчеканил я.
  И только потом понял, что эти слова слишком мало для меня значат. Ибо ни своего непосредственного командира, ни местоположения оружейной, я совершенно не помню!
  - Вот и вперед! На боевой пост, старший сержант Сергей. Только вон ту папку на столе с красным треугольником по центру прихвати. Это то, что я должен был тебе сегодня передать.
  - Так точно! - Прижав на мгновение руку к груди, точно напротив сердца, я подхватил указанную папку, затем передал капитану вложенный в кобуру бластер и выскочил в коридор через открывшийся в метапластике проход.
  * * *
  Бои в космосе проходят довольно быстро и не так красочно, как себе представляет простой обыватель ни разу не видевший подобных сражений со стороны. Мало того, вопреки бытующему среди мирного населения мнению, если корабль большой, такой как линкор "Зуркрид" - пятипалубная махина длиной почти восемьсот метров, это не значит что он непобедимый! Несмотря на защиту и мощность подобных классов кораблей, при успешной и хорошо спланированной атаке их легко могли уничтожить более слабые противники, тем более в случае, когда отсутствует обязательная эскадра сопровождения.
  Как один из вариантов, сбить щиты, расстреляв судно издалека торпедами и затем, подойдя ближе, завершить начатое при помощи лазерных, ионных, плазменных и прочих орудий. Правда, еще надо умудриться не попасть под ответный выстрел гиганта, способный испепелить небольшую планету, а не то что десяток среднетоннажных кораблей.
  Или после снятия щитов, вовремя подвести юркие и маленькие истребители, что проутюжат поверхность монстра, снеся все внешние постройки, включая защитное вооружение.
  Очень многое в космических сражениях зависит не только от руководящего сражением лица, но и от электронных систем управления и искина корабля, меткости артиллеристов, точности наводчиков орудий, от смелости и выдержки пилотов,.
  А пираты, что как раз таки и дожидались в астероидном поясе системы "Ельвитэя" линкор конфедерации Арас, являлись лучшими мастерами своего дела! Мало того что они с легкостью уничтожили всю небольшую эскадру состоящую из двух крейсеров и трех фрегатов, что должны были встретить союзных гостей, так еще и очистили пространство от мусора, успели установить ловушки и мины.
  И стоило только гигантскому кораблю выйти из гиперпространства, как тут же сработали расставленные в округе маячки и активировались специальные лучеобразные спутники создающие в определенной локальной области эффект называемый учеными гипершторм - излучение, сводящее с ума системы навигации и контроля точек входа или выхода из гипера. Так что большинство кораблей сопровождения, что должны были появиться вслед на "Зуркридом" идущим на большей скорости в связи с более мощной энергетической установкой, либо окажутся разрушены, либо выдут в обычный космос где угодно дальше по траектории, но только не в расчетной точке.
  Но кроме того, одновременно с системой гипершторма детонировали и тысячи спящих доселе мин. Буйство высвободившиеся энергий в мгновение ока смяло щиты "Зуркрида", а потоки электромагнитных помех временно ослепли все его системы внешнего наблюдения. На мостике линкора воцарилась лёгкая паника, и пока отлично обученный, но не обстрелянный экипаж приходил в себя, невозмутимый электронный мозг корабля, основанный на передовых разработках искусственного интеллекта конфедерации Арас, уже вовсю отсеивал помехи и упорно пытался нащупать обидчиков затаившихся в пустоте космоса. И вычислительные мощности линкора справились с этим за какие-то пару-тройку секунд. Жизненно важная информация потоками данных потекла к боевым автономным системам и на командный мостик. Тактическая карта тут же расцвела отметками целей, и в тоже мгновение корпус гиганта сотрясли два мощных удара.
  Первый нанёс успевший подойти ближе пиратский крейсер высшего класса "Джагар". Выстрел со спаренных носовых пушек, его главного и самого мощного орудия, разворотил двигатели и смял кормовые лазерные батареи и ионные пушки "Зуркрида".
  Второй - от бесстрашно идущей в лоб линкору пары фрегатов "Алира" и "Идага". Торпедный залп пришелся по обнаженному беззащитному боку корабля, покрытому башнями боевых платформ, локационными системами и корпусными надстройками. Часть торпед была уничтожена на подлете, но и того, что прошло сквозь шквальный огонь зенитных установок, "Зуркриду" хватило с лихвой. Огненные всполохи, словно язвы, стали раскрываться на теле железного монстра.
  Искин линкора тут же перекрыл поврежденные отсеки, перераспределил энергосистемы и активировал шахты запуска торпед для ответного залпа.
  Последовал новый выстрел крейсера, и одновременно в его корпусе раскрылся шлюз ангарной палубы. Наружу появился рой маленьких юрких истребителей, тут же рассыпавшихся в стороны и на полной скорости взявших курс на сближение с линкором, для подавления оставшихся в целости защитных батарей.
  Оружие "Джагара", созданное лучшими умами далекой империи Зари-Мали, расположенной на краю обитаемой части галактики, было способно и добить поверженного колосса, вот только целью пиратов являлось не уничтожение противника. Поэтому дав команду по судну о подготовке к абордажу, капитан начала разгон уродливого, по своим формам, но сильного, по внутренней сути, крейсера.
  Но выпустить торпеды линкор все же успел. Тысячи небольших боевых снарядов с собственным двигателем и системой наведения разлетались прочь от практически поверженного монстра и по ломанной траектории направлялись к вражеским меткам.
  "Алир" и "Идаг" отстрелив ловушки, врубили щиты на максимум и, поливая огнем зенитных батарей все вокруг, пробились сквозь облако торпед с небольшими для подобного боя повреждениями и добрались до линкора. Выпустив истребители, выбили оставшиеся системы защиты, и начали утюжить шлюзы внутренних ангаров и приводы внутрисистемных двигателей. Затем подоспели истребители крейсера и спустя полчаса линкор конфедерации Арас мертвой тушей замер в пустынном космосе на окраине звездной системы.
  Конечно, пираты без потерь техники не обошлись. Три десятка маленьких юрких машин все же попали под перекрестный выстрел орудийных башен. Впрочем, по сравнению со скорой гибелью линкора, гибель истребителей казалась сущей мелочью. Ну а уж про потери численного состава пиратской эскадры и вовсе нет смысла упоминать.
  Но вот к недвижимому гиганту подошел крейсер "Джагар". Выпустив абордажные крюки, хотя на крюки длинные извивающиеся металлические щупальца походили меньше всего, туша "Джагара" подтянулась поближе к телу железного монстра и медленно опустилась на корпус. Затем в работу включился еще один используемый в подобных ситуациях агрегат, длинным и толстым полым жалом вытянувшись из днища крейсера и впившийся в броню беззащитного корабля, выжигая все на своем пути. И как только сработали датчики, оповещающие о том, что слои физической защиты пронизаны и появились первые пустоты одной из палуб, по крейсеру раздался сигнал старта первой абордажной группы.
  * * *
  Часть палубы, на которой я находился, была практически полностью разрушена. Всюду огонь, искры высоковольтной системы питания и покореженный металл внутренних переборок. Громко стонали раненые и молчали убитые. Еще удивительно как я-то жив и невредим остался. Словно меня кто-то невидимый хранил и защищал. Рухнувшая с потолка панель застряла и воткнулась в пол, когда я уже проскользнул вперед, торопясь покинуть точку локального ада, в который превратился коридор второй палубы. Увы, но помочь я никому бы не смог, просто не успел бы! Пожар разгорался все сильнее и чтобы не погибнуть, мне пришлось скрепя сердце, убраться в более безопасное место.
  Интуитивно поставив щит, перед вспыхнувшим из боковой стенки огненным факелом, я с удивлением пронаблюдал, как пламя безобидно расползается по мерцающей защите, словно щупальца морского хищника пытавшегося достать спрятавшуюся в раковине жертву. И лишь затем понял, что на опасность среагировали не мои рефлексы, а просто сработал нейроим, воспользовавшись способностями своего носителя.
  Протиснувшись бочком, я мысленным приказом "Нейрону" снимаю защиту и бегом мчусь дальше... Но куда мчусь, зачем мчусь? Тем более-то по внутренним полостям погибающего корабля... Даже не знаю. Просто отдался инстинктам.
  - Сьергьей, - подрагивающий знакомый голос, раздавшийся из правой каюты, дверь в которую была словно вдавлена внутрь и висела буквально на волосках, заставил меня мгновенно остановиться.
  - Лериа? - заглядываю, в как оказалось, слегка задымленное помещение размером раза в три, а то и четыре больше моего, видимо кубрик какой-то команды или группы.
  - Сьереж, как хорошо, что я тебя почувствовала. Я здесь, слева от тебя. Мне ногу прижало! - застонала азури.
  - Сейчас, сейчас дорогая! - я осторожно, но торопливо начал продираться между кусками свисающего с потолка панелей и жгутов проводов, поваленных шкафчиков и двухъярусных кроватей, пока не добрался до самого дальнего угла.
  Лежавшая на полу азури ослабевшими руками упиралась в кусок очень толстой и покореженной цельнометаллической балки пробившей дыру в потолке и воткнувшейся в пол, так неудачно зажав одним из своих углов ногу девушки. Мало того, длина меж переборного усилителя, была как минимум метра четыре, ибо один его конец скрывался где-то внизу, а второй вверху.
  - Твою мать, - ошарашено произнес я, совершенно не представляя как сдвинуть эту штуку с места. - Закрой глаза, - негромко прошу я азури. - И прости, пожалуйста, если будет больно!
  А больно будет. Я понятия не имел, сколько весит эта штука, но и бросить Лериу на погибель не мог!
  Сосредоточившись на вырванной из межпалубных переборок балке, я сконцентрировался, стараясь создать поле массы (и откуда только знаю, что могу это сделать?), тем самым уменьшив ее вес. Нейроим мне что-то там опасливо пищал, кажется, про невозможность данного способа и катастрофическую, для моего организма, перегрузку, а также почти полное выжигание биоэнергетических каналов. Плевать! Я лишь мысленно отмахнулся, потребовав мне не мешать, а лучше вообще заткнутся.
  
  Дестабилизация биоэнергетических каналов.
  
  Все же тревожно запищал голос, когда арматура подернулась рябью, и я почувствовал, что вот, еще мгновение и девушка будет свободна!
  Последнее усилие, ощущение разрываемых от внутреннего давления мышц и сухожилий (только какого черта?), усиливающаяся боль в голове, которую я поначалу не заметил, и с диким скрежетом от которого заскрипело в зубах, арматура стала... нет... не отодвигаться в сторону, а гнуться, извиваясь словно змея.
  И почти сразу же закричала азури, когда балка поднялась с придавленной и, видимо раздробленной в месте падения, ноги.
  "Еще чуть, чуть!" - мысленно уговаривал я себя, держась из последних сил.
  Закрутив металлическую балку к потолку и для уверенности заклинив ее там, я рухнул на четвереньки, с удивлением замечая блеклые строчки текста перед глазами.
  
  Разрушение нервных волокон, разрушение нейросети, разрушение...
  
  Разрушений в моем организме было много! Но последнее предложение нейроима помогло мне воспрять духом. Да! Я еще не ходячий труп, как мне поначалу казалось.
  
  Активация скрытых имплантов, стабилизация носителя, временная блокировка биотических способностей до полного восстановления функционала нейросети.
  
  - Спасибо Сьергьей! - прошептала пришедшая в себя девушка, кривясь от боли. - Там в шкафчике, - дрожащей рукой указала она на дверцу в стене рядом с поваленной кроватью, - должна быть аптечка. Вскрой и сразу вколи себе энергон А3-Л, он в капсулах. Потом принеси ее мне.
  Пошатываясь, я подошел к шкафчику и достал большую металлическую коробочку со знакомым до боли красным крестом на верхней крышке. Странно, что, по сути, на инопланетном корабле находится подобный предмет. Впрочем, возможно это просто кубрик одной из групп полностью укомплектованной представителями нашей расы.
  Открыв, увидел десяток стеклянных капсул, два шприца-пистолета, пару жгутов, упаковку бинтов, какие-то таблетки и пакетики. Быстро найдя нужную капсулу, зарядил ее шприц и, прижав к шее, нажал на спуск. Аккуратный укол и тихое шипение оповестило меня о том, что лекарство отправлено по назначению - внутрь моего организма.
  - Что надо делать? - вернувшись к девушке, обеспокоенно спросил я.
  - Не мешать, - все так же кривясь от боли, Лериа положила открытую коробку рядом с собой.
  Достав жгут, туго перетянула ногу чуть выше колена. Затем выбрав пару капсул, вставила первую в шприц-пистолет и прижав прямо к ткани комбинезона в районе раны, нажала на курок. Выщелкнув пустую капсулу, повторила процедуру.
  - Встать сможешь? - спросил я, с подозрением глядя на блаженную улыбку на лице девушки.
  - Теперь да, - согласно кивнула та. - В течение часа я даже прыгать смогу. Правда только на одной ноге, - попыталась пошутить Лериа.
  - У тебя здесь оружие есть?
  - Нет, - покачала та головой. - Я встретила сигнал тревоги в коридоре. Затем взрыв, я услышала крик о помощи, шедший отсюда. Начала помогать тут двум людям, - вот и подтвердились мои мысли насчет кубрика -, а затем еще один взрыв и... вот. Меня прижало, а они убежали! Твари обезьяноподобные... Ой, прости! - спохватилась девушка.
  - Ничего, я другой! - ни капли не обиделся я. - Не такая сволочь как они! Увы, Лериа, но все люди разные. А встретим их, дам по шее! - пообещал я, хотя сам же только недавно не стал помогать другим членам экипажа. Но, впрочем, там бы я и остался, заживо поджаренной тушкой. Так что тут еще вопрос, здраво ли я поступил или тварь дрожащая, такая же как мои сородичи?
  Мы шли по коридору, в сторону оружейной, об этом мне Лериа сказала, сам же я, без помощи временно уснувшего "Нейрона", понятия не имел, в каком направлении мы движемся.
  Судя по всему, скоро начнется абордаж, так как корабль пираты так и не уничтожили, а значит, надо успеть подготовится к встрече с призовыми командами. Сдаваться просто так мы не собирались!
  Конечно, можно было бы добраться до третьей палубы и спастись на капсулах, надеясь, что их не заметят, и подоспевшая в будущем помощь нас спасет, но... но боюсь, что пираты вряд ли захотят оставить в живых хоть одного свидетеля. Только где она эта помощь? Как-никак система обитаема. А значит дополнительные военные корабли, и кроме тех, что должны были нас встретить, у местного правителя просто-таки обязаны иметься в наличии! Вот только успел ли "Зуркрид" подать сигнал бедствия? Этого я, увы, не знаю!
  И, кстати, а нафига пираты вообще на линкор напали? Это же не торговый корабль и не галактический межзвездный отель. Что с нас брать? Оружие? Так его купить проще. Рабов? Тоже, впрочем, вряд ли.
  - Ты не догадываешься? Зачем им понадобился наш корабль? - озвучил я свои мысли девушке.
  - Нет, даже не представляю, - отрицательно качнув головой, сразу же ответила азури. - Разве только... - начала было девушка, но договорить просто напросто не успела. В пяти метрах перед нами, чей-то выстрел разнес стену туннеля вдребезги, и взрывной волной нас обоих отбросило назад. Я ударился головой о выступающий из панели угол и сполз на пол. Где-то рядом, кажется ближе к месту взрыва, хрипло дышала Лериа.
  Из дыры в стене появились одетые в странную угловатую броню фигуры, и одна из них уверенно направилась к нам.
  Вот неизвестный подошел к девушке и склонился над ней.
  - Босс! Тут азури. Ранена. - Раздался хриплый голос.
  - В расход, - отозвался грубый, усиленный динамиками тенор. - Забирайте только людей!
  Прозвучал выстрел, и тело Лерии безвольно дернулось.
  - С-суки! - прохрипел я, пытаясь перебороть боль по всему телу и встать, одновременно нащупывая на бедре рукоять бластера.
  - Бос, а вот и человечишка! - повернулась в мою сторону фигура, голову которой скрывал шлем с непрозрачным затемненным забралом.
  Парализующий выстрел из оружия в его руках и я кулем валюсь на пол.
  - Грузи на платформу! - приказал все тот же тенор, и тут я заметил, как из рваного отверстия в стене появилась средних размеров гравиплатформа, на которой уже было аккуратно уложено три человеческих бесчувственных тела.
  Меня грубо подняли с пола и понесли к тележке. Бросив сверху, отряд двинулся дальше.
  - Выруби его, Зурга, - произнес командир абордажной группы пиратов, а больше никем другим он быть и не мог.
  - Точно! - На мое лицо снова навели бластер, внутри оружия раздался тихий щелчок, и секундой позже палец, затянутой в перчатку кисти, надавил на спусковой крючок.
  И мое сознание тут же погрузилось во тьму...
  Глава 5
  Очнулся я на жестком и неудобном лежаке в каком-то помещении, кое оказалось небольшой, два на два метра, камерой с биоунитазом в правом углу. Выход перегораживала тонкая сетчатая дверь, защиту которой дополняла лазерная решетка.
  - Суки... - прошептал я потрескавшимися губами, морщась от сильной слабости и тягучей пульсирующей боли во всем теле. - Дайте я только выберусь отсюда... Убью твари... Порву за Лерию на части... Лично буду резать на куски! - Я был так зол, что хотелось рвать и метать! Вот только не было у меня ни хрена сил, даже на то чтобы просто встать с лежака.
  Дело в том, что Лериа не имела возможности полного восстановления тела и сознания после смерти. То бишь - воскрешения. Я уж точно не помню, по какой именно причине, то ли потому, что порог смертей достигнут и это ее последняя десятая жизнь, то ли просто не хватает денег на личном счете для повторного контракта с корпорацией Ата'лам и использования одноименной одноразовой капсулы. А значит... боюсь, что она погибла окончательной смертью!
  - И кто вы, мать вашу, вообще такие? И почему вам нужны именно люди? - постарался я спросить как можно громче, разминая затекшие руки.
  Но, разумеется, никто не собирался мне отвечать. Такое чувство, будто меня просто бросили в камеру и забыли.
  Затем, превозмогая боль и все-таки встав, наконец, с лежака, я снова грубо выругался, поняв, что мои раны никто так и не обработал. Плевать они хотели на мое состояние. Мол, и так сойдет, главное жив. Ну-ну!
  А что там, кстати, с моим нейроимом?
  "Ау! Нейрон? - мысленно позвал я встроенную в свое тело систему. - Проснись!"
  Но, увы, нейроим молчал. Видимо и, правда, получив перегруз вместе с моей нервной системой, вырубился надолго. Жаль! Мне его помощь сейчас бы не помешала.
  Переборов боль во всем теле, я прошелся по камере, разминая мышцы и суставы. Интересно, а сколько я провалялся без сознания? Как давно сижу в камере?
  - Эй! - подойдя к двери, прокричал я. - Есть здесь кто-нибудь?
  Увы, но услышал лишь затухающее эхо своего голоса. Быть не может, что я здесь один! Точно помню, что эти пираты, которые, скорее всего, не пираты, схватили не только меня, но и кое-кого еще из членов человеческой команды линкора!
  - Эй, народ! Ну отзовитесь хоть кто-то! - снова повторил я через пару минут и внимательно прислушался.
  - А в ответ тишина и мертвые с косами стоят, - разочарованно пробубнил я, возвращаясь на лежак. - Что мне тут теперь вечность куковать?
  Так как прояснить ситуацию я временно не мог, то решил вернуться к воспоминаниям, или точнее попытаться вспомнить еще хоть что-нибудь из своего прошлого. Ведь кое-что я почему-то отлично помню, вот как с воскрешением в капсулах Ата'лам, но другое из своей жизни или хоть как-то с ней связанное - нет. И заодно надо бы разобраться в своих странных ощущениях, что все вокруг ложное.
  Ведь где-то в глубине души, не смотря на отношение к Лерии, я понимал, что то, что со мной происходит, происходит не по-настоящему! То есть, некие чувства к ней вполне правдивы, вот только относятся они именно к данному моменту времени, который, как мне кажется (или не кажется?), не совсем реален.
  Бр-р! Какой же бред я несу! Уже сам запутался в своих же мыслях.
  Понимая, что мои попытки разобраться в собственной памяти это практически тоже самое, что и самобичевание сумасшедшего, я прикрыл глаза и попытался хотя бы уснуть. На удивление в камере было тепло, так что, сжавшись в позу эмбриона, я вскоре провалился мир грез и иллюзий, наблюдая словно бы со стороны за странным и удивительным по своей сути сном...
  
  В ярком, хорошо освещенном помещении, возможно, что даже на каком-то корабле, если судить по обстановке, возле огромной голографической модели галактики стояло двое человекоподобных существ, чьи тела периодически мерцали, словно находясь в нескольких измерениях сразу.
  - Представитель расы вук'злад нарушает правила игры, - безэмоционально произнесло одно из существ, его голос напоминал скрежет металла, а тон не предвещал нарушителям ничего хорошего.
  - Он убирает конкурентов, отправляя тех в криостазис, - голос второго был сух, словно пересыпающийся из ладони в ладонь песок. - Ведь важна лишь победа, а цена значения не имеет.
  - Ал-Листер-Каар-Ту-Кан, этот вук'злад вернул себе часть настоящей памяти, - медленно качнуло головой первое существо, не соглашаясь со своим собеседником. - У него "Черное зеркало". Вот почему он не убил их. Вук'злад понимает, что охотиться за каждым и опускать счетчик воскрешений до нуля слишком затратно по времени. А вот собрать всех в одном месте в бессознательном состоянии намного проще.
  - Я не знал, Юл-Ларкан-Саак-Ви-Зул. Ты поднимал логи? Смотрел, как он его получил?
  - Да. Ему помогли Морны.
  - Прямое вмешательство?
  - Нет, они лишь дали подсказку, остальное он сделал сам. Но жалобу Аньярам я отправил, и они довольно быстро отреагировали. Морны были наказаны. У них минус один реликт, а значит и у их представителей в игре на одну жизнь меньше в любом случае. И так как пострадала раса людей, нам разрешили вмешаться.
  - Только лишь нам? - уточнил собеседник.
  - Пока что да. Хотя, по мнению Аньяров, равновесие уже нарушено и, скорее всего, остальные тоже получат разрешение на вмешательство в допустимых пределах.
  - И ты уже выбрал, кому из наших представителей можно помочь?
  - Разумеется. Вук'злада по имени а'Зар Кан ждет сюрприз. И если человек справится, то получит не только положенный ему бонус, но и "Черное зеркало"! - существо злобно рассмеялось дребезжащим каркающим смехом, а его собеседник на мгновение прекратил мерцать, представ в своем истинном облике...
  
  Резко открыв глаза, я вскинулся с лежака, схватившись за грудь, где бешено, так и норовя выскочить наружу, стучало сердце. Волосы на руках стояли дыбом, да и на голове, наверное, тоже - было ощущение, будто они там как живые шевелятся. И еще вспотел так, что хоть воду выжимай из формы.
  - Что за бред мне приснился? - нервно вопросил я, припоминая облик одного из существ.
  Абсолютно голое бесполое существо, с неестественно белой, блестящей, словно мрамор, кожей, и жутким, страшным до ужаса, лицом, имеющим десятки красных глаз и большую зубастую пасть с острыми треугольными зубами.
  Отдышавшись, я прислонился к стене и задумался, восстанавливая в памяти сон вплоть до мельчайших подробностей.
  - А был ли это сон? - задумчиво произнес я.
  Слишком реалистично, слишком правдиво и... люди, в нем шла речь именно о людях. А еще о...
  Но мои размышления неожиданно прервало появление у двери в клетку высокой, метра под два с половиной, фигуры затянутой в угловатую и полностью герметичную броню.
  Забрало шлема откинулось, и я увидел гладкую, покрытую зеленоватыми чешуйками, голову змеи. И что-то я не припомню, чтобы слышал где-нибудь об этой расе, представитель которой в данный момент буравил меня взглядом своих немигающих глаз.
  - Чш-шеловек, - прошелестела рептилия тоном, в котором так и сквозило презрение, злоба и, что странно, ненависть, - следуй за мной.
  Раздался тихий, на грани слышимости, щелчок и лазерная решетка потухла. А затем волокна сетки зашевелились и медленно расступились от центра, создав овальный проход, достаточный, чтобы человек моей комплекции прошел сквозь него без помех.
  Змей отступил в сторону, жестом трехпалой руки требуя, чтобы я подчинился. На его бедре в паре сантиметров от брони, висело удерживаемое магнитным полем оружие странной формы. Зауженный ствол, короткая дугообразная рукоять с прикрывающей пальцы планкой и небольшой впалый экранчик на боковой части. Из-за спины торчал ствол еще одного оружия.
  Понимая, что противиться бесполезно, иначе меня вытащат силой, я перешагнул порог клетки.
  Хотя, можно было конечно устроить заварушку, возможно даже получить смертельный удар и... а вот что будет после "и", слишком туманно! Если чужой корабль находится в пределах действия ретрансляторов корпорации Ата'лам, то нейроим, пусть даже и поврежденный, в любом случае отправит сигнал, после расшифровки которого мое тело полностью воссоздадут в специальной капсуле и загрузят в него сознание. Денег на личном счету для этого у меня вполне хватало. А вот если корабль находится за тысячи световых лет, то... сигнал просто затеряется в бесконечном пространстве. Ведь насколько я знал (опять же интересно, откуда эти знания?), за границей нашего рукава Ата'лам не работал. Аналогично сигнал сбивался и в мертвом космосе, что вполне логично, и возле пространственных аномалий по типу черных дыр.
  - Следуй за мной, - снова повторило существо, выводя меня из задумчивости.
  - Да, да, - грустно вздохнул я.
  И пока мы шли по узкому коридору, я успел заметить, что идущие следом за моей камеры-клетки были пусты. Так вот почему я никого не дозвался!
  Затем мы оказались в грузовом трюме корабля. Это я понял по стоящим у стены двум вездеходам на гусеничном ходу, множеству ящиков, сложенных друг на друга, горнопромышленному оборудованию, в данный момент дезактивированному, и прочему хламу и разнообразным агрегатам.
  - Даш-ше не думай попробовать сбежать, - не оборачиваясь, предупредил меня змей. - Иначш-ше твои мучения будут столь долги, что ты начнешь умолять о смерти.
  - Да понял я, не дурак, - буркнул я.
  - Вот и хорош-шо.
  В конце трюма нас ждал большой грузовой лифт, где на полу, испуганно забившись в угол, сидело семеро человек. Трое из которых точно не были членами команды моего линкора! И двое охранников, наглухо закованных в некое подобие десантной брони с открытыми забралами. Один высокий и принадлежащий к той же расе змееподобных, что и мой сопровождающий. А вот второй низенький, мне по пояс и широкий, в общем, почти квадратный, с лицом полностью заросшим густой шерстью, из-под которой поблескивало два маленьких, глубоко посаженных глаза.
  - Куда его я'Кен? - спросил высокий.
  - Туда ш-ше куда и остальных, - заходя в лифт, ответил мой сопровождающий. - Первая палуба, медотсек Д3Т. Сдаш-шь их и'Лог Тэку. А я пока долош-шусь капитану.
  Я же не стал приближаться к пятерым своим собратьям по расе, а под пристальным взглядом иномирян проследовал в другой конец лифта и оперся плечом о стену.
  - Только не задерш-шивайся.
  - Да помню я, э'Син, - выбирая на панели доступа нужный уровень, отмахнулся змей. - Сегодня в третий тик ('1 тик - примерно 80 минут') собираемся в кают-компании, празднуем очш-шередной удачный поход.
  - Вот, вот! - поддакнул коротышка хриплым гортанным голосом. - Тем более сам капитан был не против, официально дав добро на отдых в пару-тройку сит ('1 сит - 21 час').
  - Мне еще к Соргану зайти надо, на обратном пути, - решил напомнить им я'Кен. - Если не буду успевать, то начинайте беш-ш меня.
  - И что ты забыл-то у этого ш-ширного турханца? - скривился в недовольном оскале э'Син, показав длинные змеиные клыки и прошелестев по воздуху раздвоенным языком.
  - Свои деньги! С прошлого похода он мне долш-шен круглую сумму за то, что я втайне от капитана протащ-щил на корабль кархуза. Для его этих проклятых опытов над обязательно ш-шивым и разумным биоматериалом.
  - Как ш-ше я терпеть не могу Соргана! - сплюнул э'Син.
  Меня и остальных людей вывели из лифта на следующем уровне, а я'Кен поехал дальше.
  - Пош-шевеливайся! - толкнул одного из пленников змей, когда тот споткнулся зацепившись ногой за толстый кабель лежавший у стены в коридоре.
  Нас привели в большое помещение, заставленное какими-то странными, похожими на овальные гробы, устройствами. Большая их часть была закрыта и подключена к огромной панели стоящей точно по центру медотсека. И возле нее как раз крутился еще одни змееголовый в просторном белом халате, из-под которого торчал длинный узкий хвост, нервно подрагивающий на конце небольшим костяным наростом в виде шипа.
  - Очш-шередная партия? - не оборачиваясь, спросил он.
  - Да и'Лог. Давай, быстрее принимай их и засовывай в анабиоз! - требовательно произнес э'Син. - Время, время! Второй тик пошел уш-ше!
  - Точш-шно ш-ше, - спохватился змей в белом халате и повернулся к нам.
  Теперь я мог получше разглядеть представителя этой расы. Так как... хм... пусть будет врач, кроме халата больше ни во что не был одет. Итак, это была действительно прямоходящая змея! Трехпалые лапы на ногах, слегка согнутых в коленях, и три же длинных пальца на руках. Тело покрыто темно-зеленой чешуей.
  И пока я его разглядывал, из незамеченной мною ранее раздвижной двери в правой стене выползло три паукообразных кибера. Один из них начал шустро подключать капсулы по числу человек к прибору в центре помещения, а остальные, схватив пару вяло сопротивляющихся людей, потащили их ближе к запускаемым агрегатам.
  'Э-э нет! Я не хочу ни в какой анабиоз!' - испуганно отступил я назад и уперся спиной в коротышку, перекрывающего вместе со змеем вход.
  - Не стоит бояться, - оттолкнул тот меня. - Ну засунут вас в хэх... гроб. Сделают маленький укольчик и уснешь... лет на сто! Ха-ха, - засмеялся коротышка.
  'Вот сам и лезь туда!' - Молча ответил и мысленно послал его куда подальше, проще выражаясь, пешком в центр галактики.
  'Нейрон твою мать! - взвыл я. - Очнись же зараза этакая!'
  Но когда наступила очередь очередной пары, один из мужчин взбунтовался. Он руками, именно что руками попытался сломать лапу кибера из прочного керамо-пластика и у него, на всеобщее удивление, это практически получилось! Раздался негромкий выстрел, и мужчина медленно осел на пол.
  - Да ты никак рехнулся? - завопил змей врач и накинулся на коротышку, который и вырубил человека из бластера. - Хочешь мне что-нибудь здесь испортить?
  - Не суетись и'Лог, - закрепив бластер обратно на бедро, успокаивающе ответил тот. - Я ж парализующим, а не боевым зарядом.
  - И все равно! - сменив гнев на милость, произнес змей, возвращаясь к настройке оборудования. - Не надо мне тут оружием размахивать! Пауки и сами бы справились.
  - Да неужели? Ты видел, что он с его ногой сделал?
  - Ерунда! - отмахнулся и'Лог. - Подумаешь штурмовик. Вывести из строя кибера не так-то просто. Вдвоем бы и сами справились.
  Пока эти иномиряне продолжали беззлобно переругиваться, я во всю третировал свой имплант, требуя вернуться в строй! И плевать что у него проблемы в связи с перегрузкой. У меня тоже куча проблем намечается!
  "Ну же, ну же дорогой включись!" - радостно завопил я, когда произошел первый отклик, и перед глазами загорелась надпись:
  
  Аварийная активация нейроима Q1-S0-C01 (присвоенное имя "Нейрон").
  
  Стабильность системы 30%.
  
  Загрузка данных пользователя idH08237645.
  
  ФИО: Коваленко Сергей Семенович.
  Специализация: Биотик.
  Звание: Старший сержант.
  Место приписки: Линкор 'Зуркрид', класс А, уровень 1 (девятый флот конфедерации Арас).
  Характеристики: "Открыто".
  Личные данные: "Открыто".
  Глава 6
  И вот кибер подхватил бессознательное тело мужчины и, прижав поврежденную конечность к брюху, потащил того к капсуле. И'Лог вернулся к системе контроля, э'Син остался на месте, перекрыв выход, а коротышка встал справа от нас, держа оружиев боевой готовности. Он все же уговорил доктора на использование парализующих зарядов в случае попытки сопротивления кого-либо из оставшихся людей.
  Я же, пока была возможность, торопливо пытался вспомнить, что еще умею кроме создания щитов и изменения поля массы. Но на ум, увы, больше ничего не приходило! "Так, Нейрон! Давай быстро, за десяток секунд, краткий курс способностей биотика! - обратился я к нейроиму, и заодно выведя перед глазами таблицу данных, решительно выделил строку "характеристики", желая оценить новую информацию.
  
  Голосовая помощь будет временно недоступна до полного...
  
  "Понял! - прервал я нейроим. - А впрочем, и не надо, - удивленно пробежался по появившимся перед глазами строчкам."
  
  Характеристики: "Открыто".
  Жизнь - 90%
  Энергия - 100%. + 40% усиление нейроимом.
  Восприятие - 100% + 10% усиление нейроимом.
  Навыки:
  Пистолеты - 3.
  Легкая броня - 4.
  Недоступно.
  Недоступно.
  Недоступно.
  Способности:
  Энергетический щит - барьер - 2, кокон - 1, сфера (недоступно).
  Поле массы - уменьшение - 1, увеличение (недоступно), деформация - 1.
  Время - ускорение (недоступно), замедление - 1, полный стазис (недоступно).
  Пространство - рывок - 2, прыжок (недоступно), телепортация (недоступно).
  Бросок - физические объекты - 2, биологические объекты (недоступно), чистая энергия (недоступно).
  Недоступно.
  Недоступно.
  Недоступно.
  Недоступно.
  Недоступно.
  Личные данные: "Открыто".
  
  Сказать, что я офигел, это не сказать ничего! Бр-р! Как много всего-то. Хорошо хоть все названия вполне просты и доступны для понимания. Никаких заумных словечек и терминов.
  Итак, в общем-то, хоть что-то я да умею. Это радует! Теперь бы еще суметь свалить с корабля куда подальше.
  Отмахнувшись от таблицы характеристик (что надо - запомнил), я пробежался взглядом по медотсеку, мысленно прикидывая, каким именно образом быстро вывести из строя киберов, обоих змеев и коротышку. Желательно бы вообще сразу всех, но... эх, мечты, мечты.
  Но вот вскоре в медотсеке из людей остался только я, уж не знаю почему, но мне это вполне на руку.
  Хромой кибер, кстати, уполз в соседнее помещение, видимо на ремонт, а коротышка расслабился, опрометчиво убрав оружие.
  И когда змееголовый доктор, мельком посмотрел на меня, дал указание второму освободившемуся пауку уложить последнего человека (меня) в капсулу, я начал действовать. Надеясь лишь на то, чтобы хватило энергии, интуитивно чувствуя ее важность в использовании способностей.
  Перво-наперво, направив руку в сторону коротышки, активировал (так же как и тогда с полем массы, просто сконцентрировавшись и пожелав) замедление времени, кое будет действовать на него 3 секунды. Это если верить появившимся на краю зрения, слева, цифрам, среди которых нейроим вывел расход энергии на данную способность (6 единиц) и время до повторной активации (9 секунд). Впрочем, не доверять Нейрону у меня и в мыслях не было!
  Затем "рывок" к доку, быстрый удар в район шеи и не глядя на то, что стало с противником (звука падения на пол достаточно!), направил "бросок" на стоявшего между мной и э'Сином кибера. Змей вылетел вместе с пауком в коридор! Раздался глухой удар (тот броней впечатался в стену напротив входа) и злобная ругань. Вряд ли он там конечно что-то себе повредил, но еще несколько секунд форы я себе обеспечил.
  А теперь коротышка, замедление времени для которого уже закончилось! Вот его рука хватает рукоять оружия и направляет ствол в мою сторону. Выстрел... мимо - я успел юркнуть за какой-то стол с разнообразными жутковатыми и не очень инструментами.
  - Эй, человечек, выходи! - произнес тот. - Хуже ведь будет! Мне конечно нельзя тебя убивать, но в данном случае... плевать я хотел на такой приказ!
  - Пошел... - отправил я коротышку куда подальше, проще говоря в черную дыру.
  - Сам напросился! - зло произнес он, и следующий выстрел прожег в столе маленькое аккуратное отверстие рядом с моей ногой.
  А и'Лог вообще-то запретил боевыми зарядами пользоваться в мед отсеке! Правда, напоминать коротышке об этом я, понятное дело, не стал. Вместо этого, на ощупь схватив первый попавшийся острый предмет со столешницы, активировал энергетический кокон, что покрыл мое тело тонкой пленкой защиты, и бросился на врага.
  Первый выстрел не причинил мне никакого вреда, что вызвало немалое удивление на неприкрытом забралом шлема лице противника. Второй тоже.
  - Да какого... - но договорить и выстрелить третий раз он не успел.
  С тихим чпоком длинный треугольный штырь вошел коротышке в глаз упершись в дальнюю стенку черепа. Мертвое тело под тяжестью брони начинает оседать на пол, но задержать его падение и перехватить руку, направив ствол на начинающего вставать в коридоре змея я все же успеваю. Короткий луч в мгновение ока пересек разделяющее нас расстояние, попав в грудь э'Сину. Еще два выстрела, на всякий случай, и пару раз моргнув третьим веком, змей сполз по стене обратно.
  Отпустив коротышку, я развернулся и, подбежав к доку, от души врезал тому ногой по голове. Чтобы точно не очухался. В ближайшее время!
  Что странно, последний кибер без движения замер у последней, предназначенной мне, анабиозной капсулы. Видимо не получив никаких новых приказов, он впал в режим ожидания.
  Затем я выбрался в коридор и затащил еле трепыхающегося паука обратно в медотсек. А вот со змеем в броне пришлось повозиться. Сотни полторы килограмм, наших человеческих, к черту Арасовские меры веса, он с ней точно весил! А скорее, даже немного больше.
  Последний рывок и устало стерев со лба пот, я торопливо закрыл дверь в помещение. Теперь пообщаемся с доком! Ведь в одиночку я вряд ли выберусь с корабля, так что в любом случае мне нужна будет помощь. А учитывая количество анабиозных камер, народу тут немало. Надеюсь их можно вернуть в сознание? Желательно быстро и качественно.
  Змееголовый доктор пришел в себя довольно быстро. Крепкий же зараза!
  Внезапно послышался какой-то шорох, и я испугано оглянулся на его сородича с парой маленьких дырочек в скафандре, удостоверившись, что оживать тот не собирался. Не смотря на то, что грудь прошита насквозь, кто его знает, как у него там важные органы расположены. Впрочем, змей не дергался, оживать не собирался, да и ладно. А источником шума оказалось тот бедный кибер, коего я в него и швырнул. Паучок снова хаотично задергал лапками, из корпуса пошел дымок, а множество глазок стали моргать с некой странной периодичностью.
  - Чш-шего ты хочш-шешь чш-шеловек? - отвлек меня и'Лог, с силой дернув пару раз привязанными за спиной, к ножке стола, руками. Это я успел, пока он без сознания был, выдернув из какого-то прибора пучок проводов.
  - Кто вы? Где мы? - я сразу взял быка за рога, как говорили мои далекие предки. - И как их, - кивнул в сторону анабиозных камер, - вернуть обратно?
  - Ты все равно не уйдешь чш-шеловек, - оскалился змей, показав длинные клыки, на кончиках которых поблескивали маленькие капельки яда. - Ни один, ни с остальными! Вам некуда идти... люди, - презрительно бросил он.
  - Что это значит? - спросил я, но змей стиснул пасть и отвернулся, игнорируя мой вопрос. - Я сказал, отвечай! - с силой ударил и'Лога коленом в грудь, так что у того перехватило дыхание.
  - Мы в свободном пространстве, далеко за границей конфедерации Арас. Да и других государств вашего рукава тоже.
  - В Мертвом космосе? - догадался я, назвав всплывшее в памяти обозначение части космического пространства между рукавами галактики.
  - Да, - кивнул змей. - И управлять нашим кораблем вы не сможете!
  - А сколько разумных в штате вашего корабля? - прищурился я.
  Сдаваться я не собирался, ни в коем случае! А вот вывести людей на спасательных капсулах, кои тут по идее быть обязаны, и взорвать судно вместе со всеми вражескими членами экипажа, тем самым отомстив за смерть Лерии, это я с радостью!
  - Тебе не убить их всех! Ты слаб чш-шеловек!
  - И в тоже время, вот ты сидишь связанный у моих ног, а твой собрат мертв, как и тот коротышка, - кивнул я в сторону трупов.
  - Тебе просто повезло. Но это ненадолго, - ухмыльнулся змееголовый. - Они уже знают о том, что здесь произошло.
  - Плевать, - снова ударил я и'Лога, на этот раз в его улыбающуюся рожу. - Назови численный состав корабельного штата!
  - Нет! - сплюнул кровавый сгусток змей.
  Еще удар, затем левой, потом снова правой! Голова и'Лога безвольно моталась туда-сюда, разбрызгивая кровь по сторонам.
  - Ну? - требовательно произнес я, и подойдя к мертвому коротышке, выдернул у того из головы длинный острый штырь.
  - Я ничего не скажу чш-шеловек! - презрительно прошипел и'Лог.
  - Что ж, ты сам так решил, - вернулся я к нему и, не долго думая, снизу вверх всадил штырь ему в челюсть.
  Глава 7
  Хорошо, что док проговорился, о том, что некий сигнал системы безопасности корабля уже ушел куда-то и кому-то. Или он лишь блефовал? Ведь, по сути, будь рядом хоть пара змееголовых вояк, они давно бы ворвались в медотсек и скрутили меня, ну или уничтожили.
  Впрочем, выяснять я этого не собирался. Правду ли сказал и'Лог или нет, не важно. Мне бы освободить пленников, а там потом разберемся.
  Но, увы, удача меня покинула! Мол, хватит с тебя и того, что ты сам освободился, убив, к тому же, еще и трех противников.
  Не смотря на то, что я отлично воспринимал и понимал их язык на слух (непонятно, кстати почему? как пример - в конфедерации Арас был общий язык и множество национальных, принадлежащих самым разным расам. во многих других государствах, кстати, точно так же), то все эти странные символы и иероглифы на панели управления анабиозными камерами, были мало того, что мне совершенно не знакомы, так еще я даже и близко не мог представить, что хотя бы один из них обозначает.
  - Что ж, тогда извините, ребят, - с ноткой грусти произнес я, зло стукнул по корпусу панели. - Я ваша единственная надежда! Вот только чтобы вас спасти, мне желательно не попасться обратно им в руки (или лапы?), а значит, пора валить отсюда. Но я вернусь, обещаю! Как только найду возможность вытащить вас из этих гребаных камер.
  Правда перво-наперво следует куда-нибудь заныкаться! Желательно в самую труднодоступную щель на корабле, словно последняя оставшаяся в живых кры...
  Крыса! Точно! Моя память услужливо подсказала, что эти проклятые короткошерстные зверьки, расплодившиеся во многих частях мира благодаря нам людям (ага, как всегда, мы привносим в этот мир кучу проблем одним только своим появлением!), часто использовали вентиляционные проходы и шахты для перемещения по палубам. А учитывая, что змееголовые дышат тем же составом воздуха, что и мы люди, где-то тут по-любому должны быть расположены вентиляционные решетки или нечто подобное!
  Поиск не занял много времени. Прямо над потайной дверью, из которой и появились пауки, я обнаружил съемный широкий лючок с множеством отверстий и расположенный за ним массивный вентилятор, что выгонял из помещения воздух. И в данный момент эта штука работала. Хорошо хоть на низких оборотах!
  Подтянув к люку один из столов. Я поддел решетку, вырвал ее из крепежей и отбросил в сторону. Осмотрев вентилятор, заметил четыре специальные защелки. Отлично! Значит, не придется его выламывать, главное просто остановить, а затем уже дело техники.
  Но для начала я вернулся к трупам и попробовал расстегнуть броню коротышки, желая обыскать тело. Ну а вдруг что-то нужное найду? Но... так и не понял, как это сделать. На броне не было не единого шва! Словно он в ней и родился. Вот только такого быть не может!
  Плюнув не попытку извлечь тело из защитной скорлупы, я подошел к доктору и первым делом скинул с него халат, под коим больше ничего не оказалось, и стал проверять все карманы.
  Какая-то карточка с непонятными иероглифами - забираем. Небольшое плоское устройство, напоминающее планшет, хм... тоже прихватим, потом попробую разобраться, как его включить. И все, больше в карманах халата ничего не было.
  Обойдя помещение, я выбрал самый крепкий и прочный, на мой взгляд, из всех найденных в медотсеке странных медицинских приспособлений, и забрался обратно на стол под люком.
  Резко сунув толстый г-образный плоский прут между крутящимися лопастями, я застопорил вентилятор. Мотор загудел, пытаясь перебороть помеху, а электроника лишь без толку увеличивала нагрузку, накачивая все больше и больше энергии. Понимая, что сейчас произойдет что-то нехорошее, я отвернулся и как раз вовремя! Раздался громкий треск, посыпались искры и в воздухе начал явно ощущаться запах жженого пластика и проводки.
  Разогнав немного дым руками, я прищурился и на ощупь отстегнул крепления вентилятора, а затем опустил его под ноги, положив на крышку стола.
  - Ну что ж, попробуйте, найдите меня теперь! - ухмыльнулся я, рывком забираясь в вентиляционную шахту.
  И стараясь не думать о возможной системе защиты, наподобие той, что первыми потом встроили себе в корабли Арасовцы, и только потом уже другие расы, на чью территорию попали остатки человечества на колониальных и спасательных судах с гибнущей планеты. А с ними и вездесущие крысы, успевшие пробраться на своеобразные ковчеги.
  Датчики движения, активирующие разнообразные ловушки, система сброса избытков воздуха в вакуум, и прочие технические навороты, используемые в уничтожении вредных живучих паразитов.
  Хотя... если мои мысли верны и змееголовые действительно не из нашего галактического рукава, то какие к черту крысы, а значит и системы защиты вентиляционных шахт!
  И я со спокойной душой, но внимательно осматривая стенки в поисках лишних устройств и приспособлений (мало ли, может у них там своим паразиты обитают), неторопливо пополз... куда глаза глядят. Ведь на выбор у меня было слишком мало вариантов - вентиляционный туннель расходился от люка только в две стороны. И я выбрал правую!
  Не знаю уж зачем, но через каждые десятка три шагов по бокам шахты друг напротив друга были расположены длинные узкие лампы, дающие тусклый, но вполне достаточный для меня свет.
  - Так стоп! - прошептал я, доползя до первой развилки.
  Надо бы решить, что делать дальше! Забиться в укромный уголок это конечно хорошая идея. Вот только рано или поздно меня же все равно найдут! Ведь даже дурак догадается, что из медотсека я ушел через вентиляцию. А там уже выкурить меня проблемы не составит. Ну или послать за мной киберов этих паукообразных.
  Значит мне нужно для начала оружие! Разумеется наше родное - Арасовское, с возможностью использования его человеческой расой. А если вспомнить, что змееголовые брали в плен людей всех подряд, то у кого-то из наших обязательно был бы с собой ствол или хотя бы десантный нож с вибро или плазменным лезвием, а может даже и легкая броня. Понятное дело, что после погрузки иномиряне отбирали у пленников все лишнее. Но не выбрасывали же они затем эти вещи в открытый космос или на переработку?
  По сути, сначала надо чтобы со всем этим их техники разобрались, а оптом уже окончательно принимать решение о дальнейшей судьбе иноземного оружия, предметов ближнего боя и прочих штучек, что могут быть с собой у защитников, обороняющих свой корабль от вторжения. По крайней мере, я очень надеюсь, что логика змееголовых не совсем отклоняется от привычной мне нормы.
  А теперь главный вопрос - где на этом чертовом корабле, мать его, склад? Или как там у них называется часть отсека с разнообразным иноземным атако-защитным хламом. И сколько здесь вообще палуб?
  - Хм-м-м, - задумчиво протянул я, доставая из кармана планшет (мне так привычнее его называть) принадлежащий и'Логу. - Может в тебе что-то да найдется?
  О том, что тыкать по надписям придется наобум, и затянуться данный процесс может надолго, я как-то не подумал, когда забирал его. Но вдруг мне повезет, и я сразу наткнусь на то что мне нужно?
  Внимательно рассматривая, я повертел плоскую вещицу с темно-матовой поверхностью на одной стороне, и с шероховатой на другой, в поисках хоть какой-нибудь кнопки! Как-то же он должен включаться?
  Ладно, а может она включается звуковыми командами? Хотя вряд ли, это ж идиотизм! Тактильное управление - пальцами, намного удобнее. Всегда! В любых условиях!
  Но не попробовать я не мог!
  - Включиться! - прошептал я, поднеся прибор ближе к губам. - Старт! Активация! Запуск!...
  Перебрав еще десяток вариантов, я зло потряс ни в чем не повинный планшет. Ну и черт с тобой! Может он его языком своим раздвоенным активирует? Или на экран ядом плюет?
  Но выкидывать вещичку я не стал. Пока еще не стал... А сейчас ползем дальше. Наобум! Куда-нибудь да выберемся.
  Новая развилка, при этом проходы были вверх, вниз, вперед и в стороны. Хм, кто мне подскажет, где по идее змееголовые будут хранить вещи пленников? Ну вот и я тоже не знаю! У нас на линкоре под склады, хранилища, грузы и прочее выделялась самая нижняя, первая, палуба. Здесь же тюремный отсек располагался рядом с трюмом, меня через него вели к лифту, а больше я там ничего и не видел. Да и отсчет палуб у них по-другому идет. Самая нижняя, я так понимаю, - нулевая, так как следующая, с медотсеком, - первая, по крайней мере, так тогда сказал я'Кен.
  В любом случае, наверх я залезть не смогу. Абсолютно голые стены, а липучек на руках у меня нет! Да и все равно я уже решил, что надо спускаться вниз. Кстати, глубоко ли там? И я посмотрел в туннель.
  Пара, тройка метров. В принципе ничего сложного. Да и спускаться все равно легче чем подниматься.
  Глава 8
  Ногами упершись в одну стенку, а спиной в противоположную, я, помогая себе руками, начал очень медленно спускаться. Стены гладкие, без единой шероховатости, так что соскользнуть и полететь вниз в позе "зю", которой позавидует и йога, проще простого.
  Первый метр пройден, второй, а вот и последние дециметры - я аккуратно опустился на задницу, и только потом перевернулся на четвереньки. Вентиляционный туннель расходился на три ветки, одна из которых под небольшим углом уходила вниз. Мысленно прочитав считалочку, я не особо удивился, когда остановился именно на ней. Один черт без карты корабля я могу тут вечность блудить, а тут вроде и судьба указала, да и сам думал вниз лезть.
  Отталкиваясь руками, я заскользил по поверхности ногами вперед, уперто пропуская встречающиеся по пути проходы, в паре которых я заметил вентиляторы и даже лазерные решетки с ячейками в пол сантиметра размером. Как мне еще до этого-то так повезло не попасть в такую вот ерундовину и не превратиться в мелко нарубленный фарш! Удивительная удача!
  Прокатился я таким вот образом метров двадцать наверное. Но вот пол выровнялся, и кое-как развернувшись головой вперед, я на карачках пополз дальше.
  - а'Гранх! - глухой громкий голос откуда-то снизу напугал меня так, что я чуть было не подлетел вверх - благо тут особо не попрыгаешь. - Проклятый жулик! Я же видел! Ты мухлевал! - продолжал кто-то ругаться.
  Оказалось, что справа, в буквально метре передо мной, в стенку вентиляционного тоннеля была встроена широкая решетка с регулируемыми створками, которые в данный момент были прикрыты практически полностью, оставляя лишь тоненькие еле заметные щелочки. Видимо данная конструкция предназначалась пассивного проветривания небольшого помещения, судя по всему каюты, в котором как раз сейчас находилось трое змееголовых сидящих за круглым столом. Без брони, в простых слегка потрепанных комбезах. Держа в руках большие шестиугольные карточки, они играли в какую-то игру, с виду напоминающую покер или очко. Хотя, мало ли в мире, то бишь вселенной, разновидностей карточных игр и вариантов самих колод и карт? И одному из змееголовых, тому, с глубоким шрамом через всю морду, показалось, что другой, с белыми пятнами на шее, явно их дурит, в наглую мухлюя и подтасовывая.
  Впрочем, на дрязги чужаков мне было наплевать, а вот броня и оружие, в том числе холодное, что лежало в углу, рядом со второй, дальней от меня, двухъярусной кроватью, как раз таки и привлекло мое особое внимание. Ладно, боевым огнестрелом или чем они там стреляют, я воспользоваться не могу, но такие красивые большие ножи, похожие на мачете, с виду вроде бы без всяких электронных прибамбасов. Рукоять, конечно, поболее моей ладони, но это все лучше, чем без ничего по кораблю лазать.
  Я внимательно осмотрел решетку, а если точнее, то ее крепеж, благодаря которому она держалась на толстостенном вентиляционном коробе. Хм, в принципе, ничего сложного. Отщелкнуть круглые длинные крепежи из странного материала (так похожие на двойные пластиковые клипсы, что довольно часто используются при обивке салона в гражданских флаерах конфедерации Арас) можно не только снаружи, но и изнутри, просто выдавив внутреннюю часть наружу чем-нибудь тонким. Правда, вопрос чем? У меня даже ржавого гвоздя в кармане не валяется! Хотя, какие к черту гвозди в космосе!
  А в каюте в этот момент назревала драка. Змееголовый со шрамом ругался и размахивал руками, стараясь достать до рожи того второго, с белыми пятнами на шее, а третий, с темно-зеленой, почти черной чешуей, крепко удерживал своего разбушевавшегося сородича, предлагая сначала все проверить, и только потом уже как следует врезать обманщику, если тот действительно мухлевал!
  Между стеной, в которой и проходила вентиляционная шахта, ставшая моим убежищем, и ругающимися чужаками валялся перевернутый стол и опрокинутые стулья. По полу катались рассыпанные круглые жетоны с овальной дыркой по центру, поблескивали светом шестиугольные карточки, намокая в луже голубоватой жидкости, вылившейся из опрокинутых в потасовке металлических стаканов, и стучали друг о друга пустые бутылки с широким горлом.
  Но, не смотря на все уговоры сородича, змееголовый со шрамом все же вырвался, и достал таки своего противника. Сильнейший удар в челюсть оттолкнул того как раз в мою сторону, и наступив на одну из бутылок, он с грохотом рухнул на пол.
  И я не мог не воспользоваться данным моментом, тем более раззадоренный иномирянин не успокаивался и как раз собирался нагнуться и добавить тому еще!
  Краткий миг "деформации" и решетка с легкостью выворачивает крепления, оставаясь висеть буквально на соплях. Тут же удар ногами, она влетает внутрь помещения, а следом, будто чертик из табакерки, выпрыгиваю... точнее вываливаюсь кое-как... и я. Два с лишним метра, высоковато было падать!
  Парочка змееголовых ошарашено замирает, стараясь допереть, что вообще мать его здесь только что произошло и что за незваный гость оказался в их каюте!
  Торопливо вскакиваю на ноги, не обращая внимания на ушибленные колени, и почему-то с трудом выдавливаю из себя "бросок". Стулья, стол и вся та мелочь, во множестве валяющаяся на полу, летит прямиком в моих противников. "Рывок", пока они как-то неуклюже отмахиваются от летающих предметов мебели, и я оказываюсь возле оружия. Рука обхватывает на удивление холодную рукоять местного армейского ножа. Нейроим что-то неуверенно выписывает на краю зрения, затем стирает и снова пишет.
  "Что тебе там не нравится? - недовольно хмурюсь я. - А, что-то про боевое оружие с неактивной привязкой? О-о-о, обязательно попробую... Но попозже, сейчас у меня другие проблемы!"
  Змееголовый со шрамом уже пришел в себя и яростно шипя, замахивается подобранным стулом, разумеется, метясь в меня.
  Секундное замешательство, ну подтормаживаю я еще, не пришел в себя полностью, и за долю мгновения до того как стул должен был врезаться в мою голову, передо мной замерцал полупрозрачный барьер. Бедный предмет мебели не выдержал очередного удара и наконец-то сломался - обломки бессильно соскользнули с защиты на пол.
  
  Энергия на пределе. Остаток 20 единиц.
  
  Сообщил нейроим без промедления.
  - Плохо! - не теряя не секунды, я наклоняюсь за подсвеченным зеленоватым свечением бластером - умная система, хоть и сомневалась, но все же отметила то, что считала возможным для использования. Очухивается потихоньку!
  
  Оружие на боевом взводе, в режиме ожидания. Возможна привязка по РНК маркеру для...
  
  "А без привязки и вообще лишних действий стрелять можно?" - не дочитав сообщение, уточнил я, отсчитывая последние мгновения времени действия барьера.
  Так как защита закрывала не только меня, но оружия вместе с броней за моей же спиной, парочка змееголовых не придумала ничего лучше, чем попытаться продавить ее вручную, вдвоем! А третий, что все же пришел в себя (говорю же, крепкие твари!) и довольно быстро оценил расстановку, оказался хитрее своих сородичей и, цепляясь когтями за обшивку, словно паук, проворно забрался на потолок.
  
  Мо...
  
  Первого предлога вполне понятного слова было более чем достаточно! То, что не придется терять драгоценные секунды на настройку бластера и переключение между внутренним функционалом, это вообще отлично!
  Прицелиться, снять барьер, два раза нажать на курок - два трупа. Но третьего, с белыми пятнами на шее, я убрать не успел! Эта зараза, оттолкнувшись конечностями, прыгнула сверху, и, приземлившись на меня, тут же одной рукой железной хваткой зажала кисть с бластером, а второй вцепилась в горло.
  Вот только змееголовый почему-то упустил из виду тот факт, что у меня был еще и нож! Здоровый такой нож!
  Удар в шею, лезвие выходит с другой стороны, проворачиваю, и уже мертвое тело, сделав последний вздох, мешком наваливается на меня, заливая кровью все вокруг.
  "Эй, нейроим, как мне энергию-то восстановить?" - пытаясь сбросить с себя довольно тяжелые труп, спросил я.
  
  Отдых, медитация, специальные медицинские средства, армейские...
  
  - Понятно, можешь не продолжать, - сквозь стиснутые зубы прошипел я вслух, перевернув таки мертвое тело иномирянина. - Увы, но покой нам только снится! - выдернув нож, начал подниматься на ноги. - И я обязательно поработаю над своей физической формой! Как-нибудь потом, - пообещал я себе, подходя к двери.
  Надо бы закрыться хоть как-нибудь, пока столь же нечаянные, как и я, гости не нагрянули. Прямоугольная, закрепленная в двух местах ручка, видимо отодвигает дверную панель в те пазы. Справа на стене электронная панель с иероглифами и экраном, возможно система разблокировки электронного замка, или для связи, или фиг его знает для чего еще. Подергал ручку, дверь не поддалась. Но зато на экранчике появились какие-то пиктограммы. М-да, увы, но я их не понимаю. А нейроим, зараза, молчит!
  Придется опять поспешить!
  Решив не прятать трупы (а что голову-то себе этим забивать? тем более куда их тут заныкаешь-то?) и покопавшись в вещах за моей спиной, я вложил еще один найденный бластер, так понимаю, привязанный к кому-то из них, в ладонь последнему убитому мной змееголовому, а в руку того со шрамом - тесак. И, в общем-то, на этом и закончил Нормально! Будем считать, что они сами тут друг друга поубивали. Правда, любой более-менее умный чело... разумный приложив всего лишь чуть-чуть мозговых усилий, довольно быстро разберется в моих жалких любительских попытках замести следы, представить все разборкой со смертельным для всех участников концом. Хотя какие усилия, вон в вентиляционной шахте дыра на месте решетки, которая валяется где-то здесь! Ну да и ладно! Пока заметят, пока то, да се, за это время я в любом случае успею убраться подальше, прихватив с собой... быстро обшманываю мертвецов и в мои карманы перекочевывает какая-то прямоугольная пластинка красного цвета и еще один планшет. Хах, а они тут похоже все трое шулеры - у каждого из змееголовых были те самые шестиугольные карточки. Другие непонятные мне вещи я брать не стал, только немного подумав, переложил себе коробочку, внутри которой были маленькие кругленькие капсулы.
  "Эй, нейроим? Ты там как? Может, что еще из оружия можно мне использовать?" - жадным взглядом окинул я броню и, что самое главное, небольшую... пусть будет винтовку.
  
  Стабильность системы 32%.
  Возможна ошибочная идентификация отсутствующих в моей базе данных предметов.
  Провести сканирование помещения и идентифицировать все найденные предметы?
  
  "Нет!" - все же решился я не терять время и побыстрее свалить отсюда. Вот только проверю перед уходом вот эту тумбочку - подошел я к предмету интерьера у стены напротив входа.
  Какие-то странные личные принадлежности типа причудливых щеточек и ершиков, капсулы с жидкостью, баночки, пузырьки, книжки и журналы все с теми же неизвестными мне письменами. В общем, всякая непонятная ерунда! Как и эта небольшая пирамидальная фигурка с гнездами.
  - Оу! - опасливо отбросил я найденный предмет в сторону, когда после того, как проведя по его граням пальцами, нажал на еле заметный выступ и внутри него что-то щелкнуло.
  А потом с искренним недоумением наблюдал за тем, как из верхней части появились цветные фигурки... двух змееголовых и зажили собственной жизнью. Голограммы двигались, обнимались, затем к ним присоединилась третья и вот они переместились на... явно пусть и странную но все же кровать.
  - Эм... понятно, - усмехнулся я, когда голографические тела сплелись воедино с вполне недвусмысленным намерением. - Порнушкой, значит, балуемся. Ну-ну!
  Что ж, все, хватит с меня ерундой заниматься, уходим! Тем более за дверью послышались чьи-то торопливые шаги, хорошо, что минувшие дверь и вскоре затихшие.
  Поставив перевернутый стол на ножки, я пододвинул его к вентиляционному отверстию и забрался обратно в шахту.
  Глава 9
  - Проклятие! - Спустя час путешествия по вентиляционной шахте я все-таки уперся в тупик. - Ну что за гребаный корабль! Нейрон! Помоги мне хоть чем-нибудь! - расстроено взвыл я, в раскорячку пытаясь развернуться обратно. Теперь черт знает сколько ползти назад, до развилки метров тридцать, наверное.
  
  Стабильность системы 36%.
  
  Коротко ответил нейронный индивидуальный модуль, будто мне это что-то говорит.
  - Подробнее! Что ты можешь на данный момент?
  
  Актуальное использование способностей пользователя с контролем энергии. Идентификация незнакомых предметов с шансом от 10 до 40 процентов. Сканирование окружающего пространства на расстоянии 10 метров от пользователя. Маркировка разумных для системы свой\чужой.
  
  - И все? - нахмурился я. Тогда на нашем корабле вроде еще была возможность прокладки маршрута. Да и вообще, что-то мало нейрон умеет. Мне казалось его возможности более обширны. Эх, опять моя память чудит. Не казалось, а помнилось!
  
  Все возможности будут доступны при стабильности системы 100%.
  
  - Ну тогда ладно, - горестно вздохнул я. - Кстати, а уточни-ка мне насчет сканирования окружающего пространства. В подробностях! - уточнил я.
  
  Определение биологических и искусственных объектов, электронных устройств, пустых полостей, толщины преграды, наличие идентифицированных и неидентифицированных предметов, анализ окружающей среды, построение трехмерной карты в базе данных пользователя.
  
  - Ни хрена же себе! - несдержанно воскликнул я. - Что ж ты раньше молчал, зараза этакая! Давай ищи мне ближайшие полости пустые и биологические объекты в них же, - тут же потребовал я.
  
  Производится сканиро...
  
  - Можешь о таких нюансах не отчитываться. Не надо мне лишние надписи перед глазами выводить, - оборвал я нейроим, мысленно убрав недосказанное предложение с глаз долой, в прямом смысле этих слов. - Сообщишь, когда выполнишь задание полностью.
  Нейроим послушно отключил текстовое сообщение, но я точно чувствовал, что работа продолжалась.
  
  Сканирование завершено.
  
  Сообщил Нейрон буквально через три десятка секунд.
  
  В нижнем векторе, позади пользователя, за преградой толщиной в пять сантиметров обнаружена полость объемом 284 кубических метра и 1 объект биологического происхождения массой 3 килограмма 256 грамм.
  
  "Три кг? - задумчиво протянул я. - Они там кота, что ли, держат? Ну да, опасный зверь, хищный! А что там с оружием, броней и вообще хоть чем-нибудь?"
  Не, вряд ли конечно кота, это я так шучу от нервного напряжения. Но что-то там непонятное есть. И очень надеюсь и, правда, не какой-то опасный дикий хищник с агрессивной планеты.
  
  Полость полностью пуста. Не обнаружено ни одного предмета искусственного происхождения.
  
  После некоторой паузы отчитался нейроим.
  "Странно! Как это пуста! - удивился я. - Да что же они в этом помещении заперли-то?"
  Ох, немного подумав, я все же решил заглянуть туда, только осторожно! Ей богу, достало уже по этой вентиляционной шахте на карачках ползать.
  "Нейрон, что у меня с энергией?"
  
  Энергия полностью восстановлена. Доступно 100%.
  
  Отлично! Главное теперь чтобы у меня получилось воспользоваться "деформацией" не на весь лист корпуса шахты, а только на маленький участок размером десяток сантиметров максимум. Правда, его толщина что-то чересчур здоровая, тем более для внутренних переборок. Бронепластина что ли? Впрочем, я решил не задаваться лишними вопросами и начать действовать.
  Положив ладонь на нижнюю стенку, в данном случае являющуюся для меня полом, я сосредоточился, стараясь пропустить через руку как можно меньше биотической энергии. Ведь если использовать "поле массы" так, без касания, то боюсь, что область воздействия увеличится в разы. Да и без полностью восстановившегося нейроима это также слишком рискованно, тем более, когда требуется филигранная точность.
  Почувствовав кожей тепло, я усилил напор и вот, металл (или из какого они материала тут все делают?) начал потихоньку поддаваться. Поверхность вздыбилась, чуть приподняв ладонь, а вскоре и вовсе начала лопаться, в конце концов, раскрывшись розочкой. Хорошо хоть острыми углами наружу, относительно меня, а то бы с легкостью вспороли руку.
  Заглянул в получившееся отверстие - темно! И света исходящего из вентиляционной шахты так же не хватало для того, чтобы там хоть что-нибудь разглядеть. Но ни какого-либо шума, ни тени неизвестного существа найденного нейроимом, я не услышал и не заметил.
  "Рискнуть, забраться? Или полазить по шахте еще, в надежде, что Нейрон надет мне склад оружия?" - задумался я.
  - Ладно, если там действительно какой-то страшно ужасный монстр... хм... весом под три килограмма, устрою сюрприз змееголовым! - Решился я, и чуть отодвинувшись, использовал способность воздействия на поле массы теперь уже на всю катушку.
  Разломать стенку дальше оказалось проще простого. А затем, спрыгнув вниз, я недовольно прищурился из-за неожиданно вспыхнувшего яркого света, и тут же направив ствол бластера вперед, заводил им из стороны в сторону.
  Но никто не спешил на меня нападать. В шестиугольном абсолютно пустом помещении диаметром метров под десять царила столь же абсолютно мертвая тишина!
  А н-нет, непустом! Точно в центре комнаты на широкой, почти метр, многогранной серебристой подставке стоял зажатый хромированными лапками небольшой прозрачный цилиндр. Вряд ли объемом больше литра, но зато на две трети заполненный черной вязкой субстанцией, колыхающейся там будто желе. Кстати, как так? Если инерционные и гравикомпенсаторы полностью гасят любое ощущение ускорения и движения на корабле. Не смотря на то, что он принадлежит расе, о которой я и не слышал, вряд ли данные технологии у нас сильно различаются. Чего, конечно, не скажешь о вооружении - линкор они раскурочили в легкую!
  - Не понял! А где биологический объект?
  
  В четырех метрах впереди.
  
  Нейром внимательно следил за обстановкой независимо от моего желания и тут же подсветил мне прозрачный цилиндр синеватым светом.
  - Эта гадость и есть биологический объект? - недоверчиво изогнул я бровь. - Пара горстей черного желе весит три кг? Да ты шутишь!
  
  У нейроимов модификации Q1-S0-C01 отсутствует эмоциональная составляющая, а значит, и отсутствуют такие расовые недостатки как грусть, юмор, сомнения, недоверие...
  
  Начал перечислять Нейрон, забивая полупрозрачным текстом левый край зрения.
  - Верю, прекрати, - приказал я. - Эта жидкость, или что у нее там за форма, опасна?
  
  Недостаточно данных. Для более полной идентификации требуется вскрыть колбу.
  
  - Да щас! Я что идиот? - возмутился я. - Ты бы еще предложил залезть в поле конверсии пространства, что вырабатывает гипердвигатель при запуске.
  
  Данная процедура закончится стопроцентной смертью пользователя.
  
  - Я в курсе, - хмыкнул я.
  Не оправдались мои надежды! Я-то думал здесь действительно какой-то зверь обитает, а тут... непонятная дрянь плавающая в стеклянной колбе. Снова что ли обратно в шахту лезть?
  Резкое шипение гермозатвора, одна из стенных секций помещения оказалась дверью, заставило меня дернуться от неожиданности и суетливо искать укрытие... в пустой мать его комнате!
  - Б...! - выругался я, не придумав ничего лучше, чем встать так, чтобы между мной и дверью находилась подставка с колбой. В надежде, что гадость в ней действительно опасна и члены экипажа вражеского корабля не будут в меня стрелять, когда заметят. Гермозатвор открылся полностью и в проходе показались двое высоких существ в полной броне сегментного типа с наглухо закрытыми забралами шлемов.
  "Хм, чего это они так вырядились?"
  - Ты уверен, чш-што датчш-шики показали двиш-шение именно в этом биоизоляторе? - раздался глухой шипящий голос слегка усиленный внешними динамиками от фигуры со странным двуручным агрегатом в руках, широкое воронкообразное дуло которого было направлено внутрь помещения.
  Странно, что это они не через внутреннюю связь бронекостюма общаются?
  - Е'Гран, ты за кого меня дерш-шиш-шь? За альхора под дикросом? - возмутился его напарник, держащий в левой руке точно такой же как и у меня бластер, а во второй уже знакомый мне планшет. - Подумаеш-шь, ош-шибся в настройках наш-шей брони и громкую связь замкнуло. Ерунда, завтра в ремонт Карзар-Альгару занесем.
  - Нет! - делая пару шагов вперед, коротко ответил на оба вопроса сразу е'Егран. - Но, кроме того, что здесь по каким-то причш-шинам загорелся свет, который оно не любит, вон как дергается, ничего странного я не виш-шу. Тем более ловуш-шка в целости и сохранности, да и... - внезапно он резко замолк, наткнувшись рыскающим по помещению взглядом на дыру в потолке. - Здесь кто-то есть! - воскликнул е'Гран.
  - Где? - проследив за его взглядом, спросил напарник. - Ого! Это кто ш-ше так бронеплиту прогрыз?
  - Не знаю! Но мне каш-шется тот, кто это сделал, все ещ-ще тут. - Е'Гран медленно направился в мою сторону.
  Понимая, что медлить нельзя, я высунулся сбоку постамента и сделал пару выстрелов, метясь в дальнего противника с бластером.
  Короткий луч энергии попал точно в один из сегментов брони, не причинив тому никакого вреда, а вот второй уже в руку, в район локтевого сгиба - в самое слабое место. Выронив планшет, змееголовый, а это только они так шипят, растягивая шипящие звуки, отступил к выходу, на ходу выдав беспорядочную очередь.
  "Придурок! Колбу же разо... а проклятие!" - выругался я, проследив за крупными осколками стекла, зазвеневшими при падении на пол.
  - И'Нэр закрывай изолятор! - Опасливо крикнул второй змееголовый, пятясь назад и одну за другой посылая звуковые волны из своего странного оружия.
  Вот только метился он не в меня, как я потом понял, а в ту самую черную жидкость, что начала выбираться из колбы, верхушка которой была напрочь снесена "метким" выстрелом бластера его напарника.
  Гермозатвор повторно зашипел и в этот момент я рискнул высунуться из-за прикрытия.
  - Сын блудной самки! - ругался е'Гран стоя возле закрывшейся двери. - Меня выпусти! - прижался он спиной к двери и метясь куда-то вверх.
  Подняв голову, я увидел там черное склизкое пятно, что стремительно ползло в его сторону.
  - Как это не мош-шеш-шь?...
  - Чш-што-чш-што ты сделал?...
  - Так а на кой лохран ты активировал систему защ-щиты от биоопасности с полной зачш-шисткой помещ-щения? - возмущению е'Грана не было передела, и как я понял, он слушал ответы напарника через внутреннюю систему связи, что работала параллельно громкой в связи с поломкой обоих комплектов брони.
  - Если я выш-шиву, хана тебе и'Нэр! - пообещал он сородичу, прицелившись в биологическую дрянь и от души всадив в нее пяток звуковых волн, тем самым заставив ее рухнуть на пол и торопливо отползти в другой конец помещения.
  "О какой такой активной защите идет речь? - заволновался я. - Это что, они тут все сожгут к хренам? Или еще как продезинфицируют. Не-не! Вы что!"
  Высунувшись из-за своего временного укрытия, я активировал "рывок" и в мгновение ока оказался рядом с противником. Приставив бластер к стыку сочленений брони в районе плеча, тут же нажал на курок. Раздался тихий выстрел, е'Гран дернулся от боли и выронил свое странное оружие. Оттолкнув его ногой, я торопливо прижал ладонь к забралу шлема и теперь уже имея кое-какой опыт, направил совсем немного, но все же вполне достаточно, энергии, чтобы защитное бронестекло пошло мелкими трещинами и в конце концов лопнуло. Очередной протяжный стон, прервавшийся когда дуло бластера ткнулось в лоб змееголовому (ну кто бы сомневался, что они главенствующая раса на данном корабле).
  - Теперь ты в любом случае не выживешь, - жестким тоном начал я, - если твой друг не вытащит нас обоих отсюда сейчас же!
  - Чш-шеловек, - излишне весело усмехнулся оскалом змееголовый, - так это ты сбеш-шал из лаборатории и'Лога, укакош-шив и сопровош-шдающ-щих, и самого дока! Ха-ха, молодец!
  "Значит все уже в курсе, - как-то отстранено отметил я данный факт, одним глазом следя за противником, другим за той черной штукой, что сжавшись в комок, замерла на одном месте. - Этого следовало ожидать. Только что это он такого смешного в этом увидел?"
  - Чш-што ш-ш чш-шеловек, - продолжил между тем е'Гран, - ты хороший воин! Хитрый как кайнен, быстрый как хорт, жестокий как квалм. Это будет добрая смерть! Для нас обоих, - расслабленно оперся на стену змееголовый.
  - Ты псих? - растерянно спросил я.
  - Нет, - качнул головой мой противник, медленно подняв руки, кривя морду от раны в плече, и специально, так чтобы я понял, что опасности от него ждать не стоит, положил их на еле заметные соединения шлема и брони.
  Раздался тихий щелчок и шлем отсоединился от грудной части защиты.
  - Да вытащи же нас отсюда!
  - Поздно! Сейчш-шас сработает система защ-щиты и мы все умрем, прихватив с собой и нэнью.
  - Какую нахрен нэнью?! - с трудом удержался я, чтобы не выстрелить в голову такого змееголового, начинающего бесить меня своим обреченным спокойствием.
  - Тварь из глубин темной планеты древних - Драгхол, - вполне поняв мои слова, указал е'Гран рукой в сторону вязкой субстанции, что отрастив десяток тоненьких ложноножек приподняла свою основную массу над полом, явно намереваясь сделать прыжок.
  Глава 10
  - Не стоит чш-шеловек, - покачал головой е'Гран, когда я было дернулся к его странному оружию. - Прими смерть достойно, как и положено настоящ-щему воину! - кивнул на выдвинувшиеся из потолка трубки оканчивающиеся головкой распылителя, в центре которого торчал тонкий штырь постепенно начавший менять цвет с черного на красный. - Все закончш-шится очш-шень быстро!
  "Да конечно! Знаешь, где я видал такую смерть?" - злым взглядом ожог я змееголового, с какого-то перепугу начавшего сходить с ума. И разумеется, не собираясь следовать совету, тем более вражескому совету! Мне точно не светит повторное воскрешение, учитывая, где именно сейчас находится корабль. И даже если у змееголовых такая штука тоже есть, то им скорее всего тоже.
  Уж не знаю, как именно система защиты будет очищать камеру от биоорганики, но шанс выжить у меня пусть крошечный, но имеется! Энергетический кокон! Если направить на него всю доступную мне энергию, я смогу продержаться и в кислотном дожде, и в чистом вакууме, и даже в короне звезды! В последнем случае, правда, пару долей секунды, но все же. Главное не ошибиться и активировать кокон за мгновения до срабатывания защиты. Ведь кто его знает, сколько именно будет длиться очистка!
  Но для начала... я рванул к оружию и в этот момент черная субстанция, названная змееголовым нэнью, бросила свое тело вперед. Я с трудом успел увернуться, уйдя в кувырок. Раздался испуганный вскрик, ну да, там же е'Гран, а затем противное шипение.
  Подхватив оружие и развернувшись, я ненадолго замер, с огромным трудом сдержав рвотный позыв. Эта дрянь растворила его голову!!! Или съела... Черт его знает, как она там питается. Но черная пленка, в кою преобразовалась нэнью, уже начала проваливаться вовнутрь брони через то место, где некогда была голова моего врага. И противный звук шипения, будто в серной кислоте растворяют пластик, ни на секунду не прекращался.
  А где-то там под потолком негромко зашипели распылители, заставив вскинуть голову не только меня, но и зашевелиться черную субстанцию, что в один миг сжалась в комок и скатилась на пол.
  - Да что за день такой! - проскрипел я зубами, целясь в нэнью.
  На макушку капнула какая-то жидкость, но не обратив на это никакого внимания, я нажал на курок... раз, затем сильнее - второй, но долбаная пушка не хотела работать!
  "Как я мог забыть о гребаной привязке! Проклятие! - отбросив оружие в сторону, я вытащил бластер и начал стрелять в уже летящего в мою сторону вытянувшегося стрелой нэнью. - И когда только прыгнуть успел? До чего же быстрая хищная тварь!"
  Вот только энергетические заряды исторгаемые дулом бластера хоть и пробивали насквозь тело нэнью, но совершенно не причиняли ей какого-либо вреда - отверстия тут же заполнялись густой черной массой. Действительно, тоже что и в воду стрелять из порохового ружья. Непонятно только, почему эта дрянь не испаряется от заряда с легкостью прожигающего тела змееголовых? Из чего же она состоит-то? Не мог ведь нейроим ошибиться, говоря, что она биологическая. Или мог?
  - А черт с тобой! - не дожидаясь когда активируется химический реагент, что теперь уже во всю рассеивался по камере с распылителя, я зажмурился, глубоко вздохнул, наполняя легкие воздухом, и запустил "кокон".
  Но опоздал на какую-то долю секунды! За мгновение до того как тонкая непроницаемая защита окутала все мое тело, нэнью шлепнулась прямо на мою грудь.
  А затем я каждой клеточкой своего тела почувствовал сильнейшую невыносимую боль! И распахнув от страха и ужаса глаза, увидел как появившаяся у потолка огненная волна начала стремительно заполнять весь доступный объем помещения.
  - Пипец котенку... - отлично понимая, что даже если запаса энергии и хватит, чтобы пережить огненный ад, нэнью все равно добьет меня раньше, а затем и сама сдохнет.
  Прошел один десяток секунд, другой... Боль начала затихала... Вокруг все также полыхал огонь, слепя ярким желтым светом сквозь закрытые веки... А нейрон что-то терпеливо пищал, настойчиво, словно бур, ввинчивая слова и фразы прямо в мозг - странно, Нейрон же говорил, что до полной стабилизации система голосовая помощь будет не доступна?
  
  В организме пользователя обнаружено инородное биологическое тело. Опасность разрушения организма. Критические повреждения - 76%.
  
  "Да ладно? Я же чувствую свои руки, ноги... вообще все чувствую! И боли нет!" - засомневался я.
  
  Усиление энергетических ресурсов пользователя на 300%... 400%... 500%. Повышение способности "кокон" до 3 уровня... 4 уровня... 5 уровня.
  Снижение жизненных показателей до 1 единицы. Зафиксирована смерть пользователя. Остановка сердца.
  
  "Чего???"
  
  Отключение каналов связи с поль...
  
  Нейрон неожиданно замолчал, оборвавшись на полуслове. Но при этом в моей голове появился новый голос! Где-то на грани слышимости, неразборчивый и какой-то отстраненный, словно разговаривающий сам с собой.
  Вот так, наверное, на пороге смерти сходят с ума.
  - Ау-уй! - скривился я, когда в мой мозг словно бы вонзились сразу тысячи иголок.
  "Стоп! Но мозг же не должен ничего чувство... А-а-а..." - сорвался я на крик, падая на пол.
  Меня выворачивали наизнанку, просеивая память и воспоминания. Начиная с самого раннего возраста, с детства которое я не помнил... не должен был помнить, осознав себя лишь на пункте записи добровольцев в армию конфедерации Арас.
  И так продолжалось чуть ли не целую вечность!
  "Очередная игрушка Древних?"
  Неожиданно раздался чей-то недовольный вопросительный голос.
  Буйство огненной стихии наконец-то сошло на нет. А я все также стоял замерший и не способный пошевелиться практически в центре закоптившегося помещения со снятым коконом, отключившимся самим по себе.
  На месте тела змееголового осталась лишь расплавленная клякса. От стеклянной колбы тоже мало что осталось, хотя сам пьедестал выдержал. А вот дыра в потолке оказалась залита какой-то гадостью похожей на пенобетон - с огромным трудом повернув голову, я все же смог разглядеть, что творится сбоку от меня. Видимо есть у них и в вентиляционной шахте система защиты и пожаротушения на случай непредвиденных обстоятельств.
  Но как я выдержал столь долго? И что случилось с моим нейроимом? И о какой игрушке таинственных древних идет речь?
  "Глупая наивная игрушка. Слабая и никчемная. Подарили ей технологию нейронной модификации, и она стала считать себя сильной и могущественной. Странная игрушка. Даже не знает, что она игрушка."
  "Эй? Ты кто вообще?" - говорить я не мог, язык не слушался, а вот думать - легко.
  "Я ужас, летящий на крыльях ночи! Я древнее зло! Я тот, кто внушает страх своим врагам! А врагов у меня много."
  Ответил голос, неся какой-то полный бред.
  "Это ты меня обездвижил?" - спросил я, впрочем, и так догадываясь об ответе.
  "Никчемная игрушка Древних слаба. Но она мне нравится! Пожалуй, я задержусь в ней. Вот только сначала доработаю. Выкину бесполезную штуку, называемую игрушкой - нейроим."
  И меня снова скрутила боль! Не выдержав, я рухнул на пол и, свернувшись клубком, тихо и протяжно завыл, мечтая провалиться в тихую и спокойную тьму.
  "Нет, нет! Нельзя! Игрушке надо быть в сознании!"
  Резким 'пинком', точнее сильнейшим разрядом тока, жестокое существо привело меня в чувство, когда столь ожидаемая тьма уже начала окутывать сознание.
  "Вот так вот лучше!"
  Раздался веселый издевательский смешок.
  "Расширим каналы биотической энергии. Нейронную сеть заменим. Вот здесь слегка нарастим костный каркас. Усилим модуляцию. Дополним синоптические связи..."
  Бубнил голос радостно, словно данный процесс доставлял ему невообразимое удовольствие.
  Нет, я понимаю, что ему возможно даже было интересно и любопытно этим заниматься, вот только мне было ужасно больно!
  "На этом, наверное, пока что хватит, а то еще бедная игрушка не выдержит."
  Хмыкнул голос, и меня снова шарахнуло электрическим зарядом.
  "А теперь, человек, тебе пора выбираться с этого корабля!"
  Глава 11
  "Выбираться!? Да не пошли бы вы все куда подальше! На... и в... - грубо перечислил я направление движения, затем тряхнул головой и попробовал пошевелить пальцами рук. - Хрен я куда пойду! Плевать я на все хотел! - психанул я. - Кто или что ты такое, твою мать?"
  "Человек, сейчас не время для историй... грустных историй. Пусть они и мало чем будут отличаться от историй новых игрушек Древних."
  "Какие-то древние. Их игрушки. Заладил одно и тоже! О чем вообще речь?"
  "Не-сей-час!"
  Процедил по слогам голос и чтобы поторопить мои мыслительные процессы, вновь пропустил через меня разряд.
  "Хватит бить меня током!"
  "Глупая игрушка не хочет слушаться!"
  "Пошел ты на...! Я не игрушка! Я разумный человек!"
  "А я не и не спорю. Разумная игрушка, да."
  Словно издеваясь, поправился голос.
  "Чего ты от меня хочешь? Зачем ты вообще в меня залез? Почему... Ай, зараза!" - прервался я, почувствовав, как от очередного электрического заряда у меня даже волосы на голове дыбом встали.
  Вот как эта кучка жидкого дерьма так делает? Вырабатывает электричество в моем собственном теле!
  "Слишком много вопросов! И слишком мало времени! Мы или выберемся от сюда или очень скоро ты умрешь!"
  "Вообще-то и ты вместе со мной! Не забывай, это не я в тебя забрался." - не согласился.
  "Если здесь появится харн аталан луре'лаам нэлд коа вук'злад, то я, пожалуй, все же снова решусь с ним договориться. Правда придется сильно постараться, чтобы заинтересовать его, но пара артефактов для этого у меня в запасе имеется!"
  "А можно еще раз, но на понятном мне языке? - попросил я, отлично поняв, что в случае беды, эта дрянь (которая, оказывается, умеет вполне нормально говорить!) внутри меня просто выберется наружу и... в общем сдастся змееголовым."
  "Капитан разрушителя Луре'лаам третьего гнезда вук'злад. Увы, название разрушителя я все равно не переведу, как, впрочем, и самоназвание их расы. Нужно родиться вук'зладом, чтобы понять смысл этих слов."
  "Ну вот, уже хоть что-то! - сыронизировал я.
  Оказывается может же эта гадость внутри меня нормальный диалог вести.
  "Человек... как ты там себя называешь? Сергей... Поторопись, если не хочешь умереть! Через 5 тархов вук"злад по имени и'Нэр приведет сюда тиерна биоизоляторов и...
  "Яснее выражайся!" - потребовал я, прервав нэнью.
  "Через 12.5 минут вук"злад по имени и'Нэр приведет сюда... начальника охраны биоизоляторов и возможно капитана корабля, и тогда мы с тобой попрощаемся. Навсегда! Ты умрешь, а я снова окажусь в плену на десятки лет!"
  Вот оно как! Теперь мне стало понятно хоть что-то. Нэнью просто боится... боится плена и одиночества. Но как я могу ему, черт возьми, помочь? И почему именно я?
  "Человеки и правда такая глупая раса? Или мне кажется?"
  "Люди!" - недовольно поправил я.
  "Неважно!"
  "Ладно, что мне делать?" - сдался я.
  Подыхать как-то не хотелось, тем более если он (она, оно?) действительно уничтожил мой нейроим, то шансы на воскрешение и правда понизились до абсолютного нуля, если вообще не в минус ушли.
  "Подойди к выходу из биозиолятора."
  - Угу, - буркнул я вслух, выполнив требуемое, и встав примерно напротив того места в стене, где по идее и находилась панель гермозатвора.
  "Три гранта влево."
  "Что?"
  "Три шага!"
  Поправился голос.
  "Теперь положи ладони рук на стену."
  Притронувшись к слегка закопченной поверхности, я тут же испуганно отдернул руки. Настенная панель была холодной! Нет даже не так... Она была обжигающе ледяной!!!
  "Всего лишь межпанельная система охлаждения, срабатывающая как система пожаротушения в случае нарушения целостности биоизолятора. И не бойся, в твоем случае охлажденный до -100 кайрусов, то есть -180 градусов элизегилд, материал из которого вук'злады изготавливают подобные камеры, вреда не причинит."
  Недоверчиво скривив лицо, опасливо положил ладони обратно, готовый в любой миг их отдернуть, стоит только появиться первым признакам повреждения кожного покрова.
  "И кстати, капитан а'Зар Кан вообще-то запретил меня уничтожать при любых ситуациях без его на то прямого приказа! Так что, думаю, оставшийся в живых вук'злад не надолго останется таковым."
  Последнее предложение нэнью произнес с каким-то злорадством и злобой. Видимо его откровенно достали эти змееголовые или вук'злады, как, оказывается, правильно называется их раса.
  "Хм... а где-то ведь я это название уже слышал! - проскочила задумчивая мысль. - И буквально недавно!"
  Но сосредоточится и вспомнить, когда именно это было, нэнью мне не дал, прервав мои мысли предупреждением о том, что бы я в течение следующих 10 секунд не шевелился, не дергался и вообще, замер как статуя.
  И из того, что произошло в течение последующего небольшого промежутка времени, я практически ничего не понял! Успел лишь отметить, как внутренняя поверхность панели гермозатвор практически мгновенно начала нагреваться, обжигая кожу (довольно чувствительно, хоть и не больно), а затем громкий звонкий хлопок оглушил меня, заставив зажмуриться и испугано отступить назад (надеюсь это не помешало нэнью открыть дверь?). Небольшая слабость сковала мои движения, но ненадолго. Силы практически сразу же восстановились.
  Открыв глаза, я с удивлением уставился на вырванный с корнями гермозатвор, вылетевший из пазов, как пробка из бутылки, и улетевший аж в стену напротив. Оставив на той не хилую такую вмятину после удара.
  Круто! Мне нравится. Так чего мы боимся? Вперед и только вперед! И ни шагу назад, как когда-то говорили мои предки!
  "Не спеши радоваться, чело... Сергей. Если я буду пользоваться твоими способностями излишне рьяно, то рано или поздно выжгу все боитические каналы, тем самым убив тебя. А я этого не хочу!"
  "Понял, не дурак, - согласно кивнул я. - Но что дальше?"
  "Так, где тут была довольно любопытная, но удобная функция твоего нейроима."
  Негромко прошептал отдаленный голос.
  "Ага, нашел!"
  И перед моими глазами сначала загорелась огромная полупрозрачная трехмерная проекция гигантского сигарообразного корабля (на первый взгляд явно раза в полтора точно больше линкора 'Зуркрид'), коя сразу же начала приближаться, увеличивая изображение центральной части, а затем и вовсе развернулась в трехмерную же карту палуб, отсеков, кают и переходов. Я (или изображение?) проплыло сквозь схематичные отображения различных помещений и наконец-то остановилось где-то в самом низу корабля (если я правильно успел определить свое местоположение). Тут же на карте, сменившей трехмерную проекцию на привычную двухмерную, у выхода одной из кают, точнее биоизолятора, на стыке с длинным широким коридором, загорелась зеленая точка. Это видимо я. И с небольшой задержкой десяток точек разных цветов на краю зрения. Хотя нет, не только на краю! Вон чуть правее, в точно таком же помещении, еще парочка тусклым светом подсвечивается.
  "Синий пунктир видишь?"
  "Где? А вот теперь вижу!" - обратил я внимание на появившиеся спустя мгновение после вопроса светящиеся полоски.
  "Следуй по ним. Нам нужен ангар с личными джайтхами высшего командного состава этого корабля."
  - Опять непонятное какое-то название-слово! - тихо посетовал я, но переспрашивать не стал. И так понятно, что речь идет о скорее всего каких-то небольших кораблях. Но, в принципе, я полностью с нэнью согласен! Вот только как мы будем добираться до рукава Дион (где и находится конфедерации Арас, да и другие гуманоидные государства, в кои и забросило основную часть спасательных кораблей человеческой расы много лет назад) из мёртвого космоса, пространство между рукавами галактики, я даже не представлял.
  "А мы туда и не полетим."
  Неожиданно ошарашил меня голос.
  "Просто у джайтхи не хватит ресурса. Но если я правильно помню замыслы капитана а'Зар Кана, то Луре'лаам сейчас направляется на его базу, на границе между империей Зари-Мали и гнезд Вук'злад. Вот как раз окраина империи нам и нужна!"
  Хм. Ладно, туда так туда. Я уже понял, что нэнью знает о расе змееголовых если не все, то очень и очень многое! И лучше ориентироваться на его знания, чем попасть в какой-нибудь переплет.
  А уж потом я что-нибудь да придумаю! Оставаться в чужом мире надолго я не собирался ни в коем случае. И мало того! Я очень хотел бы освободить своих сородичей и вернутся домой.
  "Да не крадись ты как риклю к самке перед спариванием! Бегом давай!"
  Подстегнул меня нэнью, когда я, следуя пунктиру на пока что не особо мешающей мне карте (до первого боевого столкновения), медленно топал по коридору, выкрашенному в темно-зеленые оттенки. Хотя стоило бы карту убрать и просто, как канувший в бездну Нейрон, визуализировать путевые маркеры в дополнительную реальность. А само изображение уменьшить и переместить в нижний левый угол.
  "Ну да, так лучше, спасибо!" - похвалил я нэнью, что без всякого стеснения считывал мои мысли. Не важно, направленные к нему или просто озвученные в виде размышлений.
  Мои ботинки звонко застучали по металлическим пластинам пола, когда я с шага тут же сорвался на бег.
  - А черт! Я бластер забыл! - спохватился я, пробежав десяток метров и резко остановившись.
  "Да зачем он тебе? Забудь."
  "Но..."
  "Другой найдем."
  - Ладно, - буркнул я недовольно, но все же рванул дальше.
  "Стоп!"
  Внезапно скомандовал нэнью, когда я пропустил два ответвления и приближался к нужному третьему.
  "Ты на карту вообще смотришь? Там же один из кубриков охраны. Назад вернись и сверни в боковой коридор."
  А ну да, точно - вон точки красные в числе четырех штук светятся в небольшом помещении сразу за углом.
  "Мог бы перенести метки на другое направление!" - сделал я замечание.
  "Это был лишь самый короткий путь. Так что смотри внимательно не только под ноги, но и на карту и думай своей головой!"
  "Тогда нафига мне ты?" - возмутился я.
  "Без меня ты ни за что отсюда не выберешься. Как, впрочем, и я без тебя! Ведь для передвижения мне нужен носитель. Вот только мало кто из живых биологических существ мне для этого подходит. Поэтому в отличие от вук'злада ты и не умер, после моей попытки образовать симбиоз. Так как твоя раса мне на удивление отлично подошла! Чему я даже немного удивлен. Впрочем, об этом потом!"
  "Еще немного информации в мою копилку," - отметил я, не отвлекаясь от бега.
  "Дверь, помеченная зеленым маркером."
  Обратил мое внимание нэнью на двойную широкую панель серебристого цвета метрах в пяти прямо по коридору по левой стороне.
  "Ты ведь хотел оружие? Хотя зачем тебе оно если есть я? Странные вы все-таки существа - люди. Вроде разумные, но до чего же медленно думающие!"
  Посетовал на нас (людей) голос в моей голове.
  "Ты о чем? - непонимающе нахмурился я, и уточнил: - Чем ты лучше бластера или винтовки?"
  "Благодаря мне ты стал опаснее практически любого ручного переносного оружия! Крепче любой десантной брони! Быстрее и живучее любого хищника! Правда, такое состояние я могу поддерживать недолго, но все же..."
  "Надеюсь, - прервав нэнью и не собираясь с ним спорить, пожал я плечами. - Но если там есть хоть что-то из боевого огнестрела, то я все равно его прихвачу! - замедлив ход и перейдя на шаг, опасливо озираясь, я приблизился к указанной двери.
  - Как ее открыть? - прошептал я вслух. Общаться с самим собою мысленно мне уже надоело.
  "Легко! Руку к экрану приложи."
  Найдя слева от двери уже знакомую мне электронную панель с иероглифами и экраном, прикоснулся ладонью к последнему. Конечностью тут же затянулась черной пленкой, будто натянули тонкую резиновую перчатку, а затем на экране забегали символы. Вот он мигнул три раза, и переборка плавно и беззвучно отъехала в сторону, скрывшись в стене. А черная пленка на моей руке сразу же после срабатывания электронного замка растворилась в коже без следа, оголив ладонь.
  Небольшое, метра три на три, помещение, освещаемое одним рядом ламп по центру. У стен стеллажи, битком забитые разномастным оружием и вполне знакомой броней, в точности как у тех десантников, что взяли на абордаж наш корабль.
  "Выбирай что хочешь."
  - А как же привязка? - вспомнил я недавние события в каюте змееголовых.
  "Не имеет значения."
  - Ну коли так... - Мои руки потянулись к двум бластерам и в комплект к ним - паре магнитных кобур, что я сразу закрепил на поясе при помощи специального ремня отстегнутого с одного из комплектов брони. А затем к нечто похожему на штурмовую винтовку, которую пришлось кое-как подручными средствами повесить за плечом на манер древнего автомата.
  - Эх, жаль шмотки змееголовых мне не по размеру, - с сожалением окинул я взглядом стеллаж с броней.
  "Все, уходим, человек. Время!"
  - Мне больше нравится, когда ты называешь меня по имени, а не названию расы, - осуждающе произнес я.
  "Знаешь ли, меня-то же не нэнью зовут. И уж тем более не та черная гадость, исторгаемая вашим организмом в виде отходов жизнедеятельности."
  Припомнил мне голос момент, когда я его дерьмом назвал.
  "Я Лумэ Морион Дасти Рах Эльгер Сукран."
  - Бррр... - изумленно потряс я головой, даже не попытавшись запомнить зубодробительное имя. - А покороче?
  "Можешь называть меня Лумэ."
  Благосклонно разрешил нэнью.
  - Лумэ, так Лумэ, - выбираясь из оружейной комнаты, пробурчал я.
  И дальше уже без лишних вопросов быстрым шагом двинулся дальше, время от времени бросая взгляд на карту в нижнем левом углу зрения.
  Поворот, короткий коридор, снова поворот... своеобразный лабиринт, а не корабль! Вот до чего же огромная махина. По размеру, наверное, ничуть не уступает нашим дредноутам.
  "Остановись здесь."
  Попросил меня Лумэ, когда я проходил мимо двухстворчатого гермозатвора помеченного ярко красным ромбом, вписанным в черный круг.
  "Сейчас мы немного займем погоню."
  - Какую по... - и не договорив фразу до конца, я заметил множество красных точек в нижней части карты, что уверенно меня нагоняли с каждой секундой. Хм, надо что-то делать со своей невнимательностью. А то слежу только за тем, что впереди, а на то, что творится за спиной, внимания не обращаю.
  - И как мы это сделаем?
  "В этом особом биоизоляторе содержатся крарги - полу разумная довольно живучая раса с радиоактивной планеты Заркрад. Твари хоть и не большие, но агрессивные, злые и очень хитрые."
  Ну, главное чтобы лично мне при их освобождении не досталось, а кто они там мне плевать.
  "Не достанется."
  Хмыкнув, пообещал Лумэ.
  Уже зная, что надо сделать для того, чтобы нэнью взломал электронную панель, я приложил ладонь к экрану, расположенному на этот раз на небольшом выступе из стены справа от гермозатвора. Короткий перебор кода, громкий щелчок сработавшего механизма и створки начали медленно открываться.
  "А теперь беги отсюда со всех ног!"
  Приказал нэнью, когда в темном провале прохода раздалось злобное многоголосое попискивание и частый цокот коготков начал приближаться к выходу из камеры.
  Стартанув будто заправской спринтер, я ветром пролетел до конца коридора, затем еще метров пятьдесят после поворота и только тогда сбавив ход, слегка отдышался.
  "Через двенадцать стаков... двадцать четыре метра справа межпалубный лифт технических служб."
  - Вижу! - произнес я, заметив, как на карте синий пунктир упирается в схематичное обозначение двери, за которой находилось небольшое прямоугольное помещение. На оговорку Лумэ я внимания не обратил. Система измерения змееголовых меня мало интересовала.
  "Нам на два уровня выше. Попадем практически сразу в ангар высшего командного состава разрушителя."
  Лифт не требовал кода доступа, так что просто выбрав нужную кнопку на панели управления по подсказке нэнью, я спустя пару секунд (ну и скорость, а главное даже не чувствуется!) проскользнул в щель между не до конца раскрывшимся створками и оказался в большом помещении, заставленном ящиками, каким-то оборудованием и грузовой техникой.
  "Правый коридор. Через тридцать шесть метров сразу направо. Нам нужен любой ближайший к внутренним воротам ангара летательный аппарат."
  - Понял! - откликнулся и опять рванул на всех парах к цели. Правда, я совершенно не представляю, как управлять местными кораблями. Но, думаю, Лумэ сам справится, неплохо показав свое взаимодействие с вук'зладской электроникой. Да, пора привыкать к правильному названию расы змееголовых!
  "Черт, где же я слышал это слово-то?" - опять закралась в мой мозг задумчивая мысль. Но поразмышлять над этим, увы, некогда!
  На удивление на этой палубе народу было мало. Я останавливался только пару раз. Первый - спрятавшись в каком-то хозяйственном помещении, чтобы пропустить парочку вук'зладов в замызганных комбезах, направляющихся к лифту. Да второй - перед открытыми воротами в ангар, укрывшись за ящиками, я ждал, когда трое низеньких бородатых существ - крэгхолов, как назвал их Лумэ, погрузят на платформу агрегат, отдаленно напоминающий двигатель Арасовского истребителя и уберутся с ним куда подальше, в один из боковых проходов слева от ворот.
  - Какие птички! - воодушевленно произнес я, наконец-то проникнув в ангар.
  Рядом с воротами, по бокам от взлетно-посадочной полосы, на выдвинутых из днища двух метровых держателях стояли большие, метров под пятьдесят в длину и сужающиеся от носа к задней части, летательные аппараты. Хищные обводы корпусов, выступающие дула орудийных установок, спаренные сопла двигателей. В каких-то мелочах увиденные мною космолеты, конечно, отличались друг от друга, но по большей части все же были очень похожи.
  Но в любом случае это были явно не простые боевые одноместные машины. Как там нэнью сказал - ангар высшего командного состава корабля? Возможно, судя по их раскраске и оригинальной маркировке крупными сложными символами-рунами.
  - Эй! Ты чего? - недовольно произнес я, когда Лумэ ударил меня легким разрядом тока, чтобы обратить на себя внимание. Засмотревшись на летательные аппараты, я и не заметил, что он там, оказывается, что-то упорно пытается до меня донести.
  "Сзади опасность, глупая ты игрушка Древних!!!"
  Злой, недовольный крик нэнью, вновь перешедшего на оскорбления и сомнения в моей разумности и свободоволии.
  - А черт! - заметил я на карте пять красных точек неторопливо пересекших порог ворот в ангар, а затем уже развернувшись и посмотрев прямо перед собой, увидел четверых змееголовых в легкой броне сопровождающих одетого в странные, по-видимому церемониальные, одежды сородича.
  - Ты кто? - раздался удивленный голос одного из охранников, вук'злада с искореженным шрамами лицом, непонимающе склонившего голову чуть в бок.
  А вот змееголовый, которого они сопровождали, лишних вопросов задавать не стал. Молча, без предупреждения, выхватив из магнитного зажима на бедре бластер с длинным стволом, он открыл огонь, грубым голосом отдав четверке воинов короткий приказ - кажется что-то там про 'уничтожить врага'.
  - Ах ты мудак! - интуитивно выставив щит, я спрятался за одной из опор держащих корабль, а затем и вовсе побежал дальше по ангару, слушая возмущенные возгласы Лумэ, насчет моей невнимательности, глупости и чего-то там еще.
  Да ну тебя! Двигаясь перебежками, я проскользнул под висящим в воздухе, видимо на гравиподушке, странным матово-черным кораблем, больше похожим на сильно удлиненную каплю, метров под сто в длину и шириной под тридцать в самой толстой ее части. И почему-то без вооружения и двигателей, и мало того с абсолютно бесшовным корпусом. А затем укрылся за стоящими рядом с ним вскрытыми ящиками с ракетами... или скорее торпедами, очень надеясь, что те не детонируют от попадания энергетического оружия змееголовых, отстающих от меня буквально на сотню метров.
  "А ну стоять! Назад!"
  Приказал Лумэ, когда я, выстрелив пару раз из бластера в ответ на выстрелы преследователей, вскочил и собрался было рвануть дальше, в глубь ангара.
  "Что?" - мысленно спросил я, от удивления замерев на месте.
  "Забирайся в альгар!"
  "Куда?"
  "В тот черный корабль! Это личная джайтха капитана!"
  - Но по нам же стреляют! Ты рехнулся?" - искренне и недоумевающее воскликнул я вслух не сдержавшись.
  Голос на пару секунд замолчал, за это время я успел вернуться к ящиками, а потом разразился такой бранью... понятное дело вытащенной из моей головы, но я вроде таких слов даже и не помнил!
  "Я сказал, вернись к кораблю! И ничего не бойся! Если мы проникнем внутрь него..."
  Дальше я не стал слушать. Не без помощи Лумэ, я активировал "бросок" сбивший с ног неожиданно выскочившего откуда-то сбоку, со стороны стены ангара, змееголового (раньше я так точно не мог!), а затем, подбежав к нему вплотную, выхватил второй бластер и с двух стволов всадил длинную очередь.
  Тело еще пару раз дернулось и затихло. Думаю труп. Со вскрытой грудной броней, за которой видны ошметки внутренних органов, вряд ли даже вук'злады способны выжить! Вот вам твари месть за Лериу! Я же обещал!
  Неприятное жжение и легкая боль в плече вернули злорадствующее создание в реальность. Не смотря на разделяющее нас расстояние, один из змееголовых все же попал в меня!
  "Встань под днищем корабля!"
  "Да, да, помню!" - выполнил я приказ Лумэ, заметив подсвеченную зеленым цветком отметку на полу.
  "Мне нужно пять минут. Главное не отдаляйся от этого места более чем на один метр!"
  - Хорошо не полчаса, - пробурчал я, поливая огнем все подозрительные места, тем самым не давая врагам приблизиться, и очень надеясь, что какая-нибудь умная сволочь снова не зайдет с неожиданной стороны. - А побыстрее никак?
  "Нет!"
  Сказал, как отрезал, голос и пропал.
  "Вот! Не зря я взял оружие. А то зачем тебе оно, если есть я?" - передразнил я нэнью, периодически выставляя щит, в случае если врагам все же удавалось сконцентрировать на мне огонь.
  - Б... - да вы издеваетесь! - стиснув зубы и выронив левый бластер, я с трудом сдержался, чтобы не откинуть второе оружие и не схватится рукой за простреленную насквозь ладонь.
  Превозмогая боль, я закрепил бластер в магнитной кобуре и сняв из-за спины винтовку, в надежде, что боевой режим включен по умолчанию, положил цевье на локтевой сгиб и нажал на спусковой крючок.
  - Вау! Круто! - забыв о боли, восхитился я эффекту, произведенному короткой очередью.
  Попав в одну из опор корабля, за которой скрывался змееголовый, заряд разнес ее на куски вместе с телом врага.
  - У него грандер! - раздался удивленный ненавидящий возглас откуда-то слева.
  - Я уже вызвал подмогу! - а это уже голос того ряженого вук'злада, не рискнувшего приблизится ко мне и отсиживающегося в самом начале ангара. - Просто не дайте ему уйти!
  - Но он и так у джайтха а'Зар Кан стоит!
  - И что он там забыл?
  - Не знаю. Но судя по сменивш-шей цвет маркировке, альгар активировался.
  - Чш-што?! Любой ценой, уберите его оттуда!
  Кажется, в отличие от меня, главный змееголовый понял что-то очень важное, раз так панически скомандовал своим подчиненным выбить меня из точки, и фактически сдохнуть, попав под мои выстрелы, ведь в данный момент огневая сила была на моей стороне.
  Раздался топот справа, и я в слепую выпустил туда короткую очередь, разнося в пыль все что попадалось на пути, за исключением самих кораблей, их броне энергетические заряды вреда не причиняли, оставляя только пятна копоти в месте попадания.
  "Интересно, а у них гранаты есть?" - запоздало подумал я.
  "Вук'злады не используют гранаты."
  Раздался столь ожидаемый мною голос Лумэ.
  "А теперь отойди чуть в сторону."
  Выставив щит, и моля всех богов чтобы хватило энергии хотя бы на пяток попаданий, я отступил в бок и одновременно поднял голову вверх, ожидая звуков механизмов открытия люка и спускающегося трапа. Но вместо этого, удивленно вскинув брови, увидел, как часть бесшовного днища корабля шириной в метр на метр отделилась от корпуса и плавно опустилась вниз, растягивая боковые стенки и тем самым образовывая открытую с двух сторон лифтовую кабину.
  Глава 12
  "Зато они используют миниатюрные ракеты."
  Огорчил меня, обрадованного тем, что змееголовые не используют гранаты, голос нэнью.
  "Просто нам повезло, что мы не нарвались на десантников в тяжелой экипировке при полном вооружении. А то бы нас давно превратили бы в... как ты там иногда выражаешься... фарш! Так что быстро внутрь!"
  Приказал Лумэ, поторапливая меня, опасливо вглядывающегося в темный проем в днище корабля.
  А я тут, пока выдалась спокойная минутка, только собирался поразмышлять над тем, каким именно же образом Лумэ вообще сумел его открыть? До этого умения дистанционного взлома электроники он что-то не показывал.
  Что ж, я очень надеюсь, что еще успею его об этом расспросить. Все же с каждой минутой я все больше утверждаюсь в мысли, что нэнью не просто некая особенная разумная форма непонятной странной жизни, а кто-то намного, намного больший!
  В пару шагов я оказался в своеобразном лифте, что в мгновение ока затянул меня внутрь корабля.
  - Я вообще-то не вижу в темноте! - осуждающе произнес я.
  И тут же зажегся свет. До того яркий, что глаза противно защипало, я ведь просто не успел закрыть веки.
  - Да твою же...
  Свет притух.
  - Вот так-то лучше, - проморгался я, и осмотрелся, стараясь не обращать внимания на цветные круги перед глазами.
  Я оказался в шлюзовом отсеке, отделенном от капитанского мостика, по совместительству являющегося и кабиной пилота, и рубкой связи, и навигационной, прозрачным энергетическим барьером в виде множества мелких сот-ячеек площадью в пару сантиметров. Он занимал всю ширину и высоту единственной, как я понимаю, палубы корабля. Как там Лумэ его назвал? Джайтха? Ну джайтха так джайтха. Интересный кораблик! Внутри пол был покрашен в тот же матово-черный цвет. Стены и потолок - матовое-серебро. И, кстати, снова отсутствие хоть каких-либо видимых швов, словно конструктивно корабль был создан из единого куска металла. Металла способного изменять свою форму, если вспомнить каким образом я поднялся внутрь! Волне возможно. Хотя о подобных технологиях я ни разу не слышал! Даже краем уха!
  "Дажайтха на вашем языке значит яхта."
  Оповестил меня нэнью.
  "О-о, отлично! Осталось узнать, что такое "альгар"", - хмыкнул я.
  "А это уже имя собственное. Все, не мешай мне!"
  Позади меня в трех метрах преграждал путь еще один барьер, на это раз не прозрачный, а зеркальный, но все так же состоящий из сот-ячеек.
  "Только не вздумай к ним прикасаться!"
  Завопил неожиданно голос, когда я подошел к прозрачной и, как оказалось, мерцающей на огромной частоте защите, и, прищурившись, начал рассматривать устройство капитанского мостика.
  - Да я как бы и не собирался, - начал оправдываться я. - Что я идиот, трогать непонятные мне вещи?
  Хотя грешен, было такое желание, пальчиком прикоснуться.
  "И потерял бы руку! Жди, сейчас я отключу барьер!"
  Точно в центре мостика находилось большое ковшеобразное кресло. У каждой из стен по бокам отсека еще по паре, размером поменьше, стоящих перед неактивными электронными панелями с потухшими мониторами. Но больше меня все же заинтересовало именно место капитана. Прямо перед креслом на длинном узком пьедестале находилась составная панель управления и полного доступа с огромным дугообразным экраном и двумя поменьше, закрепленными сверху над ним. Отдельно стоит упомянуть десятки тумблеров, кнопок и переключателей хаотично разбросанными в свободном от прямоугольных сенсорных панелей пространстве. И вот нафига они нужны? Если все можно вывести на сенсор и не забивать себе голову лишними деталями?
  Барьер замерцал и растворился в воздухе, сжавшись в точку.
  "Садись в кресло. Оно примет твою форму."
  Приказным тоном потребовал Лумэ и добавил:
  "Поторопись!"
  Понимая, что сейчас не время для лишних вопросов и разъяснений, я быстрым шагом приблизился к креслу, обошел его и осторожно, в любой момент опасаясь подвоха, начал садиться.
  Но ничего страшного не произошло. После того как я разместился полностью, проклиная рост и структуру тела вук'зладов - то там, то там мне что-то давило, мешало и вообще было неуютно, - кресло начало изменяться! Подстраиваться под форму и изгибы моего тела!
  "Положи руку на сенсорную панель запуска основных систем корабля. И одновременно нажми кнопку Альз."
  - Хм-м, - задумчиво протянул я, окинув взглядом десяток в данный момент неактивных экранчиков расположенных на панели управления в два ряда и на множество кнопок.
  Интересно, если Лумэ смог открыть корабль, отключить систему защиты, то зачем мне вообще надо тогда сейчас чего-то касаться? Пусть и дальше бы на расстоянии им управлял.
  "Для полного запуска всех систем требуется смена прав доступа. Я могу это сделать. Но не могу назначить себя капитаном, так как не имею тела и, что главное, генетического кода в привычном тебе понимании! Но зато у меня есть ты. Так что..."
  На мгновение Лумэ прервался, а затем продолжил жестким тоном с нотками звенящего металла (видимо моя неторопливость, глупые, на первый взгляд, вопросы и мысли, и факт того, что он просто не может взять и управлять мной как каким-нибудь грузовым роботом, жутко его бесит!):
  "Положи одну ладонь на центральный ближайший к тебе экран, а второй одновременно нажми на вот эту кнопку!"
  Нэнью вспомнил, что может просто подсветить нужные мне элементы и выделил их ярким красным цветом, чтобы я, значится, точно не ошибся.
  "Сделано!" - Не стал я нервировать Лумэ, а то еще шарахнет со злости током, выкрутив болевые ощущения на максимум.
  "А теперь приготовься!"
  Неожиданно выскочившие из боков и спинки кресла ремни плотно меня притянули, на мгновение выбив из легких дыхание, ну и, разумеется, я слегка испугался, убрав руки с панели и кнопки. Но вроде не работе корабля это никак не сказалось.
  На каждой из панелей управления судна загорелись какие-то символы, затем часть из них сменилась таблицами и схематичным изображением каких-то устройств. На дугообразном экране появился обзор внешнего вида за бортом судна в полные 360 градусов. А на тех, что поменьше, левом и правом - низ и верх корабля соответственно.
  - Кстати, а как мы собираемся покинуть ангар разрушителя? - ненавязчиво поинтересовался я, наблюдая за появившимся из внутренних ворот отрядом в неуклюжих массивных доспехах и управляемой одним из десантников странной штукой, отдаленно напоминающей систему залпового огня наземных войск конфедерации Арас. - Кто нам шлюз откроет?
  Не то чтобы я сомневался в знаниях Лумэ и его возможностях... но... да, черт подери! Сомневался и еще как! Одно дело взломать видимо неплохо знакомую ему электронную систему яхты с именем Альгар, принадлежащую капитану, а другое дело - главную систему управления спецангара самого разрушителя! Там и защита другая, и шифры кодов доступа, и как бы ни вообще Искин вшит был.
  "Никто. Но нам это безразлично."
  В тоне Лумэ так и сквозила веселая ирония.
  А мне вот весело не было! Особенно сильно екнуло мое сердце, когда та штука, въехавшая в ворота ангара, направила на нас ромбовидную платформу с множеством стволов.
  Но тут яхта слегка дернулась и медленно двинулась вперед, одновременно выравнивая корпус относительно взлетно-посадочной полосы, так чтобы в конце маневра встать точно над ней.
  Бах-бах... Рхуш-руш...
  То, чего я так боялся, совершилось! Змееголовые открыли огонь из ручного оружия и установки залпового огня, совершенно не парясь о сохранности ангара. Неужели им так ценен нэнью, что они готовы раскурочить пол отсека?
  Я прикрыл глаза и весь сжался в комок, насколько позволяли ремни и кресло, ожидая удара и пробития корпуса, но... но нас лишь слегка тряхнуло пару-тройку раз.
  Открыв один глаз, я посмотрел в экран.
  - О-о! - удивленно хмыкнул я, открывая и второй глаз, а затем и вовсе расслабившись, откинулся на спинку.
  На расстоянии метра от матово черного корпуса моего... ладно... нашего с Лумэ корабля при каждом попадании засвечивался точно такой же, что некогда был и здесь в отсеке, прозрачный энергетический барьер из множества сот-ячеек. Последние, правда, не в пару сантиметров площадью, как те, что я видел, а больше раз в десять точно.
  Вот одна из ракет промазала, пролетев мимо, но тут же начала разворачиваться, видимо какая-никакая, но система наведения внутри них была встроена, и, врезавшись в один из находящихся на стоянке кораблей, взорвалась, разнося обшивку и корпусные панели на части. Затем детонировал боезапас корабля, энергосистема и двигатель, на мгновение превратив судно в шар огня температурой под сотни градусов. Хорошо в тот момент мы уже пролетели мимо, набрав определенную скорость.
  Голос Лумэ что-то там задумчиво бубнил и я прислушался.
  "Резкие ускорения в 300 джи и сброс до нуля для маневров, по идее выдержит. Зря я, что ли, старался, доводя до ума его тело! Да и инерционные гасители вроде никто не отменял."
  "Сколько-сколько джи?!" - хотел было уточнить я, мало ли, вдруг ослышался, но не успел.
  Корабль резко рванул вперед, мгновенно набирая скорость. Меня вжало в кресло, На обзорном экране так и мелькали кораблики по сторонам от взлетно-посадочной полосы.
  "Твою мать! Мы же внутри ангара, что же ты твор... - не договорил я, заметив вдалеке препятствие, что очень быстро к нам приближалось. - Эй! Там шлюз вообще-то!"
  Расстояние до огромных внешних врат ангара и защитного барьера, препятствующего вытягиванию в космос атмосферы корабля, неумолимо сокращалось с каждой долей секунды!
  "Если он тебя так пугает..."
  Одна из левых панелей со схематичным изображением какой-то угловатой штуки замигала темно-зеленым цветом. По низу экрана, на котором я как раз с замиранием сердца наблюдал за скорым приходом своей смерти, побежали строчки символы, а затем с носа яхты сорвался пяток торпед, за мгновение преодолевших оставшееся до шлюзовых ворот расстояние. Яркий взрыв, притушенный системой внешнего наблюдения, чтобы уберечь органы зрения экипажа, облака дыма, прореживаемые разрядами порванных высоковольтных линий и искрами, и огромная дыра на месте внешних врат ангара. В которую мы и выскочили, не сбавляя скорости.
  "Сергей, ты еще жив? Отлично!"
  Весело произнес в моей голове Лумэ.
  "Тогда сейчас начнется самое интересное! Нам надо оторваться от преследователей."
  "Каких пресле... - хотел было спросить я, но затем на обзорном экране увидел десятки небольших кораблей, видимо истребителей, что вылетали наружу из гигантских шлюзовых врат на нижней, относительно той, что мы сейчас только что покинули, палубы. И одновременно нас поливали огнем орудийных платформы ближней защиты, установленные на корпусе корабля, названного Лумэ разрушитель.
  Ага, действительно разрушитель! Я даже и в страшном сне не мог представить себе размеры этой эпической туши, что сейчас бесконечной стеной в длину и вширь заслоняла от нас свет далекого солнца местной звездной системы, на краю которой мы и находились.
  - А эта яхта-то выдержит, если на нас сосредоточат огонь несколько вражеских аппаратов? - опасливо поинтересовался я, умолчав про орудийные башни. Все же мы уносились прочь от корабля, и волноваться о том, что они нас достанут, особо не стоило. Чего не скажешь про истребители, упорно преследовавшие нас. Странно, что только разрушитель ракетный, или торпедный, залп вдогонку не дал. Или чем помощнее не жахнул. Хотя тут тоже, что по мухе из пушки палить, так что, да, крупный калибр бесполезен, а вот торпеды с системой наведения самое то.
  Дугообразный экран предупреждающе замерцал, ага, это в нас кто-то попал, вон всполохи энергетической защиты.
  "Какое-то время выдержит."
  Ответил Лумэ, не собираясь меня обнадеживать.
  А я то уж думал эта яхта неуничтожимая... хотя нет, что врать-то... ничего такого я и не мыслили даже!
  "Но мы быстрее! А полностью разрушать Альгар, пока поймут, что просто обездвижить, выведя систему защиты и следом двигательную установку из строя, они не станут. А когда поймут, будет уже поздно."
  Добавил нэнью безмятежным голосом, будто это не мы сейчас играем со смертью в догонялки.
  И следующие десяток минут мне показались вечностью.
  Лумэ бросал корабль из стороны в сторону под самым непредсказуемым углом. Порою, умудряясь резко гасить скорость, тем самым давая преследователям проскочить вперед, затем расстреливал их не только торпедами, коих на яхте хватало, но и лучевыми, и плазменными зарядами из носовых орудийных установок и тут же ускорялся по максимуму до тех самых пресловутых 300 джи...
  Кап-кап... кровь из носа падала на грудь. В глазах плясали алые пятна от запредельной нагрузки. А голову словно сдавило тисками...
  Вскоре уже я с трудом понимал, что вообще происходит. Болело все, что только может болеть. Глаза ничего не видели за непроглядной красной пеленой. Звуки для меня отсутствовали напрочь. И лишь дикая вера в удачу и радостные мысли о мести, в надежде, что Лумэ уничтожил далеко не парочку врагов, не давали мне отключиться полностью...
  Но вот неожиданно после долгой паузы, не разбитой резкими сменами курса, мой организм, подстегнутый нэнью, начал потихоньку приходить в себя.
  Лумэ даже взял пример с нейроима и вывел кое-какую информацию перед моими глазами, сообщая о повреждениях ткани, функционале тех или иных органов и прочих глубоко расстроивших меня медицинских данных, в которых я через пень колоду, но разбирался.
  "Ох... бедный я! Как еще жив-то!"
  "О-о, ты даже не представляешь, на что будешь способен со временем, когда я проведу твою полную модификацию. Если мы не расстанемся раньше, конечно же. Но зато у меня для тебя хорошая новость! Мы оторвались от преследования и от выпущенных нам вдогонку самонаводящихся торпед, уничтожив те в метеоритном поясе на окраине системы."
  Про "погоню" я пропустил мимо ушей. Ушли и хорошо! А вот его фраза про "расстаться", если я ее правильно понял. Хотя чего там понимать! Не хотелось бы конечно. Ведь я совершенно не представлял, как выжить, если Лумэ покинет мое тело. Ведь нейронной сети внутри меня больше нет, и вряд ли он соблаговолит ее восстановить. А без нее я никто! Даже у себя на родине. Ведь повторная установка в принципе не возможна! Дефектный разумный, как презрительно называли тех, чей организм не принимал нейронную сеть. Да, увы, но такие люди, и не только люди, изредка появлялись среди нас. И единственно, что их после этого ждало, самое дно социальной лестницы!
  "Восстановить не получиться."
  Подтвердил мои мысли нэнью, нагнав на меня еще большую грусть и обиду на этот гребаный мир.
  "Я полностью стер все ее следы. Ведь это своеобразный маяк для Древних."
  "Кстати! - подумалось мне. - Раз выдалось спокойное время и можно больше ни о чем не волноваться, то теперь-то ты можешь рассказать мне подробнее! Кто такие древние, почему я их игрушка и наконец-то, кто ты такой и откуда все это знаешь? И как, черт возьми, мы смогли угнать этот странный корабль?"
  "Да, на кое-какие твои вопросы я могу ответить."
  Согласился Лумэ, одновременно направляя все мои и свои внутренние ресурсы для восстановления ставшего общим для нас обоих тела.
  "Лететь до одной из звездных систем империи Зали-Мали нам все равно не меньше пары суток."
  Нэнью ненадолго замолчал.
  "И начну, пожалуй, с последнего вопроса. Альгар создавался при прямом содействии моей расы примерно десять тысяч стандартных галактических лет назад под личный заказ принца королевства Гальдазар.
  Глава 13
  Рассказ Лумэ затянулся надолго, но спустя три часа я его все же прервал, так как меня стала мучить невыносимая жажда, да и желудок предательски заурчал. С разрешения нэнью, пояснившего мне, что все это последствия излишней нагрузки на мой же организм, я отправился бродить по кораблю в поисках хоть каких-нибудь припасов, благо идти было недалеко.
  И я очень старался отвлечься от гложущих изнутри мыслей о моем не столь радостном будущем и, как оказалось, совсем не том прошлом, что было заложено в память, рассматривая довольно любопытное и не классическое устройство яхты на представленной Лумэ объемной схеме корабля.
  Если отбросить то, что я уже видел - шлюзовую, не основную, а как оказалось запасной вход-выход, и капитанский мостик, кои не особо отличались от привычных мне, то все остальное мне только предстояло изучить.
  Прямо за тем самым зеркальным энергетическим барьером, способным выдержать больше сотни выстрелов из самой мощной штурмовой винтовки змееголовых (опять же по словам Лумэ), находилась большая столовая. По правую сторону от нее жилой отсек для членов экипажа, по левую - капитанская каюта. Центральный широкий арочный проход из столовой вел в коридор, протянувшийся аж до двигательного отсека, вход в который в данный момент был перекрыт гермошлюзом открывающимся только личным РНК кодом капитана - то бишь меня. Из этого же коридора первая дверь налево вела в техническо-инженерное помещение, вторая в склад всего и вся, включая оружие. Первая же дверь справа в лазарет, вторая в лабораторию. И отдельно, рядом со складом, лифтовая соединяющая нижний уровень, являющийся трюмом и занимающим все свободное пространство в нижней части корабля, и верхний - каюты для пассажиров яхты, напротив - в переборке арка с отключенной силовой защитой, ведущая на лестничный проем.
  В носовой части корабля, в районе капитанского мостика, сверху и снизу располагались пушки и шахты запуска торпед или ракет. Аналогично в задней части - над и под двигательным отсеком, правда, в данный момент там боезапас был полностью на нуле, а лазерные и плазменные орудийные установки почему-то полностью отключены от общей линии питания. Сам я, увы, вернуть все на место не мог, так что задницу теперь лучше никому не подставлять. А из Лумэ техник как из меня тяжелый десантник, попробовать можно, но шансов накосячить и взорвать корабль ко всем чертям намного больше!
  В общем, после того что я услышал от Лумэ и увидел своими собственными глазами на схеме, Альгар уже не казался мне столь уж неестественным и странным. Ведь странным был сам мир вокруг - наша галактика. А точнее, как теперь оказалось, совершенно не моя! Да, пора свыкнутся с мыслью, что я лишь копия того себя. Или, если говорить правильными терминами, то в том мире мое тело было уничтожено, а в этом воссоздано с нуля. Типа клонирование, если провести аналогию с воскрешением в теперь уже недоступных мне капсулах Ата'лам.
  Да, всех нас примерно 10 миллионов человек (и такое же количество представителей каждой из еще некого числа рас, неизвестного ни мне, ни нэнью, хотя про вук'зладов мы вот уже знаем, так что какой никакой, но прогресс!), перенесли в этот мир ради одного - Игры Древних. И уж не знаю, как они решили вопрос с потоками времени и с тем, что многие из нас уже имеют своих детей и вообще считают себя далеко не первым поколением переселенцев... слишком уж все это сложно! Но факт остается фактом - я и множество других моих сородичей не были рождены в этом мире!
  А еще Лумэ пояснил некоторые нюансы, правила и смысл этой непонятной игры. Насчет ограничения количества жизней игровых фигур, одной из которых я как раз и являюсь - а я то думал это связано с самими капсулами Ата'лам. Невмешательства мастеров в игровой процесс, за очень редким исключением - мастера это те самые представители различных групп Древних (отчасти разделенных по расовым признакам) что следят за своими подопечными. И так же пояснил насчет нейроима (для рас населяющих рукав Дион), а в случае вук'злад - системы каар-хэм (в общем, у каждой расы что-то свое, за исключением лишь нескольких особых видов разумных) - с помощью которого они в любой момент способны выяснить не только местоположение объекта, но и прочитать, скажем так, логи игрока в случае спорных вопросов.
  Что ж с нюансами и правилами все более-менее понятно. А вот смысл игры только один - любыми путями добиться для своей расы величия и превосходства над остальными народами в этой галактике. И не важно, каким путями! Ведь времени у нас на это далеко не одна сотня лет. Благодаря тому же нейроиму мы способны жить очень-очень долго!
  Как странно да? Знать обо все этом и не иметь возможности хоть как-то повлиять. Да, а еще, увы, моя память о жизни до переноса в этот мир все так же осталась заблокирована. Хотя Лумэ пообещал поработать над вскрытием ментального барьера в моей голове, так ради интереса. Ведь кое-что оттуда он таки успел вытащить, так пробежавшись по самому краю и не влезая в дебри разума, и поведать мне.
  И кстати, совершенно не факт, что после окончания игры мастера Древних вообще оставят победителя в живых. Редкий случай, когда подопечная раса присоединяется к определенному конклаву, пусть и где-то на правах чуть ли не рабов. Ведь для них мы никто! Всего лишь пешки в игре, которая дает им нечто, чего я до конца так и не понял - величие и право быть контролером процесса следующей игры. Если так вдуматься - это звучит как полный бред, верно? А вот для них это действительно очень важно. "Но почему именно?" - на этот вопрос Лумэ ответить не мог. Даже он за тысячи лет больше ничего выяснить так и не смог, кроме того что после окончания игры мы все (те кто стал "игрушками Древних") продолжим жить в этом мире. Именно таким образом и появилось большинство остальных рас этой галактики! Они тоже когда-то были пришельцами из других миров.
  К слову, о нэнью! Разумный океан черной жидкости покрывающей целую планету! Офигеть! А Лумэ лишь ее малая часть - капля, если сравнивать масштабы! То есть получается так, что все, что знает он, знает и их общий для всех разум - своего рода квантовая связь, для которой никакие расстояния не являются непреодолимой проблемой. Но при этом он со сто процентной уверенностью считает себя отдельной личностью! И по возвращении на родину способен объединиться с материнским океаном, а потом, если потребуется, снова отделиться в любой момент. Мда, чего только в мире не бывает!
  И да, нэнью, как я и стал подозревать еще в начале его рассказа, некогда были одной из рас игроков. Примерно пятнадцать тысяч лет назад. Пятнадцать гребаных тысяч лет назад! Я даже представить себе такое не могу! Одни из первых участников игры. Провалившейся игры, так как загрузить нэнью (целиком всю звездную систему!) в мир - спиральная галактика класса С1, - Древние сумели, а вот про установку нейроима или другого подобного функционала, особо тогда не подумали, да и не получилось бы это сделать из-за размеров сверх-разума и его возможности отделять от себя индивидуальные частицы с самосознанием. Ведь это был своего рода эксперимент. Увы, неудавшийся, как оказалось впоследствии!
  Также Лумэ поведал мне и грустную историю уничтожения его расы, как совершенно неподконтрольной ни одному из конклавов Древних. Впрочем, вдаваться подробности я не стал, и эту тему мы быстро закрыли.
  После того, как Древние избавились от основной проблемы, расы нэнью, прошла полная перезагрузка галактики, при которой удалили, как какой-то мусор, и все остальные расы. Впрочем, некоторым разумным все же повезло. Те, незадолго до глобальной уборки, успели спрятаться в самых отдаленных уголках мира. Жаль лишь, что жалкие крохи спасшихся народов принадлежали к далеко не самым лучшим его видам - убийцы, пираты, воры и прочие разумные коих на родине ждал не самый приятный приговор, по большей части смертельный. И нэнью по имени Лумэ - один из таких элементов! Впрочем, на это уж мне точно совершенно наплевать.
  Правда, запустив на основе старой новую версию игрового мира размером с галактику, Древние уже не стали охотится на оставшихся в живых представителей преступного дна, посчитав тех недостойных их внимания. Как они считали, навредить те особо им не могли. И как оказалось зря!
  Тысячи частиц нэнью затаились, продолжая изучать мир и его устройство, при этом всегда оставаясь в стороне и не привлекая к себе внимание. И лучшим способом следить за тем что происходит - было использование чужого тела как носителя. Нэнью были способны не только создавать симбиоз, но и полностью брать кого-либо под контроль, подавляя разум и сознание. Хотя изредка, с некоторыми видами разумных, такое, увы, не срабатывало. И к большой моей радости, люди также входили в это число.
  Шли века, тысячелетия и вот во время одной из игр Древних нэнью решились раскрыть секрет данного мира некой расе игроков, что на тот момент уже добилась не малого могущества и являлась главным фаворитом! Королевство Гальдазар - государство населяемое только лишь гуманоидными котами, называющими себя киури.
  Гальдазаровцы обладали очень сильными врожденными биотическими способностями еще там в своем мире и в разы усилившимся уже здесь, в Галактике. На момент когда нэнью открылись киури, те и так догадывались, что не все так просто в этом мире. А представители странной расы в виде черной разумной жидкости лишь помогли им в этом утвердиться.
  И вот тут началось самое интересное! В один день, уж не знаю, каким именно способом (Лумэ, кстати, тоже не знал, ведь все это держалось в строгом секрете даже от своих союзников), но все без исключения разумные расы киури сумели избавиться от нейроимов в своих телах (буду называть все модули таким образом, так просто проще). А чуть позже выставили за границу звездного королевства все посольские миссии нейтральных и даже дружественных государств. В мгновения ока развернули защитные системы, станции дальнего слежения, запустили управляемые искинами крейсера и линкоры и мало того, закрыли центральную звездную систему непроницаемой для чужих судов энергосфера. А еще, отправили разведчиков с полным пакетом доказательств частично искусственного происхождения этого мира пытаясь потянуть за собой и все остальные расы. И кроме всего этого, киури стали искать способ покинуть галактику и вернутся в свой родной мир.
  Но до объединения всех народов ради попытки сбросить ярмо игрушек Древних дело так и не дошло. Появившиеся в центре галактики (куда доступ всем расам был заказан из-за гигантской черной дыры создающей на тысячи световых лет вокруг себя аномальную зону) сверх огромные, размером с крупный спутник, корабли взяли прямой курс на вновь начинающее разрастаться государство киури! И не смотря на передовые технологии и возможности Гальдазара, они смели рубеж и уничтожили все под чистую, разрушив не только планеты, но и сами звездные системы! Так единственный народ посмевший ступить против своих хозяев канул в небытие. И память о нем была полностью стерта! А в это время весь мир затаился, не рискуя что-то там тявкнуть и делая непринужденный вид, будто рядом совершенно ничего не происходит. Даже союзники просто стояли в стороне и смотрели, как уничтожают много миллиардный народ развивавшийся - внимание! - более тысячи лет!
  Кстати, нэнью предположил, что каждая игровая площадка, то бишь галактика, своего рода закапсулирована, так что время в ней идет независимо от другого, изначального, мира. То есть, у меня в родном мире может пройти как секунда, а здесь и сотня и тысяч, а то и десяток тысяч лет. Круто! И нахрена им тогда эта игра сдалась, с такими-то возможностями? Хотя кто его знает, как там обстоит все на самом деле!
  Правда, почему Лумэ не уничтожили вук'злады, которые, как оказалось, имели некую связь со своими хозяевами, а просто пленили, тот ответить так и не смог. Впрочем, и предположить тоже! Но зато я вспомнил, где именно слышал название расы змееголовых! Тогда, находясь в бессознательном состоянии на их главном корабле - том самом с которого мы и сбежали.
  Но поняв, что Лумэ не смог узнать это из моей головы, когда проводил изменение и настраивал симбиоз, я решил не торопиться с откровенностями. Да и поблудив по кораблю, совсем забыв о том, чего собственно я вообще собирался сделать, вернулся обратно в столовую.
  - Где здесь еда? - обратился я к Лумэ.
  "Вот эту штуку видишь? Пищевой репликатор. Подойди и активируй его. Я сам все закажу. А то не все из чрезмерно богатого выбора блюд меню вук'зладов тебе можно употреблять."
  Глава 14
  Репликатор в виде здорового овального ящика на невысокой подставке выдал мне две миски с какой-то разноцветной бурдой и один стакан с бесцветной жидкостью. Появились они на выдвинувшейся из его центра платформе. Рядом с посудой лежали и местные столовые приборы, и даже трубочка, через которую, видимо, положено пить из стакана.
  - А это точно можно есть? - платформа являлась своего рода подносом, так что, подхватив ее, я направился к ближайшему столу.
  "Да. Совершенно безвредная для тебя еда. И к тому же, очень полезная!"
  - Ну-ну, - недоверчиво пробурчал я, ковыряя кашицу ложкой больше похожей на маленький совочек.
  Опасливо положил маленький комочек гадости в рот, заранее щурясь - подсознательно мне казалось, что будет невкусно. Но нет! На удивление очень даже неплохо! Эдакое мясо птицы в томатном соусе. А во второй тарелке - вкус... привычной печеной картошки, которую мои предки все же успели вывезти с погибающей родной планеты. Хотя о чем я! Я ж не из этого мира! Вся моя память - один сплошной обман.
  Взгрустнув, я кое-как доел пищу, допил воду со вкусом сладкого сиропа и расслабленно откинулся на спинку стула.
  "Лумэ!" - мысленно позвал я нэнью.
  "Да?"
  "Я вот все понял из того что ты мне про корабль этот рассказал, кроме одного, а как мы собственно движемся? У Альгара же нет выходных дюз двигательной установки!"
  И это действительно был интересный для меня вопрос! Я уже понял, что технологии нэнью и киури намного сильнее превосходили любые из конкурирующих рас не только их времени, но и сейчас тоже.
  "А догадаться сам сможешь?"
  Интригующим тоном спросил Лумэ.
  "Поверь, это не сложно."
  - Вот гребаный загадочник, - беззлобно прошептал я. - Хорошо, минутку. Не совсем же я дурак.
  "Не совсем, ага. Так, чуть-чуть всего лишь."
  С усмешкой произнес голос.
  Ладно! Итак, если корабль делался под заказ короны, для принца, то оборудован он должен быть по последнему слову техники. А значит и двигательная установка, понятное дело, здесь не совсем обычная.
  Протонные и ионные двигатели, а так же все их возможные вариации отбрасываются сразу. Ведь выхлопные дюзы у подобных установок просто обязаны присутствовать! Тем более ионный, в отличие от протонного, используется только для внутрисистемного перемещения.
  Древние человеческие технологии (хотя не только мы о подобном догадались и успешно использовали какое-то время) я тоже исключил. Всякие там термоядерные двигатели, плазменные и прочие.
  Любые биоморфные и бионические двигательные установки, как на живых кораблях тех редких представителей не гуманоидных рас, что случайно забредали в наш рукав, тоже. Ну не пахнет тут биоинженерией и морфосимбиозом!
  А значит, думаем дальше, и стараемся не обращать внимания на издевательские смешки Лумэ. Не может сразу сказать, зараза! Хотя, что мне еще делать? Сколько он там говорил нам лететь? Пару суток точно, кажется.
  Хм, может я не с той стороны зашел? Что я знаю о киури? То, что они по сути все биотики, такие же как и я.
  "Не все, были редкие исключения, но не суть, мыслишь ты правильно."
  - О как! - протянул я. - Тогда... - нет, озарившей меня мысли я не мог поверить. Слишком уж фантастической она была. Хотя, если существуют живые полуразмуные корабли и не менее живые двигатели способные перемещать их в пространстве, то...
  - Здесь установлен двигатель, использующий биотическую энергию? - озвучил я свою догадку.
  "Верно!"
  Подтвердил Лумэ.
  "Кроме привычного тебе протонного двигателя, в данный момент неактивного из-за недостатка энергетических ячеек, в связи, с чем выходные дюзы полностью закрыты, на Альгаре установлено ядро "Оиал", генерирующее вокруг корабля активное поле массы. Тот самый вид биотической энергии, благодаря которому ты способен менять вес предметов и деформировать их оболочку. Ядро "Оиал" позволяет Альгару двигаться в пространстве без использования теплоизлучающих маршевых двигателей. Так же оно генерирует над корпусом корабля, на расстоянии от тридцати до пятидесяти сантиметров, силовое поле называемое "пелер" - особая разработка киури, в разы превышающая аналогичные энергозащиты у большинства техногенных рас галактики."
  - Офигеть! - ошарашено прошептал я.
  "Более слабое подобие пелера - милер, ты мог наблюдать, когда мы только попали внутрь Альгара. Есть еще и ручные щиты, основанные на той же технологии. Но на корабле они отсутствуют."
  Между тем продолжил Лумэ, но я его прервал:
  - Неужели подобные двигатели стояли на всех кораблях королевства Гальдазар?
  "Почти. На момент когда мы открылись киури, в их флоте шла глобальная модернизация. Ведь плюсы данных двигателей были не только в совершенно ином принципе перемещения, защиты, но и в том, что управлялись они напрямую пилотами. Киури с максимально развитыми биотическими способностями!"
  Но кто же тогда управлял Альгаром? - непонимающе прищурился я, вспоминая что тогда от меня Лумэ потребовал, после того как заставил сесть в кресло.
  "Им управлял я!"
  Особо выделил последнее слово Лумэ.
  "После того как ты стал капитаном, мне оставалось только подключиться к системам двигателя, используя твою биотическую энергию."
  - О-о, значит, принц тоже был пилотом! - догадался я.
  "Эльзегрид Ализамор, так звали единственного сына короля Гальдазара, увы, умел пилотировать лишь обычные корабли."
  Почему-то нотками грусти произнес нэнью, ненадолго задумался, а затем продолжил:
  "Помнишь, я поправил тебя насчет того, что не все киури являлись биотиками? Так вот, принц относился к тем редким представителям своей расы, в генотип которых закралась глупая и совершенно неисправимая ошибка, делающая из него простого смертного. Именно поэтому здесь, кстати, и установлен второй двигатель. Иначе бы этот корабль без присутствия на борту пилота со способностями просто не сдвинулся бы с места. Но чтобы хоть как-то исправить данное недоразумение, нэнью и киури, а точнее лично его отец, дали разрешение на полный симбиоз. Впрочем, это произошло уже после нашей встречи."
  - Так мне надо выпить что-нибудь покрепче простой водички, - задумчиво произнес я, вставая со стула и делая шаг в сторону репликатора. - Выбери мне что-нибудь бодрящее. Надеюсь, про алкоголь змееголовые знают!
  Я прикоснулся рукой к экрану, аппарат что-то будто бы предупредительно пропищал, а затем выдал новый поднос с еще одним стаканом полным золотистой шипучей жидкости.
  "Пей, взбодришься."
  Голос Лумэ был совершенно серьезен, без намека его этих въедливых шуток, насмешек и иронии.
  Залпом осушив половину, я почувствовал как усталость словно рукой сняло, а разум неестественно быстро прояснился, делая мысли совершенно четкими и ясными. Оставшуюся часть я допивал уже не спеша.
  - Лумэ, но если этот двигатель настолько хорош, то может все же получится вернуться домой? - не терял я надежды договориться с нэнью. - Почему же ты меня тогда обманул? Сказав, что яхте просто не хватит ресурса!
  "Зачем возвращаться?"
  Искренне удивился Лумэ и снова повторил:
  "Зачем? Чтобы сразу же попасть в руки Древних? Неужели ты думаешь, что они еще не в курсе того что произошло на разрушителе?"
  - Может и в курсе, но тебя-то они не ищут! - возмутился я, не соглашаясь с нэнью. - Так и меня не будут.
  "И что ты будешь делать, когда вернешься?"
  Продолжил задавать вопросы нэнью, словно пытаясь навести меня на какую-то мысль. Вот только я все никак не мог уловить, к чему именно он клонит.
  - Ну не знаю, - пожал я плечами. - Попробую все это объяснить людям. Они поймут меня. Помогут!
  "Не помогут!"
  Раздраженно недовольным тоном бросил Лумэ.
  "Тебе просто никто не поверит. Упекут в... как там у вас это называется... пристанище душевнобольных до скончания твоей жизни! А, скорее всего, просто убьют по приказу Древних. И это будет окончательная смерть. Ты теперь не можешь вернуться к жизни! Не забыл ли ты об этом?"
  Да, быстро он мне мозги вправил. Но это ведь по его вине я теперь смертный! Проклятая черная дрянь в моем теле уничтожила нейроим!
  - И что тогда?- скрипя зубами, произнес я.
  "Мы затеряемся среди изгоев галактики. Таких же как и я! Но прежде чем отправляться к ним, нам надо починить корабль. А империя Зари-Мали государство не игроков! И слежка за ними не столь усердная как за вами или вук'зладами. Если, разумеется, не соваться в центральные системы."
  - А мы вроде и так направляемся на окраину их империи, ты же сам говорил! - напомнил я Лумэ разговор во время побега.
  "О нет! Мы летим не в обычную звездную систему. А на Даркхан - прибежище пиратов, бандитов и прочей, как вы выражаетесь, швали. Там нет стражей закона. Там вообще нет понятия "Закон"! Где же еще мы можем временно переждать опасность, кроме как не среди отбросов местного общества?"
  Глава 15
  "Сергей! Сергей!"
  Нудный голос Лумэ упорно буравил мой мозг, прервав столь приятный сон на самом интересном месте.
  - Чего тебе? - пробубнил я, не открывая глаз, и повернулся на другой бок.
  "Через час мы войдем в систему Даркхан. Нас обязательно встретит пограничный патруль и потребует связи с капитаном. Так что быстро одевайся! Мне нужно чтобы через сорок минут ты уже находился на командном мостике в своем кресле!"
  - А может ты сам, а? - мне так не хотелось ничего делать, да и сон досмотреть не помешало бы.
  И я вроде снова начал проваливаться в дремоту, даже не слушая, что мне там Лумэ начал отвечать.
  Вжух - слабый разряд тока пронесся по всему моему телу.
  - Черт! - подскочил я на кровати, сон как рукой сняло! - Да ты задолбал уже!
  "Я могу тебя и по-другому взбодрить, если ты по-хорошему не понимаешь?"
  Предложил нэнью.
  - Спасибо не надо, - отбросив одеяло в сторону, я торопливо слез с огромной двуспальной кровати. Капитанская каюта мне определенно нравилась!
  Открыв шкафчик, накинул халат и выполз в столовую.
  - Закажи мне пару порций того классного напитка, - попросил я Лумэ. - Мне и правда надо взбодриться и прояснить свой сонный разум. И выведи на обзорный экран передний план внешних систем наблюдения.
  Подхватив поднос с парой стаканов, я присел на стул, краем глаза поглядывая на огромный экран, выдвинувшийся из центральной части длинного стола рассчитанного как минимум на десяток персон.
  Корабль давно уже развил просто невероятное ускорение, двигаясь с невообразимой для ионного двигателя скоростью. Впрочем, это все равно было много меньше гипердрайва, как называли перелет через гиперпространство практически все известные мне расы в рукаве Дион. Хотя вук'злады тоже вроде бы подобной терминологий пользовались, если вспомнить слова Лумэ. И полет, что занял у нас практически двое суток, в гипере продлился бы максимум час. Еще один минус в копилку моего глупого желания вернутся домой. Сколько бы я добирался до конфедерации Арас? Год? Два? Пять? Если на преодоление жалких десяти или одиннадцати световых лет ушло порядка сорока с лишним часов.
  Хорошо хоть когда бы покидали разрушитель, он уже находился в обычном пространстве, направляясь на маршевых двигателях к своей базе. А то бы размазало нас на атомы по миллионам световых лет. Впрочем, тогда я не сомневался в словах Лумэ, да и времени на размышления особо не было. И слава богу, что все прошло успешно.
  Изображение на экране поражало своей невообразимой красотой. Бесконечная тьма космоса, сияние звезд, красочные переливы далеких пространственных аномалий. И огромное ярко-голубое солнце впереди прямо по курсу. Вращающиеся вокруг него шесть планет имеют практически круговые орбиты и располагаются в пределах почти плоского диска - плоскости эклиптики. Все это по моему мысленному запросу Лумэ вывел на монитор, заодно и выделив нужную нам планету - вторую от местного солнца.
  - Что на ней находится? - дотянувшись до экрана, ткнул я пальцем в черную точку. - Почему именно туда?
  "Кислородная планета класса М3. Вполне пригодная для существования большинства разумных, в том числе и людей. Население порядка 3 миллиардов..."
  Рядом с увеличенным в размерах шариком сине-зеленого цвета побежали строчки вук'зладовских букв и цифр по мере перечисления Лумэ связанных с ней данных.
  "Но самая важная причина, почему я выбрал именно ее - это, что Альманрах столица системы Даркхан! Даже у не кислородных рас на ней в обязательном порядке находятся свои представительства. А уж населяют систему Даркхар десятки самых разных видов. Кстати не пугайся, если встретишь здесь вук'зладов. Так как денег у нас нету, то тебе придется искать работу. А где ее проще найти как не в местной столице, верно?"
  - Угу, - буркнул я. - И чем ты предлагаешь мне заняться? И, кстати говоря, какая сумма нам вообще нужна?
  "Так..."
  Задумался нэнью, а затем вылил на меня такой поток информации, что я хорошо если понял хотя бы пятую часть.
  - Короче, пожалуйста!
  "Работа - любая. Сумма - примерно шестьсот тысяч майралов или где-то двести пятьдесят галактических кредитов."
  Майралы это видимо такая местная валюта. Впрочем, сумма в ней мне ни а чем не говорит. А вот если кредиты в этой части галактики ценятся так же как на моей второй родине, то это больше чем до хрена!
  "Почти так же."
  Подтвердил мои мысли Лумэ и заодно сильно меня этим огорчил.
  - Ох, сколько же я здесь проторчу? Я даже понятия не имею где быстро достать такую сумму!
  "Я тоже, но пара мыслей есть... Так, поделюсь ими позже. Давай переодевайся бегом! Пять минут до границы системы, начинаю торможение."
  Изображение на экране снова отдалилось. Систему окутала прозрачная зеленоватая сфера, тонкой сеткой поделенная на равные сектора, и красная точка - наш корабль, - уверенно приближалась к одному из квадратов.
  "Молодец, успеваешь!"
  Похвалил меня Лумэ, когда я, запрыгнув в кресло капитана, активировал дугообразный экран.
  Альгар сбросил скорость до минимума сразу, как только пересек незримый барьер, обозначающий границу системы.
  "Я останавливаю ход. Ждем патруль."
  Предупредил меня нэнью.
  - А почему нельзя просто лететь дальше и пройти проверку на какой-нибудь станции? - просил я ненавязчиво.
  "Можно лететь. Если хочешь чтобы тебя уничтожили без предупреждения."
  - Ладно, понял, - согласился я. - Да, да! Останавливаемся.
  "Ничего ты не понял, Сергей. Такие уж правила в системе Даркхан и лучше их не нарушать. Народ тут дерганный, подозрительный и оружие пускает в ход при каждом удобном случае!"
  На экране прямо по центру неожиданно загорелась какая-то непонятная тревожно мигающая пиктограмма.
  "Отвечаю на вызов, будь готов. Тебя увидят!"
  Пиктограмма развернулась в изображение, сфокусированное на кресле в котором сидел... сидело... в общем, находилось довольно странное существо напоминающее гигантскую жабу.
  - Крок нпат, сол квоква ковак момо р'токо. Новак тукон. Отакуно дрок авонкак. Ко лмок катумаона мол докат. - Проквакал разумный и я с трудом сдержал смешок, стиснув челюсти до скрипа зубов.
  Спустя пару секунд жабообразное создание снова повторило речь, только теперь уже через синхронный переводчик с металлическим голосом. Вот только я опять ничего не понял.
  Одна из панелей с правой стороны предупреждающе пискнула и на ней появилась уменьшенное схематичное изображение системы. Где-то на ее краю замигала красная точка, обозначающая мой корабль, и четыре зеленых точки рядом.
  "Хм, похоже на радар, - догадался я. - Переведи мне то, что он сказал, - мысленно попросил я Лумэ. - И можешь вывести изображение их кораблей на верхние экраны?"
  "Нет смысла, они под активной маскировкой. И не мешай мне, я ищу код доступа в систему!"
  Можно сказать, нэнью меня ласково послал.
  "Что за код доступа? И что мне сейчас делать?" - не унимался я.
  "Сделай серьезное лицо и не вздумай даже улыбнуться! Квоки не понимаю юмор как таковой в принципе. А на агрессию реагируют только одним способом - огнем из всех систем. И как он воспримет твой веселый оскал или хихиканье, я предсказать не возьмусь. Все, не приставай, я занят!"
  "Как-как ты назвал его расу? Квоки? Может кваки? Или ква-кваки?" - не удержался я. Но на лице все равно не дрогнул ни один мускул. Я тупо покивал квоку и сделал вид, что перебираю руками по панели управления.
  "Все готово!"
  Оповестил меня Лумэ буквально спустя десяток секунд.
  "Тебе еще интересно, что он сказал?"
  "Угу"
  "Перевожу дословно: - "Неопознанный корабль. Вас приветствует капитан Момо р'Токо. Заглушите двигатели. Отключите орудийные установки. И перешлите стандартный код доступа." Доволен?"
  "Да-а! - протянул я. - А ты можешь на будущее загрузить в меня знания всех местных языков, чтобы я больше не отвлекал тебя от столь важных дел, как сейчас?"
  "Увы, нет. Но как только окажемся внизу или на ближайшей станции, напомни мне об этом. Языковые обучающие пакеты стоят не очень дорого. Может что продадим из ненужного."
  "А у нас разве есть что-то не нужно?" - удивился я, как-то не удосужившись за эти пару дней обследовать трюм.
  "Смотря с какой стороны посмотреть."
  Как-то неуверенно ответил Лумэ.
  "По мне так нужно все. Но языки для тебя, увы, нужнее."
  "Спасибо за беспокойство! - иронично пробурчал я. - Что он там делает? - привлек я внимание нэнью к происходящему на экране."
  Квок, повернувшись всем телом назад, так что я видел сейчас только спинку кресла, о чем-то общался с членами своего экипажа.
  "Видимо ему что-то не понравилось или показалось подозрительным."
  Можно сказать, что Лумэ мысленно пожал плечами. Хотя страха от него я не чувствовал, а значит беспокоиться не о чем.
  - Мол конкват. Лотам ту кватал там капатока длакон! - кресло резко повернулось, и мутные глаза жабы внимательно посмотрели на меня.
  "Код принят. Следуйте за мной на минимальной скорости."
  Перевел Лумэ.
  "И?"
  "Просто кивни! Мы на прицеле всех их орудий. Не будем делать резких движений. А там посмотрим. Если это всего лишь досмотр, то ничего страшного. Правда, как мы будем с ними изъясняться, я даже не представляю. Впрочем, не впервой, что-нибудь придумаю!"
  Я как заправской болванчик, кивнул квоку раз пять.
  "А теперь посмотри на правый верхний экран!"
  Произнес Лумэ.
  Я тут же перевел взгляд на указанный нэнью монитор, на коем появилось изображение космического пространства перед Альгаром. Вон вижу вдалеке последнюю в системе планету, кажется с аж тремя лунами. Но рядом (на близком по космическим меркам расстоянии) нет никого. Совершенно никого! Крутая у них технология маскировки. И это, мать его, пираты и разбойники! Что за возможности у имперских войск, я даже боюсь представить.
  И тут я заметил легкую зеркальную рябь, появившуюся прямо напротив своего корабля.
  "Он деактивирует маскировку."
  Прокомментировал происходящее Лумэ.
  Рябь все учащалась и учащалась, пока в конце концов последняя волна не убрала маскировку полностью, свернув поле преломления где-то в верхней части корабля, если он конечно сейчас не вверх тормашками относительно меня.
  Уродливая и корявая довольно большая посудина размером, наверное, с Арасовский фрегат уставилась на меня дулами орудийных установок и открытыми шлюзами ракетных или торпедных шахт.
  "Сейчас он развернется, и мы полетим за ним. Остальные корабли будут прикрывать ведущего не выходя из маскировки, что впрочем, не помешает им уничтожить нас в случае опасности."
  Пояснил Лумэ.
  "Ну рули! Флаг тебе в руки! Кстати, отключить связь я могу? Он меня раздражает!"
  "Нет, пока мы не прибудем на место."
  "Ладно, - разумно не стал настаивать я. - И пока мы летим, если тебе не трудно, объясни мне, что за код доступа эта жаба от нас требовала и каким образом этот самый код у нас все же оказался?"
  Глава 16
  Мда, я мог бы и сам догадаться! Ведь вполне логично, что у некоторых представителей соседнего с империей Зари-Мали государства - гнезд Вук'Злад, есть коды доступа в подобную систему. Тем более у капитана разрушителя Луре'лаам - а'Зар Кана, который периодически появлялся в данном месте, чтобы развеяться и отдохнуть. Конечно, добирался он сюда не на столь приметном, как Альгар, корабле. Для этих целей у него был отдельный летательный аппарат. Но и в свою личную яхту змееголовый также не забыл загрузить целую кучу важных, по его представлению, данных. В том числе не только простую кодировку для прохода в автономную звездную систему Даркхан, но и секретную - означающую уважаемого и довольно важного гостя. Впрочем, Лумэ не стал рисковать и воспользовался именно обычной, той, что распространяется среди всех пиратов, новоявленных преступников и вообще любых серьезных нарушителей законов империи Зали-Мали и не только ее. Насколько я понял, данное государство имеет общую границу с еще тремя галактическими странами.
  Ах да, насчет развеяться и отдохнуть! Я, конечно, не был столь уж сильно удивленно данной новостью. Подобные места встречались и за пределами конфедерации Арас, так что для меня это не ново. Но смысл слов Лумэ был такой - в Даркхане разрешено все, - вообще все! - что запрещено в самой империи и в ближайших государствах тоже. Так что народ тянулся сюда не только ради того чтобы укрыться от властей, избежать казни, ссылки на астероидные рудники и планеты тюрьмы, найти подельников, но и просто получить, то что в более цивилизованных странах находится под полным запретом. Наркотики на любой вкус, изысканные сексуальные наслаждения, охота на живую добычу, в том числе разумную, и многое-многое другое, включая самые низменные и противные психически здоровым личностям желания - пытки, рабство и истязания.
  В общем, гадкая система! Хотя я и так догадывался, что меня далеко не в рай занесло.
  Представитель расы квок, капитан Момо р'Токо, на своем крейсере неторопливо двигался впереди Альгара. Мимо пролетали самые разные космические летательные аппараты, порою самых причудливых форм и конструкций. Даже нечто похожее на улей заметил, правда эта штука была размером со средний линкор. Хм, кто же там обитает? Местные пчелы?
  "Почти"
  Ответил на мой, по сути ни к кому не обращенный вопрос, занятый управлением Лумэ.
  "Это материнский корабль тейрунов - гуманоидная летающая раса со светло-желтоватой кожей и плоским, лишенным носа, лицом. Уши также отсутствуют. Эти органы чувств им заменяют расположенные на верхней части головы десятки длинных усиков. На спине две пары крыльев, с помощью которых они и передвигаются. Ноги маленькие и слабые, не способные выдержать их толстое бочкообразное туловище, так что пользуются они ими крайне редко. Руки трехсуставные, изгибаются в любую сторону. Но, несмотря на такую вот непритязательную внешность, тейруны довольно неплохие техники и ответственные работники. И да, данный вариант корабля скорее дань их истории - на родной планете у них сотни тысяч крупных семей-кланов живущих в огромных домах небоскребах соединенных между собой множеством переходов. Так что "лимар хар такун", что в переводе значит - "дом большой семьи", это просто своего рода въевшаяся в подкорку привычка жить всеми под одной крышей. Хотя некоторые тейрнуны вполне успешно справляются с жизнью в одиночку и без присутствия рядом представителей своей расы. Ты еще встретишь данных разумных на Альманрахе. Или на вон той вот гигантской станции!"
  "Ну нихрена же себе!!! - не удержался я, уложив в короткую фразу все возможное восхищение столь невероятным по масштабам эпическим сооружением размером с небольшую луну, по крайней мере, я подобное вижу впервые! И очень хорошо, что Момо р'Токо не заметил мое удивленное мычание. Благо я не произнес это вслух, а лишь мысленно, сопроводив какими-то булькающими звуками.
  Гигантская семилучевая звезда, с шарообразным основанием, вписанная в немалых размеров кольцо, по краям которого были явно заметны периодически возникающие всполохи дюз коррекционных двигателей.
  "Станция Норихэя - с нее началась заселение звездной системы Даркхан."
  Начал разъяснять Лумэ, почувствовав мой интерес.
  "Центральная часть - сфера диаметром 8 километров, - включает в себя систему очистки и рециркуляции воздуха, воды и биологических отходов, независимые энергостанции, главную рубку управления орудийными и двигательными установками, основной пункт контроля и распределения стыковочных блоков, грузовых отсеков, ангаров для малотоннажных кораблей и истребителей."
  "Лучи звезды - жилые комплексы. Это секции длиной 26 километров, с шириной у основания - 8 км, у окончания - 4 км. Там же находятся торговые и рабочие кварталы, культурные зоны отдыха, парки развлечения и многое-многое другое. Все же не все сто процентов населения данной системы являются нарушителями законов соседних государств. Да и их семьям, родственниками, друзьям так же надо где-то жить, и при этом желательно в нормальных условиях. Каждый луч закрыт непроницаемыми энергетическими куполами - основным и дублирующим, - для удержания внутренней атмосферы. Гравитация стандартная для империи Зали-Мали и создается при помощи центробежного вращения. В сфере, а также у основания лучей она слегка слабее, у окончания и в кольце - немного выше. Правда, разница не велика, гасится гравии-инерционными установками, так что на самочувствии особо не сказывается."
  "Внешнее кольцо - технические и складские отсеки, ангары, дополнительные энергоустановки, стыковочные блоки, главные орудийные башни (второстепенные разбросаны по всей станции равномерно) и двигательные установки, способные не только корректировать расположение Норихэи на орбите столичной планеты, но и перемещать ее в пределах системы."
  "А почему бы просто не пройти досмотр в космосе и после спокойно приземлиться на планетарный космодром?" - не убирая взгляда с дополнительно монитора, решил спросить я Лумэ.
  "Досмотр они и так проведут. Сейчас, перед стыковой Альгара со станцией! А на планету придется потом уже на шаттле спускаться. Никто не пустит судно неизвестного и незнакомого кому-либо разумного на столичную планету. Вот как заслужишь доверие, докажешь преданность или покажешь свое превосходство каким-либо образом, тогда будет уже совершенно другой разговор."
  И тут Лумэ обратил мое внимание на основной экран, где все еще висело изображение квока.
  - Крика накт кокан! Лкан квакурат ир такон нквик! - квакающим голосом произнес капитан Момо р'Токо, повернувшись к своему экрану лицом.
  "Говорит, надо полностью остановится и принять на борт группу десантников и проверяющего."
  Перевел нэнью, правда, в этот раз не дословно, и добавил:
  "Кивни ему! А я, пожалуй, сейчас отправлю на его корабль пакет данных с полной инвентаризацией нашего трюма, и всего что можно причислить к переносному и подключаемому оборудованию и вообще товарам. И заодно немного информации о тебе. Да, кстати! Учитывая твое незнание языка, притворишься немым. И просто замечательно, что за все время связи ты так и не произнес ни одного слова вслух, не считая последнего бульканья, которое вполне можно списать на поврежденные голосовые связки или что-нибудь в этом роде. Придумаю тебе какую-нибудь травму неизлечимую большинством законных методов, за исключением перерождения в местных (в данном рукаве) капсулах воскрешения. Вот заодно, кстати, появился и еще один мнимый повод посетить их систему! Не смотря на довольно странное централизованное управление, о котором я тебе позже поведаю, и количество населения являющегося на родине преступниками, медицина здесь на высоте! Опять же, все это благодаря самым разным представителям лечащих профессий, эксперименты которых в свое время проходили далеко за гранью врачебной этики, из-за чего им и приходилось бежать куда подальше от законников. Дорогое конечно удовольствие лечиться в Доркхане, но некоторым деваться просто некуда. Не всегда перерождение является лучшим выходом, да и умереть в случае чего можно в любой момент."
  Судно капитана Момо, после того как Лумэ убрал ускорение и погасил скорость до нуля, повернулось ко мне правым бортом, раскрыв главные шлюзовые створки внутреннего ангара и продолжая держать на прицеле всеми орудийными системами.
  "А если они решат захватить мой... наш корабль?"
  "Во-первых - ничего у них не выйдет. А во-вторых - они не станут этого делать. Кто убивает собственных клиентов? Да и не настолько хорош Альгар, чтобы ради него стоило рисковать. Мало того, управлять им тоже не так-то и просто!"
  "Клиентов? Но у нас же пока что нет денег!" - заметил я очевидное.
  "Но они-то об этом не знают! И потом, насчет денег не волнуйся. Я уже знаю, что нам можно продать без вреда для себя и Альгара."
  "Как скажешь", - мысленно пожал я плечами, соглашаясь с нэнью. Хотя все равно, где-то внутри меня глодали сомнения. Я боялся что даркхатовцы (ну а как еще называть жителей данной системы?) вполне могут просто выкинуть меня в космос после того как увидят Альгар изнутри и догадаются о его довольно любопытной технологической начинке.
  "В общем, так!"
  Не обращая внимания на мои мысли начала Лумэ.
  "Сейчас он выпустит малый десантный бот или шаттл, и примем мы его, разумеется, в трюме. Но на всякий случай я все же активирую систему защиты. Поэтому дальше трюма без сопровождения никто из них не пройдет."
  "Ага... А, кстати, - спохватился я, правда, слишком поздно, ведь квок меня уже видел, - почему эта жаба не особо удивилась, когда на экране появилось мое изображение? Как так? Ведь вряд ли здесь обитают люди."
  "Верно, не обитают. Но кое-кто, внешне похожий на вашу расу, в одном из самых дальних от Зари-Мали звездных государств существует. Так что... как там вы выражаетесь... прокатило! В чем я, собственно, ни капельки не сомневался, когда отвечал на его вызов."
  "Тогда ладно, проехали. Вон, кстати, и гости уже летят!" - теперь я в свою очередь указал Лумэ на экран, даже не обидевшись на то что он не ставит меня в известность насчет некоторых своих задумок. Хотя мог и заранее мне все рассказать. Я ведь всего лишь обычный человек и просто физически не могу уделить внимание каждой мелочи.
  Из раскрытого шлюза корабля Момо вылетело небольшое судно, размером чуть превышающее по размеру истребитель. Слегка приплюснутая прямоугольная форма, явно выделяющаяся кабина пилота и пара орудийных стволов. Скорее всего все-таки десантный бот. Что чуть позже и подтвердил Лумэ.
  - Лакат кватакон окванур? - вопросительно обратился ко мне квок.
  "Что?" - нахмурился я.
  "Он спрашивает, где тут шлюзовой отсек."
  "А я-то откуда знаю?! Ты во всем здесь разбираешься, не я! Да даже если бы и знал, как мне ему ответить?"
  "Я помню! Сейчас отправлю ему информацию. Из прошлого пакета данных он уже в курсе твоей проблемы со здоровьем."
  Бот приблизился и, облетев вокруг Альгара пару раз, остановился в нижней части. Легкое касание - сработала чужая система стыковки, магнитными захватами намертво закрепившись на корпусе моего корабля, чем вызвала слабый толчок и заодно мое недовольство.
  "Эй! Смотри не поцарапайте мне там краску!"
  "Не поцарапают. Внешний слой обшивки способен восстанавливать большую часть поверхностных повреждений."
  "Ну-у... вообще-то я просто пошутил, - заметил я. - Как-то плохо ты юмор понимаешь."
  "Нормально я его понимаю. Просто мне сейчас не до шуток. Вставай! Пойдем встречать гостей. Кстати, вот теперь можешь и отключить наконец-то связь!"
  Что я с радостью и сделал, выполнив нужные действия с подсказки Лумэ. Мне до чертиков надоела рожа этой жабы!
  Добравшись до лифта, зашел в кабинку и сразу же незаметно для себя оказался в трюмовом отсеке. Потрясающая скорость перемещения!
  Лифтовые створки открылись, и я увидел впереди, в паре метров, уже знакомый мне полупрозрачный барьер, за которым в отдалении у стены стояло пятеро пока еще непонятных, но вроде вполне гуманоидных существ. А непонятных, потому что все они были облачены в полную броню странной формы и разных размеров. Двое явно ниже меня ростом, где-то под метра полтора. На плечах закреплены сферы с короткими парными дулами, в руках то ли винтовки, то ли пулеметы. В общем, оружие крупное и явно мощное! Еще двое ростом примерно как я. Из-за спины торчат длинные стволы, в руках небольшие бластеры, по виду точная копия вук'зладовских. Четверка десантников, тут все понятно. А вот пятый точно проверяющий! Его высокий рост и худощавое телосложение, кое не особо скрывает бронекостюм, не позволяется полностью спрятаться за спинами боевого сопровождения, но он и не особо-то старается. А заметив одиночную фигуру (меня) за возможно опасным барьером (хотя так оно и есть), выглядывает без страха, и вон даже решительно выдвигается вперед, сквозь расступившихся в стороны десантников, что дураками отнюдь не были и в данный момент подняли стволы вверх, взяв меня на прицел.
  "Снимаю барьер!"
  Оповестил меня Лумэ, и защита сразу свернулась в точку. Вот только стоило мне минуть невидимую границу, как барьер тут же раскрылся, отрезая путь назад.
  - Ольх-тен крагх срукванар! - перегородив мне путь, гортанно пробубнила одна из невысоких фигур, для острастки пошевелив дулом своего крупнокалиберного ствола. Новый какой-то язык. Отличается от того на котором говорил тот квок.
  "Молчи! Ты немой, не забывай! Просто покажи ему руки и повернись вокруг себя. Они просто хотят удостовериться, что у тебя нет оружия."
  Поспешно сообщил мне Лумэ.
  "Да я что самоубийца?! И почему он говорит на другом языке? У них что, нету какого-то единого для всех варианта?"
  "Вроде бы есть."
  Задумчиво ответил на последний вопрос Лумэ, по-видимому, просеивая в своей памяти всю возможную информацию по данной системе. И хотел было добавить что-то еще, но очередной, судя по тону, приказ низкорослого гуманоида нас отвлек от разговора.
  - Гхат зартук ма-тала!
  "Подойди к проверяющему, ты правильно догадался, что тот высокий он самый и есть, руки держи на виду."
  "Знаешь, это как-то не похоже на досмотр, скорее на задержание опасного преступника, если не учитывать, что они тут и так все хм... преступники."
  "Пока все нормально, так и должно быть!"
  Возразил мне Лумэ.
  - Шал ту мирах грантокар, - выступил вперед высокий гуманоид, достав из подсумка некое подобие планшета - прямоугольный очень тонкий экран с диагональю сантиметров пятнадцать.
  "Приложи ладонь к сканеру ДНК. Твой код проверят по базе данных, и если он там отсутствует, то они его, разумеется, внесут."
  "Но я же человек, черт подери! Я не тот представитель похожей на меня расы! Они же сразу обо всем догадаются?" - не спешил я выполнять приказ.
  "Они? Шутишь? В галактике сотни рас, я даже не уверен, что здесь присутствует кто-либо из альринцев - самоназвание представителей этой самой расы. Да даже если кто из них и был когда-либо в системе Даркхан, это еще ничего не значит. Так что приложи ладонь, не заставляй их нервничать!"
  - Крукгко! Куркгко! - раздался писклявый голос из внешних динамиков шлема проверяющего.
  "Видишь, волнуются они!"
  "Хорошо, хорошо!" - опасливо прикоснулся я ладонью к экрану. По коже будто пробежался слабый разряд тока, сканер что-то там пискнул и группа десантников сразу как-то расслабилась.
  "Проверка пройдена!"
  Пояснил мне нэнью.
  - Килк тарах, сикью лин матуко сайрал... - разразился проверяющий длинной писклявой речью.
  "А теперь, пока эти тут будут осматривать трюм на предмет запрещенной к провозу техники, товаров и прочего-прочего-прочего, сопроводи этого высокого гуманоида в рубку. Ему нужно будет подключиться к центральной консоли управления кораблем для полной проверки базы данных. Откуда корабль прибыл, в каких системах отметился, где ремонтировался и тому подобное. Хотя я отправлял все это капитану Момо, но как видишь нам не доверяют."
  "А нафига? Это не перебор ли? Да и какие нахрен запрещенные товары, если Даркхан плевать хотел на законы других государств?"
  "Таковы правила и не я их придумал. Откажешься и живым ты уже вряд ли покинешь эту систему."
  "Вот так вот быть безоружным!"
  "А ты и не безоружен. В случае чего, уничтожить их проблем не составит. Только зачем нам конфликт, если можно решить все миром?"
  "Хорошо."
  "Тогда кивни ждущему от тебя ответа гуманоиду и вперед. Чем быстрее мы от них избавимся, тем быстрее окажемся на станции!"
  - Улиру кут, ин лаг картал, - указал на барьер проверяющий и, судя по пришедшим в движения десантникам, отдал соответствующий приказ по внутренней связи.
  "Просит отключить защиту и не включать ее до его возвращения в трюм. Не будем его расстраивать информацией о том, что активировать ее мы можем в любой момент. А даже если они и высунут нос из трюма, я все равно за ними внимательно наблюдаю."
  Успокоил меня Лумэ.
  Вместе с высоким худощавым гуманоидом мы поднялись на лифте на основную палубу и направились в переднюю часть корабля.
  - Ур-ур! Клайвер! Зальдагар! - протянул тот писклявым голосом, когда мы зашли в командную рубку.
  "Ему нравится твой корабль. Он слегка удивлен и восхищен."
  "Еще бы! - хмыкнул я. - А ты точно уверен, что они не передумают и не попытаются его у меня отжать?"
  "Ну-у... больше да чем нет."
  "Да ты издеваешься?"
  Но ответить Лумэ не успел.
  - Силктар мали гральт, - достав уже другой планшет, размером такой же, но явно с какими-то наворотами, судя по толщине и непонятным выступам с одной из сторон, указал проверяющий на главную консоль управления, безошибочно определив место капитана.
  "Подойди к консоли и нажми на вот эту кнопку. Он получит полный доступ к внутренней сети корабля."
  "Ага, я очень надеюсь, что ты знаешь, что делаешь... делаем... в общем происходит. Он же сейчас все узнает!"
  "Не узнает! Я успел все подчистить и поправить. Что я дурак что ли такую информацию им выдавать?"
  Передразнил меня Лумэ.
  И я со спокойным сердцем в очередной раз закивал (бедная моя шея!) и выполним просьбу проверяющего.
  - Тлак ракх... грит талкхан... туликр... - бубнил тот преодически.
  "Что он там лепечет?"
  "Ничего существенного, не забивай голову."
  - Грагх! Гур-дал зар! - недовольно пропищал гуманоид.
  "А сейчас?"
  Лумэ молчал.
  - Суркха! - топнул проверяющий, упорно долбя пальцами по экранной клавиатуре с незнакомыми символами. - Ти мрат! - посмотрел он на меня, и мне это очень не понравилось.
  "Лумэ!!! Что случилось?"
  "Я заблокировал его шпионскую программу, что должна была проникнуть в нашу сеть и остаться там навсегда. И он не понимает, почему сигнал об успешном внедрении в систему прошел, а работать как положено она не хочет. А так все путем! Не обращай внимание!"
  - Утур малькарта, - покачал головой гуманоид и решительно убрал планшет в подсумок. - Хварт, - махнул он рукой. - Зар-гминтак илтдил тан.
  "Он сдался!"
  В голосе Лумэ так и сквозило веселое злорадство.
  "Просит капитана, то есть тебя, сопроводить его обратно."
  "О-о! Отлично! Они покидают корабль?"
  "Да! Нарушений не обнаружено. А блокировку шпиона он, судя по всему, списал на сбой в работе программы."
  А спустя пять минут, откинувшись на спинку кресла и наблюдая за тем, как десантный бот влетает в шлюзовой ангар корабля капитана Момо, я, радуясь возможности наконец-то говорить вслух в полный голос, спросил у Лумэ:
  - И что дальше?
  "Стыкуемся со станцией и первым делом найдем торговца языковыми пакетами. А то я уже замучался работать для тебя синхронным переводчиком!"
  - Сам виноват, - не остался я в долгу, напомнив Лумэ о том, что это он в меня залез, а не я в него.
  "Иначе нам было не выжить! Но да ладно, пора уже с этим смириться. А сейчас, спустись, пожалуйста, в трюм, соберем кое какие вещи на продажу заранее. Я сейчас тебе выведу перед глазами то, что надо будет взять с собой, разумеется, сразу в переводе, понятным языком. Раскидаю метки и маркеры, а то так просто не найдешь. И заодно активирую малую гравиплатформу, не в руках же все это тащить. А сам пока займусь стыковкой со станцией. Ведь вряд ли ты справишься с прокладкой курса и выравниванием ускорения соответственно скорости вращения Норихэи. И если что, спрашивай, я отвлекусь."
  Глава 17
  На выходе из лифта меня сразу ждала небольшая, размером с односпальную кровать, висящая в воздухе, где-то на высоте полуметра от пола, плоская с невысокими бортами платформа с раздвижной телескопической ручкой.
  "Не понял... Как он ее сюда подогнал?" - непонимающе прищурился я, протягивая руку к агрегату.
  Пальцы удобно легли на рукоять, нащупав четыре жестких кнопки - управление, по-видимому.
  - Лумэ, давай кратко инструкцию пользователя малой главиплатформы, - попросил я нэнью, в слух. разумеется. Хватит с меня мысленного общения, а то я так разговаривать разучусь.
  "Да там проще некуда. По такой мелочи мог бы меня и не беспокоить!"
  В голосе нэнью чувствовалось недовольство.
  - И все же? - настаивал я.
  "Твой указательный палец сейчас на кнопке подъема гравиплатформы, средний - опускания. Безымянный - кнопка для выдвижения ручки, мизинец - складывания. Доволен?"
  - Ага. Пошел ковыряться в металлоломе, - буркнул я, опустив тележку вполовину ниже и слегка удлинив ручку.
  "Этот металлолом по местным меркам вообще-то неплохо стоит!"
  - Ну конечно же, как я по названиям-то догадаться не мог, - иронично заметил я, пробежавшись взглядом по коротенькому списку из пяти позиций выведенному в правой части виртуального экрана перед моими глазами.
  
  1. Блок интерпиленции информационных потоков. (Желтая метка)
  2. Стабилизатор сирконовой частоты. (Зеленая метка)
  3. Адаптер ультиаровых портов вальдара 1С3И. (Фиолетовая метка)
  4. Синхронизатор альфа и бета излучения коронарной фазы. (Красная метка)
  5. Главный дагартон управления центральным ядром протонного двигателя. (Синяя метка)
  
  "И что там не ясного?"
  - Все!!! И вообще, если тележку к лифту подогнал, мог бы и дальше ее за мной поводить. Но нет, мне ее надо за ручку таскать! - возмутился я.
  "Сергей, прости, но ты идиот."
  Совершенно серьезно извинился Лумэ, прежде чем меня обозвать.
  - В смысле? - теперь уже я в свою очередь задался вопросом и даже остановился, так и не добравшись до первой метки указанной среди сложенных у стены ящиков.
  "Ты биотик или так, погулять вышел?!"
  О-о! Я и не знал, что Лумэ может так кричать! А учитывая, что он вроде как находится в моем теле, и говорит напрямую в мозг... разум... сознание, в общем, это было очень неприятно и противно.
  - Точно, точно! - вскинулся я, бросив ручку, будто какую-то заразную гадость. - Ведь этот гребаный корабль весь пронизан полями массы от ядра... как там его? "Оиал"!
  "Точно идиот? Кто бы сомневался!"
  Продолжал издеваться Лумэ.
  - Да ладно, ну хватит, а? - с грустью в голосе попросил я нэнью.
  "Разберемся с языками, деньгами и ремонтом, и я проведу для тебя лучший курс обучения по взаимодействую с биотической энергией! Такое даже вашим мастерам не снилось! Спасибо киури. Я теперь знаю об этом предостаточно. И даже сказал бы, что больше любого разумного в галактике!"
  - Надо было раньше заняться этим. Ведь два чертовых дня летели! - напомнил о практически впустую потраченном времени, по крайней мере, для меня точно впустую. Спать, есть и изучать корабль! Ну очень интересно.
  "А-а, не до того было. Да и не успели бы. Там не все так просто."
  - Жаль! - пробурчал я. Мне действительно не помешало бы обучения техникам работы киури. Не смотря на возможности нэнью временно повысить все мои характеристики в десятки раз, лучше если повышение будет начинаться не с единицы, а с пятерки. Верно?
  "Мы скоро прибудем на станцию, Сергей. Хватит попусту болтать. Поторопись лучше!"
  Мысленно потянув за собой гравиплатформу, правда, получилось лишь с третьего раза, я приблизился к первой метке - синего цвета.
  Судя по визуальному маркеру, нужный мне предмет находился где-то в глубине ящиков. Поэтому мне пришлось повозиться, растаскивая их в стороны, пока не наткнулся на тот, что надо.
  Расщелкнув замки, открыл ящик и увидел десяток небольших прямоугольных блоков аккуратно сложенных в несколько рядов.
  - Наверное, это и есть... - взгляд на список, - главный дагартон управления центральным ядром протонного двигателя. Думаю, сойдет любой из них, - пожал я плечами и аккуратно вынув блок подошел к тележке. Затем вернулся и закрыв ящик, сложил все так же как и было до моего вмешательства. Не будем разводить беспорядок.
  Следующая метка - желтая, - находилась в дальнем углу трюма, рядом еще одна - зеленая.
  Меньше получаса у меня ушло на то чтобы найти все предметы из списка и сложить их на гравиплатформу.
  - Лумэ, я закончил, возвращаюсь обратно, - сообщил я нэнью.
  "Давай, давай, ты вовремя. Корабли сопровождения капитана Момо р'Токо уже ушли на окраину, продолжая дежурство, а я сейчас как раз стыкуюсь со станцией. Может слегка тряхнуть, так что волноваться не стоит!"
  Когда я уже поднялся наверх, Альгер слегка дернулся, словно его толкнули - видимо нэнью подвел-таки яхту к стыковочному блоку и сработали магнитные захваты, прочно зафиксировав наш корабль.
  - Так, хм, а выходить я как буду? - аккуратно выведя загруженную наполовину, пара агрегатов были довольно крупными, гравиплатформу в коридор, я решил не рисковать и, схватившись за ручку, потащил ее за собой в сторону столовой. - Надеюсь, ты не нижней частью пристыковался? А то может я зря поднимался.
  "Если бы было зря, я бы тебе сразу сообщил! Так что нет, двигайся в отсек между столовой и мостиком. И нет, не нижней частью, а боком! Конструктивные особенности Альгара вполне позволяют открыть проход практически в любой части его корпуса в запасном шлюзовом отсеке, через который ты сюда и попал, или в трюме. Но в последнем случае есть смысл, только если совершается погрузка-выгрузка большого объема или крупногабаритных грузов."
  - Понял, - произнес я и зачем-то покивал. - Кстати, может мне сменить форму?
  "Зачем? На тебе и эта неплохо сидит. Внимание не привлекает. Чего еще надо?"
  - Ну да, ты прав, - согласился я.
  Темно синий комбинезон, синтезированный в специальном аппарате из одежды змееголовых, что я нашел в каютах экипажа, был довольно прочный, вполне удобный и нигде не натирал.
  "Включаю барьер, открываю проход!"
  Оповестил меня нэнью, когда я добрался до запасного шлюзового отсека.
  По обеим сторонам от меня появилась уже знакомая энергетическая защита - милер, и затем боковая часть корпуса плавно раздалась в стороны, образовав прямоугольник с закругленными углами. Правда, сразу за ним проход перекрывали шлюзовые створки перехода в стыковочный блок.
  "Отправляю запрос на станцию. Запрос принят. Ждем ответа."
  Через полминуты створки дрогнули и медленно раздались в стороны открыв мне широкий рукав перехода в конце которого находились еще одни шлюзовые ворота.
  "Заходи внутрь. Сработает система био защиты и выравнивания давления..."
  - Да знаю я, как это все работает, - буркнул я, перебив Лумэ. - Первый раз что ли пользуюсь? В конфедерации Арас стоят практически аналогичные системы.
  "Ну и ладно. Буду молчать!"
  С легкой обидой произнес нэнью.
  "У-у, обидчивое создание, - мысленно покачал я головой. - Не надо просто вести себя со мной будто с ребенком."
  "Учитывая нашу разницу в возрасте, ты не ребенок, а младенец!"
  Не преминул подколоть меня Лумэ.
  Но на этом наша шутливая перепалка закончилась и после обязательных по прибытию на станцию процедур, я минул последнюю отделяющую меня от нового мира преграду - контрольный пункт проверки, где прошел вместе с гравиплатформой через арку сканера под внимательными взглядами закованных в броню охранников.
  И вот я наконец-то оказался на движущейся ленте доставившей меня в огромное помещение - что-то вроде зала ожидания, в которое вели линии и с других стыковочных блоков.
  На меня сразу обрушилась какофония звуков, красок и движений. Десятки разнообразных разумных существ сновали туда-сюда, переговариваясь на ходу и что-то бурно обсуждая. Трехмерные рекламные голограммы со звуковым сопровождением светились на каждом шагу, заполняя все свободное пространство и чуть ли не преследуя возможных клиентов. А кто-то просто по старинке громко призывал толпу, собирая вокруг себя заинтересовавшихся разумных и раздавал рекламные арты. У высокого потолка завис небольшой двухместный флаер и со странной маркировкой и свесившись вниз рогатый представитель неизвестной мне многорукой-многоногой расы подергивался в так выкрученной на всю мощь колонок музыке. И никто из них совершенно не обращал на меня внимания. Один я только широко открытыми глазами удивленно осматривал открывшееся мне зрелище.
  - И это технический сектор? - прошептал я. - Боюсь представить, что будет дальше.
  "Нам вон туда."
  Подсветил Лумэ самый дальний от меня широкий проход, по краям которого стояли вооруженные бластерами охранники.
  "На внутреннюю станцию транспортной ветви. С определенной периодичностью отсюда отбывают челноки в ближайшие рукава или на любую другую станцию внешнего кольца. Так же, имея допуск и разрешение, отсюда можно попасть в центральную сферу. В общем, для начала изучим информационную панель с расписанием."
  "Ты изучишь и переведешь! Для меня все этим символы и звуки, - в наглую прошелся я сквозь вставшую на пути голограмму гуманоидной полуголой красотки неопределенной расы, что сексуально покачивала бедрами и аж четырьмя сиськами, дополняя впечатление томным глубоким голосом, - один черт как абракадабра какая-то."
  "Да знаю я. Потерпи, недолго уже осталось. Скоро мы достанем местные обучающие языковые пакеты."
  Посетовал Лумэ, пока я продвигался по короткому переходу стараясь не мешаться движущимся мне навстречу разумным.
  Сразу на выходе стоял высокий двусторонний экран со множеством табличек указателей и цветных маркеров.
  "Встань туда."
  Указал мне место Лумэ, изучив информационную панель.
  "Нам нужен грузовой челнок. А его придется подождать подольше, судя по тому, что написано в расписании."
  Я подошел к краю погрузочной платформы с выдвижной площадкой и пристроив тележку, устало облокотился на ограду, уставившись в черную бездну круглой арки тоннеля, по стенкам которого шло множество плоских шин магнитной левитации и линий энергопередачи.
  "Лумэ, - обратился я к нэнью, - так как я отлично понимаю, что многое здесь может показаться или, скорее всего, покажется мне совершенно неизвестным и незнакомым, выводи информацию сразу перед глазами полупрозрачным шрифтом, чтобы не нам отвлекаться от разговора. И еще, у тебя же наверное есть карта данной станции?"
  "Конечно же есть! Я же говорил, что капитан а'Зар Кан загрузил на Альгар кучу всего нужного и не очень. Правда информационный пакет именно с картой станции Норихэя датируется пятью годами прошлого десятилетия, но не думаю, что за это время она сильно устарела."
  "Тогда миникарту в крайний нижний угол поставь, чтобы особо не мешалась. И маршрут до ближайшего торгового квартала проложи, учитывая путь на челноке, - попросил я. - И да, раз ты можешь модифицировать мое тело, временно усиливать способности и прочее, то значит, ты можешь и записывать важную, касающуюся меня, информацию в разделе "Личные данные"?"
  "Конечно. Правда, я тебе не нейроим, чтобы вести базу данных на автомате, но если что надо, то без проблем сделаю!"
  Пообещал Лумэ.
  "Вот и отлично. И спасибо! - посмотрел я на синие полоски-стрелочки по полу и прямоугольник с картой в нужном мне углу.
  "Если надо изменить масштаб карты или полностью развернуть перед глазами, выделив отдельные области или ярусы, просто мысленно представь себе это и все."
  "Кстати, по дороге нас тут, я надеюсь, никто не постарается ограбить?"
  "Нет, если не будешь соваться в опасные кварталы, кои я отмечу красным фоном."
  "А что там в них такого?" - заинтересовался я.
  "Бары, кабаки, публичные дома, владения возомнивших себя крутыми мелких банд-формирований и тому подобное. Так-то по сути здесь в любом месте можно лазить, но все равно надо быть осторожным. Тем более тебе - новому и никому не известному лицу."
  "Мда, странное место эта станция, - удивился я. - Как же они тогда добились такого послушания, если как бы не восемьдесят процентов местного населения вне закона на родине и с радостью готовы его и дальше нарушать?"
  "Ну вот как то сумели. Жестокостью, кровью и беспрекословным подчинением личностям, что стоят выше по лестнице местных рангов. И те, кто когда-то пытался установить бандитские полу анархические порядки, давно уже мертвы! Поэтому новички либо привыкают, либо долго в системе Даркхан не задерживаются. Поверь, от непокорных местный совет глав правящих кланов избавляется очень быстро. Хотя все равно, порой конфликтные ситуации между мелкими бандами или определенными личностями все же возникают. Без этого никуда. То главари банд территорию бедных кварталов не поделят, то еще что-то. И если данная проблема решается без лишних жертв среди мирного населения, гражданских трогать запрещено строго-настрого, то все нормально, военные соединения сидят спокойно и не вмешиваются. Но стоит только втянуть в это свободных торговцев, рабочих или кого еще, то все! В зависимости от масштабов произошедшего, главари устроивших разборку банд, не важно кто первый начал, подпадают под довольно жесткую и даже жестокую кару, по большей частью заканчивающуюся для них смертью. Правда, данные ситуации не касаются разумных отмеченных особой меткой - проще говоря, практически рабов. А рабство здесь процветает по полной программе! За долги, за те же нарушения местных законов, да много за что можно попасть в неволю и оказаться на рынке живого товара."
  - Чокнутая система! - покачав головой, прошептал я.
  "Какая есть. Главное, что она совершенно автономная и не подчиняется законам империи Зали-Мали, хотя и находится на ее территории. Правда в случае масштабной войны Даркхан все же обязан выделить для участия в конфликте часть космического флота и армейских подразделений. Ну а пока она не прыгает выше своей головы, являясь всего лишь клоакой для отбросов общества - преступивших закон разумных, - все всех устраивает. Поверь, если Даркхан будет мешать империи, систему сотрут в порошок быстрее, чем ты успеешь моргнуть. Да и ее нахождение на границе с гнездами Вук'Злад, тоже играет немалую роль - как демпфера в случае войны."
  "Кстати, о змееголовых! Не могу понять, почему у этой расы игроков есть свое государство, а у нас - людей, - нет?"
  "По-видимому потому что вук'злады появились в галактике раньше чем вы. А кроме того, представители их расы очень агрессивны, то бишь воинственны, короткоживущие и очень быстро плодятся. И да, ты вряд ли это знаешь, но в данном рукаве гнезда Вук'Злад окружают только государства более сильных и опять же таки столь же агрессивных местных рас не игроков. А вы, люди, находитесь в рукаве с более спокойными разумными. Конечно, свои минусы есть и там и там, но заметь, людская раса сосредоточена далеко ни в одном государстве, в отличие от вук'зладов! Так что у вас больше шансов со временем занять высокое положение. Древние посчитали, что ваша раса вполне миролюбивая и способная вписаться в нормальное сообщество. Правда, по моим недолгим наблюдениям, а так же учитывая то, что я узнал из информации с корабля капитана а'Зар Кана и из твоей памяти, мне так почему-то не кажется."
  "Ага, история моей расы изобилует мелкими и масштабными кровавыми конфликтами с уничтожением целых народов и государств, - ухмыльнувшись, подтвердил я. - Лумэ, но в данный момент к черту эту историю! Лучше скажи, а каких еще "игроков" ты знаешь?"
  "Могу потом указать две расы со стопроцентной вероятностью в этом рукаве. Насчет еще одной - у меня большие сомнения. В вашем же рукаве кроме людей не знаю ни кого!"
  "Хм, - задумчиво пожевал я губами. - А как ты думаешь, может нам стоит как-нибудь потом попробовать поступить так же как и вы в свое время с киури? А не прятаться неизвестно где! Ибо толку-то в этом случае от меня ноль."
  "Сергей, ты что, хочешь в героев поиграть? Поступать как мы, я бы тебе не советовал ни в коем случае! А вот выяснить какие именно расы являются "игроками" можно. Но действовать нужно очень осторожно!"
  "Да-а? А как тогда вук'злады узнали о людях? Мне кажется кто-то из вас, из первых в этой галактике игроков, им об этом и поведал!"
  "Нет, ты ошибаешься. Скорее всего это произошло благодаря вмешательству Древних! У них же есть с ними связь."
  "Но Древним же нельзя вмешиваться! Тем более таким вот образом, сливая других "игроков", - напомнил я про наш разговор тогда на яхте, про правила игры и прочее. - И кстати! Хочешь я тебе кое-что расскажу?"
  "Что именно? Я вроде и так знаю все то, что знаешь ты!"
  - Видимо не все... - задумчиво прошептал я вслух и уже мысленно добавил: - "Если бы ты знал именно то, что я хочу тебе поведать, то обязательно бы кое-что из этого у меня уточнил!"
  "Рассказывай!"
  Потребовал Лумэ и я быстренько пересказал ему въевшийся в мою память странный сон.
  "Черное зеркало! Так вот оно что! Значит, я был прав насчет их связи с Древними, но ошибался в сути этой связи!"
  Удивленно произнес Лумэ и замолчал.
  "Ну-у? Что это за хрень?"
  Но нэнью почему-то не спешил мне отвечать.
  "Ал-ле, Лумэ! - напирал я. - Твою мать, что ты знаешь об этой штуке? И к чему вот эта вот их фраза: - И если человек справится, то получит не только положенный ему бонус, но и "Чёрное зеркало"! - дословно привел я ее. - Зачем эти непонятные Морны помогли капитану а'Зар Кану?"
  "Зачем?"
  Наконец-то отозвался нэнью.
  "Чтобы раса-представитель данного конклава победила в игре! Но как я понял, данное вмешательство все же повлекло за собой разрешение на разовое вмешательство и всем остальным конклавам. Странно... Кое-что из того, что ты рассказал, я не знал... Сергей! Нам обязательно нужно достать этот артефакт! Тем более кое-кто на это почему-то очень рассчитывает."
  "Угу, достать, - буркнул я. - Вот только я даже не представляю, как это можно сделать!"
  "Я тоже!"
  Недовольно произнес Лумэ.
  "Но подумаю над всеми возможными для этого способами. А пока что, приготовься загружать гравиплатформу в челнок, он прибудет с минуты на минуту!"
  Глава 18
  Сначала я услышал высокий неприятный гул, будто стоишь в пределах действия магнитного ускорителя... хотя почему "будто", ведь челнок и перемещался благодаря воздействию данной силы. Затем звуки стали затихать, скорее всего, местное средство быстрого передвижения начало замедлять свою скорость. А вскоре мимо меня неторопливо проплыла длинная, похожая на пулю, головная часть челнока тянущая за собой четыре цилиндроподобных вагона. И последний из них остановился прямо напротив грузовой платформы.
  "Почему челнок, если это больше на поезд похоже?" - задался я вопросом. Но Лумэ, впрочем, виднее, а мне, в общем-то, совершенно все равно как данное средство передвижения называется.
  Громкий металлический голос, идущий о челнока, сообщил что-то через внешние динамики, и народ торопливо приблизился к вагонам, каждый из которых, кроме грузового, имел по две двухстворчатых двери. А вот окна, по не вполне понятным мне причинам, почему-то отсутствовали напрочь, так что оценить количество пассажиров не представлялось возможным.
  "Да не глазей ты так не него! Еще успеешь насмотреться, подобных челноков на станции хватает."
  Тут как тут, вылез Лумэ.
  "Ждать нас никто не будет. Погрузочная платформа уже выпустила специальный трап к грузовому вагону, так что загоняй тележку внутрь поскорее."
  Недовольно фыркнув, я все же последовал совету нэнью, краем глаза продолжая наблюдать за высадкой разномастных пассажиров, кои покидали вагоны через открытые двери, расталкивая собравшуюся возле посадочной площадки толпу, и в гордом одиночестве ступил на короткий трап, ведущий к широкому проходу в центральной части грузового вагона.
  - Крант саркун маер, клоорк конт квант! - стоящий у входа высокий и худой как тростинка негуманоид сначала провел каким-то длинным полуметровым прибором вдоль тележки, а затем недовольно помахал одной из трех рук, видимо призывая меня поторопиться.
  "Верно."
  Подтвердил мои мысли нэнью.
  "И закрепи гравиплатформу у стены, чтобы при ускорении или замедлении челнока она не летала по всему вагону. Кстати, это представитель довольно малочисленной в данной системе расы ингрэ."
  С удивлением бросив еще один взгляд на нового для меня представителя разумных рас, имеющего три руки с двумя локтевыми суставами, три ноги, сгибающиеся в обратную сторону, и три глаза на сильно вытянутом вперед узком лице с приплюснутым носом, я подтащил тележку к стене, справа от входа, если смотреть на тот изнутри. Вагон, что странно, был абсолютно пуст, и кроме меня и моего же груза здесь больше никого и ничего не было.
  Лумэ подсветил мне систему из крючков и тросов, и подсказал, как ею воспользоваться, хотя я бы без него разобрался.
  - Угрант гаркан вркон! - не унимался негуманоид.
  "Просит тебя поторопиться."
  Перевел нэнью, пока представитель данной разумной формы жизни занимал стоящее у входа место в виде круглой табуретки, так как сидеть на чем-то имеющем спинку у него в принципе вряд ли получилось бы.
  А я же, после того как проверил хорошо ли закреплена тележка, поспешно уселся на одно из десяти широких и довольно удобных кресел расположенных в два ряда по центру вагона спинками к друг другу.
  "Обычные для империи Зали-Мали сидячие места, принятые в стандарт лет эдак пятьсот назад."
  Начал Лумэ очередной экскурс в историю местного государства.
  "Должен же понимать, что с таким разнообразием рас в системе и уже тем более в самой империи, никто не будет подгонять обыденные вещи индивидуально под каждого разумного. Так что в заведениях быстрого питания, челноках и других местах с большим скоплением народа, устанавливают стандартные кресла из расчета максимально крупных представителей местных рас. Вот будь здесь крантог..."
  Лумэ тут же вывел перед моими глазами изображение большого такого крепко сложенного голого гуманоида, с головой отдаленно смахивающей на свиную. Грудь, спину, верхнюю и затылочную часть черепа которого прикрывали крепкие даже на вид литые костяные наросты, как панцирь у черепахи.
  "Сколько же они весят? Не думаю, что их внутренней скелет, учитывая строение тела, будет подобен человеческому!" - подумал я, и следующей фразой нэнью подтвердил мои домыслы.
  "... очень тяжелый (из-за внешней природной брони и усиленного внутреннего костяного каркаса), но оттого сильный и живучий гуманоид, то ты бы даже подивился, как это сиденье его вообще выдерживает! Ну а в случае негумнаноидных рас, таких как Ингрэ, или гуманоидных, но необычных, существуют вот такие вот круглые, как ты там их назвал... путь будут табуретки."
  - Грон тарк, валр краин! - сквозь закрывающиеся створки широких дверей услышал я громкий металлический голос раздавшийся сначала из внешних, а затем спустя мгновение продублированный и через внутренние динамики. И челнок медленно тронулся с места, постепенно набирая скорость.
  "Лумэ, - пока мы ехали, мысленно обратился я к нэнью, - ты уверен, что мы без лишних проблем и быстро найдем нужного нам торговца? А то может стоит подключится к местной сети да все узнать через нее?"
  "Я тебе что, нейроим что ли?"
  Мне показалось или в голосе нэнью проскочили нотки некой обиды? Что это он так? С чего бы?
  "Сергей я просто не хочу окунаться с головой, то есть погружаться всем своим разумом, в местные информационные потоки. Это знаешь ли не очень приятно! Одно дело при выборе между жизнью и смертью, как в случае нашего с тобой побега, подключиться к сети разрушителя, ну или по-твоему линкора, другое дело к огромной гигантской станции с многомиллионным населением, тем более в данный момент нам совершенно ничего не грозит, и значит надобности в подключении нету. А уж про Альгар, созданный при непосредственном участии моей расы, вообще молчу, да и по сравнению с разрушителем и станцией это вообще ерунда."
  "Не понял!" - абсолютно честно высказался я.
  "О-о-ох!"
  Недовольно вздохнул Лумэ.
  "Объясняю более доступно! Вот представь, что ты наступил в лужу. Ерунда да? В общем, ничего страшного. Но другое дело, если тебя бросили в центр океана! Чувствуешь разницу? А теперь представь, что наступив в лужу, ты получаешь всю информацию о ее свойствах, составе и прочем. А если океан? Информации будет в миллионы раз больше! Там ведь есть еще и огромное количество обитателей водных глубин и не только. Так что не проси! В местную сеть я сунусь только в самом крайнем случае! Ведь знаешь ли, что бы отсечь нужное, мне какое-то время придется в ней побарахтаться. Поэтому изучаем только информационные панели и еще раз панели, стоящие на каждом уровне, каждой посадочной станции, каждом квартале! Там также все написано, указано и обозначено. А через некоторые из подобных панелей можно и в сеть выбраться, без подключения нейроимом напрямую."
  Дальше наш разговор как-то не завязался и оставшееся до прибытия время, а челнок двигался очень быстро, судя по тому, как таяла пунктирная линия маршрута, я игрался с картой. Рассматривая ближайшие к торговому кварталу уровни, редкие, помеченные красным цветом, опасные зоны, и особое внимание уделил сфере и одному из лучей станции, где были только чистые, то бишь безопасные места.
  Неожиданно прогрохотала система оповещения, возвращая меня в реальный мир.
  "Что прибыли уже? - мысленно спросил я и только потом догадался вернуться к карте. - А не... - пунктир шел дальше. К следующей станции."
  Лумэ мой вопрос, разумеется, проигнорировал, поняв, что я и сам догадался.
  Створки дверей снова раскрылись, и из паза в передней части погрузочной платформы выдвинулся трап, уткнувшись в выемку в пороге вагона, образовав с полом единую ровную поверхностью.
  Тут же внутрь прорвались десятки голосов, громкий шум и музыка. Впрочем, как и всегда в больших скоплениях людей, ну то есть любых разумных в принципе. И в отличие от той станции, где я сел в челнок, тут точно было намного больше народу!
  На краю погрузочной платформы стояло пятеро гуманоидов. Крепких, широкоплечих, одетых в качественную и по первому взгляду вроде бы даже кожаную одежду. Открытые части тела, включая лицо, были покрыты густой короткой шерстью. Глазки маленькие, глубоко посаженные под выступающими вперед широкими надбровными дугами. Руки вполне обычные, ничем не отличающиеся от человеческих, кроме наличия огромного количества волос. Лишь на подушечках пальцев была грубая голая кожа, да вокруг губ и глаз. Да и вообще формой тела эти гуманоиды на нас - людей, - очень сильно смахивали. Только рост чуть выше среднего и все.
  "Перед тобой маррианцы. Не смотря на столь странный вид, раса сильная, не смотря на структуру близкую к человеческой, хотя и много слабее крантогов, ловкая, умная и хитрая."
  - Гумар крлон кваркот, - стоявший впереди маррианец, явно старшего возраста судя по пробивающейся в шерсти седине, поманил сородичей за собой и четверка разумных дружно подняв с пола огромный ящик, с явной натугой стала заносить его в вагон.
  - Алит гранвак, - стоявший у входа ингрэ не дремал и тут же накинулся на новых пассажиров, начав водить сканером вдоль ящика. - Кворлок улитаркан мангруэл, - нахмурился он и с недовольным видом обратился к одному из переносчиков: - Варк манги тамав? Бельгарт марктаран кулитм.
  - Ноэ ракнат рукиварнар бальтермо, - ответил седой маррианец, явно отрицательно покачав головой.
  И, в общем, слово за слово завязалась перепалка, хотя сородичи покрытого шерстью гуманоида все же оттащили ящик в левую часть вагона в самый дальний его угол, несмотря на громогласное сопротивление обязанного контролировать пассажиров и груз ингрэ.
  "Лумэ, что это они, а?"
  Нэнью ответил сразу, по-видимому тоже наблюдал за ними моими же глазами и ушами.
  "Его сканер не смог просветить контейнер. Он спросил, что там и потребовал открыть крышку для визуального осмотра и повторной проверки."
  "А тот, отказался, да?"
  "Ага. Что-то там пытается ему объяснить. Насчет невозможности открытия специального хранилища "ракнат" - попросту ящика как ты его назвал. И как мне кажется, нагло врет."
  Неожиданно на трапе появилась парочка низкорослых круглотелых существ, неуклюже перебирающих по металлической поверхности своими коротенькими ножками. Пятясь спиной вперед и таща за собой закрытую плотным куском ткани гравиплатформу (точно такую же как у меня), они явно пыхтели от натуги, хотя вроде бы чего может быть легче, чем двигать тележку по воздуху.
  Но зато, завидев их, спорщики тут же перестали ругаться. И пока сородичи седого маррианца закрепляли ящик у стены, сам он отвел ингрэ в сторону и о чем-то зашептался. Вот я заметил, как из рук в руки перекочевала какая-то миниатюрная блестящая карточка, и негуманоид принял вполне спокойный вид.
  "Поня-я-ятно, - протянул я. - Взятки, подкуп, все как обычно. Стандартная практика для всех нормальных рас!"
  Вернувшись к проходу, ингрэ проверил поклажу коротышек, одетых в довольно просторные подобия балахонов, и умиротворенно уселся на место, приняв расслабленную позу.
  Пятерка маррианцев заняла места рядом, напрочь игнорируя мое присутствие и уделяя все внимание тому странному ящику, а низенькие существа напротив, закрепив свою гравиплатформу впритык к моей, убрались подальше, стараясь не отсвечивать.
  "Так, я тут порылся в базе данных с Альгара."
  Наконец-то подал голос нэнью, а я-то уж думал не услышу от него привычных пояснений в случае, когда встречаю что-то или кого-то незнакомого.
  "Эта раса называет себя синта-маан-каэль. На всю систему насчитывается от силы сотня представителей данной расы. Чтобы ты понимал масштабы - для сравнения ингрэ здесь примерно двадцать тысяч, и это очень-очень мало!"
  Через динамики проскрипел предупреждающий голос, и челнок снова тронулся в путь.
  "И Сергей, ты удивишься, но кроме названия расы, их внешнего вида и слов о том что показатели интеллекта представителей данного народа сравнимы по возможностям с лучшими искинами галактики, там больше ничего не было!"
  "Странно, - заметил я. - А кто они такие, чем занимаются и почему их здесь так катастрофически мало? Может тоже какая-то редкая раса в этих краях?"
  "Не знаю! Я же говорю, в сети Альгара напротив названия этой расы написана лишь пара строчек и, если так можно выразиться, стоит один большой жирный знак вопроса."
  "Стра-а-ано-о," - снова повторил я, растягивая гласные.
  По отдаленному бурчанию Лумэ я понял, что он полностью со мной согласен.
  Я еще немного попытал нэнью, а потом вскоре почувствовал, как челнок начал замедляться. Вот и отлично. Наконец-то моя станция! А там и до торгового квартала недалеко, где мы сбагрим все, что я нагрузил на гравиплатформу, а затем достанем языковые пакеты и я перестану пытать Лумэ по поводу перевода. Я приготовился встать, как только челнок полностью остановится напротив посадочной платформы.
  Но вот сработали приводы открытия широких створок двери, и я лишь успел подивиться, а где же собственно уже ставшая мне привычной шумиха на подобных станциях, как в вагон тут же влетело три небольших цилиндра, что еще в полете начали испускать густой кисловатый дым. Глаза начали нещадно резать и слезиться, в горле запершило.
  "Что за хрень?"
  "Потерпи, чуть потерпи, сейчас!"
  Раздался в моей голове панический голос Лумэ, а спустя десяток секунд мне и правда стало легче. Зато по сторонам раздавался надсадный сухой кашель, но что именно происходит в вагоне, за столько густым дымом я разглядеть не мог.
  "Что, черт возьми, происходит?" - на ощупь, по полу, я сполз с кресла и добрался до стены, оказавшись, по идее, вроде бы справа от выхода, поближе к своей тележке.
  "Кто-то забросил в вагон газо-дымовые гранаты."
  "Я это и сам понял! А подробнее?"
  "Понятия не имею!"
  Вшух - где-то в районе моего плеча, рассекая дымку, ударил короткий луч энергетического бластера, оставив на внутренней обшивке вагона оплавленное пятно.
  "Твою мать! Придурки, вы хоть цельтесь куда стрелять!"
  "Сергей, выбираемся отсюда! Ставь щит!"
  Но только я возвел перед собой барьер, как защита пошла волной, гася энергию двух попаданий. И не будь ее, валяться мне продырявленным насквозь!
  - Вот надо, надо было взять хоть один ствол с собой! - процедил я сквозь зубы и тут же поморщился от кислого привкуса во рту. Пусть нэнью и убрал неприятное воздействие газа, но полностью перестроить мой организм, видимо, слишком долгая процедура. Но в принципе и так нормально. Жаль лишь зрение он изменить не может - я все так же ничего не видел!
  "Тогда бы мы не прошли проверку в стыковочном отсеке."
  "Да знаю!" - ответил я мысленно и собрался было рвануть к выходу, как нападающие и те, ради кого данная атака была устроена, наконец очнулись.
  Короткие лазерные лучи влетали и вылетали из вагона, на время рассеивая дымку и хоть чуть-чуть улучшая обзор. Но если напавших я так и не увидел, то заметив спрятавшихся за спинками кресел маррианцев в каких-то масках и с бластерами в руках, понял, кто именно причина этой заварушки.
  "Не зря они мне сразу каким-то подозрительными показались!"
  - Иль ру нак рамор ту грин, - неожиданно раздался чей-то голос совсем рядом и рука одного из тех коротышек, с труднопроизносимым названием расы, осторожно дотронулась до моей ноги. - Ткува ранкран балкв истар.
  "Лумэ, что ему надо от меня?" - уточнил я у нэнью, слегка растянув щит, чтобы прикрыть нас обоих.
  "Он просит тебя помочь им."
  "Как? Издеваетесь что ли!
  "И считает каким-то истаром."
  Задумчиво добавил Лумэ.
  "Кем?"
  "Я пока не могу перевести это слово, сам впервые его слышу."
  "И что это он без маски? Ему что плевать на газ и дым?" - продолжал я растерянно бомбить нэнью вопросами.
  "Видимо да. Любопытная раса."
  "Млин, да плевать на расу! Не время их изучать! Как нам выбраться из этого вагона?"
  - Врулькран март пиравалк, - произнес коротышка, снова подергав меня за штанину и указав свободной рукой куда-то себе за спину. - Ульгик мантвак квард. Голдур мант! - огорченно покачал он головой.
  "Там, в конце вагона, есть запасной выход, но он не может его открыть. Сил не хватает."
  Перевел речь его речь Лумэ.
  - Ну веди, - произнес я.
  "Он тебя не понимает."
  Я кое-как жестами и эмоциональной составляющей своих слов сумел объяснить коротышке, что с огромной радостью ему помогу. Тот радостно закивал и на карачках пополз вперед, в конец вагона, а я за ним.
  "Интересно, а где тот трехногий-трехрукий кузнечик? - оглянулся я. - Не пал ли он жертвой случайного выстрела? Ведь сидел у самой двери."
  Перестрелка почему-то прекратилась, но мне кажется ненадолго. У выхода я заметил искореженные тела парочки маррианцев, возможно те пытались выбраться наружу. Остальных видно не было. Сейчас, скорее всего, после короткой передышки, тот кто атаковал вагон, думаю скоро заберется внутрь. И вряд ли после такой заварушки, они решатся оставить свидетелей.
  Коротышка довел меня до конца вагона, тут дым был более рассеян, затягиваясь в отверстия по углам пола, и я увидел в центре стены квадратную дверь, запирающуюся на два крепких засова, возле которой сидел второй... как там его... синта-маан-каэль.
  "Лумэ, а как же наша гравиплатформа?" - спросил я нэнью.
  "Хочешь присоединиться к мертвым телам маррианцев?"
  Ответил тот вопросом на вопрос.
  "Нет, конечно!"
  "Тогда забудь."
  Использовав так полюбившуюся мне деформацию, я поднатужился и выломал к чертям собачьим дверь, вырвав крепежи вместе с засовами. Коротышка радостно запищал, бросив на меня прямо-таки обожествляющий взгляд, и потянул за собой в образовавшийся проход сородича.
  "А мог бы просто открыть, не обязательно все крушить и ломать."
  Иронично заметил Лумэ, но его слова я оставил без ответа, покинув вагон вслед за коротышками и оказавшись в темном, без единой осветительной лампы, тоннеле.
  - Кран ту ол макван истар! - смешно поклонился синта-маан-каэль, когда мы отдались от челнока метров на сто и остановились перевести дух. Ну то есть дух переводили коротышки, я же внимательно посматривал назад, мало ли, вдруг нападавшие разобравшись с маррианцами ринутся за нами.
  "Благодарю тебя о могущественный истар."
  "Че?" - не понял я насмешливого тона Лумэ.
  "Это я тебе дословно перевожу его слова."
  - Не, не! Я никакой не истар! - замахал я руками. - И тем более не могущественный!
  - Ям иас ни накрван, - отрицательно покачал головой коротышка. - Го балдак олуква лграк нуи варклок наво.
  "Он говорит, что не понимает тебя и предлагает побыстрее покинуть это место, чтобы найти ближайший технический проход."
  - Погоди! - останавливающим жестом поднял я руку, когда коротышка без лишних слов собрался уже было рвануть дальше по туннелю.
  Мне показалось, что со стороны вагона, очертания которого были видны вполне неплохо подсвечиваемые светом со станции, в нашем направлении кто-то двигался, выбравшись из той самой дыры на месте двери.
  Задвинув коротышек за спину, я вновь активизировал барьер и замер.
  "Лумэ можешь сделать что-нибудь с моим зрением?"
  "Да, но будет неприятно!"
  Предупредил меня нэнью, догадавшись, что я от него хочу.
  Через несколько секунд тьма рассеялась, окружающие предметы приобрели сероватые оттенки, и я наконец-то разглядел приближающуюся фигуру. Это был тот самый седой маррианец что-то тащивший на своей спине.
  "А нет... кого-то!" - поправился я, когда до него осталось метров тридцать.
  Маррианец остановился в десятке метров от меня, осторожно опустил чье-то тело на пол, стянул маску с лица, и громко произнес.
  - Носсэ келва рантонг наква ун истари варкае ви тиранук уэлдэ андон носсэ!
  Я все так же напряженно стоял, не зная как реагировать, и дожидался перевода от Лумэ, но его не последовало.
  "Лумэ? Не молчи. Чего он хочет?"
  Был я настороже, готовясь в любой момент атаковать маррианца.
  "Род Келва официально просит у истара помощи в спасении дочери главы рода."
  Растерянно прошептал голос Лумэ в моей голове.
  "Не понял! - нахмурился я. - Откуда там взялась какая-то дочь и... что??? - догадался я. - Они пытались перевести в ящике живого чело... марриаца? Идиоты чокнутые!"
  - Твою мать! - выругался я вслух, тем самым заставив седого опасливо прищурится и отступить назад, прикрыв тело... раненой в плечо девушки. Да-да, теперь-то я сумел ее внимательно рассмотреть, заметив обугленное пятно на стильном обтягивающем комбинезоне.
  "Ну вот и что делать?! - спросил я себя и тут же сам ответил: - Но точно не бросать их здесь. Сейчас нападающие разберутся во всем и поймут, что главная их добыча сбежала. Ох и зачем я во все это лезу!"
  Я убрал щит и, держа руки на виду, медленно приблизился к сжавшему кулаки маррианцу и склонился над телом девушки. Грудь медленно вздымается, значит жива, просто от боли потеряла сознание. Взглядом осмотрев рану, подытожил - неопасная, луч прошил плечо навылет, но тем самым, учитывая специфику лазерного оружия, прижег плоть, сразу же остановив возможное кровотечение.
  - Поднимай ее, мы уходим! - вставая, произнес я и указал сначала на девушку, а затем на коротышек - Иди следом за ними. - И о чудо, маррианец меня понял, грустно улыбнувшись, он наклонился, и взял ее на руки. - Я вас прикрою. - Снова активировав щит, я развернулся лицом в сторону челнока, очень надеясь, что у нас еще есть время на то чтобы уйти как можно дальше и найти таинственный технический проход.
  Глава 19
  Когда коротышки и маррианец отдалились от меня метров на двадцать, я спокойно выдохнув - опасность минула, из дыры в последнем вагоне челнока так никто и не появился, - рванул следом, стараясь не отставать.
  Представитель рода Келва насторожился, заслышав приближающиеся за спиной шаги, но обернувшись на ходу и удостоверившись, что это именно я, он продолжил движение, стараясь сильно не трясти на руках раненую девушку.
  Нам было не до разговоров, так что дальнейший наш путь проходил в полном молчании. Лишь частый топот разноразмерной обуви прерывал мертвую тишину да иногда подгуживали шины магнитной левитации.
  Главное чтобы следующий челнок как всегда "вовремя" не появился. А то что-то в последние дни мне катастрофически "везёт"! Но Лумэ меня тут же обрадовал, сообщив что в расписании на информационной панели промежуток времени между двумя соседними транспортами составлял примерно пол часа. Да и местная служба безопасности по любому уже должна была оцепить место перестрелки и остановить движение в данной ветке туннеля до окончательных разбирательств.
  - Грох, тиркан гарквак! - раздался голос того самого коротышки что просил у меня помощи в вагоне. Он возглавлял нашу маленькую группу, и после того как произнес эту короткую фразу, отряд сразу остановился. Впрочем, я так же последовал примеру остальных и приблизился к стене.
  - Маршгар уртах? - вопросительно произнес маррианец, обращаясь к синта-маан-каэлю.
  - Уль, уль! - отозвался тот.
  "Лумэ, что они там лопочут?"
  "Нашли технический проход."
  Быстро объяснил мне нэнью, не вдаваясь в подробности.
  Ну наконец-то! А то я как-то не очень уверенно себя в этом тоннеле чувствую. Особенно учитывая тот факт, что время идет совершенно незаметно и в любой момент может появиться движущийся на огромной скорости челнок, что размажет меня по стенке тонким слоем.
  Я стал торопиться перебираться в голову отряда, все так же на всякий случай прикрывая спину. Ведь я единственный кто мог создать защитный барьер и благодаря этому дать хоть какую-то фору в случае возникновения врагов. Безусловно вооруженный маррианец (пусть я и не видел у него оружия, но просто таки уверен, что оно есть! ведь и тогда, когда они загружались в грузовой вагон, бластеры я тоже не заметил) успел приготовиться к отражению атаки.
  Раздался неприятный скрипучий звук несмазанных петель и в туннель проник прямоугольный луч света. Коротышки справились и без сторонней силы. Значит уже знали как открываются подобные двери. Видимо им не впервой пользоваться потайными ходами. Интересно чем они занимаются? Контрабандой? Если они торговцы, то вполне возможно.
  Оба синта-маан-каэля сразу скрылись в проходе, за ними последовал маррианец с девушкой, а затем уже и я покинул темное нутро туннеля.
  Правда, я слегка поторопился вбежать в дверной проем! Яркий свет ненадолго ослепил меня, и пришлось прищуриться, спасая измененный хрусталик, но Лумэ быстро отреагировал и тут же привел мое зрение в порядок, перестроив на нормальное восприятие. В этот раз на удивление практически без боли.
  "Спасибо!" - поблагодарил я нэнью, осматривая длинный хорошо освещенный прямой коридор, коим явно давно не пользовались, судя по облупленной краске на стенах, пятнах ржавчины на полу и неглубоких лужицах, что появились из-за медленно капающей с потолка воды. Узковат конечно, по сравнению с тоннелем, всего лишь метра полтора в ширину. Но путь побега никто никогда особо не выбирает. Пользуются чем есть.
  "Для нас обоих стараюсь."
  Как всегда поддел меня Лумэ, заставив улыбнуться. Ну да, теперь то можно и пошутить, согласен!
  Развернувшись, я закрыл открывающуюся вовнутрь дверь, быстро разобравшись в работе механического замка. В общем-то ничего сложного. Нажимаем на длинную ручку, поворачиваем и выдвинувшиеся сверху и снизу штыри плотно встали в выемки в металлическом коробе.
  И как только я повернулся обратно, оказалось, что в мою сторону уже спешил один из коротышек, видимо собираясь сделать тоже самое.
  "Поздно!" - пожал я плечами на вопросительный взгляд низкорослого иномирянина остановившегося рядом с маррианцем. Тот повторил мое движение, что-то пробубнив себе под нос, но возвращаться в голову отряда почему-то не торопился.
  Немного подумав, он жестом подозвал к себе сородича и о чем-то с ним зашептался. Учитывая, что нас разделяло расстояние метров в пять, я, разумеется, ничего не слышал. А вот маррианец, как раз стоявший рядом, явно разобрал их речь. Ведь как иначе понять его заинтересованный выражение лица, а затем и быстро брошенный в мою сторону удивленный взгляд.
  "Что это там за заговор за моей спиной?" - обратился я к Лумэ с вопросом.
  "У нас одни уши на двоих вообще-то. Если этого разговора не слышишь ты, то и я, понятное дело, тоже."
  Недовольно заметил нэнью.
  "А заниматься перестройкой твоих органов слуха уже поздно. И даже если я и усилю слух, сам же потом вскоре жаловаться начнешь. Да и вряд ли они что-то там ужасное замышляют."
  И Лумэ оказался прав! Как в воду глядел.
  Протиснувшись между маррианцем и стеной узкого коридора так чтобы не задеть раненую девушку, ко мне подошел синта-маан-каэль. - Киарцу! Ирткарав мартагр микнтар ку сиар, - произнес он, сунув руку в один из карманов безразмерного балахона, а затем протянул вперед открытую ладонь, на которой лежала пара каких-то непонятных поблескивающих отполированным металлом предметов. Один - в виде горошинки черного цвета с двумя тоненькими, с волосок, усиками, а второй - маленькая полусфера размером с фалангу пальца.
  Коротышка говорил что-то еще, а я же ждал когда там очнется Лумэ и переведет мне его речь, желательно дословно.
  "Хм, и не мечтай."
  А вот и нэнью. Правда голос у него какой-то задумчиво-озадаченный. Странно.
  "Как я понял это автоматический синхро-переводчик со звуковым синтезатором речи. Военный образец с банком памяти под сотню языков включая мертвые."
  Продолжил Лумэ.
  "Видимо он догадался, что хоть ты и понимаешь их язык, но по каким-то причинам не можешь на нем говорить. И вот решил тебя порадовать столь редкой в этой системе, с его слов, вещицей."
  "Да неужели! сбылась моя мечта!" - не сдержал я довольной улыбки.
  "Языковые пакеты намного лучше! Я никогда не доверял электронике. Слишком уж она сложная, легко взламывается и часто портится."
  Осуждающе произнес нэнью.
  "Угу, кто бы говорил. Но мой мозг не бездонная пропасть! - не согласился я. - Если сотню языков загружу за раз, то рехнусь точно! Вот не мог он мне раньше его дать, а?"
  "Видимо поначалу он не очень-то тебе и доверял. Не смотря на то, что посчитал, и, скорее всего, считает до сих пор каким-то там истаром!"
  "А теперь значит доверяет?" - хмыкнул я.
  "Ну-у... ты же спас их. Обещание выполнено. И даже маррианцам помог!"
  "Логично." - буркнул я.
  И слегка склонив голову, надеюсь этот жест похож на благодарность, я взял оба предмета.
  Коротышка тут же показал мне жестами, куда и как их прицепить, сопровождая объяснения длинной чередой коротких фраз, ну а Лумэ все это мне переводил. Теперь уже дословно, как того и требовала короткая инструкция пользователя звучащая из уст синта-маан-каэля!
  Я вставил горошинку в ухо и противно поморщился, когда усики заелозили по коже, а затем удлинились и плотно обхватили раковину. Полусферу же просто прижал в выемку под горлом плоской и чуть шершавой поверхностью наружу.
  И слегка напугался, с трудом сдержавшись, чтобы не бросить ее на пол. Ведь та стала чувствительно нагреваться в месте касания. Но как оказалось это нормально - коротышка заметив мои гримасы предостерегающе замахал руками, мол так и должно быть и что-то там возмущенно заговорил. Впрочем, Лумэ тут же перевел его слова, пояснив, что данный элемент синтеза речи просто адаптируется к новому носителю.
  В общем в итоге, секунд пятнадцать спустя, полусфера намертво приклеилась к моей коже. Коротышка снова заговорил, давая очередные инструкции и описывая способы управления синхропереводчиком. И заодно помог активировать. Только и стоило что провести пальцем по плоской шершавой поверхности замкнутый круг строго по часовой стрелке и система сразу же заработала. Если провести в обратную сторону, то бишь против часовой, то отключится. Чтобы снять - крест-накрест. Ничего сложного! Впрочем, оно и понятно. Заморачиваться с активацией и деактивацией подобных вещей военным особо-то и некогда. Чем проще управление, тем лучше.
  - Как тебе мой подарок, истар? - спросил у меня коротышка. Звук дублировался с небольшой задержкой - сначала я слышал его речь и по окончании предложения сразу перевод, что в принципе вполне терпимо.
  - Отлично, - как-то на автомате ответил я, и удивленно изогнул брови - звук шел... сразу из моего горла! И я даже понятия не имел, каким вообще образом. Ведь мне это нисколько не мешало и не доставляло каких-либо неудобств. В конфедерации Арас подобных технологий не было. Звуковые волны что ли? Напрямую воздействующие на голосовые связки.
  "Да, что-то типа того."
  Произнес не менее удивленный Лумэ.
  "Любопытная штука! Хотел бы я узнать, чья именно это разработка. Довольно интересный вид связи между двумя элементами нейтрализующий любые помехи и шумы. Система взаимодействия с носителем тоже не менее..."
  "Как это "типа того"? - не понял я, зацепившись за первую фразу нэнью и перебив размышления Лумэ. - Ты же спец по взлому электроники. И не можешь разобраться, в принципах его работы?"
  "Могу, но не факт что после этого он останется работоспособен."
  "А-а! Ну тогда да, прочь руки от синхропереводчика! - вскинулся я. - Он мне еще целым нужен!"
  - Истар, нам надо уходить, - между тем коротышка устал ждать, когда я очнусь и вернусь в реальность, и настойчиво подергал меня за рукав. - Если его враги, - кивнул он в сторону маррианца, - или служба безопасности станции доберутся досюда и догадаются что мы в техническом проходе, у нас будут большие проблемы! А ты обещал им и нам помощь! Но если моя семья уже у тебя в долгу, ведь ты вывел нас в безопасное место и дальше мы с братом управимся сами. То вот Грант и Алитари, - снова кивок на маррианца державшего на руках девушку (и я так понял, что только что он назвал их имена, надо бы запомнить!), - одни точно не справится. Тем более Алитари ранена, и ей требуется лекарь или медкапсула.
  - Идем, - согласился я с вескими доводами низкорослого иномирянина и тут же задал вопрос: - Но куда?
  - Отсюда мы попадем в технические отсеки, - махнув рукой и тем самым отдав команду нашему небольшому отряду продолжить движение, начал объяснять коротышка на ходу. - В этой части Норихэи редко появляется обслуживающий персонал. Впрочем, это ты и сам видишь. Проход порядком заброшен. Но хоть свет до сих пор не отключили и то хорошо! Видимо кто-то не замечает утечки лишней энергии, что впрочем нам на руку. Затем придется сделать крюк! Дом моей семьи находится в этом луче станции, но проходить через главный шлюз слишком рискованно. Из-за маррианцев! - недовольно проскрипел зубами коротышка. - Я не знаю, кто на них охотится, а Грант не говорит.
  - И не скажу, - тут же обернулся тот, услышав окончание нашего разговора. - Не твое дело, торговец!
  - Ладно-ладно! Хватит! - в наглую осадил я обоих, заметив как вспыхнул низкорослик собираясь что-то брякнуть в ответ. - Кстати, как мне тебя звать-то?
  - Нарта-аль-Гаар из семьи Шэлд, - представился коротышка. - Брата зовут Тирка-аль-Гаар. Прости, что не назвался сразу. А каково имя достопочтимого истара?
  - Сергей Коваленко, - ненадолго задумавшись, ответил я. Врать и обманывать не вижу смысла. Да и Лумэ молчал, значит не против, что я говорю как есть.
  - Странное имя для истара, - обернувшись, подозрительно прищурился Нарта-аль-Гаар. - А откуда ты прибыл? И главное, зачем?
  Глава 20
  "Скажи что-нибудь неопределенное."
  Лумэ все же внимательно следил за нашим разговором.
  "Мол, издалека и по делам. А насчет имени - да, ты прав, в принципе, роли не играет. Хотя я и не могу понять, почему это показалось ему странным. Впрочем, оно и понятно, я ведь ничего не знаю об истарах и не могу найти в базе данных яхты! Очень не хочется, но видимо придется лезть в местную сеть. Надеюсь, это будет не зря и там мне встретятся хоть какие-то упоминания об этих странных и непонятных разумных!"
  "Ага, и надо бы с этим поторопиться," - заметил я, прежде ответив Нарта-аль-Гаару предложенной нэнью фразой.
  "Как доберемся до более спокойного места, так сразу!"
  Недовольно бросил Лумэ.
  Коридор окончился дверью, за которой раздавался какой-то шум механизмов и громкие голоса.
  - Может я первый? - заметив, как неуверенно Нарта взялся за ручку, предложил я.
  Но тот сразу отказался, отрицательно качнув головой, и добавил:
  - Меня здесь знают практически все, вас же нет.
  Ну да, логично. Как рабочие, или кто там сейчас, отреагируют на появившихся из технического тоннеля незнакомцев догадаться не сложно.
  Дверь открылась, коротышка проскользнул наружу и тут же прикрыл ее за собой, так что разглядеть, что там твориться я попросту не успел. И долго нам томиться в нервном ожидании не пришлось. Через пару минуту дверь снова приоткрылась, и Нарта поманил нас всех наружу.
  - Нам повезло! Начальник сегодняшней бригады, заступившей на работы по обслуживанию оборудования в этой части станции, мой старый друг, - пояснил коротышка для меня и маррианца. - Правда, он слегка удивился, узнав сколько со мной разумных, но это ерунда. Зато могу порадовать тем, что до моего дома мы доберемся с удобствами!
  Практически впритык к двери, перекрывая обзор случайным свидетелям, ну и нам заодно, висел на небольшой высоте над полом длинный массивный флаер с наглухо закрытой брезентом грузовой будкой расположенной за кабиной пилота. Вот часть грубой плотной ткани приподнялась, откинувшись на верх, и показалась фигура высокого крепкого гуманоида с первого же взгляда напомнившего мне расу орков из фэнтезийных книг. Жестом, поторапливая нас, чтобы мы побыстрее забирались внутрь, рабочий бригады, так я решил по его простенькой давно не чищенной одежде, подошел к краю платформы.
  Сначала я подсадил коротышек, с их ростом без чужой помощи сложновато было забраться в будку, а затем уже вместе с Грантом аккуратно передали в протянутые руки незнакомого мне гуманоида раненую девушку. Рабочий не менее осторожно ее принял и положил на пол будки.
  - Поторапливайся давай, - недовольным грудным басом произнес он, когда я слегка помедлил, прежде чем последовать следом за маррианцем.
  - Да-да, лезу уже, - ответил я, и как только очутился внутри, флаер тут же плавно тронулся.
  - Нарта, давно ты мне таких проблем не устраивал, - задернув брезент и присев на длинную скамью по краю будки, укорительно произнес иномирянин.
  - Ой, да ладно, - отмахнулся коротышка. - Кстати, позвольте представить вам моего старого друга! Дар Ган Так из народа урхи - начальник пятой технической бригады уровня 3-Мин. - Оказывается, я ошибся, решив, что это просто рабочий! Бывает.
  Урхи, надо запомнить местное название расы ну очень похожей на орков. Столь же внушительное телосложение с весьма развитой мускулатурой. Почти отсутствующий нос открывающий взгляду две мощные ноздри, втягивающие воздух как насос. Маленькие уши. И слегка выступающие нижние клыки на массивной челюсти. Вот один в один описание яростных и сильных зеленых воинов из знакомой мне по детству книжки. Если бы не темно красный цвет кожи. Хотя, кажется, и такое тоже где-то встречалось, только уже не помню где именно!
  - Ты им прямо так доверяешь? - оскалился урхи. - Что сразу решил меня назвать?
  - Ему на все сто, - кивков указал на меня Нарта, - а маррианцу... не думаю, что он когда либо предаст. Сам ведь знаешь, как воины их родов чтут честь. Тем более в случае, когда официально, от имени рода, просят помощи.
  - У тебя что ли? - недоверчиво усмехнулся Дар Ган Так.
  - Нет, у истара.
  - О-о! - протянул урхи, подглядывающий до этого момента за маррианцем суетившимся возле застонавшей, видимо встряска привела ее в чувство, девушкой, а затем безошибочно вперил в меня свой тяжелый взгляд. - Истар! Простите меня за столь грубое поведение, я просто не знал, кто вы есть, - слегка склонил он голову, обратившись ко мне. - Доселе, я лишь слышал о вашем ордене, и вот, на старости лет довелось увидеть его представителя вживую! Будет что рассказать потомкам перед смертью. Вы позволите узнать ваше имя?
  Ого! Не особо у меня вязался внезапно изменившийся стиль общения урхи с его внешностью и профессией. Ничего себе здесь бригадиры работают! И снова вот это вот безоговорочное доверие и чуть ли не преклонение перед этими непонятными истарами. Бесит уже! Да что же это за тайная организация такая?
  "Надеюсь, узнаем, когда до сети доберемся. Мне это тоже с каждым упоминанием становится все интереснее и интереснее!"
  Заметил Лумэ.
  "Ты ему имя-то будешь свое называть? Он, вообще-то, все еще ждет ответа! А прерывать твои размышления, видимо просто напросто боится, судя по участившемуся биению сердца."
  - Сергей Коваленко, - произнес я вслух, извиняюще улыбнувшись.
  - Сэрыгэй Ков аль Энко, - корежа мое имя как только можно, так что я чуть было не схватился за голову, и к тому же зачем-то разбив фамилию на три части, повторил урхи. - Что ж, теперь ты будешь навечно запечатлен в моей памяти, истар! - Вдохновлено произнес Дар Ган Так. - Хоть чем-то этот пронырливый и хитрый синта порадовал старика! А то только одни проблемы мне устраивает, раз за разом, на протяжении вот уже пятидесяти лет.
  - Ну прям уже так и проблемы? - вскинулся Нарта ничуть не обидевшись на слова своего старого друга.
  - Ладно-ладно! Я же безобидно! - замахал руками, будто защищаясь, Дар. - Кстати, сейчас пока с патрулями не встретились, аптечку достану из кабины. А то все болтаем и болтаем, а девушке-то помочь надо! - спохватился он и, расстегнув незаметный шов в углу будки, благодаря своему росту легко дотянулся до окна флаера, схватившись одной рукой за крепеж на кабине.
  Быстро перебросившись парой фраз с пилотом, он вскоре вернулся обратно, держа в ладони небольшую прямоугольную коробку зеленого цвета с желтым сложносоставным символом на крышке. Бесцеремонно и без лишних слов отодвинув маррианца, раскрыл аптечку и достал полный мутноватой жидкости шприц и пару каких-то тюбиков.
  - Да не мешайся ты под руками! - гневно воскликнул он, когда Грант попытался влезть со своими расспросами. - Я знаю что делаю! Не впервой первую помощь оказывать. Пять лет в пограничных войсках отслужил, в Элграте во время конфликта с гротхами!
  Услышав последнее, Грант как-то сразу успокоился, и тяжело опустившись в дальнем конце будки прямо на пол, устало склонил голову на колени, с трудом борясь с внезапно налившимися свинцом веками. Видимо какой-то серьезный там военный конфликт был, что он сразу так без лишних слов доверился Дару.
  "Ага, я бы тоже подремать не отказался, после такого бешеного дня, - подумал я, примащиваясь рядом. - А урхи прав, рана хоть и не опасная, но обработать ее, имея такую возможность, надо обязательно. Тем более черт его знает, сколько нам еще лететь на грузовом флаере."
  - Так, в общем, все, - закончив перевязку, произнес урхи, закрывая аптечку. - Но обязательно потом пусть проведет один сеанс регенерации в медкапсуле! И будет как новая. Кстати, сейчас мы скоро остановимся здесь в одном месте, на моем складе. Грузом флаер забьем, так чтобы вас не было видно, и дальше я продолжу движение в кабине, вместе с пилотом.
  Я молча согласился с его идеей. Ведь если кто будет осматривать грузовую платформу транспортного, вряд ли он станет забираться в глубину будки. Поверхностная проверка вполне сойдет.
  И вот, спустя десяток минут флаер замер, медленно опустившись на бетонную площадку, расположенную в центре довольно большого помещения заставленного кучей всяких ящиков, каким-то оборудованием и различными техническими агрегатами.
  Легко спрыгнув с платформы, Дар тут же начал руководить сонными, как мухи, работниками, требуя подать управляемый со специального пульта киберпогрузчик. Тяжелый шагающий робот со сгибающимися в обратную сторону ногами и руками, оканчивающимися трехпалыми клешнями. Урхи попросил нас временно покинуть будку, тем более девушка очнулась и могла сама передвигаться пусть морщась от боли в плече, и не особо понимая, что происходит и где она находится. И как только его просьба была выполнена, он легко сдернул брезент с рамного каркаса, как оказалось, ткань держалась на магнитных липучках, и начал загружать ящики ставят те друг на друга по краям грузовой платформы флаера.
  - Так, забирайтесь обратно, - крикнул он, не выпуская из рук пульт управления. - Сейчас я вас временно замурую.
  Когда брезент снова закрыл будку, флаер, вытягивая из двигателей всю доступную мощность, тяжело поднялся над полом и неторопливо полетел дальше.
  - Надеюсь это корыто, названное флером, не развалится по дороге? - изумленно поинтересовался Грант, прервав краткий рассказ Алитари о том, что произошло после того, как на челнок напали и она потеряла сознание, получив случайную рану в перестрелке.
  - Вроде не должен, - пожал плечами брат Нарта-аль-Гаара, Тирка. - Не первый раз вроде. Да и откапиталил его Дар в прошлом году только.
  - Что-то это не особо меня обнадеживает... А-а? - склонил он голову к зашептавшей ему на ухо девушке, и, выслушав ее слова, обратился ко мне излишне официальным тоном: - Истар Сэрагей, дочь главы род Келва просит у вас извинения за предоставленные неудобства, благодарит за оказанную помощь и очень надеется, что вы сдержите свое слово и доведете нас до безопасного места. - И не обратив никакого внимание на грозный взгляд Алитари, уже от себя с сожалением попытался добавить: - Где бы его только найти это безопасное место, когда на нас охотя...
  - Грант! - тихо и очень недовольно прошипела девушка, полыхая глазами самой настоящей фурии. - Пожалуйста, заткнись!
  "Угу, а еще имя мое хватит коверкать, - мысленно попросил я, апатично наблюдая за разгорающейся ссорой. - Может она снова потеряет сознание? И наступит тишина и покой! Видно же, что девчонка как истинная дочь главы клана, или рода, не суть важно, ведет себя соответственно. Свысока глядя на всех, кто сейчас сидит рядом с ней в этом узком темном закутке в центре возвышающихся со всех сторона тяжелых ящиков."
  - А кто на вас напал? - не преминул поинтересоваться Нарта.
  - Не важно, - обожгла его тяжелым взглядом Алитари, ткнув локтем своего сородича в бок, заранее так сказать, чтобы молчал.
  - Не важно, значит не важно, - пожал плечами я, жестом попросив коротышку не лезть к ней с расспросами. - Я так понимаю, когда мы окажемся в жилых кварталах, дальше вам моя помощь уже не понадобится? - Что-то у меня пропало желание помогать столь неблагодарным личностям. Хотя Гранта вот жалко, мужик-то хороший, ответственный. А вот девчонка могла бы и нормально общаться, все же синта-маан-каэли приняли непосредственное участие в их спасении, без возражений согласившись с моим решением. Кое я, возможно даже, принял слишком поспешно и опрометчиво, ввязываясь незнамо во что.
  "Удивительно! Неужели у тебя все-таки есть мозги?"
  Тут как тут в моей голове появился саркастический голос Лумэ.
  "Нашел время шутить!" - попенял я его, не смотря на то, что в чем-то он и прав.
  - Да, - кивнула Алитари. - Род Келва и лично я будем вам безмерно благодарны. Но на этом наши дороги разойдутся. Впрочем, в случае чего, вы всегда можете рассчитывать на ответную просьбу и мы обязательно на нее ответим, - произнесла, словно плюнула она.
  И как-то не особо я верил ее словам, тем более сказанным таким грубоватым тоном. Вон даже Грант поморщился, но вмешиваться не стал, безропотно подчинившись дочери главы рода. Странные у них понятия о чести. Хотя, речь же шла о чести воинов, верно? А не какой-то там девчонке, которой, судя по всему, просто напросто плевать, что я какой-то там истар.
  - Вот и замечательно, - пробубнил я, и согласно кивнул в ответ на извиняющийся за подопечную взгляд, брошенный на меня Грантом, что ж он и, правда, ни в чем не виноват.
  На этом диалог как-то затих, и мысленно махнув на все рукой, я прикрыл глаза, решившись все-таки немного подремать. Ведь в случае чего, меня все равно сразу же разбудят.
  Глава 21
  И, как оказалось, проспал я аж до самого прибытия в конечную точку расположенную где-то на территории луча станции Норихэя, куда флаер добрался без лишних приключений.
  - Приехали, - стукнув по одному из ящиков, громко оповестил нас Дар. - Сейчас часть уберу, мне ж все равно потом разгружаться. А Рик, мой водитель, выведет вас через черный ход.
  Спустя пару минут, используя практически точную копию уже виденного мною ранее погрузчика, урхи быстро снял с грузовой платформы пару ящиков и отложив пульт в сторону, бросив на длинный стеллаж у стены небольшого помещения, попросил нас на выход.
  - Мы сейчас в ближней, к внешнему кольцу, части луча Дейтракс, - помогая слезть с платформы Нарту, начал объяснять он, - на первом уровне, где расположены основные склады принадлежащие частным лицам и торговым гильдиям. Так уж совпало, что мне давно надо было перевезти весь это хлам, а тут и дело подвернулось.
  - Я заметил, - ответил коротышка, с интересом оглядываясь. - Раньше ты нас сюда никогда не привозил.
  - А это склад одного из наших партнеров. Ремонтом оборудования занимается. Я ему еще пол месяца назад должен был привезти старые запчасти, что уже незнамо сколько пылятся в этих ящиках.
  Из кабины показался водитель, точно такой же представитель расы урхи, что и Дар. Только явно моложе лет на тридцать. Подойдя к начальнику, молча кивнул и поманил нас за собой.
  - Идите-идите, не прощаемся, - рукой махнул коротышкам Дар. - И рад был знакомству с тобой, истар Сэрыгэй Ков аль Энко. Легкого пути! - Маррианцев он почему-то проигнорировал, да те и держались после последнего разговора как-то в сторонке.
  - Спасибо и вам не болеть, - задумчиво бросил я, вслушиваясь в некую нотку беспокойства, что пыталась меня о чем-то предупредить.
  "Поверь, я проверил местное помещение всеми доступными твоему телу способами, и опасности не заметил!"
  Очнулся от спячки Лумэ.
  "И все равно что-то мне здесь не нравится!" - пробурчал я, следуя в середине нашей группы идущей по пятам за Риком.
  "Наверное всего лишь кажется. Просто нервный выдался денек."
  "Скорее всего" - согласился я с нэнью, старательно давя упорно протестующее такому чувство.
  А ведь вроде и правда ничего опасного - небольшой, практически пустой, склад, ни единой души кроме урхов, закрытые шлюзовые ворота.
  "Хм, а почему Дар не спешит разгружать флаер?" - бросил я взгляд за спину, и заметил урха, что открыв дверь кабины, торопливо забрался внутрь.
  Рик довел нас до конца склада и свернул за угол в прямоугольную арку - как оказалась за стеной находилась еще одна небольшая пристройка, с откровенно хреновым освещением. Одна часть ламп светила очень тускло, другая упорно мигала, пытаясь зажечься, чем невыносимо раздражала. Ах, да, а еще ни черта не разглядеть, что там в конце комнатушки.
  "Лумэ, будь готов активировать защиту и поднять уровень умений до максимума, - торопливо попросил я. - И перестрой зрение."
  "Хорошо!"
  Нэнью не стал спорить, решив довериться моей интуиции, что с каждым шагом начинала кричать все громче и громче.
  Докоснувшись до плеча Гранта, я жестом указал ему себе за спину, молчаливым взглядом прося дать мне возможности идти первым. Сейчас я ясно видел в конце помещения большую широкую дверь, к коей и направлялся Рик. И пусть его походка была вполне уверенной и безмятежной, без капли нервозности или волнения, это еще ничего не значило. Я не так хорошо знаю урхи, чтобы так просто определять их психологию тела.
  Маррианец потянул за собой нахмурившуюся девушку, что бросила на своего сородича удивленный взгляд. Но приложенный к губам палец прервал готовый сорваться с ее уст вопрос. Понимающе кивнув, она пропустила меня вперед.
  "Умничка," - мысленно похвалил я Алитари. - Вредная стерва, но далеко не дура!"
  "Учитывая, что ее отец глава рода, иначе и быть не может."
  Влез со своими объяснениями Лумэ.
  "Ты за обстановкой лучше следи! Я могу не успеть отреагировать."
  "Да люди медленные, я знаю. Но не беспокойся. Пусть управлять твоим телом вместо тебя я и не могу, но вот использовать способности - легко!"
  Вот рука Урхи легла на ручку, толкнула дверь от себя и... и ничего не произошло!
  - Дальше я с вами не пойду, - произнес Рик. - Этот коридор, - "Столь же темный и мрачный, как и пристройка к складу!" - подозрительно осмотрелся я входя первым, - выведет вас на первый этаж стоянки флаеров. Она как раз расположена практически над нами.
  "Ну вот, а ты тут панику развел!"
  Посетовал Лумэ.
  "Вот никогда не буду..."
  Но нэнью не договорил. Как только следом за маррианцами в коридор зашли коротышки, дверь резко закрылась и щелкнул замок, блокируя выход. В ту же секунду тусклые доселе лампы тут же загорелись так ярко и неожиданно, что на какое-то время дезориентировали всех нас.
  Благо Лумэ пусть и пытался мне лекцию прочитать по моей излишней подозрительности, но контроля не потерял. Попросив меня не открывать глаза, я почувствовал, как он активировал в моем теле токи биотической энергии, и вперед прямо по коридору ушла всеразрушающая волна деформации, ломая и перекручивая все на своем пути. Хлопки лопающихся ламп и скрежет металла порядком оглушил и напугал всех кроме меня.
  За спиной что-то там предупреждающе воскликнул Гран и тут же к нему добавились голоса Алитари и коротышек, а откуда-то издалека, из глубины коридора, пробились крики раненых - та самая засада, о которой мне так упорно долбила интуиция.
  "Можешь открывать глаза, тебя ждет небольшой сюрприз"
  Загадочно произнес Лумэ.
  "Тоже мне нашел время!"
  "Не бурчи, я как лучше делаю!"
  - Ого! - открыв глаза, не удержался я от возгласа и уже мысленно добавил: "И долго я так видеть буду?"
  Коридор расцвел всем спектром красок, и все это так аккуратно легло на обычное зрение, что ни чуточки не мешало. Металл - холодные цвета, энергетические линии - желтый и синий спектры, а красные вдалеке - я так понимаю то, что погорячее, включая теплокровные организмы, к коим принадлежит без сомнения большинство разумных.
  "Ага, я так и знал, что тебе понравится! В общем, все равно за бушующим в крови адреналином ты ничего не почувствовал. Надо было раньше так сделать. Жаль, что я не подумал об этом заранее. Впрочем, всего не предугадаешь!"
  - Значит долго, - прошептал я довольно.
  Вот одна из фигур, до этого недвижимо лежавшая на полу, медленно поднялась, подобрала лежавший рядом какой-то холодный длинный предмет и направила в мою сторону. Его сердцевина начала быстро теплеть, за пару секунд пройдя спектр цветов от синего до ярко-красного, и в выставленный мною заранее щит, врезались горячие кусочки металла, разбрызгиваясь каплями по невидимой защите.
  "А что не лазер?" - не понял я, уже как-то привыкнув к лучевому оружию.
  "Кинетическое оружие быстрее пробьет энергетический барьер."
  Заметил Лумэ.
  Да я как бы и так в курсе! У нас им много кто пользуется до сих пор, несмотря на кучу минусов.
  "Ты усилил все что я хотел?" - поинтересовался я прикидывая сколько выдержит щит.
  "Конечно, ты же сам просил. Так что на сотню аналогичных попаданий можешь рассчитывать. Правда надо быстрее решать что делать! Ломать дверь и выбираться обратно или идти вперед?"
  "Я не смогу одновременно ломать дверь и держать щит на расстоянии, прикрывая их всех. Так что вперед!" - сделал я шаг по искореженному покрытию пола.
  Выстрелы все так же врезались в растянутый на всю ширину коридора барьер, не причиняя мне никакого вреда. Но это пока! Рано или поздно они его пробьют и нашинкуют мою тушку свинцом, ну или чем они тут стреляют.
  "Грак, этот металл называется грак! Твердый материал, используемый для изготовления дроидов, вооружения, брони, внешнего корпуса наземной и космической техники. В основном добывается на планетах земного типа. Реже встречается на без кислородных планетах."
  Влез со своими пояснениями Лумэ.
  "На хоть срак! Найди мне любую пушку без идентификации! - прошипел я сквозь зубы. - Пока они там все не очнулись и не начали в меня очередями стрелять!"
  "Так ведь это не вук'злады, выбирай любую."
  Подсветил нэнью оружие рядом с ближайшим трупом - тело испускало белый световой спектр, - в метре впереди меня. Нападавшему, теперь я смогу его повнимательнее рассмотреть, не повезло! Удлиненный череп голубокожего гуманоида с коротким гребнем начинающимся ото лба и заканчивающимся у основании шеи, насквозь пробило куском вывороченной из стены арматурой.
  "Как хорошо! Это меня несказанно радует!" - обрадовался я словам Лумэ и, быстро преодолев оставшееся расстояние на бегу нагнулся и подхватил серебристое оружие с длинным узким стволом, короткой, но вполне удобной рукоятью, черным цевьем, за которое так удобно держаться второй рукой и ложем для упора в плечо.
  Небольшая задержка, Лумэ видимо торопливо искал в базе данных Альгара возможную инструкцию по использованию... назовем это винтовкой.
  Впрочем, я разобрался и без него. Укрывшись за частью прогнувшейся вовнутрь стены, я, сузив барьер совсем чуть-чуть, прицелился в образовавшуюся щель и нажал на спусковой курок. На линии огня как раз находился еще теплый, но не стреляющий в меня противник. Но это пока что, ведь он уже начал вставать с пола слепо шаря рядом рукой в поисках оброненного оружия.
  Шпок-шпок-шпок... - тихо выплюнула винтовка десяток тяжелых кусочков металла, разгоняя те с помощью непонятных мне сил до просто-таки нереальной скорости.
  - Охренеть! - восхищенно прошептал я, быстро отпустив курок, пока обойма, ну или как там правильно, не опустела в ноль.
  "Там сто зарядов, тебе вполне хватит, если будешь стрелять короткими очередями."
  "А режима стрельбы здесь нет?"
  "Неа. Количество выпущенных зарядов регулируется длительностью нажатия на спусковой механизм."
  "Понял, будем экономить," - снова расширил я щит, а то мне чуть было обратно не прилетело.
  Так, основной огонь ведут пятеро. Те что сразу очнулись и спрятались в самом конце коридора за снесенной напрочь дверью. Еще четверо, нет уже трое, заметил я как быстро остывает тело моей цели, двигаются к своим, периодически отстреливаясь. Двое лежат без движения.
  Ого, много же вас по наши головы пришло. Вот, кстати, и друг называется! Предал урхи Нарта и глазом не моргнув. И кому же вы дорогу-то перешли, волосатики? Что на вас такую охоту открыли.
  Парой выстрелов я добил раненых или оглушенных, что мне не особо важно, а затем, передвигаясь от стены к стене, периодически сужал щит и постреливал в торопящихся к выходу противников.
  "Лумэ, расскажешь, что за раса такая на рыб похожая? Амфибии что ли?" - спросил я, обратив внимание на ладони одного из трупов. Между пальцами проходили тонкие перепонки.
  "Арканианцы. Двоякодышащие, так что свободно могут жить как на суше так и в вводе. Ловкие, быстрые и живучие. В обществе процветает строгая кастовая система. Любят эксперименты с геномом."
  Коротко отчитался нэнью.
  - Ага, - буркнул я вслух. - То не пойму, что они такие шустрые!
  А голубокожие действительно довольно быстро добрались до входа, мало того, ранить я сумел лишь одного из них!
  Итак, их восемь и они могут сколько угодно поливать нас огнем, дожидаясь определенного момента. Щит я смогу обновить через... Лумэ как быстро восстановятся мои силы?
  "Они и так в норме. Только сразу второй создать не получится. Пару минут подождать надо будет. Быстрее никак!"
  - Хреново! У тебя есть какие идеи? Кстати, кажется, я словил уже больше пятидесяти попаданий.
  "Шестьдесят четыре - я все считаю! И да у меня есть идея, но она тебе не понравится."
  - Да что уж, давай жги! - хмыкнул я, оглянувшись на членов моей группы, что сгрудились у закрытой двери, кою сейчас упорно пытался выбить плечом Грант. - Ну-ну, удачи! Она вообще-то вовнутрь коридора отрывается.
  Глава 22
  Впрочем, недолго Грант пытал свое плечо. Удостоверившись, что ничего из его попыток не выйдет, он поймал мой взгляд и растерянно развел руками.
  Жестами показав ему, что еще ничего не потерянно, я отвернулся и мысленно попросил нэнью изложить свой план четко и ясно!
  "Гранат и тяжелого вооружения поражающего площадь у них нету."
  Начал Лумэ пока я замер в своем временном укрытии.
  "Только кинетические автоматы или винтовки, что не суть важно. Твоя энергия восстановлена полностью, умения так же готовы к повторному использованию. А учитывая коэффициент усиления, я могу..."
  Я с интересом выслушал самоубийственное предложение нэнью.
  "Что ж, а почему бы и нет, - задумался я. - Вариантов-то ведь всего два! Либо ждать пока они пробьют щит, в процессе вызвав подкрепление, а за тем уже с новыми силами возьмутся за подавление сопротивления, выведя из строя меня, а там и членов моей группы. Либо попытаться уничтожить их первым."
  И, разумеется, я выбрал второе!
  Рывок - я пролетаю оставшееся до конца коридора расстояние и оказываюсь в большом помещении, в противоположном конце которого виднелись огромная арка распахнутых настежь ворот и странный угловатой формы темно-коричневый флаер обвешанный броневыми плитами. Но это я так, краем глаза отметил, влетев в помещение и расшвыряв в стороны стоящую у прохода четверку врагов. Ведь самое главное, я мгновенно определил месторасположение и количество противников, коих оказалось на трое больше, чем я посчитал ранее.
  "Снимаю щит. Ускоряю время в 3 раза, больше не рискну, не выдержишь. У тебя есть 8 секунд."
  Четко произнес Лумэ, выведя обратный отчет в углу моего зрения, и пространство вокруг сразу замедлилось.
  Вот ближайший ко мне противник по правую руку приподнимает ствол, но медленно, слишком медленно!
  Навести оружие на его голову, нажать на курок, затем перевести прицел на следующего, того что стоит рядом. Лежащих можно в расчет не брать, с ними разберемся потом. Сейчас главное выбить тех, кто после возвращения в нормальный поток времени будет готов тут же нажать на гашетку, изрешетив тем самым внезапно ослабевшую тушку наглого человечишки.
  Выплюнутые стволом маленькие кусочки смертоносного металла неторопливо движутся к своим целям, а уже разворачиваюсь к четверке слева от меня.
  "5 секунд."
  Оповещает меня нэнью.
  Зажимаю курок и провожу стволом туда-сюда, стараясь накрыть как можно большее пространство, надеясь, что хоть часть граковых сердечников, но заденет явно удивленных таким положением дел противников.
  "3 секунды."
  В обойме еще остаются патроны, но времени на точную стрельбу слишком мало! Так что я за шиворот рывком помогаю подняться лежавшему на полу арканианцу, и швыряю в начавшего вставать его же сородича. Благо замедление времени действует похлеще гиперзвукового пинка! Еще двое лежат чуть дальше, на полпути к флаеру и не подают, пока что, никаких признаков жизни. Но врядли я их убил, когда влетел сюда и толкнул, скорее просто оглушил. А вот самый дальний противник, увы, цел и невредим, он как раз возвращался от летательного аппарата, держа в руках устройство похожее на ручной гранатомет.
  "Время!"
  Меня тут же скручивает невыносимая боль и я валюсь на пол с трудом сдерживая стоны. Перед глазами пляшут кровавые круги, а в голове словно поселился огненный молот, что с невыносимым упорством наяривает по звонкой наковальне.
  "Прости, придется еще чуть-чуть потерпеть!"
  Почему-то извиняется Лумэ.
  "А может хватит?" - говорить сил не было, поэтому я просто спросил мысленно.
  "Нет!"
  Разряд электричества прошил каждую клеточку моего тела, чуть ослабив ощущение боли в растянутых мышцах и порванных сухожилиях. Зато разум, мгновенно прояснившись, стал работать намного четче. Хотя толку-то, двигаться я все равно не могу.
  "Можешь!"
  Лумэ высвободил огромный заряд биотической энергии, направив "бросок" в сторону противников, благо те располагались практически на одной линии. Хотя одного из оглушенных арканианцев все же не задело.
  "Так что давай, добивай противников! Они еще живы. В случае чего, держу щит наготове, не думай об этом."
  Но я и сам видел, что арканианцы живы, отмечая цветовые сигнатуры еще теплых тел пяти врагов. Дотянувшись до оружия, я все так же, из положения лежа, навел ствол дрожащей рукой на первую цель и непослушным пальцем нажал на курок.
  Чпок-чпок - с тихим хлипком прошила короткая очередь тело того самого арканианца, коего я так метко бросил в сородича, насквозь пробив грудные клетки обоих.
  "Минус два," - отметил я.
  Теперь самого опасного! Того что "бросок" впечатал в корпус флаера.
  "Минус три."
  И только я перевел прицел на следующего противника как...
  "Бл...! - зашипел я дернувшись. - Какого хрена, Лумэ?"
  Инерция попавшей в плечо пули перевернула меня на спину.
  "Вот же меткая зараза!" - тот арканианец, коего не задел "бросок", попал мне точно в рабочую руку.
  И тут в мое тело врезалось еще как минимум три заряда, делая аккуратные маленькие отверстия в животе. Но как же неприятно-то черт подери!
  "Ну все, хана... - проскользнула мысль полная разочарования и боли. - Не уследил нэнью."
  "Не хватило энергии, недоглядел. Да и ресурсы твоего организма на пределе. В случае увеличения воздействия возможна смерть."
  Огорченно произнес Лумэ.
  - На том свете прощение просить будешь! - прикрывая глаза и прощаясь с жизнью, прошипел я из последних сил.
  Но неожиданно резкий захлебывающийся вскрик вернул меня обратно в реальность. Кричал арканианец! Затем раздались тихие на грани слышимости мокрые шлепки и все затихло.
  - Истар, ты жив? - склонился надо мной Грант, державший в руках местный аналог автомат.
  - А-ха, - прохрипел я с трудом.
  - Это хорошо, - жестом подзывая кого-то, покивал он. - Встать сможешь?
  - У-у, - качнул я отрицательно налившейся свинцом головой.
  - Плохо! Тащите его в флаер, - приказал он подошедшим к моей раненой тушке братьям-коротышкам. - Алитари, обыщи тела, нам нужно оружие и заряды к ним, - не терпящим возражения тоном попросил он девушку. - И проверь подсумки, нам нужна аптечка!
  И пусть она по каким-то причинам сдержала свой крутой нрав, послушав Гранта, но отходя все же недовольно пробурчала:
  - И зачем нам раненый истар? Он нас только задержит.
  Впрочем, мне было совершенно все равно, что она там думает. Все мое тело загорелось огнем когда Нарта и его брат осторожно подняли меня за руки и за ноги и потащили к летательному аппарату. А Грант окинув поле боя, быстро всадил контрольные в арканианцев показавшимися ему не до конца мертвыми. Да куда же еще-то? И так большая их часть на сито похожа!
  - Алитари, давай быстрее! - прикрикнул маррианец уверенным жестом открывая заднюю бронедверь флаера и помогая коротышкам погрузить туда мое тело. - И аптечка не нужна, здесь есть, - бросив взгляд на боковую стенку, громко добавил он. - Нарта, пользоваться умеешь?
  - Ну так, - покачал тот руками.
  - Короче, справишься? - требуя точного конкретного ответа, спросил еще раз Грант.
  - Да.
  - Тогда я в кабину. Летим в одну нору, принадлежащую нашему роду. Думаю, туда никто еще не добрался, - пожевал он губами. - Так как знают о ней лишь трое, и двое из них, увы, мертвы!
  - А как же... - нахмурился Нарта. - Мы ведь собирались к нам.
  - Боюсь, твой добрый давний друг, - зло сплюнул маррианец сквозь стиснутые зубы, - уже выдал им все, что только можно!
  - Вот спасибо вам! - встрял брат Нарта, Тирка. - Из-за вас мы попали в такую переделку! И зачем только истар...
  - Не время для споров, - грубо прервал его Грант, захлопывая дверь.
  И на этой фразе я наконец-то провалился в беспамятство. Или меня просто напросто вырубил обеспокоенный моим критическим состоянием Лумэ...
  Глава 23
  - Нет, мы не могли бросить его там! Ни в коем случае! - знакомый громкий голос маррианца пробивался даже сквозь плотно прикрытую деревянную дверь. - Ты и так подорвала его отношение к нашему роду, высказавшись подобным образом! Да и вообще, какая разница, узнает он или ситны о том, кто именно охотится на наш род или нет? Это уже ничего не изменит!
  Я очнулся лежа в простенькой кровати на мягком матрасе. И судя по ощущениям - абсолютно голым, хотя и укрытым теплым одеялом сверху. Раны не болели, мышцы и сухожилия вроде бы тоже. Правда слабость все еще разливалась по всему телу, да в ушах стоял противный гул, словно надоедливые мухи кружились вокруг головы.
  - Он серьезно ранен, он не способен двигаться, он обуза! - жестким тоном заявил женский голос принадлежащий Алитари.
  - Девочка моя, - с нотками недовольства продолжил гнуть свою линию мужчина, - ты теперь конечно глава рода и я тебя отлично понимаю. Но! В твоем подчинении кроме меня больше никого по сути и нет! Конечно, может кто-то и успел сбежать во время атаки клана Вейрон на нашу главную резиденцию, но, боюсь, это вряд ли. И если бы не случайное решение моего брата, и твоего отца, за три дня до этого, то мы бы тоже были мертвы.
  "Ого! - мысленно удивился я. - Получается, что Грант дядя Алитари? Круто! Но почему тогда новым главой рода стала какая-то молодая вздорная девчонка, а не обладающий большим умом и огромным жизненным опытом мужчина?"
  - Нам очень повезло, что в тот день наша группа под твоим руководством находились не в основной резиденции, а инспектировала торговый дом Мирола, - между тем продолжал маррианец. - Вот только рано или поздно враги нас все равно найдут и уничтожат! Что чуть было и не произошло тогда в челноке. Спасибо истару и синтам, что помогли нам уйти от преследователей.
  - И в итоге привели в новую ловушку! - яростно прошипела девушка.
  - Увы, но они не виноваты в том, что под личиной старых добрых друзей скрываются жадные до денег и готовые предать в любой момент подлые твари, - с грустью заметил Грант. - Впрочем, подобные личности могут прятаться и еще ближе! Если слова Лайру правдивы, то коды доступа к резиденции, а также все ключи от нашей сети, вейронам сдал никто иной как твой младший брат - Олигран.
  - Что? - ошарашено воскликнула маррианка. - Этого не может быть! - возразила она. - Я не верю, что мой брат мог предать свою семью, предать свой род!
  - Лайру успел отправить мне сообщение перед смертью. В тот момент, когда нес службу в главной зале и туда ворвались солдаты клана Вейрон. Я не хотел тебе говорить об этом раньше, - извиняющимся тоном добавил он, - но, боюсь, что это все-таки правда. Твой брат лично присутствовал при гибели отца и матери. Мало того, он же лично нажал на курок бластера.
  - Я... - послышался дрожащий голос Алитари и, кажется, она заплакала. - Что же нам теперь делать?
  - Убираться с этой проклятой станции! - заявил Грант. - Здесь нам больше нельзя задерживаться, нужно как можно быстрее перебираться в столицу Даркхара. Род твоей матери даст нам укрытие. Они не смогут отказать, - постарался произнести он очень уверенно, но что-то в его голосе все же проскользнули нотки беспокойства и сомнения.
  - Но как мы это сделаем? - хлюпнула носом девушка. - И я все равно не понимаю, причем тут истар?
  - Притом, моя дорогая! Без его помощи мы не справимся. Так что моли всех богов, чтобы он не держал на тебя зла за те слова!
  Девушка не выдержала и снова расплакалась навзрыд. Судя по звукам, Грант ее обнял и что-то зашептал успокаивающее.
  Ох, молодость. Да еще и при таком воспитании, когда ты изначально знаешь, что стоишь много выше других, считая их лишь простыми смертными. А жизнь она такая, да! Внезапный удар исподтишка может прилететь в любой момент. И ты с удивлением и досадой летишь вниз с кажущейся неприступной верхушки горы. А упасть всегда намного проще, чем подняться.
  - Не держу я зла на тебя, не держу, - тихо прошептал я. Хоть и были обидны твои слова, Алитари, но спишем это на молодость и свойственную этому возрасту вспыльчивость.
  - Прекращай рыдать, - строгий голос Гранта. - Ты дочь великого рода! Ты должна быть крепкой и сильной!
  Вскоре девушка успокоилась, и начала донимать своего дядю различными вопросами и предложениями помощи в том деле, которым он сейчас занимался.
  - Сходи лучше проверь, как там истар Сьергай, - попросил ее Грант. - Пока я загружаю в флаер самое необходимое.
  Я весло фыркнул, услышав новое издевательство над моим бедным именем.
  - Или помоги синтам с приготовлением ужина, а то они что-то задерживаются, - предложил маррианец после небольшой паузы.
  И судя по торопливым шагам направляющимся в мою сторону, Алитари решила проверить как там мое самочувствие. Ну да, дочь главы рода явно не умела готовить, если вообще представляла, как это делается.
  Дверь в комнатушку резко открылась и на пороге возникла одетая в строгое обтягивающее платье девушка.
  Сейчас, когда мы никуда не спешили и ни от кого не оборонялись, я наконец-то смог спокойно и внимательно ее разглядеть.
  Стройная человеческая фигура. Рост чуть ниже моего. Приятные взгляду упругие выпуклости в положенных молодой девушке местах. Так что отсутствуй на каждом сантиметре ее тела столько густой волосяной покров, я бы даже назвал ее симпатичной. Но все расы разные, возможно в ее понимании голокожие тоже выглядят отталкивающе?
  Ее яркие зеленые глаза - и почему я не замечал их цвет раньше? - еще не высохли от слез. Нос слегка подрагивал. Лицо выражало явную неуверенность, как, впрочем, и резкие движения.
  - Истар Сьергей, как вы? - прикрыв дверь, постаралась спросить она как можно более спокойным голосом, скрывая легкую дрожь.
  - Нормально Алитари, - без промедления ответил я. - И... - нерешительно замялся, - прости, что частично услышал ваш разговор. Прими мои соболезнования. Потеря родителей это большое горе! - Про предательство брата я педантично умолчал. Хотя, судя по блеску в ее глазах, мне кажется маррианка догадывается о том, что я слегка приуменьшил, говоря, что услышал их диалог не полностью.
  И все же девушка подошла ко мне и осторожно коснулась руки:
  - Вы тоже не сердитесь на меня, - попросила она. - Я была на взводе. Эмоции, горечь, обиды. Все так сразу навалилось. Сигнал тревоги и неудавшаяся попытка Гранта вывести меня через его друзей.... Можно я осмотрю ваши раны? - резко перескочила Алитари на другую тему. - Мы обработали их второй раз, как прилетели сюда, но проверить все равно нужно обязательно!
  - Да, конечно, - чуть припустил я до пояса одеяло, без подсказки почему-то молчащего нэнью догадываясь, что все в порядке.
  - Они, - зеленые глаза девушки удивленно расширились, уставившись на аккуратные шрамы на месте сквозных ран, - зажили?!
  "Конечно! Что я зря столько работаю над этим телом?"
  Пробурчал Лумэ тоном древнего поросшего мхом старца.
  "А вот и ты, маньяк-самоубийца!" - обрадовался я. - Что ты там опять со мной нахимичил?"
  "Ускорял регенерацию, перестраивал кровообращение и улучшал работу органов. В общем, приводил тебя в порядок!"
  "Кто бы сомневался."
  - На мне все быстро заживает, - ответил я вслух девушке. - Правда это не очень хорошо сказывается на общем самочувствии, но двигаться могу, - поднял я слегка дрожащую руку и пошевелил ею в воздухе.
  - Грант говорил, что истарам требуется немного времени на восстановление, но чтобы так быстро... - восхищенно протянула девушка. - Сергей, вам обязательно надо покушать! Я сейчас принесу, - спохватилась она, дернувшись было в сторону двери.
  - Стой, - схватил я ее за ладонь, хотя да, чувство голода с момента моего прихода в сознание явно требовало набить желудок до отказа. - Где моя одежда? Оденусь и сам как-нибудь доковыляю! Хорошо?
  - Вон там, - указала Алитари на тумбочку, напротив кровати. - Тогда я вам помогу. Все-таки вы еще слабы, - резко и неожиданно сдернула она с меня одеяло, явно намереваясь помочь одеться.
  - А-а, - попытался возразить я, но не успел, одеяло уже улетело на край кровати. Мое лицо непроизвольно налилось краской, все-таки какое никакое, но чувство приличия у меня есть. Трясти причиндалами перед незнакомыми девушками мне совесть не позволяет!
  "Хм, надеюсь она не участвовала в моем раздевании и обработке ран? - подумал я, прикрываясь руками. - Хотя, кажется, слишком поздно я задался над этим вопросом."
  "Участвовала!"
  Поспешил сообщить мне со сдавленным смешком Лумэ.
  "Кстати, за исключением того, что ты безволосый как новорожденный маррианец, в остальном ваши расы очень-очень схожи. И, возможно, могли бы иметь общее потомство, находись люди в этом рукаве."
  "Тоже мне, селекционер чертов! Скрещивает уже разные виды. Даже я о таком не подумал бы!"
  "Короткая же у тебя память. Напоминаю твои мысли: - Стройная человеческая фигура. Рост чуть ниже моего. Приятные взгляду упругие выпуклости в положенных молодой девушке местах. Так что отсутствуй на каждом сантиметре ее тела столько густой волосяной покров, я бы даже назвал ее симпатичной."
  Тут же процитировал меня Лумэ.
  "Извращенец" - беззлобно обозвал я его.
  "Насколько я знаю, ты спал с представительницами расы азури! А они больше не люди, чем маррианцы. Так что кто еще из нас извращенец?"
  Отбрехался нэнью.
  "Ладно, замяли," - согласился я, продолжая прикрывать свое достоинство и совершенно не представляя, куда бы мне провалится от стыда.
  - Сергей? - вопросительно подняла брови Алитари. - Что с вами? - хмуро посмотрела она на мои руки.
  - Ничего, все нормально. Можно мне одежду?
  - Я же говорю, вы слабы. Даже встать сами не можете, - непонимающе покачала Алитари головой. Пожав плечами, она скользнула заинтересованным взглядом по моему телу, кое я, разумеется, держал в форме, и только потом направилась к тумбочке специфической женской походкой свойственной девушкам ее возраста.
  "Молчи! - приказал я Лумэ. - Только попробуй что-нибудь брякнуть," - проследил я за Алитари, непреднамеренно оценивая ее формы.
  "Черт! Что со мной вообще происходит?!" - чувствуя странное возбуждение, мысленно завопил я.
  "Все нормально. Переборщил с гормональным балансом."
  Тихо, с опаской, отозвался нэнью.
  "Да какой нормально! - разозлился я. - Ты мои мысли видишь? Я вообще-то после ранения только очнулся. Сил нет, еще и жрать хочу, словно месяц на воде и хлебе сидел... И стоило только появиться Алитари как... Не о том мне сейчас думать надо! Совсем не о том!"
  "Конечно вижу. И не понимаю что тут такого? После азури и, как оказалось, квалиа..."
  "Лумэ!!!" - прикрикнул я на нэнью.
  "А понял! Специфика восприятия расы людей. Ладно-ладно, молчу!"
  Девушка достала мой комбинезон из тумбочки и повернулась все же успев заметить, как я торопливо натягиваю одеяло чуть ли не до ушей.
  - Вот, - положила она одежду на кровать. - Я подожду, - присела на стул рядом.
  - М-м? - промычал я, указывая на дверь.
  - Что?
  - Можно я оденусь.
  - Одевайтесь.
  - Один!
  - Зачем?
  "Хы-ы-ы!!!"
  Сдавленный дикий хохот на краю сознания.
  Все эта зараза понимает! Лишь делает вид, что не смыслит во взаимоотношениях полов в контексте между мужчиной и женщиной независимо от расы. Тем более ведь всю мою память при объединении облазил!
  Прикрыв глаза, и глубоко вдохнув и выдохнув несколько раз, я попытался успокоиться.
  "Она всего лишь маррианка. Она даже не человек! Иная мораль, иные правила поведения!" - попытался настроить я себя.
  "А еще она женщина. А ты мужчина!"
  Продолжал издеваться Лумэ.
  "Приведи нафиг мой гормональный баланс в норму!" - потребовал я.
  "Нельзя! Все мои изменения пойдут... как там вы говорите... коту под хвост. Но ты не волнуйся это скоро пройдет."
  "Убью!!!" - пообещал я, и понимая что Алитари мне не переубедить, быстро спустил одеяло, схватил нижнюю часть комбинезона и попытался ее столь же быстро надеть. Но куда там! Непослушные руки запутались в штанинах и послышался плохо скрытый смешок девушки.
  - Куда же вы так торопитесь истар Сьергей, - добродушно улыбаясь, встала она со стула и, не слушая моих возражений и игнорируя оказанное сопротивление, сильно уперлась в мою грудь рукой, отбрасывая на спину. - Пожалуйста, не мешайте мне! - Закатав штанины, Алитари приподняла сначала одну мою ногу, затем вторую. - Ну вот!
  - Все, все, спасибо! - меня сразу отпустило и я перехватил руку девушки когда она хотела было меня приподнять и помочь одеть теперь уже верхнюю часть комбеза. - Дальше я сам.
  - Грант был прав, - присаживаясь обратно на стул, задумчиво произнесла Алитари. - Какие вы - истары, все-таки странные!
  Когда я оделся полностью, девушка, подстраховывая меня, помогла встать с кровати. И вот так вот, придерживая, чтобы я не упал - мои ноги тоже слегка подрагивали в коленях, - она вместе со мной подошла к двери. И как раз вовремя, раздался обеспокоенный голос Гранта:
  - Алитари, что ты так долго?
  - Все нормально, - отозвалась маррианка, открывая дверь.
  И, если судить по обстановке помещения, мы оказались в чем-то типа гостиной совмещенной с гаражом для флаера, возле которого как раз копался Грант. Чуть дальше виднелся еще один проход закрытый плотной занавеской, за которой кто-то гремел посудой. А в стене, между комнатой и кухней, широкий проем закрытый опускающимися сверху складными воротами.
  - Истар? - удивился Грант. Я думал ты еще дня два точно проваляешься в таком состоянии, в котором мы тебя во флаер грузили. А ты вот оно как, уже на ногах. Любопытно, - подошел он к нам.
  - Заживает все быстро, как на собаке, - буркнул я.
  - На ком? - скорчил непонимающую гримасу маррианец.
  - Животное такое, домашнее, - коротко объяснил я.
  - Впервые слышу. Но да ладно, - улыбнулся он. - Я очень рад, что ты уже в порядке и почти поправился! Тогда вечером вылетаем.
  - Куда? - решил уточнить я, ведь в нечаянном подслушанном мною диалоге план побега не упоминался. Кстати Алитари ничем не показала Гранту, что я слышал разговор и отчасти понимаю, о чем идет речь.
  - К шаттлам конечно же! Нам, а скорее всего и вам, придется покинуть станцию и перебраться на Альманрах. И кроме как воспользоваться для этого шаттлами, других идей у меня нет! Ведь те корабли, что принадлежат нашему роду, думаю уже успешно сменили своих хозяев.
  - Эй, Грант! - раздался взволнованный голос из кухни. - Мы тут тоже не останемся, - отодвинув занавеску, в комнату проскользнул Нарта. - После того как Дар предал нас, заниматься делами на станции дальше слишком рискованно. Он был самым главным нашим помощником в перевозке товара... - неожиданно запнулся он, но все же продолжил, - хм, скажем так, не совсем законным путем. А на Альманрахе у нас сестра. И пусть придется снова работать на родственничков, - с горечью заметил он, - но зато в полной безопасности! Вот только думаю шаттл это не выход. Сам должен понимать, нас там по любому будут ждать!
  - Знаю, - согласно кивнул Грант, принимая доводы Нарта. - Вот только другого выхода у нас нет. Но раз истар пришел в себя, будем прорываться с боем!
  - Нет, - отрицательно покачал я головой, и жестом попросив девушку отпустить мою руку, осторожно присел на какой-то ящик рядом с флаером. - Не надо шаттлов. У меня есть свой корабль. Доберемся на нем. Хотя я честно не представляю, как нам попасть на планету. У меня нет на это разрешения.
  - Ты считаешь, что попасть на твой корабль будет проще? - с сомнением полюбопытствовал Грант.
  "Лумэ, есть идеи?"
  Промолчав и сделав вид, что размышляю над этим, я мысленно обратился с вопросом к сознанию нэнью.
  "Если флаер сможет выйти в открытый космос и продержаться там хотя бы пару минут, то да. Я просто подведу Альгар куда скажешь."
  "А как же магнитные держатели?" - напомнил я о механизмах парковки корабля.
  "Ядро "Оиал" сорвет яхту даже с десантных гарпунов! Не то что с магнитов."
  Уверенно заявил Лумэ.
  "Отлично!"
  Я тут же спросил про возможности флаера в космосе у Гранта.
  - Да, но недолго, - кивнул тот. - Запас кислорода ограничен. Хотя... - почесал подбородок маррианец, - можно взять дополнительные баллоны. Вот только по нам скорее всего откроют огонь патрульные катера, а то и ближайшие корабли, выпустив истребители. А может и нет! - вскинулся Грант. - Я тут покопался в системах настройки. Это бывший военный флаер. Я легко разберусь, как включить опознавательные сигналы.
  - Тогда еще лучше! - улыбнулся я. - Остается только вопрос с разрешением на посадку.
  - Коды тоже не проблема, - вступил в разговор Нарта. - Я же говорю, в столице живет моя сестра. Я бы конечно мог с ней связаться и попросить нас отсюда забрать, но сомневаюсь, что вопрос решится быстро. Ведь сколько на это уйдет времени, я просто не знаю! В общем, как только попадем на корабль, мне нужен будет доступ к консоли связи, - закончил коротышка.
  - Будет, - кивнул я.
  - Ну вот и решилось все, - хлопнул в ладоши Грант привлекая внимание. - Нарта, там уже все готово? - многозначительно посмотрел он в сторону кухни.
  - Конечно!
  - Тогда давайте для начала перекусим. И ты, - посмотрел маррианец на меня, - расскажешь, где именно стоит твой корабль. Мне нужно будет подобрать ближайшую к нему точку выхода.
  - Да хоть отсюда вылетай, - пожал я плечами. - Я выведу судно в любое удобное место.
  - Ого! - искренне удивился Грант. - Интересный у тебя корабль. Кибернетический имплант мыслеконтроля систем управления класса Фальграт 3.0? - с любопытством поинтересовался он, постучав пальцем по своей голове.
  - Типа того, - ушел я от ответа, с нетерпением принюхиваясь к вкусным запахам тянущимся из-за занавески.
  Глава 24
  Грант и Алитари ушли забивать флаер под завязку всяким нужным на их взгляд хламом, а я попросил Лумэ подготовить яхту к вылету. Запустить предстартовые системы и вообще, проверить там все, что только можно. Справился он с этим быстро, быстрее маррианцев, так что следом мы решились-таки искать возможность выхода в сеть. Ну как мы, Лумэ на этом категорически настаивал, не смотря на все мои попытки его от этого отговорить и перенести на момент приземления на планету. Хотя его доводы было сложно оспорить, я отлично понимал, что сеть местной столицы и станции разнятся по объему информации. И Лумэ не очень хотел рыться в информационных потоках на планете, уж лучше здесь на Норихэи. Что ж, в итоге согласившись, я без лишних раздумий попросил помочь мне в этом Нарта. И вскоре синта нашел и притащил ко мне что-то типа переносного компа. Настроил сеть и вручил в руки.
  - И что ты хочешь там найти, истар? - поинтересовался коротышка, присаживаясь рядом на кровать. Мы находились в той комнате, где я очнулся. Впрочем, она вообще была единственным спальным местом в этом жилище расположенном на окраинных кварталах того луча в который мы так стремились попасть. Где-то в красной зоне, обозначающей опасность.
  - Данные, информацию, все, что мне нужно, - коротко перечислил я.
  - А что именно тебе нужно? - продолжил расспросы Нарта. - Может, я сумею сам тебе обо всем рассказать? - предложил он.
  - Вряд ли, - следуя подсказке Лумэ, я положил ладонь сверху на панель с клавишами и прикрыл глаза.
  "После погружения в местную сеть, мне нужно будет какое-то время на то, чтобы прийти в себя."
  Предупредил меня нэнью.
  "Да ради бога! Только учти - тебе еще кораблем управлять. Без тебя мы не свалим с этой станции."
  "Знаю. Но я имел виду, чтобы ты просто не напрягал меня минут двадцать-тридцать."
  "А ну тогда фигня вопрос, - мысленно махнул я рукой. - Подключайся, давай! Ищи, что ты там хотел!"
  "Он меня еще торопит."
  Недовольно пробурчал Лумэ.
  "Сам знаю, что и как мне делать!"
  Произнес он и в тот же миг я словно рухнул в темный океан бездны, потеряв сознание и растворившись среди цифровых кодов...
  - Истар Сергай, вы в порядке? - кто-то настойчиво тряс меня за плечи, но ни открыть глаз, ни пошевелиться у меня почему-то не получалось. - Пожалуйста, очнитесь! - взволнованный голос. - Тинта, позови Гранта! Сейчас же!
  - Да что вообще произошло? - удивленно спросил тот у брата.
  - Не знаю. Он попросил найти ему любой способ выйти в сеть Норихэи. Ну я и нашел у вас здесь вот этот старый портативный пак-ком, - с печалью в голосе начал объяснять коротышка. - Затем он просто докоснулся ладонью до панели управления и вырубился! При этом оторвать его руку я так и не смог, она словно приклеилась.
  - Как так?
  - Понятия не имею. Да позови же ты Гранта! - настойчиво потребовал Нарта повысив голос и раздались торопливо удаляющиеся от нас шаги.
  "Слышь, ты, клякса черная! Ты что наделал?" - с трудом понимая, что вообще происходит, и где я нахожусь, потребовал я ответа от нэнью.
  "А-а, так, ничего особенного. Не думал я, что тебя заденет мое погружение в информационные каналы местной сети. Тьфу-тьфу, гадость, какая!"
  "У меня голова трещит так, словно я неделю бухал беспросыпно! Какого черта, а?"
  "Сейчас полегчает, не психуй."
  "Только током не бейся!"
  "Даже не собирался!"
  Спустя пару минут я мне и правда полегчало. Я сумел открыть глаза и попытался присесть, пока ничего не замечающий Нарта нервно кружился возле двери. И в этот момент в комнату ворвался Грант, исторгая гневные ругательства и чуть ли не полыхая огнем. Хорошо хоть дверь наружу открывалась, а то бы зарядил косяком коротышке по лбу. Впрочем, ему все равно досталось - излишне перепуганная Алитари влетев следом за своим дядей, налетела на синту и они оба закувыркались по полу.
  Не сдержавшись, я весело рассмеялся.
  - Очень смешно, - оглянувшись на звуки глухих ударов и стонов, смешанных с проклятиями, - улыбнулся Грант. - Меня, значит, тут отрывают от дела, мол, истар умирает, не дышит, сердце медленно бьется. А он оказывается живее всех живых, да еще и ржет как ратх!
  - Да все нормально, я просто не предупредил о последствиях Нарта.
  "И сам о них не знал!" - это уже укор в сторону Лумэ.
  - Знаешь, я вот честно, многое о вас слышал, но ты в эти слухи совершенно не вписываешься. Такое ощущение что ты и не истар вовсе, - покачал головой Грант, жестом потребовав от Алитари и Нарта не шуметь, а лучше вообще покинуть комнату и не мешать.
  "Лумэ, мне кажется, он догадывается," - напрягся я.
  "Да не, все нормально. Потом расскажу, что я выяснил. И не беспокойся ты так, он вообще не то имеет ввиду, что ты подумал."
  - А кто-то из высшего командного состава этого ордена, - предположил маррианец.
  "Ну вот, о чем я и говорил!"
  "Фух-х," - мысленно выдохнул я.
  - Биотика, мыслеинтерфейсы, кибертехнологии, - взглянул он на портативный пак-ком и взяв тот в руки, попробовал запустить, понажимав на одну из кнопок. Но экран молчал, а светоиндикаторы на нижней панели горели тусклым красным цветом. - Ну вот, спалил, - скривил он в недовольстве уголок рта. - О чем я и говорю. Слишком много наворотов для простого истара, не так ли?
  - Возможно, - ушел я от ответа.
  "Ты про истаров-то выяснил что хотел?" - обратился я к нэнью.
  "Да, но информации катастрофически мало. Зато нашел много чего про синта-маан-каэлей и род маррианцев - Келва. И так по мелочи. Экономика, военная сила, правящие кланы и прочее."
  "Потом введешь в курс дела! Не забудь."
  "Обязательно. Могу хоть сейчас начать."
  "Нет, давай позже."
  - Что с флаером? - это уже Гранту.
  - Готов к вылету.
  - Ближайший шлюз наружу?
  - В квартале отсюда. Могу показать на карте, - достал он что-то типа полупрозрачного листа пластика из кармана и развернул его. - Вот смотри, - пальцами увеличил он появившееся изображение. - Мы сейчас здесь. Пятый квартал, территория клана "Блайзар". Вот здесь, - передвинул он чуть правее, - технический шлюз для обслуживания внешнего корпуса основы луча. Попасть туда проще простого. Блайзары сильны, но глупы и ленивы. И не станут проверять военный флаер.
  - А мы там точно пройдем? - с сомнением поинтересовался я. Пусть размеры на карте и были указаны, да и Лумэ мне их перевел, но что-то у меня не сходилось.
  - Там даже истребитель свободно пролетит, не то, что флаер.
  - Надеюсь, - тихо, с нотками сомнения прошептал я. - А корабль мне куда подвезти? Сразу выходному шлюзу?
  - Нет, - качнул головой Грант. - Алитари, хватит подслушивать! - гаркнул он в сторону двери. - Если вы с Нарта разобрались в том, чья большая вина в вашем, заметь общем, падении, то можете зайти и спокойно присесть на свободное место.
  Дверь мгновенно открылась и в без того маленькое помещение набилась все остальные члены нашей группы - маррианка и оба синта, что удивленно на меня поглядывали, считая если и не трупом, то уж при смерти точно.
  Грант выдержал паузу, с каждым встретившись взглядом и удостоверившись, что никто из них вмешиваться в серьезный разговор не собираются, все всё понимают, продолжил:
  - Полеты рядом с жилыми зонами для гражданских судов запрещены. Защитные системы сразу откроют огонь, стоит тебе только приблизиться. Так что подойдешь сюда, - ткнул он пальцем в самое начало луча.
  - Понял. Через сколько?
  - Через двадцать минут, - разделяя слова, медленно произнес Грант. - А сейчас, собирайте оставшиеся вещи, готовимся к вылету.
  Глава 25
  - Ну... поехали! - произнес Грант, и военный флаер медленно поднялся в воздух, взревев движками. - Ночь, лучшее время для полетов! - потянул он на себя штурвал.
  Алитари и синты находились в десантном отсеке, а я же сидел позади маррианца. Должен же кто-то был следить за обстановкой, чтобы суметь подогнать корабль куда требуется, и открыть трюм в нужный момент. А учитывая, что корабль мой и управлять им могу только я, то и выбора-то особого не было.
  К слову говоря, бронированные стекла флаера в передней части кабины давали просто-таки отличный обзор. Ну а для вида сзади были предусмотрены два монитора. Первый на панели управления, за штурвалом, что держал Грант, а второй, для пассажира, вмонтирован в кресло пилота. Каждый активировался короткой голосовой командой или клавишей, в ту же секунду включаясь и передавая сигналы с внешних камер.
  Летательный аппарат осторожно покинул помещение через заранее открытые ворота и, взяв максимально доступную для него высоту, порядка двадцати метров, плавно полетел между высокими зданиями квартала находящегося на территории клана "Блайзар".
  Внизу проплывали огни голографических реклам, фигурки редких ночных странников, что рискнули выбраться на улицу в столь позднее время, уродливые колесные и гусеничные автомобили.
  На удивление, кроме нас я заметил только одну парочку флаеров, что при виде военного образца местной летательной техники поспешно свернули куда подальше, скрывшись за ближайшим поворотом.
  - Не особо-то здесь движение оживленно, - заметил я вслух.
  - Чужие сюда не залетают, а у своих денег не хватает, - пояснил местную специфику маррианец. - Блайзары крупный, но бедный клан. Зато, если выдается возможность ограбить кого, так это они сразу.
  Без лишних помех мы преодолели четыре квартала, если судить по пунктиру на моей карте пересекающей область отмеченной красным цветом опасности.
  - Через десять минут будем у точки выхода, - произнес Грант, поворачивая влево и прибавляя скорости. - Главное, чтобы нас не остановили местные стражи порядка, что изредка в этом районе все же появляются, иначе проблем не оберешься. Тут ведь рядом проходит зеленая зона и границу с блайзерами периодически проверяют. В этом случае нам придется бежать, а это привлечет кучу ненужного внимания! Сам понимаешь, странный военный флаер, без опознавательных знаков, не отвечающий на вызовы... подозрительно.
  - Понятное дело, кто спорит, - вздохнул я, мысленно уточняя у Лумэ, где сейчас моя яхта.
  "Уже снял аккуратно с магнитных держателей, стараясь их сильно не погнуть. Все системы в норме, жду только твоей отмашки."
  - Проклятие! - неожиданно громко выругался маррианец, оторвав меня от мысленного общения с нэнью.
  Вот, стоило только отвлечься, как началось!
  - Что там? - спросил я, внимательно всматриваясь в стекло и стремясь найти причину беспокойства.
  - Впереди стража! - произнес Грант в ту секунду, как я заметил два больших фиолетовых флаера, медленно движущихся по известной только им траектории и лучами прожекторов освещая подозрительные места.
  Мгновенно замедлив движение, маррианец все же успел свернуть в проулок между двумя бетонными зданиями, прежде чем в нашу сторону потянулся луч света. И чуть было не врезался в висящий на одном месте, у стены, прогулочный флаер, так что пришлось резко уйти вниз.
  - Придется сделать крюк, - выравнивая машину, недовольно сообщил Грант, обматерив припозднившихся гуляк.
  Перепуганный пилот летательного аппарата, своей конструкцией похожего на обычную речную лодку, чуть ли не ракетой стремительно рванул к верхним этажам, как был, впритык к стене. Снося по дороге балконы и странные рамные конструкций. Даже сквозь толстые стенки нашего флаера я услышал явные ругательства и недовольные крики разбуженных обитателей дома.
  Грант добавил мощности, стремясь скорее покинуть место шума и сближаясь с зоной, что нэнью обозначил... хм... темно-красным цветом.
  "Лумэ, а это что?" - спросил я.
  "Небольшое обновление. В базе данных станции данная часть территории клана "Блайзар" указана как особо опасная! Зря он сюда свернул."
  "А у нас выбора не было!"
  "Да уж заметил."
  - Ты уверен, что мы движемся верным путем? - спросил я вслух у Гранта, наблюдая за тем, как пунктирная линия все больше удаляется от целевой точки.
  - Совершенно не уверен, - включая форсаж, резко ускорился маррианец так что меня слегка вжало в кресло. - Но посмотри на монитор, - привлек он мое внимание к камерам заднего вида.
  - Зараза! - выругался я, наблюдая за тем как из того же проулка стремительно вылетел фиолетовый флаер. - Он за нами что ли?
  - А за кем же еще? - сквозь зубы отозвался Грант. - Успел заметить что ли? Или из-за того придурка, что порядком там пошумел. Чтоб ему сгореть в пламени звезды!
  И как только флаер стражей правопорядка встал на одну линию с нашим, раздались выстрелы. Всполохи плазменных зарядов разрезали полуночную мглу, чередуясь с цокотом металлических пуль по броне.
  - Не пробьют?
  - Не должны, - скривился Грант.
  - Обнадежил!
  "Лумэ, щит можем повесить?"
  "Не на такой скорости и не из закрытой области."
  "Тогда остается только помолиться, чтобы у них не было чего-то более мощ... Сука!"
  Раздался взрыв позади флаера и нас слегка тряхнуло.
  - Грант, мы можем еще быстрее?
  - Нет, движки и так на пределе. Это не гоночный флаер! - пробурчал маррианец, виляя зигзагом. - Держись! - резкий поворот штурвала, флаер становится боком и мы на огромной скорости проносимся в узком проеме между двух крестообразных переходов соединяющих соседние здания. Еще один взрыв и крепкая на вид конструкция разлетается на куски.
  - Они что, психи? Сюда же сейчас все кому не лень сбегутся!
  - Никто сюда не сунется кроме самих блайзаров. А вот и они кстати!
  - Где? - закружил я головой, а потом догадался снова взглянуть на монитор.
  В хвост стражам пристроилось два отрытых флаера, где кроме водителей-пилотов находилось еще и по трое разумных. Вооруженных разумеется. Далеко не простым оружием!
  - У них, кажется, тоже есть ракеты! - воскликнул я, увидев, как один из пассажиров передает в руки другому длинное прямоугольное устройство с четырьмя широкими дулами.
  - Я заметил. А ладно, рискнем, - тихо прошептал Грн и, юркнув вниз, понесся между припаркованных машин, мусорных баков, контейнеров и столбов уличного освещения.
  - Да ну вас нафиг, гонщики чертовы, - вжался я в кресло, в любой момент ожидая столкновения.
  Но нет, пронесло! Мы влетели в какой-то туннель, затем выскочили на улицу и тут-то маррианец потянул на себя штурвал, поднимая нос флаера вертикально вверх.
  Где-то за спиной снова раздался взрыв, в черной бездне тоннеля, и из поднятой пыли вынырнули лишь летательные аппараты принадлежащие членам местного клана.
  Быстрый взгляд на карту показал, что мы покинули опасную зону и снова приближаемся к границе. Правда, проблем от этого меньше не стало. Впереди по курсу нас дождалось еще два зависших в воздухе флаера стражи, направив в нашу сторону прожекторы. Электроника тут же затемнила стекло, так что ослепить пилота, как те хотели, не получилось. Громким голосом загрохотали динамики внешней связи, требуя от военного флаера и двух гражданских судов, следующих за ним, сбросить скорость до нуля и приземлиться на дорожное покрытие.
  - Грант?
  - Вызывай корабль! Мы в трех минутах лета. Если скорость не сбавлять. А сбавлять мы ее, разумеется, не будем! - с улыбкой произнес маррианец, поворачивая на девяносто градусов практически прямо перед самым носом летательных аппаратов. И те с ходу врубились в погоню, слишком поздно отстрелявшись из всех носовых орудий.
  Не знаю, в кого они целились, но оба аппарата блайзаревцев потонули в огненной вспышке, не успев повторить наш маневр.
  - Одна минута, - уходя от очереди, сообщил Грант, опуская флаер и приближаясь к зданию расположенному у основания атмосферного купола. Где-то там оканчивалась пунктирная линия, а значит и находился технический шлюз, ведущий в открытый космос.
  И почему у нас нет вооружения на флаере? Так хоть ответить бы могли.
  "Лумэ?"
  "Корабль на месте."
  - У меня все готово, - сообщил я маррианцу.
  - Тридцать секунд!
  Впереди виднелись высокие створки гермоворот, и вооруженные до зубов гуманоиды, что удивленно наблюдали за погоней.
  - Эм, - глупо промычал я, мысленно отсчитывая последние метры, - а кто нам шлюз в тоннель откроет?
  - Может тебя еще и с песней проводить? - в ответ весело усмехнулся Грант. - Пять секунд! Приготовиться к столкновению! - Гуманоиды доперли, что флаер останавливаться или сворачивать в сторону или останавливаться не собирается и ринулись в стороны.
  Удар, флаер сильно замедлился, на панели управления замерцали какие-то символы и загорелись красные надписи. Видимо электроника сообщала о полученных повреждениях.
  - Они все равно тонкие, - улыбнулся довольно Грант. - А сейчас будет еще один удар. По идее выдержим! - предупредил он, удерживая машину по центру широкого тоннеля, заставленного разнообразным оборудованием и ящиками.
  Я закрыл глаза, мысленно молясь о прощении, отпущении грехов и прочем, что следует сделать грешнику перед смертью.
  Флаер тряхнуло, нещадно взвыли движки, электроника что-то предупредительно пропищала.
  "Смерть не наступила, значит все "ок", мы живы! Ур-ра! - обрадовался, мысленно стерев со лба выступивший пот. Почему мысленно? Потому что я крепко вцепился в кресло из-за того, что аппарат слегка потряхивало. Да и вообще, он подозрительно опасно накренился на одну сторону! Но Грант все еще держал машину, значит, управление было в норме.
  - Теперь главное, чтобы я не ошибся, активируя систему свой-чужой для автоматизированных защитных систем станции... Ну-у, вроде не ошибся, пролетая рядом с защитной турелью, обрадовано прошептал он.
  А позади творился настоящий хаос! Стремясь сравнять давление, воздух стремительно рванул из пробоины, сметая все на своем пути - обломки, какие-то ящики, разумных, что не успели схватиться за что-нибудь. И заодно подтолкнул два флаера стражей, что рискнули вылететь вслед за нами в открытый космос.
  Вокруг арки разрушенных шлюзовых врат загорелись красные огоньки, предупреждая о нарушении герметичности, а вскоре сработали и системы безопасности, изолировав разрушенный отсек и перекрыв поток вырывающегося наружу воздуха.
  Не обращая никакого внимание на погоню, Грант, насилуя бедные движки флаера, упорно летел в сторону моего корабля. Туда, где он и должен был находится.
  - Хорошее судно! - довольно причмокнул губами маррианец, заметив вдали каплеобразный корпус Альгара. - Открывай трюм. Надеюсь у тебя там все закреплено?
  "Нет, не все!"
  Панически сообщил мне Лумэ с нотками тревоги в голосе.
  "Забыл! Но сейчас исправим."
  - А может ты это, еще немного замедлишься, а? - попросил я Гранта, видя, что пусть флаер и потерял скорость, но двигался все равно достаточно быстро, чтобы нас размазало о внутренние переборки после открытия трюма.
  - Тогда нас догонят и уничтожат, - отрицательно качнул головой маррианец и спросил: - Корабль у тебя как, крепкий?
  "Выдержит, не волнуйся! Я активирую внутренний барьер. И... все готово открываю."
  Произнес Лумэ.
  Внешняя обшивка корабля подалась в стороны, образуя овальный проход, и за мгновение до того как мы должны были молнией влететь внутрь, Грант все же успел затормозить, развернув движки в обратную сторону.
  Громкий, глухой удар о мерцающую пелену в центре трюма. Бронестекло кабины пошло трещинами, на носу аппарата что-то вспыхнуло. Ремни безопасности не выдержали и я уткнулся лицом в кресло пилота, разбив в кровь нос и лоб.
  "Активирую систему пожаротушения!"
  Флаер окутало белое сияние, давя в зародыше очаги возгорания, а затем словно со всех сторон ударили струи плотной пены.
  "Можете выбираться. Яхта в порядке. Все, что было в трюме, можно сказать тоже. Так, пара ящиков только вылетела наружу, когда я проход открывал. Ну и пол слегка помяли, менять две панели придется."
  "А что там достопочтимые стражи правопорядка?"
  "Покружились вокруг корабля, постреляли, даже и на процент не посадив защитный барьер, и убрались восвояси."
  - Грант что теперь делать? - зажав длинный порез на лбу, спросил я у маррианца, что быстро пришел в себя и сейчас отстегивал ремни безопасности.
  - Уноси отсюда ноги, - прохрипел тот. - Стражи уже по-любому вызвали подмогу, сообщив на пост о нарушениях.
  "Лумэ, ты все слышал!"
  Грант наконец-то справился с заевшим замком и, дернув незаметный рычаг сбоку от сидения, откинул колпак флаера. Быстро выбравшись наружу, он сразу кинулся к десантному отсеку, проверить как там Алитари, ну и заодно коротышки. А вскоре к нему присоединился и я, чуть было не поскользнувшись на остатках пены на полу.
  - Все целы? - громко спросил Грант, когда мы открыли слегка покореженную тяжелую бронедверь.
  - Да, - устало выдохнув, произнес Нарта. - Хорошо ремни выдержали! Но больше я никогда, никогда не полечу на флаере, если за рулем будешь ты, - скривившись, взглянул он на Гранта, и Тинта согласно закивал, поддерживая брата.
  - Можно было бы и поаккуратнее, дядя! - разминая руку, к выходу протолкнулась Алитари. И проигнорировав руку помощи от маррианца, спрыгнула сама.
  - Что-то случилось? - обеспокоенно поинтересовался я, подойдя к девушке, жестом руки остановив Гранта и указав на коротышек.
  - Нет, просто ударилась локтем, - посмотрев мне в глаза, ответила Алитари. - Какой интересный у тебя корабль, истар! - оглянувшись, удивилась она. - Чья это постройка?
  - Э-э, - задумался я не зная что ответить и требовательно пнув Лумэ.
  - Куда идти, Сьергий? - прежде чем нэнью успел что-либо ответить, ко мне обратился Грант, осматривая трюм с не меньшим удивлением, чем Алитари. По его представлению мой корабль должен был видимо получить больше повреждений.
  - Туда, - указал я в сторону лифта, мысленно поблагодарив маррианца за то, что дал возможность уйти от столько скользкой темы.
  "Лумэ, убирай барьер", - добавил я про себя.
  Видя как Нарта собирается что-то было спросить, после того как мы практически мгновенно оказались на главной палубе и вышли в коридор, я поднял руку в останавливающем жесте:
  - Не сейчас!
  Мы быстро преодолели оставшиеся до капитанского мостика расстояние и не обращая внимание на вопросительные взгляды, все же внутреннее устройства Альгара действительно удивляло и вызывало много вопросов, я приблизился к коротышке.
  - Ты говорил что-то про коды? - Указал на свободное кресло в правой части мостика. - У тебя полный доступ. Язык вук'зладов я надеюсь ты знаешь?
  - Да, - присаживаясь за панель и пробегая пальцами по пиктограммам, кивнул Нарта. - Сейчас все будет, шеф!
  "Сергей, у нас неприятности!"
  Неожиданно возник в голове тревожный голос нэнью.
  "К нам подходит какой-то корабль, в боевом режиме, но без маскировки."
  "Выводи на монитор!" - попросил я, запрыгивая в кресло капитана.
  На дугообразном экране появилось изображение довольно знакомой посудины, чей корпус представлял собой уродливую и корявую конструкцию.
  - Ба, старые знакомые! - поднял я выразительно брови. - Капитан ква-ква.
  "Он пытается с нами связаться."
  "Погоди не отвечай!"
  - Нарта, что там? - спросил я у синта-маан-каэля, развернувшись к тому на кресле.
  - Готово! - заверил меня коротышка.
  - Что ж, тогда всем занять свободные места и пристегнуться! Сейчас нас немного потрясет.
  - Опять? - нервно вскинулась Алитари, а вот Тинта и Грант спорить с капитаном не стали и торопливо усевшись в кресла, пытались найти там ремни безопасности.
  "Лумэ, пристегни наших пассажиров," - попросил я нэнью и строго нахмурившись, взглянул на девушку. Картинный взмах кистью руки и Алитари с возмущенным криком поднялась в воздух.
  - А ну поставь меня обратно! - болтая ногами и руками, завопила та.
  - Я сказал, сесть всем! - Еще одно движение кисти, и пролетев по воздуху, девушка плавно опустилась в повернувшееся к нам кресло.
  "Сергей, хватит играться, мы вообще-то на прицеле! Да и капитан Момо р'Токо настойчиво требует ответа."
  "Лумэ, ты там же удачно покопался в сети Норихэи, как считаешь, мы на очень большие бабки набедокурили на станции?"
  "Лично ты, даже как соучастник, нет, а что?"
  Непонимающе отозвался нэнью.
  "Это намного дешевле модернизации нашего корабля?"
  "Конечно! По сути вообще копейки. Могу перечислить..."
  "Не надо, - прервал я Лумэ. - Врубай щиты на максимум. Дай короткую очередь по нижнему вектору и врубай ускорение на максимум. Только не как в прошлый раз! Я, может, и выдержу, а вот синты и маррианцы вряд ли."
  "Так точно мой капитан!"
  С весельем в голосе произнес Лумэ.
  А в следующий миг отблески энергетических зарядов ушли ниже носа корабля квакушки, так просто припугнуть, и Альгар сорвался с места, мгновенно набрав ускорение в полсотни джи.
  Глава 26
  "Капитан Момо развернул свой фрегат и выпустил истребители!"
  Оповестил меня нэнью, выводя на экран метки преследователей - одну крупную красную точку и два десятка мелких.
  "Сколько до планеты?"
  "280 тысяч километров. Станция Норихэя расположена на самой дальней орбите, чуть ниже спутника. На высоте пяти тысяч километров висят планетарные системы защиты Альманраха. И если Нарта ошибся с кодом, мы будем уничтожены еще на подлете."
  "А если нет? Квакушка нас достанет и там!" - бросил я взволнованно.
  "С чего бы? Если мы пройдем внешний круг обороны, то будем практически в безопасности. Он не имеет права атаковать судна в радиусе планетарной защиты без разрешения высшего командования флотом."
  "Но это же идиотизм!" - нахмурился я.
  "Этот идиотизм спасет нам жизнь. Капитан Момо сможет лишь сопроводить наш корабль в космопорт, и связаться с местными властями, сообщив о нарушениях. А те уже пусть сами решают, что с тобой делать."
  "И что по твоему нам грозит?"
  "Маррианцев, скорее всего, возьмут под следствие до выяснения всех обстоятельств дела, синта-маан-каэлей отпустят, если Нарта говорит правду и здесь живет его сестра, которая судя по всему имеет немало нужных и важных связей, а тебя..."
  Лумэ ненадолго задумался.
  "Покажешь им свои способности лучше всего прочего доказывающие, что ты истар, и максимум что тебя ждет, как я уже говорил до этого - небольшой штраф."
  "Неужели истаров здесь настолько уважают?" - удивился я.
  "Не только здесь, но и по всей империи Зали-Мали! Гордись, что ты биотик. Видишь, как это иногда может помочь в тяжелой ситуации на другом конце галактики."
  "Лумэ, как только прибудем на планету, расскажешь мне все самое важное в подробностях из того что нашел в сети станции! Обязательно!" - заинтересовался я его словами.
  "Конечно, Сергей."
  Пообещал нэнью.
  - А мы можем их спугнуть? - громко поинтересовался Нарта, наблюдая на своем экране за тактической схемой. И ведь сумел же вывести ее на монитор! Хотя, да. Он же знает язык вук'зладов, да и я ему полный доступ обеспечил.
  "Лумэ, оставь Нарта только самое необходимое, пока он еще куда-нибудь не забрался!" - просил я нэнью и услышав утвердительный ответ, обратился к коротышке:
  - Нет, у меня не работают кормовые орудия, требуется ремонт.
  - Что же ты так, - осуждающе покачал головой Нарта. - А там очень серьезно?
  - Не знаю, - отозвался я, наблюдая за тем как Лумэ крутится вертушкой, уходя от атаки пятерки истребителей, что сумели-таки вырваться вперед своих собратьев и дать пробную очередь на самой границы дальности поражения.
  А вот фрегат капитана Момо видно не было, он пропал с радара.
  "Лумэ! Куда он делся?"
  "Ушел в маскировку. Ага, а вот и он!"
  Тактическая карта трансформировалась в сферу, и в нижней ее части, на очень близком от нас расстоянии, появилась крупная красная точка.
  Слаженный залп из орудийных стволов фрегата и на мониторе загорелась предупреждающая надпись.
  "Щиты на 80%!"
  Пояснил Лумэ.
  "А что он ракетами не шарахнул?" - не понял я.
  "Слишком близко к планете. Нельзя! Если искин ракеты сойдет с ума, есть шанс что она пройдет сквозь защитный кордон и упадет на поверхность."
  "То есть, нам опять везет?"
  "Да. И до Альманраха 50 тысяч километров. Приготовиться к ускорению!"
  Альгар чуть дернулся от еще одного попадания, а затем красные точки стали быстро удаляться.
  - И-иста-ар... - раздался за спиной чей-то недовольный дрожащий голос.
  Отвечать я не стал, молча наблюдая за приближением огромного голубого шара и явно различимых на его орбите пирамидок зенитных систем, ромбовидных боевых станций и кубиков ракетных установок. Впрочем, фигурок там было много, и к каждой свое описание и краткие технические характеристики - все это я попросил Лумэ вывести перед моими глазами.
  "Входим в радиус поражения!"
  Немного сбавив скорость, сообщил нэнью.
  Я задержал дыхание!
  "Пошел запрос кода доступа на планету. Отсылаю данные... Код принят!"
  Последнее Лумэ чуть ли не прокричал, радуясь вместе со мной.
  "Начинаю торможение. Фрегат капитана Момо р'Токо прекратил огонь и вместе с двумя звеньями истребителей сидит у нас на хвосте. И я думаю он уже передал все возможные данные по Альгару в диспетчерскую. Так что орудийные установки я отключаю сразу. И постарайся по приземлению не спорить с таможенниками, что в обязательном порядке проверят всех временных членов экипажа корабля и проведут полный досмотр яхты."
  "Опять? - тоскливо вздернул я брови. - Квакушка же все проверял уже! Сколько можно?"
  "Порядок, Сергей, такой порядок!"
  - Грант, Нарта, - обратился я к недовольным столь резким ускорением пассажирам, - вы про досмотр же в курсе?
  - Да, - практически в один голос ответили оба, а затем, переглянувшись, Грант дал возможность синте первому ответить на мой вопрос более развернуто.
  - Да, знаю, но если ты позволишь и дашь мне доступ к внешней системе связи, - напомнил Нарта про заблокированную панель управления, - то я оповещу свою сестру о том, что вскоре мы приземлимся на планету. Кроме того, это не только в твоих интересах, но и Гранта тоже, - жестом попросил он помолчать попытавшегося что-то сказать маррианца. - Дело в том, что они нарушили как минимум четыре закона и после опознавания личности его и Алитари сразу отправят в тюрьму. Но моя семья может помочь сразу же оплатить залог, и после этого максимум что сделают законники - это запретят выезд с планеты до выяснения всех обстоятельств дела.
  Я оглянулся на девушку, ожидая от нее как всегда каких-то язвительных комментариев либо яростного отрицания. Но нет, Алитари лишь устало прикрыла глаза и коротко кивнула, соглашаясь со словами Нарта.
  "Лумэ, дай ему то, что он просит, - попросил я нэнью. - И запроси у диспетчеров место посадки."
  "Уже выполнил и то и другое. Веду яхту к космодрому Дрезган, расположенному в нулевой параллели на материке Зельстрим."
  И пока Лумэ управлял Альгаром, а Нарта напрямую связался со своей сестрой и о чем-то там с ней общался, я же вывел на монитор общую схему планеты с расположением всех космопортов на обоих материках, самых крупных городов и производственных территорий.
  Столицы на столичной планете системы Даркхан как таковой не было. Управляющий совет самых крупных кланов, родов и семей, если требовалось, собирался в Варт-аль-Гарде - многомиллионный город на Саильмаре, так назывался второй материк, либо в Анкеноре на Зельстриме, в зависимости от обстоятельств. Там же находились специальные резиденции, переоборудованные для постоянного проживания не кислородно-дышащих рас с других планет системы.
  Мы приближались к огромному покрытому горами и лесами материку, что простирался от южного до северного полюса. Даркханцы бережно относились ко всем своим планетам, поэтому производственные предприятия располагались по большей части лишь на втором скалистом и пустынном материке, что сейчас скрывался на другой стороне Альманраха.
  Довольно крупный по своим размерам космодром Дрезган располагался прямо посреди тропического леса в полном одиночестве. Не считая дополнительных построек для обслуживающего персонала, наземных верфей для ремонта, челночной станции, стоянок флаеров и наземного транспорта. От него в сторону трех ближайших городов шли широкие пенобетонные трассы и установленные над ними на толстых опорах монорельсы.
  И либо нам так повезло, либо повлияло то, что мы своего рода отчасти нарушители, но над космодромом в данный момент стояла полная тишина. Ни одного корабля не взлетало и не садилось, дороги были перекрыты, монорельсы остановлены, а флаеры садились на землю, не смея пересекать незримую черту, отведенную кружившими в воздухе летательными аппаратами планетарных сил обороны.
  Нам навстречу поднялся угловатый фрегат темно-коричневой раскраски. Подлетев ближе и сделав круг, он попытался связаться с нами - на мониторе загорелись вук'зладские символы.
  "Просит передать численный состав экипажа, пассажиров и список всех без исключения перевозимых предметов."
  Пояснил мне Лумэ, приняв короткий пакет данных.
  "Что и даже тот разбитый флаер тоже вписать нужно?" - подивился я.
  "Да. Я отправляю все, что он требует?"
  "Конечно, сам же сказал, нам лишние проблемы ни к чему."
  На экране снова моргнула пара каких-то символов, видимо очередное сообщение от фрегата.
  "Нам выделили пятый квадрат, это на краю взлетно-посадочной площадки. Я снижаюсь."
  Лумэ осторожно подвел корабль к нужной точке, что находилась в пятистах метрах от двух ближайших к ней малотоннажных судов - фрегата и корвета, и практически впритык к огораживающей космопорт высокой пенобетонной стене.
  На обзорных экранах я заметил военные машины и флаеры, вооруженных представителей самых разных рас и ракетный передвижной комплекс, нацеленный на мою яхту.
  - Какая честь-то! Прямо как знаменитость какую встречают! - тихо прошептал я.
  "По сути, так оно сейчас и будет, когда они узнают, что ты истар."
  "Интересно, а где же сестра наших коротышек? Он же вроде с ней обо всем договорился."
  "Не пустили. Сам же видел - все возможные пути к космопорту по воздуху и земле перекрыты, во избежание так сказать."
  Под четким надзором двух замерших сверху над нами фрегатов - местного и принадлежащего капитану Момо, - нэнью медленно опустил Альгар на покрытую крепким материалом площадку и выпустил посадочные опоры. Хотя мог бы просто оставить корабль висеть в воздухе, как тогда на разрушителе вук'зладов.
  Очередной сигнал и Лумэ без замедления перевел мне принятое сообщение.
  "Просят покинуть корабль всем членам экипажа и пассажирам. Открыть трюм и запасные выходы."
  - Нас ждет почетный эскорт, - шутливо произнес я и попросил маррианцев и коротышек встать с кресел, чтобы проследовать в отсек между мостиком и столовой. - Грант, только без оружия.
  - Но... - попытался возмутиться тот.
  - Поверь, даже если вас все же возьмут под стражу, я и синты сделаем все возможное чтобы побыстрее вытащить вас на свободу! Мы обещали!
  - Хорошо, - печально вздохнул тот, выложив небольшой бластер на панель управления и взяв Алитари за руку, направился вслед за мной.
  Глава 27
  Сгруппировав своих гостей поплотнее, я попросил Лумэ трансформировать пол отсека в лифтовую площадку. И стоило только нам оказаться снаружи, как шестеро десантников отделились от дожидающейся нас группы и, держа на прицеле, приказали поднять руки вверх и отступить от корабля на десяток метров. В это же время открылся проход в трюм и другая группа, следуя всем правилам проникновения в подозрительный объект, зашла внутрь яхты.
  - Эй, только не сломайте мне там ничего! - бросил я вдогонку и практически сразу от ближайшего десантника раздался злой окрик, требующий заткнутся и следовать приказам.
  Нас без лишних церемоний уложили на землю и обыскали на наличие оружия и любых других подозрительных предметов. Хорошо я Гранта уговорил оставить ствол на корабле.
  - Кто капитан корабля? - раздался глухой голос из под шлема приблизившегося к нам десантника с причудливым золотистым знаком отличия на грудной части брони.
  - Я капитан, - гордо подняв голову, я прямым взглядом уставился в зеркальное забрало шлема, закрывающего голову гуманоида.
  - Имя, - жестом разрешая встать, потребовал тот.
  - Сергей Коваленко. - И следуя подсказкам Лумэ, добавил. - Представьтесь и вы, пожалуйста.
  - Командир четырнадцатой роты, второй армии Альманраха, - отозвался десантник, а синхропереводчик преобразовался местные звания на ближайший для меня аналог, - Майор Дэйрил дэл Фрокс. Проследуйте вместе с нами, - указал он на подлетевший по первому же жесту военный флаер. - Вас это тоже касается, так что можете подняться, - обратился майор к маррианцам и синтам. - За корабль не беспокойтесь. Я выставлю охрану до выяснения ваших личностей и, в случае чего, дам возможность законсервировать судно.
  - Но хотя бы шлюз закрыть можно? - спросил я. - Вам будет достаточно и трюма. Все палубы соединяются не только лифтовой системой, но и обычной лестницей.
  - Только под охраной, - немного подумав, разрешил майор Дэйрил дэл Фрокс, проследив за тем, как сажают в десантный отсек флаера маррианцев и синтов.
  - Не надо, - я картинно взмахнул рукой и внимательно прислушивающийся к разговору нэнью закрыл шлюз. Лумэ же упоминал о том, что надо доказать им, что я истар. Интересно, этого будет достаточно?
  - О как, - тут же заинтересовался майор. - Я так понимаю управление кораблем изнутри для вас второстепенно?
  - Разумеется, - хитро улыбнулся я. - Так что просто сообщите мне как закончите обыск или проверку, смотря чего вы хотите добиться, и я заблокирую корабль, - довольным тоном произнес я, понимая, что Дэйрил впечатлен моими возможностями, и судя по задумчивой позе, начинает о чем-то догадываться.
  - Вы истар, да?
  - Верно майор.
  - Странно, почему тогда ваш орден не запросил официальный доступ и не прислал кого-то знакомого нашим правителям?
  - Это секретная информация, но клянусь, что вашей системе мои действия вреда не причинят, - пообещал я, один в один повторив слова Лумэ, что сейчас мысленно объяснял мне как надо себя вести.
  - Да уж надеюсь, - покачал головой Дэйрил. - И раз вы истар, тогда лично вас, я думаю, мы надолго не задержим. Серьезных нарушений за вами не ведется... - тут командир десантник слегка замялся, - но штраф все же светит. Не надо было содействовать подозреваемым в совершении преступлений и корежить парковочную систему станции.
  - Почему сразу преступники? - не согласился я со словами майора. - Вот лично мне они показались вполне хорошими людьми. Мало того, даже если что-то там они и нарушили, то лишь ради попытки спасти свою жизнь. В свою очередь, я могу это подтвердить и поручиться за их слова.
  - Я понимаю вас, истар Сергей, - кивнул Дэйрил.
  "Ну неужели хоть кто-то не коверкает мое имя!" - обрадовался я четкости его произношения.
  - Но это решать не вам и не нам. На то у нас есть судейский аппарат. Впрочем, синтов скорее всего отпустят. С нами уже связалась уважаемая Аирия-иль-Тиир из семьи Шэлд. А вот с маррианцами сложнее, - с оттенками грусти глубоко вздохнул он. - Боюсь, им вменят соучастие в убийстве гражданских, покушение на жизнь стражей Норихэи и терроризм.
  - Что?! - громко воскликнул я удивленно. - Но это же полный бред!
  - Увы, но нет. И не кричи ты так! - недовольно заметил командир роты. - Мало того, по их вине была нарушена герметизация рукава Дейтракс. И этого вполне достаточно чтобы маррианцы отправились за решетку до скончания своих дней!
  - И ничего нельзя сделать? - успокоившись, спросил я.
  - Не могу вам сказать, - уклончиво ответил Дэйрил.
  - А если поговорить с судьей? - настаивал я. - Лично мне!
  - Хм, - промычал что-то неопределенно майор. - Я попробую дать вам такую возможность. Если вы обещаете помочь мне в одном деле, - очень тихо, так чтобы нас не услышали стоящие рядом десантники, добавил он, приблизившись ко мне вплотную.
  - Какое дело? - так же тихо уточнил я.
  - А это мы обсудим наедине, у меня в кабинете при личном разговоре. Прошу, - жестом пригласил он меня во второй флаер, немного меньше по размерам, чем предыдущий, и к тому же явно командирский - на борту был точно такой же знак, как и на груди майора.
  - И пожалуйста, только не причиняйте вреда моим... друзьям, - напоследок попросил я.
  - Истар, мы что звери что ли какие? - с легкой обидой подернул плечами майор. - Не волнуйтесь, им будет предоставлена совершенно отдельная камера предварительного содержания. Мы не сажаем незнакомых заключенных в одно место. Драки и стычки нам не нужны!
  - Спасибо! - искренне поблагодарил я, забираясь в заднее отделение флаера под присмотром двух десантников.
  - Это не мне спасибо, это закон благодарите, - отозвался командир, закрывая тяжелые бронированные створки и отрезая все внешние звуки.
  "Лумэ, ты в курсе, куда мы летим?" - присев и пристегнувшись, так на всякий случай, позвал я нэнью.
  "Нет, но догадываюсь. На ближайшую военно-десантную базу. Думаю, будем на месте через полчаса."
  "А коротышки и маррианцы в городскую тюрьму? Или как тут такое место правильно называется"
  "Да, типа того."
  "Эх, найти бы их еще потом, - грустно вздохнул я. - Ладно, разберемся. Давай, пока у нас есть три десятка минут, расскажи коротко и ясно, кто такие истары. Пока я не умудрился накосячить или брякнуть какую-нибудь чушь."
  "Разумеется, я и сам хотел предложить! И так, начну, пожалуй, с того, что время появления ордена истаров точно неизвестно. Есть лишь официально указанная в анналах истории дата, когда в галактическом рукаве Нэйла были впервые замечены его представители. Это произошло почти 400 лет назад во время гражданской войны в империи Зали-Мали. Истары проявили себя совершенно резко и неожиданно для обоих сторон конфликта. Показав все на что они способны и даже чуточку больше. Всю силу и знания, технологии и возможности, мгновенно произведя просто незабываемое впечатление и тем самым остановив кровопролитную войну. Никто не знал, кто они и откуда появились. Каким образом накопили такие силы и превзошли в технологиях не только империю, но и большинство соседних государств как минимум на пару тройку сотен лет. А самое главное, все члены ордена были биотиками. Как я выяснил из информационной сети Норихэи, в данном галактическом рукаве подобные разумные вообще в принципе большая редкость! Вот почему увидев тогда в челноке твои способности, синта-маан-каэли сразу решили, что ты являешься членом ордена. Ведь в ином случае ты бы прятался от всех, а не проявлял силу столь открыто и явно. Так как биотика никем толком не изучена, любого разумного обладающего даже зачатками подобных способностей ждет с распростертыми объятиями какая-нибудь сверхсекретная исследовательская лаборатория. А орден, в отличие от местных вивисекторов, таких разумных привечает и собирает со всех уголков рукава. Холит, лелеет и обучает. Ну и, разумеется, дает главную цель в их жизни! Что-то типа быть на страже мира и не дать развязаться геноциду. Как-то так. Там, увы, не все просто и мало что понятно."
  "Тогда зачем они вмешались в гражданскую войну? - не понял я. - Неужели она была настолько страшной."
  "Нет. Мне кажется им просто нужен был повод явить себя миру. А тут такая отличная возможность под руку подвернулась."
  "Ладно, что еще ты узнал по истарам?"
  "Месторасположение ордена неизвестно. Хотя есть множество предположений, основанных на десятках фактов и намеков. Впрочем, ни одно из них так и не подтвердилось. Управляет орденом таинственный Великий Магистр. Да, как ты понял, у истаров действует жесткая ранговая система. Хорошо хоть вне ордена именования рангов не используются, так что ты можешь быть по сути кем угодно. При вступлении в орден разумный обязан отринуть свое прошлое, включая имя, пройти таинственную процедуру, увеличивающую силы, и дать клятву лично Великому Магистру. Тут, кстати, про эту клятву очень интересные слухи ходят. Говорят, клятва произносится при прямом воздействии таинственного артефакта некой расы, погибшей многие тысячи лет назад. И нарушить ее не возможно в принципе! Даже под пытками. Истар скорее умрет, чем расскажет тайны ордена. Но мне кажется это все сказки."
  "Кто знает - кто знает, - загадочным тоном заметил я, прервав Лумэ. - Галактика огромная, так что чего только в ней не бывает. Может Магистр самый сильный из всех биотиков?"
  "Самые сильные разумные обладающие биотическими способностями из всех известных мне рас - это гальдазаровцы! Но они все мерт..."
  Лумэ неожиданно оборвался на полуслове.
  "Ты хочешь сказать?"
  "Все возможно Лумэ, - медленно пробормотал я, лишь сейчас осознав, что за мысль только что обозначил. - Я ведь правильно понял, что если он - таинственный, - выделил я это слово, - Великий Магистр, значит, никто не знает, как он выглядит?"
  "Ага. Даже вроде бы как и сами истары тоже."
  Задумчиво буркнул нэнью.
  "Неужели кто-то из гальдазаровцев выжил в той бойне? Древние же открыли на них самую настоящую охоту!"
  "Почему бы и нет? - ответил я вопросом на вопрос. - Вы же сумели укрыться и затаиться. Впрочем, давай оставим личность Магистра на потом? Хорошо, Лумэ? Я отлично понимаю твое состояние, но пока есть время, расскажи, что еще известно про орден."
  Нэнью ненадолго замолчал, успокаиваясь и собираясь с мыслями, и вскоре продолжил:
  "За убийство членов ордена - смерть. Того кто посмел покуситься на святая святых - жизнь истара, - найдут где угодно! В любом уголке вселенной! Хотя, со вселенной это я конечно слегка загнул. Но в любом случае, даже сами власти, узнав личность преступника, с огромным удовольствием выдадут его в руки истаров. Но иногда возникает ситуация, когда от рук стражей закона погибает разумный и никто не знает, что он истар. В этом случае орден, разумеется, мстить не будет. Ведь их представитель находился на территории государства не официально."
  "Так вот почему так удивился командир десантников."
  "Да. Правда теперь, после того как он это выяснил, в базе данных системы Даркхан напротив твоего имени появится соответствующая пометка. Но видеть ее будут только представители закона и власти. Кстати, знаешь, почему наш Альгар никого особо не удивил? Как оказалось, в небольшом флоте ордена имеются подобные корабли. И мне очень хотелось бы знать, где они их достали и как?! Но если твои домыслы насчет личности Магистра верны, то ответ на мой вопрос можно и не искать, он будет дан сразу же!"
  Нэнью хотел еще что-то сказать, но не успел. Бронированная створка двери десантного отсека неожиданно открылась, и яркий свет на мгновение ослепил меня.
  - Прошу, истар Сергей, выходите, - раздался доброжелательный голос майора Дэйрила дэл Фрокса.
  Я тут же спрыгнул на землю и оглянулся.
  Мы находились на посадочной площадке в центре огромной военной базы огороженной высоким забором метров пять высотой. Повсюду бараки, разнообразные строения, ангары и гаражи. И множество представителей самых разных рас! Одни тренировались на плацу справа от нас, другие занимались техобслуживанием техники, третьи несли службу.
  Дэйрил жестом приказал мне следовать за ним и направился к самому дальнему пятиэтажному зданию. Тех двух десантников, что были почетным сопровождением и летели вместе со мной в десантном отсеке, он отпустил на отдых.
  Но вот мы прошли внутрь здания, минули первый этаж, второй и поднялись на третий. Первая дверь справа по длинному коридору и мы оказались в небольшом уютном кабинете.
  Майор набрал код на панели слева от двери, блокируя замок, и подойдя к столу, выдвинул кресло и расслаблено в него опустился. Протянув руки к шлему, одновременно нажал на две незаметных впадинки на виске. Тихо зажужжала электроника, разъединяя крепления по шву вокруг шеи. Зашипел воздух - "умная" броня сравняла внутреннее давление с внешним. И только потом, медленно стянув шлем с головы, Дэйрил положил его на стол. Майор оказался представителем расы урхов. Грубое лицо пересекали два длинных шрама, один из которых проходил точно через глаз, что сейчас заменял какой-то кибернетический имплант. Правая сторона черепа была абсолютно лысой - морщинистая, словно после ожога, кожа. А часть уха вообще отсутствовала напрочь. Да, неплохо его жизнь помотала в свое время.
  - Присаживайся где хочешь, - сняв и перчатки, указал он рукой на ряд стульев у стены, а сам, достав из ящика стола планшет, начал на том что-то торопливо печатать. - Сейчас заполню отчет, подожди пару минут.
  Примостившись на стуле я осмотрелся. Напротив меня стоял широкий шкаф. В углу кабинета, за спиной майора, крепкий металлический сейф с биометрической панелью доступа и рядом тумбочка. В центре потолка закреплен тонкий экран, в данный момент поднятый, чтобы за него никто головой не цеплялся. Вот и в принципе и все. Больше сюда по сути ничего не поместится. И так места мало.
  - А у вас нет простой воды, попить? - рискнул я спустя пару-тройку минут отвлечь майора от дел, чувствуя как неожиданно начала накатываться жажда. Неужели опять Лумэ что-то химичит?
  "Ничего я не делаю! Что сразу, чуть что, так я виноват?"
  Тут же возмутился нэнью.
  "Ладно-ладно! Прости." - торопливо извинился я.
  "Прощаю! А насчет жажды, ты сам-то подумай, сколько уже времени прошло? Сейчас еще и голод проснется."
  - И перекусить, хоть что-нибудь, - добавил я уже вслух, обращаясь к майору.
  - Да конечно, - не отвлекая от работы, отозвался Дэйрил. - Напротив тебя шкаф, открой правую дверцу, увидишь пищевой репликатор. Код 134Л и 245К для воды и стандартного армейского пайка соответственно.
  Легко разобравшись с управлением не без помощи Лумэ, я получил высокий пластиковый стакан с водой и тарелку с каким-то мутным желе - надеюсь, эта штука съедобна.
  - Ну вот и все, - отложив планшет, повернулся ко мне Дэйрил дэл Фрокс. - Вы готовы к откровенному разговору? Как представитель ордена истаров с представителем власти Даркхана.
  - Да, но вы вроде хотели поговорить о каком-то деле, - напомнил я.
  - Дело тоже важно, это безусловно. Но сейчас я бы хотел услышать честный и правдивый ответ на следующий вопрос. Почему орден отправил в нашу систему чистого, неидентифицируемого базой данных, истара?
  "Скажи, что ищешь вора укравшего некий предмет перевозимый одним из истаров."
  Подсказал Лумэ и я, дополнив его идею парой нагоняющих таинственность фраз, тут же ответил Дэйрилу.
  - Ого, - искренне удивился майор. - Неужели у истаров что-то можно украсть?
  - Все бывает когда-то, - неопределенно пожал я плечами. - Да и мы не вечны.
  - Но почему тогда просто не отправить запрос правительству нашей системы? Стражи порядка с радостью вам помогут. Мы никогда не отказывали ордену.
  - Потому что этот предмет не должен попасть в чужие руки, - ответил я следуя подсказкам нэнью.
  - А ты меня заинтересовал. Небось вы нашли где-то очередной артефакт способный уничтожить миллионы разумных?
  - Нет попроще, - отрицательно покачал я головой.
  - Хах, попроще, вот насмешил! - рассмеялся майор. - Когда это орден интересовали простые вещи?
  - Нас вообще много что интересует, - твердо глядя в глаза Дэйрилу, ответил я.
  - Ладно-ладно! Убедил, - выставив руки словно бы в защите, сдался майор. - Ты должен просто найти вора, утерянный предмет и вместе с ними вернутся домой?
  - Вор нам не важен. Важен украденный им предмет.
  - И ты знаешь, где сейчас находится этот разумный.
  - Только то, что он в системе Даркхан. А также, учитывая, что он кислорододышащий, есть лишь два основных варианта его местоположения - станция Норихэя и столица Даркхана - Альманрах. Впрочем, он может находиться и под куполами на не кислородных планетах или их спутниках.
  - Ты его так год искать будешь, - насмешливо заметил Дэйрил. - Но если расскажешь мне о его личности, все что знаешь, то... - начал было предлагать мне майор свою помощь, об этом не сложно догадаться по мимике на его лице.
  - Спасибо, но я откажусь, - жестко прервал я его. - У меня свои способы.
  - Хм, ну ладно, как хочешь, - поморщился урх. - И раз мы закончили с этим разговором, то теперь можем перейти к делу, даже скорее... к моей личной просьбе!
  - Я внимательно вас слушаю.
  - Моя дочь биотик. И я хочу, чтобы ты забрал ее в орден.
  "Пусть сам свяжется с ними. Откажись!"
  Мгновенно отреагировал Лумэ.
  - Свяжитесь с нашими представителями, - посоветовал я Дэйрилу. - Орден с радостью примет ее в свои ряды. Или если хотите, я сейчас же передам вашу просьбу по своим каналам связи.
  - Я знаю правила ордена, - поднял он руку, останавливая меня. - Но есть две проблемы. Первая - я уже связывался и мне ответили отказом, - ответил майор, несказанно удивив меня своими словами. Ведь как я понял по рассказу Лумэ, орден с радостью принимал биотиков, кем бы те не были. - А второе - она на исследовательской базе Анкараг, подконтрольной лишь высшему совету правительства Даркхана. Именно по этой причине орден отказался мне помогать. Магистр не собирается вмешиваться во внутренние дела нашей системы, и сочувствует моему горю.
  - Но она же ваша дочь! Как вы вообще это допустили! - недовольно покачал я головой, продолжая играть роль самого настоящего истара.
  - Тиара скрывала свои способности последние пару лет, когда они стали проявляться особенно ярко. Ведь если бы я знал, что у нее есть эти проклятые силы, ты думаешь, я бы не отправил ее тотчас первым же рейсом куда подальше, но главное поближе к местам скопления истаров? - зло стукнул он кулаком по столу, оставив на том небольшую вмятину. - А когда узнал, стало поздно. Ее забрали прямо из школы, где она, будучи разозленной, искалечила какого-то придурка. Радует лишь одно, мне разрешают с ней изредка встречаться. И моя девочка жива и здорова, а иначе бы... - сжал он зубы, прошипев что-то злое. - Но и вернуть ее я не могу, пока они не закончат все исследования. Когда я об этом заикнулся, меня чуть было не отправили в отставку.
  - Так дождитесь, когда они закончат и все, - предложил я. - Не думаю, что с ней там что-то случится. Как-никак она дочь командира роты, они просто не рискнут причинить ей вред. Если в вашем правительстве не совсем идиоты конечно сидят.
  - Не идиоты, - тихо ответил майор. - Я бы сказал наоборот, излишне умные. Поэтому через неделю ее собираются отправить в другую систему. Император Зали-Мали уже в курсе того что в Даркхане появился биотик, пусть и слабый, но главное не из ордена. И уж поверь, Императору совершенно плевать не только на меня, но и вообще на весь Даркхан в целом. Слишком редко в наше время появляются на свет биотики. А ведь за 400 лет ни одно из государств так толком и не продвинулись в исследовании данного феномена. Да ты и сам, небось, знаешь насколько вы ценный материал для изучения.
  - Тогда могу посоветовать собрать своих самых преданных людей, - надеюсь синхопереводчик переведет данное слово - 'людей', - как положено, - вытащить свою дочь и свалить из системы.
  - Ты считаешь, я об этом не думал? - тоскливо пробурчал Дэйрил. - Есть у меня один план, на самый крайний случай. Но я не торопился, сидел на заднице ровно и ждал подходящего момента. И когда подняли тревогу и доложили мне о некоем корабле на орбите. А затем уже я увидел вас и понял кто вы такой... В общем, план я отложил, так мне в голову тут же пришло иное решение!
  - Я могу и отказаться. Членам ордена истаров нельзя лезть в политику, даже если на кону стоит жизнь нашего возможного собрата или сестры. Простите, но ваша дочь хоть и могла бы стать одним из нас, именно сейчас она не истар! Я не могу ее защитить!
  Дэйрил дэл Фрокс отчетливо заскрипел зубами, смотря на меня злым яростным взглядом. Скулы на его лице дрожали от напряжения, а рука, рука подозрительно плотно обхватила бластер на бедре.
  "Лумэ, готовься выставить щит в любую секунду!" - взволнованно сообщил я нэнью.
  "Да уж сразу, как понял, что майор психануть может."
  Но командир десантников все же сдержался. Отпустив рукоять оружия, он медленно положил руку на стол и криво усмехнувшись, произнес:
  - В таком случае только штрафом вы не отделаетесь. Придется приписать туда же покушение на жизнь стражей правопорядка, содействиям врагам и много чего еще.
  - Но ведь я этого делал! - вскинулся я. - И вы не можете задержать истара!
  - Могу, - довольно улыбнулся майор. - Вы же здесь не официально, верно? А насчет делал или не делал. Пусть разбирается сборная комиссия из наших судей и ваших представителей. Но если вы окажете сопротивление, будет еще хуже! У меня ведется запись разговора с момента как вы вошли в этот кабинет. Конечно, потом кое-что придется подчистить и подправить, но это ерунда. Да и вашей жизни ведь ничего не будет угрожать. Вы лишь посидите какое-то время со своими... хм... друзьями в одной камере.
  - Но мне надо искать вора! - попытался запугать я его неисполнение секретного здания ордена, но майор был неумолим.
  - Найдет кто-то другой, ничего страшного. Пришлют нового истара.
  - И упустят драгоценный артефакт!
  - Кто знает. Но представьте, если вы только согласитесь с моим предложением, я лично обязуюсь найти и вора, и артефакт. Передам вам в руки, и вернетесь в орден не только с ними, но и приведете бою дочь - биотика. Разве Магистр не будет вами доволен? Вас же и так мало.
  - Она не сможет с вами видеться, - медленно произнес я, словно бы раздумывая над предложением майора. Хотя, что тут думать! Если я откажусь, то неизвестно сколько времени проведу за решеткой. Пока не прибудут настоящие истары, что раскусят меня в два счета! Так что черт с ним, спасу я его дочь. Удостоверюсь, что мои друзья будут в безопасности и свалю отсюда куда подальше. Сдам девчонку кому-нибудь из истаров через третьи руки и буду таков.
  - И пусть, - отмахнулся Дэйрил, - зато останется жива.
  - Умеете же вы торговаться. У вас случаем синта-маан-каэлей в роду не было?
  - Такая уж у меня работа, - оскалился урх, пропустив насмешку мимо ушей. - Ну так что, истар Сергей, ваше решение?
  - Я согласен. Но вы поможете синтам и маррианцам.
  - Даю слово!
  - И устроите мне встречу с судьей в ближайшее время!
  - Разумеется, - согласно кивнул майор.
  - Но смотрите, если вы меня обманете, ничто и никто не помешает мне вернуться и убить вас! Даже орден. Даже сам Великий Магистр. - Искренне и от всей души пообещал я Дэйрилу дэл Фроксу.
  - Я знаю, - тихо отозвался тот без тени страха на лице.
  - И когда идем спасать вашу дочь? - расслабленно откинувшись на не очень удобную спинку стула, спросил я.
  - Не идем, а вы идете, - уточнил урх. - И через три дня. Завтра мне разрешили увидеться с ней напоследок, так что я постараюсь как-то ее об этом предупредить.
  - Ага, и еще, - поднял я вверх указательный палец, привлекая его внимание, - забыл вам сказать. У меня неактивен протонный двигатель из-за недостатка энергетических ячеек. Кроме того, неисправны кормовые орудийные установки. А раз мне придется в спешке уходить из системы, после спасения вашей дочери, то хотелось бы быть уверенным, что у меня это точно получится. Так же у меня проблемы с деньгами и продовольствием. С запчастями и много чем еще. - Я тоже не мог не использовать подвернувшийся случай и на халяву отремонтировать корабль. И заодно набить его кучей разных вещей. Там вон Лумэ мне уже список диктует того, чего его запасливой душе так не хватает.
  - Без проблем, - Дэйрил достал еще один планшет попроще и передал мне. - Напишите здесь все, что вам необходимо! Ремонтную бригаду я могу отправить хоть прямо сейчас.
  - Было бы неплохо.
  - Что ж, раз мы пришли к договоренности и уладили все возникшие вопросы, то теперь перейдем к штрафу, - протарабанил пальцами по столу какую-то мелодию командир десантников.
  - А может ну его, этот штраф? - скривился я. - И так вроде все решили.
  - Закон есть закон! - напомнил мне урх. - А кто там за вас платить будет и когда, и будет ли вообще это делать, мне собственно все равно, - пожал он плечами.
  Глава 28
  Остаток дня и всю ночь я провел на базе. Но спал плохо, размышляя о предстоящем деле. Долго мучился, перебирая варианты с лучшим для меня исходом. Пока в конце концов в голову мне не пришла мысль как и девчонку спасти и себя не раскрыть. А отправить её туда, куда требуется, я и так смогу. Корабль и людей нанять не проблема. Но об этом Дэйрилу я пока не говорил, просто не успел. Он смылся с базы ранним утром, пока я радостно отсыпался после бессонной ночи. Отправился на второй материк, где и находилась сейчас его дочь. Так что мне теперь остается дождаться, когда Дэйрил вернётся и решить парочку вопросов.
  Первое - это съездить в отделение стражей порядка, где содержатся маррианцы. Я сначала хотел лично убедиться, что с ними все в порядке и только затем уже ехать к судье. Насчет синтов я не беспокоился. Их отпустили еще вчера вечером. Сестра забрала, оплатив немалый, по меркам Даркхана, штраф и как-то порешив все дела с местным начальством. Второе - мне требовалось оружие! Местное, разумеется. И броня, примерно такая же как и у майора.
  "Лумэ, кстати, можешь вывести перед глазами мои характеристики? Хочу кое что посмотреть." - Валясь на кровати и изучая бело-серый, покрытый трещинами потолок, позвал я нэнью.
  "Без проблем."
  Тут же отозвался тот.
  
  ФИО: Коваленко Сергей Семенович.
  Специализация: Биотик.
  Звание: Старший сержант.
  Место приписки: Линкор 'Зуркрид' (девятый флот конфедерации Арас).
  Характеристики: "Открыто".
  Жизнь - 90% + 30% мин. - +500% макc. усиление нэнью.
  Энергия - 100%. + 80% мин. - +500% макс. усиление нэнью.
  Восприятие - 100% + 50% мин. - +500% макс. усиление нэнью.
  Навыки:
  Пистолеты - 4.
  Легкая броня - 5.
  Автоматические винтовки - 1.
  Средняя броня - 1.
  Недоступно.
  Способности:
  Энергетический щит - барьер - 4, кокон - 2, сфера (недоступно).
  Поле массы - уменьшение - 3, увеличение (недоступно), деформация - 3.
  Время - ускорение (недоступно), замедление - 1, полный стазис (недоступно).
  Пространство - рывок - 5, прыжок (недоступно), телепортация (недоступно).
  Бросок - физические объекты - 3, биологические объекты (недоступно), чистая энергия (недоступно).
  Недоступно.
  Недоступно.
  Недоступно.
  Недоступно.
  Недоступно.
  Личные данные: "Открыто".
  Владелец и капитан яхты "Альгар". Член ордена Истаров, ранг неизвестен. Сумма доступных средств неизвестна. Команда корабля отсутствует. Общая исправность всех систем корабля 85%. Грузовой трюм заполнен на 38%.
  
  Я сразу заметил изменения в навыках. "Пистолеты" и "легкая броня" повысились на единицу. Открылись еще два дополнительных навыка - "средняя броня" и "автоматические винтовки". Аналогично повысились и уровни способностей. Неплохо так повысились! При непосредственном участии Лумэ, естественно. И он же решил заполнить раздел "личные данные". Куда я не заглядывал с того самого дня как пираты и вук'злады атаковали линкор 'Зуркрид'.
  "Интересно, а до того как он вмешался там хоть что-нибудь было?"
  Вопрос не был обращен к нэнью, но он на него все же ответил, не промедлив и секунды:
  "Нет!"
  И что-то кажется мне, что он обманывает. Но, видимо, на то есть свои причины. Впрочем, пусть! Расстраиваться еще больше я не хочу.
  "Лумэ, тогда сотри пожалуйста и место приписки, - с горечью посмотрел я на строку вызвавшую в моей памяти еще более грустные воспоминания. - Впиши "Альгар". Звание так же убери, напиши - капитан."
  "Да босс."
  Шутливо произнес нэнью, явно пытаясь отвлечь меня и развеселить.
  "Что еще?"
  "В личные данные допиши информацию о каждом из моих друзей. И добавь туда майора Дэйрила дэл Фрокса. Также выведи ниже список всех вещей в трюме с кратким их описанием и, если возможно, примерной ценой на местном рынке."
  "Готово!"
  Характеристики обновились. Личные данные тоже. Появились новые строчки и затребованный мною список с двумя десятками позиций. И отдельно шел разбитый военный флаер. Надо бы от него избавиться. Нечего трюм разным хламом забивать.
  "Кстати, как ты открыл у меня новые навыки владения оружием и броней?" - поинтересовался я.
  "Так это, нашел кое-какие программы на яхте. А загрузить их в твое подсознание оказалось не столь существенной проблемой, как я поначалу считал. Просто как-то забыл тебя об этом предупредить. Извини!"
  Искренне раскаялся нэнью.
  "Да ты много о чем забываешь, - беззлобно заметил я. - Порой чувствую себя биокиборгом. Ты надо мной издеваешься как только хочешь."
  "Ну не совсем как хочу. Я стараюсь не переборщить."
  Не очень уверенно заявил Лумэ. Но спорить с ним и напоминать о совсем недавних случаях, когда он действительно переусердствовал, я не стал.
  "Ладно, проехали. А для открытия и развития новых способностей там ничего не было?"
  "Увы..."
  Огорченно ответил нэнью и добавил:
  "И в базе данных Норихэи тоже. Ты ведь уже в курсе, здесь нет биотиков! Так что, если хочешь что-то изучить, то путь только один - в орден Истаров. Или домой."
  "Домой пока рано! - я уже свыкся с мыслью, что в конфедерацию Арас мне путь заказан до тех пор, пока я буду не в состоянии сопротивляться Древним. А получится это, наверное, ой как не скоро. Если вообще получится! - Что ж, тогда будем пользоваться тем, что есть."
  Не зная чем себя занять, я собрался было выбраться из комнаты в гостевом бараке - да-да, тут даже такие есть! - на улицу, проветриться, как неожиданно раздался звонок на телефоне, что еще вчера выдал мне майор. Ну как телефоне... На самом деле эта штука явно не слабее местных планшетов и компьютерных систем. Где-то на столике даже толстая инструкция, что шла в комплекте, валяется, но разбираться с ней мне было лень. Надо же Лумэ напрягать, так как синхропереводчик остается лишь синхропереводчиком, преобразовывая чужую речь в понятные мне слова, и наоборот.
  Итак, телефон - небольшая такая рамка с полупрозрачной стеклянной серединой, по бокам чуть выступающие из корпуса кнопки включения-выключения и управления. Как только стеклянная панель, являющаяся экраном, активируется, то все, аппарат готов к использованию. И в данный момент он тихо пищал, высвечивая короткий набор букв и цифр.
  - Слушаю, - ответил я, приложив телефон к уху - это мне Лумэ подсказал, посетовав на мою лень. - Еще не знаю кого, но слушаю, - повторил я, услышав терпеливое дыхание абонента на другом конце линии.
  - Это Нарта, - раздался знакомый голос. - Мне твой номер вчера майор Дэйрил дэл Фрокс передал. Правда, понятия не имею, по каким причинам он решил так сделать. Ведь поначалу-то он вел себя довольно грубо и беспардонно, как, впрочем, и все местные вояки. Но не суть... - закончил коротышка и затараторил: - В общем, так! Мы тут все с сестрой уже обо все договорились. Зла она конечно как тысяча кваргов, но в итоге успокоилась. Но это я к чему... Ах да, мы сейчас в Станкаре, это ближайший город к космопорту, пытаемся маррианцев из тюрьмы вытащить. А нас тут посылают куда подальше. Даже сумма с пятью нулями, это я сестру уговорил, не изменила их решения! У тебя есть какие идеи, как их вытащить?
  - Да, - уловив в быстрой речи синта основной смысл, ответил я. - Сегодня Дэйрил устроит мне встречу с судьей, что будет разбирать их дело. Попробую добиться смягчения приговора. Что-нибудь типа бессрочного пребывания на планете без права ее покидать. Штраф, разумеется. Или еще что. Но думаю, поручительство истара должно в этом помочь. Хотя, как выйдет в действительности, я не знаю.
  - Я надеюсь, что все будет хорошо, - тихо прошептал синта. - Кстати, я тут знаешь о чем подумал? - с хитринкой заявил он. - У тебя оружие-то на корабле старое, древнее. Может сменим его, а? У нас тут с братом есть кое-какая заначка в виде самых новых плазменных стволов, лазерных батарей, импульсных орудий. Они конечно по большей части сестре принадлежат. Но ничего, не обидится! И кстати, Аирия хочет с тобой познакомиться и поблагодарить за наше спасение. Ты как?
  - Не против, - хмыкнул я. - Но только давай после того как я вытащу Гранта и Алитари?
  - Угу, - буркнул задумчиво Нарта. - Но "не против" это ты про что? Про знакомство с моей сестрой или замену оружия на корабле?
  - На оба вопроса, - улыбнулся я. - Только с оружием лучше начать заниматься сегодня-завтра, а с сестрой твоей встречусь после всех выполненных дел. Хорошо?
  - Да, конечно! - обрадовался коротышка. - Тогда доступ к системам мне не убирай, а лучше полный открой! Или нет, - спохватился синта, - полный не надо! Все забываю про секретики истаров. Так что ни в коем случае! Ну их... эти ваши тайны. В общем, мне нужны только доступы к орудийным системам, панелям настройки и каналам питания от главного ядра. Может быть что-то еще, но если что, я тебе потом сразу сообщу.
  - Будет, - кивнул я, хотя Нарта и не мог видеть мой жест. - Считай уже готово! - пообещал я, мысленно пнув Лумэ, чтобы тот занялся данным вопросом.
  - И трюм бы твой рассортировать не помешало бы, - слегка неуверенно продолжил коротышка. - Если какие интересные штуки попадутся, куплю или поменяемся, а?
  - Ради бога, - отмахнулся я. - Но сортировать ничего не надо, уже и так есть готовый список. Хочешь, доступ дам, посмотришь?
  - Да-да! - обрадовался Нарта. - Ну мы все тогда, сразу отсюда с братом вылетаем в космопорт. Ты только там предупреди военных, чтобы не стреляли.
  Чуть было не ответив что не смогу, я вовремя вспомнил о приставленном ко мне сержанте:
  - Я тут кое-кому передам, а он распорядится, чтобы вас встретили и сопроводили. И да, там еще бригада ремонтом занимается, постарайтесь с ними не конфликтовать.
  - Конечно! Мы вообще самые добрые и хорошие! До встречи, истар, - попрощался Нарта и отключил связь.
  "Лумэ, проследи за ними, как прибудут на корабль. Если начнут все же лезть туда, куда не следует, сразу обрубишь допуск и сообщишь мне."
  "Будет исполнено, мой повелитель."
  "Издеваешься?"
  "А то!"
  Не стал отнекиваться хитрый нэнью.
  "Тут от скуки с ума сойдешь! Заодно вместе с тобой. Скоро там Дэйрил вернется?"
  "Ты не хуже меня знаешь что не раньше обеда. А сейчас... - посмотрел я на простенькие часы, висящие над входной дверью в комнату. Простенькие-то простенькие, Вроде бы обычный круг, но четыре стрелки и полотно разделено зачем-то на три сектора. Короче, я ничего не понял. - Лумэ, сам разбирайся. Я читать и считать по местному не умею! - задержал я ненадолго взгляд на часах. И дождавшись, когда нэнью проведет подсчеты, требовательно протянул: - Ну-у?"
  "Час до обеда."
  Грустно отозвался Лумэ.
  "Значит идем гулять! Пока я тут не протух!"
  Я встал с кровати, сунул телефон в карман военного комбинезона, что мне вчера выдали, и бодрым шагом подошел к двери. Где-то там, в соседней комнате справа, должен находиться приставленный ко мне сержант.
  Но тот дожидался сразу за дверью, на манер охранника поставив довольно удобный стул рядом со входом и расслабленно откинувшись на спинку, мирно кемарил.
  Сержант являлся представителем уже знакомой мне расы урхов. Хорошие из них воины, тут не поспоришь. Крепкие, сильные и высокие как на подбор. Хотя я вчера тут еще и маррианцев видел, и крантогов, и десяток еще не известных мне разумных.
  - Кх-кх! - громко кашлянул я, привлекая внимание.
  - Истар? - вопросительно взглянул на меня встрепыхнувшийся урх, мгновенно вскочив со стула. - Что-то случилось? Вам что-то нужно?
  - Нет, - покачал я головой. - Просто наскучило в комнате сидеть.
  - Понимаю. Но предоставить развлечений не могу, у нас не парк аттракционов.
  - А хотя бы размяться можно? - прищурился я.
  - М-м, - задумался урх. - Могу предложить тренировочную площадку для рукопашного боя. Стрельбище. Виртуальный полигон для командования подразделением...
  - Давай на стрельбище, - решил я, прервав сержанта. Как раз ведь хочу у Дэйрила оружие попросить. Так что пока предлагают, надо посмотреть и попробовать весь местный арсенал. А заодно и определить, что мне больше подходит.
  Выйдя из здания, урх сразу достал небольшой предмет отдаленно похожий на мой телефон и вызвал четырехместный флаер. Пилот быстро доставил нас в другой конец базы, приземлившись рядом с крытым навесом, закрывающим очень большую территорию, где как раз сейчас раздавались звуки выстрелов и громкие команды офицеров следящих за тренировкой солдат.
  - Что предпочитает истар? - под навесом нас ждал длинный стеллаж с самым разнообразным оружием.
  - Пистолеты и автоматические винтовки, - поискал я взглядом нужные мне стволы.
  - Тогда предлагаю вот эти вот два пистолета марки "Праймах", - игнорируя мой выбор, а я ведь уже прицелился к двум небольшим бластерам или чем они там являлись, урх снял со стеллажа два причудливых пистолета, а затем длинную винтовку, без оптического прицела, но явно мощную и дальнобойную: - "Флеш 100" думаю, вам тоже понравится. Потом предложу кое-что еще интересное, - многообещающе улыбнулся он. - Майор Дэйрил предполагал, что вы заинтересуетесь оружием и попросил меня в случае чего показать вам наши лучшие образцы!
  Жестом поманив за собой, урх привел меня к отдельно стоящим кабинкам огороженным с двух сторон толстыми бронебойными стенками. Сложив оружие на стоящий рядом стол со встроенной сенсорной панелью, он просил:
  - Тактические или общевойсковые мишени?
  - Тактические. Объемные и движущиеся, - назвал я ему самый сложный вариант и немного подумав, добавил: - Лучше будет материальные, а не компьютерные голограммы. Если не сложно.
  Неопределенно пожав плечами, урх набрал короткую команду и по всей длине стрельбища начали происходить изменения. Там и тут появлялись ящики, постройки, заборы, мелькнули гуманоидные фигурки будущих противников.
  - Управление скоростью движения в этом разделе, - ткнул он пальцем в экран. - Вариативность рас здесь. Захотите добавить заложников, перейдите вот сюда. Пробный тест обязателен, активируется вот этим символом. Когда привыкните к оружию и определитесь с выбором, то можно будет пройти испытание на специальном полигоне с настоящими противниками. Оружие будет заменено на не боевые аналоги.
  Я молча кивнул, соглашаясь с его предложением и запустил тест. Для начала посмотрим, на что способны пистолеты "Праймах".
  Глава 29
  Дэйрил вернулся с небольшим опозданием, сильно расстроенный и грустный, что было отлично заметно по его лицу. Флаер майора приземлился в центре базы в тот момент, когда я уже возвращался с полигона. Сержант шел позади меня, занятый разговором со службой охраны космопорта. Договаривался, чтобы двух синта-маан-каэлей с определенными именами без лишних задержек пропустили к моему кораблю. А так же не мешали им заниматься его модернизацией с моего разрешения.
  - Истар Сергей, - выбираясь из флаера, заметил меня майор, одетый в строй костюм местного пошива, - вы мне нужны! - На ты он обращаться не стал, как никак субординация. А вот с глазу на глаз уже другое дело. - Пойдемте со мной, поговорить надо. Сержант Бэрд, вы свободны, - отдал он приказ урху. - Можете заняться своими делами. С меня обещанная премия в конце месяца, спасибо вам за службу.
  И не оборачиваясь, Дэйрил пошел в сторону здания, где располагался его кабинет, ну а я следом.
  "Что там такое случилось?" - мысленно вопросил я, заходя в открытую дверь следом Дэйрилом и присаживаясь в кресло.
  Урх снял простенький пиджак, бросив тот на стол, и подойдя к репликатору, набрал какую-то команду. Он явно нервничал, если судить по подрагивающим кончикам пальцев.
  Репликатор выдал полный пластиковый стакан мутноватой жидкости и по помещению разошелся знакомый до боли запах крепкого алкоголя.
  "Я бы тоже не отказался выпить!"
  - Будешь? - не оборачиваясь, спросил Дэйрил, словно прочитав мои мысли.
  - Да, но что-нибудь полегче, - разумеется, не стал я отказываться.
  Майор залпом осушил все, что было в стакане, сунул в специальный отдел репликатора, и вновь набрав ту же команду, указал в меню две порции.
  - Пей, - протянул он мне точно такой же вновь наполненный чистый стакан, второй оставив у себя.
  Цвет слегка отличался, запах так же был менее приторным. Сделав осторожный глоток, я покатал жидкость на языке. Хм, напомнило вино с легким привкусом ванили. Проглотил и подождал реакции желудка. Приятно заурчало - организм явно не был против, если я сделаю еще несколько глотков.
  - Копия Велесейского, урожая две тысячи... - наблюдая за мной, улыбнулся Дэйрил, - хотя-я... - прервавшись, протянул он, - какая разница! Вряд ли ты хоть раз был на моей родине, на задворках империи.
  - Не был, верно. Но напиток, какой бы копией реального он не являлся, вкусный, спасибо! А что у тебя случилось? - спросил я, глядя сверху вниз на возвышающегося надо мной урха. - С дочкой все нормально?
  - Да, - сделав большой глоток, ответил майор, - но вытаскивать ее придется завтра! Я ошибся в сроках, точнее меня обманули. Но повезло, что в охране исследовательской базы работает мой друг детства, который и предупредил меня о том, что ее отправляют в империю послезавтра, утром.
  - Тогда почему не сегодня? - не понял я. - Собрать оружие, все что надо. Доставишь меня до цели и все.
  - Нет! - не согласился Дэйрил. - Мы не успеем за один день полностью довести до ума твой корабль. Поэтому сейчас я допью, - майор глубоко вздохнул, выдохнул и одним глотком опорожнил стакан в свою бездонную глотку, - и свяжусь с бригадой ремонтников, пусть поторопятся.
  - Ага, - кивнул я. - И там еще синты приехали, так что кроме ремонта будет и небольшая модификация.
  Вовремя я сержанта позвонить попросил! Поначалу позабыв обо всем с этим тиром, так сильно меня заинтересовала идея сержанта. Хорошо на тот момент они только приехали и урх связался как раз тогда, когда охрана космопорта хотела выпроводить их из квадрата, где стоял мой корабль.
  - А ты молодец, не терял зря время, - похвалил меня Дэйрил. - Синты кроме всего прочего отличные техники! Договориться с двумя из них, чтобы провести ремонт корабля...
  - Они там оружие менять будут, еще что-то наверное, - пожал я плечами.
  - Тем более. Дорого тебе это обошлось?
  - Нет! Мы же друзья, - улыбнулся я. - Все за их счет. Жизнь же бесценна! И вообще, я не напрашивался, они сами предложили.
  - Тогда тебе, считай, повезло, - удивился майор. - Синты все же по большей части торговцы, с гениальным умом и неуемной жаждой наживы. В общем, я все равно свяжусь с ремонтной бригадой, но переведу ее под их полный контроль. Так они точно быстрее управятся!
  - Хорошо, - кивнул я, - думаю, Нарта и его брат будут рады. И еще, я хотел бы чтобы мне сразу выделили несколько видов оружия из того, что показал мне ваш сержант. А так же кое-какую броню. И, если есть, то и гранаты тоже.
  - Секунду, - жестом остановил меня Дэйрил дэл Фрокс и подойдя к столу, активировав панель связи. - Сержант Бэрд, пройдите ко мне в кабинет. Истар Сергей оставит вам небольшую заявку.
  И пока я вместе с явившимся на зов командира сержантом составлял список нужного мне вооружения, майор связался с бригадой ремонтников.
  - Через час все будет, - задумчиво почесав подбородок, хмыкнул Бэрд. - Понравились вам все-таки "Праймахи"? - спросил он, и видя мое довольное выражение лица, продолжил. - Гранаты, кстати, посоветую не только разрывные и свето-шумовые взять, но так же замораживающие и магниторазрядные, для вывода из строя электроники. Вы там случаем не бункер правительства собрались штурмовать? - заинтересовано посмотрел урх в мои глаза.
  - Нет, - ответил за меня освободившийся Дэйрил. - Истар здесь по делу одной из группировок клана Дранграш. Есть подозрение, что они участвуют в разработке смертельно опасного вируса штамма "Зеро Альдегар". Благо не в нашей, но в соседней системе.
  - Ну не хрена ж себе! - присвистнул сержант Бэрд. - Тогда гранат лучше побольше! Всех! Как и зарядов к оружию. Хотя как вы все это на себе потащите, ума не приложу.
  - Запас карман не тянет, - неопределенно пожал я плечами.
  - Так, если у вас все, - снова влез в разговор майор, - то истар Сергей, вы не забыли что нам еще в город ехать?
  Точно! К судье!
  - Помню! - вскинулся я, вставая с кресла.
  - Тогда пойдемте. Сержант Бэрд к приезду все подготовит, - попросил он, строго глядя на подчиненного. - Внимательно и не торопясь, чтобы ничего не пропустить! А мы потом ему неделю отпуска устроим, - хитро подмигнул он, еще больше обрадовав урха, ведь он и так ему премию обещал за присмотр за мной.
  Майор накинул свой пиджак, и мы втроем покинули здание. На улице я и Дэйрил сели в флаер, где нас уже дожидался личный пилот командира, а сержант Бэрд торопливо побежал в сторону оружейного склада.
  Полет прошел в молчании, да и не о чем нам было пока что говорить. Дэйрил дэл Фрокс не хотел распространяться о плане спасения своей дочери при других людях. То ли опасался, что его могут сдать свои же, то ли не хотел подставлять. А я молчал. Мое дело маленькое. Вытащить его дочь и передать каким-то образом, так чтобы самому остаться в стороне, в руки настоящих истаров. Мне не выгодно раскрывать себя местным. Раскрывать правду о себе! О том, что я не то что не истар и не представитель некой расы похожей на людей в этом рукаве, а вообще с другого конца галактики.
  Мы подлетали к огромному городу, раскинувшемуся на тысячи гектар. В центре самые высокие, сотни этажей, здания, соединяющиеся с друг другом переходами и мостами. Площадь основания некоторых небоскребов занимала чуть ли не целый квартал. И чем дальше от центра и ближе к окраине, тем меньше и ниже были здания.
  С высоты город казался техногенной пирамидой, собранной из множества шпилей. Он переливался огнями и красками, заметными даже среди белого дня. И вились над ним, словно птицы, летательные аппараты самых разных размеров.
  - Сколько же там разумных? - удивленно прошептал я.
  - Примерно пятьдесят миллионов. - Услышал мой вопрос сидящий рядом Дэйрил. - В половину меньше, чем в Варт-аль-Гарде или Анкеноре, самых больших городах этой планеты.
  - Офигеть!
  - Чего? - непонимающе нахмурил брови майор.
  - Ничего, ничего! - Надо следить за языком и не употреблять неизвестные синхропереводчику слова. И вообще, удивляться мысленно, а не вслух.
  Флаер влетел в воздушное пространство города и снизив скорость, пристроился в один из потоков, что распределял транспортный искин во избежание хаоса и неразберихи. Следуя по маршруту бортового компьютера, мы добрались практически до самого центра города.
  - Спускайся, - приказал Дэйрил, протянув руку и дотронувшись до плеча пилота. - Квартал 3а, башня "Тран".
  Флаер приземлился небольшой площадке, с трудом вместившейся между двух возвышающихся к небесам небоскребов.
  - Жди, - выбираясь из кабины, произнес майор.
  И дождавшись меня, первым пошел в сторону широких стеклянных дверей, охрана которых была не только облачена в броню высшей степени защиты, но и вооружена соответственно. Винтовки, бластеры, короткое дуло ручного гранатомета за спиной.
  Стараясь не удивляться столь многочисленному вооружению, я вместе с майором минул входные двери, затем прошел проверку и еще один не менее серьезный пост охраны.
  Поднялись на лифте на сто пятый этаж, прошли длинным коридором, пару раз повернули налево, затем направо и снова коридор. На этот раз короткий.
  "Не здание, а лабиринт какой-то. Заблудишься, пока до судьи доберешься!" - недовольно скривился я.
  - Мы пришли, Сергей, - произнес Дэйрил, указав на дверь с номером одна тысяча сколько-то там. Запоминать цифры я не стал, в надежде, что я здесь первый и последний раз!
  За дверью оказалась небольшая приемная. Справа удобный диванчик, слева пищевой репликатор. Напротив входа столик секретаря рядом с двухстворчатой дверью, ведущей в следующую комнату, где видимо и находился нужный нам разумный в чине судьи.
  За столиком сидел гуманоид незнакомой мне расы. Отчасти похожий на вставшего на задние лапы кота. Спрашивать про него у Лумэ я не стал. Мне сейчас надо бы сосредоточиться на предстоящем диалоге и продумать свою линию поведения. Я же типа истар!
  - Здравствуйте майор Дэйрил дэл Фрокс, - отвлекшись от заполнения каких-то данных на планшете и подняв голову, доброжелательно произнес секретарь. - Я помню, вы сегодня просили господина Тгранта Ри-Саргрота уделить вам немного времени. Придется подождать. Он сейчас занят, но скоро освободится.
  - Скоро это сколько? - недовольно скривился урх, присаживаясь на диван и кивком попросив меня сделать тоже самое.
  - Не могу знать, - развел руками секретарь.
  Прошипев что-то неразборчивое, Дэйрил обреченно отмахнулся и наклонился к моему уху.
  - Сам понимаешь, придется подождать.
  - Конечно, - согласился я. - Кстати, а вы не могли бы рассказать мне о судье кое-какие подробности? - произнес я тихо, но майор тут же покрутил головой, одними глазами указав на секретаря. - У мурлайнов чуткий слух. Думай о чем спрашивать.
  - Понял. Тогда...
  В этот момент дверь в кабинет судьи открылась, и на пороге появился акрианец в простенькой, неприметной одежде серой расцветки.
  - До встречи господин Ри-Саргрот, - произнес незнакомец, на мгновение обернувшись. - Я надеюсь, мы друг друга поняли? - громко, с явной угрозой в голосе, добавил он, выходя в приемную громко.
  - Конечно, конечно! - выкатился следом за ним большой тучный квок в строгом дорогом костюме, что сидел на нем как жабе. Хотя о чем я! Квоки и есть жабы, только сильно увеличенные в размерах.
  Да, что-то невзлюбил я их после встречи с капитаном Момо.
  Квок торопливо пропрыгал к выходной двери приемной и услужливо раскрыл ее перед важным и серьезным гостем. Вот только тот не спешил покидать помещение. Он остановился на полпути и заинтересованным взглядом уставился в мою сторону.
  "Сергей!"
  Панический крик Лумэ.
  "Да?" - отозвался я, нагло отвечая акрианцу точно таким же взглядом.
  "Это истар!!!"
  Глава 30
  "Проклятие!" - выругался я.
  - Уважаемый Лайран? - слегка дрожащим голосом протянул судья, не понимая почему акрианец задерживается.
  - Закрой дверь, - грубо бросил истар квоку и подошел ко мне ближе. - Мне не знакомо ваше лицо, брат. Вы давно в ордене? - косясь на замершего статуей урха, спросил он.
  - Э-э...
  "У нас проблемы!"
  Шепотом заметил Лумэ. Но это было понятно и без его слов.
  - Возможно, нам стоит поговорить там, где нет лишних ушей? - хитро улыбнулся акрианец, скорее всего догадываясь про причины моей заминки.
  - Ага-а.
  - Господин Ри-Саргрот, мы займем ваш кабинет ненадолго, - не терпящим возражением тоном не спросил, а приказал акрианец, жестом указав мне на двустворчатую дверь, предлагая пройти в соседнюю комнату.
  "Лумэ что делать?"
  "Идти. Но теперь и я жалею, что мы не стали брать с собой оружие!"
  "Нас бы тогда не пропустили в здание."
  "А-а, ну да, точно!"
  Спохватился нэнью.
  "Этот истар силен, очень силен. Конечно, послабее моих старых знакомых, но все равно. Пошли, Сергей. Посмотрим, чего он хочет."
  "Сейчас он хочет правды. Мне кажется, он обо всем догадался. А потом уже будет хотеть моей смерти!"
  "Что за пессимизм, Сергей?"
  "Я выдавал себя за истара! Я вел себя как истар! Ты думаешь, меня за это по головке погладят?"
  "Ну-у, нет, конечно. Но и не убьют же!"
  "Хотел бы я быть в этом столь же уверенным, как и ты."
  "А я и не уверен, но в случае чего у меня есть, что им предложить в обмен на твою жизнь."
  "Спасибо, обрадовал!" - скривился я, поднимаясь с дивана и предостерегающе остановив дернувшегося было Дэйрила:
  - Не стоит, подожди меня здесь.
  - Хорошо, - расслабился урх.
  "Только им проще меня убить, затем достать тебя из мертвого тела и запереть так же, как это сделали когда-то с тобой змееголовые!" - это уже снова к Лумэ.
  "Посмотрим!"
  С угрозой отозвался нэнью.
  Слегка нервной походкой я прошел мимо стоящего в проходе акрианца. Тот сразу закрыл за мной дверь и повернул защелку механического замка, чтобы никто случайно не зашел следом.
  - Ты не из ордена, верно? - с ухмылкой повернулся ко мне Лайран, доставая из кармана с виду простенький приборчик размерами чуть больше куриного яйца. - Врать не советую, алитехиа почувствует любую, даже очень хорошо скрытую ложь.
  "Скажи правду."
  Обреченно прошептал Лумэ.
  - Да, я не из ордена, - ответил я, готовясь в любой момент ударить акрианца силой, в случае если тот, хоть взглядом покажет желание причинить мне вред. И плевать на слова Лумэ. Так просто я не сдамся!
  - Но ты биотик... - эти слова скорее прозвучали как утверждение, а не вопрос, но я все равно согласно кивнул. - Умеешь пользоваться своими способностями?
  - Конечно!
  Акрианец прищурился.
  "Он нас... хм... сканирует!"
  Ошарашено заметил нэнью.
  - И готов меня атаковать. Но я бы не советовал, - легкое движение кистью и стены, потолок и даже двери кабинета покрылись сиреневой мерцающей пленкой.
  Я тут же почувствовал легкое головокружение, а Лумэ завопил о том, что моя биотическая энергия стремительно вытекает из тела, растворяясь в окружающем пространстве.
  "Так сделай хоть что-нибудь!" - чувствуя как начинают подрагивать ноги, прислонился я к стене, с ненавистью глядя на стоящего рядом истара.
  "Я ничего не могу сделать! Прости Сергей. Ты... мы... в общем, твое тело сейчас беспомощно как котенок. Я что и могу так только регенерацию увеличить, только толку-то!"
  "Если выйдем отсюда живыми, то обязательно... - проскрежетал я. - Ты меня понял? Обязательно найди защиту от сканирования! Или как там истары определяют себе подобных?"
  Акрианец в этот момент спокойно отодвинул большое массивное кресло судье и уселся в него, словно это он здесь был хозяином, а не оставшийся в приемной квок.
  - Твои мысли наверное сейчас только об одном, - насмешливо произнес Лайран. - О том, что я собираюсь тебя убить. Но ты ошибаешься! Ни мне, ни ордену от смерти биотика толку не будет, слишком уж нас мало. Тем более не слабого, и очень способного биотика, как я успел рассмотреть. Поэтому будь добр, расскажи мне кто ты и откуда взялся? - закинув на стол ноги, расслабленно откинулся он на спинку кресла, подкидывая в руке свой яйцеобразный приборчик.
  "Лумэ?"
  "Рассказывай, но про меня ни слова. Вообще! Иначе он заметит неточности и начнутся расспросы. А врать нельзя!"
  - Меня зовут Сергей Коваленко, - сползая по стене и усаживаясь на пол, усталым голосом отозвался я. - И я родом из другого рукава галактики...
  Разговор затянулся надолго. Лайран лишь изредка задавал направляющие вопросы, уточняя тот или иной момент. При этом, что меня очень удивило, он знал про Древних, знал про игру и про разумных, что были перенесены сюда из иного мира. А еще я очень старался не проговорится про находящегося внутри меня нэнью, как тот и просил. И вроде бы удалось!
  - Удивительно, - вскочив с кресла, нервно заходил по комнате акрианец. - Если бы мы только знали, что совсем рядом есть разумные с подобными способностями...
  - То что? Последовали бы примеру вук'зладов? - зло перебил я его.
  - Да, последовали! - оскалился тот. - Ты слишком мало знаешь о той силе, что досталась тебе. Впрочем, Древние хоть и знают больше, но не ведают самого главного!
  - Чего? - я тоже нихрена не знал!
  - Хэх, - рассмеялся тот. - Может быть и узнаешь. В свое время, истар Сергей! Все в свое время! - резко остановившись, он решительным шагом приблизился ко мне и помог встать.
  Придерживая, помог сесть в кресло, а затем картинно взмахнул рукой. Мерцающая пелена, изолирующая комнату и вытягивающая из меня силы, пропала. Мое самочувствие мгновенно улучшилось, и я вздохнул полной грудью, будто вместе с воздухом впитывая и биотическую энергию.
  - Я так понимаю, домой ты вряд ли когда вернешься? - присел он на краешек стола.
  - Да, - коротко ответил я.
  - Тогда у тебя только один путь, - намекнул он.
  - В ряды ордена? - выразительно изогнул я бровь. - Именно поэтому вы только что назвали меня истаром.
  - Я, мастер 3 ранга, Лайран Мериа, - неожиданно официозным тоном начал акрианец, - принимаю тебя в старшие ученики ордена истаров.
  Подняв руку открытой ладонью вверх, он создал некое подобие семилучевой звезды переливающейся всеми оттенками цвета и подул на нее в мою сторону.
  Пролетая по воздуху, звезда немного увеличилась в размерах, а затем, столкнувшись с моей грудью, втянулась внутрь тела, оставив на коже легко покалывающее ощущение.
  - Что это было? - нахмурился я, заодно задав тот же вопрос Лумэ.
  - Метка истара, по которой любой из нас сможет определить, кто именно принял тебя в орден до официального посвящения, - объяснил Лайран. - Ну и заодно, в случае чего, поможет отследить местоположение.
  - Замечательно, - недовольно пробурчал я.
  "Лумэ? А ты чего молчишь? - взволнованно позвал я нэнью. - Ты можешь ее убрать? Мне еще бирки на шее не хватало! К черту орден истаров!"
  Но тот не отвечал. Странно...
  - Так что бежать не советую! - вкрадчиво добавил Лайран.
  Ох, как же хочу стереть с лица акрианца его издевательскую улыбку! Сволочь!
  - А теперь поясни мне, что за дело у тебя к этой... жабе? - кивнул он на двери. И пусть на его языке это прозвучало совершенно по другому, но сихропереводчик обозначил слово "вакалао" именно как название хорошо знакомых мне земноводных.
  Я не сдержался и рассмеялся, вызвав на лице акрианца искреннее недоумение.
  Глава 31
  - Род Келва? - заинтересовано вздернул брови мастер Лайран, когда я рассказал ему, что же у меня за дело к местному судье. - Погоди, а это не их ли на Норихэи вырезал клан Вайранов?
  - Вроде, да, - кивнул я, припомнив подслушанный разговор Гранта и Алитари. - А что?
  - Ничего-ничего, - задумчиво отмахнулся акрианец. - Но я помогу вытащить твоих... хм... - презрительно скривившись, замялся он, - друзей. Только учти на будущее, после того как ты станешь истаром, такие понятия, как друзья и семья вне ордена для тебя будут закрыты! Ты меня понял?
  - Да, - согласно закивал я, разумеется, не собираясь по настоящему вступать в их орден. Но пока есть возможность использовать связи мастера истаров в своих целях, то почему бы и нет.
  - Можешь возвращаться вместе с майором Дэйрилом дэл Фроксом обратно на базу и готовиться к спасению его дочери, - произнес Лайран, жестом обозначая, что на этом наш разговор окончен. - Чуть позже я сообщу тебе координаты того места, куда вы вместе и прибудете. А после у вас начнется новая жизнь.
  - Как сообщишь? - не понял я.
  - Свяжусь с тобой при помощи этой метки, - создал он на ладони тот самый знак в виде семилучевой звезды.
  Офигеть! Она не только играет роль маркера и маячка, так еще и каналом связи является.
  "Лумэ, черт тебя подери, куда ты делся? Мне срочно нужна твоя помощь!" - воззвал я к нэнью, но безуспешно.
  - И думаю, ты понимаешь, что весь разговор должен остаться строго между нами? Вот и хорошо, - улыбнулся истар, когда я снова закивал, словно китайский болванчик. - Тогда давай, иди, - указал мастер на дверь и та открылась сама по себе, вспугнув стоящего рядом квока. - О-о, господин Ри-Саргрот! Проходите, пожалуйста, у меня к вам еще один разговор появился, - пригласил он слегка испуганного судью в его же кабинет.
  - Сергей? - вопросительно произнес Дэйрил, поднимаясь мне навстречу.
  - Возвращаемся, - коротко бросил я, направляясь к двери.
  Рассказать Дэйрилу я ничего не рискну. Мало ли какие еще возможности вшиты в метку ученика истаров. Да и вообще, не до разговоров мне сейчас. Обуреваемый мрачными мыслями, я молча следовал за майором прочь из этого небоскреба.
  Не нравился мне ни хрена этот проклятый орден, окруженный ореолом тайн и вопросов! Откуда они знают про Древних? Откуда у них такие возможности? Кто они такие, наконец-то?
  Черт! Вот и колется и чешется. Чтобы узнать ответы на вопросы, мне надо согласиться с его предложением и после того как освобожу девчонку, вместе с ней явится в некое, пока еще неизвестное мне, место. Вот только становиться истаром я не желал! Орден это строгое подчинение тем, кто находится выше тебя по внутри-ранговой лестнице и, разумеется, никаких секретов. А если мой самый главный секрет кто-то узнает, то боюсь меня либо отправят на операционный стол в качестве подопытного, либо убьют по приказу Древних.
  Короче, орден истаров совершенно не для меня. И при возможности я хотел бы разбежаться с ними друзьями, но никак не врагами.
  Ладно, пока буду придерживаться своего плана, а не недвусмысленных пожеланий Лайрана. Обломится мастер. Девчонка прибудет в точку назначения одна. Без меня! Правда для этого мне нужен Лумэ! Надеюсь, к вечеру он очнется и сможет убрать эту гребаную метку или хоть как-нибудь ее заглушить.
  Пока мы летели на базу, я все же коротко поведал Дэйрилу о том, что вопрос с маррианцами решен. Благодаря тому самому истару, с которым я так долго общался в кабинете судьи. Впрочем, лицо майора все равно выражало искреннее недоверие моим словам, и я отлично его понимал. Да, я не могу рассказать большего из соображения не только своей безопасности, но и его тоже. Ведь я даже не представляю, на что способен орден истаров!
  - По прибытию на базу, встретишься с сержантом Бэрдом, - недовольным тоном пробурчал майор. - Проверите на стрельбище все подготовленное им вооружение и броню. Я отправляюсь в космопорт, прослежу за ремонтом твоего корабля.
  - Хорошо...
  Остаток дня прошел в суете и уставший как собака я рухнул на кровать в выделенной мне комнате. Стрельба, подготовка оружия и брони, а также тренировки прогнали все мои мрачные мысли, нагрузив и тело, и мозг. Но лишь на короткое время! И стоило моей голове коснуться подушки, как переживание и тревога вновь охватили мой разум. Ведь Лумэ до сих пор так и не ответил!
  А затем под давлением страха так и не услышать ставшего мне чуть ли не родным нэнью, я начал погружать в какой-то странный бредовой сон...
  "Вот только сон ли?"
  
  - Помог, да? Выбрал на свою голову? - издевательским тоном произнесла мерцающая фигура, вольготно развалившаяся в белоснежном шарообразном кресле. - И что теперь, Юл-Ларкан-Саак-Ви-Зул? Вскоре Аньяры обо всем узнают и тогда...
  - Заткнись, - зло бросило аналогичное существо, стоящее возле голоэкрана. - Еще слово, Ал-Листер-Каар-Ту-Кан, и нить твоей жизни прервется.
  - Угрожаешь? - тихо прошептал собеседник. - Смотри, как бы самому не отправиться следом за мн...
  Юл-Ларкан раздраженно взмахнул кистью руки и темный шар, брошенный им в сторону мерцающей фигуры, раскрылся в полете, превратившись в тонкую полупрозрачную пелену. Она словно покрывало окутала не только самого гуманоида и кресло, в котором тот сидел, но и захватила часть пространства рядом с ним.
  Время для Ал-Листера мгновенно остановилось. Он даже не успел отреагировать на атаку своего старого друга. Раскрытая пасть, а иначе рот, начинающийся от одного уха до другого, и не назовешь, застыла в немом крике. Черные яблоки глаза с белым зрачком обвиняюще смотрели на Юл-Ларкана. Впалый широкий нос был испуганно расширен, а тонкие извивающиеся волосы веером окружали голову.
  Гуманоид был полностью гол - отсутствие одежды компенсировалось тем самым мерцанием, своего рода врожденной защитой их расы, хотя они и так в принципе не признавали материальных вещей на теле.
  - Посиди пока так, - оценив дело своих рук, пробурчал Юл-Ларкан.
  Разумеется, он не собирался убивать своего друга. Все-то были лишь пустые угрозы. Но и проучить его следовало уже давно. Ведь он стал сомневаться в силе своего Вожака! В его умениях и возможностях, речах и делах.
  И пока Ал-Листер находился в закапсулированной части пространства, Юл-Ларкан вновь вернулся к просеиванию логов пытаясь определить, что именно произошло с тем человеком на корабле вук'зладов.
  После того как он загрузил в него гипнограмму, человек безропотно следовал ее приказам, а затем... неожиданно пропал! Нейроим, как называли данный прибор некоторые расы в рукаве Дион, перестал отсылать сигналы жизнедеятельности объекта на галосерверы данного полувиртмира. Но такое было возможно лишь в одному случае - когда разумный, в мозге которого находится нейроим, мертв и не подлежит возрождению.
  Вот только человек был жив! Это он знал точно. В части его разума соединенной с инфосетью находилась копия жалобы Морнов на вмешательство группы Юл-Ларкана в "игровой" процесс вук'зладов. В тексте прямо, без всяких завуалированных фраз, шла речь о помощи с их стороны некому разумному расы людей, что отправил на перерождение не один десяток представителей Морнов. Причинил существенный ущерб какому-то там флагману некоего гнезда вук'зладов и мало того, угнал очень древний и ценный корабль малоразмерного класса.
  "Точно! - в мерцающей пелене, окружающей Юл-Ларкана, проявились пяток ярких цветов означающих внезапно пришедшее к нему озарение. - Кажется, там даже название угнанного судна было. Очень знакомое название!"
  Юл-Ларкана начинал догадываться, что именно произошло с тем человеком, хотя все еще слабо в это верил.
  Вот он нашел нужный ему временной период логов, почему-то сильно поврежденный, и воспроизвел его на голоэкране на самой медленной скорости.
  Оказавшись словно бы на месте человека, он стал наблюдать за его действиями напрямую из его же глаз с момента, как тот попал в вентиляционную шахту корабля вук'зладов...
  - Нэнью? - мерцание вокруг фигуры участилось, показывая насколько Юл-Ларкан одновременно и удивлен, и встревожен. - Так значит Аньяры вас всех так и не уничтожили. Хм, но какого гратаха Морны не сообщили о найденной частице это кротского сверх-разума? Решили воспользоваться его помощью? Видимо да, если учесть что раса вук'зладов одна из сильнейших в этой галактике. А я-то гадал, каким же образом они добились такого могущества. Оказывается все просто! Впрочем, я тоже последую вашему примеру. Правда придется замести следы, ведь тот, кто пытался сделать это до меня, стер далеко не все данные с голосервера!
  Кроме мысленного поиска и работы с инфосетью, Юл-Ларкан стал помогать себе руками. Точные аккуратные движения и нити гигантской информации паутины начали смешиваться, путаться, меняться местами. Вот одна ее часть исчезала, другая появлялась. Затем короткий приказ и началось множественное дублирование данного отрезка паутины, засоряя каналы и забивая поисковики.
  Юл-Ларкан еще в возрасте Созревания получил ранг Мастера Видения и сейчас использовал данные способности как никогда на всю их силу!
  Конечно, полностью следы стереть не получится. Для этого нужен как минимум ранг Грандмастера. Но вот внести кое-какие изменения, запутать и закрыть данный отрезок временили, над которым неумело поработал предыдущий Видящий, легко! Главное чтобы Аньяры ничего не заподозрили и не пригласили для проверки инфосети Архивариуса миров.
  - Что ж, Сергей Коваленко, - назвал он по имени человека, что умудрился выжить после слияния с нэнью, - у тебя есть шанс принести нам победу! Смотри не потеряй его! Но в любом случае, давно пора встряхнуть эту покрывшуюся плесенью галактику! Ха-ха-ха... - злобно рассмеялась фигура...
  Глава 32
  Странный корабль - мечта художника абстракциониста и не менее странная раса мерцающих гуманоидов - фантазии безумного генетика, сменились очередным бредовым сном.
  Члены ордена истаров узнали, кто находится внутри меня, и вот я теперь лежу на холодном металлическом столе. Моя грудная клетка вскрыта - ребра вывернуты в сторону. Из моего тела выходит множество тонких трубочек подсоединенных к подвешенным на хромированной стойке органам - сердце, почки, печень, легкие. Кишки тянутся из брюха к блестящему подносу рядом. Руки и ноги отрезаны под корень и лежат в стороне от шевелившего обрубками тела.
  Боли я не чувствовал, как и не чувствовал вообще ничего! Ни запахов, ни прикосновений острого скальпеля. Кто-то стоящий у изголовья медленно разрезал мне кожу на лбу. Кровь заливала глаза, попадала в нос и рот. Я начал задыхаться...
  "Сергей! Сергей!"
  Кто-то громко кричал в моей голове. Кажется, это был Лумэ!
  "Я не отдам им тебя! Нет! Ни за что!" - прошептал я.
  Перед глазами начало мутнеть. Сознание явно хотелось умчаться куда-нибудь вдаль...
  "Сергей, черт тебя подери, проснись же!"
  Меня от всей души шарахнуло током, и я резко открыл глаза.
  - А-а? Что? Где я? - Крикнул я.
  Мозг еще не осознал мгновенный переход между сном и явью. Сердце билось, словно заведенный будильник, эхом отдаваясь в черепе, а грудь горела огнем.
  "Метка!" - вспомнил я, разрывая рубашку в поисках ожога.
  И опустив глаза, увидел, как сквозь кожу шрамами проступил силуэт семилучевой звезды.
  "Я пытался ее убрать, не получилось."
  С грустью произнес нэнью.
  - Да хрен с ней! - улыбнулся я. - Наконец ты вернулся! Я так рад тебя слышать! Ты просто не представляешь!
  "Я тоже рад... хм... тому, что я снова могу с тобой общаться."
  Усмехнулся Лумэ.
  "А то оно, знаешь ли, даже мне как-то страшно стало, когда та гадость, которую он запустил в тебя, мгновенно заблокировала все каналы биотической энергии. А затем, почти сразу же, начала их перестройку по совершенно непонятной мне системе и структуре."
  - В смысле? - спросил я, бросив взгляд на дверь и удостоверившись, что никто не ломится в мою комнату, после громких криков и фраз, произнесенных мною в порыве радости.
  "Метка истара изменяла твою структуру биотических токов по всему телу, связи в головном мозге, каналы, по которым ты черпаешь энергию, и..."
  - Ладно, неважно, - понял я, что практически ничего не понимаю. - А для чего, не знаешь?
  "Знаю!"
  Таинственно отозвался Лумэ.
  "Она должна была стереть все следы любых встраиваемых в твое тело имплантов, гипнограмм и прочей дряни."
  - О-о-о, - удивленно протянул я, начиная догадываться, о чем идет речь. - Эта метка хотела тебя стереть, посчитав лишним элементом моего тела.
  А если еще вспомнить оговорку мастера Лайрана Мериа про Древних! Тогда я не придал значений этой фразе, будучи уже в курсе о тех, кто стоит над этим миром, точнее -галактикой. Но сейчас...
  - Орден борется с Древними, я правильно понимаю? Ведь именно так в свое время сделали гальдазаровцы.
  "И да, и нет!"
  Тут же ответил нэнью.
  "Пока я разбирался в работе данной метки, в ее устройстве, наткнулся на следы некоторых умений киури. Помнишь, я рассказывал про королевство Гальдазар?"
  - Конечно!
  "Так вот, орден использует некоторые их наработки в биотике! А это о чем-то, да говорит."
  - О чем? - тут же спросил я.
  "Они либо нашли хранилище знаний киури, либо кто-то из этой расы до сих пор жив и находится в ордене Истаров."
  - Ага, - поддакнул я. - Кажется, я говорил тебе, что Великий Магистр может принадлежать к киури. Неужели я не ошибся?
  "Узнаем если войдем в орден. Но ты же этого не хочешь?"
  - Конечно нет!
  "Тогда я удаляю метку? Благо наконец-то во всем разобрался! И делаем вид, что ты чист и не подконтролен Древним."
  - Понятное дело! - обрадовался я и тут же спохватился, вовремя вспомнив, что мастер ордена так со мной и не связался: - Хотя стоп! Погоди! Лайран должен мне еще координаты передать, куда потом дочку Дэйрила доставить. Так что пока ничего не трогай, хорошо? Эй Лумэ?
  "Да-да, я здесь, еще ничего не делал. Не забывай, я твои мысли чуть ли не раньше тебя же слышу!"
  - Фух-х. Хорошо. Но сразу после сеанса связи с Лайраном убирай ее так, чтобы даже и следа не осталось!
  "Разумеется! Ведь это только мое тело! Я никому не позволю его использовать!"
  Совершенно серьезно, без тени шутки, заявил нэнью, заставив меня слегка насторожиться. Я надеюсь это он так прикалывается?
  "С чего бы? Я что зря старался и вытаскивал тебя с корабля вук'зладов?"
  Заметил Лумэ.
  "Э-э нет! Жалкий человечишка, у тебя может быть только один хозяин и это я!"
  Мрачная тяжелая пауза и нэнью весело рассмеялся.
  - Да ну тебя к дьяволу! - Отвык я от его шуток, совсем отвык. А вроде так мало времени прошло и вот...
  Стук в дверь прервал мои мысли.
  - Кто?
  - Сержант Бэрд, - отозвался урх. - Командир вернулся из космопорта, срочно требует вас к себе.
  - А сколько там времени? Что он так рано? - недовольно пробурчал я, припоминая, что Дэйрил вроде бы собирался пробыть там до вечера. Так по крайней мере он сообщил мне вчера, по телефону, когда добрался до места.
  - Так обед же уже! - удивился Бэрд.
  "Ну ничего себе я поспал!" - Торопливо вскочил я с кровати.
  - Сейчас, минуту, только оденусь! - крикнул я.
  Глава 33
  - Выспался? - спросил Дэйрил, стоило мне переступить порог его кабинета.
  - Ага, - кивнул я, и только хотел спросить про корабль, как Лумэ меня опередил, похвалив и работу синтов, и бригады ремонтников.
  "Альгар и раньше был довольно оригинальным кораблем."
  Задумчиво произнес нэнью.
  "Древним, редким, рассчитанным и под обычное управление и под биотиков. Но сейчас... После всех модификаций, он не только повысил уровень и класс до А-1, но и приблизился по огневой мощи к фрегату!"
  "Ну да, а еще бы гипердвигатель поставить и вообще было бы супер!" - заметил я.
  "Мечтать не вредно! Куда ты там его поставишь? Хотя..."
  Лумэ забурчал что-то насчет возможности расширить двигательный отсек за счет трюма или коридора с прилегающими помещениями, мысленно прикидывая изменения в планировке внутреннего устройства корабля.
  "Не надо ничего курочить! Нам только все починили и собрали!" - охладил я пыл тысячелетнего экспериментатора.
  "Я пока только в мыслях!"
  Начал оправдаться Лумэ.
  "Но может быть как-нибудь потом, а? Ты ведь прав, гипер нам не помешает!"
  "Посмотрим," - неопределенно ответил я, присаживаясь в кресло.
  - Сергей, я спрашиваю, с оружием и броней все в порядке? - Повторил Дэйрил свой вопрос, что я пропустил мимо ушей, общаясь с нэнью. - Разобрались? Проверили?
  - Да-да! - закивал я согласно. - Сержант Бэрд молодец! Все показал, все рассказал. А я же все отлично усвоил!
  - Тогда через, - Дэйрил взглянул на часы, - пять часов жду тебя возле стрельбища. В полном боевом облачении и при выбранном тобой оружии. До Саильмара путь не близкий. А пока на, вот, - протянул он мне свой личный планшет, - изучи планы научной базы. Увы, это все что я сумел раскопать, - посетовал урх. - Первые три уровня Анкарага, - стал объяснять майор, пока я крутил схему на экране и так и сяк, - расписаны очень подробно со всеми нюансами. А вот начиная с четвертого и до шестого включительно, где и содержится моя дочь, лишь в общем. Многие лаборатории и коридоры под вопросом.
  "Руку от экрана не отрывай, я сейчас все... хм... скачаю. Там много что интересного может быть!"
  Оповестил меня Лумэ, потирая руки от любопытства.
  "Потом уже на основе данных и слов Дэйрила подберу варианты проникновения."
  - Они никогда не пускали меня дальше второго уровня, - продолжал говорить Дэйрил. - Приводили дочь на встречу со мной в кабинет одного из старших научных сотрудников.
  - А как же ваш друг?
  - Вот он мне план и достал, - вздохнул урх. - Насколько хватило допуска. И, надеюсь, никто об этом не узнает. А то это, знаешь ли, секретные данные!
  - Само собой. Я возьму его с собой? - спросил я. Не говорить же, что весь план уже у меня в голове, а заодно и вообще все, что было на командирском планшете.
  - Да конечно. Но вернешь потом лично мне! - предупредил меня майор.
  Я вернулся в комнату и, положив планшет на стол, бухнулся на кровать.
  "Лумэ, что там со схемой, можешь вывести ее перед глазами?"
  Нэнью молча развернул объемную модель огромнейшего подземного сооружения, верхней частью которого являлось небольшое двухэтажное здание расположенное где-то среди скалистых гор на втором материке. Огороженный высоким бетонным забором периметр в пару гектар. Электронные системы наблюдения, автоматические турели, кибер стражи и многочисленная охрана. Покруче, чем здесь, на военной базе!
  Три пропускных пункта. Первый в узком перешейке между горами - единственный наземный путь к Анкарагу. Второй на середине ведущей вверх дороги. Третий - ворота во внутреннюю территорию.
  Затем проверка в самом здании, и на подходе к лифтовым шахтам. То есть даже если я каким-то образом проникну туда по воздуху, постов охраны мне все равно не избежать. Кстати говоря, полеты над исследовательской базой Анкараг запрещены! Вплоть до уничтожения любых летательных аппаратов без допуска в данное воздушное пространство. Десяток зенитных установок и пыли не оставят от нарушителя. А значит, добираться придется по земле, своими ножками. И хорошо, что в комплект к десантной броне идут миниатюрные прыжковые двигатели, устанавливаемые на ботинках. Так что путь по горам превратится в легкую прогулку!
  "Что ж, Лумэ, какие у тебя есть варианты проникновения в подземную часть базы?" - спросил я всеведущего нэнью.
  "У меня есть и варианты того, как тебе незаметно пробраться внутрь периметра!"
  С хитринкой в голосе заметил Лумэ.
  "А то я видел твои мысли, и честно скажу, план так себе."
  "Да? Ну ладно, давай тогда, дерзай, я слушаю, - весело улыбнулся я."
  Обсуждения затянулись часа на три. Мы спорили, ругались, но Лумэ в итоге все-таки настоял на своем варианте. И заодно мы разобрали все пути подхода к шестому уровню базы. Были там отличный вариант через мои любимые вентиляционные шахты. Правда для начала следовало как-то отключить защиту, но, думаю, на месте разберемся.
  Затем я нашел сержанта Бэрда и перетащил в свою комнату все оружие, броню и ящик с гранатами. Еще час ушел на одевание, распределение гранат и обойм по подсумкам и разгрузке, закрепление пистолетов марки "Праймах" на бедрах и некого подобия автомата - "Вулкан 3С" за спиной, винтовку я все же брать не стал. Попрыгав и удостоверившись, что все нормально - ничего не натирает, держится плотно и нигде не гремит, - я вышел на улицу и потопал к стрельбищу.
  - Забирайся в кабину, - нервно передернув плечами, поторопил меня Дэйрил, что в ожидании моего появления, стоял прислонившись спиной к корпусу двухместного военного флаера. - К ночи будем на месте. Я надеюсь, ты уже придумал, как пробраться на базу не поднимая много шума?
  - Да, но есть одна загвоздка! - запрыгивая внутрь, произнес я.
  Мы с Лумэ думали-думали, но так и не нашли выхода из положения.
  - Как только меня заметят - а внутри меня по любому заметят рано или поздно, - то сразу поднимут тревогу и вызовут помощь извне, с ближайшей военной базы.
  - Это ерунда, - отмахнулся майор, - внешнюю связь я им отрублю. Мне по званию положено знать не только расположение основных линий, но и дублирующих тоже, - начал объяснять он. - В том числе возможности подключения к ним. И есть у меня на заметке один умник, в свое время я его от тюрьмы спас. Гений электроники и программирования! Вот он все и сделает. А после этого у тебя будет примерно два часа на то чтобы достать мою дочь и выбраться с ней наружу, за периметр, - предупредил меня Дэйрил, запуская двигатели. - Затем они восстановят связь.
  - Понял, - недовольно нахмурившись, отозвался я, застегивая ремни безопасности.
  Затем меня резко вжало в кресло...
  За бронестеклом начало темнеть и Дэйрил включил опознавательные маячки по углам флаера.
  - Видишь впереди горный хребет? - кивнул на горизонт майор. - Я высажу тебя с другой стороны. Как можно ближе к исследовательской базе.
  Глава 34
  - Все, дальше ты сам, - посадив флаер в ущелье, в километре от базы, повернулся ко мне Дэйрил. - Держи сигнальный маячок, - передал он мне небольшое, размером с монетку, устройство. - Как только будешь готов, активируй его. Тебя заберет преданный мне человек.
  Молча кивнув, я выбрался наружу.
  - Удачи тебе, истар Сергей, - прошептал мне в спину майор.
  Да, удача мне однозначно не помешает.
  Запустив миниатюрные двигатели на ботинках, я гигантскими прыжками понесся к исследовательской базе по проложенному Лумэ маршруту.
  "Сергей, до цели двести метров."
  Оповестил меня нэнью, но я и сам заметил возвышающуюся вдали бетонную стену и отдельно стоящие на одинаковом расстоянии друг от друга вышки с автоматическими турелями и прожекторами. Там же находились посты охраны, внимательно наблюдающие за периметром.
  "Замедление времени. Пошел!"
  Приказал нэнью, когда до стены осталось меньше пятидесяти метров. План Лумэ по проникновению на базу начал реализовываться.
  Время в той области, где мне требовалось перебраться через стену, потекло неторопливой волной. Луч прожектора, словно сонная муха скользнул взглядом по каменистому склону, выискивая нарушителей границы и возможных агрессоров. Рывок, активация прыжкового двигателя и я перелетаю бетонную стену, приземляясь аккурат между двух наземных транспортов на больших колесах. Перекат и оказываю под нищем того, что слева. Таких бронированных автомобилей на базе хватало. Но Лумэ решил, что проще будет зайти именно со стороны, где находилась выделенная под них стоянка.
  Даже если какая из систем и отреагировала на мой акробатический кульбит, то вполне может посчитать что это был глюк. Ну а про контролирующих процесс охранников вообще молчу, они вряд ли что-то заметили. Максимум - короткую временную задержку, кою опять же можно списать на ошибку электроники или программы.
  Вот только нужное мне здание стоит почти по центру территории и до него еще черт знает сколько. Но как хорошо, что все это давно продумано! Правда не мной, а Лумэ.
  Стянув перчатку, я касаюсь ладонью днища машины и задействую умение деформации, а нэнью усиливает его до максимума. Металл чувствительно нагревается но не обжигает кожу. Мгновение и он наконец ослабевает, рвется будто фольга.
  Увы, отверстие получилось небольшое. Повторяем процедуру, сдвинув ладонь чуть в сторону. И так еще три раза!
  "Хватит, а то выдохнешься раньше времени!"
  Сообщает Лумэ.
  Зато отверстие получилось почти такое, какое нужно. Одеваю перчатку обратно, и вцепившись в рваные края толстого армированного металла обеими руками, медленно отгибаю их в стороны. А затем забираюсь внутрь.
  "Энергия 80%. Так что отдохни-ка пока!"
  Посоветовал нэнью, попросив меня сесть на водительское кресло, вновь снять перчатку и положить руку на панель управления.
  Загораются какие-то экраны, лампочки, тихо заурчал гибридный двигатель и три раза пропищали динамики готовности орудийных систем.
  "Ну что, поехали?"
  "Ага!" - возвращаю я перчатку на место.
  Бронемашина медленно трогается вперед, к боковой стене центрального здания. И с каждым пройденным метром, она разгоняется все сильнее. Главное что путь впереди совершенно чист - нэнью специально подбирал точку проникновения из расчета, что мы сможем запустить одну из бронемашин, а значит, нам нужна прямая линия до здания без препятствий.
  "Охрана засуетилась, они не понимают что происходит."
  Еще бы! Сначала глюк охранных систем, затем машина начавшая движение сама по себе, без водителя. Они же не в курсе, что кто-то находится внутри нее.
  "Сергей, активируй щит! Я перегружаю двигатель, сейчас будет возгорание в заднем отсеке."
  Это тоже входило в план. Главное чтобы движок теперь не рванул раньше времени!
  Мы стремительно приближались к стене и охрана, отреагировавшая слишком поздно, просто не успевала перегородить путь загоревшейся машине. А огонь из всех стволов не причинял бронированному автомобилю никакого вреда.
  "Хотя... - заметил я, как на ближайшей вышке разворачивают в нашу сторону ракетную установку, - нет, не успеют!
  "Готовься!"
  Предупредительный выкрик Лумэ, и перебравшись за водительское сидение, я пригибаюсь к полу.
  Громкий удар, перед машины не выдержал и смялся. По салону полетели осколки толстого стекла, разбитые мониторы и вырванные с мясом части панели управления. Закувыркался бы и я, но примагнитившиеся к полу подошвы ботинок и экзоскелет удерживают меня на месте. А энергетический барьер защитил меня от острых предметов и обломков, способных повредить самую хрупкую часть брони - шлем.
  "Выбирайся!"
  "Бросок" - и все что еще хоть как-то держалось на месте, включая наполовину вырванное из креплений кресло, вместе с кусками бетона улетает вперед.
  Я прыгаю следом и оказываюсь в разрушенном коридоре. Под ногами хрустит стеклом и каменная крошка. У стены лежит мертвое тело охранника. Не повезло парню - обломок армированного бетона пробил его голову.
  Сработала система пожаротушения, отреагировав на заполняющий помещение серо-черный дым от чадящей огнем бронемашины и хлынувшая из открывшихся в потолке вентилей пена, залила весь пол и стены.
  Бах!
  Раздавшийся за спиной взрыв бросил меня вперед, прямо на появившуюся из-за угла группу вооруженных охранников. По броне застучали догнавшие меня в полёте мелкие обломки бетона и металла. И если в моем случае они лишь повредили покраску и возможно автомат, то вот незащищенных ничем разумных посекло и порезало насмерть. А потом еще и я добавил, рухнув сверху в тяжелой броне!
  Хотя нет, вон один шевелится. Из ушей льется кровь, часть кожи на голове ободрана до кости, а в груди торчит кусок металлической обшивки. Встав на ноги, достаю из набедренной кобуры пистолет и прерываю его мучения.
  "Вывожу карту в нижнем левом углу. Зеленый пунктир ведет к ближайшей вентиляционной шахте. Дублирую визуализацией указательных стрелок."
  Сообщает Лумэ.
  Так, да, именно через нее я должен проникнуть на первый уровень подземной части исследовательской базы.
  Бегом несусь по коридору, поворачиваю налево, затем направо, плечом сношу вставшего на пути охранника и врываюсь в подсобку.
  Два выстрела и два трупа оседают у стены.
  Блин, увы, одна часть плана уже полетела коту под хвост с того момента, как автомобиль проломил стену - мой путь устилают мертвецы, хотя изначально я хотел обойтись без лишних жертв. Теперь главное чтобы остальные пункты не накрылись медным тазом!
  Выламываю здоровенную решетку и ныряю в черный проем основного рукава вентиляционной шахты.
  Кстати, теперь охрана точно знает, что на базу проник чужой. Надеюсь Дэйрил дэл Фрокс успел обрубить им связь?
  Глава 35
  Короткий спуск по шахте и я оказался рядом с ведущей наружу решеткой.
  Первый уровень, охрана на каждом шагу, но чтобы пройти дальше, надо отключить межуровневую защиту от мелких вредителей и прочей живности, что случайно могла попасть внутрь здания.
  И эти вот ребята в отличие от змееголовых реализовали все как положено. Там тебе и лазерные решетки, и панели высокотемпературной плазмы, и черт его знает что еще.
  Так что выбираться придется в любом случае. Иначе я рискую поджариться в одной из ловушек насмерть.
  Выбиваю решетку ногой, и та громыхает по полу. Держа наготове один из пистолетов, я спрыгиваю на пол. Яркий свет на мгновение ослепляет фильтры шлема, но чувствительная электроника торопливо затемняет стекло, подстраивая освещенность под нужды пользователя.
  Открывается ближайшая дверь, и раздаются громкие возмущенные голоса. Срываю с подвески гранату, бросаю вперед и прижимаюсь к стене. Хлопок и дверь влетает внутрь вместе с рамой. Крики и стоны раненых охранников заглушают рев сигнальной сирены.
  Началось!
  Срываюсь на бег, по пути зашвырнув в комнату еще одну гранату. Первый перекресток коридоров, второй. Резко останавливаюсь и ныряю обратно. Пули выбивают из стены мелкую крошку, а импульсный заряд сносит угол, словно кулак железного великана.
  - Придурки! Вы же тут все нахрен разрушите! - не удержался я.
  Видимо кто-то отдал недвусмысленный приказ, во что бы то ни стало уничтожить нарушителя, вот охрана и старается. И если я попаду под такой заряд, то несмотря на высокое качество брони, все мои внутренние органы превратятся всмятку.
  Убираю пистолет, достаю автомат.
  "Пожалуйста, заработай!" - молю я оружие и на мгновение высовываюсь из-за угла.
  Нажимаю на спусковой крючок, раздается противный скрежет магнитного ускорителя и на маленьком экранчике высвечивается куча ошибок. Электроника тут же блокирует подвижную часть оружия, во избежание разрушения ствольной коробки. Пришлось мне ретироваться в туже секунду.
  "Что, все-таки сдох, да?" - покрутив в руках автомат и заметив на боку небольшую вмятину, отбрасываю ставшее бесполезным оружие в сторону.
  Кидаю к вновь открывшим огонь врагам шумовую гранату, снова высовываюсь и с двух рук стреляю прямо перед собой.
  Иного пути к комнате управления системой вентиляции, кроме как напрямую через занятый охранниками коридор, у меня нет. Придется прорываться с боем!
  Неожиданно сам собой активировался барьер - то не дремлет находящийся внутри меня нэнью, бдительно следящий за тем, что происходит вокруг меня.
  "Достань криогранаты и брось вперед две штуки. Не! Лучше три, чтобы наверняка!"
  Не предложил, а чуть ли не потребовал Лумэ. Нервничает видимо. Я же барьер забыл выставить, понадеявшись на броню. А тело у нас одно на двоих. Умру я и ему не поздоровится.
  Срываю три, помеченных синим маркером, гранаты и, размахнувшись, бросаю прямо перед собой.
  Отсчитываю секунды до срабатывания... Взрыв и волна холода бессильно ударяет в невидимую защиту. Убираю барьер, тонкая корка льда падает на пол и рассыпается со звоном разбитого стекла.
  Рывок, и я в конце коридора. За ледяными статуями охранников и покрывшимся инеем металлическим щитом, нужная мне дверь.
  Протискиваюсь между замершими фигурами. Прислонив к полотну ствол пистолета, впритык расстреливаю замок. Удар, дверь раскрывается.
  В меня впритык стреляет невысокий урх, второй разумный, кажется маррианец, прячется под выступающим из стены пультом управления.
  Бью урха по голове, тот отлетает в угол, и ошарашено тряся головой, пытается встать. Сильная раса, кто бы сомневался.
  - Лежать! - командую я и для профилактики простреливаю ему колено.
  Раздается отборная брань, синхропереводчик растерянно пытается перевести слова урха, но быстро сдается.
  Вытаскиваю из под пульта за шкибот маррианца и отбрасываю его к урху. Снова стон и ругань в два голоса.
  "Работай Лумэ. Только быстрее!" - опять приходится снимать перчатку, ведь только через прямой контакт нэнью может воздействовать на электронику.
  В пол оборота слежу за вяло шевелящейся в углу парочкой. Вроде не рыпаются.
  А вот в коридоре кто-то быстро двигается в нашу сторону.
  "Лумэ, у нас гости! Ты скоро?"
  "Да почти готово! Отвлеки их! Только руку не убирай с панели."
  "Ага, легко сказать отвлеки! Мне им сплясать что ли?" - выпускаю короткую очередь из "Праймаха", шуганув спешащее к месту боя подкрепление. - Проклятие, они в броне! - фигура в коридоре даже не замедлилась, а за ней ведь еще одна двигалась.
  "У тебя же есть магниторазрядные гранаты, воспользуйся ими."
  Предлагает Лумэ.
  "Я помню. Но если здесь вырубит электронику, как ты ее взламывать будешь?"
  "Уже все! Можешь делать что хочешь!"
  Радостно завопил нэнью.
  Я ждать не стал, и в сторону приближающихся врагов полетел небольшой овальный снаряд с таймером на 5 секунд.
  "А теперь уходи вправо!"
  "Через стену что ли? - задумчивым взглядом уставился я на серую стену.
  "Да, тут толщина небольшая, броня выдержит. Только вдарь по ней прежде разок биотикой. И одну гранату оставь здесь, надо вывести из строя пульт управления."
  Направив руку на стену, выпустил разряд энергии, заставив поверхность пойти трещинами. А затем разогнался и со всей силы ударил в нее плечом, провалившись вместе с куском бетона в темное помещение и загрохотав рухнувшей на пол стойкой со всяким хламом.
  "Ах да, еще одну магнитную гранату!" - запустив таймер на пару секунд, бросил ее через плечо.
  "Дверь!"
  Лумэ подсветил прямоугольной рамкой часть стены раньше, чем светофильтры брони перешли на ночной режим. И, кажется, он начинает входить во вкус, предлагая мне крушить и ломать все что попадается на пути.
  "Через десяток шагов справа вентиляция."
  "Если шлем сломается, ты будешь виноват! - ругаюсь на Лумэ, так как электронная начинка брони просто сходит с ума от резкой смены освещения.
  Взмах рукой, решетка с корнем вырывается из стены и улетает прочь, а я ныряю в очередной черный паровал, головой вперед.
  - Она под откосом! - срываюсь на крик, катясь на животе куда-то вниз.
  Удар, на стенке шахты осталась глубокая вмятина, о главное голова цела.
  "Куда теперь? А вижу! - шлем от удара видимо одумался и наконец смог адаптироваться под окружающую его темноту после короткой пробежки по яркому коридору. - Только мне направо и налево?"
  "Направо!"
  "А ты точно отключил защиту?" - не торопился я следовать в заданном направлении.
  Дюже быстро нэнью там со всем разобрался, да и какие-то странные сомнения медленно глодали меня изнутри словно червяки.
  "Разумеется. Лезь давай!"
  Уверенно заявил Лумэ.
  "Ох, мне кажется, зря я на все это согласился. Попахивает жесткой подставой!"
  Порой умные мысли приходят в голову слишком поздно...
  Глава 36
  "Почему ты так решил?"
  Спросил Лумэ.
  Я прополз уже второй уровень и как раз спускался на третий.
  "Слишком удачно подфартило Дэйрилу встретить на корабле нарушителе именно меня, слишком вовремя появился настоящий истар, что даже не особо-то мне и удивился, слишком легко я сюда попал, слишком... много слова "слишком". Такое ощущение, будто я подвернулся ордену под руку и мною решили воспользоваться, использовав для этих целей майора."
  "Знаешь, я со своей высоты тысячелетнего опыта..."
  "Ты уже один раз ошибся, тогда насчет засады. А значит, вполне можешь ошибиться и второй раз!" - прервал я нэнью.
  "Личный планшет майора абсолютно чист! Подозревать его в связи с орденом глупо."
  Упорно не соглашался Лумэ.
  "А он может и не знать о том, что его тоже использовали," - я хотел было сказать что-то еще, но тут нэнью сообщил, что пора на выход.
  Дальше вновь придется идти через коридоры и помещения. Впрочем, до цели осталось совсем чуть-чуть, всего лишь два уровня.
  Оказавшись в широком белоснежном коридоре, я удивился стоящей здесь тишине. Ни охранников, ни киберов, коих я до сих пор так и не увидел, ни каких либо автоматизированных систем защиты.
  "Лумэ, мы случаем не в морге?"
  "Нет!"
  Не меньше меня удивился нэнью.
  "Технический план базы в точности расписан до третьего уровня включительно, я не мог ошибиться!"
  "Не, ну это конечно хорошо, но подозрительно," - недовольно пробурчал я, следуя за стрелками на полу.
  Комната 6А-С1. За дверь должна располагаться запасная лестница.
  Я осторожно открыл дверь и бросил вниз гранату. Взрыв и... тишина. Ни стонов, ни криков.
  Что, никого нет? Я думал, охрана хотя бы засаду устроит. Тут ведь лишь два варианта перехода на следующий уровень. Эта самая лестница и лифт.
  Спускаюсь вниз, перепрыгиваю через разрушенный пролет и выглядываю между покосившихся створок. Еще один коридор - у меня скоро на них аллергия будет, - и снова никого.
  "Какого черта? Лумэ ты точно впереди никого не чувствуешь?"
  "Нет! Знаешь ведь, если что я сразу сообщу!"
  По четвертому уровню пришлось побродить, пока я не наткнулся на план на случай возникновения пожара или какой другой опасной ситуации.
  "Расшифруй мне, что там на нем написано," - попросил я Лумэ.
  "Пойдем по лестнице, да? Или рискнем сунутся к лифту?"
  "Давай к лифту. Если что по шахте спустимся."
  "Тогда возвращайся обратно, затем по самому длинному коридору до конца, потом направо..."
  Лумэ указывал, куда и когда поворачивать, я со всех ног несся мимо пустующих лабораторий, заблокированных помещений и длинного ряда подключенных к сети криокапсул. Знакомых таких криокапсул! Точная копия тех, в которые змееголовые засовывали людей на своем корабле. И куда чуть было не попал и я.
  "Вскрыть можешь?" - спросил я у нэнью, остановившись возле одной из них и попытавшись рассмотреть хоть что-то через стекло колпака, покрытое изнутри серебристой изморозью.
  "Давай попробую."
  Судя по тону, Лумэ тоже заинтересовался.
  Быстро найдя панель доступа, прислонил ладонь, дожидаясь отклика от нэнью.
  Тихо загудели гидроприводы, защелкали какие-то механизмы, и колпак выдвинулся немного вперед. Зашипел ледяной воздух, вырываясь из щелей под толстым стеклом, замигали какие-то датчики на панели.
  - Охренеть! - выругался я.
  В капсуле находился вук'злад!
  - И как же ты там оказался? - рассматривал я худого зеленокожего гуманоида.
  "Наверное, его туда кто-то засунул."
  Предположил Лумэ.
  "Логично. Но кто и зачем?"
  Неожиданно где-то сверху раздался взрыв, затем еще один и пол под моими ногами слегка затрясся.
  "Какого черта?"
  "Ты повторяешься."
  Заметил Лумэ.
  "Но могу спросить у тебя о том же.. Так, Сергей, может поторопимся, тогда? А заодно заглянешь по дороге в комнату рядом с лифтом."
  "Что там?" - Снова побежал я, тем более до лифта было рукой подать.
  "Система видео и аудио наблюдения, управление защитными системами, пульт внешней и внутренней связи и прочее."
  "Хочешь проверить, что творится наверху?" - догадался я, выбивая нужную дверь и влетая в помещение, держа наготове оба пистолета.
  "Конечно!"
  "Ну и что там?" - спросил я через пару минут, не понимая что за строчки бегают на одном из экранов, а на другом быстро сменяют друг друга какие-то картинки, так что я даже не успевал их толком рассмотреть.
  "Наземная часть базы уничтожена."
  "Как это уничтожена?" - выпучил я глаза.
  "Судя по записям, направленным ракетным ударом с атмосферного истребителя местной постройки. И сейчас кто-то прорывается через периметр, используя механизированных роботов и небольшое десантное подразделение. Именно поэтому здесь внизу никого нет. Все силы стягиваются на верхние уровни."
  "Может это Дэйрил?"
  "Вряд ли. Но, кажется, я догадываюсь кто это!"?
  "И-и?!"
  "Это вук'злады!"
  "Что, целое подразделение?"
  "Угу. Пятьдесят разумных и десять мехов."
  "А знаешь что, Лумэ..." - задумчиво прошептал я, покидая комнату.
  "Ну?"
  "Заводи Альгар и тащи его сюда. Будем уходить на нашем корабле!"
  Пощелкав кнопкой вызова лифта и удостоверившись, что тот опускаться или подниматься ко мне не собирается, я вбил пальцы между в узкую щель между створками и начал раздвигать их в стороны.
  Надеюсь, что хоть кто-нибудь-то остался на нижних уровнях базы. А то дочь Дэйрила я так долго искать буду.
  "О-о! А может я тогда и пошумлю там немного?"
  Радостно предложил нэнью.
  Вцепившись в трос, я быстро заскользил вниз и приземлился на крышу лифтовой капсулы. Деформация, короткая очередь из пистолетов, затем пара прыжков и я проваливаюсь внутрь.
  "Да делай что хочешь, - отмахнулся я. - Хоть сравняй там всех с землей. Кстати! - пришла мне в голову гениальная мысль. - А пробей-ка сюда проход, быстрее в корабль погрузимся."
  "Будет сделано капитан!"
  Раздвигаю первые створки, вторые и... резко их отпускаю. Накаркал!
  В большой комнате перед лифтом находилось трое одетых в тяжелую броню урхов, вооруженных лазерными автоматами, один огромный крантог, с не менее огромным плазменным пулеметом и парочка летающих тейрунов, суетящихся возле электронного блока в стене.
  Проверив подсумки, достал три оставшихся гранаты и вновь раздвинув вторые створки, бросил их в центр комнаты.
  Взрыв без преувеличения размазал беззащитных летунов по стене, оставив на ней кровавые потеки и сползающий вниз фарш из мяса и костей. Ближайший к эпицентру урх без движения замер на полу, стекло шлема разбито вдребезги, одна рука вывернута за спину, а нога оторвана по колено.
  Оставшиеся охранники, будучи целыми и невредимыми, весело расстреливали двери лифта.
  Так что мне пришлось забраться обратно наверх. И стоя на крыше лифта, я направил оба "Праймаха" в дыру, дожидаясь, когда кто-нибудь из них решится проверить что там с тушкой неожиданного гостя.
  Вперед пошел крантог. Бронированная туша разумного монстра с трудом протиснулась между раскуроченных створок, и раздался удивленно-недовольный рык - вместо ожидаемого размочаленного в хлам тела он увидел лишь пустую кабину.
  Прицеливаюсь в голову и выпускаю длинную очередь из пистолетов. Первые пули отскакивают от природной брони, но следующие вбивают кости прямо в мозг. Грозный рев и крантог мертвой тушей оседает на пол.
  Выставив барьер, я тут же прыгаю в кабину, подхватываю плазменный пулемет и разворачиваюсь к открывшим огонь противникам.
  Импульсные заряды поглощаются энергетическим щитом, растекаясь по невидимой границе фиолетовыми всполохами. Дождавшись, когда они начнут перезаряжать автоматы, я снимаю барьер и до упора вдавливаю тугой спусковой рычаг.
  Ствол уводит немного вверх, слишком сильная отдача, но я удерживаю оружие и водя им туда сюда, выхожу из лифта.
  Тела урхов, несмотря на мощную броню, просто напросто разносит в клочья. Из стен вырывает огромные куски бетона, а ведущую из помещения наружу металлическую дверь выгибает пузырем. Я сосредотачиваю огонь на ней и металл, не выдержав, лопается, разлетаясь раскаленными до красна каплями.
  - О да! Я - терминатор! - усмехаюсь я, отпуская рычаг. В пулемете осталось 20% заряда, да и таскать такую тяжелую штуку за собой неудобно даже в броне с экзоскелетом.
  Подобрав "Праймахи", убираю пистолеты в кобуры и нагибаюсь за более-менее целым на вид автоматом. Любопытная конструкция. Два ствола, прямоугольник лазерной батареи спрятанный под крепким кожухом, каркасный приклад и удобная рукоять. И весит немного.
  Перехватив новое оружие поудобнее, высунулся за остывающий каркас двери.
  "Оу, ребята, я честно не хотел," - переступаю через неопознанные останки пары-тройки разумных, и двигаюсь прямо по широкому коридору.
  Впереди еще одна дверь, не задержавшая меня и на пару минут, за ней небольшая каморка и пульт управления охранной системой. На стене какой-то плакат с голыми синекожыми гуманоидками аж с тремя грудями и часы.
  "Стоп, вернись обратно!"
  Потребовал Лумэ.
  "Сейчас мы найдем дочку Дэйрила!"
  Я замер у монитора разделенного на четыре сектора, в каждом из которых была какая-то картинка, а нэнью считывал всю возможную информацию из внутренней сети шестого уровня.
  "Я нашел Вайлу дэл Фрокс!"
  "Ты еще и ее имя запомнил?" - хмыкнул я. Сам-то я не удосужился его даже и узнать. Дочка и дочка, майора Дэйрила. Какая по сути разница?
  Монитор мигнул, и всю его поверхность заняло изображение белоснежной палаты, где на узкой кровати лежала молодая и удивительно симпатичная для своей расы девушка.
  "Далеко до нее?"
  "Нет, буквально сто метров. При этом оставшиеся на уровне охранники и обслуживающий персонал находятся в другом конце уровня."
  "Отлично!" - рванул я было прочь из каморки.
  "Не совсем!"
  Задумчиво произнес Лумэ.
  "В смысле?" - резко остановился я.
  "Здесь содержится еще трое биотиков - еще один урх, мурлайн и альринец. Помнишь я тебе говорил, что в данном галактическом рукаве существует раса похожая на твою? Так вот напоминаю - это альринцы. Поэтому не удивляйся когда увидишь точную копию человека."
  "Ладно, черт с ними. Похожи и ладно. Но мне ведь надо вытащить только эту как ее там... ну в общем дочку Дэйрила. Так при чем здесь они?"
  "Хочешь оставить их здесь? Пусть там дальше над ними опыты ставят. Вскрывают, изучают..."
  "Хорошо-хорошо, - пошел я на попятную. - Считай, уговорил. Но ты с чего за чужих-то беспокоиться начал? Раньше я за тобой подобного не замечал."
  "Потом узнаешь."
  Неожиданно ушел от ответа Лумэ.
  "И двигай давай! Альгар скоро уже будет на месте. Жду не дождусь тестов нового вооружения!"
  "Все бы тебе что-нибудь бы поломать да разрушить."
  Я быстро добрался до первой камеры-комнаты. Разумеется первым делом я собирался освободить Вайлу и только затем остальных.
  "Лумэ, а ты ничего про того змееголового не нашел в сети?" - вспомнился мне недавний замороженный вук'злад.
  "Нашел. Только он там был не один. И в этом, кстати, и есть причина того, что отряд вук'зладов сейчас штурмует базу."
  "Ну зато отвлекли охрану," - пожав плечами, я выбил дверь и зашел в комнату.
  Девушка тут же вскочила с кровати и, прижавшись к стене, с ужасом уставилась на мою заляпанную грязью, пылью, кровью и ошметками чьих-то органов фигуру.
  - Вайла, меня послал твой отец - Дэйрил дэл Фрокс, - произнес я как можно более миролюбивым голосом.
  - Да? Так вот о ком мне говорил отец, - отлипла она от стены. - Навел же ты здесь шороху. Вся база на ушах стоит. - Быстро же она взяла себя в руки. Но еще бы! Дочь офицера армии, то се. Правда, говорить ей, что не только я тут веселюсь, я не стал. - Как выбираться будем, спаситель? - вопросительно вздернула она бровь.
  - На корабле, - огрызнулся я. - Но сначала вытащим остальных.
  - И зачем они нам? Двоим уйти легче.
  - Надо! - Хотя я и сам не знал зачем, это все Лумэ. Но ему виднее.
  "Сергей, сюда конечно сейчас навряд ли какие звуки проникнут, слишком глубоко, но если что, это я там развлекаюсь!"
  "Альгар уже здесь?"
  "Ага!"
  В соседней камере содержался урх. Долго уговаривать его не пришлось. Он лишь пожалел о том, что большая часть врагов повержена, а то бы он с радостью им отомстил. Затем уже Бран, так звали урха, помог мне решить все вопросы с трусливым котиком-мурлайном, попросту вырубив того и взвалив на плечо.
  А вот альринца мы по сути вытащили с того света. Облепленное трубками и датчиками тело разумного действительно очень похожего на человека находилось в лаборатории, и готовилось к вскрытию в тот момент, как я устроил штурм третьего уровня.
  - Он будет жить? - поинтересовался добронравный Бран.
  - Да, - активируя аптечку, я последовал его примеру и взял легкое тело альринца на руки.
  "Лумэ, пробивай проход, мы улетаем!" - приказал я.
  "Сейчас, добью последнего робота."
  "Хватит в шутеры играть! - осадил я разбушевавшегося нэнью. - Реще давай!"
  "Да босс! Только пока не высовывайтесь из лаборатории, сейчас будет громко и страшно!"
  Пообещал Лумэ.
  Спустя минуту затрясся потолок и пол, где-то недалеко от нас послышались громкие взрывы.
  "Транспорт подан!"
  - Это что сейчас было? - ошарашено прошептала Вайла, а непоколебимый Бран, молча смотрел на меня доверительным взглядом.
  - Мой корабль.
  - Это что же за псих им управляет? - следуя за мной, не отставала с вопросами девушка.
  - Я!
  Впереди коридор резко обрывался темным провалом бездны и прямо в воздухе, в шаге от нас, завис яйцеобразный корпус Альгара.
  Развернув корабль и снеся при маневре мешающую стену, Лумэ открыл проход в трюм.
  - Нормально или ближе подогнать? - оглянулся я.
  - Вполне, - первым сигнал бесстрашный урх, за ним девушка, а следом и я.
  "Куда лететь, капитан?"
  "Куда подальше, Лумэ! Сейчас сюда слетятся все кому не лень."
  Разгорающееся над базой зарево было видно за десятки километров.
  "Лазарет у нас как, работает?" - спросил я нэнью, задумавшись над тем, что мне делать с побледневшим альринцем, чья грудь прерывисто вздымалась, а раны вновь открылись, кровоточа светло-голубой кровью.
  "Конечно! Все готово к приему кронпринца Даркросской империи."
  "Чего-чего? - недоумевающе застыл я. Ну мало ли, вдруг послышалось. - Так вот почему ты хотел, чтобы я вытащил всех биотиков!"
  "Совершенно верно! Нам как всегда просто нереально повезло."
  Набрав скорость, Альнар быстро уходил прочь от базы.
  Вайла и Бран сидели в одной из пассажирских кают, не веря в свое спасение, кронпринц проходил ускоренное лечение в спецкапсуле, а я же расслабленно сидел в кресле капитана. Броня валялась где-то на полу за спиной, оружие там же. Подкидывая в руке сигнальный маячок Дэйрила, я размышлял о том, сейчас ли его активировать или чуть позже. Увы, средство связи с майором я оставил на военной базе, а других вариантов как связаться с урхом, кроме как через его доверенного человека, у меня не было.
  И только я собрался активировать маячок, как ночное небо над планетой неожиданно вспыхнуло всеми цветами радуги, а далекие точки боевых станций резко сдвинулись с места по изломанной траектории.
  В этот же момент на экране предо мной замерцали какие-то значки и побежали строчки текста.
  "Лумэ, что происходит?" - заволновался я, предчувствую какую-то пакость.
  "Эм-м, боюсь тебя огорчить, но сейчас во всем эфире прозвучало оповещение о начале войны."
  "Войны с кем?"
  "С вук'зладами!"
  
  Конец первого тома.
  
  Сентябрь 2017 г. - Июнь 2018 г.
Оценка: 5.67*15  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | Ю.Риа "Обратная сторона выгоды" (Антиутопия) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | П.Гриневич "Сегодня, завтра и навсегда" (Антиутопия) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | Э.Тарс "Мрачность +1" (ЛитРПГ) | | П.Эдуард "Квази Эпсилон 5. Хищник" (ЛитРПГ) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"