Коути Катя: другие произведения.

Стены из Хрусталя - Главы 3 и 4

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


   ГЛАВА 3
  
  
   -Представляешь, так и сказал - мол, ванная у вас будет одна на двоих, - возмутилась Берта, пиная полено.
  
   -Ты хочешь, чтобы я поскандалил с ним насчет ванны? - предположил Уолтер.
  
   -Как же, стану я жаловаться из-за таких мелочей. Дальше слушай.
  
   ***
  
   Показав гостьям спальни с довольно уютными и с просторными гробами, секретарь сдернул с мебели чехлы и пожелал девушка приятного дня. Однако, так и не уточнил, пришлет ли им вечером горничную. Звонок возле каминной полки был затянут паутиной. Берта решила, что в крайнем случае сама выбьет грязь из платьев, разложив их на выдвижной полке, которой был оборудован каждый шкаф. Уже потом, в отеле, у них будет время привести себя в порядок.
  
   Затем подруги заглянули в ванную. Она действительно оказалась маленькой, в прежние времена здесь была кладовая или комнатка камеристки. На стенах красовались бежевые обои в желтую полоску, лакированные, чтобы их не повредила влага. Тем не менее, кое-где уже проступали настырные пятна плесени. Слева от ванны располагалась мраморная раковина, справа - вешалка для полотенец и полки с разноцветными солями, маслами и шампунями. Ванная как ванная, от любой другой ее отличало лишь отсутствие зеркал.
  
   - Иди первая, - расщедрилась Берта. - Порядок старшинства и все такое.
  
   Разумеется, она имела в виду не возраст, а добрую традицию, согласно которой титулованные особы первыми проходят в зал, в то время как публика попроще склоняется в почтительных реверансах.
  
   Гизела мечтательно зажмурилась: так и представляла, как теплая вода смывает с нее дорожную грязь, благоухает нежная пенка...
  
   - Лучше ты, - улыбнулась она, - ты это заслужила! Вообще, не понимаю, как ты меня такую терпишь, - добавила она смущенно.
  
   Берта лишь пробурчала что-то себе под нос, хотя заметно было, что она польщена.
  
   -Тогда ложись отдохни, я постараюсь побыстрее.
  
   Хотелось добавить "любимая," но она так и не отважилась. Нежности давались ей с трудом. Другое дело, таскать багаж, ну или постирать что-нибудь. Потупившись, вампирша уставилась на свои руки, затянутые в перепачканные копотью перчатки.
  
   -Какая ты у меня милая! - обняла ее Гизела и нежно поцеловала, успев подумать, когда та отвела взгляд, "Глупенькая, давно бы уже привыкла!"
  
   - Только не слишком долго, а то спать пора! - строго добавила виконтесса и рассмеялась. - Ну давай уже, иди! - легонько подтолкнув подругу к ванной, сама Гизела вернулась в комнату.
  
   "Ну что ж... Сносно, один день можно и передневать," - оценила она спальню и упала на кушетку, заваленную подушечками.
   Закрыла глаза и подумала, что тут не так уж плохо. И кружев повсюду в достаточном количестве. Потянулась и устроилась поудобнее: когда у нее появится свой дом, подушек в нем будет несть числа! И оборок. О да, оборки! И еще ленты - шелковые, золотистые, их можно носить в волосах и...
  
   -Берта? - сквозь сон прошептала она, когда что-то тяжелое опустилось ей на грудь.
  
   Что-то с когтистыми лапами.
  
   Резко распахнув глаза, Гизела не сдержала крик.
  
   И было отчего закричать. Перед лицом ее маячило чудище, остроухое и пучеглазое, с искривленным толстогубым ртом. Напоминало оно жабу, которой очень хотелось стать человеком. Желтая кожа вздувалась от бородавок, зато конечности были условно-антропоморфными, хотя и непропорционально длинными. В довершение всего, гоблин причмокнул губами и деловито разгладил платье у Гизелы на груди, устраиваясь поудобнее. Его глазища разгорелись, как два красных фонаря. Точнее, два красных фонаря над дверью дома с дурной репутацией. Уж очень похотливым было их выражение.
  
   Гизела разрывалась между желанием сбросить эту тварь и узнать, что же это, собственно, за тварь такая. В домовых она перестала верить с тех пор, как... Да, в общем-то, никогда в них не верила. Какой трезвомыслящий домовой поселится в замке, если у хозяев не найдется лишнего блюдца молока? Самим бы хватило.
  
   Первый порыв пересилил, и вампирша сгребла гоблина в охапку, схватила за загривок, встряхнула как следует.
  
   -Ты кто? - вежливо поинтересовалась она.
  
   Гоблин засучил ногами, пытаясь вырваться, но ответил покладисто:
  
   -Фетчем прозываюсь. Или просто Кошмар.
  
   -Очень приятно, Гизела фон Лютценземмерн. То-есть - что ты тут делаешь?!
  
   -Прихожу к спящим и сажусь им на грудь, чтобы им снились плохие сны. Точнее, плохие с точки зрения общепринятой морали, - подмигивая, добавил гоблин.
  
   - Спасибо. А то как же без тебя-то! Тебя сюда звали?! - вампирша его еще раз встряхнула. - Да что это за работа такая?
  
   -Приятная, - осклабился Фетч, - можно трогать женскую грудь.
  
   -И так изо дня в день? Это ведь скучно.
  
   -Ну, смотря что за грудь, - мечтательно протянул гоблин.
  
   -Брысь отсюда! - закричала Гизела и для убедительности затопала ногами.
  
   Никакого желания держать в руках столь скабрезное существо уже не оставалось, посему она брезгливо швырнула его на пол, словно то был дохлый таракан, и сама бросилась прочь из комнаты.
   Мало ли, вдруг он работает с напарником.
  
   Девушка оказалась в коридоре. Нет, не так - в Коридоре. Рядом с ним парадная галерея замка Лютценземмерн была не шире лестницы для прислуги. Да что там, весь замок мог бы тут поместиться. Гизела посмотрела вверх, и у нее закружилась голова - потолок начинался где-то в стратосфере. Под потолком висела люстра, которой позавидовал бы Призрак любой Оперы.
  
   А в глазах рябило от дверей, белых с золотыми узорами, похожих друг на друга, как братья-близнецы. Ряды дверей, устремленные в бесконечность. Идея пойти куда-нибудь и поискать... кого-нибудь уже не казалась такой логичной. Поскорее бы вернуться в спальню, та хотя бы не была размером с ипподром. Гизела обернулась и поняла, что вернуться будет не так уж просто. Она не помнила, какая именно дверь вела в ее комнату. К счастью, только одна из всего множества была приоткрыла, и Гизела поспешила к ней.Но ошиблась.
  
   Это она поняла, едва оказалась внутри. Убранство этой спальни сочетало завитушки французского рококо с мрачностью склепа. Но завитушек все же было больше. А под зеленым балдахином, расшитым золотыми нитями, стоял гроб. Хотя нет, гроб - это всего-навсего небольшой деревянный ящик. Здесь же был настоящий саркофаг, где при желании могла разместиться среднестатистическая семья, да еще и кошке бы места хватило.
  
   -Ой, - тихонечко произнесла Гизела и попятилась.
  
   Слишком быстро, потому и не заметила стоявший позади нее громоздкий медный подсвечник. Как оказалось на проверку, был он не только большим, но и тяжелым, и упал с таким грохотом, что девушке показалось, будто земля разверзлась под ногами. Искренне надеясь, что кроме нее никто ничего не услышал, она уже схватилась за дверную ручку, как вдруг приятный женский голос проговорил у самого ее уха:
  
   - И кто только дерзнул потревожить мой сон... своею дивной красотой?..
  
   Теперь Гизела точно знала, что пора бежать.
  
   ***
  
   Открутив оба крана, Берта не без удивления отметила, что в поместье есть горячая вода. Дома она привыкла мыться в сидячей ванне у растопленного камина - горничная приносила кипяток в ведре, а после возвращалась за использованной водой. Хотя герр Штайнберг, отец Берты, позолотил и шпингалеты на окнах, провести водопровод в их глухомань было даже ему не по карману. Предвкушая приятные ощущения, вампирша заткнула ванну медной втулкой и начала расстегивать платье, между делом выискивая среди баночек с экзотическими притираниями обычное мыло.
  
   И тут что-то изменилось. В скорости, с которой вода вытекала из крана, а так же в ее качестве. Вода стала как будто гуще. Это Берта поняла, даже не оглядываясь. Возможно, другая на ее месте и не придала бы этому значение, но год, проведенный в ожидании скорой смерти, тонко настроил ее чувства.
  
   Наскоро застегнув крючки на груди - не хватало еще встречать опасность дезабилье - фроляйн Штайнберг обернулась и сразу же прижала руку ко рту, но не от страха, а чтобы сдержать накатившую тошноту. Рано радовалась. Пусть лондонские вампиры и обзавелись горячей водой, но черпали они ее не иначе как из недавно проложенной канализации. С глухим бульканьем из кранов вытекала бурая жидкость, а в самой ванне, полной почти до краев, даже плавали водоросли. Похоже, на сегодня гигиенические процедуры придется отложить.
  
   Поминая все девять чинов ангельских в разных комбинациях, Берта закатила рукава, чтобы спустить грязную воду, но, приглядевшись, зажала рот вторично. То, что она поначалу приняла за водоросли, на самом деле не имело никакого отношения к растительному миру.
  
   Волосы.
  
   Более того, они откуда-то росли.
  
   Под толщей темных вод вампирша разглядела... нечто. Отчасти это напоминало Офелию, нарисованную художником, в чьей палитре остались лишь две краски - синяя и зеленая. Не мигая, на Берту смотрели белесые, как у вареной рыбы, глаза, а из провала рта на поверхность воды вырвалось несколько пузырей. Из-под белого савана, который колыхался так, будто в ванной протекал Гольфстрим, вдруг выпростались костлявые руки и начали медленно подниматься. Вот они уже показались над водой, и тогда Берта заметила черные, потрескавшиеся ногти, едва державшиеся на обтянутых кожей пальцах. Это обстоятельство добило ее окончательно.
  
   Маленькая неряха!
  
   Не колеблясь, он запустила руку в ванну и, намотав черные волосы на кулак, рывком выдернула тварь из воды. Хотя дело заняло считанные секунды, Берта успела подумать, что Гизи возводит напраслину на ее платья. На темном фоне грязь незаметна, а сейчас вампирша выглядела так, словно шагнула в фонтан. В руках у нее извивалось существо, оказавшееся на поверку гораздо меньше, легче и младше, чем в ванне. Обозленная, Берта как следует встряхнула его за плечи, и существо умолкло, глядя на нее из-за длинных спутанных волос.
  
   -Вот так-то лучше, - хмыкнула фроляйн Штайнберг, - а ну-ка вылезай.
  
   Едва не поскользнувшись, существо выбралось из ванной и смахнуло волосы с одного глаза, чтобы как следует разглядеть свою обидчицу. Вампирша тоже воспользовалась случаем. Насколько она могла судить, на мокром ковре переминалось с ноги на ногу то, что некогда было девочкой лет двенадцати. Далеко не у всякой девочки синюшный цвет лица и склизкая кожа, но зато ее попытки бочком отодвинуться от места преступления оказались вполне характерными. А еще у нее были оттопыренные уши. Зеленоватые, зато круглые и большие. Берта невольно усмехнулась.
  
   -Как тебя звать-то?
  
   -'Ариэтт, мисс, - пролепетала девочка и сделала книксен.
  
   Голосок у нее тоже был детский - высокий, звонкий и с горестными нотками. Таким удобно канючить.
  
   -И ты..?
  
   -Привидение, мисс. Я здесь служу.
  
   -Отлично. В таком случае, - Берта обвела глазами комнату, - возьми зубной порошок, щетку и полотенце.
  
   Та поспешила выполнить приказ и снова подошла к вампирше, прижимая искомые предметы к мокрому савану. При ближайшем рассмотрении он скорее напоминал сильно заношенную ночную рубашку.
  
   -А теперь мой ванну.
  
   Хариэтт помедлила, но неумолимая вампирша ткнула в сторону ванны. Тогда маленькое привидение спустило воду и, присев на край ванны, начало размазывать по стенке грязь, время от времени роняя на вампиршу заунывные взгляды, как Козетта на жестокую мадам Тенардье. Ну какое сердце выдержит? Берта продержалась минуты три. Наконец, вырвав у девчонки полотенце и отпихнув ее в сторону, она опустилась на колени и сама принялась ожесточенно тереть ванну, словно хотела выместить на ней всю обиду за свои сегодняшние злоключения.
  
   Которые еще только начинались.
  
  
   ГЛАВА 4
  
  
   В комнате Гизелы хлопнула дверь и со скрежетом опустилась щеколда.
  
   -Уезжаем, как только сядет солнце! - ворвалась в ванную виконтесса, все еще подозрительно оглядываясь.
  
   "Это что еще за де... существо?" - поинтересовалась она телепатически.
  
   -Это Харриэт, - вслух ответила Берта. Девочка торопливо присела.
  
   Гизела скользнула равнодушным взглядом по ее синеватой коже, местами начинавшей отслаиваться... Возможно, в другое время она бы испугалась, но пугаться было уже нечем.
  
   -Привет, Хэрриэт, - сказала Гизела, желая перейти к самому главному.
  
   -Что еще стряслось? - встревожилась Берта.
  
   Уж слишком спокойной казалась подруга. Неестественно спокойной, в таких-то обстоятельствах. А вот к горлу фроляйн Штайнберг то и дело подкатывал истерический смешок. При том, что именно она слыла невозмутимой, будто кашалот.
  
   -Я заблудилась... Да не смотри на меня так, тут такие коридоры, что хоть скачки по ним устраивай! Заблудилась и наткнулась на какую-то сумасшедшую! Она чуть вдогонку за мной не бросилась, представляешь?
  
   -Не иначе как вы повстречались с миледи, - подсказала мертвая девочка, причем последнее слово произнесла как "майлайдей." Ее густой кокни привел подруг в замешательство.
  
   -Что? - Гизела взглянула на Харриэт, как смотрят обычно на подслушивающую прислугу. Хотя прислугой их замок не изобиловал, а смотреть так на Эвике значило рисковать здоровьем, но этот навык передался виконтессе от далеких предков.
  
   Привидение окончательно стушевалось, зато фроляйн Штайнберг наконец сориентировалась в ситуации. В конце концов, они в гостях у англичан, а уж Берта хорошо изучила их повадки. Согласно романам, усадьба, на чердаке которой не резвится безумный родственник, - это посмешище на все графство.
  
   -Твоя госпожа и правда помешана? - подступила она к Хариэтт.
  
   -Иногда миледи говорит, будто у ней есть невры, - подумав, девочка поставил хозяйке диагноз.
  
   Берта даже обрадовалась. Теперь все стало по своим места.
  
   -Баррикадируем дверь. Того и гляди, ворвется сюда и шторы нам подожжет. Уж я-то знаю буйнопомешанных.
  
   -Зачем ей что-то поджигать? - удивилась Гизела, следуя за подругой в ее спальню. - Постой! Не трогай ты этот шкаф! Кроме того, у нас же есть специалист по безумцам. Можно проконсультироваться.
  
   Вернувшись к себе, она поудобнее уселась в кресле, поставила ноги на скамеечку, закрыла глаза и приготовилась к связи. Правда, приходилось долго ждать, раз уж ее творец сейчас на Континенте, и соединение барахлило... Во всяком случае, по словам принимающей стороны.
  
   Наконец у нее в голове промычал сонный голос:
  
   "Снова ты? Ооо, за что мне это!.."
  
   "Изабель! - радостно воскликнула Гизела. Издевательски-радостно, но все равно. - Давно тебя не слышала, как ты там? Как Вена? Уже побывала в Пратере?"
  
   "В прошлый раз ты выходила со мной на связь три часа назад, чтобы пожаловаться, что дороги в Англии не менее ужасны, чем в Трансильвании. Так вот, с тех пор я не была ни в Пратере, ни в Бельведере, ни где-либо еще! - и добавила едва различимо: - Почему же я не убила ее тогда? Могла бы выспаться спокойно."
  
   "Эй, я все слышу!"
  
   "Извини. Итак, ты связалась со мной, чтобы сообщить нечто важное. Например, что Апокалипсис в самом разгаре. Другой причины будить меня я не вижу. Но если это рассказ о новом купленном тобой платье..."
  
   "Нет, на этот раз все серьезно, - обиделась Гизела, - понимаешь, тут такое дело..."
  
   За много сотен миль, в небольшой венской квартирке Изабель откинулась на подушку и посмотрела на Леонарда с мольбой: "Можно, я разорву связь, а потом скажу, что были проблемы с межгородом? В прошлый раз она клюнула."
  
   Но в глазах Леонарда уже не просто разгорался, а вовсю полыхал научный интерес.
  
   -Это Гизела, да? А сестра рядом? Скажи, чтобы она собрала для меня кое-какие образцы - почв, илов и плесени. Из зон с повышенным антропогенным загрязнением.
  
   "Гизела, собери плесень."
  
   "Что? Какую плесень?? А, привет, Леонард!"
  
   -Сохо, Ист-Энд, Саусварк тоже сг-годится. Желательно возле верфей...
  
   "Я говорю: и вот, я зашла к ней, случайно перепутав комнаты... Что значит, как? Почему вы все это спрашиваете?! Я захожу, тут она..."
  
   -Я ее ненавижу, - прошептала Изабель, поворачиваясь на другой бок.
  
   -... и обязательно возле работных домов. Там должны быть штаммы экстремофилов, потому что нормальные бактерии в таких условиях не выживут...
  
   -И тебя тоже.
  
   Между тем, скрип шкафа, который Берта на пару с Харриэтт толкала к двери, вдруг стих.
  
   -Это Изабель? - осведомилась вампирша, заходя в комнату. В ее голосе можно было растворять металлы. - Передай брату привет. Скажи, что его пробирки для проб благополучно разбились у нас в чемодане и теперь все платья в стеклянной крошке. Спасибо, что он их туда напихал! Мог хотя бы предупредить.
  
   Тут Берта стрельнула глазами в свою спальню, лицо ее исказилось, и она метнулась туда, по дороге столкнувшись с Хариэтт, юркнувшей в обратном направлении. Хотя глагол "столкнуться" едва ли описывает произошедшее. Привидение пронеслось сквозь Берту, в который раз замочив ей платье, и вбежало в стену, оставив на обоях грязный след.
  
   Гизела пронаблюдала эту сцену со стоическим спокойствием.
  
   "Берта передает привет Леонарду и говорит спасибо за пробирки... Итак, ты меня слушаешь? Стоило мне только туда зайти, как эта женщина буквально бросилась на меня. И ладно бы прогнать хотела, так нет, в любви признавалась, за руки хватала и просила остаться! Сумасшедшие - это ведь теперь по твоей части? Что мне делать, если ее встречу? У нас тут душа Шарко нет! И с хлороформом перебои."
  
   С тех пор, как они с Леонардом покинули Трансильванию, Изабель работала (или отбывала трудовую повинность, кому как угодно) в психиатрической клинике Св. Кунигунды. Служба ей даже нравилась. Пациентки были сплошь тихими, мирными и уравновешенными созданиями по сравнению с новообращенной вампиршей. К сожалению, будучи ее создателем, Изабель несла за Гизелу полную ответственность. Даже если ответственность заключалась в том, чтобы виконтесса случайно не обзавелась платьем некрасивым ("Бордовый цвет или маренго?"), неподходящим ("Воротники "Медичи" мне вообще идут?") или немодным ("Ну так сверься с каталогом!")
  
   Она нехотя поднялась из гроба и прошлась по комнате, вздыхая ароматы спирта и карболовой кислоты.
  
   "Значит, она в тебя влюбилась. Поздравляю! А что ты хочешь от меня?"
  
   Из спальне второй вампирши теперь доносилось сердитое шушуканье, причем в нем явно различались мужские голоса. "Не вздумайте ее пугать," чуть громче, чем намеревалась, сказала Берта. Затем скрип перетаскиваемой мебели возобновился, даже стал энергичнее.
  
   -Что там у тебя происходит? - Гизела отвлеклась от разговора и покосилась на дверной проход, за которым мельтешило черное платье.
  
   -Ничего, мое сокровище! - поспешно и чересчур бодро отозвалась подруга. - Так, сама с собой разговариваю.
  
   "Чума тебя дери, Блейк!"
  
   "Простите, милорд."
  
   Если Берта действительно прочревовещала эти реплики, то в цирк Барнума ее примут бы без рекомендаций и резюме.
  
   "Извини, Изи, там какое-то веселье без меня начинается. Я попозже свяжусь."
  
   "Можешь не торопиться!", - поспешно ответила вампирша и прервала связь, покуда ее подопечная не вспомнила еще что-нибудь важное и не терпящее отлагательств.
  
   -Разве я могла подумать, что она будет вот так надо мной издеваться? - пожаловалась она, возвращаясь обратно в гроб - двухспальный, выполненный по специальному заказу из хирургической стали и с одноразовыми простынями.
  
   -А не надо было ее убивать, - улыбнулся Леонард. - Так что там насчет моей п-плесени?
  
   Замерев в дверном проходе, Гизела увидела картину, от которой оторопела примерно на минуту.
   Первой ей в глаза бросилась Берта, которая сложила руки на груди и, прищурившись, наблюдала за работами. Ни дать ни взять надсмотрщик на сахарной плантации, для пущей достоверности ей не хватало разве что плети из воловьей кожи.
  
   Под ее колючим взглядом двое вампиров толкали к двери очередной шифоньер. Одним из несчастных был их давешний приятель. Он крутился возле статного мужчины, который возвышался над всеми присутствующими, как второгодник над стайкой первоклашек. По диадеме, украшенной жемчугами и золотыми листьями земляники, Гизела опознала в нем коллегу-аристократа. Не иначе как сам Мастер Лондона, граф Марсден. Другой вопрос, с какой стати он так вырядился? Одет он был в элегантный, хотя и старомодный фрак, на плечи накинул багряный плащ. Но поскольку подобная экипировка несовместима с работой грузчиком - а именно в таком качестве и трудились оба вампира - пола плаща застряла между шкафом и дверью. Отрывисто ругаясь, Марсден выдернул ее, после чего по-привычке отер со лба несуществующий пот. Пощелкал пальцами, отыскивая что-нибудь потяжелее кувшина для умывания. Секретарь услужливо подал ему шляпную коробку, которую он тут же забросил на шкаф. Затем шагнул назад и воззрился на получившуюся конструкцию с тем же выражением лица, с каким на исходе дня строитель пирамид смотрит на творенье рук своих. Иными словами, с печальным недоумением, не понимая, зачем тратить усилия на такую дребедень.
  
   -Дело дрянь, - суммировал он происходящее. Цицерон не сказал бы лучше.
  
   За его спиной Гизела деликатно откашлялась.
  
   Обернувшись, вампиры заговорили одновременно.
  
   -Ммм, какая прелестница, - облизнулся Марсден.
  
   -Замолчитезамолчитезамолчите, - прошипела Берта.
  
   -И не сиделось же вам в спальне, мисс, - укорил ее секретарь.
  
   -Что. Здесь. Происходит?
  
   Берта подошла к ней и демонстративно обняла за плечи, сдавив их так сильно, что кости хрустнули. И чмокнула в щеку. Подумав, чмокнула еще раз, уже поближе к губам. Теперь Гизела смотрела на нее во всем глаза. До сей поры склонности к эпатажу за Бертой не замечалось. На людях она вела себя так, как будто приходилась Гизеле то ли компаньонкой, то ли камеристкой. Не стыдилась их отношений, просто была замкнутой, как королевская сокровищница - на все все замки. А тут такая оргия!
  
   -Какая разница, милая? - проворковала Берта, прижимая подругу еще теснее. Правда, ворковать у нее получалось, как у совы имитировать соловьиные трели. - Главное, что совсем скоро нас здесь н уже е будет. Мастер об этом позаботится, - гневный взгляд в сторону Марсдена, нежный на Гизелу. - Мы уедем подальше от его жены, которая вырвалась с чердака и напала на тебя. Да как это вообще могло произойти?!
  
   -Отличный вопрос, - поддержал ее Марсден, с недоброй улыбкой посматривая на секретаря. Тот лишь руками развел.
  
   -Я так полагаю, что Фетч подкрался к барышне, вот она и выбежала в коридор, ну и заблудилась, аки дитя в лесу. Сами знаете, женщины, в голове штормит. По ошибке, - надеюсь, что по ошибке, ведь не хочется подозревать нашу гостью в преступном умысле, - она попала в спальню к миледи. Эликсир сработал, и миледи врезалась в нее по уши.
  
   Воспользовавшись тем, что подруга наконец отпустила ее, Гизела присела на краешек гроба и с интересом уставилась на окружающих.
  
   -Эликсир, значит? Не имею ни малейшего представления, о чем вы, но с удовольствием послушаю. Правда, Берта?
  
   Лорд Марсден снял диадему и принялся раскручивать ее на пальце, всецело поглощенный этим занятием. Вздохнув, Блейк вкратце пересказал хозяйский план, не забыв добавить, что такая гениальная задумка не осуществилась лишь из-за досадной случайности, к которой Мастер не имеет ни малейшего отношения. Просто форс-мажор в юбке.
  
   -Отныне для миледи нет никого дороже вас, мисс. Изменилось само ее зрение, восприятие реальности. Вот смотрит она на вас, а видит самую прекрасную девушку в мире...
  
   -...коей ты и являешься, Гизи, - вставила подруга.
  
   Хорошо, что Гизела сидела. Но даже в таком положении она покачнулась и ухватила Берту за рукав.
  
   -Очаровательно. У меня один вопрос: вы уже заказали карету, которая сразу после заката отвезет нас на противоположный конец Лондона... А лучше сразу в Шотландию? Потому что играть в ваши игры я не намерена! Хотя, конечно, не буду спорить, что я сама прекрасная девушка на свете. Ну, Берта, ну, скажи им!
  
   -После заката? О нет. Заказывайте закрытую, мы уезжаем прямо сейчас.
  
   -Да никуда вы от нее не денетесь, - юный вампир устало потер переносицу. - Ни сегодня, ни вообще никогда. Если понадобится, она переплывет океан, сидя на спине у одной акулы и подгребая второй. Это очень, очень стойкий эликсир. Мисс Маллинз чем попало не торгует.
  
   -Чем дальше, тем веселее, - прорычал лорд Марсден, - но это происшествие так и вовсе фейерверк с букетом! Прием на носу, а у нас полон дом трибадок, - хотя девушки не знали этот термин, но на всякий случай возмущенно зашикали. - О да, ирландцы от радости пивом захлебнуться. Решат, что я совсем ни на что не гожусь, раз моя жена амурничает с... какой-то девицей с Континента! Местную не могла найти. Сегодня же вечером пойдешь к мисс Маллинз и добудешь еще эликсира! - навис он над секретарем.
  
   -Сегодня она не принимает, милорд, - жмурясь, сообщил тот. - К ней ведь только через день можно. Работа в архиве и все дела.
  
   -Тлен тебе в кости, тогда завтра!
  
   -Завтра нас тут уже не будет! - взвилась Берта.
  
   -Не спорьте, мисс, - отмахнулся от нее Мастер. - Вот расколдуем леди Марсден, тогда и уезжайте на все четыре стороны. Свалились же вы на мою голову. Стоило только отвернуться, а под елкой уже такой подарочек.
  
   Не успели девушки сформулировать гневную отповедь, как открылась дверь. Не та, которую забаррикадировали, а другая, в комнате Гизелы, запертая на щеколду. Погнутый засов вместе с куском стены упал на ковер. Послышались шаги и в смежную спальню вошла леди Марсден.
  
   Берта рассчитывала на лохматую бабищу с налитыми кровью глазами, но перед ней появилась высокая блондинка в белом струящемся платье. С пояса свисал массивный золотой шателен, знак хозяйки дома, а голову венчала диадема, в точности такая же, как у старшего вампира. Ступая как в полудреме, она направилась к Гизеле. Погладила ее по щеке, заставив девушку отпрянуть.
  
   -Само изящество, - проговорила она. Голос ее был прозрачным и тягучим, но не приторным, как сироп, скорее терпким, как гречишный мед, в котором иногда попадается цветочный лепесток, а иногда - живая пчела.
  
   За спиной Берты о чем-то зашептались вампиры, но он уже не слушала их, как впрочем и Гизела, а леди Марсден и подавно. На всем свете не оставалось никого, кроме трех женщин. Они вступили в зачарованный круг, но у него уже начали вытягиваться углы.
  
   -Твое имя, дитя? - продолжала леди Марсден.
  
   -Гизела, - не успев как следует подумать, ответила та.
  
   -Какое... грубое имя. Я буду звать тебя Жизель.
  
   Чтобы не вцепиться ногтями ей в лицо, Берта вонзила их в себе ладони, и оставайся в ее теле хоть немного крови, из-под каждого ногтя брызнул бы фонтан. В груди разгоралось пламя. Вот его отблески окрасили комнату в алый цвет. От невидимого дыма защипало в глазах.
  
   -Вы вообще никак не будете ее звать, - начала Берта, но женщина даже голову не повернула. Просто смотрела на Гизелу, ожидая объяснений.
  
   -Это Берта, моя подруга.
  
   -Друзья Жизель - мои друзья, - улыбнулась леди, мимоходом взглянув на Берту, словно та была пятном на скатерти. Неприятность досадная, но устранимая. Снова обратилась к Гизеле. - Я пришла пожелать тебе спокойного дня. Увидимся за завтраком.
  
   И прежде чем Берта успела отреагировать, поцеловала девушку в лоб.
  
   -А вас как зовут? - вдруг спросила Гизела.
  
   Леди Марсден моргнула. Потом произнесла неуверенно, как будто доставала из сундука старое платье и сомневалась, целы ли кружева, налезет ли.
  
   -Маргарет.
  
  
   ***
  
  
   Пятно лунного света расплылось по полу сарая и коснулось кромки бертиного платья, которое вампирша досадливо одернула, будто боясь замочить. На Уолтера она уже не смотрела.
  
   -И сейчас Гизела там? - спросил он наобум.
  
   -Да. Фанни Блейк пообещал, что приглядит за ней, но я этой бестии не доверяю. Пройдоха, каких тьма не видывала! Бедная Гизи, представляешь, каково ей, в такой-то компании! С ним и с этой... и с ней. Ну, понятно теперь, почему мне нужна твоя помощь? Мерзавцы меня в два счета облапошат, а потом скажут, что я какую-нибудь идиому неправильно поняла. Так что пойдешь со мной завтра, - она вытащила из кармана часы и досадливо поморщилась - не любила ошибаться. - Точнее, сегодня вечером. Ничего себе, уже три ночи. И почему вы, смертные, не спите днем... ой, прости. Я имела в виду, люди.
  
   -Ерунда, - свеликодушничал Уолтер, который на протяжение ее рассказа мерил шагами сарай, чтобы совсем не окоченеть. Стоило втянуть носом воздух, как слипались ноздри. Вампирша же примостилась на поленнице, равнодушная к непогоде, равнодушная вообще ко всему. Судя по отсутствующему взгляду, ее здесь даже не было. Она снова проматывала события вчерашнего дня, пытаясь разобраться, в чем же она допустила ошибку.
  
   Ее глаза темнели, как опущенные шторы на окнах дома, в котором кто-то скончался. Она уже не казалась страшной, просто очень, очень печальной. А ведь сейчас они с Бертой могли бы сидеть у него на кухне, у посвистывающего чайника! Хотя вампиры равнодушны к напиткам с незначительным содержанием гемоглобина, но вот от тазика кипятка, ноги согреть, она бы явно не отказалась. Еще бы, протопать пешком от Реджентс Парка до Кэмбервелла!
  
   А что если все ей рассказать, мелькнула шальная мысль. Откровенность за откровенность. И Эвике бы одобрила.
  
   -Я, конечно, помогу тебе, - засуетился мистер Стивенс, - но сначала ты должна кое-что узнать. Кое-что очень важное.
  
   -Если это касается меня напрямую, то расскажешь завтра, - отмахнулась фроляйн Штайнберг, погруженная в горестные мысли. - Встречаемся в восемь, у статуи Нельсона.
  
   Помахав ей на прощанье, Уолтер снова прокрался в дом, но попасть в спальню незамеченным ему не удалось. Не включая свет, в прихожей сидел его гость и курил свою глиняную трубку. Когда только успел вернуться?
  
   -Вампирша? - спросил он, когда Уолтер прошел мимо.
  
   -Да, - нехотя откликнулся юноша.
  
   Гость удовлетворенно кивнул.
  
   -И это только начало, Стивенс. Раз уж ваша жена в положении, теперь они к вам зачастят. Вот помяните мое слово.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"