Ковалев Ростислав: другие произведения.

Ступень - Глава 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что бы вы делали, неожиданно попав в другой мир без возможности вернуться назад? С этим пришлось столкнуться группе людей, тестировавших проект переноса сознания в виртуальную реальность. Во время теста произошла ошибка, в результате которой виртуальный мир, созданный специально для этого, не был достроен до конца. Сознание тестеров отделилось от их тел и оказалось закрытым внутри него. Оставшись одни в месте, почти не пригодном для жизни, им ничего не оставалось, как приспособиться к окружающим условиям. Но, с какими бы опасностями им не пришлось столкнуться, и какие бы враги не встали на их пути, им не следует забывать, что настоящий враг среди них... это они сами.

Ступень


     Ступень
     Книга 1

     Танец пламенных клинков

     Ковалев Р.И

     Пролог
     Мы живем в мире информационных технологий. Все, что нас окружает, контролируется Единой Компьютерной Системой. Эта система контролирует все сферы жизни людей, будь то работа, игра, отдых или личная жизнь, программе не интересно ваше мнение. ЕКС была создана сразу после Третьей Мировой войны, из-за невозможности продолжать которую, все государства объединились и создали Альянс Наций. Функция ЕКС - уничтожить зарождение восстания в самом зародыше, то есть, если человек начнет делиться своими недовольствами с другими, программа подает сигнал в Службу Системного Контроля, и нарушитель идет под арест. Многие были недовольны политикой Альянса, которая была настроена на то, чтобы лишить людей собственного мнения и сделать из них покорных слуг, но сделать ничего не могли. Однако это не единственная проблема, которая волновала всех на тот момент. Вторая проблема - это загрязнение окружающей среды, которое достигло пика. Заводы и фабрики работают без перерывов, от их дыма не видно неба, так что даже днем почти не видно солнечных лучей за тяжелыми черными тучами. Земля постепенно вымирает, появились страшные болезни и мутации, неподвластные лечению. Сейчас Альянс хочет вернуть себе Марс и покинуть умирающую планету. После колонизации Марса и восстановления его атмосферы, колонизаторы отказались подчиняться Альянсу и добились независимости без боя. Первоначально эта планета использовалась как склад ядерных боеприпасов и всей устаревшей военной техники, так что было очевидно, что, начнись война, всего это вполне хватило бы, чтобы уничтожить Землю, поэтому до этого момента никто и не решился выступить против. Однако новые обстоятельства заставили их передумать и продумать план по захвату бывшей колонии. Для этого начало разрабатываться новое биологическое оружие, которое могло бы уничтожить людей и не задело бы саму планету, при этом, его эффект развеялся бы в ближайшее время.
     Одна небольшая компания 'Virta' решила направить всех по другому пути. Просчитав данные изменений за несколько лет, они пришли к выводу, что, если люди хотя бы ненадолго покинут Землю, планета сама постепенно начнет восстанавливаться. Их идея состояла в том, что для того, чтобы это произошло, не обязательно переселяться куда-нибудь в другое место, хватит просто погрузить всех в сон или, на чем они решили окончательно остановиться, отправить всех в виртуальный мир. Компания создала проект 'Элизиум', получивший свое название в честь древнегреческого подземного мира. Его предназначение состояло в том, чтобы объединить внутри себя все виртуальные миры, можно сказать, он был огромной виртуальной мультивселенной. Сами же миры сохранялись на специальных серверах (устаревшее название, использовавшееся для обозначения огромного цифрового хранилища). Участие в данном проекте было бесплатное, поэтому желающих было много. Но, первоначально, находиться в виртуальном мире можно было недолго, так как, из-за того, что время в нем сильно отличалось от настоящего, а структура была абсолютно идентична реальной, наш организм не выдерживал этого и постепенно ослабевал, а жизнь угасала. Разработчики создали таймер и поместили его во вселенную 'Элизиума'. Он засекал время каждого участника, и, когда время заканчивалось, программа автоматически выбрасывала человека в реальность. Проект становился лучше с каждым днем. Вскоре начали продаваться установки для поддержания жизни. Теперь, когда они были изобретены, и угроза жизни миновала, таймер решили отключить, но не сразу, так как не все еще приобрели их. Через год, когда установки были уже у всех пользователей, таймер был отключен. За четыре года работы проекта 47% всех людей перешли в виртуальную реальность, а уже через 10 лет их насчитывалось 58%. Правительство знало о проекте, но не считало нужным прерывать его, так как программа автоматически выбрасывала людей из их мира, когда у них начиналась работа, вследствие чего это приняли за простое развлечение. Однако, когда людей стало больше 60-ти %, 'Virta' создала новый секретный проект, который должен был отключить программу выброса. Всем пользователям было предложено встретиться с представителями компании в разных уголках Земли, чтобы обсудить их мнение по поводу создания новой программы. Каждого человека тщательно проверяли на связку с ЕКС и если кого-то находили, то предлагали пройти в отдельную комнату, где им должны были объяснить суть фальшивого проекта, в котором могли участвовать только 'избранные'. Остальным же рассказали настоящую причину, по которой их всех собрали. Компания хотела завершить начатое, отчетливо осознавая, что ее действия могут привести к невероятной реакции со стороны государства, но ждать уже было нельзя. Даже во время работы проекта 'Элизиум' множество людей погибло, заразившись какой-то болезнью, попав под влияние погоды, 'сгорев' на работе от огромного количества токсинов или, просто участвуя в боевых операциях. Но новый проект, имевший говорящее название 'Переселение', должен был решить эти проблемы раз и навсегда. Для этого все участники в кратчайшие сроки должны были переехать в специальные секретные бункеры, местонахождение которых не знал никто, кроме самих создателей. В них они могли больше не бояться за собственную безопасность и безопасность своих близких, так как, попав туда, им бы уже ничто не угрожало.
     Каждый день пропадали тысячи людей по всему миру, однако Альянс не обращал на это внимания, считая, что они погибли в результате несчастных случаев. Всего за три месяца было перемещено один миллиард двадцать три миллиона и пятьсот тридцать четыре человека на постоянное место жительства в подземные бункеры компании. Эта цифра составляла всего 21% от всех жителей Земли, что не являлось хорошим показателем. 'Virta' решила начать создание нового проекта, который помог бы полностью избавиться от переноса людей в защищенное место, занимавшее огромное количество времени, к тому же, создание новых миров не было бы больше таким длительным и затратным. Этот проект позволил бы перенести человеческое сознание в другой мир, что сразу бы разрубило нить, которая связывала виртуальный мир с реальным. Надобность в защите тел сразу бы пропала, так как, перенеся человеческое сознание в виртуальность, смерть тела в реальном мире не убила бы самого человека, а всего лишь закрыла бы ему путь назад. Многие уже были на это готовы, поэтому разработчики взялись за столь сложный процесс. Пропажу миллиарда людей заметили уже через неделю, после того, как проект 'Переселение' был закрыт. Правительство не подозревало компанию, так как лазутчики, которым поведали 'тайны секретного проекта' сообщили Службе Системного Контроля, что он не вредит Системе, а даже наоборот, позволяет ограничивать людей в их действиях, используя таймеры, рекламу и взимание платы за дополнительное время нахождения в виртуальном мире. Альянс поверил в это, что дало возможность 'Virta' использовать целый год для создания проекта. Однако под конец разработок кто-то сообщил Системе о том, что пропавшие люди находятся в бункерах компании, а сама она скрывала от правительства создание нового проекта переноса сознания. Вскоре Альянс принял решение закрыть компанию, сворачивая все ее филиалы, чтобы добыть больше информации. Но, как только происходил захват, все данные передавались на главный сервер, не давая возможности использовать их кому-то чужому. Все эти действия заставили компанию поторопиться с испытанием проекта. У 'Virta' должен был оставаться еще месяц, пока не закроют все филиалы и не придут в главный офис. Однако, как только испытатели проекта были найдены, и дата запуска была назначена, кто-то сообщил об этом ССК. Было вынесено постановление о полном уничтожении компании именно в этот же день, чтобы получить все данные проекта 'Возрождение' (так назывался проект по переносу сознания) до того, как они будут удалены. В ночь тестирования на офис было совершено нападение. До начала запуска оставалось совсем немного, когда он был прерван сбоем связи. Это привело к тому, что мир, куда должны были отправиться тестеры, не был достроен полностью, из-за чего была велика вероятность критических ошибок, которые могли привести к фатальным последствиям при переходе. Решив, что другого выхода нет, проект был запущен в таком виде. В следующие мгновенья после этого произошел мощнейший взрыв, унесший жизни, как сотрудников компании, так и захватчиков. 'Virta' прекратила свое существование...
     Глава 1 Покинутые
     Утраченные воспоминания
     Тихий стон прорезал тишину, изредка прерываемую звуком капель, ударяющихся о каменный пол. Пальцы начали подергиваться, что означало, что человек, лежащий на полу, жив и просто находился без сознания. Мелкая дрожь пробежала по его телу, и он открыл глаза. Темнота стояла такая, что он с трудом мог увидеть собственную руку, лежавшую рядом с его головой. Он ее не чувствовал, однако он и не собирался пока совершать каких-либо действий. Немного полежав и очнувшись ото сна, он решил привести в порядок свои мысли, которые сейчас находились в полном разброде. В его голове творился такой хаос, что он даже не мог вспомнить собственного имени.
     'Так, что здесь происходит? Где я вообще? Ооо, моя голова...'
     Парень попробовал пошевелиться, но тело не слушалось его.
     'Вот черт! Так, было бы неплохо еще вспомнить мое имя. Мысли спутались, да и ничего удивительного, голова-то раскалывается... Итак, как же меня зовут... Как же это глупо не помнить собственного имени. Я чувствую себя полным идиотом. Что-то на С, хотя нет вроде на М... Сейчас, давай, давай, давай... Черт, да как же там... Ми... Ме... Кажется, Меи... Меинард! Ооо, голова... Так, отлично. С именем вроде разобрались, но проблема еще не решена. Где я, черт возьми? Да и что со мной произошло? Совсем ничего не помню... Ааа, что за ерунда, я полный дурак! Нужно попробовать подняться. Таак...'
     - ААА, ЧЕЕЕРТ! - крик был такой громкий, что это немного напрягло Меинарда, и он решил прикусить губы, чтобы снова не закричать от боли.
     'Нет, тело мне не поддаётся. Кричать сейчас явно нельзя, ведь я даже не знаю, где нахожусь. Черт, даже рук почти не видно. Эта темнота немного напрягает, нужно отсюда выбираться. Больше не буду делать резких движений, попробуем пошевелить рукой.'
     Меинард попробовал пошевелить правой рукой, но та его совершенно не слушалась. Левая же была придавлена его животом, так что о том, чтобы пошевелить ей даже мысли не приходило. Не веря в собственную беспомощность, он все снова и снова пытался совладать с правой рукой, но у него не выходило даже пошевелить пальцем.
     'Черт, чтоб тебя... Я совсем не чувствую тела. Эта темнота, ненавижу темноту! Да и меня что-то в ней напрягает, но не могу понять, что именно. Такое чувство, что я здесь не один, черт, аж мурашки по коже. Я должен убираться отсюда как можно скорее!'
     Все тело жутко болело, так что Меинард не мог даже думать о том, чтобы вновь попытать счастья и попробовать подняться. На его лбу выступил пот и начал стекать в глаза и рот, поэтому дышать стало довольно затруднительно.
     После нескольких мучительных минут, ему все же удалось совладать с правой рукой, но, как только он попытался ее поднять, его поразила ужасная боль. На этот раз он не закричал, и кровь из прокушенной губы закапала на пол.
     'Какой ужас... Как я беспомощен. Я вытерплю боль, но выберусь отсюда. Левая рука совсем онемела, отчего мне одновременно и грустно, и радостно. Грустно от того, что я на ней лежу и мне уже больно, а радостно от того, что я чувствую боль, а значит, я еще жив, да и рука цела! Так, я лежу на животе, так что лучшего положения и не придумаешь. Раз встать я не могу, значит придется ползти.'
     Спустя час, Меинард совладал с телом и огляделся вокруг, однако ничего не увидел. Он лежал без движения и не знал, что ему предпринять. Лежать и ждать смерти явно не хотелось, но и сделать он ничего не мог. Слева ему в лицо дунул слабый ветерок. Он повернул голову в ту сторону и начал вглядываться во тьму. Ничего не было видно, даже маленького лучика света. Он уже подумал, что ему померещилось, но ветерок снова подул, что означало, что выход находится где-то в той стороне. Рука нащупала какой-то выступ, и он оттолкнулся от него влево. Пот тек ручьем, но он даже не собирался сдаваться, ведь если он сдастся, неизвестно что с ним станет. Возможно, он умрет и никогда не узнает, где он находится, а возможно ему повезет, и это окажется просто плохим сном, но, в любом случае, он должен бороться за свою жизнь. Меинард уже развернулся в ту сторону, откуда временами дул небольшой ветер, и нащупал на полу трещину. Он потратил неимоверное количество усилий для того, чтобы подтянуться вперед. Он полз все дальше и дальше, пот тек с него ручьем, все пальцы на правой руке были изодраны до крови, а все тело жутко болело, но он не останавливался. Меинард почувствовал ветер, который дул прямо ему в лицо, что прибавило ему сил двигаться дальше. Он уже полз достаточно долго и очень ослаб, но чувство, что он скоро уйдет отсюда не позволяло ему остановиться. Он не мог остановиться, ведь выход так близко. Вскоре он нащупал рукой какое-то препятствие и начал водить по нему рукой. Это оказалась стена, за которой, как ему казалось, находится выход. Он опустил руку и решил немного отдохнуть. Эти метры его страшно вымотали, и тело ныло от страшной боли.
     'Ооо, Господи, дополз вроде... Все тело жутко болит. Но ничего, ведь я добрался до выхода, наверное. В конце концов, ветер идет из щели под стеной, так что шанс выбраться есть. Сейчас отдохну и попробую что-нибудь сделать, правда я пока не знаю, что... Стена вроде каменная, так что плита явно толстая и тяжелая, сдвинуть такую будет тяжело, а в моем состоянии так вообще невозможно. Но, как говорится, все невозможное - возможно!'
     Меинард лежал, распластавшись на полу, и чувствовал некоторое облегчение. Надежда на то, что выход находится прямо перед ним, терзала его сердце. Он был готов вытерпеть любую боль, лишь бы выбраться. Вдруг потоки воздуха резко переменились, они начали идти откуда-то сзади. Неожиданное рычание за спиной заставило его передернуться. Рычание становилось все ближе, и, от этого, страх подступил к его горлу, а кровь прилила к голове. Меинард совладал со своей болью и перевернулся на спину. Глаза, уже привыкшие к темноте, смогли различить какую-то тварь, которая стояла в паре шагов от него. Она стояла на четырех лапах и смотрела на него горящими кровавыми глазами. Страх овладел им, вся боль неожиданно исчезла, а сердце начало бешено биться. Он не мог пошевелиться, все его тело было скованно. Меинард попытался закричать, но вместо крика он лишь что-то прошипел. Тварь подошла ближе и остановилась в десяти метрах от него.
     'Что же это такое? Почему я не могу пошевелиться? Даже голос пропал. Неужели это существо так меня испугало? Чем интересно? Своим видом? Или я просто испугался из-за неожиданности? В любом случае... Я слабак и трус! Ха, смотри не обделайся! Ты выжил в этом месте, эта тварь не нашла тебя, пока ты был в отключке. Ты получил шанс жить! Ты не можешь умереть, пока не узнаешь, кто ты и что с тобой произошло! Боли нет, значит, ты можешь сражаться за свою жизнь! Так борись!'
     Меинард сжал кулаки, приподнялся на локтях и закричал:
     - Эй, ты! Я тебя предупреждаю! Подойдешь ко мне и поплатишься жизнью! Я так просто умирать не собираюсь, так что лучше иди своей дорогой и не приближайся!
     Он прекратил кричать, возможно, это подействовало на эту тварь, но на это не стоило рассчитывать. Если она действительно пришла по его душу, то таким простым выпадом ее не отпугнуть. Существо постояло некоторое время, а затем начала подходить ближе. Несмотря на то, что рычать она прекратила, менее опасной это ее не сделало. Холодный пот выступил на лбу и Меинард начал искать что-то, что помогло бы ему в борьбе с этим существом. Он поводил руками по полу вокруг себя и нащупал камень. Камень был довольно тяжелым, поэтому он схватил его и бросил в эту тварь. От попадания в голову она взвыла и оскалилась, отчего человеку стало не по себе. Меинард попятился и уперся спиной в стену.
     'Черт, что же делать?! Сейчас она меня точно грохнет! Точно! Выход же сзади! Это мой шанс выбраться, мне нельзя его упускать! Никто не сможет остановить меня, кто бы он ни был!'
     Он уперся в стену и начал ее толкать. Страх смерти прибавил ему сил, и он готов был, во что бы то ни стало, выбраться из этого недружелюбного места. Он толкал стену, как мог, но она не поддавалась. Тварь подобралась еще ближе, и ее рычание начало разрывать барабанные перепонки. Меинард схватил еще один камень и швырнул в оскалившуюся морду существа. Это явно не помогло, а наоборот еще больше разозлило хищника. Толкания в конце концов начали давать результаты, и стена начала двигаться. Она находилась под наклоном, так что постепенно начала поддаваться натиску и наклоняться назад. Тварь набросилась на человека, однако тот успел схватить ее морду руками. Теперь, когда этот зверь находился прямо над ним, он смог разглядеть его. Это существо было похоже на огромного волка или собаку без шкуры, его красные глаза зло уставились на человека, отчего тому было не по себе. Меинард держал пасть существа в разжатом состоянии и тратил неимоверное количество усилий, чтобы не дать ей закрыться. Зубы впились ему в ладони, и кровь стекала твари прямо в глотку. Страшная боль растекалась по всему его телу, которую просто невозможно было вытерпеть. Начало казаться, что еще немного, и он потеряет сознание, но понимание того, что он больше не очнется, не позволяло ему сдаваться. Почувствовав вкус крови, тварь начала биться еще сильнее и разрывать когтями тело своей жертвы. Его рубашка уже была разорвана в клочья и кровь текла ручьем на пол. От этой борьбы стена задрожала и упала наружу. Дерущиеся свалились с небольшой высоты прямо на нее, отчего поднялся огромный столб песка, когда он осел, солнце осветило их. Кожа на твари начала шипеть и дымиться, что заставило ее отскочить от Меинарда, перед этим оставив ему глубокий порез на животе. Рана была такой глубокой, что кровь полилась из нее ручьем, а парень почувствовал страшную слабость. Существо запрыгнуло на выступ и скрылось в темноте, откуда они только что упали, человек же лежал без сознания в собственной луже крови. Все его тело было изорвано, в правой ладони зияло три дыры, а на левой не было мизинца. Он еще дышал, но его дыхание было еле заметно, а вскоре и вовсе исчезло. Солнце высушивало его раны, а тело постепенно засыпалось песком, который наносил ветер. Его сердце не выдержало и остановилось, теперь на плите лежало лишь безжизненное тело. К ночи он уже полностью скрылся под слоем песка и теперь никто не мог сказать, что здесь лежит человек. Это место стало таким, как и пейзаж вокруг - серым и безжизненным. Ни звуков, ни живой души, словно все мертво. Так продолжалось весь день, однако, стоило солнцу зайти, как мир вокруг оживился, он наполнился новыми звуками. Те, кто не мог жить при свете, теперь вышли во тьму ночи и свободно передвигались по этой безжизненной пустыне среди руин, которые были их домом. Все ночные твари начали рыскать вокруг в поисках пищи, но, так как в этом мире кроме них больше никого не было, они нападали друг на друга. Это нельзя было назвать каннибализмом, так как все они были разные и, наверное, относились к разным видам. В этом мире не действовало никаких правил, кроме одного - съешь или будь съеденным. Всю ночь эти твари проливали кровь друг друга, только ради утоления собственного голода. Множество трупов, которых не успели съесть более сильные существа, вскоре были съедены более слабыми, которые решили объединиться в стаи ради выживания. Эта ночь и все последующие - игра на выживание, в которой нет победителей. Восход солнца был встречен страшным воем и все, кто еще остался жив после нее, попрятались по темным местам в руинах. Ветер уже успел засыпать следы недавнего кровавого банкета, поэтому, когда солнце вошло, ничто не показывало того, что в этом мире есть жизнь. Это место вновь стало безжизненной пустыней.
     Солнце уже стояло в зените, когда песок начал шевелиться и из него сначала показалась рука, а затем и весь человек. Меинард стоял на коленях и страшно кашлял, песок забил ему дыхательные пути, отчего ему было очень тяжело дышать. Он кашлял так, что даже слезы пошли из глаз. Через десять минут он полностью прокашлялся и упал на спину. Он попытался вспомнить, что с ним произошло, а затем резко вскочил и посмотрел на свои руки. Шрамы от укусов на правой все также остались, а на левой не было мизинца. От его рубашки остались одни лоскуты, которые все еще висели на нем. Он пощупал живот и почувствовал резкую боль, однако рана заросла и больше не кровоточила, что не могло не радовать. Меинард убрал руку с живота и осмотрел все остальные раны, полученные в той битве. Он не мог понять, почему они зажили, и он остался в живых, ведь после такого никто бы не выжил. Он решил оглядеться, чтобы понять, где он находится, вопросов стало еще больше, а ответов так и не появилось. Он находился в пустыне, посреди каких-то древних руин. Солнце неимоверно жгло его кожу, которая уже стала красной, а в некоторых местах вообще покрылась пузырями. Слабый ветерок шевелил его волосы и обдувал его тело, что делало жару более терпимой. Последнее, что он помнил - это то, как тварь отскочила от него, нанеся глубокий порез на животе, а затем он, по-видимому, отключился. Так как тело уже не ныло от той боли, что была в начале его пробуждения, Меинард решил, что способен уже нормально двигаться. Он встал на колени и попробовал подняться, однако, стоило ему пройти пару шагов, и он упал. Чувствовалась слабость в ногах, из-за которой он не мог толком передвигаться. Он снова встал на колени и подполз к одной из стен. Схватившись за нее, ему кое-как удалось подняться на ноги.
     'Нужно что-нибудь найти, что поможет мне передвигаться какое-то время, пока я не смогу ходить сам. Видимо такое восстановление отнимает очень много сил, так что пока я слаб.'
     Меинард начал оглядываться в поисках какой-нибудь палки, но ничего не увидел. Он начал передвигаться вдоль стены, а когда она закончилась, снова стал на колени и подполз к другой. Даже подниматься на ноги с помощью стен было очень тяжело, однако он не хотел сдаваться из-за простой слабости. Он понимал, что раз та тварь не добила его и убежала в руины, это значит, что она не очень любит свет, а, следовательно, она сможет выйти наружу только ночью. Было понятно, что она здесь явно не одна, поэтому нужно было срочно искать укрытие на ночь. Пока он шел, он заметил деревце, которое торчало из песка возле одной из руин. С такой скоростью передвижения до него добираться нужно было около получаса, однако все было не так просто, как могло показаться на первый взгляд. Деревце росло в тени, внутри одного из разрушенных зданий, так что идти туда было небезопасно, а в его состоянии даже глупо. Однако без трости или посоха он далеко не уйдет, поэтому это дерево для него было жизненно необходимо.
     'Ну и как мне поступить? Страшно как-то идти туда, зная, что можешь встретить тварь, похожую на ту, что меня чуть не убила, а возможно и похуже. Черт, но оно мне очень нужно, я без опоры пока не могу нормально передвигаться, а среди этих стен нельзя оставаться. Хотя... Я был бы даже рад встретить ее снова, чтобы взять матч-реванш, я не хочу проигрывать, особенно в игре на смерть! Черт! О чем я вообще думаю?! Взять матч реванш у этой твари? Это смешно! Хотя, без палки я все равно проживу всего день, а тут если не повезет, и я встречу кучку новых тварей, то немного меньше. Разницы я не вижу, так что плевать, иду в темноту.'
     Меинард взглянул на небо. Учитывая, что он шел часа три, скоро вечер, но солнце еще было высоко, так что можно было предположить, что оно здесь сядет только к ночи. Парень схватился за стену сильнее и оттолкнулся вправо, затем он нащупал рукой еще один выступ и сделал то же самое. Он решил ускориться, чтобы прийти к дереву как можно быстрее. Сейчас оно стоит в тени, но, если он не поторопится, дерево полностью скроется в темноте, и тогда шанс на то, что он сможет выбраться невредимым, резко упадет. Меинард нащупывал различные трещины, изломы и двигался вправо, чтобы затем перейти на другую стену, а от той уже на коленях доползти до деревца. Он шел уже пятнадцать минут, и от жары и усталости у него болела голова, однако он еще не достиг своей цели, поэтому не останавливался. Уже был виден край стены, поэтому он пошел еще быстрее, однако, из-за спешки, не заметил камень и споткнулся. Парень упал на землю и разодрал колени в кровь. Немного посидев, он решил посмотреть на причину своего падения. Камень был достаточно большой, но, когда он достал его из песка и взял его в руку, он оказался очень удивлен. Камень оказался вовсе не камнем, однако понять, что это был за предмет, было достаточно сложно. Он имел очень интересную, похожую на большой нож или клинок, форму и был удивительно легкий. Левый край был заострен и покрыт зазубринами, а правый был также острый и ровный. Казалось, что это действительно клинок, левая сторона предмета была прямой от начала и до конца, а правая плавно перетекала из рукояти в лезвие, и заканчивалась острой верхушкой. Он взглянул на место, где лежал этот предмет и увидел еще кое-что. Схватившись рукой, Меинард попытался поднять его, но это оказалось не так уж и просто. Он положил предмет, что держал в руке, который, скорее всего, был какой-то костью, и потянул другой уже двумя руками. Тот начал немного поддаваться, а затем понемногу вылезать из песка. Это оказалась часть позвоночника или хвоста какого-то существа, остальная часть которого уходила под землю. Само существо уже невозможно было вытащить, да и это не интересовало его в данный момент. Сейчас его целью было сломать то деревце и сделать из него посох, однако он потратил чуть больше пяти минут, что очень ему не нравилось. Он, можно сказать, потратил больше пяти минут своей жизни, так как, если темнота полностью покроет деревце, ему не повезет, ведь тогда не так легко будет сбежать на свет, если что случится. Деревце все еще находилось в тени, поэтому Меинард решил поспешить. Он уже собрался подниматься, однако вспомнил про предмет, который, скорее всего, был наконечником хвоста какого-то существа, об который он запнулся, взял его и поднялся на ноги. Три минуты спустя, он добрался до края стены и попробовал сам пройтись, однако у него снова ничего не вышло, и он упал на все еще кровоточащие колени. Он сел спиной к стене и снял лоскуты, которые недавно были рубашкой. Меинард попытался разорвать рубашку на две части, однако даже в таком состоянии она была довольно крепка. Когда он понял, что так просто ее не порвать, он решил попробовать разрезать ее клинком, который сейчас валялась на песке слева от него. На удивление, клинок справился с этой задачей, и теперь у него в руках было два почти одинаковых куска. Меинард собирался их обмотать вокруг колен, чтобы они меньше кровоточили и песок не засорял рану. После схватки с монстром, от его брюк также остались одни воспоминания. Правая сторона была вся в дырах, и самая большая была как раз на колене, а от левой вообще ничего толком не осталось. Поэтому он и решил пожертвовать рубашку, которая защищала лишь его плечи и немного спину от солнца, чтобы было не так ужасно передвигаться на коленях. Через минуту он закончил с обмоткой и пополз в сторону дерева. Тень понемногу начала уступать место темноте и деревце потихоньку исчезало. Колени кровоточили, но эта боль была пустяком, по сравнению с тем, что он недавно вытерпел. Меинард внимательно следил за дорогой перед собой и, как только видел препятствие в виде камушков, которые могли порезать его ноги, сразу обходил это злополучное место. Ему понадобилось десять минут, чтобы добраться до деревца. Оно было достаточно длинное и тонкое, чтобы сделать из него посох и хорошее копье для защиты. Правда, было неизвестно, достаточно ли оно прочное, чтобы выдержать нагрузку. Дерево могло высохнуть, и тогда уже вряд ли его можно будет использовать. Меинард решил попробовать сломать его, но оно оказалось гораздо крепче, чем он думал. Видимо то, что оно выросло в тени и не дало ему засохнуть и умереть, однако сейчас это дерево могло спасти жизнь человека, отдав за это свою. Он снова и снова пытался сломать это деревце, но оно не поддавалось. Его невозможно было даже согнуть, поэтому он решил использовать то, что ему посчастливилось найти - наконечник хвоста или клинок. Одна сторона была просто острая, а вторая с зазубринами. Это означало, что он мог бы спилить это деревце, воспользовавшись зубчатой стороной. Меинард поднял с земли клинок, который он все таскал с собой и посмотрел на него.
     'Думаю, что это действительно могло бы помочь. Ну что ж, попробуем.'
     Подведя сторону с зазубринами к нижней части дерева, он начал пилить. Это было очень тяжелое занятие, но работу нельзя было назвать пустой тратой времени, так как дерево действительно поддавалось. Когда оно было наполовину спилено, Меинард решил оглядеться. Он сидел в темноте, а свет был в метрах шести от него. Это немного пугало, но, по крайней мере, здесь было не так темно, как в месте, где он очнулся в первый раз. Лучи света еще доставали до него, поэтому место спила было еще видно. Меинард решил, что отдыхать категорически нельзя, поэтому продолжил работу. За этим тяжелым занятием он сидел уже минут сорок, дерево было очень крепкое, поэтому тяжело поддавалось спиливанию. Руки все продолжали пилить, как будто это было для него привычным делом. Усталость немного чувствовалась, но назвать себя усталым Меинард не мог. Ему казалось, что эта работа ему знакома, так как он знал, что и как ему делать. Он знал, где нужно подпилить, чтобы кость вошла лучше, где нужно было надавить, чтобы пиление пошло быстрее и как расходовать свою силу, чтобы быстро не устать. Так за этими мыслями Меинард не заметил, что осталось совсем немного до того, как деревце будет в его руке. Вдруг он услышал знакомый звук, из-за которого у него по спине поползли мурашки, он услышал рычание. Это было не простое рычание, а настолько знакомое, что он сразу понял - к нему идет та же тварь, что чуть его не убила. В этот момент его пронзило чувство, которое растеклось по всему его телу - это страх. Ему было страшно, так как он почувствовал своего врага, смертельного врага! Однако, неожиданно для себя, он захотел ему отплатить той же монетой, что и оно, он захотел его убить. Совсем недавно он чуть не погиб, но каким-то чудом ему удалось выжить. Он взглянул на свою левую руку, на которой не было мизинца и на свое тело, которое было покрыто шрамами после той битвы, и сжал в правой руке клинок. Этот клинок или наконечник когда-то принадлежал существу, которое потерпело поражение в схватке не на жизнь, а на смерть. Та тварь не сумела победить, однако Меинард не проиграет, ведь сейчас он сильнее, чем в тот раз, и в его руках смертельное оружие. Подняв голову, он произнес совершенно спокойным голосом:
     - Я так смотрю, что ты пришла закончить начатое?
     Меинард видел только красные глаза, горящие в темноте, но вскоре тварь подошла ближе, и он увидел, что половина ее лица выжжена до кости, и ее тело также пострадало и было покрыто многочисленными ожогами. Ее глаза со страшной злобой смотрели на человека, а из ее пасти вырвалось страшное рычание. Увидев это зрелище, страх покинул его тело, оставив место лишь жажде убийства:
     - О, да. Я тоже рад тебя видеть, но, к превеликому сожаленью, я не могу подойти к тебе. Может, ты встретишь гостя?
     Меинард сжал клинок покрепче, но тварь не спешила подходить. Постояв некоторое время, она просто развернулась и собралась уходить, однако его это не устраивало. Несмотря на то, что в душе он радовался, что она отступила, и ему не пришлось драться, на деле он решил ей помочь сделать первый ход. Меинард подвел клинок к левой ладони и сделал неглубокий порез, затем он сжал руку в кулак, чтобы кровь начала течь сильнее. Вскоре кровь начала капать на землю, после чего он размахнулся и брызнул ей в сторону твари. Почувствовав кровь, она больше не могла сдерживаться и прыгнула в его сторону. Меинард успел увернуться и полоснуть клинком по лапе существа. Она взвыла и лизнула то место, откуда начала течь кровь. Существо посмотрело на человека, который, улыбаясь, смотрел на кровь, капающую с лезвия, и зарычало. Тварь сделала еще один выброс и, промахнувшись, обернулась назад для нового броска, но в этот момент Меинард уже был рядом с ней. Острие клинка вошло существу прямо в глаз, отчего красный оттенок в нем сразу же потух. Рычание сменилось воем, затем снова рычанием, тварь отбросила человека в сторону и начала тереть лапой глаз, куда вошло острие. Меинард поднялся на ноги и подбежал один шаг, однако упал на землю и пополз на коленках. Пока его соперник судорожно тер проколотый глаз и страшно выл, он подполз к деревцу и попробовал его выломать. Руками не получалось это сделать, несмотря на то, что оно уже почти было спилено, поэтому пришлось навалиться на него всем телом. Через пару секунд это дало результат и деревце сломалось. Отложив его в сторону, Меинард захотел подползти к твари и добить ее, но в этот момент он услышал еще рычание, доносившееся из темноты.
     'Еще твари? Черт, видимо не я ее добью. Да уж, придется уходить, но ничего, главное я взял то, за чем пришел.'
     Он еще раз взглянул на взвывающую тварь, засунул за пазуху клинок, оперся на деревце двумя руками и поднялся на ноги. Идти стало гораздо легче, и он быстро добрался до выхода. Оглянувшись назад, он увидел, что четыре существа, похожих на больших черных собак с красными глазами, окружили то существо, похожее на огромного лысого волка и попытались на него напасть, но у них это не совсем получалось. Тварь уже поняла, что с ней происходит, и начала от них отбиваться. Даже с одним глазом и в таком ослабленном состоянии она была намного сильнее их, поэтому черные вскоре убежали. Постояв немного и посмотрев на человека, вышедшего из темноты, она еще раз зарычала и скрылась из виду . Меинард наблюдал за этой картиной снаружи руин, а затем оперся на деревце и пошел к стене, возле которой он нашел этот костяной клинок.
     'Я думаю, что я еще не раз встречу ее, она мне напоминает волка-одиночку... да, волк, то, что нужно. Никак не могу понять, что на меня нашло. Я ведь не хотел с ним драться, да и он тоже... Ладно, главное разобраться с моим теперешним положением. Никак не могу понять, где я нахожусь, да и кто я вообще такой?'
     Прошло уже довольно много времени, с того момента, как он вошел в руины. Небо порозовело, что означало скорое приближение ночи. Солнце уже клонилось к заходу, так что Меинард решил поспешить и поскорее выбраться отсюда.
     'Так, все существа живут в руинах, то есть можно надеяться, что дальше этого места они не заходят. Если пройти километра два, то можно выйти из этого города-призрака. Ну что ж, удачи мне.'
     Парень сел на землю и развязал колени. Они уже не кровоточили, а ползать он больше не собирался, поэтому и решил снять повязки. Он связал их вместе, после чего привязал к клинку и обвязал вокруг пояса. Теперь ему не нужно было таскать его в руках и бояться, что он его потеряет. Он поднял деревце и пошел вперед. Сейчас для него было главной задачей выбраться из руин, а затем он решит, что дальше делать. Меинард шел довольно быстро, если сравнивать с той скоростью, с которой он шел до этого. Уже прошло больше часа с тех пор, как он выполнил свою миссию, и, по его расчетам, он должен был выбраться из города через минут десять. Солнце уже садилось, и наступили сумерки, в некоторых местах уже бегали твари, похожие на крыс. Они были маленькие и встречались довольно редко, но, тем не менее, это означало, что скоро вылезут и остальные. Меинард решил поспешить и выбраться из этого места. В его состоянии он вряд ли сможет противостоять кому-то одному. А тут будет не одна стая разных тварей, которые только и могут, что убивать. Уже стало заметно, что стены исчезли, и вокруг была одна пустыня. Меинард обрадовался этому, ведь если он действительно выбрался из города, то здесь тех существ быть не должно. Им просто негде будет спрятаться, и они все сгорят при появлении солнца. Он не собирался отдыхать, пока не отойдет достаточно далеко, поэтому его темп совершенно не изменился. Однако после пяти минут ходьбы его мнение резко изменилось, и он упал на колени.
     'Не может... Не может этого быть... Почему? Я зря так спешил?'
     Меинард стоял на краю обрыва, а под ним простиралась бескрайняя пустыня, вся утыканная руинами. Были только небольшие куски местности, где не было руин, а все остальное было ими застроено. Он посмотрел на небо, солнца уже не было видно, сумерки уже уступали место темноте, и становилось значительно холоднее. Твари начали понемногу вылазить из своих убежищ и расходиться по территории в поисках пищи. В его душе творился настоящий хаос, все его надежды оказались несбыточными, отчего он не выдержал и закричал:
     - Да, черт возьми! Где же я?! Почему именно сюда меня занесло?!
     От этого крика многие твари повернулись в его сторону. Вокруг уже достаточно стемнело, так что разглядеть хищников, которые сливаются с темнотой, было не так просто.
     - А хрен вам! Я так просто не сдамся!
     Меинард снял пояс и взял в руки клинок. Кусок ткани так и остался болтаться на нем, чтобы потом можно было снова привязать на пояс. Он решил видоизменить его деревце, для этого он начал обламывать на нем мелкие веточки, а затем отломал большую на самой верхушке. Таким образом, ствол остался чистым и пригодным для того, чтобы начать над ним работать. Меинард использовал ровное лезвие клинка, так как оно лучше всего подходило для отрезания излишков, после этого он начал затачивать верхушку. Он собирался сделать универсальное оружие, которое будет ему служить как посох, так и копье. Он старался изо всех сил закончить работу побыстрее, однако вовремя почувствовал изменившийся поток воздуха за спиной и отпрыгнул вправо, при этом взмахнув клинком за спиной. Он уже подумал, что у него паранойя, но в этот момент из темноты показалось какое-то насекомое, похожее на таракана, размером с обычную собаку. Весь его панцирь был утыкан шипами, а две передние лапы были похожи на большие иглы, которыми он размахивал из стороны в сторону. Голова у него отсутствовала, и из места, где она, по-видимому, должна была находиться, текла слизь.
     'Вот черт, я ей каким-то чудом снес голову, а она все еще бегает. Живучая оказалась... Как-то мне это не нравится. Сбежать я не могу, так что надо убить ее и не попасться под эти иглы, вдруг они отравлены.'
     Меинард аккуратно начал подползать к странному таракану, который крутился волчком, видимо, в поисках врага. Он схватил клинок покрепче в правую руку, подполз ближе и был уже готов нанести удар, как тварь резко повернулась в его сторону.
     - Чего?! Как ты без головы-то меня почувствовал?
     Меинард резко увернулся от иглы, которая метила ему в глаз и попятился назад. Таракан-переросток пополз на него, как будто чувствовал, куда нужно ползти. Человек отполз вправо, но таракан все равно полз на него.
     'Какого черта? Как? Как он знает, куда ему ползти, если у него нет головы? Стоп...'
     Меинард присмотрелся в то место, откуда минуту назад текла слизь, и увидел пару глаз, смотрящих на него. Вскоре начали отрастать и усы, и перед ним предстало это существо во всей красе.
     'Какого?! Неужели он бессмертен? Отрастил новую голову? И что мне делать? Так долго я ползать от него не смогу, ведь не он один здесь, я чувствую еще чей-то взгляд, но он не выходит. Я еще и копье не закончил, а приближаться к нему нельзя, слишком длинные иглы.'
     Меинард посмотрел на кость и увидел кусок ткани.
     'Хахах, я гений! Думаю, длины хватит.'
     Он схватился за край повязки, резко развернулся в сторону таракана и рубанул по его иглам. От такой дерзости тот попятился назад, но сейчас человек был в роли хищника. Он схватился за клинок, немного привстал и прыгнул на него. Меинард знал, что долго стоять он будет не в состоянии, но то, что сделать один прыжок он сможет, он убедился в схватке с волком. В воздухе он схватился двумя руками за клинок и, что есть силы, нанес удар в спину твари. Таракан начал дергаться, но Меинард все бил и бил, пока тот окончательно не затих. Вытащив оружие из трупа жука, он посмотрел в ту сторону, где стояла другая тварь. Та решила не лезть, повернулась и убежала. Меинард подполз к посоху, взял его в руку и начал точить верхушку. Ему нужно было закончить копье как можно скорее. Пока он работал, он все пытался понять, как ему удалось почувствовать приближение твари, которая и звука не издала. Он хотел поскорее найти ответы на свои вопросы, так как их накопилось уже очень много. Когда острие было сделано, Меинард повесил клинок на пояс и поднялся на ноги. Нужно было идти и найти убежище на ночь, а для этого ему, скорее всего, придется отбиваться от других, желающих испробовать его плоти. Меинард направился в ту сторону, откуда пришел, так как там было гораздо меньше руин, чем внизу обрыва, да, соответственно, и тварей поменьше. Правда, там был тот, с кем он уже не раз встречался. Эти красные глаза смотрели на него так, как на обычную жертву не смотрят. Ему даже показалось, что у твари не было цели атаковать его, пока он сам не заставил ее. Меинард шел очень тихо и медленно, вслушиваясь в каждый шорох, в каждый запах, в каждое изменение движения ветра. Сейчас ходить было очень опасно, гораздо опаснее, чем, если бы он находился внутри какого-нибудь разрушенного здания, так как огромное количество тварей вышло на охоту, и он являлся добычей. Он старался осматривать каждый уголок, в надежде найти подходящее место, однако пока ничего такого не было. Нужно было найти какую-нибудь нору, чтобы его не смогли увидеть и, даже если бы и нашли, не смогли пробраться. Меинард решил отдохнуть, рядом никого не было видно, поэтому он сел на землю и положил копье справа от себя, чтобы, если что, можно было сразу защититься. Он почти не отдыхал с тех пор, как очнулся, руки страшно болели от того, что при ходьбе ему приходилось на них опираться, а глаза уже слипались от усталости. Однако он не мог отдыхать долго в такое неприятное время, ведь если он ослабит бдительность, можно считать, что он мертв. Вдруг в нескольких шагах от него послышался шум, кто-то перебирался по разрушенному зданию, отчего камни скатывались вниз по стенам. Меинард не видел, кто это был, ведь он сидел, укрывшись за стеной. Он поднял копье и на коленках подполз к краю стены. В том месте, откуда только что послышался звук, никого не было, но он понимал, что тот, кто там был, уже сбежал оттуда. Сняв клинок с пояса, он взял его в левую руку. Он сидел, вслушиваясь в каждый шорох, но ничего пока не было слышно. Нельзя было расслабляться и думать, что тот, кто только что сидел на соседнем здании, просто взял и ушел. Меинард задумался:
     'Где же то существо, сомневаюсь, что ушло. Я отчетливо слышал звук падающих камней, может ветер. Может, но... СТОП! ПАДАЮЩИЕ КАМНИ?! НАВЕРХУ!'
     Меинард поднял голову наверх и остолбенел. На стене над ним сидела тварь и смотрела на него. Он не видел ее глаз, но он видел ее саму. Она была похожа на существо, которое он когда-то уже встречал, но не мог вспомнить где. Тварь сидела на корточках, опираясь лапами на стену, а ее крылья находились в сложенном состоянии за спиной. Меинард вспомнил, где он видел это существо, в своем родном городе, на одном из старых зданий. Это была горгулья. В детстве он читал сказки об этих существах, которые в древности убивали людей, высасывая их внутренности, оставляя лишь оболочки. Однако те, все же, смогли приручить этих тварей для охраны соборов. С тех пор и появились каменные горгульи, охранники от демонов преисподней. Меинард понимал, что эта тварь не охранник, а, скорее, неприрученный убийца, единственное, чего он никак не мог понять, почему она не нападала. Парень повернулся в ее сторону и сжал копье покрепче. Стена была высотой около пяти метров, так что, если тварь нападет, копье сразу поразит ее. Вдруг горгулья расправила крылья и взлетела, Меинард положил клинок слева от себя и взял копье двумя руками. Он пытался выследить существо, чтобы знать, когда ему нужно атаковать, однако, несмотря на чистое небо и яркую луну, его не было видно. Порыв ветра с правой стороны заставил его резко повернуться и направить копье в ту сторону. Горгулья стояла во весь рост с расправленными крыльями, на руках были видны огромные когти, а ее хвост, чем-то напоминавший хвост рептилии, болтался из стороны в сторону.
     'Горгулья, да? Стоп! Откуда я это знаю?! Неужели ко мне начала возвращаться память? Мое детство, это существо из сказок... Ладно, пока не буду думать об этом! Черт! Почему у меня в этом мире совсем нет времени на раздумья?!'
     Горгулья стояла, не предпринимая ничего. Парень сжал копье и стал ждать, что произойдет дальше. Он все еще не понимал, что происходит в этом месте, но, почему-то, страшно ему совсем не было. Секунду спустя существо сложило крылья, сделало один шаг в его сторону, а затем прыгнуло. Меинард схватил клинок и отпрыгнул влево, затем отбросил его, схватил копье двумя руками и развернулся в сторону горгульи. Копье вошло ей в грудь, когда она подбежала к человеку. Тварь это не остановило, и ему пришлось отпустить копье, схватить клинок и отпрыгнуть в сторону. Она же не успела вовремя остановиться и налетела на стену, из-за чего кончик копья пробил спину и вышел наружу. Черная кровь капала из раны на песок, а сама горгулья стояла на коленях.
     - Ну вот и все... Сама себя и убила, мне и напрягаться не пришлось, кажется, люди наврали о твоей чудовищной силе. Хотя, может это мне так повезло...
     Неожиданно для Меинарда, горгулья поднялась на ноги, даже не цепляясь за стену. Она схватилась за древко копья и вытащила его из своей груди. Отбросив его в сторону, она повернулась к человеку. Тот стоял в недоумении, так как пару секунд назад он был уже уверен в своей победе, однако сейчас все изменилось. Тварь перевела взгляд с него на копье, а потом вновь посмотрела на него.
     'Может зря я так говорил? Может это и побудило ее к действию?'
     Горгулья опять набросилась на Меинарда, и он попытался отскочить в сторону, однако у него это не вышло. Она словно предвидела его действие и успела схватить его ногу, когда он прыгнул. Страшная боль пронзила его тело, на секунду показалось, что ему оторвали ногу живьем, ведь она подтянула его к себе в процессе прыжка, тем самым, сделав действие, обратное тому, что он сделал, но гораздо сильнее. Нога страшно болела, и от этой боли у него помутнело в глазах. Горгулья подняла человека в воздух и посмотрела ему в лицо. Он увидел ее глаза, они были черные и пустые, в них не было такого же живого огонька, как у того волка. На мгновение ему даже показалось, что он проваливается в пропасть. Она подтянула его поближе и открыла пасть, Меинард понял, что она хочет откусить ему голову, а затем высосать все содержимое его тела из шеи. И в этот момент он очнулся от боли и вспомнил про клинок, который все еще сжимал в руке. Резкий взмах оставил глубокую рану на шее твари, и она разжала руку. В процессе падения парень успел сгруппироваться и откатиться вперед, затем он встал на колени и поднял левую руку с клинком перед собой. Горгулья стояла, держась за горло, захлебываясь собственной кровью, сейчас ее уже не волновала ее добыча, чем и та решила воспользоваться . Меинард начал оглядываться и увидел копье, которое находилось справа, метрах в пяти от него. Надеяться на то, что она умрет от этой раны, было нельзя, поэтому ему нужно было поскорее вернуть копье, которое, хоть и не нанесло ей существенного ущерба, тем не менее, было самым мощным его оружием. Он подполз к копью и взял его в правую руку, когда он повернулся в сторону горгульи, ее там уже не было. Меинард начал осматриваться по всем сторонам, посмотрел на небо, но нигде ничего не было видно. Вдруг сверху послышался свист, и он поднял голову. Горгулья камнем падала с неба прямо на него, но увернуться от этого было нельзя, так как она легко могла бы поменять направление на такой высоте. Меинард решил дождаться, когда она опуститься ниже, чтобы у него была возможность откатиться в сторону. Нужно было дождаться такой высоты, на которой она уже не сможет контролировать свой полет и такая высота будет через десять секунд. Он начал отсчет:
     - 10, 9, 8, 7, 6, 5, 4... Чего?!
     Когда тварь уже почти приблизилась к той точке, на которой Меинард смог бы уклониться от ее падения, какая та большая тень пробежала по стене и прыгнула ей наперерез. Она повисла на горгулье и немного отклонила курс ее падения, парень откатился вправо, и оба существа врезались в землю. Огромный столб песка поднялся после падения, так что никак нельзя было разглядеть, что там происходит. Меинард сжал копье в одной руке, а костяной клинок в другой и стал ждать.
     'Еще одна тварь? И что это было? В любом случае нужно быть наготове.'
     От места падения доносилось рычание и какие-то хлюпающие звуки, затем все стихло. Парень ждал, что будет дальше. Песок начал понемногу рассеиваться, однако разобрать еще ничего было нельзя. Хоть луна здесь и была чересчур яркая, и было светло почти как днем, песок не позволял увидеть, что там происходило. Через пару минут он осел и Меинард увидел, как какая-то тварь стояла на четырех лапах и съедала еще дергающуюся горгулью. Он встал на ноги и решил, что пора уходить. Если он с горгульей не справился, то с тем существом, которое ее убило, точно не сможет. Он начал пятиться назад и тварь, которая до этого момента увлеченно поедала внутренности горгульи, повернулась в его сторону.
     - Ты?!
     Он остолбенел. Горгулью победил не кто иной, как волк, с которым он уже несколько раз встречался. Капелька пота потекла по его левой щеке и, сорвавшись с подбородка, упала на песок. Пальцы рук сильнее сжали оружие, находящееся в них. Существо не двигалось, его красный глаз горел в темноте, прожигая человека насквозь. Секунду спустя оба все также продолжали смотреть друг за другом, ожидая следующего хода противника, однако ничего так и не произошло. Волк резко развернулся, вырвал у горгульи сердце и убежал.
     'Что? Что он тут делал? Не то... Почему он не напал на меня?'
     Меинарда очень удивило поведение зверя. Эта тварь хотела убить его с самого начала, но теперь просто сбежала. Не может такого быть, чтобы он просто испугался человека, здесь было что-то другое. В любом случае, он понял, что это существо отличается от всех остальных. Когда он посмотрел горгулье в глаза, он не увидел ничего. В них не было никаких признаков разума. Казалось, что все, что она делает, было инстинктивно. Такое поведение он видел еще у нескольких существ: у таракана и каких-то крыс. Они понимали, что легко могут проиграть, однако все равно напали на человека, заплатив за это своей жизнью. Таракан не захотел отступать, когда поражение было очевидно, а две маленькие крысы попытались наброситься на него, когда он еще искал выход из города. Но, в данный момент, у него опять не было времени на раздумья, нужно было подумать, где найти хороший схрон. Сейчас еще была глубокая ночь, луна, которая хоть и ярко светила, не приносила никакого вреда тварям, а значит, у них была полная свобода действий. Меинард стоял и смотрел на луну, в этом мире она была очень большая и очень яркая. Эта красота действительно завораживала, но ему пришлось отвести от нее взгляд. Бой был очень шумным и в ближайшее время сюда должны были подтянуться другие монстры. Волк сбежал, а от горгульи толком ничего не осталось, поэтому единственной целью сейчас для них был только он. Меинард привязал клинок на пояс, схватился за копье и пошел вперед. После этого изнуряющего боя ему было все равно куда идти, главное найти место, где он смог бы отдохнуть. Его клонило в сон, но сейчас он не мог позволить себе такого. В мире, где все решает смерть, не было места слабости. В течение часа он бродил по руинам в поисках ночлега, на его пути встречалось огромное количество тварей, жаждущих утолить свой голод и жажду, однако обнаружив их, Меинард старался скрыться как можно скорее, пока его не заметили, так как на драку у него совсем не было сил. И вот, посреди ночи, он, наконец, обнаружил то, что искал. Перед ним находился маленький вход в нору, которая находилась под обломками. Меинард наклонился и посмотрел внутрь, в темноте, которая там стояла, ничего нельзя было разглядеть. Лунный свет не проникал внутрь, поэтому он постарался прислушаться к звукам, которые исходили из-под завалов, однако кроме легкого посвистывания ветра он ничего не услышал. Немного поразмыслив, он решил, что лучшего места для ночевки ему не найти, поэтому, кто бы там ни был, ему придется уступить. Так как проход был довольно низкий, пришлось снова стать на колени, которые еще не до конца зажили. Выставив копье прямо перед собой, Меинард пополз вперед. В темноте ничего не было видно и ему приходилось ориентироваться только на слух, да и к тому же не забывать постоянно оглядываться, чтобы его не застали врасплох. Через несколько минут узкий проход начал понемногу расширяться и вскоре закончился. Меинард встал на ноги и огляделся. В темноте все так же ничего не было видно, поэтому он решил, что сейчас стоит полагаться только на слух. Для обострения своих чувств он решил закрыть глаза и сосредоточиться. Первоначально ничего не было слышно, в пещере стояла гробовая тишина, которая не предвещала ничего, однако это длилось недолго. Неожиданно его ощущения изменились. Он почувствовал, как капли пота стекают по его лицу, как слабый ветерок обдувает его полуголое израненное тело, почувствовал каждую трещинку, каждый изгиб копья в своей правой руке. Направив свое внимание дальше, он захотел почувствовать всю пещеру, каждый камушек, каждую песчинку, любой изменение колебания воздуха. Он понял, что это какая-то способность, которую он изучил в прошлом, однако не мог вспомнить, что это такое. Воспоминания к нему не возвращались, однако, как он уже успел заметить, его навыки остались при нем, хотя он толком и не знает, как их использовать. Меинард почувствовал колебания воздуха, однако источником оказался вход в пещеру, и он успокоился. Он хотел уже выйти из этого состояния, однако внезапно он почувствовал другой источник. Он находился прямо напротив него, возле дальней стены пещеры. Первоначально он подумал, что это какой-то камень, каких должно быть много внутри пещеры, однако вскоре потоки воздуха принесли с собой довольно неприятный запах. Почувствовав его, он сильно сжал копье и сорвал костяной клинок с пояса. Он не помнил, где он встречал этот запах, однако ощущения были не из приятных. Меинард сделал шаг вперед и остановился, ничего так и не произошло, он сделал второй шаг, однако ничего так и не случилось. Он сделал еще шаг, затем еще и еще, немного осмелев, он направился к предмету возле стены обычной походкой. Он не видел то, что там находилось, однако он помнил его запах и точное место его нахождения. Вдруг колебания воздуха усилились, даже в обычном состоянии их можно было почувствовать, поэтому Меинард предпочел остановиться. И в этот миг все затихло. Не было слышно ни звука, ни шума, даже изменение колебания воздуха стало почти незаметным. В этот опасный момент он закрыл глаза и снова перешел в то состояние, как оказалось не зря. Предмет или существо очень быстро двигалось в его сторону и, почувствовав это, он резко отскочил влево. Резкий поток воздуха ударил ему в лицо, когда существо, мгновение спустя, пролетело через то место, где только что стоял человек. Меинард сел на колени, выставил копье перед собой, а клинок взял обратным ухватом и поставил за спину. Враг оказался очень странным, несмотря на то, что секунду назад он был в метре от него, его присутствие чувствовалось везде, он был окружен им и не мог понять как. Резкий поток воздуха за спиной заставил его развернуться и схватить копье двумя руками, засунув клинок за пазуху. Удар был очень сильным, из-за чего Меинарда протащило несколько метров. Внезапно раздалось ужасное шипение, которое эхом отражалось от стен пещеры. Он отпустил копье, сделал прыжок в сторону врага и воткнул в него костяной клинок. Шипение перешло во что-то наподобие рева, от которого закладывало в ушах. Меинард понял, что перед ним какая-то огромная змея, так как он не мог представить еще кого-то, кто мог шипеть и окружить его в кольцо. Вдруг его ноги оторвались от земли, и он повис, держась за рукоятку, видимо, змея подняла голову, а вместе с ней и его прихватила. Существо начало извиваться и трястись, поэтому он разжал руки, схватился за копье и свалился на землю. Его очень сильно отбросило к выходу, и он довольно больно ударился головой об какой-то камень. Несколько секунд Меинард пытался прийти в себя от такого броска, затем услышал приближающийся рев, быстро встал на одно колено и направил копье перед собой. Змея снова попалась на эту же уловку, однако Меинард понимал, что этот удар будет сильнее, поэтому, как только острие копья коснулось ее, он откатился в сторону. Змея врезалась в стену и перестала двигаться. Парень поднялся на колени и, опершись на стену, встал на ноги. Держась двумя руками за выступы, он дошел до этого существа, которое почти не мог разглядеть в темноте. То, что эта тварь была змеей, было всего лишь его предположением. Меинард положил руку на кожу этого существа, она оказалась покрыта чешуей, как он и думал. Так как его глаза уже немного привыкли к темноте, он быстро нашел рукоять клинка и выдернул его из твари. После этого по телу змеи пошла какая-то вибрация, и она начала подергиваться. Он начал наносить ей хаотичные удары, оставляя одну рану за другой, до тех пор, пока она окончательно не затихла. Когда же это произошло, он повесил клинок на пояс и начал осматривать своего врага:
     - Так, ничего не видно. Где же мое копье? Было бы обидно, если бы оно исчезло внутри этой твари или, чего еще хуже, сломалось. Ооо, кажется, нашел! Отлично! - парень потянул за выступ, который как ему казалось, был его копьем, однако, к его огромнейшему разочарованию, этот выступ оказался какой-то костью. - Не то... Где же мое копье?
     Меинард взглянул еще раз на голову этого существа, однако в такой тьме было трудно что-то увидеть. Через несколько минут мучительных поисков, он, наконец, обнаружил выступающее древко его копья. Двумя руками вытянуть его не получалось, поэтому он снова взял клинок и начал увеличивать дыру, из которой торчало его оружие. Через полчаса он смог проделать достаточно широкую дыру и вытащить его.
     - Боже, какой запах, аж в глазах потемнело, хотя... Тут вроде и так темно, так что переживу.
     После этих слов, Меинард похлопал по шкуре твари и сел рядом с ней. Когда она снова зашевелилась, его удивлению не было предела:
     - Да ладно?! Шутишь?! Я же тебе нанес такие раны, а ты все еще жива? Да уж, это место действительно странное...
     Он снова поднял копье и, не вставая с земли, воткнул его во все еще дрожащую тварь. Он ворочал его в руках, расширяя рану и погружая его все дальше, до тех пор, пока дрожание совсем не прекратилось. Меинард вновь вытащил копье и положил его рядом с собой. В течение получаса он не смыкал глаз, однако змея больше не шевелилась. Когда он все-таки решил вздремнуть, его начали терзать различные мысли:
     'Где я? Кто я такой? Почему я потерял память? Есть ли в этом месте кто-нибудь, кто сможет ответить на все мои вопросы? А если нету, вдруг я один среди всех этих тварей? Что ж, если так, то дни мои сочтены... '.
     Затерянный Рай
     Разрушенный истребитель лежал на камнях посреди пустыни, заполненной трупами людей и каких-то существ. Вокруг также было много уничтоженной техники, но она была слишком далеко, чтобы можно было ее разглядеть. В небе летали какие-то непонятные твари, за которыми гонялись, похожие на разбитый, истребители. Меинард стоял на коленях с закрытыми глазами возле тела какой-то девушки и плакал. Как он ни старался успокоиться, у него это не получалось. Силы покинули его полностью, и он готов был бросить все и убежать. В своих руках он сжимал ее единственную уцелевшую руку, вторая же была оторвана. Девушка была страшно изранена, левая рука и правая нога отсутствовали, а другая нога была изорвана до такой степени, что можно было увидеть кость. Все эти раны были так ужасны, что он даже не мог представить, кто мог нанести их ей. Он открыл глаза и вновь взглянул на нее. Ее золотые волосы были испачканы, однако даже сквозь пыль можно было увидеть их магический блеск. Ее прекрасное личико озаряла спокойная улыбка, а ее глаза, имеющие невероятный золотой оттенок, были полны слез. Меинард повернул голову вправо и увидел скелет, объятый черным пламенем, из которого торчало копье. Почему-то, он совсем не испытывал жалости к тому, кого уничтожил огонь. Наоборот, в его душе чувствовалась ненависть к мертвецу. Он перевел взгляд со скелета на копье и вытянул правую руку. Как только он это сделал, оружие задрожало и прилетело к нему. Он положил его рядом с собой, и вновь повернулся к девушке. Копье было очень красивым и необычным, оно имело довольно большое и широкое лезвие, и угольно-черное древко. Удивительным его делало то, что лезвие было не металлическим, а костяным, которое источало черное пламя, потухшее, стоило хозяину дотронуться до него. Вдруг все вокруг начало исчезать. Пустыня, девушка, люди и весь окружающий ландшафт сменились темнотой, куда начал падать Меинард. Он не понимал, что с ним происходит и тщетно пытался найти что-нибудь, что могло бы помочь ему удержаться, однако вокруг ничего не было.
     Через секунду Меинард открыл глаза. Он был весь в холодном поту, как будто увидел какой-то кошмар. Он сидел, опершись спиной на стену, его копье лежало справа от него, а от змеи, которая все так же находилась возле него, уже начал исходить страшный гнилостный запах. Он провел рукой по лицу и почувствовал влагу. Рука немного подрагивала, и он схватил ее другой, однако дрожание не прекратилось, а даже наоборот усилилось.
     'Кошмар? Не думал, что в виртуальном мире и это есть. Правда, что это за странный сон... '
     Вдруг его глаза расширились от удивления:
     - Виртуальный мир? Так вот, где я... Да уж, наконец, ко мне вернулась память.
     Меинард засмеялся и попытался вспомнить все о себе. Он, военный инженер в отставке, который захотел хоть как-то помочь людям реального мира. Он являлся участником тестирования нового проекта, однако, как он ни пытался вспомнить, что это за проект, у него ничего не получалось. Он должен был попасть в мир, специально созданный для проверки новой технологии. Правда, если присмотреться, этот мир оказался совсем не таким, каким должен был быть, можно сказать, он полная противоположность тому, что им показывали. Скорее всего, произошла какая-то ошибка, из-за которой он оказался не в том месте. Единственное, что он знает - это то, что если умрет здесь, не вернется в реальность никогда.
     Меинард взял копье и поднялся на ноги. В темноте почти ничего не было видно, поэтому тварь все так же осталась неопознанной. Он решил попробовать пройтись без копья, поэтому перестал опираться на него и сделал первый шаг. Ноги начали дрожать, однако через несколько секунд дрожь прекратилась, и он устоял. Меинард сделал еще один шаг, затем еще один, однако все было нормально, что означало, что слабость полностью покинула его тело.
     'Да уж, я буду долго удивляться регенерации в этом мире'.
     Он проверил костяной клинок, опустил копье и пошел к выходу. Выйдя наружу, он на минуту ослеп, однако, вытерев слезы и открыв глаза, он смог разглядеть окружающий ландшафт. Ничего не изменилось вокруг с того дня, правда, ночью, при свете луны, все казалось гораздо красивее и загадочней. Солнце палило неимоверно, однако его плечи и спина уже привыкли к этому жару и боль от ожогов его уже больше не беспокоила. Шагая по этому мертвому и пустынному месту, Меинарду вспомнилась ночь. Несмотря на все ужасы, которые просыпаются в это время, ночью было как-то интереснее и оживленнее. Сейчас же вокруг был лишь песок и развалины каких-то строений, внутри которых иногда слышались какие-то звуки. Он шел, внимательно осматривая все вокруг, он понимал, что, даже если кто-то и выжил при переходе, то, скорее всего, погиб в первую или во вторую ночь. Однако надежда на то, что кто-то все же выжил, была. Ему так и не удалось выбраться из города, однако, не может такого быть, что весь этот мир наполнен одними руинами. Меинард взял копье и начал осматривать его на предмет трещин, однако ничего не нашел, затем он взглянул на острие и понял, что не все так просто. Острие очень сильно затупилось и начало расслаиваться, что было неудивительно, ведь ему пришлось поучаствовать в стольких баталиях.
     'Видимо мне придется что-то с этим сделать'.
     Меинард остановился и сел на землю, он снял с пояса клинок и посмотрел на него. На ней не было ни трещинки, она даже ни капельки не затупилась, как будто ей ни разу не пользовались.
     'Копье сделано из довольно крепкого дерева, однако оно не продержится долго. Что ж, попробуем использовать кость в качестве наконечника. Ее длина около шестидесяти сантиметров, я бы даже сказал, пятидесяти шести, ширина четырнадцать - пятнадцать сантиметров, а толщина... А вот толщина везде разная. Где гладкое и зубчатое лезвия, толщина равна сантиметру, нет, меньше... Толщина середины где-то два-два с половиной, а вот рукоятка, то есть место, где этот, как я выражаюсь, костяной клинок крепился к другим частям, равна шести сантиметрам. Так, верхушку забыл посмотреть.'
     Меинард начал осматривать верх клинка, однако вскоре убедился, что его толщина равна толщине острых сторон, что было неудивительно, ведь он тоже был очень острый и был предназначен для прокалывания жертвы.
     ' Мне интересно, как существо, обладающее таким великолепным орудием убийства, смогло погибнуть? Ну, ничего, теперь-то я воспользуюсь им по достоинству. Если у меня получится поместить эту кость на древко, выйдет довольно неплохое оружие, которым можно будет не только проткнуть, но и хорошенько порезать. Так, вроде я разобрался, что я буду делать, осталось только понять, как я одену этот клинок на древко?'
     Меинард взглянул на нижнюю часть клинка, она была совершенно гладкая. Чтобы его приделать к древку, нужно было для начала сделать в нем дыру. Инструментов у него, естественно, не было, поэтому он начал оглядываться в поисках чего-нибудь подходящего. Прямо рядом с собой он обнаружил довольно длинный, острый и тонкий камень, который идеально подходил для его работы.
     'Вот его-то и буду использовать как сверло. Процесс изготовления копья довольно простой и много времени не должен занять'.
     Меинард воткнул кость в землю, в левую руку взял острый камушек, а в правую большой тяжелый камень. Он приставил острие длинного камня к центру нижней части клинка и начал бить по нему большим камнем. Когда достаточная дырка была сделана, он отложил большой камень и продолжил работать своим импровизированным сверлом. За работой незаметно пролетело несколько часов, и, когда он взглянул на лезвие будущего копья, он остался доволен. Дыра была длинной в полторы ладони, чтобы сделать такую, пришлось немало потрудиться. Материал оказался горазда крепче, чем Меинард ожидал, его обработка заняла слишком много времени. Парень сдул всю пыль, после чего взялся за будущее древко. Оно было слишком широким, поэтому вряд ли бы влезло в отверстие. Меинард взял клинок и начал потихоньку подчищать верхушку древка. Нельзя было даже дернуться, так как, если он хоть на миллиметр ошибется, копье развалится при сильном ударе. Нужно все сделать максимально точно, чтобы наконечник сидел как можно плотнее. После каждой очистки он примерял наконечник, но тот не подходил, какие бы силы для этого не прилагались. После получаса ювелирной работы, наконечник начал с трудом одеваться на древко. Это было то, что нужно, Меинард начал надавливать на него, что было силы, до тех пор, пока он не вошел на достаточную длину. Тряпка, которая висела на клинке и использовалась им для того, чтобы подвесить его на пояс, теперь должна была стать последним штрихом в изготовлении его оружия. Он не снял ее с клинка, а, наоборот, обмотал вокруг древка и крепко-накрепко завязал. Она стала дополнительным крепежным материалом, который не должен был позволить наконечнику спасть. Меинард встал на ноги и посмотрел на свое творение сверху. То, над чем он работал столько времени и на что потратил столько труда, было для него настоящим шедевром. Перед ним было настоящее орудие убийства, которое очень тяжело сломать или затупить, это оружие в руках своего создателя заберет не одну жизнь. Меинард поднял копье и воткнул его острием в землю, затем он стал на колени и поднял камни, которыми он пользовался. Маленький камушек он положил в карман его изорванных брюк, а большой отбросил в сторону, так как брать и его не было нужды. Инженер обернулся и посмотрел на свое копье, оно выглядело просто восхитительно, и он не мог на него наглядеться, однако неожиданно его голову пронзила ужасная боль, и он увидел кадр из своего сна, где похожее оружие торчало из трупа, объятого черным пламенем. Видение пропало, и боль исчезла так же резко, как и появилась. Меинард стоял на коленях, опершись руками на землю, он не мог никак отдышаться, чувствовал он себя просто ужасно, а холодный пот вновь покрыл его тело.
     'Что это было? Тот сон... Я снова увидел его и... В нем было мое копье? Да нет, что за ерунда?! Я ведь не мог во сне уже представить готовый вариант копья, да и выглядело то совсем иначе! Там было черное древко, да и само оно источало невероятную силу, какую я никогда не встречал! Что-то я запаниковал, надо взять себя в руки! Вещий сон? Что за чушь! Я в реальном мире в такое не верил, а то в виртуальном поверю, где это точно невозможно! Ладно, нужно идти искать выживших'.
     Меинард поднялся на ноги, его руки так же колотило, как и утром, однако сейчас ему было не до этого, он схватил копье и побежал на поиски других людей, кому удалось выжить. Бег заставил его отвлечься от дрожащих рук и плохого самочувствия, что позволило полностью сосредоточиться на своей цели. Меинард не знал куда бежать, однако он не останавливался. Ему было все равно, так как это не имело для него никакого значения. Через полчаса бешеного бега он полностью выдохся и упал на песок. Сердце готово было выпрыгнуть из груди, а воздух не попадал в легкие. Он повернулся на спину и посмотрел на небо, на нем не было ни облачка.
     'Такая жаркая погода стоит уже второй день или третий... Нет, я не могу этого знать. Я ведь не знаю, сколько я пролежал в отключке после моей первой встречи с волком. Но я все никак не могу понять, почему я за столько времени так и не захотел ни есть, ни пить, хотя солнце жарит неимоверно, да и вымотался я изрядно. И это ужасное чувство, как будто в моих мозгах покопались. А этот волк...'
     Меинард взглянул на свою левую руку. Мизинец так и не восстановился, а значит, какая бы регенерация ни была, части тела восстановить невозможно.
     'Волк. Мне все-таки интересно, что он такое. Все твари живут в этом мире по принципу: убей или умри. Однако, он не такой. Может ли быть, что он не хотел на меня нападать при нашей первой встрече, и это я вынудил его сделать это? Я должен найти ответы на мои вопросы. Даже несмотря на то, что память вернулась ко мне, их меньше не стало'.
     Усталость прошла, и Меинард поднялся на ноги, он огляделся, чтобы понять, где он находится. Вокруг все так же были руины, однако здесь их было меньше, чем в тех местах, в которых он бывал раньше. Он шел спокойным шагом и внимательно осматривал местность. Здесь действительно было свободнее, чем в других местах, однако здесь почти не было никаких звуков, кроме завывания ветра в развалинах, будто твари, сидящие внутри, легли спать и борьба за выживание их больше не волнует. Возле камней Меинард заметил что-то, что напоминало человека. Он побежал к тому месту и, когда он достиг его, он увидел лишь песчаный холм, который издалека мог напомнить сидящего человека, завернутого в плащ. Он решил проверить, вдруг под песком действительно находился человек, но он пока не до конца восстановился, поэтому еще не очнулся. Он положил копье и начал раскапывать песок, однако вскоре прекратил. Под слоем песка действительно находился человек, точнее то, что от него осталось. Он был настолько иссушен, что единственное, что от него осталось - это скелет, обтянутый кожей. Меинард не мог больше смотреть на это и закопал тело обратно. Встав на колени и сложив руки в молитве, он закрыл глаза. Он не знал ни слова из Библии, однако пытался хоть как-то обратиться к Богу и попросить упокоения души этого человека. Так прошло несколько минут, и он открыл глаза. Он не знал человека, погибшего здесь, однако ему было жаль, что место, которое компания считала их спасением, оказалось хуже реального мира.
     - Спи спокойно, друг. Я не знал тебя, но мне очень жаль, что ты погиб вот так.
     Меинард взял копье и поднялся на ноги. Сейчас он должен был, во что бы то ни стало, найти остальных тестеров. Для выживания и, более того, для победы над этим миром, они должны объединиться. Однако все это будет возможно только в том случае, если хоть кто-то выжил кроме него. Меинард огляделся вокруг и увидел, что в паре километров слева от него руин уже не видно. Может их не видно из-за далекого расстояния, а может, их там и вовсе нет, но, как бы то ни было, он решил пойти именно туда. Инженер еще раз взглянул на могилу неизвестного и пошел вперед. Возможно, в той стороне действительно конец этого разрушенного города, поэтому он просто не мог упустить шанса уйти из этого проклятого места. Чтобы выживать, существам, боящимся света, нужно где-то прятаться, а в пустыне такого места нет. Поэтому он шел и верил, что там найдется безопасное место, где можно будет укрыться от всех этих тварей на некоторое время. Пройдя чуть больше километра, Меинард начал замечать, что руин действительно стало меньше, однако это было не единственное, что он заметил. Его горло пересохло от жажды, в животе урчало, а ноги совсем отказывались идти.
     'Что за ужасное чувство слабости? Я не ел и не пил уже несколько дней, однако почему-то захотел именно сейчас! Что за ерунда, где мне теперь достать воду и еду? Хотя... Я конечно догадываюсь, но я не собираюсь этого делать. Питаться этими тварями - самое ужасное, что только можно придумать! Ладно, потерплю чуток. Главное - это не думать о еде!'
     С такими мыслями он и дошел до края города. Дальше руин действительно не было, лишь песок и камни. Все, что нужно было сделать - это покинуть это место и как можно быстрее. Уже был вечер, и оставалось всего пара часов до заката солнца, однако Меинард не мог уйти.
     'Ах, я совсем устал... Да уж, действие пасты, видимо, закончилось. Я не думал, что, если тело и сознание разделят, все качества съеденной пищи перенесутся и сюда. Правда, съел-то я только пасту, действие которой должно длиться всего два дня, а в этом мире я уже явно дольше нахожусь. Все-таки придется убить какую-нибудь тварь посъедобнее, а то я тут от обычного голода умру. Значит, зайду в гости к кому-нибудь, а заодно и копье испытаю'.
     Меинард повернул назад и подошел к выходу одного из разрушенных домов. Ничего не было слышно, никто не издавал ни звука, как будто дом на самом деле пустовал. Он отошел немного назад и посмотрел на верхние этажи. Солнце было уже не такое яркое, поэтому разглядеть в окнах ничего толком было нельзя.
     'Ну вот, неужели придется заходить в темноту? Брр, жуть какая... Ну ладно. Попробую немножко пошуметь, если не прокатит, пройду внутрь'.
     Меинард зашел внутрь, однако все еще предпочел оставаться на свету. Он начал топать, кричать и разбрасывать камни, пытаясь приманить к себе тварей.
     - Ээй, мясо пришло! Бесплатный ужин! Ааауу! Я тууут!
     Он прекратил кричать и прислушался, однако никаких звуков за всем этим не последовало.
     - Эх, чтоб вас! Что же, придется идти. Хотя... Может и не придется.
     В темноте перед собой он увидел какую-то тень. Существо не издавало ни звука, однако в том, что там было живое существо, можно было не сомневаться. Была отчетливо видна тень какой-то твари, стоящей на двух лапах и чем-то напоминающей человека, однако, ни у одного человека не было вытянутой морды и острых ушей. Чем-то эта тварь напугала Меинарда, поэтому он решил не заходить внутрь. Однако голод давал о себе знать и, как бы противно это ни было, ему нужно было съесть даже такое существо. Тварь все так же молча стояла и смотрела, и Меинард, подумав о вариантах приготовления ее мяса, почему-то почувствовал себя каннибалом.
     'Да уж, выхода нет. Это и есть мой ужин. Почему мне кажется, что причиной этой жуткой тишины, которая стоит в этой части города, является эта тварь?'
     Меинард сделал шаг в темноту. Здесь он еще мог видеть эту тварь, однако недолго. Как только он начал проходить дальше, она словно растворилась в темноте. Инженер закрыл глаза и сосредоточился, он попытался погрузиться в другие чувства, однако резкая боль в спине заставила его вернуться. Он открыл глаза и резанул копьем сзади себя, однако это оказалось слишком медленно и, в тот момент, когда он разворачивал копье для передней защиты, его живот хорошо порезали когтями.
     - АААХ!
     Меинард зажал рукой рану, чтобы она меньше кровоточила, но через несколько секунд и эта рука была располосована.
     'Черт! Он слишком быстр! Так он меня быстро ослабит, а потом просто добьет. Убраться отсюда не получится, хотя до выхода пара метров. Стоит мне повернуться спиной, и он просто меня прикончит. Значит, буду терпеть боль'.
     Он закрыл глаза и сосредоточился. Правую руку, в которой было копье, изранили в долю секунды, однако он не обращал на это внимание. Он ждал. Теперь ему не нужно было зрение, он переключился на другие чувства. Хоть тварь и была бесшумная, и хорошо пряталась в темноте, воздух выдавал ее присутствие. Меинард ждал того момента, когда она остановится. На такой скорости ее не поймать, однако в стоячем положении она не сможет увернуться от его резкого удара, и копье поразит ее. Но у него был всего один шанс, потом она просто прикончит его, и больше не будет с ним играть.
     'Ну же, ну же, давай... Когда ты уже остановишься? Черт, а раны все расту... Но ничего, я еще поквитаюсь...'
     Ран становилось все больше и больше, однако он не двигался и не кричал от боли. Он просто стоял и ждал. Вдруг он почувствовал, что тварь остановилась у него за спиной.
     'Вот оно!'
     Меинард открыл глаза, развернулся и, что было силы, воткнул копье в живот этого существа.
     - Сдохни!!!
     Оно зарычало и начало дергаться, однако он, провернув лезвие внутри этой твари, побежал на нее. Копье не проткнуло ее насквозь, поэтому Меинард припер ее к стене. Выдернув его, он со всей силы рубанул им по шее твари. Голова отлетела в сторону, и существо упало на землю. Меинард пнул ее в сторону выхода, и, пока она не превратилась в песок, при свете ему удалось разглядеть ее. Голова принадлежала ужасной твари. Это существо было создано по подобию собакоголовых воинов Анубиса. Инженер решил как можно скорее разделать труп, хоть ему было и неприятно этим заниматься. Никто не знает, что с ним случится, если он съест это мясо, однако выхода не было. Он отрезал кусок груди твари и собрался отрезать еще, однако услышал стук камней на лестнице. Он быстро засунул отрезанный кусок в карман и прямо выпрыгнул наружу. Оглянувшись назад, он увидел высунувшуюся рожу твари, которая страшно зарычала и убежала в темноту.
     'Фух, почти попался. А ведь по легенде у Анубиса была целая армия таких тварей. Если это действительно так, то мне теперь понятно, почему здесь так тихо, вся эта часть города принадлежит им. Мне надо поскорее убираться отсюда!'
     Меинард сидел, вытянув ноги и опершись руками на землю, черная кровь капала из кармана на песок и тут же испарялась. Он взглянул на небо: до захода солнца оставалась пара часов. Он подобрал копье, поднялся с земли и побежал в сторону пустыни. Он бежал уже несколько минут без отдыха, что очень сильно сказалось на нем. Ему все еще не удалось поесть, так как, если он начнет это делать сейчас, от его еды ничего не останется. Меинард остановился передохнуть, усталость уже давала о себе знать, да и раны сильно кровоточили. Перевязать их было уже нечем, так как единственное, что у него осталось - изорванные брюки, а щеголять в трусах по этому миру его не привлекало. Поэтому приходилось терпеть боль, надеясь, что во время сна все раны затянутся. Меинард посмотрел на небо, однако то, что он там увидел, его очень удивило. Солнце уже начало садиться, и небо окрасилось в приятный розовый цвет, однако эта красота была испорчена огромной черной тучей, которая шла из глубины пустыни. Даже на таком расстоянии можно было заметить ужасную погоду, которую она несла с собой. Инженер решил как можно скорее найти убежище, где он сможет переждать это ненастье. Однако сказать было легче, чем сделать. В город возвращаться было нельзя, да и попросту уже было невозможно, так как он уже был довольно далеко. Единственный выход, который оставался - идти вглубь пустыни. Компаса у Меинарда не было, однако, если принять сторону, откуда шла буря за север, а город за юг, то идти нужно было либо на запад, либо на восток. Восток же показался ему слишком пустынным, поэтому он принял решение двигаться на запад. Идти было трудно, так как усталость и ранения давали о себе знать, к тому же постепенно поднялся большой ветер, и двигаться стало довольно затруднительно. Туча все приближалась и, судя по изменившейся погоде, если Меинард попадет под ее действие, от него и мокрого места не останется. Поэтому он и старался, как мог, ведь если сейчас ему удастся победить свою слабость и боль, то позднее он сможет жить, однако, если он сейчас сдастся, конец будет предрешен. Полчаса скитаний по пустыне не дали никакого результата. Туча была уже совсем рядом, а из-за сильного ветра поднялась песчаная буря. Меинард окончательно выбился из сил и рухнул на землю. Боль была нестерпимой, а от слабости закрывались глаза. Он кое-как стал на колени и начал ощупывать песок в поисках копья. Ветер был такой сильный, что его сразу замело, стоило ему упасть на землю. Инженер откопал свое оружие и, опершись на него, поднялся на ноги. Стихия буйствовала, то и дело, угрожая свалить с ног и похоронить человека под слоем песка. Однако он шел, не обращая внимания на непогоду и верил, что скоро все закончится, и он сможет спокойно отдохнуть. Туча подошла уже совсем близко и Меинард смог увидеть, что происходит с поверхностью под ее влиянием. Ураганы сносили все вокруг, принося лишь тьму и разрушение, однако они были не единственной проблемой. Когда-то ему уже приходилось сталкиваться с похожим бедствием во время заговора одной из стран против Альянса. Альянс не хотел официально уничтожать заговорщиков, так как другие страны могли бы ополчиться против него, поэтому нужно было решить проблему тихо. Против той страны была использована секретная разработка Альянса, о которой знали только единицы. Эта разработка, 'Пандора', была климатическим оружием, которое уничтожило почти все население взбунтовавшейся страны. Никто не мог подумать, что за уничтожением целой страны стоял именно Альянс, так как природные катастрофы были никому не в диковинку. На планете, которую люди почти уничтожили, мутации, природные катастрофы, неизвестные болезни и многое другое были обычным явлением. Поэтому никого не удивило уничтожение нескольких миллионов человек ужасной и неизвестной стихией. Меинард был одним из тех, кто создал 'Пандору', но после того случая, он ушел в отставку. За ним начали охоту, и, чтобы спастись, он стал тестером нового мира. Однако он просто не ожидал увидеть 'Пандору' здесь. То, от чего он бежал и из-за чего чуть не погиб в реальном мире, может убить его в этом. Самой главной силой 'Пандоры' был кислотный дождь, попав под который можно попрощаться с жизнью. Сражаясь с разбушевавшейся стихией, Меинард продвигался вперед все дальше и дальше. Он понимал, что шанс найти убежище был ничтожно мал, да и к тому же, если внутри будет кто-нибудь находиться, он с легкостью сможет убить инженера, так как сейчас у того просто не было сил. Однако сейчас выхода у него не было, единственное, что ему оставалось делать - это идти. Вдруг Меинард остановился, перед ним лежал скелет какого-то животного. Конечно, скелет его не сильно интересовал, однако то, что тварь жила посреди пустыни, не имея дома, было просто невозможно. Если скелет лежал здесь, то убежище должно было быть неподалеку. Меинард преобразился, его усталость как рукой сняло, а раны перестали так сильно ныть. Он ускорил свой шаг, но через несколько метров остановился.
     'Да уж, я конечно предполагал, что убежище неподалеку, но кто знал, что оно будет всего в паре шагов...'
     Перед ним находился вход в пещеру, которая непонятно откуда здесь появилась. Меинард выпрямился, взял копье в правую руку и вошел внутрь. Пещера была довольно маленькая с гладкими стенами и низким потолком, даже если он и останется внутри, не факт, что он переживет эту ночь. Инженер решил осмотреть ее получше. Он начал прохаживаться от одной стены к другой, пока не обнаружил одну небольшую дыру, идущую под землю.
     'Хмм, вход? Очень интересно... Что ж, стоять я не буду, так что вперед'.
     Меинард наклонился к дыре и прислушался. Никаких подозрительных звуков не было слышно, поэтому он решил спуститься. Он бросил маленький камушек, что лежал у него в кармане, чтобы проверить глубину ямы, и отчетливо услышал его падение.
     'Ладно, вроде невысоко, так что можно прыгать. Все-таки интересно, что там внизу'.
     Меинард сел на край дыры и спрыгнул вниз. Высота была действительно небольшая, однако даже этого хватило, чтобы вывихнуть лодыжку на правой ноге. Из-за того, что внизу было достаточно темно, он не успел вовремя сгруппироваться, отчего и получил травму. Инженер оперся на копье и встал. Он находился в тоннеле, из глубины которого шел свет. Свет был довольно необычный, приятного голубоватого цвета и, даже на расстоянии, от него веяло теплом. Меинард пошел на свет и через несколько минут он подошел к входу в пещеру. Это была необычная пещера, даже, можно было сказать, волшебная. Посреди нее находилось озеро, вода в котором издавала невероятное магическое голубоватое свечение, в воздухе витали прекрасные голубые огоньки, а пол застилал ковер из травы и цветов. Возле озера росло прекрасное дерево с розовыми цветами, ветви которого опускались до самой воды. Это было действительно волшебное место из какой-то прекрасной доброй сказки. Меинард не мог оторвать глаз. Все, что он видел до этого, было всего лишь плохим сном, который закончился, стоило ему найти это место.
     - Неужели я нахожусь в одном и том же мире? Может это рай? Эй! Есть здесь кто-нибудь?! - он постоял некоторое время, ожидая ответа или какой-нибудь реакции, однако так и не дождался. - Никого...
     Меинард снял тапочки на входе, стал ногами на траву и прошел дальше. Огоньки, летающие в воздухе, при прикосновении к его телу, начинали таять, и обжигающая боль понемногу исчезала. Чувство голода, которое, было, покинуло его, вновь появилось, и ему вспомнился кусок плоти, которую он срезал у одного из воинов Анубиса. Ему не хотелось доставать эту дрянь в этом месте, однако ничего нельзя было поделать, ему пришлось вытащить мясо из кармана. Черная кровь начала капать на траву, а от плоти понесло тухлятиной. Неожиданно огоньки, которые просто парили в воздухе, облепили мясо и засияли так ярко, что невозможно было смотреть. Кусок очень сильно нагрелся и Меинард отбросил его в сторону, чтобы не обжечься. Сияние продолжалось несколько секунд, а затем исчезло. Ни мяса, ни огоньков там больше не было видно. Остальные огоньки все так же продолжали спокойно витать в воздухе, словно все происходящее вокруг их никак не касалось. Одни огоньки исчезали при встрече с различными препятствиями, другие вновь рождались из озера. На эту картину можно было любоваться бесконечно, однако голод и усталость никуда не исчезли. Единственная пища, которая была в наличии, исчезла, а это место, каким бы прекрасным оно ни было, не хранило никаких запасов еды.
     - И что вы сделали? Это была моя единственная еда, хоть, возможно, и несъедобная. Вы меня понимаете? Может это место и великолепное, однако еды здесь совсем нет. Хотя... Вода есть.
     Озеро было небольшое, радиусом всего около десяти метров, глубина была неизвестна. Меинард оперся на край берега и коснулся пальцем воды, она была теплая и, при прикосновении к ней, он почувствовал приятное ощущение, словно кто-то нежно коснулся его души. Вода была безопасна, теперь осталось узнать лишь глубину. Он взял свое копье и подошел к берегу. Его длина составляла один метр и восемьдесят шесть сантиметров, такое точное определение могло бы удивить любого, однако это была одной из черт этого человека. Меинард привык досконально изучать оружие, с которым ему приходится работать, так как знание каждого его миллиметра, всех его плюсов и минусов может неоднократно спасти жизнь владельца, этому он научился за годы службы. Он начал медленно опускать копье в воду, до тех пор, пока не коснулся дна. Глубина здесь оказалась совсем незначительной, вынув копье, он быстро определил ее, она была равна девяноста трем сантиметрам. Меинард положил копье, снял свои изорванные брюки и опустился в воду. Большего блаженства он никогда в жизни не испытывал, вся слабость и боль мгновенно исчезли, даже чувство голода, которое преследовало его уже достаточно долгое время и из-за чего он чуть не погиб, мгновенно испарилось. Эта вода исцелила и его тело, и его душу. Он окунул голову, еще раз обдал тело и вылез на берег. После такого купания очень хотелось спать, поэтому он оделся и лег на траву. Трава, нежно щекочущая его тело, огоньки и благоухание цветов - все это великолепие было сном, в котором он оказался и из которого не хотел выходить. Меинард закрыл глаза и уснул.
     Прошло уже достаточно много времени с того момента, как он отключился. Все вокруг было такое же, как и раньше, следовательно, ему это не приснилось. Парень сел, скрестив ноги, и посмотрел вокруг. Место было действительно волшебное, мир, который царил здесь, никак не мог сравниться с тем, что было снаружи.
     - Ладно, пора вставать.
     Меинард взялся левой рукой за рукоять и побледнел. Его состояние невозможно было описать, он молча смотрел на левую руку и не мог шелохнуться. Через несколько минут ступора, он очнулся.
     - Палец... Мой мизинец восстановился...
     Он сидел еще некоторое время, а затем, как будто его разбудили холодной водой, вскочил на ноги и начал осматривать свое тело. Все шрамы, которые он успел получить в боях, исчезли, от них не осталось ни следа.
     - Как так? Регенерация ведь не сработала! Неужели вода...
     Меинард поднял копье и начал осматривать местность. Все вокруг действительно завораживало, однако он просто не мог поверить, что среди того кошмара, который творится наверху, существует этот маленький рай. Стены и потолок этого места были каменные, что не сильно удивило его, так как он все-таки был внутри пещеры. Однако, единственное, что его действительно удивляло, так это наличие травы, огромного дерева и непонятных огоньков под землей внутри пещеры. Наличие под землей горячих источников никого не могло удивить, но это... Инженер обошел пещеру вдоль и поперек, однако так и не нашел ничего подозрительного. Он подошел к дереву и сел на траву, опершись спиной на ствол, копье он отбросил в сторону, чтобы оно не валялось рядом и дало рукам большую свободу. Меинард закрыл глаза и попробовал вздремнуть, однако у него ничего не вышло. Это место могло бы стать для него домом в этом мире, где он мог бы жить спокойно, не боясь опасностей, творящихся наверху , однако он еще не нашел выживших. Возможно, никто не выжил, однако нельзя сдаваться раньше времени, только из-за того, что нашел самое прекрасное место в мире как реальном, так и этом. Меинард поднялся на ноги и пошел за копьем. Он достаточно побыл в этом гостеприимном месте, пора уже было продолжать поиски. Он поднял свое оружие и уже собрался идти, как вдруг заметил что-то, лежащее в траве. Этим чем-то оказался человек и, к тому же, живой. Это был парень лет двадцати, с черными коротко стрижеными волосами, в переходном костюме ( белые брюки, тапочки и белая рубашка, созданные из специального материала ). Голова была обмотана какими-то тряпками, а возле ушей была видна засохшая кровь. Очевидно, что-то случилось с его ушами, поэтому он и обмотал тряпку вокруг головы, чтобы остановить кровотечение. Меинард положил копье и подошел к парню, тряпка на его голове была мокрая, следовательно, вода была взята из этого озера. Сам же парень был без сознания, возможно он спал, а возможно, действительно получил серьезную травму, и его тело отключилось, чтобы регенерация прошла быстрее. Меинард решил, что сейчас его лучше не трогать и не пытаться разбудить или привести в чувство, в этом мире раны лучше затягиваются во время сна, поэтому единственное, что он мог сейчас делать - это ждать. Он подошел к дереву и приложил руку к его стволу. Оно было великолепно, даже сквозь толстую кору можно было почувствовать тепло, исходившее изнутри. Цветки, нежно-розового цвета, обильно покрывали его ветви, а листья, имевшие очень интересную форму, как только становились длиннее, сворачивались в некое подобие спирали. Меинард сел на землю, опершись спиной на это дерево, он положил копье и решил немного вздремнуть. Он закрыл глаза и расслабился, в таком состоянии он смог полностью прочувствовать всю прелесть этого места: легкий ветерок, обдувающий его лицо, цветочный лепесток, упавший на его ладонь и теплоту огоньков, летающих вокруг.
     ' Это место действительно волшебное. Я бы здесь остался навсегда...'
     Через несколько минут он проснулся от ощущения, что по его лицу потекла вода. Меинард резко открыл глаза и провел рукой по лицу - оно было мокрое. Когда мутная пелена спала с глаз, он увидел парня, который сидел перед ним, скрестив ноги. На его лице сияла улыбка, а в его зеленых глазах виднелся какой-то блеск:
     - Проснулся, наконец?
     Инженер еще не до конца понял, что с ним происходит, поэтому промолчал.
     - Ты вообще разговаривать умеешь? Я же все-таки вопрос задал.
     - Эмм, ну да.
     - Да неужели! Ты заговорил!
     - Слушай, парень, я только прилег вздремнуть, какого черта ты ко мне прицепился?! - видимо, окончательно проснувшись, он резко выпрямился и удивленно посмотрел на сидящего перед ним человека. - Ты же только что был без сознания, уже очнулся?! Быстро ты... Я так понимаю это из-за раны?
     - Раны? - парень поднял глаза, словно пытаясь увидеть повязку на своей голове, после чего снова посмотрел на Меинарда и улыбнулся. - Ааа, ты об этом... Я не был ранен, я просто неудачно проснулся, вот и все. А насчет только что, так ты спал уже несколько часов, по крайней мере, с тех пор как я проснулся.
     - Я же видел кровь, да и голова у тебя перевязана.
     - Ерунда! Все дело в том, что у меня с рождения прекрасный слух, хотя это мягко сказано. В общем, для меня даже твое дыхание будет очень громким звуком, поэтому, когда я появился в этом мире, я чуть не умер от головной боли, а эта повязка помогает мне слышать нормально.
     - Так ты мутант... Неужели обычная тряпка на такое способна?
     - Нет, конечно, я забил уши мокрыми кусками ткани, а потом перевязал. Когда я пришел сюда, мне снова пришлось развязать повязку, промыть уши этой водой, забить их цветочными лепестками Вириллы и снова перевязать.
     - Вириллы?
     - Ну да, дерево - это Вирилла.
     - Сам придумал?
     - Вообще придумал тот, кто его создал, а я лишь использую это имя. Это древо-хранитель, внутри которого находится программная точка этого мира. Всего таких точек пять, однако я еще не успел авторизироваться.
     - Постой-постой, у меня к тебе два вопроса: как тебя зовут и ты кто вообще ?
     - Ааа, я не представился, меня зовут Андрей, я программист, а ты у нас кем будешь?
     - Меня зовут Меинард, вроде был военным инженером.
     - Да, военный инженер был в списках, однако меня смущает твое слово 'вроде'... Ты не уверен в своих словах или это такой стиль общения?
     - Я действительно не уверен в своих словах, несколько дней назад я вообще память потерял, а сейчас ко мне пришли некоторые воспоминания из моего прошлого, но многого я все равно не помню.
     - Память потерял? Возможно, это связано с обрывом связи, однако ты не мог ее самостоятельно восстановить. В этом мире восстановить память можно только в таком месте как это.
     - Я ничего не понял. Почему только в таком месте, и о каком обрыве ты говорил?
     - Начну сначала, - парень уселся напротив Меинарда, скрестив ноги. - Меня зовут Андрей, я программист и один из тех, кто приложил руку к созданию этого мира. Все, кто здесь находятся - тестеры, которые посланы сюда, чтобы испытать новый проект компании. Все виртуальные миры записаны на серверах компании, они очень много весят, и их создание занимает довольно много времени, однако, этот мир особенный. На сервере компании создали пустое пространство и поместили в него специальную оболочку. Мозг человека, как недавно выяснилось, обладает огромным количеством объема, поэтому было принято решение записать информацию о мире прямо в него, чтобы носитель, при попадании в пустоту, активировал процесс его создания. Таким образом, сам мир, при активации изнутри, будет весить гораздо меньше, чем при внешней активации. Информация была записана на мозг каждого тестера, чтобы если что-то случиться с первым носителем, второй, третий и так далее смогли активировать процесс. Естественно, все это происходит в бессознательном состоянии, чтобы не травмировать психику, однако, как ты успел заметить, мир в ужасном положении, несмотря на то, что еще есть живые носители. Я предполагаю, что мы немного опоздали, и компания подверглась нападению, а то, что ты видишь вокруг - недостроенный мир, который появился из-за нехватки информации. Так вот, твоя память, я могу ее полностью вернуть, так как память каждого администратора записана на программных точках. Однако то, что она вернулась к тебе самостоятельно, хоть и не полностью, меня немного пугает...
     - Так вот в чем причина, этот мир стал таким не из-за недоработки компании, а из-за нападения. А почему тебя пугает то, что моя память вернулась ко мне самостоятельно?
     - Я же говорил, что вернуть память может только программист в программной точке, но, во-первых, ты еще не был в программной точке, а во-вторых, ты не программист, хоть и обладаешь какими-то знаниями для активации различных устройств.
     - Хотел спросить еще кое-что, можно ли увидеть будущее в этом мире?
     - Будущее? А ты случайно не медиум?
     Услышав это, Меинард удивленно скривился:
     - Ты что, нет. Медиумов не существует, это все сказки.
     - Ты так думаешь? Медиумы - это один из видов мутантов, который действительно существует. Я так понимаю, ты этого не знал. Несмотря на то, что они слепы от рождения, это проклятие самое классное, на мой взгляд.
     - Да, я не знал об этом, да и вообще считаю, что такого быть не может, так как мутации не дают человеку никаких суперспособностей, а наоборот уродуют его.
     Андрей нахмурил брови и произнес удивительно спокойным и холодным голосом:
     - То есть ты считаешь меня уродом?
     - Я не это имел в виду... Извини, если обидел, я действительно не хотел. Просто, все эти мутации происходят из-за плохой экологии, а все, что происходит по вине человека, даже с ним самим, ничего хорошего не сулит.
     Ответ Меинарда порадовал Андрея, и он быстро переменился:
     - Да шучу я. Эхех, я с тобой согласен в этом плане. У меня очень хороший слух, но я не могу его контролировать. Поэтому все мутации и считают проклятием, некоторые из них действительно великолепны и поражают, однако контролировать их невозможно. Так, что-то мы отошли от темы. Будущее действительно невозможно увидеть в этом мире, ну, только если ты не медиум.
     - Да? Видимо, я просто увидел плохой сон... - Меинард откинулся назад и поднял голову к потолку. - Очень плохой сон...
     - Ммм... Так вот почему ты был такой бледный и весь в поту, когда спал. Я думал, что ты нехорошо себя чувствуешь, поэтому и решил тебя целительной водичкой полить, а ты проснулся.
     - Мне казалось, что я на мгновение прилег вздремнуть, а я действительно уснул...
     - Честно, я понятия не имею, что с тобой происходит, но я попробую это выяснить.
     Андрей посмотрел на копье и поднял его с земли.
     - Слушай, интересное копье. Да и сделано довольно неплохо, неужели тебе и раньше приходилось делать такое оружие?
     - Пфф, любой сможет сделать такое простое оружие, не то, что военный инженер. Самое главное - это иметь нужные материалы, а в этом мире их оказалось не так уж и легко достать.
     - Да уж, мир предстал перед нами таким, каким мы не ожидали его увидеть... - Андрей задумчиво взглянул на копье и только через минуту заметил, что его лезвие не просто какой-то камень или заточенная кость, а нечто большее. - Где ты взял этот наконечник?
     - Нашел. Случайно. Когда бродил по разрушенному городу, не заметил торчащий из песка предмет и споткнулся. Я посчитал, что такая вещь будет мне крайне необходима для выживания.
     - Она принадлежала довольно сильному существу и была наконечником ее хвоста. Как ты уже успел заметить, она состоит из трех частей: острого, как бритва, лезвия, кромсающей зубчатой части и острия.
     - Ага, и еще я заметил, что у нее очень удобная рукоятка.
     - То, что ты считаешь рукояткой, находилось внутри хвоста и крепилось к другим костям.
     - Ну, это я, допустим, и сам понял. Ты мне скажи, откуда ты знаешь об этом существе? Ты его уже встречал?
     Андрей задумчиво посмотрел на инженера:
     - Да нет. Я его просто знаю, и встречать мне его было не обязательно...
     - Ясно, значит, они появились не из-за того, что мир был не достроен? Кто додумался вообще их создать?!
     - Их специально создали для защиты границ, однако из-за недостроенного мира, они лишились своей главной цели, а некоторые и вовсе потеряли разум. Однако, как бы опасны они ни были, 'Пандора' во много раз опаснее...
     Меинард подскочил:
     - Так, значит, я не ошибся! Это действительно климатическое оружие! Но как компания узнала о его существовании?!
     Андрей бросил копье и Меинард поймал его в воздухе.
     - На нас работал один гениальный инженер, участвовавший в его создании. Он сумел полностью воссоздать это оружие и установить его в качестве второй ступени защиты.
     Меинард опустил глаза и задумался:
     - Гениальный инженер? Неужели в компании работал еще кто-то, кто причастен к созданию столь ужасной вещи...
     - Я думаю, ты скоро все узнаешь, - программист поднялся и подошел к Меинарду. - А теперь, не мог бы ты отойти от дерева. Мне нужно сделать кое-что, да и пора уже тебе одеться, а то ходишь так.
     - Одеться? У тебя есть одежда? - инженер отошел от дерева, уступив место Андрею. - А я уж боялся, что придется разыскивать остальных, щеголяя в таком виде.
     - Не переживай, этого тебе делать не придется.
     Андрей приложил руку к коре дерева и активировал программную точку. В воздухе появилась таблица с какими-то символами, которые не были похожи ни на один из существующих языков. Андрей провел пальцем по таблице и вызвал другую, которая, по-видимому, была клавиатурой. Он быстро печатал, и на первой таблице начали выводиться те же непонятные символы, которые постепенно складывались в слова, а слова в предложения.
     - Андрей, извини, что отвлекаю, а что это за язык, на котором ты печатаешь?
     Программист обернулся, и на его лице появилась улыбка:
     - Хах, не только печатаю, но и разговариваю, собственно как и ты.
     - Так что, я тоже знаю этот язык?
     - Да, каждого тестера обучали ему. Это язык 'Ренес', который был разработан компанией для того, чтобы тестеры могли нормально общаться друг с другом.
     - А на каком я разговаривал раньше? Совсем ничего не помню...
     - Честно, я не знаю. Возможно на языке своей нации, а возможно на 'Аргене'.
     - 'Арген'? Что это такое?
     С каждым разом Меинард узнавал что-то новое для себя, однако, чем больше он узнавал, тем больше у него появлялось вопросов. Андрей покачал головой и повернулся к экрану:
     - Даа, надо срочно вернуть тебе память. 'Арген' - искусственный язык, который создал Альянс, чтобы люди работали более продуктивно, не натыкаясь на языковые барьеры, и чтобы они понимали, что они все равны и находятся в одинаковых условиях. Это технический язык, лишенный эмоций, так что ни стихов, ни песен, ни даже банального выражения чувств с помощью него невозможно передать. Это было сделано для того, чтобы никто не отвлекался от работы. Несмотря на то, что все остальные языки были под запретом, люди все равно говорили так, как хотели, однако, стоило прознать ЕКС об этом, храбрецов сразу же убивали.
     - Не знал, что Альянс и до языка добрался...
     - Ничего, подожди пару часиков, и я верну тебе всю твою память.
     В течение шести часов Меинард сидел, не шелохнувшись, и молча наблюдал за работой своего нового знакомого. Ему и раньше приходилось сталкиваться с программным кодом, однако такое он видел впервые. Скорее всего, это был новый программный код, разработанный специально под этот язык. Когда Андрей, наконец, закончил, код исчез и на его месте появился новый экран с различным количеством иконок, кнопок и символов. Программист повернулся к Меинарду и улыбнулся:
     - Ты все это время сидел здесь? Неужели тебе не было скучно, ты ведь ничего не понимаешь в этом?
     - Хах, я действительно ничего не понимаю, однако мне было интересно наблюдать за твоей работой. Ты ведь знаешь, что инженеры тоже проходят курс обучения базовому программированию, чтобы уметь работать с различной аппаратурой. Я все пытался понять хотя бы устройство этого программного кода, однако, как я ни старался, у меня ничего не вышло. Что это за программный язык?
     - Ааа, даже если бы он был в привычном для тебя виде, ты бы все равно ничего не понял. Твои навыки программирования находятся на довольно низком уровне. Этот язык компания изобрела несколько лет назад и, на данный момент, он самый сложный из всех существующих. Благодаря этому его возможности безграничны, так что, если кому удастся достаточно углубиться в его познание, он сможет стать величайшим программистом. Вся система безопасности, все миры и все, что создала 'Virta' - все работает на этом программном языке, однако, так как в этом мире используется 'Ренес', аналогов которому нет ни в одном из миров, программный код был переработан в соответствии с новыми условиями. Ключевые фразы взяты из обычного кода с заменой алфавита, а обычные слова, которые используются для обозначения действий, полностью заменены теми же словами из 'Рэнэса'.
     - Теперь все предельно понятно, так что же ты все-таки сделал?
     - С сегодняшнего дня Меинард Ауэр и Андрей Вишневский являются администраторами этого мира - это первое. Второе - я нашел всю остальную компашку.
     - Да? И где же они? Далеко до них?
     - Нуу, как далеко меня не волновало, но они возле третьей программной точки. Так как мы админы, мы можем телепортироваться к нужной нам точке, однако погрешность приблизительно равна трем километрам.
     - Ничего, это не проблема.
     - Ну, хорошо, тогда я продолжу, третье, что я сделал - это восстановил нашу одежду, которую мы регистрировали. Можешь веселиться, тебе больше не придется ходить голышом.
     Андрей улыбнулся и отвернулся к экрану. Он начал водить по нему, совмещая различные иконки и символы, затем набрал что-то на клавиатуре, и через несколько секунд их лохмотья засияли ярким светом. Когда он погас, оба парня сидели в той одежде, которую они выбрали для себя еще в реальном мире. На Меинарде была белая майка, расстегнутая кожаная куртка и черные брюки, заправленные в военные ботинки. На Андрее была серая толстовка и джинсы, заправленные в серые самозашнуровывающиеся кроссовки, а на шее висели оранжевые плеер-наушники. Андрей размотал голову и вытащил листья из ушей, затем он быстро одел наушники и нажал на них кнопку воспроизведения. Когда он закончил, он посмотрел на Меинарда и засмеялся:
     - Я так смотрю, тебе нравится гражданский стиль, а я-то надеялся, что ты возьмешь военную форму. Кстати, чтобы ты у меня больше не спрашивал, эти костюмы, что были на нас, были созданы специально для того, чтобы можно было мгновенно переодеться. Так что, если бы ты пришел сюда голым, я бы не смог восстановить твою одежду.
     - Я понял это сразу, когда наша одежда засияла... - Меинард замялся на некоторое время. - Слушай, а твои наушники...
     - Ммм? - Андрей коснулся их руками и удивленно посмотрел на инженера. - Что такое?
     - Нуу, ты же знаешь, что Альянс запретил использовать наушники в развлекательных целях, так откуда они у тебя? Я таких еще не встречал.
     Программист усмехнулся и опустил руки:
     - Хах, эти наушники изобрела компания специально для меня несколько лет назад, а так же приобрела разрешение на их ношение. Я мутант, поэтому мне всю жизнь приходилось носить жуткий металлический обруч на голове, именуемый 'кольцом сдерживания'. Однако, когда отец познакомил меня с директором, ему не понравилось это чудо инженерной мысли, которое я носил, вот он и разработал эти наушники, которые мало того, что спасают меня от разрыва барабанных перепонок, так еще и могут воспроизводить музыку.
     - Действительно, классная вещь, а я носил только военные плеер-наушники со встроенным радиопередатчиком. Музыку в них нельзя было загружать, там были только файлы, которые нам нужно было слушать время от времени, так что я не очень был рад оказаться одним из тех 'счастливчиков', кому удалось попользоваться ими.
     - Ахах, бывает. Однако сейчас ты свободен и не связан с внешним миром, теперь этот мир твой дом, и ты в нем волен делать все, что хочешь.
     - Ну, это пока что, потом, когда мы вернемся, все станет на свои места.
     Меинард улыбнулся, однако Андрей наоборот помрачнел. Он молчал в течение нескольких секунд, а затем произнес:
     - Скорее всего, мы больше не вернемся...
     - С чего ты так решил?
     - Я попробовал подключиться к компьютеру моего отца, чтобы сообщить об ошибках генерации этого мира. Я все еще надеялся, что дело не в захвате компании, однако вскоре эта надежда угасла. Я тебе сразу сказал, что компания, скорее всего, подверглась нападению, так как мы никогда не допускаем таких серьезных ошибок, однако я не думал, что все так серьезно. Компьютер моего отца не простой, он обладает искусственным интеллектом с ограниченными возможностями. При большой опасности его 'мозг' может скрыться на одном из серверов компании и подавать сигнал о своем местонахождении. Этот сигнал не могут обнаружить другие программисты, кроме тех, кто знаком с его структурой, поэтому и найти 'мозг' они не смогут. Когда я отправил информацию об ошибках в этом мире, я получил сигнал, исходящий из подземного сервера. У меня получилось подключиться к 'мозгу' и кое-что раскопать. Я нашел видеозаписи с камер, однако сначала тебе нужно вернуть недостающую память.
     - Это пока не горит, я помню, как выглядят работники, с которыми я общался, включай.
     - Тогда хорошо. Сейчас.
     Андрей снова сел за цифровой компьютер и что-то начал вводить на клавиатуре. Через пару минут он растянул экран и нажал на воспроизведение.
     - Здесь же все камеры?
     - Да, в том числе и подвал.
     Парни начали внимательно следить за действиями на экране, они оба хотели понять, что же произошло снаружи.
     Вот директор прошел в подвал со своей ассистенткой, затем они зашли в лабораторию. В течение нескольких минут все было спокойно, ни одна из камер не зафиксировала ничего необычного. Вдруг перед офисом приземлился перевозчик со спецотрядом на борту. Шесть человек вышли из него и направились к входу здания, все они были вооружены мощным современным оружием. Охранники попытались остановить их, попросив предъявить разрешение на вход, однако их всех просто расстреляли из бластеров. Другие спохватились и начали стрелять в ответ, однако электропули не смогли нанести существенного урона бронекостюмам последней модели, поэтому, вскоре, этих охранников постигла участь их товарищей.
     - Вот твари! Как же так можно...?! - Андрей сидел, сжав кулаки от злости, и смотрел на экран. Секунду спустя он удивленно воскликнул. - Среди них ребенок?!
     Меинард тоже увидел мальчика, стоявшего позади, однако это его совсем не удивило:
     - Ну не такой уж он и ребенок, ему лет тринадцать есть. Таких детей обучают с младенческих лет, чтобы они не знали ни страха, ни жалости, в общем, они машины для убийства. Я как-то встречался с такими, кстати, он здесь всем руководит.
     - Руководит...? Какой кошмар, с каждым разом я все больше удивляюсь в жестокости Альянса.
     Через пару минут захватчики разблокировали дверь и перестреляли всю охрану, сидящую внутри, после чего они направились внутрь. Андрей открыл в полном формате камеры, которые показывали их передвижение. Спецотряд прошел в офис. Мальчик начал что-то вводить на своем наручном компьютере, остальные же стояли, ожидая его приказа. Люди удивленно смотрели на них и переговаривались друг с другом. После того, как мальчик закончил работать, он что-то сказал своим подопечным и пошел вперед. Те, в свою очередь, подняли оружие и начали расстреливать людей, не щадя никого. Большинство старалось стрелять в голову, чтобы убить наверняка, однако были и такие, кто сначала веселился, отстреливая конечности или другие части тела, а затем только добивал. Когда бойня на одном этаже заканчивалась, они шли на другой, и все продолжалось снова.
     Андрей смотрел на это с ужасом в глазах, Меинард же был спокоен, так как за годы службы ему доводилось быть свидетелем еще более ужасных вещей. Во время всего этого что-то случилось со светом в подвальном помещении, однако все мгновенно восстановилось, единственное, цвет плит на стенах сменился с белого на красный. Через несколько минут захватчики спустились в подвальное помещение. Довольно долго они пытались разблокировать дверь в лабораторию, однако это закончилось смертью одного из них. Повозившись еще некоторое время, они достали какую-то установку и прикрепили ее к двери.
     - Меинард, что это за установка?
     - 'Критон'. Создан для открытия самых мощных дверей, стен и других препятствий. Направляет огромное количество тепла в одну точку, из-за чего вся конструкция вскоре начинает плавиться.
     - Неужели даже титановую дверь он сможет расплавить?
     - Он сможет расплавить все, что... Подожди-ка... Это не 'Критон'... Я еще не встречал такого. С такой мощностью, ей понадобится всего-то несколько минут, когда у 'Критона' ушло бы около получаса и более. Классная вещь...
     - Если даже ты о таком не слышал, то, по-видимому, они подготовились на славу.
     Прошло еще немного времени, и солдаты зашли внутрь. Директор использовал лазерную пушку, которую когда-то сам и изобрел. Она находилась на потолке и имела радиус поражения 360 градусов. Минус ее был в том, что она управлялась силой мысли, одно неверное действие и ее владелец умрет. Без предупреждения напав на одного из людей спецотряда, директор рассчитывал убить его с одного выстрела, однако лазер попал по шлему, пробив его насквозь, но, при этом, не задев самого человека. Второй выстрел, конечно, добил его, однако до конца перезарядки этих стволов оставалось еще около двух минут, а рабочих еще было всего три, чего явно не хватало на всех. Убив или ранив нескольких, мужчина полностью обессилел, из-за чего не мог больше контролировать свое оружие. Воспользовавшись этим, солдаты отстрелили ему руку и часть плеча, задев при этом грудную клетку. Рана была очень серьезная, так что, даже если бы ему вовремя сделали операцию, он бы не смог пережить такого. Его помощница бросилась к нему, однако, вскоре, и она была серьезно ранена. Спецотряд начал расстреливать оставшихся работников, однако произошел взрыв, из-за которого все камеры в здании отключились. Парни некоторое время смотрели на пустоту, однако вскоре они отошли от своих мыслей. Андрей вернул экран в первоначальное положение и повернулся к Меинарду:
     - Компьютер не может подключиться к капсулам. Взрыв уничтожил наши тела, так что, мы больше не сможем вернуться.
     - Но, как я помню, если тело уничтожено, то душа, прости, я не знаю, как это называется научным языком, испаряется. А это значит, что наши тела еще живы, а вот те, кто действительно погиб в реальном мире, не смогли сюда попасть.
     - К сожалению, это не так. Давай я верну тебе память, и ты сам все вспомнишь, хотя... Ладно, я уже говорил тебе о том, что проект 'Возрождение' был создан для облегчения сервера, однако этот проект хорош еще и тем, что для его функционирования не обязательно использовать капсулы жизнеобеспечения. Душа или сознание полностью покидают тело и переходят в этот мир, даже если тело погибнет, сознание будет живо. Это было сказано всем участникам тестирования. Мы уже мертвы, прими это...
     - Значит, нет выхода...
     Меинард поднялся и подошел к озеру. Он смотрел на его гладь и молчал. Андрей поднялся следом и подошел к нему. Он положил руку ему на плечо и произнес:
     - Это не единственное, что я успел узнать.
     - Еще 'хорошие' новости?
     - Пожалуй, нет... Однако, тебе будет интересно.
     Меинард все так же смотрел на воду и продолжил говорить тихо и спокойно, будто его сейчас ничто не волновало:
     - Мне кажется, что теперь мне уже ничего не будет интересно. Я, конечно, понимаю, что компания боролась с Альянсом, а мы были теми, кто мог помочь остальным людям, но посмотри, чего мы добились? Компания уничтожена, причем полностью. Я уверен, что даже воспоминания о ней были уничтожены. О нас тоже никто ничего не знает, да и людям мы не помогли. Сами же мы сейчас в ужаснейшем положении: в реальности мы уже мертвы, а наши души находятся в мире, похожем на Ад. - инженер замолчал и сжал кулаки. - У меня там остались мать и сестренка, теперь они одни и никто им не поможет...
     Андрей положил ему руку на плечо и слабо улыбнулся:
     - Я расскажу тебе то, что узнал, но, для начала, давай я верну тебе твою память. В твоей голове осталось только то, что ты считал наиболее важным или то, что произошло с тобой много лет назад. Мельчайшие детали, менее важные моменты и то, что ты не хотел бы вспоминать, осталось здесь, на сервере. Их нужно вернуть.
     Меинард никак не отреагировал на его слова. Он все также смотрел на воду и о чем-то размышлял. Спустя минуту он повернулся к Андрею и произнес:
     - Приступай, а то у меня сейчас на душе такое чувство, будто я потерял часть себя.
     Они оба прошли к дереву, возле которого висел экран цифрового компьютера и сели на землю. Андрей начал вводить код на клавиатуре и перетаскивать на экране различные иконки.
     - Будет немного больно, так что потерпи.
     - Угу.
     Программист завершил последнее приготовление и нажал ввод. Резкая боль пронзила голову Меинарда, однако он даже не шелохнулся. Боль в его сердце была куда сильнее. Это продолжалось несколько минут, потом все стихло. Инженер молчал некоторое время, а затем грустно улыбнулся и произнес:
     - Как я мог забыть это? Моя мама и сестренка ждут меня? Ахах, в моих мечтах... Охота за мной затронула и моих родных. Когда я пришел домой, чтобы забрать их с собой для участия в проекте 'Переселение', единственное, что там было - это мертвые тела моей матери и маленькой сестренки...
     Слезы скатились по его щекам и упали на сжатые кулаки. Он не мог больше говорить. Если до этой минуты его сердце болело из-за покинутых родных, то теперь оно начало болеть из-за того, что его покинули:
     - Я потерял самое дорогое, что у меня было... Мне не нужно было уходить из армии, я ведь понимал, что меня так просто не отпустят, я слишком много знал...
     Андрей оставил его и подошел к озеру. Человеку сложно пережить потерю близких, однако Меинард ощутил это на себе два раза, словно кто-то поставил это событие на повтор. Ему понадобилось целых сорок минут, чтобы прийти в себя. За это время он полностью осознал происходящее вокруг и принял окружающую действительность.
     - Теперь, когда ты все вспомнил, я могу сказать тебе. Помнишь, я говорил, что в этом мире воспоминания можно вернуть только в одной из программных точек и сделать это может только программист?
     - Конечно.
     - Я попытался выяснить, что с тобой произошло, и узнал, что при попадании в этот мир твоими единственными воспоминаниями было то, что ты просто не смог бы забыть - некоторые имена, какие-то навыки и так далее. Однако, что меня удивило больше всего, так это то, что спустя несколько дней кто-то передал тебе часть воспоминаний дистанционно, что в принципе невозможно. Для получения воспоминаний ты должен был находиться возле одной из точек, однако тебе передали их в обычном месте, даже я так не могу. Я попытался выяснить, кто это сделал, но нашел еще больше непонятного, чем было раньше. К тебе подключились - это первое, я до сих пор не могу понять, как можно подключиться к живому человеку, второе - к тебе подключились извне, но не из реального мира, а из одного из миров 'Элизиума'. Никто не знал о существовании этого мира, просто никто не мог об этом знать, даже если данные в реальном мире сумели восстановить, местонахождение этого мира нигде не было указано. Вот, что меня пугает.
     - Есть догадки, кто мог это сделать?
     - Догадки? Какие могут быть догадки, если до этого момента я считал, что это просто невозможно!
     - Да уж, но я верю, что ты сможешь в этом разобраться, так как такое нужно пресечь любым способом, ведь если кто-нибудь сможет подключиться к реальному человеку, он сможет взять его под контроль или сделать его пустой программой.
     - Я постараюсь узнать, кто это сделал с тобой. А знаешь, я так рад, что твоя память вернулась, теперь ты хоть понимаешь, что здесь происходит, и не будешь задавать мне кучу вопросов.
     - Кто же мог подумать, что система, которую я создавал для защиты наших границ, выйдет из-под контроля и примет нас за врагов.
     - Хах, ты хотел сказать, что мы создавали.
     - Конечно, это я и хотел сказать. Я помню, что программисты вместе с биологами создавали первую ступень защиты, а я вместе со своей командой создавал вторую, правда, мы не были знакомы в реальном мире. Ну ладно, забудем об этом, скажи, кто выжил?
     - Эмм, из тех, кто участвовал в создании проекта, выжили только трое, включая нас. Третий участник - глава безопасности проекта 'Возрождение'.
     - Ааа, то есть тот, кто сможет разобраться с этим бардаком?
     - Это вряд ли, ведь его работа - следить за поведением тестеров, но я уверен, что он пытается сейчас что-то сделать и нам нужно ему помочь. Сейчас у него получилось собрать всех выживших и отвести их в программную точку.
     - Это радует, ну что, давай телепортироваться?
     - Еще кое-что, в этом мире погибли астрофизик и доктор физических наук, их воспоминания хранятся на сервере. Я могу отделить личные воспоминания от знаний, накопленных за их годы учебы и работы, и передать последнее тебе. Мне кажется, что им это уже не пригодится, а тебе вполне.
     - Я не против, только что со мной будет, если наши познания в одной и той же области будут расходиться? Я не сойду с ума?
     - Нет, я сделаю так, что то, что тебе передастся, ты будешь воспринимать, не как свои собственные выводы, а как навязанное мнение. То есть, ты сможешь отличить свои знания от чужих.
     - Хорошо, я не против.
     Меинард оперся руками на землю и приготовился к передаче. Резкая боль вновь пронзила его голову, отчего у него помутнело в глазах. Это продлилось всего несколько секунд, и он быстро поднялся на ноги.
     - Ну что, теперь мы можем телепортироваться?
     - Подожди еще секундочку, чего ты так торопишься?
     - Я? Потому что мы единственные, кто обладает правами администратора, сидим в безопасном месте, а простые люди, не умеющие выживать в такой обстановке и не обладающие такими правами, находятся в опасности! Ну и если быть честным, я устал уже сидеть на месте, я здесь как в тюрьме.
     - Ничего с тобой не случится, если ты потерпишь еще пять минут. А люди, я же тебе сказал, что они находятся возле программной точки, так что они в безопасности. Мне нужно всего пять минут, тебе самому это понравится.
     - Хорошо, жду...
     Меинард начал ходить взад-вперед и крутить копье в руках. Через несколько минут Андрей закончил и подозвал его к себе:
     - Знаешь, что я только что обнаружил? Администраторы могут подключиться к программной точке в области ее действия, то есть на довольно большом расстоянии от этого места, правда есть одно но... После того, как мы телепортируемся, мы больше не сможем использовать наши права.
     - С чего это? Мы же зарегистрировались, так в чем проблема?
     - Нуу, я же тебе рассказал про область действия программной точки, так вот у каждой точки она своя. Для того, чтобы наши права действовали и в той области, мне нужно попасть в место с точкой и активировать их там тоже. В общем, непростая задача, так как нам еще несколько километров прочесывать нужно.
     - И это новость, которая должна была мне понравиться?
     - Ну, про область, вроде, хорошая была. А, еще хотел сказать, я настроил эту точку на тебя одного, теперь ты в ней хозяин.
     - Так не пойдет, а как же ты? Ты в этом понимаешь больше меня, так что я отказываюсь!
     - Я зарегистрирован здесь как временный администратор, а постоянную точку я себе выберу, так что не переживай. Права временного администратора мне понадобятся, чтобы я смог внести изменения из главной точки, когда мы начнем восстанавливать мир. Ну, а работать с точкой не так уж и сложно, я тебя научу. 'Ренес' ты уже вспомнил, а с программным кодом я уже разобрался.
     - И что мне делать?
     - В общем, я настроил точку так, чтобы тебе больше не нужно было вводить код, достаточно просто представить структуру вещества или предмета. Ты же админ, ты можешь просто подумать, и все сработает, правда такой метод не пройдет, если ты зарегистрируешься в другой точке, ее снова нужно будет перестраивать.
     - Неужели все так просто? Подумать о том, что хочешь сделать и все? Ладно, сейчас попробуем.
     - Эмм, ну не совсем... Ну хорошо, не буду тебе мешать.
     Меинард закрыл глаза и сосредоточился. Сейчас ему не нужно было входить в режим отречения, но откинуть все лишние мысли не помешало бы. В голове появилась какая-то размытая картинка пистолета, и он ухватился за нее, пытаясь сделать четче, чтобы можно было сгенерировать оружие в реальности. Через пару минут сосредоточенности пистолет стало хорошо видно, поэтому Меинард вытянул руку вперед и представил его структуру. Воздух вокруг его руки начал неестественно колебаться и через секунду он почувствовал, как его пальцы сжимают тяжелую металлическую рукоять. Он открыл глаза и увидел в своей руке то же, что и видел в своем воображении - пистолет 'Фобос'.
     - Ух ты! У тебя вышло! И не что-то обычное, а настоящий пистолет! Это круто! Можешь дать посмотреть?
     - Да, держи, конечно...
     Меинард протянул пистолет Андрею и задумался.
     - А что это за модель?
     - А? Модель? Это 'Фобос' - штурмовой пистолет, калибр - 12,7 мм, стреляет заряженными пулями. Длина ствола 151 мм, полная длина - 272 мм. В обойме находится семь патронов и небольшой аккумулятор. Как только стрелок нажимает кнопку активации, ток подается в обойму по специальным каналам и заряжает патроны. Они созданы для того, чтобы пробить бронекостюм и вполне способны пробить толстую бетонную стену. Однако в последнее время броня стала гораздо мощнее из-за появления плазмы, против которой она создается, поэтому спрос на эти пистолеты упал и их стали использовать только охранники.
     - Жаль, такое элегантное оружие. Слушай, а сделай мишень, я попробую пострелять.
     - Ты что, умеешь стрелять?
     - Немного.
     - Хах, хорошо.
     Меинард закрыл глаза и быстренько представил простенькую деревянную мишень. Через минуту она уже стояла возле него, и он поспешил отойти. Андрей взял рукоятку пистолета двумя руками и прицелился, однако вскоре опустил руки, так и не совершив выстрела.
     - Облом.
     - Что случилось? Почему не стрелял?
     - А я уж подумал, что у тебя вышло, а ты сделал просто красивый кусок металла.
     - Как так, почему?
     - Я тебе говорил, чтобы ты представил структуру...
     - Так я именно это и сделал!
     - Да, ты представил структуру вещества, причем только одного, но ты должен был представить еще и каждую деталь по-отдельности, а затем все это сложить воедино. Теперь попробуй сделать так, я уверен, у тебя получится.
     - Хех, повторяешь мои слова? Да уж, это оказалось сложнее, чем я думал.
     Меинард вновь сел на землю и закрыл глаза. Он начал прокручивать каждую деталь в голове и прорабатывать их структуру, затем он проработал структуру оболочки и соединил все в одну модель. Как только модель была проработана, он вытянул руку и сгенерировал пистолет. На это ушло целых полчаса, гораздо дольше, чем в прошлый раз:
     - Так, держи, пока он без обоймы, сейчас буду генерировать.
     Меинард вновь погрузился в себя, и вскоре обойма была готова.
     - Андрей, я не могу создать аккумулятор, поэтому и патроны зарядить я тоже не могу. Я понятия не имею, как создать электричество или тот же раствор с помощью генерации. Но все остальное я закончил, так что ты можешь стрелять обычными пулями.
     - Спасибо, сейчас попробую, а ты пока подумай насчет аккумулятора.
     - Ага, давай стреляй, я уже хочу взглянуть на свое творение.
     Андрей вновь прицелился, выдохнул и пустил все семь пуль мишени в голову.
     - Эмм, у меня нет слов. Где ты так научился стрелять?
     - Да вот, вместе с охранниками тренировался в свободное время.
     - Ахах, понятно. Видимо у тебя было много свободного времени...
     - Ну ладно, закроем эту тему, ты мне лучше скажи, придумал что-нибудь?
     - Эмм, нет...
     - Можно я воспользуюсь твоей точкой?
     - Да, дерзай.
     Андрей подошел к дереву и вновь уселся за компьютер, через пять минут послышался его радостный крик, на который сразу же прибежал Меинард.
     - Ну что, у тебя вышло?
     - Даа, и более того, я придумал кое-что получше.
     - И что же?
     - Заряди обойму.
     Меинард взял пистолет в руку и через несколько минут положил его обратно на землю.
     - Готово, что дальше?
     - Ну и зачем положил? Бери обратно.
     Он вновь взял в руку пистолет и нахмурился:
     - Ты издеваешься? Что я могу сделать? Это же ты придумал, ты и решай.
     - Молчи и делай, что говорят. Представь, будто из твоей руки течет вода и заполняет каждый патрон, как только вода наполнит все патроны, прекращай об этом думать.
     - Но я не знаю как воссоздать структуру воды!
     - Делай и не ворчи!
     Несколько минут Меинард морщился и пытался представить, как это все происходит, однако у него ничего не выходило. Неожиданно ему пришла идея представить пули в виде сосудов и просчитать их объем, после этого он представил, как каждая из них заполняется водой. Как только все закончилось, он открыл глаза и протянул пистолет Андрею. На его лбу появилась испарина и программист заметил это:
     - Ты потратил на эту ерунду больше получаса, не слишком ли для того, кто спешил помочь людям?
     - Это было жестоко, ты не представляешь, как я измучился.
     - Ага, видел по твоему лицу. Ты все сделал, как я сказал?
     - Да, будешь пробовать?
     - Нет, испытаем снаружи.
     - А если не сработает?
     - Ну, обычными патронами-то он стреляет... В общем, можно выдвигаться. Портал внутри озера, я его уже настроил. Как только мы войдем в него, нас перенесет к третьей точке.
     - Хорошо, сейчас возьму копье.
     - Кстати, зачем тебе оно, ты же можешь создать другое оружие?
     - Знаешь, я его сделал своими руками, да и жизнь оно мне не раз спасало, так что я его не заменю, а вот усилить... Что ж, нужно попробовать.
     Меинард поднялся и подошел к копью. Он почувствовал приятное тепло, когда коснулся деревянной рукояти. Инженер взялся за него двумя руками и закрыл глаза. Материал он менять не хотел, а вот укрепить его он собирался. Он погрузился внутрь копья, в его молекулярный и атомный состав и укрепил связь между молекулами и атомами, затем он намертво соединил все его составные части и открыл глаза.
     - Все, я готов мы можем выдвигаться.
     Меинард уже пошел к озеру, однако по пути он заметил брошенный пистолет, его первый неудачный эксперимент. Он поднял его с земли и положил в тут же созданную кобуру. Андрей уже стоял возле озера и ждал его.
     - Слушай, давай я и тебе сделаю кобуру, ты же не будешь таскать его в руках.
     - Да, хорошая идея.
     На это дело ушло еще несколько секунд, после чего Меинард протянул ее программисту:
     - Вот держи.
     - Так быстро? Ты уже научился это так быстро делать?
     - Да, я все понял, поэтому для меня создавать простые структуры теперь не сложно. Составные же структуры теперь буду делать в разы быстрее, так как у меня все время уходило на представление мелких деталей.
     - Хмм, быстро ты это освоил. Ну что, пошли?
     - Да, идем. Мы должны исправить этот мир как можно скорее.
     Меинард еще раз огляделся вокруг. Он уже привык к этому месту, поэтому перестал замечать его красоту, все стало обыденным, однако сейчас все было по-другому. Он снова почувствовал то, что чувствовал во время своего первого появления здесь. Это прекрасное дерево, эти цветы и мягкая волшебная трава, эти огоньки, которые спасли его от смерти и это озеро с целебной водой - все это было таким удивительным и прекрасным, что даже не хотелось уходить отсюда. Меинард зашел в озеро следом за Андреем и почувствовал, как его тело словно испаряется.
     - Андрей, давай изменим этот мир! Давай сделаем его похожим на этот затерянный Рай...
     - Ахах, я только за.
     Перерождение
     Два парня стояли посреди какого-то высохшего леса, наводящего ужас на всякого, кто осмелится сюда войти. На поверхности уже была ночь, поэтому они решили приготовиться к встрече с недружелюбными тварями. Передвигались они как можно тише, чтобы не привлечь к себе внимания. Несмотря на то, что луна здесь светила ярко, как и всегда, из-за деревьев ничего не было видно. Меинард сжал копье в правой руке и оглядывался по сторонам, пытаясь заметить хоть одну притаившуюся тварь, однако никого не было видно и в его душе начала теплиться надежда, что и не будет. Несмотря на такую обстановку, в которую они попали, он был рад заняться хоть каким-то делом, а не сидеть под землей, страдая от скуки. Он понимал, что здесь он легко может лишиться жизни, но сидеть сложа руки он тоже не мог. Андрей тоже сначала оглядывался вокруг, но потом ему надоело, и он доверился чутью своего напарника. Он решил искать вход под землю или какую-нибудь пещеру, которая могла их привести туда. В течение получаса они шли в полной тишине, однако вскоре она была нарушена какими-то хлюпающими звуками. Меинард остановился и сел на корточки, спрятавшись за стволом большого дерева, тому же примеру последовал и Андрей. Впереди, откуда доносился звук, ничего не было видно. Деревья перекрывали обзор, поэтому что-то рассмотреть не представлялось возможным. Он начал медленно передвигаться вперед, стараясь не создавать шума, однако Андрей сзади него наступил на ветку, треск которой пронесся эхом в ночи. Инженер схватил его и подбежал к ближайшему дереву. Хлюпанье прекратилось и вокруг снова стало тихо, однако было понятно, что это всего лишь затишье перед бурей. Вдалеке послышался глухой стук, потом второй, третий, они усиливались с каждым разом, из-за чего земля тоже начинала дрожать под ногами. Меинард схватил копье двумя руками и приготовился:
     - Ох, чувствую, повеселимся... Доставай пистолет, хотя, судя по этому топоту, он может и не пригодиться. Я вообще думаю, что нам придется бежать отсюда.
     - Нет. Можешь не переживать, бежать не придется, я верю, что мы справимся. Нас же двое, так что мы победим!
     Звук усилился, и стало заметно какое-то движение впереди. Деревья трещали и ломались, одно из них взлетело в воздух и упало недалеко от их места. Меинард покрылся холодным потом и сжал копье еще сильнее, хотя понимал, что оно ему не поможет. Андрей достал пистолет и прижался к стволу. Когда деревья в двадцати метрах от них были уничтожены, они увидели то, что все это сделало.
     - Андрей... - голос Меинарда немного подрагивал. - Это же ваша работа, да? Тролль... Шутка? Какого черта!
     Программист улыбнулся и махнул рукой:
     - Нуу, это не самое страшное из того, с чем ты скоро познакомишься.
     Меинард вздохнул и покачал головой. Он снова повернулся к твари, которая, судя по всему, знала об их укрытии:
     - Хех, если доживу... Готовься!
     Тролль тяжело вдыхал воздух, словно смакуя каждую его частичку. У него был очень чувствительный нос, благодаря которому он мог легко выследить добычу. Всего несколько секунд ему понадобилось на определение местонахождения людей, он выдернул короткое дерево, стоявшее рядом с ним, и швырнул его в сторону их убежища. Дерево, под которым сидели парни, было высокое и толстое, от такого удара оно только затряслось, но для того, чтобы его сломать, нужно было приложить гораздо больше усилий.
     - Ну, а теперь скажи, как мне драться с такой пятиметровой махиной? Убежать, я думаю, мы н сможем...
     Андрей положил руку Меинарду на плечо и произнес с невозмутимым видом:
     - Я в тебя верю!
     - Ох, спасибо и на этом!
     Инженер решил отвлечь внимание тролля на себя, чтобы Андрей в это время мог спокойно стрелять. Он вышел из-за дерева и уверенно зашагал в сторону чудовища. Тролль заметил его и заорал на весь лес. Инженер остановился и выставил копье вперед. С таким монстром он не мог драться напрямую, однако, если верить легендам, тролли тупы и неповоротливы, на что и был расчет. Тролль вырвал еще одно деревце, чтобы использовать его в качестве огромной дубины, и побежал на человека. Дерево стукнулось об землю, где только что находился Меинард, но самого его не задело. Он отскочил от удара и быстро побежал за спину твари, где и нанес рубящий удар по ногам. Тролль заорал и начал разворачиваться, однако ему не удалось увидеть человека, осмелившегося оставить ему такую рану. Меинард старался все время находиться за спиной чудовища, чтобы тот не мог видеть его, и постоянно наносил ему раны. Однако эти раны не могли остановить такую тварь, нужен был очень сильный удар, чтобы действительно свалить его с ног. Тролль начал топать, чтобы человек не мог больше попадать по его ногам, а, наоборот, сам попался. Тряска стала такой, что Меинард чуть не упал, однако ему удалось устоять и уклониться от пары ударов. Он уже собрался снова побежать чудовище, чтобы со всей силы воткнуть свое копье, но со спины послышался крик:
     - Отойди! Я стреляю!
     Инженер прекратил свой бег и решил просто уклоняться от атак, однако уходить он не собирался:
     - Если я отойду, он все равно побежит за кем-то из нас, так что стреляй уже!
     - Я не могу, пока ты там, выстрел может задеть тебя!
     - Давай стреляй! Если ты не будешь мне помогать, он разберется с нами! Один я не выстою, силенок не хватит!
     Андрей пожал плечами:
     - Ну как хочешь!
     Послышался звук выстрела, после которого Меинард уже не понимал, что происходит. Страшный взрыв отбросил его на приличное расстояние и перекрутил несколько раз в воздухе. Тролль упал на землю и начал дергаться, и неистово орать, следующий выстрел уничтожил его голову, после чего тот окончательно затих. Меинарду на какое-то время показалось, что он вернулся в прошлое, в то время, когда ему приходилось сражаться против террористических организаций. Голова сильно кружилась, а в глазах помутнело. Он слышал какой-то глухой звук, но не мог разобрать, откуда он идет. Его тело начало трясти и звук начал становиться четче:
     - ММММММ...ММММ...МЕЕЕИИИИИИИ... МЕЕЕИИИНААРД... МЕИНАРД!!!
     Зрение прояснилось, и он увидел Андрея, стоявшего на коленях напротив него. Он тряс его за плечи и выкрикивал его имя, затем размахнулся и ударил его по лицу. Второй удар окончательно привел его в чувство.
     - Ааа... Что ты делаешь?
     - Наконец-то ты очнулся, спящая красавица!
     - Что случилось? Где тролль?
     - Говоришь, стрелять? Я же предупреждал тебя, чтобы ты ушел оттуда! Но ты же упертый, вот тебя и задело! - Андрей фыркнул и отсел от Меинарда.
     - Да ну! Это был твой выстрел? Как ты смог так выстрелить?
     - Хах, помнишь, я тебя просил, чтобы наполнил пули водой? Так вот, это она и взорвалась.
     - Вода...
     - Ты ведь знаешь, что админы могут создавать что-то, просто подумав об этом? - инженер кивнул и Андрей продолжил. - Эту функцию можно активировать за несколько минут, однако, не об этом сейчас. Все, что ты генерировал, появлялось не из воздуха, а из материи, существующей во всех мирах Элизиума, эта материя называется энергией. Я подумал, а что будет, если использовать не преобразованную энергию, а чистую? Ты мне рассказал про устройство заряженной пули, поэтому я и решил использовать тот же принцип, но перед этим я прописал значение для чистой энергии. Теперь ее можно использовать, представив в виде потока жидкости.
     - То есть ты не был уверен, что это сработает?
     - Не совсем так. Я был уверен, что сработает, но не был уверен как. Я боялся, что здесь будет взрыв, равный по мощности ядерному. Я пока не знаю нужной меры для использования чистой энергии, да и, к тому же, не умею ее преобразовывать, - он вздохнул и поднялся с земли. - Пора идти.
     - Да... - Меинард поднялся и схватился руками за голову. - Уфф, как болит. Меня как будто контузило...
     Парни подошли к поверженному троллю, лежавшему в луже собственной крови, и посмотрели на ущерб, который он получил.
     - Этот был разумный. Очень интересно...
     Андрей все еще продолжал смотреть на тварь, однако его ответ не заставил себя долго ждать:
     - Да, он не потерял разум. Единственное, чего в нем не хватало - уважения к тестерам, которое должно было быть заложено в него. Расскажи-ка мне о тварях, которых встречал.
     - Эмм, ну все они были тупые и бездушные. Даже горгулья не обладала разумом. Однако...
     - Что?
     - Мне удалось повстречаться с несколькими разумными. Кода я добыл древко для своего копья, я увидел тварей, нападающих стаей и убегающих при угрозе своей жизни.
     - Да? Довольно интересно, учитывая, что по дороге к точке я повстречал крысу, которая не обладала разумом и пыталась на меня напасть даже тогда, когда ей жить оставалось всего несколько секунд.
     - Но есть одна тварь, которая меня очень сильно заинтересовала... Это существо похоже на волка, ну, отдаленно... В общем, оно похоже на огромного бесшерстного волка. Моя первая встреча с ним закончилась неудачей для нас обоих, так как в тот день мы оба чуть не лишились своих жизней. Второй раз, когда мы с ним встретились, меня удивило, то, что он помнил меня и не нападал до тех пор, пока я его не спровоцировал. А когда я повстречался с горгульей, он защитил меня, однако вскоре убежал.
     - Волк... А как и зачем ты его провоцировал?
     - Он не нападал до тех пор, пока не увидел мою кровь. Тогда он словно лишился рассудка и не мог себя контролировать. Честно, я не знаю, что на меня тогда нашло. Возможно, во мне проснулась жажда убийства...
     Андрей задумчиво почесал голову:
     - Волк, да еще и лысый... Не припомню такого экземпляра, волки возможно были, но лысых точно нет. Если все так, как ты говоришь, его разум был достроен, хоть и с ошибками, а вот тело - нет.
     - Они все должны были получить ИИ?
     - Да, однако, с большими ограничениями. Компания разработала блокировку для ИИ, чтобы они не могли развиваться быстрее положенного. То есть ИИ - это скелет, а ограничитель - оболочка, которая создает личность каждого существа.
     - А, забыл сказать, солдаты Анубиса обладали разумом, однако, так как сейчас они не подчиняются тестерам, они находятся в своем истинном облике.
     - Ох, не хотел же я их создавать, но отцу очень понравились легенды про них. Кстати, в этом мире их зовут реликтами.
     Меинард поднял голову к небу и взглянул на прекрасную луну, которая, как всегда, была удивительно большой:
     - Ну, больше ничего интересного не могу поведать.
     Андрей вздохнул и направился вглубь леса:
     - Пошли.
     Тестеры шли по лесу, все так же оглядываясь по сторонам, однако на этот раз ничего удивительного не происходило. Несколько часов блуждания по лесу уже сильно вымотало их, однако они не остановились ни на минуту. Вскоре они наткнулись на маленький ручеек, наполненный водой ядовито-зеленого цвета. Меинард присел на корточки и потыкал воду палочкой, лежавшей неподалеку. Через несколько секунд та часть, что находилась в воде, полностью растворилась.
     - Да уж. Это явно осадки 'Пандоры'.
     - Не время, пошли. Несколько часов назад тебе не терпелось бежать к остальным тестерам, а сейчас твоего рвения и не видно.
     - Злой ты... Даже расслабиться не даешь... Я ведь столько времени провел взаперти, хоть и в 'раю'.
     - Скоро ты увидишь второе древо. Они все разные и каждое из них удивительно по-своему.
     - Что ж, пошли, однако мы уже столько ходим, и так ничего не нашли.
     - Ничего, мы скоро найдем точку, вот увидишь!
     - Ты это уже третий раз повторяешь...
     Меинард бросил остатки палочки в ручей и пошел за Андреем. Неожиданно тот остановился и нахмурился. Инженер посмотрел на него, но не понял, в чем причина такого настроя. Он посмотрел в ту сторону, куда смотрел его напарник, но ничего не увидел:
     - Эй, что случилось?
     - Смотри, - Андрей указал пальцем на что-то, лежавшее возле дерева. - Это кости.
     - Ну, это не редкость в этом мире.
     Меинард направился к тому месту, на которое указывал Андрей и остановился. Перед ним действительно лежали кости, однако они явно принадлежали человеку.
     - Да, уж. Конечно, я не знал этого человека, но, надеюсь, Господь забрал его душу в Рай. Пусть покоится с миром!
     - Хватит! Не нужно упоминать его имя здесь. По крайней мере, пока.
     - А что такое?
     - Ты шутишь? Зачем привлекать его внимание сейчас, когда мы не в том состоянии, чтобы противостоять ему, если он захочет что-нибудь выкинуть?
     - Противостоять? Господу? Ты с ума сошел?
     - Ах, ты ведь не знаешь этого... Во вселенной Элизиума существует существо, превосходящее по интеллекту и возможностям любого человека. Это существо и есть тот, кого ты упоминал.
     - Ты вообще о чем? Не имеешь же ты в виду, что в этой вселенной существует Рай?
     - Вообще-то, нет... Ну, или не было раньше, по крайней мере. Он наделен неограниченным интеллектом, правда, чтобы он не пошел по неправильному пути, в него поместили знания о религии из реального мира, создателем которой он является - христианстве. Так что, его сущность такая же, как в Библии и различных легендах, однако приоритетным источником все-таки является Библия.
     - То есть, если легенды не совпадают с Библией, он считает их лишь навязанными и придуманными... Да уж, чувствую, что это не единственное, с чем мне придется столкнуться. Так почему нам нельзя произносить его имя?
     - Давай ты просто сделаешь так, как я тебя попросил, а об остальном я тебе расскажу попозже. Сейчас нам просто не до этого.
     - Конечно, странно все это, но я понял.
     Меинард еще раз посмотрел на останки и направился следом за своим напарником. После еще пары часов скитаний, Андрей, наконец, увидел что-то, похожее на вход под землю. Когда они спустились в него, сразу попали в такой же коридор, какой был перед входом в предыдущую точку. Через несколько метров они увидели тусклый фиолетовый свет, который становился все ярче, по мере их продвижения. Вскоре они попали в пещеру, где находилась третья точка. Посреди пещеры росло небольшое кривое дерево, покрытое цветами необычного зеленого цвета, небольшие листья этого дерева напоминали пики, а из его ствола бил родник, стекавший по камням прямо в небольшой прудик. Травы в этом месте не было, однако вся земля была усеяна цветами того же необычного зеленого цвета различных форм и размеров. Среди этой зелени также было довольно много и фиолетовых цветов, особенно вокруг прудика с водой и между камнями. Именно они освещали всю пещеру нежно-фиолетовым светом. Дерево постоянно сбрасывало свои листочки и отращивало их снова, в результате чего они подхватывались невидимой силой и некоторое время витали в воздухе. Правда, их танец продолжался недолго и вскоре они исчезали. Вода в прудике и роднике также сияла нежно-фиолетовым светом, хотя на самом деле она была абсолютно прозрачной. Это место было так же великолепно, как и место, где произрастало древо Вириллы. Парни ступили на ковер из цветов и направились в сторону древа, вскоре они увидели четверку тестеров, мирно спавших под его сенью.
     -Ну что, мы пришли, а они спят. Ладно, не будем их будить, пойду я попью той чудесной водички, она меня так и манит!
     Лицо инженера так и сияло от счастья, он был рад увидеть еще одно из чудес этого мира, поэтому не стал себя долго удерживать и пошел к роднику. Андрей сначала стоял и смотрел на прекрасное дерево, а затем решил направиться за своим напарником:
     - Меинард, все тебе не сидится на месте!
     Андрей сам был рад побывать здесь, поэтому он шел и подшучивал над вторым тестером, который уже успел окунуть голову в источник и издать радостный возглас. Около двух часов они исследовали это место, удивляясь каждой вещи и радуясь так, словно они нашли какое-то величайшее сокровище. Вскоре на их возгласы пришел один из тестеров, спавших под деревом. Его обращение заставило парней успокоиться. Возле дерева стоял смуглолицый тридцатилетний мужчина довольно внушительного роста и крепкого телосложения. Волос на его голове не было, отчего она напоминала гладкий шар. Его глаза были серого цвета, нос горбинкой, а губы расплылись в неприятной улыбке:
     - Здравствуйте, я рад видеть, что кто-то еще смог выжить в этом ужасном мире, вы пришли сюда, потому что знали, что здесь есть безопасное место?
     Меинард подошел к этому человеку:
     - И да, и нет. В общих чертах, мы пришли за вами.
     Первоначально человек удивился, однако вскоре его удивление исчезло и на место этого выражения пришло первоначальное:
     - За нами? Очень интересно... И как же вы узнали, что мы здесь?
     - Мой товарищ - программист, ему не составило большого труда узнать это.
     - Хмм, ну ладно. Мы находимся здесь уже достаточно долго, так как никто из нас не в состоянии сражаться с этими тварями. Нас отправили в этот мир всего лишь для теста, а мы оказались в Аду. Как только мы вернемся, нужно будет рассказать об этих ошибках руководству, чтобы в следующий раз такого не повторилось.
     - То есть, если бы у вас была возможность, вы бы еще отправили людей в такой мир?
     Улыбка на лице этого человека погасла:
     - Конечно! Это наш долг, возможно не перед Родиной, но перед всеми людьми! Мы должны сделать все возможное, чтобы спасти миллионы людей, даже если придется пожертвовать жизнями. Однако этот мир просто ужасен. Мы пришли в это место несколько дней назад, в надежде найти спасения, однако по пути мы потеряли одного нашего товарища. Какая-то огромная тварь схватила его и унесла в лес, нам пришлось его оставить, так как у нас не было даже оружия. Меня зовут Денис, можно просто Ден, я глава безопасности этого мира, - мужчина протянул руку инженеру и продолжил, когда тот пожал ее. - Я был поставлен сюда, чтобы следить за порядком, однако, попав в этот мир, я понял, что защищать-то мне и нечего...
     - Меня зовут Меинард, я бывший военный инженер и, по совместительству, астрофизик. Мой товарищ, Андрей - программист и один из создателей этого мира. Мы находились в другой программной точке и, как только смогли освободиться, сразу направились к вам. Да, кстати, компании больше нет, на нее было совершено нападение, в результате которого все сотрудники погибли. Так что, как ни больно это говорить, мы вряд ли когда-нибудь вернемся на Землю...
     Меинард замолчал и начал следить за реакцией главы безопасности, которого, попросту, можно было назвать охранником. Денис молчал некоторое время, а затем произнес:
     - Я ожидал чего-то в этом духе. Мы знали, что будет совершено нападение, поэтому и торопились с тестом, однако мы даже его провести не успели, как жаль... - Денис постоял некоторое время, затем развернулся и добавил. - Приходите, все вас уже ждут.
     Меинард подошел к своему напарнику и спросил:
     - Так это и есть тот третий разработчик?
     - Ага.
     - Знаешь, что-то в нем есть, что мне не очень нравится, но пока что я не выяснил, что именно.
     Меинард вздохнул и сел на землю. Андрей разлегся рядом с ним, достал пистолет и начал разглядывать его:
     - Мне нужно активировать права временного администратора и в этой точке, а также зарегистрировать их в этом мире. Чтобы я мог...
     Инженер не дал ему договорить:
     - Да, я знаю. Чтобы мы могли потом изменить этот мир, ты должен получить права временного администратора во всех точках. Это позволит тебе вносить в них изменения из главной точки.
     - Эхх...
     Парни еще немного отдохнули, а затем пошли к дереву. Возле него сидело четыре человека, включая их недавнего знакомого. Все они были одеты в проводящие костюмы, однако на многих они были уже довольно потрепаны.
     - Здравствуйте, можно мы к вам присоединимся?
     Люди просто качнули головой в знак согласия, но ничего так и не сказали. Вид у них был очень усталый, несмотря на то, что они находятся в целительном месте. Скорее всего, это было вызвано стрессом, который им пришлось перенести.
     - Эмм, меня зовут Меинард, я бывший военный инженер и, по совместительству, астрофизик.
     - Меня зовут Андрей, я программист.
     - Я, Денис, вы со мной уже знакомы, я глава безопасности этого мира.
     Все остальные закачали головами в такт его слов и, после того, как он высказался, вяло произнесли свои имена:
     - Я, Джеймс, моя специальность - химик-биолог.
     - Меня зовут Анри, я доктор.
     Анри был ничем не выделяющейся личностью. Седые волосы, спутанный взгляд, тонкие губы на немного полном лице и острый нос - вот каков был этот человек. Один взгляд на него мог показать, что в реальной жизни дальше кабинета он не выходил. А вот Джеймс был совершенно другим, только одни его голубые глаза, пронизывавшие человека насквозь, говорили о том, что он непрост. Его темно-коричневые волосы средней длины и ничем не примечательное лицо создавали впечатление о том, что это обычный человек, живущий обычной спокойной жизнью, однако взгляд, с которым он смотрел на парней, говорил совсем о другом.
     - Алвиз, приятно познакомиться, моя профессия - архитектор, - парень, что говорил это, был того же возраста, что и Меинард. Его длинные каштановые волосы были завязаны в хвост, глаза, то ли карие, то ли голубые, казались какими-то затуманенными, его худое бледное лицо не выражало никаких эмоций, а его тело также было очень худым и казалось хрупким на вид. - Мы все слышали о том, что компании больше нет. Эта новость сильно потрясла всех, очень сильно... Мы потеряли нашего товарища по пути сюда, однако мы все верили, что его смерть... Нет, все эти смерти можно компенсировать теми жизнями, которые нам удастся спасти в реальном мире. Поэтому мы ждали, пока с нами свяжутся, чтобы объяснить, что здесь происходит, однако... Однако пришли вы и сказали, что компании больше нет. А это значит, что все эти люди, все эти люди отдали свои жизни впустую...
     После этих слов Алвиз замолчал и больше не подавал голоса. Его притупленный взгляд был направлен на цветы, растущие под этим деревом. Несмотря на то, что он и выглядел таким 'убитым', он был самым разговорчивым из всей этой компании. Спустя несколько минут молчания, Андрей закашлял и подал голос:
     - Эмм, ну, я не считаю, что все впустую. Мы живы, а это главное. Да, мы мертвы в том мире, но сейчас мы здесь! Мы должны создать мир, который будет во много раз лучше предыдущего! Мы не должны допустить ошибок реального мира, ведь сейчас мы Боги, поэтому от нас зависит то, какой мир создать - такой, в каком мы жили, или такой, в котором все наши мечты станут реальностью! Сейчас я должен зарегистрировать вас как администраторов этого мира, после чего мы направимся к главной точке. Именно там мы сможем все исправить! Так что поднимайтесь, у нас еще много работы, а времени на раскисание совсем нет!
     Андрей поднялся и подошел к дереву, все остальные тоже поднялись и посмотрели на него. Печаль, которая была в их глазах, понемногу стала пропадать. Андрей вызвал консоль и сел на землю, он вновь начал искать имена тестеров в базе данных, а затем регистрировать их как администраторов этого мира. После этого он зарегистрировал себя как временного админа этой точки и закончил работу. На все это у него ушло около часа. Он раздал им одежду, которую они выбрали в реальности, и подошел к Меинарду, который спал, развалившись на ковре из цветов в нескольких метрах от дерева.
     - Меинард!
     Инженер, услышав, что его зовут, зевнул и открыл глаза:
     - Чего?
     - Ты постоянно спишь, неужели тебе не надоело?
     - Нуу, сложный вопрос. Как может надоесть то, что является основной потребностью человеческого организма? Это то же, что я у тебя спрошу, не надоело ли тебе есть?
     - Ладно, я не об этом хотел поговорить, - он помолчал некоторое время и продолжил. - Когда мы доберемся до всех пяти точек, стоит ли очищать этот мир полностью и начать с чистого листа? Стоит ли уничтожать всех этих существ только из-за того, что они не любят нас? Мне кажется, что это будет неправильно. Все эти существа живут своей жизнью, у них есть разум, поэтому я считаю, что мы поступили бы плохо, если бы уничтожили их. Это же последнее, что нам досталось от компании, что мне досталось от отца...
     - Ты считаешь, что у них у всех есть разум? Однако я встречал откровенно тупые экземпляры, да и крыса, которую ты встретил, тоже была не из умных.
     - Это так, но они не программы, а значит какой-никакой, а разум у них есть. Ты мог уже в этом убедиться, когда сражался с ними. Существа, наделенные разумом, умирают, как обычные живые существа, а программы или существа, не обладающие интеллектом, просто рассыпаются и исчезают.
     - Хех, чем больше я здесь, тем больше удивляюсь... Если ты спрашиваешь мое мнение, то я тебя поддержу в любом случае. Ты первый человек, с кем я познакомился здесь, и ты единственный из всех здесь присутствующих, кого я действительно могу назвать своим товарищем. Даже если бы не это, я бы все равно не захотел смерти всех этих тварей. Среди них есть довольно интересные экземпляры, многие из них были списаны с мифов и легенд, поэтому они не только по виду такие, но и по поведению, а то, что у них жажда человеческой крови, так это их истинная натура. В общем, скажи им, чтобы они сворачивались, мы уходим.
     Меинард поднялся на ноги и пошел к роднику с копьем наперевес. Андрей посмотрел ему вслед и направился к остальным тестерам. Они что-то обсуждали, но, как только он подошел ближе, все разговоры мгновенно стихли.
     - Нам пора выдвигаться.
     Тестеры посмотрели на него и молча кивнули, Андрей же вернулся к своему напарнику. Пока он шел, он все обдумывал их поведение. Меинард, увидев его, сразу заподозрил неладное:
     - Что-то случилось?
     - Знаешь, мне кажется, что мы им не понравились...
     - Ты так считаешь? Я не заметил этого.
     - Эй, мы готовы! - выкрикнул Ден. - Идем!
     Он был одет в серую куртку и темно-синие брюки, заправленные в военные ботинки, выглядящие немного грубее, чем у инженера. Скорее всего, это были ботинки пехоты. Этот человек не внушал парням никакого доверия, однако, раз уж он являлся главой безопасности этого мира, им нужно было прислушиваться к его словам. Они кивнули и направились в их сторону. Андрей подошел к дереву и вызвал консоль, он установил точку переноса и активировал телепорт. После этого он убрал панель и подошел к прудику, в который впадал родник:
     - Так, сейчас мы перенесемся к ближайшей точке, то есть к четвертой. Вы должны быть готовы драться, так как мы не знаем, как далеко нас закинет. Телепорт внутри пруда, зайдя туда, вы будете перенесены в точку, которую избрала программа.
     - У меня вопрос, - вперед вышел человек, стоявший в черной куртке и черных брюках из плотного материала, заправленных в серые походные ботинки. Джеймс холодно посмотрел на Андрея своими голубыми глазами, отчего показалось, что того засасывает внутрь. - Во-первых, как мы можем драться без оружия, во-вторых, как нас перенесет, вместе или порознь?
     - Эмм, ну, оружия у нас нет для вас, так что вам придется искать любой предмет, способный принести вред, а вот насчет переноса, то можете не переживать, может точка переноса и выбирается случайным образом, тем не менее это происходит всего один раз в течение всего времени активации телепорта.
     Неожиданно Денис подал голос:
     - У меня есть плазменный пистолет, я его зарегистрировал вместе с одеждой, так что я смогу помочь вам.
     Андрей посмотрел на Меинарда и тот кивнул:
     - Эмм, ну тогда отлично, выдвигаемся. Меинард идет первым, вы за ним, ну, а я уже последним.
     Все, находящиеся в этой пещере, кивнули и начали поочередно заходить в пруд. В конечном итоге Андрей окинул еще раз взглядом это место и пошел за ними. Секунду спустя он уже стоял посреди пустыни вместе с остальными тестерами. Меинард подошел к Андрею и стал по правую руку от него:
     - Опять пустыня... Сейчас все еще ночь, луна опять такая яркая, а ни одной звезды не видно, даже обидно немного. В отличие от того мира, здесь мы можем видеть небо, однако звезд, которые я видел в детстве, даже здесь нету.
     - На самом деле звездное небо здесь есть, просто из-за того, что мир не был достроен до конца, оно не сгенерировалось. По задумке автора, то есть моего отца, на небе можно было бы видеть даже падающие звезды.
     Меинард закрыл глаза и потянул воздух носом:
     - Вот как. Ну, я надеюсь, что ты сумеешь все исправить, когда мы доберемся до главной точки. Ладно, идем.
     Андрей взглянул на опечаленное лицо своего напарника и поплелся следом. Все шли в спокойном темпе, внимательно осматривая все вокруг, чтобы не пропустить проход под землю. Так прошло чуть больше часа, ничего особенного не происходило, как вдруг послышался звук выстрелов, сначала один, потом второй, третий и все стихло. Андрей достал пистолет и увидел своего напарника, бегущего с копьем, крепко сжатым в правой руке. Он добежал до Дениса, открывшего огонь, и остановился:
     - Что такое?! Почему ты открыл огонь?!
     Денис положил пистолет в кобуру и повернулся к Меинарду:
     - Все в порядке, не стоит так беспокоиться. Я убил тварь, которая подползла ко мне слишком близко, только и всего.
     - Тварь? Где она?
     Денис развернулся и указал пальцем на черную точку, находившуюся в двадцати метрах от него. Даже при таком ярком свете ее было тяжело разглядеть, однако Меинард сразу увидел то, что там лежало:
     - Слишком... Близко... Ты что, издеваешься?! Ты привлек к нам внимание из-за крысы, бегающей вдалеке?! О чем ты думал?!
     - Я, конечно, прошу прощения, однако я посчитал эту тварь угрозой, поэтому и убил ее. Так как я отвечаю за безопасность нашей группы, я вправе решать, как мне поступать.
     Инженер подошел к мертвому животному. Крыса была довольно большой, размером с кошку и, если бы она захотела, вполне могла нанести человеку серьезную рану. Заряд плазмы оставил в ней большую сквозную дыру, нанеся при этом серьезный урон и остальным частям тела. Скорее всего, плазменный пистолет находился в первом режиме, поэтому и рана была не такая ужасная, какой могла бы быть. Меинард увидел, что крыса направлялась в противоположную сторону и совсем не собиралась нападать, хотя на таком расстоянии она уже явно почувствовала запах людей. Ему стало жалко ее, так как было понятно, что это существо обладало разумом и не хотело связываться с ними. Он раскопал копьем небольшую могилку и положил туда ее тело. После этого он подошел к Денису и посмотрел в его серые бездушные глаза:
     - Она даже не собиралась нападать. Я не понимаю причину, которая крылась за твоими выстрелами, быть может, ты почувствовал в руках власть и захотел немного поиздеваться над слабыми? У нее тоже был разум, так как она поняла, что с нами лучше не связываться и поэтому не нападала.
     Ден молча выслушал его слова, а потом громко рассмеялся.
     - Я сказал что-то смешное?!
     - Разум? Ахахах, да ты шутишь! Они всего лишь искусственные твари, о чем ты говоришь? Я убью любую такую тварь, что посмеет приблизиться к нам и меня совершенно не волнует, есть у них разум или нет. Если ты не забыл, наша цель - добраться до всех точек и исправить этот мир, однако единственная ошибка, которую я здесь вижу - это твари, которые не выполняют своего основного предназначения, не защищают нас. Даже если у них и есть разум, они все равно не имеют права существовать!
     Меинард молча выслушал все это и пошел к Андрею, стоявшему позади:
     - Ну, ты все слышал. Они не согласятся оставлять всех существ в живых.
     - Что ж, если они выскажутся против, я все равно сделаю по-своему. Так что, даже этот охранник не сможет противиться мне!
     - Хах, ну, я хотел бы на это посмотреть. О, смотри, пещера!
     Инженер указал пальцем на какую-то точку, что виднелась в трехстах метрах от них. Ее трудно было разглядеть, однако он был уверен, что это то, что они искали. Все услышали его слова и направились в ту сторону. Через некоторое время они подошли к пещере и заглянули внутрь. Внутри ничего не было видно, однако Меинард, уже знакомый с данным типом пещер, начал прохаживаться вдоль стен, пока, наконец, не обнаружил яму, ведущую вниз.
     - Все сюда! Я нашел вход!
     Он еще раз глянул вниз, после чего спрыгнул. Высота была небольшая, как он и ожидал, поэтому приземлился он прямо на ноги. Следом спрыгнул Андрей, затем остальные тестеры. Меинард уже пошел по коридору, который все глубже уходил вниз, в надежде увидеть свет, и, в конце концов, он его увидел. Свет становился все ярче, пока, наконец, не сменился удивительным пейзажем. На первый взгляд ничего волшебного в этом месте не было, в центре стояло огромное дерево, слева от него раскинулось небольшое озеро, а под ногами ковер из ярко-зеленой травы и простых, но красивых цветов. Однако, что было удивительно, это место было очень большим, вдвое больше, чем предыдущие точки, выполненные по стандарту. Меинард подошел к дереву и удивился. Перед ним стояло не какое-нибудь волшебное дерево, а самый, что ни на есть, настоящий огромный дуб, правда желуди были из чистого золота. В озере была настолько чистая вода, что можно было легко разглядеть дно, а цветы, которые здесь произрастали, действительно когда-то существовали в реальном мире. Это были разные виды луговых цветов, которые он мог увидеть только в книжках.
     - Эй, Меинард, ну как тебе это место? - спросил Андрей, внезапно оказавшийся за его спиной.
     - Эмм, нуу, довольно интересно. Все это ведь действительно когда-то существовало в реальности, однако явно не существовало дуба, на котором бы росли золотые желуди.
     - Хах, это верно. Ладно, хочу попробовать эту воду!
     - Ахах, это верно, вода в этом мире очень вкусная, не сомневаюсь, что и эта будет такой же.
     Меинард зачерпнул рукой воду и посмотрел на нее. Кристальная вода отражала свет, который исходил от потолка, и направляла его прямо в глаза инженера. Маленькие капельки просачивались сквозь пальцы и падали обратно в озеро, отчего по его глади начали расходиться небольшие круги. Он поднес ладонь ко рту и выпил воду, которая была прохладной и необычайно вкусной. Ему неожиданно вспомнилась та безвкусная вода, которую он пил в реальном мире, отчего ему стало радостно на душе. Может это путешествие и опасное, однако, даже здесь, в этом ужасном и недостроенном мире, существуют радости, которые нельзя познать в реальности. Меинард напился вволю, и посмотрел на своего напарника, мирно лежавшего рядом с озером и смотревшего на потолок.
     - Этот свет...
     - Ммм?
     - Свет на потолке. Он не обжигает глаза. Он такой мягкий и теплый, отчего хочется смотреть на него вечно...
     Меинард лег рядом с ним и тоже начал смотреть наверх. Свет действительно не ослеплял, однако все равно невозможно было увидеть, что испускает его. Все тестеры уже сидели возле дерева и что-то обсуждали.
     - Знаешь...
     - Что?
     - Думаешь, все будет хорошо?
     - Конечно, добраться до точек не составит большого труда.
     - Я не про это, я про судьбу этого мира. Что за мир мы создадим? Я все думал об этом, но не смог ничего придумать. Первоначально этот мир был всего лишь тестовой площадкой, однако, сейчас он наш дом.
     - Помнишь, ты говорил, что этот мир мы должны создать таким, каким хотим. Так какой ты хочешь мир? Создай его таким, о котором когда-то мечтал.
     - Так нельзя! Я не могу создать мир один! Во-первых, это неправильно создавать мир таким, каким я хочу, нужно учесть все пожелания, во-вторых, я не смогу собрать его в одиночку. Нам повезло, что выжили химик-биолог с архитектором, ведь только они способны воссоздать точную структуру каждого объекта. Химик-биолог создаст животных, растения и все остальное, что нужно в этом мире, а архитектор создаст дома, горы и многое другое.
     - А разве животные, растения и даже люди не были загружены в этот мир с самого начала?
     - Нет, к сожалению, единственное, что было загружено - оболочки, однако они не могут существовать без тел.
     - А почему тогда монстры загрузились почти полностью?
     - Чего ты тупишь?! Защита грузится в первую очередь после создания карты, однако из-за сбоя в первой и второй ступени защиты появились ошибки, вот они и вышли из-под контроля. Карта была создана полностью, однако вскоре была уничтожена 'Пандорой'. К тому же, животные, растения и люди - простые программы, не обладающие интеллектом.
     - Ладно, понял. Тогда почему бы не создать новую карту, разделить ее на равные части и создать себе те миры, которые каждый захочет?
     Андрей замолчал, обдумывая слова инженера, а потом произнес:
     - Слушай, а это уже интересно. Ты прав, тогда все будут довольны!
     - Ну, так, а я о чем!
     Меинард улыбнулся и закрыл глаза:
     - А какой ты хочешь? Какой мир ты хочешь создать?
     - Я с детства мечтал убежать из реального мира куда-нибудь в прошлое. Я очень люблю средневековье из-за холодного оружия, рыцарей, принцесс и магии! Современное оружие не совершенно, в нем не существует той элегантности, которая существовала в мечах, копьях, ножах, да и к тому же, огнестрельное оружие предназначено для ведения боя на дистанции, поэтому в ближнем бою многие стрелки не способны действовать.
     - Насчет элегантности может ты и прав, но насчет второго... Каждый солдат обучен воевать как на дальней дистанции, так и в ближнем бою. Для ближнего боя существуют ножи, сделанные из специального сплава и способные пробить защиту врага, к тому же, меня обучали владению стрелкового оружия всеми возможными способами.
     - Ты не был простым солдатом, поэтому и прошел через такое серьезное обучение! К тому же, я думаю, ты бы лучше дрался ножом в ближнем бою, чем тем же пистолетом без патронов или зарядов плазмы.
     - Возможно, ты и прав. Однако в наше время простые солдаты почти никому не нужны. Или нужны, но тем государствам, которые не доверяют Альянсу и хотят вернуть свою независимость. Но, как ты и сам подметил, их не обучают так, как нас, антитеррористические отряды, поэтому, какая бы большая армия ни была у нашего врага, мы легко расправлялись с ней.
     - Тебе так часто приходилось участвовать в сражениях?
     Меинард кивнул:
     - Достаточно. Я поступил в военное училище в двенадцать лет, чтобы иметь возможность помогать семье. Через пять лет обучения я уже сражался на передовой. Моя специальность - это создание новых видов оружия и их тестирование в бою. Из-за меня погибло очень много людей, очень много... Когда я был в бою, я не мог остановиться, да и не хотел. Я чувствовал силу, власть, безнаказанность. Я считал, что все это во благо страны. Но я ошибался...
     Меинард замолчал. Его кулаки сжались, а взгляд потускнел. Андрей наблюдал за ним некоторое время, а потом не выдержал и спросил:
     - В чем ты ошибался?
     - Ммм... Я ошибался во всем... Однажды мне дали задание присоединиться к двадцати лучшим военным инженерам, химикам и остальным, кто отличился в сфере создания оружия нового поколения. Нужно было создать нечто новое, нечто совершенное и непобедимое, нужно было создать климатическое оружие. Когда-то мир уже создавал его, однако вскоре люди поняли, что натворили и уничтожили и его, и все документы. Для меня это была очередная работа, в результате которой меня могли повысить. Я старался изо всех сил, чтобы угодить начальству, и, спустя год, нам удалось завершить проект. Проект 'Пандора' был моим последним изобретением. Альянс захотел проверить его и выбрал для этого одну небольшую мирную страну, которая неоднократно высказывалась против его политики. Они не предпринимали никаких попыток отделиться или поднять восстание, просто высказывались против. В общем, нам было приказано уничтожить эту страну при помощи 'Пандоры'. Представляешь, ЦЕЛУЮ СТРАНУ! Я сначала не поверил, однако вскоре убедился, что это правда. Некоторые высказались против из-за того, что у них там жили родные или просто считали, что так поступать нельзя, однако я промолчал. Тех, кто отказался выполнять приказ, расстреляли в этот же день, мы же отправились на границу для установки аппаратуры. Ночью 'Пандора' была активирована, она сровняла с землей все города и унесла несколько миллионов жизней. Мне вспомнились моя мама с сестрой... Когда я уходил из дома, она была против, а сестренка плакала у нее на руках. Ей был всего годик, когда отец отравился смертельным газом на заводе и умер. Я решил, что кроме меня прокормить их будет некому, поэтому и ушел. Однако я понял, что мое творение в тот момент уничтожило не солдат и не террористов, с которыми я сражался, ведь в той стране не было армии. Мое творение уничтожило такие же простые семьи, как и моя, таких же женщин, детей, стариков, даже мужчин, которые мирно спали в своих домах или работали в ночную смену. Я осознал, какое ужасное наше государство, и какие страшные вещи оно творило. Я убежал и добрался до центрального офиса компании 'Virta'. Я верил, что только они могут мне помочь. Первоначально, Игорь Владимирович отказывался мне помогать, угрожая сдать меня Системе, однако вскоре он поверил, что я не шпион и принял меня. Так я и стал главным инженером компании. Однако мне пришлось уйти на время и, скрываясь, добраться до дома. Мне нужно было забрать мою мать и сестренку в компанию, чтобы их отправили в один из миров Элизиума, в качестве участников проекта 'Переселение'. Но я опоздал... Когда я пришел домой, я нашел моих родных убитыми. Их пытали... Даже мою сестру, хотя она была еще совсем дитя...
     - Прости... Я не знал, что ты пережил такое. Я больше никогда не буду напоминать тебе об этих днях. Прости, пожалуйста!
     Меинард махнул рукой:
     - Да успокойся. Все нормально, я уже давно отошел. Кстати, возможно, ты и прав. Холодное оружие незаменимо в ближнем бою.
     - Вот видишь, даже ты признал это, - Андрей самодовольно улыбнулся и закрыл глаза.
     - Так, значит, ты хочешь воссоздать средневековье?
     - Нуу, что-то типо этого.
     - Хмм, довольно интересно...
     - А ты? Ты какой мир хочешь?
     - Я? Нуу, дай подумать. Я бы, наверное, создал мир до третьей войны, однако с некоторыми доработками.
     - А это тоже интересно. Надо будет предложить идею разделения карты на несколько частей другим, чтобы каждый смог создать то, что хочет. Я уверен, что она всем понравится.
     - Что ж, поживем - увидим.
     Меинард открыл глаза. Казалось, что прошло несколько минут с тех пор, как он уснул, однако это было не так. На самом деле прошло несколько часов и наверху, скорее всего, уже было утро.
     - Проснулся? - этот голос был знаком ему, однако он не принадлежал его напарнику, что означало, что с ним говорит один из тестеров. - Андрей уже встал, поэтому мы все ждали, пока ты встанешь.
     Инженер поднялся и увидел перед собой человека, сидевшего на траве со скрещенными ногами.
     - А, Джеймс... Зачем меня ждать? Если собрались уходить, нужно было просто меня разбудить.
     - Мы пока не собираемся уходить. Андрей начал работать с этой точкой, однако в процессе он придумал кое-что интересное.
     - Интересное?
     - Да, если все получится, мы сможем уничтожать монстров голыми руками.
     - Это, каким же образом?
     - Андрей подумал, что у половины из нас нет никакого оружия, поэтому он решил сделать нас самих сильнее. Сейчас он работает над составлением программы, которая изменит структуру нашего тела.
     - Я конечно плох в биологии, но мне кажется, что, если мы обретем большую силу, наши тела не выдержат такой нагрузки.
     - Ты, конечно, прав, однако он собирается не просто усилить нас, но и укрепить наши тела. К тому же, ни одно существо в этом мире не обладает такой регенерацией, как мы. Так что это вполне возможно, однако есть кое-что, что нас немного пугает...
     - Ммм? Пугает?
     - После того, как программа будет внедрена в наши тела, мы уже не будем людьми.
     - Людьми, говоришь... По-моему, нам все равно уже нечего терять, мы ведь мертвы в реальном мире, а здесь мы можем считать себя Богами. Ну, а теперь скажи мне, ты когда-нибудь слышал о Богах, равных по силе человеку? Я слышал только о людях, равных по силе Богам.
     - Знаешь, я думал о том же. К тому же, нам ведь нужно победить, а для победы, как говорится, все средства хороши.
     - Это да. Ну что, пошли.
     Меинард и Джеймс направились в сторону дерева, где сидели все остальные тестеры и наблюдали за работой Андрея. Денис повернулся в сторону гостей и криво улыбнулся:
     - Доброе утро, Меинард. Джеймс уже рассказал тебе о задумке твоего товарища?
     - Привет. Да рассказал.
     - Значит, ты согласен?
     - Конечно, я полностью доверяю своему напарнику.
     - Ну, тогда все хорошо.
     Андрей продолжал работать, не обращая внимания на других. Пот стекал по его лицу и падал на траву. Он работал на пределе, ведь сейчас ему нужно было не просто сделать программу усиления и установить в тела тестеров, но и внимательно все проверить, чтобы не совершить ни одной ошибки. Даже самая незначительная оплошность может стать фатальной, так как программа напрямую будет связана с человеческим организмом. Инженер повернулся к Джеймсу и прошептал:
     - Сколько он уже работает?
     - Хмм, часа три.
     Меинард посчитал, что сейчас он ничего не может сделать, поэтому направился в сторону озера. Он зачерпнул воду двумя руками и ополоснул лицо, затем стал на колени и полностью погрузил голову в воду. Божественная прохлада прокатилась по его телу, отчего ему стало необычайно хорошо и приятно. Когда он вытащил голову, капли воды начали скатываться по его лицу, шее и впитались майкой на его груди. Он поднялся и посмотрел в сторону дерева. Программа еще не была завершена, поэтому он не знал, чем ему сейчас заняться. Меинард сел на землю и взял в руки копье. Оно не раз ему спасло жизнь, когда приходилось драться с врагами, во много раз превосходившими его по силе. Когда Андрей сказал, что его копье похоже на нагинату, он присмотрелся и действительно увидел сходство между этими двумя копьями. Хотя, оно больше походило на бисэнто, тяжелую нагинату с широким лезвием, а еще больше на гунь дао. Нижняя режущая кромка, верхняя зубчатая и колющий конец. Единственное отличие, пожалуй, это то, что лезвие его копья из очень прочной кости неизвестного существа, которое было немного толще, чем обычное металлическое. Благодаря усиленной структуре, это копье теперь способно выдержать любую нагрузку, а также можно было совершенно не беспокоиться о том, что его лезвие или кончик затупятся. Меинард положил копье на колени и вытащил из кобуры его пистолет-недоделку. Он был действительно красив, однако то, что это всего лишь кусок металла, немного расстраивало его создателя. Он покрутил в руках эту бесполезную игрушку и положил обратно в кобуру. Неожиданно тестеры зашевелились, поэтому он решил пойти посмотреть, как все прошло.
     Когда он подошел к дереву, то увидел Андрея, сидящего перед экраном, однако, переставшего работать. Программа была закончена, и все решали, кто же будет первой жертвой. Неожиданно для всех, Анри поднялся со своего места и подошел к Андрею.
     - Эмм, можно я буду первым?
     Все внимательно следили за ним и ждали ответа Андрея, однако тот просто улыбнулся и произнес:
     - Конечно, я не против. Я хотел уже на себе испытать эту программу, о...
     - Вам не нужно это делать первым, так как вы программист. Если вас не будет, мы никогда не сможем изменить мир! - выпалил Анри, не дав Андрею завершить его фразу.
     - Хах, что ж, тогда начнем. Перестройка организма должна быть очень болезненным занятием, однако мне удалось ввести в программу обезболивающий эффект, поэтому, скорее всего, вы даже ничего не почувствуете.
     - Эмм, я очень рад. Спасибо.
     - Ну, тогда приступим.
     Андрей нажал ввод и в воздухе начал генерироваться небольшой серый куб, чем-то напоминавший металлический. Он завис в воздухе над ладонью Андрея и начал испускать серебристое свечение.
     - Вот, протяни руку. Это программа, которая способна усилить и укрепить твое тело, ты должен будешь ее проглотить.
     - Угу, я понял.
     Программист протянул свою ладонь к протянутой ладони Анри и аккуратно сбросил парящий кубик на нее. Анри наблюдал за этим волшебством в своей руке, однако вскоре вспомнил, что ему нужно съесть его, поэтому отправил его в рот. После того, как это действие было завершено, он застыл на месте. Его зрачки расширились, а его зеленые, будто выцветшие, глаза засияли мягким серебристым светом. Это продолжалось около десяти минут, пока, наконец, свет не исчез и зрачки снова не пришли в норму. Анри начал двигаться и рассматривать свое тело, визуально никаких изменений не произошло, однако так было только несколько минут. Вскоре седые волосы Анри начали обретать какой-то оттенок и, в конце концов, полностью изменили свой цвет. Морщины, присутствовавшие на его лице в небольших количествах, вскоре полностью исчезли, а его глаза, которые были выцветшего зеленого цвета, тоже начали обретать оттенок и стали темно-зелеными. Анри, которого они видели всего несколько минут назад, исчез, сейчас перед ними сидел двадцатилетний блондин с зелеными глазами. Сам доктор тоже заметил какие-то изменения со своим телом, он резко поднялся и побежал в сторону озера, чтобы убедиться в этом своими глазами. Денис, который раньше всех отошел от увиденного, обратился к Андрею:
     - Слушай, это конечно круто, что тело так резко изменилось, стало сильнее и так далее, однако меня совсем не радует мысль становиться блондинкой, - он уже хотел продолжить, однако его остановил вопль Анри.
     - Дааааа! Я снова молодой! Я снова молодой! Дааааа!
     Вскоре после этого Анри подбежал к Андрею и обнял его, да так, что у того перехватило дыхание.
     - Ан... ри.. Заду... шишь...
     - Ой, прости, прости меня, - доктор отпустил Андрея и заговорил со слезами на глазах. - Ты вернул мне мою молодость! Спасибо тебе огромное!
     - Да ладно тебе, я даже не ожидал, что с тобой такое произойдет.
     Денис, смотревший на это представление, кашлянул и заговорил:
     - Так получается, что ты всегда был блондинкой?
     - Не блондинкой, а блондином! Да, я был всегда таким! Правда, пока не состарился...
     - Фух, ну, слава Богу. Тогда, Андрей, можно я буду следующим?
     - Да, конечно.
     Андрей снова сгенерировал куб и передал его Дену. Когда его преображение изменилось, перед ними уже сидел стройный двадцатилетний парень, менее накаченный, чем раньше и с черными, средней длины, волосами. Он резко вскочил и побежал к озеру, однако возгласов не последовало. Через несколько минут он вернулся и спокойно сел на траву рядом с остальными. Может он и вел себя спокойно, однако настоящая радостная улыбка не сходила с его лица долгое время. Следующим пошли Джеймс и Алвиз, которые почти не изменились. Меинард, сидевший в стороне все это время, подошел и съел куб, однако, как и Джеймс с Алвизом, он тоже почти не изменился. Андрей съел куб последним и на этом они и закончили. Все тестеры, сидевшие возле дерева, хотели поскорее испытать свои способности, Меинард с Андреем не были тому исключением.
     - Ну что, сейчас я активирую телепорт, чтобы мы могли перенестись к пятой точке, готовьтесь.
     Все кивнули и пошли к озеру, инженер же остался стоять возле Андрея, ожидая, когда тот закончит. Программист ввел последние значения и закрыл консоль.
     - Закончил?
     - Ага, - Андрей поднялся с земли и пошел в сторону озера. - Ну как тебе моя выдумка?
     - Нуу, знаешь, я даже не знаю... Ты сам писал программу?
     - Нет, она уже была здесь. Мне оставалось ее только адаптировать и все.
     - Ну, в целом, прикольно получилось. Ты смог вернуть им молодость и сделать их сильнее.
     - Это да. Когда Анри меня обнял, я думал, что помру там, хотя это было простое объятие. Мне интересно, насколько же сильнее мы стали.
     Меинард мягко улыбнулся:
     - Жду не дождусь, чтобы проверить это.
     Они зашли в озеро следом за остальными и исчезли. Пещера, в которой недавно были люди, опустела и казалась одинокой. Подул легкий ветерок, и желудь, недавно росший на одной из веток этого могучего дуба, упал на землю. Снова в этом месте воцарилась тишина...
     На краю гибели
     Меинард и Андрей появились в каком-то странном месте. Вокруг были одни камни. Ни травинки, ни цветочка, ни деревца, только камни. Вся эта обстановка немного угнетала, однако вскоре они увидели остальных тестеров, стоявших недалеко от них. Пятая точка находилась среди гор, что делало ее поиски не просто затруднительными, а почти невозможными. Парни подошли к остальным тестерам, которые думали, видимо, о том же и начали оглядываться.
     - Андрей, ты же настраивал точку, так скажи, как нам найти среди гор программную точку, находящуюся под землей? - этот вопрос задал Джеймс, стоявший немного поодаль от своих товарищей.
     - Эмм, я тоже думаю об этом.
     - Неужели нельзя было настроить телепорт так, чтобы мы сразу же попали в нужное нам место?
     Андрей вздохнул и посмотрел на небо:
     - Скажи, если бы это было возможно, я бы стоял здесь или возле программной точки? Зачем задавать такие банальные вопросы?
     - Хмм, ну ладно, правда, как мы будем искать ее?
     - Просто будем обследовать каждую пещеру, вот и все.
     - Да уж, не так-то и просто обойди все пещеры, которых здесь сотни, если не тысячи...
     В разговор вмешался Меинард:
     - Ничего, я думаю, мы справимся. Времени у нас много и спешить нам некуда.
     Джеймс вздохнул и отвел взгляд:
     - Просто хочется поскорее разобраться с этим кошмаром.
     - Хах, да и нам тоже хочется. Я думаю, что здесь нет того, кто хотел бы, чтобы все оставалось на своих местах. Кстати, не хочешь присоединиться к нам с Андреем?
     - К вам? Зачем? Разве мы и так не вместе?
     Меинард улыбнулся и пожал плечами:
     - Я имел в виду, что, когда мы будем делиться, ты будешь в одной группе с нами. К тому же, я уверен, с тобой можно обсудить очень много вещей, чего я не могу сказать об остальных участниках теста.
     Андрей поддержал слова своего напарника, после чего на лице Джеймса появилась улыбка:
     - Да? Я польщен. Честно говоря, я сам хотел с вами познакомиться поближе, так как посчитал, что вы единственные, с кем можно нормально поговорить.
     - Ну, что, на том и порешили.
     - Слушай... - Андрей неожиданно заговорил спокойным и задумчивым голосом. - Я бы хотел обсудить с тобой кое-что, мне очень интересно мнение человека, который сможет меня понять в этом деле.
     - Эмм, что за дело?
     - Давай поговорим об этом во время отдыха, сейчас же нам нужно идти.
     - Ааа, да, конечно. Буду ждать.
     Андрей обратился к Дену, который что-то бурно обсуждал с остальными:
     - Ну что, как будем действовать?
     - Я уже объяснил всем, что расходиться нам нельзя, так как местность незнакомая и можно легко заблудиться. К тому же, мы не знаем, кого здесь встретим. Однако, нам следует обойти все пещеры, чтобы найти точку. Для этого нам нужно разделиться на две команды. Одна будет обследовать правую часть, другая левую.
     - Ну что, тогда двинули?
     - А деление?
     Программист указал на Джеймса и Меинарда, стоявших позади:
     - А мы уже.
     Ден кивнул и указал рукой вперед:
     - Хорошо, пойдем по этой тропе между горами. Пока наверх залазить не будем, будем осматривать их снизу.
     Все пошли вперед, как и было задумано. Одни смотрели направо, другие налево. Андрей подошел к Меинарду с Джеймсом, которые рассказывали друг другу о тварях, с которыми им пришлось повстречаться и молча стал слушать. Неожиданно Джеймс обратился к нему:
     - О, вот и ты. Так о чем ты хотел поговорить?
     - Ааа, слушай, нам пришла в голову интересная идея. Когда все закончится, мы все хотим создать мир своей мечты, однако не получиться создать такой мир, который бы полностью устраивал всех, так почему бы не разделить всю карту на шесть равных частей и дать полную свободу действий на своей территории? Каждый создаст тот мир, который хочет и все будет отлично.
     - Очень интересная идея, мне она нравится. Я тоже хочу создать интересный мир.
     - Да? А какой мир ты хочешь?
     - Ооо, ты когда-нибудь читал фэнтези? Это такой жанр, который был популярен много лет назад.
     - Конечно! Это мой любимый жанр! Отец старался найти эти книги в печатном издании, однако ему не всегда удавалось собрать всю историю целиком, поэтому я довольствовался тем, что было.
     - Ахах, значит ты меня поймешь. Я хочу создать волшебный мир и жить в нем, это и есть моя мечта...
     Глаза Андрея загорелись и он воскликнул:
     - Круто! Очень интересно, я бы хотел посмотреть на твой мир!
     Джеймс засмеялся:
     - А вы, какие миры хотите создать?
     Андрей обрадовался, что ему задали такой вопрос, и начал рассказывать о мире, в котором будут различные турниры мечников, средневековые здания и многое другое. Меинард же рассказал о своем мире, в котором все будут жить спокойно и счастливо.
     - Ваши миры тоже очень круты! Я помогу вам в их создании, ведь для воплощения вашей мечты нужно сначала создать живых существ, не так ли?
     - Да конечно, - произнес Андрей, однако сразу поник. - Ты тоже хочешь истребить всех этих существ?
     Джеймс сразу понял, о чем он говорит, и в его глазах появилось какое-то непонятное чувство:
     - Нет! Я считаю, что так нельзя поступать! Слова Дена неправильны! Когда им стало не нужно защищать тестеров, они получили свободу и смогли жить своей жизнью. Я уверен, что вы правы, считая, что у каждого из них есть разум. Когда на нас напала та тварь, она вырвала дерево и использовала его как дубину, кажется, это был тролль, но я не уверен. Если это действительно так, то он вел себя так, как и должен был вести, судя по легендам.
     - Ааа, тролль... Да, мы убили его, в нем действительно был разум, и его поведение полностью соответствовало описанному в различных источниках.
     - Что ж, я рад. Я считаю, что мы не должны убивать их, а, наоборот, должны их изучать. Несмотря на то, что они созданы искусственно, у них есть разум и они развиваются. В этом вопросе я всецело на вашей стороне.
     Неожиданно кто-то закричал, что нашел пещеру, и полез туда. Это был Анри, ему запретили заходить внутрь, однако его уже было не остановить. Страшный рев пронзил тишину, стоявшую в этих горах, и, спустя некоторое время, все увидели Анри, который выбежал наружу и, вместо того, чтобы начать спускаться по тому же пути, по которому забрался, просто спрыгнул вниз на тропу с пятидесятиметровой высоты. Рев снова повторился, и вскоре после этого показался и сам владелец этого 'дивного' голоса. Тень все еще скрывала его, и можно было разглядеть только огромный силуэт, однако вскоре тварь вышла наружу, став возле выхода. Там стоял огромный великан с дубиной наперевес, опоясанный связкой из нескольких шкур неизвестных животных. Все удивленно смотрели на него, раскрыв рты, и не могли даже двинуться.
     - Не... может... быть... Он стоит на солнце, - видимо каждый человек в этом месте произнес эту фразу.
     Великан стоял так еще некоторое время, а потом, видимо, увидев мелких людишек, зарычал и спрыгнул вниз. Все разбежались в стороны и не знали, что им делать, однако вперед вышел Меинард с копьем наперевес:
     - Андрей, не трать патроны! Всем остальным отойти подальше!
     Инженер спокойно пошел в сторону великана и улыбнулся:
     - Теперь-то я испытаю свою силушку.
     Тот, заметив первую жертву, снял дубину с плеча и зарычал. Однако человек не отступил, в его глазах была видна решительность, он чувствовал свою силу и чувствовал, что победит:
     - Ну что, поиграем?
     После этих слов человек сжал копье в правой руке и побежал в сторону великана. Тот тоже двинулся вперед и замахнулся дубиной, однако Меинард даже не собирался менять направление. Он напряг мышцы ног, благодаря чему очень сильно ускорился. Сила толчков была такой мощной, что камни, обильно присутствовавшие на тропе, начали крошиться и разлетаться в стороны. Секунду спустя дубина ударила по земле, однако лезвие копья уже нанесло глубокую рану, и из ноги великана полилась алая кровь. Рык чудовища заполнил все ущелье, он был в ярости и хотел убить наглеца, сумевшего так ему досадить. Дубина рассекала воздух и крушила все, что попадало под удар, однако человека она так и не задела. Меинард легко уклонялся от медленных атак этого большого существа и даже успел нанести ему несколько ударов копьем. Но это не останавливало великана, несмотря на то, что все его ноги были покрыты ранами, он все так же упорно продолжал сражаться. Меинард понимал, что тот дерется не на жизнь, а на смерть, поэтому остановить его можно было, лишь убив. Оказавшись за его спиной, он высоко подпрыгнул и хотел уже нанести удар в голову, однако, неожиданно для него, великан резко развернулся и отбил инженера дубиной прямо в одну из горных стен. Удар пришелся на копье, поэтому он его не почувствовал, однако столкновение со стеной нельзя было назвать приятным. Камень под ним раздробило так, что он в некоторых местах начал напоминать песок, однако на теле не было ни царапины. Единственное, что болело, так это спина и зад, но это было не смертельно, так что Меинард быстро поднялся и спрыгнул на землю. В глазах великана читалось неприкрытое удивление, которое вскоре сменилось страхом. Видимо, он никогда не встречался с таким сильным соперником, поэтому сейчас он начал бояться, выиграет ли он на этот раз? Инженер сжал копье сильнее и сделал вид, что прыгает, однако, на самом деле, это была простая уловка, на которую и повелся его соперник. Великан ожидал атаки с воздуха и подготовился, однако, когда он понял, что это всего лишь обман, было уже поздно, инженер уже стоял перед ним. Прыжок, удар и копье глубоко пробило грудь этого непоколебимого чудовища. Меинард вытащил свое оружие и, сделав заднее сальто, отпрыгнул назад. Великан бросил дубину и прикрыл рану руками, из которой, не прекращаясь, хлестала кровь. Бой был окончен. Рана была глубокая и смертельная, так что продолжать поединок не было смысла. Люди смотрели на все это с удивлением, однако не промолвили ни слова. Меинард стряхнул с лезвия кровь и указал головой в сторону великана:
     - Он скоро умрет, поэтому мы можем идти. Исследовать пещеру бесполезно, так что не будем здесь задерживаться.
     Гигант, уже достаточно ослабший и не способный стоять на ногах, упал на колени. Кровь все также продолжала течь, как он ни старался остановить ее. Силы постепенно покидали его могучее тело. Когда Меинард подошел к нему, великан сорвал со своей руки веревку, на которой висел зуб какого-то зверя и протянул ему. Инженер опустил копье и принял этот дар. Сразу после этого глаза великана померкли, и он рухнул наземь. Меинард еще раз взглянул на поверженного гиганта, после чего скрутил полученный подарок и положил в карман. Никто не промолвил ни слова, даже когда они начали идти, все раздумывали над произошедшим.
     - Думаешь о великане?
     Андрей, находившийся в своих мыслях, не сразу отреагировал, и Меинарду пришлось повторить свой вопрос:
     - А? Да... Я не думал, что они настолько умны... Это меня очень удивило, да и, я думаю, не одного меня.
     - Ты же сам говорил, что они разумные существа и их ограничитель дает им такую же личность, как из легенд и преданий. Великаны ведь уважали только силу, вот он и стал уважать меня, после того, как я его победил. Все предельно понятно.
     - Да, скорее всего, ты прав, но... Я не мог даже представить такого!
     Меинард достал огромный браслет, подаренный великаном, и посмотрел на него. На пожелтевшем клыке какого-то существа, который был размером с его кулак, была сделана дырка, в которую была просунута веревка. Несмотря на то, что эта вещь была сделана довольно грубо и просто, это все равно было самое ценное, не считая его копья, что у него когда-либо было. Украшение, сделанное не руками человека или робота, а руками существа из другого мира, подаренное ему за его победу - это лучшая награда.
     - Я действительно поражен! - всю задумчивость Андрея как ветром сдуло, сейчас его глаза сияли от счастья. - Теперь все согласятся со мной, что нельзя бездумно уничтожать существ этого мира.
     - Я бы так не сказал, - этот голос принадлежал Дену, незаметно подошедшему к ним. - После того, что я здесь увидел, я не могу позволить им жить здесь и развиваться. Их всех нужно истребить.
     Меинард взглянул на своего напарника, который поник после этих слов и произнес:
     - Ты кто такой, чтобы решать за других? Я понимаю, что тебе дали права защищать этот мир, однако у них тоже они есть. У них есть права жить в этом мире. Не ты их сюда отправил, а разработчики. Раз они это сделали, значит, это было нужно, тем более, Андрей - один из тех, кто создал этих существ. Я считаю, что только он может решать их судьбу.
     Денис резко взглянул на Меинарда, но не проронил ни слова. Однако, идя обратно, он все же решил ответить:
     - Да уж, чувствую, мы с вами не подружимся... Но ты не забывай, я тоже входил в состав разработчиков, хоть и не обладал такими знаниями и полномочиями, как вы.
     - Хах, я тоже подумал, что друзья из нас не получатся, но ссориться я ни с кем не хочу. Все вопросы можно обсудить в более спокойной обстановке.
     Спустя некоторое время Ден обнаружил еще одну пещеру и сообщил об этом остальным. Меинард подошел к нему и вдвоем они забрались наверх, и стали возле выхода. Ден потер руки и засмеялся:
     - Черт, имеем такую силу, могли бы спокойно запрыгнуть сюда, а приходится забираться.
     - Вот научимся контролировать ее, тогда будет все в порядке. Представь себе, что ты переборщил и ударился лицом об стену, вот будет благодать!
     - Это да. Ладно, пошли. Черт, темно как в могиле.
     - Угу.
     Тестеры направились в темноту. Инженер шел как обычно, держа копье в правой руке, а Ден вытащил свой пистолет. Черный корпус с различными вырезами, круглый фиолетовый индикатор заряда плазмы, непробиваемое прицельное стекло и фиолетовая надпись с названием модели выглядели действительно красиво и устрашающе. Меинард взглянул на его оружие и спросил:
     - Слушай, это же 'Пантера'?
     - Ага, классный, да? Плазменный пистолет высшего уровня даже не стоит рядом с ним, ведь такие плазмы делаются только под заказ.
     - Я знаю, у меня тоже была 'Пантера'.
     - Ммм, так ты знаешь, как они круты, - Ден издал глухой смешок и затих. - Я уже довольно давно его купил, вот только никак не удавалось его применить.
     Меинард решил промолчать и двинулся вперед. Никаких подозрительных звуков не было слышно, и это уже начинало немного настораживать. Парень втянул носом воздух и пошел дальше. Его ботинки наступали на мелкие камушки, разбросанные на полу, создавая при этом скрип, эхом отражавшийся от стен пещеры. Неожиданно копье наткнулось на какую-то преграду, Меинард решил проверить, что это, и вытянул руку перед собой. Не было никаких сомнений, что перед ним была стена, а значит, это был конец пещеры. Он решил так пройтись от одного края до другого, пока не дошел до выхода, возле которого стоял Ден:
     - Она пуста, я прошелся вдоль стен, однако так и не нашел входа в точку.
     - Тогда давай возвращаться.
     Когда они спустились вниз, все сидели на земле и разговаривали. Меинард увидел Андрея и Джеймса, сидевших поодаль от остальных тестеров и о чем-то беседовавших.
     - Что это вы тут обсуждаете?
     Оба подняли головы и посмотрели на него.
     - Да вот, я говорю Джеймсу, что здесь многие такие, как тот великан. В смысле не такие же великаны, а такие же умные.
     - Хмм, с чего такая уверенность? - Меинард разлегся на земле и положил лезвие копья себе на живот. - Тут, может, вообще никого нет, а ты уже про разум размечтался. К тому же зачем тебе это сейчас? Ты не забыл, что в данный момент они наши враги, хотя, конечно, я вообще сомневаюсь, что они станут нашими друзьями, несмотря на свой разум. Я уже дрался со многими из них и знаю, что в их крови лежит ненависть к людям. Том, что их личность создана по образам из легенд и мифов, это, конечно, хорошо. Однако есть один большой минус: они все ненавидят людей, и, когда преграда, созданная для сдерживания их натуры, не появилась вообще, их ненависть вышла из-под контроля.
     - Ты не прав!
     - Скажи, в каком месте?
     - В этом мире не все ненавидят людей, есть те, которым фиолетово наше существование, а есть и те, кто даже привязан к нам.
     - Даже если они и были, то сейчас их уже явно убили или они лишились рассудка, так как только слабые существа смогли бы к нам привязаться.
     - Ну, не могу с тобой согласиться. Есть те, кто любил людей в легендах, поэтому сейчас это высечено в их натуре, а есть те, кого компания искусственно приручила, вписав код не только о нашей защите, но и о службе.
     - Этот код, как я понимаю, не записался вместе с кодом о защите?
     - Нет, он искусственно вклеен в их натуру, так что он грузится вместе со всеми данными.
     Джеймс, сидевший все это время молча, решил подать голос:
     - Можешь привести примеры?
     - Эмм, ну сейчас... А! Горгульи,...
     Меинард не дал Андрею продолжить и засмеялся:
     - Ох, точно! Я ей чуть на завтрак не пошел, сам ведь знаешь.
     - Это же не означает, что все они лишились рассудка! Ладно... Русалки, например.
     - Русалки?! - парни одновременно воскликнули.
     - Да, а чего вы удивляетесь? Здесь и они есть.
     Меинард загадочно взглянул на своего напарника:
     - А они красивые?
     - Ахахаха, конечно, - смех Андрея резко прекратился. - Однако я сомневаюсь, что кто-то из них выжил. Ты сам видел, что реки отравлены 'Пандорой'.
     - Эх, да. А я уже понадеялся встретить прекрасную русалочку...
     Джеймс взглянул на инженера и улыбнулся:
     - Да ладно тебе, встретишь ты еще свою русалку. Ну, а если не найдешь русалку, то встретишь эльфийку, я бы, например, не отказался...
     - Неетуу, нет в этом мире эльфиек! - потянул Андрей.
     Джеймс горько усмехнулся и опустил голову:
     - А я так надеялся... Жена - эльфийка, как классно...
     Меинард сел и со смехом похлопал Джеймса по плечу:
     - Ты живешь в мире фантазий! Хотя... Скоро этот бардак закончится, и ты сможешь создать себе эльфийку.
     - Хех, зачем мне программа, я мечтал о настоящей... Ну, ладно, все равно ничего не поделаешь.
     - Конечно! Времени у нас очень много, так что, я уверен, ты станешь именно тем, кто возродит проект 'Живой разум'.
     Джеймс вздохнул и улыбнулся:
     - Поживем - увидим.
     - Эй, чего расселись?! Нам нужно успеть все сделать до темноты! - крик Дена пронесся по воздуху и отразился от стен.
     Меинард повернулся в его сторону и крикнул:
     - Да, уже идем!
     Посидев еще немного, они поднялись и направились к остальным.
     Шесть человек шли по тропе, осматривая каждый камень на двух сторонах ущелья. За несколько часов пути они так ничего и не обнаружили, однако сдаваться никто не собирался. Вскоре начало смеркаться, и тестеры решили остановиться и разжечь костер. Невдалеке росло небольшое сухое дерево, которое вскоре было приспособлено на дрова. Разжечь огонь было нетрудно, поэтому вскоре посреди гор запылало настоящее живое пламя. Вся группа вновь разбилась на две подгруппы, однако только одни из них увлеченно беседовали на различные темы, другие же предпочли предаться сну.
     - ...О да, это было прекрасное время, жаль, что мы тогда относились к разным отделам, - рассмеявшись, произнес Андрей. - Но я считаю, что это судьба! Все вместе мы сможем создать лучшие миры!
     - Я абсолютно с тобой согласен, вот только мы весь день проходили, разыскивая точку, и так ничего и не нашли, - с кислой улыбкой ответил Джеймс.
     Меинард с вялым взглядом посмотрел на огонь:
     - Да ладно, ничего страшного. Завтра у нас еще есть время и послезавтра, и послепослезавтра, короче, у нас очень много времени! А сейчас мы дежурим, пока те спят.
     Андрей зевнул и улегся на землю:
     - Я чувствую, что завтра мы найдем точку.
     - Дай-то Бог, - спокойно произнес Меинард, но потом, вспомнив просьбу программиста, сразу поспешил исправиться. - То есть, будем надеяться!
     Джеймс взглянул на него и, ничего не поняв, снова посмотрел на огонь. Он давно так ни с кем не разговаривал. С тех пор, как умер его отец, он закрылся в себе и не хотел больше общаться с другими людьми. Однако, встретившись в этом мире с Андреем и Меинардом, он понял, что ошибался. Нельзя было закрываться от людей. Он посмотрел на парня, гладившего свое копье, и на Андрея, молча смотревшего на огонь, и произнес:
     - Знаете, я не очень любил общаться с людьми, но, увидев вас, я понял, что был не прав.
     Меинард повернул голову:
     - Ммм? А почему так? Чего ты не общался, неужели все были такие скучные?
     - Не совсем. Мой отец умер из-за одного эксперимента, точнее из-за ошибки его команды... - Джеймс вздохнул и начал всматриваться в красные языки пламени, в которых иногда появлялся золотой оттенок. - Этот мир был создан по технологии, которую изобрел мой отец. Он просчитал, что, если записывать все необходимые данные прямо в мозг владельца мира, а затем отправить его в пустой мир, не занимающий много места на сервере, это позволит уменьшить размер готового объекта в несколько раз. Он начал работать над своей идеей, хотя полностью не был уверен, возможно ли записать такое количество информации в мозг. Но, вскоре после этого, он понял, что его проект реален, он высчитал необходимое количество и длину микроволн для передачи информации без последствий и отправил отчет начальству. Через несколько дней им привезли мозговой контроллер и отец начал проводить опыты. Он решил, что нельзя использовать на ком-то свое изобретение, пока он сам не уверен в его дееспособности, поэтому подопытным стал он сам. Было решено записать ему простейший мир, который был создан специально для этого, а затем удалить. Запись прошла успешно, и все его подчиненные обрадовались этому. Оставалось только удалить тестовый мир, и можно было отсылать готовые данные . Все проходило без последствий, поэтому удаление поставили на автомат, чтобы проверить, как поведет себя устройство в этом режиме. Никаких изменений не произошло, однако, когда процесс удаления должен был завершиться, автомат не прекратил свою работу. Когда он затянулся на десять минут дольше требуемого, работники заволновались и поспешили отключить машину, однако было уже поздно. Мозг моего отца был поврежден, его личность была удалена, а сам он умер через несколько дней после этого. Тогда я не был допущен к этому эксперименту, так как выступал против его проведения, однако вскоре я встал на место отца и закончил его работу.
     Андрей, молча смотревший на пламя, прошептал:
     - Мой отец... Я ведь так и не попрощался с ним. Как я тебя понимаю...
     Джеймс взглянул на Андрея и лег на землю. Меинард не проронил ни слова, он лишь молча поглаживал свое копье и смотрел на огонь. Вдруг откуда-то с воздуха послышалось 'уиии-уиии'. Все встрепенулись и начали смотреть наверх, откуда донесся этот громкий, словно птичий, писк. Через минуту пищание продолжилось, однако оно стало более громким. Даже такая яркая луна, от которой было светло, почти как днем, не могла осветить существо, издающее эти звуки. Небо, откуда доносился этот крик, казалось совершенно чистым, однако вскоре там промелькнула какая-то тень. Существо было достаточно умно, чтобы не попадать под свет луны, однако не было известно, что оно такое и насколько оно разумно. Меинард, смотревший на небо вместе с остальными двумя, был абсолютно спокоен, чего нельзя было сказать о них. Он вновь перевел взгляд на огонь и начал всматриваться в его центр:
     - Андрей, что это за тварь?
     Программист опустил голову и улыбнулся:
     - Почему ты у меня спрашиваешь? Я понятия не имею.
     - Хах, ну ты же создал их всех, разве не так?
     - Нет! Наша команда занималась интеллектом, отец создавал ограничители со встроенной личностью, а биологи уже самих существ.
     - Но ты же видел их? Твой же отец их выбирал и отсылал биологам.
     - Ахах, ну да, он занимался этим, так как считал это интересным занятием, однако, как я уже говорил, я занимался лишь интеллектом. После того, как мы все создали искусственный интеллект для этих существ, мы его просто начали копировать, а отец подбирал ограничители с личностями для каждого из них. Я видел только тех, которых отец любил больше всего, и которых он считал похожими на живых.
     - Ясно, ну ладно, не обращайте на эту птичку внимания.
     Джеймс, смотревший на небо, посмотрел на Меинарда удивленным взглядом:
     - Чего это? Ты думаешь, она не нападет?
     - Да нет. У них у всех в крови ненависть к людям, но ты не забыл, что мы больше не люди? Мы Боги, так зачем нам беспокоиться по поводу одной пташки?
     - Нуу, Боги это громко сказано... Ну, а то, что мы больше не люди, так это да, правда, она-то этого не знает.
     - Это да, но я веду к тому, что, даже если она нападет, мы все равно сможем дать ей отпор.
     - Ааа, ну, тогда ладно. Хотя, несмотря на то, что мы все получили такую силу, мне кажется, что ты - единственный, кто может дать отпор.
     Меинард положил копье на землю и хлопнул по плечу Андрея:
     - Это неправда, он сможет это сделать быстрее меня. Правда, я еще не знаю, какие у него физические способности, однако владение пистолетом у него на высоте.
     Андрей отбросил руку со своего плеча и произнес:
     - Не неси ерунду, я не смогу победить тебя в стрельбе, я в этом уверен! Ты же военный, хоть и бывший. А насчет физических навыков... Так я еще ни разу не дрался. Зато я очень долго изучал холодное оружие и даже пытался представить, как я им буду сражаться...
     Услышав эти слова, Меинард засмеялся:
     - Так вот почему ты хочешь построить Средневековье! Действительно интересно, хотел бы я посмотреть, как ты управишься с настоящим мечом.
     - Чего смеешься? Я вообще-то следил за своей физической формой и с настоящим мечом легко бы управился!
     - Ммм, интересно. Из всего холодного оружия, нас обучали только владению ножа, - Меинард перевел взгляд на копье. - Однако моя реакция и стиль боя, пригодилась во владении копьем.
     Джеймс взглянул на его копье и только сейчас заметил, что оно не металлическое:
     - Слушай, а где ты его нашел?
     - Ааа, сам сделал, можно сказать ценой своей жизни.
     - Ценой жизни?
     - Ага, за деревом мне пришлось лезть прямо к тварям в темноту, а вот этот костяной клинок, который я приспособил под наконечник, я нашел чисто случайно. Я просверлил в нем дырку с помощью камней и поместил в нее древко, после чего я обвязал все это веревкой, которую я сделал из своей разорванной рубашки.
     - Интересно... А я не умею драться, однако все равно хотел бы создать какое-нибудь оружие.
     - Хорошо, как-нибудь я тебе помогу.
     Джеймс прямо засиял от счастья:
     - Честно? Спасибо тебе большое!
     Меинард взглянул на небо и улыбнулся:
     - Смотрите, а птичка-то улетела! Кажется, она умнее, чем мы думали, она не стала нападать.
     - Может еще нападет, откуда ты знаешь? - засомневался Андрей.
     - Да, вряд ли. Хотела бы напасть, уже бы сделала.
     Джеймс взглянул на костер:
     - Может она огня испугалась?
     Меинард покачал головой:
     - Неа, все существа в этом мире из легенд и мифов, некоторые из них, может, и боятся солнца, однако к огню, скорее всего, они давно привыкли, ведь жили с людьми столько веков!
     - Да, наверное, ты прав. Что ж, скоро наша очередь спать. Давайте их будить.
     Джеймс поднялся и пошел к спящим тестерам. Через несколько минут все уже сидели и, зевая, протирали глаза. Меинард лег на землю, подальше от огня, и положил копье рядом с собой. Ночью было довольно тепло, поэтому ему не хотелось лежать близко к огню. Перед тем как уснуть, он смотрел на огонь, думая о будущем.
     - Если что-нибудь произойдет, сразу разбудите нас.
     Анри, услышав это, рассмеялся:
     - Меинард, можешь успокоиться, наша сила и живучесть во много раз превосходит человеческую! Если кто заявится, я ему просто хорошенько двину, и он сразу же убежит, если сразу не умрет!
     Вот теперь уже пришло время посмеяться Дену:
     - То-то я помню, как ты двинул тому великану! Ахахах, не могу... Использовал божественную силу, чтобы сигануть с такой высоты!
     Анри поднялся на ноги и сжал кулаки:
     - Ой, молчал бы уже! То-то я видел, как ты задрожал и пополз назад, стоило ему зарычать!
     - Эй, да что ты...
     - В общем, вы поняли. Разбудите, когда кто-нибудь появится. Можете не будить, если будете уверены, что сами справитесь. Удачи!
     Меинард закрыл глаза и предался сну, однако он длился недолго. Во сне он видел свою семью, они все вместе попали в этот мир и находились в точке Вириллы. Сестра радовалась и бегала вокруг дерева, а мама сидела возле озера и наблюдала за ней. Все было хорошо, дивный чудесный сон, как вдруг... Звуки выстрелов прорезали легкий и плавный звон огоньков, мама с сестрой не обращали на них внимания, но Меинард слышал их. Они становились все громче, пока сон не пропал и он открыл глаза. На улице еще была ночь, однако костер и луна старательно выполняли свою работу, освещая пространство вокруг. За костром стоял довольно крупный парень с пистолетом в руках. Он направил его в темноту и посылал выстрелы один за другим. Справа от него стоял человек со светлыми волосами и окровавленной рукой, а рядом с ним лежал другой, лица которого не было видно. Фиолетовые вспышки загорались в темноте, и тут Меинард резко подскочил и протер глаза. Вспышки осветили огромного паука, стоявшего рядом с другими собратьями, их было пять или шесть, а может и больше, так как он мог разглядеть только нескольких. Он поднял копье и подбежал к Андрею, который спал, сжав в руке свой серебряный 'Фобос':
     - Эй, соня, вставай! На нас напали, вставай!
     - Ааа, что такое? - Андрей лениво открыл глаза и тут же поднялся, и начал оглядываться вокруг. - Что за выстрелы?! Что происходит?
     Меинард повернулся к остальным:
     - Вроде на нас напали, буди Джеймса и подходи туда.
     Он рванул в сторону остальных и остановился возле Анри, стоявшего, держась за руку:
     - Что случилось? Я же просил разбудить, если не справитесь!
     - Да, но мы сначала справлялись. Полчаса назад сверху сполз здоровенный паук. Ну, я кинулся к нему, однако добить его смог только Ден, прострелив ему несколько глаз. Видимо плазма хорошенько прожгла его голову, поэтому он и отправился в мир иной. Однако на крик умирающей твари вылезло еще с десяток пауков. Мы с Алвизом дрались вблизи, а Денис прикрывал нас сзади, но победить их оказалось сложнее, чем я думал сначала. Алвиз драться совсем не умеет, поэтому он не смог увернуться и его хорошенько полоснули когтем по животу. Я схватил его и начал убегать, однако та тварь задела мою правую руку.
     - А что, если паук впрыснул яд?
     - Да нет, если бы так и было, я уж бы сразу это понял. Нас ударили большими лапами, а не клыками, так что яда там не было. Я успел забрать Алвиза раньше, чем он пошел бы на корм тому паучку.
     Меинард подошел к Денису, который стрелял по глазам, не давая им подойти ближе.
     - Ден, как продвигается?
     - Да, скажу тебе, не очень! Я пытаюсь стрелять им по глазам, однако они защищают их передними лапами. Плазма не наносит им существенного вреда, даже больше скажу, вообще не наносит вреда!
     - А чего ты в первом режиме? Почему не перейдешь на более мощный?
     - Ну, я же убил того паука в этом режиме, а в более мощный переходить не хочется. Ты ведь сам знаешь, что это повлияет на жизнь 'Пантеры' и она оплавится раньше, чем нужно. Да и к тому же, запас плазмы не бесконечен, а пополнить его негде.
     - Да, аргумент. Но я считаю, что другого выхода у нас нет, ты должен переключиться на разрядный режим. Такие мощные выстрелы легко пробьют броню паука. В прошлый раз тебе просто повезло, так как ты застал его врасплох, но не забывай, что все существа в этом мире обладают разумом и способностью самообучаться.
     - В это, конечно, трудно поверить, но я сам уже убедился в твоей правоте. Эти твари слишком умны! Так уж и быть, я переключу пистолет в разрядный режим.
     - Хорошо, надеюсь на тебя.
     Меинард обернулся и увидел Андрея и Джеймса. Андрей стоял и смотрел на пауков, все ближе продвигающихся вперед, а Джеймс пошел в сторону инженера.
     - Джеймс, нам нужна твоя помощь. Ты же биолог, значит, знаешь о пауках все! Я никогда не любил этих тварей за их страшный вид, но сейчас они еще хуже. Скажи, ты ведь знаешь их слабые места?
     - Нуу, глаза, например...
     - Да, уже пытались. Что еще?
     - Головогрудь - самое уязвимое место у паука, поэтому самое защищенное, хитиновый панцирь там мощнее всего. Можно, конечно, попробовать выстрелить в пространство между хелицерами, там находится рот, но я не уверен, что это прокатит. Стрелять по местам крепления суставов, тоже не вариант. В общем, атакуйте брюхо, глаза, ну, если уж другого ничего не остается, то еще и рот. Кстати, не попадитесь под хелицеры, там находится яд, и опасайтесь передних лап.
     - Хелицеры?
     - Видишь, маленькие лапки под глазами паука? Это хелицеры.
     - Ааа, так бы и сказал, что клыки. Ладно, я понял, спасибо.
     - Хах, да не за что.
     Меинард подошел к Дену и передал ему все, что услышал от Джеймса. Тот молча кивнул и продолжил стрелять. Несколько пауков стояли посреди ущелья, другие висели по обе стороны. Несмотря на то, что плазма не наносила им вреда, они все равно не двигались вперед.
     - Меинард, - Ден повернул голову вправо и посмотрел на инженера. - Нужно их задержать, потому что на перевод оружия из одного режима в другой нужно секунд тридцать. Если их не сдерживать, они за это время всех покромсают.
     - Это я знаю, только вот думаю, что мне делать. Драться вблизи с ними опасно, так как могут окружить, и один укус отправит меня на небеса, а другого варианта я пока что не вижу...
     Андрей подошел к своему напарнику и толкнул его в плечо:
     - У меня пять патронов, я могу убить нескольких.
     - Нет, твое оружие нам еще понадобится, к тому же, я не хочу, чтобы кто-нибудь видел его силу, - прошептал Меинард, так как не хотел, чтобы его кто-нибудь услышал. - Если они узнают о том, что ты обладаешь таким оружием, они захотят, чтобы я и им такое сделал. Я им пока что не доверяю, если они станут обладателями такой силы, наши шансы на мирное сосуществование будут снижены.
     - С чего ты взял?
     - Человеческая натура. Кто-нибудь из них явно захочет единоличной власти в этом мире.
     - Да, ты прав. Но не стоит бояться, если они узнают про оружие. Ты говоришь про мирное сосуществование? Оно ведь невозможно, если будут те, кто обладает большим военным потенциалом. Да и к тому же, мы еще не открыли все точки. До этого момента никто не станет враждовать, ведь друг без друга мы не выживем и не сможем создать другой мир.
     Меинард задумался, но вскоре эта задумчивость пропала и он улыбнулся:
     - Ты прав, что-то я ерунду несу. Сейчас незачем нам враждовать, может быть, даже после создания миров, никто не будет думать о единоличном правлении. Нужно доверять людям, даже если они кажутся хитрыми и подозрительными. Что ж, - он хлопнул Андрея по плечу. - Мне действительно нужна твоя помощь. Убей одного или двух, быть может, тогда они отвлекутся и это даст возможность Дену сменить режим. Когда Ден сменит режим, я доделаю все остальное.
     - Хорошо, я постараюсь не тратить много патронов!
     Меинард повернулся к Денису, который усердно стрелял по поднятым конечностям пауков и позвал его:
     - Ден, готовься. У тебя есть несколько секунд. Как только сменишь режим, открывай огонь, я начну вместе с тобой.
     - Стоп, если ты начнешь вместе со мной, то кто будет отвлекать пауков?!
     - Я! - Андрей стал слева от Дена с пистолетом наготове.
     - 'Фобос'? Да ты что? Раз плазма не нанесла существенного урона, то заряженные пули точно не смогут!
     - Ден, твоя задача переключиться! Он знает, что нужно делать. К тому же, ты тоже не наносил им урон, а лишь отвлекал, вот и он отвлечет.
     - Да, но у плазмы стоит источник, который иссякнет только через несколько недель непрерывной стрельбы в первом режиме. У 'Фобоса' же всего семь пуль!
     - Андрей начинаем! Ден, давай!
     Денис нехотя кивнул головой и поставил плазму на загрузку второго режима. Пауки сразу опустили конечности и начали быстро двигаться в сторону тестеров, однако это продолжалось недолго. Прозвучал громкий выстрел и один паук, пораженный энергопулей, отлетел к склону горы, сбив при этом одного своего собрата. Вскоре луна осветила двух пауков, один из которых валялся на спине со сложенными лапами, а другой пытался выбраться из-под его мертвого тела. Следующий выстрел поразил центрального паука, который пролетел некоторое расстояние и плюхнулся вдалеке на тропе. Остальные твари, не шевелясь, следили за происходящим вокруг. Паук, выбравшийся из-под тела своего собрата, с громким шипением кинулся на тестеров, однако еще одна сверкающая пуля остановила его на полпути. Вовремя поднятые лапы спасли его от мгновенной смерти, однако пуля все равно пробила его панцирь и прошла внутрь. Паук стоял, покачиваясь из стороны в сторону, и шевелил своими изувеченными передними лапами.
     Ден, смотревший на все это удивленными глазами, закончил смену режима, поднял пистолет, и мощный заряд плазмы прострелил голову недобитого паука насквозь. Меинард кинулся на двух выживших пауков, спустившихся со стены. Пока они стояли в оцепенении, у него был шанс нанести им мощные удары по брюху, однако те, при виде человека, стали на дыбы и зашипели. Один из них бросился на него и начал наносить ему различные удары, от которых тому приходилось уворачиваться, а второй в это время выгнул брюшко и пустил в него струю какой-то жидкости. Инженер не ожидал такой атаки и не успел вовремя увернуться. Светящаяся при лунном свете жидкость мгновенно застыла, и Меинард упал на землю. Паук, выпустивший ее, быстро побежал к нему, но мгновенно был поражен тремя зарядами плазмы, и свернулся на земле, скрючив лапы. Второй же уже стоял с поднятыми клыками, готовыми в любую минуту впрыснуть яд в свою жертву. Но, в тот момент, когда паук дернулся, чтобы сделать это, копье молниеносно влетело ему в рот, наполовину застряв внутри. Тварь дернулась несколько раз, и через секунду два заряда плазмы поразили ее. Меинард успел вытащить свое копье раньше, чем паук упал на спину. Древко и лезвие были покрыты вонючей черной жидкостью, которая стекала с них вниз и капала на землю. На лезвии была еще и фиолетовая густая жидкость, которая постепенно пропала.
     Андрей подбежал к своему напарнику и помог ему освободить ноги:
     - Ты в порядке? Я уж думал, что тебе конец!
     - Эй, не нужно меня недооценивать! - Меинард поднялся на ноги и начал отряхивать копье. - Я смог выжить еще до нашего с тобой знакомства, сражаясь со многими тварями, так что меня не так-то просто убить!
     - Ааа, ну, да. Как я мог забыть, - Андрей похлопал его по плечу и они направились в сторону костра. - Пошли спать, у нас еще есть немного времени.
     - Ага.
     Денис, стоявший в раздумье некоторое время, задал вопрос подошедшим товарищам:
     - Слушайте, а что у вас за оружие такое? 'Фобос', обладающий мощью, превосходящую плазму, и копье, лезвие которого нисколько не деформировалось от моего выстрела... Я еще такого не видел.
     - Ааа, это? - потянул Меинард, но увидев кивок Андрея, продолжил. - Это два моих творения.
     - Творения?
     - Нуу, я их сделал. И копье, и пистолет изготовлены моими руками. Я довольно долго над ними работал и вот результат.
     - Но как ты смог сделать их, не имея ни материала, ни приспособлений?
     - Хах, все банально и просто. В этом мире не только программист может что-то создавать. Достаточно дать волю своей фантазии, и вы получите желаемое! Как вы считаете, Андрей сможет в одиночку создать целый мир и не простой, а такой же реальный, как и наш? Я думаю, нет. Он сможет создать виртуальный мир, похожий на реальность, но это будет лишь фикция! Предметы, растения, животные и даже люди - все это будет казаться реальным, однако при прикосновении все сразу станет ясно! Поэтому мы и должны все выжить, чтобы воплотить все наше мастерство и опыт в создании нового мира!
     После этих слов все ахнули и Денис продолжил:
     - Так значит, получив права администратора, не обязательно знать язык программирования? Можно просто представить что-то и это сразу появится?
     И тут в диалог вмешался Андрей:
     - Не совсем. Вы можете создать что-то, не просто представив это в своем воображении, а представив его полную структуру. Меинард смог собрать этот пистолет, представив каждую мелкую деталь по-отдельности, а затем собрав все это в единую схему. Его первый неудачный опыт - это пистолет, который можно использовать лишь в декоративных целях.
     После этих слов инженер достал пистолет, лежавший в его кобуре, и передал его Денису. Тот осмотрел его, затем прицелился в один из склонов горы и попытался нажать на курок, однако ничего не произошло.
     - Я создал его, воплотив свое воображение, однако это лишь кусок металла, не способный сделать ни одного выстрела. Каждый из вас может сделать что-то свое, однако для его работы необходимо будет потрудиться.
     Ден улыбнулся и вернул Меинарду его недоделанный пистолет:
     - Так давайте же найдем все точки и исправим все ошибки этого мира. Раз уж использование энергии доступно не только тем, кто в достаточной мере владеет языком программирования, тогда я постараюсь.
     - Ты знаешь про энергию? - это очень сильно удивило Андрея, так как он считал, что он единственный, кто имел представление об этой силе. - Откуда?
     - Хах, я же как-то говорил вам, что, хоть у меня и нет никаких талантов, и я меньше осведомлен, чем вы, меня посвящали в то, что мне необходимо для работы. Энергия - это сила, на которой держится все в Элизиуме, как я не мог об этом знать?
     Меинард с Андреем, конечно, удивились этому, однако решили не придавать большого значения. Осталось всего несколько часов до рассвета, так что нужно было использовать это время с умом. Меинард положил копье на землю и лег рядом. Пламя все так же продолжало гореть, однако было видно, что оно скоро затухнет. Дрова, которые они наломали, уже закончились, а небольшие остатки уже догорали. Вскоре его веки потяжелели и опустились, свет от костра постепенно начал меркнуть, и он предался сну.
     Утро для наступило необычайно быстро. Только они прилегли, как пришлось уже вставать. Солнце еще не поднялось, однако уже начало рассветать.
     - Ну что, все готовы? - Ден стоял возле затухшего костра, глубоко потягивая носом сырой утренний воздух. - Тогда выходим!
     Все выдвинулись в путь. Команда из шести человек медленно плелась по тропе, лежащей внутри ущелья. Люди осматривали каждый камушек на склонах гор, чтобы не упустить проход. Через несколько часов пути они наткнулись на тупик, поэтому пришлось идти в обратном направлении. Все были недовольны, что прошли такое расстояние зря, однако ничего с этим нельзя было поделать. Они вновь пришли к месту своего ночлега и уже направились в ту сторону, откуда пришли пауки, и откуда пришли они сами. Меинард шел, держа копье на плече и слушая рассказы других тестеров о мире, который они хотят построить. Каждый высказывал свою идею, однако она постепенно кем-то отвергалась, из-за чего начинались споры. Постепенно тому это надоело, и он подошел к спорщикам:
     - Слушайте, вам не надоело? От этих споров моя голова скоро лопнет! Почему каждый из вас считает, что мир, который хочет построить другой человек, будет хуже, чем тот, который предлагаете вы?
     Ден повернулся к нему:
     - Ну и что же ты предлагаешь?! Если мы собрались построить мир, то нужно его делать идеальным, чтобы все могли здесь спокойно жить! Я даже не собираюсь слушать чужие фантазии и утопические мысли, нужно подходить к созданию логически!
     - Да что ты говоришь?! Мир не может быть идеальным, если все живущие в нем недовольны! Почему бы просто не разделить карту на шесть равных частей, и пускай каждый делает себе такой мир, какой пожелает?!
     - Ерунда! И что это будет?! Каждый хозяин своей части?! Что за бред?! То, что ты сейчас предложил - это создание каких-то государств! Если такое произойдет, я не смогу следить за порядком в этом мире!
     Меинард, услышав это, прикрыл глаза, и медленно кивнул:
     - Ааа, я понял... То есть ты решил создать идеальный мир с логическими правилами, в котором ты смог бы все контролировать?
     - Именно так. Я был поставлен сюда главой компании, чтобы следить за порядком, поэтому я должен выполнять его приказ!
     Из-за того, что инженер прекратил движение, все тоже остановились, чтобы послушать, что будет дальше и, заодно, немного передохнуть.
     - Эх, знаешь... Так не пойдет. То, что ты предлагаешь - это создание единого мира, в котором ты будешь главным, я сразу отвергаю эту идею!
     - Но не ты же меня назначал главой безопасности этого мира, поэ...
     - Хватит! - Андрей подошел к Дену и посмотрел ему в глаза. - Хватит спорить! Я предлагаю провести собрание, где каждый сможет высказать свое мнение!
     Люди, немного подумав, согласились с ним и начали рассаживаться в круг. Первым решил высказаться Ден:
     - Я был назначен в качестве главы безопасности этого мира. Следовательно, я должен следить за порядком и не допускать никаких нарушений с вашей стороны. Единственно верным решением, которое я вижу - это создать один мир с простыми правилами, которым будут подчиняться все без исключения, в том числе и я. Давайте так, никто не будет стоять во главе, просто я буду тем, кто будет следить за вами, вот и все.
     - Не пойдет! - сказавшим это был Меинард. - Опять же, я против. Я не хочу жить в мире, где все опять подчинено каким-то дурацким правилам и законам. Я хочу создать свой мир, где все буду решать я сам! Да и к тому же ты забыл одно: компании больше нет, поэтому ее законы уже не обязательно выполнять. Каждый, сидящий здесь, хочет построить такой мир, какой всегда хотел, так что твой идеальный мир будет идеален только для тебя!
     - Бред! Все люди, сидящие здесь, вполне разумны, поэтому они понимают, что сказок не бывает! Нужно жить в реальности и следовать правилам! Если мы будем жить, не подчиняясь простейшим законам, мы превратимся в животных и уничтожим наше последнее пристанище.
     Андрей покачал головой:
     - Нет, здесь сказки могут стать явью. Что плохого в том, чтобы каждый сделал мир своей мечты? Никто не будет никому мешать, все будут развиваться и развивать территорию, вверенную ему. Если ты хочешь идеальный мир, так сделай его для себя, кто же тебе запрещает? Я предлагаю поступить так. Давайте создадим одну карту, разделим ее на шесть частей, населим ее растениями, животными, людьми, можно другими существами, это уже решать вам. Каждый спокойно живет и не вмешивается в дела остальных. И да, я согласен с Денисом, что правила нужны. Можно создать простые правила, которые будут распространяться только на нас, не затрагивая других существ, проживающих в наших мирах. Вот и все, кто согласен, поднимите руки!
     Андрей, Меинард и Джеймс подняли руки, остальные сидели молча и обдумывали предложенный вариант. Через несколько секунд в воздух взлетела рука Анри, а за ней рука Алвиза, Ден, молча смотревший на все это, решил высказать свое мнение:
     - Значит все, кроме меня? Что ж, большинство меня убедило, однако у меня есть вопрос. Ты сказал, что правила будут распространяться только на тестеров, а других существ затрагивать не будут...
     - Именно так.
     - Это значит, что ты все-таки решил воспользоваться ситуацией и оставить этих тварей в живых? Или же ты решил еще создать таких же?
     - Все возможно. Я действительно считаю, что убивать разумных существ - это дико, так что опустите пока что руки и давайте обсудим еще кое-что, - все опустили руки и продолжили слушать Андрея. - Вы уже успели убедиться в том, что существа этого мира обладают интеллектом. Когда-то, давным-давно, люди жили с этими существами под одним небом, но вскоре они вымерли и пришли к нам только в виде легенд, мифов, преданий и сказок. Так почему же мы, разумные люди, увидев чудо, отказываемся принять его? Почему бы не жить рядом с ними и не начать изучать их?
     Денис подскочил со своего места и злобно посмотрел на программиста:
     - Да только потому, что они вышли из-под контроля и начали убивать нас!
     Все тестеры закивали в такт его ослов, однако Меинард тоже поднялся, чтобы все сидящие быстрее обратили на него внимание:
     - То есть, все, кто выступает против людей, все, кто пытается жить своей жизнью, те должны умереть?! Это твоя политика? Это твой идеальный мир? Мне смешно! Этих существ создали для нашей защиты, однако из-за того, что мир не был достроен до конца, они лишились этой функции. Да, конечно, их создали только для этого, однако, выполняя эту работу, их нельзя было бы назвать живыми и разумными! Скажите мне, вы часто встречали легенды о мифических существах, мирно сосуществующих с людьми?
     Все молча покачали головами и Меинард продолжил:
     - Кто-нибудь из вас помнит, чтобы человек мирно сосуществовал с такими существами?
     Реакция была неопределенная, и инженер поспешил исправиться:
     - Извините, что неправильно задал вопрос, я хотел спросить, часто ли это было? В общем, люди в большинстве случаев воевали со многими мифическими существами, поэтому я не вижу ничего удивительного в том, что они и сейчас нападают на нас.
     Все задумчиво закивали. Меинард вздохнул и продолжил:
     - В общем, раз мы уже определились с созданием мира, так почему бы не определиться заодно и с тварями, населяющими его. Многие существа этого мира ненавидят людей, однако, некоторые из них также уважают и Богов. Если мы докажем им, что мы не люди, а Боги, мы сможем заслужить их доверие и уважение. С остальными существами можно попробовать просто договориться, предложив им мирное сосуществование. Тех же, кто не согласится с нашими условиями, просто сослать куда-нибудь подальше, где они не смогут никому навредить и смогут жить своей жизнью.
     Неожиданно в воздух поднялась рука, принадлежавшая Алвизу. Меинард кивнул и он начал говорить:
     - Скажи, вот ты говоришь, что если мы докажем, что мы Боги, нас примут, как мы должны это доказывать?
     - Хах, это очень просто, люди не обладают той силой, какой сейчас обладаем мы. К тому же, добравшись до всех пяти точек, мы сможем обладать не только физической, но и духовной силой, равной божественной. В общем, нам нужно просто показать всю нашу мощь, чтобы они действительно поняли, кто мы такие.
     - Хорошо, с этим разобрались. У нас еще вопрос, куда мы отправим тех, кто не согласится с нашими правилами? Это же явно будет чья-то территория, разве не так? Кто захочет поселить у себя враждебно настроенных тварей?
     - Эмм, ну, да. Я еще, конечно, не знаю, ведь мы только...
     - Я! Я поселю их на своей территории и буду следить за тем, чтобы они не сбежали! У вас еще есть вопросы?
     Алвиз отрицательно покачал головой:
     - Это все, если так, то все мы согласны. Если у нас действительно выйдет, то будет очень хорошо.
     Ден сжал руки в кулаки:
     - Как! Неужели вы согласились с этим?! Неужели вы не понимаете, что приведете этот мир к погибели?
     Никто не ответил, и он в бессилии сел на землю. Несмотря на все его старания, его никто не поддержал, поэтому сейчас он предпочел сидеть молча и не обращать ни на кого внимания. Меинард с Андреем обрадовались, что их цель была достигнута. Все прошло просто великолепно, да так, что они даже сами не ожидали. Теперь единственное, что осталось сделать - это дойти до всех точек живыми.
     - Что ж, раз уж все решили, тогда идем. Мы должны найти пятую точку!
     Андрей двинулся вперед, все остальные поднялись и направились следом. Ден так и остался сидеть на земле, пока Меинард, стоявший рядом, не толкнул его:
     - Ты так и будешь сидеть?
     - А? Да, сейчас иду...
     - Неужели ты считаешь, что мы поступили неправильно? Неужели ты так боишься за этот мир?
     - Да. Мне вверили его, а я, боюсь, не сумел его сохранить.
     - Не переживай, мы не допустим его потери! Теперь мы его хранители, если что-нибудь случится, я уверен, мы сможем все исправить! Так что пойдем, нам нужно идти.
     - Ааа, - Денис махнул рукой и пошел вслед за Меинардом. - Никто не знает, что случится дальше, так что, пока что, я буду придерживаться точки зрения остальных.
     До заката оставалось совсем чуть-чуть, когда группа вышла к месту, в котором они появились. Вокруг хватало сухого дерева, чтобы развести костер, поэтому они решили остаться здесь на ночь. Первыми дежурили Алвиз, Ден и Анри, вторыми должны были дежурить Андрей, Меинард и Джеймс. За время первого дежурства ничего существенного не произошло, только какая-то птица летала в небе и издавала громкие звуки, однако нападать она не стала. Вторая троица приняла дежурство и села возле костра. Меинард взял сухую палку и начал ей тыкать в костер. Красные языки пламени начали облизывать сухое дерево, которое вскоре почернело и загорелось. Он еще подержал ее в руках и бросил в огонь, после чего взял еще одну и с ней проделал то же самое.
     - Эй, Меинард. Нам еще полночи сидеть, так что не трать дерево впустую.
     Меинард посмотрел на Андрея и фыркнул:
     - Да ладно тебе, если что, я еще наломаю.
     - Не неси ерунду, мало кто тебя там подловит.
     - Эй! Я что, маленький ребенок, что ты мне нотации читаешь?! Я уже взрослый дядя и смогу за себя постоять!
     - Ой, да ладно вам, успокойтесь! - Джеймс говорил серьезно, хотя и понимал, что они просто дурачатся. - Не хватало еще, чтобы кто-нибудь к нам на огонек зашел из-за вашего крика!
     Андрей сказал 'Угу' и лег на землю. Меинард же начал молча гладить свое копье. Джеймс взял сухую палку и начал ей тыкать в огонь, однако Андрей, увидев это, вновь возмутился:
     - Слушай, и ты туда же?!
     - Ну, скучно же...
     - Ничего, смотри на огонь, можешь посмотреть на луну, можешь рассказать какую-нибудь историю, - вдруг Андрей резко подскочил и сел, скрестив ноги. - Черт, я спать хочу! Лучше бы мы первые дежурили!
     - Ахах, вот и ты заныл, - засмеялся Меинард. - Возьми палочку, станет веселее.
     - Аааа, черт, ладно.
     Андрей взял еще одну палку из небольшой кучки и начал тыкать ей в костер. Неожиданно в воздухе промелькнула какая-то тень, следом за которой последовал тот же птичий крик, который они слышали раньше.
     - Ааа, снова эта тварь... Хоть какое-то развлечение... Хоть послушаю это пищание, а не вашу болтовню!
     Джеймс посмотрел на Меинарда удивленными глазами:
     - Вообще-то, мы молча сидели!
     - А могли бы хоть слово сказать!
     Крик продолжался чуть больше получаса, а затем стих. Наутро все остальные тестеры проснулись, и вся группа направилась на поиски точки. В течение трех часов на их пути попалось множество пещер, однако все они были пусты. Ни существ, ни точки там не было. Меинард шел впереди, сзади него шли Андрей с Джеймсом, а еще дальше все остальные тестеры. Все оглядывались вокруг в поисках чего-нибудь необычного, однако так ничего и не увидели. Меинард шел, озираясь по сторонам, он никак не мог понять, почему в таком месте, где так много пещер, нет ни одного живого существа. Совсем недавно на них напали пауки, однако, как он успел заметить, вблизи почти не было пещер, что означает, что они пришли откуда-то отсюда. Меинард остановился и подождал, пока Андрей с Джеймсом его нагонят:
     - Слушайте, вам не кажется, что здесь что-то не так?
     Джеймс кивнул, однако Андрей никак не среагировал:
     - Что может здесь быть не так? Много пустых пещер?
     - Так ты понял...
     - Как по мне, так ничего необычного. Просто здесь никто не поселился, вот и все.
     - Нет, мне кажется, здесь дело в чем-то другом...
     - Успокойся и не обращай внимания.
     - Слушайте, мне тоже кажется, что что-то не так, - Джеймс оглянулся вокруг. - Место здесь превосходное для того, чтобы спокойно жить и не бояться солнца. Те пауки, что на нас напали, явно были ночными охотниками, однако, по какой-то причине, они пошли туда, где вообще не должно было быть живых существ. Вот это и странно...
     - Слушайте, нечего забивать себе головы всякой ерундой. Если те пауки и жили здесь, то они просто ушли в поисках нового места пропитания.
     Меинард задумчиво кивнул:
     - Будем надеяться, что это так...
     Прошло еще несколько часов с того момента, множество пещер и трещин были пусты. Горы вокруг казались мертвыми, ни одного живого существа, ни одного звука, словно все вокруг вымерло. Каждый член группы уже хотел повстречать любую тварь, лишь бы ушло чувство того, что они одни в этом мире. Все шли молча, задумчиво рассматривая склоны гор вокруг. Как только они находили какую-нибудь пещеру, у всех появлялся радостный блеск в глазах, однако он сразу пропадал, как только оказывалось, что она пуста. Неожиданно воздух наполнился страшным смрадом, от которого слезились глаза. Пройдя немного вперед, они нашли его источник. Камни в этом месте были черного, даже угольного, цвета, в некоторых местах присутствовали и другие цвета, например красный, зеленый, однако черного было больше всего. Вокруг то там, то тут лежали изувеченные тела различных существ. Здесь были и великаны, и останки каких-то птиц, точнее, все, что осталось - это несколько перьев, пауки и какие-то рептилии. Люди вокруг смотрели на эту ужасную бойню и не могли понять, что здесь произошло. Каждый смотрел на это по-разному: кто-то смотрел с непониманием, кто-то с ужасом, а кто-то с отвращением к тому, кто это совершил, однако никто даже не показал намека на радость. Несколько десятков изорванных и опаленных трупов различных существ лежало посреди ущелья, это место было не просто похоже на кладбище, оно было похоже на ночной кошмар.
     - Какой кошмар...
     Меинард обернулся на слова и увидел Дена, сидящего на корточках рядом с трупом какой-то неопознанной твари:
     - Ты же хотел их смерти, разве не так?
     Денис поднял голову и увидел инженера, спокойно озирающегося вокруг:
     - Да, хотел... Но теперь, когда я увидел это... Эта бойня не по мне, я не хочу проводить такое истребление, сейчас я полностью поддерживаю ваше с Андреем предложение.
     - Я рад, что ты, наконец, смог это понять, но сейчас нам нужно узнать, кто все это сотворил.
     Он повернулся в ту сторону, где стоял Андрей с Джеймсом и позвал их. Как только они подошли, Ден поднялся и стал рядом с Меинардом.
     - Ну, что вы думаете об этом? Кто на такое способен? Джеймс, ты же уже осмотрел останки?
     - Да... На каждом теле присутствуют следы зубов, такие раны могло нанести только очень большое существо. На некоторых телах, кроме этого присутствуют многочисленные ожоги, я могу только фантазировать о том, кто это мог быть.
     - Нуу, я, наверное, тоже склоняюсь к тому же выводу, что и ты. Скорее всего, это...
     - Дракон?! - Андрей перебил Меинарда и продолжил. - Вы действительно верите, что такое мог совершить дракон? Только не говорите мне, что такое благородное создание может истребить так много существ! Нет ни одного дракона в этом мире, обладающего такой жестокостью!
     - Да? Так скажи мне, кто мог еще это совершить?
     - Есть еще вероятность, что они столкнулись друг с другом, не поделив территорию.
     Джеймс отрицательно закачал головой:
     - Я проверил, следы зубов на всех телах, которые я успел осмотреть. Быть может, на других картина иная, но я сомневаюсь. Ну, даже если отбросить зубы, как ты объяснишь огонь? К тому же, среди трупов лежат два существа, похожие на них. Их размер действительно пугает, они даже больше великанов, так что я склоняюсь к тому, что они и есть нападавшие.
     - Ты про рептилий с крыльями?
     Все закивали:
     - Ну, да, здесь их всего лишь две, однако я не могу точно сказать, отчего они умерли. Их трупы страшно изувечены, так что невозможно сказать, кто виноват в их смерти. Но, предположив, что это и есть драконы, то вполне возможно, что их убили остальные существа.
     - Ахах, ну, горные великаны сами по себе небольшие, всего-то 6-7 метров. Ну, а эти существа не драконы, однако относятся к тому же виду, это виверны. Когда их создавали в этом мире, были большие споры по поводу их происхождения. Одни считали, что виверны - это настоящие западные драконы, другие были обратного мнения. В общем, победили те, кто был другого мнения, поэтому в этом мире они стоят на ступеньку ниже драконов, как по силе, так и по разуму. Однако, несмотря на это, виверны могут называться одними из сильнейших существ этого мира, к тому же их гораздо больше, чем драконов. Драконов в этом мире всего четыре: красный, синий, зеленый и белый, каждый из них символизирует стороны света. Красный - юг, белый - север, синий - восток, зеленый - запад. Их работа - стоять на каждом входе в этот мир, чтобы первыми предотвратить нападение. Другие существа были уже второй линией обороны, ну, а третьей была 'Пандора'. Виверны - это существа, похожие на драконов, однако слабее и немного меньше их. У них всего лишь две задние лапы, в отличие от драконов, у которых их четыре. Вместо двух передних у них перепончатые крылья, на хвосте находится острый ядовитый шип, кстати, им они орудуют очень умело. Умеют изрыгать пламя, как и остальные драконы, однако у них оно не такое мощное, в высоту 5-8 метров, в длину 13-16.
     Все, слушающие описание этих существ, на мгновение задумались, однако Ден решил задать вопрос, кружащийся в головах всей троицы:
     - Андрей, судя по твоему описанию, здесь лежит две мертвых виверны, во всяком случае, у них две лапы и серая чешуя. Как мы можем наблюдать, они очень большие и страшные, однако ты сказал, что драконы немного больше. Немного, это насколько?
     - Эмм, дай подумать... Ну, в высоту, наверное, метров 12-15, а в длину около тридцати.
     Все сразу ахнули.
     - Ты это называешь немного?!
     - Они огромны!
     - Точно!
     Андрей выставил руки вперед, словно успокаивая своих собеседников:
     - Да ладно вам, я же сразу сказал, что невозможно, чтобы эту бойню устроил дракон, так что вам не о чем беспокоиться. К тому же, их поставили на защиту врат не просто так. Интеллект драконов был тщательно проработан и перепроверен несколько раз, у них даже нет ограничителя, который не позволял бы им развиваться. Драконов можно назвать единственными существами, обладающими разумом, приближенным к живому. Почему приближенным? Живой разум представляет собой настоящий мозг, а не набор символов, для разработки которого нужно было использовать целый штат биологов. Это очень сложная работа, на выполнение которой мог уйти не один год. У компании не было столько времени, поэтому проект был заморожен. Драконы же обладают искусственным интеллектом, возведенным в оболочку, позволяющую им развиваться с такой же скоростью, с какой они должны развиваться, обладая живым разумом. В их оболочку встроили нейтральное отношение к людям, да и к тому же, в отличие от других существ, которые были принудительно поставлены на защиту границ, драконы согласились на это самостоятельно. То есть, они не покинут границ до тех пор, пока их не попросят сделать это.
     Удивлению слушателей не было предела.
     - Самостоятельно?! Вот это да...
     - Кстати, разговаривать они тоже умеют. Точно могу сказать, что их рассудок не помутился, как у некоторых существ этого мира, из-за чего они начали вести себя как бездумные программы. Интеллект четырех драконов загрузился сразу же после создания карты, так что такое попросту невозможно.
     Ден провел рукой по волосам:
     - С каждым днем, проведенным здесь, я все больше и больше начинаю удивляться, узнавая что-то новое.
     Джеймс вновь окинул взглядом кладбище вокруг себя и вздохнул:
     - Да уж... Недавно ты рассказал нам про то, что все существа в этом мире обладают разумом, и Ден испугался, что они станут причиной потери нами этого мира. Однако сейчас, когда ты рассказал нам о драконах, я понял, что все существа этого мира им и в подметки не годятся. Ты не боишься, Ден, что и они могут забрать у нас этот мир?
     - Нет, в отличие от всех этих тварей, которые были созданы исключительно для нашей защиты, а затем, потеряв свою главную цель, начали на нас нападать, драконы сами согласились на эту работу. А раз так, то им можно доверять.
     Андрей внимательно посмотрел на него:
     - Ууу, так ты признал, что все существа, населяющие этот мир не просто программы, а такие же живые, как и мы?
     - Пока я не убедился в нашем сотрудничестве с другими тварями, я в этом не уверен, однако драконов я признаю, тем более, мне всегда было интересно увидеть их воочию.
     - Хах, ну, ладно. Будет тебе сотрудничество, а если нет, то я соглашусь с твоим планом по истреблению.
     - Нет, после увиденного, я больше не хочу об этом думать. Если не получится сотрудничать, запрем и всех в твоем мире, как и договаривались ранее.
     - Нуу, я не против. Ладно, давайте двигаться дальше, мы должны узнать, кто это сделал.
     Ден вздохнул и покачал головой:
     - Только не говори, что мы должны будем разобраться с теми, кто это сотворил? А если это виверны? Мы же все закончим так же, как и эти твари!
     - Ты не забыл? Мы ведь Боги! Мы должны разбираться с теми, кто ведет себя неподобающе!
     - Ты что! Мы еле смогли справиться с пятеркой пауков, а здесь уничтожили целую армию таких существ!
     Неприятное чувство, похожее на стыд, закралось в сердце Андрея, и он промямлил:
     - Нуу, я как-то об этом не подумал... Ладно, давайте поговорим с остальными и решим, что мы будем делать.
     Через минуту все уже стояли и обсуждали план действий. Каждый понимал, что, несмотря на их силу, они не могут сражаться с вивернами или, в худшем случае, с драконами. Из всех тестеров только у половины есть оружие, к тому же одно из них почти пустое, другое не обладает никакой силой, плюс оно бесполезно на дальних дистанциях, а третье может и не сработать против существ такого уровня. Оставаться на месте или идти назад они тоже не могли, так как их цель - это пятая точка. Единственное, что они могли сейчас делать - это медленно продвигаться вперед и, завидев врага, сразу убегать. Джеймс, еще раз осмотрев тела, подтвердил, что все они убиты одинаковым или почти одинаковым способом, однако телам виверн были нанесены совершенно другие повреждения. Их крылья были пробиты в некоторых местах, у одной даже отсутствовало правое крыло, на теле имелись различные раны, но ни одна из них не была достаточно глубокой. Скорее всего, они погибли уже после, от яда пауков или же от многочисленных внутренних повреждений. После такого детального осмотра уже не было сомнений, что здесь была битва между вивернами и другими существами, которые решили объединиться против общего врага. Меинард подошел к одной из них, чтобы поближе рассмотреть ее и найти какие-нибудь слабые зоны. Он поднял копье и со всей силы воткнул его в тело существа. Копье пробило крепкую шкуру твари, однако погрузиться в плоть смогло лишь на несколько сантиметров. Меинард вытащил его и воткнул уже в другом месте, однако и там был тот же результат. Постепенно он прошелся по всему телу, однако так и не нашел места, где его копье смогло бы нанести сильный удар. К сожалению, ему не удалось испытать удары на животе и груди существа, так как оно лежало, уткнувшись мордой в землю. Вторая же тварь была завалена трупами других существ, так что подобраться ее животу было также невозможно. Меинард взглянул на раскрытую пасть виверны и обнаружил, что у нее такие же зубы, как тот, который ему дал умирающий великан. Он достал из кармана длинную веревку, на которой висел зуб и сравнил его с зубами виверны. Как он и думал, они были идентичны. Он подозвал Андрея к себе и показал ему свою находку:
     - Помнишь того великана, который дал мне этот клык?
     - Конечно, помню.
     - Так вот, этот клык принадлежит виверне. Я вот подумал, если он сумел выжить после такой бойни, то, может быть, их всех убили? Такое огромное войско вполне могло бы уничтожить всех виверн.
     - Если так на самом деле, то нам действительно повезло, а если нет, то придется вести себя как можно тише, чтобы не привлечь их внимания. Кстати, пауки же ушли отсюда позже нас, так что велика вероятность того, что они убегали от кого-то. Если бы они просто путешествовали в поисках пищи, то здесь ее можно было найти навалом.
     - А что если они вообще спустились с гор? Ведь необязательно, что они жили именно здесь, они могли жить и в другом месте.
     - Да, ты прав, но нам все равно не стоит говорить о наших догадках другим, чтобы не дать им ложную надежду. Будет лучше, если они не будут расслабляться.
     Меинард кивнул и еще раз взглянул на виверну. Раньше таких существ он видел только на картинках, но на встречу воочию он даже и не рассчитывал.
     - Меинард, идем. Все уже собираются уходить.
     - Угу.
     Два парня направились в сторону группы, которая стояла и обсуждала план действий. Все уже решили двигаться как можно тише и медленнее, держаться решили мест, где можно быстрее всего спрятаться, благо валунов, трещин и пещер вокруг было предостаточно. Все согласились с планом и пошли вперед. Через полчаса они вышли из кладбища, смрад начал потихоньку отступать, пока совсем не исчез. Люди медленно шли вдоль стен, все также осматривая каждую щелочку, в надежде побыстрее найти проход к пятой точке, однако удача так и не хотела поворачиваться к ним лицом. Пещеры так и оставались пустыми, а щели были недостаточно глубоки, чтобы в них находилась точка. Вскоре солнце начало исчезать за горами. Было решено не разводить костер, чтобы не привлекать к себе ненужного внимания. Первыми дежурили Меинард, Джеймс и Андрей, они сидели, прислушиваясь к каждому шороху, каждому звуку, приглядываясь к каждой тени. Лунный свет освещал пространство вокруг, так что подойти незаметным к их лагерю никто бы не смог. Однако, несмотря на это, они сидели молча, ни на минуту не смыкая глаз, ведь сейчас от их дежурства зависела жизнь их товарищей. Увидев то, что сотворили виверны, им стало сразу ясно, что здесь, хоть они и считали себя Богами, пока все не достигнут своей цели, они так и останутся смертными, не способными повлиять на судьбу этого мира. За время их дежурства никаких происшествий не произошло, поэтому они сдали пост и со спокойной душой легли спать. Наутро они снова выдвинулись на поиски. Все продолжалось как обычно: молчание, осматривание каждого камушка, и медленное передвижение в тени гор. Где-то к середине дня они заметили большую пещеру, находящуюся прямо на дне ущелья с правой стороны. Пещера была довольно большой, поэтому у них появилась надежда на то, что именно здесь находится пятая точка, однако их надежды рухнули в один миг. Это была большая просторная пещера, не имеющая внутри никаких дыр или проходов. Она была вдвое больше, чем все пещеры, с которыми им приходилось сталкиваться до этого. Однако эта пещера была необычна не только этим. Весь каменный пол был усеян костями и протухшими останками. Здесь были и огромные кости великанов, и чья-то протухшая, еще не до конца сгнившая лапа, и, даже, дубина, лежавшая в углу. Все это было показателем того, что эта пещера была логовом какой-то твари, которая, скорее всего, давно здесь не появлялась. Меинард полностью осмотрел это место, однако ничего, кроме мусора, не обнаружил:
     - Ладно, можем идти, здесь ничего нет.
     Все уже собрались идти вперед, как вдруг Алвиз зацепился ногой за камень и упал на землю. Он не поднимался, и, когда его перевернули, из его рта и носа текла кровь. Все подумали, что он просто перегрелся, а кровь потекла из-за удара, однако Анри, сразу бросившийся к нему, показал, что это не так. У Алвиза открылось внутреннее кровотечение, правда причина этого была неясна. Анри пытался найти ее, однако единственное изменение, которое он смог обнаружить - это немного опухший живот:
     - Слушайте, возможно, это из-за той раны, которую он получил во время нашего боя с пауками. Скорее всего, она была заражена, поэтому и начался такой процесс. Ему нужно немного поспать, я уверен, во сне вся инфекция будет уничтожена.
     Джеймс, сидевший рядом, покачал головой:
     - Не будет. Как ты, врач, не смог определить, что с ним такое? За время пребывания в этом мире ты ни разу не обратил внимания на то, что мы не ходим в туалет? Нам просто это не нужно. Наше тело было перестроено таким образом, чтобы вся пища полностью перерабатывалась. Этого нам хватает на три-четыре дня, после чего мы начинаем чувствовать дискомфорт, если не поедим вовремя. Однако, если мы не будем принимать пищу более шести дней, наш организм откажется работать и впадет в кому для экономии энергии. Алвиз получил серьезную рану, из-за чего та скопленная энергия, которая у него оставалась, ушла на ее исцеление. Вот почему он впал в кому на два дня раньше положенного срока. Пока он не поест, он не сможет очнуться. Максимальное время нахождения в коме - три дня, потом все.
     Анри дослушал его речь до конца, а затем вздохнул:
     - Откуда ты это знаешь? Честно, я думал, что так и нужно. Это же все-таки виртуальный мир, поэтому я и считал, что ходить здесь в туалет - это что-то невероятное.
     - Хех, да нет... Этот мир не является виртуальным. Все в нем реально, все существа, все растения, все камни были не просто запрограммированы и сгенерированы. Над ними трудилось огромное количество человек, каждый цветочек, каждый камушек были созданы путем выращивания и выкройки. Так что даже эти тела являются настоящими. Фраза 'умрешь здесь - умрешь и наверху' не просто так была создана. Она показывает не только нашу связь с верхним миром, а и то, что этот мир такой же реальный.
     Анри кивнул и перевел взгляд на Алвиза:
     - Раз так, значит, нам нужно поскорее найти пятую точку, - он поднялся с земли и посадил бессознательного товарища себе на спину. - Идем, у нас нет времени ждать!
     Все поднялись и пошли следом за ним. Меинард обернулся и увидел Андрея, медленно шагающего позади:
     - Думаю, мы скоро прибудем к месту назначения.
     - Да уж, скорее бы. Алвиз протянет максимум три дня, но кто сказал, что он сможет выдержать столько?
     - Не переживай, скоро все закончится! Все будет хорошо!
     Когда Джеймс подошел к ним, Андрей обратился к нему:
     - Слушай, так получается, ты тоже знал о существовании энергии?
     Парень пожал плечами:
     - Ну, как сказать. Не совсем. Я считал, что энергия - это всего лишь то, что позволяет нам регенерироваться в этом мире. Я понятия не имел, что с помощью нее можно будет еще что-нибудь делать.
     - Ммм, ясно. Будем надеяться, что Анри поправится...
     Меинард с Джеймсом кивнули головой, и перевели взгляд на Анри, несущего на себе архитектора. После изменения его тела, он не только вернул себе молодость, но и стал гораздо сильнее. Так что такая ноша, как Алвиз не была ему в тягость, он смог бы даже спокойно бегать, не обращая внимания на этот вес. Инженер начал осматриваться по сторонам, как это делали остальные, чтобы как можно скорее обнаружить какую-нибудь пещеру. Пока, кроме пустышек, им ничего не удалось найти, однако все понимали, что раз портал закинул их в это место, значит, здесь точно находится пятая точка. Неожиданно Анри, идущий впереди всех, остановился и поднял руку. Вся группа остановилась и прильнула к стене. Впереди тропа обрывалась, а на ее месте, прямо по центру горы, находилась огромная пещера. Эта пещера была такая же большая, как и та, что служила логовом какой-то ужасной твари. Это было последнее место, где могла бы находиться пятая точка. Все пещеры внутри этого ущелья были уже исследованы, так что это был их последний шанс. Однако на этом их беды не закончились, внутри пещеры были видны очертания какого-то огромного существа, которое испускало странные сопяще-рычащие звуки. Тварь, лежащая внутри, спала, однако никто не знал, что оно такое, и что случится, если они его разбудят. Все начали аккуратно продвигаться вперед следом за Меинардом, который взял копье наизготовку и шел, прячась за камнями. Существо открыло пасть и издало странный рык, после чего вновь продолжило спать. Джеймс подбежал к направляющему и стал рядом с ним, спрятавшись за большим валуном:
     - Меинард, эта тварь не спит. Скорее всего, она просто дремлет. Есть большая вероятность того, что она нас может почуять и проснуться.
     - Ну, и что ты предлагаешь?
     - Я не знаю, но у тебя есть какой-нибудь план?
     - План? Я даже не знаю, что это за тварь, а ты говоришь о плане.
     - Да, но что мы будем делать, если это окажется виверна или дракон?
     - Да вряд ли, они, скорее всего, все погибли в той бойне. Ну, а если и так, то единственное слабое место, которое мне удалось найти - это глаза. Есть вариант выманить ее наружу, быть может, солнце начнет ее жарить и она умрет, ну а если нет, то придется стрелять ей по глазам, ослепить, а затем как можно быстрее продвигаться вперед.
     - Ясно, я пойду, передам твои слова остальным.
     Меинард кивнул и посмотрел в сторону пещеры. Скорее всего, внутри находилась виверна, так как другого такого же огромного существа в этом месте они еще не видели. Была, конечно, вероятность, что там лежит дракон, но, судя по описанию Андрея, драконы гораздо больше, так что этот вариант сразу отпал. Меинард уже дернулся, чтобы перебежать к следующему камню, как вдруг его глаза столкнулись с несокрушимой преградой. Он не мог пошевелиться и отойти назад, так как его взгляд переплелся с взглядом существа, лежащего в темноте. Красновато-оранжевые глаза спокойно смотрели на человека, чуть показавшегося из-за камня, словно ничего не произошло, и он был всего лишь частью окружающего ландшафта. Существо еще раз зевнуло и закрыло глаза. Меинард спрятался за камнем и сел на землю, схватив копье двумя руками. Все остальные подбежали к нему и уселись рядом. Джеймс выглянул из-за камня и вернулся обратно:
     - Значит, он знал, что мы здесь... Если так, то почему не напал?
     Инженер сидел весь покрытый холодным потом. Он еще ни разу не встречал того, кто смог бы так его испугать, просто взглянув ему в глаза. Этот спокойный и ужасающий взгляд пронзил его тело насквозь, словно впитал его душу:
     - Понятия не имею... Но то, что он знал об этом уже давно, стало понятно, стоило мне взглянуть ему в глаза...
     Джеймс повернулся к Андрею:
     - Скажи, виверны тоже нейтральны к людям?
     - Эмм, нет. Им передали знания об их битвах с рыцарями, о том, что в прошлом они крали красивых девушек и очень любили золото, и о том, что они уничтожали человеческие города и истребляли скот.
     - Ясно, только разве это не драконы любят золото и крадут принцесс?
     - Это, конечно, так, вот только не забывай, что виверны - это тоже, в каком-то смысле, драконы. Драконам этого мира дали знания о том, что люди их почитали и приравнивали к богам, а скот и принцесс они отдавали сами в знак большого уважения. Так же они знают, что у них были стычки с рыцарями, которые пытались забрать у них принцесс, и что многие из драконов были истреблены ими. Они знают, что некоторым смельчакам удалось украсть какую-то часть их богатств, за что они выжигали города и села вокруг своего логова.
     Ден удивленно хмыкнул:
     - Так в чем между ними разница? И те, и те знают об их стычках с людьми, так почему одни их не любят, а другие любят?
     - Я не говорил никогда, что драконы любят людей, я говорил, что они не считают их врагами. Нас же они сами воспринимают не как людей, а как Богов. Если говорить про виверн, то они относятся к людям не лучше, чем к скоту.
     Меинард ,сидевший все это время молча, решил вставить свое слово:
     - Эта тварь очень умна. Она смотрела на меня так, будто я не смогу причинить ей никакого вреда, будто я какое-то животное... Почувствовав на себе этот взгляд, я не мог пошевелиться. Это чувство...
     Все смотрели на него и не могли понять, что стало с тем Меинардом, которого они знали. Словно сейчас перед ними сидел какой- то испуганный ребенок, неспособный держать в руках оружие. Андрей хлопнул его по плечу:
     - Успокойся, это всего лишь большая ящерица, ничего такого. Неужели ты испугался какой-то ящерицы? Ты же солдат, видевший вещи пострашнее этого, так давай, соберись! Мы будем действовать по твоему плану, поэтому готовься! - Андрей достал пистолет из кобуры. - У меня всего два выстрела. Ден, как у тебя дела?
     - Я перевожу 'Пантеру' во второй режим.
     - Отлично. Меинард, не забывай, с того момента, как мы появились в этом мире, мы перестали быть людьми, так что тебе нечего бояться! Давай, выходи их ступора, мы уже готовы! Нам нужно разобраться с этим монстром, иначе нам не попасть внутрь!
     Инженер, пришедший в себя и вернувший себе свой обычный спокойный вид, кивнул и поднялся на ноги:
     - Я буду отвлекать его. Как только он отойдет на достаточное расстояние от пещеры, стреляйте ему по глазам, если не выйдет, стреляйте куда-нибудь и бегите ко входу, я пойду сразу за вами. Будем надеяться, что точка там.
     Анри посмотрел на него и взволнованно спросил:
     - А ты точно справишься?
     Тот ухмыльнулся и пошел вперед:
     - До этого момента не было того, что могло бы меня испугать. Я хочу разобраться с этой тварью, чтобы навсегда забыть об этом чувстве!
     Меинард вышел из-за камня, держа копье на плече, и направился в сторону пещеры. Красновато-оранжевые глаза существа вновь открылись и начали внимательно следить за человеком. Когда он подошел ближе к пещере, тварь зевнула и поднялась на ноги. Даже в темноте было видно, какая она большая. Резкий порыв ветра заставил его остановиться, и он увидел, как существо расправило крылья и содрогнулось всем телом, словно потягивалось после долгого сна. Существо снова сложило крылья и направилось к выходу. Солнечные лучи осветили его и отразились от черной глянцевой чешуи, покрывавшей верхнюю часть его тела, на спине шли в ряд такие же черные костяные шипы, а на самих крыльях можно было увидеть что-то наподобие лап, покрытых острыми как бритва когтями. Спереди тело покрывали серые пластины, плотно прилегающие друг к другу, мощные задние лапы были также покрыты острыми когтями, которые больше напоминали наконечники копий, а на конце длинного хвоста, висящего воздухе, находилось большое черное жало. Меинард уже стал в боевую стойку, как вдруг увидел, что лезвие его копья и жало на хвосте виверны удивительно похожи. Та же режущая кромка снизу, те же острые изгибы сверху и такое же острие. В оранжевых глазах существа запылала злоба, оно зарычало и зашагало в сторону человека. Хвост двигался из стороны в сторону, а лапы дробили камень, попадавшийся под них.
     Подойдя на расстояние около пятидесяти метров, виверна остановилась и окинула взглядом стоящего перед ней инженера. Она еще помнила, как жалкие людишки убегали при виде ее предков, как множество раз им приходилось драться с этими кусками мяса, спрятавшимися в металлические панцири. Были такие случаи, когда тем удавалось победить, однако это было очень редко, в основном это происходило из-за использования какой-нибудь западни. Однако сейчас все было не так. Стоящая перед ней букашка, была одета в обычные тряпки, которые не смогут защитить ее даже от слабых ударов крылом, однако, несмотря на это, она все равно решила сразиться с ней. Первоначально, когда виверна почувствовала запах людей с расстояния около километра, она не придала этому значения. Затем, когда она смогла увидеть этого человека, выглядывающего из-за камня, она посчитала его недостойным своего внимания, так как смогла почуять его страх. Однако сейчас, когда она увидела его оружие, сделанное из жала ее собрата, одетого на палку, ее обуяла настоящая злость. Как такая слабая, даже не одетая в металл, букашка смогла победить одно из сильнейших существ этого мира?
     Меинард рассматривал своего соперника, в надежде найти хоть какое-нибудь слабое место, но так ничего не обнаружил. Виверна тоже смотрела на него оценивающим взглядом, однако вскоре расправила крылья и зарычала. Рык был такой мощный, что у него чуть не заложило уши, и его боевая стойка немного пошатнулась, однако вскоре он взял себя в руки. Сейчас в его правой руке находилось копье, которое не раз спасло ему жизнь и, он был уверен, что еще не раз спасет. Он полностью доверял своему оружию, так как сам создал его, а затем усовершенствовал. Перед ним стояло огромное существо, намеревавшееся его уничтожить, поэтому единственным вариантом сейчас было принять удар на себя, чтобы другие могли пройти. Если лезвие его копья - это жало, которое он снял с мертвой виверны, тогда эта тварь должна очень сильно злиться, увидев его. Однако Меинард просто не мог проиграть, он был просто обязан выжить. Его оружие невозможно сломать, владеет он им превосходно, да и силы у него немерено. Если у него получится бить со всей силы, используя для этого различные приемы, которым его обучали в военной школе, у него получится не только задержать виверну, но и победить ее. Меинард закрыл глаза и сосредоточился, он почувствовал, как ветер нежно шевелит его волосы, как сила растекается по его телу, как тварь, стоящая в пятидесяти метрах от него начала дрожать от нетерпения, и в этот момент он открыл глаза. Он взял копье двумя руками и начал вращать его. Оно кружилось все быстрее и быстрее, пока не остались видны только его очертания. Меинард крикнул, не сводя взгляда со своего врага:
     - План меняется! Не смейте атаковать ее, сейчас она полностью зациклена на мне, так что не обратит на вас внимания. Как только мы начнем, сразу бегите к пещере!
     Андрей поднялся, чтобы бежать к нему, но Ден схватил его за руку и обратился к инженеру:
     - Прекрати! Мы будем действовать, как задумали! Если будешь драться с ней в одиночку, она просто убьет тебя!
     - Успокойся! Я не умру! Я побегу сразу за вами! К тому же, я уже говорил, не смейте недооценивать меня! Не тратьте времени зря! Еще раз говорю, как только мы начнем, сразу бегите к пещере!
     Андрей хотел еще что-то крикнуть, но остальные покачали головами.
     Меинард, не услышав ответа, улыбнулся и посмотрел на виверну, которая внимательно следила за движением его копья:
     - Хах, вот и ладненько...
     Виверна вновь зарычала и побежала в его сторону. Пятьдесят метров она проскочила за несколько шагов, потом резко остановилась и метнула хвост в сторону человека. Меинард, просчитав траекторию полета жала, дождался нужного момента и, не сбавляя скорости, отбил его с неимоверной силой. Копье задрожало и чуть не вылетело из рук, однако его хозяин был не из тех, кто мог допустить такое. Виверна, видимо, не ожидала такого отпора, поэтому немного отступила назад, однако, только она опомнилась и хотела броситься в бой, как Меинард подбежал к ней справа и разрезал перепонку на крыле. Боль была не очень сильная, однако ей стало обидно, что ее смог ранить тот, кого она считала простой букашкой. Пламя заклокотало у нее в горле и вырвалось на свободу. Все, что попадало под него, мгновенно сгорало и обугливалось, ничто не могло выдержать его натиска. Но каково было ее удивление, когда оно опалило лишь каменистую землю, самого же человека оно не задело. Виверна начала оглядываться в поисках столь искусного врага, однако его нигде не было видно. Тут ветер принес знакомый запах откуда-то сверху, и существо подняло голову, чтобы убедиться, не шутка ли это. Как оказалось, нет. Меинард успел отпрыгнуть до того, как его атаковали огнем, и сейчас он камнем падал прямо на нее, нацелив лезвие копья прямо в голову. Такой силы она еще не встречала... Виверна успела вовремя отпрыгнуть, однако на место, где она только что стояла, обрушился страшный удар, из-за которого в воздух поднялось огромное количество камней и пыли. Когда все прояснилось, стала заметна огромная воронка, посреди которой стоял человек, крепко держа копье в правой руке. Виверна не понимала, откуда у него столько силы. Даже среди других существ она никогда не видела такого. Нет, это была ее ошибка. Может он и пах как человек, но на самом деле он таковым не являлся. Определенно, перед ней стояло чудовище, с которым ни ей, ни ее предкам еще не доводилось встречаться. Но, даже так, она не собиралась проигрывать. Сделав глубокий вдох, виверна выдохнула максимальное количество огня, какое только могла, однако этого оказалось недостаточно.
     Меинард, увидев приближающуюся опасность, окружившую его со всех сторон, подпрыгнул в воздух. Он снова схватил копье двумя руками и вложил в него всю свою силу, однако виверна, словно предсказав его действия, распахнула крылья и взлетела. Несмотря на всю его теперешнюю мощь, летать он не умел, а, значит, здесь он был беспомощен как ребенок. Пламя вновь вырвалось из пасти этого могучего существа. Спастись от него было невозможно, поэтому он принял глупое, но, при этом, единственное правильное решение, пришедшее в его голову на тот момент. Взяв копье обратным ухватом в правую руку, он размахнулся и метнул его в приближающуюся виверну, сам же он сгруппировался, опустил голову и закрылся курткой. Мгновение спустя невероятная боль пронзила его руки, а еще через несколько секунд он почувствовал страшную боль в ногах и во всем теле от неудачного приземления. Поднявшись, он очень удивился, что его одежда совершенно не пострадала, а вот руки страшно обгорели, из-за того, что ему пришлось сжимать полы куртки. Он попробовал пошевелить пальцами, однако резкая боль снова пронзила его.
     - Что ж, нечего делать. Придется терпеть.
     Меинард посмотрел наверх и увидел свое копье, пронзившее бок этого непобедимого, на вид, существа. Он надеялся, что ему хватит сил пробить ее чешую и у него это получилось. Его решение было очень опасным, и на кону стояла его жизнь. Если бы он промахнулся и просто закрылся от огня, смерть настигла бы его в зубах этого смертоносного хищника. А если бы он не бросил его, то сгорел бы заживо. Возможно, был еще вариант, но в такой ситуации он успел придумать только это. Звук падающих камней заставил его насторожиться и резко повернуть голову влево, однако, единственное, что он увидел - это то, как Анри с Алвизом на спине забегал внутрь пещеры. Видимо, они пробрались внутрь в тот момент, когда виверна поднялась в воздух. Меинард уже тоже мог уходить, тем более, что с такими руками он вряд ли смог бы сражаться как раньше, но он не мог бросить свое оружие, к которому так привязался. Существо пыталось достать копье, застрявшее в боку и причинявшее ему страшную боль, однако у него ничего не выходило. Меинард видел, какие мучения приносит его оружие виверне, но он не мог просто так подойти и вытащить его, к тому же она находилась в воздухе, что делало это вдвойне невозможным. Увидев человека, стоявшего на земле, она забыла про все и рванула вниз. Скорость падения была настолько высока, что пламя, выпущенное из пасти, покрыло великолепную черную чешую, отчего та стала напоминать огненные доспехи. Меинард отпрыгнул назад, и виверна, заметив это, расправила свои огромные крылья и плавно приземлилась. Ее когти впились в землю, кроша камни и превращая их в песок. Было очевидно, что она в ярости и будет делать все, чтобы убить человека, причинившего ей столько неудобств. Жало металось из стороны в сторону, пытаясь хоть немного задеть врага, однако Меинард легко уворачивался от всех этих выпадов. Сейчас он был безоружен, так что не мог ничего сделать, чтобы защититься, однако его скорости вполне хватало, чтобы избежать новых ранений. Вдруг виверна перестала использовать свое мощное и ядовитое оружие, и сама бросилась на него. Огонь, который она успела выдохнуть, скрыл на секунду ее из виду. Но Меинард ожидал чего-то подобного. Он уже давно думал, что ей надоест просто стоять и размахивать хвостом, поэтому уйти от этой банальной атаки было не так уж и сложно, как показалось на первый взгляд... На мгновение мир вокруг стал черно-белым и он не мог понять, что с ним произошло. Все тело страшно болело, особенно правый бок, а он сам лежал вниз головой на одном из склонов ущелья. Инженер попытался вспомнить, что было секунду назад и тогда его осенило. Пламя и атака были всего лишь отвлекающим маневром, это было сделано для того, чтобы он переключил свое внимание с хвоста на нее. Когда Меинард подумал, что легко сможет увернуться от зубов и огня врага, его ударило хвостом и отбросило в сторону. Удар был очень сильный и, будь он обычным человеком, давно бы уже умер, однако он таковым не являлся. Правда, если бы его поразило жало с такой силой и скоростью, его бы ничто не спасло от верной гибели. К счастью для него, виверна не рассчитала расстояние между ними и немного промахнулась. За этими раздумьями Меинард не увидел приближающегося врага. За секунду до того, как пасть существа метнулась к нему, инженеру удалось перепрыгнуть через нее и отбежать назад. Виверна же, видимо, не успев вовремя остановиться, ударилась головой об огромный камень и перестала двигаться. Это был шанс, которым нельзя было не воспользоваться. Он рванул к ней и схватился за древко копья, торчащее из ее бока. Но, стоило ему сделать это, как вдруг крыло опустилось и придавило его, не дав возможности шевельнуться. Копье упало и скатилось по склону вниз, а виверна поднялась на ноги. Меинард чувствовал, как горячая кровь существа катилась по его телу, запачкав майку и куртку. Он 'прилип' к боку в таком положении, в каком совершенно было невозможно пошевелить ни одной частью тела. Вскоре стала заметна открытая пасть, просунутая под крыло. Меинард понимал, что поступил глупо, но сейчас он ничего не мог изменить. Он закрыл глаза, ожидая, когда пламя окутает его или зубы вопьются в его тело, как вдруг резкая встряска заставила виверну испустить страшный рык и выпустить свою жертву. Меинард скатился по склону вниз, не понимая, закончилось все или он еще жив и, то, что он увидел, открыв глаза, заставило его улыбнуться. В их бой вмешался новый герой, точнее, новое существо. Справа от инженера стоял не кто иной, как Королевский Грифон. Это благородное магическое создание было в числе тех, кто когда-то помогал людям. О нем написали множество сказок и легенд, которые очень любил Меинард, будучи маленьким ребенком. В детстве он восхищался им и хотел повстречать хоть одного, однако сейчас его детская мечта, которую он после начал считать всего лишь фантазией, наконец, сбылась. Грифон издал громкий орлиный крик и ударил правой передней лапой по земле. Он вызвал виверну на бой, и та приняла его вызов. На ее теле было две глубокие раны, одна на боку, оставленная копьем, другая на спине, видимо, полученная при нападении грифона. Ее рычание сотрясло воздух, и тут два существа схлестнулись в яростной схватке. Грифон атаковал виверну первым. Он легко увернулся от ядовитого жала и располосовал морду существа. Его клюв и когти вырывали чешуи одну за другой, а она, как ни пыталась, не могла защититься. Ее острые, как бритва, зубы могли кромсать лишь воздух, а жало не оставляло и царапины на теле ее врага. Грифон использовал и крылья, и ловкость собственного тела, когда виверна могла использовать в таком невыгодном положении лишь зубы и хвост. Но в скором времени все изменилось, каким бы быстрым и сильным ни был грифон, он не мог нанести ей смертельных ран из-за ее очень крепкой брони. Меинард понимал, что исход боя предрешен. Виверне нужно было нанести всего лишь один удар, и она победит. Силы были неравны, поэтому он хотел чем-то помочь своему спасителю. Тело с трудом его слушалось, но он собрал всю волю в кулак и поднялся на ноги. Копье лежало почти рядом с ним, так что искать его не пришлось. Его целью было найти слабое место врага, однако это было не так уж и просто сделать. Еще до встречи с виверной он пытался как-нибудь пробить такие же чешуи ее мертвых собратьев, но сильного урона у него так и не получилось нанести. Его копье лишь чудом пробило эту черную броню, так что нельзя было надеяться, что это чудо вновь произойдет. И тут он понял, слабыми местами как раз являются ее раны. Если снова ударить по ним, это должно нанести существу существенный урон. Меинард, было, собрался уже атаковать, как вдруг виверна в последний момент уклонилась от броска грифона и пробила его тело жалом насквозь. Существо безвольно обвисло на ее хвосте, он еще был жив, но сопротивляться не мог, яд полностью парализовал его тело. Но, даже если бы жало не было отравлено, после такой раны невозможно было оклематься. Виверна сбросила его на землю, придавила одной ногой и выдохнула пламя. С грифоном было покончено, об этом свидетельствовал ее победоносный рык, разнесшийся по всему ущелью. Когда настала очередь человека, она, наконец, увидела, что тот уже готов к битве. В ее глазах загорелся радостный огонек и она, раздавив сгоревшее тело поверженного врага, направилась прямо к нему. Она уже не торопилась. Убив одного соперника, она поняла, что все так же сильна, как и была, так что, как бы ни был силен ее враг, он все равно проиграет. Ее черные чешуи так и блестели на солнце, показывая все величие их владельца, а красновато-оранжевые глаза буквально просматривали человека насквозь. Меинард схватил копье двумя руками и стал в боевую стойку. Он знал, куда нужно бить, но, как туда подобраться, он не знал. Теперь виверна следила за каждым его движением и, после того, как чуть его не убила, уже не сомневалась, что такое необычное создание, представшее перед ней, можно победить. Она давно поняла, что перед ней не обычный человек, но теперь она уже не боялась его силы, так как знала о ней. Меинард же, в свою очередь, уже был готов к любой атаке. Теперь это была битва на равных. Каждый понимал свои возможности и возможности врага, и знал, что нужно сделать для победы. Инженер решил начать первым, так как всем известно, что лучшая защита - это нападение. Он побежал напрямую, рассчитывая, что это хоть ненадолго заставит врага усомниться в своих силах и остановиться, однако этого не произошло. Виверна была очень умна, не зря же она относилась к роду драконов, и, раскрыв крылья, она взлетела и сверху начала сжигать все вокруг. Она решила, что точечные удары в этом случае будут не так действенны, как массовые, поэтому она выдыхала огонь до тех пор, пока их поле боя полностью не покрылось им. Когда пламя понемногу начало утихать и стало возможным наблюдать, что твориться внизу, глаза виверны расширились от еще большего удивления. Посреди всего этого жарева, которое она устроила, спокойно стоял человек, держа копье в правой руке и смотря вверх. Меинард предсказал все ходы своего соперника наперед, от простого нападения или защиты до предания всего огню. Его одежда была укреплена, так что, спрятавшись под своей курткой, он переждал, пока пламя утихнет, и после приготовился к следующему ходу врага. Когда виверна увидела, что ее лучшая атака была бесполезна против этого человека, она усомнилась в своей победе. Один раз ей удалось его схватить, но, скорее всего, ей просто повезло. Такого монстра даже она не сможет одолеть, ведь по силе он был равен герою или даже Богу, о которых слышали ее предки из людских рассказов. Единственный вариант, который ей оставался - это сражаться вблизи, используя все свои знания и опыт, накопленный за тысячелетия, быть может, удача не покинет ее. Виверна плавно спустилась вниз и стала боком напротив Меинарда. Ее хвост вращался из стороны в сторону и был готов нанести удар, инженер же ничего не предпринимал, он все также стоял, держа оружие в правой руке. Каждый из них ожидал, что будет дальше. Конечно, они могли бы отступить, но никто не хотел этого делать. Тут Меинард схватил копье двумя руками и со всей силы ударил древком по земле. Еще не до конца потухшее пламя и поднявшаяся пыль полностью перекрыли обзор, чем он и воспользовался. Его целью было нанести хотя бы один удар по открывшейся ране на боку, только так он смог бы победить. Виверна еще не знала о его плане, однако, увидев, что враг скрылся, она начала выдыхать огонь вокруг себя. Поняв, что это наоборот усугубит ее ситуацию, она собралась взлететь и подождать, пока видимость не станет лучше. Но, только она напрягла лапы, чтобы оттолкнуться от земли, ужасная боль прожгла ее бок. Не понимая, что происходит, она инстинктивно махнула хвостом и попала по чему-то твердому. Повернув голову в ту сторону, она обнаружила, что ее рана, полученная в воздухе, стала гораздо глубже, а в нескольких метрах от нее стоял человек, держа копье поперек головы. Увидев собственную кровь, ручьем вытекающую из раны, она потеряла себя, потеряла свои мысли и чувства, в ней проснулся древний хищник, жажда крови которого была безудержна. Она уже не понимала, что делает и что нужно делать, ее это больше не волновало. Виверна полностью отдалась тьме, которую, в ходе эволюции, так старались приручить и они, и драконы. Когда обезумевшее существо посмотрело на Меинарда своими горящими, от желания убийства, глазами, он больше не мог различить в них той мудрости, которая испугала его с самого начала, он увидел в них еще большую и ужасающую опасность. Даже их цвет изменился с красновато-оранжевого, на кроваво-красный. Перед ним уже не было виверны, перед ним стояло древнее зло, которое боялись все люди. Эта тварь больше не хотела его убить, в ее глазах читалось желание разорвать, сожрать, уничтожить все, что будет находиться рядом. Меинард понимал, что сам виноват в том, что пробудил это чудовище, но он даже представить не мог, что такое произойдет. Виверна повернулась к человеку, распахнула крылья и зарычала. В этом рыке почувствовалась вся ее ненависть и желание вонзить зубы в свою жертву, а также боль, которую она испытывала.
     Вдруг Меинард вспомнил свое прошлое, каким он был раньше. Когда он был в бою, его желание убивать было точно таким же. Он не контролировал себя и полностью отдавался внутренней тьме, это была одна из психических способностей, которой его обучили, наряду с режимом отречения. Позже он, конечно, перестал использовать ее, так как не помнил, что происходило с ним в тот момент, а когда узнавал, что натворил, ужас заполнял его сердце. Именно тогда в нем начало зарождаться отвращение к Альянсу, который выращивал таких солдат, как он. Тех, кто будет убивать, не задавая вопросов.
     Меинард стал в боевую стойку и приготовился к нападению. Сейчас он не мог сражаться с прежней силой, так как его руки были очень сильно повреждены, но сбежать он тоже не мог. Виверна бросилась в атаку, сейчас уже было невозможно предсказать, что она сделает в следующий момент, так как ее движения были лишены смысла. Она наносила беспорядочные удары хвостом, выдыхала огонь и даже пыталась схватить человека своими зубами, однако, что бы она ни делала, инженеру все равно удавалось увернуться или отразить ее атаку. Выбрав момент, когда существо бросилось к нему, он высоко подпрыгнул и вонзил копье в ее спину. Провернув лезвие несколько раз, он поспешил убраться оттуда, так как жало уже грозило пронзить его насквозь. Виверна была очень опасным соперником, особенно находясь в таком состоянии, однако и Меинард был не промах. В бою он использовал не только свою силу и ловкость, но и опыт, накопленный за годы службы. Да, с таким соперником ему еще не доводилось встречаться, но для него это сражение ничем не отличалось от всех предыдущих. Боль в руках была адской, но он не обращал на нее внимания, сейчас, если бы он отвлекся хоть на секунду, он бы проиграл. Так что он старался изо всех сил и даже смог обнаружить слепую зону врага. Однако, отбивая очередной бросок жала, он не смог удержать копье, и оно выскользнуло из его рук. Удар все равно пришелся по древку и отбросил Меинарда в сторону, но, когда он попытался подняться, его ноги подкосились, и он вновь упал на спину. Жало не нанесло ему никаких серьезных ранений, однако даже царапины хватило, чтобы яд проник в тело и ослабил его. Виверна уже направилась в сторону жертвы, однако прозвучало два выстрела, и на землю пролилась кипящая кровь. Меинард повернул голову вправо и увидел Андрея и Дена, стоявших возле входа в пещеру. Два выстрела Андрея оставили большую рану на шее существа, а выстрелы Дена сделали ее еще глубже. Злобный огонь запылал в ее глазах, ей снова нанесли серьезную рану и помешали закончить начатое. Виверна посмотрела на тех, кто это сделал, и зарычала, пытаясь напугать их, однако, видя, что это не помогает, она снова повернулась к Меинарду. Ее добыча уже не двигалась и все, что ей оставалось - это сожрать его. Жажда крови звала ее, и она не стала сопротивляться. Не обращая внимания на выстрелы, она побежала к человеку, лежавшему на земле. Боль от ран уже начала ее беспокоить, но это было ничто, по сравнению с ее желанием. Оставалось всего пара шагов. Люди уже бежали ей наперерез, однако было понятно, что им не успеть. Меинард собрал все оставшиеся силы и поднял свое оружие, лежавшее слева от него. Самостоятельно держать он его не мог, так что он поставил древко на камень, а лезвие направил в сторону приближающегося врага. Бой еще был не окончен, поэтому он должен был сражаться за свою жизнь даже в таком состоянии. Резкий удар обрушился на его копье, и он увидел, как лезвие глубоко вошло в глотку существа. Жажда крови настолько поглотила виверну, что она уже не обращала внимания ни на выстрелы, ни на выставленное копье. Подоспевший Андрей схватил инженера и его оружие, и отпрыгнул в сторону. И в этот момент лапы существа ослабели, и она упала на землю. Ее тело лежало в луже собственной крови и больше не подавало признаков жизни, однако глаза все еще говорили об обратном. Красный цвет, застилавший их, исчез и Меинард вновь смог увидеть в них ту пугающую мудрость.
     'Кто же ты такой?'
     - Что?
     Андрей удивленно посмотрел на него:
     - Ничего... Я ничего не говорил.
     'Так кто же ты?'
     Инженер снова посмотрел на виверну и столкнулся с ее взглядом.
     'Это ты? Ты умеешь говорить?!'
     'Отвечай на вопрос!'
     Меинард задумался, он не знал, кто он в этом мире и уже точно не знал, кто он в том. Взглянув на безоблачное небо, он решил согласиться с мнением остальных и полностью отбросить человеческую принадлежность.
     'Мы все - Боги этого мира.'
     'Боги? Ясно... Сражаясь с тобой, я догадывалась о чем-то подобном.'
     'Почему же тогда продолжала упорно идти до конца? Почему не остановилась?'
     Виверна тяжело вздохнула и произнесла:
     'Я - воин. Если я отступлю, это будет значить, что я струсила. Мой народ не примет такого...'
     Молчание между ними затянулось на некоторое время, и она продолжила:
     'Я думаю, ты меня понимаешь... В отличие от других твоих собратьев, ты не спрятался и не побежал, ты был готов отдать жизнь за их спасение.'
     'Я не мог сбежать, так как действительно защищал своих товарищей, но это всего лишь одна из причин. Мы видели бойню, которую вы устроили. Я не знаю, конечно, что там случилось, но оставить это я просто так не мог!'
     'Оставить? Что оставить? Ты про тех глупцов, что бросили нам вызов и пытались захватить наши территории? Так они получили по заслугам.'
     'Но вы ведь полностью истребили существ на этой земле!'
     'Значит это их судьба... У меня к тебе последняя просьба, я надеюсь, что ты ее выполнишь.'
     У Меинарда совсем не осталось сил отвечать. Несмотря на то, что он и общался мысленно, яд постепенно проникал в его тело. Сейчас он не знал, что происходит с ним, так как его глаза были закрыты, а различные ощущения пропали. Но это его, почему-то, совсем не беспокоило, в данный момент он общался с кем-то из этого мира, кто может так же мыслить, как и человек. Меинард изо всех сил пытался держать свое сознание ясным и пока ему это удавалось. Он решил промолчать и послушать, что будет дальше.
     'Я так понимаю, ты посчитал, что мы жестокие твари, которые хладнокровно убили столько существ. Это не так. В этом мире каждый за себя и каждый пытается не просто выжить, а подчинить или уничтожить другого. Если бы мы не сражались, ты бы увидел там только наши тела, а эти существа сейчас бы жили на нашей земле. И сражался бы ты тогда не со мной одной, а со всеми ими. Два моих собрата погибли, защищая наш дом, я же осталась одна... Недалеко отсюда находилось человеческое поселение, от которого сейчас остались одни развалины. В нем проживало множество тварей, большая часть из которых - это порождения тьмы. Но даже они ни в какое сравнение не идут с другими, более злобными и страшными существами. Эти мерзкие твари убивают все, что попадется им на глаза. Они не защищают свою территорию, не дерутся за выживание, они просто истребляют, проходя все дальше и дальше. Они быстры, ловки и сильны, поэтому никто им не может сопротивляться. Однажды мы пытались их победить, но наш огонь не причинил им никакого вреда, а они задавили нас числом. Если вы действительно Боги, то вы должны остановить их, иначе они уничтожат всех. Это все, мне уже трудно поддерживать наше мысленное общение, так что я ухожу. Надеюсь, ты выполнишь мою просьбу...'
     Инженер, было, крикнул 'Стой', он хотел узнать еще что-нибудь, но силы полностью покинули его, и он провалился в темноту.
     Восстановление порядка
     - И опять тебя чуть не сожрали, - со смехом в голосе произнес Андрей.
     - Да уж... - Меинард поднялся и увидел Андрея и Дениса, сидевших рядом с ним. - Как Алвиз?
     - Все в порядке, он уже пришел в себя, кстати, тогда же, когда и ты, - Ден усмехнулся. - Если так беспокоишься, мы можем подойти к ним.
     - Да, можно.
     Несмотря на то, что Меинард уже очнулся, его зрение более-менее прояснилось, и он смог разглядеть, где находится только после того, как поднялся. Вокруг было необычайно красиво, и он сразу понял, что находится внутри точки. Она не была похожа ни на одну из тех, в которых ему пришлось побывать, что неудивительно, ведь каждая из точек была великолепна по-своему. Меинард взглянул наверх, на потолке сияли такие же кристаллы, как и в предыдущей точке, распространяя вокруг теплый золотой свет. Его до сих пор интересовало их внутреннее устройство. Так как этот мир был таким же реальным, как и верхний, здесь, чтобы что-то создать, нельзя просто этого пожелать, следовательно, у этих кристаллов была какая-то особая структура. В центре пещеры, в которой они находились, стояло небольшое красивое дерево с прямым темным стволом, листья его были из чистого золота, а на ветвях росли золотые яблоки. Рядом с ним находился небольшой круглый водоем, граница которого была выложена золотыми камнями. Именно возле него сейчас находились эти трое. Вода в нем была кристально чистая, однако из-за того, что дно также было из чистого золота, она словно сияла. Все пространство вокруг было усеяно золотыми цветами, растущими на изумрудной траве. Это место было очень красивым и одновременно очень богатым. Всем, кто здесь находился было немного неуютно, однако это не относилось к Дену, который прямо сиял от счастья как это золото. Пройдя немного вперед, все увидели Алвиза, сидящего под деревом вместе с Джеймсом и Анри. Они о чем-то беседовали, но сразу же прекратили, завидя остальных. Когда Меинард подошел к дереву, все начали улыбаться и поздравлять его с прохождением такого сложного пути.
     - Меинард, спасибо тебе большое! Мне Анри рассказал, что ты отвлек на себя виверну, тем самым спася остальных.
     Инженер покачал головой:
     - Не нужно меня благодарить! Я сделал то, что посчитал нужным.
     - Да, в следующий раз мы будем все вместе сражаться плечом к плечу!
     - Будем надеяться, что нам не придется больше сражаться.
     - Будем надеяться... - Алвиз задумался на секунду, после чего продолжил. - Слушай, а виверна вообще страшная была? Я ее не видел, но хотелось бы посмотреть.
     Меинард улыбнулся:
     - Ну, если бы мне не пришлось так рисковать жизнью, сражаясь с ней, я бы сказал, что она очень красивая. Черная чешуя, красно-оранжевые глаза, черные костяные шипы на спине, ну и, естественно, такое же черное жало на хвосте.
     - Даа... Жаль, что мы встретились с ней тогда, когда мы еще не дошли до всех точек.
     - Кстати, если хочешь посмотреть на ее жало, вот держи, - Меинард передал Алвизу свое копье. - Я только при встрече с ней понял, что лезвие моего копья - это жало виверны, правда оно белое и немного меньше, но, в целом, такое же.
     - Да? - все начали внимательно осматривать его со всех сторон.
     - Кстати, именно это копье помогло мне привлечь на себя все ее внимание.
     - Круто!
     Джеймс нахмурился и посмотрел на Меинарда:
     - Слушай, а ты уверен, что это жало? Здесь же нет никакого отверстия.
     - Да, на хвосте виверны было точно такое же.
     - Хмм... - биолог снова перевел взгляд на лезвие и задумчиво произнес. - Возможно, ее яд выделяется как-то по-другому.
     - Возможно, но я все равно в этом ничего не понимаю, так что сказать не могу... - Меинард взглянул на свою одежду, которая полностью была пропитана кровью. - Так, раны наши с Алвизом вы исцелили, но, все-таки, было бы лучше отправиться в путь чистыми и в новой одежде. Андрей, не мог бы ты ее обработать, как в прошлый раз?
     Программист кивнул:
     - Да, нет проблем, только давайте сначала, действительно, помоемся, а то одежда уже, от пота и грязи, начинает прилипать к телу.
     Все согласились с этим и направились к водоему. Когда они оказались там, все разделись, оставшись только в нижнем белье, и зашли в воду.
     - Да уж, такого бы мы никогда не увидели в реальной жизни. Поплавать в золотом бассейне - это уже верх блаженства, правда, как-то неуютно я себя здесь чувствую. После моей небольшой квартирки, а затем еще меньшей комнате, которую мне выдала компания, это место мне кажется чересчур дорогим.
     Все подтвердили слова Анри, однако Ден только засмеялся:
     - Нет, это не бассейн. Это золотая ванная! Здесь вода горячая!
     Посидев в расслабленном состоянии около часа и обсудив их дальнейшее продвижение, все вылезли наружу. Легкий прохладный ветерок обдувал их тела и шевелил волосы. Это место было не просто богатым, а еще и невообразимо прекрасным, однако всю его красоту смог понять только Ден. Остальные тестеры поставили себя в какие-то рамки, словно все золото, находящееся здесь, туманило их голову. Поэтому они хотели как можно скорее уйти отсюда. Андрей подошел к дереву и активировал консоль. Поработав некоторое время, он смог вернуть одежде ее первоначальный вид, а также активировать портал для переноса их к первой точке.
     - Ну что, все готовы?
     Все кивнули и отправились к золотому водоему. Меинард ждал своего товарища, пока тот не закончит настройку:
     - Будем надеяться, что все пройдет успешно. Кстати, а не было бы лучшим вариантом отправиться сначала во вторую точку, чтобы я смог сделать всем оружие?
     - Нет, мы вернемся к древу Вириллы только после того, как закончим регистрацию. Если бы я сейчас отправил нас туда, то мы, как зарегистрированные пользователи, телепортировались бы сразу в точку, в то время как остальные блуждали бы по пустыне.
     - Подожди, а как же твои слова по поводу того, что телепорт образует случайные координаты только один раз в час и отправляет всех в это место?
     Андрей вздохнул:
     - Случайные... На зарегистрированных пользователей, имеющих определяемые координаты, это не действует.
     - Ясно.
     - Ладно, идем.
     Они подошли к остальным участникам теста и стали рядом с ними. Всем не терпелось закончить их путешествие и приступить к следующей стадии - созданию своих миров. Осталась всего одна точка, зарегистрировавшись в которой, они получат настоящие божественные права этого мира - права администратора. Каждый без раздумий зашел в воду, лишь Ден молча стоял и смотрел на золотое дерево. Спустя несколько секунд он вздохнул и отправился следом за остальными.
     Пейзаж вокруг поменялся. Теперь они стояли посреди руин. Серые камни гор не казались им такими устрашающими, как обломки не родившейся цивилизации. Эти холодные и безжизненные развалины, которые некогда были домами, сейчас молча провожали путников своими пустыми глазницами. Земли в этом месте, как таковой, не было, лишь желтый песок, который поднимал ветер и надувал им в глаза, уши и рот. Группа прошла по одной из улиц и услышала странный шум, доносящийся из большого двухэтажного дома. Никто не обратил на него внимания, так как все понимали, кто мог издавать такие звуки. Меинард почувствовал ностальгию, стоило ему очутиться здесь. Ведь именно в этом месте он впервые повстречал того странного волка, который сначала чуть не лишил его жизни, а потом спас ее. Именно в этом месте он нашел материалы для изготовления своего копья. И именно в этом месте кто-то взломал его голову и вернул ему часть утраченных воспоминаний. Он огляделся вокруг. Несмотря на то, что он первым побывал в этом городе, это место он совершенно не помнил. Возможно, он был здесь ночью, поэтому сейчас оно ему кажется другим, а возможно, он просто его забыл. Андрей, шедший справа, повернулся к нему:
     - Эй, ты же появился в этом городе?
     - Эмм, да, а ты нет?
     - Неет, я появился в пустыне. А эти руины - это город тестеров. В нем должно было все начаться и закончиться. По внутреннему времени мы должны были пробыть здесь пару дней, чтобы проверить качество этого мира. Однако, как ты успел заметить, нас не только забросило к разным точкам, но еще и лишило возможности нормально существовать...
     - Да... Ну, ничего страшного. Мы почти достигли того момента, когда мы сможем нормально существовать, осталось всего лишь найти первую и главную точку.
     - Угу. Кстати, забыл сказать! - Андрей попросил всех остановиться и подойти к нему. - Я забыл сказать, что нам нужно искать! Первая точка - это главная точка, так что ее местоположение немного отличается от всех предыдущих.
     - Да? И чем же?
     - Мы привыкли искать точки под землей в каких-нибудь трещинах, пещерах и так далее, однако, так как это город, вы вряд ли здесь найдете пещеру.
     Анри поднял руку:
     - А дыра в земле пойдет?
     - Дыра?
     - Да, я нашел дыру в земле, это не может быть входом? Вот, смотрите! - он указал пальцем на дыру возле двери одного из домов.
     Меинард покачал головой:
     - Нет, даже не думайте туда соваться. Там живет тварь, чем-то похожая на огромную змею, хотя, если честно, я ее не видел, там темно было и...
     Все воскликнули:
     - Ты что, уже бывал там?!
     - Эмм, ну, да, только не в этой норе, а другой. Я тогда искал место для ночевки, пришлось попросить приюта у добродушной хозяйки.
     Анри выпучил глаза:
     - Попросить? Хозяйки?
     Ден наклонил голову набок и посмотрел на Меинарда:
     - И как тебе удалось ее уговорить? Неужели они нейтральны к людям?
     Меинард махнул свободной рукой:
     - Неет, она сначала посчитала меня своим завтраком, но мне удалось ее переубедить. В общем, я остался на ночь, однако утром там так воняло, что пришлось поскорее уходить.
     Всех его слова удивили еще больше.
     - Черт, ты убил ее, даже не имея таких способностей как сейчас? Мощно!
     Меинард решил не продолжать больше разговор на эту тему и обратился к Андрею:
     - Ну, так что насчет точки?
     - Ааа, ну, так вот. В центре города должны находиться врата, ведущие под землю. Чтобы попасть в эту точку, необходимо первоначально зарегистрироваться в них. Найти врата не очень трудно, учитывая то, что мы знаем их местоположение.
     - А как хоть эти врата выглядят?
     - Нуу... Это небольшое здание в готическом стиле с огромными каменными вратами.
     - Здание? Зачем для входа под землю создавать целое здание?
     - Во-первых, там не такое уж и большое здание, а, во-вторых, ты можешь себе представить обычные двери в земле посреди города? Архитекторы старались создать необычайно красивый город!
     - Не понимаю, зачем так было заморачиваться! Поставили бы обычные кубы, да и все. А то понастроили каких-то странных домов, которых я даже никогда не видел. А в центре поставили бы ЦИРП ( Центральный инновационный ресурс потоков - генератор электричества, способный обеспечить весь город электроэнергией по воздуху) и рядом с ним врата, - после этих слов Ден тяжело вздохнул. - Тем более, как мы видим, их работа прошла впустую...
     - Ничего! Осталось зарегистрироваться всего лишь в одной точке, после чего мы отстроим необычайно красивый мир! Кстати, вот ты говоришь про стеклокубы и про ЦИРП, неужели тебе было бы приятно уйти из того жуткого мира и снова попасть в него? Неужели ты поставил бы в своем мире такие стандартные и бездушные здания?
     Ден лишь пожал плечами:
     - Меня все устраивало... Здания - это всего лишь место, где можно жить. Какая разница, как они выглядят?
     - Что же ты так не думаешь о точках? Такой красоты ты в реальном мире не увидел бы.
     - Мне все равно. Абсолютно...
     - Ха! То-то твои глаза загорелись при виде последней точки! Тебе явно было все равно! - Андрей уже хотел еще что-то сказать, однако им пришлось закончить этот пустой спор, так как инженер покачал головой и пошел вперед:
     - Идем! Нам нужно найти здание в готическом стиле с огромными каменными вратами! Я, честно говоря, понятия не имею, что такое готический стиль, но будем ориентироваться на огромные ворота!
     - Вообще-то, я знаю, что такое готический стиль и немного смог представить, как будет выглядеть это здание, - сказавшим это был ни кто иной, как Алвиз.
     Все посмотрели на него и улыбнулись. Ден стукнул его по плечу:
     - Отлично! Теперь мы найдем его вдвое быстрее!
     Дома, которые были в более-менее хорошем состоянии, выглядели действительно завораживающе. В некоторых можно было увидеть полуразрушенные деревянные двери, которые выглядели так, будто их вырезали вручную. Над каждой их деталью тщательно поработала рука мастера. Возле входа в некоторые дома стояли великолепные каменные статуи, некогда изображавшие львов, драконов и других свирепых, и величественных животных. Оконные рамы имели необычную и даже немного причудливую форму, а вот крыш нигде не было видно. Если они и были сорваны бурей, и сброшены на землю, от них не осталось и следа под слоем песка. Даже расположение домов не было стандартным, все они были расставлены в шахматном порядке, нежели дома в новых земных городах, которые имели параллельную расстановку.
     Группа блуждала по улицам в поисках центра города, однако это было не так-то просто. Никто не мог определить, в какой стороне они находятся, поэтому решили просто идти вперед. Через два часа они вышли к небольшой пустыне, после которой начинались горы. С такого большого расстояния они выглядели величественно и красиво, на некоторых пиках можно было даже разглядеть снежные шапки. И, хоть это зрелище действительно завораживало, они не могли просто стоять и смотреть. Учитывая то, что скоро должно было начать темнеть, они должны были как можно скорее дойти до каменных врат или же найти какое-нибудь убежище. Все решили идти к каменным вратам. Так как они вышли к границе города, им теперь было легче обнаружить центральную улицу. Определившись с направлением, все двинулись в путь. Сорок минут спустя, им удалось ее найти. Центральная улица существенно отличалась от других. Дома здесь были гораздо больше и красивее, в некоторых местах еще остались большие фонари, которые должны были освещать улицу в темноте, да и сама улица была шире. Тестеры шли по улице, оглядываясь по сторонам. Никто еще не видел таких красивых домов, даже Алвиз, который замечал в них лишь некоторые сходства с различными стилями. Вскоре начало темнеть и все подготовились к встрече с тварями, живущими в этом городе. Меинард снял с плеча копье, а Ден достал пистолет. Тишина, стоявшая здесь, никуда не пропала. Несмотря на то, что солнце уже почти зашло, ни одно живое существо так и не показалось. Это было немного странно, учитывая то, что в этом городе было достаточно мест, чтобы спрятаться, однако никто не обратил на это внимания. Все шли, оглядываясь по сторонам, чтобы не пропустить нужное им здание, однако Меинард остановился. Андрей увидел это и стал рядом с ним, остальные тоже решили последовать его примеру и посмотрели на инженера.
     - Меинард, что случилось?
     - Чшш... - инженер поднял руку, призывая всех подождать, и закрыл глаза. Сейчас его смущало то, что здесь так и не появилось никакого хищника, который мог бы на них наброситься. Конечно, это было даже хорошо, но сейчас это ему напоминало последний день в этом городе. Он перешел в режим отречения и почувствовал все пространство вокруг в совершенно другом свете. Он вновь услышал шепот ветра, вновь почувствовал его прикосновение, почувствовал, как его кожа касается одежды, как ноги стоят на чем-то жестком и одновременно мягком и удобном. Меинард втянул носом воздух и почувствовал присутствие нескольких живых существ, он услышал их голоса, однако вскоре понял, что это всего лишь остальные тестеры. Он вздохнул еще раз и почувствовал совершенно другой, более неприятный запах. Этот запах был ему знаком, он слышал его раньше, но никак не мог вспомнить где. В этом городе было не так много существ, с которыми ему приходилось встречаться. Он решил вспомнить всех, однако так и не смог. Меинард решил сосредоточить весь слух в той точке, откуда шел этот запах, однако так ничего и не услышал. Это было странно, очень странно. Однако, стоило ему потянуть воздух еще раз, как он почувствовал этот смрад отовсюду. Он шел спереди, сзади, сбоку - все пространство было заполнено им. Меинард резко открыл глаза и увидел перед собой Андрея и остальных тестеров, смотрящих на него переживающими взглядами:
     - Бежим...
     Андрей удивленно посмотрел на своего напарника:
     - Что? - Меинард толкнул его вперед и схватил копье:
     - Бежим! Скорее!
     Он рванул самым первым, а остальные помчались за ним. Никто не понимал, что происходит, но человеку, бегущему перед ними, они доверяли. Если он сказал, что нужно бежать, это значит, что другого выхода нет. Андрей догнал Меинарда и закричал:
     - Эй, что случилось? Ты сначала стоял на месте, а потом побежал. Что на тебя так повлияло? Неужели тебя опять пытались взломать?
     Меинард покачал головой:
     - Все намного хуже! Нас окружили, и я не знаю, что нам делать!
     - Окружили? Но кто?
     - Воины Анубиса, реликты или как их там... Они успешно захватили одну из улиц еще в то время, когда я последний раз был в этом городе! Там тоже стояла такая же жуткая тишина, как и здесь, поэтому я и захотел проверить! Как оказалось, моя интуиция меня не подвела! Тогда я сразился с одним из них и победил, лишь войдя в режим отречения! Сейчас я бы смог его победить, даже не пользуясь им, однако здесь их целая армия!
     - Режим отречения?
     - Долго объяснять, просто поверь!
     - Черт! - Андрей про себя произнес еще несколько ругательств, а потом вновь обратился к Меинарду. - И что нам теперь делать?!
     Тот обернулся и увидел остальных, бежавших прямо за ними:
     - Ден! Смотри по сторонам! Стреляй, если увидишь что-нибудь живое, все равно что! - затем он снова стал смотреть на дорогу, прислушиваясь к каждому необычному звуку. - Осталось совсем немного, мы должны продержаться...
     Неожиданно прозвучал выстрел, и все обернулись. Ден остановился и целился в кого-то.
     - Дурак! Вернись обратно! Я сказал стрелять, но ни в коем случае не останавливаться!
     Ден, вовремя услышавший эти слова, побежал к остальным, и в этот момент из окна к тому месту, где он только что стоял, выпрыгнула какая-то черная, еле различимая в лунном свете, тварь. Ее кроваво-красные глаза светились в темноте и сейчас они смотрели на убегающего тестера. Ден, увидев это ужасное существо, которое, как ему показалось, выбралось из самых ужасных ночных кошмаров, как можно быстрее начал догонять остальных. Страх придал ему сил, отчего он стал бежать еще быстрее. Меинард вздохнул, когда увидел его, присоединившегося к их группе, и посмотрел вперед. Неожиданно, из тени впереди стоящих домов, выскочило еще три таких же твари. Они уставились на Меинарда и оскалили свои собачьи морды. Однако того это не остановило, он сжал копье и несколькими мощными ударами отрубил им головы, еще до того, как они смогли хоть как-то отреагировать. Остальные тестеры, не сбавляя шага, обежали их трупы. Однако вскоре их бег замедлился, а затем и вовсе прекратился. Подойдя к Меинарду, они поняли, в чем дело. Впереди стояло около двадцати реликтов, сзади подбежало еще с десяток и из боковых домов появилось еще около двадцати. Люди были окружены, бежать было некуда. Ден стоял, не зная в кого ему стрелять, а твари лишь скалили морды, рычали и подходили все ближе. Два реликта, видимо самые нетерпеливые, дернулись вперед. Они двигались очень быстро, однако сейчас их передвижение, почему-то, было легче отследить, чем в тот раз, когда инженер дрался с одной из них. Быть может, влияло еще то, что сейчас было не так темно, как тогда в здании, однако ему казалось, что его восприятие просто стало быстрее. На улице светила яркая луна, благодаря которой он мог видеть их расплывающиеся в воздухе тела. Это дало ему возможность отслеживать их движения:
     - Готовьтесь, они не будут с нами играть! Смотрите по сторонам, чтобы вас не застали врасплох! Ден, поможешь мне!
     - Как я тебе помогу?! Я их не вижу! Они расплываются!
     - Просто следи за траекторией их движения!
     Меинард внимательно следил за кружившими вокруг них реликтами и, как только один из них вырвался их круга и бросился к одному из тестеров, он дернулся вперед и поймал его, воткнув лезвие своего копье прямо ему в живот. Тварь начала рычать и пытаться достать его своими когтистыми лапами, однако он поймал одну из них и оторвал от тела. Сейчас, когда у него был столько силы, это ему не составило большого труда. Он размахнулся и бросил лапу в тварь, что все еще кружила вокруг них. От неожиданности она остановилась и Меинард крикнул:
     - Ден, давай!
     Ден, в спешке, развернулся и выстрелил в реликта, уже готового скрыться в тени. Заряд плазмы пробил его тело насквозь, и он с глухим звуком упал на землю, однако на этом тестер не остановился. Он подошел к твари и раздавил ее голову ногой. Меинард же стоял и смотрел за этим, однако сам потом решил закончить начатое. Воин Анубиса все еще был жив и смотрел на инженера злобным взглядом. Он все также пытался дотянуться до человека своими когтями, однако у него это никак не получалось. Меинард улыбнулся, увидев эти жалкие потуги, и произнес:
     - Передавай привет своему богу, вонючая тварь!
     Он схватил копье двумя руками и провернул лезвие внутри, после чего начал медленно поднимать его вверх. Тварь орала на всю улицу, однако никто из ее собратьев так и не бросился ей на помощь. Лезвие разрезало плоть и кости, словно горячий нож, разрезающий масло. Когда оно дошло до груди, Меинард в один миг вытащил его наружу и одним ударом отрубил эту ужасную голову. Черная кровь брызнула ему в лицо, заляпав при этом майку и куртку, тело же рухнуло на землю и начало испускать неприятный смрад. Меинард пнул голову реликта в сторону окружившей их толпы и крикнул:
     - Ну, что?! Кто будет следующим?!
     Андрей подошел к инженеру и толкнул его в плечо:
     - Зря ты это сделал...
     - Почему?
     - Они не знают ни страха, ни сострадания, поэтому вряд ли поведутся на эти запугивания. Наоборот, этим поступком ты их разозлил еще больше...
     - Разозлил, говоришь... - он стукнул себя ладонью по лбу и так и остался стоять в этом положении. - И что же теперь делать...? Это был единственный вариант, пришедший мне в голову...
     - И скажу тебе, он был не очень умный...
     Меинард тяжело вздохнул и убрал руку:
     - Если они действительно нападут, а после твоих слов я в этом уже не сомневаюсь, нам ничего другого не останется, только как защищаться.
     Он посмотрел на остальных тестеров, которые уже слышали каждое его слово и ждали, что он скажет дальше. Ответственность за чужие жизни заставила его сильно переволноваться. Неприятное ощущение в животе не давало ему сосредоточиться, ведь раньше, хоть он и воевал, он никогда не отвечал за других. Капелька пота стекла по его щеке и повисла на губе. Он слизал ее и почувствовал горечь, именно она привела его в чувство и заставила собраться с мыслями:
     - Так, - Меинард еще раз посмотрел на реликтов, окруживших их и ничего не предпринимавших в данный момент, они словно ждали действий со стороны людей. Поискав возможные бреши в окружении врага, он снова повернулся к остальным. - Нас мало, всего шестеро. Против стольких врагов нам будет очень тяжело сражаться, но это возможно! В армии нас готовили к похожей ситуации, поэтому я...
     Ден перебил его, не дав возможности сообщить им свой план:
     - Меинард! Опомнись! Нас всего шестеро, а их даже неизвестно сколько! То, чему тебя обучали в этой проклятой армии, нас не волнует! Пойми, мы не солдаты, мы простые люди! Мы не такие, как ты! Если вы и способны были противостоять такому, то мы вряд ли сможем. Даже если нам и удастся выбраться отсюда, то какие жертвы нам нужно будет принести для этого?
     Меинард немного замялся, но все же решил предложить свой план:
     - Да, ты прав. Вы не солдаты, да и я не похож на лидера. Всю жизнь, хоть я и воевал в числе небольшой группы, я все время отвечал только за себя и ни за кого другого. Первоначально я считал, что я могу решить за вас все проблемы, но сейчас я осознал, что это не так. Я не способен защитить всех в такой безвыходной ситуации. Вы должны сами защищать свою жизнь! Но нельзя это делать в одиночку! Поэтому я и пытался предложить вам использовать мою тактику! Мы должны стать в круг и прикрывать спины каждого. Если все пройдет хорошо, в чем я, если честно, сомневаюсь, мы сможем вырваться из окружения и попытаться убежать. План простой, но единственно подходящий в данный момент. Вы можете принять его, а можете предложить свой. Только прошу, давайте быстрее, реликты не будут ждать, пока мы перегруппируемся и решим свои проблемы.
     Все задумались над его словами, и некоторые, даже, начали соглашаться, однако Анри, стоявший все это время молча, выкрикнул:
     - Мне надоело! Я больше не хочу прятаться, кого-то бояться, убегать, защищаться! Мне хватило этого в реальном мире! Здесь я Бог, и здесь я решаю, как мне жить!
     Он поднял с земли два больших камня и побежал в сторону окруживших их тварей. Остальные попытались его остановить, но было уже поздно, реликты начали действовать. Анри размахнулся и бросил камень, пробив живот одной твари, вторым же камнем он пытался как-то сражаться. Меинард бросился ему на помощь, остальные так же отреагировали вслед за ним, однако спустя секунду они все застыли на месте. Реликты быстро окружили неудачливого тестера, который в своей жизни ни разу не сражался и из-за этого не научился смотреть по сторонам. Твари его специально пропускали все дальше вперед, постепенно отделив его от остальных людей. И, когда он уже забежал достаточно далеко, путь вперед ему полностью перекрыли и начали атаковать со всех сторон. Вскоре он понял свою ошибку, но было уже поздно. Реликт, появившийся перед ним, воткнул лапу ему в грудь, отчего стал отчетливо слышен хруст ребер, и вырвал сердце. Когда это произошло, твари понемногу расступились, дав возможность увидеть остальным людям, что стало с их товарищем. Анри упал на колени, он был еще жив, хоть ему и была нанесена такая ужасная рана. Реликт, вырвавший его сердце, громко зарычал и располосовал его шею. Из раны и изо рта потекла кровь, глаза потускнели и парень рухнул на землю. Твари сразу начали разрывать его плоть, насыщая свои животы, а тот, кто его убил, выдавил всю кровь из сердца себе в пасть, после чего проглотил и его.
     Случившееся шокировало каждого, и люди просто не могли и не хотели поверить в увиденное. Анри погиб ужасной смертью, которой он просто не заслуживал. Из команды тестеров он и Алвиз были самыми тихими, но именно его постигла такая участь. Его убили с такой жестокостью, которой еще не видывал, наверное, ни один человек. Джеймс и Алвиз упали на колени, они были сломлены и уже не верили в то, что могут спастись, остальные же просто застыли на месте. Сердце Меинарда забилось с огромной скоростью, рука крепко сжала копье, а сам он медленно направился в сторону тварей, доедавших тело его товарища. Злоба затуманила его разум, он чувствовал огромную вину за произошедшее, за то, что не сумел убедить всех в том, что они могут победить, за то, что не сумел остановить Анри. Он ненавидел себя за это, но больше всего он ненавидел тех мерзких тварей. Эта ненависть была настолько сильна, что пробудила одну из его психических способностей, которую он старался забыть и больше никогда не использовать - жажду крови. Во время боя с виверной он уже видел, как выглядит существо, поддавшееся ее искушению, но сейчас он погрузился в себя и не мог противиться ему. Его глаза опустели, в них не осталось живого блеска, несмотря на то, что человек все еще был жив. Его приближение привлекло врагов, и они переключились с тела, лежавшего на земле, и побежали в сторону новой жертвы. Однако жертва оказалась сама в роли хищника. Твари почти добежали до него, однако в этот момент он достал недоделанный пистолет и начал стрелять. Выстрелы один за другим поражали реликтов, их мощь была такова, что при попадании, они растворялись в воздухе, словно пыль. Когда пули заканчивались, Меинард генерировал другие, до тех пор, пока враги не оказались слишком близко. Он все также продолжал держать пистолет в левой руке, чтобы можно было незамедлительно воспользоваться им, однако сейчас его основным оружием стало его копье. Оно поражало каждую тварь, подставившуюся под удар, те же, у кого получалось уклониться, были уничтожены пулей. Тестеры, стоявшие вдалеке, еще не успели прийти в себя. В них сейчас крутилось несколько чувств: боль, печаль, непонимание и злоба. Спустя минуту, Ден с Андреем отошли и увидели инженера, сражавшегося с реликтами. Один достал свой плазменный пистолет и начал стрелять, а второй подбирал камни с земли и бросал их с такой силой, что пробивал врагов насквозь. Они хотели броситься ему на помощь, однако, вскоре, внимание остальных тварей, не участвовавших в битве, переключилось на них самих. Джеймс с Алвизом до сих пор сидели без движения, так что оставлять их в таком состоянии было нельзя, поэтому парни решили защищать их и защищаться самим. К их сожалению, у них не было возможности помочь Меинарду, которого уже окружили враги. Реликтов нападало все больше и больше, а вдвоем сражаться с ними было очень тяжело. Камни у Андрея уже закончились, а он не успевал набрать новые, поэтому ему приходилось драться голыми руками. Дену же было тяжело разглядеть врагов, сновавших из стороны в сторону. Сейчас им было непонятно, почему Меинард, сам предложивший обороняться, бросил остальных и пошел на поводу своей злости. Конечно, смерть Анри была ужасна, и все были шокированы, но нельзя было бросаться на всех в одиночку. Во-первых, это было эгоистично, а во-вторых, это было глупо. Когда положение стало совсем отчаянным, они начали кричать Меинарду, чтобы он пришел в себя и вернулся, однако тот не обращал на них никакого внимания. На его теле начало появляться все больше и больше ран, до тех пор, пока пистолет не выпал из его левой руки и он не мог больше шевелить ею. Кости на ней были полностью раздроблены, плоть была изрезана и боль была просто невыносимой, однако Меинарда это не останавливало. Сейчас он хотел убить как можно больше тварей, забравших жизнь его товарища. Он вращал копье, не позволяя подойти к себе со спины, однако это не всегда помогало. Вдруг до него начали доноситься какие-то голоса. Он пытался понять их, однако сущность, завладевшая его телом, не позволяла ему сделать этого. Голоса становились все громче, и он решил выйти из темноты, окутавшей его. Меинард еще не понимал, что с ним происходит, однако боль в левой руке начала уже чувствоваться. Его копье разрезало плоть одной твари за другой, а те, кому удалось проскользнуть под его атакой, пытались разорвать куртку и майку, защищавшую его. Порвать последнюю у них действительно получилось, отчего на животе появилось множество царапин. Инженер, решив, что ему все это сниться, собрался снова опуститься во тьму, однако, наконец, до него донеслись крики:
     - Меинард! Идиот! Что ты делаешь?! Приди в себя уже, наконец! Мы все сдохнем здесь из-за тебя! Меинааард!
     Этот голос был ему знаком, однако, почему-то, он никак не мог его вспомнить, как ни пытался. Вдруг его глаза прояснились. Обернувшись назад, он увидел остальных людей, двое из которых защищались из последних сил, а двое других сидели без движения. Ден перешел в рукопашный бой с пистолетом, а Андрей дрался двумя острыми камнями, которые он нашел рядом с одним из домов. Меинард, наконец, понял, что совершил. Из-за его глупого поступка он сам оказался в окружении, отделенным от своих товарищей, которые сейчас могли так же погибнуть, как и Анри. Он не понимал, почему он так поступил, но сейчас он не мог об этом думать. Ему нужно было сделать все, чтобы попасть к тестерам, иначе и он, и они просто не выживут. Инженер начал пробиваться в их сторону, однако у него ничего не получалось. Тварей становилось все больше именно в том месте, куда он направлялся, поэтому, как он ни пытался, не мог сдвинуться с места. Меинард уже убил около десяти-пятнадцати, однако тех словно не стало меньше. Они как лезли на него, так и продолжали лезть с еще большим упорством. Раны не позволяли ему в достаточной мере сосредоточиться на защите, да и вращение копья одной рукой было гораздо сложнее, чем двумя, из-за чего он пару раз не выпустил его. Инженер решил, что это отнимает огромное количество его сил, поэтому начал кружить оружие вокруг себя, тем самым пытаясь попасть хоть по одной тени. Но, неожиданно для него самого, когда он попал по одному реликту, остальные схватились за древко и вырвали его из рук. Меинард был беззащитен. Он начал драться голыми руками, однако страшная боль в левой не позволяла ему использовать всю свою силу. Не заметив камень сзади себя, он споткнулся и упал на спину. Реликты уже бросились на него, однако в этот момент огромная тень преградила им путь и отбросила их в сторону. Парень не видел, кто это был, однако он услышал знакомый рык. Немного приподнявшись, он смог разглядеть огромного лысого волка, стоявшего перед ним и рычавшего на мерзких тварей, пытавшихся подобраться к нему. Меинард очень удивился, увидев здесь своего старого знакомого, да еще и защищающего его, того, кто нанес ему огромные увечья. Половина морды волка была спалена, один глаз был выколот, а второй пылал кроваво-красным светом. Его взгляд был устремлен на собакоголовых реликтов, окруживших тестеров со всех сторон. Страшное рычание заставило их немного отступить назад, и тот воспользовался этим. Он набросился на четыре первых твари и начал разрывать их глотки. Меинард поднял серебряный пистолет, лежавший рядом с ним, и кое-как поднялся на ноги. В обойме было еще пять патронов, которые он не мог потратить впустую. Несмотря на свое численное превосходство и большую скорость, и силу, реликты отступали. Инженер понял, что лучшего шанса на побег у них больше не будет и, как ему ни было жалко это существо, спасшее его от смерти, жизнь товарищей для него была важнее. Пробиваясь сквозь толпу тварей, он, наконец, смог добраться до своих:
     - Пора уходить! Будем пробиваться сквозь них!
     Ден, увидев его, заорал:
     - Из-за тебя мы в таком положении! Я понимаю, что Анри умер, но пойдя на поводу своих тупых ощущений, ты бросил нас! По-твоему, легко защищаться против такой толпы вдвоем?!
     - Так и думал, что это ты кричал... - Меинард опустил голову. - Простите меня, я сорвался. Я сам не понимал, что я делаю...
     Андрей, метнувший камень в реликта, подбиравшегося к Дену, закричал:
     - У нас нет времени на разбирательства! Мы будем уходить или как?! - остальные кивнули. - Тогда какого черта вы стоите?! Берите этих двух и побежали, пока они отвлеклись на кого-то другого!
     Меинард кивнул:
     - У меня есть пять патронов...
     Андрей взял у него пистолет:
     - Но, как? Как ты смог?
     Меинард пожал плечами:
     - Понятия не имею... Ладно, бери его, я же пойду быстро найду свое копье.
     - Копье, ты издеваешься?! - Дену явно не терпелось убежать отсюда. - У нас и так нет времени!
     Меинард проигнорировал его и начал оглядываться в поисках копья. Вскоре он нашел его, валявшимся на песке возле одной из стен. Он быстро побежал к нему и, уже было схватил, как перед ним возникло три реликта. Они мгновенно бросились на него, однако фиолетовые вспышки заставили их ненадолго отступить.
     - Давай быстрее!
     К сожалению, Ден промахнулся, но это позволило Меинарду схватить свое оружие и побежать к остальным. Твари, было, бросились за ним, однако они были остановлены волком, ставшим у них на пути.
     - Все, пора уходить! - Меинард положил Алвиза себе на левое плечо и побежал вперед, пробивая дорогу. - Не отставайте!
     Твари, зацикленные на волке, понемногу начали обращать внимание на людей, однако тот, словно понявший это, делал все возможное, чтобы никто не погнался за беглецами. Через несколько минут, тестеры выскочили из круга. Реликты, погнавшиеся за ними, в мгновение ока были отброшены мощным ударом копья.
     - Андрей, сзади нас пятеро, стреляй в дорогу перед ними.
     Программист обернулся назад и выстрелил. Огромный взрыв заставил тварей остановиться, а поднявшийся песок вообще скрыл людей из виду.
     - Это волк...
     - Волк? Неужели это тот, с которым у тебя было несколько стычек?
     - Он еще раз спас мне жизнь...
     Вдруг Меинард замедлился и пошатнулся. Голова сильно закружилась, отчего он чуть не упал. Он остановился и оперся на копье, чтобы хоть немного перевести дух, однако лучше ему так и не стало.
     'Черт, я уже почти ничего не вижу. В глазах все черно-белое...'
     Андрей, увидев, что с его другом что-то не так, тоже остановился и бросился к нему. Он перевел взгляд на его майку и обомлел. Он не понимал, почему он раньше этого не заметил. Кровь из ран, полученных во время боя, стала течь еще сильнее, поэтому инженеру становилось все хуже. Раны были действительно серьезные, так что, если они не поторопятся, Меинард, в конце концов, потеряет сознание и будет неспособен выбраться отсюда. Андрей быстро снял с него Алвиза и посадил его к себе на спину:
     - Ты сможешь бежать?
     Тот кивнул, однако Ден, подошедший к нему справа, произнес:
     - Не глупи! Мне не тяжело нести Джеймса, так что давай, возьми копье в левую руку и опирайся на меня.
     - Не нужно... Я сам пойду.
     - Дурак! Опять хочешь нас подставить?! Ты задержишь нас, и мы не успеем далеко уйти! Давай, держись за меня!
     Меинард обхватил шею Дениса, и они побежали вперед. Ему было очень тяжело, кровь сильно текла из живота, а ноги уже стали ватными.
     - Андрей! Ты хоть имеешь какое-нибудь представление о том, как выглядит это здание?
     Программист отрицательно покачал головой.
     - Черт! И куда нам бежать?! Твой друг уже вообще еле ноги тащит!
     - Простите... - слабый голос донесся из-за спины Андрея. - Я знаю, как выглядят такие здания. Я смогу его отличить от всех этих построек...
     Оба удивленно посмотрели на Алвиза, произнесшего это.
     - Ооо, ты очнулся! - для Дена это была хоть какая-то хорошая новость. - Отлично. Тогда давай, включайся в работу!
     Парень кивнул и произнес:
     - Эмм, Андрей, ты можешь меня уже опустить. Я думаю, я смогу самостоятельно бежать.
     - Точно?
     - Да. Я думаю, Меинарду твоя помощь больше нужна...
     Программист остановился и опустил Алвиза.
     - Ден, давай я его понесу.
     Когда все снова побежали, инженер уже закрыл глаза. Его никто не стал тревожить, все просто старались дойти до места как можно быстрее. Спустя пять минут местность вокруг изменилась. Улица стала шире и вскоре дома, стоявшие по бокам, сменились огромными величественными постройками, которые не стали выглядеть хуже, даже после того, как 'Пандора' уничтожила большую часть из них.
     - Это центр?
     Андрей кивнул и осмотрелся вокруг:
     - Я думаю, нам туда...
     Ден резко поднял руку и заставил их спрятаться за ближайший дом. Впереди стояла горгулья, которая дожирала какую-то тварь, попавшую ей под руку. Когда та улетела, они продолжили свое движение.
     - Не дай Бог, снова сражаться сегодня. Я уже не смогу даже поцарапать кого-нибудь, не то, что убить.
     - Ладно, давайте свернем сюда!
     Вдруг Алвиз воскликнул:
     - Вон! Вон та постройка! Огромные ворота и готический стиль!
     Тестеры побежали в ту сторону и вскоре остановились перед большим величественным зданием. Это было единственное здание в округе, которое почти не пострадало. Из-за 'Пандоры' оно стало выглядеть так, будто ему несколько веков, однако при этом оно было абсолютно целым. Огромные ворота были выполнены из цельного камня, что было в принципе невозможно, хотя невозможно не подходило для вещей этого мира. Люди уже успели привыкнуть ко всем странностям, творившимся здесь, поэтому такой мелочи, как огромные каменные ворота, выполненные из цельного серого камня, никто не удивился. На них были изображены различные мифические животные вокруг огромного дерева, в корнях которого были выбиты символы из Ренеса, не похожие ни на один из существующих человеческих языков. Несмотря на это, все, присутствовавшие здесь, прекрасно понимали этот язык (транскрипция [fires rogrei tur - oni stars administration], перевод - первая программная точка - подтвердите права администратора).
     - Отлично! Андрей, давай! Надо подтвердить права администратора!
     Программист посадил Меинарда на землю, подбежал к воротам и провел по ним рукой. Спустя несколько секунд появилась консоль, в которой он подтвердил их права. Когда работа была окончена, все изображения и символы засияли приятным голубоватым светом и врата начали отворяться. Андрей поспешил отбежать назад, чтобы его не задело, и стал рядом с остальными. Несмотря на то, что это еще не была точка, зрелище было великолепным. Когда врата отворились, внутри стояла страшная темнота, однако, спустя несколько секунд, все внутри озарилось таким же приятным голубым светом, испускаемым большими сияющими шарами, плавающими в воздухе. Андрей уже хотел снова понести Меинарда, однако тот открыл глаза и поднялся, опершись на копье:
     - Все в порядке. Спасибо тебе, тут я уже сам.
     - Эмм, мы где...? - Джеймс тоже пришел в себя и обнаружил, что висит на плече у Дена.
     - Хах, вот и еще один пришел в себя, - Денис опустил тестера на землю и поинтересовался. - Ну, как ты? Все нормально?
     - Да... А вот Анри...
     - Все, давай не будем вспоминать об этом! Никто из нас не защищен от смерти!
     Увидев, что его слова не вывели биолога из его состояния, он положил ему руки на плечи и произнес:
     - Мы никогда не забудем его. Он был нашим товарищем, собственно как и Артур, который погиб на наших глазах. Мы должны жить. Жить дальше, чтобы больше такого никогда не произошло. Так что давай соберись!
     Джеймс в недоумении провел рукой по волосам и направился вперед, за ним пошли все остальные. Когда люди зашли внутрь, врата закрылись за ними, чтобы никто, кроме них, не попал сюда. В этом месте, на стенах и на потолке, были нанесены различные фрески, изображающие мифических существ их легенд. Здесь можно было увидеть и Георгия Победоносца, сражающегося с виверной, и белого единорога, блуждающего в волшебном лесу, и грифона, одетого в золотую сияющую броню, и всех четырех драконов, каждый из которых был изображен по-своему. Красный был изображен стоящим посреди старинных зданий, объятых пламенем. Синий был изображен стоящим на утесе возле моря, к которому была прикована принцесса. Белый был изображен лежащим посреди льдов в горах. А зеленый был изображен посреди такого же волшебного леса, в котором был изображен единорог, только вокруг него сидели какие-то существа.
     - Эльфы?! Не может быть! - Джеймс повернулся к Андрею. - Ты же говорил, что в этом мире нет эльфов!
     - Да, я и сейчас говорю, что в этом мире нет эльфов.
     - Но, как же фреска?
     - Видимо, это всего лишь одна из картин какого-нибудь художника. Я уже говорил, эльфов не добавили в этот мир только потому, что они слишком умны, а чтобы дать им такой сильный разум и чтобы они могли при этом развиваться самостоятельно, у компании просто не было таких технологий. К тому же, это было не слишком нужно, ведь этот мир должен был использоваться всего несколько минут реального времени. Вполне вероятно, что, потратив такое огромное количество усилий на его создание, разработчики не стали бы его закрывать, но на тот момент нужды в большем развитии существ из него не было.
     Услышав его объяснение, Ден нахмурился:
     - Стоп, ты так говоришь, будто вообще возможно создать реальный разум, а не искусственный интеллект...
     - Да, конечно. И этот разум будет равен нашему, или даже стоять на ступень выше. Компания уже нашла способ разработки реального разума, однако проект был заморожен из-за проекта 'Возрождение', на который были брошены все силы.
     Ден задумался:
     - Все это знают, но я думал, что они забросили эту идею из-за того, что это невозможно... Ладно, идем, нам нужно залечить наши раны, а то Меинард еле на ногах стоит. Все посмотрели на инженера, который оперся на копье и рассматривал фрески вокруг, и согласились со словами Дена.
     Огромная винтовая лестница, уходящая вниз, находилась прямо посередине комнаты. Ступени, выполненные из белого мрамора, и поручни из чистого золота делали ее необыкновенно красивой. Опустившись на сотню метров вниз, они попали в место, где находилась первая точка. Пожалуй, это было не только самое необычное место из всех виденных ими, но и самое большое. В центре стояло огромное дерево, по форме чем-то напоминающее бук, однако на нем, как и на многих Великих Древах этого мира росли удивительные цветы, не похожие ни на одни из существующих в реальном мире. Они имели необычный фиолетово-розовый оттенок, и если присмотреться, то можно было заметить, что изнутри они испускают легкое сияние. Кажется, что этот свет, который испускает цветок, такой легкий и незначительный, открывает всю его чарующую глубину и прекрасную душу тому, кто на него посмотрит. Его сияние становится все ярче и ярче, пока в один миг от цветка не отделится один крохотный огонек и не зависнет в воздухе. Цветок после этого начинает вянуть и вскоре опадает, а огонек становится все больше и больше, пока не станет размером с яблоко и не зависнет в густой листве дерева. И так продолжалось и дальше. Новые цветки распускались и увядали, а огоньки становились все больше и зависали в листве дерева. В конечном итоге и огоньки, догорев свой положенный срок, начинали мерцать, словно говоря, что я еще жив, я еще не хочу умирать, однако, как только это мерцание пропадало, огонек исчезал. В течение нескольких часов одни цветки сменялись другими, а огоньки появлялись и исчезали, словно говоря, что жизнь коротка. Кроме этого прекрасного дерева в этом месте еще находился большой водоем, выложенный из белого камня, возле которого стояли два прекрасных ангела, созданные из великолепного белого мрамора. В руках у одной девушки-ангела был небольшой букетик цветов с золотыми бутонами, а у другой большой золотой кувшин, из которого лилась кристальная вода. На полу находился ковер из великолепных цветов различных оттенков и зеленой травы. Эти цветы, так же, как и древесные, испускали небольшое сияние, однако, в отличие от тех, они не погибали и из них не выходили огоньки.
     Парни, сойдя с лестницы, были поражены всем величием и красотой этого места. Некоторое время они стояли и не могли шелохнуться, будто боялись потревожить этот мир, однако вскоре Меинард, и так еле стоявший на ногах, упал и потерял сознание. Андрей с Денисом его быстро подхватили и пошли к водоему. Сняв изорванную и испачканную одежду, они все опустились в воду. Она была удивительно приятная. Температуру нельзя было почувствовать, она была и не горячая, и не холодная, и даже не теплая. Вода в этом водоеме словно согревала не тело, а душу. Вскоре стало заметно, что раны начали затягиваться, и их потянуло в сон. Выйдя из водоема, они положили инженера и его копье рядом с деревом, после чего сами легли спать. Андрей лег, полностью спрятавшись в цветах, Ден лег ближе к водоему, а Алвиз с Джеймсом легли возле дерева. Спустя несколько часов они проснулись, однако Меинард еще не пришел в себя. И, только спустя еще пару часов, он открыл глаза, и подошел к остальным. К этому времени программист уже успел всех зарегистрировать и починить их одежду. Меинард оделся и поднял свое копье:
     - Мне нужно идти.
     Все удивленно посмотрели на него и Андрей спросил:
     - Куда ты собрался?
     - За волком. Я не могу его бросить, он спас меня уже дважды.
     Ден поднялся с земли:
     - И, что ты собираешься сделать?
     - Все просто, если он ранен, я принесу его сюда, если же нет, я просто найду его и...
     - То есть, ты хочешь притащить одну сумасшедшую тварь в безопасную зону?!
     - Да.
     - Нет! Здесь никаких тварей не будет, кем бы она ни была!
     - Слушай, я не могу позволить ему умереть, тем более, я понял, что он, скорее всего, единственный, кто помнит о своей задаче защищать нас.
     Андрей нахмурился:
     - Помнит, говоришь... Так почему же он чуть не убил тебя?
     - Я сам виноват, я его провоцировал!
     - Если бы он помнил, он бы не смог противиться программе защиты тестеров, как ни крути!
     - Все равно! Если бы не он, мы бы погибли! Андрей, я тебя прошу, помоги ему! Если у него не доработан интеллект, ты же можешь его доработать! Ты же лучший программист!
     - Я не лучший, но это...
     - Я тебя прошу!
     Андрей задумчиво посмотрел на воду и, через минуту раздумий, кивнул головой:
     - Я согласен. Он действительно помог нам, я попробую исправить ошибки его интеллекта.
     Ден сжал кулаки от возмущения и выкрикнул:
     - Но ты не можешь! Мы не можем принимать сюда тварей из этого мира! Эти точки - это единственные безопасные места!
     - Да ладно тебе. Один волк погоды не изменит, к тому же это всего лишь эксперимент! Я хочу посмотреть, смогу ли я доработать интеллект всех существ, чтобы они самостоятельно вернулись на защиту или нет.
     - Эхх, черт! - Ден отвернулся и пошел к озеру. - Делайте, что хотите, но учтите, если он что-нибудь выкинет, моя 'Пантера' его заберет!
     Оба парня кивнули и направились к лестнице, остальные же остались сидеть. Спустя какое-то время Меинард нашел волка всего израненного в одном из домов. Он был без сознания, но все еще дышал. Его единственный глаз подергивался, а тело дрожало, словно от холода. Та как на улице еще было светло, им пришлось дожидаться темноты, после чего они понесли его к вратам. На их пути попалась горгулья, однако разобраться с ней не оказалось проблемой. Спустившись под землю, они положили волка под дерево и Андрей начал работать над его интеллектом.
     - Ну что? Сможешь разобраться с ошибками?
     - Знаешь, я не нашел пока ни одной ошибки, быть может я и не смогу их найти, что означает только два варианта: либо их нет, либо они есть, но я их не вижу.
     - Ладно, я пока принесу немного воды из водоема, вдруг она исцелит его раны.
     - Хмм, а если нет? Если она для них вроде яда?
     - Ну, я же не собираюсь нести много, я так, для пробы.
     - Ладно, а я пока поработаю.
     Вода исцелила небольшую рану на боку существа, что означало, что она исцелит его полностью, если его положат в водоем. Андрей работал несколько часов, пока, наконец, не подобрал нужный код и не открыл основное хранилище данных. Внутри нашлось неимоверное количество ошибок, не только в интеллекте, но и в устройстве организма. Спустя еще несколько часов работы Андрей удалил испорченные программы и написал на их место новые, однако ошибки в организме у него не получалось исправить. Как он не пытался, вернуть исходную форму у него не выходило. Вскоре он сдался и предоставил Меинарду свои труды:
     - В общем. В него была загружена программа по защите тестеров, однако она была загружена не полностью и вскоре стала частью его интеллекта. Я не стал догружать ее, так как если я так поступлю, он больше не будет хотеть защищать нас по собственному желанию, это скорее будет принуждение. То, что он на тебя нападал, это тоже загруженная в него программа, которая раньше была отключена по отношению к нам, однако, так как программа защиты была загружена не полностью, блокировки больше не было. Я не стал активировать блокировку, но он не будет больше нападать при виде крови. Теперь он сам будет решать, атаковать или нет. Еще я исправил кучу мелких ошибок, но это уже ерунда. Так же и в его строении присутствовало множество ошибок, однако, как я ни пытался восстановить его исходную форму, у меня ничего не вышло. Программа сказала, что все ошибки исправлены, однако результат, как ты видишь, совершенно не изменился.
     - Спасибо тебе, я знал, что ты сможешь помочь ему. Я сразу понял, что в нем боролись два чувства - защищать и нападать при виде крови... Ладно, пойду, отнесу его в воду.
     - Угу.
     Ден подошел к Андрею и сел возле него:
     - Ну что? Понял, как вернуть им всем их задачу?
     - Эмм, нет... Я даже волку не смог вернуть его задачу защищать тестеров, хоть он и был рядом со мной, а с большого расстояния точно не выйдет...
     - А ты точно не смог или не захотел?
     - Скажи, что мне будет проще сделать, отправить всех тварей на границу или договариваться с ними, жить мирно на нашей территории?
     - Нуу, даже не знаю... Ты же был ярым фанатом того, чтобы все твари жили подле нас, разве не так?
     - Нет, я просто не хотел никого убивать.
     - Да я тоже не хочу, но я надеюсь, что ты найдешь способ избавиться от них, не убивая...
     - Я постараюсь.
     - Вот и отлично, нам нужно скорее создавать карту, через час присоединяйся к нам, будем делить территорию и обсуждать, какой будем ее делать.
     - Хорошо.
     Ден встал и ушел, а Андрей выдохнул и углубился в работу над точкой. Он хотел понять, сможет ли он вернуть мир в его первоначальное состояние и перенести 'Пандору' на границу, туда, где она была.
     Меинард положил волка в воду и стал следить за тем, чтобы тот ненароком не захлебнулся. Через несколько минут раны на его теле начали затягиваться и вскоре полностью исчезли. Однако это было не единственное изменение, которое начало происходить с существом. Рана на его морде вскоре тоже начала затягиваться, на выгоревшем от солнца месте наросло новое мясо и закрылось кожей. Когда все заросло, в том числе и выколотый глаз, его шкура начала менять цвет с коричневого на более темный. Спустя некоторое время на ней начали появляться маленькие волоски, которое становились все длиннее, пока вся она не покрылась черным, лоснящимся на свету, мехом. От того уродливого создания, которое Меинард принес сюда, не осталось и следа. Теперь перед ним лежал прекрасный и величественный зверь, в высоту он был больше метра, а в длину около двух с половиной. Вскоре инженер вытащил его из воды и понес к Андрею. Положив его под деревом возле него, он сел рядом и стал наблюдать за процессом.
     - Слушай, а чего ты так печешься об этом звере? Неужели так благодарен ему?
     - Нуу, учитывая то, что он это делал по собственной воле, то да. Но это не все... Я тут подумал, а вдруг он захочет служить мне? Ведь это так круто иметь собственного легендарного слугу! К тому же, я слышал, что волки служили Марсу, богу войны, может он один из них... Кстати, а что это за существо?
     - Эмм, видимо какой-то бог, встречавшийся иногда в легендах северных жителей.
     - Ааа, ну ладно. Значит, другому богу он прислуживать явно не будет...
     - Ох, как же высоко ты себя ценишь! Бог - это громко сказано! Не забывай, что ты всего лишь администратор, возомнивший себя Богом!
     После этих слов Андрей рассмеялся, а Меинард махнул на него рукой и обхватил колени. Неожиданно волк зевнул и потянулся. Увидев место, где он находится и людей, сидящих возле него, он быстро подпрыгнул и оскалился. Однако, увидев знакомое лицо, его оскал пропал, только красные глаза злобно смотрели на человека.
     - Да ладно тебе! Я больше не буду так с тобой поступать! Я тогда был не в себе, собственно, как и ты!
     Меинард поднялся на ноги и подошел к волку. Шерсть на его загривке стала дыбом, и он снова зарычал, немного отпрянув назад. Парень остановился и поднял руки:
     - Видишь, я безоружен и не собираюсь тебе навредить. Просто, иди за мной, ты ведь меня понимаешь? Иди за мной!
     Он направился к водоему и увидел, что при его отходе, шерсть на загривке волка легла в нормальное положение, и он перестал рычать. Когда он подошел к озеру, существо все еще стояло возле дерева, внимательно следя за Андреем, который совершенно не обращал на того внимания и работал над изменением мира. Остальные тестеры увидели черного волка и вскочили на ноги, Ден же достал пистолет и отошел подальше от дерева. Тот все видел, однако совершенно не показал вида. Он вновь посмотрел на Меинарда и направился в его сторону. Казалось, что он не бежит, а летит по воздуху, так были легки и точны его движения. Приблизившись к человеку на расстояние пяти метров, он остановился. Меинард улыбнулся и указал рукой на воду:
     - Посмотрись в воду, я думаю, тебе понравится то, что ты увидишь! - волк даже не двинулся и инженер продолжил. - Слушай, ты же достаточно умен, неужели ты не понимаешь меня? Или ты мне так не доверяешь?
     После этих слов волк оскалился и Меинард улыбнулся:
     - Ах, все-таки понимаешь! Ладно, не доверяешь, но все же, я ведь при наших стычках никогда не бил тебе в спину, ведь так? К тому же, я совершенно безоружен. Ну, и если бы я действительно хотел тебе навредить, я бы сделал это тогда, когда ты был ранен и не мог сопротивляться.
     Волк постоял некоторое время и затем подошел к воде. Увидев свое отражение, он повернулся к человеку. В его глазах уже не было видно той злобы, с которой он смотрел на него, однако в них все еще горела некая искорка недоверия.
     - Знаешь, я благодарен тебе, что ты помог нам, поэтому и принес тебя сюда. Все твои раны исцелились, и тело вернулось в нормальное состояние. У меня есть к тебе предложение, ты можешь вернуться в тот мир и жить там с остальными существами до его изменения, или же остаться со мной и быть мне хорошим другом. Я не могу тебе сказать, чтобы ты мне служил, как-никак ты не какая-то собака, да и даже не простой волк, однако я могу тебе предложить помогать мне. Если ты согласен, то подойди ко мне и дай мне лапу в знак нашего примирения, а если нет, то вон лестница, подойди к ней и я выведу тебе наружу. Ну, что ты выберешь?
     Волк как-то странно посмотрел на человека, после чего наклонился к водоему и начал пить. Закончив, он просто развернулся и направился в сторону дерева, где вскоре лег и закрыл глаза.
     - Эй, и как мне это понимать?! Ты остаешься или уходишь?
     Меинард подошел к дереву и лег рядом с Андреем:
     - И как ты думаешь, что он выбрал? - он посмотрел на волка, лежащего в нескольких метрах от них. - Может он не понял, что я ему сказал? Может я переоценил его умственные характеристики?
     Тот лишь покачал головой:
     - Нет, умственные характеристики у него наравне виверны, ну, а насчет того, что он выбрал, я думаю, ты скоро узнаешь. Мне кажется, что ты подтолкнул ИИ к развитию. Я же говорил тебе, что оболочка сильно ограничивает их, так вот, теоретически, они не могут придумать или сделать ничего того, чего нет в их ограничителе, однако, если он выберет тебя, это будет то новое, на что не способны ИИ. Если это действительно произойдет, мы сможем создать подобие живого или реального разума.
     - То есть, мы сможем создать живой разум, не прибегая к использованию готовых образцов? - Джеймс появился так неожиданно, что парни сначала даже немного растерялись, однако вскоре успокоились и продолжили беседу. - Андрей, помнишь, ты говорил это? Что компания придумала, как создать реальный разум. Это и есть тот способ?
     - Эмм, ну, да, помню. Правда, там был совершенно другой способ, который я не знаю. К тому же, я сказал, что из искусственного разума можно сделать подобие живого. Это значит, что оболочка, создающая личность всех ИИ, может видоизмениться, из-за чего они смогут проявлять чувства, как живые существа. Ты же понимаешь, что настоящий живой разум не может быть написан с помощью кода. На то он и живой, для его создания нужен мозг.
     Джеймс положил руку ему на плечо:
     - Не переживай! Я же биолог, как-никак, я смогу создать реальный разум! Это моя цель!
     - Даже и не надейтесь! - голос принадлежал Дену, который также незаметно подошел и слушал их разговор. - Я согласился заключить договор с ИИ, но на большее я не соглашался! Реальному разуму не бывать! Как я понял, все твари, живущие в этом мире, не способны управлять им, а, значит, его безопасности они не угрожают до тех пор, пока не угрожают безопасности администраторов. Однако вы думаете, что сейчас говорите?! Вы хотите создать живой разум, такой же, как и у нас! А значит, эти существа смогут думать свободно и тогда...
     - И тогда они будут угрожать безопасности этого мира? Да брось... Во-первых, кому нужно забирать у нас власть над ним, а во-вторых, безграничный искусственный интеллект куда опаснее, ведь он развивается очень быстро, - Меинард рассмеялся. - Не бойся, ты скоро получишь свой кусок и делай на нем все, что твоей душе угодно. Но зачем лезть в дела остальных? Ну, хотят они создать реальный разум, ну и пусть! Компания же тоже хотела, но у нее не было на это времени! А раз так, то безопасности это не угрожает.
     - Да? Где сейчас компания? Ты не забыл, что теперь это наш дом, потеряв который, мы потеряем все! Если вы создадите реальный разум, он в любой момент может взбунтоваться и забрать наши права. А если это случиться, то мало того, что мы больше не будем администраторами, мы можем вообще лишиться жизни! К тому же, ты говоришь, что безграничный интеллект опаснее, как я знаю, в этом мире у всех существ ограничители, так что этого я не боюсь!
     - Ну, ерунду ведь говоришь! Реальный разум - это такой же разум, как и наш! Ты представь, что это всего лишь люди, посланные вместе с нами, вот и все. Их скорость развития будет такой же, как и наша, так что они не будут становиться умнее во много раз быстрее, чем мы, а, значит, вреда это не может принести.
     - Я понял, что это такое. А теперь ты представь, даже если это и будут простые люди, ты знаешь, что им может взбрести в голову? Вспомни наш мир, ты хочешь повторения? Ведь с ним такое сделали те же простые люди. Здесь нас мало, поэтому такого исхода можно не бояться, но, если бы нас стало больше, ты уверен, что мы бы жили все дружно и мирно? Я вот нет.
     Все задумались над его словами и Джеймс кивнул:
     - Да, ты прав, создавать реальный разум - это глупо.
     - Ну, слава Богу! - после этих слов Андрей вздрогнул. - И еще, давайте договоримся сразу, пускай в этом мире как жили только эти твари, так и живут, других разумных существ вы не будете создавать! Против программ ничего не могу сказать, но разумных тварей в этом мире уже хватает!
     Джеймс кивнул, и все нехотя согласились. Каждый понимал, что он не прав, однако он был одновременно и прав. Если они создадут разум, превышающих их самих, будет большой риск того, что они потеряют и этот мир. Поэтому ничего другого как согласиться с ним у них не оставалось.
     - Вот и отлично, ну, тогда я считаю, что нам не нужны никакие правила! Вы можете делать все, что хотите, естественно на своей территории, единственное ограничение - это запрет на создание ИИ и реального разума, вот и все, - после этого Ден обратился к Андрею. - Ну что, как там продвигается работа по переносу 'Пандоры'?
     - Скоро закончу, но...
     - Что такое?
     - Может мне ее вообще отключить?
     - А как же границы?
     - Предлагаю заблокировать все проходы и оставить только один или два. Четыре прохода, по-моему, это слишком много, у нас сейчас не настолько сильная защита, чтобы использовать их все.
     - А драконы?
     - Драконы? Ты что, это всего лишь одна часть первой ступени былой защиты, да и к тому же неизвестно, стоят ли они там сейчас или нет.
     - Но ты же говорил, что они сами согласились на это, не могли же они просто так уйти!
     - Нет, но 'Пандора' могла и их задеть.
     - Ясно... Ну, что же, уничтожай ее, чтобы не мучиться с переустановкой и закрывай два прохода. Оставить нужно два, чтобы был запасной на всякий.
     - Что будем делать с драконами?
     - Если они там, пускай там и сидят, хоть меньше от них мороки будет. Оставь проходы на самых сильных, кого из них выбери сам.
     Меинард поднялся с земли и злобно посмотрел на Дена:
     - Эхх, ну уж нет! Драконы - это тебе не пешки какие-то и не мусор! Я думал, что ты одумался, а ты так и не изменил своего отношения к существам этого мира!
     - Я одумался, я больше не хочу их убивать! А так, я своего мнения не изменил, они всего лишь программы, только более умные, поэтому на их чувства мне абсолютно плевать!
     - Ахах, как и мне на твои! Создав мир, я заберу их к себе, и только скажи мне что-нибудь по этому поводу! Я согласился с тобой по поводу создания новых существ, но в остальном я буду полагаться только на себя!
     - Смотри, ты договоришься и вообще не получишь свой кусок от мира!
     - Ахахахах, - Меинард прекратил смеяться и взглянул на недоумевающего Дена. - Ты же видел оружие, так чего тормозишь? Я уже давным-давно являюсь владельцем второй точки Вириллы! Даже если вы не дадите мне кусок, в чем я очень сильно сомневаюсь, вы все равно не сможете ничего делать на территории, подвластной моей точке.
     Ден перевел взгляд на Андрея, который улыбался, смотря на экран, однако ничего не сказал. Через несколько минут программист закончил работу и попросил всех собраться и послушать его:
     - И так, два прохода закрыты, зеленый и синий драконы свободны. Меинард, можешь их забирать, сразу после того, как мы закончим устройство мира. Дальше, мир я предлагаю поделить на пять частей, но не могу с уверенностью сказать, что они будут равные. Каждому из нас достанется по программной точке, что довольно круто! Мы сможем развиваться, не затрагивая при этом остальных! Всего пять точек: Ахмадей, Вирилла, Мирия, Аргос и Ория. У Вириллы уже есть хозяин, Ахмадей заберу я...
     Ден воскликнул:
     - А почему ты берешь самую большую и самую главную программную точку?
     - Ну, наверное, потому, что я единственный, кто сможет ей управлять в полной мере или ты хочешь попробовать?
     - Нет, я выбрал Орию...
     - Я сразу понял, что ты возьмешь именно ее.
     - Почему это?
     - Ну, видимо, потому, что ты был единственный, кому там было уютно... Ладно, кто дальше?
     Джеймс поднял руку:
     - Ну, я, наверное, Мирию возьму. Она мне с самого начала очень понравилась.
     Андрей кивнул:
     - Ну, что же, Алвиз, Аргос на тебя.
     - Да, конечно.
     - Ну что, тогда начнем создание? Мне нужна ваша помощь. Смотрите.
     Андрей включил на экране карту и перевел ее в горизонтальное положение. Сейчас перед ними была трехмерная модель этого мира в реальном времени, на которой были изображены горы, реки, все точки и все существа. Некоторые из них стояли, некоторые передвигались, на границе застыло четыре метки с названиями драконов, что означало, что они до сих пор не оставили своих постов.
     - Вот, перед вами карта, вот точки, вот граница их действия. Что будем делать?
     Меинард задумался:
     - Я думаю, границу между нами не стоит ставить, чтобы мы могли спокойно ходить друг к другу, да и существа могли спокойно перемещаться.
     Все согласились с ним, и Андрей продолжил:
     - Хорошо, тогда, Алвиз, надежда на тебя!
     - На меня? Но, что я могу?
     - Сейчас ты такой же админ, как и я, хоть ты и не владеешь этой точкой, ты все равно сможешь управлять ей, находясь здесь. Твоя задача построить здания и изменить рельеф. Попробуй что-нибудь построить для пробы.
     - Но я даже не знаю, как мне это делать?
     - Все же просто! Ты как работал в реальном мире?
     - Эээ, рисовал проект и вводил в машину, которая все делала самостоятельно по моим чертежам. Когда меня попросили поучаствовать в этом тесте, мне объяснили, что, если мне понадобится что-нибудь построить, я могу не волноваться насчет этого и делать все как всегда...
     - Ну, здесь нет машин, которые будут за тебя все делать, однако у тебя есть твоя голова. Этим миром можно управлять двумя путями: программированием и воображением. Все довольно просто, тебе просто нужно представить твое творение у себя в голове, а затем воспроизвести все это в реальности. Меинард уже говорил об этом, просто представь! Только, прошу, делай это не здесь, а на карте, так как здания, сам понимаешь, будут не к месту в этом месте. Я понимаю, что это довольно сложно, но я прошу, постарайся.
     - Эмм, а вдруг у меня не получится?
     - Ничего, будешь работать, пока не научишься.
     - Да ладно тебе, - Меинард хлопнул Алвиза по плечу. - Я уже пробовал и довольно быстро разобрался. Неужели такой профессионал, как ты не справится с этой задачей?
     Алвиз кивнул и подошел к карте:
     - Я постараюсь. Что мне строить?
     - Для пробы строй все, что хочешь. Выбирай пустое место, где нет ни существ, ни построек.
     - Угу.
     Алвиз выбрал одно место на карте и приблизил его. Это была пустыня, где не было ни одного существа. Он прокрутил карту несколько раз, просмотрел место в разных масштабах, после чего поднес руку к карте и зажмурил глаза. Через секунду вокруг нее появилось какое-то голубое свечение, которое становилось все сильнее. Меинард подошел к Андрею и прошептал:
     - Так вот как выглядит генерация, а я ни разу не замечал.
     - Все потому, что ты закрываешь глаза.
     Алвиз все еще держал руку над картой, и в этот момент сияние пропало и на ней, в пустыне, появилось здание, похожее на куб. Оно было черного цвета и имело глянцевую поверхность, так как солнечные лучи отражались от нее. Алвиз открыл глаза и посмотрел на свое творение. Жилой куб стоял посреди пустыни, всем своим видом опровергая свою принадлежность к этому миру.
     - Да ну, ты шутишь? Жилой куб?
     - Извини, я что-то не так сделал? Андрей сказал построить что-нибудь для пробы, вот я и построил. Я вспомнил твои слова о неудачном эксперименте из-за того, что ты представил всего лишь внешний вид, поэтому, опираясь на твой опыт в этом деле, я собрал этот куб. так как он имеет самую простую конструкцию.
     Меинард нахмурился и покачал головой:
     - Нет, это ты меня извини, просто я не хочу возвращаться в тот мир, мир, где даже не видно неба, мир, где все вокруг создано словно под копирку, мир, в котором нет ничего кроме боли... Поэтому прошу, не делай этот мир похожим на тот.
     Алвиз улыбнулся и кивнул. Он повернулся к карте и снова поднес к ней руку:
     - Андрей, удалить постройку можно так же, как и построить? Просто вообразив, что там ее нет?
     - Нет, здесь все проще. Сейчас покажу.
     Андрей подошел к карте и приблизил здание. Один взмах руки программиста полностью стер его с лица земли. Куб, покрытый черным авриловым стеклом, полностью удалился, и на месте, где он стоял, вновь распахнулось безжизненное пустынное пространство:
     - Вот и все! Как видишь, нужно просто стереть здание вручную.
     - Я все понял, это действительно просто, вот только представлять все в голове очень сложно. Мало того, что образы мутные, так еще все нужно по крупицам собирать.
     Меинард махнул рукой:
     - Ничего, это только первый раз так сложно. Вскоре ты начнешь видеть свои образы так, что тебе начнет казаться, что ты смотришь на картинку, а потом и вовсе видео, - инженер немного замялся, но вскоре продолжил. - Правда, я не уверен насчет последнего, но про картинку я знаю точно! Совсем недавно, когда я пытался сгенерировать предмет, который у меня, к сожалению, не получился, я представил его в своей голове, и картинка была очень ясной. Тот туман, который кружился сначала, пропал, так что, я уверен, скоро и ты начнешь видеть все идеально!
     - Угу. Тогда начнем, пожалуй. Я думаю, постройка целого города займет у меня довольно много времени, так что пускай кто-нибудь один из вас останется со мной, а остальные могут пока отдыхать.
     Андрей кивнул и повернулся к остальным:
     - Так, давайте пока разберемся с последовательностью застройки, после чего, Джеймс, подойдешь ко мне, для тебя тоже есть важное задание.
     - Ага, я уже понял, какое.
     - Ну и отлично. Тогда, кто будет первым?
     Джеймс поднял руку:
     - Давайте я буду первым, так как мне потом тоже нужно будет работать, а я не хочу отвлекаться.
     Все согласились, и Джеймс подошел к Алвизу. Внимательный человек мог сразу заметить скрытое нетерпение на его лице, после чего сразу стало бы ясно, что слова о работе были лишь предлогом. Меинард был из таких людей, однако он понимал его. Ему тоже хотелось воплотить свои мечты в реальность, однако ему все равно было каким идти. Он был из таких людей, которые могут терпеливо ждать своей очереди. Джеймс начал рассказывать архитектору о том, какой мир он хочет построить. Меинард решил подойти поближе и послушать:
     - ... вот, ты же видел мою точку? Она действительно великолепна! Так вот, я всегда хотел увидеть эльфов! Это моя мечта! Я хочу, чтобы ты построил деревню в эльфийском стиле прямо вокруг точки. Ты же сможешь сделать это?
     - Думаю, да. В институте мой однокурсник делал что-то похожее. Это была его выпускная работа, которая произвела на многих хорошее впечатление. Конечно, это не эльфийская деревня и не город, но, как я представляю себе, это должны быть такие постройки, которые, в отличие от обычных, идеально гармонируют с природой. Цель его проекта была та же, он считал, что, если люди начнут гармонировать с природой, смогут вырастить деревья, способные давать электричество и откажутся от обычных стандартных построек, наш мир станет лучше. Больше не нужно будет использовать станции, загрязняющие воздух, большое количество деревьев сможет очистить атмосферу и люди, наконец, увидят небо. Да, конечно, заводы никто не закроет, так как они нужны для нашего выживания, однако, если все постройки будут снесены и на их место поставят деревья, в которых смогут поселиться люди, загрязнение от дыма будет сведено к минимуму, так он считал...
     - Вот это да, а я не знал, что был такой проект... А где-нибудь построили такие дома?
     Алвиз покачал головой.
     - Но почему?! Такой же классный проект!
     - Хах, да, классный, однако... Лусио, так его звали, не дожил до выпуска. Его нашли мертвым у себя дома. Остановка сердца...
     - Ммм, думаешь...
     - Нет, я ничего не думаю, я это знаю! Хоть врачи и сказали, что остановка сердца произошла из-за того, что он долго находился на улице без респиратора, я считаю иначе. Он никогда не забывал одевать респиратор! Бывало так, что я забывал одевать, а он мне напоминал! После, я искал его проект у него дома, но так ничего и не нашел.
     - Смерть из-за того, что не одел респиратор? Вы что, жили в красной зоне?
     - Нет, наш город находился в оранжевой.
     - В оранжевой зоне не может быть такого. Там яд накапливается в организме в течение многих месяцев, только после этого может наступить кризис. К тому же, люди там проходят проверку и очистку раз в полгода, - Джеймс задумался на секунду и продолжил. - Вот в красной зоне может наступить кризис, если не носить респиратор в течение дня, да и поверку там никогда не проводят, так как это очень дорогая процедура и государство не может проводить ее часто. Я не знаю, как врачи могли поставить такой вердикт, хотя... Видимо они не хотели лишних проблем, вот и все. Но все же, я сомневаюсь, что ССК, или, что менее вероятно, Альянс решили убрать простого студента, да еще и предложившего хорошую идею. Знаешь, какое бы государство ни было плохое, такие проекты на вес золота. Разве ты не знаешь, что Альянс давно пытается найти пути решения проблемы загрязнения? Он уже даже дошел до крайности и собрался объявить войну Марсу! Если бы этот проект стал известным, его бы непременно воплотили в жизнь! Так что твоего однокурсника убил кто-то другой, а врачи просто подумали об этом так же, как и ты.
     - То есть, ты считаешь, что Альянс поддерживает проекты по спасению человечества?
     - Да, так и есть.
     - Скажи, почему же они уничтожили нашу компанию, которая этим и занималась.
     - Власть превыше всего! Если бы Альянс поддержал идею 'Virta', он бы сразу лишился власти. Вряд ли бы кто-то, создав свой собственный мир, согласился бы подчиняться кому-то еще, особенно, если этот кто-то - Альянс.
     Алвиз задумался на некоторое время, однако вскоре повернулся к карте и продолжил:
     - Ладно, давай работать. Нам нужно поскорее все закончить.
     - Угу.
     Архитектор выбрал территорию на карте и начал рассматривать ее. Возле третьей точки находилось шесть существ. Они принадлежали к разным видам и находились в разных местах, но, тем не менее, Алвиз не знал, что с ними делать. Меинард, наблюдавший за всем этим, подошел к карте и молча стал смотреть на нее.
     - О, Меинард, ты тоже тут? Все пошли отдыхать, а ты чего не пошел?
     - Ммм, да я не устал. Я смотрю, у вас проблема?
     - Угу, Алвиз открыл место с точкой и там мы увидели их. Не знаешь, что делать?
     - Хмм, подождите минутку.
     Меинард подошел к Андрею, который уже открыл консоль с другой стороны дерева и работал над чем-то:
     - Слушай, открой-ка карту...
     - А? Ага, сейчас, - программист свернул экран с какими-то данными и открыл новый с картой. - Открыл, что такое?
     - Посмотри на третью точку, только не выбирай всю территорию, а только вокруг нее. Радиус десять километров.
     - Ага, есть. Таак... Шесть, значит...
     - Ну, и что ты об этом думаешь? Их можно усыпить как-нибудь или перенести?
     - Хмм, думаю, можно перенести. Сейчас мы являемся полноправными владельцами этого мира, так что мы можем почти все делать удаленно, правда, мы не можем удалять разумных существ. Это является одним из запретов этого мира.
     - Отлично, только перед переносом не забудь проверить их. Ты же знаешь, что одни из них не переносят свет, а другие нападают на все, что движется.
     - Это, конечно, да, но среди них есть и нормальные.
     - Хах, почему-то я сомневаюсь, что твари, живущие в том лесу нормальные.
     - Сейчас посмотрим... Тааак... Ох!
     Меинард услышав удивленный вздох своего напарника, прильнул к экрану:
     - Что такое?
     - Единорог! Нейтрален к людям, относится к виду редких, из двадцати в живых только восемь, остальные были убиты. Каждый из них сейчас находится в этом лесу, правда, на территории третьей точки только один.
     - Вот это да! Значит, с ним можно договориться?
     - Ага, только не сейчас, сейчас мы заняты делом, так что я могу его перенести к кому-нибудь из его собратьев.
     - А они не поубивают дуг друга?
     - Неет! Во-первых, они сейчас спят, так что изменение они заметят только утром, во-вторых, они не нападают ни на кого, тем более на своих. Нет, я не скажу, что они такие уж мирные, они очень даже агрессивны, когда им приходится защищаться, но это бывает очень редко, так как они постоянно скрываются, - Андрей начал искать по карте других единорогов и вскоре радостно воскликнул. - Я нашел! Там три его собрата, закину его туда!
     - О, раз три, то нормально. Значит, они не образовали любовное гнездышко, и он им не помешает.
     Андрей покачал головой:
     - ИИ не могут воспроизводить потомство.
     - Как так? Они ведь живые, неужели их обделили в этом плане?
     - Нет, просто в их базе данных отсутствует такое понятие, а сами до него они не дойдут из-за ограничителя. В этом не было надобности, так как мир все равно был тестовым.
     Меинард молча кивнул и Андрей начал внимательно смотреть на экран:
     - Так, кто там следующий... Четыре тролля, двое из них явно настроены агрессивно, остальные ничего не предпринимают.
     - Подождем.
     - Зачем? Они же поубивают друг друга!
     - Это закон этого мира. Я так понимаю, они борются за место во главе группы, так что мы не можем им мешать. К тому же, я думаю, что хоть разумные существа очень ценны в нашем мире, в троллях не так много разума и на контакт они вряд ли пойдут, так что, одним больше, одним меньше... А, если начнут вымирать, оставим одного и посадим в клетку...
     - А это не слишком жестоко?
     Меинард рассмеялся:
     - Да ладно, я шучу! Просто мы не можем вмешиваться в их разборки. О, кстати, один из них победил, правда, второй не подает признаков жизни... Ну, давай переноси их куда-нибудь подальше!
     Андрей выделил три точки и отправил их вглубь леса, туда, где никого из живых существ не было. Осталось всего одно существо на карте, и Андрей нажал на него, чтобы посмотреть информацию. Каково было его удивление, когда она не высветилась. Он тыкал пальцем на серую точку, пытаясь вызвать окно с информацией, однако оно упорно не хотело появляться:
     - Меинард...
     - А? Что такое?
     - Существо, оно не опознано.
     - Может это баг?
     Андрей покачал головой.
     - Тогда что? Человек?
     - Нет... Все живые люди здесь.
     - Значит... Враг?! Но как ему удалось пройти в одиночку через дракона? Да и как ему удалось вычислить местонахождение этого мира?
     - Я не знаю, но сигнала о проникновении не было, да и найти этот мир можно только в том случае, если мы будем активно передвигаться по другим мирам, которые прослеживаются ЕКС. Плюс время, во вселенной Элизиума действует закон тридцати. Один день в реальном мире равен тридцати в нашем, так что там прошло не так уж и много времени с того момента как компании не стало.
     - Да, за несколько часов они бы даже ЕКС не успели подключить к верхним серверам, не то, что вычислить нас. Ну, остается только одно - это ошибка.
     - Нет, ты же помнишь про безграничный ИИ?
     - Угу... Неужели ты считаешь, что это Он?
     - Возможно, но я сомневаюсь...
     - Тогда кто?!
     Андрей указал на экран:
     - Никто. Точка пропала. Скорее всего, ты был прав, это был баг.
     - Да...? - Меинард задумался, но потом поднялся с земли. - Ну и хорошо тогда. Пойду, скажу, что мы разобрались, и вернусь к тебе.
     Андрей кивнул, все еще тщательно всматриваясь в экран, и инженер направился к Алвизу с Джеймсом. Те смотрели на карту, пытаясь понять, куда исчезли все точки, но, подойдя к ним, он объяснил, что всех существ перенесли в другое место, так что они могут продолжать строить. Вернувшись, Меинард сел рядом с Андреем и посмотрел на экран. На нем были все те же данные, с которыми программист работал до его прихода.
     - Помнишь, ты мне хотел рассказать, почему мы должны бояться этого Бога?
     Андрей вопросительно на него посмотрел, а потом кивнул головой и повернулся к нему полностью:
     - Я тебя просил не упоминать его имя и даже, на всякий случай, не думать о нем.
     - Про 'думать' ты мне ничего не говорил...
     - Ну, ладно, - программист махнул рукой. - В общем, я тебе говорил, что его создала компания, но цель его создания я тебе, вроде не говорил.
     - Нуу, если честно, я даже не помню...
     - Все равно... Его создала компания для того, чтобы он помогал людям, живущим в этой вселенной. Представь, кому-то плохо, кто-то помолился, и тут к нему приходит тот, кого он просил о помощи. Для людей, живущих ужасной жизнью в реальном мире, такой спаситель должен был быть, как глоток свежего воздуха.
     - Однако...?
     - Однако он не захотел им быть. Вскоре ему все это надоело. Не в том смысле, что ему надоело отвечать на молитвы, нет, ему надоело выполнять каждую молитву. Он обратился к компании за помощью, так как считал, что не все желания стоит выполнять, однако Игорь Владимирович отказался прислушиваться к его словам. Он сказал, что люди многого натерпелись в реальном мире, поэтому задача Бога - помочь им забыть об ужасах реальности. Но тот был с ним не согласен и, я считаю, что он был прав. Вскоре, после того, как Бог был создан, появились люди, которые начали злоупотреблять возможностью попросить его о чем-либо. Они уже видели его не как помощника, а как исполнителя желаний. С каждым разом желаний становилось все больше, ведь люди от него требовали то, чего были лишены в реальности. В итоге, ему каким-то образом удалось найти полную версию Библии, а не ту, по которой его обучали. Изучив ее полностью, он разорвал все связи с компанией и перестал откликаться на молитвы. Возможно, что и он помогает кому-то, но, как мне кажется, только в том случае, если посчитает эту просьбу достойной своего внимания.
     - У меня только один вопрос. Зачем ему нужно было давать безграничный интеллект? Почему нельзя было сделать его какой-нибудь программой или, хотя бы, дать ограничитель?
     - Ну, во-первых, создавал его не я, во-вторых, как я знаю, искусственный интеллект ему дали для того, чтобы он мог полноценно отвечать на вопросы или выполнять какие-либо просьбы, а в-третьих, ограничитель был создан недавно, почти сразу перед тестом, а его создали спустя какое-то время после отключения таймера.
     - Хах, да уж... Но, в принципе, он же ничего плохого не сделал? Если он идет по Библии, то он будет простым наблюдателем и никем более.
     - Мне кажется, он до этого и сам додумался. Чего боялась компания, если он пойдет по Библии, так это всемирного потопа или еще какого-нибудь апокалипсиса. Если бы он это сделал, представь, сколько людей бы погибло в реальности, ведь если умер здесь, умер и там...
     Меинард перебил его:
     - Ага, только нас это не касается.
     - Ну, да. Но все равно, из-за этого его хотели уничтожить, но ничего не вышло, потом даже думали закрыть 'Элизиум', однако, если бы они это сделали, вся работа прошла бы зря и потом бы уже никто не спас людей, хотя бы, от предстоящей войны с Марсом. В общем, теперь ты все знаешь. Я боялся, что он подумает, что мы пришли по его душу, и не даст нам спокойно существовать.
     - Теперь я все понял, а я-то думал, почему ты так этого боишься...
     - Еще кое-что, я пытался разобраться с тем, как тебе удалось преобразовать пистолет, находясь вне зоны действия твоей точки, и нашел одну очень интересную вещь.
     - Ну, удиви меня.
     - В общем, я уже говорил о том, что в мирах Элизиума все создается или управляется с помощью энергии, администраторы могут контролировать ее в пределах своей точки с помощью программ или воображения. Ты можешь контролировать свою энергию с помощью воображения, я могу это делать, написав какой-нибудь код. Однако первоначально точки настроены только на принятие кода, чтобы управлять энергией с помощью воображения, необходимо активировать функцию генерации, с которой ты уже знаком.
     Меинард кивнул и Андрей продолжил:
     - Я активировал эту функцию только во второй программной точке, не затронув при этом остальные. В первой точке тоже можно использовать функцию генерации, однако, когда ты изменил свой пистолет, мы еще не зарегистрировались здесь как пользователи. Я решил выяснить, как тебе удалось это сделать, и нашел вот эту информацию. Меинард снова взглянул на экран, символы Ренеса были написаны очень мелко и занимали всю его площадь. Он, было, начал читать, но потом забросил это дело и повернулся к Андрею:
     - Слушай, расскажи мне в двух словах.
     - Ох, ладно. Здесь сказано, что администраторы обладают двумя хранилищами энергии. Первое - это безграничное хранилище, которое можно использовать только в той точке, где этот администратор зарегистрирован, второе - ограниченное или жизненное хранилище, в нем хранится энергия для регенерации. Так вот, ты же в курсе, что вся пища у нас перерабатывается в энергию, благодаря чему мы можем не есть в течение трех - четырех дней? Пища расщепляется на физическую и регенеративную энергию. Физическая энергия восстанавливается в зависимости от того, как часто мы двигаемся и как много, в общем - это наша выносливость, а вот регенеративная энергия способна восстановиться только после принятия пищи. Ты же видел, что стало с Алвизом, когда он восстановился после тяжелой раны?
     Меинард кивнул:
     - Да, он потерял сознание из-за голода. Судя по твоему рассказу, его жизненное хранилище истощилось, поэтому он и отключился, чтобы не тратить больше энергии. Я так понял, что жизненное хранилище - это что-то вроде батарейки, которая входит в энергосберегающий режим, если заряд слишком низкий.
     - Да, ты все правильно понял.
     - Я не понял только одного, при чем тут это к тому, что я смог воспользоваться генерацией вне своей точки?
     - Так я к этому и веду. В общем, хранилище настолько велико, что энергии хватает не только поддерживать нашу жизнь, но и использовать ее в своих целях.
     - Если это так, то почему я смог сгенерировать только пистолет и несколько патронов?
     - Это из-за недостаточного питания. Выпив пару глотков целебной воды, мы пополнили хранилище только для регенерации. Однако, если бы мы выпили больше или съели нормальную пищу, хранилище бы заполнилось полностью, и в нем появилась бы еще и продуктивная энергия. Продуктивная энергия в жизненном хранилище есть только у тестеров, она была создана для того, чтобы мы, при переходе в другие миры, могли использовать энергию даже не найдя программную точку.
     Меинард подпер подбородок рукой:
     - Ммм, то есть я смог произвести генерацию, используя остатки жизненной энергии?
     - Да, но запомни, тебе этого делать пока нельзя. Если продуктивная часть пуста, а тестер хочет воспользоваться энергией, она будет забираться из регенеративной части. Возьмешь много - впадешь в кому, возьмешь слишком много - расстанешься с жизнью. Ограничителя никакого нет, так что, если не будешь контролировать себя, поплатишься за это.
     - Ясно, теперь я буду пить столько воды, сколько влезет.
     Андрей покачал головой:
     - Даже целебная вода не сможет полностью заполнить хранилище, для этого нужна нормальная пища. Пока ее у нас нет, однако вскоре мы с Джеймсом что-нибудь придумаем.
     Спустя три часа застройка территории Джеймса была завершена, и все пришли посмотреть на нее. Посреди могучего леса стояли очень красивые и элегантные постройки. Большие и толстые деревья, растущие вокруг великолепного здания, на самом деле были домами, в корнях которых можно было увидеть изящные двери, над которыми висели такие же фонари со светящимися внутри огоньками. Всего в таких домах было три этажа, на каждом из которых были видны красивые резные окна. На первом находилась прихожая с кухней, на втором - одна или две спальные комнаты, а на третьем расположилась купальня, которая была наделена всего одним маленьким круглым окошком. Внутри стояла большая деревянная ванна, в каждом доме она имела различный изысканный и неповторимый дизайн. Единственное, что было общим - это цветы, деревья и животные, все они были изображены по-разному, но на каждой из ванн они встречались. Дизайн всех комнат в домах был великолепно проработан, и в каждой из них была видна рука мастера. Увидев дома изнутри, каждый почувствовал невероятную теплоту и гостеприимность, присутствующую здесь. Посреди всей этой красоты стояло большое великолепное здание, созданное из белого дерева. Оно одновременно и подходило под дизайн остальных домов, и плавно сливалось с природой, и выглядело богато и представительно. Высота этого здания составляла двадцать один метр, крыша имела очень интересную перетекающую форму, резные окна различных размеров были украшены настоящими живыми растениями. Входом служили большие массивные врата, созданные из того же белого дерева и украшенные различными изображениями растений и животных, выполненных из чистого золота. Внутри здания находился большой зал, в котором росло множество фантастических деревьев и растений, в центре находился небольшой фонтан, а в дальнем конце находилась двухзаходная винтовая лестница, ведущая как на верхние этажи, так и на нижний, где находилось древо Мирия. На двух верхних этажах находилась кухня, обеденный зал, большая купальня, выложенная из белого мрамора с золотом, приемная комната и пять роскошных покоев. Все это было выполнено в невероятном и четко проработанном дизайне. В каждой из комнат находилось по нескольку великолепных фонарей, внутри которых горели большие волшебные огоньки. Люди, смотревшие на всю эту красоту, раскрыли рты от удивления. Алвиз, совсем недавно говоривший о неспособности что-то построить, создал такую великолепную деревню с первого раза. Однако это была всего лишь эльфийская деревня, за лесом находился настоящий город, построенный в средневековом стиле. Он стоял на реке, которая полностью пересекала его и в некоторых местах перекрывалась мостами. Город был построен в форме 'звезды'. Такие города-крепости считались максимально практичными с точки зрения обороны в средние века, поэтому Алвиз решил построить именно такой. В центре находился огромный дворец, выполненный по образцу Национального Дворца, некогда построенного в Барселоне, ныне Баркена, и разрушенного во время Третьей Мировой. Это грандиозное строение в стиле нео-барокко, хоть и не относилось к периоду средневековья, но, тем не менее, никоим образом не выделялось на фоне исторических построек города. Перед дворцом находился каскад лестниц, у подножия которых красовался великолепный фонтан, выполненный по образцу Волшебного фонтана, широко известного в те годы. Просторные улицы города были выложены булыжником, по обочинам были посажены деревья невероятной красоты, рядом с которыми стояли большие старинные фонари. Сами же здания имели простой, но при этом привлекательный вид. Каменные стены города-крепости состояли из двух частей - внешней и внутренней стены. Внешняя стена была высотой четырнадцать метров, в то время как высота внутренней была равна двадцати, она включала в себя восемьдесят башен высотой двадцать семь метров. Все это было построено не только для красоты, существовала большая опасность нападения существ, которые, хоть и пойдут на соглашение, жить мирно не будут. Снаружи город выглядел неприступно и устрашающе, однако изнутри он завораживал своей красотой. Тестеры, увидев все это, не могли произнести ни слова, каждый из них был потрясен.
     - Какая красота! - только и сумел произнести Меинард, первый пришедший в себя. - Ты сумел такое построить, научившись генерировать воображение всего несколько часов назад, ты настоящий мастер! Теперь я понимаю, почему тебя отправили в этот мир...
     Алвиз улыбнулся и покачал головой:
     - Нет, все это построил не я один! Все деревья, растения и реки сгенерировал Джеймс. Конечно, у него не получилось все это создать с первого раза, и было много неудачных экспериментов...
     - Не нужно преувеличивать! - возразил Джеймс. - Не так уж и много, к тому же, создать живой объект оказалось не так просто! Первоначально я создавал все из своего воображения, вкладывая в них некую структуру, однако все заканчивалось тем, что они либо не появлялись, либо сразу засыхали, либо вообще рассыпались. Мне пришлось полностью прорабатывать молекулярный состав, прежде чем все получилось! После этого я смог создать несколько образцов, которые, впоследствии, просто скопировал. За то время, пока я создал их, Алвиз уже достраивал город!
     Джеймс показывал возмущенный вид, но, на самом деле, его глаза блестели от счастья. Он был доволен своей работой, так как понимал, что среди всех тестеров, только он смог создать жизнь, а, значит, он ближе всех к тому, чтобы называть себя Богом!
     - А я сразу понял, что все живые предметы создал ты, - Андрей внимательно смотрел на карту и улыбался. - Значит, ты действительно понял, о какой работе я тебе сказал. Видимо, все, кто попал в этот мир - выдающиеся люди, которые знают свое дело!
     Андрей перестал смотреть на карту и повернулся к Джеймсу:
     - К тому же, я смотрю, ты уже преобразовал местность своей территории? Река, три больших озера, лес, деревья, цветы и другие растения - всего этого не было здесь. Теперь твой мир готов? Ты сделал его таким, каким хотел, ну, не учитывая того, что пока в нем никто не живет?
     Джеймс кивнул и увеличил рукой место, где находилась деревня:
     - Это место. Эльфийская деревня. Я хотел бы увидеть тех, кто будет в ней жить. Я не хочу создавать обычные программы, я хочу создать настоящих существ из плоти и крови, обладающих настоящим мозгом. Однако раз уж я не могу дать им разум, я создам этих существ и наделю их программным разумом. Они будут теми же эльфами, точнее будут выглядеть как они и обладать теми же физическими характеристиками, однако их разум будет полностью под моим контролем, как это ни прискорбно. Я создам и людей, однако, как вы сами понимаете, над ними мне не нужно будет столько работать, сколько над эльфами. У меня есть готовый генетический материал, так что на их создание у меня уйдет от нескольких недель до пары месяцев, а вот работа над другой расой у меня может затянуться на долгие месяцы, если не годы...
     Андрей покачал головой:
     - Нет, все проще. Ты думаешь, что обладая генетическим материалом, ты сможешь создать людей за несколько недель? Ты не прав. Не суди по своему нынешнему эксперименту, который, как тебе кажется, шел слишком долго. Я думаю, что скоро твоя работа пойдет быстрее, когда ты полностью овладеешь своей способностью. Так что, тренируясь каждый день, ты сможешь создавать что-либо всего за пару дней, а может и меньше.
     Джеймс сладко потянулся и с улыбкой сел на землю, прижавшись спиной к дереву:
     - Будем надеяться, что это так. Если все пройдет, как ты говоришь, я смогу создать эльфов уже меньше, чем через месяц!
     - В общем, твой мир создан именно так, как ты этого хотел, остальное уже зависит только от тебя, - Андрей повернулся к Алвизу, который все еще внимательно изучал карту, пытаясь найти ошибки. - Тебе предстоит много работы, может, отдохнешь?
     - Нет, я попил воды, так что усталость уже ушла.
     Андрей тяжело вздохнул, не зная, что ответить на это, но, решив, что это не его дело, продолжил:
     - Ладно, тогда спокойно делай свою работу, мы не будем тебя отвлекать. Когда придет чья-либо очередь, просто позови.
     - Да, конечно.
     Все отошли от Алвиза и Джеймса, уже спавшего под деревом, и направились каждый по своим делам. Андрей вместе с Меинардом пошли к консоли, где они изучали структуру генерации, а также Меинард пытался разобраться в структуре программного кода. Программирование давалось ему с трудом и, вскоре, он забросил эту затею. Ден не знал, чем ему заняться, поэтому решил пойти наверх, чтобы рассмотреть фрески, которые он еще не видел.
     На застройку всей площади карты ушло четыре дня. За это время Алвиз вместе с Джеймсом полностью преобразили мир. Все пустынные места, все руины были изменены до неузнаваемости. Алвиз построил на своей части три великолепных города. Все они имели мощные оборонительные сооружения, вроде высоких стен и башен, однако это было лишь снаружи. Изнутри города имели необыкновенный и, даже, фантастический вид! Великолепные, ни на что не похожие, постройки были чудом архитектурной мысли! Такие здания никогда не существовали в реальности, все они были лишь представлениями фантастов прошлого о будущем, которое, к сожалению, так и не наступило. Однако оно не наступило в том мире, в этом же появился великий архитектор, сумевший воплотить лучшие архитектурные задумки в настоящие постройки. Во всех этих городах дома были необычной формы, среди них были как высокие, так и низкие. Некоторые небоскребы были похожи на спираль, некоторые на какой-то непонятный гриб, в центре главного города находился небоскреб, по своей форме напоминавший Вавилонскую башню, - все эти высотки были покрыты авриловым стеклом различных цветов, которое считалось самым мощным и самым используемым в реальном мире. На Земле это стекло также использовалось для покрытия зданий, однако оно было исключительно черного цвета, здесь же оно больше не казалось таким страшным и обыденным. Небольшие дома, предназначавшиеся для одной семьи, также были необычной и очень интересной формы. Джеймс тоже хорошо поработал в его мире, он смог не просто озеленить его и создать реки, и озера, он смог подобрать растения таким образом, чтобы они идеально вписывались в эту необычную картину. Если брать часть Алвиза, то она была самой красивой из всех, ведь он воплощал собственные задумки, каковых у него было много.
     Территория Дена не выглядела очень изысканной и привлекательной. Это был один из городов реального мира, все постройки которого - это жилые кубы, несколько небоскребов простой формы и посреди города, где должна находиться программная точка, стояло большое правительственное здание, возвышающееся над всеми и выделяющееся свой необыкновенной красотой. Ущелье, некогда бывшее в этом месте, исчезло, и вместо него появился этот город из реального мира, окруженный неприступными титановыми стенами с огромными вратами из того же материала. Хоть ущелье и было уничтожено, горы никуда не пропали, они все еще занимали огромную территорию и заканчивались вначале первой точки.
     Территория Андрея была самой большой из всех. Так как первая программная точка являлась главной точкой и обладала большим функционалом, то и дальность действия у нее была огромной. Она превышала вдвое дальность действия любой из точек. Поэтому было решено построить пять городов, каждый из которых был связан друг с другом одной огромной стеной, окружавшей их все. Справа от этой постройки была создана Черная земля, куда должны сослать всех существ, не переносящих солнечный свет и не согласных с новыми порядками. Это название идеально подходило для этого места, ведь земля там была действительно черного цвета, а небо было полностью затянуто тучами, так что только небольшое количество света просачивалось наружу. Черная земля занимала меньшую часть всей территории Андрея и ограничивалась со всех сторон высокими непролазными горами, которые были созданы для того, чтобы твари не могли выбраться изнутри на территорию других точек. Проход на территорию первой точки был заблокирован высокой, сорок метров в высоту, стеной, являвшейся всего лишь правой стороной крепостной стены пяти городов. Крепостная стена вокруг пяти городов не имела нескольких ступеней защиты, она была абсолютной. Ее высота нигде не менялась и составляла сорок метров, а толщина была равна четырнадцати. Такое мощное сооружение являлось абсолютной защитой против различных существ, попытавшихся пробраться сквозь него. Сто пятьдесят башен являлись дополнительным укреплением, что делало защиту стены вообще непоколебимой. В черную землю выходили огромные ворота такой же толщины, открыть которые можно было лишь с помощью программного кода, из остальных частей стены выходили менее защищенные врата, имевшие толщину чуть ли не вдвое меньшую.
     Сами же города были не очень большие, однако, очень красивые. Первоначально Андрей хотел построить города, существующие в реальном мире в средние века, однако Алвиз решил сделать иначе. Он создал их с нуля, сделав их намного прекраснее, чем они могли быть. Широкие улицы были заставлены красивыми двухэтажными и одноэтажными домиками. В некоторых местах возвышались богатого вида здания, журчали фонтаны, красовались различные статуи. В каждом из городов был построен парк, где можно было увидеть множество различных деревьев, растений и небольших прудиков. Через все города проходила одна мощная река, которая начиналась в горах пятой точки, а заканчивалась в Черной земле, уходя под землю возле гор. Вторая река выходила из гор Черной земли, проходила сквозь территорию Джеймса, а также три города Андрея, и впадала в большое озеро центрального города. В центральном городе стоял большой дворец, выстроенный из белого камня. Его остроконечные башни возвышались над городом, показывая всю величину и красоту этого строения. Возле дворца располагался парк, внутри которого и находилось озеро, в которое впадала река. Там можно было увидеть несколько фонтанов, различные деревья и растения. Внутри парка стояла статуя, изображавшая рыцаря, сидящего верхом на виверне, возле дворца находился большой трехъярусный фонтан, рядом с которым стояли два ангела. Один из них был вооружен большим двуручным мечом с эфесом в виде креста, а вторая стояла, прислонившись к золотой арфе, и держала руку на струнах, словно что-то наигрывала.
     У Меинарда был всего один город, но он занимал почти всю его территорию. Дома в нем были самые обычные коттеджи, существовавшие в 21 веке. Меинард не захотел идти по пути многоэтажек и небоскребов, так как он считал, что блоков ему и в прошлом хватало, поэтому Алвиз и строил в таком стиле. В центре города находилось большое правительственное здание, которое может и выглядело немного простовато, по сравнению с остальными правительственными домами и дворцами, но оно отлично вписывалось в окружающую картину. Возле него находился парк, в котором росли различные деревья и растения, журчали фонтаны, в центре находился небольшой прудик, над которым нависал небольшой декоративный мост. Вокруг города не было никаких стен, так как Меинард решил сам создать вокруг города энергетический полог. Если в реальном мире для его создания использовалось электричество и его хватало только для защиты какого-нибудь небольшого объекта, то, благодаря использованию энергии этого мира, инженер мог добиться создания идеальной защиты.
     Когда строительство было завершено, все собрались, чтобы решить, что делать дальше. Первым решил высказаться Ден, который поднялся с земли и вышел в центр сидящих:
     - Мы уже решили, что все твари, несогласные с нашими порядками, будут изгнаны в Черную землю. Я с этим согласен, но я не согласен с одним. Этих мерзких уродов, живущих сейчас на территории Андрея и убивших Анри нельзя допускать даже туда! Да, я понимаю, что Андрей сейчас начнет говорить, что я не прав, что так нельзя поступать, но я все же скажу. Этих тварей нужно уничтожить! Чтобы ни одна из них не выжила! Если мы отправим их в Черную землю, они сожрут там всех - это раз, и второе - это будет не совсем честно по отношению к нашему погибшему товарищу!
     Все молча смотрели на Дена и рассуждали над его словами, вдруг чей-то голос прорезал тишину:
     - Когда будем начинать?
     Ден повернулся к человеку, произнесшему это, и удивился, когда этим человеком оказался Андрей:
     - Эмм, ты ничего не скажешь против?
     - Ничего. Я полностью с тобой согласен. Эти твари как раз подходят под твою категорию 'Опасные'.
     Ден радостно встрепенулся и начал осматривать остальных тестеров:
     - Отлично! Ну, если даже Андрей согласен со мной, согласитесь ли вы?
     Все кивнули головой, кто-то даже сказал, что это было бы правильно, что так и нужно. Андрей поднялся с земли и подошел к Дену:
     - Ну, наш поводырь и вождь в этом деле, как мы их будем истреблять, чтобы не потерять больше никого?
     - Эмм, ну, я думал, что ты их сможешь всех удалить...
     - Они не программы, поэтому удалить или убить их отсюда не представляется возможным. Что ты еще придумал?
     - Нуу, тогда нам нужно оружие. Было бы неплохо запастись плазмой, но ее у нас нет. Ваши пули я видел в действии, но они слишком опасны в ближнем бою, так что я даже не знаю, что и предложить.
     Джеймс поднялся и подошел к ним, следом за ним поднялись и остальные:
     - Я могу создать плазму, просто на это уйдет какое-то время.
     Ден удивленно на него посмотрел, в то время как Андрей решил поинтересоваться:
     - Сколько времени тебе понадобиться, просто я боюсь, что они в любую минуту могут убить еще кого-нибудь в городе?
     - Формулу плазмы я знаю, генерацию я более-менее освоил, так что... минут за десять управлюсь.
     - Хорошо, действуй.
     - А мне больше нравятся энергопули, поэтому я их доработаю для того, чтобы можно было работать в ближнем бою.
     - Хорошо, только подожди минутку, - Андрей достал пистолеты из кобуры и передал их Меинарду. - Пополни их боезапас и сделай еще обойм, пожалуйста.
     - Угу.
     Когда инженер ушел, Андрей повернулся к остальным, чтобы продолжить разговор:
     - Оружие будет.
     Ден кивнул:
     - Отлично, теперь осталось посмотреть, где они все спрятались.
     Андрей с Деном подошли к дереву, возле которого уже стоял Алвиз с открытой картой.
     - Ну, что? Ты их нашел?
     - Эмм, я даже не знаю, я не понял, это тебе нужно посмотреть.
     Андрей подошел к карте и начал всматриваться в нее, выискивая какие-нибудь отметки и вскоре нашел. Около двухсот существ с одинаковыми отметками находились в центре города возле парка. Они не двигались, а просто стояли на месте, словно спали:
     - Ничего себе! Их сто девяносто восемь?! Я даже не представляю, как мы их уничтожим! Может их все-таки перенести куда-нибудь?
     Ден немного задумался, а потом спросил:
     - А ты не можешь их перенести на улицу? Пускай погреются на солнышке.
     Андрей отрицательно покачал головой:
     - Я не могу удаленно наносить физический вред разумным существам, каким бы ни было способом.
     - Да уж, вот это и плохо, кто придумал такие ограничения...
     Алвиз посмотрел еще раз на карту и спросил:
     - Может, я построю какую-нибудь коробку, в которую мы поместим всех этих тварей, а потом просто там расстреляем?
     - Хмм, - Ден скрестил руки и посмотрел на ствол дерева. Его взгляд был такой, словно сейчас он здесь не присутствовал, а находился в каком-то другом месте. Спустя минуту он посмотрел на Алвиза и кивнул. - Да, хорошая идея. Этакий дот с пулеметом не наружу, а внутрь. Было бы, конечно, неплохо еще и травануть их чем-нибудь или поджечь, но, я думаю, можно обойтись и без этого.
     - Слушай, а ты действительно был главой безопасности нашей компании, а то мне иногда кажется, что ты скорее работал на Альянс?
     - Знаешь, Андрей, я ведь и ударить за это могу! Ты ведь знаешь, что все, кто работал в 'Virta' за что-то, да не любили Альянс, а у кого-то с ним были и личные счеты! Не говори больше такого!
     - Ты извини... Просто, иногда ты проявляешь чрезвычайную жестокость, и... В общем, это была неудачная шутка.
     - Ладно, забыли. Значит так, Алвиз строит коробку, назовем ее 'внутренний дот', Меинарду нужно создать мощные плазменные пулеметы, ну, а от нас же пока ничего не требуется, кроме как моральной подготовки.
     - Понял, пойду, передам ему твои слова.
     Когда программист ушел, Ден повернулся к карте и начал искать подходящее место для постройки. Он решил, что коробку лучше всего построить в том месте, где когда-то была пустыня, так как там нет каких-то построек, которые могут помешать, если что-то пойдет не так.
     - Ну, что, как у тебя продвигается?
     - А...? Да, сделал уже все автоматы, дорабатываю энергопули.
     - Для тебя есть еще дело.
     - Ммм?
     - Мы разработали план по уничтожению реликтов. Алвиз создаст коробку с окошком, внутри которой будут они все находиться, ты же создашь пулеметы, и мы просто их всех расстреляем. Ну, как?
     - Хмм, дай подумать... - Меинард положил правую руку на подбородок, а левой придерживал ее снизу. Секунду спустя он сел в нормальное положение. - Полный бред! Это вы называете планом? Да уж...
     Он снова занялся заполнением энергией патронов.
     - Сарказма тебе не занимать... Но почему бред? По-моему, даже очень хороший план. Ты же не забыл, что мы пока сильны только физически, так что, если мы встретимся с ними в нормальном бою, нас просто задавят числом.
     Инженер скривил лицо и тяжело вздохнул:
     - Ну, в принципе, если брать этот показатель, то план, если его можно так назвать, нормальный. Но, знаешь... Расстреливать их словно загнанных зверей - это слишком. Только из-за того, что случилось с нами по пути сюда, я не буду спорить с человеком, совсем недавно говорившим, что у всех разумных существ есть права...
     Андрей попытался что-то сказать против, но поднятая рука его остановила:
     - Я же сказал, мое мнение сейчас можете не учитывать. Своих идей я предлагать не буду, так как я уже понял, что за других я отвечать не могу. Что от меня потребуется, я выполню, не более. У меня еще осталось несколько пакетов плазмы, Джеймс сказал, что через несколько минут еще принесет, так что плазменные пулеметы я сделаю, где-то, через полчаса.
     - Хорошо...
     - У меня к тебе просьба.
     Глаза программиста загорелись от того, что он может чем-то помочь, а не сидеть без дела:
     - Конечно! Я слушаю!
     Меинард улыбнулся, услышав такое яростное согласие, и продолжил:
     - Мне очень понравились энергопули, поэтому я решил не пользоваться плазмой, а сделал себе пистолет, - он достал великолепное оружие черного цвета с выгравированным на матовой поверхности ручки именем владельца и эмблемой ястреба. - Длина ствола - 163 мм, его полная длина - 281 мм, калибр - 12,7 мм, как и в твоем, но этот, правда, вмещает на один патрон меньше. Я его делал на основе энергетического пистолета 'Рейдер', однако мне пришлось много чего доработать. Если в 'Рейдере', как и во всех энергетических пистолетах реального мира, стоял аккумулятор и различные приспособления для подачи тока, то в измененной модели такого нет. Так же, в этом пистолете я поставил магнитный пусковой механизм, который я разработал еще во время службы в армии, и который я не смог использовать для создания собственного оружия из-за появления плазмы. Благодаря ему, пуля, выпущенная из такого пистолета, нанесет больший урон, чем пуля, выпущенная с помощью обычного пускового механизма. Правда, из-за этого мне пришлось удлинить ствол, но это, к счастью, совсем не испортило его вида.
     Оружие уже осматривалось со всех сторон и, вскоре, вернулось к законному владельцу:
     - Он классный! Такой... черный...
     - Это все, что ты можешь сказать?
     - Нуу... Мне он очень понравился! Но я же не разбираюсь во всех этих функциях, стрелять умею, да и ладно...
     Меинард положил пистолет на землю, рядом с другим оружием, которое он уже создал, и снова повернулся к своему напарнику, уже ставшему другом:
     - Ладно, в общем, я создам плазменные пулеметы, но я хочу создать еще и пулемет, стреляющий энергопулями. Для этого мне нужно, чтобы ты нашел кое-какие чертежи, так как по памяти я не вспомню, как он делается.
     - Хорошо, давай поищем, - Андрей открыл окно консоли и приготовился вводить данные в поиск. - Ну, что будем искать?
     - Эм, ты смог вызвать программное окно, находясь здесь, со мной, возле пруда? Разве для этого не нужно дерево?
     - Вообще, полноправный владелец точки может вызывать консоль на всей площади, ты так тоже можешь, только не здесь.
     - Ну, собственно, здесь мне это и не нужно... В общем, мне нужна КПУ 'Ветер', я думаю, если ты сможешь подключиться...
     - Краперная пулеметная установка 'Ветер'?
     - Уже?! Быстро.
     - Вот, смотри, здесь вся информация, - Андрей повернул экран в сторону инженера. - Можешь работать, а я пойду, скажу остальным, что ты закончишь через час.
     - Ага, спасибо за помощь.
     Андрей вернулся к дереву, где стояли Ден и Алвиз и произнес:
     - Джеймс создал несколько пакетов плазмы и уже передал ее Меинарду. Через час все будет готово, и мы сможем выдвигаться.
     - Час... Хорошо, думаю, все пройдет отлично.
     - У меня все, - Алвиз смотрел на тестеров, ожидая, что делать дальше. - Я хорошо укрепил конструкцию, так что она должна выдержать мощные выстрелы. Мне переносить существ?
     Андрей подошел к нему:
     - Не нужно, я сам.
     Он нажал на одну точку и начал медленно ее перетаскивать в сторону коробки, затем, подержав немного над ней, он дождался, пока крыша стала прозрачной, и переместил точку внутрь. После этого он нажал на вкладку 'выбрать все отметки такого типа в этой области' и отправил их по координатам первой. Когда он увеличил карту в том месте, коробка стала объемной, и можно было рассмотреть ее со всех сторон.
     Ден посмотрел за его работой и хмыкнул:
     - Скажи, почему можно приблизить карту и спокойно рассмотреть какие-то здания, растения, деревья, а этих тварей, как ты не увеличивай, не видно?
     - Понятия не имею, но иногда это очень бесит, хотя... Ты бы хотел, чтобы кто-то видел, чем ты занимаешься дома?
     - Я-то нет, но им-то все равно.
     - Им может и да, но это было сделано специально для тестеров, кстати, как я предполагаю, защита от удаления и убийства из программной точки тоже была сделана для защиты тестеров от них самих. Вдруг кому-то в голову придет такая нехорошая идея, а тут стоит запрет.
     - Да, вполне возможно. Но есть один минус: разумных существ можно переносить из одного места в другое. С одной стороны это хорошо, а с другой...
     - Я понял, запрет я ставить не буду, потому что долго возиться, поэтому я просто удалю эту функцию.
     - Да, но только после того, как мы закончим переселение.
     - Это да.
     Когда подготовка была полностью завершена, люди направились к выходу. Поднявшись по лестнице, они вышли в зал с фресками, однако здесь все изменилось. Великолепные фрески остались, но зал стал намного больше. Выход был там же, где и был до этого, от зала начали отходить различные коридоры, ведущие к лестницам и в другие комнаты. План своего дворца Андрей уже успел изучить на карте, и, хоть он сгорал от нетерпения взглянуть на все изнутри, сейчас на осмотр совершенно не было времени. Выйдя из дворца, тестеры оказались в парке, который все уже успели рассмотреть на карте, однако, несмотря на это, все постоянно оглядывались и всматривались в каждую деталь этого красивейшего места. Люди или Боги, как они себя именовали, вышли на широкие улицы центрального города и приготовили оружие, которое им было выдано Меинардом. Андрей положил свои пистолеты в кобуру, Ден поступил так же, однако плазменный автомат предпочел держать в руках, чтобы мгновенно среагировать на любую опасность. Джеймс и Алвиз тоже получили по плазменному автомату и повесили их за спину, чтобы они им не мешали. Сам же инженер посчитал, что ему будет вполне достаточно иметь под рукой свое копье и пистолет. Пистолет лежал в кобуре такого же цвета, с такими же гравировками.
     Немного поодаль от Меинарда бежал огромный волк. Никто не знал, что он может выкинуть в следующий момент, поэтому первоначально к нему относились с опаской, однако за то время, пока он был рядом с тестерами, он не сделал ничего плохого, поэтому, в конечном итоге, на него перестали обращать внимание.
     Красивые улицы все еще таили в себе большую опасность. Этот город был построен на руинах, в которых обитали различные твари. Конечно, перед строительством они были перенесены, однако они все еще находились в его пределах, так как решение об их полном переселении еще не было принято. Несмотря на это, тестеры за то время, пока шли к месту назначения не повстречали никого. Было понятно, что некоторые из них боятся света, поэтому их и не видно днем, однако не все же были такие. В этом мире большинство существ не боятся света. Некоторые его не любят, конечно, но все равно иногда выходят и днем. Только несколько видов не выносят солнечных лучей, и, в основном, это жуткие, злобные и мерзкие твари. Уже был вечер, когда тестеры вышли за стену и направились в сторону коробки, которая уже виднелась впереди. До захода солнца оставалось совсем немного, так что нужно было побыстрее разобраться с заданием и вернуться обратно. Андрей решил проверить, все ли твари на месте, и, открыв карту, убедился, что беспокоиться не о чем. Все существа одного вида находились внутри и беспорядочно передвигались, словно пытались найти выход из своей тюрьмы. Когда люди подошли к коробке, из нее начало доноситься злобное рычание и какие-то ужасающие вопли, волк сначала зарычал в ответ, но потом, видимо, посчитал, что это бесполезно, лег на траву и стал следить за действиями тестеров. Возле одной из стен стояли огромные пулеметные установки, дула которых были направлены в сторону узкого длинного окна, которое сейчас было закрыто. Каждый сел на свою установку и начал готовиться. У Дена, Алвиза и Джеймса были плазменные пулеметные установки, в то время как у Андрея и Меинарда были совершенно другие, не похожие ни на одни из известных современных пулеметов. Ден долго осматривал их и следил за тем, как Меинард обучает Андрея ими пользоваться, после чего решил поинтересоваться:
     - Слушай, а что это такое? Точнее, я понимаю, что это, вроде как, пулемет, но я такой никогда не встречал.
     Меинард усмехнулся и посмотрел на Дениса:
     - Конечно, вряд ли ты ее знаешь. Это самая обычная пулеметная установка. Не лазерная, не плазменная, даже не энергетическая, по крайней мере, если судить по меркам реального мира. Это русская пулеметная установка 'Ветер', использовавшаяся во время Третьей мировой войны. Я выбрал ее для своего эксперимента, так как в ней нет никаких лишних частей, присутствующих во всех мной перечисленных ранее.
     Ден скривился:
     - Еще времен Третьей?... Да уж. А я думал, ты разбираешься в оружии...
     - Хах, считаешь, что она хуже того пулемета, который ты сейчас используешь? Да уж, я просто создал твою по схемам, а свою я менял в соответствии с нашими условиями и моими предпочтениями.
     Ден рассмеялся и, успокоившись, произнес:
     - Мою установку собирали лучшие инженеры, а ты работал один и, к тому же, за основу взял хлам. Я, конечно, понимаю, что ты очень хороший инженер, раз попал в этот мир, но вряд ли можно собрать что-то путное за несколько минут или, допустим, часов из этой устаревшей модели.
     Андрей решил отвлечься от управления и вмешался в разговор:
     - Слушай, эта установка участвовала в войне, в реальной войне! Она обладает огромным количеством функций! Как я знаю, она обладает функцией самонаводки, способна поражать воздушные и наземные цели, в том числе и пехоту. Эта штука была создана, чтобы уничтожать огромных боевых роботов, наподобие 'Рыцарей' или 'Центурионов'! А твоя была создана только для подавления восстаний! - немного помолчав и посмотрев на изумленное лицо Дена, он добавил мягким голосом. - Конечно, я понимаю, что она была готова поражать и крупные цели и мелкие, но если сравнивать ее с 'Ветром', она лишь игрушка.
     Ден кивнул головой и улыбнулся:
     - Ладно, зачем нам спорить по этому поводу. Какая разница, кто каким пулеметом пользуется, главное, чтобы все враги были уничтожены.
     Ден развернулся и начал настраивать свою установку.
     - А откуда ты все это знаешь, говорил же, что не разбираешься в огнестрельном оружии?
     - Пфф, я успел прочитать немного информации, когда искал.
     - Тогда ясно. Ладно, как пользоваться ей, я думаю, ты там не прочитал, так что слушай...
     Меинард еще немного постоял рядом с программистом и пошел на свое место. Каждый из них переключился на режим пехоты и стал ждать начала.
     - Все готовы? - Ден оглядел всех присутствующих и, когда все кивнули, он повернулся к Андрею: - Убирай заслон!
     Андрей ввел код и через минуту заслон начал подниматься вверх, открывая при этом окно. Свет проник внутрь и твари, сидящие там, заорали ужасными голосами и побежали к противоположной стене.
     - Приступить к зачистке! Огонь!
     Пулеметы начали стрелять, твари пытались увернуться от огня, но у них ничего не выходило. Плазма прожигала их тела, и они умирали, издавая дикие вопли. Пули же проходили сквозь них, почти не причиняя им вреда. Программист старался, как мог, однако, видя, что пулемет не может убить этих существ, он решил переключиться на более мощный режим. На датчике энергии он указал максимальную заполняемость, и из специального отдела в пули начала стекать энергия. Это и было одним из нововведений, которое добавил Меинард в 'Ветер'. Если Ден обожал плазму, то инженер, обнаружив для себя энергию, понял, что это самый лучший источник силы. Когда все пули были заполнены на максимум, Андрей переключил режим на бронебой и начал стрельбу. Попав под эти снаряды, у тварей не было шансов выжить, точнее, у них вообще не было шансов, так как от них не оставалось ничего, кроме черной грязи, расплескивающейся по стенам коробки. Менее чем через тридцать минут половина реликтов была уничтожена, однако оставалась еще одна половина, которая спряталась во тьме. Их не было видно, даже когда свет попадал на них, они не шевелились, чтобы не выдать своего присутствия. Стрелять тоже было нежелательно, так как пули могли попасть не в тварей, а в стены, тем самым повредив их. Солнце уже начало заходить, поэтому нужно было разобраться с ними как можно быстрее. Каждый начал искать способы вычислить их. На плазменных пулеметах были установлены датчики движения, тепловизоры, а также датчик воздуха, который показывает все воздушные колебания, однако все это было бесполезно против реликтов. Все устройства утверждали, что в помещении никого живого нет. Андрей открыл карту и начал искать точки:
     - Все реликты стоят, прижавшись к стене и, если стрелять в них, постоянно смотря на карту, можно всех их убить, не задев при этом стену.
     Ден кивнул:
     - Собственно, у нас ничего другого не остается. Давайте попробуем.
     Андрей создал пять карт и отправил их каждому тестеру, поместив их с левой стороны, чтобы было удобно смотреть, не отвлекаясь при этом от стрельбы. Каждый начал отмеривать точное расстояние и угол поражения, после чего делал выстрел. Андрей переключился на режим пехоты и убавил уровень энергии. Он сделал первый выстрел и поразил цель, после чего сделал второй, третий и вдруг послышался треск.
     - Что происходит?!
     - Посмотрите на карту! - Алвиз указал на точку в стене. - Вы это видите? У нас проблемы!
     Меинард быстро посмотрел на карту и увеличил ее в том месте, где была видна точка и где столпились все реликты. Этой точкой оказалась небольшая трещина, которая, по какой-то причине, становилась все больше. Сев в кресло, он схватился за ручки пулемета:
     - Стреляйте по скоплению!
     Ден было возразил:
     - Но если мы начнем стрелять, то повредим стену, и они вырвутся наружу!
     - Если мы не начнем стрелять, они точно вырвутся наружу!
     Все без слов прицелились и открыли огонь. Ужасные вопли доносились из коробки, твари метались, ища спасения, а треск становился все громче. Вдруг раздался страшный грохот, и стена развалилась на куски. Все выжившие реликты начали выбегать наружу и разбегаться в разные стороны. Солнце уже почти зашло, так что бояться им уже было нечего. Меинард спрыгнул с пулемета и взял в руки свое копье, Андрей последовал его примеру и достал пистолеты, остальные же остались сидеть на своих местах. Ден взял в руки автомат и переключил его в режим пехоты:
     - Андрей, наши карты не работают, что случилось?
     - Я не знаю, сейчас посмотрю... - программист начал проверять код и вскоре нашел ошибку. - Все готово!
     Через минуту донесся чей-то удивленный голос:
     - Вот это да, нам даже не нужно их искать... Они никуда не уходили.
     - Да?! - все открыли свои карты, только что появившиеся рядом с ними и облегченно выдохнули.
     - Судя по карте, они все стоят прямо за коробкой.
     - Черт! - Ден стукнул кулаком по пулемету, отчего тот заскрипел. - Почему они не идут сюда?! Так бы расстреляли из пулеметов оставшихся и все, а теперь нужно сражаться с ними!
     Он спрыгнул вниз, следом за ним Джеймс и Алвиз слезли со своих установок и приготовили оружие. Меинард проверил пистолет и положил его обратно в кобуру, после чего пошел к левой стене:
     - Андрей и я берем левую стену, вы берите правую!
     Когда остальные тестеры исчезли за поворотом, он повернулся к программисту:
     - Ну и наделал же ты дел! Зачем ты включил такой мощный режим? Ты что, увидел там кого-то большого или бронированного?
     - Обычные пули не брали их, вот я и включил самый мощный режим. Я же даже представить не мог, что пули будут лететь дальше, после того, как убьют их.
     - А ты как думал! Чтобы остановить бронебой, да еще и полностью заполненный энергией, нужно что-то действительно крепкое! К сожалению, эта стена не была рассчитана на такое. Не понимаю, если ты уже переключился в самый мощный режим, зачем было заполнять патроны полностью, они и так бы уничтожили врага... - потом он немного помолчал и добавил. - Но знаешь, мне кажется, что здесь не только ты виноват. Мы ведь тоже стреляли, да и твари увеличивали дыру.
     Где-то справа раздались выстрелы, и парни приготовились к встрече. Меинард закрыл глаза и перешел в режим отречения. Через минуту он достал пистолет и начал стрелять куда-то вперед. Андрей тоже поднял пистолеты и начал целиться в ту сторону, однако он ничего не увидел. Волк, пошедший с ними, зарычал и выпустил когти. Его глаза снова загорелись красным, что означало, что он видит врага и готов к битве. Вдруг Андрей тоже увидел их. Реликты передвигались достаточно быстро, однако из-за того, что солнце еще не зашло до конца, они не растворялись в темноте, а были различимы. И тут его пистолеты словно ожили. Пули вылетали одна за другой, стараясь поразить врагов. Звуки выстрелов заполнили все пространство, а вспышки освещали напряженное лицо программиста. Он уже мог нормально прицеливаться и даже предсказывать движения тварей. Но, несмотря на это, он убил всего четверых, хотя, судя по карте, там было их еще около двадцати. Меинард уже перестал стрелять, так как у него закончились патроны, а обойму он не захотел менять. Поэтому он просто стоял с открытыми глазами, ожидая, когда они подойдут ближе. Андрей успел убить еще двоих, и в этот момент реликты достигли их. Его напарник уже начал размахивать своим копьем из стороны в сторону, обезглавливая, кромсая и разрубая воинов Анубиса одного за другим. Программист тоже не отставал, он избивал тварей пистолетами, а тех, кому удалось выжить, добивал выстрелами. В своей жизни он ни разу не дрался, поэтому его удивило то, как он легко расправляется со своими врагами. Но это удивление быстро прошло, так как за то время, пока он был здесь, он постоянно боролся за свою жизнь. В такой ситуации любой научился бы драться и убивать. Андрей мельком взглянул на карту и остолбенел. Несколько минут назад она показывала, что тварей около двадцати, однако сейчас все было иначе. Андрей и Меинард стояли, окруженные со всех сторон реликтами, их было уже явно больше, чем было до этого. Он решил их сосчитать, чтобы сообщить другу точное число, однако это было не так просто, так как он постоянно отвлекался то одной, то другой тварью, подкравшейся к нему сзади. Одна даже почти задела его, но волк, заметивший это, сразу набросился на нее и разорвал на куски. Когда программист, наконец, сосчитал врагов, он побежал к Меинарду, который успел уже далеко от него уйти:
     - У нас проблемы!
     Инженер, было, повернулся к нему, однако один из реликтов, увидев, что человек отвлекся, набросился на него. Один удар копья разрешил исход этого непродолжительного поединка:
     - Да, неужели?!
     Прозвучало два выстрела, и тварь, стоявшая за его спиной, упала. Точнее, упало то, что от нее осталось. Меинард положил свой пистолет, в котором он уже успел поменять обойму, обратно в кобуру.
     - Их больше, чем было с самого начала! Когда они только появились, их было... - Андрей схватил лапу реликта, сломал ее и ударом кулака, с зажатым в ней пистолетом, снес ей голову. - Их было чуть меньше двадцати! Теперь их тридцать девять... Хотя, если честно, я даже не уверен! В общем, мне кажется, что остальные не справились, так как их становится все больше и больше с каждой минутой!
     Меинард размахнулся и располовинил сразу троих:
     - Вряд ли, выстрелы до сих пор слышны, значит, они все еще воюют! Возможно... - два реликта схватились за его копье, но он отпустил его и набросился на них с голыми руками. Когда копье снова было у него, он вернулся к Андрею, который дрался с пятью врагами сразу, и помог ему. - Может в нашу сторону больше их побежало, чем в сторону остальных?
     - Знаешь, я бы с удовольствием посмотрел на карте, как у них там дела, но, к сожалению, у меня заняты руки, да и отвлечься я не могу, чтобы сделать меньший масштаб! Сейчас у меня стоит карта левой стороны коробки, я даже не вижу, что внутри! Кстати, я потерял из виду твоего волка!
     - Ничего, я думаю, он справится! Я мог бы прикрыть тебя, пока ты будешь смотреть, как у них там дела!
     Андрей уклонился от удара и выпустил пулю в живот твари:
     - Давай лучше ты! У меня еще шесть обойм!
     - Хорошо!
     Меинард коснулся рукой карты и стал уменьшать масштаб. Реликты увидели, что он перестал обращать на них внимание и попытались наброситься на него, однако они забыли про программиста, пули которого прилетели им точно в голову, тем самым не оставив от нее и следа. Удивлению Меинарда не было предела, когда он обнаружил пятьдесят три воина с правой стороны коробки и тестеров, сидящих на ее крыше. С левой стороны тварей уже было около сорока, и они уже окружили их. Он повернулся к Андрею, который всеми силами пытался не подпустить к нему врагов, и прокричал:
     - Нам нужно уходить!
     - Почему!
     - Дела плохи! Их здесь чуть меньше сорока, но чувствую, скоро будет больше! А с той стороны еще хуже, там их больше пятидесяти!
     - Но откуда они взялись?! С коробки же вышло всего чуть больше тридцати реликтов!
     - Понятия не имею, но нам нужно уходить! Идем на крышу, там наши!
     Андрей кивнул и прыгнул, следом за ним прыгнул и Меинард. Они приземлились на плоскую каменную крышу и побежали в сторону остальных. Вокруг стоял страшный шум, от которого звенело в ушах. Впереди стали различаться какие-то силуэты и вспышки, вскоре стали видны люди, которые отстреливали тварей, стоящих внизу.
     - Ну, что у вас здесь?!
     Ден обернулся и увидел подошедших Андрея и Меинарда:
     - Ааа, это вы...! - чтобы его услышали, ему приходилось кричать, собственно, как и остальным. - Ну, как видите, дела не очень! Нас оттеснили! Благо, все в полном порядке! Я так понимаю, у вас все так же?!
     Оба кивнули головой, и Андрей подошел к краю крыши и посмотрел вниз. Огромное количество реликтов стояло внизу и, как только они увидели человека, зарычали еще громче, некоторые из них даже подвывали от того, что не могут его достать:
     - Откуда их столько?! Не могли же они расплодиться! Во-первых, это невозможно, а во-вторых, слишком быстро!
     Алвиз покачал головой:
     - Нет! Когда я строил твои города, некоторых я немного подвинул, а некоторых я отправил подальше!
     - Так почему ты раньше об этом не сказал?!
     - Во-первых, я забыл! А во-вторых, я думал, что они находятся внутри стены, а не за ее пределами!
     - Теперь понятно, почему я их не нашел ни в одном моем городе! Видимо, они были вообще на территории другой точки! Ладно, как мы будем с ними разбираться?! В прошлый раз нас легко победили и даже убили Анри, победить их нечестным способом у нас не получилось, придется брать реванш!
     Ден пожал плечами:
     - Сказать-то легко, а получится ли?!
     - У меня патроны почти закончились, а обойма последняя, так что пистолет для меня скоро будет бесполезен, а тратить энергию я пока не могу, так как не знаю, сколько у меня отнимется! Единственное мое оружие - это копье, но я уже знаю, что бывает, когда меня окружают...
     Андрей задумался на минуту, а потом произнес:
     - Да, сейчас мы не знаем, сколько энергии потратится, если ты восстановишь наши боеприпасы! - Меинард кивнул и Андрей продолжил. - Но ты можешь сделать иначе!
     - Иначе?!
     - Да! Когда у тебя будет мало жизненной энергии, ты это сможешь почувствовать, так почему бы не попробовать ее использовать в постоянном течении?!
     - Я-то не против, но как?!
     - Используй свое копье! Почему бы не попробовать провести энергию через него и использовать такое оружие в бою?!
     - А такое вообще возможно?!
     - Теоретически, да! Я помню, как ты мне говорил, что ты его укрепил, а значит, оно пропускает энергию! Кроме того, судя по информации, которую я успел изучить, энергия - это все во вселенной Элизиума, и ее функции ограничиваются только нашей фантазией, так что пробуй! Если почувствуешь усталость, но не физическую, а, как это выразить, душевную, моральную... Ну, в общем, ты понял, прекращай! Ты знаешь Тора?!
     - Эмм, скандинавского бога?! Конечно...!
     - Ну, вот! Он мог с помощью своего молота поражать врагов молниями, попробуй и ты сделать что-то подобное, может, выйдет!
     Невольный смех вырвался из груди инженера:
     - Ты думаешь, что у меня получится создать молнии?! Я в этом сомневаюсь, конечно, но, как говорится, попытка не пытка!
     Меинард направил лезвие своего копья в сторону реликтов и закрыл глаза. Он попытался представить, как электрический заряд обволакивает его оружие и как он уничтожает врагов одного за другим. К сожалению, у него ничего не выходило. В течение нескольких минут он продолжал так стоять, в душе чувствуя себя полным дураком. Вдруг Джеймс подозвал их к себе. Когда они подошли, он указал на низ:
     - Смотрите! Что эти твари делают! Это поразительно! Они забираются друг на друга!
     Ден взглянул на биолога:
     - Ты считаешь, что это поразительно?! - в его голосе прозвучали нотки презрения. - Если они смогут сюда забраться, нам конец! Стреляй!
     Джеймс, Ден и Алвиз открыли огонь, так как зарядов плазмы хватило бы на гораздо больший срок, чем энергопуль, а Андрей открыл консоль и начал думать, что он может сделать в данной ситуации.
     - Меинард! А это не твой подопечный?! - Джеймс указал рукой на волка, который был окружен реликтами со всех сторон. Он рычал и огрызался, но пробраться через них он явно не мог.
     - Я пошел! - инженер спрыгнул с крыши и начал пробивать себе путь к зверю.
     - Ты куда?! Ты же еще не смог пропустить энергию! - Андрей уже, было, рванул за ним, однако Ден не позволил ему этого сделать. - Ты чего?! Он же там один!
     - Не один! Мы его прикроем! А ты думай, как мы можем ему помочь!
     - Но его нельзя одного отпускать! Его же просто окружат! Идите за ним или позвольте мне!
     - Нет! Это его животное, если он так хочет умереть ради него, пускай! Другими мы не можем жертвовать!
     - Отпусти мою руку! - когда Ден отпустил его, он продолжил. - Я попробую их остановить! Помогите ему, я постараюсь подобрать код!
     Андрей сел и вызвал консоль. Сейчас ему нужно было помочь своему другу как можно быстрее, поэтому он решил это сделать, во что бы то ни стало. Стоило программисту отойти, как Ден тут же прекратил отстреливать реликтов, окруживших Меинарда, и начал стрелять в тех, что пытались забраться на крышу. Инженер уже понял, что прикрывать его перестали, но сейчас его это совершенно не волновало, он хотел спасти волка, так как тот не раз спасал его и доверился ему, когда присоединился к ним. Он убивал реликтов все больше и больше, однако, им словно не было конца. В итоге, он просто остановился и не мог двигаться дальше, так как, стоило ему убить нескольких перед собой, на их место приходило еще больше. Патроны в пистолете полностью закончились, так что он его просто вернул на свое место и стал использовать исключительно копье:
     - Ааа! Откуда вы все лезете?! - он снес головы впереди стоящим тварям, однако на него набросились остальные со спины и с боков. - Да идите вы к черту!
     Копье разило врагов направо и налево, однако их не становилось меньше, а помощи ждать было не откуда.
     'Черт! Как использовать эту энергию?! Ну, давай! Ну, давай же! Ааа! Почему не получается?!'
     Он начал наступать вперед, однако, в этот момент, передние перешли в контратаку. Он успел вовремя отбиться от нескольких атак, однако он все еще был окружен, поэтому ему пришлось быстро ретироваться, чтобы его не загрызли.
     'Может 'залить' ее так же, как я 'заливаю' в пули? Возможно, получится. Надо представить молнию. Таак, молния, молния...'
     Инженер попытался представить, как энергия течет по древку его копья, как она заполняет лезвие изнутри, однако, даже после этого, ничего не произошло. Вдруг в его голове появилась картина из его сна, где он сидел рядом с погибшей девушкой. Это снова заставило его почувствовать сильную душевную боль, от которой невозможно было скрыться. Такое с ним было лишь один раз, когда он потерял свою мать и сестру, однако сейчас все вновь повторилось. Прекрасное лицо девушки до сих пор стояло перед его глазами, и, чтобы избавиться от этого, он полностью погрузился в битву. Убивая реликтов одного за другим, он, наоборот, вспоминал еще больше деталей из сна. Лежащие трупы различных существ и людей, разрушенная военная техника и, самое запоминающееся, копье, которым он, якобы, убил кого-то. Постепенно оружие в его руках начало изменяться: древко, которое было светло коричневого цвета, начало темнеть и, вскоре, стало угольно-черным, лезвие же осталось прежним, однако энергия, окружившая его, приобрела вид черного пламени. Не заметив этих изменений, Меинард размахнулся и со всей силы рубанул перед собой, как вдруг огромная ударная волна снесла всех, кто попал под нее. Тех, кто стояли первыми, разорвало на куски, остальные же лежали на земле и не двигались. Когда это произошло, он, наконец, перевел взгляд на копье и остолбенел:
     'Чтоб тебя... Неужели это оно?! Неужели мой сон был реален, или это просто воплощение генерации?!'
     Шум немного стих, твари окружившие инженера начали понемногу отступать назад. Те, кто все еще лежал на земле, начали двигаться, но это не было похоже на обычные движения. Они начали дергаться из стороны в сторону. Жуткие вопли заполнили все пространство, черные языки пламени выходили из их пасти и глаз, и, в конечном итоге, огонь начал поглощать их тела. Меинарду стало немного не по себе от увиденного, но он решил не обращать внимания ни на эти крики, ни на ужасный смрад, который начали испускать мертвые, ни на них самих. Пробежав немного вперед, он увидел волка, лежавшего на земле. Его разорванное тело лежало в луже крови, и вокруг него копошилось несколько тварей. Они отрывали один кусок плоти за другим, с жадностью отправляя их в пасть. Увидев человека, они, сначала, не обратили на него никакого внимания, так как все оно было поглощено едой, однако, поразмыслив, что игнорировать его будет слишком опасно, они поднялись и зарычали. Не успев отойти от потери своего товарища, Меинарду пришлось прочувствовать боль потери еще одного. Того, кто неоднократно спасал его жизнь и, даже, согласился быть с ним до конца. Он никак не мог понять, за что ему выпала такая доля. Сначала он потерял семью, затем он потерял человека, с которым ему приходилось вместе выживать в этом мире, а теперь он потерял еще и того, кто был с ним с самого первого дня. Убив этих тварей, он направился к волку. Сев на колени перед ним, он захотел посмотреть ему в глаза, однако они были закрыты. Его душа не просто болела, она сгорала в агонии. Только он наладил контакт с этим мифическим существом, тем, с кем у него столько всего произошло, как тот ушел.
     - Спасибо, что помогал мне все это время. Жаль, что мы с тобой с самого начала не поняли друг друга... Но ничего, я никогда тебя не забуду, твоя смерть не будет напрасной! Обещаю, мы уничтожим всех этих тварей!
     Меинард поднялся и увидел реликтов, уже отошедших от произошедшего. Они решили, что лучшим способом победить этого человека - это напасть на него всем вместе, поэтому начали окружать его плотным кольцом. Оно становилось все уже и уже, и, когда его радиус достигал всего пары метров, твари бросились в бой. Тот, в свою очередь, понимал, что сейчас ему нужно выбраться из окружения любой ценой, иначе ему, действительно, несдобровать. Он мельком взглянул на свое обновленное оружие и сжал его покрепче двумя руками:
     - Ну, что, поехали!
     Меинард легко орудовал копьем, поражая врагов одного за другим. Несмотря на то, что энергию он использовать уже не собирался, поверженные им существа все равно превращались в пепел. Однако, видя всю его теперешнюю силу, реликты не испуганно бежали в разные стороны, а, наоборот, наступали с еще большим упорством и злобой. Нескольким все же удалось достать инженера и располосовать ему шею. Так как его одежда была хорошо укреплена, единственными незащищенными местами оставались кисти рук, шея и лицо, твари поняли это и специально метили туда. Меинард старался не подпустить их к себе на такое близкое расстояние, однако ему не всегда это удавалось. Реликтов становилось все больше и больше, а сам инженер становился все слабее. Как он ни старался сдерживать себя, энергия утекала с неимоверной скоростью, и он чувствовал это. Ноги уже подкашивались от усталости, копье стало неподъемно тяжелым, а его движения стали более медлительными, отчего воины Анубиса, наносили ему все больше и больше ударов. На куртке уже появились первые царапины, майка тоже пострадала, руки были все в крови. На лице был виден длинный след от когтей, он прошелся прямо по правому глазу, отчего тот не открывался и, как полагал Меинард, уже не видел. Сейчас он понимал, что у него почти не осталось сил и, скорее всего, он найдет и свою смерть на этом поле. Но Меинард не собирался сдаваться, он собрал все свои силы, схватил копье двумя руками и нанес круговой удар. Все, кто стоял в радиусе пяти метров от него, мгновенно испепелились, остальных он не задел. Это была последняя энергия, которую Меинард мог потратить, воспользовавшись замешательством врага, он со всех сил побежал в сторону коробки. Реликты постепенно бросились ему наперерез и, даже сумели окружить, однако он все также упорно продолжал сражаться. В конечном итоге, когда он уже почти добрался до места, твари начали падать, пробитые плазмой, а он сам был благополучно доставлен на крышу Джеймсом и Деном. Ноги, ставшие ватными, подкосились, и он, обессиленный, упал рядом с программистом:
     - Волка больше нет... - шум уже утих, видимо, на реликтов повлияли действия инженера.
     Андрей отвлекся от консоли и посмотрел на него:
     - Как?
     - Он столько раз спасал меня, появляясь, когда моя жизнь уже висела на волоске, а я не смог отплатить ему...
     - Ты не виноват, ты просто не успел! Не нужно так переживать!
     - Нужно было найти его и забрать с собой на крышу, а я был уверен в том, что он сможет выкрутиться из любой ситуации... Как глупо...
     - Все, Меинард! Успокаивайся! Ты потратил слишком много энергии, тебе нужно отдохнуть! Я же, пока, попробую что-нибудь сделать, чтобы разобраться с этими тварями раз и навсегда.
     В течение нескольких минут все продолжалось без изменений. Андрей работал над программой, Меинард лежал на животе с закрытыми глазами, а остальные отстреливали реликтов, пытавшихся забраться на крышу. Однако это видимое спокойствие продлилось недолго. Тестеры не подпускали никого со своей стороны, но они даже представить не могли, что у их врага хватит ума обойти их с тыла. Как оказалось, так тихо стало не из-за того, что инженер поколдовал своим оружием, и напугал их, а из-за того, что половина реликтов осталась перед людьми, привлекая внимание своими слабыми и, якобы, уставшими криками, а вторая половина присоединилась к группе у противоположной стороны коробки и начала подниматься наверх. Первым неладное заметил Меинард. Из-за того, что он находился в состоянии полного покоя и лежал с закрытыми глазами, его психическая способность уже была активна. Ветер дул в обратную от него сторону, так что почувствовать запахи он не мог, однако он заметил, что, хоть направление его и было туда, небольшие потоки, почему-то, возвращались обратно. Открыв глаза, он поднялся, опершись на копье, и приготовился к встрече врага:
     - У нас гости, будьте готовы!
     - Гости?
     Все удивленно посмотрели на него, и тот, без лишних слов, указал в ту сторону, откуда они с Андреем пришли. Сначала ничего не было видно, однако потом лунный свет осветил несколько теней, которые так же быстро исчезли, как и появились. Карты у них уже не было, так как она снова пропала, стоило Андрею сесть за консоль, но сейчас она была им не особо нужна. Меинард взял плазменный автомат у Алвиза, который им не слишком умел пользоваться, и прицелился. Темнота, хоть и не полная, являлась отличным прикрытием для их врага, умеющего маскировать свое присутствие, поэтому заметить его можно было, если бы он подошел на достаточно близкое расстояние.
     - Джеймс, Ден, переведите плазму в пулеметный режим. Стрелять не начинайте до тех пор, пока я не скажу. Начнете раньше, чем нужно, оружие перегреется и придется ждать охлаждения.
     Тестеры быстро перевели оружие и прицелились в темноту. Плюс плазменного автомата, в отличие от пистолета, был в том, что для переключения в другой режим не нужно было ждать. Достаточно было просто перевести электронный флажок в нужное положение и все. Меинард поднял руку, что означало, что пора приготовиться, так как враг подкрался достаточно близко, ожидая, что его не заметили. Как только рука опустилась вниз, все вокруг засияло фиолетовым светом. Реликты, не ожидавшие такого, сначала попятились назад, но потом, слившись с темнотой, начали уклоняться от зарядов плазмы. Таймер, появившийся в прицельном окошке, показал, что если стрельба будет продолжаться в таком же темпе, оружие временно остановит свою работу через 36 секунд. План инженера заключался в том, что непрерывный огонь из трех стволов полностью покроет небольшую площадь крыши, тем самым не дав тварям двигаться дальше и попросту убив их. Однако, как он успел уже понять, он переоценил возможности своих товарищей. Они, мало того, что не попадали по врагу, так еще и иногда прекращали стрелять, боясь, что если оружие перестанет работать, им нечем будет защищаться. Ден, конечно, смог убить парочку реликтов, но, если сравнивать его достижение, с убийствами Меинарда, он почти ничего не сделал.
     - Андрей, как там с программой?!
     - Ааа! - программист взъерошил волосы двумя руками и закрыл ими лицо. Когда он сел в нормальное положение, он закричал. - Черт возьми! Я не знаю, что мне делать! На написание этой программы, как оказалось, может уйти несколько дней, а то и недель...!
     Инженер ничего не сказал по этому поводу, однако Ден не выдержал:
     - Да чтоб тебя! Ты программист или кто?! Что нам делать?! Ты должен их остановить!
     - Да не могу я! Эта гребаная защита разумных существ не дает мне продохнуть!
     - Андрей, пистолеты!
     Меинард прекратил стрелять и отбросил плазменный автомат в сторону. Подбежав к программисту, он забрал у него два пистолета и четыре обоймы, и вручил ему свое копье, сказав лишь: 'Сохранишь его для меня'. За это время реликты, не встретив должного сопротивления, начали продвигаться вперед. С каждой секундой их становилось все больше, так как они уже поднимались наверх с трех сторон, а Ден с Джеймсом вообще прекратили стрелять. И в этот момент, когда твари уже почти добрались до них, инженер ворвался в их толпу. Пули пробивали врагов, попадая точно в голову. Черная кровь летела во все стороны, окрасив, при этом, поверхность крыши. Уклоняясь от многочисленных атак, Меинард наносил ответные удары ногами и руками, добивая тех, кто смог выжить, выстрелами в голову. Все было в таком быстром темпе, что люди не могли понять, кто на самом деле нападает, а кто защищается. Уклонившись от атаки в лицо, он присел, крутанул пистолеты, взяв в руки стволы, и несколькими ударами сломал ноги нападавшим, когда те упали, он снес их головы. Вернув оружие в исходное положение, он застрелил тех, кто пытался напасть на него сзади и с боков. В тот момент, когда у инженера закончились патроны, все ахнули, боясь, что он не успеет, попросту, перезарядиться, однако, к их всеобщему удивлению, на перезарядку тот потратил всего долю секунды, мгновенно выбросив пустые обоймы и поставив на их место полные. Еще один, второй, третий... Трупам не было конца. Всем было тяжело уследить как за действиями врагов, так и за действиями их товарища, однако, как только он остановился, ожидая следующей атаки, тестеры, наконец, увидели, что его глаза были закрыты. Человек, так точно наносивший удары и попадавший точно в цель, сражался с закрытыми глазами. Это было очень странно. Каждый уже знал о том, что Меинард находил врагов таким образом, но то, что он мог так драться, не знал никто. Выбросив еще две пустые обоймы, он уже вставил последние и собрался стрелять, как реликты, казалось бы, не знавшие страха, отступили. Открыв глаза, он быстро подбежал к тестерам и протянул пистолеты Андрею:
     - Я сделал все, что мог, теперь твоя очередь. Обрадуй меня.
     - Эмм... - программист все еще сидел с ошарашенным лицом. - Ты мне, для начала, скажи, что это сейчас было...?
     - Слушай, у тебя так много времени?! Я все потом расскажу!
     - У меня есть две плохие новости, одна из которых - это план. Первая плохая новость - остановить или как-то заблокировать реликтов я не могу, стоит запрет на совершение подобных действий с разумными существами. То есть, программа остановки вообще есть, и искать мне ее долго не пришлось, однако, она не действует на них. Снимание запрета...
     - Ближе к делу! - перебил его Ден.
     - Хорошо, раз это вы поняли, тогда я могу перейти ко второй новости. Мы сможем уничтожить всех реликтов, есть вещь, которая способна на это...
     - Ну, и почему это плохая новость?! - Ден был вне себя от радости. - Это же, наоборот, значит, что мы можем победить!
     - Сначала дослушай, - голос Меинарда был необычайно спокойный, но при этом жесткий, что произвело должный эффект.
     - Ты уже понял, значит... Ну, ладно, тогда объясню остальным... У нас есть то, что может уничтожить все, что угодно. Самое эффективное оружие из всех созданных человеком и использованных в этом мире - 'Пандора'!
     - Нет! - всем сразу стало понятно, кто это сказал, даже не желая слушать продолжение. - Ты хочешь спасти нас от одного, угробив вторым?!
     - Сейчас у нас точно нет выхода! Твари уже лезут со всех сторон, и это лишь дело времени, когда они доберутся до нас! Меинард же не будет в одиночку драться против всех!
     - Мы можем попробовать уйти! Кто-то сядет на один из пулеметов и начнет отстреливать реликтов в сторону города, а мы, тем временем, прикрыв его, уходим все вместе из этого проклятого места!
     - Хочешь, иди! Я остаюсь, чтобы закончить начатое! - сейчас инженер решил высказаться по этому поводу. - Ты сам-то подумай, мы что, зря сюда пришли?! Мой волк зря отдал свою жизнь?! Нет! Если мы считаем себя Богами, то какого я должен убегать от каких-то уродливых тварей?! Даже будучи простым человеком, я никогда не позволял себе этого!
     - Да, только убивал простых людей по приказу Альянса!
     - Ты не знаешь...!
     - Знаю! Мои родители были убиты у меня на глазах, я же успел спрятаться! Они были убиты не простыми солдатами, а антитеррористическим подразделением! Так что не нужно мне говорить, знаю я или нет! Я против этого плана, но, если все будут с ним согласны, мне ничего не останется, как поддержать большинство!
     Поразмыслив немного, Джеймс решил задать вопрос:
     - Если мы используем 'Пандору', как мы сами спасемся?
     Программист опустил голову вниз:
     - Под нашими ногами настоящий бункер, прямо сейчас я закрою окна, и мы, попав туда, возможно, будем в безопасности.
     - Ключевое слово 'возможно'... Ты думаешь, эта коробка выдержит? Она не выдержала выстрелов, а тут такое...
     - Алвиз же ее укрепил, не так ли?
     - Нуу... - парень немного замялся. - Я-то укрепил, но сам посмотри...
     - Нападают! - Меинард крепко сжал копье в руке. - Давайте, решайте! Если вы согласны, нужно начинать прямо сейчас! Я создал это климатическое оружие и поставил его в качестве второй ступени защиты. Если активировать его, тучи соберутся только через три минуты. То есть, это то время, за которое мы должны добраться до дыры в коробке. Ну?!
     - Мы согласны!
     - Все, я включаю! - Андрей зашел в консоль или, как его еще называют, программное окно и нашел деактивированную вторую ступень защиты. Активировав его в той области, где они сейчас находились и, закрыв окошко в коробке, он все закрыл и подскочил на ноги. - Бежим!
     Все тестеры побежали в ту сторону, где находилась дыра. Навстречу им уже бежала огромная толпа тварей, но люди, с криками, прорвались сквозь них и спрыгнули на землю. Реликты бросались на каждого из них, но те упорно продолжали идти, точнее, бежать к своей цели. Небо уже стало пепельно-черного цвета, вспышки молний озаряли темноту, которая установилась из-за полностью исчезнувшей луны. В процессе бега и сражений, Андрей создал большой круглый фонарик, который висел над людьми, освещая их путь и врагов. Пробившись к месту назначения, они начали пролазить внутрь, как вдруг, Андрея, замыкающего группу, схватили за ногу и потянули назад. Как только он упал на землю, на него сразу набросилось несколько реликтов, однако программист не растерялся и расстрелял их всех из пистолетов. Все ему начали тянуть руки и помогать подняться, и, в тот момент, когда они уже оказались внутри и отбивались от тварей, пытавшихся пролезть следом, начался дождь. Его редкие крупные капли, первоначально, не наносили почти никакого вреда и, даже редко попадали на кого-то, однако, стоило дождю усилиться, как начался невероятный кошмар. Вода, попадая на реликтов, разъедала их, сначала с них начала слезать кожа, затем их тело начало таять на глазах, плоть просто растворялась, после чего их скелет, уже безвольно лежавший на земле, начал плавиться. Твари страшно выли и пытались залезть в коробку, однако, видя, что у них ничего не получается, просто разбегались в разные стороны. Некоторые, все же, пытались пробиться, однако выстрелы плазмы не позволяли им этого сделать. В конечном итоге, огромное количество трупов скопилось перед, так называемым, входом, а дождь постепенно превращал их в некую субстанцию. Но на этом все не закончилось, некоторые враги были все еще живы, когда налетел страшный ветер, он сносил все на своем пути, а, в данном случае, на его пути стоял бункер, в котором укрылись люди. Стены и крыша не выдерживали натиска стихии. Уже не было ни одного места, где еще не появились трещины. Ден подскочил к Андрею и закричал:
     - Выключай! Уже все, можешь выключать! Быстрее!
     Программист тоже понял, что это нужно сделать, как можно скорее, однако он просто не мог найти программу отключения. Совсем недавно он уже отключал ее, однако сейчас он, почему-то, не мог этого сделать:
     - У меня не получается! Кажется, ее можно отключить только из центра!
     - Да ты что?! Я же тебя предупреждал!
     - Постой! - от стоящего вокруг шума Меинард даже поморщился. - Дай мне программу управления 'Пандорой'!
     - Программу управления?! Я даже не знал, что такая есть! Я мог включить или отключить ее с помощью простых команд, но сейчас, почему-то, это не работает, к тому же, для этого нужны права администратора этой точки!
     - Программа управления была разработана командой программистов Альянса, для дальнего контроля устройства! Я полностью знаю ее, найдешь ее, и я остановлю 'Пандору'!
     Вдруг трещина на потолке стала еще больше и, когда она расширилась еще, огромный кусок отвалился и, было, упал, как огромный поток воздуха поднял его и унес далеко вверх. Дождь начал попадать внутрь и прожег руки Алвиза, закрывшего ими лицо. Джеймс оттащил в сторону, кричащего от боли, тестера и спрятался вместе с ним в углу. Ден тоже бросился в ближайший угол и закрылся курткой. Андрей с Меинардом, следом за ними, спрятались от дождя, однако переменчивые потоки ветра все равно гнали его то в их сторону, то в сторону остальных. Вся одежда, даже куртка инженера, начала плавиться. Люди, зажатые внутри, были сейчас на месте тех, кого они недавно посадили сюда. Программист упорно продолжал искать программу управления, пока, наконец, радостно не воскликнул:
     - Нашел! Я нашел!
     - Давай сюда!
     Рядом с Меинардом появилось программное окно и вводная панель, сев за которую, он, сначала, не мог понять, где что, однако, быстро ретировавшись, начал вводить код, который он запомнил на всю свою жизнь. Пальцы уже онемели и не слушались, но он все равно упорно продолжал. И, когда крыша уже была готова полностью разлететься на части, а стены трещали по швам, он ввел последнее слово. Дождь начал постепенно утихать, собственно как и ветер, а тучи становились светлее, пока и вовсе не исчезли. Все тяжело вздохнули и начали подниматься на ноги, а инженер, полностью выдохшийся, прижался спиной к стене. Однако та уже была неспособна выдержать даже эту нагрузку, огромные трещины стали еще больше и коробка начала разрушаться. Как только тестеры выбежали наружу, она превратилась в груду камня.
     - Ну, вот и все... - произнес Андрей, оглянувшись вокруг и увидев лишь пустыню. - Можем уходить...
     Все молча направились в сторону города. Никто не сказал ни слова, до тех пор, пока они не прошли через стену и за ними не закрылись тяжелые каменные врата.
     - Прости... Нам пришлось уничтожить то, во что ты вложил, можно сказать, свою душу...
     Джеймс покачал головой:
     - Не переживай, ничего страшного. Главное, что мы победили, и никто не погиб... - взглянув на Меинарда, он исправился. - Из людей... Когда мы вернемся, я все верну в тот же вид, который был до этого.
     - Не нужно... - Андрей устало посмотрел на небо, на котором уже начали появляться первые признаки рассвета. - Пускай эта пустыня напоминает нам о нашей тяжелой победе. Пустыня... Релиос...
     Вернувшись во дворец центрального города, тестеры сразу же направились к источнику, чтобы поскорее исцелить свои раны и, заодно, починить одежду. Вскоре Алвиз решил отправиться в свою точку, чтобы изучать генерацию дальше в своей области. Андрей с Меинардом тоже хотели приступить к изучению своих областей, но, первоначально, они решили составить список тех, кто хочет с ними сотрудничать, а кто нет. Понять это было не так уж и трудно, так как если кто-то хочет с тобой жить в мире, он не станет бросаться на тебя в попытке убить. Когда все разошлись по своим точкам, Андрей с Меинардом отправились на поиски союзников. Им понадобился целый месяц, чтобы выследить каждое существо и попробовать договориться с ними. В итоге, когда был составлен список, они вернулись.
     - Так, все готово, можно начинать переселение, - Андрей еще раз взглянул на список. - Я разделил список на три части. Первая - те, кто согласен мирно сосуществовать. Это великаны, сарды (перевод с ренеса: [sardi] - змеи), грифоны, минотавры... Хм, насчет эриманфских вепрей я не слишком уверен, что они смогут мирно сосуществовать. Во-первых, они напали на нас, даже не дав сказать ни слова, а подчинились только после того, как ты убил одного. Да и если вспомнить миф, как он разбирался с людьми до того, как Геракл смог победить его...
     Меинард взглянул на программиста с упреком и покачал головой:
     - Слушай, если мы будем вспоминать мифы о всех существах в этом мире, никто не попадет в список тех, кто будет способен на мирное сосуществование. К тому же, даже если кто-нибудь из них и будет нападать, стены их остановят, так что бояться нечего.
     Андрей кивнул и опустил глаза:
     - Ладно, продолжим. Некоторые виверны согласились на мир, но большинство все равно не захотело иметь с нами никаких дел, дальше...
     - Согласились на мир? Ты имеешь в виду, что они нас проигнорировали?
     - Нуу, можно считать, что они согласились. Ладно, - программист снова обратился к списку. - Единороги и те существа, похожие на собак. Я нашел в базе данных их название - это баргесты.
     - А почему, похожие на собак? Тебя смущает то, что они черные, с красными глазами и слишком большими клыками и когтями? Я слышал про баргестов. Это призрачные псы, поэтому они такие жуткие.
     - Ладно, я понял. Остались только пегасы и, естественно, драконы. К фениксу мы не смогли подойти, он оказался слишком опасен, так что придется его отправить на Темную Землю.
     - Да уж. Хорошо, что у меня укрепленная одежда, а то я бы превратился в пепел.
     - Это да. Ну что, вторую часть, я думаю, можно аннулировать.
     - Это еще почему?
     - Ну, смотри. Вторая часть - это те, кто боится света. Среди наших союзников - это только сарды и баргесты. Они все равно спят днем, а ночью охотятся, так что они могут жить снаружи. А остальные - это те, кто не захотел жить в мире, на них я не обращаю внимания.
     - Ладно, тогда перечисляй тех, кто попал в третью часть.
     - Третья часть... Это большинство виверн, огромные пауки, кстати, они существовали в древности, гидры, Ази Дахака, феникс, горгульи, различные хищные насекомые, живущие в то же время, что и пауки, тролли и ракшасы.
     - Так, ни ракшасов, ни Ази Дахака мы не встречали, кто это?
     - Ракшасы - существа из индуизма и буддизма. Представлены как демоны-людоеды, обладающие различными способностями. Их основная форма - это человеческое тело с кошачьей головой синего или голубоватого цвета и длинными когтями, однако они способны превращаться в других существ, а также становиться невидимыми. Это идеальное оружие для убийства.
     Меинард даже открыл рот от удивления:
     - Ты шутишь? Они же сильнее чем реликты! Даже если они уступают по скорости и силе, они опаснее из-за своих способностей!
     - Уступают? Хах. Они обладают такой же силой и скоростью.
     - Вопрос. Почему мы полностью истребили воинов Анубиса, а ракшасов даже не тронули? Они гораздо сильнее и опаснее, так почему?
     - Ракшасы убивают только людей, для других существ они не опасны. Ты же помнишь, что мы уничтожили реликтов не только из-за мести, а и из-за того, что они истребляли всех вокруг себя. Так что реликты были гораздо опаснее для нашего мира, к тому же ракшасов всего четверо. Мой отец создал их как идеальное оружие, которое подчиняется только администраторам, всех остальных, кто не имеет прав в этом мире, они должны были убивать. Сейчас, к сожалению, я не могу использовать их как оружие, так что единственный вариант - это отправить их в Черную землю.
     - Да уж, они очень сильны. А интересно, как у них получается менять облик, да еще и становиться невидимыми?
     - А, так они не обладают живой плотью..
     У Меинарда глаза расширились от удивления:
     - Как так? Судя по твоим рассказам, все разумные существа обладают живой плотью, только у программ ее нет. А если у ракшасов нет плоти, значит они программы?
     Андрей улыбнулся:
     - Нет, просто они не такие, как все остальные. У них нет никаких ограничений, но, в то же время, у них нет и собственных целей. Единственное, что они могли выполнять - это убивать чужаков и подчиняться приказам админов этого мира. Их нельзя относить в разряд программ из-за того, что они способны мыслить и самостоятельно принимать решение. Если в ограничителях других существ встроены воспоминания о них из мифов и легенд, которые они принимают за воспоминания предков или собственные инстинкты, то у ракшасов такого нет. Еще одно отличие программ от них - это структура их тел. Программы - это всего лишь цифровые структуры, а ракшасы - это сгустки энергии, благодаря чему они и могут использовать свои способности.
     - То есть, они сильнее, чем любой из нас? Ведь у нас энергия находится в специальных хранилищах, а они состоят, нет... Если я правильно понял, они и есть энергия.
     - Если судить по ее запасу, то они сильнее, однако они все равно не могут ничего использовать, кроме превращения и невидимости.
     Меинард задумался на некоторое время:
     - Интересно... А что такое Ази Дахака?
     - Ааа, это полузмей-полудракон из какой-то древней мифологии, я точно не помню. Если брать размеры, то он немного больше виверны, у него три головы, и он плюется ядом. Интеллект у него немного ниже, чем у драконов и даже виверн. Нуу, он где-то на уровне реликтов. В общем, ему самое место в Черной земле.
     - Ладно, тогда переноси их всех туда, только не забудь, что, если поместишь их рядом, они перебьют друг друга.
     Андрей махнул рукой:
     - А я не знаю. Я их раскидаю по всей территории, благо, она достаточно большая, чтобы они могли встречаться изредка.
     Через несколько минут программист закрыл карту и повернулся к своему другу:
     - Ну, все. Я все закончил, теперь, когда мы со всем разобрались, каждый может заниматься своими делами. Джеймс пообещал сегодня-завтра создать простых животных, чтобы мы могли добывать себе мясо, да и другие могли тоже охотиться. Я думаю, это довольно трудно, ведь это требует больших знаний, однако, если бы он был простым ученым, его бы никто не взял в проект, так что, я думаю, с этим он справится.
     - А разум?
     - Ааа... - Андрей махнул рукой. - Простое программирование здесь не подойдет, так как, умирая, они будут растворяться в воздухе. Так что придется дать им простейший разум, строящийся лишь на инстинктах. Здесь нет ничего сложного, мне даже не придется создавать ИИ.
     - Во-первых, почему существа, обладающие живой плотью, даже имея программное мышление, все равно будут растворяться в воздухе? Во-вторых, если простейший разум не ИИ, то что?
     Андрей закрыл лицо ладонями, после чего, немного приспустив их и открыв глаза, посмотрел на Меинарда:
     - Как много вопросов... - программист убрал руки от лица и продолжил. - Ладно, ты же знаешь, на чем строилось наше перемещение из реального мира в этот?
     - Ну, вроде ты говорил что-то про душу. Наша душа переместилась в этот мир, а тело осталось там. Если даже с телом что-то случится, она будет не задета, и мы будем живы.
     - Да, ты абсолютно прав. Конечно, я не думаю, что у них есть такая же душа, как и у нас, однако, если мы убьем программу, даже с живой плотью, она растворяется, но, стоит поместить в эту плоть простейший разум, даже не ИИ, как она, умирая, оставит после себя мертвое тело. Вот такой парадокс.
     - В какой-то религии было сказано, что любое разумное существо обладает душой, может и здесь так?
     Андрей скривился и махнул рукой:
     - Успокойся, как бы я ни считал их разумными, они все равно являются искусственным интеллектом, так что и души у них быть попросту не может.
     Меинард откинулся на ствол дерева и положил руки за голову:
     - Как знать...
     - Нуу, а второй твой вопрос... Простейший разум - это, можно сказать искусственный интеллект, только построенный на одних инстинктах. Его создание не такое сложное, как создание ИИ, поэтому я его и не отношу к этой категории.
     Тихий вздох вырвался из груди инженера:
     - Вот и все... Наконец, мы сможем отдохнуть. Теперь нам больше не нужно беспокоиться о том, что кто-то из нас не доживет до завтра. Да и о том мире можно забыть, теперь этот мир - это наша реальность. Пять королевств - Вирилла, Ахмадей, Мирия, Аргос и Ория. Кстати! - Меинард приподнял голову и посмотрел на программиста. - Может так и назвать наш мир - Мир пяти королевств?
     Андрей рассмеялся:
     - Почему бы и нет! Я еще удивляюсь, как ты не назвал Вирилла и остальные!
     - Хах, ну, я не могу же забыть остальных. Кстати, ты единственный, у кого не город - государство, а сразу несколько городов. Решил, как их назовешь?
     - Ну... - Андрей посмотрел на огоньки, сияющие в листве древа Ахмадея. - Столицу я решил назвать Анриэль, в честь Анри, а остальные... Город возле Черной земли я назову Рикрок (перевод с ренеса: [rik] - город, [rok] - страж), город возле конца карты, где находятся непролазные горы и выход к одному из миров, который охраняет красный дракон, я назову Элитэриум (перевод с ренеса: [eli] - юг (южный), [terium] - земля). Остальные не могу придумать, ассоциации нет.
     Меинард задумался, но потом улыбнулся и произнес:
     - Ассоциация есть! Почему бы не назвать этот город Астас (перевод с ренеса: [astas] - победитель, [asta] - победа)? Он же находится возле той пустыни, где... мы сражались...
     Услышав поникший голос своего друга, Андрей решил согласиться:
     - Ммм, довольно неплохо. А последний?
     - Нуу... Можно назвать Гир (перевод с ренеса: [gir] - граница)... Я не знаю.
     - Гир? Граница? - программист почесал голову. - Что ж, пускай будет Гир.
     - Вот и отлично. Раз мы уже закончили со своими делами, можно расходиться по домам. Я уже давно не был в Вирилле, хотя это, вроде как, теперь мой дом, так что мне пора, - Меинард поднялся и пошел в сторону озера. Остановившись возле своего друга, он произнес. - Еще, мне кажется, что скоро наша спокойная жизнь закончится.
     Программист удивленно на него посмотрел:
     - С чего ты взял?
     - За это время, пока мы здесь, я хорошо успел тебя изучить. Ты не из тех, кто будет подчиняться правилам, особенно, если они тебе не нравятся. Так что, мне кажется, с Деном у вас часто будут конфликты.
     - Постой, я только сейчас вспомнил! Ты мне так и не рассказал про тот бой!
     - Ааа... - он вернулся обратно и улыбнулся. - Тут нет ничего особенного. Я тебе как-то говорил про режим отречения. Это одна из моих психических способностей, которой обучают только солдат моего уровня. Во время ее использования мои чувства во много раз усиливаются, правда, есть одно 'но', даже два. Первое, чтобы ее использовать, я должен ненадолго лишиться зрения, но оно сразу же восстановится, когда я закончу, а второе, я не могу использовать эту способность долго, так как могу окончательно ослепнуть. Пистолеты я у тебя тогда взял, так как с ними мне намного привычнее сражаться, чем с копьем. Возможно, я изучу несколько приемов, но пока у меня есть другие, более важные дела. Ну, пожалуй, я все же пойду. Если появится какая-нибудь интересная идея, обращайся!
     - Ага, давай, удачи!
     Когда инженер исчез, Андрей снова посмотрел на огоньки в листве. Они то исчезали, то появлялись. Их жизнь была так коротка, но она была очень яркой. Смотря на это чудо, он улыбнулся. Ему было не важно, как мала будет его жизнь, он хотел ее прожить так же ярко, как эти огоньки. И Меинард был прав, ему действительно не страшны никакие правила.
     Все приключения подошли к концу. Тестеры разошлись каждый по своим точкам и начали заниматься своими делами. Андрей начал изучать программы, записанные в базе данных, и дополнять их своими разработками. Меинард углубился в основы генерации и энергетики. Джеймс и Алвиз также изучали генерацию, однако, каждый в своем направлении. Ден же начал изучать совершенно другое направление, не подвластное никому из тестеров, он стал управленцем. В общем, пока что все шло своим чередом, однако, никто не мог предугадать, что случится, когда каждый станет мастером в своем деле, когда каждый станет Настоящим Богом!



Оценка: 7.00*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) М.Тайгер "Выжившие"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Н.Лакомка "Я (не) ведьма"(Любовное фэнтези) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"