Гарольд Бранд: другие произведения.

Осеннее равноденствие

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
  • Аннотация:
    "А свобода - за нее всегда нужно платить. Открывая подземелье, вы можете выпустить оттуда крыс, зараженных неведомой болезнью, или самого князя Тьмы."

  В салоне мадам де Ренье было скучно, как всегда. Можно было и не приходить сюда, чтобы снова в этом убедиться. Но ведь Амели моя подруга, и ей непременно хочется видеть меня у себя, хотя бы раз в неделю. Она встретила меня с обычным восторженным видом, к которому примешивалась некоторая суетливая таинственность.
  - Луиза, милая, - воскликнула она, подхватив меня под руку. - У меня есть восхитительная новость! Мой кузен Поль вернулся из Австрии. Ты помнишь шалунишку Поля? В сущности, он самодовольный дурачок, но милый.
  - Конечно, помню, Амели. Он был отчаянным лгунишкой. А теперь он собирается писать книгу о путешествиях?
  - Ну, разве это не чудесно, Луиза? Он обещал посетить нас сегодня, но, боюсь, как всегда, придет с опозданием... Это так занимательно! Между прочим, с ним приехал в Париж его новый знакомый. Какой-то венгерский князь или барон и, говорят, он очень богат и хорош собой. Только подумай, как романтично! Надеюсь, Поль приведет с собой этого милого дикаря. Это бы нас развлекло.
  - Я очень рада. Давно уже не происходило ничего интересного. А Поль, хотя бы, умеет рассказывать.
  - Ничего интересного? Ах, Луиза, ты так привередлива! - засмеялась Амели.
  Прохладный осенний вечер. В уютной светлой гостиной горел камин, приятно потрескивали сосновые поленца. Гостей сегодня было совсем немного, и конечно же, мужа Амели среди них не было. Человек уже почтенного возраста, он предпочитал тихую и здоровую жизнь в поместье столичной неразберихе. Общительной и энергичной Амели он не мешал, всецело ей доверяясь - главное, чтобы она не тормошила его лишний раз, а в остальном, пусть делает, что хочет. И так они прекрасно ладили.
  Вскоре, несмотря на уговоры, я выбралась из-за карточного стола и расположилась помечтать в кресле, поближе к камину. Компанию мне составил Робер, склонный к полноте, но еще подтянутый и подвижный любитель охоты, со своими классически неправдоподобными историями, счастливый, что нашел себе слушателя - я не перебивала его, и там где нужно издавала ни к чему не обязывающие вежливо-изумленные междометия.
  Увы, вечер только начинался. Ведь в светских кругах жизнь пробуждается только после захода солнца. Какая жалость - мой брат и Иоланта, его жена и моя подруга детства, приедут только через неделю. Если бы они знали, как мне тут скучно...
  Должно быть, я задремала, засмотревшись на огонь, когда ощутила, что вокруг произошло какое-то оживление. Словно застигнутая врасплох, я встрепенулась, выглянув из глубин своего кресла. К моему удивлению и разочарованию, ничего в гостиной не изменилось. Газовый свет, короткие восклицания игроков, и ничего не заметивший Робер продолжал рассказывать, но уже не об олене, а о хитром старом волке, таскавшем ягнят и невинных младенцев, весело играли язычки пламени в камине... Но в это мгновение двери распахнулись на самом деле. Как взметнулись тяжелые крылья - прихотливо подсказало мое воображение. Вошли с докладом:
  - Барон де Руж и граф Дракула!
  - Поль! - радостно воскликнул Робер, вскакивая со своего места, как и все присутствующие.
  - Граф Дракула? - пробормотала я с сомнением. - Тот самый венгр? Какое забавное имя.
  Все устремились навстречу долгожданным гостям. Поль совсем не изменился за год. Все такой же беспечный красавец, с буйной жизнерадостностью во всем облике.
  - Позвольте, граф, - весело промолвил Поль, - представить вам наше маленькое общество.
  Его спутник походил на кого угодно, но только не на "милого дикаря", как неосторожно выразилась Амели. Он был еще довольно молод - чуть старше тридцати и обладал незаурядной привлекательной наружностью, а вся манера держаться наводила на мысли о венценосных особах и выдавала привычку повелевать.
  - Мадемуазель де Венсер! - торжественно объявил Поль.
  - Я очарован, - глядя на меня с улыбкой, произнес граф. У него был голос удивительно приятного тембра и чудесные темные глаза, в которых мелькнула смешливая искорка. - Какое прекрасное имя!
  Я затаила дыхание. Этот неуловимый смешок и легкое ударение на последних словах - не мог же он слышать то, что я сказала про себя еще перед его появлением - вызвали у меня невольное замешательство. Какой вздор!.. Я была очарована, в то же время ощутив к графу нелепую неприязнь. Впрочем, вскоре она исчезла.
  Немного позже мы сидели шумливым кружком, слушая разглагольствования Поля о путешествии, о природе Австро-Венгрии, обществе империи, и о разных народных легендах и преданиях. Граф Дракула временами, снисходительно улыбнувшись, мягко поправлял своего увлекающегося друга, который вздумал было окрестить северные Карпаты Альпами, а Буковину перенес поближе к Пруссии. Эти непринужденные замечания, казалось бы, не прерывающие повествования, придали последнему несомненный налет почти полной фантастичности. В конце концов оно превратилось в совершенный анекдот. Вскоре это понял даже Поль и, так как все веселились, начал хмуриться. Но и тут граф не дал никому опомниться:
  - Господин де Руж обладает незаурядным художественным талантом. - заметил он без тени иронии. - Несмотря на те несущественные мелочи, на которые я позволил себе обратить внимание, он относится к своему делу более серьезно и вдумчиво, чем большинство почтенных и признанных наукой людей, беря на себя труд не только описывать увиденное, но и осмысливать его, что доступно далеко не каждому. Я благодарен ему за это.
  Поль немедленно оттаял. Остальные же, почувствовав несомненную справедливость сказанного, ощутили нечто похожее на раскаяние. Только сам граф хранил невозмутимость.
  - А знаете ли вы, сколько замечательных сказок и легенд я слышал в тех краях? - продолжил Поль, снова оживившись. - Лешие, вампиры, русалки, вервольфы... И глядя на эту удивительную природу и местных жителей, впрямь можно в них уверовать. Здесь же просто невозможно представить себе все те сказочные леса, которыми богата Центральная Европа, грозные и невыразимо притягательные в своем недоступном величии горы, смертоносные и прекрасные горные реки и водопады, и зловещие болота.
  - Да, - подтвердил граф с небрежной усмешкой. - Это действительно дикие края. Жаль, что все меняется. В мире остается все меньше волшебства. Для людей.
  - Позвольте, граф! - трепетно воскликнула Амели. - Но разве наш просвещенный век - не лучший в истории человечества? Мы дышим воздухом свободы и романтизма, в эпохе разума!
  - Разумеется, мадам. Но можно ли долго хранить равновесие между мечтой и расчетом? Просвещение доступно многим, но разум... А свобода - за нее всегда нужно платить. Открывая подземелье, вы можете выпустить оттуда крыс, зараженных неведомой болезнью, или самого князя Тьмы.
  - Простите, - сказала я, когда воцарилась пауза. Но так ли ужасно, что уходит волшебство? Было ли оно? А если оно существует в действительности, как оно может исчезнуть?
  - Если оно исчезнет из человеческого сознания. Когда забудется сила Земли, ее душа, красота и сама жизнь. Становясь собственным единственным идеалом, человек ставит себе предел к совершенствованию. Дальше можно идти только вниз, чтобы когда-нибудь после вспомнить, выдумать, создать, и снова обрести идеал.
  - Господи, как мрачно, - прощебетала Эжени де Лер. - А ведь вы, граф, так молоды и большая часть жизни у вас впереди. Я уверена, что она будет прекрасной!
  Эжени придала своему лицу самое умильное выражение за весь вечер.
  - Вы находите? - комплимент, похоже сильно развеселил Дракулу. Будто Эжени сказала милую, но заведомую нелепость.
  - А все-таки, волшебство существует, - воскликнул Поль с воодушевлением. - По крайней мере, я верю в оборотней!
  - Я тоже поверю, когда увижу их собственными глазами, - задиристо вмешался Антуан - наш ученый скептик, страстный поклонник ботаники, всю жизнь проводящий над микроскопом. Правда, вряд ли он сумел бы отличить гвоздику от маргаритки, узрев их в свежем, непрепарированном виде.
  - В самом деле? - вежливо полюбопытствовал Дракула. - Вы верите только в то, что видите?
  - Разумеется.
  - Тогда примите мои поздравления. Вы действительно не верите в то, что Земля круглая? А вдруг это только слухи?
  - Может быть, - рассмеялся Антуан.- Это мысль!
  А вот мы с графом на самом деле видели вервольфа, - снова вставил Поль. - Я бы и сам ни за что не поверил, но теперь готов к самому невероятному. Ведь я сам видел человека в волчьей шкуре!
  - Вы, конечно, привезли с собой эту шкуру? - со смехом спросил Робер.
  - А вы бы стали снимать шкуру с человека? - холодно осведомился Поль. - Она же была его собственной.
  - Атавизм? - поинтересовался Антуан.
  - Эволюция, - раздраженно передразнил Поль. - Это создание нападало на людей в лунные ночи и убивало их - это совсем не шутки. В то время я жил в одной деревенской гостинице и каждый вечер слушал эти сказки под аккомпанемент похоронного колокольного звона. Жертвы выглядели ужасающе - их буквально кто-то пожирал. Все в округе, вместо того, чтобы хоть что-то предпринять, тряслись от суеверного ужаса. Я был заинтригован - это должен был быть великолепный зверь, хотя и бешеный. Бездействие местных жителей объяснялось одним нюансом легенды о вервольфах - если охотник остается в живых, будучи ими укушен, он сам превращается в такого же вервольфа. Это не прельщало никого, кроме меня и еще двоих чужестранцев, с которыми я познакомился в дороге. Это были англичане, и раз уж нас на какое-то время свела вместе муза скитаний, мы заключили пари - кто первым добудет голову зверя для своей охотничьей коллекции - проигравшие оплачивали проживание счастливчика в гостинице и давали в его честь праздничный ужин. Итак, в лунную ночь, когда все двери наглухо запирались, мы вышли под открытое небо и беспечно пустились на поиски приключений - каждый в свою сторону. Где-то вдали раздавался долгожданный волчий вой. Всего лишь волк. Чего же тут бояться человеку с крепкими нервами, добрым карабином и без предрассудков? Не так уж просто было бы поймать этого волка-одиночку, если б он сам не бросался на людей. И тут, к моему ужасу я услышал невдалеке подряд три револьверных выстрела и душераздирающий человеческий крик. Я ринулся туда, испугавшись, что это один из моих знакомых. Увы, так оно и было. Я нашел их на краю поля, рядом с лесом. Мимо меня что-то промелькнуло - похоже, большая летучая мышь, скрывшаяся в зарослях. Невольно отшатнувшись, я поскользнулся и упал. Бестия перестала терзать свою бесчувственную жертву и с коротким глухим рычанием уставилась на меня странно горящими желтыми глазищами. Трудно поверить, что у живого существа могут быть такие глаза. Я поднял карабин и выстрелил. Клянусь, пуля попала в цель, но животное ее даже не заметило, взметнувшись в устрашающем броске, и показав весь свой хирургический набор зубов. Как завороженный, я не мог двинуться с места и погиб бы несомненно, но в это роковое мгновение снова прогремел выстрел. Тварь жалобно взвыла и, скуля, упала наземь. В первое мгновение я решил, что это Джарвиз - второй англичанин, но человек в черном, с поблескивающим револьвером в руке был мне совершенно незнаком. Он хладнокровно разрядил в волка весь барабан и убедившись, что тот мертв, обернулся ко мне. Я пробормотал что-то невразумительное, находясь на грани обморока, тогда как на лице моего избавителя появилось разве что легкое беспокойство: "Надеюсь, сударь, вы не пострадали? - осведомился он на прекрасном французском, - Разрешите представиться. Я граф Дракула."
  Поль сделал торжественную паузу, с восхищением глядя на своего нового друга.
  - О, в самом деле?! - вскричала Амели. - Как это мило!
  Несмотря на фантастичность рассказа, мы все были в восторге, и принялись горячо выражать графу свою признательность. С первого взгляда было ясно, что он идеальный романтический герой. Он был способен вскружить голову даже мне. Но меня настораживало одно обстоятельство - ощущение внутреннего превосходства над другими, необычность графа и некоторая неуловимая таинственность, вовсе не были напускными. Людям свойственно представлять себя как нечто большее, чем они есть на самом деле, а тут - совсем обратное... Пока я мысленно разбирала Дракулу по кусочкам, он вдруг начал как-то странно улыбаться, а потом весело посмотрел мне прямо в глаза. Фи! Как нехорошо быть таким догадливым! Я тихонько рассмеялась.
  - Именно так мы и познакомились, - заключил Поль, - В лунную ночь, над телом убитого вервольфа. Граф спас мне жизнь.
  - Я только сожалею, что не подоспел вовремя, и ваш товарищ погиб, - скромно заметил Дракула.
  - Расчудесно и очень трогательно, - вмешался Робер. - Но почему, Поль, ты все время упорно называешь какого-то волка вервольфом?
  В это время раздался звучный глас гонга. Амели засуетилась, приглашая всех к столу. Мы увлеклись беседой, что случалось нечасто и, этот обычно долгожданный призыв, едва не застал нас врасплох.
  Амели взяла под руку своего драгоценного кузена, Антуан подошел к Эжени.
  - Мадемуазель де Венсер, вы позволите? - услышала я рядом голос графа Дракулы.
  - Благодарю, - я легко коснулась его руки. - Вам не кажется, что волшебство, это все-таки не оборотни, о которых рассказывает нам барон де Руж? Ведь вы имели в виду совсем другое.
  - Волшебство - это красота, и умение видеть ее, - тихо ответил Дракула.
  И почему у него такой загадочный взгляд, почти гипнотический? Словно взгляд сфинкса. Нет, самого времени, глубокий и темный как океан, со светлыми искорками у самой поверхности. Такие глаза должны бы быть и у мудрецов-долгожителей, но у них они почему-то всегда затянуты мутной пленкой старческого слабоумия, из-за которой уже ничто не проглядывает. О, где вы, легенды о вечной молодости?! Похоже, совсем рядом со мной... Я тепло улыбнулась своему сказочному принцу. Какое удивительное чувство - между нами существует какая-то связь, как если бы мы состояли в родстве - мистическом, или кровном?..
  Робер принял надутый вид, когда меня так ловко перехватили у него из под носа. Ему пришлось составить компанию молчуну Оливье, все время казавшемуся заспанным.
  За трапезой Робер снова поднял вопрос о вервольфе. Ведь истинный охотник должен верить только своим сказкам.
  - Как бы то ни было, это отличная охотничья история, - сказала я не без злорадства, глядя на Робера.
  - И в лучших легендарных традициях, - добавил граф Дракула. - Это был действительно необычный волк, и легче всего было убить его серебряной пулей. Я пользуюсь только такими. Если хотите, назовите это эксцентричностью. Благодаря ей я имел удовольствие после этого инцидента принимать барона де Руж в своем замке.
  Поль засмеялся:
  - Вот теперь я не ошибусь: мы встретились где-то близ границы с Молдавией и Буковиной, а замок находится много южнее - в Трансильванских Альпах.
  - А я думал, это в Карпатах, - встрял Робер.
  - Так и есть - Трансильванские Альпы, это Южные Карпаты, - тихо пояснил ему Антуан, деликатно прикрываясь салфеткой.
  Оливье мирно общался с графином, и ни во что не вмешивался.
  - Какая же счастливая случайность свела вас на границе с Молдавией? - поинтересовалась я.
  - Очень счастливая случайность, - отозвался Поль.
  Граф задумчиво изучал содержимое своей тарелки, почти ни к чему не прикасаясь.
  - Волк, - ответил он, с удовольствием отрываясь от этого занятия. - Мы охотились на одного и того же зверя. Но мне пришлось выслеживать его немного дольше. Почему-то он не хотел сам пойти мне навстречу, как делал это с другими. И в данном случае приманкой послужил несчастный англичанин.
  - Да, этот негодяй совсем зарвался, - жестко пояснил Поль.
  - Англичанин? - с ужасом воскликнула Эжени.
  - Нет, конечно. Волк.
  - Так все-таки волк, а не вервольф? - снова попытался внести ясность Робер. - прошу вас, граф, на кого вы все-таки охотились? Господин де Руж нас окончательно запутал.
  - Можно сказать, это волк особой породы - очень сильный и хитрый, нападающий на людей и очень живучий, порождающий о себе легенды и небылицы, который в наших краях вполне официально называется вервольфом.
  - Ну, слава Богу, - с облегчением вздохнул Робер, получив объяснение.
  Поль и Дракула переглянулись с насмешливым видом.
  
  - А теперь, - воскликнула Амели, - у меня есть отличная идея. Сегодня, вместо обычных шарад, я предлагаю устроить спиритический сеанс!
  - Как чудесно! - взвизгнула Эжени, охваченная сладостным предвкушением, не лишенным доли священного ужаса.
  - Простите, я не уверен, что следовало бы делать это сегодня, - осторожно заметил граф. Мы снова были в гостиной. Он подошел к камину и как-то по кошачьему смотрел на огонь, не мигая, широко открытыми глазами. И, обернувшись, взглянул на Амели так, как если бы она была всего-навсего мышью. Мгновенье, и это ощущение пропало. Хищник и дичь исчезли без следа, комната снова стала уютной и обычной.
  - Почему же именно сегодня? - Амели вопросительно склонила головку набок, томно взмахнув ресницами.
  - Осеннее равноденствие. Это время, принадлежащее смерти.
  - Смерти? - нервно переспросила Эжени. - Я не...
  - Ну, что вы, дорогая, - успокаивающе пробасил Робер, беря ее за руку. - Ведь тем интереснее. Мы же все равно в это не верим. А вы, граф, верите в общение с духами?
  - Зачем же мне верить в это? - пожал плечами Дракула.
  Мне почудилась в ответе двусмыслица.
  
  Свет был погашен. Горели только несколько свечей. Мы сидели вокруг маленького журнального столика орехового дерева, на котором лежал расчерченный лист бумаги. В центре находились наивные изображения магических знаков - звезды, многоугольники, символы зодиакальных созвездий. То ли они должны были притягивать потусторонние силы, то ли, напротив, оберегать нас от их дурного влияния. Уже довольно долго не происходило ни того, ни другого.
  - По моему, все эти духи заснули, - проворчал Антуан. - Может, нам следует вспомнить кого-нибудь поагрессивнее?
  - Мне ничего не приходит в голову, - признался Оливье.
  Робер хохотнул:
  - Поль, придумай-ка нам что-нибудь этакое. Из страшной сказки.
  - Не делай этого, - предостерегла я.
  - Не буду, - сказал Поль.
  Робер торжественно воскликнул:
  - Я придумал! Я призываю...
  - Молчите, - повелительно произнес Дракула. Но поздно.
  - Я призываю Ангела Смерти!
  Несколько мгновений ничего не происходило. Вдруг, в комнате поднялся черный вихрь, озаряемый короткими синими вспышками. Эжени завизжала и упала в обморок. За ней последовали Амели и Оливье. Антуан еще держался с полминуты. Его бесцветные глаза были расширены до предела. Наконец, пенсне скатилось с его носа на пол, а за ним и сам Антуан. Кто-то взял меня за руку. С этим легким пожатием, словно придавшим мне сил, ужас, сдавивший мое горло, растворился, уступив место какому-то безразличному свободному восприятию действительности. Я почувствовала себя защищенной.
  - Не бойтесь, - спокойно, и даже ласково сказал граф Дракула. - Мы сумеем с этим справиться. Только ни во что не вмешивайтесь.
  - Я не боюсь, - пролепетала я, не знаю почему.
  - Это может быть опасно, - с сомнением заметил Поль, но тоже совершенно нормальным голосом.
  Так значит, граф - колдун! Вот почему он казался таким странным. Эта мысль меня ничуть не пугала. Наоборот, привела в восторг. Волшебство существует! А Поль? Выходит, он тоже?!
  Между тем становилось все страшнее. В центре черного вихря, соткавшись из голубых искр, возникла большая фосфоресцирующая мертвая голова. Тут, наконец, пробрало и Робера, который стоял остолбеневший, с открытым ртом. Со слабым стоном он медленно повалился под столик, увлекая за собой глупый лист бумаги с магическими рисунками.
  Голова, постепенно все более принимающая четкую, осязаемую форму, издала глубокий вздох и заговорила:
  - Кто осмелился вызвать меня в Час Силы?
  Голос, похожий на гудение колокола, эхом отражался от стен. Голубое сияние разливалось вокруг.
  Поль осторожно потащил меня назад, а Дракула выступил вперед, в мантии из черного облака. В его темных глазах горел призрачный, зловещий огонь.
  - Ты знаешь, кто звал тебя.
  - Знаю, и заберу с собой. Все смертные здесь - мои по праву.
  - Я объявляю твой приход беззаконным, и не выпущу тебя в этот мир.
  Из мертвой головы полыхнули молнии.
  - Не препятствуй самой Смерти, король немертвых!
  Граф рассмеялся в ответ холодно и жутко.
  - Ты не сама Смерть. Всего лишь призрак, использующий ее силу, рожденный и кормящийся человеческим страхом. Смерть многолика и безлика. В ее природе нет зла - это просто способ существования.
  - Ты веришь в это? - усмехнулась мертвая голова.
  - Это должно быть так, - с ударением произнес граф.
  - Возможно. И все же я представляю силу Смерти. Померимся силами, старый враг? Почему ты не хочешь отдать их мне? Все умирают. Многие с твоей помощью.
  - Если хочешь, назови это соперничеством. У меня здесь свои планы, и мне не нужны неприятности из-за посторонних. В отличие от тебя я имею реальное отношение к этому миру. Я реален и закономерен. А тебе тут не место.
  - Тогда удержи меня!
  Синий поток хлынул в комнату. Несколько частиц его отделились, превращаясь в неведомых, демонических существ.
  Дракула почти лениво сделал шаг назад и поднял руки перед собой. Закружился новый вихрь, бесцветный - в другую сторону. Заметались тени, как стая летучих мышей. Синий поток окружили змеящиеся ослепительные вспышки - белые, алые и зеленые молнии, сплетающиеся в сеть. Поток дрогнул и застыл, как капля густого клея. Поль издал странный звук, похожий на рычание и, как тигр, набросился на ближайшее существо, похожее на ящерицу. Я глазам своим не поверила, когда он оторвал этому ходячему кошмару голову, и швырнул ее сквозь сияющую сеть в черный вихрь. Обезглавленное тело последовало за ней самостоятельно. Поль настиг еще одно создание из бреда и отправил его вслед за первым. Тени, похожие на летучих мышей, дурачили существа, не давая им разбежаться, а молнии загоняли их в сеть. Они еще вырывались оттуда, но все менее и менее успешно.
  Почти убедив себя, что все происходящее - сон, я, тем не менее, отыскала глазами висевшее на стене маленькое декоративное распятие слоновой кости с золотой инкрустацией и, бочком, осторожненько перебежала к нему, скороговоркой шепча первые слова из Pater Noster - остальные я позабыла. Распятие оказалось у меня в руках и я снова оглянулась на центр гостиной.
  Поль забросил в мерцающую круговерть очередное, не успевшее окрепнуть, чудовище.
  - Похоже, это все, - крикнул он.
  - Прекрасно, - отозвался граф немного напряженным голосом.
  Из огненного смерча в него летели молнии, но гасли не долетая, или проносились мимо, меняя направление, будто отводимые. Синий пульсирующий сгусток света все сжимался.
  - А теперь, - властный голос графа прозвучал как гром, - уходи из этого мира туда, откуда явился!
  С жутким всхлипом темнота поглотила светящуюся массу, затрещали искры, и все исчезло. Прижимая крест к груди, я перевела дух. В камине бились затухающие отблески. Свечи давно погасли. Погодите-ка, а это что?! Голубое свечение, крылатая мерзкая тварь склонилась над Эжени.
  - Еще один! - с азартом объявил Поль.
  В то же мгновение они с графом были рядом. Тварь с шипением метнулась в сторону, летя прямо на меня и разевая отвратительную пасть, усеянную кривыми зубами. Во мне вдруг всколыхнулась злость. Я прыгнула ей навстречу, держа перед собой крест.
  - Сгинь, демон, во имя Господа!
  Волна негодования выплеснулась из меня, прошла сквозь крест. Чудовище завизжало, полыхнув малиновым огнем и бесследно сгинуло. Я удивленно оглянулась: кто это сделал? - ведь не я же, в самом деле. Мне даже стало немного стыдно за мой неожиданный порыв.
  Но у Поля тоже был ошарашенный вид. А граф оказался значительно дальше, чем я предполагала и, судя по тому как он оперся о каминную полку, ему было как-то не по себе. Ничего не понимаю... Ох, Эжени! Что с ней сделала эта зверюга? Я подбежала к подруге и, положив крест на столик, попыталась ее бережно приподнять. Она была ужасно бледна и без чувств, но дышала. Дракула неслышно подошел, пощупал ей пульс, подержав запястье и отпустил.
  - Ничего не произошло. С ней все будет в порядке.
  Я вздохнула с облегчением.
  - А что остальные?
  Поль поднимал их с пола и укладывал в кресла. Амели он отнес на софу с атласными подушечками и с тем же намерением подошел к Эжени.
  - С ними просто приключился глубокий обморок. Видимо с примесью гипноза, - его последние слова прозвучали полувопросительно.
  - Верно, - кивнул Дракула. - Отлично проспят до рассвета, и ничего не вспомнят.
  Он усмехнулся и взгляд его бархатных глаз обратился ко мне.
  - Я должен поздравить вас, мадемуазель. Вы проявили удивительную силу духа, уничтожив это создание. Вашим велением меня и самого чуть не развеяло. Я ведь не ожидал ничего подобного, хотя и знал, что вы способны на многое.
  Кажется, я начала понемногу приходить в себя. Что произошло? Неужели на самом деле? Даже дико себе это представить.
  - Господа, что это было? - спросила я беспомощно. - Кто вы? Поль, что все это значит?
  Граф с отеческой нежностью поднял меня и усадил в кресло. Потом наполнил стакан водой из хрустального графина и вложил его в мою руку. Меня охватило состояние прострации.
  - Моя дорогая Луиза, - с любовью и печалью произнес Поль. - Все дело в том, что с тех пор как я уехал, мне пришлось измениться. Мы были друзьями, но ты всегда видела во мне только тщеславного хвастунишку. А я по-настоящему полюбил тебя. По всей видимости, безнадежно. Потому и уехал так внезапно, куда глаза глядят. - После несомненного потрясения все казалось таким простым и естественным. Я приняла это признание как должное.
  - Поль, если бы ты знал, как я разозлилась и расстроилась, когда ты уехал, слова не сказав. Ты всегда был таким беспечным и безразличным! - Как смешно это вспоминать!
  - Менее чем ты, дорогая. И я уехал. И ввязался в эту глупую историю с волком-оборотнем. Понимаешь, этот волк укусил меня на прощанье, передав свое проклятье.
  Я вздрогнула:
  - О, Боже! И теперь ты...
  - Ну, конечно, нет. Тут начинается самое интересное. Граф Дракула действительно спас меня, не только жизнь, но и душу, избавив от зараженной крови... Он прекрасно разбирается в этих вещах. Что, в общем-то, неудивительно... В его замке я научился многому - как управлять своими силами, не позволяя им взять верх над разумом. Я не стал оборотнем. Я нормальный человек, не лишенный своих чудачеств. И во мне не так уж просто разбудить зверя - в любом случае я буду знать, что делаю. - Он выглядел таким безмятежным и милым, что ко мне начала возвращаться смешливость. И счастье.
  - Я видела, какой ты нормальный человек. Ты так ловко сворачивал головы этим тварям.
  - Что ж теперь поделаешь? Их природа мне тоже не чужда, и это дало мне над ними преимущество - они-то были в чужом мире. А я стал просто немножко колдуном, Луиза. - заключил он с очаровательно простодушным видом, совсем рассмешив меня.
  - Я люблю тебя, Поль, колдун ты или нет. Сегодня я готова поверить во что угодно, и слава Богу. Но граф... я вам так благодарна за его спасение!
  Дракула тем временем зажег свечи, но сам сел чуть-чуть в отдалении, чтобы не мешать нам и, оставаясь в тени, думал о чем-то своем, иногда поглядывая на нас.
  - Вам нет причин благодарить меня, мадемуазель де Венсер. Назовите это просто счастливой случайностью.
  - Я бы назвал это скорее судьбой, - заметил Поль. - И ведь не было же случайностью, что вы охотились на бешеного вервольфа, чтобы избавить от него людей.
  Граф неопределенно пожал плечами.
  - Я не люблю неуправляемой силы и общественного недовольства. Сохранять мир - в моих интересах.
  - И еще кое-что я не стал бы называть случайностью, - с лукавством заметил Поль. - То, что фамилия Венсер оказалась вам известной.
  - Венсер? - переспросила я. - Каким образом?
  Дракула, похоже, пребывал в замешательстве. Как-то некстати мне вдруг подумалось, что ему вовсе не тридцать с небольшим, а гораздо, гораздо больше. Насколько? Трудно сказать.
  - Вы ставите меня в неловкое положение, барон.
  - Извините, но, думаю, Луизе можно объяснить. Ведь я всегда говорил, что вы чем-то друг на друга похожи.
  - Позвольте, - сказала я медленно. Кажется, то что пришло мне в голову совсем не безумие. - Скажите, граф, вы - человек, в обычном смысле слова? Сколько вам лет, или, быть может, столетий? Все эти истории об оборотнях - они же имеют к вам прямое отношение. Я не ошибаюсь?
  - Вы правы, - спокойно ответствовал граф. - Я не человек, и родился более четырех столетий назад. Но чтобы быть оборотнем, надо быть живым, в обычном смысле слова. Ко мне это не относится. Я немертвый - вампир. И если выгляжу живым, то потому, что пью чужую кровь. Боюсь, это не самое приятное объяснение.
  - Вампир? - я постаралась сохранить способность мыслить по возможности без предрассудков и сдержать невольное отвращение, которое вызывало у меня это слово. Что там такое говорил Поль о нашем сходстве?
  - Нет, не вампир, - поправил Поль. - Король вампиров. Сильнейший из них и, - добавил он тихо и убежденно, - слава Богу - лучший из людей!
  Дракула рассмеялся.
  - Ну, это уж слишком. Человеку не следует так говорить.
  - Может, именно так и следует говорить человеку? возразила я, чувствуя по отношению к данному вампиру только симпатию. - Говорить справедливо. Я видела сегодня достаточно. И я знаю, что вы - это не злая сила. Я это чувствую.
  Он посмотрел на меня долгим пронзительным взором, будто вспоминая что-то или, наоборот, желая запечатлеть это мгновение на весь неизмеримый срок своей жизни.
  - Быть может, вы ошибаетесь. Но мне было приятно услышать это от вас.
  Мне было хорошо и покойно. Ведь это моя семья. Я улыбнулась легко и весело.
  - В каком же мы с вами родстве, граф?
  Он тепло улыбнулся в ответ.
  - Зовите меня просто Влад, маленькая Луиза. Это напоминает мне о жизни. Когда-то, очень давно по вашему счету, я был знаком с одной из ваших прабабушек. Ее тоже звали Луизой, и вы очень на нее похожи. Только у вас темные глаза, - (как у него - подумалось мне), - и, кажется, совсем не такой мягкий нрав.
  Поль тихонько фыркнул, соглашаясь.
  - Я рад тому, что однажды в лунную ночь встретил вашего жениха, который рассказал мне о вас. Он прекрасный честный человек, Луиза. И узнав вас обоих, я могу вас только благословить, как бы неуместно это не звучало с моей стороны.
  - Ничуть! - воскликнул Поль.
  - Ну и прекрасно! - весело заключил граф. - Тогда, милости прошу ко мне в Карпаты, в любое время. И привозите с собой брата, Луиза. Обещаю, что все обойдется без жертв.
  - Обязательно, Влад. Мы проведем медовый месяц в королевстве вампиров и оборотней!
  Дракула посерьезнел.
  - Хорошо. Но если только вы пообещаете потом все хорошенько забыть. И не судите легкомысленно - я не собираюсь знакомить вас ни с какими вампирами и оборотнями. Все будет вполне обычно, насколько это возможно. В Трансильвании течет нормальная жизнь, но, думаю, вам все равно понравится. Это будет нашей маленькой семейной тайной. Для нашего общего блага.
  - Мы понимаем это, - ответил Поль. - И хранить тайну будет нетрудно - в наш просвещенный век.
  - Верно, - подтвердила я. - Да и нам самим, что бы ни происходило, при свете дня все будет казаться сном. Наша жизнь слишком от всего этого отличается.
  - Надеюсь. Но, если уж мы заговорили о свете дня, то пора вспомнить, что сейчас ночь. На рассвете мне следовало бы находиться совсем в другом месте. А вам следует поспать сейчас.
  - О, нет! - воскликнула я. - Я не смогу заснуть в такую ночь!
  - Думаете? - насмешливо осведомился король вампиров, плавно поднимая руку и тихо произнося:
  
  Спи, прекрасное дитя,
  Спи, пока уходит тьма.
  Хлад ночей не для тебя -
  Ясный свет - твоя судьба
  
  Солнце уничтожит вред -
  Темных страхов больше нет.
  Душу в Свете сохрани -
  В счастье, мире и любви!..
  
  - Нет, нет, я не хочу засыпать, - пробормотала я сонно.
  - Проснись, Луиза, - услышала я смущенный голос Поля. - Уже утро.
  - Утро! - я изумленно распахнула глаза. - Я спала? Мне все приснилось?
  Мы все еще находились в гостиной Амели. В окна лился яркий, золотой солнечный свет. Гости начали просыпаться. Первой зашевелилась сама Амели:
  - О, Боже, где я? Что произошло?
  - Она приподнялась, удивленно озираясь, и легко застонала, потирая шею.
  - Ох, кажется я простудилась. Как кружится голова и болит горло!
  Следующим проснулся Робер. Послышалось жалобное кряхтенье и он неловко заворочался в кресле, расправляя онемевшие члены.
  - О, Господи, как затекла шея, - проворчал он недовольно. - Будто я ее себе свернул.
  Похоже, я знала, что случилось с их шеями.
  - Поль! - воскликнула я. - Ведь это же!..
  Поль с улыбкой приложил палец к губам: это наша маленькая семейная тайна.
  
  2.12.94

Популярное на LitNet.com Я.Ясная "Муж мой - враг мой"(Любовное фэнтези) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 3."(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) Hisuiiro "Птица счастья завтрашнего дня"(Киберпанк) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) А.Емельянов "Тайный паладин в мире боевых искусств"(Уся (Wuxia)) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"