Коваленко Елена Валерьевна: другие произведения.

Общий файл (Пролог - 4 глава)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Если Боги наградили вас не только верными друзьями, но и верными врагами, если ваши предки отвергли покровительство могучей богини, если вы Маг-Вор на государственной службе, а трон шатается не только под вашей королевой, но и под прочими правителями, то не сомневайтесь, предчувствие вас не обманывает - разгребать все это счастье придется вам и, конечно, вашим верным друзьям. (Относительно вычитанный и отредактированный текст)ВНИМАНИЕ!!!! ПРОЕКТ ЗАМОРОЖЕН НА НЕОПРЕДЕЛЕННЫЙ СРОК!

  Пролог или как все начиналось
  
   - Уууу, сволочь! - очередной всхлип и новый поток ругательств.
   Ну что тут поделаешь! Даже самая самостоятельная и рассудительная девушка так реагирует на разрыв с парнем, особенно если не по ее воле. Да все я понимаю, что вот такие они обидчивые и что вот такие мы мужики гады, но реветь третий час подряд.... Нет, все-таки я этому подонку морду то набью...
   Ой! Я ведь забыл представиться!
   Меня зовут Лабрайд, младший из рода Мореходов. Хорош собой, могуч, весел - в общем, весь из себя такой прекрасный распрекрасный. Шучу, шучу! Я обычный парень, каких сотни в любом государстве. Вот только есть у меня одна особенность: моя профессия и мои друзья. Нет, я не ошибся, мои друзья и моя профессия в целом и составляют эту особенность. Мы единственная в мире команда магов-наемников. Причем с редкой специализацией. Если вы не хотите слушать долгое и муторное приличное объяснение, (а вы не хотите!) я скажу простую как этот мир правду: мы - воры. Причем не просто воры, а воры на государственной службе. Правда, мы собираемся завязать, набрать еще народа и стать обычной командой наемников, но это пока только в планах.
   Всего нас трое.
   Я.
   Вот эта всхлипывающая девушка (не поверите, она наш командир).
   И вот тот оболтус, безуспешно пытающийся ее успокоить.
   Теперь чуть подробнее. Этлин Кели: обычно очень сдержана и очень хороша, но ведь она всего лишь двадцатитрехлетняя девушка, так что ничего удивительного в этом небольшом потопе нет. Я, конечно же, хотел бы посмотреть на лица жителей Маг-Туареда* (истово веривших, что эта хрупкая девушка одной левой уложит половозрелого тролля, попутно правой рукой играя в шахматы с королевой) если б они увидели ее сейчас.
   Третий в нашей команде Конанд - мой сводный брат. Не смотря на то, что мы вроде как родственники, общего у нас с ним нет ничего. Я - блондин, он - брюнет. Он могучий атлет высотой под два метра, я - среднего телосложения и такого же среднего роста. У него глаза зеленые, у меня карие. У нас даже школы магии разные: я маг-бард, школы Магии Слова; он маг-алхимик, школа Магии Жеста. То, что мы братья можно догадаться лишь по нашим повадкам, в смысле наглые в равной степени!
   Так я искренне извиняюсь, но тут пора вмешаться!
   - Этлин Кели, быстро прекращай потоп! Залила нам всю гостиную горючими слезами, которых этот мерзавец даже не стоит! Кто тут потом убираться будет!
   - Ой, как будто ты! - возмутилась Этлин, но всхлипывать перестала.
   - А если сейчас королева появиться?!
   - То мы вместе с ней уйдем пить вино, жалуясь на тяжелую женскую судьбу! Отстань! Дай пореветь вволю! Лучше идите делом займитесь! Нам послезавтра на задание, вещи купить надо.
   - Какое задание? Почему я еще не в курсе?
   - Лабрайд, ты - непроходимый тупица! Я куда с утра собиралась? К королеве! Зачем? За новым заданием! Есть еще вопросы?
   - Куда нас послали?
   - В то самое место, на котором ты сидишь! В Нихон*! За договором о королевской династии!
   - Последний вопрос. Ты задание получала до встречи со своим ненаглядным или после?
   - До. Эремона я встретила позже. Я не помешалась и прекрасно понимаю, что мастера боя берегут договор как зеницу ока! Не надо делать такие лица! Я знаю ваш следующий вопрос: 'Тогда какого хрена согласилась?'. Все просто королева Делгнайд сделала мне такое предложение, от которого сложно отказаться.
   Вместо еще пяти лет службы, мы достаем договор, и свободны сами выбирать свою дальнейшую судьбу. Как факт второе задание было не легче, но без таких вот перспектив! Отвечаю на следующий вопрос: надо было смотаться в четвертый мир и достать корону какого-то славянского короля. Шапку Мономаха, кажется.
   - Не в четвертый мир я больше не попрусь, уж лучше Нихон.
   - Я тоже так решила, тем более я кое-что придумала. Сейчас я даю вам список снаряжения, которое надо найти, а вы на пару идете и все это покупаете. А я остаюсь тут и продолжаю биться головой о стену!
   - Стенку жалко - не выдержит! - подал голос Конанд. Уж лучше б он вообще молчал.
   - Я девушка или где? Имею я права на хотя бы одну истерику в год! Вы...вы...да вы меня не уважаете! Надоели! Только и умеете, что по бабам бегать! Кобели! Сволочи! Все вы такие... уууу - опять, ну, кто ж его за язык тянул!
   - Пошли, пусть одна побудет, может быть успокоится. Кстати, Конанд, так кто из нас за языком не следит?!
  
   Домой я вернулся только на следующее утро. Пока все купил, был уже вечер, зашел в кабак, там встретил знакомую, в общем,... пили мы с ней чай до утра.
   Пришел и тихо ошизел! Такой разгром творился в доме. Я, наверное, не упоминал, что Конанд и Этлин имеют привычку постоянно собачиться? Теперь говорю. Как только услышал дикие вопли из гостиной, бегом понесся туда, на ходу читая заклинания щита и вставляя его между противниками.
   - Какого черта! Лабрайд, убери щит, мы не ругаемся! - заорал на меня братец. - Я тут не причем! Это Кели бушует! И даже не собирается мне говорить почему!
   - Идите к дьяволу! Вон письмо на камине прочитайте, и прекратите на меня орать, моя вина тут минимальна!
   На камине на самом видном месте лежало ярко-алое письмо.
   'Ты - последняя. Скоро твой черед.
   Балор.'
   - Мило, и кто автор сего творения?
   - Мой троюродный прадедушка, - ответила Этлин. - Всего прочего в этом доме автор тоже он. Письмо было в посылке, отмеченной знаком моей кузины.
   - Не поделишься секретом, что все это означает? - полюбопытствовал Конанд, - а то я застал только твои психи, которые, кстати, разнесли не меньше твоего родственничка.
   - Гхм, вам точно хочется все это знать? Это, так сказать, внутрисемейные разборки. Ладно, по лицам вижу, хочется. История получиться длинная...
  
   Я думаю, вы знаете, что род Кели ведет свое начало с древнейших времен и, даже, создал свою, отличную от всех прочих магическую школу. Одна из наиболее правдивых легенд гласит, что он берет свое начало от одной из ветвей легендарного племени богини Бригит, но достоверно утверждать мы не можем.
   Наши предки присутствовали при создании городов-мифов.
   Для тех, кто не знает либо запамятовал, напоминаю. Во времена битвы племени богини Бригит с племенем сыновей Миля существовал мифический воин - Фраграх, храбрый и бесстрашный сын Миля. Поверье гласит, что он мог предвидеть судьбу и обладал бессмертием. На самом деле все было намного проще.
   Фраграх обладал пятью артефактами Судьбы Стихий, дарованных ему древнейшими богами за победу над титаном. Меч, дарующий непобедимость; копье, пронзающее время; конь, оберегающий в бою; ладья, излечивающая раны; Камень Судьбы, дающий бессмертие, власть над душами умерших и дарующий видение будущего. Племена сыновей Миля победили в великой войне во многом благодаря Фраграху и его артефактам.
   Шли годы, забылась богиня Бригит, жизнь стала размеренной и спокойной. Фраграх, остававшийся все это время двадцатидвухлетним мужчиной, наконец, полюбил прекрасную женщину и не захотел переживать ее потерю. По его просьбе король создал пять городов: Фамиас, Муриас, Гориас, Финдиас, Тидиас, где Фраграх спрятал свою силу. Фраграх умер почтенным старцем в один день со своей женой. Но он не был наивным глупцом!
   Артефакты не хранились на видных местах, они были спрятаны в подземельях, наполненных ловушками и охраняемыми древней магией. Однако воин осознавал, что придет время и потомкам потребуется помощь подарков богов. Секрет подземелий, проведя сложнейший ритуал крови, он передал своему названному брату и лучшему другу. Теперь тайна передавалась старейшему в роду, но даже он не мог ее никому рассказать, лишь попадая в подземелья и ориентируясь по подсказкам, оставленным Фраграхом, он мог найти верный путь.
   Лучшего друга Фраграха звали Кели, от него и пошел, прослеживаемый путь рода.
   Заклинание очень древнее и очень сильное тысячелетиями хранило тайну. Три города перестали существовать. За это время нашелся не один желающий добраться до сокровищ, но сила и сплоченность рода стояли вечной преградой, клятву, данную отцом, как святой крест несли потомки.
   Однако на свет появился Балор, милый мальчик с нарушенной психикой. В семье не без урода. В нашей семье, пожалуй, за все время был первый. После многих его похождений совет старцев принял решение: Балора от семьи отлучить, клятвы лишить.
   Нет покоя роду Кели с тех пор.
   Движимый гневом и обидой Балор поклялся уничтожить род, чтобы получить желанные артефакты и стать властителем мира. В жилах изгнанника текла кровь рода, и, если все члены рода умрут, тайна перейдет к Балору. Этот план он вынашивал всю жизнь.
   Потомки Кели унаследовали его живучесть, плюс способности магов, средняя продолжительность жизни получалась лет семьсот-восемьсот. Это было очень много даже для магов. Но упорство Балора, прозванного Клятым, косило одного Кели за другим.
   В начале этого года нас было четверо. Теперь я одна.
  
   - Вот теперь вы все знаете.
   - А что ты намерена делать?
   - Не поверите мальчики - ехать в Нихон. - Этлин кисленько улыбнулась, но в ее глазах плясали чертики, верный признак задуманной пакости.
   - Или у тебя поехала крыша, или ты что-то задумала!
   - Крыша у меня поехала, когда я связалась с вами! А эта ситуация была мною предусмотрена уже давно. Задание королевы только облегчает мне задачу. Кстати, о королеве вот и она собственной персоной.
   В центре разгрома, еще совсем недавно называвшегося нашей гостиной, засветилась золотая звезда, явный признак появления королевы Делгнайд. Через секунду появилась и сама королева. Как всегда без охраны (сколько раз ей говорили, что это опасно, а она даже слушать не хочет!)
   - Ну, архаровцы* мои, вы готовы? - весело произнесла она, свои особым грудным голосом, так приятно возбуждающим, на ее лице сияла дежурная улыбка. Но как только она увидела нашу комнату, улыбка сползла с ее лица. - Что тут произошло!?
   - Так сказать, небольшие семейные разборки глобального масштаба, - хмыкнул Конанд.
   - Это можно назвать небольшой семейной разборкой,- королева удивленно приподняла бровь, обводя взглядом руины, - ладно, не хотите говорить - не говорите. Я к вам по делу.
   - По личному или государственному? - Усмехнулся Конанд.
   - Скорее как всегда по лично-государственному! - Поддакнул Лабрайд.
   - Вы правы, ну, впрочем, как всегда.
  
   Полчаса спустя.
  
   - Делгнайд, позвольте поинтересоваться, у вас все дома? А то я как-то начинаю сомневаться, - протянул Конанд.
   Королева обиженно поджала губы, ну ни дать ни взять девочка лет пятнадцати, обиженная на нерадивых мальчишек!
   - Так мальчики сходите пока сделайте нам чайку, а мы тут посплетничаем о своем, о женском, - скомандовала Кели.
   'Мальчики' обречено поплелись курить на балкон, так как чай делать они даже не собирались, а оставаться тут никто не даст, то другого решения на ум не приходило.
   - Делгнайд, что случилось?
   - Да все как...
   - Ой, вот только не надо кормить меня байками о том, что все как обычно и ничего заслуживающего внимания не произошло! Я то вижу, что произошло, и ты сейчас мне это расскажешь! Хочешь ты этого или нет - придется!
   - Все плохо, Этлин, все просто ужасно! Готовиться заговор, против меня! Его готовят мои собственные сестры - Фуамнах и Фиануала*. Но это не самое страшное, я чего-то такого, в конце концов, и ожидала, но эти дуры знаешь с кем сговорились?! Судя по перекошенному лицу - догадалась! Правильно с нихонцами! А они в случае чего будут руководствоваться договорами, будь проклят тот день, когда были подписаны эти гребаные договоры!!! И мне ничего не остается делать как посылать вас на верную смерть. И ты, и Конанд, и Лабрайд - это прекрасно понимаете. Но целенаправленно не отказываетесь от нашего соглашения, а ведь давно уже могли, вы отработали с лихвой свое спасение. Я вас очень ценю, и очень прошу, вернитесь живыми, только живыми и никак иначе!!!
  
   Примечания
   * Маг-Туаред - столица Этайна, государства, где в данный момент происходит действие. Форма правления - монархия, на данный момент во главе с королевой Делгнайд.
  
   * Нихон - государство на востоке материка, столица - Кант, форма правления - монархия, император - Неоних III династия Луноликих.
  
   * Архаровцы - редкие животные, обитают на юге Нихона в горах, отличаются редким упорством и своенравностью
  
   *У королевы Делгнайд четыре младшие сестры: Майорит(25 лет, супруга короля Тланда - государства на юге от Этайна), Фуамнах и Фиануала(близняшки 23 года, находятся при королевском дворе Этайна, помолвлены с наследными принцами Нихона), Эрин(20 лет глава Тайной Канцелярии старшой сестры, полностью поддерживает нынешнюю королеву во всех делах)
   1 Глава
   Лиха беда начало.
   Русская народная мудрость...
  
   Солнце медленно заходило за горизонт, и костер все ярче разгорался на фоне надвигающегося ночного неба. Тишина и покой окутывали опушку леса, как мать укутывает свое дитя в одеяло. Небольшой лагерь, расположенный на той опушке, наоборот был наполнен бесчисленным количеством звуков и шумов: потрескивают поленья в костре, кипит вода в котелке, ржание лошадей, человеческий гомон и смех. На краю поляны тихо сидит девушка, она любовно протирает свое оружие, а мысли ее витают так далеко от этой лесной идиллии.
   Этлин, а это была именно она, тяжело вздохнула. Как много произошло за последнюю неделю. Одно то, что теперь их отряд состоит не из трех, а из пяти человек стоило внимания, мысли плавно потекли в направлении недавнего прошлого...
  
   В Нихоне им здорово досталось. Хотя и начиналось все как обычно: они телепортировались в свой подвальчик, расположенный в центре Канта, столицы Нихона. Коротко обсудили детали и отправились ко дворцу.
   Дворец в Канте штука хитрая: охраняется личной гвардией короля и напичкан кучей магических ловушек, в общем, ни вору, ни магу там не пройти. Зато возможно пройти Магу-Вору! Чем собственно и хотела воспользоваться королева. Но то ли королевская стража была предупреждена об их появлении, то ли просто была увеличена по каким-то неведомым Этлин причинам, но проскочить мимо нее незамеченными им не удалось.
   Как только мы вошли в зал-хранилище, и началось все самое веселое. Со стен посыпались, как град с неба, знаменитые на весь мир нихонские мечники личной гвардии короля, в просторечии обозванные семурами.
   У нашей команды и на такую ситуацию планы водиться: я - колдую на договор (или чего там надо украсть), Лабрайд - прикрывает меня, а уже Конанд - нас двоих.
   Не теряя времени, я метнулась за договором, конечно же, успев раньше гвардии (как бы они того не хотели с профессиональным вором по скорости они не сравняться!). А Конанду пришлось принять первый удар на себя, оказывается и хваленая гвардия умеет просчитываться, сами они, низкорослые и гибкие, никак не ожидали от огромного и с виду неповоротливого Конанда такой прыти и такого мастерства, но все равно ему досталось. Я доставала договор из-под магической защиты. При этом надо было быть очень аккуратной и не сгореть к демонам на каком-нибудь заумном заклинание. В старину маги знали свое дело и порой выдавали ТАКИЕ охранные заклинания, что волосы на голове шевелятся от всех возможных последствий его активации. Лабрайду тоже скучать не приходилось - маги упорно пытались помешать краже договора, так что защита на магическом уровне команды полностью легла на плечи молодого Морехода.
   В общем, к тому моменту как мы двое пришли на помощь Конанду, он был изрядно покалечен мечами семуров. Втроем бой пошел живее, но все равно надо было уходить: пока не пришло подкрепление, к тому же цель достигнута, и мы свое дело сделали. Так как в бою мне меньше всего досталось шишек, то и телепорт кастовала я, последним в него ввалился израненный алхимик. После долгих отводных телепортаций, проделанных ради того, чтобы искавшие нас маги не смогли взять след, мы оказались в подвале, и тут на наши головы упал мистик...
   Сначала я было подумала, что это кто-то из преследователей. Но не было координационной звезды, что означило - телепортацию в слепую. Маг или мистик не знает конечной точки телепортации, так он мог и застрять между мирами, и телепортироваться на поле боя, и, что вероятней, просто застрять в подпространстве. Потом на стол в центре комнаты грохнулся парнишка на вид лет тринадцати-пятнадцати, весь в шрамах, избитый и полуживой.
   В таких случаях люди обычно молятся Богам, но я, как и большинство магов, ни в каких Богов не верила, поэтому лишь материлась и поминала своих предков.
   В тот момент на моих руках оказалось трое раненых, а я итак уже изрядно устала. Но делать было нечего, и я принялась лечить Лабрайда, который был лишь слегка оглушен каким-то матюгатистым заклинанием.
   Почему она начала именно с него? Ведь все врачеватели, да и бОльшая часть магов начинают с тяжело раненных и лишь потом лечат более легкие ранения.
   А вот дед так не считал, и внучку учил иначе: 'Если будешь лечить сначала самого больного, то сил на легкие ранения потом просто не останется, и помрет твой товарищ от царапины на пальце!' - безапелляционно заявлял он в таких случаях. Конечно, если на руках оказывается полутруп, то в первую очередь занимаешься им. У меня же помирать пока еще никто не сомневался.
   В этот момент я вспомнила слова деда и монотонно принялась за работу, не давая себе возможности впадать в панику. Как и все я боялась много, но никогда не давала себе показывать этого, этому меня тоже научил дед. Многим я обязана своему наставнику.
   Чтобы привести Лабрайда в чувство много времени не понадобилось. Окончательно придя в себя, он направился подлечивать Конанда. Там тоже особых трудностей возникнуть не должно: Конанд обладал небольшими регенеративными способностями. На нем все заживало быстро и легко, аки на собаке. Лабрайду только и пришлось, что скастовать обезболивающее заклинание и промыть раны.
   С молодым мистиком все было гораздо сложнее. Его пытали, хорошо пытали, долго и умеючи. Он был жив, но без сознания и ему не давала покоя его спина, на которой он все это время лежал. Я перевернула его лицом вниз и при виде его спины разразилась такими отборными ругательствами, что даже Лабрайд удивленно захлопал глазами. Так ведь было от чего материться. На спине парнишки красовался фиалковый дракон.
   Фиалковый - это не цвет, в данном случае, а название редчайшего (из всех существующих видов) дракона. Этот дракон примечателен уже своими размерами: два-три пальца в высоту и четыре пальца* в длину, весит около 250-300 туонов*, основную массу тела составляет его броня, прочнее в нашем мире ничего нет, но и тяжелее тоже. Но основным достоинством фиалкового дракона являются его магические способности - он пропитан магией насквозь, магия есть во всем драконе. (Из-за этого его качества от природы малочисленное его племя было почти полностью уничтожено, остались единицы, находящиеся под охраной сильнейших магов мира.) Магией обладает не только сам дракон, но и его изображения. Рисункам этого дракона поклоняются почти как иконам.
   При ловле магов-преступников используются сети с нанесенным на них рисунком-заклинанием фиалкового дракона.
   Татуировка на теле, сделанная магом и сопровождаемая при нанесении специальным заклинанием, повышает магические способности и имеет бледно-лиловый цвет.
   Так же используется изображение дракона и с противоположной целью, для лишения человека магических способностей.
   Тут есть два варианта.
   Наиболее сложный с использованием очень редкого минерала, который разъедает кожу человека, сейчас очень редко применяют, если не ошибаюсь, последний был провиден около 150 лет назад. Дракон получается нежно-голубого цвета. Человек, проводящий данный ритуал, должен быть достаточно сильным магом. Помимо основного эффекта в случае провидения данного ритуала, человек, над которым его совершают, почти наверняка вскоре умирает, слишком сильный вред минерал наносит организму. Лишенный магии организм не оказывает сопротивление инфекциям, которые моментально поникают в рану.
   Чаще распространено вырезание раскаленным ножом фиалкового дракона, хотя и тут нож должен быть обработан специальным алхимическим составом. Рисунок получается ярко-фиолетовый.
   В обоих случаях человек лишается своих способностей, но если это делать ножом, то эффект держаться лишь отведенное заклинанием время, а если минералом, то это уже пожизненно.
   Если нанесение рисунка не завершено или заклинание прочитано неточно, но общая суть не упущена, то магические способности лишь изменяются, а не теряются. Причем КАК изменятся способности, никто предсказать не может.
   На спине парня красовался свежевыжженный нежно-голубой дракон. Я в ужасе закатила глаза. И лишь тут заметила, что рисунок то не окончен. Самую малость, но это уже неважно. Очевидно, маг был не достаточной квалификации и где-то ошибся либо в заклинании, либо в щите, которым они были накрыты во время ритуала, но именно это позволило мистику сбежать в последний момент. Это же и дало нам надежду на лучший конец. Теперь за жизнь парня можно начинать бороться.
   Вы спросите, зачем вообще мне надо бороться за жизнь абсолютно незнакомого мне мальчишки?
   Конечно, спросите, не меня, так самого себя.
   Не подумайте, излишним человеколюбием я никогда не страдала, да и сейчас не страдаю.
   Вспомните прочитанные когда-то давным-давно в детстве сказки. 'И наказывал старец добро молодца, чтоб кого ни встретил на своем пути, никого б не обижал, всех привечал и с собой брал. Авось помогут' Вот так и дедушка мой мне наказывал, а я внучка хоть и не послушная, но уроки, данные дедом, не забываю.
   К тому же я пятой точкой чую, что паренек этот мне пригодится. А мы ему пригодимся. Так чего ж не помочь друг другу?!
   А он оказался в очень плохом состояние, в лучшем, конечно, чем я ожидала, но все же...
   Все же без лекарств не обойтись. В подвальчике же нет необходимых лекарств. Я никогда не думала, что мне придется столкнуться с фиалковым драконом! Зря...
   Ладно, буду как-нибудь выкручиваться, ах, тролля дерни за ногу, я ж забыла, рюкзак Конанда. Рюкзак Конанда - это универсальное вместилище всех возможных алхимических ингредиентов. Конечно, это не котомка лекаря, которая сейчас была бы очень кстати, но все же лучше чем ничего.
   Я метнулась к рюкзаку. Так, что у нас тут есть: цвет белены* (пригодится, между прочим, обладает чудесным обезболивающим эффектом), шипы дикобраза* (нет, не пойдет слишком сильное, организм может не выдержать), настой из цветов клевера и конопли (тоже пригодится, снимает жар), настой наперстянки (вот этим буду промывать раны, лучшее обеззараживающее), отвар медуницы с лимонником и ключником* (то что надо, выводит инфекции и повышает сопротивляемость организма).
   Первым делом надо снять с него остатки одежды и промыть раны.
   - Лабрайд, ты очень занят?
   - Уже нет, что надо.
   - Подними мальчонку и подержи его, да поставь на себя заклинание не промокаемости.
   Такс, снимаем одежду и заказываем дождик, вай хорошооо. И себя освежила и ему раны свежей водой промыла, теперь обработаем наперстянкой.
   Все-таки люблю я Конанда, и за то, что заставил меня обновить экранирующий щит*, и за то, что заставил притянут сюда его рюкзак, и еще за многое... Стоп, а как сам Конанд то поживает?
   - Конанд, ты меня слышишь? Как себя чувствуешь?
   Тут прозвучала ТАКАЯ речь. В ней упоминались все возможные и невозможные непристойные комбинации половой жизни моих предков, предков нашей королевы, самой королевы; тех, гм, товарищей неправильной ориентации, принадлежащих к нехорошо пахнущей гвардии еще более нехорошо пахнущего короля Нихона; магов неправильной половой ориентации (предпочитающих почему-то животных), которые придумали так зачаровывать клинки плохо пахнущей королевской гвардии Нихона, которая вообще не придерживается никаких ориентаций и ооо, дальше шел подробный список половых взаимоотношений императора Нихона внебрачного сына собаки женского рода, но это уже совсем не подлежит переводу.
   - Значит уже лучше, - сделала вывод я, прекрасно понимая, что для нормальной регенерации ему надо бы поспать на лежачем камне*, но место на нем прочно занял мистик, так что не обессудьте. Мои действия опять переключились на мистика. Конанду не в первой, а мальчишка еще слишком юн для таких страданий.
   Теперь его надо подержать над паром отвара медуницы. Такс...
   - Лабрайд, можешь его левитировать? Сил хватит минуты на три хотя бы?
   - Да, я уже почти в норме, так что давай...
   Я вызвала огонь, еще раз мысленно поблагодарив Конанда за проницательность в отношении щита, и начала добывать пар из отвара. Жестами указала Мореходу момент, когда надо поднять мистика. Выждав три минуты, мы уложили больного на стол. Осталось только скастовать обезболивающее, и влить в него жаропонижающее.
   Вообще то, лечить я не умею.
   Не надо так ухмыляться! Левитация, лечение, иллюзия, ритуалы крови, стрельба из лука и арбалета (сюда не входит метание руками или магией каких-либо подручных предметов) это мои самые слабые стороны. Я никогда в жизни этим не увлекалась. Да и не надо мне оно. Дед, конечно, прививал мне кое-какие знания просто необходимые самостоятельному воину, но он искренне рассчитывал, что я буду увлеченно сидеть в библиотеке и листать древние фолианты на предмет редких лечебных заклинаний. Ха! Как бы не так. Сидеть за древними манускриптами я могла, только если в них рассказывалось об истории миров или об истории сокровищ, под иным предлогом меня к ним и близко не подтянешь.
   В нашей команде лечением всегда занимался Конанд, да и у Лабрайда тоже хорошо получается. Но волею судьбы мне тоже пришлось научиться отличать отвары от настоев. Ведь не всегда они были в состоянии помогать мне, были случаи, когда их надо было спасать. Так что хотела я этого или нет, но пришлось научиться. Конечно, до них мне еще далеко, но все же лучше чем было в первые годы.
   Вот и сейчас приходиться делать то, что абсолютно не умею. Хотя когда-то давным-давно меня и учили лечить последствия ритуала фиалкового дракона, но я отродясь не думала, что мне доведется с этим столкнуться.
   И, тем не менее, парня я таки спасла.
   Нам пришлось отсиживаться в подвальчике три дня, такой срок необходим, чтобы волнения наверху слегка поутихли, а делегация, направленная в Этайн с претензиями, успела бы вернуться обратно с пустыми руками.
   За эти три дня Конанд полностью пришел в норму и стал по-прежнему флегматично-насмешливым. Мы с Лабрайдом продолжили свои словесные пикировки на тему кривых рук у особо образованных лекарей (это он на меня, зараза этакая, намекал). А юный мистик очнулся, но был еще очень слаб, до кучи оказалось, что он и память потерял. При более детальном осмотре на его теле обнаружили серебряную цепочку, на которой висел странный кулон в форме прямоугольника с выгравированным на нем именем и датой рождения владельца, кулон был зачарован, его не могли снять, потерять, украсть, он на веке принадлежал своему хозяину. Так мы узнали, что парня зовут Руслан и ему семнадцать лет. Мда, а по виду я б ему больше пятнадцати не дала.
   В общем, через три дня поперлись мы всей своей разношерстной компанией обратно в милый особняк на окраине Маг-Туареда по совместительству наше место-обиталище и контора.
   Телепортировались мы туда и тихо о...о... обомлели. Нет, конечно, договоренность с королевой у нас была. В случае переворота, войны, природной катастрофы наш дом становился резиденцией королевы. (Благо дом достался мне от прабабки, по слухам любовницы короля Этайна, и размеры его впечатляли. Тут можно было разместить всю королевскую резиденцию Этайна без лишних проблем.) И, конечно же, сидя в подвале, никаких новостей мы знать не могли.
   Так какого ж демона резиденция оказалась у нас в доме?
   Оказалось вполне конкретного демона.
   Пока мы зализывали раны, в королевском дворце Этайна попытались произвести переворот. Им почти его удалось произвести: был убит король и легко ранена королева. Но, к счастью, переворот был слишком поспешен (очевидно, спешили из-за кражи договоров) и личная гвардия королевы смогла остановить заговорщиков. К моменту нашего появления все виновные были найдены и наказаны, вот только не все наказаны королевой. Ее сестер, участвовавших в заговоре, заключили под стражу, а на утро нашли с перерезанными глотками. Не то чтобы королева скорбела о них, пожалуй, даже наоборот радовалась (у них всегда были сложные семейные взаимоотношения), ее огорчило лишь то, что тайной полиции не удалось узнать еще больше подробностей. Эрин же утверждала, что больше знать им и не надо. Все необходимые сведения есть, а королеве теперь ничего не угрожает. Эрин - это еще одна сестра королевы, в отличие от близняшек, Фуамнах и Фиануалы, она полностью поддерживает сестру, также она является главой Тайной канцелярии Этайна.
   В общем, вечером мы решили отпраздновать провал переворота в сугубо закрытой компании: наше несравненное трио, королева и ее сестра Эрин - мы заперлись в винном погребе.
   - А что это за мальчишку вы с собой приволокли? - спросила Делгнайд, где-то после пятого кубка вина (в своей компании мы пьем только кубками, на официальных приемах, к величайшему сожалению, приходиться пить бокалами).
   - Мистик он нам на голову свалился, когда мы от погони удирали, - рассмеялся Лабрайд, не забывая при этом по новой наполнить наши кубки. Сегодня его очередь стоять на разливе, чему я несказанно рада, у него какой-то особый нюх на вино - всегда выбирает лучшее и наиболее подходящее к каждой конкретной ситуации.
   - Симпатичный мистик, однако, - протянула Эрин, - я б с таким позажигала...
   - И не мечтай, - развеяла я ее фантазии, - ему всего семнадцать, а совращать малолетних, да и еще и находящихся под моей опекой, не дам!
   - А я тихонечко, аккуратненько так!
   - Не строй мне свои зялененькие глазки, я не парни, на меня они не действуют! Что у тебя шпийонов мало что ли поразвлекаться?! Или сестра работой загрузила так, что не до личной жизни, так к больному приставать решила?!
   - Ааа, скучная ты! Ничего не понимаешь в мужской красоте! У него такие глазки, молящие, а его пшеничные кудри, так и хочется их потрогать, а его губы, они созданы, чтобы их целовать!
   - Ага, а еще его больная спина, на которой он не может лежать; его руки, испещренные шрамами; его нос, сломанный раза три...
   - Шрамы украшают мужчин, это и есть истинная красота!
   Больше мы не выдержали и присоединились к парням, которые ржали уже минут пять.
   Вечернее застолье как-то незаметно перетекло в ночные посиделки: мы пели, дурачились, издевались над нашими мужчинками, которые в свою очередь тонко и необидно подтрунивали над нами. Все было так просто: никаких проблем, никаких забот. Эх, если бы так было всегда.
  
   Утро началось с дикого стука в дверь и настойчивой просьбе выдать кому-то там королеву. Просыпались мы злые и недовольные.
   - Какого вяленого демона вам всем надо, - откуда-то сверху раздался голос Делгнайд.
   - Ваше Величество, прибыл король Тланда вместе со своей супругой - вашей сестрой, просят аудиенции.
   - Лад* вас всех раздери, скажите через полчаса в северной гостиной. Ну, что молодежь, пошли принимать презентабельный вид, вы меня будете сопровождать.
   - За каким? Что мы то там забыли, - раздался ворчливо-недовольный вопль Конанда, которого такая перспектива не привлекала.
   - Моей охраной будете. Что-то мне подсказывает, Рудрайге не захочет лишних ушей при нашем разговоре, а к вам претензий не будет.
   Что делать, если тебя так просит сама королева, отказать не имеешь права. Мы обреченно пошли приводить себя в порядок, а то выглядим как гоблины после трех дневной пьянки.
   Как же я не люблю все эти официальные мероприятия. Все бы ничего, но на них надо присутствовать в платьях! Я, конечно, могла бы послать всех и вся и появиться в своем любимом кожаном костюме, но... Но я и так привлекаю гораздо больше внимания, чем следует. Зачем все еще больше ухудшать?! К тому же сегодня можно с чистой душой появиться в тландском платье. Пожалуй, это единственные платья, которые я люблю носить.
   Во-первых и в главных, они не пышные, на них нет рюшечек, бантиков и оборочек и не требуют высоких каблуков, что для меня является огромным плюсом. Длинное, почти до
   пола, оно не обтягивает тело, а скорее скользит по телу, не сковывая при этом не единого движения. Строгий воротник стойка зачастую контрастирует с глубоким вырезом, но этот, как и все прочие разрезы, имеет ту длину и глубину, которую пожелала хозяйка. Рукава закрывают руку до кончиков пальцев, своей шириной идеально позволяя прятать там оружие. Снизу, по бокам, идут два разреза, в идеале до середины бедра, я же предпочитаю чуть более скромные, дабы случайно не показать кинжалы, закрепленные на ногах. Под платье надеваются тонкие облегающие штанишки в тон, картину завершают высокие (в моем случае почти по колено) сапожки, выполненные на эльфийский манер, в которые тоже успешно прячутся некоторые дамские аксессуары, например, кинжалы и отравленные дроты. Серебристо-черный цвет, выбранный мною сегодня, идеально сочетаются с пепельно-русыми волосами и серыми глазами. Наведя кое-какой порядок на своем лице и справившись со своими непослушными волосами, я отправилась в гостиную, гостей встречать.
   Через полчаса я в полной боевой амуниции стояла за импровизированным троном королевы по левую руку. Справа от 'трона' стояла Эрин. Лабрайд и Конанд заняли позиции напротив нас по бокам от входной двери. Они в одежде тоже предпочли тландский стиль: черные в меру широкие штаны, заправленные в такие же, как у меня, только мужские сапоги, белая рубашка с клешонными рукавами и жилет. Судя по всему, оружия они взяли несколько больше чем я, а карманы их жилетов способствовали тому.
   Вот и делегация тландского монаршего дома. Скромная делегация, состоящая из королевской четы и пары их личных телохранителей.
   - Приветствую Вас, уважаемый Рудрайге, сестра, - мелодично пропела королева. Ох, как не нравиться мне ее тон, что-то тут не того.
   - Здравствуй и тебе прекрасная Делгнайд, - еще более елейным тоном ответил подтянутый шатен. Король Тланда мне всегда нравился: бывший воин, он сохранил свою отменную форму и выправку, но при этом он обладал нестандартным умом и правил своей страной весьма грамотно.
   - Приветствую сестра, - а вот Майорит была искренне рада. Эта милая женщина больше походила на обычную горожанку, нежели на королеву, было в ней что-то располагающее, что заставляло улыбаться ей в ответ. Я поймала себя на том, что поневоле и сама растянула губы, глядя на невысокую белокурую королеву.
   Но, прежде всего, мое внимание привлекли телохранители, я на несколько секунд выпала из обмена любезностями правителей, и присмотрелась к их охране. Два гибких брата-близнеца, самый лучший вариант охраны. Среднего роста, гибкие, спортивные, они были более похоже на воров, нежели на воинов. Я аккуратно попробовала посмотреть их ауры, так и есть черная - воры, но все же с крапинками серого, значит еще и воины. Что ж задумал украсть король Тланда?! Посмотрим, посмотрим. Опасность противника я оценила на четыре с плюсом по пятибалльной шкале, хотя возможно и все пять. Одеты они, так же как и мои соратники, застывшие у дверей, значит и оружие у них спрятано так же, уже легче - знаем, откуда полетят, если что кинжалы/дроты/звездочки/ножи и прочая гадость, которую можно кидать.
   К разговору я вернулась крайне вовремя.
   - Мы искренне сочувствуем тебе в твоем горе Делгнайд, - тут Рудрайге ехидно усмехнулся, еще бы он прекрасно осведомлен об отношениях внутри королевской семьи Этайна, - но искренне надеемся, что ты окажешь нам посильную помощь.
   - В чем? - Ох, и люблю ж я свою королеву, всегда берет архара за рога.
   - У нас два дня назад тоже произошла попытка переворота, менее успешная, чем у вас. Еще более поспешная и не спланированная, но все же попытка. - То-то я смотрю, он старается не задевать левый бок, а на лице у королевы слишком большой слой красок. - Я вижу, твой телохранитель все правильно оценила и сделала выводы. Мы с женой получили некоторые травмы в бою. - Таак он еще и наблюдательный паразит. - У меня есть сведения, что подобные действия произошли в Кобтахе*, Аваре* и даже в Роксалане*. Тебя это не на какие мысли не наводит? - О, демоны, это наводит на мысли меня, и моя пятая точка начинает чуять дым, от которого придется спасать нашу королеву. Делгнайд задумалась, а я проверила щит. Демоны! Я аккуратно нагнулась к Эрин и попросила ее проверить всех дворцовых магов. Кто-то пытается взломать защиту, и мы должны знать кто, а этот кто-то еще и в моем доме. Эрин коротко кивнула и, извинившись, покинула наше милое общество. Я обменялась взглядами с напарниками. Всё, мы друг друга поняли.
   - Наводит, - Рудрайге вопросительно посмотрел на королеву, как бы желая уточнить, на какие именно мысли это ее наводит. - Кто-то пытается захватить власть, судя по размаху, хорошо пытается. Но для меня это не новость. Я не знала лишь про Роксалан и вас. Между прочим, в Кобтахе попытка удалась, а в Аваре чудо спасли наследного принца, королева же погибла. - Тьфу, ты бесовское счастье, таких гадких новостей я уже давно не слыхала.
   - Я недооценил твою разведку. Уважаю. Но я спрашивал о мыслях как спасать наши шкуры, а не о цели, которая любому дураку ясна. - Мда, точно дураку ясно, вот только я не хочу быть тем дураком, которого отправят все это разгребать.
   В гостиной повисло напряженное молчание. В тишине я отчетливо услышала магический треск... Какой к демонам треск! Его не должно быть. ЗАЛ ПОЛНОСТЬЮ ИЗОЛИРОВАН. Значит этот треск от магии внутри щита, чужой магии, иначе не было бы треска. Я метнула взгляд к царственной чете Тланда, так и есть их телохранители. Их глаза светились бирюзовым светом - сомнений нет. Симпатичные близняшки были заколдованы, вернее они были закодированы. Пока мои мысли искали причины и возможности подобной кодировки, разум уже отдавал приказ и ставил щиты: сначала на свою королеву, потом на соседских правителей. Вовремя. Близнецы вытащили мечи, но, к счастью, наша реакция оказалась быстрее заторможенных действий тландцев: Конанд, Лабрайд метнули ножи, я же кинула дроты, оригинально замаскированные под палочки в моей прическе.
   Я же вам не говорила о своей прическе! Конечно, сейчас это очень некстати, но все же следует пояснить. Прическу я выбрала подстать платью - по современной моде Тланда: две тоненькие косички заплетенные у висков (для меня это еще и ритуальные косички, но об этом как-нибудь потом), все остальные волосы собраны в узел и заколоты нихонскими палочками* на затылке. Для меня умельцы гномы, по спецзаказу, состряпали дроты, замаскированные под эти самые палочки. Риск для головы велик, но вот в таких ситуациях они не заменимы. Что ж лирическое отступление закончено, а телохранители мертвы.
   Они живописно раскинулись на полу, в каждом из них красовалось по три колющих предмета. Я злорадно усмехнулась, но мои мысли прервал крик, нет, рев Рудрайге.
   - Какого...? Что вы сделали? Что все это значит?
   - Успокойся, милый, - пропела его жена, она осталась абсолютно спокойна, разве что чуть больше побледнела. - Они спасли нам жизни. Крик и Крег были закодированы. - Только при этих словах я вспомнила, что сестра нашей королевы достаточно неплохой маг. Вот тебе и безобидная горожанка!
   - Почему они их убили, мы бы смогли их допросить.
   - Не смогли бы, - это уже я не выдержала, - кодировка лишает человека памяти и медленно его убивает, после активации закодированные люди живут не более получаса. - Король поймал подтверждающий взгляд своей жены и тихо вздохнул. Видно ему уже надоели все эти магические гадости.
   - Я подозреваю, что тут замешаны иномирцы, скорее всего бесы или демоны. Только они могут дать такое могущество. - Я напрягала все свои силы, чтобы не заржать. И демонам, и бесам сейчас нет никакого дела до нашего за худющего мирка. Но откуда об этом знать простому человеческому королю, он же не пил самогонку в компании и тех, и других одновременно. Но это уже ностальгия.
   - Что ж я обдумаю ваши слова, - судя по последним словам Делгнайд, что-то из разговора я все-таки пропустила. А может и нет? Ладно, к бесам все, надо гостей устраивать.
   - Конанд, Лабрайд проводите гостей в их покои, и организуйте достойную охрану. - Мой командирский тон, порой даже меня коробит. Вот прям как сейчас. Судя по искоркам смеха в глазах друзей и соратников, они подумали о том же. Вот демоны.
   - Что ж, Делгнайд, напоследок один вопрос, - королева чуть изогнула бровь и услышала, - это и есть знаменитые на весь мир твои придворные воры?
   Получив утвердительный взгляд королевы, ответила я:
   - Вы абсолютно правы, милорд. Мы и есть то самое наводящее ужас на все королевские дворы континента трио.
   - Что ж вы заслужили этот ужас. До встречи, - пропел Рудрайге и, развернувшись, направился к двери.
  
   Лишь только дверь закрылась за гостями, королева засыпала меня вопросами:
   - Что ты думаешь по поводу всего этого? Что на счет демонов и бесов? Почему ты не доверяешь им? Куда отправила мою сестру? Почему без моего на то разрешения?
   - Не хотела вас отвлекать, - начала я с конца, - Эрин отправила проверить дворцовых магов, так как кто-то пытался взломать щит. Кто-то кто находиться в моем доме. Не доверяю, потому как не имею привычке доверять коронованным особам, вы исключение. Демоны и бесы тут не причем, уверена. А если говорить, в общем, то как-то так:...,...их сородичей,....и его самого...и всю эту политику...., и вообще полная ж.... Вот.
   - Ты в своем репертуаре: какие вопросы - такие и ответы. - Делгнайд искренне рассмеялась, именно в этот момент в гостиную вошли, хотя нет, не вошли - ввалились мои соратники и младшая сестра королевы.
   - Что ж все в сборе, начинаем совет, - это уже высказала королева, когда мы сидели за чайным столиком, правда, почему-то с бокалами вина в руках, но это уже мелочи.
   - Эрин?
   - Мы нашли мага, это Фриган. Он пытался вскрыть купол, но при появлении стражи принял какое-то зелье и умер.
   Все ругнулись, даже королева, эх, век бы слушала КАК она материться.
   - Запах зелья? - у Конанда взыграл профессиональный интерес, хотя это нам вполне может и пригодиться.
   - Лимонник и миндаль.
   Теперь матерились только мы втроем. На вопрос 'В чем дело?', как можно спокойнее объяснили, что это очень сложное зелье и требует сильных алхимических способностей, коих у Фригана не было. Из чего следовала искать этого самого предателя-алхимика, ибо зелье сие в магической лавке не купишь - оно под запретом. Да и покойника теперь не допросишь, зелье делает бессмысленной работу некроманта.
   Кратко посвятив Эрин в ход дела после ее ухода, мы начали обсуждать версии. Конечно, в первую, очередь все решили расспросить меня.
   - Этлин? Не спи! Что ты думаешь?
   - Вам я уже говорила, что думаю конкретно об этой ситуации. Мое мнение лишь ухудшилось за прошедшие десять минут. Но это сплошная лирика. Теперь по делу.
   Ни Демонии*, ни Брессу* сейчас нет никакого дела до того, что твориться в нашем мире. У них своих проблем полон рот. Эльфы тут тоже не при чем, они настолько погрязли в своих интригах и дрязгах, что почти вовсе перестали замечать людей.
   Династия Луноликих при всем своем разуме и могуществе в одиночку не смогла бы провернуть это дело. Им кто-то помогает. У меня есть догадка, но она требует проверки.
   - Сколько времени потребуется на ее проверку?
   - Я думаю около трех часов, если вы королева мне поможете.
   - Конечно, что от меня потребуется?
   - Пригласить сюда настоятеля Обители Некромантов, настоятеля Королевского Ордена Мистиков, главу Школы Элементаристов и главного придворного мага.
   - Всего то?! Их как пригласить всех вместе или по-отдельности?
   - Лучше по одному, так проще. Да, я думаю, Лабрайду следует присутствовать при нашей беседе, как и Эрин. А вот Конанду следует, проверить охрану Их Величеств.
   - Что ж встретимся в моих комнатах через три часа, - заключила королева, и все разбрелись по своим делам.
  
   Последнее время я чувствовала какое-то не понятное движение Силы в природе, собрать магов именно этих направлений я решила, чтобы проверить не чувствовали ли и они тоже.
   Настоятель Обители Некромантов, прибывший первым, тоже замечал странные движения в мире мертвецов. Некромантия единственная из вех специализаций сохранилась почти в первозданном виде. А настоятель говорил об использовании каких-то утерянных знаний, как такое возможно он сам не мог понять.
   Придворный маг (обычно самый сильный маг государства) тоже подтвердил мои сомнения и поражался странностям использованной магии.
   Мистик же добавил, что последнее время заметны какие-то сдвиги и в духовной сфере. Это уже совсем плохо.
   Но добил меня маг-элементарист, сказав, что во всех четырех стихиях творятся странные и необъяснимые конфузы. Он привел некоторые примеры, от которых у меня зашевелились волосы на затылке, и это несмотря на то, что я чего-то подобного ожидала.
   Все это я изложила через три часа в кабинете, который на время стал королевским.
   Далее последовал закономерный вопрос:
   - Что ты хочешь нам этим сказать?
   - Все просто. Магия, которая нарушила все пласты мироздания - магия племен богини Бригит. Самая древняя магия после шаманства орков и огров, и самая опасная из ныне существующих. Маги, владеющие ей, одновременно могут управлять всеми четырьмя стихиями. У нее всего лишь два направления: Некромантия и Магия Воли. Проще говоря, половина магов управляет мертвыми, а вторая половина живыми. Один маг этой школы стоит десятка, а может и десятков, наших. Они жестоки до бесчеловечности, причем как к другим, так и к своим соплеменникам. Считается, что богиня Бригит имела голову тигра, по этому тигры для них святые животные, и они пытаются перенять их привычки себе. Надо сказать успешно. Выносливы, стремительны и хитры. Они с маниакальным упорством пытаются захватить весь мир.
   Считается, что все маги богини Бригит были уничтожены в древности, но это не так. Троих отпустили, но запретили жить на нашем континенте. Они ушли в неизвестность и больше их не видели. Точнее через пятьсот лет они вновь попытались захватить мир, но их остановили. Они были слабы и малочисленны, около тридцати человек. Но все это происходило около тысячи лет назад, возможно больше.
   - Ты хочешь сказать, что они стоят за всем этим?
   - Да, я чувствую их магию. По легенде мои далекие, очень далекие предки отделились от племен богини Бригит, в наказание богиня лишила их некоторых способностей и племенной памяти. Я управляю двумя стихиями, как и все в моей семье. Обычный маг владеет лишь одной стихией.
   - Что ж раз ты так много о них знаешь, скажи, как их победить?
   - На данный момент никак. За прошедшие века они воспряли, их численность как минимум около сотни, возможно больше. Все из них маги. - Увидев кислые лица, я решила приободрить народ. - Не огорчайтесь, возможность их победить есть, но для этого мне надо сходить к демону на рога и вернуться...живой.
   Я вкратце рассказала королеве и ее сестре историю рода Кели. Объяснила, что только этими артефактами мы сможем спасти наш мир.
   - А иначе никак? Ведь мы можем выставить армию магов, по численности мы все же превзойдем их...
   - Вы знаете, что такое Магия Воли? Нет, оно и видно. Маг, обладающей этой магией, способен подчинять своей воле все живое, что не имеет иммунитета к ней. На сотню наших магов лишь десяток имеет такой иммунитет, это в лучшем случае. Остальные же девяносто по первой воле врагов перебьют этот десяток. Искусственно привить иммунитет невозможно. Делайте выводы.
   - Сколько времени тебе понадобиться? - такой разговор мне нравиться больше.
   - Не меньше месяца. Этот месяц у нас есть, они не готовы были к провалу попытки, теперь пока проведут разведку, пока соберут новых агентов, пока продумают новую операцию, как раз месяц-полтора пройдет. Мне хватит.
   - Уж не думаешь ли ты, что ты отправишься туда одна, - я порой ненавижу Лабрайда, - мы с братцем едим с тобой.
   - Вы остаетесь здесь, кто-то же должен охранять королеву! - с нажимом произнесла я, но на этих архаровцев должного действия мой голос не произвел.
   - Этлин они отправляются с тобой, либо никто никуда не едет, - ох, многоуважаемая королева, когда вы так просите не могу я отказать...
  
   - Этлин, Этлин, - в мои мысли вторгся голос Лабрайда, - иди к костру, ужин готов.
   Я обвела взглядом уже погрузившуюся во мрак поляну и направилась к костру.
  
   Примечания
   *Палец - мера длины, 1 палец = 1,5см
  
   * Туон - мера весов, 1 туон = 2 граммам
  
   *Демония - параллельный мир, его жители зовутся демонами и демонессами.
  
   * Бресс - параллельный мир, жители бесы и бесовки.
  
   *Кобтах - государство на западе от Этайна, столица - Безгар, имеет спорные земли с Этайном, на которых ежегодно происходят вооруженные столкновения, форма правления монархия, ныне правит принц Бронислав. Статус короля он обретет только после женитьбы.
  
   * Авар - государство на юго-востоке материка, граничит Нихоном и Дикими лесами, столица - Гунн. Форма правления сословно-представительная монархия, ныне правит королева Римма с сыном Кентом.
  
   * Роксалан - государство на юге материка, граничащее с Кобтахом и Тландом, столица - Финдиас, основное население - драконы. Форма правления республика, нынешний правитель Йогдах.
  
   * Нихонские палочки, в нашем мире равняются китайским палочкам.
  
   * Лад - древний Бог разрушений, ныне ему никто не покланяется, но по старой памяти поминают в ругательствах
  
   *Экранирующий щит - щит, закрывающий помещение от подслушивание, подсматривания, магического сканирования и скрывающий колдовство, производимое под ним.
  
   * Лежачий камень - минерал, обладающий успокаивающим действием. Из него делают операционные столы для врачевателей, кровати для больных и прочее.
  
   * Беляна, как и все выше и ниже приведенные растения, совпадает с произрастающими в нашем мире растениями лишь названиями, свойства и вид у них абсолютно разные.
  
   * Дикобраз - в это мире аналог ежа, только больше в два раза.
  
   * Ключник - цветок, растет только у подножья гор, у ключей, откуда и название.
  
   2 глава
  
   Тяжела и неказиста нынче жизнь авантюриста!
   Народная присказка
  
   Я вслушивался в потрескивание поленьев в костре и наслаждался лесным воздухом. Впечатление портили лишь слегка ноющие мышцы на ногах. Хотя 'слегка' это мягко сказано. Давненько нам не приходилось растрясать свои бренные косточки в седле. У меня есть смутное сомнение, что почти с самого начала службы у Делгнайд мы перестали ездить в длительные поездки на лошадях. Есть задание - в телепорт и все проблемы. Комфорт. А тут проблема, точных координат Муриаса мы не знаем, вот и приходиться от самого Гунна мучить лошадей. Хоть и недолгое путешествие, всего-то полнедели, но когда ты годика так два не ездил дальше загородного дома, чувствуется некий дискомфорт.
   Вот Лабрайд, этого, по моему, даже штурмовым копьем не проберешь, треплиться себе с Русланом и не о чем не думает. Оно, конечно, хорошо просвещает парня, тот же вообще ничего не знает об окружающем мире, но от болтовни моего братца скоро в ушах звенеть будет. И кроме меня это похоже никого не волнует: Мохаэн, мечник, которого навязала нам в качестве охраны королева, молчалив и не прошибаем; Руслан только радуется, что ему хоть кто-то может доступно объяснить основы жизни; Этлин же похоже вовсе выпала из жизни. Едет - молчит и смотрит куда-то поверх нас, на стоянках садиться и начинает точить и протирать свои клинки, и так уже двое суток.
   Что-то она задумала, надо будет, как подъедим к городу, вернее к тому, что от него осталось, проверить, чтоб она никакие заслоны не выставляла. А то она поставит - нам скажет, что так и было, мол, древняя магия только ее пускает. Были уже такие случаи, во второй раз не пройдет, я уж прослежу.
   Ох, как же я хочу в любимый трактирчик, там сейчас, говорят, новая певица появилась, обладательница таких форм...
   Из мыслей о приятном меня вывел настойчивый голос брата:
   - Конанд, Конанд, да очнись же ты! - верещал он, - Все готово, топай кушать.
   Я не охотно поднялся, а мой неугомонный родственничек уже таким же тоном пытался докричаться до Этлин:
   - Этлин, Этлин, иди к костру, ужин готов.
   Она обвела затуманенным взглядом уже погрузившуюся во мрак поляну и направилась к костру.
   И только сейчас до моего носа долетел чудесный аромат стряпни Лабрайда и Руслана. Ммм, такой вкуснотищи я давненько не видывал. Мой желудок издал стон, то ли подтверждая мои мысли, то ли заставляя поторопиться. Оленина, зажаренная на горячих углях с лесными травами, использованными вместо восточных пряностей, благоухала во истину неповторимо.
   Тут меня удивила Этлин Кели, она никогда не отличалась стремлением столичных модниц к похуданию, а тут как-то вяленько кусала прекрасный кусок мяса. Я уж стал даже волноваться, как бы ее развеселить, привести в чувство или на худой конец заставить просто хоть на что-то реагировать, но тут выручил брат. Вернее спас вопрос юного мистика. Меня больше всего поражает то, что этот щуплый паренек ест поболе меня, но, правда, и быстрее раза в три, а еще и любопытен, как сорока.
   Вот и сейчас дожевывая последние кусочки своей доли мяса и плотоядно косясь на недоеденные куски Этлин, он изрек:
   - А как вы все познакомились?
   На лице Кели проявились эмоции, вернее даже не эмоции, она просто поперхнулась. Да и мне, честно, говоря, кусок поперек горла встал. Ну не любим мы рассказывать эту историю! Но что тут поделаешь, коль уж взвалили это горе себе на шею, надо терпеть. Как говорят жрецы Аэра*: 'Мы в ответе за тех, кого взрастили'. А это маленькое безобразие именно мы и взрастили, вернее, будет точнее, это маленькое безобразие взрастил Лабрайд, но мы ведь тоже принимали участие.
   Этлин метнула взгляд, наполненный злорадством, который следовало читать так: 'Сами выкручивайтесь, я рассказывать не умею!', аналогичный взгляд метнул и я, дабы Лабрайд не прохлаждался, а работал по специализации, точнее трепался своим непомерно длинным языком. Братишка, обреченно вздохнув и спрятав в глазах искорки смеха, начал издалека:
   - В общем, начну я с начала. Точнее расскажу, кто мы есть по-отдельности.
   Мы с Конандом сводные братья, по отцу. Почему так не похожи? Все просто. Я на маму похож, а братишка на папулю, красавец. Папа товарищ любвеобильный был, а вот в какой степени суди сам, как исходный материал возьми сведения, что мы с братцем в один день родились.
   Ага, вижу, оценил способности папочки. Вот только одна проблема: его жена вообще не могла иметь детей. Вот расторопливая мама Конанда и пихнула ненужное дитё на воспитание родному отцу, чему, кстати говоря, очень рады были и отец, и его жена
   Ну, а мне повезло меньше. Меня воспитывала мать. Точнее я не могу сказать, что мне от этого так уж плохо (надо отдать должное матери, она меня научила качественно, а главное быстро), просто одиноко очень было. Ну, представь, такому треплу как я торчать в избушке, в лесу, где самый разговорчивый собеседник - леший!? Представил? Ужаснулся? Нет, ну, чего ты ржешь? У меня, между прочим, на эту тему чуть не появился комплекс неполноценности. Откуда я такие слова знаю? Оттуда! Мы ж как никак путешественники по мирам, там всякого нахватались. Веришь?! Ну, и молодец, правильно делаешь
   Так о чем это я говорил? Ах, о скорости моего обучения... Ты, думаю, в курсе, что толковый маг может получиться только после лет сорока-пятидесяти учебы?! Ну, я так и думал. Мне сейчас двадцать пять, обучение мое закончилось в двадцать. Так что мама моя постаралась!
   Конанд? Понимаешь там такая история была... в общем он был, так сказать, единственным признанным дитем Деан Кехта, так отца звали. Ну, и родители соответственно души в нем не чаяли. Так вот старейшина рода (деловая такая бабка Тальтид, ей уже за четыре сотни лет, а все еще командует!) Конанд, не бросайся камнями! Я же болезненно это переношу, ты прекрасно знаешь, что твою бабку... ну, ладно, бабушку я уважаю, между прочим искренне уважаю, что, как ты знаешь, редкость. В общем, эта самая баб...ушка забрала его к себе на воспитание, цитата: 'Что б не избаловали в конец мальца!'. По скорости воспитания она не проигрывала моей матушке.
   Почему я говорю об отце и матери в прошедшем времени? Да, умерли они. Мать погубила лихая порча столетней давности, а отец подхватил нехорошее заболевание и не смог так жить. Что за нехорошее заболевание? Если б я сам толком знал, но, судя потому, что отец покончил с собой, это как-то связано с репродуктивной функцией. Как-как, знал бы как сказал. Конанд, а ты если знаешь то и молчи, я еще хочу дожить спокойно жизнь и девушек иметь хочу, а не трястись за свое мужское достоинство!
   А как мы познакомились с Конандом? Да на похоронах отца и познакомились. У меня тогда уже пару месяцев как мама умерла, ну я решил хоть на мертвого отца посмотреть. У Кехтов в роду принято отмечать смерть человека, так же как и его рождение, считается, что человек освобождается от мирских хлопот и получает возможность искупить грехи свои. Ну, вот ехал я на похороны, а попал на пьянку, бооольшую такую пьянку. Лежат там уже все вповалку, я чуть-чуть опоздал (всего-то на трое суток!) и самое начало не видел. Ну, так вот лежат уже все вокруг столов песни орут, а на самом краю сидит парень абсолютно трезвый, это тогда мне так показалось, сидит и плачет. Ай, Конанд ведь больно ж! В следующий раз я тебе вон тем валуном отвечу. Плакал он не навзрыд, как могут плакать только женщины и тряпки, а как говориться 'скупо роняя мужскую слезу'. Мне так это понравилось, воспитанный матерью я считал, что это кощунство праздновать смерть.
   Позднее выяснилось, что парня зовут Конанд и, что пьян он не меньше других, если не больше, просто парень крепкий (еще бы!) вот и держался так долго. В общем, ушли мы оттуда в ближайший кабак и напились до свинячьего визга, и плакали уже на пару. Эффект еще тот получился... Кабак потом по запчастям разобрали, но это тебе знать уже не обязательно. Потом все проспались, разъезжаться стали по своим делам, а нам деваться некуда было, что он маг, только закончивший обучение, что я. Вот и поехали, куда глаза глядят (где бабы красивее). Этлин только ты не начинай, мне бешенного братца хватает. Да, знаю, знаю я, что ты не одобряешь нашу 'не разборчивую половую жизнь', но ведь мы ж папины сыны, а он у нас знатный каб... красавец был.
   Что-то я опять отвлекся. На чем я остановился? Ах, на бабах... Ну, бабы это, конечно, святое, но речь сейчас пойдет о Кели. ЧТО ты сказал??? Нет, она не баба, она боевой товарищ, еще раз такое от тебя Русланчик услышу уши пооборву, если раньше это она сама не сделает. Скажи спасибо, что сейчас она не расслышала. Все инцидент исчерпан, возвращаемся к нашей соратнице - Этлин.
   У нее все проще. Законнорожденная дочь из рода Кели, это в нашем мире о многом говорит. Магов этой школы ценят и уважают. С обучением там вообще все просто. В 5 лет начинается официальное обучение, не официальное с рождения, маги из рода сильнейшие в разных областях по очереди занимаются с чадом, до 15 лет этот процесс длиться. Затем на два года ребенка отправляют на необитаемый остров опять же официально, чтобы познал аскетический образ жизни, не официально, чтоб не было громадных разрушении в населенных районах мира, а то силы и способностей море, а вот управлять ими не умеют. Этлин как-то рассказывала, что осталась от ее острова... поверь, не зря их туда отправляют! Вон видишь и сейчас злорадно улыбается, видать вспомнила чего-то интересное.
   Так что у нас дальше в биографии Этлин? А вот. Потом у них идет обряд инициации, что он из себя представляет, я не знаю, это тайна школы, знаю только, что после него человек получает доступ к памяти предков и становиться вольным магом. Еще одна особенность рода Кели, после инициации ребенок сам пробивает себе путь в жизни, выбирает профессию и т.д. Короче мы свое дело сделали, а ты выкручивайся, как знаешь! Хотя они, в общем-то, поддерживают связь и если, что из неприятностей чад вытаскивает, тут следует отдать им должное, редкие семьи так поступают.
   Школа Кели всегда стояла особняком от других, там много своих заморочек, но самая главная - они маги-воры! Маг-вор встречаются очень редко: на десять-двадцать тысяч человек один, в лучшем случае. А тут целая школа. За магами этой школы все правители мира охотятся, но не тут то было, своенравны Кели до ужаса. Ну, вон посмотри на Этлин и увидишь. В основном, закончив обучение, женщины их рода становятся королевскими казначеями, шпионами, почти никогда не осваивают боевые профессии; мужчины - воинами или героями, хотя часто встречаются все те же шпионы. У нашей Этлин главным учителем был дедушка-воин, так что удивляться нечему, что это милое дите после обряда инициации понеслась геройствовать! Что самое жуткое не в команде, а одна! Удивляться, в принципе, нечему: Кели никогда не умели работать в команде, они - одиночки.
   До встречи с нами она год носилась по миру сначала как наемный герой, а потом как наемный убийца, не удивительно, что врагов она себе нашла выше крыши.
   Познакомились мы, кстати, в драке. Что хмыкаешь? Аааа, кто бы сомневался, что именно в драке?! Если честно ты очень прав, даже не представляешь насколько.
   Так вот. Заваливаемся мы с братишкой в какой-то тландский* кабак и видим, как хрупенькая девочка стоит в центре побоища, а на нее нападает куча оголтелых орангутангов, каким-то шутником обозванных мужчинами. Словом, не особо разбираясь, в чем дело мы ринулись спасать девчушку. Не смотри на меня так, нами двигало благородство, а не то место, о котором ты подумал! Это сейчас она похожа таки на женщину, а тогда была подросток подростком: глазища переливаются, сверкают; волосы пепельно-русые в косе; для девушки она конечно высоковата, но в толпе здоровенных мужланов казалась просто хрупкой тростинкой! Да еще представь, одета она была не в свой вечный воровской костюм, а в платье крестьянской девушки. Лови челюсть, а то пол проломишь. В общем, обычная деревенская девчонка с виду была.
   То, что она не такая уж обычная, мы поняли, когда уже ввязались в драку.
   Почему? Ты видел когда-нибудь, чтобы обычные деревенские девчонки орудовали одновременно двумя мечами не хуже, чем ложкой или вилкой, при этом, не забывая держать магический щит и магией по мелочевке портить жизнь нападающим?! Ну, вот мы тоже не видели! Хотя делала она это лихо и красиво, но все равно не выстояла бы. Потому что нападали не просто деревенские мужланы, как мы в начале подумали, а профессиональный наемный отряд, поддерживаемый магом, который благоразумно носа не казал на непосредственное место событий, а отсиживался где-то рядышком. Так что подоспели мы как раз вовремя.
   Я, как боевой маг, да и как воин, товарищ хреновый, но шороху понавел таки! Есть у меня парочка заковыристых заклинаний, тому магу пришлось поднапрячься с защитой, но момент он упустил, зато именно в этот момент Конанд и Этлин поднажали и как врезали, выиграв тем самым несколько минут, так необходимых нам для телепортации... Что дальше было? Ох, весело было...
  
   Вскочив одновременно в телепортационный круг, созданный девчонкой, Лабрайд и Конанд оказались в какой-то избушке. Оглядевшись и переведя дух, они, не сговариваясь, остановили взгляд на виновнице переполоха, которая, ничуть не смущаясь, отправилась переодевать испорченное в бою платье.
   - Спасибо вам мальчики за помощь, но лучше вам поскорее удирать отсюда, - бросила она через плечо, стягивая одновременно платье, под которым и оказался столь любимый ею наряд: кожаная куртка, надетая поверх кольчуги, и штаны, заправленные в высокие мужские сапоги, которых не было видно из-под платья.
   - Всегда, пожалуйста, обращайтесь еще! Вот только удирать мы никуда не собираемся, не смотрите на нас убийственным взглядом своих очаровательных глазок! Сейчас сюда припрется доблестная гвардия герцога Карча и вам несдобровать! Мы мужчины или где? Бросить девушку одну на растерзание этим извращенцам? На такое мы не способны! Мы останемся тут, и будем защищать вас до конца! Чтобы вы там не сделали этому старому скупердяю, мы только рады, он нам много крови попортил!
   - Будь добр заткнись! - Неожиданно мягко с такой очаровательной ухмылочкой прервала нескончаемый поток слов девица, - я понимаю врожденное или воспитанное благородство, честь дворянина или честь магической школы, но в данном случае все это не уместно. Я не уверена, что вы будете столь рады, как расписываете, узнав, что это именно я убила старого хрыча.
   - Его убили? УРА!!! - хором заорали братцы, радость их не знала границ и ни капли не была наигранной, - позвольте узнать ваше имя о прекрасная сударыня, совершившая столь благой поступок?
   - Этлин. Этлин Кели. Если вам, конечно, это что-то говорит.
   - Само собой разумеется говорит, счастливы познакомиться. Я великое трепло - Лабрайд из рода Мореходов.
   - Конанд Кехт.
   - Можно я посмотрю ваши ауры?
   - Нам нечего скрывать - смотри.
   Через секунду комнату в заброшенной избушке наполнил веселый девичий смех.
   - Воры. Парни, вы - воры!
   - А что собственно так тебя развеселило?
   - Да нечего особого просто я никогда в жизни не видела более колоритной парочки: Маг-Бард и Маг-Алхимик, последний еще и воин, оба Воры. Вам двоим только подвиги совершать, да не смотри на меня так, можешь посмотреть, мне тоже нечего скрывать в своей ауре! - Лабрайд с радостью взглянул и присвистнул. Аура переливалась - такое бывало только у очень сильных магов, да и цвет у ауры необычный: черный переливается в стальной, а тот в свою очередь, в небесно-голубой.
   - Вор-Воин-Маг?
   - Нет, Лабрайд, Маг-вор и Воин. Вор это специфика моей магии, так как твоей Слово, а Конанда - Алхимия. Ладно, продолжим обмен любезностями позже, у нас гости. Вы точно решили остаться со мной? Сейчас еще есть время телепортироваться?
   Вместо ответа братья заготовили боевые заклинания и достали мечи.
   - Что ж тогда в бой!
   И начался, пожалуй, самый памятный для каждого из них бой.
   Это был первый их совместный бой...
   ...и самый кровавый...
   ...и самый честный...
   ...и просто самый!
   Они были единым целым: движение и они все вместе вылетели на поляну перед избушкой, движение и врагов уже на половину меньше, движение и три заклинания летят в одного мага-соперника, движение и нет уже избушки, движение, движение, движение... не минуты на месте...бой...
   Они сидели на земле и молчали, они осознавали, что теперь просто не смогут расстаться, что они нашли лучших союзников, понимали, что их ищут и, что сейчас сюда придет еще одна боевая группа еще более сильная, чем предыдущая, но не могли сдвинуться с места, наслаждаясь осознанием единства.
   И вновь бой. Заклинание - удар, заклинание - удар... и так, до бесконечности, до последнего врага. Телепортация к черту на кулички и сон, длившийся почти сутки...
   Потом они вспоминали подробности, привыкали друг к другу, узнавали сильные и слабые стороны сотоварищей, но больше они не расставались...
  
   Тишина нависла над поляной, но она не была гнетущей, она была наполнена эмоциями: воспоминаниями и легкой грустью о том, что этого уже не повторить, все в прошлом, а впереди еще более непредсказуемое будущее.
   Мохаэн, наш старый знакомый, но даже он впервые услышав эту историю, прочувствовал ее до конца. Да что говорить о старом вояке, вон даже юный мистик и тот, казалось, понял все.
   Как не странно тишину нарушала Этлин:
   - Ну, что застыли с каменными лицами?! Никто не хочет потренироваться? А то мы уж засиделись без дела, смотрите, чтоб не забыли где рукояти у мечей!
   И легко вскочив на ноги, она метнулась ко мне с явным намерением дать поработать своим клинкам. Что ж я вызов принимаю! Мне само собой сложнее у меня двурушник, а у нее два легких меча да еще слегка изогнутых, но по опыту я ее все-таки превосхожу, да и длина клинка у меня больше, так что посмотрим.
   Первую ее атаку я отразил мгновенно, параллельно вставая на ноги. Мы метнулись на край поляны, дабы увеличить место для пространства, а не стукать ж@пами о лошадей, соратников и свои же вещи. Дальше наши действия напоминали древний танец смерти. Красиво: ночной лес и три клинка мелькают в отблесках костра и луны. На первый взгляд нет смысла в их движения, какие-то взмахи-замахи, броски-выброски, но каждое такое движение несет в себе смерть не опытному бойцу. Это мы за годы уже притерлись к друг другу и нам в двойне сложнее бороться, зная все слабые стороны противника.
   Наконец, мы выдохлись. Лишь тут мы обнаружили, что прошло уже около двух часов и весь лагерь мирно спит.
   Я сегодня был первым ночным сторожем, хоть мы и защищались щитами да охранными заклинаниями, но караул все-таки выставляли. А то мало ли что...
   Мое дежурство прошло без приключений, и я спокойно передал вахту Мохаэну.
   Правда, потом оказалось, что мы не зря перестраховывались...
  
   Какой дурак включил заклинание подъема на такую рань?! Почему кровать такая жесткая?! Что где гремит?! Так и где это я?!
   Медленно открывая глаза, я уже предчувствовал что-то не хорошее. Ну, так и есть - мы в походе. Как же я отвык от походной жизни. Стоп, все-таки, где что гремит?
   Посмотрим... Лабрайд спит справа от меня, за ним Руслан. А где Этлин и Мохаэн? Так вот что это за грохот и вой - на нас напали, включилось охранное заклинание, а эти двое уже вовсю рубятся. Почему это Этлин так материться? Хотя стоит порадоваться, что нападавшие вызвали хоть какие-то эмоции у Этлин. Мой взгляд скользнул в сторону шума. В отблесках костра мелькали фигуры Этлин, мечника и их противников. Странные какие-то существа: едва ли по грудь человеку среднего роста, лохматые с острыми отвисающими ушами. Стоп, уши. Это же гремлины!
   Всю сонливость сняло как рукой, будто меня кто-то ужалил в одно место, я подскочил с одеяла и метнулся в сторону боя. Мохаэн, конечно, непревзойденный мечник, да и Этлин очень и очень не плоха с мечом. И все же они не смогут выстоять вдвоем против десятка гремлинов. Я вспомнил, как смеялся, когда мне рассказывали жуткие истории об этих человекоподобных. Зря смеялся, однажды встретившись с ними в бою, я понял, что в тех сказках нет ни капли вымысла.
   Обитают они в основном в горах на юге Кобтаха и Нихона, что они забыли на севере Авара не понятно.
   По своей живучести и абсолютной невосприимчивости к боли гремлин напоминают нежить. Существует даже легенда, будто гремлинов создал некий некромант, но сам не справился со своим творением и был убит гремлинами. Другие источники говорят, якобы гремлинов создали древние гномы для охраны своих рудников, но те слишком расплодились и вышли из-под власти гномов.
   Как бы они не были созданы, но результат на лицо - их почти невозможно убить. Магия почти не берет их, но все же хорошо продуманными боевыми заклинаниями урон нанести возможно. Если же их поддерживает шаман, магия на них полностью не действует. Как и с обычной нежитью с ними надо сражаться только оружием с добавлением серебра. Их можно разрезать на куски, но гремлины все равно будут пытаться убить вас. Убить их есть только один способ: отрубить голову и в течение минуты после этого вонзить меч, кинжал, нож, в общем, то чем обороняетесь ему в сердце. Конечно, жестоко, но жизнь дороже.
   Вот с такой вот живностью нам сейчас и придется биться. Судя по красочным эпитетам, которыми одаривает их Этлин, и по тому, что она не пользуется никакой магией, становиться ясно, что нам катастрофически не повезло. С ними шаман. Значит, от Руслана и Лабрайда пользы не будет, что один, что второй колюще-режущими предметами могут орудовать только на кухне и то, не особо удачно, без порезанных конечностей даже готовка у них не обходится. Что у нас тут: два убиты - это хорошо, значит осталось восемь.
   Эх, развернись душа, разгуляйся меч!
   - Проспался? Я уж думала, дождь вызывать придется, тебя будить. Отъелся ты, разжирел, забыл, что такое походная жизнь.
   Так нудить она могла часами. Не из вредности, нет, просто потому что пыталась как-то отвлечь себя от этой мерзости. Я не виню ее, крайне мало приятного наблюдать, как на тебя нападает гремлин внутренности желудка, которого живописно раскинулись вокруг. Кстати, внутренности несколько отличаются от человеческих, мне надо будет получше рассмотреть их.
   ...вы меня никогда не ценили, самовлюбленные эгоисты, вечно мне всю работу за вас делать...
   Что-то она сегодня не оригинальна. Похоже прорвало, всю дорогу копила, а тут прорвало. О, наконец-то, очнулись наши спящие красавцы. Только б в драку не полезли. Хвала Провидению, Лабрайд правильно оценил ситуацию и за защитный круг* соваться не будет, они уже начали что-то обсуждать с юным мистиком, наверное, рассказывает кто такие гремлины и с чем их едят. Да уж, есть их не рекомендуется, мясо воняет так, что все уже съеденное проситься на волю. Помню, когда я впервые увидел убитого гремлина, я минут пять в ближайших кустиках оставлял свой завтрак.
   Что за демон???
   Сверху летел град серебряных клинков, и все они метили точно в сердца гремлинам.
   Не упуская не минуты, мы с Этлин и Мохаэном отрубили головы у четырех оставшихся гремлинов, остальных мы к тому моменту уже приготовили. Клинки с неба сделали свое дело и теперь о только, что сражавшихся злобных тварях напоминали лишь кучи изрубленного мяса. Картина не для слабонервных. Ближайшие кусты встрепенулись и в них вломился юный мистик, похоже он решил поделиться с ними олениной. Вон даже Мохаэн слегка позеленел, но он, наверное, все-таки больше от запаха.
   Все же хорошо, что королева заставила нас взять с собой охрану. Конечно, смешно охрана из одного предпенсионного возраста мечника, но мы сами настояли именно на нем. Ибо из всей королевской гвардии только он внушал нам доверие и уважение, а об уверенности в его способностях речи даже не идет - он лучший мечник Маг-Туареда. Уже несколько лет подряд я не могу победить его в решающем турнире. К тому же мы давно друг друга знаем и можем не бояться, что он что-то кому-то выболтает. Скорее скала начнет говорить.
   События на поляне тем временем развивались: Лабрайд, выбравшись из защитного круга, выпустил, наконец-то, осветительные сферы и вся постральная картинка зеленых тонов предстала перед нашими очами. Почему зеленых? Да, потому что кровь у гремлинов милого такого зелененького цвета. Меня аж передернуло от омерзения. Все-таки для гремлинов отряд из десяти особей это очень много. Обычно два-три, с большими я не встречался. Судя по лицам сотоварищей, которые неожиданно стали цвета крови гремлина, они тоже такого еще не видели.
   Это надо было видеть: вся поляна залита зеленой субстанцией, условно обозначаемой кровью; кишки вперемешку с отвратительными ушастыми головами, волосатыми кривыми руками и ногами разбросаны в этаком слегка небрежном беспорядке; местами клочья зеленой же кожи весят на ветках кустов и деревьев; чуть в стороне валяется выбитая челюсть с грязными искривленными зубами-клыками, если такими укусят - точно помрешь, не от потери крови, так от ее заражения.
   - Все целы?
   - Не совсем, - прошептала Этлин, отрывая руку от покусанного предплечья и падая в обморок.
   Ну вот, накаркал.
   Последующие полчаса я занимался тем, что приводил в чувства Этлин. Укус оказался глубоким, а зараза, которая была на зубах, уж очень быстро распространялась по организму. К счастью, все необходимое для лечения нашлось в моем рюкзаке, и через полчаса Этлин уже поливала поляну отборной руганью, ибо боль в ране была жуткая.
   Этой ночью никто так и не поспал толком, лишь Кели, которую я втихаря напичкал нужными травками, дабы ее организм во сне побыстрее восстанавливался. Я же весь остаток ночи посвятил ковырянию в остатках человекоподобных, к несчастью, шамана найти мы не смогли. Обычно он прячется где-нибудь подальше от боя и поддерживает сородичей оттуда, почуяв жареное, он быстренько сваливает. За всю историю их существования в руки к людям не попал еще ни один шаман, даже мертвым, про живых речь вообще не идет.
  
   Утро, в отличие от ночи, выдалось на редкость спокойным. Все по установленному порядку выполняли свои обязанности. На нас никто не нападал. И вообще вокруг было тихо... как-то слишком тихо, но тогда об этом никто даже не подумал.
   Мы выдвинулись стандартным порядком: впереди Мохаэн, посередине Лабрайд и Руслан, замыкаем мы с Этлин.
   Почему порядок именно такой? Тут сложная система восприятия. Дорога, по которой мы ехали, шла через густой лес, и нападение, если таковое будет, наверняка, будет со всех сторон. В первую очередь мы должны были обезопасить Руслана, ибо он самый слабый из нас. Непосредственно его прикрывал Лабрайд с левой стороны, я с тыла, Этлин с правой стороны, ну, и Мохаэн спереди. Руслан же организовывал нам магическую поддержку. Не смотря на все наши опасения и, на потерю памяти, и на изменение способностей, с магией парнишка разобрался достаточно быстро, хотя порой и ошибался в неких заклинаниях, но это были отдельно взятые случаи, а непостоянная цепочка событий. Кстати, вчерашние кинжальчики его работа. Похоже о был не просто мистиком, а от рождения магом, посвятившим себя религии.
   Тишина над лесом меня угнетала, казалось, она скоро начнет звенеть. Даже мой братец замолк. Что-то было не то во всем этом, но вот что?
   Птицы.
   Птицы не пели, и вообще не было слышно животных. Странно.
   Я напрягся, сложил руки особым образом (подушечки больших пальцев вместе, подушечка указательного пальца левой руки соприкасается с подушечкой мизинца правой, обе руки сжаты) и выпустил поисковые шары. Они летели впереди, сзади и по бокам от нас. Особой пользы от них, конечно, нет, но вот о явной опасности предупредят.
   Я же всерьез задумался, что делали тут гремлины. Чаще всего они просто нападают близ своих селений. Но есть еще один вариант. Если я не ошибаюсь, то они своего рода наемники. Проводиться своеобразный ритуал, вызов крови или нечто подобное, гремлины получают задания, выполняют его и, забрав плату, уходя обратно к себе в селения. Плата же для них не деньги, а человеческая энергия. По слухам именно благодаря этой энергии и существуют гремлинские шаманы.
   Кто же мог вызвать их для нападения на нас?
   Ответ вырисовывался неутешительный - чокнутый прадедушка Этлин. Хотя могут быть и другие варианты, мы многим прошлись по хвостам. У большинства знати континента есть зуб на нас. Бааальшой такой зуб.
   Голова начинает пухнуть от обилия имен таких вот обладателей зубов.
   Уже пора было делать привал на обед, а напряжение не спадало и нового ничего не происходило.
   Вон уже и Этлин начала уставать, вида она, само собой, не подавала, но меня, опытного лекаря не проведешь. Да и мой желудок подавал явные признаки заинтересованности в остатках вчерашнего оленя. Впереди как раз замаячила симпатичная поляна. Я уже открыл рот, чтобы поинтересоваться мнением товарищей о привале, как одновременно произошло три события.
   Поисковый шар, летевший впереди нас, подал сигнал некого беспокойства.
   Кто-то рявкнул:
   - Не пускайте сюда Руслана!
   И разом появились звуки леса... встревоженные крики падальщиков.
   Коротко приказав Лабрайду смотреть за Русланом, Этлин спешилась и направилась на поляну, где уже стоял Мохаэн. Это он ненавязчиво так попросил нас поберечь психику мистика, надо же даже голос соратника не узнал. Хотя не удивительно: Мохаэн молчалив, говорит только по делу, но голос у него красивый, таким голосом надо армиями повелевать, а не сопливых мистиков придерживать.
   Я нехотя последовал за Этлин, было у меня гаденькое предчувствие. Надо отдать должное оно оправдалось.
   Я надеюсь, все помнят ночную картину в зеленых тонах? Ах, как же такое забудешь... Тут картинка интересней будет, хотя суть такая же, только все вокруг красненькое. Судя по костям, ошметкам одежды и еще сохранившимся местами частям тела, можно сделать вывод, что отряд был человеческий, возможно, эльфийский, но это маловероятно.
   Противно, но все ж привычней зрелище. Во времена бурной молодости, когда каждый день в седле, а каждое дело - смертельное, мы и не такое видели, да и, что скрывать, сами устраивали.
   Вот только не понятно, с чего бы это Кели такой деревянной стала, вроде и не такое видела. Перегнувшись через ее плечо, я увидел причину такого ее поведения: там лежали клинки Эремона. Эремон на четверть темный эльф, соответственно и клинки у него особые темноэльфийские, по наследству от предков достались, он никогда с ними не расставался.
   Я стал напоминать Этлин, так же бешено крутил головой по сторонам в поисках хоть каких-то признаков его гибели тут. Никаких признаков подтверждения или опровержения того я не нашел. Лишь заметил странно болтающиеся тряпки в кустах на противоположной стороне поляны. Соратница заметила их на несколько минут раньше, и, когда я дошел до них, она уже была там и... если до этого она была деревянной, то тут она просто окаменела. Я пригляделся к тряпкам и начал материться, так как никогда не матерился.
   Это была лучшая и единственная, если не считать Делгнайд, подруга Этлин - Этна. Вернее то, что от нее осталось. Тело было просто порезано на горизонтальные куски, глаза то ли вырезаны, то ли выклеваны. Это был просто кусок мяса, я не верю, что именно эта женщина два месяца назад вместе с нами пила пиво и орала похабные песни.
   Что творилось на душе у Этлин, я не могу даже представить. Упав на колени, она поднял голову к небу и что есть силы закричала:
   - Убью! Я найду тебя Балора и убью, куда бы ты не спрятался, я убью тебя! Слышишь? Убью!
  
   Примечания
   * Защитный круг - внутренняя часть охранного щита, не пропускающая внутрь нечисть и нежить всех видов и подвидов, в том числе и гремлинов. Такой вид защиты используется в основном в походах и войнах.
  
   * Тландский - в данном случае, имеет прямое значение, т.е. кабак, расположенный в государстве Тланд, но часто упоминается в ином значении: тландский - вольных нравов.
  
   * Аэр - орден мистиков бога Аэра наиболее многочисленный в Тланде, Аэр - Бог плодородия и деторождения.
  
   3 Глава
  
   Бывает друг, сказал Соломон,
   Который больше, чем брат.
   Но прежде, чем встретится в жизни он,
   Ты ошибешься стократ.
   Девяносто девять в твоей душе
   Узрят лишь собственный грех.
   И только сотый рядом с тобой
   Встанет - один против всех.
   Редьярд Киплинг
  
  
   - Слышу, вот только так просто я тебе не дамся в руки, скорее ты умрешь. - Балора провел рукой над водой в чане, и изображение исчезло.
   Его раздражала эта девчонка. Он уже несколько лет безуспешно пытался ее убить, а она ускользала. Она была достойным потомком предателя Кели. Ведь не зря говорят, что имена отражают сущность.*
   Ненавижу род этого предателя. До сих пор не понимаю, как он смог отвергнуть покровительство всемогущей богини, взамен на человеческие чувства?!
   К черту эти чувства, мы были почти богами, а из-за него долгие тысячелетия вынуждены были прозябать на задворках мира.
   Благодаря мне это несправедливость будет исправлена! Гордое племя богини Бригит поднимается, скоро над всеми странами раскинется знамя тигроголового племени. И я, наконец, займу положенное мне место, во главе нового, возрожденного народа! Я искуплю вину своего подлого предка.
   Но для начала надо избавиться от этой каверзной девчонки.
   Руки мага вновь взметнулись над чаном с водой.
   Соплячка перестала биться в истерике и впала в ступор. Вокруг нее суетились ее верные друзья.
   Вот ее отличие от других: она смогла работать в команде. Все прочие Кели (гхм, проклятое имя, как же оно все-таки подходит этому роду) были одиночками, и именно поэтому я так легко их уничтожил. Сила же этой в ее друзьях... но в них же и ее слабость.
   Кровожадный оскал окрасил вытянутое лицо Балора, когда он поднял глаза от чана и наткнулся взглядом на прикованного к стене пленника.
   Теперь девчонка была в его руках...
   От сладких мыслей о долгой и мучительной смерти мерзавки, его отвлекла закипающая вода в чане и резкая боль в глазах. Мир вокруг померк ...
  
   Мысли путались и натыкались друг на друга, хотелось выть и биться головой о стену, но делать этого нельзя, нельзя, нельзя...
   Сами собой подкосились ноги, сами собой потекли слезы, сами собой срывались с губ проклятия.
   За что? За что их? Ведь они не виноваты... Гадкие и мерзопакостный выкидыш гремлинши! Чтоб тебя демоны драли, чтоб тебе аукнулось так, что глаза с орбит выпали да на ж@пу налезли, чтоб тебе...
   Поляна искрила магической энергией. Деревья шатались и скрежетали, листья облетали. Трава повинуясь потоку магии прижалась к земле, как будто испугалась за свою сохранность и постаралась спрятаться от глаз магички.
   В голове мелькнула мысль, мелькнула и убежала. Но я насильно притащила ее за хвост, и начала материться еще хуже.
   Этот гремлинский выродок следил за нами через воду. Всем известно, что вода надежнейший проводник магической силы. Чтоб ему. Общепринято считать, что заклинания подсматривания проводимого через воду легко заметить, но невозможно разрушить.
   Возможно, но очень сложно. Маг рискнувший противостоять соглядатаю, рисковал жизнью, но в этот момент мне плевать на свою жизнь.
   Я ненавижу ритуалы на крови, да и, что скрывать, толком не умею их проводить. Но руководимая злостью и болью я готова на все.
   Мгновенно вскочив на ноги, принялась чертить на земле руну. Странную заковыристую руну древнего языка, я ненавидела этот язык, но что поделать, если без него ритуал не действует!
   Мельком глянув на результат моих скоропалительных движений, принялась вырезать такую же руну на коже внутренний стороны кисти руки. Готово.
   Держу руку над центром руны, вычерченной на земле. На землю падают капли крови. Раз, два, три... начинаю медленно читать заклинание, только б ничего не перепутать... в центре закручивается вихрь, и над нашими головами разноситься жуткий вопль. Все. Заклинание деактивировано, и если я ничего не наврала в заклинание, то и Клятому гаду досталось по самые уши, по крайней мере, его очаровательные глазки пару дней поболят, если он, конечно, останется зрячим.
   С этой мыслью я падала на землю.
  
   Очнулась я лишь, почувствовав, что чьи-то руки начали расстегивать куртку. Тело ломило нещадно, казалось, вся кровь в организме кипит и вот-вот вырвется наружу. Я застонала.
   - Тише, тише. - услышала я шепот Конанда, - сейчас все будет хорошо. Ты уснешь, а когда проснешься, то будешь полностью здорова. Ну-ка выпей вот это, - мою голову слегка приподняли, и меня заставили проглотить какой-то горький отвар. - Умничка, давай-ка поспи теперь.
  
   Я вправду уснула, а снилось мне далекое прошлое... Вернее не особо далекое, но до боли родное:
   Птицы начинали свою перекличку, муравьи открывали свои домики, лесные звери принимали целеустремленный вид и куда-то спешили по своим делам - утро медленно приходило в лес, в глубинах которого затерялся маленький охотничий домик. В доме утро началось с маленького шаловливого лучика, который, проскользнув в щелочку между занавесками, мелькнул по глазам спящего Лабрайда и скрылся.
   Мерную тишину нарушил сдавленный стон парня. Высвободив руку из-под неподъемной туши брата, он потянулся за кувшином, стоявшем на столике. Слабая надежда на лечение разбилась об реальность жизни - кувшин был пуст. Резкий звон бьющейся посуды выдернул из забытья Этлин.
   - Лабрайд, вино?
   Ответом ей был стон.
   - Нету, - констатировала она и опять провалилась в сон, спасаясь от надоедливых чувств.
   Лабрайд же стал медленно прикидывать есть ли в чулане рассол, вспомнил, что таки там он должен быть. Дальше ход его мыслей переключился на то, как достать этот волшебный напиток затратив минимум усилий. Результаты его не радовали, встать он не мог. Не то чтобы совсем, в принципе, если особо приперло б смог бы, но конкретно сейчас он не мог совершить такой подвиг; нужное заклинание требовало большой сосредоточенности и произношение сложных древних фраз и то, и другое были из разряда нереального. Совершив во истину героический поступок, он напряг мозг и его осенила идея. Этлин! Ей, для перенесения предметов, особой сосредоточенности не требовалось, а достать рассол было в ее интересах. Закончив титанический труд мысли Лабрайд радостно воскликнул:
   - Этлин!
   Именно в этот момент из-за еще одного шаловливого лучика очухался мирно спавший до этого Конанд. Движимый муками организма он простонал:
   - Пить....
   Для все еще прибывавшей в сладком мире забвения Этлин, обе фразы слились в одну и обрели какой-то совсем иной смысл. Не открывая глаз и абсолютно не соображая что делает, Этлин рефлекторно сформировала некое решение просьбы. Секундой позже на всю мирно страдающую троицу обрушился огромный столб ледяной воды...
   Плюсов было два: они проснулись и похмелье исчезло. Но какие эмоции обуревали всех....
   Этлин туго соображая, что происходит вскочила и чудом не захлебнулась, не вовремя открыв рот для закономерного вопроса: 'Какого демона?'. К счастью вода закончилась, оставив после себя огромную лужу, хотя это навряд ли можно было назвать лужей: вода в доме просто стояла доходя до пояса Конанда. Все мокрые, злые. Дружно стали припоминать свои уроки по культуре речи и воспроизводить самые удачные из комбинаций сложноподчиненных конструкций. Если взять три их монолога и перевести на приличный язык, то в общем получился бы такой вот диалог:
   - Почему ты это сделала?!
   - А зачем было меня о чем-то просить, пока я сплю?!
   Все они были правы: Этлин, вообще-то, была виновата, НО, когда она спит или вернее находиться в полудреме, она очень туго соображает, что конкретно от нее хотят и эффект может показаться непредсказуемый. Например, вот такой как сейчас.
   В самый разгар их 'внутренне семейной сцены' дверь в домик открылась, и вода, до сих пор стоявшая в домике, по пояс окатила пришедшего. Вернее пришедшую, на пороге стояла молодая сельская диваха. Колорита ей было не занимать: нехрупкого телосложения, крепко сбитая, с голубыми аки васильки глазищами, с косой в руку толщиной - в общем сельская дивчина.
   Выдав неплохую тираду, от которой даже Лабрайд заглох, диваха выдала гениальную фразу:
   - Воду из колодца я, кажется, нашла...
   После секундного замешательства домик затрясся от хохота. Утирая слезы смеха, Этлин мимоходом прокрутила в памяти жителей соседней деревушки. Ага, так оно и есть: Этна местная травница.
  
   Проснулась я рывком, разбудив этим спящего сидя рядом со мной Конанда.
   - Ты как?
   Я задумалась над ответом, прислушиваясь к своим ощущениям: тело по-прежнему ломило, кровь успокоилась, саднила порезанная рука, хотелось пойти и зарубить Балора, правда, последнее желание было у меня уже лет так пять, но это мелочи.
   - Нормально, - подвила я итог своим ощущениям.
   - Вот и хорошо, а то я боялся, что ты не оклемаешься. Кстати, что это было за заклинание?
   - Ох, не спрашивай. Этому заклинанию лет больше чем Этайну. Меня ему деда научил незадолго до своей смерти. Он меня предупредил, что, прежде чем использовать его, надо сто раз взвесить все за и против, и лишь потом делать его с холодной головой и трезвым рассудком.
   - То-то я смотрю, ты его послушала...
   - Не трави душу - и так тошно.
   Мы замолчали. Я стала осматриваться и прислушиваться к звукам ночного леса и размышляла. Мы расположились на малюсенькой полянке, где-то совсем неподалеку от места, где...где я потеряла сознание: отчетливо слышны крики падальщиков.
   Я никогда не боялась смерти, никогда не дорожила собственной жизнью. Так и сейчас не боюсь, даже если я умру, Клятый все равно не узнает тайну моего рода, об этом я давно позаботилась. При этой мысли у меня на губах заиграла слегка грустная, но все же довольная усмешка.
   У меня было много врагов, но никого из них я не ненавидела. Лишь Балора был исключением из правил, возможно, я не права, но ненависть к нему была впитана с молоком матери, она передавалась у нас по наследству. В чем-то я понимала его и прощала смерть моих родственников. Скорее всего потому что никто из них мне дорог не был. Вот только дедушка и прабабка, но как они сами сказали: 'Свой век мы прожили, пора и другим место уступать'.
   Однако он подобрался к людям по-настоящему мне дорогим. Этого простить ему я не смогу.
   Эримон... с ним всегда было все сложно. Я не могу сказать, что люблю его без памяти, но так же не могу сказать, что он мне безразличен. Сложно понять свои чувства мне и сейчас, когда он в плену, а я... а я ничего не могу сделать. Женская составляющая меня (да-да она у меня все-таки есть) требовала забиться в истерике, а потом, свернувшись клубочком, выть на луну. Составляющая меня более, мужская часть, воспитанная дедом, требовала взять мечи в руки, заготовить в голове пару-тройку убойных заклинаний и, начихав на все, топать в Звериные Леса к замку Клятого, сровняв потом там все с землей и выручив любимого.
   Я привыкла к этаким внутренним спорам, всегда стараясь наступить им на горло своим тяжеленным сапогом. Сейчас это удавалось с трудом: чем больше я думала - тем сильнее становились желания. Если же я еще начинала думать об Этне... Моей единственной подруге, доброй и милой, твердой и смелой, ловкой и талантливой. Она была для меня лучиком женственности в этом мире, наполненном сплошными мужскими рожами. Да, я любила своих спутников. Да, она не была идеальной женщиной, а, как и я, предпочитала качественную попойку взамен дамских сплетен в будуаре. Однако на фоне меня она выглядела настолько более женственной, чем до боли в сердце, до слез из глаз напоминала давно утерянную мать, ей образ как единственное детское воспоминание бережно хранился на окраине сознания.
   Вот только с чего ей год назад взбрело в голову носится по полям с наемниками?! Ведь во времена нашей бурной молодости, когда мы с ней познакомились, мы как раз занимались наемничеством, она еще тогда более чем четко сформулировала свое отношение к этому ремеслу. - Каждый др...ит как хочет! - сказала она, а нам стало понятно ее отношение к нашим ...ммм.... говоря прилично сумасбродствам, а если не прилично, то раздолбайствам. Да и потом за все годы нашей дружбы она никогда об этом не говорила. Тут вдруг раз.... и все, человек пропал. Я стала видеться с ней в два раза реже, я перестала понимать местами ее поступки, она стала отдаленнее, но все равно он была мне близкой самой родной, самой...
   Я не заметила, как слезы потекли у меня по щекам... Я зло вытерла их рукавом. Я знаю, что делать... слезы потекли еще сильнее. Я вообще не знала, как дальше жить!
   Тут почувствовала, как меня тянет в лес танцевать. Это было решением.
   Не давая шансов своему внутреннему миру рассыпаться, я резко встала и побрела к первым деревьям.
   - Этлин, Этлин! Куда ты?! - сквозь вату услышала голос Конанда. Потерпи друг, скоро я буду в норме.
   Вот он лес: долгожданные деревья. Прижимаюсь к одному из них, впитываю в себя терпкий запах смолы, поднимаю голову к луне, внезапно выплывшей из-за туч и лукаво подмигивающий всем путникам. Так идут минуты...
   Через какое-то время замечаю, что я уже не стою, а двигаюсь в каком-то остервенелом танце древних жриц, которые давным-давно в этих лесах приносили жертвы суровым богам. На кончиках моих пальцев искрятся разноцветные огоньки: красный и оранжевый, желтый и зеленый, фиолетовый - а сами ладони горят голубым пламенем.
   Само собой приходит осознание, что где-то там за чертой в другом мире герой-бес сбежал от соратников и так же как я мечется среди деревьев; герцогиня величественная и гордая плещется на пустынном пляже, как волны моря у ее ног. На другом континенте, отбросив споры и треволнения, два самых лучших в мире эльфа сплели свои гибкие тела в безумном танце огня и силы. И на самом отшибе миров, инкогнито покинув опостылевший дворец, великий и ужасный повелитель демонов смеется как ребенок, придаваясь зову далеких друзей.
   Сколько времени прошло никто не знает, но на горизонте уже медленно и робко, как бы опасаясь злой владычицы ночи, проглядывало солнышко. Лес наполнялся звуками утра, просыпались самые ранние пташки, а хозяева ночи возвращались в свои дневные убежища, спасаясь от пагубного для них света.
   Только сейчас Этлин, оборвав, казалось, на середине свой танец, упала без сил. К ней тут же подскочил Конанд, так и не сомкнувший глаз в ту ночь.
   - Теперь все будет хорошо, если я не справлюсь, мир будет кому спасти, - еле слышно прошептала Этлин и обессилено повисла на руках друга.
  
   То же время, эльфийский лес.
  
   - Марий, Марий! Ну, я с кем разговариваю! - в почти черных глазах эльфийки плескались слезы напополам с горем.
   - Чего тебе Рахель?!
   - Марий, ты разве не понял! Этлин звала на помощь! - девушка плюхнулась обратно на землю и протянула слегка озябшие руки к костру. - И ты разве не чувствуешь мир рушиться, а мы как всегда не при делах.
   Осторожно встав и подойдя сзади, Марий взял в руки непослушные космы Рахель и стал вплетать в них собственные заколки.
   - Сестричка, какая ж ты все-таки еще глупенькая! Это ты так думаешь, на самом деле мы очень даже при делах. Вот найдем манускрипт и поможем нареченной.
   - Прекрати ее так называть, она даже на расстоянии от этого слова бесится, и прекратить цеплять на меня эти бабочки, я их не люблю, и будь другом дай мне укрепляющий отвар, а то что-то я совсем отвыкла от нашей связи.
   - Эх, малая-малая. Всему тебя еще учить... На что тебе отвар, вон у тебя живой огонь в руках.
   - Я боюсь. Вдруг не удержу сейчас?
   - Так я ведь поддержу, смелее!
   Эльфийка встала, слегка встряхнула кистями рук, чуть шагнула на встречу огню и напевно прочитала слава зак...нет, не заклинания, древней молитвы. Пламя затрепыхалось и обернулось сгустком в руках жрицы Огня Всепоглощающего. Волосы ее заклубились вихрем змей вокруг головы, зрачки стали вертикальными, на лице появился демонические эмоции. Разведя руки в стороны, она продолжила свою песнь, чуть-чуть погодя, когда Рахель начала водить руками, пламя, отделившись от рук и превратившись, то ли в дикого зверя, то ли в древнего бога, взвилось столпом к небу и опало потоком вниз, в костер. Еще минута и все стихло.
   Сыто потянувшись, девушка села на землю.
   - Ты был прав, так гораздо лучше, - сказала она, поворачиваясь к брату, и только тут заметила выражение лица того, - Что случилось?
   Слегка, отойдя от шока и захлопнув опавшую челюсть, Марий все же нашел силы ответить:
   - Поздравляю! Ты, наконец-то, прошла посвящение... равная.
  
  
   То же время. Бреск. Побережье Вечного Моря.
  
   Одинокая женская фигура возвышалась слишком печально и обреченно на вершине высокой скалы, чтобы быть реальностью, это больше походило на хорошую балладу или картину гениального художника. Однако это была жизнь.
   Значит, с нее стоит писать картины, ею восхищаться, ей преклоняться. Однако, не было у нее зрителя.
   Стойте, вот он зритель.
   Высокий, огненно-рыжий атлет размашисто шагает на встречу к одиночеству, поселившемуся на вершине скалы. Возможно, он разрушает очарование картины, нарушает ее гармонию.
   Возможно, он благородный рыцарь, спешащий на последнее свидание с любимой.
   А, возможно, подлый враг, горящий пламенем мести и желающий убить совершенство.
  
   - Ингебогре, ты слышала?
   - Да, Грем, я слышала.
   - Ты знаешь?
   - Знаю!
   - Мы поможем?
   - Мы в долгу, а долги надо отдавать!
   - Ты желаешь только отдать долг?
   - Нет, но эмоции это не моя прерогатива. Ты сам знаешь: линия Май не тратить время на чувства, чувства удел линии Сий.
   - Да, знаю. И я Греммирей вох Дильсий вах Алиния Сий пойду на поводу у любви, дружбы, сострадания.
   - А я, Ингебогре вох Малаийсий вах Андриэтия Май, отдам свой долг и нареченной, и твоей матери!
   - Матери?
   - Да, в конце концов, я обещала сестре беречь ее нерадивое дитя!
   - Что ж тете, увидимся там. Я оповещу тебя о своем отбытии. - Голос его растаял в огненном телепорте.
   - Молод он, все еще молод, - задумчиво обратилась к пустоте совершенная и далекая женщина.
   - Молодость - недостаток, быстро уходящий. К тому же он хорошо учиться, - ответила ей пустота.
  
   То же время. Демония. Дворец Повелителя.
  
   Фластис скучал. Он сидел на троне и банально скучал, выслушивая очередной лживый доклад своего казначея. Куда б деть это ничтожество, закрепившееся при дворце еще во времена правления дедушки и абсолютно не желающее отцепляться? Ведь благоразумия у него хватает. Даже во времена переворота умудрился не запятнать себя! А это дорогого стоит.
   Ох, веселое было времечко! Конь и друзья рядом с тобой, боевое заклинание в одной руке, меч в другой и вперед на штурм дворца! А с другой стороны: море трупов, подлость, изматывающая усталость, не уверенность в будущем дне. Много всего было. И еще не факт, что все закончилось бы так благополучно, если бы не одна безумная девчонка, спасшая будущего правителя Демонии, оказавшая всяческую помощь, а главное оставшаяся абсолютно верной.
   Воспоминания о ней навели думы о только что случившемся.
   Не хотелось всесильному Фластису терять верного помощника и соратника, а еще больше не хотелось терять доброго друга. Но сидя тут помочь нельзя. Значит надо ехать туда! В закрытый мир, чтобы спасти и этот мир, и часть вселенной, к нему примыкающую.
   Внутренний голос ехидно рассмеялся: 'Себе-то хоть не ври! Тебе плевать на весь мир и всю вселенную. Главное спасти это чудо природы!' Спорить с внутренним голосом было бесполезно, особенно с учетом его правоты.
   Решено. Он едет.
   - Уважаемый, к вам большая просьба: подготовьте мне все бумаги на текущий и следующий месяц, я уезжаю и хочу закончить все сейчас. Да и вот еще, приготовьте жрецов. Возможно, они скоро понадобятся.
  
  
  
   Примечания
   Келли (в переводе с древнего) предатель.
  
  Глава 4
  
  Сам черт не разберет, отчего у нас быстрее
  
  продвигаются те, которые идут назад.
  
  Михаил Лермонтов
  
   Морозный воздух обжигал горло, прерывистые хрипы вырывались из горла, а преследователи все еще не отставали. Шэрх, за что ж мне это все?! Шэрх, шэрх, шэрх.
   Заклинание, которое было скастовано еще в самом начале погони, лишило загонщиков магии, но и все вокруг лишилось магии, в том числе и я.
   А силы уходили. Бешенный бег по пересеченной местности в горах еще никому и никогда не доставлял удовольствия. Оставался лишь один шанс. Рука судорожно сжимала амулет. "Боги... только бы не на поле боя!" - мелькнула и убежала мысль перед тем, как амулет разбился.
  
  
   Этлин Кели
   Этлин стояла у входа в подземелье. Огромных усилий стоило найти его, но результат не разочаровал: огромная черная арка была вмурована в не менее огромную скалу, возвышавшуюся над Серым озером. Перед аркой была площадка, которая с трудом умещала их разношерстную команду.
   Как не прискорбно сообщать, но все попытки уговорить или заставить спутников не идти с ней оказались бессмысленными. Слушать они ничего не хотели, а ложное заклинание прохода Конанд подкараулил и разнес к чертям. После того как все закончится, ему еще будет сказано отдельное "спасибо" за это.
   Сейчас, стоя и глядя на арку, какое-то смутное неудовольствие преследовало меня. Настолько сильно, что хотелось оглянуться, вдруг сзади враг?! Прекрасно зная, что это неправда, и еще лучше зная, что для меня опасности это подземелье не хранит, я готовилась к гадостям.
   И они не заставили себя долго ждать.
   Воздух в середине площадки сверкнул золотой молнией, раздался хлопок и на пустое место свалился подозрительно странный, ужасно грязный тюк.
   -- Шэрх, -прошептал тюк и потерял сознание.
   -- Таааак, - как будто со стороны Этлин услышала свой голос. Неужели он такой противный?!
   Откуда-то со стороны Конанда донеслось еще одно поминание шэрха... Что-то мне подсказывает, он знает этот подозрительный тюк. А вытянутая рожа Лабрайда говорит о том, что и он осведомлен.
   -- Тааак, - еще раз сказала я.
   -- Этлин! Мы тут не причем, она сама.
   -- Еще и она! Кобели позорные. Сколько можно вам говорить?!
   Конанд, топавший в обнимку со своим рюкзаком дабы откачивать очередное "счастье", свалившееся на нас, остановился:
   -- На этот раз ты на самом деле не так все поняла. Это - взмах рукой в сторону "счастья", - моя сводная сестра. Она на половину золотой дракон.
   -- Ззззамечательно.... Вот драконов у нас еще не было...
  
   Лабрайд из рода Мореходов
   Я смотрел на бесившуюся Этлин и прекрасное ее понимал, но, к несчастью, ничем помочь не мог. Ей, по крайней мере, точно, а вот Конанду мог. Ну, не повезло сестренке, именно сейчас свалится на нас. (Как-то подозрительно много в последнее время на нас всего падает?! Вы не находите?) Ариан, так звали очередной подарок небес, вернее полностью ее звали Ариандрод Блодуэдс Фьюх Эспэйна, но это труднопроизносимое и пугающе длинное имя мы как-то успешно сократили до более приемлемого варианта. Так вот они с Конандом брат и сестра по матери. (Я, кажется, уже говорил, что матушка у него была шустрая.) Батюшка у Ариан был не из последних людей в Роксалане, вернее совсем не из последних (ага-ага, председатель Совета Старейшин). Матушка же вновь особо думать не стала и подкинула дитяте законному папаше. Не могу сказать, что он был очень рад, но и огорчен тоже не был. Как Конанд познакомился с сестрой отдельный разговор, длинный-длинный такой, его потом как-нибудь обязательно расскажу. Чесслово!
   Однако надо помочь братцу.
   Ариан была в ужасном состоянии: весь ее внутренний резерв магии выпил амулет, а все остальное ушло, по всей видимости, на битву или побег. Судя по виду все же побег, вон и Конанд матерится на изможденность организма, значит я прав - побег.
   Плохо дело, как же ей восстановить баланс то... Ведь травы и эликсиры особо то тут не помогут, нет у нас с собой трав для драконницы, даже в человеческом обличи они требуют абсолютно другого лечения. Вот если только...
   - Лабрайд?! - тихий шепот Конанда. Мда, а потом говорят, что мы с ним мыслим по-разному.
   - Этлин убьет, - еще более тихо отвечаю я. - Нам самим сейчас эти силы пригодятся. Да и не глупее нас она, уже все поняла, сейчас матерится будет.
   В подтверждение моих слов, Этлин разразилась такой конструкцией на древнем языке, что я заслушался, кое-чего на заметку даже взял.
   - Имейте в виду, я вам не разрешаю! Если так хотите спасти свою сестренку, вон берите нашего мистика, соединяйте их и лечите ее на здоровье. Ведь это возможно?!
   Интересный вариант, вполне может прокатить, мистик ведь раньше занимался тем, что лечил души людей, ну и нелюдей тоже. А значит, вполне сможет поддержать жизнь в ней, а, что еще более вероятно, и восстановит ей все силы на магическом уровне быстрее, эффективнее и лучше чем мы с Конандом вдвоем. Мы ведь не по этой части, а Руслан даже после изменения способностей очень хороший мистик.
   Судя по всему, Конанд пришел к тем же выводам.
   Я огляделся в поисках мистика и даже немного обалдел, мистик сам уже подключился к сознанию Ариан и, пока мы тут так активно трепались да думали, вовсю восстанавливал ее силы.
   - А нечего ушами хлопать зазря! - ехидно прошипела Этлин. - Так, Руслан, твоя задача восстановить силы этой горе родственницы, только не перестарайся, учитывай, что нам сразу в путь, а ты нужен живой и невредимый. Мохаэн остаешься за главного и по совместительству охранника, если с неба начнут падать подозрительные личности, гони их отсюда взашей. У нас больше свободных мест нет! А то такими темпами мы скоро целым табором будем из одного конца мира в другой конец болтаться, как сами знаете что в проруби!
   А вы вдвоем чего расселись, рот раскрыв?! Взяли манатки и вперед-вперед на штурм крепости!
   А мы что?! А мы ничего! Взяли манатки и пошли!
  
   Этлин Кели
   Очевидно, что такое настоящий кавалер Конанд понятия не имеет! (и что только в нем бабы находят?!) Нет, чтобы пропустить даму вперед, надо самому рваться грудью на баррикады. Ух! Я шагнула вслед за ним в арку, мгновенно мучительная боль пронзила тело. Пронзила и отпустила, но осадок остался. Охнув, я прижалась плечом к стене, а шедший следом за мной Лабрайд чуть не впечатался в мою спину носом.
   - Этлин?! ЭУ?! Голос? Голос? - блин, зачем же так орать на ухо, еще и рукой перед глазами махать. Так хочется, чтоб меня стошнило.
   - Лабрайд засунь себе свой голос, знаешь куда?!!!!
   - Все нормально, жива!
   Я медленно стала осматриваться по сторонам. Честно говоря, разочаровало меня как-то подземелье. Обычное такое, серенькое, блекленькое. Вон трупики по бокам лежат, хорошо лежат. Рисунки какие-то, хотя их мало, на весь обозримый коридор с десяток камешков в стене торчат. Вот факелы по стенам развешаны, ну специально их везде развешивают, чтоб ворам светло было. До сих пор не понимаю, зачем это делается: любой маломальский маг в состояние создать и поддерживать заклинание-светлячка, а без мага ни один идиот в подземелье не сунется. Коридор для прохода был достаточно широким, при желании там могло разойтись три человека, так что волноваться об узости ходов не приходилось.
   - Это ты что ль потомок Кели? - ой! Или у меня глюки, или это сказали у меня в голове. Допрыгалась, заработала себе шизофрению.
   - Я не шизофрения, я дух Фраграха, призванный охранять подземелья и сопутствовать его потомкам в пути.
   - Аааа, - слава демонам мира, звать добрых лекарей с милыми улыбочками и широкими плечами рано. Но задуматься стоит.
   - Такс...что там у меня далее по тексту... - задумчиво продолжил голос у меня голове.
   - По какому такому тексту?!
   - А тебе какая разница? Вот нашел! Слушай внимательно! Ты, потомок славного рода Кели пришел сюда за артефактом Фраграха, за ладьей, спасавший ни раз и ни два ему жизнь, значит, миру вновь грозит опасность, значит, мир вновь нуждается в помощи давно забытых богов. Услышь ты волю предка твоего и...
   - Дух? - жалобно пропищала я.
   - Чего тебе? - недовольно отозвался прерванный посланник Фраграха!
   - А как тебя зовут?
   - Чего?!
   - Ну, тебя ж как-то зовут? Зовут. Вот мне и интересно как. А то неприлично, получается: разговариваю, а не знаю, как зовут собеседника.
   - Хедис.
   - Очень приятно, а я Этлин! Хедис, а не мог бы ты покороче и своими словами? А то время дорого.
   - Хм, что совсем дорого?!
   - Да, мне еще в 4 места смотаться надо, а племена Бригит ждать никого не будут.
   - А зачем тебе еще в 4 места?
   - Но как же? - я растерялась. - За остальными артефактами!
   - Спешу успокоить, тебе надо лишь в еще одно место, когда соберешь 2 артефакта, 3 других можешь призвать по праву крови. Я, надеюсь, ритуал призыва знаешь?
   - Знаю.... - как же я не любила этот ритуал, но, да ладно, это еще не самое страшное. - Дух, так куда нам идти?
   - Иди туда, куда тебя поведет твое шестое чувство... только будь внимательна, тут много ловушек. Да и скажи, наконец, своему другу, чтобы перестал ковырять камень в стене, за ним спрятан ядовитый туман, он вряд ли вас порадует!
   - Лабрайд! Перестань! - на автомате говорю я, краем глаза замечая, что он и впрямь ковыряет оливин. Мда. Шутники были строители.
   По легенде любимую Фраграха звали Оливин. Однажды он ушел на охоту и долго не возвращался, Оливин ждала его и плакала, а слезы ее капали на землю, где превращались в светло зеленые камни с белыми прожилками. Фраграх вернулся. Однако любимая устроила разнос, яко бы он не думает о чувствах близких, не думает о том, что за него волнуются. После этого Фраграх собрал ее слезы и сделал ожерелье себе, чтобы никогда не забывать о чувствах близких ему людей. С тех пор этот камень звали оливином, он был достаточно распространенным, но для украшений использовался редко.
   Тут вот на тебе все стены были разукрашены оливином и олигоклазом.
   Боги! Какая же я дура! Это же камни наших родов! Красновато-белый олигоклаз - рода Кели и оливин - Фраграха!
   Мысли роились в голове, а я как по ниточке шла вглубь подземелья. Оно постепенно спускалось вниз и как будто шло по спирали. За очередным витком оказалась развилка. А в центре камень, даже не просто камень, а этакий валун. Ну, прям, как в сказке: "Налево пойдешь..., направо пойдешь..., вперед пойдешь, все равно, каюк придет!"
   Внутренний зов тянул меня в левый коридор, а еще настоятельно советовал не трогать камень, но...
   - Райд!... - поздно.
   Лабрайд дотронулся до камня, пол под нами пошел рябью и...поехал. С дикой скоростью вниз, а внизу каким-то неведомым образом образовалась пропасть, с крутящимися шипами. Что-то не внушают мне доверия эти шипы. Общее ощущение - гигантская мясорубка. Мы втроем вцепились в этот дурацкий камень.
   - Ааааааа, Лад всем в задницу! - погибать так глупо не хотелось до жути.
   Камень постепенно съезжал вниз в пропасть, и мы рано или поздно все равно очутились бы на шипах. Но тут мой взгляд зацепился за камень на камне. Глупо звучит, но на этом валуне был маленький олигоклаз. Рискуя упасть, я, повинуясь какому-то слепому инстинкту, одной рукой дотянулась до родового камушка, нажала...и тут же все стало на место. А мы как три идиота лежали в нелепых позах на полу.
   - Фьюх... - выдох получился на удивление слаженным.
  
   Лабрайд из рода Мореходов
   - Райд?
   - А?
   - Еще раз потянешь свои руки, без моего разрешения, куда-либо, прибью само лично, не дожидаясь ловушки! Понял?
   Это было тем тихим и вкрадчивым голосом, которого я честно признаться боялся, так что поспешно закивал. Ведь после такой фразы Этлин могла и в лоб двинуть, и чего-нибудь не хорошее скастовать. К тому же сокращенными именами мы пользовались только на задании и в минуты опасности, ну еще иногда, когда ооооочень злились.
   Дальше мы двигались вслед за Этлин, она шла будто по указателям, не сомневаясь и никуда не сворачивая в раздумьях. В какой-то момент она остановилась у очередной развилки и тихо помянула Лада.
   - Что такое, Этлин? - спросил Конанд.
   - На всех трех ходах стоят ловушки.
   - А в какой из них нам надо идти?
   - Без разницы, каждый из них заканчивается выходом в тайную залу.
   - Тогда в чем проблема? - никогда, не замечал за Этлин нерешительности. С чего бы тут вдруг?
   - Ну как вам сказать... На правом проходе висит "Завеса Мертвеца", на левом "Аркан Улыбка", ну а посередине "Темная Галерея". Что вы желаете?
   - Ммм, "Завеса Мертвеца" - выпивает жизненные силы, так? - получаю утвердительный кивок. - "Улыбка" - сжигает внутренности, так? - еще один утвердительный кивок. - А "Галерея" - это что?
   - Это редкое заклинание, - подал голос Конанд, - Последний раз упоминалось двести лет назад. Оно выпивает мозг человека. Вернее не так, разум. Человек остается полным овощем неспособным ни на что самостоятельно.
   - Ну, так, мальчики, вы определились, куда мы идем?
   - Я предлагаю "Завесу Мертвеца", - высказал свое мнение братец, - знакомое зло, с ним легче бороться.
   Он, в общем-то, прав, если поставить общемагический щит, причем тройной многослойный, есть шанс пройти "Завесу" безболезненно.
   - Я - за. - Блин, как вердикт вынес.
   - Что ж, наверное, вы правы. Заготовили щиты?
   Мы молча взялись за руки и "наслоили" наши щиты. Причем внешним был щит Конанда, средний - мой, и последний, внутренний, - Этлин.
   - Двинулись!
  
   На первый взгляд, этот коридор ничем не отличался от всех остальных. Подземелье как подземелье: факелы вдоль стен, узор из полудрагоценных камней (не понять, то ли естественный, то ли искусственный), вот только костяков нет, видно досюда никто не доходил.
   Проход перестал быть обыкновенным сразу, после того как мы туда вошли: пропали все звуки. Он и до этого ни то чтобы был наполнен звуками, хотя... то капля воды упадет, то мышка пробежит, не было той идеальной тишины, столь характерной для "Завесы мертвеца".
   В голове крутились строки из справочника: "Завеса мертвеца - сложное многоступенчатое заклинание, тип - Ловушка. Рассчитано на срок действия от одного дня. Характерные черты: не различим глазом ни издали, ни вблизи. При нахождении внутри поля действия заклинания исчезают все звуки, постепенно, в зависимости от количества вытянутых из жертвы сил, цвета блекнут и превращаются в белый: чем белее вокруг - тем дольше на вас действует заклинание. Взлом заклинания невозможен. По возможности избегать, а если в него попали - молитесь".
   К счастью, краски вокруг хоть и утратили естественную яркость, что в принципе свидетельствует о нахождение в зоне заклинания, блекнуть еще не начали. Это хотя бы обнадеживало.
   В магическом плане раздался треск... Какого?!?
   Слои моего щита пошли рябью! Второй щит! Что же тогда твориться с внешним?
   Я мальком глянул на Кона, лучше б этого не делал: закушенная губа, побелевшее лицо. Лин - пот крупными каплями струился по ее лицу. Как вывод - я не лучше. Мы медленно, как сквозь желе шли вперед, шаг за шагом приближаясь к жизни и оставляя позади колоссальные силы.
   После каждого движения слой за слоем разбивался щит Конанда. Еще чуть-чуть, но через пару ударов сердца со звоном лопнул весь щит Кона, а сам он фактически повис на наших руках.
   Ну же еще шажег, один...я напрягся...ну и еще один....кровавая пелена застилала глаза (и кто там что говорил про белесость?!) шаг...ну же...силы....где вы?!...
   Однако второе дыхание не появилось - щит треснул. Неведомая сила стала разгребать мои слои, как повар чистит луковицу. Удар сердца и я обмяк, лишь машинально фиксируя события вокруг и по инерции передвигая ногами.
   Лин, родная, не подведи.
   Она еще больше побледнела, но все еще твердо шла вперед, я чувствовал, как ее щит тоже начинает давать трещины.
   Ее голова опускается все ниже и ниже, а шаги медленнее, тяжелее. Шаг...и последний слой щита лопнул.
   Все. Конец. Мы как-то невольно дернулись вперед, все еще стремясь выбраться, и вдруг мир заиграл красками, по ушам ударили громкие звуки.
   Ура! Мы прошли его!
  
   Конанд Кехт
   В голове смутным пятном осталось прохождение заклинания. Мой щит был верхним и разлетелся раньше остальных, соответственно я и выложился раньше остальных, потому-то я и не помню ничего больше. Весь мир тогда застилала кровавая пелена и ничего кроме.
   Мы лежали на полу, а мне все не верилось, что мы прошли это. Рядом раздался резкий выдох. Я смог лишь повернуть голову. Ну, так и есть. Этлин уже куда-то понеслась. Доковыляв до стены, она нажала на очередной камень. Раздался треск.
   - Ммм? - протянул рядом такой же Лабрайд.
   - Я убрала ловушку, надо же нам как-то возвращаться обратно! - и с тихим стоном сползла вниз.
   Похоже она потеряла создание.
   - Кон?
   - Не трогай ее, пусть отдохнет. А то, как очнется, ее сразу бесы вперед понесут. - отвечаю я, а то с нее станется и впрямь понесут куда-нибудь.
   Сам устало опираюсь на стену.
   Вдруг в паре локтей от нас вспыхнула разноцветная звезда, промигала разными цветами, вспыхнула фиолетовым и исчезла.
   - Ну, скажем не бесы, а демоны, но это уже мелочь, - на том месте, где только что была звезда, появился некто.
   Первое, что бросилось в глаза, это волосы нереального цвета, причем определить какого именно было невозможно, там был и синий, и фиолетовый, и красный, даже салатовый где-то мелькнул. Или это блики света?!
   В остальном обычный человек: мужчина был немного выше среднего роста, среднего телосложения, среднего возраста.
   Подробно рассмотреть его не было возможности. Мы растратили свои магические силы, и заклинание света никто не держал, поэтому единственным источником света были факелы. Сомнительным источником света.
   Пока я, нет, мы, его разглядывали, он подошел к Этлин и что-то тихонечко шепча, снял плащ, положил его под голову Кели и стал переливать ей силу.
  
   Фластис Азиэль Ами За'афи'эль
   -Ну, что ж ты малышка так себя не бережешь. Бери, бери силу, глупышка. Ну что было бы, если бы я не явился? А? - над ухом раздавался голос Стаса, нет, этого быть не может.
   - Стас?
   - Я это, я. А ты не шевелись, малышка. Сейчас я тебя подкачаю силой и помогу твоим друзьям.
   - Но как...?
   - На маяк!
   Я вновь впала в забытье. А когда очнулась - он уже исчез. Стас...
  
  
   Лабрайд из рода Мореходов
   После Этлин, незнакомец помог и нам, попутно вычитав, что нельзя так издеваться над бедными девушками, даже не смотря на то, что эти самые девушки сами горазды вляпываться, куда их не просят. Разве, сложно было поддержать ее силами при размыкании контура заклинания?!
   Да нет, поддержать то было не сложно, НО... Во-первых, сил тогда уже не было, а, во-вторых, мы не знали, что задумала эта...эта...подруга.
   Оказывается, она на последних шагах энергию из щита перенаправила на потоки заклинания, разомкнув тем самым контур, вернее уменьшив контур. Правда при этом исчерпала весь внутренний резерв магии.
   Когда очнется - добью!
   Пока мы придумывали планы отмщения, незнакомец исчез не попрощавшись. Что ж, казнь придумана, будет объяснять, кто это был!
   -Стас?
   - Очнулась, спящая красавица!
   - Где он?
   - Исчез, не прощаясь! И так просто ты не отделаешься, во-первых, какого... ты чуть не угробила себя?! При этом ничего, не сказав, нам? А, во-вторых, что это был за герой-спаситель?!
   Упс...Вы не подумайте чего, я молчал. Это все Конанд, даже не ожидал от него.
   - Мне некогда было вам объяснять, что я задумала. Шансы на успех были минимальны. Если бы у меня не получилось, мы хотя бы умерли без мучений.
   Мда, как же обидно, когда она права.
   - А Стас... Стас - это друг моей юности. Он Владыка Демонии, а зовут его Фластис Азиэль Ами За'афи'эль. - Наши вытянутые лица она проигнорировала. - История нашего знакомства... хм... мягко говоря не обычна. Да и не время и не место ее рассказывать. Выберемся отсюда - расскажу.
   - Тогда почему мы все еще сидим? Этлин идти можешь? - получаю утвердительный кивок, и уже собираясь направиться к концу коридор слышу.
   - Плита, на которую ты собираешься встать, с сюрпризом.
   Ну, спасибо... хотя, правда, мы только за сегодня ей нанадцать раз жизнью обязаны.
  
   Главная зала впечатляла объемом, однако она меня даже разочаровала, я, если быть честным, ожидал большего.
   Мы вышли из коридора и стояли на возвышении, сюда выходило еще два прохода.
   Внизу на высоте, примерно, 7-8 локтей от нас и располагалась тайная зала.
   Форму она имела полукруглую. Там где стояли мы, была ее ровная часть, а напротив была выгнутая. Площадь ее была достаточно большой. В центре располагался алтарь. На стенах были нарисованы некие мифические барельефы.
   Ну не скажете же вы, что вот те атланты и титаны вправду существовали?!
   На полукруглой стене было впечатляющее полотно: друг напротив друга расположились два человека? Наверное, а может еще кого. Так вот они по пояс утопали в земле, хотя нет, это, наверное, было какое-то магическое поле, и управляли стихиями. Один управлял огнем, второй - водой. Мимо них проносились люди и нелюди, сплетаясь в центре в комок битвы, в небе над которой разворачивалась магическая битва. Картина завораживала.
   Потолок пещеры был разукрашен все теми же, уже до боли надоевшими, камнями.
   Вот только спуск вниз с нашего возвышения, очевидно, когда строили сие великолепие, никто не предусматривал. Обидно. Я перегнулся вниз, прямо под нами начиналась этакая дорожка, ведущая к алтарю.
   - Ребята, не обижайтесь, но дальше я одна. Вы все равно тут не пройдете.
   - Почему?
   - Камни будут проверять кровь предков, а если ее нет в идущем... в общем, ничего хорошего ему не будет. Вы ведь будете тут и, если что, поддержите! - и легко спрыгнула вниз, в двух локтях от земли ее подхватил поток ветра и опустил на землю.
   Этлин вскрикнула, но тут же ободряющее нам улыбнулась. Вперед она двигалась так, будто каждый шаг приноси невыносимую боль.
   Расстояние до алтаря она преодолела быстро, однако, лишь когда Кели до него дошла, мы выдохнули, а я и не знал, что задерживал дыхание!
   Потом началось уж совсем невероятное: соратница, не любившая да, по большому счету, и не умевшая толком левитировать, совершила немыслимый кульбит и воспарила над алтарем. По залу разнеслось нараспев читаемое заклинание, постепенно оно становилось громче, навязчивее, проникало в самую душу и вот достигло пика. Этлин выхватила кинжала и полоснула себя по руке. Какие-то секунды ее тело было объято пламенем, но вдруг наваждение спало, Этлин со стуком упала вниз, а перед ее лицом материализовалась Ладья Фраграха. Мне она напоминала больше квасной ковш, только без ручки. Примерно в локоть длинной, ладонь высотой, на вид деревянная. И это артефакт?! Ладно, главное добыли!
   Хвала Провидению!
  
   Этлин Кели
   Войдя в зал, я сразу почувствовала, что дальше мне надо идти одной.
   Не спеша, осматривалась, я поняла, что строители расписали стены историей жизни Фраграха. Вот древние боги над поверженным титаном, вот они творят Артефакты, вот бои Фраграха. На самой большой стене была изображена война с племенами Бригит, очевидно, маг с огнем, был мой предок...Кели, так вот ты каким был!
   Что ж хватит лирики.
   - Ребята не обижайтесь, но дальше я одна. Вы все равно тут не пройдете.
   - Почему? - святая простота, воистину любопытство родилось раньше Лабрайда.
   - Камни будут проверять кровь предков, а если ее нет в идущем - я замялась перед глазами стояла картина разрываемых изнутри тел, - в общем, ничего хорошего ему не будет. Вы ведь будете тут и, если что, поддержите меня!
   Я прыгнула вниз. Демоныыыыыы. Больно то как! Ступни ног будто бы обожгло, и боль, слабо пульсируя, стала подниматься вверх.
   Так, собраться!
   Поднимаю голову, улыбаюсь ребятам, а то за ними станется припереться ко мне, и на выдохе делаю следующий шаг. Ррррр, снова эта боль. С каждым шагом она поднималась все выше, подбираясь к самому сердцу. Но я успела раньше, какие-то минуты боли и я у алтаря.
   Что же делать?!
   Это была последняя моя мысль, дальше все мысли из головы вылетели. Я если честно даже не знаю, что делала. Очнулась лишь, когда передо мной оказалась Ладья. Примерно такой я ее себе и представляла: вытянутая в длину, достаточно средней высоты, испещренная рунами из нестареющего древа. Отдаленно она напоминала древнюю не ладью, но лодку. Я протянула к ней руку, в голове раздался чуть слышный шепот: "Родная кровь".
   Артефакт начал щедро делится лечебной энергией. Ладья залечивала где-то порезанную руку, убирала всю боль из организма, которую принесла маленькая дорога до алтаря.
   Фьюх!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"