Ковригина Варвара: другие произведения.

Я и мой меч. Легенда о Сольене

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 4.19*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Не падайте в подземелья, не подбирайте чужие мечи, даже если они чудо как красивы, а ваш, увы, сломался. Не пытайтесь потом подружиться с этим мечом и не смотрите, как он превращается в демона. А если сделали все перечисленное... то и остальное можно! Только попытайтесь не погибнуть. ЗАВЕРШЕНО!!!

  Я и мой меч. Легенда о Сольене.
  
  Я вредная? Ой, что вы! Вы еще мой меч не видели!!!
  Часть 1.
  - Ля-ля-ля, ля-ля-ля-а, ля-ля-ля-ля-ля-а-а-а! - весело протянула я, вышагивая по лесу. Ах, как красиво! Солнышка светит, птички поют, а как зелено!
  Кстати, давайте познакомимся! Я - демон, иногда нас еще называют асурами, воинами Истины, аэлинами и т.д. Но это так, к слову. Итак, я демон, и зовут меня - Сольена! А теперь вы, наверное, хотите знать, что я делаю в лесу? О, сейчас расскажу. На родине моей мне не сидится, вот и пошла я мир смотреть да неприятности огребать. Разбойники даже не обращают внимания на мои рожки! Все равно им, видите ли, что я демон - главное - женщина! А я не женщина! Я воин и девушка! Вот и гуляю я сейчас по лесу.
  Ах, да! Забыла вам свою внешность описать. Как и у всех демонов, у меня есть красивые черненькие рожки и длинный хвостик с метелкой на конце. Про коготки, острые ушки и едва заметные клычки рассказывать не буду, это и так понятно. А вот дальше идет главная особенность демонов - волосы! Длинные, густые, доходящие до самого пояса, они были насыщенного бирюзового оттенка, которому многие восхищались. Вот только я чаще всего заплетала их в косу, а то мешаются, отрезать могут ненароком. И глаза! Они у меня ярко-голубые. Вот!
  Под ногой тихо хрустнула палка, и я улыбнулась. Эх, хорошо-то как!
  За ближайшим кустом тоже хрустнула палка, и я удивленно туда покосилась. Ветки шумно зашевелились, а потом пред мои топазовые очи предстали с десяток мужиков крайне заросшего вида, но с довольно хорошими клинками в руках. А судя по стойке, сражаться они немного умеют, в отличие от прошлых разбойников. Хм, а это будет интересно!
  - Кого-то ищем? - невинно поинтересовалась я, и разбойники гадко ухмыльнулись. Ах, как хочется их мечом приласкать!
  - Тебя, девочка!
  - А может, не меня?
  - Тебя, тебя! Иди сюда, красавица, - разбойник сплюнул и сделал ко мне шаг.
  - Да? Обидно, а у меня сегодня нет знакомств в плане, - преувеличено грустно произнесла я, медленно вынимая сверкающую в лучах солнца катану - оружие наше, демоническое.
  - Ты, это, брось железку, а то поранишься, - разбойник продолжал ухмыляться, и его дружки тут же поддержали противным гоготом.
  - Нет, не поранюсь, - эти слова были без каких-либо эмоций. Из-под ресниц опасно сверкнули глаза, а затем жизнь главного разбойника оборвалась.
  ***
  Через пять минут все было закончено, и я безмятежно вытирала клинок о пучок травы. Вот запомните на будущее, если перед тобой девушка, то это не значит, что она слаба! Эти разбойники не поняли, за что и поплатились.
  Хмыкнув, я пошла дальше.
  ***
  Где-то через часок я вышла к обрыву и с интересом посмотрела вниз, где далеко-далеко стелился лес с высокими зелеными верхушками. А большой, лес-то!
  И я пошла направо, весело насвистывая на ходу.
  И упала в яму!
  Пролетев метров пять, я больно шлепнулась на пятую точку и огляделась. Куда это меня занесло? И как отсюда выбираться? Вперед и назад шли два длинных коридора, и я спокойно пошла вперед. А что? Все равно не знаю, где выход, а вперед больше тянет.
  На всякий случай покрепче сжала рукоять катаны, а то мало ли что может в этом подземелье ползать?
  Некоторое время я безнадежно бродила по многочисленным коридорам, пока не вышла в какую-то комнатку, где тихо разговаривали пятьдесят... кого, демонов? Или кто это? Я аккуратно отошла в тень и попыталась прислушаться к разговору, но до меня доносились только редкие слова и непонятный шепот. Обидно! Интересно, а они мне не скажут, где тут выход?
  - Уважаемые! Вы мне случайно не подскажите, как уйти отсюда? - миролюбиво поинтересовалась я у демонов. Да, это были демоны. Как я угадала? А катаны предпочитает только моя раса, остальные не умеют и не хотят учиться ими управлять.
  Демоны оглянулись, и под их капюшонами недобро сверкнули глаза. Ой, что сейчас будет!
  - Ты кто и как сюда попала?! - выкрикнул один из них и резко выхватил катану. О, началось!
  - Случайно! - весело откликнулась я, тоже вынимая меч. Хорошая сейчас будет битва! Главное, не попасться на острие.
  - Зря ты сюда пришла, девочка, - прошипел другой, а потом все демоны выхватили катаны и бросились на меня. Я некоторое время наблюдала за ними и решила, что жизнь важнее хорошей битвы, и побежала.
  Бежали долго, а петляли еще дольше, пока я не наткнулась на тупик. Вот тогда-то и испугалась. Пятьдесят демонов! Да они же запросто проткнут меня! Ладно бы пять, но не пять десятков! А я еще столько не посмотрела в этой жизни! Да и умирать не хочется!
  Отступив на шаг, сильно вжалась лопатками в стену и приготовилась стоять намертво. Эх, если бы я владела магической силой! Жахнула бы разок молниями, и получите!
  Демоны хищно оскалились, и я судорожно сжала рукоять меча.
  - Девочка, брось железку, меч не для тебя, - ехидно сказали мне.
  - Иди ты! - прошипела в ответ.
  И тут кладка за спиной раздвинулась, а я снова упала в темноту. Услышала только, как стена снова сомкнулась, отрезав меня от нападающих. Ну, хоть что-то хорошее.
  Спина при падении отозвалась тупой болью, и я слепо зашарила руками по полу, стараясь отыскать катану, которая выпала у меня из рук. Нашла, но лучше бы она потерялась, так как лезвие переломилось, оставив мне на прощание жалкий обломок. Шикарно!
  И темно. Даже с ночным зрением мало что вижу.
  Я упала в какую-то комнату, откуда выходил еще один коридор. Ну, была, ни была!
  И я храбро пошла, сжимая жалкий обломок меча. Шла долго, очень долго. Даже надоесть успело бродить в жуткой темноте. А потом пришла в другую залу. Я удивленно оглянулась, отмечая зажженные факелы на стенах, и только потом посмотрела в конец комнаты, где на высокой подставке ярко поблескивал меч. От восхищения сперло дыхание: какой же он красивый!
  И тут распахнулась дверь, явив мне уже знакомых пять десятков демонов с катанами наголо.
  - О, а вот и вы! - нервно сказала я, отступая к мечу.
  - Да, поэтому будь хорошей девочкой и иди сюда!
  - Неа! Мне еще пожить хочется!
  - Это тебе уже точно не светит!
  - Ошибаешься! - расхохоталась я, а потом схватила катану.
  Демоны отшатнулись.
  - Ага, боитесь! - зловеще расхохоталась.
  - Не трогай священный меч!
  - А то что?
  - Убьем!
  - Уже проходили, знаем! Но для начала я заберу и ваши жизни тоже! - и прыгнула на них.
  Дальше все пронеслось так быстро, что даже заметить было сложно. Отмечала только демонов, падающих от смертельных ран, свисты мечей, а потом резкую боль. Удивленно округлила глаза и увидела обломок лезвия, торчащий из груди, а потом истерично усмехнулась. Вот как!
  Сверкнула вспышка портала, перенося мое полумертвое тело на поверхность. Не удивляйтесь, это просто активировался амулет. Но умирать не хочется! Подумав это, я сильно стиснула рукоять красивого меча и подумала, что хоть умираю красиво. Как воин!
  ***
  Первое, что поняла - я не умерла. А второе - я цела. Совершенно! Даже раны нет и шрама!
  Ошарашено облапав себя, я так и не нашла признаков смертельной раны, а потом задумалась. Не приснилось ли это мне? На всякий случай оглянулась и тут же увидела красивый клинок, валяющийся в стороне. Вау, а я и не думала, что он ТАКОЙ красивый! Катана была шикарная - длинное лезвие серебристо-голубого цвета с тонкой резьбой, позолотом и изящной рукояткой.
  Я вздохнула и распустила волосы, которые тут же разметались по плечам и свалились на грудь. Это, кстати, еще одна причина, почему я ношу косу. Мешаются же!
  Зря, распущенные волосы тебе очень идут...
  А?! Это еще что такое?!
  Я подпрыгнула и огляделась, но никого не нашла. Что за бред?
  Я не бред!
  О, точно бред! Или глюки! Кажется, я слишком сильно ударилась при падении. Кстати, а почему я жива? От такой раны не выживают!
  Я спас тебя...
  О, Боги! Кажется, у меня раздвоение личности! Или откуда эти непонятные мысли?!
  Это оскорбление! Я - чистокровный демонический меч, а ты назвала меня глюком?!
  Что? Тоесть, это не раздвоение личности? Не поняла, ты кто?! И что делаешь у меня в голове? И почему говоришь, что спас меня?!
  Я - Эриньяр, катана, Великий меч! А у тебя в голове потому, что ты умерла. А потом телепорт перенес меня с тобой, при этом твоя смерть запаяла меня в тебе. Понятно?!
  Нет! Честно, нет. Что за бред?!
  Как же с тобой тяжело! Повторяю. Ты умерла и при этом перенеслась. А я магический клинок, поэтому так получилось, что меня впаяло в тебя. Теперь я - это ты!
  Жуть! Не хочу такого соседства! А как ты меня спас?
  Наконец-то нормальный вопрос. Так как мы с тобой одно целое, то если ты умрешь, то умру и я. А я умирать не собираюсь! Поэтому у меня как-то получилось тебя вылечить.
  Да? Ну ладно уж. Спасибо тогда!
  Я почесала кончик носа. И во что я вляпалась? Ладно, жива, и это главное.
  А меч все равно красивый!
  ***
  И вот я снова иду по лесу и насвистываю веселый мотивчик, а меч зудит:
  Не пой! У тебя нет таланта! У меня уже уши болят!
  - Не знала, что у мечей есть уши, - язвительно хмыкнула я.
  Я фигурально выразился!
  Улыбнувшись, я наконец-то выбралась из леса и засмеялась яркому солнышку. В лесу, конечно, хорошо, но в полях еще лучше! Особенно, если рядом есть город.
  Я с любопытством посмотрела на видимые красноватые черепицы домов. Интересно, а что это за город? И вообще, я где?
  До города добралась за час и тут же поспешила в трактир. Очень хотелось помыться, поесть и отдохнуть, но для этого надо еще отыскать достойное заведение, что очень сложно. Вскоре трактир нашелся, и назывался он 'Грустный меч'. Интересно, правда? Лично мой меч прокомментировал:
  Ну и названьеце! Не могли получше придумать!
  Да, у меня не меч, а язва!
  Кто бы говорил!
  Ну, что я сказала?
  Трактир оказался приличным, чему была очень рада. Даже хозяин был добр и весел, а знаете, какие иногда бывают? Не знаете, тогда вам повезло!
  - Добрый день! Мне комнатку, ванну, а потом сытный обед, - сказала ему.
  - Обед в комнату?
  - Да.
  Заплатив, взяла ключ и пошла осматривать комнатку. Понравилось. Чисто, просторно и пахнет свежо. Первым делом я бросилась купаться, а затем с наслаждением принялась за еду, которую успели принести за время моего купания. Так что я была вполне счастлива.
  Кому что, а ей лишь бы желудок набить!
  - Ой, да помолчи ты!
  Не буду! Хватит жрать, а то будешь толстой.
  - Если бы ты не был мечом, то подумала бы, что ты просто завидуешь!
  Я?! Ха! Больно надо! В отличие от некоторых, мне не надо постоянно лопать и тренироваться.
  - Поздравляю, - буркнула я, стараясь не обращать внимания на его бубнежь. Вот почему он такой ехидный, а?
  Некоторое время я кушала под ехидные комментарии меча, а затем он замолчал, обидевшись на мой игнор. После обеда я упала на кровать и заснула здоровым сном, решив, что пройдусь по городу вечерком.
  ***
  Вечером немного похолодало, и приятный, прохладный ветер холодил открытую кожу. Я улыбнулась и посмотрела на стремительно темнеющее небо. Какая красота!
  Пока гуляла, посмотрела местные достопримечательности, спугнула несколько влюбленных парочек и наткнулась в парке на какого-то дворянина, собравшего вокруг себя стайку девушек. Стайка меня заинтересовала, и я даже решила посмотреть, а на кого это они так клюнули? Дворянином оказался молодой эльф с довольно красивыми чертами лица. Судя по всему, это был светлый эльф, так как он был обладателем длинных, до лопаток, волос цвета золотой пшеницы и серовато-голубых глазок огромного размера. А ничего так, эльфик-то!
  О, нашла красивую морду и сразу 'красивый', да? - недовольно хмыкнул меч внутри меня, и я хихикнула.
  - А ты не завидуй!
  Чему?! Я при жизни был намного красивее!
  - Вот именно, при жизни! Так что помолчи! - усмехнулась я и села на лавочку, наблюдая за коварным соблазнением сразу нескольких девушек. И зачем они ему?
  Эриньяр молчал. Видимо, решил не тратить свое драгоценное внимание на такую, как я. От этой мысли снова хихикнула, и меч презрительно фыркнул.
  Некоторое время наблюдала за эльфом, а потом мне наскучило, и я пошла дальше. Парк погружался во тьму, и вскоре зажглись магические фонарики, освещая небольшие участки дороги. Я все шла и шла, поэтому не заметила, как забралась в самую середину довольно большого парка. И тогда услышала звуки сражения. Это меня очень заинтересовало, и я тут же поспешила туда. Оказалось, что главным действующим лицом опять был эльф, отражающий нападки аж десяти человек! Ну, или кто на него нападал? Эльф тоже был светлый, кстати.
  Некоторое время я наблюдала и за этим эльфом, но потом стало его так жалко, и я решила помочь. И вот на площадке стоим только мы, а эльф подозрительно на меня косится.
  - Ты кто? - ха, какой грубый! Хоть бы спасибо сказал.
  - А ты?
  Эльф прикусил губу, смерил меня долгим взглядом и вздохнул.
  - Лиротирэль.
  - Приятно познакомиться, Сольена, - представилась я и протянула руку для рукопожатия, но вот никак не ожидала, что на ней тут же запечатлеют поцелуй. Даже покраснела от смущения!
  Ой, ну вы только на нее посмотрите! Поцеловали ручку, и уже на все готова, - язвительно сообщил меч, разрушив все очарование. Вот, сволочь!
  - Что-то случилось? - недоуменно спросил Лиротирэль, заметив перемену, произошедшую во мне.
  - Нет, что ты! Все отлично! А что у тебя случилось? - спросила я, стараясь не обращать внимания на меч. А ведь эльфик был красивым, очень красивым. Золотые волосы, доходящие до самого пояса, яркие, голубые глаза, напоминающие огромные лесные озера под лучами солнца, и красивое лицо с невероятной улыбкой. Нечета тому эльфу, который собрал вокруг себя стайку из дамочек!
  Вот только не влюбись в него!
  'Заткнись! А то выброшу!', - злобно сообщила я, стараясь не покраснеть, когда Лиротирэль взял меня под руку и повел из парка.
  Не получится! Мы теперь одно целое!
  'Значит, переплавлю!'
  Во что? - обалдел Эриньяр.
  'Да хотя бы в лопату!', - злорадно сказала и перестала обращать на него внимания.
  - Так что у тебя случилось? - снова обратилась к эльфу.
  - Да так. Не поделили мнения, - Лиротирэль скривился, будто съел целый лимон.
  - Что же вы такое не поделили, что они напали на тебя?! - воскликнула я, уставившись на эльфа во все глаза.
  - Внешность.
  - Не поняла...
  Да ты всегда мало что понимаешь.
  'Заткнись, зараза! Тебя не спрашивают!'.
  - Я эльф, и эти ублюдки посчитали, что я хочу испортить всех 'девок', - Лиротирэль опять скривился, а потом тихо добавил. - Нужны мне их девушки...
  - Ну, уже все нормально, и это главное! - преувеличено бодро сказала я и настойчиво вытащила свою руку. Смущает он меня!
  - Да, благодаря тебе! - светлый остановился и серьезно на меня посмотрел. - Где ты остановилась?
  - В 'Грустном мече'.
  - Хороший трактир. А я в 'Королевский уют'.
  - Что? Он и тут есть? - эх, как же я так его не заметила. Между прочим, это сеть лучших трактиров в мире!
  - Конечно, это довольно большой город.
  - Ну да, судя по парку, - засмеялась я, и эльф улыбнулся. Крас-савчик!
  Может, ты хотела сказать 'уродик'?
  Я не обратила на него внимания, и Эриньяр обижено замолчал. Вот же язва!
  - Позволишь проводить тебя? - спросил Лиротирэль.
  - Позволю, а еще позволю со мной поужинать, - ага, знаю, что я умная. Но что поделать?
  Эльф хитро улыбнулся и, подмигнув, сказал:
  - Отлично! Сейчас или чуть позже?
  Я прислушалась к организму, который после небольшой схватки требовал еды.
  - Сейчас!
  Лиротирэль кивнул и неспешно повел меня к трактиру, заново завладев моей рукой.
  - Ты тут надолго? - спросили меня.
  - Нет, завтра ухожу.
  - Куда? - светлый скосил на меня внимательный взгляд.
  - Не знаю, куда ноги понесут. Я мир смотрю!
  - Правда? - Лиротирэль задумался. - Тогда возьми меня с собой!
  Я совершенно неприлично разинула рот.
  Не бери!!! - взвыл меч.
  - Согласна, - я мило улыбнулась и шикнула на катану, которая даже задрожала в ножнах.
  - Во сколько?
  - А, как проснусь, так и пойдем.
  - Тогда я за тобой зайду.
  - А как ты это узнаешь? - лукаво посмотрела на эльфа.
  - Узнаю, - хитро пропел Лиротирэль.
  ***
  На следующий день мы встретились во дворе трактира, причем эльф был на красивом коне.
  - Э? - удивленно округлила я глаза.
  - Доброе утро, - поздоровался Лиротирэль. - А где твой? Слуги ничего мне на это не сказали.
  - Доброе, а я без коня, - растягивая гласные, протянула я.
  - Как же так? - светлый расширил и так огромные глаза. - На коне же удобнее.
  - Удобнее, но я мир смотрю! Поэтому пешком хожу.
  - Но на коне быстрее.
  - А я куда-то тороплюсь? - и улыбнулась, глядя в растерянное лицо эльфа.
  - И что же мне делать?
  - Оставь его.
  - Оставить? - Лиротирэль подозрительно посмотрел на трактир. - Нет, я слишком люблю своего коня.
  Я задумалась. Что тогда придумать? Коня я точно покупать не буду, тем более, здесь. И вообще, я не люблю лошадей, и их у меня никогда не было. Только драконы. Но и его я звать сюда не буду. Во-первых, это долго, а во-вторых, я уже говорила, что пешком интереснее.
  - У тебя есть в городе знакомые? - спросила у него.
  - Есть.
  - Вот и отведи к ним.
  - Хорошо, ты со мной? - и смотрит на меня.
  - Конечно!
  Лиротирэль попытался посадить меня перед собой на коня, но я воспротивилась. Поэтому оба пошли пешком, а конь между нами.
  Ну вот зачем ты его с нами взяла? Он же только мешаться будет! - буркнул на меня Эриньяр, но я его проигнорировала.
  Вскоре мы пришли к небольшому, но очень красивому дому, где светлый несколько раз постучал в дверь. Открыл нам дворецкий.
  - Вы к господину?
  - Да. Передай, что пришел Лиротирэль.
  О, и даже без второго имени. Кстати, а мне он его так и не сказал.
  Дворецкий поклонился и ушел, и через некоторое время к нам вышел уже знакомый мне эльф, который в парке собрал вокруг себя шикарную компанию из девушек. Тот кивнул Лиротирэлю, а потом пристально посмотрел на меня, так и ощупывая взглядом.
  Кажется, у кого-то глазенки лишние, - солидарно со мной прошипел меч.
  - Здравствуй, Лиротирэль. А это кто, твоя... подружка?
  - Нет. Это мой друг, - голос моего эльфа так и сочился холодом, даже я поежилась.
  - Дру-у-уг! - протянул хозяин дома и посмотрел на меня оценивающим взглядом. - Это очень даже хорошо... Лирра, а не хотели бы вы познакомиться более... хм, тесно? - и приобнял меня за талию. Я от такого даже опешила и не сразу нашла, что сказать. Зато нашелся меч. Как-то непонятно, но он перехватил управление моим телом, пока я витала в облаках от такой бесцеремонности, и прошипел ему в лицо:
  - Хочу! Очень хочу! - а потом обратился к Лиротирэлю, который напоминал восковую фигуру. - Лиротирэль, как думаешь, за сколько времени я бы его порезала на ленточки?
  Эльф ожил, встрепенулся и посмотрел на меня смеющимся взглядом, а я получила свое тело обратно.
  'Больше так не делай!', - разъяренно прошипела, но меч промолчал.
  - Секунд за десять.
  - Десять?! - я возмущенно на него посмотрела.
  - Хорошо-хорошо! За пять!
  - Ну, это уже другое дело! - и посмотрела на побледневшего эльфа. - Так что, ты все еще хочешь познакомиться поближе? - и с этими словами я прижалась к его боку, а потом неуловимо приставила к его горлу кинжал.
  - Н-нет!
  - Вот и хорошо! - кинжал убрала и сама отошла. - Может, уже к делу перейдем?
  - Ах, да! - Лиротирэль встрепенулся.
  ***
  - Ну и куда мы идем? - полюбопытствовал эльф.
  - Куда глаза глядят.
  - И что, даже плана нет?
  - Неа! А зачем он? Так же интереснее, - беззаботно засмеялась я, обегая эльфа и идя спиной вперед.
  - Ну, возможно, - эльф тоже улыбнулся. - Смотри, не упади.
  Я хмыкнула, но послушно встала рядом с ним. Дорога была удобная и чистая, будто ее каждый день дождик поливал, а по краям ярко цвели цветы и колосились травы. Если они умеют колоситься. И вскоре мы опять подошли к лесу, но я ему очень даже обрадовалась. Люблю лес.
  - Лиротирэль, а что ты делал в том городе? - полюбопытствовала я.
  - По делам приехал.
  - А в парке что забыл?
  - Просто гулял, как и ты.
  - Ммм, понятно...
  Дальше шли в молчании, а о чем говорить?
  Действительно, о чем ты можешь говорить? - язвительно сказал меч, но я уже привычно пропустила его реплики мимо ушей.
  Над головой зашуршали ветви, потревоженные ветром, и мне в волосы свалился красивый резной листик. Я улыбнулась и посмотрела на него.
  - Ну-ка, дай сюда! - эльф стремительно выхватил у меня из рук лист, а потом аккуратно вплел его в мою косу. - Вот, теперь красавица!
  Ха! И это эльф?! Вообще-то считается, что у эльфов самое развитое чувство прекрасного. Кажется, кто-то ошибся. Или это этот экземпляр такой?
  'Слушай, ты меня уже достал, - разъяренно прошипел я, а потом, мило улыбнувшись эльфу, отошла в кустики и со всем силы запульнула меч в заросли. - Надеюсь, что теперь ты от меня отстанешь!'.
  И снова вернулась к Лиротирэлю.
  - Лиротирэль, а можно я тебя буду Лиром звать? - спросила у него.
  - Лир? Обычно друзья зовут меня Тирэль... Но Лир мне тоже нравится! - эльф улыбнулся и блеснул лазурными глазами. - А ты тогда будешь Соль!
  - Хорошо, - я засмеялась, и Лир ко мне присоединился.
  Постепенно приближалось время обеда, и я забеспокоилась о привале. Вот что-что, а покушать я люблю! Между прочим, если бы сейчас меч был со мной, то обязательно сказал бы какую-нибудь гадость. Мда, привыкла к нему уже... Даже немного жаль.
  Для привала выбрали небольшую полянку, местами залитую солнечными лучами, проходящими сквозь плотную завесу листьев. Я села около поваленного ствола и достала одеяла, на котором тут же разместила купленную в трактире еду. Лир с другой стороны делал тоже самое. И вот мы уже уминаем вкуснятину, аж за ушами трещит.
  - Лир, а расскажи мне что-нибудь? - попросила я немного позже.
  - Что именно? - светлый приоткрыл левый глаз и с любопытством на меня посмотрел.
  - О себе, или о своих интересах.
  - А ты тогда о себе!
  - Договорились! Только я первая спрашиваю, - я подпрыгнула с травки, и даже навеянная едой дремота куда-то испарилась.
  - Хорошо, я слушаю, - эльф подтянулся и прислонился к стволу дерева спиной.
  - Расскажи о себе. Чем ты занимаешься, что делаешь.
  - Чем занимаюсь? Да, в общем-то, ничем интересным. Я... - и дальше Лир долго и очень даже интересно описывал мне свою жизнь. Слушая и слушая, я все больше удивлялась этому эльфу, таким веселым и жизнерадостным он мне показался.
  - А теперь твоя очередь! - насмешливо сообщил Лиротирэль.
  Я улыбнулась и так же повела о себе.
  ***
  Где-то через часок мы пошли дальше и на этот раз не молчали, а весело препирались, разговаривали и шутили. Но веселье продлилось не долго, на нас напали...
  - Взять их! - взвыл какой-то визжащий голосок, и на нас набросились где-то с десяток вооруженных типов. И это были не те разбойники, а уже что-то посерьезнее. И было бы все хорошо, если бы мне на голову с дерева не упал еще один и не ударил камнем. Последовала вспышка боли, а потом тьма.
  ***
  Я со стоном разлепила глаза и огляделась. Где это мы? Это был подвал, а мы с Лиром были так сильно привязаны к стульям, что лишние движения отзывалось адской болью в перетянутых руках, ногах и груди. А к тому же, во рту жутко мешался кляп.
  Я дернула головой и посмотрела на Лира. Мда, хорошо же его отметелили. Под глазом синяк, лицо разбито, повсюду ссадины. Надеюсь, что переломов нет.
  - Ммм? - промычала я, и эльф недоуменно на меня покосился. Я обреченно закрыла глаза и стала ждать прихода хоть кого-нибудь. Ждала недолго, и примерно через двадцать минут пришел наш главный пленитесь, обряженный в черную рясу.
  - Ну как вы тут? - презрительно спросил он, облокотившись на стену. В ответ ему было молчание. И не в гордости тут дело, а в кляпе! - Хорошо? Или не очень? Вы сразу говорите, а то ведь скоро умрете.
  Колдун, а это бы именно он, недобро усмехнулся.
  - Хотите знать, что с вами будет? Я принесу вас в жертву! Уже очень скоро, осталось только все подготовить. Так что наслаждайтесь последними минутами жизни!
  Он подло расхохотался и ушел, а я обреченно повесила голову. Не так я представляла свой поход, не так...
  Недалеко подбадривающе замычал Лир. Что же теперь делать? И Эриньяра я выбросила.
  Вот что бы ты без меня делал? - неожиданно прозвучал голос, и я вскинула голову.
  Что?
  'Эриньяр?!'.
  Что, не рада?
  'Наоборот! Ты даже не представляешь, как я тебе сейчас рада!', - от счастья я даже чуть не прослезилась.
  И? Что делать будешь?
  Я промолчала. А что тут скажешь? Самой интересно. Сбежать не получится, даже пальцами пошевелить невозможно.
  Хочешь, появлюсь?
  'И что я буду делать? Веревки не распилю!'.
  Некоторое время молчал, а потом сказал:
  Положись на меня...
  Я хмыкнула про себя, но послушно стада ждать. И вот в руках засветился клинок. Лир недалеко замычал от удивления. Но вот клинок дрогнул, задрожал, а потом выпал из слабых рук и стал меняться. Я с удивлением на него смотрела, и вот вместо катаны передо мной стоит... демон! Честно, никогда не видела подобной красоты!!!
  У Эриньяра были раскосые янтарные глаза, светящиеся внутренним светом, и шикарный водопад золотисто-алых волос. Он был очень красив, а длинные черные рожки игриво выглядывали из копны волосы.
  Я вытаращила на него глаза.
  - Что смотришь? - Эриньяр лукаво улыбнулся, резко освободил от пут и вынул кляп.
  - Это... ты? - проблеяла я.
  - Нет, твой личный кошмар!
  - Это ты, - теперь уже точно не сомневалась. Только он может быть такой язвой.
  Эриньяр промолчал, только насмешливо на меня взирал, пока я освобождала эльфа, а потом легко отворил дверь.
  - Надеюсь, больше у тебя проблем не будет, требующих моего присутствия? - и, не дожидаясь ответа, опять стал мечом. Я посмотрела на него с невольным сожалением.
  - Что стоишь?! Пошли! - а вот Лиру стоять не хотелось, и он буквально поволок меня к спасительному выходу. Но далеко мы не убежали, и на повороте на нас бросились стражники, с которыми я довольно быстро расправилась.
  - Где хранится оружие? - спросила у самой себя, и мне ответили:
  А ты угадай!
  Тьфу на тебя! Ехидна!
  В ответ хитро засмеялись.
  В общем, оружие мы нашли, а потом стали прорубаться к выходу.
  ***
  - Уф! - отдуваясь, сказала я. Мы сбежали! Представляете, у нас все получилось! Даже без ран серьезных обошлось, так только - царапинки.
  - Я уж подумал, что кранты нам! - со смешинками в глазах сказал Лир.
  - Ой, не говори.
  - И часто у тебя так?
  - А? - я непонимающе на него посмотрела.
  - Ну, часто ты так от разбойников всяких бегаешь?
  - Это что еще за грязные намеки?! - взвыла я и направила на эльфа катану.
  - Да успокойся ты! - Лир захохотал. - Пошутил я!
  - Шутник!
  Небо постепенно окрашивалось в розовые тона, и мы решили подыскать место для ночлега. Для этого дела устроились на уютной полянке, а затем задумались. Что делать, если нет еды? А еды нет, так как эти гады почти все из сумки вытащили.
  - Так, я на охоту, а ты потом готовишь! - распорядился эльф, но я не стала протестовать. А что? Готовлю я вкусно и вполне съедобно.
  Ага, съесть можно все, но некоторые продукты только один раз, - ехидно прокомментировал Эриньяр.
  'Помолчал бы ты! А то пойду и нарублю тобой дрова!', - меч благоразумно замолчал.
  Где-то минут через двадцать пришел светлый и притащил огромную тушку кролика. Я ей очень обрадовалась и тут же стала разделывать. Специи, кстати, никто не стащил. Не нашли, видимо. И вот мы дружно уминаем нежное мясо и чуть не мурчим от удовольствия.
  - Соль, где ты научилась так готовить? - восторженно спросил у меня Лир.
  - Да нигде. Само как-то, - я пожала плечами, но на душе разлилось приятное тепло от похвалы.
  Фи! Похвали, и смотрите на нее! Разомлела!
  'А ты не завидуй!'.
  Больно надо! Нашел, что хвалить. Еду!
  'Тебе не понять!'
  Да куда уж мне, - да, ехидству мечу не занимать. А ведь совсем недавно спасал меня!
  'Вот именно! Тебе уже никуда! Железка железкой! Не дано тебе прочувствовать наслаждение едой!'.
  Вообще-то, я тоже когда-то был жив!
  'Когда-то!', - хихикнула я, и меч обижено замолчал.
  Ладно, спатюшки пора!
  - Спокойной ночи, Лир.
  - Спокойной ночи, Соль!
  Мы улеглись на одеяла и отвернулись, а потом я заснула.
  А проснулась от холода. Уф, холодновато!
  Посмотрела на спящего эльфа и задумалась. Интересно, а он теплый? Снова посмотрела, а потом подползла к нему и прижалась к спине. Теплый!
  - Ты чего? - эльф подозрительно на меня покосился.
  - Соблазнять тебя собралась! - буркнула в ответ, довольно зажмурившись.
  - А зачем?
  Я вытаращила глаза на светлого. Он издевается?
  - Вот соблазню, а потом жениться заставлю!
  - Правда?
  Спрашивается, и чему он так обрадовался? Вот как глазищи блестят.
  - Нет! Спи!
  Эльф обижено засопел, а потом все-таки спросил:
  - Так что ты хотела?
  - Замерзла.
  - И все? - и голос, как у обижено ребенка.
  - А ты что-то хотел? - невинно поинтересовалась.
  - Ну... Предложение с соблазнением очень даже ничего! - и он хищно на меня посмотрел.
  - Эй! Я пошутила! - я возмущенно на него посмотрела, и эльф расхохотался.
  - Успокойся, я тоже.
  - Зараза!
  - От заразы слышу! Спи, - Лир перевернулся и притянул меня к себе на грудь, уткнувшись носом в бирюзовую макушку. Я мурлыкнула и счастливо закрыла глаза. Тепло!
  Знакомы всего ничего, а уже в объятия лезет, - насмешливо встрял меч.
  'Ой, да помолчи ты!'.
  А вот не помолчу! Тоже мне хозяйка, обнимается со всякими мужиками!
  'А тебе что, завидно?!'.
  Мне?! Ха! Больно надо! Это тебе все это нужно, а мне - благородному клинку, не нужны низменные желания!
  'Посмотрите вы на него! Желания у меня низменные. Так уйди от меня'.
  При всем своем огромном желании, не могу!
  'Тогда, молчи и не мешай спать!'.
  А я не мешаю... Это тебе надо спать, а мне нет. Вот и скучно.
  'Ну, раз скучно, то можешь превратиться в демона и погреть меня со спины. А то дует'.
  Вот это на-аглость!', - меч восхищенно цокнул язычком. Если у него он, конечно, имеется.
  Я улыбнулась своим мыслям и заснула, отгородившись от ехидны меча.
  ***
  - Эй!
  Громкий крик дробно вонзился в мой невероятный сон и заставил приоткрыть глаза. Я прищурилась и сонно хлопнула ресницами.
  - Ты чего орешь с утра?
  - Ты меня не пускаешь! - и эльф грозно указал пальцами на свою грудь, где мои руки свились плотными кольцами. Упс!
  - Извиняюсь, - руки послушно отцепила, отвернулась в другую сторону и опять заснула. Лир некоторое время недовольно сопел, а потом ушел по своим делам.
  Сольена, не спи!!! - радостно завопил внутри Эриньяр, и я ошарашено подпрыгнула. Нет, что вы! Я не возгласа испугалась, просто меч впервые назвал меня по имени!
  - Благодаря тебе я уже не сплю! - буркнула и потянулась, разминая косточки. Послышался приятный хруст.
  У, лентяйка! А ну-ка быстро на тренировку!
  Я вытаращила глаза в пространство. Он предлагает мне тренировку?!
  А что такого? Я же теперь с тобой связан, так что терять сноровку не позволю!
  Ух, как грозно! Улыбнувшись, встала и послушно отправилась тренироваться с появившимся в руках мечом.
  ***
  - Соль, а ты точно не хочешь купить коня?- жалобно посмотрел на меня Лир.
  - Неа, а что, ты уже устал? Так давай тогда в деревеньке передохнем, - я улыбнулась и посмотрела на обрадованного эльфа.
  - Что, правда? А как же путешествие?
  - Лир, ну ты даешь! Это же путешествие, а не поход! Если устаешь, то можно хоть месяц отдыхать. Главное, что бы на душе было спокойно!
  Какие речи! Не думал, что можешь такое говорить! - ехидно заметил меч, но я просто пропустила его реплику.
  - Отлично! А какая у нас по пути деревня?
  - 'Нижние Зубки'.
  - Неплохо, - эльф окончательно обрадовался и закинул руки за голову, предоставив солнышку ласкать его лицо с полуприкрытыми ресницами.
  Деревня 'Низкие Зубки' вскоре предстала пред нашими глазами и порадовала чистыми огородами и красивыми ровными домиками.
  - Ура! - закричала я, и, не слушая ехидну меча, бросилась вниз, а за мной побежал счастливый эльф, который давно уже грезил о кроватки.
  В деревне было тихо, очень тихо. Двери закрыты, ставни тоже. Даже собаки не тявкали в конурах, что было просто нереально! Я поежилась от странного накатившего чувства и покосилась на удивленного эльфа.
  - Что тут случилось? - прошептал он.
  - Может, умер кто?
  - И вся деревня разом вымерла? - на меня покосились как на идиотку. Меч хихикнул, я обиделась.
  - Переживают.
  Лир вздохнул и постучал в первый дом. В ответ - тишина. Эльф постучал сильнее, а когда ответа не дождался, просто заглянул в окно. Но ничего не увидел.
  - Что за чертовщина?!
  Так мы обошли всю деревню, но не нашли ни следа местного жителя.
  - Кажется, наш отдых отменяется, - пробормотала я, вынимая из золотистых ножен катану. Кстати, о ножнах! Это не мои! Это Эриньяр сам их создал!
  Лиротирэль хмуро кивнул и в свою очередь высвободил изящный клинок эльфийской работы. Меч меня заинтересовал, и я тут же на него засмотрелась. Лезвие было длинным, слегка имело темный отсвет и интересную вязь по всему лезвию.
  Я лучше!
  'Ты слишком высокого самомнения!'.
  Вот уж чего нет, того нет!
  Я ухмыльнулась и сильнее сжала рукоять. А потом мы медленно побрели по улице. До ночи еще долго, и надо где-то остановиться, но в деревне витал какой-то фон, заставляющий настораживаться. Поэтому, на всякий случай, мы решили отойти от мрачной деревеньки и пристроиться на небольшом пятачке зелени метрах в десяти от домов.
  До ночи развлекали себя разговорами, а катана тускло поблескивала в редких лучиках солнца, но была наготове. Лир довольно часто бросал на нее любопытные взгляды, но не решался ничего спрашивать. Кстати, правильно. Рассказывать, где я нашла такое сокровище - не собиралась.
  Я - сокровище? Весьма польщен!
  'Не обольщайся! Но если тебя продать, то можно выручить много денег. Кстати, а это мысль!', - хитро сказала я, представляя реакцию, которая тут же последовала.
  Что?! Я настоящий древний клинок, и ты собираешься заработать денег, посредством моей продажи?! - возмущенно завопил клинок.
  'Да шучу я! Не нервничай'.
  Эриньяр недовольно засопел.
  Вскоре наступила ночь, самое время, когда нежить выбегает на прогулку. Я подняла катану и посмотрела на эльфа.
  - Ну что, пошли?
  Тот немного нервно кивнул, и мы пошли. Деревня в темноте казалась еще страшнее, чем при солнечном свете, и я даже вздрогнула. Темные пустые окна безразлично пялились на нас, стояла оглушительная тишина. И только звуки наших шагов хоть как-то разбавляли эту мрачную темноту.
  Вот и первый дом. Я остановилась около него и приподняла катану. Дверь отворилась тихо, будто только недавно смазывали. А внутри, посередине комнаты, в воздухе висела странная серая фигура, изредка покачиваясь. Я зашла, и фигура тут же обернулась ко мне, явив безликое лицо с черными провалами вместо глаз и узкой полоской рта.
  - Серая тень! - прошептала я, и ноги отказались двигаться. Просто стояли, и каждая клеточка тела завопила об опасности. Сзади меня подобной статуей застыл Лир, вперив круглые от ужаса глаза в серую фигуру. А она приближалась. И приближалась ко мне! Сердце заколотилось быстрее, и попыталась сделать хоть какой-то шаг назад, но тело неповиновалось.
  'Эриньяр! Сделай что-нибудь!', - мысленно завопила, и клинок внутри пробурчал.
  Вот ничего ты не умеешь!
  'Умею!'.
  Так докажи!
  'Не могу!'.
  Вот видишь!
  'Эриньяр! Из-за твоей болтовни нас сейчас убьют!'.
  И что ты предлагаешь?
  И это говорит мне он?
  'Вот у тебя и спрашиваю! Сделай что-нибудь!'.
  Есть только один выход.
  'Какой?!', - взвыла я, наблюдая, как фигура почти доплыла до меня.
  Контроль над телом.
  'А сам явиться не хочешь?'.
  Нет.
  'Эриньяр!'.
  Сольена, я вообще не должен был тебе показываться!
  'Ладно, не хочешь, не надо. Только сделай уже хоть что-нибудь!', - взмолилась я.
  Тоесть, я могу действовать? - осторожно уточнил клинок.
  'ДА!', - мой голос слился с молниеносным броском тела, и голубоватая сталь резко разрубила серую тень надвое. И она испарилась.
  Я вздрогнула, и по мышцам пробежал странный озноб, при этом колени подогнулись, и я шлепнулась на пол.
  - Что это было? - прохрипел сзади эльф, судорожно сжимая меч.
  - Серая тень.
  - Это еще что за пакость?
  - Нежить. Причем не самая сильная, - ответила я хмуро и встала, пошатываясь как алкоголик.
  - Понятно... - тут Лир кинул на меня подозрительный взгляд. - А как ты смогла двигаться? Даже я онемел!
  - Не знаю, просто умирать не хотелось, - бодро соврала я. А что? Это почти правда!
  - Ну ладно, - эльф одарил меня подозрительным взглядом.
  Так мы и пошли уничтожать нечистиков. Эриньяр ловко управлял моим телом: врывался в дома, рубил Серые тени, а затем мы бежали к другому дому. И вот все закончилось.
  Молодец, а теперь сожги деревню!
  'Зачем?', - я недоуменно посмотрела в угол.
  Угадай с трех раз, - ехидно ответил меч. - Если не сожжешь, то тени вернутся. Серые тени - это не тот вид нечисти, после которой можно все спокойно оставлять и уходить. Надо сжечь, а то они вернутся и притянут что похуже.
  Я поморщилась, но все же последовала совету. Деревню было жалко, а жителей еще жальче. Жили себе, никого не трогали, а тут бац! И нечисть нагрянула, и за одну ночь в деревне остались лишь тени.
  Вдохнула и стала искать свечки. Нашлись они быстро, спирт тоже, поэтому я отряхнула испачкавшиеся колени и вышла из дома.
  - Что ты хочешь делать? - с любопытством спросил эльф, пока я щедро поливала стены и крышку спиртом.
  - Деревню надо сжечь!
  Лир расширил глаза, но промолчал. Отлично, а то мне не хочется что-то рассуждать о правильности решения.
  И вот вся деревня пылает, а я грустно на нее смотрю. Жалко!
  Не жалей! Подумаешь, деревня сожгла. Ты только благо сделала, да и жителей освободила, - попытался подбодрить меня Эриньяр.
  ***
  Утро встретило нас уже в пути. Около деревни я не хотела задерживаться ни на минуту, поэтому отправились, когда небо только начало раскрашиваться предрассветными красками. И сейчас мы брели по широкому тракту и тихо переговаривались.
  - Отдых прошел мимо нас, - задумчиво сказал Лиротирэль, пиная ногой старую ветку.
  - Ничего, деревень еще много...
  - А тебе не страшно оставаться в деревне после такого? - эльф сверкнул любопытными голубыми глазами.
  - Нет, а тебе что, страшно?
  - Да нет... Просто интересно, ты же девушка.
  - И что? - я насмешливо на него посмотрела.
  - Ну как же! У девушки психика тоньше.
  - Подумаешь! Я воин!
  Пфф, воин! Да какой ты воин?! Степень какая? - неожиданно спросил меч, чем привел меня в замешательство. Надо же, проснулся! После нашей небольшой схватки меч решил немного подремать и не доставал меня целых три часа! Вот теперь пусть только попробует сказать, что сон ему не нужен.
  'Степень? Ты о чем?'.
  О-о-о, темнота! Не знаешь о степенях воинов? Как тебе не стыдно!
  'Вместо того, что бы меня отчитывать, лучше бы нормально объяснил'
  Ладно, просвещу тебя, неразумную. Степени воинов зависят от умения демона сражаться. Низшая степень - 'Рубин'. Высшая - 'Клинок'. Понятно?
  'Нет', - честно ответила. Что еще за 'Рубины' и 'Клинки'?
  Эх, с кем приходится работать? - простонал Эриньяр. - Вот что тут не понятного?
  'Сейчас я не знаю ни о каких степенях!'.
  Но как же так?! В мое время это было самое важное!
  'Могу заметить, что сейчас не твое время, - клинок недовольно засопел. - Кстати, а какая степень была у тебя?'.
  'Кинжал!' - с гордостью ответил Эриньяр.
  'Это хорошо?'.
  Это предпоследняя степень! - возмущенно воскликнул клинок.
  'А у меня какая?'.
  'Рубин'... Ну, может 'Изумруд'...
  'А это что?'.
  Вторая ступень.
  'Вторая?', - я была разочарована. Только вторая!
  Ну, а ты что хотела? - зубоскалил меч, ехидно ухмыляясь. Хоть я этого и не видела, но зато чувствовала.
  Этот вопрос проигнорировала и обратила внимание на эльфа, который уже в который раз повторил вопрос:
  - Соль, ты о чем задумалась? - насмешливо спросил Лир.
  - Я? Да так, о вечном, - отмахнулась я. - Так что ты говорил?
  - Говорю, не хочешь записаться в охотников на нежить? А что, из нас хорошая бы команда получилась! - Лиротирэль задумчиво прищурился.
  - Интересное предложение! Вот посмотрю мир, и подумаю об этом, - я задумалась. А идея хорошая!
  Какие охотники?! Да тебя первая же нежить растерзает! - рявкнул меч.
  'А ты мне на что?', - задала я резонной вопрос, и Эриньяр замолчал.
  Так и пошли дальше, пока не дошли до развилки.
  - Куда направимся?
  - Пошли туда? - я вопросительно указала рукой на указатель слева, где была нарисовала красивая речушка, а под ней вилось название: деревня 'Речная'. - Вот так и передохнем!
  - Ну пошли.
  ***
  Деревня очень наминала предыдущую, только было одно важное отличие: она была нормальной! Громко лаяли собаки, кудахтали куры, хрюкали свинки, и хлопотали крестьяне. Тишь да благодать!
  - Вот это нам повезло! - протянул Лир, рассматривая красивую избу над речкой. - Давай тут остановимся?
  - Если нас примут.
  Я осторожно постучала в резную дверь, и нам тут же открыла плотная женщина с бельем на руках.
  - Вы к кому? - задала она вопрос, пристально осматривая.
  - К вам! - я улыбнулась и дернула хвостом, при этом случайно задев кисточкой руку эльфа. Тот недоуменно на меня покосился и улыбнулся.
  - Ко мне? А зачем? - женщина округлила глаза и опасливо оглянулась.
  - Пустите отдохнуть? Мы вас потом отблагодарим, - хитро сказала я, и хозяйка расплылась в улыбке.
  - Ой, проходите, проходите! Не стойте на проходе, - она засуетилась, забегала по уютному коридорчику, а потом сказала. - Проходите в горницу! Я сейчас пироги из печи достану!
  Пироги? Ням!
  Обжора!
  'Сам такой!', - не обиделась я и прошла вслед за хозяйкой. И вот перед нами высится аппетитная горка румяных пирожков.
  - Ну, рассказывайте, зачем вас занесло в наши края? - хозяйка подперла щеку кулаком и посмотрела на нас блестящими от любопытства глазами.
  - Путешествуем мы!
  - Путешествуете? И как там, в мире большом?
  - Да по-разному! Смотря, что вас интересует, - я пожала плечами.
  - Все! Меня все интересует!
  Так я и провела некоторое время, сплетничая с доброй хозяюшкой, а меч ехидно бубнил:
  Вот бабы! Дай только присесть, и на весь вечер затянется!
  ***
  Я лежала за домиком в саду прямо на травке и наслаждалась. Легкий ветерок изредка ерошил бирюзовые волосы, распущенной волной лежащие на траве синим ореолом. Ласковое солнышко поглаживало смугловатую кожу. Мне было невероятно хорошо, и, кажется, ничего больше в жизни не требовалось. Даже ехидный меч молчал.
  Я потянулась и зарылась пальцами в густой травяной ворс. Солнечный лучик тут же проник под ресницы, и я фыркнула. Эх, сюда бы книжечку какую! А я с собой не брала. Жаль, пригодилась бы. Как же хорошо читать, когда вокруг разговаривает сама природа!
  Где-то вдалеке послышались голоса, и я удивленно подняла руку. Кто это нарушает мой покой?! Заинтересовано поднялась и пошла посмотреть. Каково же было мое удивление, когда на берегу речки я обнаружила двух представителей моей же расы! Демоны о чем-то тихо переговаривались, изредка смеялись и улыбались, а я наблюдала за ними. Но вскоре меня заметили.
  - Смотри, что это за прекрасная барышня наблюдает за нами уже минут десять? - насмешливо спросил один из них, продолжая разглядывать речную гладь. А я покраснела.
  - Ты тоже заметил? Что же раньше не сказал, а то я все думаю - сказать, не сказать? - улыбнулся второй, и я покраснела сильнее.
  - Да выходи уже, что прячешься?
  И я вышла.
  - Опа! Смотри, да это же наша! - демоны радостно подпрыгнули и пристально меня осмотрели. Я занялась тем же.
  Один из демонов был как солнышко! Блестящие золотистые волосы, зеленые глаза с золотыми искорками смеха, смугловатая кожа и беспечная улыбка на лице. А вот второй был полной противоположностью. Он был как сама ночь! Длинные, густые, блестящие черные волосы мягкой волной скатывались по смуглой коже и были так черны, какой не бывает даже ночь. Глаза были темные, как ночные омуты, а улыбка легкой, словно лунный свет. Я покраснела и отвела от него взгляд.
  - И что же подобная красавица делает так далеко от родины? - насмешливо протянул черноволосый.
  - Путешествую, а вы?
  - Мы тоже... путешествуем, - ответил золотистый и переглянулся с Ночью. - А ты одна?
  - Нет, что вы! У меня тут спутник есть, - рассмеялась я и подошла к ним.
  - Спутник? И где же он?
  Я задумалась. А правда, где Лир? После того, как я ушла в сад, не слышала, что бы он присутствовал в доме. Может, ушел куда?
  - Не знаю, - ответила, и меч раздражено зашипел:
  Надо было сказать, что в доме!
  'А смысл?'.
  А если на тебя нападут?
  Я хихикнула про себя. На меня? Нападут?! Ха! Эриньяр промолчал, видимо, поняв свою ошибку.
  - Как же так? Кто же он, раз бросает такую очаровательную спутницу одну? - прищурился темный демон.
  - Эльф. Светлый.
  - Эльф?! - воскликнули оба демона в полный голос и ошарашено посмотрели на меня.
  - Ну да, а что? - это уже я удивленно на них покосилась. Странные они какие-то.
  Странные? О, нет, они обычные. Просто где ты видела демона, путешествующего с эльфом?
  'Да что такого? Мы же с эльфами не враждуем!', - клинок промолчал.
  - Нет, ничего, - покачал головой золотой, а потом громко хлопнул себя по лбу. - Ой, я дурак! Мы же даже не представились! Я - Олиньяр, а это...
  - Кельяр, - темный представился раньше, чем светлый смог закончить, и выжидающе посмотрел на меня.
  - Сольена, - сказала, опустив ресницы.
  - Очень красивое имя, и вам очень идет, - промурлыкал он бархатным голосом. И все-таки у него классный голос! Красивые, бархатный... Как ночь! Во, так и буду его звать.
  Я кивнула и посмотрела на ровную гладь речки, и сразу же захотелось купаться. Покосилась на демонов, которые безмятежно смотрели в небо, и, быстро сбросив с себя одежду до нижнего белья, сошедшего за купальник, спрыгнула в речку. И вот я уже плыву в прохладной водичке, лениво разгребая ее руками. Поплыла до середины, а потом услышала плеск с берега. О, ко мне Ночь плывет! Демон остановился недалеко от меня и с интересом взглянул.
  - Не боишься купаться в одиночестве?
  - Нет, а должна? - я загадочно приподняла левую бровь.
  - Ну... Возможно... - протянул демон.
  - И что же может со мной случиться? - заинтересовано на него посмотрела.
  - Например, это! - и демон пощекотал мою пятку! Я взвизгнула и под хохот Ночи отплыла от него.
  - Эй, так не честно!
  - Правда? - демон лукаво прищурился. - А если так? - и он снова пощекотал меня, но уже за талию. Я захохотала и забила по воде руками, стараясь выскользнуть из его щекочущих объятий.
  Ночь хитро на меня посмотрела, а внутри забеспокоился Эриньяр.
  Сольена, плыла бы ты на берег!
  'Зачем, мне и тут хорошо'.
  Меч промолчал.
  - Сольена-а, - протянул демон, подплывая поближе. Я насторожилась, меч недовольно зашипел.
  - Что? - спросила я нервно, а потом вдруг оказалась крепко прижата к демону.
  - А ты не боишься змей? - уточнил он, и я поперхнулась. Нет, нормально, а? Прижимает меня к себе, а спрашивает про змей!
  - Н-нет...
  - А пиявок? - его шепот прошелся по острому ушку, вызвал толпу мурашек.
  - Н-нет!
  - Жаль, - демон притворно покачал головой, и его хвост легонько пощекотал лодыжку (мою!). - А чего ты боишься? - и смотрит на меня, как дракон.
  - Не знаю, - проворчала и задергалась, но добилась только того, что крепче оказалась к нему прижата.
  - Ну и хорошо! - проворная кисточка перекочевала на талию и удобно так разместилась, изредка щекоча нежную кожу.
  - Эй, отпусти меня, щекотно! - я засмеялась и задергалась в его объятиях. Демон сделал трагическое лицо, а потом, подмигнув, раскрыл объятия, отпуская меня на свободу. Я вздохнула, и в душе поселилось какое-то странное чувство... сожаления?!
  И поплыла на берег, а там встретила насмешливый и любопытный взгляд Олиньяра.
  - А что это вы там делали? - хитро спросил он, прикусив зеленую травинку.
  - Плавали, - я устроилась рядом с ним и посмотрела на яркое, синее небо.
  - В объятиях?
  - Почти. У меня просто ногу свело, а Ночь решила мне немного помочь, - пробормотала я и тут же прикусила язык, но было поздно.
  - Ночь? - демон внимательно на меня покосился, и от его зеленого пронизывающего взгляда я даже поежилась, а Эриньяр внутри меня напрягся.
  - Ну, да... Это прозвище ему очень подходит, - замялась я.
  - Ночь? Хм... Ночь. Ночь, Ночка... Ночник!? - демон захохотал, бормоча разнообразные видоизмененные имена, а потом ехидно крикнул приплывшему демону:
  - Эй, Кельяр! Знаешь, кто ты теперь? Ночь! - и снова заржал как породистый жеребец. Я даже обиделась.
  - Ночь? - теперь уже темноволосый демон повернулся ко мне и пронизывающе посмотрел.
  - Ночь! А что, тебе идет! - храбро сказала я и перевела взгляд на небо. Лишь бы не видеть его темные бархатные глаза.
  - Пусть будет так, - демон согласился и сел, а мы с Олиньяром удивленно на него покосились.
  Ну ты молодец! Дала демону прозвище как какому-нибудь животному! Удивляюсь, как он за это тебя на поединок не вызвал, - цокнул языком меч.
  'Ну не вызвал же!'.
  И тебе очень повезло! Уж поверь, против него ты не простояла бы и секунды.
  Я решила обидеться и проигнорировала подколку, полностью отдав свое внимание небу, пока меня не отвлек отклик:
  - Сольена!
  К нам бежал Лир. Я привстала, быстро натянула одежду на мокрое тело и уставилась на эльфа.
  - Что-то случилось?
  - Нет, просто тебя не было, и я начал волноваться, - улыбнулся он и перевел взгляд на демонов.
  - Лиротирэль, познакомься, это Олиньяр и Кельяр. А это, - взмах рукой на моего эльфа, - мой спутник - Лиротирэль.
  Мужчина обменялись крепкими рукопожатиями, а потом вдруг улыбнулись.
  - Не часто встретишь эльфа в таком месте, - заметил Олиньяр.
  - Значит, я неправильный эльф, - Лир растянулся на травке рядом со мной, а демоны хмыкнули.
  - А мы неправильные демоны! - и оба засмеялись.
  Я улыбнулась, глядя на них, и встала.
  - Лиротирэль, я, пожалуй, пойду.
  - Хорошо, - эльф светло мне улыбнулся.
  - До свидания, прекрасная демоница, - демоны галантно склонились над моими запястьями и легонько поцеловали, и я покраснела от смущения.
  В дом вернулась, будто на крыльях прилетела.
  ***
  Покинули деревню мы утром. Не рано, но и не поздно. Солнце еще не закрепилось на небосводе, а воздух был прохладен, что очень способствовало немного сонному сознанию. Я неспешно шла по дороге, любуясь окружающими видами, и изредка поглаживала гладкий эфес клинка, который уютно устроился у меня на бедре в золоченых ножнах. Кстати, катана беззаботно спала! И пусть только после этого скажет, что не спит никогда! Не поверю.
  - Соль, а где ты нашла такой меч? То появляется неожиданно, то исчезает. Странно как-то, - эльф с любопытством на меня покосился, и я напряглась. Во именно этого вопроса и боялась больше всего. А что сказать-то?
  - В пещере какой-то нашла, - а что, почти правда!
  - Что ж это за пещера такая? - Лир удивленно покосился на эфес, на котором судорожно стиснулись мои пальцы.
  - Не знаю, просто свалилась туда, и все.
  - Ты - свалилась? - эльф хитро улыбнулся. - Ни за что не поверю, что ты можешь просто так свалиться!
  Он тебе льстит! - о, смотрите, Эриньяр проснулся!
  'У тебя на все комплименты ответ один - мне льстят. Просто признайся, что ты ревнуешь!', - ехидно прокомментировала я, разглядывая смешную мордашку, выскочившую из-за куста. Ланко ...
  Что?! Я ревную!? Это оскорбление! Было бы кого ревновать, - воскликнул меч.
  'А что тебе во мне не нравится? Между прочим, меня многие считают красавицей'.
  Они или слепые, или имеют плохой вкус, - ядовито заметил меч, и я обиделась. Сильно обиделась, даже настроение задрожало и спустилось с 'отлично' до 'не очень'.
  Меч, видимо понял, что перегнул планку, так как неловко прошептал:
  Слушай, извини, я не хотел тебя обижать. Просто вырвалось...
  'Да ладно уж, что там. Теперь я знаю о себе достаточно, что бы не питать всяких иллюзий', - равнодушно ответила я, и меч всполошился.
  Сольена, ты не так все поняла!
  'Что я не поняла? Что страшная, глупая курица, которая не только мозгов не имеет, да к тому даже сражаться не может? Это я должна была понять? Спасибо, что объяснил!', - рявкнула я.
  Я не говорил про это!
  'Ты это сказал намного раньше. Спасибо еще раз!'.
  Сольена! Прости, я не хотел те....
  'Заткнись! И оставь меня в покое. Ты меч, так и молчи', - сорвалась я и отсекла все мысли в сторону, стараясь не слушать жалкие оправдания.
  Надоело! Сколько можно терпеть его нападки!? Лучше бы я тогда умерла, чем оказалась спаяна с таким соседом.
  Я раздражено пнула камушек, и он покатился по небольшому склону и ухнул в небольшое болотце. О, на болото пришли.
  - Соль, смотри! - неожиданно, отвлек меня от мрачных мыслей голос эльфа, и я оглянулась. - А это случайно не наши знакомые?
  Я пригляделась. И правда! Около болота на прекрасных черных скакунах гарцевали знакомые нам демоны. Причем Олиньяр подозрительно что-то рассматривал в болотной жидкости, а Ночь внимательно оглядывалась.
  - Эй! - закричала я, размахивая руками, и тут же отскочила, так как на том месте, где я стояла, появился маленький шип.
  - Ага, вот он где! - довольно потер руки Олиньяр и отпихнув опешившую меня в сторону. Некоторое время из-за кустов слышались шорох, скрип, треск, а потом раздался жуткий вопль. Я дернулась, но Ночь жестом меня остановила.
  - Стой тут, - шепнул он, не убирая ладони с моего плеча.
  - Но... - начала я, но Ночь покачала головой.
  - Стой и смотри, - я вздохнула, но послушно осталась на месте. Некоторое время за кустами стояла тишина, а потом ветви затрещали, и к нам опять вышел Олиньяр, довольно потирающий руки.
  - Поймал! - демон ухмыльнулся и только тогда посмотрел на нас. - А что вы тут делаете?
  - Идем, а вы? - мой эльф ехидно улыбнулся и указал глазами на тушку непонятной нечисти, свесившейся с руки демона. - Путешествуете, да?
  Олиньяр улыбнулся и засмеялся, а Ночь сложила руки на груди и прислонилась к стволу дерева плечом.
  - Поймали, сдаюсь! - златоволосый выставил перед собой ладони. - Мы охотники. Охотники за нечистью.
  Лиротирэль удивленно присвистнул и покосился на меня.
  - Соль, кажется, ты тоже хотела стать охотником? Тогда учись, пока есть чему, - я поперхнулась, а меч внутри загоготал.
  - Хочешь стать охотником? - Ночь как-то хищно, даже с интересом, посмотрела на меня.
  - Ну... да, - я неуверенно оглянулась, а потом гордо вскинула голову. - Хочу! А что?
  - Тогда... - черноволосый прищурился, будто раздумывал - как лучше надкусить добычу, и ответил, словно смакуя каждое слово. - Может, после присоединишься к нам?
  Я неэтично вытаращила глаза и открыла рот. Меня?! Приглашают?! В команду?! Да это просто неслыханное дело! Команды образовываются сразу и навсегда! Никто и никогда не менял состав команды, поэтому если кто-то хотел стать охотником, то проще было или самому создать свою собственную команду, или быть одиночкой. Но что бы приглашали в команду - я такого еще никогда не слышала!
  - Эм... - протянула я, неуверенно смотря на Ночь. А могу ли я доверять им? Команда это не просто слово, это нечто большее, чем просто доверие. Вот именно из-за таких сомнений и не принимают в команды кого не попадя. - Ну, я даже не знаю.
  - Да чего тут думать? Соль, соглашайся! - неожиданно воскликнул Лир и хлопнул меня по спине. Я скривилась от несильной боли и выдавила.
  - Хорошо, я согласна! - демоны довольно ухмыльнулась, а меч внутри меня зашипел:
  Вот как можно быть такой дурой?! Ты их первый раз видишь.
  'А мечам слова не давали', - холодно припечатала я.
  Сольена, сейчас не до твоих глупых обит. Твое решение слишком поспешно. Что, если они уже завтра вонзят меч тебе в спину?
  'Глупых обид? Это у меня-то глупые обиды? Ну ты и обнаглел!', - разъяренно прошипела я, и мне тут же хотелось зашвырнуть меч куда подальше. Но ведь вернется!
  Сольена! Я уже признал, что виноват, нельзя обижаться столь долго. Сейчас другая проблема.
  'Вот и решай свои проблемы один! А ко мне не лезь!'.
  Нельзя быть такой упрямой!
  'Нельзя быть таким грубым!'.
  Сольена, мы с тобой одно целое!
  'К сожалению! Знать бы только, как это 'целое' можно распилить на две ровных половинки'.
  Сколько ты еще будешь дуться? - миролюбиво уточнил Эриньяр, чем заработал новый взрыв злости. Сколько я буду дуться? Он что, вообще никаких эмоций, кроме своих, не признает? Я, между прочим, девушка!
  'Столько, сколько потребуется! Все, решено! Приду в город и куплю себе нормальный меч!'.
  Эй-эй! Ты чего?! Не надо меч! Сольена!
  Но я уже не слышала полные ужаса вопли меча и переключила внимание на демонов.
  - Отлично! Тогда, когда сможешь, свяжись с нами.
  - Как? - я удивленно покосилась на черноволосого.
  - А как можно связаться? Через амулет, - и он тут же протянул мне небольшой камешек на кожаной резинке. - Сожмешь в ладони и позови меня.
  - Спасибо, - я хитро улыбнулась, и амулетик тут же перекочевал мне под костюм.
  - Куда сейчас направляетесь? - между тем спросил у нас с Лиром Олиньяр.
  - Куда глаза посмотрят, туда и пойдем.
  - Ну, тогда нам по дороге, - довольно оскалился демон, и я рассмеялась.
  - По дороге? А мне кажется, нет.
  - Почему? - заинтересованно вмешался темный.
  - Красивые у вас лошадки, породистые, - вместо ответа заявила я и неспешно пошла по тропинке через болото, а мои спутники за мной.
  - Из-за лошадей? Мы можем пройтись и пешком.
  - Но кони все равно будут мешаться. Да и не дело так, на узде водить, - покачала я головой.
  - Ничего, эти лошадки привычные, - Ночь хмыкнула и потрепала свою коняшку по холке, за что тут же получила мощный тычок крупом.
  - Не обижай лошадок, они хорошие, - авторитетно заявила я и фыркнула от смеха.
  ***
  В общем, дальше путь мы держали вместе и почапали по направлению к деревеньке, которая обязательно должна была появиться у нас на пути. В этой части демонической страны деревень было больше, чем городов, так что хороший отдых был нам гарантирован.
  Я улыбнулась про себя и посмотрела в безоблачное небо... а под ногами противно хлюпало болото.
  - Слушай, Соль, ты не могла найти другой путь, а? - жалобно посмотрел на меня эльф через час пути по этим шикарным местечкам. - Что тебя всегда непонятно куда тянет. Нет бы пойти по второй тропинке, но ты целеустремленно шагаешь по самой болотистой части и уводишь нас все дальше и дальше, в самое сердце!
  - Ой, да ладно тебе! - легкомысленно фыркнула я. - Гуляй и наслаждайся воздухом.
  - Болотным? - язвительно спросил эльфик.
  - Да хоть и болотным, все равно воздух.
  Демоны с интересом наблюдали за нашей перепалкой и спокойно шагами по булькающей грязюке, ни на что не жалуясь. Вот это я понимаю, а то разнылся тут. Может, я сама не в восторге?
  - Что не делается, все к лучшему, - авторитетно заявил Олиньяр. - Говорят, настоящие охотники всегда чуют, куда следует пойти.
  - Я что-то не горю желанием стать охотником, - скривился Лиротирэль, и демон дружески хлопнул его по плечу. А удар вышел не слабый, даже я вздрогнула бы, но эльф устоял, чем вызвал уважение у всей нашей маленькой группы.
  - Ну и не становись. Зато узнаешь многое, тем более, на природу полюбуешься.
  Эльф поднял глаза к небу и фыркнул, а я засмеялась.
  Действительно, какое счастье бродить по болоту и радовать своим присутствием разнообразную нечисть. Это я еще про комаров не сказал, - язвительно хмыкнул внутри меня Эриньяр, но я его проигнорировала. Обида еще не прошла.
  Дальше шли или в молчании, или изредка переговаривались, но большей частью молчали и думали о чем-то своем. Я, например, все-таки решила немного поговорить с мечом.
  'Эриньяр, что ты умеешь?'
  О, на меня обратили внимание, - ехидно оскалился меч.
  'Не ехидничай, я вопрос задала'.
  Слушаюсь и повинуюсь, моя госпожа!
  'Эриньяр!'.
  Молчу.
  'Ты не молчи, а мне на вопрос отвечай'.
  Ну, тебя не понять. Говорю - рычишь, молчу - опять рычишь. Ты уж определись, что тебе надо,- насмешливо пропела эта... железяка!
  'Друг ты мой любезный, а ведь я не шутила, когда говорила, что переплавлю', - многообещающе произнесла я, и меч задумался. Прошло несколько секунд, и катана, нехотя, начала говорить:
  Я много чего умею, но пока полностью тебе это знать не надо. Достаточно и того, что ты знает о таких моих умениях как: недолгое пребывание в демонической форме, контроль над телом, мгновенное появление. Остальное узнаешь со временем.
  Я отчетливо скрипнула зубами, и спутники удивленно на меня покосились.
  'Издеваешься?'.
  Даже не думал...
  Сволочь!
  - Сольена, как долго ты намереваешься идти по болоту? - спросила у меня Ночь, указывая на маленькую тропинку, уходящую вбок. И не успела я обрадоваться, как кочка подо мной вспенилась, и мне в очередной раз пришлось провалиться под землю. Точнее, под болото. Вот же... везет мне!
  ***
  Очнулась я, лежа в груде каменных обломках, и чихнула от каменной пыли и крошки. Громкий чих тут же пронесся вперед, обозначив, что туннельчик, в который я попала, довольно глубокий... и большой.
  - И что мне всегда так везет на всякие подземелья? - риторически спросила я у ближайшего камешка.
  Что поделать, видно, судьба у тебя такая, - ехидно отозвался меч.
  - А я не с тобой разговариваю!
  Меч фыркнул и гордо промолчал. Ну-ну, молчи, молчи, без твоего нытья лучше!
  Я встала, отряхнулась и посмотрела вверх, где высоко-высоко сияла маленькая звездочка, обозначающая место моего провала. А долго же я падала. И как не разбилась?
  Так и пошла по подземному туннелю, хлюпая сапогами по болотной жиже, которая в обилие покрывала стены, пол и потолок. Шикарно!
  И темно, как в ж*** у нечисти. Я, конечно, не видела, но, судя по рассказам, что выходит так. Кстати!
  - Эриньяр, ты же умеешь светиться в темноте, может, тогда посветишь? - спросила у меча.
  Я тебе что, светильник? Сама дорогу себе освещай, тем более, ты демон!
  - Если ты не заметил, то у меня нет светильника! И еще, если я упаду, то обязательно сверну шею! А ты говорил, что если я умру, то и ты за мной уйдешь, - язвительно сказала я и чуть не споткнулась о выступающий камень.
  Меч некоторое время молчал, но потом все-таки соизволил выбраться, и вскоре туннель был немного освещен. Ну, это другое дело!
  Кстати, я соврал. Если ты умрешь, то мне ничего не будет, - вдруг ехидно заявил меч, и я чуть было опять не споткнулась.
  - Что? Ах, ты, зараза! - воскликнула я и сильно стукнула мечом по стене. Лезвие задрожало, а на стене образовалась глубокая трещина. - Вот тебе!
  Эй, ты с ума сошла?! - взвыла катана, и я кровожадно усмехнулась. А вот теперь знать будешь, как врать. Особенно, такое!
  Дальше путь продолжился в обиженном молчании меча, а потом я неожиданно почувствовала легкий солоноватый запах.
  - Соль? Странно, - пробормотала я себе под нос и ускорила шаг. И вот я уже стою перед стеной, где в ней находятся несколько крупных соляных кристаллов. Интересно! Вот только, откуда они здесь?
  И чем дальше я шла по туннелю, тем больше становилось кристаллов. Это нервировало, а когда туннель полностью превратился в соляной грот, заволновалась. Соль была едкой, и у меня тут же началась чесаться кожа. Но почему?! Обычно такое может произойти только через три дня блуждания по соляным туннелям, а сейчас-то?
  И чему ты только училась? - язвительно поинтересовался меч. - С чего ты взяла, что это обычная соль?
  - А что, это разве не так? - хмуро поинтересовалась я, расчесывая зудящую руку.
  Нет, конечно! Для хозяйственных нужд вам подают соляные кристаллы низкой концентрации, а тут концентрации раз в десять больше!
  - И что теперь?
  Иди вперед и надейся, что вскоре выйдешь. Иначе последствия будут плачевные.
  - А поподробнее можно?! - нервно уточнила я, косясь на белоснежную стену.
  Можно и поподробнее. Как ты уже заметила, у тебя тешется кожа. Через день она начнется шелушиться. Через два начнется обильное слезотечение и чихание. Хотя... Это уже скоро будет, а не потом. Так вот, через три дня кожа будет отслаиваться, через четыре дня ты заболеешь, а через неделю умрешь. Вот так, - спокойно ответил Эриньяр и добавил. - Так что давай быстрее выбираться.
  Я скрипнула зубами и поспешно зашагала по туннелю. Вот надо было так попасть! А что, если тут нет выхода? Или я заблужусь? Ой, мне уже страшно!
  От нервов тихо хихикнула и ускорила шаг. Интересно, а мои спутники хоть переживают?
  ***
  Прошло всего шесть часов, а я уже лежала на полу и тупо смотрела в потолок. Соляные кристаллы угнетали. Глаза уже давно начали слезиться, и слезы закрывали весь обзор. Чихание прерывалось лишь на краткие минуты, а кожа жутко чесалась. И еще хотелось пить.
  Перекатившись набок, я посмотрела в стену. Соль, одна соль. И что мне с ней делать?
  Тебе - ничего. Вставай, и пошли, - грозно рыкнул на меня меч.
  - Да что ты ко мне пристал? - вяло отмахнулась я. - Дай передохнуть хоть.
  На том свете отдыхать будешь. Вставай, кому говорю!
  - Не хочу. Я устала, хоть пить, спать и есть!
  Меч недовольно задрожал в руки.
  Сольена, вставай. Хватит разыгрывать их себя кисейную барышню. Ты же воин!
  Я воин? Ну да, воин. А еще я девушка!
  Ты демон! ВСТАЛА БЫСТРО! - неожиданно рявкнул меч, и я подпрыгнула.
  - Эй, ты чего орешь? Совсем, больной?! - возмущенно посмотрела на говорящую железяку.
  Вставай и иди. Или ты хочешь сгнить заживо тут? Пожалуйста, только без меня!
  - Куда ж ты денешься? - язвительно поинтересовалась у него.
  Усну на тысячу лет, и все!
  - И кто тебя найдет?
  Кто-нибудь да найдет. И, надеюсь, это будет не такой слабый, как ты!
  Вот уж не подумала бы, что это может меня обидеть. Но обвинение в слабости цепко вцепилось в душу, заставив подняться и обреченно потопать дальше. Жуть, ненавижу соль!
  ***
  Где-то приблизительно через час силы опять покинули меня, и я присела к стене, безвольно откинув голову. От соли уже нечем было дышать, и ее назойливый, удушливый запах все время проникал в нос, заставляя морщиться и дышать ртом. Вот почему у демонов такой острый нюх? Я сглотнула вязкую слюну и вздохнула. Усталость брала свое, и тело радело за отдых.
  Ну как ты, Сольена? - озадаченно спросил меч, который за последний час начал серьезно беспокоиться за мое состояние.
  - Паршиво, - из горла вырвался хрип, но Эриньяр все понял.
  Надо выбираться отсюда.
  'Я бы с удовольствием, но как?'.
  Иди вперед. Возможно, скоро найдешь выход.
  'Мне кажется, что выхода вообще нет. Это же соляные копи!'.
  Копи не всегда бывают длинными. А вдруг тебе повезло?
  'О, да. Мне всегда везет. Особенно сейчас', - хмыкнула я.
  Не отчаивайся, - посоветовал меч, и я грустно вздохнула. Как легко ему говорить!
  Меч мягко завибрировал в руке, отвлекая от грустных мыслей. Надо идти дальше.
  ***
  После всего этого я упала в обморок и больше не видела того, как меч превратился в прекрасного медноволосого мужчину и, подхватив мое безвольное тельце на руки, понес дальше. Я этого не видела, не слышала, не чувствовала и не запомнила.
  ***
  Первым ощущением был запах. Не соляной, от которого забивались ноздри и дыхание вырывалось со свистом. Не тот, от которого пересохшее горло надрывалось кашлем. Это был свежий запах мокрой земли, ласкающий тело как спасение. А еще пахло водой. Холодной, ледяной водой.
  А потом пришли и остальные воспоминания.
  Я села и обнаружила себя около подземного озера. Оно было красивое, прозрачное, и из его глубины шел красивый и очень странный свет. Интересно...
  Но все мои мысли тут же выбило. Вода! Я радостно взвизгнула и бросилась вперед, жадно припав к ледяной жидкости и не обращая внимания на то, что челюсти сводит от холода. И вот когда напилась, поняла, что кожа все еще стянула соляным порошком. Да и одежда тоже.
  Я разбежалась и прыгнула в воду прямо в одежде, только меч оставила на берегу. И вот уже плыву вниз к свету и чувствую себя такой счастливой! Тело и одежда давно избавились от соли, и я радостно плавала, чувствуя свежую прохладу. И вот подплыла к свету поближе, и на секунду меня ослепило. И в тот же миг я почувствовала, как подводные течения подхватили мое тело и потащили куда-то. От неожиданности выпустила воздух, за что и поплатилась. Легкие тут же стали разрываться от недостатка кислорода, и я сильно стиснула горло, не давая рту наглотаться воды. А течение несло меня куда-то, бросало то вниз, то вверх, а то вообще закручивало вокруг своей оси, и вскоре я вообще не знала, где нахожусь. Вокруг была только вода, которая настойчиво куда-то тянула. И вот, когда я уже была готова потерять сознание от недостатка воздуха, меня выбросила наружу. Я тут же глубоко вздохнула и закашлялась, воздух сильной волной бросился внутрь, отчего стало только хуже. И вот лежу уже на берегу и смотрю в земляной потолок. Тоже подземное озеро, а свет - связывает их между собой.
  'А меч-то так остался', - лениво подумала я, а потом пришла одна оч-чень интересная мысль. Как я сюда попала?!
  - Эриньяр? - мягко позвала я.
  Что?
  - Друг ты мой любезный, скажи, как я сюда попала? Последнее, что помню, так я уснула в соляной пещере.
  И что? - сделал из себя дурочка меч.
  - Эриньяр, скажи честно, и я не буду тобой бить стену! - в моем голосе добавилось опасных ноток, и меч, обижено вздохнув, все-таки ответил:
  Ну, я тебя принес. Не оставлять же в пещере?
  - Ты? И сколько меня нес? - тут же поинтересовалась.
  Где-то час, может, два. Внутренне время сбилось, - недовольно отозвался Эриньяр.
  Меня впечатлило, очень.
  - Как же ты меня столько пронес?! - пораженно воскликнула я.
  Пронес, - последовал самодовольный ответ.
  - Тяжело было?
  А знаешь, не так уж и тяжело. Кажется, моя привязка к тебе стало сильнее, что дало мне новый бонус, - задумчиво произнес меч, и я вздохнула.
  - Ладно, тогда спасибо тебе.
  За спасибо хлеб не купишь! - тут же съехидничал меч.
  - А тебе вообще не обязательно есть.
  И это вся благодарность?! - неискренне возмутился меч, и я засмеялась.
  - Ничего, вот вернемся на поверхность, и я тебя как следует почищу! - пообещала я, и катана тут же обижено заявила.
   А меня не надо чистить.
  - Тогда не буду, - тут же согласилась я. - Кстати, меч мне верни? А то он на том озере остался, а еще раз путешествовать туда-сюда я не готова!
  О, она еще и меч потеряла, - пораженно воскликнул Эриньяр, но все-таки меч передал. - Кстати, Сольена, я пока тебя нес, растратил всю энергию, так что как минимум день меня с тобой не будет.
  - И что ты будешь делать?
   Спать и восстанавливаться, - буркнули в ответ, а потом наступила тишина.
  И это он говорил мне, что ему не надо спать? Ну-ну!
  Я развернулась и пошла в небольшой проход, ведущий на выход из этого грота, а катана в руке мягко сияла, освещая небольшой участок пути. И, знаете, кажется, я теряю осторожность, так как пропустила нападение.
  Это случилось, когда я прошла где-то метров пятьдесят. Я спокойно шла по туннелю, напевая про себя веселый мотивчик, и тут вдруг на меня свалился огромный паук с длинным чешуйчатым хвостом и со здоровенными жвалами, с которых капала какая-то подозрительная дымящаяся и шипящая жидкость. Ага, значит, мы ядовитые?!
  Я резко отпрыгнула, поднимая повыше катану, и внимательно посмотрела на нечисть. И кто это у нас? Никогда таких не видела. А, ладно, где наша не пропадала!
  Паук заклекотал и бросился на меня, но там, где только что стояла я, была только пустота, и острые лапы чудища вонзились в землю. Во все стороны брызнула земля и каменная крошка. Я подняла катану и прыгнула на паука, срубая две лапы. Тот зашипел, словно я ему что-то очень дорогое отрезала, и плюнул ядом. Я, конечно, отпрыгнула, но несколько капель попало на одежду, сделав несколько аккуратных дырочек с обугленными краями. Ай-яй, как не хорошо!
  Паук, припадая на оставшиеся лапы, кинулся на меня, но я оказалась быстрее, и моя катана резко вонзилась пауку прямо в лобастую голову. Паук подавился клекотом и рухнул, суча лапками, а я задумалась: а как перебираться теперь? Паук ведь занимает весь туннель, только вверху есть небольшое пространство. Пришлось по пауку, подавляя отвращение.
  И дальше я направилась, крайне довольная собой.
  По длинному туннелю петляла очень долго, пока не нашла разветвление. Вот тут-то и остановилась, хотя спокойно могла бы выбрать один путь и идти. Но что-то глубоко в душе не просто воспротивилась, а взвыло и не позволило так опрометчиво куда-то идти. Чувства настойчиво подсказывали, что это очень важно, что надо тщательно выбрать один путь. А если ошибусь, то будет очень плохо. Мне.
  Я внимательно вгляделась в темноту. В том туннеле, который был чуть левее, слышалось подозрительное шуршание, а во втором стояла тишина. Наверное, вы бы пошли во второй, а я решила в первый. А что, если чувства подсказывают подумать, то значит, все не просто так. И сразу идти в безопасный туннель нельзя. Ну, это я так думаю.
  Вот и пошла туда, где кто-то шуршал. Шла осторожно, держа катану наготове, что бы сразу отразить опасность. И она появилась. Длинная, гибкая, похожая на змею тварь бросилась из темноты и вцепилась клыками прямо в лезвие катаны, заставив меня поднять ее над головой и удержать. С длинных клыков закапала какая-то зеленая жидкость, и я проводила ее задумчивым взглядом. И эта ядовитая! Вот зараза!
  А змея тем временем продолжала держать меч и склонять меня вниз. Я сильнее вдавила ноги в землю и напряглась, но катана не поддавалась. Ах, ты зараза! И Эриньяр заснул... Змея наклонилась ближе, и я заглянула в ее желтые вертикальные глаза, где плескалось злое торжество. Что, решила, что уже победила меня? Ха, не дождешься! Я резко отскочила в сторону, оставляя меч в зубах змеюки, и та тут же выплюнула его себе за спину. Плохо, очень плохо! Как же я без меча-то буду?
  Выхватила небольшой кинжал из-за пояса и оценивающе посмотрела на змеюку. Что могу сказать? Чешуя плотная, кинжалом не пробить, поэтому надо бить или под чешуйки (это лучше на голове выбирать), или в глаза, рот и брюхо (а там чешуйки мягкие). Додумать я не успела, и змея первая бросилась. От удара увернулась и все-таки запрыгнула на нее сверху, обняв ногами за шею и схватившись за скользкую чешую. Змея заизвивалась, хвост пришел в движение, стараясь сбить меня на землю, а клыками попыталась цапнуть за коленку. Цапнула!
  'А ведь змеюка ядовитая!', - это я поняла, когда по телу словно огнем прошлось. Кстати, а яд знакомый. Действует один день, а на следующий, вечером отравленный умирает. Мдам, неприятно!
  От неудовольствия загнала кинжал змею в глаз, и тот громко взвыл, тряся головой в разные стороны, что мне не очень понравилось, так как змеюка несколько раз знатно приложила меня к стенке. Больно!
  Змея зашипела и попробовала снова прикусить мне коленку, но на этот раз я была осторожнее и сразу воткнула кинжал в голову. Помогло, но не сильно. Змея шипела, дергалась, стучалась о стену, но умирать не торопилась, поэтому пришлось достать свое последнее оружие - нож, и со всей силы вонзить его в голову. Змея замерла на секунду, закачалась и рухнула, скрыв и меня под грудой своего тела. Теперь шипела уже я, стараясь выбраться, и когда мне это удалось, то была вся расцарапанной из-за чешуи.
  И вот теперь задумалась, а что делать-то? Раньше я могла хоть неделю ходить по подземному туннелю, а сейчас была отравлена. Что делать? Выбираться!
  Я грозно подняла меч и пошла, чувствуя, как по телу разливается огненная слабость - яд действует. Кстати, а какие у яда симптомы? Тошнота, слабость, головокружение? Вот только этого мне для полного счастья не хватало!
  Бессильно зарычала и дернула за бирюзовую косу за спиной. Меч в руке тускло мерцал. И ведь спит, а сейчас так нужен! Хоть и наговорил бы мне гадостей с три короба, но совет бы дал.
  Ладно, потопала я, надо же мне выбираться?
  ***
  Где-то через долгое время я добралась до какой-то пещеры, по пути убив несколько духов. Они были не так уж и опасны, поэтому справилась даже в таком состоянии. Хорошо хоть не гауры , а то точно бы покрошили меня в капусту! Кстати, гаур - это такой злобный дух, напоминающий прозрачного паука с огромными алыми глазами и бросающийся ядовитыми дротиками.
  Так вот, попала я в какую-то странную пещеру и из-за яда в крови даже рассмотреть не смогла, но в чертах опишу. Пещера напоминала грот, освещенный только несколькими кристаллами, висящими на стене сверху. Посередине стоял темный камень, напоминающий алтарь, а на нем зеркало и странный шар с туманом внутри. В то время яд меня уже так замучил, что я просто подошла и блаженно прислонилась спиной к алтарю. А что, выхода все равно больше не было, а возвращаться я не намерена, все равно уже не успею, так что передохну. Может, Эриньяр к тому времени проснется, и я уговорю его рассказать несколько интересных историй.
  Глаза налились тяжестью, и я поняла, что засыпаю. И в том же миг в пещере раздался странный голос.
  - Загадывай желание!
  - А? - я приоткрыла глаза и обозрела все тоже пространство. Никого, кроме меня, не было. Странно, яд же вроде глюки не приписывает.
  - Загадывай желание, смертная! - ага, а все-таки это не глюки, голос есть!
  - Сам ты смертный, - обижено буркнула в ответ. Образовалась тишина, а потом голос неуверенно произнес:
  - Тоесть, ты хочешь стать бессмертной?
  - С чего ты взял? - изумилась я и покосилась на шар, который находился у меня за спиной и издавал этот самый голос.
  - Ты сама сказала, смертная!
  - Еще раз повторяю: я не смертная! Я - демон! - недовольно поправила его. Снова появилась тишина.
  - Так что ты хочешь?
  - К спутникам хочу, вот что хочу, - буркнула.
  Камень недоуменно замолчал.
  - Ты точно хочешь этого?
  - Да, а теперь отстань, видишь, демону плохо, - я махнула на него рукой, и в тот же миг вокруг меня появился темный туман со вспыхивающими в нем молниями. Даже испугалась, но потом все потемнело, а до слуха донесся пораженный шепот камня:
  - Ну надо же! Все загадывали власть, деньги, бессмертие! А она - к спутникам захотела.
  А потом я заснула...
  ***
  - Как думаешь, живая? Или все-таки под деревом прикопаем? - донесся странно знакомый голос.
  - Да кто ее знает, - ответил еще один знакомый, и я недовольно приоткрыла глаза.
  - Потише нельзя? А то мне тут плохо...
  - О, живая! - обрадовался Лир, а это был именно он.
  - Очнулась.
  - Да неужели! - язвительно прокомментировали остальные, и я хмуро на них покосилась.
  - Брысь!
  Спутники в ответ засмеялись.
  И тут я вскочила.
  - Эй! А почему я живая?! - запоздало поинтересовалась у них.
  - А что? - невинно посмотрел на меня Олиньяр.
  - Меня ж отравили, - удивленно посмотрела на демона.
  - А мы вылечили.
  - Да? - я хлопнула глазами и обозрела место остановки. Болота не было... Интересно, значит, они уже выбрались оттуда. А меня забыли?!
  - Ты кушать не хочешь? - беспокойно посмотрел на меня Лиротирэль.
  - Нет, ты лучше мне скажи: как меня нашли-то?
  - Да не искали мы тебя. Сама свалилась, - ответила Ночь, жуя бутерброд, а я неприлично разинула рот.
  - Как это - не искали?- тихо, но с опасными нотками спросила я. - Я, значит, пропадаю где-то, а вы тут сидите и в ус не дуете?!
  - Успокойся, Сольена! Лиротирэль сказал, что ты так часто пропадает, вот и не искали тебя, - любезно сказала Ночь, и эльф закашлялся от такой 'любезности'.
  - Ну вы и гады, - протянула я. - А если бы я умерла?
  - Ну... Ты была недалеко от этого.
  - Сволочи! - рявкнула и кинулась в демонов пустыми ножнами.
  - Ну почему сразу - сволочи? Может, мы беспокоились? - тут же пошел на попятую черноволосый.
  - Ага, как же! Дождешься, пожалуй, от вас, - буркнула я и снова села на одеяла.
  - Сольена, ну все же хорошо, ты жива, здорова...
  - Не вашими стараниями!
  - Отнюдь! Мы тебя от яда спасли. Кстати, а как ты его получила? - заинтересованно посмотрели на меня спутники.
  - А вот не расскажу! Не заслужили, - гордо заявила я.
  - Ну, Сольена!
  - Будь хорошим демоном.
  - А ты тебя вкусняшку дадим.
  Я ошарашено посмотрела на спутников. Да за кого они меня принимают? За шия, который за еду может все продать?!
  - Эй, эй, ты чего, Соль? - забеспокоился эльф, глядя на мои потемневшие голубые глаза.
  - Я? Ничего. Просто сейчас убью вас по-быстрому, - мурлыкнула я и подхватила ножны.
  - Ножнами? Где меч-то посеяла? - скептически посмотрел на меня черноволосый демон.
  - Нигде я его не теряла. Он всегда со мной, - тут же остыла и села обратно. Демоны последовали моему примеру, а эльф и не вставал.
  - Соль, ну, правда, расскажи, а? - сделал грустную моську Лир, и я сдалась.
  И рассказала им такое, что сама себе удивилась. Вот бы не подумала, что могу одним махом уничтожить пять десятков нечисти и столько же духов, пройти сквозь огонь, воду и т.д. а потом выйти живой и здоровой. А еще, оказалось, что я и яд-то получила не просто так, а тварь живучая попалась. Так что навешала я им лапши на острые ушки огромное количество. Но, вот же странно, кажется, они поверили!
  - Ну ты даешь, сестрица! - присвистнул златоволосый, и я самодовольно улыбнулась.
  И чего ты улыбаешься? Наврала с три короба и лыбится, - неожиданно прозвучал в голове ехидный голос.
  'И тебе привет, Эриньяр', - улыбнулась я про себя.
  Смотрю, самое интересное я пропустил?
  'Конечно'.
   Вот и хорошо, что этого позора не видел, - вдруг заявил насмешливо он, и я решила обидеться. Правда, потом передумала и не обратила на это внимания.
  Эх, надо было попросить, что бы шар меня с мечом разлучил! Вот!
  Вот и говорю, мозгов нет! - фыркнул Эриньяр.
  'Помолчал ты уж, железяка бездушная', - отмахнулась я.
   Это я-то бездушная?! Я как раз очень даже душная!
  'Вот и не души меня'.
  Эриньяр обижено замолчал, а потом сказал:
  Неблагодарная! Я тебя спас, а ты!
  'За спасение - спасибо'.
  И все?
  'А что ты хочешь? - меч задумался, и я на всякий случай поспешно сказала. - Обойдешься!'.
  И меч обиделся.
  Вот ты какая! Я ради тебя... - начал свою любимую песенку Эриньяр, и я раздраженно его перебила:
  'Слушай, помолчи, а?', - знаю, грубо, но иначе он достанет меня своим нытьем.
  - А где мы, кстати? - задала я интересный вопрос.
  - Недалеко от города.
  - О, давайте зайдем? - тут же загорелся идеей Лиротирэль.
  - А что тебе там надо? - поинтересовалась я.
  - Хочу навестить одного друга, - уклончиво пояснил эльф, и я улыбнулась.
  - Ну, раз возражений нет, то пойдемте. Может, и я себе какого друга найдешь, - задумчиво произнесла.
  - Не найдешь, - неожиданно мурлыкнула Ночь и приблизилась ко мне. Я даже вздрогнула от темного взгляда, в котором словно что-то мерцнуло. Мдам, лечиться, однако, надо!
  - Это еще почему? - гордо вскинула подбородок и незаметно отошла на шаг. Ну, это я решила, что незаметно, а получилось так, что Ночь лишь ближе придвинулась.
  - Я буду ходить за тобой по пятам и следить, что бы ты еще куда не влипла, - многообещающе сказала Ночь и улыбнулась, блеснув небольшими клычками.
  - Не надо за мной ходить, я не маленькая! - возмущенно воскликнула я и сверкнула топазовыми глазами.
  - Конечно, только в неприятности влипаешь, как муха в паутину, - поддакнул эльф, и я кинула на него огненный взгляд. Предатель!
  - Вот и порешили, - довольно потер руки демон.
  ***
  В городе расслабиться мне не дали, Ночь честно выполняла свое обещание и ходила за мной, как привязанный за ниточку шарик. Точнее, не ходил, а летел. Так, я запуталась! Это шарики летают, а демон - ходит!
  Лиротирэль умчался, как только мы вошли в город, а Олиньяр решил навестить местные увеселительные заведения. Так что вместе со мной осталась только Ночь.
  - Куда хочешь сходить? - полюбопытствовал демон, лениво шевеля хвостом с черной кисточкой.
  - Даже не думала. Просто хочу прогуляться, - тут я задумалась. - А что, если сменить прикид?
  Это мысль мне так понравилась, что я резко схватила Ночь за руку и потащила к магазинам. А город Нэс был известен большими торговыми рядами. Я так загорелась этой мыслью, что направилась в ближайший магазин. Изменить внешний облик - это невероятно интересно!
  В магазине к нам подошла молодая демоница и вежливо поинтересовалась:
  - Вам что-нибудь подсказать?
  - Да, я хочу полностью сменить имидж! - весело ответила я ей, размахивая хвостиком. Демоница удивленно на меня покосилась и уточнила:
  - Полностью - одежда и внешний облик?
  - Да!
  Ночь занервничала.
  - Сольена, может, не стоит?
  - А я хочу! - упрямо заявила и прошла вслед за демоницей, которая привела меня в отдел с одеждой. Тут-то я и разинула рот. Эта одежда совершенно отличалась от обычной, так как была легкой, летящей и очень... своеобразной.
  Консультант пристально обежала взглядом мою фигуру и спросила:
  - Вам что-то особенное, или на мой вкус?
  - Полагаюсь полностью на вас!
  Девушка расцвела улыбкой и упорхнула в подсобное помещение, а потом вышла уже со свертком в руках.
  - Вот, думаю, это идеально подойдет вам! Примерьте, - я взяла сверток и скрылась в примерочной. А когда надела все это на себя и посмотрела в зеркало, то не удержалась и ахнула. Оттуда на меня смотрела я, но совершенно другая. Вместо удобного походного костюма, на мне было надето маленькое платьице бежевого цвета, длиной доходящей намного выше колен. Талию обхватывал огромный атласный пояс алого цвета, а сзади он завязывался в шикарный бант. Впереди на платье шли какие-то странные символы, образуя красивую вязь.
  - Невероятно! - выдохнула я и посмотрела на ошеломленную продавщицу.
  - Действительно, - поддакнула она.
  Ничего себе, - ошарашено присвистнул Эриньяр, и я решила, что мой облик просто нереально красив.
  - Лирра, теперь вам надо еще кое-что добавить к комплекту, - демоница продемонстрировала один кожаный ремешок красно-коричневого цвета с золотой вязью символов и пушистые нарукавники бежевого цвета. - Примерьте.
  Я примерила, последовала пауза, за которую я эмоциями выразила все свое отношение. Получилось просто шикарно.
  - Я беру! - счастливо заявила я. - Теперь давайте изменим мне прическу!
  Демоница кивнула и поманила меня пальцем в другой отдел. Кажется, Ночи придется меня подождать.
  ***
  Стрижка заняла всего лишь десять минут, и, когда я посмотрела в зеркало, то не нашла слов. Изначально, мои волосы представляли собой ровную волну длинных лазурных волосы, а сейчас... Сейчас прическа была очень интересна: она напоминала каре, но за спиной продолжали свободно ниспадать волосы, поделенные на отдельные части. Это сложно описать, это надо видеть. Но вы попробуйте представить каре и длинные волосы одновременно. Представили? Правда, невероятно? Теперь понимаете, почему я уже пять минут не могу отойти от зеркала? Во-от!
  Сольена, я потрясен, - пораженно прошептал Эриньяр.
  'Не поверишь, я тоже'.
  - Сколько с меня? - спросила у демоницы, и она осчастливила меня катастрофически огромной суммой. Я приуныла, это ведь почти все мои сбережения!!!
  Но пришлось расплатиться, и только тогда я, наконец, вышла к Ночи, которая спокойно ожидала меня все время. И вот, время словно замедлилось! Демон медленно поворачивается, смотрит, его брови изумленно взлетают вверх, зрачки расширяются, губы приоткрываются, и вырывается изумленный вздох. Я довольно усмехнулась и продефилировала к демону.
  - Ну как я тебе? - кокетливо поинтересовалась я.
  - Шикарно, - голос у демона оказался хрипловат, и его хвост мигом оплел мою талию. Эриньяр недовольно зашипел внутри, а я усмехнулась.
  - Рада, что понравилась. Ну что, пошли изумлять наших друзей? - и настойчиво отцепила его конечность от своей талии. Нечего ей там делать, а то Эриньяр волнуется!
  На улицу я вышла, провожаемая восхищенным взглядом Ночи, и тут же попала под прицелы остальных демонов.
  'Чего это они?', - поперхнулась я и чуть было не сбилась с шага.
  А ты на себя еще раз посмотри, - усмехнулся меч. - Ты же похожа на деву-воительницу древности. Раньше они именно так и одевались.
  Я хмыкнула про себя и приняла невозмутимый вид.
  - Ночь, как ты думаешь, где наши? - мило спросила у демона, похлопав ресничками и стряхнув его хвост со своей щиколотки.
  - Думаю, где-то в городе, - невозмутимо ответил демон.
  - Пошли тогда искать.
  Лир нашелся вместе с Олиньяром и своим знакомым в уютном парке. Они сидели в витой беседке и неспешно переговаривались. Но, как только я вошла туда, все мужчины застыли, а я принялась изучать друга Лиротирэля. Это был уже зрелый светлый эльф, который являлся обладателем очень ярких золотых волосы и темно-зеленых глаз.
  Пока друзья ошарашено смотрели на меня, я лукаво взглянула на невозмутимого эльфа.
  - Добрый день! -поздоровалась я с ним, присаживаясь между ним и Лиром.
  - Добрый, лирра, - тут же отозвался светлый. - Я Нириэль.
  Вот так, даже без второго имени. Интересно!
  - Очень приятно, а я - Сольена! - хвост снова отбил атаку хвоста Ночи.
  - Мне вас уже представили. Столько уже рассказали.
  - Надеюсь, только хорошее? - хитро уточнила.
  - Конечно, что плохо можно сказать о столь невероятной спутнице?
  Он тебе льстит, - тут же встрял Эриньяр, но я его проигнорировала.
  Я усмехнулась и взглянула на Лиротирэля, который уже успел отойти от шока при виде мой персоны.
  - Ну что, мы в городе немного побудем, или как?
  - О, прошу! Если вы все-таки решите остаться в городе, то можете воспользоваться моим гостеприимством, - миролюбиво предложил Нириэль, и я радостно хлопнула в ладоши.
  - Отлично, я согласна, а вы?
  Друзья согласно замычали.
  - Вот и хорошо. Позвольте показать вам мой дом, - эльф гибко поднялся и повел нас из парка.
  Улица, на которой жил светлый, была чистая и ухоженная. Повсюду росли изысканные растения, а от высоких деревьев падали огромные тени.
  Дом был двухэтажный, кремового цвета с изящными газонами и большим садом. Я довольно осмотрелась и пришла к заключению, что мне здесь нравится! Ведь дом был наполнен светом и запахом цветов.
  Мда, хорошее местечко, - прокомментировал меч.
  'Тебе нравится?', - тут же заинтересовалась я. Меч редко кого хвалил.
   Вкус есть, я бы пожил немного в таком доме, - с намеком добавил Эриньяр, и хмыкнула.
  'Уж поверь, у меня поместье тоже неплохое. Красивое, высокое, светлое', - задумчиво перечислила я. Только роскоши многовато, но этого я не сказала. Но разве можно скрыть свои мысли от самой себя?
  Роскошь - не всегда плохо. Если ею не будет украшен весь дом, то это будет просто отлично! Знаешь, что-то мне хочется посмотреть на твое поместье, - Эриньяр замолчал и неожиданно спросил. - Сольена, а какой у тебя род? Ты же ни разу не говорила.
  Я прикусила язык, вот этого точно пока говорить не хотела. И пусть некоторые особи надуются, пока не скажу!
  - Как вам, лирра? - поинтересовался у меня Нириэль.
  - О, мне тут так нравится! - восторженно воскликнула я. - Вы сами все тут обустроили?
  - Да, - правду говорят, что у эльфов невероятно сильно развито чувство прекрасного! - Позвольте показать вам вашу комнату?
   Сольена, мне кажется, или он с тобой заигрывает? - вдруг спросил меч.
  'Тебе все время это мерещится. Нириэль даже намека не допустил!'.
  Я виду глубже и чувствую, что ты ему нравишься!
  'Ну и хорошо. Я девушка красивая, и нравиться мужчинам - моя прямая обязанность', - довольно фыркнула я, но меч не стал язвить по этому поводу. Припомнил недавнюю ссору. Умный меч!
  - Благодарю, - я положила руку на сгиб локтя эльфа, и мы неспешно направились на второй этаж. Ночь, которая до этого с интересом рассматривала набор старинных статуэток в шкафу, недовольно фыркнула.
  Комната, в которую меня привел Нириэль, оказалась очень красивой. Стены были обиты светлым шелком, а окно располагалось чуть ли не во всю стену, отчего вся комната была залита яркими лучами солнца. Я прошлась по мягкому коврику и присела на махровый диванчик.
  - Вам нравится? - эльф прислонился спиной к шкафу.
  - Очень! - честно ответила я, глядя на балкон, за которым должен был находиться сад. Не удержавшись, я подскочила и бросилась туда. Сад поразил. Там не были ни одного пустого места, все было в цветах, кустарниках и деревьях. Разнообразные цветы оплетали беседки, лавочки, фонтан и даже дом. Высокие деревья радовали изобилием фруктов. Одно такое дерево как раз находилось рядом с моим балконом, и я, не удержавшись, сорвала большой, сочный персик.
  - Эти деревья я привез из Светлого леса, - ко мне приблизился Нириэль, любовно глядя на свой сад.
  - Кстати, а почему вы поселились в Дэнирии? - полюбопытствовала я, впиваясь в нежную мякоть персика. Брызнул сок и яркими золотистыми струйками потек по подбородку и пальцам. Я хихикнула и слизнула несколько капелек.
  - Дэнирия мне нравится намного больше Светлого леса. Это огромная страна, а Светлый лес - лишь лес с большим городом посередине. Как бы я не любил свою родину, но мне хочется иногда побыть наедине. А в Дэнирии это возможно, - ответил эльф, облокачиваясь на перила.
  - Правда? - я сделала удивленную рожицу. - Разве эльфийские леса так малы? Они же занимают огромные территории!
  - Это так, но саму территорию занимают леса или долины.
  - А разве у эльфов только один город?
  - А вы не знаете? - Нириэль удивленно на меня посмотрел.
  - Знаю, но просто удивительно! Один город, так же не бывает, - воскликнула я и взмахнула рукой. Солнечные капли сока брызнули в разные стороны, а несколько повисли на щеке. - Ой.
  Нириэль тихо рассмеялся и аккуратно провел ладонью, стирая капельки. Но при этом это движение была таким нежным и медленным, что я покраснела и отошла на шаг, смущенно догрызая персик.
  Ага, а я что говорил! Он с тобой кокетничает! - ехидно заявил меч.
  Я дернула головой, и длинные пряди за спиной заколыхались.
  - Ладно, я пойду, пожалуй, - усмехнулся светлый и неспешно направился на выход, а я облегченно выдохнула. Ух, кажется, Эриньяр прав.
  Конечно, я прав! Я всегда прав! - невозмутимо поддакнул меч, и я засмеялась.
  - Не зазнавайся, умник.
  Я не зазнаюсь, мне это не светит, - хитро ответил Эриньяр и добавил. - Кстати, а ты теперь все время будешь носить это платье?
  Я задумчиво покосилась на небо. Платье мне очень нравилось... Надо попросить Нириэля наложить на него заклинания, что бы оно не пачкалось и не рвалось. Эльф ведь маг, да?
  Да маг он, маг, - подтвердила катана, мягко сверкнув в ножнах.
  - Ну и отлично! Как думаешь, сейчас сходить к нему, или позже?
  Сейчас. А то потом может получиться так, что это будет неприлично.
  - Почему? - удивленно спросила я.
  Так вечер же, а тут ты с предложением заколдовать платье, - ухмыльнулся Эриньяр.
  - Пошляк! - гордо фыркнула я и направилась искать Нириэля. Интересно, а куда он ушел?
  Долго искать не пришлось, эльф обнаружился в уютной гостиной в компании Лиротирэля и бутылки вина.
  - О, что отмечаем? - удивленно и весело спросила я у эльфов.
  - Долгожданную встречу, - улыбнулся мне Лир, а Нириэль просто кивнул. - А ты тут какими судьбами?
  - Хотела кое-что спросить у Нириэля, а сейчас думаю присоединиться к вам, - блеснула я глазами, замечая надпись на этикетке вина. 'Черная роза', надо же!
  - Конечно, присоединяйся. Нирэль, дай ей бокал, - попросил Лир, а Эриньяр возмущенно заверещал:
  Ну, вообще! Алкоголичка! И почему мне досталась именно ты?! - трагично произнес он в пустоту.
  - Так что вы хотели? - уточнил Нириэль, когда мне подали бокал, наполненный очень темным вином.
  - Хотела попросить вас оказать мне услугу, - улыбнувшись, ответила я, и глаза эльфа заинтересованно блеснули.
  - И что же это?
  - Хочу, что бы зачаровали мой костюм.
  Лиротирэль хрюкнул, подавившись вином, а Нириэль вытаращил глаза и приоткрыл рот.
  - Что? - смущенно спросила я, а Эриньяр внутри захохотал.
  'Что ты ржешь как лошадь?!', - разъяренно прошипела.
   А ты сама подумай, что сказала, - хрюкнул меч. - Это же... хи.
   Меч замолчал, зато отмерли эльфы.
  - Что, простите?
  - Ну, просто будет очень обидно, если платье испортится, - пробормотала я, не зная, куда спрятать глаза. И ведь не понимаю, что случилось!
  - А, ну, если вы этого так хотите, то я с удовольствием выполню вашу просьбу, - Нириэль проказливо улыбнулся. - Только вот, мне кажется, вы этого не знаете, но зачаровывать вещи надо отдельно от их хозяина.
  Некоторое время я осмысливала его слова, а затем залилась краской, как перезрелый помидор.
  - Вы сейчас хотите, или потом?
  - Давайте, сейчас...
  - Хорошо, тогда давайте вы пойдете и переоденетесь, а потом отдадите мне платье, - Нириэль все еще блестел полными смеха глазами.
  - Хорошо, - промямлила я и быстро умчалась в комнату. Причем бокал так и не отпустила, так что в комнате залпом выпила дорогое вино и перевела дух.
  НУ ты даешь, дорогуша, - хохотнул Эриньяр.
  - Да ты сам мне это предложил! - возмущенно воскликнула я и бросила клинок на диван.
   Я же не думал, что ты так и пойдешь, - меч хохотал как заведенный.
  - Не думал он! А меня в какое положением поставил?!
  Ничего, тебе не впервой.
  - Это ты, морда железная, на что намекаешь?! - грозно осведомилась.
   Ни на что! Да ты переодевайся, а то Нириэль подумает, что ты его сюда приглашаешь!
  Эриньяр захохотал, и я снова покраснела, но на этот раз уже от злости.
  - Сволочь! - бросила, но меч не ответил. Вот за что мне такое наказание, а?!
  ***
  Эльфы все так же сидели в гостиной, пили вино и неторопливо переговаривались, когда я снова к ним спустилась. На этот раз на мне красовались белая блузка и короткие бриджи, открывая икры.
  Нириэль улыбнулся мне и принял протянутое платье. Наложение заклинания заняло считанные секунды, и вот эльф опять возвращает его мне. Я быстро промямлила благодарность и поспешила скрыться, но у самого выхода меня остановил смеющийся голос:
  - Лирра Сольена, вы возвращайтесь потом к нам!
  Я скрипнула зубами, но ответила согласием, а потом поспешила обратно в комнату - переодеваться. Вниз уже спустилась в платье, и эльфы с удовольствием прошлись взглядами по моем фигурке, отчего хвост недовольно дернулся. Нириэль заинтересованно покосился на эту конечность.
  - Знаете, Сольена, я с детства мечтал, что бы у меня был хвост, - проговорил он, наблюдая, как моя конечность обвивается вокруг подлокотника кресла.
  - Да, а зачем? - полюбопытствовала я.
  - Не знаю, просто всегда хотелось. Даже иногда иллюзии создавал, но они быстро рассеивались, - огорченно покачал головой эльф.
  - Ничего страшного, зато у меня нет таких милых ушек, - сказала я и только потом поняла, ЧТО сказала.
  - У вас не менее милые ушки, - ответил мне Нириэль, а Лиротирэль уже давно валялся на полу, не в силах сдерживать смех.
  Я покраснела.
  'Эриньяр!'.
  Что?
  'Сделай что-нибудь! Почему меня при нем так клинит?!', - жалобно воскликнула я.
   Да кто тебя знает, - отмахнулся меч.
  'Ну, Эриньяр! Ты же мой друг!', - возмутилась я.
   Ну и что? Ты - это ты, вот сама и разбирайся.
  'Бука! Больше вообще у тебя ничего не попрошу', - обижено буркнула и переключилась на улыбающегося эльфа, у которого в зеленых глазах плескались чертенята.
  - Сольена, скажите, сколько вам лет? - вкрадчивым, мурлыкающим голосом спросил Нириэль, отчего у меня по коже пробежали мурашки. Вот это го-о-олос! Лир тут же насторожено покосился на друга.
  - Я совершеннолетняя! - гордо ответила, и светлый хитро прищурился.
  Это что он такое задумал?! - с беспокойством спросил Эриньяр, и я почувствовала, как меч задрожал у меня в комнате.
  - Ну это же просто отлично! - Нириэль гибко поднялся и перетек ко мне, обняв за талию. Я ошарашено на него посмотрела, Лиротирэль сделал квадратные глаза. - Скажите, а вы хотите замуж?
  - Странный вопрос, но - нет.
  Нириэль улыбнулся, и его свободная рука легла на мою ладонь, поглаживая запястье.
  - А... - пауза, - у вас есть... близкие друзья? - и такой вкрадчивый голос.
  - Насколько близкие? - подозрительно спросила у него, и эльф низко пригнулся, отчего длинные волосы свелись мне на лицо.
  - Совсем близкие, - дыхание обожгло губы, и я резко отодвинулась от него верхней частью туловища, а нижняя часть (до талии) была крепко прижата к телу эльфа.
  Я скосила ошарашенный взгляд на Лира, но тот застыл, словно заснул, глядя в пространство.
  'Эриньяр, что происходит!?' - панически подумала я.
  Он тебя соблазняет. А эльфа твоего усыпил, - спокойно объяснил меч.
  'И что, ты ничего не сделаешь?'.
  А что я должен сделать? - ехидно поинтересовался он. - Появиться и мужественно набить ему морду?
  Я сжала зубы.
  'Сволочь, ты! Я-то думала, ты мне поможешь, а ты!', - и от злости на него перестала его слушать.
  - Нет, - ответила уже Нириэлю, который продолжал нагло меня соблазнять. И, знаете, кажется, мне это начинала нравиться. Иначе, почему у меня по телу гуляют приятные мурашки?
  - А хотите? - его голос стал еще чувственнее, и я перевела взгляд на его губы, находившиеся лишь в девяти сантиметрах от моих. В голове поселился пожар.
  - Н-е знаю, - прошептала я, и мой хвост обвил ногу эльфа. Нириэль улыбнулся и склонился еще ближе. Я затаила дыхание. В голове будто белый туман появился, а тело замерло в ожидании.
  - Это не ответ, - его рука перебралась выше и стала поглаживать плечо.
  Я облизнула пересохшие губы.
  - Никогда об этом не задумывалась.
  Где-то глубоко внутри сознания отчаянно пытался докричаться до меня Эриньяр, но я его не слышала, полностью сосредоточившись на Нириэле.
  - А если задуматься?
  - Если задуматься, то мой род позволяет мне заводить любовников.
  Светлый торжественно усмехнулся, и я как-то оказалась на его коленях. Одна его рука лежала на талии, а другая нежно поглаживала бедро.
  - Вот и хорошо, - он склонился еще ближе, дыхание обожгло губы, и я задышала чаще. Да что со мной?! Неужели и, правда, замуж пора с такими реакциями?
  - Почему? - шепотом спросила я, глядя в загадочные темно-зеленые глаза эльфа. А ведь он намного старше меня. Наверное, ему лет двести... Многое умеет. Свои мысли заставили меня покраснеть, а действия Нириэль еще сильнее.
  - Потому что, - ответил он так же шепотом, и его рука перебралась с бедра на шею и стала поглаживать за ушком. А это очень чувствительное место у демонов, поэтому перед глазами у меня словно огнем полыхнуло.
  - И... что? - хрипло уточнила.
  Эльф не ответил. Он просто приник к мои губам, и я... закрыла глаза. Нириэль был умелым любовником и целовал так, что внутри организма взрывался океан эмоций.
  Его руки перестали находиться на талии и перешли к активным действиям. Тут-то я и забеспокоилась.
  - А мои спутники? - задыхаясь, спросила.
  - Никто сюда не войдет, - он снова приник властным поцелуем к губам, и тут...
  - Ты в этом уверен? - жесткий, холодный голос, наполненный арктическим льдом. Я резко отскочила от эльфа, и очарование начала сплывать.
  Около стенки стоял Эриньяр и сверлил Нириэль жутким, разъяренным взглядом.
  - Как ты сюда попал?! - пораженно воскликнул светлый.
  - Это не важно. Главное, что ты воспользовался чарами к моей подопечной, - золотисто-алые волосы ярко блестели в ярком свете, и я, все еще одурманенная, начала любоваться демоном, отмечая, что он необыкновенно красив. Эриньяр перехватил мой взгляд и раздраженно зашипел, его хвост с алой кисточкой громко стукнулся о стену, а потом... Демон быстро кинулся к эльфу, схватив его за горло.
  - Еще раз ты попробуешь повторить подобное, - Эриньяр не договорил, но его когти вмиг удлинились, и по загорелой коже Нириэля скатилась алая капля.
  - Больше... не буду! - хрипло выдохнул эльф, стараясь отцепить демона от своей шеи.
  Эриньяр хмыкнул и, подхватив меня на руки, отправил к себе в комнату. Там сел в кресло и уставился на меня нереальными янтарными глазами. Они были такими красивыми, словно раскаленное золото...
  - Прости, - неожиданно произнес он, и я поперхнулась.
  - За что? - недоуменно спросила.
  - Если бы я раньше помог тебе, то этого бы не случилось, - демон устало прикрыл глаза и откинул голову. Золотисто-алые волосы тут же свились змеями на ковру, и я заворожено на них посмотрела.
  - Ничего, главное, что ты пришел, - я встала и подошла к нему, присев на корточки возле кресла. Эриньяр приоткрыл глаза и стал смотреть из-под ресниц, как я аккуратно касаюсь живого огня волос.
  - Не сердишься? - внезапно оказалась перед ним, а он на коленях передо мной.
  - Нет, только на себя, - улыбнулась я, и Эриньяр растаял. А передо мной остался лежать красивый клинок с голубоватым отливом. Я глубоко вздохнула и провела по лезвию пальцем. - Спасибо, - прошептала, и в ответ пришла теплая волна.
  ***
  Наставало время ужина, а я чувствовала себя ужасно. Спускаться не хотелось. Да и как глядеть в глаза Нириэлю после всего этого? Я так не могу! Да и Лир кое-что видел. Черт!!! Что мне теперь делать?
  Ужин уже должен был начаться, а я все еще терзалась. Спускаться не хотелось совершенно. Тем более, как я буду всем смотреть в глаза, даже если Ночь и Олиньяр ничего не видели?! Я же буду себя отвратительно чувствовать!
  Раздался стук в дверь, заставший меня вздрогнуть.
  - Сольена, ты чего опаздываешь? - в дверном проеме показалась Ночь.
  - Я опоздала? - сделала как можно беспечнее лицо. - Не заметила.
  Ночь прищурилась, глядя на меня бархатом темного неба.
  - Чего это ты такая бледная? Не здоровится?
  Я тут же ухватилась за эту мысль.
  - Да, что-то мне не хорошо, - буркнула и растянула губы в улыбке. Ночь покачала головой, и тут... Я услышала голос, который боялась услышать больше всего на свете.
  - Лирра, тогда вы обязательно должны спуститься. Вечерний воздух вам поможет, - я застыла и сделала самое непроницаемое лицо, на которое была способна, и посмотрела на Нириэля. Эльф был спокоен, совершенно спокоен, словно ничего и не происходило. Встретившись с ним взглядом, он проговорил. - У меня есть хорошее вино. Думаю, оно вам поможет.
  - Правда, Сольена, пошли. Чего зря в комнате сидеть? - Ночь спокойно зашла в комнату и, подхватив меня под руку, настойчиво повела в обеденную залу, где собрался весь народ. Я сконфуженно сгорбилась на скамейке, и все удивленно на меня уставились.
  - Сольена, да что с тобой!?
  - Соль, тебе нехорошо? Тошнит? Или голова кружится? - озадаченно поинтересовался Лир, и я подняла голову. Ни Лир, ни Нириэль - никто не показывал того, что увидел, и я немного расслабилась.
  - Просто слабость какая-то. И дурман в голове, - попыталась отмахнуться я.
  - Дурман? Чего это ты такого надышалась? - подозрительно уточнил Лиротирэль.
  - Цветами, - захлопала ресничками. - У меня аллергия на некоторые виды цветов.
  - Правда? - эльф обеспокоенно покачал головой. - Не знал... Ладно, выпей, вот.
  Я приняла бокал и глотнула вкусного, сладкого вина, вздохнула. Кажется, пронесло. И в этот момент наткнулась на ироничный взгляд Нириэля.
  'Эриньяр, чего он на меня так смотрит?', - нервно спросила у меча.
  Да успокойся ты! Придумала тоже... Успокойся и перестань обращать на все внимания, - посоветовал меч. Вот легко ему так говорить, а я не могу.
  Могу помочь, но только если перехвачу управление твоим телом. Тебе это надо? - раздался скептический вопрос.
  'Нет'.
  Вот и пей свое вино!
  Я вздохнула в бокал и посмотрела на свое отражение. Какие-то грустные у меня глаза. И словно меня кто-то услышал:
  - Соль, да не грусти ты так! Подумаешь, аллергия, - подбодрил меня Лир, и я тепло ему улыбнулась.
  - Ну ладно, уговорил, - с самым беспечным видом сказала я и обглядела стол. А вот есть мне не хотелось.
  После ужина я сразу попыталась сбежать и устремилась в сад. Только вот не рассчитала, что за мной увяжется хозяин поместья.
  - Лирра Сольена? - Эриньяр замер внутри меня, а я застыла. Только не это!
  - Да? - повернулась я к нему с деревянной улыбкой на губах.
  - Я хочу попросить у вас прощения за тот инцидент, - эльф галантно поклонился, не отрывая от меня темно-зеленых глаз. - Ваша красота меня покорила, и я не смог удержаться.
  - Пожалуйста, давайте забудем это недоразумение, - пробормотала я, желая больше всего на свете испариться.
  - Вы прощаете меня? - и такая надежда во взгляде.
  - Прощаю.
  И я даже не заметила, как Нириэль стремительно оказался около меня и запечатлел поцелуй на запястье.
  - Можно один вопрос, - перед уходом спросил он.
  - Какой? - устало спросила я.
  - Кто этот демон?
  Я дернула уголком губ. И как ему сказать? Но ответила не я.
  - Это мой учитель, а я его подопечная. И каждого, кто посмеет причинить мне вред, он изрубит в мелкую капусту, - проговорил Эриньяр моими губами. Нириэль улыбнулся.
  - Можно узнать имя вашего учителя?
  - Зачем? - холодно спросила я.
  - Просто интересно.
   'Сказать?', - спросила у меча.
  Ну скажи,- раздался равнодушный ответ.
  - Эриньяр.
  - Эриньяр? А дальше?
  - Просто Эриньяр, - ухмыльнулась я. Даже я не знала этого 'дальше'.
  - Хорошо, спасибо, и еще раз, простите, - Нириэль снова поклонился и исчез, я осталась одна.
   Лэ Ириса...
  'Что?', - не поняла я.
  Меня зовут - Эриньяр лэ Ириса.
  'Хм, приятно познакомиться, - задумчиво пробормотала я и... - А я - Сольена лэ Синэя'.
  Довольно знатный род был в мои времена, - улыбнулся Эриньяр.
  'Уж поверь, он и сейчас не беден', - хмыкнула в ответ.
  Эриньяр усмехнулся, а затем вдруг заявил:
  Сольена лэ Синэя, а кто тренироваться будет?! - я поперхнулась.
  'Что?'.
  Ты все прекрасно услышала.
  'Не хочу я тренироваться!', - возмущенно воскликнула я.
  Как так - не хочешь? Надо поддерживать свою физическую форму!
  'Только не сегодня!', - взмолилась я.
  Хорошо, как только покинем город, тогда и будешь тренироваться, - согласился меч, и когда я облегченно вздохнула, добавил. - Но столько, сколько я скажу!
  Я снова застонала и направилась в поместье. Ужас, а не меч, честно слово.
  Ты тоже хороша, - не остался в долгу Эриньяр, и мы вместе рассмеялись.
  ***
  - Ну, куда теперь пойдем? - спросила у меня Ночь, когда мы на следующий день снова отправились в путешествие.
  - Не знаю, а ты что предлагаешь?
  Демон сощурился.
  - Ну... Могу предложить посетить мое поместье, - предложен он.
  - У тебя есть поместье? - изумленно вскинула я брови.
  - Ну, знаешь, у меня довольно богатый род, - оскорблено стегнул себя хвостом черноволосый. - И поместий у меня три.
  - Ничего себе, - восторженно присвистнула я.
  - А какое главное?
  - В столице.
  Я задумчиво покосилась на демона. У него три поместья! И в два можно просто уехать и отдохнуть от суеты! Я тоже так хочу!
  И что мешает? - ехидно поинтересовался меч.
  'Рано мне еще собственные имения иметь', - обижено ответила ему.
  Это еще почему?
  'Потому что! Пока замуж не выйду - поместье не получу. Тем более, это будут не лично мои, а моего мужа. Свой собственный дом я смогу построить позже', - разъяснила Эриньяру.
  Жаль, мне бы хотелось посмотреть на твой личный дом, - немного огорченно цокнул языком меч.
  'Зачем?'.
  Просто интересно. По обстановке дома можно многое узнать о хозяине.
  'А то ты обо мне ничего не знаешь', - хмыкнула я.
  Знаю, знаю, но это - другое. Эх, вот был бы у тебя собственный дом, - мечтательно пропел Эриньяр.
  'То что бы ты сделал?'.
  Не знаю, но это тогда был бы и мой дом, - неожиданно самодовольно заявил меч, и я чуть не поперхнулась. Вот это заявочки!
  'И что? Ты мне предлагаешь выскочить за кого-нибудь замуж? - хихикнула. - Думаю, мои родители были бы от этого только счастливы!'.
  Да? А почему? - удивленно спросил Эриньяр.
  'Они считают, что порядочные и богатые девушки должны сразу после совершеннолетия выходить замуж, а не шляться по миру', - передразнила я мамин голос.
  Интересно. И что ты? - заинтересовался меч.
  'Вот чего мне не надо, того не надо, - фыркнула и с сожалением добавила. - Только если родители найдут мне партию, то я не смогу отказаться'.
  И ты выйдешь замуж?
  'Ага', - я наморщила носик и переключила внимание на Ночь.
  - Ладно, давай навестим твое поместье! Говори, где оно располагается? - обратилась к демону, и спутники тут же заинтересованно повернули к нам головы.
  - Недалеко от реки 'Истины'. Два дня пути до него, - подумав, ответил демон.
  - Ну и отлично, - обрадовалась я. - НУ что, идем? - обратилась к спутникам.
  - Ну, давай, - согласно ответил Лир, а Олиньяр просто кивнул.
  ***
  Для ночлега решили устроиться у реки. Вода приветливо блестела сквозь плотные ветки ивы. Я легла на свернутые одеяла и посмотрела на стремительно темнеющее небо. Пора бы уже поужинать. Желудок тут же разразился согласной трелью, и я хихикнула.
  - Ребят, давайте уже кушать? - крикнула друзьям, которые постепенно обустраивали лагерь. Лир ушел набирать хворост для костра, Олиньяр расстилал одеяла, а Ночь точила свою катану, которая тускло блестела в свете проступающих звезд.
  Спутники согласно кивнули и стали вытаскивать из сумок еду, которую нам дал с собой Нириэль.
  После ужина я уставилась в небо, положив катану рядом с собой.
  Любуешься? - миролюбиво поинтересовался Эриньяр.
  'Ага, небо сегодня такое красивое', - мечтательно протянула я, разглядывая созвездие 'Волшебника'.
  Я тоже раньше любил наблюдать за звездами, - со странной интонацией произнес меч.
  'Правда? И много ты знаешь?'.
  Больше, чем любитель, - хмыкнул он.
  'Расскажешь?'.
  Ну, если тебе так хочется... Вон там, находится созвездие 'Инкуба'. В легендах говорится, что это демон, который полностью перешел на сторону Тьмы, став чем-то вроде нечисти и духа одновременно. И он каждую ночь посещал самых красивых девушек и соблазнял их, забирая жизненную силу и превращая за одну ночь в уродливых старух. Но все, кто повстречали Инкуба, всегда мечтательно говорили, что это того стоило.
  'Ого, интересная легенда. А это правда?', - с любопытством вгляделась в созвездие, которое подозрительно напоминало... хм... мужское достоинство...
  Кто знает? Может, да. А, может, нет, - философски пожал невидимыми плечами Эриньяр. - По крайней мере, сейчас никакие демоны не посещают женщин и не крадут их жизнь.
  'А вдруг он все-таки есть, просто такие случаи не придаются огласки? Может, он все время наблюдает за миром с того созвездия', - предложила, хотя прекрасно понимала, что говорю чистый бред.
  И тут:
  Да, - неожиданно громко воскликнул Эриньяр,- ты меня раскрыла! Я и есть тот самый демон Инкуб и следующей жертвой выбрал именно тебя! - захохотал демон, и я еле удержалась от улыбки.
  'О, конечно, конечно! Только, может, вы, о великий демон Инкуб, не будете трогать мою жизнь?! Вы же сами говорили, что я страшна как смертный грех', - истерично хихикнула я, сдерживаясь изо всех сил, чтобы не захохотать в голос. Спутники этого не поймут, а рассказывать про Эриньяра я не намерена.
  Эриньяр расхохотался.
  Продолжим, или тебе уже надоело? - уточнил он, заметив, что я сцедила зевок в кулачок.
  'Нет, нет! Рассказывай, я не хочу спать'.
  Ну-ну, - фыркнул Эриньяр, но продолжил. - А вон там созвездие 'Влюбленных'.
  'А у него какая легенда?'.
  Да ничего особенного. Обыкновенная, слезливая сказочка, рассказывающая о том, как мучились двое влюбленных, а потом решили 'да не достанемся мы никому' и улетели на небо, где стали жить поживать и добра наживать, - хмыкнул меч.
  'И что, может, мне нравятся такие сказочки?'.
  Так тебе рассказать? - иронично уточнил меч, и я задумалась.
  'Да ладно, не надо. Давай, дальше!'.
  Это созвездие 'Большой черепахи'. Легенду про нее, к сожалению, еще никто не изобрел. Но ты можешь попытаться, - хихикнул Эриньяр.
  'Нет, я не умею сочинять истории. Зато люблю их слушать. Дальше!'.
  Вот это непонятное созвездие означает Дьявола и ангелов. В легенде рассказывается, что они до сих пор сражаются на небе, и ночью мы можешь увидеть их очертания...
  И Эриньяр замолчал, внезапно поняв, что я заснула, подложив под щеку ручку и улыбаясь.
  ***
  Небо было хмурое, и воздух приносил запах сырости. Я в очередной раз поежилась и покосилась на темные тучи над головой. Скоро пойдет дождь, а никакой деревни поблизости нет. И где тогда от дождя прятаться?
  С неба прямо мне на нос капнула крупная капля, и я фыркнула. Ну вот, началось!
  - Сольена, - Олиньяр резко ко мне обернулся. - Хоть ты и не любишь лошадей, но сейчас нам надо спрятаться от дождя. Если мы одеты вполне сносно для ливня, то ты простудишься даже от простого дождика.
  Дело он говорит, - подтвердил Эриньяр, который не любил дождь и предпочитал чистое и сухое помещение.
  - И что ты предлагаешь? - недовольно поинтересовалась я, хотя и так уже представляла, что это за предложение.
  - У нас есть два коня. Садитесь, и мы попробуем доскакать до какой-нибудь деревушки.
   Я скривилась.
  - Ладно, только можно мне ехать с Лиром? - на меня удивленно уставились.
  - Нет, конечно! Наши лошади не повезут вас без хозяина.
  На плечо капнула капля, потом еще одна, и еще. Ветер сменился, и теперь дул сильным, холодным воздухом. Ветки и листья шумели и трещали, отчего, казалось, становилось еще холоднее. Капли становились все чаще, и я обреченно запрыгнула в седло перед Ночью. Его хвост тут же обвился вокруг моей талии, и я несильно его стукнула.
  - Но-но! Без хвостов!
  Ночь недовольно убрала хвост и засопела мне в макушку.
  Лиротирэль запрыгнул к Олиньяру, и мы поскакали. Я дернулась, и как всегда меня немного затошнило от быстрой скачки. Нормально себя чувствую только на драконах, но тех сейчас не было. Эх, жаль, что мой дракоша в столице, а то бы быстро домчались до места.
  Начался дождь. Капли все сильнее стучали по плечам и телу, заставляя дрожать от холода и прижиматься к теплому демону за спиной.
  Как бы ты, действительно, не заболела, - озадаченно пробормотал Эриньяр.
  Дождь превратился в сплошную стену ливня, и Ночь почти полностью нависла надо мной, оберегая от холода и дождя. Я поежилась. Холодно!!! И мокро!!!
  - Терпи, Сольена, - пробормотал демон, и с его волос мне за шиворот тут же закапали капли. Я поежилась и заерзала.
  У, Сольена, да ты уже почти заболела! - воскликнул Эриньяр, и я в подтверждение громко чихнула. Ночь тут же остановила коня и покосилась на Олиньяра.
  - Так, надо срочно где-то укрыться, а то потом придется лечить ее, - прокричал демон сквозь шум воды.
  - Хорошо!
  Мы рысцой проехали по размокшей земле. Кони фыркнули от воды и грязи и недовольно прядали ушами. Вскоре мы выехали к трем огромным деревьям с густой кроной. Под ней были достаточно сухого пространства. Там мы и устроились.
  Я все время стучала зубами и, когда мы спешились, тут же прижалась к стволу дерева. Рядом присел Лир и приобнял меня за плечи, согревая теплом.
  - ТЫ как? - с беспокойством спросил он.
  - Н-не знаю, - заикаясь, пробормотала я.
  - Не заболей!
  - Постараюсь.
  Демоны начали разводить огонь, но это у них не очень получалось. Все дрова, которые они нашли, были насквозь мокрые, и огонь не желал появляться. Ночь раздражено размахнулась и зашвырнула сучья, куда подальше.
  Мда, весело, - прокомментировал демон и засмеялся.
  'Чего ты смеешься-то?', - недовольно поинтересовалась у него.
  Ты вся мокрая сидишь рядом с мокрым эльфом. Замечательно!
  'И что?'.
  Мне смешно, - хмыкнул меч и затих.
  Я шмыгнула носом и вгляделась в ливневую стену, но ничего разглядеть не смогла.
  - Так, надо как-то добыть огонь, - сердито буркнул Олиньяр, копаясь в мешке. На свет появились небольшие пузырьки, и один из них демон протянул мне. - Вот держи, это поможет тебе не заболеть окончательно.
  Я подозрительно посмотрела на маленький пузырек, но послушно отколола горлышко и выпила все несколько капелек, что он содержал. На языке ядовитым цветком распустилась горечь, и я скривилась.
  - Гадость! - рыкнула я, вытирая рот ладонью.
  - Ничего, лекарство должно быть горьким, - нравоучительно пробормотал Олиньяр.
  - А яд - сладким, - поддержала его Ночь.
  Я хмыкнула и прикрыла глаза. От лекарства разморило, захотелось спать.
  - Так, ты - спи, а мы сейчас что-нибудь придумаем.
  Послушно кивнув, свернулась калачиком под боком у эльфа и заснула.
  ***
  Когда проснулась, ребята спали, а около дерева ярко трещал костер. И как они умудрились зажечь его при таком ливне?
  И тут я поняла, что мне надо в кустики. Быстро подскочив с одеяла, мне пришлось героически пробраться сквозь непрекращающийся ливень и намокнуть, как серая мышь. Но до кустиков дошла и очень даже удобно там утроилась. Только вот была одна неприятность... Две! Первая - это дождь, который, не прекращая, барабанил по спине и голове, а вторая - это капли, которые скатывались с листьев мне за шиворот. Кажется, одно и тоже? А вот, нет! Все совершенно разное.
  На обратном пути я решила обойти огромную лужу размокшей земли и прошла сквозь кусты, посадив себе несколько царапинок. И когда выбралась, то была так рада, что не заметила одной очень важной вещи: под ногами находилась странная, узкая яма. Вот туда-то я и упала... и оказалось, что это не просто яма. Поздравьте меня, я опять свалилась под землю!!!!
  ***
  Очнулась позже и тут же поморщилась. Одежда было мокрой, а высоко сверху капала вода, попадая мне точно в голову.
  Облизнув губы, я поднялась на локтях и оглянулась. Передо мной тянулся высокий и довольно широкий каменный туннель. Стены были ровными, но по ним медленно стекали капли воды. Пахло сыростью и землей. Мдям...
  Я подняла голову и посмотрела туда, откуда свалилась. Сверху была темнота, и даже маленькой искры света от выхода было не видно. И как я только при падении не разбилась? Вот только я так могу!
  О, я могу тебя поздравить? - иронично поинтересовался Эриньяр, и я так обрадовалась его присутствию, что даже немного испугалась такому порыву.
  'Можешь', - уныло подтвердила я.
  Ладно, страдалица, рассказывай, как опять попала в передрягу, - вздохнув, произнес меч.
  - Да вот самой интересно, - проговорила я вслух и поднялась с пола.
  И за что мне такое наказание? - непонятно у кого спросил Эриньяр. Я лишь хмыкнула.
  Коридор тянулся далеко вдаль, и мне приходилось очень напрягаться, что бы хоть что-то разглядеть во тьме. Ночное зрение помогало плохо, поэтому приходилось надеяться только на шестое чувство и нюх. Правда, нос не очень помогал - запах сырости все перебивал.
  Я потерла покрывшиеся мурашками плечи и пошла вперед. А что толку стоять? Надеюсь, хоть выход отсюда есть...
  Неожиданно, но коридор оказался не такой уж и длинный, и вскоре я пришла в огромный подземный зал, освещенный множеством светящихся кристаллов. Я с интересом огляделась, а когда посмотрела на огромный камень, стоящий ровно посередине пещеры, то хрюкнула от смеха. Кажется, у меня дежавю! На плоской поверхности каменной глыбы лежало оружие. И не меч или кинжал. Нет. Это был лук! Красивый, из странного металла, очень напоминающего серебро или платину, но отчего-то я была точно уверена, что это совершенно другой металл. А вот, кстати, и отличия! Если приглядеться, то серебристая поверхность начинала переливаться, словно на металле находилось множество маленьких точек более яркого цвета. Ах, да, цвет! Это была еще одно отличие - очень яркая серебристая окраска металла. Такая яркая, что на свету, наверное, обязательно будет слепить глаза.
  Сам лук был очень красивый. Довольно большой, с витыми кончиками и изящными 'рожками' на этих самых кончиках. Тетива тоже была сделана из неизвестного металла.
  Рядом с леков лежал колчан со стрелами. Колчан был из бежевой ткани с золотыми витиеватыми символами. А стрелы... я вытащила одну и удивленно присвистнула. Стрела была тонкой и не деревянной. Все тот же неизвестный металл только кончик был более светлый. Оперение ослепительно белое, словно снег. Наверное, такие стрелы очень быстрые, а благодаря острому наконечнику, они смогут пробить множество доспехов!
  Я восхищенно цокнула языком и, не удержавшись, подняла лук. На миг воздух вокруг него словно задрожал, а потом все прошло. Я с интересом погладила металл - гладкий и прохладный.
  И зачем тебе эта игрушка? - ехидно поинтересовался Эриньяр, и я уловила в его голосе... ревность?
  - Ты что, ревнуешь? - недоуменно спросила у него и усмехнулась.
  Я? Ревную? Ха! Было бы кого, - фыркнул меч, и я убедилась в своем предположении.
  - Да ладно тебе, не ревнуй! Не нужен мне этот лук. Тем более, ты намного лучше, - польстила я его самолюбию.
  Конечно, я лучше!
  Вдохнув, я хотела было положить лук на месте, как воздух задрожал, зазвенел, как натянутая тетива. Я вздрогнула и нервно обернулась, что-то происходила. На всякий случай отошла на шаг от камня, а на поясе появилась катана.
  И тут по залу проплыл голос!
  - Кто ты, смертная?
  Так, у меня опять дежавю! Кажется, или мы это уже проходили?
  - Прошу без оскорблений! - гордо заявила я, выпрямляясь.
  Голос задумчиво замолчал, и я ясно почувствовала эту задумчивость.
  - Кто ты, попавшая в Священную пещеру? - снова спросил неизвестный. Его голос отразился от стен и эхом зазвучал со всем сторон, заключая меня в звуковой кокон. Я несильно поморщилась и дернула головой, отчего волосы метнулись в разные стороны. Хвост недовольно постукивал по полу.
  - Я - Сольена! - громко объявила я.
  - Сольена? - голос улыбнулся. - И кто же ты?
  - Демон.
  - Как ты попала в эту пещеру, Сольена-демон? - неизвестный словно приблизился. Его голос стал ощущаться не так далеко, а очень близко. Словно он завис надо мной в нескольких метрах.
  - Упала.
  - Упала? - голос удивился.
  - Ну да, упала. А что?
  - Сюда нельзя попасть просто так. Вход запечатан сильнейшими заклинаниями, - в голосе неизвестного слышалось недоумение.
  - И что? Спросил бы это с самого начала, а то 'Кто ты, кто ты?'. Не знаю я, как попала сюда. Вроде, ничего такого не ощущалось, - безразлично пожала я плечами. - Ты мне лучше вот, что скажи. Есть отсюда выход?
  - Выход-то есть, - усмехнулся голос. - Только выйти отсюда никто не сможет.
  - Почему?
  - Потому что. Сюда можно попасть, но выйти - смогут лишь обладатели духовной силы!
  Я поперхнулась. И что мне теперь делать? Обладателей духовной силы не так уж и много. Наверное, во всем мире насчитается всего лишь где-то двадцать - двадцать пять жрецов, не больше. Но духовная сила - довольно интересный феномен! Это не магия, но обладает похожими свойствами. Сложно объяснить, это могут понять только сами жрецы, но они не любят рассказывать о себе. Так вот, духовная сила - это, можно сказать, сила души. Существа, которые искренне верят в Богов, имеют чистейшую душу, и в ней зарождается вера. Вера, которая и является силой. Ну, вы понимаете?
  - И что мне делать? - огорченно спросила у голоса.
  - Не отчаивайся, - неожиданно посоветовал неизвестный и задумался. - Знаешь, я ведь тут не просто так нахожусь. Что ты знаешь о Великих Оружиях Избранных?
  Я задумалась.
  - А что это такое? - осторожно спросила, и неизвестный вздохнул.
  - Значит, ничего...
  - Ничего, - согласилась с ним. - Кстати, а как тебя зовут-то?
  - У меня нет имени.
  - Как так? Так же не бывает, - изумилась я.
  - Бывает. Поэтому у меня нет имя. Создатель называл меня просто - Голос.
  - Голос? - я задумалась. - Мне не нравится. Придумай себе другое имя.
  - А так можно? - в голосе послышалось удивление.
  - А почему бы и нет?
  - Хорошо, я подумаю над этим. Зови меня... Тариус!
  - Хорошо, Тариус. Так ты мне расскажешь об этих Оружиях?
  - Расскажу, - Тариус кивнул, хотя я этого не видела. - Великие Оружия Избранных... когда-то давно их создали Боги и раздали тем, кто бы достоин их. Это было разное оружие: и кинжалы, и мечи, и луки, и посохи, и многое другое. Только многие поддавались плохому влиянию и пытались использовать Оружия во вред, и тогда оно уничтожалось. Сгорало, развеивалось пеплом, прихватив с собой и своего хозяина. Постепенно в мире осталось считанное количество Великих вещей, и они исчезли. Некоторые маги находили их, но постепенно Оружия исчезали из памяти народов, превращаясь в красивую сказку, пока и ее не забыли. А оно есть! Оружия ждут своих настоящих хозяев. И когда-нибудь они их найдут! - закончил Тариус.
  - Интересно. И зачем ты мне это рассказал? - уточнила я, замечая, что Эриньяр подозрительно притих.
  - Эта пещера является хранилищем такого Оружия! - неожиданно громко воскликнул неизвестный. - Лук! Великий Лук духовной силы! Многие поколения он принадлежал жрецам, пока не попал в эту пещеру. Этот лук сделан из необычного металла - Звездного Эфьлина и называется - Лунный Лук.
  Я присвистнула. Ничего себе!
  - И что? Что в нем особенного?
  - Лунный Лук обладает небольшой толикой духовной силой, а в руках жриц становится невероятно сильным оружием. Он уничтожает любых духов и большинство нечисти.
  - Понятно, - пробормотала я. - Это все, конечно, очень интересно, но мне бы хотелось выбраться наружу. Там меня друзья ждут...
  - Это невозможно, - ответил Тариус.
  - Жаль, - я огорченно покачала головой. - Тогда скажи, какая у тебя цель? Зачем ты здесь?
  И тут Тариус усмехнулся.
  - Вот мы и дошли до самого главного. Из веков в века я нахожусь в этой пещере и стерегу Лунный Лук. А единственной моей задачей является поиск подходящего хозяина для лука. Хоть на пещере и висят сильные заклинания, но тут побывало много народу, но никто не подходил. У каждого были пороки, которые могли очернить Священный металл - Звездный эфьлин!
  - Понятно. И что же становилось со всеми?
  - Они умирали. Никто не мог выйти из пещеры - заклинания не пускали обратно в туннель, да и все равно оттуда нет выхода.
  - Значит, и меня ждет такая же судьба? - я задумалась и покосилась на катану, которая тускло переливалась в свете кристаллов.
  - Не знаю, не знаю, - неожиданно проговорил Тариус. - Ты не простая девушка. Ты грешна, но очень чиста душой. А так не бывает! Но это так. Твои грехи не тронули душу, поэтому тебе дался Великий Одушевленный Клинок.
  - Что? - не поняла я. - Какой еще клинок?
  - Катана, которая висит у тебя на поясе, - пояснил голос.
  - Стоп! Подождите! Эту катану я нашла, когда свалилась в подземелье, а там проживал какой-то культ, посвященный этому мечу. Причем тут Великий Клинок?
  - Это и есть Великой Оружие. И оно приняло тебя.
  Я моргнула.
  - Да быть такого не может! Это произошло совершенно случайно, я умирала и... и... и... - слова не находились, и я просто всплеснула руками.
  - Возможно, это и случайность. Но катана приняла тебя.
  - Это невозможно! - снова воскликнула я. - Я просто схватила оружие, и все!
  - Вот это как раз и невозможно! Если бы катана не приняла тебя, то ты бы не смогла до нее дотронуться.
  - И что бы случилось? Она бы меня молнией стукнула? - скептически поинтересовалась я, скрестив руки на груди. Стоять надоело, и я присела на пол, скрестив ноги.
  - Возможно, но она приняла тебя.
  Я покачала головой. Что за бред?!
  - Эриньяр, дорогой, вылазь на секундочку? - сладким голосом пропела я, и меч насторожился.
  Зачем?
  - Вылезай, вылезай. Заодно и узнаешь.
  Удивительно, но Эриньяр даже спорить не стал, просто выпрыгнул из ножен, и вот. Передо мной опять оказался знакомый демон. Медноволосый присел и скрестил ноги, хмуро поглядывая на меня янтарными глазами.
  - И? - недовольно спросил он.
  - Что это мне такое сейчас рассказал Тариус? - мило поинтересовалась. - Почему я этого не знаю?
  - Ты не спрашивала.
  - А самому сказать - слабо? - зашипела.
  - Извини, - голос Эриньяра стал равнодушный.
  - Нет, нормально! - удивилась я, но меч меня перебил.
  - Давай выяснять отношения будем в другом месте!
  - Ладно! - я сжала челюсти так, что скрипнули зубы.
  - Интересно, - пробормотал Тариус. - Очень интересно... Катана не только приняла тебя, но и слилась с тобой! Удивительно!
  - Что в этом удивительно? - все еще недовольно уточнила я.
  - Ваше слияние дало дополнительное преимущество...
  - А у Лука такая де ситуация? - поинтересовалась.
  - Нет. Из одушевленных было только несколько Оружий, но осталась только катана, - Тариус кивнул на Эриньяра.
  - Просто великолепно. И что? Тут теперь будет храниться два Великих Оружия? - скептически пробормотала я.
  - Ну почему же, - ухмыльнулся голос, и тут встрял Эриньяр.
  - Хранитель, может, ты уже примешь нормальную форму?!
  - А? Хм, хорошо...
  Воздух зазвенел и сгустился. И вот напротив нас стоит жрец в белой рясе. Я вытаращила глаза. Жрец! Но бывают только Жрицы!!!!
  - А... - выдавила я, и Жриц улыбнулся.
  - Удивительно, правда? Я единственный Жрец в этом мире.
  - Невероятно, - восхищенно пробормотала я. И только Эриньяр не поддался очарованию момента.
  - Я так понимаю, хранение оружия - не единственная твоя задача?
  - Ну, да, - признался Тариус. - Вместе с Луком я должен передать духовную силу.
  - А разве так можно? - удивленно приподняла я брови.
  - Можно. Я единственный Жрец в своем роде, и моя сила была очень сильной...
  - Понятно. И что теперь?
  - А теперь, - Хранитель лукаво прищурил голубые глаза. - Я устал тысячелетиями охранять Лунный Лук, пора бы и мне на покой.
  - Тоесть? - не поняла я.
  - Ты подходишь, хранительница Одушевленного Клинка.
  - Почему? - голова соображать не хотела.
  - Я уже говорил, твоя душа чиста.
  - Да, но я же воин!
  - И что? - жрец пожал плечами.
  - Как - что? Ты сказал, что вместе с Луком передашь и духовную силу, но я - воин! Мне не нужна никакая сила!
  - Ну, это уже не мои проблемы, - отрезал Тариус и добавил, видя, что я хочу воспротивиться. - Или ты желаешь закончить свое существование в пещере? Я буду рад интересному собеседнику и соседству Клинка.
  Я стремительно захлопнула рот и засопела. И что теперь делать? Духовная сила? И я?! Бред! Но хочется наружу! Пусть даже к дождю, только рада буду.
  - Ладно, я согласна, - чрез силу буркнула я, и Жрец обрадовано хлопнул в ладоши.
  - Ну и отлично! Подойди ко мне, - я послушно подошла, и Тариус прикрыл глаза. Воздух снова сгустился, натянулся, словно тетива, а потом со звоном оборвался. Тело Жреца снова превратилось в туман и скаталось в большой шарик темно-синего, глубинного оттенка. Некоторое время он провисел в воздухе, а затем стремительно устремился ко мне и вошел в грудь. Я распахнула глаза от прострелившей все тело боли, но из приоткрытых губ не вырвалось ни звука. От боли все закачалось перед глазами, а потом я рухнула в обморок.
  ***
  Я открыла глаза. Грудь болела, словно по ней заехали огромным боевым молотком, а в глазах все расплывалось. Я поморщилась и разлепила ресницы, перед глазами качалась золотисто-рыжая прядь, щекоча кончиков нос. Я огляделась: в пещеры были только я и Эриньяр, таинственный жрец пропал. Кстати, а почему Эриньяр не превратился в меч обратно? И почему я лежу у него на коленях?
  Посмотрела на мужчину. Он сидел, привалившись спиной к стене, и глаза его были закрыты. Я улыбнулась и накрутила медную прядь на палец, задумчиво разглядывая, как волосы блестят в тусклом свете кристаллов. Подняла голову и встретилась с ярким взглядом янтарных глаз.
  - Привет, - смущенно произнесла я.
  - Проснулась? - вместо приветствия поинтересовался демон. Я потерла ноющую грудь - она все еще болела, но не так сильно.
  - Да. Эриньяр, что со мной произошло?
  - Ничего особенного. Ты и так это знаешь, Тариус рассказал. Он передал тебе духовную силу и этот Лук, - на слове 'Лук' мужчина поморщился.
  - А сам он где?
  - Сольена, - глаза демона ехидно блеснули. - Тариус умер много лет назад, так что сейчас он где-то в могиле.
  Я фыркнула и попыталась встать. Грудь тут же прострелило болью, меня зашатало, и только благодаря Эриньяру, который вовремя меня подхватил, я не упала. Прислонив меня к своему плечу, демон вздохнул, и я поинтересовалась.
  - Эриньяр, почему ты мне ничего не рассказал?
  Демон тяжело вздохнул.
  - Ты не спрашивала.
  - Но я не знала и даже не подозревала об Великом Оружие. Как бы я могла спросить?
  - Ты могла бы поинтересоваться, откуда я.
  Я потерла ноющую грудь. Да почему так жжется?! Я аккуратно оттянула платье вниз и посмотрела на левую грудь, где просто огнем царапалось что-то. И каково было мое удивление, когда увидела небольшую татуировку в виде лилии, располагающуюся над грудью?
  - Это что?! - выдавила я, разглядывая украшение.
  - Знак принадлежности к Жрицам, - спокойно ответил Эриньяр.
  - А я теперь Жрица? - голос вышел какой-то слишком жалобный, и демон фыркнул.
  - Теперь - да.
  - А почему так жжется?
  - Ты обычный демон, вот духовная сила и изменяла тебя. Поэтому и было больно.
  - А сейчас-то что?
  - Когда травму заживают, они тоже некоторые время болят, - отмахнулся Эриньяр.
  - Ладно, с этим разобрались. Теперь скажи, мне с этим богатством делать?! - я недовольно сжала губы и, наконец, смогла сесть нормально, а не заваливаться на демона.
  - Учиться.
  - Вот чего не буду делать, того не буду! - категорически отказалась я. Учиться я не любила.
  - А как же сила?
  - Потом разберусь, - отмахнулась от демона. - А теперь, рассказывай!
  - Что? - не понял Эриньяр.
  - О себе рассказывай. Я хочу все знать.
  - Тебе и так все рассказали, - усмехнулся демон.
  - А мне не это интересно. Я хочу знать, почему именно твоя душа запечатана в этом клинке!
  Эриньяр поморщился.
  - Зачем тебе это?
  - Надо.
  - Кому?
  - Мне! - постепенно я раздражалась и недовольно посмотрела на демона.
  - Ладно, что именно тебе надо? - наконец, сдался демон.
  - Как ты попал в этот меч?
  - Ну, это было очень давно. Еще когда я был жив, то считался лучшим воином среди демонов, и могу сказать это без лишней скромности. Никто не мог простоять против меня больше, чем двадцать секунд. Но, как говорится, не все коту сливочница. На поместье моего хозяина напали. Из было слишком много даже для меня, что уж тут говорить о охране? Все полегли, и меня убили. Но моей душе повезло. Именно в тот момент Боги искали подходящие души для Оружия и наткнулись на мою. Так я и стал этим клинком. Много лет странствовал со своим первым хозяином, но он умер, я же был бессмертен. После этого я попал к другим хозяином, но многие часто умирали, другие были черны душой, и вскоре я попал в то подземелье. Долгие века я пролежал без дела, так было так плохо, и только эти чудики иногда развлекали. В тот момент я думал, что любой будет для меня спасением. И когда появилась ты, то я не смог упустить твой шанс.
  - Значит, я была 'любой'? - это слово здорово меня обидело.
  - Ты должна понять меня!
  Я надулась, но промолчала.
  - И что дальше?
  - А дальше ты знаешь, только я не рассчитывал, что ты умрешь так быстро, и испугался. Поэтому, когда очутились на поверхности, стал лечить тебя. И преуспел в этом, ты осталась жива.
  - Понятно, - я облизнула пересохшие губы. Хотелось пить... и в кустики.
  - Ну что, пора выбираться отсюда? - понял меня демон.
  - Угу, только вот как? ДА и Лук надо забрать...
  - Ты хоть умеешь им пользоваться? - насмешливо уточнил Эриньяр.
  - Нет, конечно!
  Демон хмыкнул.
  - Ладно, вставая, хоть немного, но научу.
  Я поднялась и удивленно посмотрела на рыжеволосого.
  - А ты умеешь?
  - Немного - да.
  Демон подал мне руку, помогая подняться, и подошел к камню, где все так же лежал лук, продолжая чуть светиться в темноте.
  - Бери.
  Я послушно взяла лук, и на секунду показалось, что по руке прошлась теплая волна.
  - Неправильно. Руку держи на середине, да, вот так. Теперь достань стрелу и наложи ее на лук так, что бы она была ровно посередине. Можно поддерживать ее указательным пальцем. Сольена! НУ что ты делаешь?! Кто так стрелу держит! Сожми ладонь в кулак и большим пальцем прижми оперение. Да, правильно. Теперь подними лук, нос должен находиться посередине. Отведи правую руку назад, что бы рука оказалась около уха. Прицелься, но не долго. Стреляешь чуть выше цели. Понятно? Стреляй!
  Я выпустила стрелу, тетива звякнула, и стрела вонзилась в стену почти около пола.
  - Ну, для первого раза не плохо, только... - демон подошел и приобнял меня, поправляя руки. - Локоть гуляет, и руку держишь не так. Вот, попробуй, - пробормотал демон около уха.
  Я натянула тетиву снова и прицелилась. Эриньяр страховал меня сзади, что придавало уверенности в попадании. Треньк! И стрела вонзилась туда, куда целилась. Я радостно подпрыгнула, заехав головой демону в подбородок.
  - Сольена! - взвыл он.
  - Ой, прости, - я улыбалась от уха до уха, и демон не смог долго сердиться на меня.
  - Все, пошли уже.
  - А как?
  - Скажи 'Пусть врата откроются для Жрицы'.
  Эриньяр потер подбородок и вот, передо мной снова находится катана. Я подхватила ее и вложила в ножны, колчан закрепила за спиной, а лук взяла в левую руку.
  - Пусть врата откроются для Жрицы! - громко крикнула я, и все задрожало. Пещера пришла в движение, с потолка посыпалась каменная крошка, а потом в стене открылся проход с множеством ступенек. Мамочки! Я ж столько не пройду!
  ***
  Когда переступила последнюю ступеньку, то просто свалилась в мокрую от дождя траву. Семь тысяч триста пятьдесят ступенек - это вам не игрушка.
  Я застонала и открыла глаза. Надо найти нашу стоянку.
  Дождя не было, и вся трава и кусты были покрыты прозрачными каплями, а на земле образовались огромные лужи. Пахло свежестью, мокрой травой и озоном. Ммм, дождь не люблю, а запах после дождя - обожаю.
  Стоянка меня удивила. Там никого не было, только к стволу дерева был прибит листик:
  'Дорогая, Сольена! Если ты выберешься, а нас уже не будет, то знай, мы ждали тебя три часа, а потом ушли. Догоняй скорее!'.
  Я зарычала, мечтая убить своих спутников. Они меня бросили! Опять бросили!!! Эриньяр был со мной солидарен и сердито дрожал в ножнах.
  - Догоню - убью! - рыкнула я и бросилась за ними, надеясь, что они недалеко ушли. Внезапно, задрожал лук, и я усмехнулась пришедшей мысли. Вот и опробуем новое приобретение. Лунный Лук снова задрожал, соглашаясь. Кстати, забыла вам рассказать про одну очень интересную особенность этого лука. После того, как мы использовали две стрелы, они пропали, испарились. А вот в колчане стрел не убавилось. Их как было двадцать штук, так и осталось двадцать штук.
  Из-за дождя, земля была мягкая, и следы друзей были отлично видны по глубоким отпечаткам копыт и сапог. Кажется, они проходили тут два часа назад. Значит, я пропала всего на пять часов? Интересно!
  Шла я быстро, поэтому где-то через часок услышала смех своих спутников. Ничего себе! Они смеются! А обо мне даже не думают! Ну, я им сейчас устрою!!!
  Стрела сама наложилась на тетиву и прицелилась. Честно, это как будто и не я сделала, оно само. Но вот выстрелить не успела, так как Эриньяр сиреной взвыл внутри:
  Сольена! Не смей мне изменять!!!
  От неожиданности я чуть не споткнулась.
  'Что?!', - пораженно переспросила у меча, который обижено дрожал в ножнах.
  Ты мне изменяешь!
  'Каким образом?', - обалдела я, хлопая глазами. Даже про мстю ненадолго забыла. Да, именно 'мстю', а не месть. Потому что это маленькая 'мстя'. А убивать их точно не буду.
  Лук!
  'Что - Лук?', - я продолжала не понимать.
  Ты хочешь воспользоваться луком, а не мною!
  'И что? Я его для этого и взяла с собой, что бы пользоваться им!', - возмущенно уставилась в кусты.
  Ну и что! Все равно, ты мне изменяешь!
  'А ты ревнуешь?', - хитро добавила, и меч, неожиданно согласился:
  Да, я ревную! Как нормальный одушевленный клинок, я ревную!!! - казалось, что катана сейчас возьмет и выпрыгнет из ножен от злости.
  'Ну извини, у меня теперь есть другое оружие, и тебе придется смириться, а сейчас помолчи пожалуйста', - попросила я под обиженное пыхтение Эриньяра.
  И снова прицелилась. Тетива тихо звякнула, выпуская стрелу, и та просвистела около уха Ночи. Мда, реакция у спутников хорошая. Демоны и эльф мигов выхватили клинки и обернулись в мою сторону. И застыли. Правильно, бойтесь меня, когда я целюсь вам прямо в лицо!!!
  - Сольена? - удивленно произнесла Ночь и убрала клинок, остальные последовали такому же примеру. - Ты чего?
  - Я чего? - о, голос у меня был та-а-акой ласковый, что эльф аж позеленел. - А я ничего. Просто подумала, а дай-ка я пристрелю некоторых демонов, которые беспардонно бросают спутников.
  - А меня? - подал голос Лир, и я наградила его уничтожительным взглядом.
  - Сольена, ты часто так пропадаешь. Мы уже поняла, что с тобой ничего плохого не случится, - объяснил черноволосый, делая шаг вперед. А вот этого точно делать не надо было! Стрела снова разрезала воздух, вонзившись в сантиметре от сапога. Демон замер, пристально и напряженно глядя мне в глаза.
  - Да? Ничего не случается? - тут мой голос дрогнул от злости. - Действительно! То, что один раз чуть не умерла - не случилось! То, что один раз меня смертельно отравили - не случилось! То, что из этой ситуации я вообще непонятно каким образом выбралась - тоже не случается!!! Знаешь, это уже перебор!
  - Но ведь выбралась, - поддакнул Олиньяр и тут же получил стрелу, мелькнувшую около уха. Нервно сглотнув, демон застыл в напряженной позе.
  - Не вашими молитвами, - яростно бросила я и опустила лук. Боевой запал растерялся, хотелось просто подойти и тупо набить всем морду. Но мы же высокородные, так? Мы же бить морды не будет, так? Просто потом возьмем и порежем обидчиков на ленточки.
  - Ну, прости, - пожала плечами Ночь.
  -'Прости', - я усмехнулась. - 'Прости!'. И это все, что вы можете мне сказать? - мои глаза пристально впились взглядом в черноволосого. - Я даже доверять вам не могу! Хотя, о каком доверии идет речь, если я точно не знаю, прикроете ли вы в случае опасности мне спину! Доверие! Вот чего нет, того нет. И ты предлагал мне вступить к тебе в команду? - я насмешливо скривилась. - Команда основывается на доверии. А его нет... Знаешь, Келья, я передумала, не буду с тобой работать. Это не по мне... Думаю, нам вообще надо разойтись по своим дорогам....
  - Соль, а как же я? - на светлого эльфа жалко было посмотреть.
  - А что ты? Ты меня подождал? - я приподняла бровь.
  - Соль, только благодаря мне они хоть на чуть-чуть задержались! Это демоны хотели сразу уйти, узнав, что ты пропала опять!
  - И ты ушел с ними? - скривилась я.
  - А что мне еще оставалось делать? - погрустнел эльф.
  - Например, подождать меня.
  - Прости, - Лиротирэль повесил ушки. Это так прикольно выглядела, что я, если бы не момент, обязательно бы умилилась этому. - Олиньяр сказал, что ты всегда отовсюду выходишь живой, вот я и... - Лир не договорил и вздохнул, вперив в меня умоляющий взгляд. - Сольена, прости, пожалуйста!!! Ну, хочешь, я желание твое исполню?
  - Любое? - прищурилась.
  - Любое, любое!
  Я задумчиво посмотрела на воодушевившегося эльфа и расслабилась.
  - Ладно, я тебя прощаю, не нужно мне твое желание.
  Лир подскочил на месте, и его глаза зажглись просто неземным счастьем.
  - Правда? - недоверчиво спросил он.
  - Правда, правда!
  Лиротирэль облегченно вздохнул и, побежав ко мне, быстро чмокнул в щечку. Я хихикнула.
  - Ладно, пошли.
  - Куда?
  - Куда-нибудь, - отмахнулась я, и мы ушли, оставив растерянных демонов за спиной. Только вот они оставляться не захотели.
  - Сольена, подожди! - воскликнула Ночь и нагнала меня.
  - Ну что еще? - раздраженно буркнула, глядя в черные глаза.
  - Прости нас!
  Я презрительно хмыкнула.
  - 'Прости нас', - передразнила его. - Как-то не очень получилось. Дай пройти!
  - Сольена, - демон и не думал отступать. Он схватил меня за ладони и даже хвостом их обернул, что бы точно не сбежала. Я раздраженно зашипела, и Эриньяр сердито рыкнул в груди.
  - Отпусти!
  - Соль...
  - Отпусти! - рыкнула я.
  - Сольена, выслушай!
  Я зарычала и резко стукнула демона хвостом. Ночь отошла на шаг, потирая руку, но не отступила.
  - Сольена, я хочу поговорить!
  - Я уже все поняла.
  - Да послушай ты, упрямая девчонка! - не выдержал и рявкнул демон. Я застыла, глядя на Ночь злыми, разом посветлевшими глазами.
  - Отойти, или я тебя на кусочки разрежу, - сказала спокойным голосом, только в глазах замерцали молнии.
  Кельяр вздохнул, смотря на меня уставшими глазами, словно я неразумное дитя.
  - Что ты за упрямица такая?!
  Я зарычала, и катана незаметно даже для меня оказалась в руках. Голубоватое лезвие яростно сверкнуло, и Эриньяр прошипел моими губами:
  - Пошел вон.
  Демон побледнел и отступил на шаг.
  - Сольена, да выслушай ты нас!
  Олиньяр подошел незаметно и положил ладонь Ночи на плечо.
  - Кельяр, пойдем, - проговорил он, пристально заглянув мне в глаза. - Пусть она сначала успокоится.
  Ночь сердито зыркнула на него и стряхнула руку. Потом посмотрела на меня и, вскочив на коня, скрылась в густой листве. За ним ускакал и Олиньяр, оставив нас с Лиром одних.
  Я устало запихнула катану обратно в ножны и посмотрела на Лира, который во все глаза смотрел на меня.
  - Ну ты даешь! - восхищенно цокнул он языком.
  Я немного поморщилась и взглянула на эльфа так, что он забыл все, что хотел сказать.
  - Пошли, - буркнула, и Лир сделал печальную рожицу.
  - Соль, ты прости меня, а? - снова покаялся друг.
  - Уже простила...
  - Это тогда, а сейчас?
  Я вскинула брови.
  - И сейчас - тоже.
  - Правда? - удовлетворенно воскликнул Лиротирэль и весело зашагал.
  Впереди ярко зеленели поля, росли шикарные, густые деревья, небольшие кучки цветочком разносили просто невообразимый аромат, который окружал нас со всех сторон. Поля шли небольшими холмиками, и вокруг открывался невероятный вид на природу своей родины.
  - И куда мы пойдем? - полюбопытствовал эльф.
  - Куда ноги понесут, - просто ответила я.
  - И куда же это? На востоке граница.
  - Тогда пошли на запад, - предложила.
  - А, может, наведаемся в столицу?
  Я задумчиво посмотрела на пролетающую мимо нас разноцветную птицу.
  - В столицу? И зачем тебе туда?
  - Мне надо забрать у одного демона, проживающего там, одну вещь, - уклончиво произнес Лир, и я хмыкнула.
  - Ну, раз так, то пошли. Но это будет долго. Наверное, где-то неделю протопаем...
  Эльф согласно кивнул. Так мы и пошли в столицу.
  
  ***
  И все-таки природа Дэнирии очень красивая! Деревья высокие, с густыми кронами, такие красивые и величественные, что хоть сейчас бери и строй корабельные мачты. Трава сочного зеленого оттенка, и короткая, и высокая, и мягкая, и колючая. Цветы пестреют множеством красок и так пахнут, что хочется набрать букет и нюхать, нюхать, нюхать, пока не откажет обоняние. Солнышко светит с бескрайнего синего неба, даря ласковые прикосновения лучей, золотящих листву. А ветерок - легкий, прохладный, напитавшийся запахами фруктов и сладкой воды!
  Я радостно покосилась на высокие вишни, которые цвели весь теплый сезон. Какие же они все-таки красивые! Гибкие, стройные стволы, тонкие веточки и огромные нежно-розовые цветы, распускающие еле уловимый аромат. Ммм, красота! А какие вкусные вишни! Из них делается редкое вино, которое пьют только девушки. Спрашиваете, почему? Ответ прост - вино получается столь слабым, что напоминает вкусный сок, нежели крепкое вино. Но все-таки, это самое вкусное вино!
  - Соль, тебе бы так пошел венок из лепестков Ассанэ! - задумчиво произнес Лиротирэль, хищно глядя на дерево. Кстати, Ассанэ - это второе и самое главное название вишни. Не многие называют дерево просто - вишня, считают, что это величественное дерево должно называться аристократично! А мне лично все равно. Хоть вишня, хоть Ассанэ... Какая разница?
  - Ты думаешь? - с интересом уставилась я на друга.
  - Конечно!
  Эльф быстро отскочил и подбежал к Ассанэ, только не стал сдирать лепестки, как вы уже, наверное, подумали. Эльф - это эльф, они тесно связаны с природой и не могут беспричинно причинять ей боль. Особенно это касается именно светлых эльфов.
  Так, вот. Лир подскочил к дереву и нежно пригнул ветки, которые легко вибрировали на ветерке. Несколько взмахов, и лепестки сами слетают на ладонь красивыми чашечками. Я заинтересованно на это смотрела. Это он как сделал?
  - Ну-ка, примерь! - эльф снова оказался рядом и весело надел мне на голову белоснежный венок. Ноздри защекотал приятный, сладкий запах. - Отлично!
  - Да? - я с сомнением посмотрела на эльфа, жалея, что не могу увидеть своего отражения. Вот бы сюда речку! Или ручеек...
  Я коснулась лепестков и улыбнулась. Все-таки как хорошо путешествовать, а особенно - в хорошей кампании!
  - Спасибо, - лучисто улыбнулась эльфу, и мы пошли по полю с высокой травой, достигающей нам до пояса.
  - Кстати, Сольена, ты мне так и не рассказала ничего про лук, - сверкнул любопытными глазами Лир.
  - А ты не спрашивал, - лукаво отозвалась.
  - Теперь спрашиваю. Расскажешь? - и он так забавно свесил голову набок, что я звонко расхохоталась, и венок слетел с моей головы, повиснув на особенно длинной травинке.
  - Ну, ладно, уговорил! - махнула рукой. - Слушай!
  Где-то через двадцать минут я закончила свое повествование, и Лиротирэль восхищенно на меня посмотрел.
  - Ну ничего себе! Ты - жрица!
  Которая ничего не умеет! - ехидно встрял меч.
  'Ничего, как-нибудь научусь', - отмахнулась я от него.
  Ну-ну! И что, так и будешь неучем ходить?
  'Учиться не пойду!'.
  Очень плохой подход! Тебе надо научиться управлять своей силой.
  'Да зачем?', - непонимающе моргнула я.
  - Угу, только вот что мне теперь с этим богатством делать? - задумчиво произнесла, глядя на светлого.
  - Как - что? - друг улыбнулся. - Учиться!
  Тьфу! Еще один!!!
  - Не... Не хочу! - помахала я головой.
  - Ну, Соль! У тебя же сила Жриц! Ею надо овладеть! - протестующе воскликнул Лир. - Тем более, духовная сила всегда отлично помогала справляться с духами и нечистью. А ты как раз этим и хотела заниматься.
  - И сейчас хочу, но вот учиться... убейте!
  - О Сольена! - вскинул руки к небу эльф. - Надо учиться! Не будешь же ты неучем ходить?
  - Буду! Самоучкой буду!
  - И как ты сама будешь учиться, если ничего не знаешь? - ехидно поинтересовался Лир, и Эриньяр прислушался.
  - Как-нибудь! Само получится, может, прочитаю где...
  - И что? 'Само получится'? Не надейся! Само никогда не получается, - иронично хмыкнул эльф.
  - Ты-то откуда знаешь?
  - Это аксиома. Ладно, хватит ругаться, пошли уже.
  Лиротирэль недовольно махнул рукой и неспешно пробежал по огромному зеленому полю с колышущимися зелеными травами. Неудержавшись, я легла на землю и посмотрела на кусочек неба в обрамлении зелени. Красиво... И ветер приятно танцует на коже, освежая после теплых солнечных лучей, а травка щекочет волосы. Из цветочка спорхнула бабочка с огромными темно-фиолетовыми крыльями и полетела высоко ввысь. Я проследила за ней, и на секунду тоже захотелось вот так - взлететь вверх. Но, как говорится, рожденный ползать - летать не может. А жаль.... Вот была бы я сильтарином! Или вампиром, но лучше сильтарином. Что в вампирах хорошего? Разделяются на низших и высших и кусаются, кровь пьют. Как они это вообще делают? Меня передернуло, представив, как я кусаю жертву и пью ее кровь. Фу! Меня сейчас стошнит!
  Хвост громко щелкнул по земле и зацепился за деревяшку. Я вздохнула и стала его высвобождать.
  - Соль, ну куда ты делать?! - раздался рядом возмущенный голос. - Я тебя ищу, ищу, а ты пропала! Уж было подумал, что ты опять свалилась под землю, а меня тут оставила!
  Я хитро покосилась на подошедшего насупившегося эльфа.
  - И тебе всего хорошего! Лучше помоги, - и кивнула на бедный хвост, который попал в щель деревяшки и никак не хотел оттуда вылезать.
  - Ого, чем это ты занималась? - изумленно спросил эльф, беря в руки мой хвост. Я поморщилась от едва заметной боли и стала ждать, когда Лир освободит меня. Возился друг долго, что Эриньяр предложил:
  Да отруби ты себе хвост!
  'Ага! Счаз! А потом ты сам будешь ходить без кисточки', - возмущенно уставилась я вглубь себя.
  Тогда ходи с деревяшкой!
  'Лир мне сейчас освободит хвост', - фыркнула.
  Ты так в этом уверена? - насмешливо поинтересовался меч.
  'Конечно! А ты сомневаешься?'.
  В эльфе - нет, а вот в деревяшке очень даже! Посмотри, как глубоко заглотила хвост. Так просто не вытащишь.
  'Ну, так помоги, раз умный такой', - сердито буркнула.
  Уже предлагал отрубить, - напомнил он.
  'А без этого никак?', - я дернула хвостом, и кисточка еще глубже затолкалась в трещину.
  - Сольена, он не вытаскивается, - растеряно произнес Лиротирэль.
  - И что делать?
  - Может, отрубим?
  Я взвизгнула и схватила хвост вместе с повисшей на нем деревяшкой.
  - Да ни за что!
  'И что они мне вдвоем это предлагают?!'.
  - Ну, как хочешь. Только тогда придется идти вместе с ней
  Я уныло покосилась на новый 'аксессуар'. Нет, такое счастье мне точно не нужно. Но и рубить хвост я не дам! Тогда... попробую поковырять стрелой.
  Стрела не пролезала в щель. Вот не пролезала, и все! Я раздражено стукнула хвостом о землю. Придется идти так. Лиротирэль сочувственно на меня посмотрел, но ничего не сказал. Правильно, я когда злая, то меня лучше не трогать.
  - Соль, не пугай меня, - все-таки решился сказать эльф.
  - Я тебя пугаю?
  - Ну, есть такое. У тебя лицо - зверское.
  - Вот бы на тебя посмотреть, когда у тебя прищеплен хвост к деревяшке!
  - Да не нервничай ты! Сейчас выйдем к какому-нибудь поселку, так тебе знахарка или травница поможет, - попытался подбодрить меня Лир. - Кстати! Может, заодно поймешь, что надо учиться магии!
  - У меня не магия, а духовная сила, - отмахнулась от эльфа.
  - Ну и что! Значит, пойдем к Жрицам! Они как раз в столице.
  - Ты мне предлагаешь идти вот с 'этим' до столицы?! - взвыла я. - Через города?! Да меня засмеют! Дочь богатейшего рода разгуливает по улицам с деревяшкой на хвосте. Родители меня за такое придушат!
  - Ну... Что ты предлагаешь? - сдулся Лиротирэль.
  - Пойдем к травнице. Тут недалеко должна быть деревня.
  - А ты уверена, что там есть травница?
  - Во всех более-менее пристойных деревнях есть травницы или ведьмы, а в поселках - может и маг оказаться.
  - А у нас пристойная деревня?
  - Наверное, - с сомнением сказала я.
  - И все-таки, Соль, духовной силой надо овладевать, - снова начал эльф.
  - Я знаю, но учиться не пойду. Это отнимет слишком много времени, за которое я бы успела многое сделать.
  - Что, например?
  - Например, обошла бы всю страну и знала бы все о своем родине, - поучительно подняла я указательный палец верх.
  - Ну, ты уже давно путешествуешь, так что должна знать, что скоро во всех деревнях будет прознаваться праздник в честь Николя!
  - Да? - я удивленно посмотрела на друга. - И что это за праздник?
  Лиротирэль вылупился на меня, как бык на новые ворота.
  - Сольена, с тобой точно все хорошо? - озадаченно уточнил он. - Этот праздник известен всей Дэнирии. Это же народный праздник! Всю ночь демоны выходят на улицы и веселятся, танцуют, поют, играют в игры, прыгают через костер. Это время, когда из рек вылезают добрые духи: русалки, водяные, и вообще, все добрые духи: хранители деревьев, воздушные девы и т.д.
  - Русалки? - я покосилась на эльфа. - Воздушные девы? И это добрые души? Друг мой, кажется, ты перегрелся на солнышке! Эти твари постоянно губят мужчин и женщин, которым не посчастливилось встретить их. Русалки топят молодых мужчин, а девушек превращают в себе подобных. Воздушные девы с помощью воздуха затуманивают сознания и утаскивают к себе. И это добрые духи?
  Лиротирэль рассмеялся.
  - Соль, ты не поняла. Вот, смотри, например. Возьмем одну русалку и Тень. Что зло, а что добро? - эльф улыбнулся, глядя, как я недоуменно на него уставилась.
  - Все зло.
  - Это так, но русалка намного безобиднее Тени. Ты видела, что происходит с их жертвами. А русалки? Можно сказать, что это так, баловство. Чем это для них, кстати, и является.
  Я совсем запуталась. Ничего себе, добрые духи. Ну-ну!
  - Ладно, что дальше? - нетерпеливо поинтересовалась.
  - А что дальше? Демоны всю ночь веселятся, пока не упадут без сил, или пока духи не утащат их для собственного развлечения. Но для этого у них есть Запрет. Никакой дух не в силе причинить демону плохо, иначе его ждет смерть. Так что выбранный для игр духов может быть полностью счастлив.
  - Класс! Я хочу попасть на этот праздник! - восхищенно воскликнула я и захлопала в ладоши.
  - Сольена, и как ты этого не знала? - покачал головой эльф. - Даже я знаю!
  Я смущенно потупилась.
  - Учителя не просвещали меня про народные праздники.
  - Что, совсем? - вид у эльфа стал таким жалким, что я прыснула.
  - Ага, - грустно пробормотала.
  - Ну, ничего. Теперь мы это исправим. До праздника Николя осталось два дня. Как думаешь, успеем дойти до деревни?
  - Конечно! По пути встретится три деревушки: одна маленькая, вторая средняя, а третья - целый поселок. Куда лучше?
  - Лучше бы в среднюю и малую.
  - Почему? - изумилась я.
  - Потомучто! В маленьких деревушках дух сплоченнее, а значит, будет интереснее и веселее!
  - Тогда, нам в малую? - загорелась я этой идеей.
  - Нет, нам в среднюю. Тебе же знахарка нужна, - напомнил эльф.
  - Ммм, точно! - хлопнула я себе по лбу. - А так хотелось в малую...
  - Сколько там демонов?
  - Десять - двадцать.
  - Хм, действительно, малая. Ну, ничего. Скажи, где располагается средняя?
  - В дне пути.
  - А малая?
  - Полтора дня.
  Я недоуменно посмотрела на эльфа. Что он задумал?
  - Давай тогда так! Мы зайдем в среднюю, тебе вылечат хвост, а потом мы отправимся к малой. Что думаешь?
  - Ты гений! - воскликнула я и бросилась ему на шею. Не ожидавшись такой благодарности эльф тут же упал, и мы скатились с очередного холма, сделав глубокую борозду в траве. Я оказалась сверху на эльфе и тут же начала восторженно вещать:
  - Лир, я тебя обожаю! Честно-честно! Как ты все придумал! - и, пропищав что-то напоминающее 'и-и-и-и', я уставилась в его голубые глаза. Волосы тут же залезли мне в лицо, и мне пришлось попотеть прежде, тем они отправились обратно за спину.
  - Ой, можешь не благодарить, - расхохотался эльф, обнимая меня за талию, и мой хвост устроился рядом с его головой, случайно заехав деревяшкой. Эльф недовольно на нее покосился и вздохнул. - Да, тебе надо как можно скорее от нее избавиться!
  Я восторженно дернула хвостом и ойкнула - деревяшка опять стукнула эльфу по лицу.
  - Прости, - сделала я раскаявшееся лицо.
  - Да ничего, - вздохнул друг и перевернул нас на бок, чтобы я не отдавливала ему локтями бока.
  - Правда, тут красиво? - спросила, показывая на бесконечное, глубокое небо.
  - Конечно! - Лир приобнял меня за плечи, и я положила голову ему на плечо. И так хорошо стало, что глаза сами собой закрылись, увлекая меня в мир сновидений.
  ***
  - Да отруби ты его, и дело с концом! - рявкнул щуплый травник.
  - Нет. Мы пришли сюда для того, что бы вы убрали с моего хвоста 'это', - терпеливо объясняла я демону, но вспыльчивый малец и слушать не желал.
  - И как я 'это' уберу? Я, знаешь ли, не кузнец!
  - Вот поэтому мы и обратились к вам, - я все еще была милой, но в душе закипало раздражение. - Вы же маг, так сожгите этот кусок дерева.
  - Я не маг! - взвизгнул демон, и с его губ забрызгала слюна. - Я травник!!!
  - И что? У вас же есть магия, - раздражение переступило за черту и уже готово было излиться на охамевшего демона. В общем, пришли мы с Лиром в деревушку, которую недавно прозвали 'средняя', и застряли тут. Демон, который являлся здешним травником, был невысоким и таким щуплым, что сразу становилось понятно, почему его отправили в эту глушь. И вот этот 'травник' уже минут пятнадцать раздражал меня, говоря о том, что он не может сжечь это деревяшку. При этом 'сжечь' - говорю я вам, а лично демон вообще не понимает ничего.
  - И что? Магия, магия... Я вам что - супер волшебник?!
  - Неужели вы не сможете просто сжечь дерево? - сквозь зубы процедила я.
  - Сжечь - могу, - неожиданно согласился демон.
  - Ну, так вперед! - обрадовалась я, но рано.
  - Но я травник! И мне положено лишь лечить больных, проверять погоду, собирать траву... - начал перечислять тот, и я рыкнула. Ну, он у меня сейчас попляшет! Лир, заметив мое состояние, поспешно отошел подальше и там начал наблюдать за концертом. А я, подскочив к травнику, резко схватила его за ворот грязной рубахи и прошипела в лицо, сверкая злыми, быстро светлеющими глазами:
  - Значит, так! Ты, свинья болотная, сейчас напряжешь свои куцые извилины и быстренько освободить мой хвост от этой никчемной деревяшки. И только попробуй спалить хоть волосок на моей кисточке, иначе - прокляну до двенадцатого колена!
  Травник икнул и посмотрел на меня огромными, круглыми глазами.
  - Д-да ты кто в-ваще такая, что б-бы указ-завать мн-не?! - заикаясь, проблеял демон, и я недобро усмехнулась. Чем аристократичные семьи отличаются от обычных? На моих руках ярко сверкнули ногти, превращаясь в опасные коготки алмазной твердости. Зрачки стали щелочками, и я мурлыкнула:
  - Кто я такая? Сейчас узнаешь!
  По телу словно дрожь побежала, но это совершенно не относилось к отличаям рода, заставив меня насторожиться. Но дрожь не пропала. Она, пощипывая, пробежала по коже, заставляя все волоски встать дыбом, и разошлась по всему телу, даря странное тепло. Я дернулась и посмотрела на себя, но все было, как обычно. Подивившись странным ощущениям, перевела взгляд на травника, который был на грани обморока.
  - Ну?! - рявкнула я, и демон, закатив глаза, рухнул на пол. Я опешила, глядя на его щуплую тушу.
  - Мда, Соль, здесь ты перестаралась, - высказался из угла эльф.
  - Думаешь?
  - Ага! А как ты эти странные искры вокруг себя выпустила? - заинтересовался Лиротирэль, и я удивленно на него посмотрела.
  - Искры?
  - Ну, да, искры, - мы уставились друг другу в глаза.
  - Лир, что это сейчас было? - первая отмерла я.
  - Не знаю, но со сторону эффектно смотрелось. По тебе словно дрожь какая-то прошлась, а потом ты выпустила когти, и вокруг тебя засверкали разноцветные искры.
  - Ничего себе, - удивленно присвистнула я, покосившись на травника. - Ладно, с этим разобрались. А вот с ним что делать?
  - Оживлять, - эльф поднялся и со вздохом сел рядом с травников. - Эй! - хлесткая пощечина обрушилась на мягкие щечки демона. Голова дернулась в сторону, но травник не очнулся.
  - Сольена, неси воду, - обреченно проговорил Лир, и я тут же скрылась из дома. Во дворе стоял колодец с ведром, наполненном свежей, ледяной водой. С кряхтеньем подняв тяжелое ведро, вернулась обратно и с мстительным удовольствием перевернула его на травника. Раздался дикий вопль, и вот демон сидит и лупит на нас глаза.
  Но на этот раз разговаривать решил Лиротирэль.
  - Значит, так, - для вида эльф выхватил небольшой стилет, спрятанный в сапоге. - Давай договоримся. Ты сейчас аккуратно сожжешь деревяшку, и мы уйдем. Но если ты откажешься, то этот миленький ножик окажется в твоем глотке раньше, чем ты качнешь головой. Согласен? - и в доказательстве 'миленький ножик' яростно сверкнул, поймав солнечный лук.
  - Да, только не убивайте! - взвыл бедный травник, падая на колени и прикрывая голову руками. Я презрительно скривилась.
  - Тогда начинай!
  Демон дрожащей рукой прикоснулся к моему хвосту, и я еле удержалась, чтобы не зашипеть. Вот травник держит деревяшку, но сосредоточиться не может. Сила не откликается на нервные призывы, что доводило меня до бешенства. ОН. ТРОГАЕТ. МОЙ! ХВОСТ!
  Но вот в ладонях появился робкий язычок пламени. Он дрожал при любом движении и угрожал погаснуть. Рядом с горлом травника показательно находился стилет, отчего демон только сильнее нервничал и отвлекался. И вот дело сделано: огонь неспешно начал пожирать дерево, а я стала ощущать огненные прикосновения. От боли зашипела, но сделать ничего не могла. Хвост еще не был полностью освобожден, и мне приходилось терпеть яростные прикосновения огня.
  А когда хвост вырвался из плена, я со стоном подхватила его. Ожог. На тонкой коже расцветал огромный ожог.
  - Ых, - простонала я, и Лир крепко сжал мое плечо.
  - Ничего, ты же демон, скоро заживет.
  - Хвост - очень чувствительная зона. Представляешь, как больно? - жалобно поинтересовалась я, прижимая хвост к груди так, словно это была самое дорогое, что у меня есть. К счастью, кисточка не пострадала.
  - Терпи, - просто отозвался эльф и помог мне встать. Кивнув на прощанье травнику, мы вышли из его дома, который находился самым последним в ряду домов, и пошли дальше. Деревня и праздник звали нас!!!
  ***
  - Сколько еще до деревни осталось? - поинтересовался Лиротирэль, жуя травинку.
  - Часа три-четыре. Скоро дойдем.
  - Побыстрее бы, а то дождь собирается, - беспокойно добавил эльф, смотря, как тучи постепенно заполняют горизонт.
  - Брр, не хочу дождь, - передернула я плечиками и зашагала быстрее.
  - А кто его любит? - философски ответил Лир.
  - Никто, - фыркнула я, и мы рассмеялись.
  И тут я вспомнила о Эриньяре, который подозрительно тихо себя вел, даже ехидные комментарии не вставлял.
  'Эриньяр, как ты думаешь, что за искры надо мной вились?' - полюбопытствовала я у него.
  Вот не поверишь! Духовная сила проснулась, - тут же съязвил меч.
  'Духовная сила? - я задумчиво помолчала. - Странно, я ничего не почувствовала'.
  Почувствовала. Дрожь - это было пробуждение силы.
  'Да? - с сомнением проговорила я. - И что теперь?'.
  А теперь могу тебя обрадовать, - клинок ехидно оскалился. - Тебе надо срочно учиться управлять своем силой, иначе, в какой-то момент ты уничтожишь все!
  'В смысле?', - насторожилась я.
  Сила - это сила. Ты не умеешь ею управлять, значит, не будешь ею пользоваться. Что будет с мечом, который бросили? Он заржавеет и рассыплется. Тоже самое и с силой. Только немного по-другому. Она будет накапливаться в теле, и в тот момент, когда у тебя будут бушевать эмоции, она вырвется наружу. Не думаю, что после такого хоть что-то сохранится. Кроме тебя, конечно, - хихикнул Эриньяр, и я ужаснулась.
  'Тоесть, я могу все уничтожить?!'.
  Не все, но многое. Вот сегодня был пример - ты пробудила силу.
  'Ой!', - пискнула я.
  Вот тебе и 'ой'.
  'И что же делать?', - жалобно поинтересовалась.
  Учиться.
  'Но я не хочу учиться! Это долго и нудно!'.
  Значит, разрушишь что-нибудь. Выхода у тебя нет, - пожал плечами (если они у него есть) меч.
  'Рррр! Ты загоняешь меня в угол', - простонала я.
  Ха, никуда я тебя не загоняю. Это ты себя загоняешь. Не хочешь учиться - не учись!
  'Тогда я могу много всего уничтожить!'.
  Ну, 'много' - это я погорячился. От силы один дом дотла сожжешь.
  'Это тоже очень плохо! Эриньяр, ты мой друг, соратник, мой меч, ты - это я! Помоги мне советом!', - мысленно взмолилась я.
  Я уже сказал - иди учиться.
  Я повесила голову. И что теперь делать? Учиться не буду! Мне и так хватило...
  Перед глазами словно наяву встала картинка моего класса.
  ***
  Светлая комната, залитая яркими лучами солнца, сильный аромат Ассанэ, пол, покрытый мраморной плиткой, обитые деревом стены. Столы, шкафы, доска. Красота...
  И ученики...
  Благородные демоны. И я - из самого богатого рода. Мне завидуют, очень завидуют. И ненавидят. Каждый хотел бы оказаться на моем месте, и каждый изводил меня по-своему. Кем я тогда была? Маленькой, глупой девочкой, которая даже за себя не в состоянии заступиться. И они этим пользовались.
  Класс из двенадцати представителей богатейших родов Дэнирии.
  Энэя лэ Таурус, Рониар лэ Иррол, Миньярд лэ Шианэ, Роули рэ Тулиан, Синия лэ Онолэ, Тарий лэ Приори, Таньяр лэ Ури, Миранири лэ Таталити, Шисили лэ Хикиэ, Пириола лэ Нэсса, Арьяна лэ Ярино.
  И та, которая ненавидела меня всем сердцем. Та, которая мечтала уничтожить меня. Та, из-за которой я перетерпела невозможное. Та, которая сломала меня...
  Элиния рэ Авсалитэ - брюнетка с ярчайшими зелеными глазами. Она была невероятной, она была вожаком. Она была магом. Огонь, Воздух и Жизнь - все это подчинялось ей, и она гнобила меня. Каждый день для меня был наполнен мукой, но приходилось учиться и молчать. Родители не знали ни о чем. Я молчала и молчала, обливаясь ночами слезами, когда днем меня истязали. Шишки, ссадины? А это все появилось на тренировках. А тренировки были жестокие, поэтому никто не удивлялся такому большому количеству ушибов и синяков. И все время я молчала, запирая в себе. Элиния унижала меня, втаптывала в грязь, разбивала все существование, превращая даже осколки в пыль. Тогда она меня сломала. И я перестала быть тем забитым существом. Я подняла голову и оскалилась, перестала сжиматься в комок от ударов. Наоборот, сама напала. Я била, царапала, рычала и кричала, пока перед глазами не появились разноцветные круги. Но... это не принесло облегчения. Все повторилось, только более ожесточенно. Элиния избивала меня так, что домой я приходила, похожая на ходящий мешок с кровяными костями. Но и это я стерпела. Оружие стало моим другом. Оружие стало моим соратником. Оружие стало моим братом. И однажды я отомстила им всем, поразив на Проверке, где присутствовали все члены родов. Поразила так, что никто не мог двигаться. И тогда я сидела, облокотившись на клинок, который глубоко вошел в песок, и молчала. Боль, свившаяся в сердце, распускалась багровым цветком. Это было началом моего ожесточения. Никогда я не чувствовала себя так плохо, но, глядя на тела поверженных врагов, в душе разгоралось мрачное пламя. Мне хотелось подойти к каждому и причинить такую боль, какую испытывала я сама. Но я сидела и смотрела на них, а в моих посветлевших от гнева глазах металась буря ненависти. Я не поднимала глаз, никто не должен был увидеть моих чувств. И никто не увидел. Меня признали победительницей, а родители долго смотрели на меня, пытаясь понять, что такого изменилось во мне. А я улыбалась. Смотрела им в глаза и улыбалась, а внутри меня поднимала крылья искореженная, потемневшая душа.
  ***
  Я так глубоко погрузилась в свои мысли, что не сразу заметила ошеломленного и гнетущего молчания со сторону меча. Спохватившись, я наглухо закрылась, но было поздно. Эриньяр все увидел, все прочувствовал. Он узнал обо мне то, что не должен был знать никто. Сдержанно рыкнув Лиротирэлю, я быстро кинулась в лесок, который располагался за деревней, и спряталась в самой гуще. Там упала на траву и обхватила себя руками, уткнувшись носом в траву.
  'Узнал, узнал, узнал. Нет!', - кричали мысли, а Эриньяр пытался пробиться в мое сознание. Я явственно ощущала его, но молчала. Перед глазами все еще стояли картинки своей жизни. Сколько лет я потратила на то, что бы вернуть себя в настоящее состояние, но прошлое перегородило дорогу. Маленькая, наивная девочка погибла навсегда, а воскресла сильная, жестокая, гордая воительница, которая всегда идет к своей цели. Тогда я сломала себя во второй раз, смогла стать такой, какой я есть сейчас. Но сколько мне этого стоило. СКОЛЬКО МНЕ ЭТО СТОИЛО!!!!!!!
  Взвыв, я сжала кулаки, сминая землю и траву в месиво. Перед глазами плавали красные круги. Почему. Почему прошлое напомнило о себе именно сейчас?! Столица... Не хочу туда, не хочу возвращаться к своему прошлому, от которого я так далеко убежала. Не хочу! Так они - двенадцать родов. Там мои враги, которые помнят об унижении, которое я подарила им на Проверке, которую устраивают после окончания школы. Они не простят, но и я не прощу. Никогда!
  Сольена... - не голос, шепот.
  'Что тебе надо, Эриньяр?', - устало поинтересовалась я.
  Расскажи мне все. Станет легче.
  'Ты и так все видел'.
  Я хочу, что бы рассказала ты.
  'Не надо меня утешать!', - рявкнула я, чувствуя, как злость закипает с новой силой. Вокруг зазмеились странные потоки, тело кинуло в дрожь и жар. Тело плавилось, сила вокруг бесновалась .
  Сольена, не смей!!! - закричал Эриньяр, а потом меня резко дернула вниз. Вокруг завился невероятный запах осени, солнца и легкого ветерка. Я уткнулась носом в темную рубашку, а вокруг сомкнулись сильные руки. Тихий голос тепло проговорил, щекотя дыханием кожу:
  - Ну, ну... Успокойся, все хорошо. Не плачь...
  Я не плачу...
  - А почему тогда рубашка мокрая? - в голосе послышалась улыбка.
  Он меня слышит?
  - Ты - это я, - снова ответ.
  Я всхлипнула и сжала зубы, тело забила дрожь, но ощущение той чудовищной силы, которая волнами распространялась вокруг, исчезла.
  - Поделись со мной своим горем, - попросил Эриньяр, и его золотисто-рыжие пряди рухнули вниз, обняв меня как водопад.
  Я подняла к нему зареванное лицо. Глаза покраснели, но были такими яркими, словно в голубизне поселился кусочек неба с солнечными лучами.
  Его лицо было так близко, что я чувствовала свежее дыхание, напоминающее порыв ветра.
  - Эриньяр, - прошептала я и снова уткнулась носом в его рубашку, которую уже изрядно промокла.
  - Успокойся, все хорошо... Это всего лишь воспоминания, - его руки на миг сомкнулись сильнее, но я это успела заметить. - Расскажи мне...
  - Ты и так все знаешь, - захлебнулась я слезами.
  - Это воспоминания, а я хочу услышать это.
  Демон аккуратно пересадил меня к себе на колени, обняв руками и прислонив мою голову к своей груди. Мне было тепло и уютно. Очень уютно, словно попала к самому родному существу. От таких мыслей покраснела, а Эриньяр тихо фыркнул в макушку.
  Я посмотрела демону прямо в прекрасные янтарные глаза и рассказала все. Начиная с того момента, как я попала в ту школу, и заканчивая, когда я покинула столицу.
  - И тогда я твердо решила, что нет больше сил быть там. Я взяла ту катану, с помощью которой одержала победу, и ушла. Сначала было больно, очень больно. Каждого встречного считала за врага, а на разбойниках отрывалась по полной, оставляя за собой гору изуродованных трупов. Мне было так плохо, что я шла, не разбирая дороги. Каждый день для меня был пыткой, но я терпела и шла. На разбойников охотилась с огромным удовольствием, особенно нравилось смотреть, как они дергались в конвульсиях. Я делала много плохого, я пытала разбойников, причиняла им столько боли, что бы только забыть свою. Но она не проходила, и многие умирали от боли, лежа передо мной.
  Я замолчала, глотая горькие злые слезы. Вот сейчас Эриньяр встанет и отвернется от меня. Как и все. Я - монстр, чудовище...
  - Нет, - вдруг прошептал его голос, и я попала в плен яростного золота янтарных глаз. - Ты не чудовище - ты сокровище, которое мне посчастливилось встретить. У тебя невероятный дух, раз ты столько вытерпела, и теперь я разделю все беды с тобой. Помни, ты - это я. Я - это ты.
  Его голос звучал убаюкивающе, умиротворяюще, и я постепенно успокаивалась. Слезы перестали градом течь из глаз, дрожь покинула мое тело, и я сильнее вжалась в демона, который дарил поддержку и тепло.
  - Спасибо, - прошептала я, уткнувшись в мокрую рубашку.
  - Пожалуйста, - прошептал он в ответ, целуя в волосы.
  После пережитого глаза начали слипаться, и перед тем, как я заснула, услышала:
  - Ты не пойдешь учиться. Я добуду тебе специальные книги.
  Сон тут же пропал, и я вытаращилась на демона.
  - Что?!
  Эриньяр улыбнулся краешком губ.
  - Книги, Сольена, книги. Ты же умеешь читать? - и такой голос у него был ехидный, что я не удержалась и стукнула его по колену. Мужчина охнул и засмеялся, глядя на меня хитрыми глазами цвета янтаря. Его хвост с медной кисточкой тут же обвил руку, пощекотав запястье.
  - Умею, конечно! - возмущенно воскликнула я и тут обнаружила, что демон лежит подо мной, а я нависаю над ним. Покраснев, попыталась отскочить, но Эриньяр резко дернул хвостом мою руку, и я свалилась на него. Мы лежали очень близко, я ощущала жар его тела.
  - Ты чего? - удивленно прошептала.
  - Ничего, - мурлыкнул демон, приподнимая мой подбородок.
  - А? - начала я, а потом застыла, глядя в его удивительные глаза. Ресницы начали слипаться, и постепенно я уснула, положив голову демону на грудь. Эриньяр усмехнулся, глядя на мое сонное лицо, и проговорил:
  - Спи, неприятность ты моя.
  ***
  Лиротирэль задумчиво сидел на огромном камне и ждал, когда его подруга выйдет из леса, в который так неожиданно сбежала. Что ее на это подвигло, он не знал, но не пошел за ней, что-то его остановило.
  Листья кустов зашуршали, и Лир подскочил на камне, с беспокойством смотря на то, как оттуда кто-то вылезает. И вскоре перед ним стоял уже видимый однажды демон с золотисто-рыжей копной волос, спускающейся до пояса. Демон аккуратно держал на руках заснувшую Сольену. Лиротирэль напряженно посмотрел на демона, не понимая, откуда он взялся. Тот, заметив такой прием, усмехнулся и легонько переложил девушку на траву.
  - Она спит, - сказал он и, собираясь уйти, добавил. - Смотри, эльф, если посмеешь сделать ей больно, то ответ будешь держать передо мной, - янтарные глаза демона были холодны, как льды Бескрайнего океана, и Лира перернуло. Быстро кивнув, эльф подошел к спящей подруге и осмотрел ее на травмы, коих, к счастью, не было. Когда Лиротирэль поднял голову, неизвестного защитника уже не было. Только остался вопрос: кто он?
  ***
  - Мням, - сказала я, проснувшись. Настроение было наилучшим, даже не смотря на недавнее происшествие.
  - О, проснулась, - рядом появился эльф с легкой улыбкой на губах. - Ничего не хочешь?
  Я прислушалась. Хотела ли я чего? Живот согласно булькнул.
  - Есть хочу! - жизнерадостно сказала я и осмотрелась. Мы находились недалеко от деревни, прямо около небольшого светлого лесочка.
  Лир кивнул и отошел. Порывшись к сумке, он достал кусочки жареного мяса, завернутые в прозрачную бумагу.
  - Вот, сейчас разогреем, - улыбнулся снова друг и внимательно посмотрел на меня. - Пока еда греется, может, ты мне кое-что объяснишь?
  Я насторожилась и уточнила у Лира:
  - Ты о чем?
  - Почему ты вчера так неожиданно устремилась к лесу?
  Вот и вопрос. Но отвечать на него нельзя.
  - Ммм, знаешь, этот гад (ну, травник) что-то наколдовал, вот меня и перекосило, - хихикнула я, и лицо эльфа расслабилось... чуть-чуть.
  - Понятно. А я-то думаю, почему у тебя такое лицо было, - задумчиво произнес он. - А что так долго-то?
  Я старательно покраснела и воскликнула:
  - Лир, что за вопросы! - и стукнула его палкой по голове. Эльф захохотал и, прихватив палку, отшвырнул ее подальше.
  - Ладно, ладно! - усмехнулся друг. - Можно еще вопрос?
  Внутренне напряглась, но снаружи создала безмятежное лицо.
  - Почему бы и нет?
  - Кто этот демон, который уже в который раз спасает тебя?
  Я мысленно зашипела.
  - А он меня вчера спас? - удивленно переспросила я. Надеюсь, с удивлением не переборщила.
  - Не знаю, но вынес из леса он тебя на руках. Что же такого тот травник наколдовал? - задумался Лир. - Может пойти и морду ему набить?
  - Нет!!! - поспешно вскочила я и тут же села обратно под изумленным взглядом Лиротирэля. - Да ладно, забудь ты про него!
  Лир кивнул, но настороженного взгляда с меня не спустил. Пока друг раскладывал на листья мясо, я облегченно перевела дух. Пронесло!
  'Кстати! Эриньяр! Ты меня чего на руках потащил?!', - возмущенно поинтересовалась у меча.
  Предлагаешь, надо было тебя там оставить? - задумался меч. - А что, имея хорошая.
  'Тьфу на тебя', - хмыкнула я и вернулась в действительность.
  После обеда (или что это было?) мы отправились дальше, только идти решили через лесок. Точнее, я решила. Лес уж очень мне приглянулся - светлый, чистый, зелени много... наверное и подземелий полно. Шучу!
  Некоторое время мы тихо бреди по лесу, перешагивая через ямы, корни, и обходя овраги, а потом спокойствие кончилось. На тропинку выскочили несколько разбойников неприятных наружностей.
  - Деньги и бабу, быстро! - крикнули нам.
  Я усмехнулась и разозлилась. Я - баба? Ну, я вам покажу!!!
  - Обойдешься! - звонко крикнула в ответ и бросилась вперед, выхватывая катану, которая яростно сверкнула голубоватой сталью. Банда опешила, не ожидая такого поворота, но довольно быстро выхватили оружие. Это были биты, деревяшки, ржавые мечи и мотыги. Я хмыкнула и, перерубив пополам палку, разрубила разбойника наискосок. Хлынула кровь, забрызгав мое светлое платье, но она тут же испарилась с зачарованной ткани. О, это другое дело!
  Лиротирэль не отставал и уничтожил уже пятерых. Эй, а как же я?!
  Перепрыгнув через кривую железяку, я резко отвела руку назад, срубив голову, а потом прыгнула на землю и разрубила живот другому. Три - семь. Не честно!!!
  Подбежав к эльфу, встала за его спиной.
  - Так не честно, у тебя уже семь!
  - Восемь, - ухмыльнулся Лир, забирая жизнь еще одного разбойника. А банда-то большая!
  - Ррр! - рыкнула я и бросилась вперед, где шли пять огромных, вонючих, волосатых детин. Две разрубленные биты отлетели в сторону, за ними устремилась одна голова, а потом я пронзила грудь второму. Оставшиеся третьи невольно сделали шаг назад, но, собрав мужество (если оно у них есть!), бросились на меня. Я встретила их ухмылкой и ударами. И вот еще две головы летят по холмику, а одно тело падает в ручеек. Эх, жаль, ручей теперь испорчен. Хотя, можно попить выше по течению.
  - Ну, как? - поинтересовался эльф.
  - Восемь!
  - А у меня тринадцать!
  Рыкнув, я бросилась в гущу схватки, где разбойники падали, как подкошенные.
  - И-иха! - взвизгнула я, прыгая с ветки и срубая одному голову, а второго наискосок.
  - Какая ты кровожадная, - усмехнулся Лиротирэль.
  - Да нет, обычно я хорошая, милая и пушистая. Просто что-то в мире слишком много отребья развелось, - разъяснила я, мастерски срубая головы.
  И вот все закончилось.
  - Как, уже все? - печально спросила я, рассматривая поле битвы, залитое кровью.
  Эльф хмыкнул и покосился на одежду, которую теперь можно было выбрасывать. Вздохнув, он достал сменную одежду и, заставив меня отвернуться, быстро переоделся. Я, конечно, попыталась подглядывать, но успела заметить хорошо натренированную, мускулистую фигуру эльфа.
  - Пошли? - поинтересовался друг, отмывая свой меч.
  - Пошли! - я уже давно стряхнула с катаны кровь.
  Сольена, могу тебя поздравить! Ты стала лучше сражаться, - неожиданно заговорил Эриньяр.
  'Правда? Насколько лучше?', - заинтересовалась я.
  На чуть-чуть, - ехидно ответили мне.
  'Зараза!', - фыркнула я и бодро пошла вперед. Скоро деревенька и праздник Николя!
  ***
  Деревня и вправду была маленькой - всего двадцать домиков. Но зато, какие они были! Красивые, чистые, ухоженные! Огороды опрятные, не заросшие травой и сорняками. Всюду цвели цветы, зрели овощи, в центре деревни приятно пахли пять стройных Ассанэ.
  Я довольно хлопнула в ладоши и подбежала к крестьянке, которая бодро выбирала траву из грядок.
  - Уважаемая! - закричала я, подбегая к ней. Крестьянка удивленно приподняла голову и отряхнула с ладоней комья земли.
  - Это ты мне?
  - Да! Скажи, сегодня ведь будет праздник Николя? - радостно спросила у девушки.
  - Конечно. А что, вы тоже хотите поучаствовать? - улыбнулась демоница, а потом хитро прищурилась.
  - Очень! - воскликнула я.
  - Ну, проходите тогда. Гостями будете, - девушка улыбнулась, и на ее щечках показались милые ямочки. Я возликовала и быстро просочилась за ограду, дернув за собой Лира, который смущенно поглядывал на крестьянку. А она очень даже откровенно изучала эльфа. О!
  - Спасибо, - пробурчал Лир, пытаясь отойти подальше от ее взгляда.
  - Да, пожалуйста! - неожиданно, крестьянка низко наклонилась и шепнула Лиру. - Ты это, следи за своей подругой, а то утащит ее какой-нибудь русал, - и, посчитав его предупрежденным, демоница продолжила свое занятие.
  Лиротирэль беспомощно на меня покосился, но я лишь рукой махнула.
  - Не волнуйся! На них запрет лежит.
  - Запрет-то есть, но его можно и обойти, - внезапно снова вмешалась крестьянка. - Ежели по своей воле уйдешь, сам захочешь, то уж извини - сам виноват.
  - Да? - я заинтересованно сверкнула глазами. - Меня, кстати, Сольена, зовут.
  - А я - Тэлья.
  - Очень приятно. А это мой спутник - Лиротирэль, - представила я эльфа.
  - Не часто в Дэнирии эльфов встретишь, - прищурилась хозяйка и вздохнула. - Ох, что же я? Пойдемте, гости дорогие, покажу вам, где переночевать.
  Хозяйка грузно поднялась и потопала к своему домику, откуда приятно пахло мятой и травами. Обстановка дома была не богатой, но такой уютной, что мне захотелось пожить тут чуть дольше. Тем временем, Тэлья привела нас в комнатушку, где стоял один диван, накрытый красивым ковром.
  - Вот тут, располагайтесь, - пристально осмотрев помещение, хозяйка удалилась, а мы и Лиром уставились на диван.
  - Хм, пожалуй, я оставлю диван тебе, - смущенно пробормотал эльф.
  - А? Ой, да ладно тебе! - махнула я рукой. - Давай вместе. Уж не раз вдвоем ночуем.
  - Но на одном диване...
  - Тебя это смущает? - ехидно поинтересовалась. Кажется, перенимаю вредность Эриньяра.
  - Немного, - признался Лир, но всеже присел на краешек.
  - Да не беспокойся. Завтра праздник уже! - я радостно закружилась в маленькой комнатке, предвкушая веселье. Лир насмешливо за мной наблюдал.
  - Что, так хочется праздника?
   - Ага! - я плюхнулась на диван. - Очень! Особенно такого, когда не надо думать о приличиях, развлекайся себе.
  Лиротирэль звонко рассмеялся, за что получил сумкой по голове.
  - Что смешного-то? - обижено сверкнула голубыми глазами.
  - Ничего, ничего! Просто ты сейчас такая была... - эльф поднял руки и глаза к потолку.
  - Какая - такая? - подозрительно поинтересовалась я.
   - Мечтательная, - быстро нашелся друг, и я хмыкнула.
  - Мечтательная? Ну, ладно! Кстати, а для праздника нужны какие-нибудь костюмы?
  - Наверное, уточни у хозяйки.
  Я подскочила и бросилась в огород.
  - Тэлья! - закричала я, привлекая ее внимание. - Скажи, а что надо надевать на праздник?
  Демоница утерла лоб чистой рукой и вздохнула.
  - Наши девушки одеваются в легкие, открытые и летящие платья, чтобы ничто не мешало движениям. Тем более, надо же себя показать! - ее глаза насмешливо сверкнули.
  - Да? - я расстроилась. - А у меня нет такого платья.
  - Ничего, подберем что-нибудь, - отмахнулась от меня демоница. Потом пристально осмотрела и хмыкнула. - А сейчас иди, отдохни, и мне не мешайся!
  Кивнув, я быстро умчалась в другую сторону огорода, где размещался красивый сад с собственной Ассанэ. Подбежав к ней, устроилась в корнях и вздохнула сладковатый запах. Ммм, красота! Хочу собственное поместье!
  ***
  - Ну что, Соль, ты готова к празднику? - вошел в комнату Лир.
  - Почти, а ты? - я улыбнулась, глядя на одетого в странный костюмчик парня. На нем были зеленые брюки, сделанные из крепко скрепленных листьев, и шикарные цветочные браслеты, бусы и венок, украшающий голову. Ноги были босы.
  Хихикнув над его прикидом, осмотрела себя. Ткань, напоминающая шелк (хотя, откуда тут шелк?) была разрезана на юбке так, что выглядывали обе ноги, а на груди - топик. И много-много разных цветов, браслетов и заколок. Вот такой интересный наряд.
  - Неплохо выглядишь, - оценил Лир, и я захохотала.
  - Ты тоже.
  Нашли чему радоваться, - хмыкнул Эриньяр. - Напоминаете дикарей!
  Я пропустила его замечание мимо ушей. Скоро настанет время праздника! Остался лишь один час!
  Выскочила на улицу и радостно взвизгнула. На главной (и единственной) площади деревне весело полыхали огромные костры, разбрызгивая вокруг горячие искры. Девушки и мужчины бегали и смеялись: каждый ждал праздника, когда можно все!
  Я села под тень Ассанэ и стала ждать. Но неожиданно время пролетело быстро, и в воздухе раздался звон колокола. Это еще откуда?!
  А между тем, к кострам вышла староста деревни и, подняв руки к небу, громко прокричала:
  - Дети мои! Настал праздник, родился Николя!
  Во всех сторон раздались крики, восторженные визги, костры полыхнули так, что я даже с такого расстояния ощутила его жар. Подскочив на месте, бросилась вперед, где парни и девушки залихватски начали танцевать, выстроившись змейкой. Музыка полилась словно ниоткуда, но я не придавала этому особое значение. Праздник начался!
  Демоницы сновали вокруг, танцуя с горящими факелами, опуская руки в огонь и играя с ним. Огонь танцевал со всеми - везде виделись огненные всполохи. Ночной воздух пропитался особым запахом, все были навеселе. Из леса послышались шорохи, и на площадь вышли несколько парней. Кто это интересно? Какие-то духи. В воздухе полилась тихая песня - спустились воздушные девы. Я ошарашено на все это смотрела и не могла поверить своим глазам. Это все - правда!
  Из небольшой речушки раздался плеск, и на берег выбрались писаные красавицы с длинными блестящими хвостами, состоящими из матовых чешуек. Жители деревни поприветствовали духов и нечисть довольными криками, и вот уже все вместе танцуют и поют. Здесь царила своя атмосфера.
  Я взвизгнула и бросилась в гущу, где танцевали русалки. Подскочив к одной из них, схватила ее за руки и увлекла в танце. Русалка хищно блеснула глазами и обнажила зубы с клычками. Я захохотала и завертелась волчком. Воздух пьянил, музыка подхватывала, ночь обещала чуда. Русалка откинула длинные волнистые волосы и завертела меня так, что закружилась голова. Пьяно хихикнув, я побежала дальше и наткнулась на маленького старичка с мухоморами на спине. О, лесовичок, любитель запутывать тропки. Хихикнув, погрозила ему пальцем и побежала дальше. Вокруг было столько всего! Столько духов, столько 'доброй' нечисти, что глаза разбегались. Невозможно было выбрать, что сделать первым. Но это решили за меня. Неожиданно рядом оказался светлоглазый блондин и увлек меня в танце. Я посмотрела в его глаза и замерла. Это был хино! Тот, кто завлекает, гипнотизирует!
  - Привет! - мурлыкнул он, обнимая меня за талию и подкидывая в воздух.
  - Привет! - воскликнула я, вдувая с лица пряди волос.
  - Ты одна?
  - Нет, с другом. Но он где-то потерялся,- я махнула рукой в сторону, и хино рассмеялся.
  - Тогда можешь не волноваться. О нем хорошо позаботятся, - его глаза таинственно сверкнули.
  - Уверен?
  - Конечно! - кивнул он головой. - Но это ночь только для тебя. Она для каждого, поэтому давай забудем о других? - хино завлек меня в танце, в самую середину. И вскоре к нам присоединилась рыжая воздушная дева. Весело мне подмигнув, она ухватила хино и утянула в сторону. Я расхохоталась и побежала дальше.
  У края площади находились закуски: фрукты, овощи, мясо, сыр, сладости... Чего тут только не было! А сколько спиртных напитков! Я схватила огромную бутыль сладкого, крепкого вина и глотнула прямо из горлышка. Вино приятно освежило и еще больше затуманило разум. Захотелось сделать что-то эдакое.
  Где-то внутри бесновался Эриньяр, но под чарами ночи я его не слышала и не желала слушать.
  Рядом снова кто-то очутился, и, приглядевшись, я увидела прекрасного мужчину. Инкуб! Или как так их называют? А прекрасный мужчина в то время увлек меня в новый танец.
  - Нравится? - хитро спросил он.
  - Да!
  - И я? - мурлыкал голос.
  - И ты! - ответила я. Волосы окончательно выбились из косы, создав вокруг лица синий ореол, а глаза светились так, словно это было два голубых солнца.
  - Уверена? - инкуб медленно наклонился и коснулся губ, пробуя вкусное вино вместе со мной. Я хихикнула и убежала от него, хотя губы начало жечь от чувственного поцелуя.
  Забежав за дерево, я отпила еще глоток и вновь бросилась ко всем. Кстати, мы как-то переместились на поляну, в лес, недалеко от деревни. Интересно, правда? Вокруг плясали, пели, а под деревьями страстно целовались парочки. Ух, ты!
  Бесшабашно захохотав, я сбросила венок с головы и кинулась к речке, которая ярко блестела, приковывая мое внимание. На берегу танцевали русалки и русалы. Я пьяно хихикнула и присоединилась к ним. Но вот я уже не со всеми, а только с одним. Рядом со мной танцевал прекрасный мужчина. Русые волосы, зеленые глаза, плутовская улыбка.
  - Красавица, ты уже выбрала кого-то на эту ночь? - спросил он, обнимая за талию.
  - Неа, - весело ответила я.
  - Так выбирай, - его глаза приблизилась, а губы впились в мои. Но я захохотала и отскочила.
  - Извини, не хочу хвостатых,- улыбнулась и подмигнула ему. Парень не обиделся, лишь провел большим пальцем по своей губе, как бы запоминая вкус моих губ. Я снова засмеялась и бросилась от реки.
  Значит, надо кого-то выбрать на эту ночь? В смысле? А, ладно!
  Рядом обнаружился высокий черноволосый мужчина с фиалковыми глазами. О, опять хино!
  - Привет, красавица, - поздоровался он, закручивая меня в танце.
  - Привет, красавчик, - отвечаю ему.
  - Ты уже выбрала?
  - Неа.
  - Выбирай, - и новый поцелуй, напоминающий хмельной мед. Я растаяла и ответила... но еще не выбрала, не думайте! Руки сами взвились вверх, обнимая хино за шею, а губы чувственно куснули его за губу. Хино улыбнулся, и поцелуй стал еще хмельнее. Словно дикий мед.
  Оторвавшись, я рассмеялась и убежала. Губы жгли поцелуем, а в голове царило веселье. Можно было делать все!
  Следующий объектом я выбрала ночную фею. Фея хитро поглядела на меня и подняла в воздух, увлекая высоко-высоко, но там меня перехватил ирил - летающий демон соблазнитель. Подняв меня на руки, он приземлился на верхушку огромного дерева, откуда открывался поистине потрясающий вид.
  - Нравится? - спросил он, и я заглянула в его темные глаза с серебристыми звездочками.
  - Ага!
  - Хочешь? - он так взглянул на меня, что я чуть было не ответила 'да', но сдержалась.
  - Неа! - и со смехом съехала по стволу вниз. Где-то там так же танцевал Лир, а может, он уже выбрал пару на эту ночь. Засмеявшись, я закружилась и почувствовала, как по телу проходит дрожь. Просыпалась духовная сила, и вокруг меня замерцали звезды. Но я не обратила на это внимания. Наоборот, пьяное сознание хотело большего, и я неосознанно подхватила эту силу, заставив ее подчиниться. Сила подхватила, вознесла вверх и вспыхнула, окружив меня ярким ореолом. Многие на поляне подняли голову и восхищенно прошептали:
  - Жрица!
  Я засмеялась, и сила аккуратно опустила меня на землю. Подбежав к еще одному хино, уставила в его завораживающие серебристые глаза.
  - Привет, - поздоровалась я первая, присаживаясь рядом на землю.
  - Привет, Жрица, - насмешливо поздоровались со мной.
  - Ты что не веселишься?
  - Тебя жду, - хитро ответил хино.
  - Зачем? - удивилась я, но договорить мне не дали. Губы сильно накрыли мой рот в страстном поцелуе, а земля мягко встретила мхом. Я обхватила хино за шею, отвечая на поцелуи, но не забываясь. Моя пара еще не найдена! Хино умело покусывал губы, и я пила поцелуй, как дикий мед, как самое сладкое вино, как дорогой сладчайший виноград. А хино тем временем стал целовать шею. Я потянулась от чувственного поцелуя ему навстречу и схватила его волосы.
  - Какая ты страстная, - прошептал хино, обдавая меня запахом винограда. Быстрые пальчики стали расплетать шнуровку на груди, но я предусмотрительно щелкнула его хвостом.
  - Ай-яй!
  Хино ухмыльнулся и снова поцеловал так, что дух захватило, а потом.... А потом налетел порыв ветра, и я осознала себя в руках ирила. Волшебные золотисто-серые глаза хищно смотрели в мои.
  - Привет, - хихикнула я. Мое лицо раскраснелось, грудь часто вздымалась, а губы горели от множества поцелуев. И уже хотелось большего!
  - Привет, Жрица. Нашла?
  - Неа, - качнула я головой и отбежала от него. Кого бы выбрать? Я обозрела всех. Все прекрасные и невозможные, выбор очень сложен.
  Вокруг снова собралась горстка прекрасных мужчин, но я со смехом убежала от них. И, наконец, встретила его. Он стоял около дерева и с улыбкой наблюдал за танцующими, но, как только я подошла, резко повернулся ко мне. Хранитель! Я встретила тут Хранителя! Тот, кто следит за демонами. Действительно, добрый дух... но и пошалить любит.
  - Привет, - произнес он чарующим голосом. Он был прекрасен, красивее всех, кто был на поляне. Его длинные темно-фиолетовые волосы спускались до самой поясницы, серебристые глаза с зеленоватым оттенком улыбались, как ласково солнышко.
  - Привет, Хранитель, - поздоровалась я, подходя к нему.
  - Нашла?
  - Нашла, - и первая поцеловала его. Этот поцелуй не был похож ни на какой другой. Он ни с чем был несравним. Как горная вода, как теплый дождь, как хрусталь, этот поцелуй был тем невероятным чувством, которого мне сегодня не хватало. В нем смешалось все: и свежесть и жар, и счастье и страсть, и огонь и лесная прохлада. Я стояла в кольце его рук, а губы были захвачены в умелый плен, но мыслей в голове не было.
  И тут Хранитель оборвал поцелуй.
  - Пойдем? - спросил он, протягивая руку.
  - Куда? - удивленно осведомилась.
  - Со мной... - и улыбка.
  - Да, - я коснулась его руки, и мы скрылись в лесной чаще. Поляна, на которую мы вышли, были залита ярким лунным светом, но, не успела я обернуться, как Хранитель пылко поцеловал меня, и все мысли выветрились из моей головы. Был только он и я. Был только этот сумасшедший поцелуй.
  Его руки быстро сбросили с меня одежду и коснулись разгоряченного тела. Я притиснулась к нему, как можно ближе, и застонала. Хранитель освободился от одежды и нарочито медленно провел рукой по изгибам моего тела.
  - Ты уверена в своем выборе, Жрица? - мягко поинтересовался Хранитель.
   -Да! - рявкнула я и первая поцеловала его.
  А дальше... Дальше было все. И счастье, и огонь, и пламя и все, все, все.
  ***
  Утром я проснулась самой счастливой. Эту ночь не забуду никогда. Не смогу. Просто не смогу. Повернувшись набок, увидела, что место рядом со мной пусто. Ушел... Но я не огорчалась. Улыбка поселилась на моем лице. Это ночь длинна, но утро все равно наступит.
  Потянувшись, я надела свои разбросанные вещи и вернулась обратно в деревню. Вот тут-то меня и застиг злобный голос Эриньяра:
  Нагулялась?! - его голос был полон ярости.
  'Эриньяр? И тебе доброе утро!', - жизнерадостно поздоровалась я.
  Да уж доброе. И что ты на это все скажешь? - яростно прошипел меч.
  'В смысле?', - не поняла я.
  Ты всю ночь вела себя как блудная кошка! Целовалась с каждым мужиком, а потом вообще с Хранителем продолжение утроила!!! - рявкнула катана, и я побагровела.
  'Вот только не надо меня отчитывать! Это моя жизнь, что хочу - то и делаю!'.
  Тогда избавь, пожалуйста, меня от всяких подробностей, - зарычал Эриньяр.
  'Уж, извини! Никак не получится. Ты, к сожалению, в моем теле застрял. Так что не мешай мне жить!'.
  Значит, я мешаю! - его голос тал тихим и очень холодным. - Интересно, очень интересно...
  'Что тебе интересно?!', - рявкнула я. От хорошего настроения не осталось ни следа.
  Знаешь, на кого ты сейчас похожа? - неожиданно миролюбиво поинтересовался клинок.
  'И? Ну просвети меня!'.
  Шлюха! Ты похожа на дешевую шлюху!
  Я застыла. Кулаки сжались и разжались. Вот, значит, как... Ну, хорошо.
  'Тогда, это точно не твои проблемы', - холодно ответила я, стараясь побороть ледяную ярость.
  Как раз таки мои. Я не желаю жить в теле той, кто так запросто отдает себя первому встречному.
  Я хмыкнула и вошла в дом. Катана лежала на диване и яростно сверкала позолотой. Миг, и передо мной сидит разъяренный демон. Золотисто-рыжие волосы разбросаны по плечам, янтарные глаза горят бешенством.
  - О, - сказала я и хмыкнула. - Ты почтил своим присутствием меня, ту, кто ложится под первого встречного? - иронично произнесла.
  Неожиданно демон вскочил и опрокинул меня на пол, придавив всем телом. Его ноздри затрепетали, ловя мельчайший аромат, и я насмешливо посмотрела в его глаза расплавленного золота.
  - И что?
  Эриньяр глубоко вздохнул и вогнал кулаки по обе сторону моего лица, а сам наклонился низко-низко.
  - Никогда не смей больше такого делать, - произнес он очень тихо, но я расслышала, и меня прошиб холодный пот.
  - А то что?
  - А то поплатишься, - Эриньяр чуть отдалил лицо, но глаз не спустил.
  Я хмыкнула.
  - Эриньяр, дорогой, это мое тело, моя жизнь. И я буду делать то, что мне надо, а не то, что тебе хочется, - мило проворковала я и вздрогнула, когда кулак с треском проломил доски около моего лица.
  - Я предупредил.
  - Мне все равно, - ответила, прямо встречая его взгляд. Пару минут мы морозили друг друга глазами.
  - Уверена? - внезапно спросил он.
  - А не должна?
  На его лице выскочила усмешка, а потом он резко приник к моим губам, подавляя волю. Я задохнулась, но не смогла дернуть ни одной конечностью. Этот поцелуй был жестким, яростным, больным. Я всхлипнула, и по щекам потекли дорожки слез. Эриньяр отстранился и холодно на меня посмотрел, а я лишь крепче сжала зубы, избегая его взгляда.
  - И что теперь? - тихо спросила я. Ярость улеглась, оставив за собой пустоту.
  - Ничего, - Эриньяр поднялся и посмотрел на меня снизу вверх. Я повернула голову и случайно заглянула в его глаза... и пропала. В его глазах плескалось бешенство, ярость, безумие, отчаяние, боль... Я просто задыхалась в океане эмоций и не могла оторвать взгляда. И демон не отрывал. Он смотрел пристально, вглядываясь в саму душу, и у меня опять закапали слезы, повиснув на длинных ресницах.
  - Зачем? - прошептала я, и демон сел рядом, задумчиво посмотрев на мою ладонь, сжатую в кулак.
  - Зачем? - Эриньяр горько усмехнулся. - Этот же вопрос я хотел бы задать и тебе. Зачем? Зачем ты это сделала?!
  Я вздрогнула от его крика и сжалась.
  - Потомучто, - ответила. - Я хочу быть такой, какая я есть! - крикнула во все горло, и демон скривился.
  - Воспоминания не оставляют?
  - Какая разница, - отмахнулась, понимая, что он прав.
  - Сольена, надо жить настоящим, а не прошлым. Что ты сейчас доказала, вот что?
  Его глаза очутились на одной параллели со мной, и я снова зачарованно уставилась в расплавленный янтарь.
  - Ничего, - усмехнулась в ответ.
  - В тот-то и дело! - рыкнул демон и встал. - Ладно...
  Эриньяр сильно заехал кулаком по косяку двери и растаял, а я тихо заплакала. Сколько я так рыдала - не знаю, но очнулась, когда заметила тихие шаги. Они были такие тихие, что их сложно было бы услышать, но я услышала. И тогда голос произнес:
  - Почему ты плачешь? - повернулась и увидела Хранителя. Темно-фиолетовые волосы волнами спадали по талии, серебристо-зеленые смотрели на меня с беспокойством.
  Я покосилась на него и обняла себя руками. И что теперь делать? Хранитель все понял и сел рядом со мной, легонько обняв и поцеловав в макушку.
  - Все хорошо. Не надо плакать. Эриньяр слишком... ревнив, - Хранитель усмехнулся. - Позволь ему спустить пар, но ты... все будет хорошо. Веришь? - серьезные глаза внимательно на меня смотрят.
  - Верю, - шепчу ответ, и слезы останавливаются.
  - Эриньяр сложная душа, но у вас с ним много всего в будущем. Не надо ругаться, вам надо привыкнуть друг в друге.
  Я улыбнулась, прислушиваясь к его тихим словам, и неожиданно спросила:
  - А вы все так потом ко всем приходите?
  - Нет, - Хранитель лукаво улыбнулся. - Только к избранным. Если бы ты не была занята, то я бы забрал тебя к себе, - внезапно совершенно непонятно проговорил демон.
  - Что? - непонимающе посмотрела на него, и катана вдруг задрожала в ножнах.
  - Вот, - Хранитель усмехнулся и, поцеловав в последний раз, растаял. И я поняла - больше его никогда не увижу. Но что значат его слова? Кем я заняла? И куда бы он меня забрал?
  ***
  - Соль, ты чего такая хмурая? - жизнерадостно поинтересовался Лиротирэль, бодро шагая по густой травке и подставляя лицо солнечным лучам.
  - Да нормальная я, - вяло отмахнулась в ответ.
  - Да конечно! У тебя такое лицо, словно тебя клещ цапнул, - хмыкнул эльф и хитро заглянул в глаза. - А ну, рассказывай!
  Я одарила его мрачным взглядом и обогнала. Рассказывать уж точно ничего не собиралась.
  - Эй, Сольена! Да ты чего? - изумленно крикнул мне вслед Лир. - Настроение что ли плохое?
  - Да! - рявкнула и посмотрела на друга.
  - О! - глубокомысленно крякнул тот, заглянув в мои посветлевшие глаза. - Кажется, ты встала не с той ноги.
  Я глубоко вздохнула и, отвернувшись, печально улыбнулась. Да, встала я, определенно, не с той ноги. И вообще, не с тем встала.
  - Соль, улыбнись! Посмотри, какая красивая погода! А какой лес! Ты же так любишь лес, - мурлыкнул Лир.
  - Ага, красиво, - меланхолично бросила я, но взгляд случайно зацепился за ярко-малиновую пташку, сидящую на ветке.
  - У-у-у, совсем запущено, - покачал головой друг. - А ну, отставить грусть!
  - Лир, отстань, а? - я недовольно покосилась на эльфа.
  - Да что с тобой? - изумленно уточнил Лиротирэль. - Вчера был такой праздник! Ты была такая счастливая, а сейчас-то что?
  - Ничего, - буркнула в ответ и зашагала быстрее.
  Что он ко мне пристал? Ну, нет у меня настроения разговаривать. Эриньяр все испоганил.
  Лир хитро подошел с боку и, неожиданно, прыгнул на меня. Я взвизгнула, и мы покатились с возвышения куда-то вниз. Мимо проносились земля, листья, ветки, сучья. Все это вместе застревали в голове, а на руках и коленках образовались ссадины. Но неудачным падением это для нас не закончилось. Полет по склону внезапно превратился в прямое падения. Я с ужасом смотрела, как свет все удаляется и удаляется, пока не превратился в одну маленькую точку.
  Удар, и мы с эльфов взвыли. Боль вспыхнула перед глазами алыми всполохами, причем я упала на эльфа, и тому пришлось еще хуже.
  - О-о-о, - простонал друг, вылезая из под моей тушки.
  - Ага, - согласилась с ним я и осмотрелась. Мдям... Я опять попала... в подземелье!
  - Ух, ты! - а вот эльф был со мной не согласен и восхищенно разглядывал огромный туннель, ведущий непонятно куда. Стены туннеля были покрыты каким-то странным, светящимся в темноте мхом. А еще, он едва уловимо пах.
  - Ну и что ты восхищаешься? - недовольно спросила у Лира, который заинтересованно сковыривал мох на землю.
  - Так интересно! Ты всегда так падаешь?
  - Не всегда, - поморщилась я и вздохнула. Ну вот что мне всегда так не везет? Можете не отвечать, это был риторический вопрос.
  - Пошли, там что-то есть! - неожиданно воскликнул Лиротирэль и потащил меня вглубь туннеля. И сколько бы я ни приглядывалась, но не смогла заметить того, что увидел эльф.
  - Что там? - заинтересованно спросила я. Подраться - это самое то! Причем катану не буду трогать из принципа!
  - Не знаю, что-то шевелится, - восторженно ответил Лир, доставая клинок из ножен. Я же наложила стрелу на тетиву. Надеюсь, если что - не промахнусь.
  Темнота чуть рассеивалась легким светом странного мха, но мое ночное зрение помогло рассмотреть больше. Из туннеля мы выбрались в огромную, круглую пещеру с небольшим озерцом посередине. Как только мы вышли из прохода, сзади раздался страшный грохот. Я стремительно обернулась и застонала - проход был завален.
  - О, нет! - вырвалось у меня. Лир с интересом посмотрел на завал и пошел к озеру. - Куда пошел?!
  - К озеру, - беспечно ответил друг.
  Я последовала за ним. Озеро было темным, как зеркало в ночи. Заглянув в его глубину, поежилась и отошла подальше. А эльф же легонько коснулся клинком воды.
  И этого делать было нельзя!!! Спокойная было гладь, вдруг зашевелилась, пошла кругами, и наружу стали выбираться подозрительные существа с сочащимися черной жидкостью конечностями. Эльф резко отскочил от воды и подошел ко мне.
  - Это что? - испуганно вырвалось у него.
  - А я что, знаю? - вытаращилась я на эльфа.
  - Ну, а вдруг? - пожал плечами Лир.
  А существа наступали. Я прицелилась и выстрелила. И вдруг стрелу в полете охватило странное серебристо-розовое свечение. Оно полностью охватило стрелу и оставило за собой длинный светящийся хвост. И вот стрела с чавканьем вонзилась в первое существо. Оно на секунду замерло. Прошли секунду, а потом дух разлетелся черными ошметками. Стрела же пропала...
  - Ого, молодец, Сольена! - радостно воскликнул Лир и с боевым криком бросился на существ. Я помогала ему, обстреливая стрелами, которые летали повсюду, охваченные странным сиянием. Что-то раньше я такого не замечала. Что это, интересно?
  Новая стрела легла на тетиву, и я прицелилась. Осталось лишь несколько тварей, только... Какая-то мысль мелькнула, и я опустила лук. Что-то было не так. Наморщив лоб, смотрела, как Лиротирэль ловко рубит существ. Осталось всего пять... Стоп, пять?!
  Резко развернулась, но было поздно. Огромная черная субстанция стояла надо мной, оскалившись во все острейшие зубы, которые выглядывали из черной пасти. Я сглотнула и чуть присела. Сделать уже ничего не успевала, осталось только помолиться и пожалеть, что так мало сделала в своей жизни.
  И что ты расселась? - раздался насмешливый голос. О, Эриньяр, проснулся.
  'Я не сижу!', - рявкнула в ответ и упала в сторону, избегая удара. Подскочив, напряженно уставилась в фигуру. Чем-то она отличалась от остальных. Но вот чем?
  Но ты ничего и не делаешь.
  'Заткнись и не мешай'.
  Эриньяр обижено замолчал, но я чувствовала - он внимательно наблюдает за моим поединком.
  Тварь сделала выпад, и я парировала его стрелой, по которой тут же пробежали искры, ошпарив духа. Существо взвыло и отдернуло лапу, а потом бросилась на меня. Тут я не успела увернуться, и тварь плотно прижала меня в полу. Черная жидкость облепила со всех сторон, не давая двигаться и дышать. Я замерла, глядя в черные провалы на месте глаз. И что, это все?
  Тварь наклонилась ближе, и я почувствовала, что она засасывает меня в себя. Закричав, стала отбиваться, но руки прочно застревали с густой субстанции.
  'Что делать?', - мысленно взвыла я.
  Сражаться, - неожиданно ответил меч.
  'Как?', - жалобно простонала я.
  А я тебе на что? - в голосе Эриньяра звучало ехидство.
  'Откуда я знаю! - огрызнулась в ответ. - Пропал куда-то и скалится!'.
  И словно в ответ на мое негодование, в руке засиял клинок. Обрадовавшись, я дернулась, и меч глубоко засел в твари. Она задымилась, повсюду раздался жуткий вопль, и мне заложило уши. Но я не отпустила меча, лишь сильнее надавила и сбросила существо с себя. Все мое тело было покрыто черной слизью, что не увеличивало моего настроения. Тварь беспомощно металась на полу, пытаясь встать, и я с огромным удовольствием, воткнула в нее меч, который тут же вспыхнул ярким сиянием. Да что это вообще такое?!
  Это твоя духовная сила, - ответил Эриньяр.
  'Духовная сила? Это?', - я ошарашено посмотрела на клинок, который все еще испускал искры.
  Да, а что тебя смущает?
  'То, что она передается через оружие!'.
  Ошибаешься. Это лишь одна из возможностей духовной силы, - усмехнулся Эриньяр, и я приняла точное решение, что обязательно почитаю книги про эту непонятную духовную силу. А может, даже со Жрицей встречусь!
  - Лир, ты как? - спросила у эльфа, который довольно сидел у стены и чистил клинок.
  - Отлично, а ты? - голубой взгляд внимательно обежал мою фигуру, отмечая черную слизь.
  - Почти нормально.
  - Классно ты проводишь время! - восхитился Лир. - Если еще раз захочешь попасть в подземелье, то обязательно возьми меня с собой!
  Я вытаращилась на эльфа.
  Совсем эльф свихнулся. Ты плохо на него влияешь, - язвительно заметил Эриньяр, но я пропустила его реплику мимо ушей.
  - Не возьму! Тем более, я не по своему желанию сюда попадаю!
  Лиротирэль расстроено скривился, но промолчал.
  - И что теперь делать будем?
  - Не знаю, а что ты предлагаешь? - я покосилась на черное озеро. Туда точно не полезу.
  - Может, тут где выход есть? - задумался эльф.
  - Вот и поищи, а я пойду завал разгребать, - решила я и отправилась на трудную работу. Камни были крупными и очень тяжелыми, поэтому приходилось сильно напрягаться, чтобы поднять хотя бы один.
  Копалась я долго, и вскоре образовался малюсенький проход.
  - Лир, смотри! - закричала я.
  - А? - эльф мигом оказался рядом и уставился на маленькую дырочку, куда мог пролезть только котенок. - И как мы пролезем?
  - Ну, это уже твоя работа, а я пойду отдохну, - заявила я и села у стены, блаженно вытянув ноги. Устала!
  Эльф хмыкнул, но принялся за работу. Некоторое время во все сторону сыпались камни, и вилась пыль, а потом показалась чумазая мордочка Лира.
  - Соль!
  Я приоткрыла один глаз и потянулась. Что-то спать хочется.
  - Что?
  Лир довольно указал на небольшой проход и первым протиснулся на выход, за ним отправилась и я. И вот мы снова стоим в туннеле с подозрительным мхом, от которого идет странный запах.
  - Соль, как ты думаешь, что это за мох? - Лиротирэль снова оказался у стены и сковырнул светящуюся травку. Потом понюхал и... съел!!!
  - Ты что делаешь?! - взвизгнула я и кинулась к эльфу, который странно покачнулся. Сфокусировав на мне глаза, он хихикнул и сполз на пол. Потом опять хихикнул. И опять. А потом залился хохотом, стуча ладонями по полу. - Эй, ты чего? - я потрясла эльфа за плечо, и тот уставился на меня безумными глазами.
  - О, Соль! - хихикнул он и обратился к кому-то видимому только ему. - Смотри, какая красивая у меня подруга.
  Я опешила. Что это с ним? А эльф между тем поднялся и, пошатываясь, подошел к противоположной стене. Низко нагнулся и тут же стукнулся лбом.
  - Ой, больно! - сказал Лир и потер лоб.
  - Лир, да что с тобой? - удивленно спросила я.
  - Соль, ты его видишь? - повернулся он ко мне.
  - Кого?
  - Ну, его! - эльф указал мне за спину, и я резко развернулась. За спиной никого не было.
  - Ты издеваешься? - хмуро покосилась на друга.
  - Нет! Что ты! Смотри, ну вот же он! - эльф ткнул пальцем опять мне за спину, и я оглянулась. Там никого не было.
  - Там ничего нет, Лир, - прямо сказала ему, глядя в глаза. Эльф задумался.
  - Эй, она тебя не видит, - обратился он к пустоте за спиной. - А, понял!
  Лиротирэль хлопнул себя по лбу и сорвал еще мха. Задумчиво на него посмотрел, понюхал и... сунул мне его в рот. Я так опешила, что совершенно случайно его проглотила. А вот этого делать было не надо!
  Перед глазами проплыли огромные разноцветные круги, вид туннеля преобразился: то тут, то там появлялись разнообразные зверушки диких окрасок. Они вращали глазами, показывали языки и противно хихикали. Я дернула головой, и мир завращался.
  - Правда, красиво? - хихикнул Лир, прислоняясь ко мне плечом.
  - Ага, - засмеялась я и ткнула друга локтем.
  Пол вдруг пошел зигзагами, и мы споткнулись. Разноцветная земля приветливо приняла в свои объятия.
  - Хи-хи, - фыркнула я и поползла на карачках. В стене неожиданно появился коридор, а над ним висела огромная фиолетовая обезьяна в желтую крапинку. - Привет, - сказала я ей, и мартышка задумчиво почесала затылок.
  Новая пещерка порадовала еще большим разнообразием. Стены были в движение и ни на секунду не останавливались. Перед глазами плавали разнообразные круги, пол шатался. Я, хихикая, прошла к глубокой зелено-фиолетовой луже и заглянула в нее. Оттуда на меня весело смотрели белые чертики с нимбами.
  - Со-оль, - вдруг раздалась сзади.
  - А? - я обернулась и засмеялась, увидев эльфа. НА его голове пышно распускался большущий цветок алого цвета. Желтые тычинки весело шевелились, осыпая блондинистую шевелюру пыльцой.
  - А у тебя крылья!
  Я вытаращила глаза и огляделась. Чего-чего? Нет такого!
  - А у тебя цветок на голове, - ответила ему и споткнулась об собственный меч. Перекатившись несколько раз, я упала на спину и уставилась на потолок, откуда ко мне потянулся странный мужик с зеленой кожей и чешуйчатыми ногами. Прямо, как русал! Только хвоста нет.
  Засмеявшись, я показала мужику язык и убежала. Тот бросился за мной. Так мы стали играть в догонялки, пока я не споткнулась об Лира, который блаженно тискал какую-то зеленую девицу.
  - Эй, ты чем это занимаешься?! - возмущенно уставилась я на друга, тут-то мужик меня и поймал. Мускулистые ручища сильно обхватили поперек груди и перекинули меня за спину. Я взвизгнула и застучала по спине ногами, а руками - по груди. Мужик повернул ко мне волосатую морду и оскалил желтые зубы.
  - Эй, отпусти меня!!! - взвизгнула и жалобно покосилась на Лира. Тот вздохнул и пошел меня спасать. Замахнулся рукой и... огромный кулак с треском вонзился в безупречное лицо эльфа. Лир икнул и ме-едленно рухнул вниз, уставившись одну точку.
  - Ах, ты гад! Друзей моих бьешь, - заверещала я и треснула мужика так, что тот от неожиданности отпустил меня, и я рухнула на пол. Тут же подскочила и выхватила клинок. Пол зашатался, и я пьяно хихикнула, но меч не выпустила. Наоборот, грозно его выставила вперед... рукояткой. - Все, я тебя сейчас убивать буду.
  Мужик гикнул и пошел на меня. Я замахнулась, и лезвие, за которое держалась, больно порезало кожу. На пол закапала красная кровь, и я расстроено присела, рассматривая свою кровушку. И в тот же миг над головой махнул кулак, чудом не задевший меня. Подскочив, я зажала рану ладонью, и недобро уставилась на мужика с зеленой чешуей.
  - ТЫ мне не нравишься! - буркнула, серьезно глядя в его мутные глаза. Мужик рыгнул и снова пошел на меня.
  И тогда я ткнула в него стрелой. Мужик застыл и... испарился!!! Похлопав глазами, я пожала плечами и подошла к эльфу, который безвольной кучкой валялся на полу.
  - Эй, не спи! - эльф не шевельнулся, только улыбка идиота находилась на его счастливо раздвинутых губах.
  Ругнувшись, я пошла к луже и стала набирать воду. Вода набираться не хотела и все время выливалась. Тогда я залезла в лужу по колено и... рухнула.
  - Ммм, какая водичка! - блаженно произнесла я и посмотрела наверх. - О, чайка!
  Над головой что-то пролетело, а потом меня накрыло какой-то пленкой. Я умиротворенно прикрыла глаза, раскачиваясь на волнах, и зевнула. Стало клонить в сон. Он пробирался так медленно, что я даже не заметила. Взмахнула рукой, лениво покачиваясь на волнах, и вздрогнула. Подлый меч опять больно цапнул за руку. Я схватила его, замыслив забросить далеко-далеко, но, неожиданно, в голове возник разъяренный крик:
  Ты что творишь, идиотка?! - я вздрогнула. Это еще что такое?
  - Это кто? - удивленно спросила я, и волны зашелестели рядом со мной, обдавая брызгами. Хочу на глубину, там красиво!
  Это я - Эриньяр! - в голове добавились панические нотки. - Сольена, очнись!!!
  Эриньяр? Что-то знакомое... И рыжее, как солнце осенью. Хм, не помню...
  Волны поднялись, и водяная поверхность полностью сомкнулась надо мной. Я погружалась вниз, глубоко-глубоко. А вода вокруг светилась фиолетовым светом.
  Сольена! - дикий крик.
  Ну что ему надо? Мне и тут хорошо, только... воздуха мало. Я взмахнула рукой, стараясь выплыть на поверхность, но ничего не получилось. Вода не пускала, она схватила меня тысячью ручейков и держала, как зверь - добычу. Эй, это уже не интересно! Я закричала, и драгоценные пузырьки воздуха унеслись вверх.
  Поверхность все удалялась и удалялась, а я погружалась в странную пучину. Сознание давно очистилось от яда мха, но не могло сосредоточиться. Легкие раздирала боль, но почему-то не было страшно. Воды было много, и я плавно протянула руку вверх, обвитую струями воды. Грудь разрывалась, и зрение начало темнеть. Кажется, Эриньяр, тебе опять суждено остаться одному в непонятной пучине...
  Ну, уж нет! - яркая, болезненно острая мысль, лезвием прошлась по сознанию, заставив вздрогнуть. И вслед за ней на поверхности появилось темное пятно, и оно поплыло ко мне. Угасающим сознанием я увидела лишь что-то рыжее, как солнечный закат, и перед глазами все застлала тьма, темная и черная, густая и липкая. Она поглотила сознание, съев даже крошечный проблеск света.
  ***
  Грудь болела, легкие разрывало, в глаза, словно песок насыпался. В горле булькнуло, и вода сплошным потоком вырвалась изо рта. Я поперхнулась, закашлялась, на глазах проступили слезы.
  - Тихо, тихо. Спокойно, Сольена, - раздался сзади голос, и я обернулась. Эриньяр... кого еще я могла увидеть. И опять он меня спас.
  - Опять ты, - вяло буркнула я. - Уж и помереть спокойно нельзя.
  - Ну, уж нет. Я провалялся достаточно и теперь хочу посмотреть мир, так что сдохнуть тебе не дам, - жизнерадостно 'обрадовал' меня меч. Ну, конечно, не будет же он меня спасать просто так.
  - Вернись уже в свое нормальное обличие, не мозоль мне глаза, - рыкнула я, стараясь не смотреть на лучившееся самодовольством лицо демона.
  - Мне пока и так хорошо, - отказался демон.
  Я скрипнула зубами и поисказала глазами Лиротирэля. Эльф обнаружился недалеко от меня. Он лежал на спине, раскинув руки в сторону и приоткрыв рот, на котором все так же сияла улыбка. Вспомнив о 'глюках', я поежилась.
  - Что с ним? - спросила у демона.
  - Все нормально. Поваляется, и очнется, - ответил Эриньяр. - Мне вот другое интересно, как ты выбираться будешь?
  - Как-нибудь. Так же, как я это обычно делаю. Лучше бы спросил о мхе, а не вопросы глупые задавал, - настроение было у меня не очень, тем более, я все еще была зла на демона.
  - А что о нем разговаривать? Один не слишком умный эльф и одна не менее умная демоница налопались мха, вот им и привиделось.
  - А озеро?
  - Ты хотела сказать - лужа? - иронично уточнил Эриньяр и указал глазами на небольшую лужицу фиолетового цвета.
  - И почему я в ней чуть не утонула? Ощущения были, словно это было глубокое озеро.
  - Что только спьяну не померещится, - пожал плечами демон.
  - Я не пьяная!
  - Да какая разница? Все - одно.
  Рыкнув, я поднялась и стукнула демона по плечу, чем заработала головокружение и металлический привкус во рту. Губу что ли прикусила? Эриньяр тихо рассмеялся и помог мне прилечь обратно. Я сердито на него посмотрела, вспоминая слова, которые он сказал мне в деревне. Нет уж, не прощу!
  - А мне показалось, или ты переживал, когда я чуть было не утонула? - ехидно поинтересовалась я.
  - Конечно, - безмятежно отозвался демон, и я поперхнулась, недоверчиво уставившись на демона. Он за меня переживал? Но реальность оказалась другой. - Если бы ты там утопилась, то я бы так и остался лежать в той противной луже.
  Зарычав, я снова хотела было стукнуть демона, но не получилось. Застонав, легла обратно, безвольно уставившись в потолок. Как же мне это все надоело! Хочу спокойствия, нормальной жизни, а не бешеной скачки по подземельям.
  Эриньяр, подслушав мои мысли, тут же съязвил:
  - Тогда тебе надо было бы остаться в столице!
  - Спасибо, такой жизни я точно не хочу.
  - А что так? - заинтересовался демон.
  - Мне не нравятся балы, мне не нравятся приемы, мне не нравится этикет, я ненавижу строить из себя Высокую лирру, я ненавижу лесть, танцы, демонов, столицу!!! - закричала я и замолчала, выдохнувшись.
  Эриньяр подозрительно молчал, задумчиво глядя в стену.
  - Но тебе и приключения не нравятся, - вкрадчиво сказал он. - А ты хочешь стать охотником на духов. Может, тебе тогда лучше выйти замуж и спокойно жить в каком-нибудь отдаленном поместье?
  - Ни за что! - возмущенно воскликнула я и аккуратно стала подниматься. Получилось, но далеко не с первой попытки.
  Эльф все так же лежал на полу, довольно уставившись в пустоту. Я подошла к нему и рухнула на колени, не в силах стоять. Лир не реагировал. Пришлось похлопать по щекам, но результат был тот же. Тогда я задумалась - что делать? Можно попробовать искусственное дыхание, но... Я покраснела от этих мыслей.
  - И что ты возишься? - насмешливо поинтересовался у меня Эриньяр.
  - Не знаю, что делать.
  - Искусственное дыхание рот в рот, - ехидно отозвался демон, и я густо покраснела.
  - Нет!
  - А как же твой друг, - мурлыкнул Эриньяр. Я застонала. Ну вот что мне делать?!
  - Ладно, - прошипела сквозь зубы и склонилась над Лиром.
  'Спокойно, Сольена, это нормально. Это не поцелуй, а вынужденная мера', - проговорила я про себя, склоняясь к его губам. И вот тут мелькнула мысль: кто-то когда-то говорил, что губы эльфов имеют особый вкус. Интересно, это правда? Я снова покраснела. Да что ж такое?!
  У стены хмыкнул Эриньяр.
  - Ну что ты копаешься? Давай уже, пока дружок твой в Лучшие миры не убежал.
  Это подействовало, как ведро холодной воды. Действительно, может, Лир на грани жизни, а я тут принципами волнуюсь. Тем более, что их я уже утратила в деревне на ночь Николя.
  Я аккуратно раздвинула губы эльфу и прижалась своими. Воздух наполнил его легкие, приподняв грудь, и я мысленно подумала, что сплетня об эльфах - права. Губы Лира пахли дикой малиной, такой же сладкой и сочной. Чтобы я не думала, но прижималась к его губам дольше, чем требовалось, и заслужила недовольный хмык со стороны Эриньяра. Фыркнув, я стала резко нажимать на грудную клетку эльфа, молясь всем богам, что бы друг выжил. И вот мои молитвы были услышаны. Эльф закашлялся и резко распахнул глаза.
  - Что случилось? - слабо спросил он.
  - Уже все хорошо, - ответила я, кладя руку на его лоб.
  - Сольена? - друг удивленно отвел мою руку. - Что сейчас было?
  - В смысле? - не поняла я.
  - Ну... - эльф замялся. - Мне показалось, или ты меня поцеловала?
  Скулы Лиротирэля покрылись алыми пятнами, Эриньяр хрюкнул у стены, а я сухо ответила:
  - Это была вынужденная мера.
  Лир покраснел и только сейчас заметил демона, сидящего за моей спиной.
  - Соль, кто это? - напряженно спросил он у меня.
  - Это? - я замялась. - Это мой... - слов не нашла. Ну не говорить же, что он мой меч?
  - Друг я ее, - ответил Эриньяр вместо меня, потом поднялся, потянулся и... исчез. Точнее, это так выглядело со стороны, но я в тот же миг почувствовала привычную тяжесть на поясе, а вот для эльфа это было шоком.
  - Куда это он?
  - Не знаю, - ответила я и радостно обняла эльфа. Живой!
  ***
  - А как мы отсюда выбираться будем? - с любопытством мальчишки поинтересовался Лиротирэль, рассматривая злополучную пещеру с зеленовато-фиолетовой лужей и коридор со странным галлюциногенным мхом.
  - Будем полагаться на удачу и милость Богов, - ответила я и достала катану. Голубоватое лезвие сверкнуло в полутьме. Все-таки это очень красивый меч, никогда раньше такой красоты не видела. И эта красота хищная, опасная, смертельная. Катана подхватила отсвет и блеснула.
  Считай, что я польщен, - хмыкнул внутри Эриньяр, и я сразу же поняла, что ему приятна моя похвала. Улыбнувшись своим мыслям, я вложила клинок в ножны и направилась к стене. Мда, тут уж я не права, на Богов надеяться нельзя... только если на мою новоприобретенную духовную силу, но, к сожалению, я совершенно не понимаю, как ею пользоваться.
  Эльф вместе со мной принялся ощупывать стены на поиск скрытых механизмов, но их не нашлось. Цыкнув, я несильно стукнула сапогом по камню и присела.
  'Эриньяр, может, поможешь чем-нибудь?', - раздосадовано поинтересовалась я.
  Это чем, интересно? - ехидно спросил в ответ меч.
  'Я же тебя спрашиваю. Посоветуй что-нибудь!', - раздражено буркнула.
  Советы, советы, - протянул меч. - Что тебе до моих советов? Ты все равно к ним не прислушиваешься.
  'Если бы нормальные советы давал, а не ехидничал попусту, то и я бы была бы другого мнения', - я ехидно фыркнула и поковыряла пальцем пол.
  Эриньяр сделал вид, что обиделся.
  Вот возьму и оставлю тебя тут!
  'Ага, и себя заодно', - насмешливо хмыкнула в ответ.
  Ладно, твоя взяла. Что ты хочешь? - поморщился демон.
  'Что мне делать?', - снова повторила.
  - Соль, ты чего сидишь-то? - неожиданно влез в мой мысленный диалог эльф.
  - Думаю, - ответила ему, а в то время Эриньяр пояснял:
  Как ты недавно предположила - тут может помочь твоя духовная сила. Но ни я, ни ты и даже ни твой любезный друг-эльф ничего не знаем об этой силе. Поэтому придется действовать поверхностными знаниями.
  'Тоесть?', - заинтересованно переспросила я.
  Мы с тобой точно знаем, что сила проявляется, когда ты стреляешь из лука. Можно попробовать воспользоваться этим. Только - как, не спрашивай. Сам не знаю, - заявил меч и затих. Я попыталась еще что-то из него вытащить, но клинок беспардонно молчал.
  Ладно, попробуем воспользоваться этим странным советом...
  Стрела легко легла на тетиву, и я задумалась. А куда стрелять-то? От незнания цели выстрелила в стену. Стела легко вошла и застыла, только оперение чуть завибрировало. Я чертыхнулась и нахмурилась, а Лир поинтересовался.
  - Соль, что это ты делаешь?
  - Уже ничего, - недовольно отозвалась в ответ. Не получилось... Может, мечом стену порубить? Хотя, что это даст? Мы на огромной глубине находимся, до поверхности еще о-о-очень долго рубить.
  Эльф задумчиво посмотрел на стену и на исчезнувшую стрелу.
  - Я так понимаю, тут мы застряли надолго?
  - Правильно понимаешь, - ответила эльфу. Друг хмыкнул и присел около стены, рассматривая светящийся мох. Затем светлый встал и ушел в туннель. Некоторое время я слушала его возню, затем встала и пошла посмотреть, что это он там делает?
  Лир копался в груде камней.
  - Лир? - удивленно произнесла я, и на меня уставились ярке голубые глаза в обрамлении запыленной мордочки.
  - Что?
  - Ты чем занимаешься? - подозрительно поинтересовалась.
  - Да вот думаю, может тут где подсказка найдется, - друг сел прямо в пыль и почесал порядком пропыленную голову.
  - И что, нашел что-то? - с надеждой спросила.
  - Ну... только если эту бумажку, - неожиданно Лиротирэль вытащил грязный клочок бумаги, который до этого лежал в камнях.
  - Что это? - удивленно уставилась я на нее.
  - Не знаю, сама посмотри, - бумажка тут же оказалась у меня в руках. Сквозь грязь и водяные разводы едва проступала непонятная запись. - Ты можешь это прочитать?
  - Не уверена, но, кажется, третье слово - это 'гонье'.
  - А что это? - Лир поднялся и отряхнул колени.
  - 'Гонье' - это древний диалект демонического языка. Кажется (точно не помню), это значит - вода, - я задумчиво прищурилась. И что это нам дает? В подземельях есть два источника воды - лужа и озеро, к которому я больше подходить не хочу. Эльф тут же озвучил мои мысли:
  - Вода? И это имеет какое-то отношение к озеру?
  - Не знаю. Возможно, что это просто случайная надпись, - пожала я плечами.
  - А ты больше ничего прочитать не можешь? - с надеждой взглянул на меня Лиротирэль.
  - К сожалению, нет. Слова размыты и очень грязны. Тут уж ничего не поделаешь.
  - Жаль. А вдруг это подсказка? - вздохнул эльф.
  Я бы не слишком на это рассчитывал. Клочок бумажки - это еще не аргумент. Мало ли как он сюда попал, - задумчиво пробормотал Эриньяр.
  'И что тогда? Предлагаешь просто сидеть и ждать, когда помрем от жажды и голода?', -скептически поинтересовалась у него.
  Ну почему же? Отнюдь! Предлагаю изучить озеро.
  'Напомнить, что случилось в прошлый раз?'.
  Я помню, но, кажется, вы в этот самый прошлый раз все там подчистили?
  'А вдруг снова вылезет?'.
  Если полагаться на 'а вдруг', то сидите и ждите, когда помрете, - фыркнул Эриньяр и замолчал. Я хмыкнула, но пришлось согласиться. Сидеть просто так - нельзя.
  - Пойдем к озеру, - со вздохом сказала я Лиротирэлю.
  Озеро встретило нас тишиной. Кажется, что не вылазили оттуда никаких странных существ. Покосившись на спокойную поверхность, я медленно подошла к воде и опасливо заглянула в нее. Озеро было спокойно. Абсолютно спокойно. Я выдохнула и взъерошила челку, и мое отражение повторило тоже действие. Кстати, приглядевшись к отражению, я заметила грустные и немного потускневшие глаза цвета топаза. Мда, мне срочно надо на поверхность, к солнышку.
  Я уже хотела было отойти от озера, как... что-то меня насторожило. Отражение, оно было какое-то странное. На один миг, но мне все-таки показалось, что оно моргнуло. Я резко легла на берег и вгляделась в прозрачную воду. Отражение ответило мне таким пристальным взглядом, но... Теперь я точно убедилась - этот взгляд был другой!
  - Кто ты? - шепотом спросила я, чтобы эльф не услышал. А то подумает еще.
  Отражение повторило за мной мои слова, а потом, неожиданно, его губы шевельнулись.
  - Что? - не поняла я и ниже пригнулась, стараясь разглядеть движения губ. Уф, по губам читать очень сложно!
  Отражение на секунду пошло рябью и затем снова начало говорить, но на этот раз четко, что бы я поняла каждое слово. И вот, что оно мне сказало:
  
  - Вода сияющим крылом
  Спасет тебя от пут огня.
  Иди туда, где яркий свет
  Во тьме ночной найдет тебя.
  
  Я похлопала глазами, а отражение растворилось. Вот только что было, а вот его нет! Но о чем это оно мне сказало?
  'Эриньяр?', - напряженно позвала я демона.
  Что? - спокойно ответил меч.
  'Ты понял, о чем это?'.
  Наверное, это не просто стишок, - хмыкнул клинок.
  'Ты хочешь сказать, что это выход?'.
  Или ответ, как его найти.
  Я задумчиво закусила губу. Странно. Покосившись на Лиротирэля, вздохнула и пересказала все эльфу.
  - Уверена? - светлый присел рядом со мной и заглянул в воду, но отражения не было. Ни его, ни моего.
  - Если честно, то - нет. Но ничего другого не остается, - ответила ему. - Только вот мне интересно, нам что, в воде надо поплавать? И откуда тут огонь возьмется? Бр-р-р, бред!
  Лир тихо рассмеялся.
  - Думаю, тут все проще.
  - В смысле? - непонимающе на него посмотрела.
  - Вода - это вода. В подземелье ее полно. С огнем - да, сложно, но раз есть стих, то есть и ответ. А про тьму и свет и так понятно. Тут везде темнота.
  - И что? - скептически посмотрела я на эльфа. - Это ничего не объясняет.
  - Ага, - улыбнулся Лиротирэль и прислушался. Видимо, друг услышал что-то такое, чего не услышала я, и быстро направился туда. Я, конечно же, устремилась за ним. И каково же было мое удивление, когда у противоположной стены, где недавно был чистый камень со мхом, зиял черный провал нового туннеля.
  - О, - пораженно произнесла я и первой заглянула вниз. Внутри было темно, и ничего нельзя было разглядеть. Я сделала несколько нерешительных шажков, заставив каменную крошку противно заскрипеть под мягкими сапожками. Где-то далеко раздавался едва слышный гул.
  - Пошли? - рядом протиснулся эльф и внимательно вгляделся во тьму.
  - Туда? - неуверенно протянула я.
  - А ты предлагаешь тут остаться? - Лир ослепительно улыбнулся. - Я против, хочу на солнышко!
  Я вздохнула и медленно пошла внутрь туннеля, держась за стенки. Тьма колола глаза, обоняние улавливало запахи воды, плесени и сырости, а до слуха доносился все усиливавшийся гул. Но теперь я точно была уверена в происхождении этого звука. Вода! Это шумела вода, напоминающая бурную горную речку.
  Под ногами посыпались камни, и я резко схватилась за стену, но рука наткнулась на пустоту. И, потеряв равновесие, я начала заваливаться вперед. Руки махнули в разные стороны, пытаясь отыскать опоры, но ее не было. Я падала вниз, туда, где громко шумела река, а сверху на меня посыпалась каменная крошка.
  - Лир! - отчаянно закричала я, а потом меня накрыла вода, такая темная и густая, что тут же забилась в рот, нос, уши и глаза. Я забрыкалась, поднимая тысячи пузырьков, но движения казалось такими медленными, что я моментально испугалась. Но все-таки удалось всплыть, только вот даже не знаю, что хуже. Как только голова поднялась над водой, на меня сразу же обрушились грохот и волны, и зашатало из стороны в сторону, пока я не начала захлебываться.
  Вода бурным потоком несла меня куда-то вдаль, а темнота так и грозила выколоть глаза. Меч больно стучал по ногам, заставляя тыкаться носом в воду, а лук пригибал к реке. Я отчаянно дернулась и резко сбросила катану. Клинок закрутило и унесло куда-то глубоко вниз, но я не переживала - вернется. А вот лук и стрелы бросать было нельзя, поэтому пришлось стиснуть зубы и терпеть.
  В какой-то момент меня нарыла огромная волна, скрыв под собой, и я оказалась на глубине, где все, казалось, текло так медленно. Повернув головой, увидела стены со множеством дырочек.
  'Что это?', - мелькнула мысль, и я подозрительно уставилась на эти дырочки. И тут в каждой их них появились небольшие искорки. Я недоуменно мигнула и выпустила стайку пузырьков изо рта, который тут же устремились на поверхность.
  Искры разгорались, и, когда все дырочки сияли ярким рыжим светом, я поняла, что это. Но было уже поздно...
  Огромные струи огня вырвались из стены, вонзаясь в бурную реку. Вода закипела, и огонь с кипятком больно ударили по нежной коже. Кажется, я закричала, а, может, мне это показалось. Просто в какой-то момент я задрала голову вверх, приоткрыв губы в беззвучном крике. Огонь и вода терзали тело со всех сторон, и горячие слезы катились из глаз, смешиваясь с кипящей рекой.
  Сольена... - тихо прошептал Эриньяр, и в его голосе послышалась жалость.
  Огонь исчез, и все опять погрузилось во тьму. Вода шипела и плевалась раскаленными каплями, а я всплыла на поверхность, где все так же буйствовала подземная река. Тело было неспособно даже сделать обычное движение рукой, чтобы не вызвать боли, и меня просто несло куда-то. Вскоре на пути стали попадаться камни, и я каждый раз ударялась об них, сдирая обожженную кожу. Наверное, если сейчас посмотреть на меня, то я напоминала истерзанную куклу.
  Застонав, стукнулась об огромный камень. Тут я и повисла, прислонившись к холодной поверхности. На воздухе кожа заболела с удвоенной силой, а в голове поселилась мрачная мысль:
  - 'Вода сияющим крылом спасет тебя от пут огня?' Да, спасла, - с холодной усмешкой произнесла я в пустоту и приподнялась на локтях. Кожа и тело болели, но вечно лежать было нельзя.
  Сольена, ты как? - обеспокоенно спросил Эриньяр.
  'А ты как думаешь?'.
  Не двигайся, я попробую провести диагностику твоего состояния, - распорядился меч, и я послушно замерла. Некоторое время лежала в тишине, если только можно считать тишину - грохотом реки. И тогда Эриньяр снова сказал. - Ничего серьезного нет, но кожа повреждена довольно сильно... Удивительно только, что волосы совершенно не пострадали, - изумленно проговорил клинок, и я усмехнулась. Волосы... Какая ирония!
  Теперь можно было идти дальше, и я медленно сползла в воду, которая уже успела остыть. И снова все началось сначала: меня швыряло, било о камни, заставляя стиснуть зубы, пока, наконец, река не успокоилась, превратившись в обычную, спокойную реку. Только вода была ледяной.
  Я облизнула потрескавшиеся губы и неспешно поплыла, радуясь ледяным прикосновениям. Мрак был жутким, но теперь это не очень волновало. Главное, выбраться на берег и на поверхность. И Лиротирэля еще найти надо...
  Вода помелела, и я коснулась дна. Ил был липким и склизким, что привело меня в брезгливое состояние. Как же не люблю подобные реки! И вообще, откуда тут ил?
  И вот я стою на берегу и качаюсь. Тело все еще болело, поэтому пришлось ненадолго присесть.
  - Эриньяр, как ты думаешь, где мы? - тихо спросила я в пустоту.
  Где-то в подземельях, - пожал призрачными плечами меч.
  - Ну, да... Глупый вопрос, - я отвернула голову и усмехнулась. Прошлые мои знакомства с подземельями были не такими трагичными. Если бы тут еще эльфа не было, а так - совсем плохо. Где мне его теперь искать?
  Сольена, надо идти, - проговорил Эриньяр, и я поднялась на подгибающиеся ноги. Сначала меня повело, а потом я сильно упала в воду. Вода брызнула в разные стороны, оставляя на коже илистые подтеки.
  - Кажется, я не дойду, - сказала демону и перевернулась на спину. Из воды так и не вышла, осталась лежать, глядя в невидимый в темноте потолок. Вода изредка набегала и обдавала меня волнами, но я не обращала на это внимания. Было как-то все равно.
  Хватит валяться! Вставай! - недовольно рыкнул на меня Эриньяр.
  - Не хочу, я устала.
  Ты воин, Сольена, а не маленький ребенок. Вставай.
  - Ну могу же я хоть иногда позволить себе покапризничать. Тем более, в такой ситуации, - прошептала я и перевернулась на бок. Набежавшая волна, обдала лицо брызгами.
  Нет, Сольена. Ты уже воин, и с этим ничего не сделать. Вставай, если не хочешь запятнать свою честь.
  - Чем и как я ее запятнаю? - истерично хохотнула, но села, подтянув к подбородку колени.
  Воин не должен бояться. В любой ситуации он должен встать и идти!
  - Говори это кому-нибудь другому, - отмахнулась я и поднялась. Ноги немного зашатались, но устояли.
  Идя на ощупь, я искала путь, который шел по узкой полоске воды, достигавшей мне до щиколоток. Поежившись от холода, я потерла плечи. Надеюсь, не заболею.
  Сколько шла - не знаю, но мне показалось, что это было очень долго, словно каждый шаг считался за целый час. И вскоре где-то вдалеке появилась маленькая искорка света. Я значительно оживилась и прибавила шагу, стараясь не обращать внимания на шум от плюханья сапог по воде. Но сколько бы я ни шла, искра не приближалась.
  - Да что ж такое? - недовольно буркнула я, почти бегом несясь по туннелю.
  Не беги так, а то упадешь, - фыркнул Эриньяр, и я немного сбавила скорость. А вдруг и, правда, упаду? И будет у меня еще и красиво 'разукрашенная' физиономия.
  Но к свету я так и не приблизилась. Зато, кажется, темнота вокруг сгустилась, она стала ощущаться так четко, будто невидимыми щупальцами прикасалась ко мне, трогала кожу, гладила волосы. Бр-р-р! И от этого чувства было немного страшно. И все инстинкты были напряжены до предела: глаза до боли всматривались во мрак, обоняние пыталось уловить хоть что-то помимо запаха сырости, слух слышал только звуки падения капель и мои шаги. А инстинкт самосохранения просто вопил об опасности. И самое ужасное то, что я этой самой опасности не только не видела, но и не чувствовала!
  И все-таки в этом туннеле происходило что-то странное. Внезапно, я услышала тихие шепотки, словно множество голосов переговаривались между собой, но так тихо, что невозможно было разобрать слова. Был только этот гул. И от него каждой волосок на моем тебе встал дыбом. Теперь было действительно страшно. Я аккуратно достала клинок и судорожно сжала пальцы, надеясь, что успею отразить внезапную атаку (если она, конечно, будет).
  Но шепотки не стихали, даже наоборот, прибавились еще какие-то страшные звуки, напоминающие толи скрежет коготков, толи шаги, а может, и скрип костей. Я глубоко вздохнула, принуждая себя успокоиться, но паника уже подняла свою буйную головушку у меня в душе. Я шла быстро, стараясь как можно быстрее уйти, но только делала хуже себе. Каждый шаг наливался усталостью, все мышцы болели и требовали хоть пятиминутного отдыха. Только, представив, что я остановлюсь и останусь в полной тишине, приводило меня в несусветный ужас, заставляя идти наперекор усталости.
  Катана излучала едва заметный свет, но мрак почти полностью поглощал его. Я споткнулась и упала в воду, и скрежет усилился. Подскочив, я резко махнула клинком в разные стороны, но никого не нашла. И от этого стала жутко. Я побежала вперед, разбрызгивая воду, и шлепая так громко, что мои шаги немного заслоняли другие звуки.
  И тут я заметила, что искра света стала чуть ближе. Обрадовавшись, я испугалась еще больше. И как бы странно это ни звучало, это было так. Радость от близкого выхода сменилась страхом, что за мной, возможно, кто-то идет. Катана снова сделала несколько защитных движений, но не встретила сопротивления. Я прикусила губу и снова споткнулась. Вода брызнула в разные стороны, окатив меня с головой, и я рухнула лицом вниз. И паника окутала душу так плотно, что стало сложно дышать.
  'Эриньяр!', - мысленно позвала я демона, боясь заговорить вслух.
  Что? - поинтересовался меч, и клинок засиял чуть ярче.
  'Мне страшно', - прошептала я, прикрыв лицо ладонями.
  Не смей бояться! - воскликнул Эриньяр, но в его голосе не слышалось раздражение. Там присутствовала жуткая паника, такая, что я невольно отвлеклась от страха в душе. - Не бойся, иначе они сожрут тебя!
  'Кто?', - не поняла я и вытаращила глаза в пустоту.
  Нечисть. Сольена, ты никогда ничего не боялась, так что сейчас с тобой происходит? - неожиданно спросил демон, и я задумалась. А действительно, почему я испугалась?
  'Эти звуки... Они такие, что невольно становится страшно слышать это в полной темноте и не видеть'.
  А раньше ты бы только рассмеялась, - насмешливо хмыкнул Эриньяр, чем очень обидел меня.
  'Хочешь сказать, что я - трусиха?!', - от возмущения я даже подскочила.
  Да!
  'НУ ты... Ну ты...', - слов не находилось, и я просто стукнула ногой по воде. Раздался громкий плюх, и я словно очнулась. И поняла, что больше не слышу страшных звуков!!!
  Ну, поняла, наконец? - снова ехидно встрял Эриньяр, но я уже не обиделась на колкое замечание.
  'Нет. Может, объяснишь?', - неуверенно произнесла и заметила еще одну чудесную особенность. Свет от выхода был совсем близко!
  Ладно, уговорила, - усмехнулся демон. - Смотри!
  И клинок ярко вспыхнул, оттеснив тьму, а я задрала голову вверх. То, что увидела, повергло меня в невероятный ужас. Весь потолок и почти все стены были заполнены странными существами. Они напоминали скелеты с пожелтевшими от времени костьми, длинными рваными крыльями, которые безвольно повисли на их костлявых спинах, алые прорези глаз и огромные когти, с помощью которых неизвестная нечисть держалась за стены.
  'Мама, это кто?', - с ужасом в голосе воскликнула я.
  Не смей бояться! Эти твари абсолютно слепы и глухи. Ориентируются только на выбросы адреналина, тоесть - на страх. Если бы я не заставил тебя позабыть его, то они бы достали тебя.
  Я икнула, но бояться послушно перестала. Удивительно, что у меня это получилось, но Эриньяру я верила.
  'И что теперь?'
  Иди на выход.
  'А как же Лир?'.
  Мы давно потеряли его. Возможно, он уже выбрался, - попытался утешить меня демон.
  'Это каким образом, интересно?', - фыркнула я в ответ.
  Какая разница? Надейся на лучшее.
  И он замолчал. Я пожала плечами, еще раз брезгливо покосилась на тварей над головой и пошла к свету, который был совсем недалеко от меня. И вот все пространство перед глазами залил яркий белый свет. Появилось ощущения полета, а потом меня буквально ослепило. Я снова стояла на зеленой поляне, вокруг цвели травы, и грели ласковые лучики солнца.
  ***
  Ветер легонько касался лица, унося усталость и запах сырости, пропитавший мою одежду. Солнышко было теплым и таким добрым, словно лучиками пыталось подбодрить меня и дать сил. Я лежала на травке, раскинув руки в разные стороны, и смотрела в синее небо с небольшими пушистыми облачками, напоминающее клубочки ваты.
  Вставать не хотелось. Единственным желанием было полежать и, возможно, поспать часиков так двадцать. Но лежать было нельзя - тело было все в ссадинах и грязи, и это я еще не напоминаю про ожоги. Так же надо бы постирать платье. Оно хоть и не пачкается благодаря заклинанию, но воду пропускает, поэтому надо хорошенько постирать его в ручье, который тек недалеко от поляны.
  Я встала с едва слышным стоном и пошла к ручью, устало покачиваясь на ходу. Вода была приятной - чуть теплой. Умыв лицо, я посмотрела на свое отражение - волосы грязными сосульками повисли на груди, глаза устало ввалились, скулы заострились, а кожа на лице побледнела, стала почти прозрачной. И плюс - все тело покрывала неприятная грязь, стягивающая кожу.
  Я тряхнула головой и быстро ополоснулась, и вскоре кожа сияла чистотой, а платье лежала рядом выстиранное и приятно пахнущее. Солнце мягко мазнуло по щеке лучиком, и я легла на живот, подставляя лучам спину. Хвост медленно шевелил кончиком, показывая высшую степень расслабленности. Я тихо мурлыкнула и сосредоточилась на ранах. Что с ними делать? На солнце, конечно, они быстро заживут, но сейчас создают множество неудобств.
  Полежав на солнышке, я надела платье и вернулась на поляну. Лиротирэля все еще не было, и я начала серьезно за него волноваться.
  - Эриньяр, как ты думаешь, где он сейчас? - спросила у меча, ложась на солнышко и закусывая травинку.
  Не знаю, - равнодушно отозвался демон.
  - Ты не знаешь, а я переживаю.
  Не стоит. Если с ним все нормально, то эльф вернется.
  - А если с ним не все нормально? Вдруг он ранен? - беспокойно воскликнула я и широко распахнула глаза.
  Неужели ты не веришь в своего друга? - скептически заметил клинок. - Вот уж не подумал бы. Смотри, когда эльф явится - не смей ему об этом говорить! Посчитает за оскорбление.
  - Если он вообще вернется, - недовольно буркнула я, обнимая коленки.
  Вернется, что с ним станется? - отмахнулся Эриньяр, и я возразила.
  - У меня хоть ты был, а он один!
  И он настоящий воин в отличие от некоторых, - ехидно отрезал клинок.
  Я хмыкнула и покосилась на небо, глаза стали закрываться, и вскоре я уснула, подложив ладошки под голову.
  Проснулось, когда небо окрасилось в алые краски заката. Я сладко зевнула, потянулась и села. А потом подскочила. Где Лир?!
  - Лир! - закричала я, с ужасом осматриваясь. Неужели он еще не выбрался?!
  Да успокойся ты, крикливая! Тут он, - недовольно буркнул Эриньяр, и сердце в груди замерло.
  - Точно? Не врешь? - недоверчиво поинтересовалась я.
  Пф! Больше делать мне нечего, - презрительно фыркнул меч и замолчал.
  Я облегченно перевела дух. Выбрался! Только вот где он? Эльфа нигде не было видно, поляна была пуста, только... Вот именно сейчас заметила. На земле, там, где я недавно лежала, аккуратной кучкой был скинут плед. Интересно, откуда он взялся? Нет, это понятно, что Лир накрыл, но откуда взял его эльф? Или он в подземелье кого-то ограбил?
  Я хихикнула над своими мыслями, и тут...
  - Соль, ты уже проснулась? - раздался жизнерадостный голос, и я резко обернулся. Лиротирэль стоял около дерева и вытирал лицо небольшим белым полотенцем. Сам эльф был одет в искрящуюся белоснежную рубашку и черные брюки, плотно обтянувшие изящную фигурку. Я совершенно неэтично раскрыла рот, глядя на это безобразие. Мысль о краже в подземельях стала чуть ближе к истине.
  - Лир? - удивленно произнесла я.
  - Ну, да. А что, не узнаешь? - голубые глаза насмешливо сверкнули из под золотистой челки.
  Я глубоко вздохнула, сдерживая эмоции, а потом...
  - Где тебя черт носит?! - рявкнула так, что несчастный эльф подпрыгнул и ошарашено выронил полотенце, устремив на меня обиженный взгляд светлый глаз.
  - Никто нигде меня не носит, - хмыкнул Лир, скрестив руки на груди.
  - Да? А почему тогда я тебя потеряла? - рыкнула на него. Кажется, это нервное.
  - Вот у себя и спрашивай. Сама виновата - свалилась куда-то, а потом на меня же и вешает обвинения! - возмущенно взмахнул эльф руками.
  - Ах, это я виновата? - теперь возмутилась и я и недобро посмотрела на друга.
  - А кто, я?
  - А кто же?!
  - Ты!
  - Ах, я?! - рявкнула и подскочила к опешившему Лиру, который никак не ожидал, что я начну его душить.
  - А-а-а, спасите, помогите! - взвыл волком светлый эльф и рухнул на траву, увлекая меня за собой, и тут же подмял под себя, прижав мои руки над головой, так, на всякий случай.
  - Зараза! - сказала я, сдувая челку с лица.
  - Клевета! - возмутился Лиротирэль и хихикнул, глядя на мое недовольное лицо.
  - Что смеешься?!
  - Ты такая сейчас смешная.
  - Сам ты смешной! - я начала дергаться, но единственное, чего добилась - это оказалась лишь плотнее прижата к земле.
  - Успокойся уже, что ты так занервничала? - удивленно посмотрел на меня огромными глазами друг.
  - Чего я занервничала? - я не могла поверить своим ушам! - А то, что я свалилась в какую-то реку, потом меня так же чуть не сварило, оббило обо все камни и, вдобавок, чуть какие-то твари не сожрали! - рявкнула я и злобно сверкнула глазами. - К тому же постоянно о тебе переживала и думала, а вдруг этот беспечный эльф не выберется!
  Эльф выглядел обескураженным, такие удивленные были у него глаза.
  - Река? - переспросил он, и мы уставились друг на друга, словно впервые увиделись.
  - Да, а что? - я нахмурилась.
  - Странно, я не видел никакой реки...
  Я широко распахнула глаза.
  - Это шутка, да? - нервно рассмеялась.
  - Нет, - эльф был хмур, и веселиться не собирался. - Я, действительно, не был ни в какой реке. После того, как ты пропала, пошел за тобой и очутился в пещере, откуда вел длинный туннель. Побродив там, напоролся на странную штуковину с духами. Пришлось повозиться, очищая себе путь, а потом, после долгих скитаний, я выбрался на поверхность, где нашел тебя, спящую на поляне.
  Я задумчиво изучала небо. Как интересно получается! Значит, я все это время мучилась, чуть не рассталась с жизнью, а эльф спокойно мотался по туннелям. Шикарно! Я просто в восторге.
  - Интересно получается, - наконец произнесла я. А потом рассказала про свои 'путешествия'. Эльф был обескуражен.
  - Действительно, интересно. Но почему так?
  - Мне тоже это интересно.
  Ответа мы так и не нашли, поэтому решили забыть про случившееся и отправиться дальше. Настроение эльфу я достаточно подпортила, а когда он увидел мои раны, то совсем нахмурился. Некоторое время мы молчали, а потом друг неуверенно спросил:
  - Соль, с тобой точно все хорошо? - голубые глаза обеспокоенно блестели.
  - Конечно, - покривила я душой. Но не говорить же ему, что кожа чешется и болит?
  Лир недоверчиво на меня посмотрел, но промолчал, рассудив, что я понимаю, что говорю.
  Дальше шли молча, каждый думал о своем. Я рассеяно пнула маленький камешек, и тот полетел вниз по небольшому холмику, а вслед за ним устремились еще несколько камушков. Я задумчиво на них посмотрела и вздохнула.
  - Соль, ты отдохнуть не хочешь? - Лиротирэль искоса бросил на меня взгляд.
  - Нет еще, давай немного попозже, - вяло отозвалась в ответ.
  - Ну, как знаешь...
  Сольена, чего это ты такая грустная? - насмешливо и крайне жизнерадостно воскликнул в голове Эриньяр, заставив меня поморщиться.
  'Просто настроения нет'.
  Настроения у нее нет, - передразнил клинок. - А тренироваться кто будет?!
  'Ты мне сейчас предлагаешь тренировку?', - скептически хмыкнула я.
  А что? Вполне подходящее время.
  'У меня ожоги по всему телу!'
  И что? Тебе же не руки отрубили, - невозмутимый тон Эриньяра покоробил.
  'Давай, потом?'.
  На потом такие важные вещи, как тренировка, откладывать нельзя! Я взял на себя ответственность за твое обучение.
  'Позже обучишь. Давай вечером, когда мы на привал прибудем?', - простонала я, представляя предстоящую тренировку.
  Эриньяр недовольно хмыкнул, но все-таки буркнул:
  Ладно, но сегодня обязательно!
  'Ладно, ладно', - уверительно подняла я ладони, скрывая довольную усмешку.
  Вот и отлично, сейчас тренироваться уж как-то совсем не хочется. А вечерком... это будет вечером уже.
  Живот недовольно забулькал, ругаясь на свою непоседливую хозяйку, которая давно уже не заботилась о приеме пищи. Я покраснела, поймав насмешливый взгляд Лиротирэля.
  - Ты кушать хочешь? - поинтересовался Лир. - Может, все-таки на привал?
  Я смущенно кивнула, и мы отошли под небольшое деревце, прямо в цветочные заросли. Тут-то и озаботились отсутствием пищи. Та еда, которая лежала в сумке, была мокрая и уже не пригодная для питания, так что придется кому-то идти на охоту.
  - Я сделаю костер! - быстро сказала я и плюхнулась на землю. Под деревом с другой стороны как раз было навалено небольшое количество сухих веток, которые можно использовать для костра.
  Лир хмыкнул, но послушно пошел на охоту, бросив на ходу:
  - Между прочим, ты с луком управилась бы быстрее!
  Я расстроено посмотрела на эльфа.
  - Лир, ну я так устала, у меня был такой жуткий день, - я сделала большие, печальные глаза, и светлый обреченно вздохнул.
  - Ладно, твоя взяла, - Лир задумался на секунду. - А ты не можешь дать мне лук?
  - Ты умеешь стрелять? - заметно оживилась я.
  - Не очень хорошо, но могу, - кивнул эльф, и я восторженно хлопнула ресницами. Вот это да, а я и не знала!
  - Конечно, бери.
  Так эльф и ушел, прижимая к груди колчан со стрелами и неся в другой руке серебристый лук. Я же старательно стала разводить огонь. Тут-то и обнаружилась новая проблема. Огниво промокло вместе со всеми вещами из сумки. Я уныло вздохнула и покосилась на ветки. Неужели придется добыть огонь древним способом? Может, лучше было бы сходить на охоту?
  Ну ты и лентяйка, - восхищенно цокнул языком Эриньяр.
  - Брысь отсюда, - отмахнулась я от него.
  Была бы возможность, то давно бы это и сделал, но, - меч преувеличенно печально усмехнулся, - не могу.
  - Ой, нашелся страдалец, - не повелась я. - Лучше помоги огонь добыть!
  Как ты это себе представляешь? - иронично поинтересовался клинок.
  - Появись и помоги бедной девушке!
  Ага, очень бедной! Такой бедной, что в одиночку сможет спокойно разнести несколько профессиональных убийц, - ехидно оскалился Эриньяр, и я покраснела. Он меня похвалил, да еще как!
  - Ну, думаю, с профессионалами ты погорячился, - специально равнодушным тоном произнесла я, но разве клинок можно провести, если он делит сознание на двоих?
  Плохо ты о себе думаешь, - насмешливо фыркнул меч. - Уж поверь, убийц так на пять тебя хватит.
  Я широко распахнула глаза. Пять?! Ничего себе!
  А если будешь усиленно тренироваться каждый день, то вскоре перейдешь на следующую ступень, - хитро продолжил Эриньяр. Вот же зараза, знает, на что давить!
  - Ладно, уговорил, вечером обязательно потренируюсь, - проворчала я. - Так что насчет огня?
  Эриньяр печально вздохнул.
  А сама никак?
  - Нет, поэтому хочу, чтобы сильный и мужественный мужчина сделал все за меня! - улыбнулась я.
   Ладно, уговорила!
  Воздух перед глазами задрожал, а потом я снова увидела знакомого демона с вечной хитрой и немного насмешливой усмешкой на губах. Длинные золотисто-рыжие волосы на этот раз были заплетены в тугую косу и перекинуты на грудь. И я поймала себя на мысли, что слишком внимательно наблюдаю, как шатается кончик косы. Вдохнув, посмотрела в глаза цвета расплавленного янтарь и снова вздохнула.
  Эриньяр присел около костра, взял две палочки и стал тереть их друг о друга. Тер сосредоточенно и быстро, поэтому вскоре я устала наблюдать за процессом и стала искоса рассматривать демона. Эриньяр сосредоточенно хмурил брови, губы невольно искривились, а глаза пристально смотрели на палки, словно демон желал одним лишь взглядом разжечь огонь. Я перевела взгляд ниже и прошлась глазам по мускулистому торсу, обтянутому светлой рубашкой.
  - Если будешь так на меня смотреть, то сама начнешь разжигать костер, - неожиданно, ядовито заявил демон, и я стремительно покрылась краской смущения.
  - Я не смотрела на тебя!
  - Да, ну? А я считаю, наоборот. Ты во мне чуть дырку не просверлила, - Эриньяр на секунду оторвался от своего занятия и бросил на меня насмешливый взгляд с ехидными искорками.
  - Пф, очень надо! - пренебрежительно фыркнула я и уставилась в небо. Яркое солнце тут же ослепило глаза, заставив выступить слезы, и я ожесточенно стала их вытирать. Эриньяр хмыкнул, а потом на палке ярко загорелся маленький язычок пламени. Демон усмехнулся и аккуратно поместил сучок в костер, и вскоре тот затрещал рыжим огнем.
  - Ну, вот и все, - довольно сказал Эриньяр. - А ты - лентяйка!
  Я не стала возмущаться, лишь благодарно улыбнулась демону и прикрыла глаза ресницами. И вот рядом со мной опять пристроился меч в красивых позолоченных ножнах.
  Вскоре вернулся Лиротирэль, несся в руках фолина - маленького зверька, похожего на кролика, только его уши были завиты в широкую спираль, а во рту торчали опасные такие клычки. Я обрадовано посмотрела на зверюшку, мясо фолина известно как самое вкусное и нежное. Но поймать его очень сложно.
  - Принимай, - усмехнулся эльф и аккуратно пристроил зверька рядом с костром.
  - Его что, мне свежевать? - несчастно поинтересовалась я. У, терпеть это не могу!
  - Я его поймал, а ты - готовь!
  Я хмыкнула, но послушно взялась за тушку. И дальше последовало самое неприятное - я нанизала тушку на заостренную палку, обтерла ее на удивление сохранившимися специями и повесила над костром. Почувствовав, что скоро будет еда, живот начал испускать громкие рулады, заставляющие краснеть и кашлять в кулачок.
  И вот румяная тушка зверя приятно запахла и покрылась хрустящей корочкой. Я довольно облизнулась и сняла фолина с импровизированного вертела, потом разделила пополам и протянула одну часть Лиру. Мясо оказалось невероятно вкусным, особенно, после долгого хождения по подземельям. Я с наслаждением слопала свою порцию за считанные секунды и с довольным видом повалилась на траву.
  - НУ что, немного отдохнем или сразу пошли? - поинтересовался Лиротирэль.
  - Конечно, отдохнем! Кто на полный желудок идет куда-то?
  А потренироваться? - встрял Эриньяр.
  'А на полный желудок и тренироваться нельзя! Вечером!'.
  Меч хмыкнул.
  На привале мы провалялись минут десять, а потом все-таки пришлось идти дальше. Я сладко потянулась, радуясь хорошему дню, ласковому солнышку и прохладному ветерку. Как же все-таки люблю путешествовать!
  - Соль, куда сейчас пойдем? - поинтересовался Лиротирэль.
  - Скоро недалеко отсюда будет небольшой городок. Предлагаю, там переночевать.
  - Ну, ладно, - эльф пожал плечами.
  Солнце висело еще высоко, но постепенно начинало снижаться. Я прищурилась и посмотрела на небесное светило. Какая красота!
  - А расскажи мне о своей семье? - неожиданно попросил Лир.
  - О семье? - я приподняла брови. - Тебе это интересно?
  - Почему бы и нет?
  - Ну, ладно, если тебе так хочется. Семья у меня самая обыкновенная (если можно так назвать) - мать, отец, я и сестра. И на этом все обычное заканчивается. Так как я отношусь к самому знатному роду, то родители не добрые и понимающие, а жесткие и требовательные. С самого детства они распоряжались моей судьбой, учили, тренировали, а затем отдали в школу. Когда родилась сестра, я очень обрадовалась. Я была единственной, кого она любила очень сильно. Часто родители бывали слишком жестки и доводили сестру до слез, тогда она бежала ко мне, и я ее успокаивала. Отец часто бывал прямолинейным и жестоким, а мама... Она была суха. Никогда не оставалась с нами, не говорила, не улыбалась. Общалась только тогда, когда что-то требовалось, - я замолчала. Любили ли родители нас? Этого я не знала.
  - Да, понимаю, почему ты сбежала, - сочувственно поглядел на меня друг.
  - Я не сбегала, - усмешка коснулась моих губ. - Как только семья решит мою судьбу, мне придется немедленно вернуться в столицу.
  - В смысле? Как они решат? - не понял Лир.
  - Например, отдадут меня замуж. Пока это никому не надо, но я старшая дочь рода, поэтому мне придется стать женой какому-нибудь богатому демону, объединив, таким образом, наши рода.
  - А сестра?
  - У нее более счастливая участь. Если родители не родят наследника, то она станет прямой наследницей на титул. А если все-таки родится мальчик, то ее выдадут замуж.
  - Мда, не весело, - подвел итог эльф.
  - Это жизнь, - просто ответила я. - Пока я не нужна, то могу быть, где хочу, но как только понадоблюсь...
  Договорить я не успела, в кустах раздался страшный рев и грохот, и затем прямо на нас выскочила нечисть. Она была огромной, с покрытым толстыми играми телом, мощными лапами, огромной головой с узкими глазами, горящими алым светом, огромными клыками и острыми ушами. Обрубок хвоста хищно бил по бокам, а широкие ноздри жадно впитывали запахи.
  Я медленно выхватила клинок, не сводя с нечисти глаз. Плохо дело, гадина сильная. Мельком посмотрела на Лира - тот так же напряженно глядел на нечисть.
  А вот и тренировочка, - неожиданно довольно проговорил Эриньяр.
  'Тренировочка? Ты в своем уме?!', - ошарашено спросила у него.
  Конечно. Неужели ты не сможешь справиться с какой-то полудохлой тварью? - неприятно хмыкнул меч.
  'Это не полудохлая тварь, и с ней будет очень сложно справиться'.
  Вот тут могу поспорить! Эта нечисть не низшая, но и до высшей не дотягивает, так что справиться сможешь даже ты. Надо лишь мозгами пораскинуть, что ты очень не любишь.
  'Вот спасибо за лестную оценку', - язвительно буркнула я и оценивающе посмотрела на нечисть. Хм, думаю, это будет интересно!
  Гадина напала первой и целью выбрала именно меня. Я еле успела отскочить, заметив, как рядом с лицом пронеслись огромные, бритвенно острые когти. Нечисть громко взревела и бросилась снова, когти взрыли землю, а клыки щелкнули в считанных сантиметрах от моего лица, и то, только потому, что я еле успела подставить клинок. Меч задрожал, сдерживая огромную и крайне клыкастую морду, но Лиротирэль не бездействовал. Неожиданно, оказавшись рядом, он полоснул мечом по вставшим дыбом играм, отрубив несколько из них, а потом глубоко вонзил клинок в тело. Нечисть взревела, и я поймала возможность ударить. Катана сверкнула синим светом и оказалась глубоко в глотке. Гадина поперхнулась, меж клыков заструилась грязно-красная кровь, капая на землю. Я крутанула меч, сбрызгивая кровь, и снова вонзила меч, но уже в глаз. Клинок вошел ровно на половину, и нежить рухнула, извиваясь всем телом. Когти бессильно заскребли по земле, сдирая траву. Я выпрямилась. Действительно, победить ее было не сложно.
  Лиротирэль довольно чистил меч и косился на меня лукавым взглядом. Оставалось только догадываться, о чем думал вредный эльф.
  Молодец, неплохо. Как я и говорил, ты с легкостью справилась. Только, - тут голос меча стал ехидным, - ты слишком медлительна. Надо было сразу нападать, а ты пыталась отразить атаки.
  Я возмущенно хмыкнула про себя.
  'Как ты это представляешь? Если бы я так сделала, то эта тварь меня на ленточки бы расцарапала'.
  Ловкость и скорость - вот что тебе нужно!
  Я покачала головой. Ловкость и скорость! Я считаю, что у меня достаточно этих умений. Конечно, совершенствоваться надо, но это приходит постепенно, а не по первому желанию.
  - Соль, ты не знаешь, что это за вид нечисти? - поинтересовался Лир.
  Я равнодушно пожала плечами.
  - Не знаю.
  - Жаль...
  Мы убрали отчищенные клинки в ножны и продолжили свой путь. На этот раз на нас никто не нападал, а мне так хотелось немного размяться!
  ***
  Городок встретил нас уже поздно вечером, когда небо стало окрашиваться во все более темные тона. Солнце постепенно скрывалось за горизонтом, и воздух становился все прохладнее и прохладнее. Я с любопытством разглядывала чистые улочки, в этом городе еще ни разу не была. Вскоре показалась яркая вывеска таверны, и мы с Лиром неспешно туда вошли. Здание было чистым и приятным как снаружи, так и внутри. Пол был хорошо подметен, столы отскоблены от малейшей грязи, стены были без единого признака копоти. Воздух был приятный и свежий. Хозяин постоялого двора бросил на нас заинтересованный взгляд, отметив мечи в ножнах и мой лук. Его глаза прищурились.
  - Добро пожаловать. Вы с ночевкой? - дружелюбно спросил он из-за стойки.
  - Ага! - весело отозвалась я.
  Хозяин достал два ключа.
  - Завтрак считать?
  - Да. И ужин принесите нам, - проговорил Лир.
  - Хорошо. С вас две серебряные розы.
  Я послушно достала серебряный, и к моему тут же присоединился еще один. Хозяин довольно поглядел на кругляши и махнул нам рукой - мол, присаживайтесь. Лиротирэль оглядел таверну - многие места были заняты, но одно, около стены, было свободным. Там мы и расположились.
  - Кстати, Соль, расскажи мне про этот городок, - попросил меня эльф, когда перед нами появились две глиняные кружки со вкусным яблочным сидром.
  - Да что о нем рассказывать? - отмахнулась я. - Обычный город, маленький, правда. Преимущественное занятие - ремесло.
  Лир отпил сидра.
  - А столица?
  - Ну, там все и сразу, - усмехнулась в ответ. - Это же столица. Там и Храм есть, - задумчиво добавила я. - Вот бы побыстрее туда попасть.
  - Ничего, скоро попадем. А разве книг про Жриц нет в других городах?
  - Почему же, есть, но только там, где есть Храмы, - улыбнулась я, отпивая из кружки. Сидр приятно прокатился по языку. - А Храм есть только в столице.
  Лиротирэль покачал головой.
  - И почему же так?
  - А зачем кому-то знать о духовной силе?
  Перед нами появилась служанка и расставила тарелки с ароматно пахнущем рагу. На некоторое время мы прервали разговор, поглощая вкусный ужин. А после поднялись в свои комнаты. Комнатка была уютной, хоть и маленькой. Кровать была застелена чистым бельем, от которого едва заметно пахло ромашкой. На окнах висели белые шторки, рядом стоял небольшой письменный столик. У противоположной стены разместился шкаф, а на полу лежал разноцветный палас.
  Я скинула сумку прямо на пол и подошла к окну. Оттуда пахнуло вечерней свежестью и ветром. Мням, хочу гулять!
  А как же тренировка? - насмешливо напомнил Эриньяр.
  - И тренировка будет, но позже.
  Меч фыркнул, но согласился.
  Я потянулась и поспешила на выход, эльф, видимо, решил остаться в комнате. Ну и ладно, а мы пойдем погуляем. Погода ведь такая хорошая!
  Город в вечерних красках был прекрасен. Я вдыхала свежий ветерок, наполненный запахами Ассанэ, цветов, зелени и... лошадей. Поморщившись, порадовалась, что у меня нет этих вонючих животных.
  Прогуляться я решила по центру города, где ярко блестели фонари, освещая дома и площади. Неспешно прогуливаясь, любовалась красотами города, слушала разговоры демонов. Все говорили о разном.
  Ночь полностью скрыла небо в черной краске, появились звезды, рассыпавшись по черному бархату, подобно сверкающим бриллиантам. Я залюбовалась этой картиной. Сейчас, когда все видно так четко, можно было рассмотреть две ближайшие планеты - Ириэн и Нэльис. Мало кто знает, что это такое на самом деле, но некоторые ученые маги утверждали, что это другие миры. Я не знала, верить в это или нет, но все-таки, где-то в глубине души надеялась, что это правда. А планеты были красивыми - Ириэн мерцала яркой светящейся дымкой, словно звездная пыль окутала ее драгоценной шалью, а Нэльис был ярко-голубой. Я еще немного зачаровано посмотрела на них и пошла дальше.
  На главной площади располагался огромный фонтан, изображающий величественных богов, поднявших руки в небо и державших в руках кувшин, из которого звонко лилась вода. Я полюбовалась на эту красоту и присела на одну из лавочек. Сейчас, в ночное время, демонов было не много, но и не мало. Народ ходил по площади, смеялся, веселился. Кто-то остался дома, а другие расположить в постоялых дворах, потягивая сидр и вино из лепестков Ассанэ.
  Я еще немного побродила по городу, и потом решила возвращаться. Становилось холодно, и кожа покрылась мурашками. Я поежилась и ускорила шаг. И тут...
  - О, смотрите, кто к нам пришел! - раздался довольный голос, и я резко обернулась. Недалеко от меня стояли три демона. Они были высокими и очень мускулистыми, один из них держал в руках крупную цепь, а другой - длинный нож с обоюдоострым лезвием.
  Я попятилась, сжимая рукоятку меча, а затем хищно усмехнулась. Вот и тренировочка. Демоны, видимо, не так поняли мою ухмылку, потому как улыбнулись и сделали шаг по направлению ко мне. Эриньяр внимательно за всем следил.
  - Не стоит, - лениво произнесла я, когда демоны подошли слишком близко.
  - Почему же? - один из них, главный, наверное, довольно прищурился и прошелся взглядом по моей фигурке. Меня передернуло от его взгляда, захотелось порубить козла в капусту.
  - Не на того напали, - все так же миролюбиво пояснила я.
  - Да? Это еще почему? - демоны захохотали, как дикие кони.
  - Поймете, когда останетесь без важного дня вас органа, которым вы часто думаете.
  - О, тебя так волнует эта часть тела, - демон, который стоял посередине и все время говорил со мной, сделал еще один шаг, и его глаза похотливо засверкали. - Пойдем, я с удовольствием продемонстрирую его тебе.
  Его дружки заржали, а я сильно стиснула зубы.
  - Не интересует, - рука плотно обхватила рукоятку меча и чуть потянула вверх, но на нее тут же легла рука 'главного' демона. Я прищурилась и стала разглядывать его. Волосы цвета пережженного сахара были собраны в высокий хвост, а серые глаза были слишком насмешливы.
  - Жаль, а нас - очень даже, - желтоволосый перехватил мою руку и дернул на себя. Я послушно упала ему на грудь и потом подтянулась к уху и прошипела.
  - А вот это зря! - и моя коленка сильно ударила в пах. Демон согнулся пополам, хватая ртом воздух, а остальные его дружки дружно повыхватывали мечи. Интересно, а до этого они где их прятали?
  Я с интересом на все это смотрела и медленно вытянула свой клинок, который тускло блеснул в свете звезд.
  - Поиграть захотели, да? - прошелестела я, довольно сверкая глазами, и двинулась вперед. Дальше все слилось в одно мгновение вместе с предупреждающим криком:
  Сольена!
  Но было уже поздно. Затылок разорвало дикой болью, перед глазами появились разноцветные круги, и, падая, я печально подумала - как глупо с моей стороны было упускать из виду желтоволосого.
  ***
  Вот сволочи! Они меня связали целью и подвесили к крюку на потолке!
  Это я поняла, когда очнулась в каком-то темном подвале, где свет давала единственная лампа. Затылок пульсировал тупой болью, и я зашипела, когда сильно дернула головой.
  - Проснулась? - раздался голос, и передо мной предстал желтоволосый.
  - Нет еще! - огрызнулась в ответ и дернулась, за что и поплатилась. Затылок так заболел, что пришлось сцепить зубы, чтобы не застонать.
  Демон довольно наблюдал за моими мучениями.
  - Вот зачем ты сопротивлялась, а? - снова спросил тот. - Пошла бы с нами, и на утро мы тебя отпустили бы, а так... Теперь тебе придется отплатить нам за все. И поверь, так просто ты не отделаешь, - демон оскалился и ухмыльнулся. Его взгляд прошелся по моей фигуре оценивающий взглядом.
  - Да пошел ты! - рявкнула я, и демон улыбнулся еще радостнее.
  - Люблю таких, как ты. С такими интереснее, они такие страстные, - доверительно шепнул желтоволосый, и я задергалась в цепях. - Да не дергайся ты. Не ты первая, не ты последняя - все равно еще никто просто так не ушел, - мужчина облизнулся и приблизил свое лицо к моему. - Я скоро приду, жди меня!
  Я скривилась и послала его далеко и надолго, но демон лишь оскалился в ответ. Это его забавляло.
  'Эриньяр, ты тут?', - обреченно позвала я, но тот молчал. Я стиснула зубы. Плохо, очень плохо. Почему он не откликается? Если Эриньяр не поможет мне, то, боюсь, демоны осуществят все, что захотят. И даже я ничего не смогу сделать - они знают, что делают, и прикрутили меня сильно.
  Снова скрипнула дверь, и в подвал вошли трое. Я скривилась, глядя на них, и ненавидяще посмотрела в лицо желтоволосого.
  - А вот и мы, - довольно произнес тот. - Снимайте! - это уже его дружкам.
  Меня сняли, даже распутали и бросили на пол, но встать и даже брыкнуться мне не дали. Двое резко прижали мои конечности к полу и закрепили их тонкими браслетами. Я зашипела и задергалась, но наручники держали крепко.
  Надо мной самодовольно навис желтоволосый.
  - Да не дергайся ты так, не поможет. Лучше расслабься и получай удовольствие, - на секунду демон замолчал. - Кстати, после меня за тебя примутся мои друзья, так что будь готова!
  Я зарычала и дернула руками, но кисти были плотно прикручены к полу. Я мысленно застонала.
  'Эриньяр!', - тишина...
  Демон наклонился низко, низко, почти касаясь моего лица.
  - Меня зовут Веяр.
  - Мне наплевать! - прошипела ему в лицо.
  - Ну и что? Я сказал тебе не для просвещения, - его лицо осветила похабная усмешка, - а для того, что бы ты знала, кого будешь звать в полузабытье от страсти.
  - Да пошел ты!
  Веяр облизнулся и почти лег меня, перенеся свой вес на локти. Его друзья примостились на диванчике, с огнем в глазах наблюдая за нами. Я снова мысленно застонала, и в тот же момент чужие губы накрыли мои. Тошнота нахлынула волной, но я сдержалась. Захотелось позвать того Хранителя, с которым я провела ночь на праздник Николя, но не думаю, что он откликнулся бы. Он же дух, а какое дело духу до меня...
  Демон стал быстро водить руками по моему телу, и я молчала, не в силах что-то сделать. И вот Веяр отыскал завязочки на платье и тут же развязал их. Я осталась лежать полностью обнаженная, и демон воспользовался этим. Прикрыв глаза, я убеждала свое тело не стошнить от отвращения.
  'Эриньяр!!!', - новая попытка дозваться до клинка, но меч молчал. Да что такое? Почему он заснул?!
  Губы прошлись по ключице, оставляя слюнявые следы.
  'Эриньяр!!!'.
  Рука сжала грудь, заставляя поморщиться от боли.
  - Не морщись, лучше поцелуй меня, - страстно прошептал Веяр.
  - Иди в... - рявкнула я и получила сильный удар по щеке.
  - Не надо так говорить, - многообещающе проговорил демон. - Иногда я люблю совмещать это с болью.
  Я зарычала, смотря на него ненавидящими глазами.
  Веяр усмехнулся и прижался ко мне напряженным местом. Я чуть не взвыла от отвращения.
  'ЭРИНЬЯР!!!'.
  Тишина...
  Руки демона стали медленно расстегивать брюки.
  'Эриньяр, где тебя носит, когда ты так нужен?!'.
  Брюки слетели, обнажая худые ноги и... ЭТО!
  'ЭРИНЬЯР!!!!!'.
  Тишина. Отчаяние подкрадывалось медленно, я всхлипнула, и демон растянул губы в кровожадной улыбке.
  - Ну что, красавица моя, готова к незабываемой ночи? - в голосе послышались мурлыкающие нотки, глаза горели огнем.
  Я сплюнула ему в лицо, и щеку опять обожгло болью.
  - Я предупреждал!
  'ЭРИНЬЯР!? ГДЕ ТЫ?!', - отчаянно закричала я, но все равно стояла тишина.
  Веяр приподнялся и... Я закричала и мысленно, и вслух, демона снесло с меня, даже не дав ему продолжить начатое. Все пространство залило белым светом, который шел от моего обнаженного тела. Я уставилась на все это круглыми глаза и замолчала, а потом...
  Сольена? - удивленный голос совершенно неожиданно появился в голове, за одну секунду приведя в бешенство.
  'Где ты был?! Я тебя звала, а ты!!!', - стиснула зубы и дернулась.
  А я тебе был нужен? - голос удивленный, и я зарычала.
  'Ты даже не представляешь, как! Где ты шлялся?!'.
  Благодаря тебе я не могу нигде ходить, - холодно ответил Эриньяр.
  'Эриньяр, - мой голос граничил между злостью и яростью, - я еще раз спрашиваю, где ты был, когда я тебя ЗВАЛА!?', - под конец голос ворвался в крик.
  Во-первых, не надо на меня орать, а, во-вторых, объясни, наконец, что произошло.
  'А ты не видишь?', - истерично взвизгнула я, и в этот момент увидела демонов, которые медленно вставали с пола и недобро смотрели на меня.
  - Ну, ты попала, красавица, - сплюнул кровавую слюну желтоволосый. Я задергалась и зашипела, хвост яростно забился об пол, и в этот момент...
  - Не так быстро!
  Я зашипела еще яростнее. Эриньяр, что б тебя!
  Рыжий демон стоял в шаге от меня и холодно смотрел на моих неудавшихся насильников. Те удивленно смотрели на Эриньяра, не понимая, откуда тот взялся.
  - Ты кто? - спросил один из них.
  - Тебе не обязательно знать, - усмехнулся мой демон, а потом жизнь трех неудачников оборвалась.
  Эриньяр подошел ко мне и присел на колени, освобождая от браслетов. Я с бешенством на него смотрела.
  - И? - не сдержавшись, рыкнула.
  - Что - 'и'?
  - И что ты мне можешь сказать?
  - А что я тебе должен сказать? - миролюбиво переспросил демон. Я задохнулась от ярости.
  - Например то, где ты был!
  - Отдыхал.
  - Почему ты отдыхал, если даже не работал!
  Эриньяр пожал плечами и протянул мое платье. Я спешно оделась, бросая на демона злобные взгляды.
  - Ты! - завелась я, когда оделась. - Я тут была в безвыходном положении, а ты!..
  - Ну ты же справилась, - перебил меня рыжий.
  Я зарычала.
  - Не твоими молитвами!
  - Я же появился.
  - Слишком поздно!
  - Но появился!
  Хвост яростно стукнулся об пол, а глаза сузились.
  - Не смотри на меня так.
  Я прикрыла глаза, стараясь справиться с бешенством.
  - Ничего же страшного не произошло, я пришел вовремя.
  Молчу. А то сорвусь.
  - Так что пошли, - Эриньяр поднялся и отряхнул колени, а я завелась снова.
  - Ну ты и скотина, - произнесла я, и демон резко обернулся.
  - Что? - и голос такой тихий, холодный, равнодушный.
  - Что слышал, - огрызнулась. Эриньяр сузил глаза и медленно пошел на меня, пока я не уткнулась спиной в стену. Тогда демон навис надо мной.
  - Еще раз повтори, - свистящим шепотом произнес он.
  - Ты бездушная сволочь! - рявкнула я от всего сердца.
  Эриньяр втянул в себя воздух.
  - Бездушная сволочь? Интересно, с чего ты это взяла?
  - Ты не пришел! - ярость прошла, оставив место начинающейся истерике.
  - И что? - глаза холодные, как айсберги.
  - Я из-за тебя столько пережила... - из горла вырвался всхлип, а перед глазами все расплылось. Ну вот, только разныться не хватало для полного счастья.
  - Из-за меня? - демон наклонился низко-низко, отчего длинные золотисто-рыжие волосы свесились мне на лицо.
  - Из-за тебя!
  - И причем тут я?
  - Я тебя звала... Я-я надеялась, что ты придешь, я надеялась, ч-что ты пом-можешь мне! - срывающимся голосом прошептала я.
  Эриньяр покачал головой.
  - Я пришел и даже спас тебя.
  - Слишком поздно! Я уже и без тебя все сделала, - крикнула ему в лицо и, оттолкнув, отбежала.
  - Но это не помогло, - добавил демон, вставая за моей спиной. Горячие руки легли на понурившиеся плечи.
  - Какая уже разница, - отмахнулась я.
  - Большая, - Эриньяр развернул меня к себе и заглянул в лазурные глаза.
  - Для меня, или для тебя? - горькая усмешка коснулась моих губ.
  - Для обоих!
  Демон прижал меня к себе, дыша в волосы, а я... А я просто разрыдалась, вцепившись в его рубашку.
  ***
  Идя по городу, угрюмо выслушивала ехидные обвинения в мой адрес. Нет, ну вы только послушайте его!
  В произошедшем виновата ты, и только ты! Говорил я тебе, тренируйся больше, а ты! Вот кто тебе мешал сразу порубить их в капусту, а? Но нет, ты начала разговаривать с ними, а потом? Зачем стукнула одного в пах и забыла про него? А вот он про тебя не забыл!
  Я вздохнула.
  'Ну и что. Уже все сделала, что сейчас об этом говорить?', - спросила я раздраженным голосом.
  Чтобы ты больше таких ошибок не совершала, вот зачем!
  'Тоесть, ты предлагаешь сразу, при любом случае, убивать подобных этим?', - скептически поинтересовалась.
  Было бы неплохо, но, зная тебя, могу сказать, что так - ни за что не сделаешь.
  'Правильно думаешь'.
  Вот в этом и заключаются твои ошибки! Ты слишком мягкосердечна, а для воина это неприемлемо.
  'Демон сам решает для себя, что ему приемлемо, а что - нет', - огрызнулась в ответ.
  Заблуждаешься!
  'Слушай, отстать, а?'.
  Отстань? Я тебя спас, а теперь - отстань? - возмущенно взвыл сиреной Эриньяр.
  'Ладно, не отставай, только давай сменим тему разговора'.
  Мы еще не все обговорили!
  Я мысленно застонала. Вот за что мне такое наказание?!
  За все хорошее, - буркнул меч. - Вот что бы ты делала, если бы меня не было, м? Допустим (допустим!), ты как-то воспользовалась духовной силой и отшвырнула их к стене. А что дальше? Демоны встали и пошли опять к тебе, но на этот раз они были еще злее. Снова допустим (!), что у тебя опять получится воспользоваться силой, а дальше?
  'Да поняла я уже, поняла', - теперь взвыла я в голос, и прохожие испуганно шарахнулись от меня в сторону.
  Раз поняла, - голос Эриньяра стал крайне довольным, - то сейчас возвращаешься в постоялый двор и идешь тренироваться!
  Я еле сдержала рык. Тренировка! После всего, что я пережила?!
  И все пережитое доказывает, что тебе еще учиться и учиться! Вот этим мы и займемся. А пока ты не сделаешь все, что мне надо, наша тренировка не закончится!
  Вот так многообещающе мы дошли до гостиницы. Я недовольно зашла в задний двор, и началась тренировка.
  ***
  Ненавижу тренировки! Это я поняла, когда Эриньяр недовольно прошипел, что я могу быть свободна. Сволочь! Эта зараза замотала меня так, что пот катился ливнем по всему телу, а мышцы болели так, словно меня три часа пытались растянуть на канатах в разные стороны. Никогда не думала, что мышцы могут ТАК болеть!
  Ааа, зараза, я тебе за это отомщу!
  Вернувшись в гостиницу, я, первым делом, отправилась под магический душ и с наслаждением целый час простояла под струями воды. Но это мало помогло, мышцы требовали трехдневного отдыха, и этого я им дать не могла. Даже больше скажу, Эриньяр пообещал, что такие тренировки у меня обязательно теперь будет каждый день! Я ж с ума сойду!
  Но все-таки я выполнила все, что хотел этот противный меч. Так что он остался чуть довольным, это радует.
  И вот лежу я на кровати и пялюсь в потолок. Мышцы болят, кости скрипят, а хвост вообще отваливается. Ну, ничего, я тебе, Эриньяр, потом обязательно за это отомщу! Вот возьму и засуну в болото.
  ***
  Утро встретило меня жутко - тело сопротивлялось любой попытке сделать движение. Я вставала, кряхтя и фыркая, а потом на карачках поползла в небольшую комнатку, где располагался маленький умывальник с чистой водой. Поднявшись, опустила голову прямо в воду и некоторое время ее там подержала, но это не спасло от боли в перетружденных мышцах.
  Что сидишь?! А ну, вставай! - раздался жизнерадостный голос Эриньяра, и я заскрипела зубами.
  - Отстань, дай помереть спокойно, - вяло отмахнулась от меча.
  А вот не дам. Рано тебе еще, - ехидно оскалился клинок.
  'Изверг ты, а не меч'.
  Терпи! - я четко ощутила, как Эриньяр наигранно поднял глаза к небу. У, зараза, тебя бы так! - Вставай, впереди полезный завтрак!
  - Что сам приготовишь?
  Нет, но поспособствую!
  Я едва заметно улыбнулась нашей перепалке и подняла свою бедную тушку на ноги. Стараясь не обращать внимания на ноющие мышцы, направилась вниз, где за вчерашним столиком уютно расположился Лиротирэль, быстро поглощающий завтрак. От этого вида я удивленно вскинула брови.
  - Привет, Сольена, как спалось? - дружелюбно поинтересовался Лир, сверкая лукавыми топазовыми очами.
  - Просто невероятно, - хмыкнула я, вспоминая, как пол ночи прыгала по двору с мечом наголо.
  - Отлично, что будешь на завтрак?
  Я задумчиво поглядела на служанку, тут же подошедшую ко мне, и, когда уже хотела было сделать заказ, мои губы произнесли, заставив меня ошарашено распахнуть глаза:
  - Кашу с мясом, приготовленную на воде, травяной отвар и морковку.
  Служанка все записала и ушла, а я ошеломлено поинтересовалась у Эриньяра:
  'А морковка-то мне зачем?'.
  Полезная, - был краткий мне ответ.
  Покачав головой, стала ждать завтрак. Мда, просто шикарно! Не завтрак, а подачки в тюрьме.
  Вот тут могу поспорить! В тюрьмах подаются отвратительные и на вид, и на вкус похлебки.
  'Что, пробовал?', - ехидно спросила я.
  Ну, пришлось один раз, - 'скромно' ответил Эриньяр.
  Я вытаращила глаза. Не, ну это нормально, а?
  Принесли завтрак, и я уныло покосилась на кашу. Вот бы сюда рагу из овощей, а это... Фу! С детства не любила кашу. А особенно, на воде. Но съесть пришлось, так как Эриньяр внимательно за всем следил и грозился, что, если сама не буду, то перехватит контроль над телом и заставит. Я на это возмутилась и пообещала, что переплавлю в лопату.
  И что ты будешь с лопатой делать?- насмешливо уточнил демон.
  'Буду все время продавать. Думаю, что лопата из такой стали многим понравится'.
  Бизнес хочешь наладить? Не думаю, что хорошая идея.
  'Это еще почему?'.
  Кому нужна лопата даже из хорошей стали? Лопата - есть лопата. Ее единственная цель - землю копать.
  Я фыркнула, выражая все свое отношение к его речам, и стала независимо жевать морковку.
  После завтрака (не очень сытного!) мы с Лиром собрались и продолжили путь. До столицы осталось всего четыре дня, если, конечно, я опять никуда не свалюсь.
  И вот мы снова идем по огромному полю с дикими, ароматными травами и любуется на начинающийся день. Красота! А сумку приятно оттягивают свертки с едой, ням!
  Кстати, надо тебе с эльфом провести небольшой бой, он хороший противник, - неожиданно подал голос Эриньяр.
  Я промолчала, но внутренне согласилась. Это же лучше, чем терпеть жуткие тренировки клинка.
  - Лир, а... - начала я говорить, и тут...
  Кусты подозрительно зашебуршали, и я с любопытством посмотрела туда. Никто пока выскакивать не собиралось, поэтому я медленно приблизилась к кустику. Ветки снова затрещали, а потом... Потом из-за листьев показалась острая рыжая мордашка с огромными, немного раскосыми глазами цвета черешни. Я восхищенно хлопнула в ладоши и присела, боясь спугнуть зверюшку.
  - Ух, ты! Это же риасса! - восторженно прошептал мне на ухо эльф, присаживаясь рядом.
  Зверюшка повела черным носиком и медленно вышла из кустов, а я еле успела сдержать удивленный возглас. На спине риассы находились небольшие крылышки, покрытые мелким золотистым пушком.
  - Какая красота, - пробормотала я и протянула руку, что бы погладить. И каково было мое удивление, когда риасса хищно оскалилась и клацнула зубами около моей ладони. Я резко отдернула руку и обижено посмотрела на зверюшку. - Эй, ты чего?!
  Лиротирэль звонко рассмеялся и посмотрел на меня сияющими глазами.
  - Соль, это риасса, а не домашняя зверушка. Лучше не суй к ней руки, а то откусит и не подавится.
  Я недовольно сморщила носик, но послушно убрала руки. Риасса повела длинным носиком, поняла, что тут ей ничего не светит, и скрылась, оставив после себя маленькое золотистое перышко. Лир поднялся и потянулся, подставив лицо солнечным лучам.
  - Красивая риасса, - проговорила я.
  - Ага, только вот жаль, что их мало осталось.
  - А почему?
  - У них очень ценный мех: мягкий, пушистый, шелковистый. Многие аристократы готовы отдать любые деньги хотя бы за одну вещичку с мехом риассы.
  - Жаль, - я покачала головой. Вот не понимаю, зачем губить зверей ради меха? Нет, я, конечно, знаю, что мех - это красиво, богато и так далее, но это же плохо! От этого страдают ни в чем не повинные зверюшки. Кто виноват, что риасса родилась риассой? И что, ее сразу из-за этого возвели в разряды богатой добычи?
  ***
  Дни пролетели незаметно, и вот до столицы остался лишь один день. Я была этому рада, представляя, как пойду в Храм, как меня официально примут в Жрицы, как я зайду в Храмовую библиотеку. За все это время, я как-то незаметно привыкла к этой своей новой силе, и сейчас мне очень хотелось узнать про нее побольше.
  Мы с Лиротирэлем сидели в постоялом дворе крупного города около столицы, но каждый думал о своем. Почему-то было такое ощущение, будто это последний день, проведенный вместе. Я вздохнула и мельком покосилась на меч в золоченых ножнах. Вот же интересно, но все эти дни я совершенно не слышала Эриньяра, что было совершенно невозможно! Эта ехидна никогда не упустит свой шанс наговорить гадостей, а тут... Знаете, даже как-то соскучилась по нему.
  - Девушка, купите лилию! - неожиданно раздался рядом звонкий голос, и я удивленно оглянулась. Около меня стоял маленький мальчик, лет десять, весь чумазый, с огромными карими глазами и короткими волосами, достигавшими только до плеч. И держал мальчик в руках небольшую корзинку, в который лежали огромные, пушные цветы с крупными белыми бутонами, источающими невероятный аромат.
  - А? - недоуменно переспросила я, хлопнул ресницами.
  - Купите лилию, они у меня хорошие! - мальчик проникновенно заглянул мне в глаза и шаркнул ножкой.
   - Лилия? - тут же оживился Лиротирэль.
  - И где ты эти лилии взял? - поинтересовалась я у мальчишки. Тот чуть покраснел, и его хвост нервно обвился вокруг ноги.
  - У бабки моей надергал.
  - И зачем цветочки попортил?
  - Так, жить-то на что-то надо, - юный демоненок смущенно шмыгнул носом.
  - А что, совсем не на что?
  - Неа, бабка работать не может, уже два года не встает с кровати. Лекарь сказал, помрет скоро.
  Я прикусила язык, и зачем спросила?
  - А родители где? - это уже Лир поинтересовался, а я уже и так поняла ответ.
  - Да нету их, померли давно, а я с бабкой остался.
  Лиротирэль сделал огорченную мордочку.
  - Так что, лилию купите?
  - А по чем?
  - Две медной розы по штуку.
  Я хмыкнула и покосилась на шикарные бутоны. Вот был бы мальчик взрослым демоном и составлял бы букеты, то цветы стоили бы не две медные, а две серебряные. А был бы еще и купцом, то и целым пять серебряных роз. А если знаменитым купцом, то мог бы и состояние построить.
  - Ладно, давай две штуки, - согласно кивнула я головой, и мальчишка радостно положил передо мною ароматные цветы. Я улыбнулась, посмотрела на тощую фигурку демоненка и кликнула хозяина, чтобы он принес еще одну порцию обеда. - Садись, пообедай с нами.
  Мальчика вылупил на меня огромные глаза, но все-таки робко присел, и перед ним сразу же оказалась тарелка с ароматным бульоном и мясным рагу.
  Я немного понаблюдала, как демоненок быстро кушает, и поинтересовалась:
  - Тебя хоть зовут-то как?
  - Тей.
  - А я Соль, это Лир, - представилась сама и представила эльфа. - Тей, а ты не мог бы мне сплести венок из лилий?
  Мальчик поднял на меня огромные глазища.
  - Венок? Это я умею, - пробормотал демон и, отодвинув тарелку, схватил лилии.
  - Стой, стой, - засмеялась я. - Ты хоть докушай.
  Тей густо покраснел и снова схватил ложку. Вскоре бульон кончился, и мальчик стал коситься в сторону корзинки. Я с интересом за ним наблюдала из-под полупрекрытых ресниц и неосознанно погладила эфес катаны.
  И вот демоненок докушал и схватил лилии, став плести замысловатый каркас. Некоторое время, я заинтересованно следили за ним, а потом пришлось признаться себе, что ничего не понимаю в странном плетении. А Тей плел так искусно, что я просто дивилась такому таланту.
  - Вот! - довольно проговорил мальчик, изящно закрутив очередную лилию и сцепив стебли.
  Я благодарно приняла венок и пересчитала цветки. Десять! И того - двадцать медных роз, которые я тут же отсчитала довольному демону.
  - Спасибо, тетя! - воскликнул мальчик и, соскочив с лавки, убежал из постоялого двора.
  - Красивый венок, - кивнул головой Лиротирэль. - Может, примеришь?
  - Ах, да, - опомнилась я и надела венок. Лир удивленно приподнял брови.
  - Краси-иво, - протянул эльф, оценивающе прищурившись. - Очень даже красиво!
  - Правда? - я довольно покраснела и снова погладила золоченые ножны. Да что такое, почему меня все время тянет к ним?! И... Тут я покраснела еще сильнее, поймав одну очень интересную мысль. Захотелось увидеть Эриньяра. Не меч, а именно его облик - золостито-рыжего демона с такими необычными янтарными глазами. Мотнув головой, постаралась избавиться от таких нехороших мыслей. Хорошо, что Эриньяр этого не слышал, а то обязательно бы съехидничал!
  - Ну что, сегодня пойдем, или завтра? - поднял на меня глаза Лир.
  - Давай сегодня, - со вздохом ответила я. Эльф кивнул.
  Я некоторое время наблюдала за происходящим за окном, а потом задумчиво покосилась на друга.
  - Ли-и-ир, - многозначно протянула я, и эльф с беспокойством на меня взглянул. Ага, уже понял, что такой тон ничего хорошего не значит!
  - Да? - осторожно спросил Лиротирэль.
  - А что ты собираешься сейчас делать? - хищно подалась я вперед, заставив эльфа отшатнуться.
  - Ну... ничего... наверное, - пробормотал Лир. - А что?
  - Вот думаю, а давай потренируемся?
  Эльф щелкнул челюстью.
  - С тобой?! Ты с ума сошла? - громко воскликнул Лир, чем привлек внимание посетителей. Кинув на них нервный взгляд, эльф прошипел уже тише. - Да я и минуты против тебя не продержусь!
  Я скривилась.
  - А ты попробуй! Ну мне очень надо, - заныла я, перебираясь к нему на лавку и заглядывая в глаза. Лиротирэль нервно подался назад.
  - Может, не стоит? Я еще жить хочу.
  - Стоит, стоит! Не боись, я тебя не убью, только так, покалечу чуть-чуть, - тут же жизнерадостно подскочила я и уставилась на эльфа, который жалостливо посмотрел на потолок.
  - Вот тут полностью согласен, - пробормотал он так тихо, что я не расслышала.
  Тренировку решили устроить за постоялым двором, подальше от лишних глаз. Лиротирэль с самым несчастным видом вытянул меч из ножен и покосился на уже готовую меня. Катана ярко блестела в лучах солнца и бросала блики на мое лицо, оскалившееся в предвкушении.
  - Учти, если я умру, с моими родственниками будешь разбираться сама! - назидательно покачал пальцем Лир.
  - Это еще почему? - опешила я.
  - А я на тебя все свое имущество перепишу, вот они и прибегут, - хитро закончил свою мысль эльф, и меня передернуло. Нет, теперь точно убивать не буду! Раньше, конечно, тоже не собиралась, но теперь - точно. Родственники - это страшно. А разъяренные родственники в погоне за наследством - это втройне страшно!
  - Поняла, - бодро кивнула я головой и стремительно напала.
  ***
  - А, что б тебя! - прошипел эльф, тяжело садясь на землю. - Что б я еще раз согласился на такое! Да ни за что в жизни!
  - Да ладно тебе, - отмахнулась я, присаживаясь рядом. Лиротирэль мрачно на меня покосился и вогнал меч в ножны.
  - Действительно! 'Да ладно' мне. Всего лишь меня отделала, как отбивную котлету, а теперь сидит...
  - Ну, извини, ты сам виноват!
  - Это в чем же?!
  - Надо было защищаться.
  - А я что делал? - эльф посмотрел на меня как на умалишенную. - С тобой только и оставалась, что защищаться.
  Я довольно улыбнулась. Вот Эриньяр мне не за чтобы не сказала такое. Даже, наоборот, стал бы жаловаться, что у меня скорость маленькая, ловкости не хватает. Эх!
  - Что ты скалишься?! - снова взвился эльф, покачивая раненую руку. Это я сделала совершенно случайно, когда Лир решил все-таки ответить ударом на удар, и резко бросился вперед. Как следствие, клинок остановить не успела, и меч полоснул по правой руке, сделав длинную и глубокую царапину. Заживет быстро, но болеть буде-е-ет...
  - Задумалась.
  - О чем же?! - язвительно скривился друг.
  - А том, что ты мне сейчас очень напоминаешь одного знакомого демона, - хихикнула я.
  Лиротирэль подавился своими словами, уставившись на меня огромными топазовыми очами.
  - Это не рыжего ли? - осторожно поинтересовался он.
  - Ага, именно его, - радостно подтвердила я.
  - Да не дай Богиня быть мне такой скотиной! - аж подскочил эльф. Я засмеялась.
  - Ой, тебе до него еще далеко, - простонала я, схватившись за живот.
  Лиротирэль задумчиво на меня посмотрел и снова сел.
  - Ладно, проехали, - отмахнулся он и поморщился, когда руку прострелила боль. - Болит, зараза!
  - Ну, извини, я случайно, - недовольно пробормотала я, но друг просто отмахнулся.
  - Ничего, заживет.
  Мы помолчали. Причем я просто молчала, а эльф дулся.
  - Может, - начала я, но Лир резко перебил.
  - Нет!
  - Но почему?!
  - Не хочу!
  - Ну, Ли-ир!
  - Нет, я сказал.
  - Бука! - сердито ответила я и скрестила руки на груди.
  - Бывает, - отмахнулся эльф.
  - Ну тебе сложно что ли? - опять начала я.
  - Теперь, благодаря тебе, да!
  - А хочешь, я тебя поцелую? - неожиданно предложила я. - И все пройдет.
  Лиротирэль посмотрел на меня дикими глазами.
  - Да иди ты! - подскочил он, глядя, как я выпятила губки трубочкой и похлопала ресничками. Неудержавшись, захохотала, свалившись на травку, утоптанную нашими сапогами.
  - Хи-хи, - простонала я, глядя на эльфа слезящимися глазами.
  - Тьфу!- ответил друг, потом подумал и тоже залился смехом.
  - А правда, хочешь, поцелую? - отсмеявшись, предложила я.
  - Нет, спасибо, не надо мне такого счастья, - хмыкнул Лир, закидывая руки за голову.
  - Ну как хочешь, - ответила я, не на секунду не сомневаясь в ответе, и потопала в сторону постоялого двора. Что-то кушать опять захотелось... Да и венок надо подобрать, а то уронила где-то по дороге.
  ***
  Дорога на подходе к столице была прямой, ровной, красивой. По краям росли шикарные Ассанэ самого дорогого вида, да изредка пробивались персиковые деревья. По дороге и тропинкам ехали нагруженные телеги с товаром, скакали всадники и просто, как мы, шагали демоны. Я шла и наслаждалась видом. Хоть и не любила бывать в столице (это из-за того, что я дочь богатого рода), но все-таки она была просто невероятно красивой!
  А вот и огромная, белокаменная стена, изготовленная из какого-то странного, светящегося в темноте и сверкающего при свете камня. Вся столица была охвачена этой огромной стеной. Только что это камень? Я этого не знала.
  За стеной виднелись высокие дома, шпили церквей и огромный дворец Повелителя. Он был очень красивый: огромный, из темного, фиолетового камня, так напоминающего стекло, с множеством башенок, шпилями, резными окнами и балкончиками. Это был очень красивый дворец, а какой там был сад!
  Я отвлеклась от мыслей и посмотрела на приближающиеся ворота, около которых стояли стражники в черной форме. Как только я пройду сквозь ворота, моя ненаглядная семья тут же узнает об этом. Жаль, жаль...
  Стражники внимательно вгляделись мне в лицо и, кивнув, переключили внимание на Лира. Узнали... Да и как не узнать, если я, возможно, будущая Повелительница? Что? Я вам не говорила? Чем выше Род, тем выше стоять будет жених. А если у меня самый высокий Род, то и жених будет соответствующий. А так, как жены и детей у Повелителя нет, то, вероятно, что он же и будет являться моих женихом. Но даже это не исключает возможности, что я могу выйти замуж и за ниже стоящего демона из Рода. Главное, что бы жених был не больше, чем на две ступени ниже меня.
  И вот мы в городе. Красивый, величественный... и народу много. Демонов было очень много, так много, что приходилось морщиться от шума. То там, то тут проскакивали всадники, где-то скрипела телега, а в центре города, все сновали то туда, то сюда.
  - Какая красота! - восхищенно произнес Лиротирэль, разглядывая высокий Собор, посвященный Богине Времен Года.
  - Ага, красиво, - задумчиво согласилась я. На душе было как-то неспокойно.
  -Мы куда сейчас?
  - В постоялый двор.
  - А ты разве не вернешься домой? - с изумлением взглянул на меня эльф.
  - Ни за что! Пока меня за шкирку туда не притащат, ноги моей там не будет! - недовольно фыркнула я
  Лир покачал головой.
  - А после?
  - Я пойду в Храм, - тут же ответила.
  - А я тогда к нужному мне демону, - определился с делами эльф, и мы вошли в здание постоялого двора. Хозяином был знакомый мне демон, поэтому, как только он увидел меня, то сразу воскликнул:
  - Сольена! Давно не виделись, как дела? Как жизнь, как здоровье? А это кто такой симпатичный с тобой? - демон захлопал длинными ресничками на эльфа, и тот споткнулся от неожиданности, уставившись на демона круглыми глазами.
  - Да все хорошо, а ты тут как? - улыбнулась я, глядя на застывшего эльфа под жадным взглядом моего друга. У, Лир, ну ты попал! Мой друг особенный, если ему парень понравился, то не отцепится, пока не добьется своего. Хихикнула и заслужила потрясенный взгляд от Лира.
  - Ну и отлично! Тебе как обычно?- поинтересовался демон.
  - Да, Араен, - усмехнулась я. - Нам две комнаты. Запомни, это мой друг - Лиротирэль.
  Араен хищно уставился на вздрогнувшего эльфа.
  - Ах, какой красавчик! - восхищенно пробормотал демон. - А я - Араен.
  - П-приятно познакомиться, - нехотя буркнул эльф, стараясь быть за моей спиной, подальше от странного демона.
  - Ладно, Араен, ты тут нам обед приготовь, а мы пойдем комнаты осматривать, - улыбнулась я другу и рассчиталась.
  Как и думала, комната была свободной и большой. Как и всегда. Я усмехнулась и села на широкую кровать, на вскоре меня стало пробивать на 'хи-хи', когда я начинала думать о Араене и Лире. Вот не повезло эльфу!
  В дверь робко поскреблись, а потом ко мне зашел Лир.
  - Сольена! Это еще кто?! - прошипел он, сверкая топазовыми очами.
  - Мой друг, Араен, - с усмешкой ответила. - Демон.
  - Да понятно, что не кролик! Странный он...
  - Да нормальный, только ориентация другая, - со смешком сказала я. - Кстати, кажется, он на тебя запал!
  Лиротирэля перекосило.
  - Ну тебя!
  Я засмеялась и успокаивающе хлопнула по кровати, предлагая присесть.
  - Да ладно тебе, это же ненадолго.
  - Легко тебе говорить, а мне тут еще жить как-то, - поежился эльф. - Он на меня так смотрит, будто съесть готов.
  Я проглотила готовую сорваться колкую фразу.
  - Ничего, просто не обращай на него внимания. Правда, Араен парень терпеливый...
  Лиротирэль печально вздохнул и возвел очи к небу.
  - И за что мне это?
  - За все хорошее, - хитро ответила ему, и эльф укоризненно на меня посмотрел.
  - Ладно, герой-любовник, пошли вниз, нас шикарный обед ждет, - довольно потерла я ручки, а про себя добавила: 'И зрелище!'.
  ***
  Как и предполагалась, обед уже был на столе и приятно дымился парком. Я довольно облизнулась. Знаете, повара у Араена просто шикарные, такую вкусняшку готовят!
  И Араен был тут как тут! Вон подходит к нам и глазки Лиру строит. Я фыркнула и улыбнулась старому другу.
  - Соль, Лиротирэль, проходите, садитесь, - любезно проворковал демон и помог эльфу сесть. Лира перекосило, но он сдержался.
  Я с удовольствием оглядела блюда, заметив, что хозяин не собирается уходить, а, наоборот, присел за стул и уставился на эльфа влюбленными глазами. Ну, все, Лиротирэлю аппетит испорчен, хи.
  - Ты кушай, кушай, - проговорил Араен, подкладывая эльфу побольше мясца. Лир послал на меня несчастный взгляд, но я лишь плечами пожала.
  - Араен, а у тебя как дела? - спросила между тем.
  - Да все нормально, - отмахнулся демон.
  Я хмыкнула. Все, теперь его от эльфа не отцепишь. Эх, был бы он нормальной ориентации, то отбоя от него девушек бы не было. Хотя... их и так полно! Кстати, о внешности. Араен был прекрасен: волосы длинные, белоснежные, такой белизны, что иногда на свету слепили глаза. Но любил демон их завязывать в высокий конский хвост, открывая чуть заостренные ушки. Глаза же были ярко-голубыми, словно в них кусочек неба запихнули. А еще, был этот демон жутким бабников... точнее, мужником... Так, я запуталась! В общем, менял мужиков, как девушка - перчатки. И самое интересное, даже если у мужика ориентация самая, что ни на есть нормальная, то вскоре он все равно оказывался в постели у Араена.
  - Лиротирэль, скажи, а какие тебе мужчины нравятся? - хлопнул глазками демон.
  - Мне женщины нравятся, - процедил сквозь зубы эльф.
  - Не верю, ты меня обманываешь! - взмахнул руками демон.
  - Больше делать мне нечего!
  - А ты докажи, - Араен прищурился.
  - Как? - эльф резко отодвинул от себя тарелку и прямо посмотрел в голубые глаза Араена. Я с интересом переводила взгляд с одного, на другого. Думаю, Лиротирэль заинтересовал демона надолго...
  - Поцелуй ее, - неожиданно кивнул на меня демон.
  У меня челюсть отпала, и я посмотрела на Араена дикими глазами.
  - Ее? - Лир недоуменно взглянул на меня топазовыми очами.
  - Да, ее, - хитро ухмыльнулся демон.
  - А другую нельзя?
  - Нет. Или ее, или меня, - и в доказательстве Араен выпятил губки трубочкой. Лира передернуло, и он извиняюще взглянул на меня.
  'Прости', - прошептали его глаза, и, прежде, чем я успела что-то сделать, он притянул меня к себе и поцеловал.
  Ну ничего себе, - неожиданно раздалось в голове. - Уже и отлучиться нельзя, а она уже с кем-то целуется! Хех, да это же наш эльф.
  Я так опешила от неожиданного появления Эриньяра в своей голове, что даже забыла вырваться из объятий эльфа, а тот этим и воспользовался. Я даже не поймала того момента, когда поцелуй стал таким глубоким, что дыхание перехватило.
  - Эй! - крикнула и, стукнув Лира по груди, отклонилась назад. Лиротирэль похлопал осоловевшими глазами, а потом... покраснел!
  - Прости, - смущенно проговорил эльф, пряча глаза.
  - Это все равно ничего не значит! - воскликнул Араен, надув губки. - Я тоже могу пойти и поцеловать женщину, но это не будет ничего значить!
  Лиротирэль зарычал, и я еле успела схватить его за шкирку, чтобы он не накинулся на моего друга.
  Сольена, так ты объяснишь мне, что происходит? - недоуменно вопросил Эриньяр.
  'Некогда, прочитай у меня в голове', - отрывисто бросила я, прилагая все силы, что бы удержать эльфа, который рвался набить морду демону. Причем, самое интересное, его уши были ярко-малинового цвета!
  Эриньяр согласно кивнул и замолчал, прокручивая воспоминания, а потом залился таким хохотом, что я чуть было не выпустила Лира, который постепенно остывал и переставал дергаться.
  Ну вы даете! - восхищенно цокнул языком демон.
  'Ты мне лучше расскажи, где был!',
  А что, ты скучала? - насмешливо поинтересовался Эриньяр в своей любимой манере, и я... поняла, что - да, скучала.
  'Вот еще', - фыркнула я, стараясь скрыть свои чувства.
  А врать нехорошо, - ехидно отозвался меч.
  'Ой, кто бы говорил', - резко мотнула я головой и отпустила эльфа.
  - Соль, если он еще что-то подобное вякнет, я его убью, - посмотрел он мне прямо в глаза.
  - Не стоит. Это его любимый метод общения.
  - Как ты вообще с ним познакомилась?! - возмущенно воскликнул Лир.
  - Да случайно вышло, - отмахнулась я.
  - А меня сюда зачем притащила?
  - Потомучто это лучшее заведение в столице!
  - Лучше в худшее, но без него, - недовольно заявил эльф.
  Знаешь, а я с ним согласен, - захохотал в голове Эриньяр, и я поморщилась.
  - Ну, извини, придется немного потерпеть. Ладно, давай быстрее поедим и пойдем по своим делам.
  Лиротирэль сморщился, но кивнул, бросая на Араена подозрительные взгляды. А я задумалась: наверное, они были бы хорошей парой...
  Сольена, ты меня поражаешь, - задумчиво проговорил Эриньяр. - Вот уж бы не подумал, что будешь за нетрадиционные отношения!
  'А что такого? Ну, да, он другой, но это не значит, что это плохо. Подумаешь, Араен любит мужчин'.
  А ты бы стала встречаться с девушкой?
  'Нет'.
  Во-о-от!
  'И что? Это мое личное мнение'.
  Ох, Сольена. Ничего ты не понимаешь, - вздохнул Эриньяр и ехидно добавил. - Хотя, ты мало что понимаешь в этой жизни.
  'А я считаю, наоборот. Это ты мало что понимаешь, раз осуждаешь такие связи. У каждого свое мнение. У нас свободная страна!'.
  Ах, какие пафосные речи, - ехидно засмеялся меч.
  'Слушай, помолчи, а? Без тебя так хорошо было', - недовольно буркнула я, и клинок захохотал.
  ***
  Храм был невероятный. Огромный, с острыми шпилями, пронзавшими небо, круглыми блестящими куполами, высокими окнами, сделанными из драгоценных витражей. А сам Храм был построен из удивительного Солнечного камня. Этот камень, действительно, был желтый как солнце и гладкий, как стекло. Я восхищенно смотрела на это величественное сооружение, но войти в него не находила сил. Весь этот вид повергал в трепет.
  Что встала? Иди, - фыркнул Эриньяр, и я очнулась от этого великолепия.
  Храм был прекрасен как снаружи, так и внутри. Все стены и потолок были украшены изысканными фресками, витражами и статуями. Пол был покрыт алым стеклом, который был довольно дорогим. А свет из витражей мягко стелился вокруг, преобразуя Храм.
  Я застыла у входа и завертела головой. Куда идти? Ответ нашелся сам - около противоположной стены стояла Жрица в развевающихся одеждах и держала длинный витой посох в руках. Вот к ней-то я и направилась. При моем приближении глаза Жрицы сверкнули и погасли, а она сама звучно проговорила:
  - Зачем ты пришла, сестра?
  Я невольно опешила от такого обращения.
  - Я открыла в себе духовную силу и хочу стать Жрицей.
  Жрица наклонила голову набок и сделала шаг ко мне. Ее глаза опять таинственно сверкнули.
  - Пойдем, сестра, я провожу тебя.
  Я неспешно пошла за Жрицей по коридору, пока не очутилась в красивом кабинете, где за столом сидела еще одна женщина.
  - Сестра? - сухо подняла женщина глаза.
  - Я привела новую Жрицу, - первая Жрица склонилась в поклоне, а женщина перевела взгляд на меня.
  - Жрица? - ее голос был сухой, как лист перед зимой. - Ты уже взрослая.
  Я удилась такому заявлению.
  - Мне тридцать пять.
  - Сколько?! - воскликнула женщина. - Да ты же еще дите!
  Я усмехнулась.
  - Возраст не имеет значение. Я пришла, что бы стать полноценной Жрицей и получить доступ в библиотеку Храма.
  Жрица нахмурила брови и отпустила стражницу.
  - Хочешь стать Жрицей? Это, пожалуйста, а вот с библиотекой... туда не каждого пускают.
  Я склонила голову набок.
  - Ладно, сначала дело, а потом... - Жрица махнула рукой. - Для вступления в Храм не надо церемоний, нужно только лишь подписать бумажку и получить Знак.
  - Я готова, - ответила я.
  - Садись, - Жрица кивнула головой на кресло. - Кто ты, сестра?
  - Сольена.
  Жрица вскинула брови.
  - Просто - Сольена.
  - Сестра, просто - не бывает. Переходя под влияние Богов, ты должна назваться. Не бойся, нам все равно на грехи и преступления. После принятия в Храм ты будешь уже другой, твоя душа очистится.
  Я задумчиво прикусила губу. Называться не хотелось, но раз надо...
  - Сольена лэ Синэя.
  Брови Жрицы взметнулись высоко вверх.
  - Лэ Синэя? Не думала, что в таком Роду встретится Жрица, - покачала она головой. - Ну, да ладно.
  Женщина порылась в столе достала светящийся лист. Серебристыми чернилами она стала быстро что-то писать, а потом протянула мне.
  - Подпиши это.
  Я присмотрелась, но слова слились в размытое пятно, не давая мне прочитать.
  - Что это?
  - О, не беспокойся, - усмехнулась Жрица. - Обычная формальность. Просто это может прочитать только полноценная Жрица. Поставив свою подпись, ты отдаешь себя Богам, позволяя им стать с тобой одним целым. После этого ты будешь Вестницей.
  - О, - протянула я и размашисто расписалась. Надпись ярко вспыхнула, и свет ударил мне в глаза, ослепив. А когда я раскрыла глаза, то... все преобразилось! Помещение будто горело внутренним огнем силы, а я... Я светилась.
  - Что это? - прошептала.
  - Сила. Она распечатана, но не полностью.
  - А что для этого надо сделать?
  Жрица прикусила губу.
  - Обычно Жрицы сами учат детей, но с тобой другое дело. Не думаю, что ты согласишься долгие годы безвылазно сидеть в Храме и постигать наши науки. Знаешь, пожалуй, я выпишу тебе пропуск в библиотеку, - Жрица задумчиво прищурилась и бросила на меня внимательный взгляд.
  - Спасибо, - я кивнула головой. - А что теперь делать?
  - О, поверь, сестра, ничего сложного. Осталось лишь поставить Знак, - и тут ее взгляд зацепился за лук. - А что это за лук? Можно посмотреть?
  Я протянула Жрице оружие, и она благоговейно приняла его, поглаживая гладкую серебристую поверхность.
  - Он идеален! - восхищенно выдохнула женщина. - Где ты нашла это чудо, сестра?
  Я повела плечами.
  - Упала в подземелье, совершенно случайно.
  Жрица посмотрела на меня таким взглядом, словно говоря: 'Вот это можно найти случайно?'.
  - Ну, ладно, - женщина вернула мне Лунный Лук. - Осталась лишь небольшая формальность. Иди сюда, - Жрица наклонила голову. - Знак ставился только при Благословении Богов, - пробормотал она, искоса глядя на меня, - но ты еще не выбрана... Знаешь! Иди в библиотеку, а потом возвращайся ко мне.
  - А как же Знак? - удивленно переспросила я.
  - Потом. Для начала почитай про Жриц.
  Я кивнула и ушла, а за дверью кабинета меня дожидалась все та же Жрица. Девушка быстро кивнула и повела меня дальше, пока я не оказалась около высоких резных дверей. Тут Жрица меня покинула, и я вошла в священную библиотеку Храма.
  Что можно сказать о библиотеку? Она была огромной! Я прошлась вдоль стеллажей, рассматривая разноцветные и местами пыльные книги. И как тут что найти?
  Я замахала головой, но так ничего и не поняла.
  А воспользоваться во-он той штучкой, никак? - ехидно оскалился Эриньяр.
  'Какой?', - живо поинтересовалась я.
  А вон, висит. На стене.
  Я посмотрела на указанную стену и увидела небольшой экран. С удивлением подойдя, прочитала надпись: 'Укажите то, что вам надо'. Покачала головой и аккуратно вписала в строчку 'Жрицы. История'. Странный аппарат на секунду задумался, а потом из него вырвался длинный лук и полетел по полу, оставляя за собой едва видимый светящийся свет. Я бросилась за ним, и вовремя. Луч как раз скрылся за поворотом и остановился около небольшого, но очень пыльного стеллажа. Я чихнула и потерла заслезившиеся от пыли глаза. Книги были покрыты толстенным слоем пыли, что настроения никак не повышало. И как мне тут искать нужное? К ним же даже прикоснуться противно!
  Вздохнув, я брезгливо сняла первую книгу и дунула. Огромное облако многолетней пыли сорвалось с обложки и застыло уродливым туманом. Я поморщилась и посмотрела на проявившееся название. 'Самоучитель'. Хм, не думаю, что это то, что надо, но все же...
  Книга была пуста. Абсолютно пуста. Только на первой страничке было написано одно странное слово - активация. Это что значит? Я потыкала пальцем во все углы, но надпись не пропала. Может, это шутник какой подложил?
  Неожиданно книга мигнула, и надпись исчезла и появилась вновь. Я моргнула. Активация? Да как ее активировать?
  Ну, если подумать, то можно и активировать, - насмешливо пропел в голове Эриньяр.
  'Это как?'.
  А ты вспомни, как раньше, в древности, когда я еще жил, маги активировали разные артефакты?
  'А как они это делали?', - недоуменно переспросила я.
  У-у-у, ну и ну. Ты и этого не знаешь. Позор тебе!
  'Ближе к теме', - недовольно поморщилась я.
  Кровь! Они использовали кровь!
  'Много?'.
  Ну, литра два, - я вытаращила глаза в пустоту, и Эриньяр противно захихикал. - Да шучу я, шучу!
  'Ну ты... шутник!'.
  Капни каплю.
  Я фыркнула, но послушно порезала палец о лезвие катаны и приложила к желтой и очень пыльной странице. Надеюсь, заражение крови не получу... А то придется к семье возвращаться, а этого мне делать так не хочется!
  И тут произошло нечто совершенно неожиданное! Книга приподнялась в воздухе и засияла, аки огромная звезда, а потом вспыхнула. Когда свет исчез, и я смогла нормально проморгаться, то увидела абсолютно новенькую книгу с черными, чистыми листочками, красной обложкой и приятным запахом. От неожиданности ноги подкосились, и я плюхнулась на пятую точку. А на обложке большими буквами из позолоченной нити было написано: 'Жрица'.
  - Это что? - спросила я, ни к кому не обращаясь, но Эриньяр мне ответил.
  Книга.
  Я вздохнула и открыла первую страницу. И каково было мое удивление, когда страница оказалась покрыта аккуратным почерком. И вот что там было написано:
  'Вас приветствует Самоучитель для неопытных Жриц, которые хотят научиться всему сами. Здесь вы сможете найти все и вся для себя и окружающих. Это не просто книга, а - Самоучитель. Знания появляются при любой потребности, если такие вообще есть. Надеюсь, что этот экземпляр, который вообще единственный в своем роде, сможет помочь вам постичь все тайны Жриц'.
  Я присвистнула. Интересно... а что дальше?
  А книга в то время запустила другие слова. Хм, а что, все будет только на одной странице? Странно...
  'Для начала, давайте разберемся - что вообще такое 'Жрица'? Жрица - это не просто слово. Жрица - это сосут божественной энергии. Что такое духовная сила? Это не магия, нельзя это путать! Духовная сила - это Благословение Богов. И раскрывается она только после полного Благословения. Провести его не сложно. Что бы закончить Благословение надо просто сделать сложный выбор - выбрать для себя Бога, которому будете поклоняться, и который будет передавать божественную силу. Этот выбор один на всю жизнь, поэтому к этому вопросу надо готовиться тщательно. Но прежде, чем вы сделаете этот выбор, прочтите несколько нужных слов о сильнейших Богах на данный момент'.
  На этом слова закончились, и страница перевернулась. Я с интересом посмотрела на портрет, изображенный там. Это была Богиня Света и Жизни, Галарея. Она была очень красивой с длинными волосами цвета яркого золота и невероятно зелеными глазами. Богиня весело улыбалась в картинки, а под портретом вилась надпись:
  'Богиня Галарея, Богиня Света и Жизни. На данный момент ее выбрали три Жрицы'.
  Я заинтересованно прочитала эту надпись. Во, как! А мне кого выбрать? Страница перевернулась, и я увидела других Богов. С удовольствием изучая тексты и картинки, я читала про Богов, подготавливаясь совершить свой выбор. Только вот кого выбрать? И словно в ответ на мой вопрос появилась следующая надпись:
  'Если вы не знаете, кого выбрать, то Самоучитель может помочь вам! Многие Жрицы выбирают Богиню, покровительствующую демонам, но число выбравших ее, соответствует числу выбравших Бога Справедливости. Но кого выбрать - решать вам, и только вам!'.
  И что мне это дало? Нет, нашу Богиню выбрать можно, но... Что-то в душе говорит - нет!
  Я еще немного поизучала портреты, изображающие прекрасных Богов, а потом увидела... Ее! На белом фоне была изображена красивая девушка с задумчивым взором цвета дымчатого топаза и блестящими волосами цвета золотистого песка, заплетенные в тугую косу. А под картинкой вилась надпись: 'Временита, Богиня Времени'.
  Хочу ее!
  'Если вы выбрали для себя Бога, - начала снова вещать книга, - то вы сможете пройти получение окончательного Благословения. Для этого вам предстоит пройти в зал Богов и выбрать монумент с изображением именно вашего Бога. Затем встаньте на колено перед Богом и громко и четко скажите, порезав ладони: 'Я, Сольена лэ Синэя, принимаю Благословение Богини Времени и ручаюсь, что отныне и навсегда буду являться вместилищем ее силы. Да не посрамлю и не отступлюсь я от клятвы!'. После поднимитесь и спокойно покиньте залу. Отныне вы будете под внимательным наблюдением вашего Бога'.
  Я изумленно распахнула глаза. А имя-то мое откуда эта книга узнала?
  А кто кровушкой своей размахивался? - ехидно встрял Эриньяр. Ой, точно... как-то я не подумала...
  Так что там книга сказала? Идти в залу Богов? А это где?
  Я вышла из библиотеки и направилась бродить по коридорам, пока не наткнулась на огромную залу с пятиметровыми статуями. Это? Да, наверное.
  Статуя Времениты отыскалась довольно быстро, она стояла в самом углу. Я еще раз заглянула в книгу и посмотрела на количество Жриц, выбравших ее. И там вот какое чисто стояло: '0 Жриц выбрали Богиню'. Похлопав глазами, удивилась. Почему никто не выбрал Богиню Времени? Получается, я буду первой?
  Статуя тускло мерцала в свете светильников. Я подошла к ней и присела на одно колено, как говорилось в книге. Дальше пришлось повторить длинную фразу и поранить руку. Кровь звонко застучала по полу, оставляя капли. Я равнодушно на них посмотрела и стала ждать. Сначала ничего не происходило, было все так же тихо. А потом от статуи разошлось в разные стороны сияние. Оно на секунду замерло и спустилось ко мне. Я подозрительно уставилась на странное сияние, когда оно подплыло практически вплотную ко мне. И тут... мерцание исчезло, передо мной оказалась Богиня собственной персоной. Подавившись от неожиданности, я круглыми глазами смотрела на Времениту, а она - на меня.
  - Эм, - произнесла я, смущаясь от столь пристального взгляда.
  - Здравствуй, дитя, - прошелестела, наконец, Богиня, и меня покоробило от ее обращения. Это я-то дитя?! Богиня усмехнулась, видимо, услышав мои мысли, и я покраснела. - Я подтверждаю твою клятву!
  Ее рука коснулась моей головы, и меня окутало сияние. От него было тепло, словно вокруг завилась теплая вода, но не мочила, а лишь нежно гладила. Я чуть было не замурлыкала от наслаждения и, когда все пропало, удивленно распахнула глаза. Ни Богини, ни сияние не было, зато, на моей левой щеке, начиная с виска, и заканчивая подбородком, вилась длинная, мерцающая вязь символов, красиво переплетающихся между собой морозно-голубым цветом.
  Я задумчиво потрогала вязь. И что мне теперь с такой красотой делать?
  Да ладно тебе, мне нравится, - задумчиво произнес меч.
  'Мне тоже, но на лице она лишняя'.
  Ты теперь Жрица, так что все нормально.
  'Хотелось бы верить', - буркнула я в ответ.
  ***
  Вскоре я вышла из Храма и пошла обратно на постоялый двор. Сумку приятно оттягивал 'Самоучитель'. Интересная мне все же полагалась книжечка, очень интересная. И умная, кто бы подумал? Кстати, а откуда в Храме такие шикарные экземпляры оказались? Много там, интересно, таких?
  В постоялом дворе я увидела замечательную картину: эльф, нахохлившись, сидел за столом и злобно глядел на сидящего рядом Араена, который не сводил с Лира влюбленного взгляда. Хмыкнув, я постаралась как можно незаметнее пробраться в комнату и, к счастью, мне это удалось.
  Уже в комнате я плюхнулась на кровать, закинула ноги на стену и открыла книгу. Вместо картинок шел текст:
  'Духовная сила намного отличается от магии. Если для заклинаний нужен источник силы, то духовная сила находится везде. Она берется из ауры, из окружающей среды. Ее можно достать из воды, огня, деревьев и, иногда, даже из воздуха. Но это сложно, и приходится много работать. Заклинаний для духовной силы не существует. Сила образует собой поток чистый энергии, который принимают любой облик. Позже Самоучитель научит вас пользоваться своей силой, а потом он расскажет вас о самой силе. В момент призыва к силам все тело наполняется энергией, которую можно преобразовать по своему желанию. Так же надо учитывать внимание Богини, которую вы выбрали. Будучи ее Жрицей вы будете под ее опекой, и Богиня будет всегда вам благоволить. Обычно Жрицы не сталкиваются друг с другом, но, когда Боги начинают междоусобицу, Жрицы должны отвлечься от всех мирских дел и начать сражаться за своего Бога'.
  На этом текст заканчивался, и я начала анализировать прочитанное. Интересно получается! Значит, духовная сила не имеет источника, ее можно получиться всегда. И приходит она именно в тот момент, когда обращаешься к Богине...
  Сольена, давай ты свои умные размышления на потом оставишь, а? От этой нудятины меня тошнить начинает! - недовольно буркнул Эриньяр.
  'Это не нудятина! Тем более, надо же мне разобраться!'.
  Н-у-у-у, - ехидно протянул меч. - Неужели ты не поняла? Зачем потом еще и анализировать?
  Я закатила глаза, и в этот момент книга снова написала:
  'Пришло время, когда вам надо начинать изучать свои силы. Для начала вам надо ее почувствовать, приручить, понять. Это не сложно. В момент призыва сил вы должны обратиться к Богине со словами: 'Временита, Богиня Времени, откликнись на зов своей Жрицы!'. Дальше в ход пойдет сама сила, которую ниспошлет вам Богиня. Знайте! Каждый раз, когда вы пользуетесь силой, вы должны не только представлять ее в каком-либо виде, но и называть его. Например, захотели вы ударить в духа силой в виде иглы, тогда вы обязательно должны выкрикнуть в слух название. Это обязательно!
  А сейчас попробуйте воззвать к силе. Закройте глаза, расслабьтесь и медленно проговорите, обращаясь к Времените'.
  Я послушно выполнила все действия и повторила фразу. И в тот же миг меня словно обдало волной. Она была такой легкой, прохладной как горный ручей и одновременно горячей как огненные источники, сильным потоком и слабым, она была и воздухом, и пищей, и водой. Я чуть было не задохнулась в напоре энергии, и только одной силой духа удалось усмирить ее. И вот энергия растеклась по всему телу, отчего кожа покрылась колкими иголочками.
  Я распахнула глаза, наслаждаясь этой невероятной силой, этими ощущениями, какие я никогда не испытывала. И тут я увидела, что вся моя кожа светилась мягким светом. Ахнув, провела ладонью вдоль света.
  Мда, впечатляет, - задумчиво произнес Эриньяр. - Никогда бы не подумал, что буду знаком с Жрицей.
  'Ты не просто знаком, ты с ней живешь', - хмыкнула я.
  Интересно, а как твоя духовная сила отразится на стрельбе? - задумался меч.
  'Не знаю. Предлагаешь проверить?'.
  Давай!
  Я подняла рук и натянула тетиву. Кончик стрелы засиял, а по луку прошлись яркие искры. И вот стрела ворвалась, ее охватил яркий свет, и она вонзилась в дерево, оставив на ней обуглившиеся доски. Упс!
  Ого! - пораженно воскликнул Эриньяр. - Сильна...
  Я польщено улыбнулась. Приятно, когда тебя хвалят.
  Книга молчала, страницы снова были девственно чистыми. Я присела на кровать, ощущая, как духовная сила покидает меня. Вот я и овладела ей. Не полностью, но все же. Надеюсь, смогу с ней справиться.
  ***
  Я спустилась вниз и присела рядом с Лиром, таким образом, отделив его от Араена. Лир благодарно кивнул, а демон недовольно на меня покосился.
  - Ну, как сходила в Храм? - равнодушно поинтересовался эльф.
  - Отлично, я теперь Жрица! - радостно похвасталась я, хлопнув в ладоши.
  Лиротирэль поднял на меня взгляд и задумался.
  - Ты светишься.
  - Что? - я удивленно посмотрела на друга.
  - Светишься, говорю.
  - Да я слышала. Как это - свечусь? Я не свечусь!
  - Светишься, светишься, - довольно встрял Араен, счастливо глядя на эльфа. Тот печально вздохнул и бросил на меня укоризненный взгляд, как бы говоря - это все из-за тебя! Я ехидно усмехнулась, сообщая глазами в ответ: сам виноват!
  - А я не заметила никакого свечения, - отрезала я.
  - Соль, неужели ты мне не веришь? - скептически поинтересовался друг.
  Я задумалась, глядя на Лира. Свечусь? Совсем недавно - да, но сейчас? Быть такого не может!
  - Не врешь? - подозрительно прищурилась я.
  - Вот больше делать мне нечего!
  Я уставилась на эльфа.
  - Рассказывай! - рявкнула на него так, что Лиротирэль аж подпрыгнул, а Араен, зная мой характер, поспешно умотал за стойку.
  - Ч-что?
  - О свечении. Почему я его не вижу?
  - Ты меня спрашиваешь?! - Лир вытаращил глаза.
  - Тебе, вот ты мне и говори. На что это похоже?
  Друг внимательно всмотрелся в меня.
  - Это напоминает ореол белого света... но сияние не яркое, а прозрачное... хотя, - эльф моргнул. - Вот сейчас смотрю и вижу, что вся твоя кожа сияет.
  - И что делать? Это очень странно выглядит со стороны? - беспомощно поинтересовалась я.
  - Ну, вообще-то, нет. Это очень даже красиво. Особенно, твоя татуировка.
  - Татуировка? - удивленно проговорила я. - Ах, да... Араен! Дай мне зеркало!
  Демон за стойкой вздрогнул от моего окрика и тут же подал мне зеркало в темной оправе. Я внимательно всмотрелась. Татуировка, так напоминающая морозный узор, едва заметно светилась льдисто-голубым светом. И да, кожа тоже светилась. Зеркало это видело, но не я. Надо сходить в Храм!
  ***
  Храм был точно таким же, как после того, как я его покинула. Только стражница поменялась. Жрица окинула меня внимательным взглядом, скривила тонкие губы, но послушно проводила в уже знакомый мне кабинет. Женщина все еще сидела за своим столом, уткнувшись носом во множество бумаг. При моем появлении она недоуменно вскинула брови.
  - Это ты, сестра? Что-то случилось?
  - И да, и нет, - ответила я, присаживаясь в кресло. - Скажите, как мне избавить от этого сияния?
  - Сияния? - Жрица нахмурилась, окинув меня придирчивым взглядом. - Странно, никогда о таком раньше не слышала.
  Я удивленно вскинула брови, вот это сюрприз!
  - И что же мне делать? - осторожно поинтересовалась у нее. Жрица откинулась на спинку и сложила руки на груди.
  - Не знаю, дай подумать. Раньше никогда такого не случалось... Сестра, - взгляд женщины стал острым, - кого ты выбрала?
  - Времениту, Богиню Времени.
  Брови Жрицы взлетели вверх.
  - Богиню Времени? - женщина задумалась. - Ее еще никогда раньше никто не выбирал...
  - Почему?
  - Кто знает? Жрицы не любит играть с неизвестным, а время... Это очень странное явление. Кто знает, что может произойти, пользуясь силами Времени?
  Я едва слышно хмыкнула. И что? Я ведь выбрала, и, кажется, еще ничего плохого не случилось.
  - Ладно, с этим понятно. Но вот что делать с сиянием?
  - Знаешь, - Жрицы усмехнулась, - такой эффект бывает, когда Жрица призывает силу. Ты призывала ее?
  - Да.
  - И что?
  - Ну, получилось, - уклончиво отозвалась я. Почему-то про книгу рассказывать не хотелось.
  - Эта сила еще в тебе?
  - Нет, - тут я удивилась. Как она может быть во мне, если она уже покинула меня.
  - Ну... Не знаю. Значит, Временита так обрадовалась избраннице, что от избытка чувств перестаралась, - развела Жрица руками. - Кстати, я бы тебе посоветовала переодеться.
  - Это еще почему?! - возмущенно сверкнула глазами я из-под лазурной челки.
  - Сестра, каждая Жрица носит одежды принадлежащие силе Богов. Посмотри на меня, и тебе так надо.
  Я поморщилась. Переодеваться не хотелось, как-то уже привыкла к этому платьицу.
  - И во что мне переодеваться?
  - В духовную силу.
  Я поперхнулась и уставилась на Жрицу круглыми глазами. Надеюсь, это мне послышалось?
  - Да, да. Не удивляйся. Именно, в духовную силу, - усмехнулась женщина, легко поняв мои мысли. - Ох, я же опаздываю! Так, до свидания, сестра!
  Жрица завертелась волчком и спешно выскочила из кабинета, оставив меня одну. И кто мне теперь расскажет, как это одеяние делать?! Если только книга... Точно!
  ***
  Книга меня не разочаровала и тут же начала рассказ:
  'Каждая Жрица обязана носить одежду, посвященную силе своего Бога. Для этого Жрица должна использовать свою духовную силу. Полученная одежда не будет ничем отличаться от самой обычной, сделанной из ткани, только ее невозможно будет испачкать, порвать или уничтожить. Вызвать такое одеяние несложно. Для этого вы должны призвать духовную силу, но не выталкивать ее из себя, а, наоборот, постараться обернуться в нее как в кокон'.
  И что мне это дало? Как в кокон, говоришь?
  Я почесала затылок и сосредоточилась. Обращение к Богине пришло мгновенно, и вот чистый поток силы хлынул, заставив задохнуться от мощи и энергии. Я довольно прищурилась и постаралась 'обернуться', как советовала книга. Почему-то выходило плохо, но все-таки я смогла это сделать, завернувшись в силу как в огромный плащ. Кожу немного покалывало от энергии, и поэтому я не сразу обратила внимания на происходящее. 'Кокон' вокруг меня сжался, утончился, пока не превратился в тонкую обертку. Энергия замерцала и стала расползаться, открывая некоторые части тела, и вскоре на мне вместо полупрозрачного кокона и моего любимого платьица оказалось другое платье. Оно было до середины бедра со стоячим воротничком, без выреза, талию туго перекручивал черный пояс из шелка, а его кончики свободно трепетались на ветру. Подол платья трепетал от ветра, а под ним находились узкие брючки густо черного цвета. Кстати, само платье оказалось насыщенно синего цвета, словно небесная даль опустилась на ткань. На груди расположились шесть пуговиц по две пары, застегивающие вырез.
  Я с искренним удивлением рассматривала получившийся наряд. А неплохо так! Очень неплохо, мне нравится! Ах, да, забыла сказать, рукава были всего лишь чуть выше локтя. Интересно, правда?
  - Соль, слушай, а ты... - начал влетевший в комнату Лиротирэль и застыл посреди комнаты, уставившись на меня с открытым ртом. - Э...
  - И тебе привет, Лир! - со смешком ответила ему я.
  - М... Привет... Это как так? Ты решила поменять наряд?
  - Ну, можно и так сказать. А что, тебе не нравится?
  - Наоборот, даже очень нравится! - восторженно перебил меня друг. - Очень красиво смотрится.
  - Спасибо, - я смущенно прикрыла ресницы. - Так что ты хотел?
  - Я... да так, - отмахнулся эльф. - Пошли вниз?
  Лир подхватил меня под локоток и повел вниз, а я заметила, что на моих ногах оказались очень даже удобные сандалии со множеством шелковых лент, перевивающих ногу от голеностопа до колена.
  В зале мы присели за полюбившийся столик, и Лиротирэль заинтересованно придвинулся ко мне.
  - Ну, рассказывай! Что за сияние такое? Кстати, - эльф дернул бровью, - сейчас его что-то незаметно!
  - Да? - я обрадовано хлопнула в ладони. - Отлично! А рассказывать-то и нечего. Мне ничего путного не рассказали.
  - Правда? - Лир выглядел разочарованным.
  - Ага.
  Я прислонилась к спинке и оглядела постоялый двор. Гостей было мало - всего лишь несколько демонов, да служанки неспешно снуют. Взгляд зацепился за Араена, который внимательно изучал что-то плоское и прямоугольное. Словно почувствовав мой взгляд, демон поднял голову и целеустремленно направился ко мне. И вскоре передо мной лежало письмо. От родителей. Я с некоторой опаской взяла письмо. Тут уж точно ничего хорошего написано не будет. И что же мне хотят сообщить мои разлюбезные родственники?
  'Сольена, - начиналось письмо, - как только получишь это письмо, сразу же явись в поместье. Незамедлительно! Лэ Синея'.
  Вот такое шикарно короткое письмо.
  Я повертела листок в руках, думая, что все это может значить. Зачем им понадобилось мое присутствие, да еще и срочное? Ох, не нравится мне все это!
  - Что там? - полюбопытствовал Лир, заглядывая мне за плечо.
  - Родители вызывают, - безмятежно отозвалась я.
  - О, - выдавил эльф. - И что?
  - Что - 'и что'? Пойду, ясное дело.
  - Когда?
  - Сейчас?- скривилась я. Можно, конечно, отправиться и завтра, но тогда мне точно попадет...
  Лиротирэль взглянул на меня грустными топазовыми очами.
  - Очень жаль... Можно проводить тебя?
  - Конечно, - я вымученно улыбнулась, и эльф ободряюще похлопал меня по плечу.
  - Не переживай, все будет хорошо!
  - Не уверена, - нервно хихикнула я.
  ***
  Зубы скрипнули, когда я остановилась перед огромными воротами, ведущими во двор нашего поместья. Вот я и дома, но... Только вместо радости чувствую злость, разочарование и... ненависть? Нет, это я уже утрирую...
  Лиротирэль заинтересованно разглядывая забор, высокие деревья за ним и видневшиеся постройки.
  - Ну что ж, Соль, до свидания? - эльф неожиданно резко отступил на несколько шагов и посмотрел на меня с ласковой улыбкой на лице. Словно прощался.
  - В смысле? Я сейчас все узнаю и вернусь, - тут же отозвалась я, но друг качнул головой, и его длинные волосы шевельнулись в такт движению.
  - Нет.
  - Что ты имеешь ввиду? - нахмурилась я.
  - Узнаешь. До свидания, - Лиротирэль развернулся и ушел быстрым шагом, а я... а я просто смотрела на него, и в груди образовывалась пустота. Неужели он прав?
  Не дрейфь! - бодро фыркнул Эриньяр.
  Я покачала головой. Легко ему говорить!
  Около ворот стояли стражники, чуть прикрыв глаза, но по их позе сразу было ясно - в любой момент они выхватят мечи и порубят нарушителей в мелкую капусту. Я повела плечами, поправила катану, расправила невидимые складки на тунике и пошла вперед. При моем приближении, глаза стражи опасно блеснули, демоны смотрели на меня с явным любопытством.
  - Сольена лэ Синэя, - проговорила я, сверкнув глазами и протягивая стражнику письмо. Те, только раз взглянув на адрес, вытянулись в струнку и хором произнесли:
  - Добро пожаловать!
  Я хмыкнула и прошла внутрь. И вот широкая аллея, по краям растут Ассанэ и другие высокие деревья, кое-где можно было увидеть маленькие лавочки. А за всей этой красотой расположилось огромное поместье.
  А ничего у тебя так домик, - удивленно присвистнул Эриньяр.
  'Да домик, как домик', - отмахнулась я. Интересно, а если родители увидят, что я разговариваю сама с собой, то что они подумают?
  Не успела я пройти и пяти метров, как около меня оказался небольшой отряд стражи, заключив меня в кольцо. Я отреагировала спокойно - это был мой давний друг, Нэяр.
  - Привет, Нэяр, - дружелюбно поздоровалась я, и из-под светлой челки демона сверкнули смеющиеся синие глаза.
  - Доброго дня, моя лирра.
  Я улыбнулась старому другу.
  - И зачем же мне присвоили такой конвой?
  - Ваши родители очень переживали за вас и любезно попросили встретить, дабы обеспечить вам достойное сопровождение, - изысканно отозвался демон. Вот всегда он так! Я покачала головой.
  - А просто тебя одного отправить было нельзя?
  - Как можно?!
  Я хихикнула, и меня повели в поместье, только, глядя на приближающееся здание, мне совершенно не хотелось там оказаться.
  И вот знакомый высокий парадный вход с блестящими мраморными колоннами и ступенями и алая дорожка, спускающаяся до самой земли. У дверей навытяжку стояли лакеи в ярких ливреях. Я глубоко вздохнула, и стража моментально отошла от меня. Подошел дворецкий и почтительно поклонился.
  - Высокая лирра Сольена! Пройдемте в ваши покои, - проговорил демон, сверкнув темно-фиолетовым взглядом. Ага, и тебе привет, давно не виделись...
  - В покои? А почему не в залу или гостиную? - удивленно приподняла я брови.
  - Лирр и лирра отдали приказ переодеть вас для начала, а через полчаса они будут ждать вас в Главной зале.
  - Понятно, - помрачнела я. Переодеваться! Это ж, получается, мне придется надеть душное платье с ужасным корсетом, туфли, заплести волосы, забрызгаться благовониями... А-а-а! Не хочу!
  Но надо.
  Интересно, как ты будешь выглядеть в платье? - довольно пробормотал Эриньяр.
  'Изыди, зараза!', - буркнула я.
  И вот дверь в мои покои. Дворецкий снова поклонился и оставил меня одну. Я нерешительно оглянулась и неспешно приоткрыла дверь, из-за чего на меня тут же полился яркий солнечный свет. Мои комнаты... как-то даже немного соскучилась по вам.
  - Госпожа Сольена! - взвизгнули три довольных голоса, и меня окружили три демонессы, блестя зачарованными глазами. - Вы вернулись! Мы так счастливы!
  Я заливисто засмеялась. Девочки! Мои служанки!
  - Я тоже по вам скучала, - фыркнула я, потрепав ближайшую ко мне демонессу по голове.
  Служанки переглянулись, прыснули в ладошки и настойчиво потащили меня в будуар.
  - Госпожа, сейчас вам надо подготовиться!
  - А что там будет?
  - Узнаете, - служанки заговорчески переглянулись, чем навели меня на подозрительные мысли. Но уточнять я не стала, так даже интереснее будет. Что же происходит в поместье?
  Одна из служанок быстро провела меня в ванную комнату, сняла одежду и засунула в небольшой мраморный бассейн. Я сидела в воде по самый подбородок и, пока девушки приводили меня в порядок, слушала ехидные замечания меча:
  Вот это да! Никогда бы не подумал, что тебя служанки моют!
  'Заткнись!'.
  Ой, ну что ты так нервничаешь? Ну не красней, а то ты как помидорчик прямо.
  Я мысленно зарычала, пообещав переплавить противную железку в трубку, но Эриньяр уже привычно не обратил на это внимания.
  Интересно, интересно. А что будет дальше?! - многообещающе прошептал меч. - Хочешь, я помогу твоим служанкам помыть тебя? Могу потереть спинку, - голос у демона был таким мягким, переливчатым... что я сильно стиснула пальцы, что бы не разразить бранью. Девочки бы не поняли.
  'Слушай, тебе что, скучно было? Помолчи, а?'.
  Не хочу. Чего это я должен молчать, когда такое интересное вокруг происходит?
  'Ну я же тебя прошу!'.
  А мне все равно!
  'Переплавлю!'.
  Ничего, я не боюсь уже этой угрозы. Ты меня слишком для этого любишь, - фыркнул Эриньяр.
  'Что-о-о?!', - пораженно взвыла я и плеснулась, с головой уйдя под воду. На поверхности занервничали демонессы, а я под водой злобно ругалась, выпуская изо рта стаи пузырьков. А когда выдохлась, то всплыла на поверхность.
  - С вами все хорошо, госпожа?
  - Вы не заболели?
  - У вас что-то болит?! - одновременно воскликнули служанки, и я хихикнула от их слаженности.
  - Все нормально, мне просто так захотелось.
  - Больше не пугайте нас так!
  - Ладно, ладно, - подняла я руки, улыбаясь во все своих белые зубки.
  НУ ты даешь, даже я поразился! - восхищенно проговорил Эриньяр. - А повторить можешь?!
  'Заткнись', - привычно отмахнулась я, и меня, наконец, вынули из бассейна. Дальше шла длинная процедура обтирания полотенцем, распаривания кожи и нанесения кремов. Поэтому вскоре я блестела от множества натирок, а кожа стала неприятно липкой. Зато Эриньяр хохотал без перерыва, чем вызывал у меня далеко не радужные желания придушить его.
  И вот меня снова обтерли, убирая лишние слои кремов, и потащили снова в будуар. Корсет. Мое самое страшное наказание!!! Служанки подошли ко мне со зверскими выражениями лица, помня, что обычно я сбегала от них и бегала по всем покоям, пока меня не удавалось скрутить. И сейчас хотелось сбежать, но пришлось потерпеть. Корсет натянули и затянули. Воздух вышел из легких, а перед глазами поплыли разноцветные круги... Ух, помню я вас, помню.
  Эй, ты в обморок только не свались, - обеспокоенно пробормотал Эриньяр.
  'Не дождешься, морда железная', - прохрипела я, поднимая голову вверх.
  Это еще почему железная? Очень даже нормальная, даже красивая!
  'Ты себе льстишь'.
  Злюка ты, - хихикнул Эриньяр, чем заставил меня пораженно вытаращить глаза. Он хихикнул! И моим замешательством воспользовались служанки, разом застегнув множество нижних юбок. Я зашипела, завертелась, но снять не смогла. Пришлось смириться. А дальше на меня надели платье. Легкое, шелковое, воздушное... очень красивое, нежно-голубого цвета с белой вышивкой.
  Шикарно выглядишь, - сделал комплимент Эриньяр, и я, неожиданно, покраснела от удовольствия.
  - Госпожа, вы как всегда прекрасны! - выдохнули служанки. - Пойдемте, теперь прическа.
  Я страдальчески закатила глаза. Бедная моя головушка! Да и что можно сделать с моими теперешними волосами? В этом я вскоре убедилась, когда служанки с ужасом завертелись вокруг меня.
  - Госпожа! Что же это такое? Что же теперь делать?! - чуть не плача высказалась одна.
  - Нас же лирра убьет, - взвыла другая.
  - Что же вы наделали со своими шикарными лазурными волосами?! - добавила третья.
  - А мне нравится, - невозмутимо пожала плечами и стала наблюдательницей картины: три отвисшие челюсти.
  - А нам что делать?
  - Да оставьте так.
  - Нет! - хором взвыли демонессы. - Это неприлично!
  - Так! - рявкнула я, поднимаясь. - Я - Жрица, и теперь для меня все прилично! А если вам там надо, то...
  Я не договорила, да и не надо было. Белое сияние на миг заклубилось около волос, а когда исчезло, то служанки увидели длинную волну сверкающий волос, спускавшихся до... хм... попы.
  - Ах! - высказалась служанка.
  Я вздохнула.
  Ну и зачем? Такая прическа была! - сокрушенно покачал головой Эриньяр.
  'В любой момент смогу изменить'.
  А как ты до этого додумалась?
  'Да все очень просто. Если я смогла изменить одежду, то себя - прощу простого'.
  Тоесть, ты можешь изменить и внешний облик? - заинтересовано подался вперед демон.
  'Ну... наверное', - не очень уверена ответила я.
  Отлично. Надо позже попробовать!
  Я состроила мордочку зеркалу и повернулась к служанкам.
  - Ну, и?
  Девушки резко воспрянули духом и схватились за расчески, и некоторое время я терпела все это. А завершающим штрихом была жемчужная сетка, покрывшая мой затылок и немного спускающаяся на глаза.
  - Госпожа, вы так красивы! - восхищенно произнесли демонессы хором. Я улыбнулась.
  - Что теперь?
  - Лирра и лирр ждут вас, - девушки переглянулись и хихикнули, лукаво глядя на меня. Что же там ждет?
  ***
  Дворецкий, сама любезность, встретил меня с бесстрастным лицом. Нет, ну что за гад, а? Тьфу, детства ходил за мной вот именно с такой миной.
  - Лирра, прошу за мной. Все уже ждут вас.
  Я показала его спине язык, и Эриньяр звонко засмеялся в голове.
  Правильно, так его! - довольно заявил меч.
  Меня привели в Главную залу и поставили пред очи родителей. Те осмотрели меня равнодушными взглядами. Как обычно... ничего не изменилось. Некоторое время с простояла в поклоне, желая плюнуть на все и встать, гордо распрямив плечи, но...
  - Встань, Сольена, - наконец, 'разрешила' мать, и я поднялась. - Ты знаешь, зачем ты здесь?
  'Наверное, что бы побыть немного в семье?', - язвительно подумала, а вслух ответила:
  - Вы не сообщали в письме.
  Родители усмехнулись и жестко поглядели на меня.
  - Ты выходишь замуж!
  Абзац! Полный!
  Не знаю, как я удержалась, чтобы не сесть на пол, но стоило это мне огромных усилий. Глаза невидяще уставились в пол. Замуж! Вот и сбылся мой личный ужас.
  О, и кто интересно захотел иметь рядом с собой такую заразу? - удивленно поинтересовался Эриньяр, но я пропустила его слова мимо ушей. Я выхожу замуж! Все, это конец.
  - И кто... это? - спросила я, стараясь сделать голос мягким и равнодушным. Кажется, получилось.
  - Лирр Кельяр.
  'Кто?', - вскоре ответ стоял перед глазами, а я довольно неэтично распахнула глаза.
  Ночь?! - воскликнули мы одновременно с Эриньяром, а я черноволосый демон спокойно стоял около стены и с насмешкой смотрел на меня. Ах, вот, значит, как! Ну, теперь ты у меня попляшешь. Жениться на мне захотел!
  - Приятно познакомиться, лирр, - произнесла я, присаживаясь в реверансе и скромно опуская глаза в пол.
  - Вы даже не представляете, как, - ухмыльнулась Ночь.
  - Сольена, - голос отца был холоден, как ледяные озера. - Подготовься к сегодняшнему ужину, на котором состоится ваша помолвка. А сейчас можешь поговорить со своим женихом.
  'Вот спасибо-то! Просто невероятно счастлива!'.
  Родители встали и ушли, а я тоскливо подумала - где моя любимая сестренка?
  - Сольена, - мурлыкнула Ночь, подходя ко мне, и я не сдержалась. Кулак врезался в стену, а другая рука схватила демона за грудки и притянула к себе.
  - Жениться хочешь, да?! Тогда знай, тебе будет очень весело! - разъяренно прошипела я, но на демона это не произвело впечатления.
  - На это и надеялся, - темные глаза насмешливо сверкнули.
  - Сволочь! Вот как ты, значит! Не так, так вот эдак?!
  - В смысле?
  - В команду не получил, так можно и жениться, - голос мой был полон яда. - А доверия у меня к тебе даже на каплю не соберешь!
  - Стерпится, слюбится. Век демонов дли-инный!
  Я выпустила воздух сквозь стиснутые зубы.
  - Да ни за что!
  - Ты так в этом уверена? - неожиданно миролюбиво спросил демон и моментально оказался около меня. Меня сильно прижали к мускулистому телу, а чей-то очень вредный хвост обвился вокруг моей лодыжки.
  - А ну отпусти!
  - Зачем? Мне все нравится, - мурлыкнула Ночь, наклоняясь ко мне и проникновенно заглядывая в глаза.
  - А мне - нет!
  - Пра-а-авда? - самодовольно протянул демон и мстительно провел рукой по спине, по которой тут же загарцевали мурашки. Предательница!
  - П-правда!
  Сольена, не смей ему сдаваться! - жестко предупредил меня Эриньяр.
  'Не могу, не получается'
  Эриньяр мысленно застонал и обозвал меня идиоткой, но я даже не обиделась. Сама знаю.
  А Ночь между тем довольно поигрывал моими прядками возле лица, изредка, словно вскользь, задевая мочку уха.
  - Отпусти! - снова попробовала я, но оказалась лишь сильнее прижата к телу. Вот же, даже злость куда-то уходит!
  - Ни за что! Теперь мы всегда будем вместе. Сегодня состоится помолвка, а через месяц мы поженимся. Причем у демонов нет таких законов, запрещающих будущим супругам видеться по ночам, - с намеком произнес демон, обдавая мое ушко дыханием. Мне даже как-то поплохело от такого заявления.
  - Обойдешься! - прошипела я и резко оттолкнула демона от себя. Ночь выпрямилась и самодовольно усмехнулась.
  - Это ты сейчас так говоришь, - мурлыкнул черноволосый. Я закусила губу и медленно отошла. Ночь шла за мной, радостно ухмыляясь. Ах, как же хочется стереть эту ухмылку! Например, кулаком.
  - Обойдешься! - снова рыкнула я и к своему огромному ужасу - оперлась спиной о стену. Попалась...
  Ночь прищурилась и мгновенно сократила между нами расстояние. Я сверкнула глазами, а рука взвилась вверх, готовая впечататься в скулу демона, но... демон среагировал быстрее. Раз, и мои руки оказались крепко прижаты над головой, а тело - к Ночи и стене.
  - Отпусти!
  - Ни за что!
  Демон наклонился, с интересом рассматривая, а я мысленно костерила его, как только можно.
  'Эриньяр, помоги мне!'.
  Нет, дорогуша, давай-ка сама! Как ты это вообще представляешь? Вот так: неожиданно появляется демон? Ты в своем уме?
  'Раньше тебя это мало волновало!'.
  Раньше все было по-другому.
  'Это еще как, интересно?'.
  Твои противники больше бы точно никогда не встретились, а этому придется стать твоим мужем.
  'А-а-а, Эриньяр, ну почему ты никогда не можешь хоть что-то сделать, когда тебя просят?!', - взвыла я и прошипела Ночи в лицо:
  - Можешь ни на что не надеяться. Ты у меня вызываешь крайнею степень отвращения!
  - Да неужели. Хочешь, докажу обратное? - демон расхохотался, и его лицо оказалось вровень с моим. Я, неожиданно для себя, затаила дыхание, и Ночь это почувствовала. Губы растянулись в ненавистную мне ухмылку, а горячие губы прижались к изгибу шеи. Мои зрачки изумленно расширились, а дыхание сбилось. Тело пробила предательская дрожь, заставив колени чуть подкоситься.
  Ночь фыркнула в шею, и губы прошлись по ней, остановившись у ключицы. Я задрожала, но отнюдь не от страха. Да что ж такое?!
  - Вот видишь, - мурлыкнула Ночь. - Я был прав!
  Его губы снова прижались к шее, и кожи легонько коснулся язычок. Это и привело меня в себя. Резко зашипев от отвращения, я оттолкнула демона от себя.
  - Скотина! Только попробуй еще раз ко мне притронуться! - мои глаза недобро сверкнули. Я развернулась и побежала из залы, усердно вытирая шею. Фу, гадость какая!
  Вот видишь, ты справилась. Только немного проиграла, но справилась же, - ухмыльнулся Эриньяр.
  'Ты хоть понял, что сказал?'.
  Я-то понял, а ты?
  'Ой, иди ты', - отмахнулась от него и влетела в свои покои. Злость уже не душила, даже отвращение исчезало, оставляя легкую дрожь и румянец. Да что со мной?! Почему я так смущена и подавлена? Этот демон... Бесит!
  Черт, я выхожу замуж! Почему именно сейчас?! Я же еще столько не повидала, даже свою страну нормально не рассмотрела - и уже замуж. О чем мои родители только думают? Хотя, ясно о чем - о выгоде. А о чувствах дочери зачем заботиться? Им это не надо. Думают только о себе! А каково мне? Я, может, тоже умею чувствовать.
  - Да что ты так переживаешь? - недоуменно поинтересовался Эриньяр, материализуясь передо мной. - Ну, выйдешь ты замуж, родишь ему наследника, и все!
  - Да что ты знаешь! - раздраженно покосилась я на рыжеволосого демона. - Все далеко не так, как тебе кажется.
  - В смысле?
  - Что ты знаешь о жизни женщин после свадьбы?
  - После свадьбы женщина живет с мужем и должна родить ему наследника, а потом - путь делает, что хочет, - пожал плечами Эриньяр.
  - А, так вот, в чем дело, - ухмыльнулась я, присаживаясь в кресло и предлагая демону последовать моему примеру. - Сейчас все далеко не так радужно. Пока ты не вышла замуж, то можешь делать, что хочешь: гуляй, развлекайся... все, что угодно. А вот после свадьбы жена навсегда оказывается заперта в имении мужа. И выходить из него имеет право только с ним. Вот так.
  Эриньяр задумчиво прищурил янтарные глаза и покрутил одну маленькую косичку, заплетенную из волос около виска.
  - Тогда я понимаю тебя. Это странно, что демоны сделали такой закон. Какая в нем выгода?
  - Кто знает? - я пожала плечами и уставилась на вид за окном. Какая разница, зачем и когда все это придумали. Главное, что для меня заканчивается моя свобода. А я еще так молода... Но в одном Ночь точно права: как бы я к нему сейчас не относилась, все со временем изменится. Времени много, и даже мне придется смириться.
  - Ну и что это за грустные мысли? - ехидно поинтересовался Эриньяр, вальяжно развалившись в кресле.
  - А что еще остается?
  - Знаешь, за все мое краткое знакомство с тобой у меня выработалось одно мнение о тебе - ты просто так не сдаешься. Не разочаровывай меня, - глаза демона таинственно блеснули.
  Я покачала головой. Ладно, в конце-концов, он прав. Сдаваться рано. Хоть помолвка состоится сегодня, но свадьба будет только через месяц. Думаю, за это время можно что-то сделать. Например, договориться.
  - Вот, теперь мне нравится твой настрой, - довольно заключил рыжеволосый, и я недобро на него покосилась.
  - А ну хватит читать мои мысли!
  - Извини, без этого никак, - язвительно хмыкнул Эриньяр. - А если бы мог избавиться от этого, то давно бы это сделал. Все равно, ни о чем серьезном ты думать не умеешь, так что больно надо копаться в твоих мыслях. Там же заблудиться можно!
  Сначала я решила обидеться, а потом плюнула и ехидно оскалилась:
  - Вот и не копайся. Здоровее будешь!
  Эриньяр раскрыл было рот, чтобы что-то сказать, но его мстительные планы прервал стук в дверь. Демон недобро выругался, и вот в кресле уютно разместилась катана в дорогих позолоченных ножнах. Я хмыкнула и громко крикнула:
  - Войдите!
  Дверь резко распахнула и громко стукнулась о косяк, а ко мне с визгом бросилась моя сестрица.
  - Соль! Соль, ты вернулась! - заверещала девчонка, подбегая ко мне, хватая за подол платья и заглядывая в глаза.
  - Привет, Лили, - я нежно улыбнулась и потрепала сестру по фиолетовой челке. - Скучала?
  - Конечно! Без тебя было так скучно, - демонесса недовольно наморщила носик. - На меня никто не обращал внимания!
  Я засмеялась и присела на пушистый ковер, дернула сестру за талию и пристроила на своих коленях ее пушистую головку. Лили уставилась на меня обожающими глазами.
  - Соль, как же хорошо, что ты приехала! А, правда, что ты выходишь замуж?! - невинные, чистые глаза распахнулись, восторженно сверкая в лучах света.
  - Ага, - я не любила врать сестре и никогда не обманывал ее. Вот и сейчас не стала строить из себя счастливую невесту и начала рассказывать все, как есть. - Это Кельяр. Я его знаю... к сожалению.
  - Правда? И... он тебе не нравится?
  - Смотря, с какой стороны посмотреть, - со вздохом пояснила я.
  - Это как? - сестра хлопнула ресничками.
  - А вот так. Он мне и нравится, и не очень.
  - Да-а-а-а? - протянула Лили и смешно наморщила носик. - И что ты будешь делать?
  - Посмотрим, - ответила я и растрепала макушку. Лили засмеялась и дернула ручками, а потом ее взгляд наткнулся на катану, которая все так же находилась в кресле.
  - Ой, а что это?
  - Это? - я довольно прищурилась. - Это мой новый меч. Хочешь, познакомлю?
  - С мечом? - у демонессы бровки улетели под челку, а глаза стали размером с блюдце.
  - Именно!
  Я аккуратно отодвинула сестру и подняла катану. Голубоватое лезвие остро блеснуло.
  - Эриньяр, вылезай, - приказала я, но этот гад златоволосый даже не почесался. Лили смотрела на меня недовечиво-удивленным взглядом. - Эриньяр!
  'Эриньяр, скотина неблагодарная, если сейчас же не вылезешь и не поздороваешься с сестрой, то брошу тебя в сокровищницу, а сама куплю другой меч!'.
  Меч дрогнул, по лезвию пробежали искры, и в голове появился обиженный голос:
  Ну, зачем сразу угрожать? Можно же было и попросить по-хорошему.
  'Я тебя сейчас так попрошу, - многообещающе прошипела я, и, вздохнув, меч принял другую форму.
  Лили восхищенно уставилась на высокого рыжеволосого демона и, взвизгнув, бросилась к нему. Я даже моргнуть не успела, как сестра запрыгнула демону на руки и обвила ручками шею, оставив меня беспомощно хлопать глазами. Эриньяр внимательно наблюдал за маленькой демонессой янтарными глазами, а на губах царила лукавая усмешка.
  - Соль, это твой друг, да? - пискнула Лили, поворачивая ко мне сияющие глаза. - Он тако-о-ой красивый! А как тебя зовут?
  - Эриньяр.
  - Красивое имя. Соль, а можно я буду его невестой?
  Это невинные слова заставили меня подавиться воздухом, а Эриньяра приоткрыть рот в удивленном возгласе.
  - Ну, думаю, не стоит, - кое-как прокашлявшись, прохрипела я. Ну, надо же!
  - Почему? - сестра недовольно надула губки. - Он мне нравится!
  - Он всем нравится, Лили. Но это не значит, что все будут его невестами, - поняла, что сказала, я только после того, как глаза Эриньяра блеснули, и раздался его тихий, мягкий голос:
  - Всем? И тебе? - раз, и он оказался близко ко мне, пересадив Лили на шею, а руками обвив мою талию.
  - Это-то тут причем?! - пробормотала я, стараясь вырваться.
  - Просто интересно, - демон лукаво прикрыл желтые глаза.
  - Вот интересуйся и дальше!
  - Нет, лучше ты мне сейчас это скажи, - Эриньяр нагнулся ниже, заставив меня отклониться назад. Лили довольно задергала ножками, едва не стукнув меня по носу.
  - Соль, а что это вы делаете? - с любопытством спросила она.
  - А что мы делаем? - как можно невозмутимо переспросила я.
  Лили недоуменно надула губки.
  - Играете?
  - Да! - обрадовалась я идее. - Мы играем!
  - А меня возьмете?
  - Только, если поиграем во что-нибудь другое.
  - А я хочу в это! - сестра недовольно стукнула кулачком по спине Эриньяра, заставив того ухмыльнуться и довольно поглядеть на меня.
  - Видишь, Сольена, твоя сестра хочет поиграть именно в это.
  - И как же эта 'игра' называется?
  - 'Смути Сольену'? - невинно поинтересовался Эриньяр.
  - Сволочь!
  - Не ругайся при ребенке, - демон недовольно покачал головой и пощекотал 'ребенка'.
  Лили засмеялась и обняла Эриньяра руками за шею.
  - Соль, а мне он нра-а-а-авится, - протянула она. Я лишь закатила глаза к потолку. - А тебе?
  Этот вопрос загнал в тупик. Я приоткрыла было рот, что бы ответить, но, напоровшись на заинтересованный взгляд демона, потупилась и закрыла. А правда, нравится ли мне Эриньяр?
  - Он просто мой друг, - наконец, нашлась я с ответом.
  - Вот и хорошо. Тогда он будет моим женихом! - Лили прижалась к золотисто-рыжей гриве волос и запустила туда вездесущие пальчики. Эриньяр поморщился, когда его сильно дернули за прядь, но промолчал, лишь укоризненно посмотрел на меня. - Давайте играть!
  - Во что?
  - В семью!
  Я прикусила язык. Вот только такого счастья мне не надо!
  - Давай лучше во что-нибудь другое поиграем, - попыталась переменить тему, но девочка не сдавалась.
  - Нет, хочу играть в семью! Ты будешь мамой, он папой, а я - дочкой!
  - Что это за игра? - поинтересовался демон.
  - Это просто, у тебя получится. Ты и Соль будете изображать моих родителей, а я буду вашей дочкой, - Лили довольно улыбнулась, глядя чистыми глазками.
  - Хм, наверное, это будет интересно, - произнес Эриньяр, задумчиво глядя на меня. - Значит, ты будешь моей женой?
  - Ага, мечтай больше! - огрызнулась я и скрестила руки на груди. - Я не буду в это играть!
  Мы с демоном встали друг напротив друга, смотря глаза в глаза.
  - Не будешь? - разорвал напряжение обиженный голос сестры. - Соль, ну я же так по тебе скучала, почему ты не хочешь поиграть со мной? - на огромных зеленых глазках засверкали крупные слезы. Девочка смотрела на меня взглядом побитого щенка оборотня.
  - Лили, девочка моя, не обижайся, пожалуйста. Дело не в том, что я не хочу играть с тобой. Просто я не хочу играть с ним! - палец ткнул в невозмутимого рыжего демона.
  - Почему? - слезы исчезли, и Лили посмотрела на меня удивленным взглядом.
  - Просто он меня и так достал, а тут еще и это, - я усмехнулась и потрепала сестру по макушке. - Давай лучше во что-нибудь другое поиграем? А, хочешь, я тебе расскажу про свои путешествия?
  Сестру получилось отвлечь, и она радостно захлопала в ладоши, присаживаясь на ковер и рассматривая меня восторженными глазами. Я улыбнулась и нежно приобняла Лили, начиная свой рассказ. К удивлению, Эриньяр не вернулся в свой обычный облик, а присел в кресло, наблюдая оттуда за мной сквозь полупрекрытые ресницы.
  'А все-таки, почему ты не захотела поиграть? Вот ни за что не поверю, что я тебя до такой степени достал', - неожиданно раздался в голове голос.
  'Очень жаль, но это так', - ответила я.
  'Ну-ну', - демон не поверил... и это было правильно. Даже себе мне сложно было признаться, что я смущалась от только одной мысли, что я буду изображать его жену.
  'Как полностью зовут твою сестру?'.
  'Лили... Лилиан'.
  ***
  - Сегодня мы собрались здесь, что бы объявить о величайшем событии! Кельяр лэ Триинэ и Сольена лэ Синэя решили соединить свои сердца и пройти по пути Брака и Любви. Сегодня состоится помолвка между этими демонами. Давайте же выпьем за такую красивую пару, - громко и величественно проговорил отец, поднимая бокал с вином. Гости последовали его примеру. Помолвка. Вот и наступил этот момент, которого я с ужасом ожидала.
  Скосив взгляд, посмотрела на лучившегося самодовольством черноволосого демона. Из груди сам собой вырвался грустный вздох.
  Да ладно тебе, Сольена, мы что-нибудь обязательно придумаем! - хмыкнув в голове Эриньяр.
  Я не стала отвечать и снова сосредоточилась на словах отца.
  - Кельяр, Сольена, подойдите ко мне, - проговорил он, и мы подошли. Я заглянула в черные глаза Ночи, такие глубокие и темные. - С этого дня и до конца этого месяца вы будете именоваться женихом и невестой. И только по окончании этого срока вы сможете пройти в Храм, дабы стать полноценными супругами. Поздравляю! - Зала наполнилась аплодисментами, но мне как-то было не до радости. Это же моя помолвка, а не их, поэтому радоваться тут нечему.
  - Вот и все, Сольена. Через месяц ты будешь полностью моей, - довольно шепнул мне на ухо Кельяр, подхватывая меня под локоток и ведя на середину зала. Танцы...
  Я стоически продержалась несколько танцев, а потом спряталась за колоннами, где меня тут же нашла неугомонная сестричка.
  - Соль, Соль, а почему ты здесь? - хитро спросила она меня. - Прячешься?
  - Угадала, - улыбнулась я.
  - А где Эриньяр?
  Я широко распахнула глаза.
  - Не произноси его имя вслух! Если нас кто-нибудь услышит... - сестричка испуганно прижала ладошку к губам, и я смягчилась.
  - А почему ты не танцуешь? - снова спросила Лили.
  - Не хочется.
  Девочка скорчила смешную рожицу.
  - А я познакомилась с одним мальчиком, - похвасталась она.
  - Да? И кто же это?
  Сестра хитро улыбнулась и ткнула пальцем куда-то в сторону. Я проследила за ее взглядом и внимательно взглянула на худого мальчишку, который беспомощно оглядывался, видимо, разыскивая кого-то.
  - Ладно, иди, Лили, а то тебя твой кавалер потерял уже, - усмехнулась я и легонько подтолкнула сестру ладонями в спину. Демонесса кивнула и упорхнула, оставив меня наедине со своими мыслями. Какая же она еще маленькая, беспечная, никакими проблемами неозадаченная. Эх, завидую я ей белой завистью.
  Отставить грусть! - фыркнул Эриньяр.
  'Ой, отстань', - отмахнулась я от него.
  Это невозможно, мы неотрывно связаны, - преувеличенно печально проговорил демон.
  'Будто тебя это расстраивает'.
  Ну... Когда как.
  'Вот и не возникай тогда!'.
  Эриньяр хихикнул, заставив меня улыбнуться.
  Потанцевать, что ли? - задумчиво проговорил он.
  'И как ты это себе представляешь?', - ехидно уточнила.
  А вот так!
  Передо мной в сверкающих искрах появился златоволосый демон с белом костюме. Склонившись перед опешившей мною, Эриньяр насмешливо подал мне руку.
  - Ты с ума сошел! - прошипела я, когда демон настойчиво потащил меня на середину зала.
  - Это еще почему? - удивленно вскинул брови Эриньяр.
  - Тебе не приглашали!
  - А кто это знает? - парировал тот и закружил меня в танце. Мне стиснуть зубы и молчать, но все-таки я заметила несколько заинтересованных взглядом со стороны дам и один взгляд со стороны Ночи.
  Некоторое время я нервничала, а потом расслабилась и решила получать удовольствие. В конце-концов, лично мне тут половины гостей неизвестны, поэтому, думаю, родители не обратят внимания на моего партнера как по танцам, так и по голове. Но этого, к счастью, они не знают. Надеюсь, и не узнают. А танцевал Эриньяр умело, легко, уверенно вел, поэтому вскоре я полуприкрыла глаза, наслаждаясь легкими движениями и теплыми руками, лежащими на талии.
  - О чем задумалась? - поинтересовался демон.
  - А? Ммм... Да так, - покраснела я. Эриньяр прищурился.
  - И как тебе помолвка?
  - Ужасно! Как же хочется, чтобы это все оказалось сном.
  - Кошмарным?
  - Предпочтительно.
  Танец закончился, и я почти силком затащила рыжего демона обратно, за колонну, пока любвеобильные дамочки не начали на него охоту. А они начнут, я знаю!
  - И зачем ты это сделала? - уточнил Эриньяр, скрестив руки на груди.
  - Потомучто мне не хочется объяснять - кто ты, откуда, и что здесь делаешь!
  - Будто это имеет значение.
  - Конечно, имеет! - возмущенно посмотрела я на демона.
  - Ничего страшного не произойдет. Тем более, я в любой момент смогу исчезнуть, - парировал Эриньяр.
  - Да что ты понимаешь, - отмахнулась я от него.
  - Поверь уж, достаточно.
  Я закатила глаза и выдохнула. Его ничто не исправит.
  - Иди в комнату!
  - Мне там скучно!
  - Тут тебе точно делать нечего!
  - Тут интересно.
  - Значит, скучно, да? - я прищурилась. Ну, сейчас я тебе устрою веселую жизнь! - Жди здесь, никуда не уходи, я сейчас!
  И оставив его за колонной, я отправилась на поиски сестры. И вот кто бы знал, что именно в этот момент меня перехватит Ночь.
  - И кто это был? - мурлыкнул он мне на ушко, заставив раздраженно поморщиться.
  - Где?
  - Ты знаешь, о ком я.
  - О рыжем демоне? - уточнила я, лихорадочно ища Лили. О демоне я не боялась. Ответить - я знала что.
  - Именно.
  - Даже не представляю, кто он. Первый раз вижу, просто пригласил меня потанцевать, - и, как говорится - лучший метод - нападение. - А тебе-то какая разница?!
  - Если не забыла, ты моя невеста!
  - Да забудешь тут, - процедила я. - О, Лили!
  Оставив демона стоять в одиночестве и сверлить меня возмущенным взглядом, побежала к сестре.
  - Лили, подойди на секунду, - попросила я демонессу и отвела ее в уголок, где тут же выдала просто замечательную идею. - Моему другу, Эриньяру, очень скучно, поэтому он предложил поиграть с тобой? Согласна?
  - Играть?! - глаза девчонки зажглись радостным огнем. - А во что?!
  - Ну, это ты сама решай. Только сделай так, чтобы вас никто не увидел. Понятно? - я строго посмотрела на сестру, и та понятливо кивнула. Удивительно, но сестра для своих лет слишком понятливая. Словно взрослая, и это часто пробивается сквозь ее детский облик.
  - Понятно. А он где?
  - Сейчас приведу.
  Я плотоядно улыбнулась и пошла искать демона, который все так же стоял за одной из колонн и скучающе рассматривал проплывающих мимо дам.
  - Иди во-о-он туда. Там тебя ждет Лили.
  Демон приподнял одну бровь.
  - Лили? Зачем я ей?
  - Ну тебе же скучно, - усмехнулась я.
  - Там, стоп, - Эриньяр недовольно поднял ладони. - Я не хочу быть нянькой!
  - Эриньяр, - я укоризненно посмотрела на демона. - Неужели ты обманешь наивного ребенка? А она там была рада. Ладно, придется ее жестоко разочаровать, надо же когда-то показывать ей настоящий мир.
  Рыжий демон злобно скрипнул зубами и, глянув на меня, произнес:
  - Ну, Сольена, я тебе потом отомщу!
  - За что?! - почти искренне изумилась я. - Ты же сам говорил, что в комнате тебе скучно. А так хоть мою сестру развлечешь.
  Эриньяр печально вздохнул и ушел, а я крикнула ему в спину:
  - Только постарайся никому не попасться на глаза!
  - Ладно!
  Я развернулась и с чистой совестью пошла к столу с напитками. От Эриньяра избавилась, сестра будет довольна, и ей не придется скучать. А я... я разберусь.
  - Сольена! - я резко развернулась и посмотрела на свою маму, которая смотрела на меня с равнодушными и холодными глазами. - Ты ведешь себя неприлично. Ты должна находиться рядом со своим женихом.
  - Да, мама, - кивнула я и скорчила рожицу ее спине. Была бы ты немного помягче, честное слово! А ты... Нет бы сказать: 'Здравствуй, дочка, я так по тебе скучала', а ты... Эх, нет в жизни совершенства!
  Так, уходить я не имею права, тогда что мне делать? Танцевать точно не хочу, я это не люблю. К жениху не пойду, я его терпеть не могу. Что тогда? Надо пойти и посидеть в укромном месте. Может, книгу почитать? А у меня есть книга? Нет. Жаль. Тогда остается найти кого-нибудь знакомого. А кого мы тут знаем? Мало кого...
  А раз мы никого не знаем, то надо кого-нибудь найти! И найти надо 'полезного' демона. Например... у каждого знатного рода есть небольшой отдел, занимающийся внутренними и внешними проблемами рода. Вот мне и надо познакомиться с кем-то влиятельным. Это же хорошо - иметь своего демона, так? Тогда будет на кого положиться! Решено!
  Острым взглядом рассмотрела гостей. Так! Это - гости, а во-о-он так стоят неприметные такие демоны и внимательно рассматривают гостей. То, что нужно. Осталось только познакомиться. Но просто подойти и начать разговор - не получится. Надо действовать по-другому.
  Я подхватила бокал с вином и неспешно пошла по залу, стараясь не попасться на глаза своему жениху и родителям. Взгляд выхватил первого работника. Нет, этот не подойдет, а вон тот... Вполне! Дальше в дело пошло мастерство. Сделав задумчивое лицо, я прошлась около мужчины и 'случайно' зацепилась туфелькой о край ковра. Конечно, начала падать, и мужчина тут же подхватил меня. Бокал с вином упал и забрызгал мое платье, тут-то я и начала:
  - Ох, как же так! Что же теперь делать?! - воскликнула я, тщетно вытаять отряхнуть рубиновые капли. - Мое платье!
  - Лирра, с вами все впорядке? - учтиво поинтересовался демон, а, разглядев, кто перед ним, спохватился. - Госпожа! Вам помочь?
  Я сделала несчастное выражение лица.
  - Помогите, пожалуйста. Вы не проводите меня в мои покои? Наверное, мне стоит покинуть прием.
  - Конечно, вам лучше отдохнуть, - демон подхватил меня под локоток и вежливо помог выйти из залы. Приведя в покои, он снова поинтересовался. - С вами точно все в порядке?
  - Даже не знаю, - я прикусила губу. Как бы его привлечь на свою сторону? Я такого раньше никогда не делала. А, может, воспользоваться духовной силой? Жрицы ведь умеют такое... Но это будет как-то не честно, так? Или же - вполне? - Вы не могли бы меня немного подождать?
  Дождавшись кивка, я скрылась в спальне и достала книгу, которая тут же подсунула мне нужный фрагмент текста:
  'Когда-то давным-давно одна Жрица открыла в себе талант - она смогла подчинять себе волю живых. Сначала она испугалась этого Дара, а потом научилась им управлять. Этот Дар был жесток, и если не подчинить его, то однажды он сможет подчинить тебя. Первая Жрица не смогла с ним справиться, но, когда подобный дар получили другие сестры, они больше не повторили такой ошибки и не позволили Дару подчинить себя. Сейчас этим талантом владеет каждая Жрица. Для того, чтобы подчинить волю, многого не надо. Сначала вам придется призвать свои силы, а потом вы должны будете сосредоточиться на цели. Проникните духовной силой в разум цели и подчините ее своей воле'.
  Ага, очень интересно. Надо попробовать.
  Вернувшись к демону, я улыбнулась ему.
  - Скажите, вы не могли бы мне рассказать, что было за время моего отсутствия?
  Демон изумленно распахнул глаза, но послушно начал рассказ, а я в это время аккуратно и незаметно призвала силу. Тело охватило знакомое белое сияние, но на этот раз оно было другое. Если недавно кожа просто испускала белый свет, то теперь это было похоже на язычки пламени, отхватывающих мою фигуру с ног до головы. Это было так красиво и невероятно, что на секунду я даже опешила. Демон подавился своими словами и ошеломленно смотрел на меня, этим и воспользовалась. Язычки света, повинуясь моей воли, тонкой ниточкой оплели демона, и в его глазах засветился небольшой белый ободок вокруг зрачка.
  - С этого момента ты повинуешься моей воле, - медленно проговорила я, глядя демону в глаза.
  - Да, моя госпожа!
  Я поморщилась. Что за 'госпожа'? Нет, если он будет так ко мне обращаться, то все быстро почуют неполадку.
  - Обращайся ко мне 'Ёахайнес'.
  - Да, Ёахайнес! - демон стукнул себя правой рукой по груди.
  - Имя, должность.
  - Ферьян Локсар. Капитан Отдела Безопасности.
  - Отлично! - я довольно потерла руки. Только... что мне с ним теперь делать? - Пока ничего не надо, можешь возвращаться на службу. Ах, да! Если кто-то меня спросит, скажи, что я нехорошо себя чувствую и пошла отдохнуть.
  - Да, Ёахайнес!
  Капитан ушел, а я умиротворенно прикрыла глаза. Вот благодаря своей силе я обрела верного демона. Ну, почти верного. Но сила не позволит ему предать. Да, не спорю, это низко - то, что я сделала, но... так было надо.
  Я посмотрела на залитое вином платье. Не повезло ему...
  ***
  Через час меня соизволил посетить жених. Я недовольно на него покосилась, но пропустила, умостившись в кресле.
  - Почему ты ушла?
  Хороший вопрос, но правды не скажу.
  - Мне стало нехорошо.
  - Вот как, - демон дернул бровью. - И что же с тобой случилось?
  - И где сочувствие? - передразнила его я.
  - Ты не выглядишь больной, - Ночь хмыкнула.
  - Мне уже лучше.
  - Так что с тобой было?
  - Голова закружилась, тошнота.
  - Понятно, - Ночь наклонилась вперед, устремив на меня черные очи. - А ты не расскажешь мне, чем это ты тут занималась с капитаном Отдела Безопасности?
  - Тебя это не касается, - мило улыбнулась я.
  - Отчего же. Касается, и даже очень. Я твой жених, если не забыла.
  - Я не твоя собственность.
  - Скоро будешь, - нахальная усмешка появилась на его губах, и я еле удержалась, чтобы не зашипеть от ярости.
  - Я никогда! Слышишь, никогда не буду ничьей собственностью.
  - Поверь, ты быстро передумаешь, - Ночь встала и приблизилась ко мне. От его темного взгляда по спине пробежала дрожь.
  - С чего ты это взял? - отрывисто бросила, напряженно следя за его движениями.
  - Уверен, - Ночь наклонилась и взяла меня за подбородок. Его губы быстро приближались, и я зажмурилась, ожидая неминуемого, поэтому не заметила, как в противоположном угле появилась катана. И в этот момент...
  - Соль! - в комнату ворвался вихрь по имени Лили и ошеломлено застыл, глядя на нас. Я облегченно передохнула и послала сестре благодарную улыбку за то, что так вовремя появилась.
  - Лили, - обрадовано воскликнула и, подойдя к сестре, легко подхватила на руки. - Что это ты здесь делаешь?
  Лили моргнула, приоткрыла ротик и снова закрыла, а глазами указала в сторону спальни. Я понятливо кивнула, и скорее мы вскрылись там, где Ночь нас бы точно не услышала.
  - Так что случилось?
  - Эриньяр пропал. Мы играли, а он вдруг застыл, словно к чему-то прислушивался, и пропал, - обижено выдавила девочка.
  - Он не пропал, Лили, - улыбнулась я, прекрасно поняв, куда именно 'пропал' меч. Хозяйку свою безвольную спасать отправился. - Он стоит в гостиной, в уголке.
  - Правда? А я его не заметила, - обрадовалась сестра.
  - Да понятное дело. Он мечом стал.
  - А обратно?..
  - Ну, думаю, ему надо передохнуть. Эриньяр не может долго находиться в такой форме.
  - Жаа-а-алко, - расстроено протянула Лили и вздохнула. - А можно я не пойду обратно? Там скучно!
  - Конечно. Можешь со мной побыть, - сестра довольно взвизгнула и чмокнула меня в щечку. - Только давай для начала избавимся от моего жениха, хорошо?
  - Да! - Лили звонко захохотала, и я в очередной раз залюбовалась ею. Какая же у меня красивая сестра! Что же будет, когда она вырастет? - Я сделаю все сама!
  - Ну, ладно, полагаюсь на тебя.
  Я с любопытством вышла из комнаты вслед за улетевшей сестрой и принялась наблюдать за представлением. Ночь недовольно сидела в кресле, сверля взглядом мой меч. Хм, странно.
  - Ты кто? - спросила Лили, подбегая к Ночи.
  - Кельяр, жених твоей сестры.
  Лили наморщила носик и оглядела черноволосого демона.
  - Ты мне не нравишься!
  - А кто тебе нравится? - Ночь приподняла одну бровь.
  - Эриньяр! - я замерла, не жива, не мертва. Только не это, зачем она сказала это имя?! Не дай Временита, если Ночь узнает о моем мече. Сделать он, конечно, ничего не сможет, но много неприятностей доставит.
  - И кто это?
  - Рыжий демон, он танцевал с Соль!
  Ночь резко вскинула на меня глаза, и я помахала ему ладошкой, а в глубине души мое сердце сжалось в предчувствии неприятностей.
  - И чем же он тебе понравился?
  - Он добрый, красивый, умный, храбрый, веселый... и Соль любит!
  Я еле сдержала рвущийся наружу кашель. Это еще что значит?!
  - Лили, думаю, ты преувеличиваешь. Мы с лирром Эриньяром никогда раньше не виделись, - мягко улыбнулась я сестре, и та удивленно подняла на меня глаза.
  - А мне кажется, что он тебя хорошо знает, - невинно продолжила сестричка, и я внутренне застонала. Да что же она делает?!
  - С чего ты это взяла?
  - Он много о тебе рассказывал.
  - И что же? - это сказала уже Ночь, поднявшись с кресла и властно притянув меня к себе за талию. Я подавила в себе раздражение и навесила легкую улыбку, но глазами приказала сестре молчать. Та, видимо, поняла, что наговорила слишком много, и тут же начала мямлить.
  - Ну... это... он сказал... что ты добрая и красивая. Умная. Сражаешься хорошо, - прерывисто проговорила она.
  - Ну это многие знают, - улыбнулась я и отошла от Ночи, взяв сестру за ручку. - Ладно, тебе пора спать.
  - А можно я у тебя останусь?
  - Конечно, - я нежно улыбнулась и провела Лили в спальню, но на пороге остановилась и сказала Ночи:
  - До завтра.
  Ночь холодно на меня посмотрела.
  - Спокойной ночи! - и ушел, заставив меня облегченно выдохнуть.
  - Лили! Что ты такое ему наговорила! - возмущенно посмотрела я на смутившуюся сестру.
  - Прости, это как-то само собой вышло.
  - Ох, Лили! Знала бы ты, в какой я теперь ситуации! - я взмахнула руками и присела на краешек кровати. Сестрица виновато на меня взглянула и присела рядом, шмыгнув носом.
  - Прости.
  - Да ладно уж, чего там.
  - А сказку расскажешь?
  - Расскажу, - я вздохнула. - Давай, раздевайся и ложись.
  - А ты? Я немного попозже. Хочу почитать.
  Лили кивнула и скрылась, а после, умытая и с распущенными волосами, забралась в кроватку и укрылась одеялом. Я улыбнулась и нежно погладила сестру по голове, начиная рассказывать сказку:
  - Когда-то давным-давно жил на свете сильный маг...
  ***
  Поглядев на уснувшую сестренку, я вздохнула и, переодевшись, забралась с ногами на подоконник, плотно прикрыв окно шторой, дабы меня никто не увидел с улицы. Лишние свидетели мне не нужны. Книга послушно зашевелила страничками, и на листе засеребрились следующие слова:
  'Пользоваться гипнозом надо аккуратно и только в определенные моменты. Нельзя разбрасываться им направо и налево, потомучто это может привести к нежелательным результатам. Если тратить талант бесполезно, то однажды, подчиняясь жадности и властности, сила перехватит контроль над вами. Будьте аккуратны!'.
  Так, это мы уже читали. А что-нибудь еще нового мне не скажешь? Книга послушно перевернула страницу.
  'Как уже известно вам, духовная сила полезна для изгнания нечисти и духов, но на разумных существах ее лучше не использовать, так как результат невозможно предвидеть. Сила или сработает, или нет, а если сработает, то это будет очень жестокая смерть. Для использования силы вам нужно помнить лишь один жест - два плотно прижатых друг к другу пальца: указательный и средний, а остальные должны быть крепко прижаты к ладони. Именно таким жестом надо чертить символы. Попробуйте перевести духовную силу в обычную светящуюся линию. Не бойтесь, в таком виде она не причинит вам вреда'.
  Я заинтересованно подняла два пальца и призвала силу, которая мягко окутала меня язычками света. Как там книга сказала, провести черту? Подняв руку, провела пальцами наискосок, и перед глазами образовалась длинная, сияющая полоска света. Немного продержавшись, она распалась и исчезла, а я восхищенно посмотрела на свою руку. Так вот какая, моя сила?
  Впечатляет.
  О, этот голос невозможно ни с кем спутать.
  'Привет, Эриньяр', - с усмешкой поздоровалась я с ним, зевнув и потянувшись до хруста в позвоночнике. Хорошо!
  И что, это все? Больше заниматься не будешь?
  'Буду, конечно! Зачем спрашиваешь?', - громко возмутилась я и снова уставилась в книгу, где был написан уже другой текст. Как-то быстро проходит мое обучение.
  'Заклиная составляются из фигур или, как их иногда называют - символов. Принцип действия тот же, поэтому много усилий это не требует. Активация заклинаний происходит голосовой командой. Для начала, вы должны научиться самому простому заклинанию, тоесть - сон. Это не сложная руна, и она не требует много энергии для активации. Итак, давайте начнем. Подними руку и начертите вот такую руну...'.
  Дальше шла картинка с изображением руны. Это был огромный круг, перечерченный посередине линией. Я со странным чувством смотрела на картинку и вздохнула. Сейчас, именно сейчас, я попробую свое первое заклинание. Ну, или почти первое. Это с какой стороны посмотреть.
  Сила послушно засверкала на пальцах и прочертила огромный круг. Остановившись на середине, я прикинула: а точно ли я расположила пальцы? И придя к решению, что точно - резко прочертила линию. Как только руна оказалась завершена, губы сами по себе прошептали:
  - Сон!
  Руна вспыхнула и потухла, оставив после себя запах свежести. Я вдохнула на всю глубину своих легких и зевнула. Глаза стали наливаться тяжестью, а тело клониться вбок. Решив, что на сегодня хватит, я скинула платье и забралась в постель, прижав к себе заснувшую сестру.
  ***
  Что такое семейный завтрак? Наверное, вы представляете красивую гостиную, где стоит столик с вкусно пахнущими блюдами, за столом сидит семья, переговариваясь и смеясь. Просто идиллия. Но у меня все по-другому. Да, еды много, даже слишком, а вот остальное... Сидя на своем месте, я задумчиво резала пирог с вишней, стараясь не слишком долго рассматривать своих родителей, так как это чревато долгой лекцией на тему: не хорошо долго смотреть на демона! Вздохнув, я мечтательно представила, как могла бы спокойно гулять по пределам своей родины, а, может, и другую страну посетить. А я... а я сижу на завтраке рядом с нелюбимым женихом, который изредка кидает на меня весьма двусмысленные взгляды.
  - Сольена! - услышала я вдруг грозный оклик матери. - Не сутулься!
  Я выпрямилась под холодным взглядом родительницы и крепко сжала вилку и нож. Хочу оказаться, как можно дальше отсюда! Даже согласна по подземельям прогуляться еще раз.
  Сольена, а ты долго еще планируешь оставаться в замке на роли невесты? - скучающе поинтересовался Эриньяр.
  'Как получится', - ответила я.
  Лично мне уже надоело наблюдать постные морды твоей семьи.
  'Пф, знал бы ты, как мне это надоело!'.
  Так что тебя держит? Давай, сбежим!
  'Как ты это себе представляешь?', - я насмешливо покосилась в тарелку.
  А что, это так сложно? Руки в ноги, и бегом!
  'Ага, а через два метра все это будет отдельно валяться. Меня легко поймают, Эриньяр, если только я внезапно не стану невидимкой'.
  Так стань.
  'Ты издеваешься?'.
  Даже не думал. Сольена, ты Жрица, у тебя есть целый Храм сестер! Надо просто попросить их о помощи. Кстати, кто говорил, что Жрица - независимая? Если она чего-то не хочет, то никто не вправе ее принуждать!
  'Это ты на меня намекаешь? Не помню, чтобы я такого говорила'.
  Попросить помощи у Жриц? Ну... это будет на крайний случай. Все-таки пользоваться их помощью не хочется. А что тогда остается? Надо сбежать, потомучто Ночь точно не откажется от идеи жениться на мне, вон как смотрит, словно съесть хочет. А если съест, то даже косточек не оставит, я его знаю!
  'Эриньяр, ты мой друг и мой меч, поэтому я поручаю тебе важное задание', - хитро начала я, и меч заинтересованно задрожал в ножнах.
  Ну-ка, ну-ка, что ты можешь придумать? Я весь во внимании!
  'Не ехидничай! Значит так, ты должен придумать план моего побега'.
  Я?! - ух, что ж ты так громко орешь-то, а? Уши аж заболели.
  'Ты, ты. Кто еще?'.
  Но почему я?
  'А кому еще я могу доверить подобное?'.
  Это риторический вопрос? - хмуро уточнил Эриньяр.
  'Угадал, - жизнерадостно подтвердила я и, вздохнув, добавила. - Эриньяр, ты единственный, на кого я могу положиться. Мне просто больше не к кому обратиться'.
  А этот, твой, загипнотизированный?
  'Ну, его мы тоже используем', - хищно усмехнулась я.
  Ты страшная женщина!
  'Так ты согласен?'.
  А что мне еще остается? - демон усмехнулся. - Хорошо, придумаем план и облапошим всех!
  Я довольно усмехнулась в тарелку. Отлично, почему-то в то, что Эриньяр придумает просто невероятный план, я верила на все сто процентов. Осталось только подождать. А ждать мы умеем, хоть и не любим.
  ***
  Два дня пролетели в ожидании. Я спокойно терпела придирки матери, холодное молчание отца, приставание Ночи и просто - богатую жизнь, которую никогда не любила. Вот почему я родилась не у какой-нибудь 'средней' семьи, а именно в Роду да еще и Высоком?
  Эриньяр все эти дни молчал, оставив меня в одиночестве, и только благодаря Лили я не скучала. Каждую минуту эта оторва устаивала такие сюрпризы, что просто некогда было грустить.
  И вот настал тот момент, когда в голове раздался довольный и крайне жизнерадостный голос рыжего демона:
  Сольена, можешь похвалить такого умного и хорошего меня, я нашел решение!
  Я обрадовано вскинула голову, благо этого никто не видел, так как я находилась в своих покоях.
  'Ну?!', - поторопила демона, и тот, довольно усмехнувшись, важно начал говорить:
  Помнишь, ты говорила, что пока не вступила в брак, то можешь гулять и развлекаться? Вот это я и взял для развития идеи. Сейчас ты помолвлена, тоесть имеешь право покидать поместье, но в сопровождении жениха. Моя мысль состоит вот в чем: скажи Кельяру, что ты хотела бы посмотреть на одно из его поместий. Помнишь, он как-то предлагал? И когда он согласится, ты сбежишь!
  'Хорошая мысль, но не думаешь же ты, что он просто так позволит мне сбежать?', - скептически приподняла я одну бровь и сцепила руки в замок. Нет, идея хорошая, но Ночь - не идиот! Он, зная мой характер, будет все время за мной следить и, таким образом, пресечет все попытки сбежать на корню.
  Конечно, не позволит, - неожиданно согласился меч, чем сильно удивил меня. - Но у тебя же есть такой хороший я!
  'Что, похитишь меня?', - неудержавшись, я рассмеялась.
  А что, думаешь не смогу? - демон не обиделся. - Но - нет, похищать я тебя не собирался. Все намного проще. Когда мы отъедем от столицы на достаточно большое расстояние, то появлюсь весь такой красивый я! И вызову Ночь на дуэль за то, что он посмел украсть твое сердце. И в этот момент ты скажешь, что любишь меня, а я убью Кельяра.
  'Неплохо, но я против', - отрезала я.
  Это еще почему?! - оскорблено взвыл Эриньяр.
  'Проще, просто меня украсть и обойтись без лишних жертв'.
  Так не интересно.
  'Ничего, зато ты сможешь полюбоваться на ошарашенную физиономию Ночи', - я хмыкнула, представив этот момент.
  Ладно, уговорила. А теперь дело за тобой. Иди и уговаривай своего женишка, - демон захохотал где-то внутри меня и замолчал, заставив меня нервно поежиться. Мдям, задачка...
  Поднявшись, я подошла к зеркалу и внимательно пригляделась к своему отражению. Так, волосы собраны в красивую прическу, платье изящное, не мятое. Только вот лицо надо сделать порадостнее, и все точно будет отлично.
  С такими мыслями я и отправилась искать Ночь. Нашла черноволосого демона в тренировочном зале, где он яростно размахивал мечом, словно пытаясь убить существующих только в своем воображении противников. Надеюсь, это он не меня там воспитывает?
  - Ночь? - громко позвала я, и демон застыл, резко обернувшись и вперив в меня черный взгляд, от которого у меня по спине прогарцевали мурашки. Бррр!
  - Что-то случилось? - невозмутимо поинтересовался женишок, убирая катану в ножны.
  - Ага! Помнишь, ты мне обещал показать одно свое поместье, расположенное в удивительно красивом месте? - хитро поинтересовалась я, подходя ближе, но пытаясь придержать дистанцию.
  - И что?
  - Как - 'что'? Обещания надо выполнять, - я притопнула ножкой, а мысленно взмолилась - только бы он согласился!
  Ночь хмыкнула и стремительно оказалась около меня.
  - Вот после свадьбы ты и посмотришь на все мои поместья, - проникновенно мурлыкнул он мне на ушко.
  - А я сейчас хочу, - продолжила настаивать на своем.
  - Зачем? - рука скользнула по спине, заставив меня выгнуться. - Потом все увидишь.
  - Ну, неужели ты не можешь выполнить маленькую просьбу своей невесты? - хитро пробормотала я, пощекотал коготками видневшуюся в вырезе рубашки мускулистую грудь.
  - А что мне за это будет? - черноволосая голова заинтересованно качнулась набок, а глаза хищно блеснули. Ой-ой, это мне уже как-то не нравится.
  - А что тебе хочется? - напряженно поинтересовалась я.
  - Ты знаешь, - голос приобрел вибрирующие интонации, и эта зараза весьма непочтительно цапнула меня за мочку! Я вздрогнула, дыхание неожиданно стало прерывистым.
  - Что я знаю? - кое-как справившись с собой, невинно уточнила я.
  - Не прикидывайся, ты все прекрасно понимаешь.
  Раз, и я оказалась на полу, крепко прижатая сильным телом. Сглотнув, я затравленно покосилась на Ночь.
  - А, может, не надо? - безнадежно спросила я, не рассчитывая на удачу.
  - Надо, надо. Мне надоело ждать, кошечка, - горячие губы прошлись по изгибу шеи, заставив меня прерывисто вздохнуть, а зрачки - расшириться. - Признайся, тебе же тоже этого хочется.
  - Н-нет...
  - Да-а-а, - губы скользнули в вырез, выцеловывая дорожки.
  - Не надо, - голос у меня был тихий, почти не слышимый, но Ночь его прекрасно расслышала.
  - Надо. Мы оба хотим этого, так почему бы не насладиться? - оторвавшись на секунду, черноволосый демон страстно заглянул мне в глаза, а его руки скользнули под платье, мягко погладив ножку.
  - Не хочу!
  - Хочешь! - дыхание обожгло губы, но поцелуя не случилось. Вместо этого демон резко вытащил кинжал и отправил в полет. Звякнул засов, и я удивленно посмотрела на жениха.
  - Это что было?
  - Предосторожность, чтобы нам никто не помешал.
  Я поежилась от интонаций в голосе демона и собралась было вырваться, как огненные губы накрыли мои, перекрыв все движения к отступлению.
  - Не сбежишь, маленькая, дикая кошечка. Теперь ты только моя!
  Руки проворно начали расшнуровывать платье, и я отчаянно стиснула зубы.
  - Ночь, пожалуйста, не надо, - последняя попытка, отсрочить неизбежное.
  - А как же поездка? - черные глаза стали еще темнее от страсти, и сейчас они смотрели прямо на меня, словно заглядывая в душу. - Неужели ты не хочешь посмотреть на мое поместье до свадьбы?
  - Хочу...
  - Громче! - Ночь наклонилась ниже.
  - Хочу! - выкрикнула я и злобно посмотрела на демона.
  - Тогда не думаю, что это такая уж грозная цена, - проговорив, Ночь снова накрыла мои губы, язык скользнув внутрь, а я... В конце-концов, на кону стоит моя собственная свобода.
  - Вот и умничка, - ухмыльнулся черноволосый, почувствовав, как мое тело расслабилось. - Вот и молодец. А теперь расслабься и получай удовольствие!
  Шнуровка распустилась, открыв взору два приятных полушария, а потом платье отлетело в сторону, показав все мое тело. Я поборола в себе желание прикрыться и просто продолжала смотреть в потолок, а демон в это время провокационно медленно начал расстегивать рубашку, поэтому мой взгляд сам по себе все время перебегал на его мускулистую грудь. И знаете, что бы я ни говорила, и как бы не старалась заглушить реакции тела, но оно хотело этого.
  Ночь отшвырнула рубашку и нависла надо мной. Руки медленно взялись за ремень, и я зажмурилась, раздираемая противоречивыми чувствовали.
  ***
  Уже после, вспоминая случившееся, я нервно передергивалась. Ночь действовала умело, она могла принести удовольствие, только это не помогало заглушить отвращение к себе. Но была только одна отговорка - это было нужно для моего побега.
  Не переживай. Подумаешь, переспала с Ночью, чего только не бывает! Ну не отказывать же собственным гормонам? - пытался успокоить меня Эриньяр, пока я рассеяно складывала вещи в сумку.
  'И ты так спокойно об этом говоришь?! Отдал меня этому гаду, и даже не переживаешься!', - возмущенно воскликнула я и резко прикусила язычок, поняв, что сболтнула лишнего, но было уже поздно.
  Что, что? А можно с этого момента поподробнее? - заинтересовался меч.
  'Нельзя! Занимайся своими проблемами'.
  Эриньяр надулся.
  Ну, вот. Я тебе помогаю, советую, а ты...
  'Вот и не обращай на меня внимания'.
  Катана дрогнула в ножнах, а в голове Эриньяр залился чистым смехом.
  Если я не буду обращать на тебя внимания, то ты меня быстро переплавишь в лопату и пойдешь копать личный огород, - со смешком пробормотал тот.
  'Ошибаешься, - с наслаждением вступила я с шуточный спор, который помогал избавиться от неприятных мыслей, - я тебя своей сестре отдам. Вот она будет рада'.
  Ох, не надо, - взмолился Эриньяр, мысленно заламывая руки кверху и делая страдающую мордашку. - Мне еще пожить хочется.
  'Да ты умер давно'.
  И что? Это не отменяет того, что я могу существовать в такой форме и делать то, что мне нравится!
  Я тихо рассмеялась и застегнула сумку. Теперь готова, а завтра с утра отправляемся в поместье около водопада. Ночь рассказывала, что это просто невероятное зрелище, так как дом располагается чуть ли не с самом водопаде, на огромной скале, поэтому из окон открываются просто потрясающие воображение виды на горные цепи, озеро и природу, а с другой стороны - на величайший водопад.
  Только вот эту красоту я так и не увижу. И ни капельки мне не жаль!
  - Соль! - со стороны двери раздался недовольный визг, и я еле успела подхватить сестренку, которая с разбегу прыгнула на меня.
  - Привет, Лили, и почему это мы такие сердитые? - улыбнулась я и растрепала фиолетовую гриву волос.
  - Ты уезжаешь. Опять! - маленький пальчик грозно ткнул меня в грудь.
  - Ну, Лили, мне надо уехать. Хочется посмотреть на поместье моего жениха, где, скорее всего я буду жить, - врать сестре очень не хотелось, но пришлось.
  - Не ври! - вдруг тихо сказала девочка, прямо глядя мне в глаза. - Ты решила сбежать, да?
  Я вздрогнула, похлопала ресницами, но произнесла:
  - С чего ты взяла? Я всего лишь хочу посмотреть на дом...
  - Врешь, - Лили грустно усмехнулась и прижалась ко мне. - Ты опять врешь. Почему? Почему не скажешь прямо? Неужели ты думаешь, что я смогу тебя предать? - изумрудные глаза страдальчески посмотрели прямо в мои, и я отвела их.
  - Прости...
  - Ну почему, Соль?! Почему ты хочешь сбежать!? А как же я?!
  - Лили, пойми, - я проглотила комок в горле, - просто...
  - Просто твоей старшей сестре плохо тут. Кроме тебя у нее никого нет, но даже этого слишком мало, что бы выдержать все. Ей просто не к кому обратиться, понимаешь? - неожиданно кто-то забрал сестру из моих рук, и я с удивлением посмотрела на золотисто-рыжую макушку демона.
  - А как же я? - Лили я не видела, но по ее голосу поняла - сестра заплакала. Сжав кулаки, пришлось остаться на месте и слушать.
  - Мы тебя потом обязательно заберем, веришь?
  - Да, - Лилиан хлюпнула носом и посмотрела на меня из-за плеча Эриньяра. - Ты вернешься?
  - Конечно, солнышко, - улыбнулась я, смаргивая слезинки с глаз. - Хочешь поиграть с дядей Эриньяром?
  - Хочу! - Лили подпрыгнула на руках демона и тут же про все забыла, заставив меня улыбнуться такой непосредственности. Только дети могут сначала быть серьезными, а потом мигом про все забыть, наслаждаясь играми и весельем.
  - Ну, тогда идите, поиграйте.
  Эриньяр унес сестру в гостиную, а я села на кровать. Лили - это единственное, что могло удержать меня дома, но... Даже ради сестры я не могла тут остаться, так как понимала, что это навсегда убьет меня как личность. Кем я тогда стану? Сначала буду буянить, ругаться, драться с Ночью, а потом просто сломаюсь, как ломались многие. И такой жизни я не хочу!
  Где-то за стеной раздался грохот, ругань Эриньяра и веселый хохот Лили. Улыбнувшись, я поднялась и осторожно выглянула за дверь. Эриньяр сидел на ковре в окружении кубиков и кукол, потирая ушибленную голову, а Лили весело хохотала, болтая ножками, сидя на спинке дивана. Глядя на такую картину, я просто не могла не рассмеяться, чем привлекла внимание демонов.
  - О, Соль, иди к нам, - обрадовалась сестренка и подскочила ко мне, обняв за колени.
  - Я лучше просто посмотрю. А во что это вы такое играете?
  - Дядя Эриньяр учит меня строить домик, - девочка гордо выпятила грудь и посмотрела на меня зелеными озерами глаз.
  - И как, получается? - я присела на пол, и сестренка тут же умостилась мне под бок.
  - Неа, домик ломается, и дядя Эриньяр ругается. А что значит ***, - я покраснела и бросила на демона красноречивый взгляд
  - Тебе лучше это не знать.
  - Почему?! - девочка надула губки.
  - Потому что это очень неприличное слово, и приличным девочкам его знать не положено!
  - Но ты же знаешь!
  Эриньяр рухнул на пол и захохотал, схватившись за живот, а я покраснела так, как не краснела никогда в жизни.
  - Ну... Я - Жрица, мне можно, - выдавила, наконец, и под ехидным взглядом рыжего демона кинулась в него подушкой. Эриньяр, конечно, увернулся и тут же кинулся в меня такой же. Завязалась потасовка. Лили забралась на диван и с интересом наблюдала за тем, как двое взрослых демонов мутузят друг друга подушками и валяются на полу, изредка подвывая от раздирающего живот смеха.
  - А мне можно с вами? - невинно поинтересовалась демонесса, и мы застыли весьма в интересным позах. Я лежала под демоном, пихая его правой ногой, руки с подушкой были прижаты над головой к полу, а Эриньяр пытался вырвать ее у меня из рук, низко наклонившись ко мне, из-за чего длинные волосы щекотали мне лицо. . - Так, можно?
  Я хихикнула и оттолкнула демона, который с интересом заглядывал мне в вырез платье.
  - Конечно, можно! Иди сюда, - и не давая девчонке опомниться, накинулась на нее. Лили засмеялась и попыталась убежать от меня, но кто еще убегал от Жрицы в виде меня? Только если Эриньяр, но он не считается!
  И в тот момент, когда я смогла схватить лили за лодыжку, на нас сверху упал демон, придавив к ковру. Я закашлялась и пихнула Эриньяра ногой, но тот ловко перехватил ее и дернул на себя, заставив меня почти улечься на нем. Сморщив носик, я стукнула его кулаков в грудь, но рыжий даже не поморщился. Затем к нам залезла Лили и гордо уселась на груди у демона, заявив:
  - Я его победила. Сдавайся! - это уже было обращено ко мне.
  - Конечно, я сдаюсь, юная госпожа! - засмеялась я и, подняв руки, откатилась в сторону, уставившись в потолок мечтательным взглядом.
  - Вот так! - довольно фыркнула девочка и легла рядом, положив голову мне на живот.
  - Эй, а как же я?! - возмутился демон и нагло улегся мне на колени, но я не стала возражать. Почему-то именно сейчас было так хорошо и... правильно, что я просто не мола согнать этого наглого, ехидного и очень вредного демона. Тот, легко прочитав мои мысли, хмыкнул и пощекотал пятку, за что получил ею же в нос. Только это была уже Лилина пятка, которая решила отомстить за покушение на мою.
  Вот так и прошел этот вечер, оставив после себя море хороших впечатлений.
  ***
  Начало нашего плана по моему спасению было немного волнительным. Но и только. Я не боялась, лишь чуть сильнее, чем надо, стиснула поводья своего черного коня, который, пофыркивая, переминался с ноги на ногу и изредка взбрыкивал, закусывая удила. Рядом почти на таком же коне, только с белой звездочкой на лбу, восседала Ночь, покровительственно глядя на меня. За мое похищение я ни капельки не волновалась, полностью доверяя в этом своему демону, который обязательно все сделает хорошо. А иначе, я его просто переплавлю в лопату и закопаю так глубоко, что никто никогда в жизни его больше не найдет!
  Конь всхрапнул и чуть подпрыгнул, заставив меня поморщиться. Вот именно за это я и не люблю лошадей. Да и какой от них толк? Только если быстро добраться куда-то, но для этого же есть драконы, которые будут в сотню раз быстрее любой, даже самой быстрой лошади.
  - Ну что, поехали? - подмигнул мне черноволосый, заставив надеть искусственную улыбку.
  - Поехали, - со вздохом ответила я и легонько стукнула бока животины. Конь всхрапнул, закусил удила и кинулся вперед, чуть не сбросив меня при этом. Я со всех сил вцепилась в поводья, пытаясь остановить бойкое животное, и остановила только почти у самых ворот. И кто решил купить такого монстра?!
  - Не поранилась? - сочувственно пристроился с другого бока Кельяр, глядя на меня своими темными, почти черными глазами.
  - Нет.
  Дальше поехали в молчании, но это было только с моей стороны. Ночь же весело болтала, шутила и рассказывала разные истории. И незаметно для себя самой, я стала прислушиваться, хихикать и шутить, поэтому даже не заметила, как пришло время для моего 'спасения'.
  Кусты вдруг зашуршали, и оттуда на красивом белом коне (сама выбирала!) выскочил Эриньяр. Выглядел он эффектно: золотисто-рыжие волосы до половины были заплетены в густую косу, а дальше свободно плескались по ветру, сверкая в лучиках яркого солнца. Янтарные глаза холодно и серьезно глядели прямо на Ночь, не отрывая своего взгляда. Сам демон был одет в дорогой костюм с белой рубашкой и белоснежным кружевом у воротника, немного напоминающем жабо. Взгляды демонов скрестились, и я почти отчетливо ощутила эту остроту, будто невидимые клинки схлестнулись друг с другом.
  - Я ее забираю, - наконец, проговорил Эриньяр и, резко переместившись ко мне, перекинул меня через седло и пришпорил коня. Я неудобно стукнула о седло, будучи перекинутой через него, и недобро посмотрела на рыжего.
  Ночь не успела ничего сделать, даже рта открыть, а нас уже и не было, только шелест в кустах напоминал, что только что чью-то невесту подло похитили.
  - Эриньяр! - возмущенно пискнула я, когда мы достаточно далеко ускакали. - Посади меня нормально!
  - Нет времени. Или ты надеешься, что твой женишок так просто тебя отдаст непонятно кому? - янтарные глаза насмешливо сверкнули.
  - Конечно, не отдаст. Но и ты не лыком шит!
  - Откуда такие сведения? - демон усмехнулся, положив руки мне на спину, чтобы удобнее было держать поводья.
  - Твой род тоже богат.
  - Это было давно.
  Я замолчала, признавая поражение, и недовольно завертелась, пока Эриньяр не рыкнул на меня, не скрывая раздражения:
  - Сольена, ради твоей же Богини, не ерзай!
  - Почему? - удивленно приподняла я голову. Кстати, надо запомнить, чтобы потом сменила этот ужасный костюмчик на свою любимую тунику. И волосы обратно переделать.
  - Потому что мне тяжело одновременно держать тебя и управлять конем. А если тебя сейчас начать пересаживать, то твой драгоценный скоро нас догонит.
  - Он не мой!
  - Но - драгоценный? - Эриньяр лукаво взглянул на меня мельком, заставив несильно стукнуть кулачком по его колену.
  - Нет!
  - А кто тогда? - и голос такой мягкий, словно мед.
  - Нет никого, - насупилась я, стараясь не покраснеть.
  Кусты проносились мимо нас различными темными полосками, а ветки свистели так низко над головой, что Эриньяр грозился лишиться как минимум половины своих шикарных волос. От быстрой скачки и мелькания земли под ногами меня вскоре начало мутить, и я не замедлила этому пожаловаться.
  - Меня тошнит, - буркнула я, когда мы подпрыгнули на очередной кочке, и я больно стукнулась животом о седло.
  - Терпи! Мы еще не оторвались от погони.
  - Да где ты ее видишь? Я вообще ничего не слышу, - возмущенно воскликнула я, и Эриньяр снисходительно на меня покосился.
  - Я слышу, и это - главное. А теперь, пожалуйста, помолчи. Кстати, так как я тебя похитил, и ты не сопротивлялась, значит, тебе это нравится, и поэтому, ты должна всячески благодарить меня всю дорогу, - хитро добавил демон.
  - А в нос? - многообещающе предложила я, и рыжий усмехнулся.
  - Я рад, что ты не меняешься.
  Я поперхнулась и дикими глазами уставилась на демона.
  - Да кто этому будет рад?! Любой обрадуется, если я превращусь в кроткую овечку.
  - Просто раньше тебя никто не ценил и не видел истинную прелесть в твоем характере, - ухмыльнулся Эриньяр, блеснув золотом взгляда.
  Я затихла, покраснела и замолчала, стараясь лишний раз не смотреть на демона. Раньше мне никто не говорил такого, даже, наоборот, ругались, говоря, что у меня невозможный характер. И сейчас было очень приятно от этих слов, из-за чего в груди потеплело, и гулко застучало сердце.
  Неожиданно, конь встал на дыбы, забил копытами, с морды полетели на землю клочья пены. Белоснежный конь заржал, и я еле удержалась в седле, цепляясь непослушными пальцами за Эриньяра, которая безуспешно пытался удержать поводья. Наконец, ему это удалось, и лошадь застыла, нервно вспарывая копытами землю и клоками выдирая молодую травку.
  - Это что было?! - нервно спросила я и, улучив момент, резко перевернулась в седле.
  - Кажется, ничего хорошего, - Эриньяр внимательно вглядывался в кусты. - А ну-ка!
  Раз, и я уже одна сижу в седле, а в руках ярко блестит катана, разрезая солнечные лучи как ленточки.
  В кустах раздался рык, такой яростный и громкий, что я невольно стиснула пальцы и оглянулась.
  Иди вперед, пока Ночь тебя не догнала, - напомнил демон, и я медленно направила коня в заросли, где раздавались непонятные звуки. Конь заржал, забил копытом, попытался вырвать узду и даже встал на дыбы. Вот тут-то я и не удержалась, со всей силы шлепнулась на землю, отбив копчик и ладони. Меч, сверкнув, отлетел в сторону и вонзился в землю метров так в трех от меня, а я отказалась отсечена от клинка огромным чешуйчатых хвостом.
  Удивленно приподнявшись, я потерла занывшие ладони и цокнула языком. Кажется, пришла пора опробовать свои новые умения!
  В кустах раздался рык, а потом, след за хвостом, оттуда вынырнуло... это! Огромное змеиное тело блестело в лучах солнца тусклым зеленым светом, женская голова с длинными шипящими змеями на ней медленно покачивалась, следя за мной желтыми глазами с вертикальными зрачками. Две руки сжимали два остро заточенным ятагана, грозя изрубить мое тело на множество мелких кусочков.
  'О, как! И кто это?', - удивленно поинтересовалась я у меча, которая возбужденно дрожал в руках, порываясь броситься в бой.
  Да какая разница?! Бей ее!
  'Стоп! - вдруг выдала я, глядя на сверкающее лезвие в своих руках. - Ты же недавно вон там валялся!'.
  А теперь здесь! - Эриньяр насмешливо оскалился и тут же воскликнул. - Осторожно!
  Я пригнулась, и вовремя: огромный хвост пронесся в нескольких сантиметрах от головы. Подпрыгнув, выставила клинок и храбро встретила взгляд змее-девы.
  - Зря ты на меня напала, - хищно сказала я и бросилась вперед, избегая резких выпадов ятаганов и мощных ударов хвостом. Несколько змей чуть было не цапнули меня за руку, но я успела отклониться и даже отрубила парочку гадин. Змеюка зашипела, яростно взмахнула клинками и чуть было не разрубила меня пополам. И только быстрая реакция спасла меня от мгновенной смерти, заставив рухнуть на землю и откатиться в сторону.
  Да бей ты ее! - не своим голосом взвыл Эриньяр.
  'Не получаешься! Защищается хорошо, гадина', - я потерла заболевший бок, надеясь, что ничего не сломала при ударе о землю, и снова скользнула вперед, отражая многочисленные удары. В какой-то миг мы оказалась с змее-девой друг напротив друга, глядя друг другу в глаза, а потом одновременно ударили. Запястье, а затем и рука, отозвались жуткой болью, и я выронила клинок, а змеюка взмахнула отрубленной кистью, которая, противно чавкая, улетела в сторону.
  Меч снова оказался в руках, а у меня появилась замечательная мысль: а не использовать ли лук? Но для этого нужно время и хоть немного свободного пространства. А ни этого, ни того сейчас не было. Подняв катану повыше, я приготовилась к удару, но змее-дева меня опередила. Подсечка хвостом выбила из равновесия, и я снова больно ударилась попой о землю, обижено заглянув в хищную морду гадины. Но даже без меча у меня было, чем ответить. Закинутая за спину рука мягко засияла белым светом, и я со всем сил ударила ею наотмашь по змеюке. Дева взревела, схватилась за лицо, раскачиваясь во все стороны, и я увидела огромный ожог на зеленой коже. Ага! Теперь, я знала, как можно было ее достать.
  Знакомое сияние приятно охватило тело, взъерошив волосы и растрепав косички. Свет собрался на кончиках пальцев, и я провела длинные линии, образуя огромный треугольник, который, засияв аки звезда, вспыхнул и рванул потоком света к змее-деве. Свет заполонил все вокруг, ослепив глаза, а по ушам резанул дикий визг.
  Когда я проморгалась, то кроме меня никого рядом не было, только меч сиротливо валялся в стороне. Встряхнув кистями, посмотрела на руки восхищенным взглядом, вспоминая то чувство, когда готовое заклинание сорвалось с рук. Ах, как же хорошо было!
  Ну, ты даешь! - восторгался Эриньяр, когда я убрала клинок в ножны.
  'Сама в восторге', - смущенно призналась я, и в этот момент меч разбил все очарование:
  А сейчас тебе надо как можно быстрее отсюда уходить, пока тебя женишок не нагнал. Кстати, а лошадка-то ускакала, - озадачился меч.
  'Ничего, и так спрячемся', - не стала унывать я и спокойно пошла вперед, прямо в колючие даже на вид кусты, а какие они были на ощупь!
  Минут через пять почувствовала погоню. Об этом словно вся природа говорила: ветер дул резкий, сильный, изредка принося приглушенный стук копыт, земля чуть подрагивала, а вдалеке гулко трещали ветки. Я отыскала высокое дерево и притаилась в его корнях, наспех прикрывшись ветками и листьями.
  Недалеко заржала лошадь, и на прогалину выскочил огромный, взмыленный конь, тяжело дышащий и сыплющий густой пеной. Ночь остановилась и внимательно вгляделась в землю, процедив сквозь зубы:
  - Да куда они делись? Конь недалеко же пасся.
  Ага, значит, лошадка наша нашлась. Хорошо, не пропадет.
  Ночь поморщилась, остановила взгляд на кочке, коей я притворялась, заставив меня похолодеть, но тут же перевела на дорогу. Я тихо выдохнула и, когда демон скрылся с глаз, проговорила:
  'Ну что, принц мой ненаглядный, кажется, нас не нашли'.
  Я - принц? - почему-то Эриньяр обратил внимания именно на это слово.
  'Это образно'.
  Ну... я тебе не верю, - с голосе демона слышался ехидный оскал.
  'И не верь, мне все равно', - буркнула в ответ.
  И в это не верю!
  'Да ну тебя!'.
  Не, не надо меня 'нукать', мне это не нравится, - рассмеялся рыжий.
  'Тьфу на тебя, гад ты эдакий!'.
  Я не гад.
  'Да ты что? А кто ты?', - насмешливо фыркнула.
  Я - лучший и единственный!
  'Ах, ну и хвастун же ты', - не выдержав, я звонко засмеялась, заставив несколько пташек испуганно вспорхнуть со своих насестов.
  Да, я такой! - мне словно наяву представилась картинка, как золотисто-рыжий демон величественно и гордо выпячивает грудь. От этого только смешнее стало, и я закопалась лицом в яркую травку, тихонько хихикая и закусывая длинные стебельки.
  ***
  Через час я перестала таиться и ныкаться по кустам, опасаясь неожиданного появления женишка, и спокойно пошла по длинной, жутко запыленной дороге с чахлыми деревцами по краям. Солнце стояло высоко-высоко в небе, и ни одно облачко не скрывало его ярких лучей.
  Бодро шагая, я хихикнула, представляя, как Ночь вернется в поместье и скажет, что меня похитили. Конечно, потом все раскроется, и меня обязательно обвинят в предательстве и, возможно, лишат имени рода, но даже этого я не боялась. В семье было только одно дорогое мне существо, и ему я пообещала, что однажды заберу с собой, поэтому ни богатства, ни роскошь, ни эта жизнь в высшем обществе мне была совершенно не нужна. И от этих потерей я уж точно расстраиваться не собираюсь. А уж теперь - тем более! Зачем мне все это, если я - Жрица? Все, что нужно у меня уже есть, а если что и понадобится, то сестры любезно все предоставят.
  Ты правда не жалеешь, что от всего этого отказалась? - удивленно пробормотал в голове Эриньяр.
  'Ага, а что мне жалеть? Деньги? У меня они и так есть. Роскошь? Да кому она нужна, тем более, со своей силой я могу создать любой, даже самый роскошный наряд, которого даже у Повелителя не будет. Поместье с толпой слуг? Это будет. Позже, но обязательно будет. А теперь ты скажи мне, о чем мне жалеть?', - голос мой был серьезен, как никогда, и Эриньяр, подавший серьезности, ответил:
  Возможно, будь бы там, то нашла бы лучшую жизнь, живя с Ночью?
  Я громко рассмеялась и отшвырнула ногой лежащий на дороге камень. Тот откатился со звонким стуком, а за ним прокатились и несколько мелких.
  'Ночь? Я не люблю его! И никогда не полюблю. Он бы держал меня в огромной, невероятно просторной золотой клетке. А мне не нужна подневольная свобода. Не тебе ли это знать?'.
  Хорошо, но, а вдруг ты бы встретила другого?
  'Я и так встречу. Путешествуя по миру больше шансов встретить его, чем сидя в поместье и танцуя на приемах'.
  На тебя не угодишь!
  'Я знаю, - беспечно рассмеялась. - Я же Жрица'.
  Эриньяр хмыкнул, дав, таким образом, оценку.
  Тогда остается только надеяться, что ты выбрала правильный путь.
  'Угу, - я задумчиво покосилась на ярое, ослепляющее солнце. - Кстати, а куда мы пойдем?'.
  В смысле?
  'Сейчас очень трудная ситуация. Меня ищут, а когда поймут, что мы всех облапошили, то начнут искать еще усерднее. В стране находиться будет очень невыгодно, нас будет искать каждый. Да и вообще, где это видано, что старшая дочь Высокого рода сбегает? Надо уходить!'.
  И куда ты пойдешь?
  'Не правильный вопрос! - укоризненно подняла я палец. - Куда мы пойдем?'.
  И куда же?
  'А давай... к вампирам?'.
  Эриньяр поперхнулся.
  Что?! А почему сразу не на остров Призрака?!
  'А что такого?', - недоуменно нахмурилась я.
  Это ты у меня спрашиваешь? - демон нервно рассмеялся.
  'У тебя, у тебя'.
  Да ты бы еще куда подальше решила сбежать!
  'Я не сбегаю!'.
  А как тогда это называется? - ядовито бросил рыжий.
  'Путешествую!'.
  В неприятности? - мда, такому желчному тону можно только позавидовать. Никогда раньше не умела так язвить. Есть, чему поучиться.
  'Это еще почему?'.
  Потомучто это - вампиры! Я не пойду туда.
  'Да, пожалуйста. Вылезай у меня из головы и иди на все четыре стороны!', - рявкнула, наконец, я и психанула, разломав ногой огромный, сухой сук, валяющийся на земле.
  С удовольствием, да вот как-то не получается, - прошипел в ответ демон.
  'Вот и молчи тогда!'.
  И не подумаю. Если не забыла, то я могу легко перехватить контроль над твоим телом.
  'Только попробуй, и будешь жалеть об этом всю свою никчемную не-жизнь!'.
  Да? А что ты мне сделаешь? Погрозишься переплавить? Тогда не будет у тебя такого шикарного оружие, а я в голове так и останусь!
  'Зато тебе будет очень стыдно показываться', - оскорблено взвыла я.
  Я просто исчезну, и все, - пренебрежительно откликнулся демон.
  'Вот и хорошо, а я куплю себе другой меч... Нет, я лучше буду пользоваться луком и своими силами! Надо же их развивать', - вне себя от ярости я еле удержала глупый порыв вышвырнуть клинок куда подальше. Но ведь все равно вернется.
  Эриньяр ничего не ответил, лишь хмыкнул, да так презрительно, что меня аж пошатнуло от гаммы чувств с его стороны. Ну и пожалуйста!
  ***
  После этого разговора я злобно и разъяренно пнула огромный камень. И, конечно, отбила палец на ноге, взвыв как голодный медведь. От боли, злости и ярости на глазах выступили слезы, и я резко смахнула их, отчего соленые капельки подобно хрусталиках сверкнули на солнце и ускользнули в сторону.
  'Пойду к вампирам! - злобно сказала себя я. - Вот назло, но пойду!'.
  Решительно тряхнув волосами, я изменила себе внешний облик и заглянула в протекающий рядом ручеек, что бы убедиться, что волосы снова приобрели тот самый вид, который был до приезда в поместье. Удовлетворенно хмыкнув, я пошла дальше. Но чем дольше я шла, тем больше убеждалась, что Дэнирию надо покидать как можно скорее, поэтому надо прикупить хорошую лошадку. Денег хватит, но для этого ведь придется зайти в город?
  И внутренний голос пробормотал: А на что тебе духовные силы!
  А ведь правда, я могу изменить полностью свой облик, и никто не узнает! Довольно усмехнувшись, приняла такое решение. Так, какой у нас там поблизости городок? Ага, туда и направимся!
  Через три часика показался город, и я поспешно шмыгнула в кусты, где задумалась - а какой облик мне примерить? Выбор пал на то, чтобы я не слишком выделялась. Ну, пожалуй, начнем. Волосы, бывшие лазурными, стали светлеть, пока не стали светлыми как пшено. Глаза стали темнее, напоминая дорогие сапфировые камни. Уменьшился рост, изменилась фигура: тело стало более костлявое, лицо худое, пальцы длиннее, кожа темнее и т.д. В общем, из-за кустов вышел совершенно другой демон.
  Лук и меч тоже пришлось замаскировать - запоминающаяся примета все-таки!
  А вот вход в город меня порадовал. На стене висело мое изображение, и под ним вилась надпись: 'РОЗЫСК! НАГРАДА!'. О, быстро они догадались, что я сама все это сделала, быстро... Забавно!
  Хмыкнув, прошла мимо внимательно глядевших на меня стражников. Смотрите, смотрите, мои дорогие, все равно не узнаете!
  Вместе с толпой демонов я спокойно шла по улицам города, разыскивая рынок животных, где можно было бы купить себе хорошую лошадку. Ух, не люблю я лошадей! Но придется потерпеть.
  - Девушка, не проходи мимо! Смотри, какой у меня есть меч, - я мельком взглянула на настырного продавца, предлагающего мне украшенный драгоценными каменьями меч. Красиво. Вот только это не меч, а бесполезная железка. Что тут хорошего? Сразу видно - не сбалансирован, слишком широкий, тупой...
  Поэтому, фыркнув, я прошла мимо, гордо задрав нос к небу. Нечего мне тут всякую шушеру предлагать. У меня намного лучше, только вот излишняя говорливость очень портит меч.
  Рынок вскоре нашелся по характерному запаху навоза и диким крикам разнообразных животных. Проходя мимо клеток, я с удивлением смотрела на крупных, разноцветных птиц с длинными шеями и огненными глазами. Интересно, это еще что такое?
  Диковинок тут было великое множество, и я еле удерживалась от того, чтобы не подойти и не купить себе забавную зверушку. Вскоре зверьки остались позади, и передо мной потянулись длинные ряды с фыркающими лошадками. С первого взгляда я поняла, что кони хорошие: высокие, ухоженные, быстрые и, конечно, дорогие. Только вот одна беда - не умею я подбирать лошадок. Драконов - пожалуйста, могу выбрать такого, что любой демон обзавидуется, но с лошадками у меня всегда проблема.
  - Дэвушка, дэвушка, смотры какой у меня лошадь! Быстрый, сильный лошадь! - безобразно коверкая речь, обратился ко мне представитель человеческого рода. Я скептически взглянула на его ассортимент, состоящий из пяти лошадок, понуро стоящих около пустого ведра из-под воды. И так жалко стало бедную животинку, что я невольно наколдовала им свежей и чистой водички. Видели бы вы, как они обрадовались!
  Фыркнув, я прошла дальше. Нет, такие мне не подходят. А продавец - тем более. Этот всучит какую-нибудь гадость за бешеные деньги, а я потом мучайся.
  Проходя мимо рядов, подошла к одиноко стоящему эльфу. А что, эльфийские лошадки тоже хороши... Только почему у этого эльфа нет покупателей? Весьма странно!
  - Уважаемый, не посоветуете мне лошадку? - эльф обернулся и смерил меня холодным, как воды Бескрайнего океана, взглядом. Бррр, кажется, я поняла, почему тут нет никого, кроме продавца!
  - Вам нужно что-то особенное? - если бы не холодная крошка в голосе, то он был бы даже ничего, я могу сказать.
  - И да, и нет. Мне нужен сильный и быстрый конь, который с легкостью может пройтись по тем местам, где обычные лошади - не могут.
  От такой просьбы взгляд эльфа повеселел.
  - Таких коней сложно найти, - задумчиво проговорил продавец. - Но у эльфов есть одна замечательная порода!
  Я заинтересованно прошла за эльфом и остановилась около трех привязей, откуда на меня смотрели... единороги! Вот же!.. Лошади рогатые.
  - Это? - недоуменно переспросила я эльфа и заметила смеющийся взгляд. Хе, а эльфик-то оттаял.
  - Да, единороги прекрасно проходят везде, могут даже по топи прогуляться без риска для жизни.
  Я нервно хихикнула. Ну, да, это они могут, только вот если вы решили приобрести такую лошадку, то знайте - период приручения сам по себе очень опасен для жизни.
  Сольена, если ты возьмешь себе это чудовище, то я вообще с тобой больше разговаривать не буду! - взвыл в голове Эриньяр, заставив мое настроение опуститься.
  'Тебя спросить забыла. Сиди и помалкивай!',
  В голове раздался различимый скрежет зубов.
  Хорошо, только если ты разобьешься, плакать по тебе не буду!
  Проигнорировал эту реплику, я обратилась к эльфу.
  - И как я буду справляться с ... ними?
  Взгляд эльфа стал загадочным.
  - Для этого есть небольшая площадка. Попробуете?
  - Если не попробую, то меня на следующий день найдут в ближайшем обрыве, - со вздохом ответила я и заслужила понимающий взгляд.
  - Кого выберите?
  - А кто поспокойнее?
  - Трудно сказать. Это уже вам решать.
  Я скривилась и поглядела на заинтересованно рассматривающих меня единорогов. Не было счастья, да несчастье пришло.
  Ткнув пальцев в среднюю лошадь, я пошла вслед за эльфом, который вывел меня на небольшую площадку, огражденную высоким забором. Выбранный единорог спокойно дал надеть на себя седло и уздечку, но как только я подошла слишком близко, весьма недвусмысленно бросил на меня красноречивый взгляд и щелкнул копытом. Я застыла, напряженно глядя на лошадь, а эльф предусмотрительно спрятался за ограду. Тоскливо посмотрев на него, снова взглянула на единорога.
  - Хороший мой, иди сюда, цып-цып-цып, - позвала я коня, но тот лишь прижал уши к голове и пригнул морду. - Так, не надо на меня целиться, я хорошая!
  Конь всхрапнул, и я еле подавила желание вцепиться в меч. Спокойно, Сольена, спокойно, это всего лишь конь...
  Единорог отступил на шаг, и я медленно приблизилась. Но как только сделала всего три шага, конь заржал и выбросил голову вперед, чуть не проткнув меня рогом. Я отпрыгнула и пошатнулась.
  Сольена, ради твоей Богини, оставь эту идею! Я даже тебе все прощу! - слезно воскликнул Эриньяр.
  'Ты меня простишь? Ну-ну...', - покачала я головой и забыла про коня, переключившись на демона.
  Да, прощу, только купи себе другою коняшку, а?
  'Ты, кажется, не понял. С какого перепугу, ты будешь меня прощать? Я ни в чем не виновата, в отличие от тебя'.
  Да какая разница?! - Эриньяр взвыл сиреной. - Уйди от лошади!
  'Не уйду! Мне он нравится!'.
  А может, это - она? - неожиданно хмыкнул демон, заставив меня удивленно щелкнуть челюстью.
  'С чего ты взял?'.
  Ни с чего, просто предположил.
  'Но факта это не меняет. Я его возьму, потому что единорог мне нужен'.
  Так купи себе дракона!
  'Нет, дракон слишком заметен'.
  Что же ты такая упрямая?! - рыкнул Эриньяр.
  'Вот такая! Другой нет. Не нравится - свободен'.
  Достала, - вдруг спокойно проговорил демон и моментально появился передо мной, испугав и единорога, и меня, и продавца.
  - Я не позволю купить тебе это чудовище! - рявкнул Эриньяр, заставив нас с конем посмотреть друг на друга... причем посмотрели мы как-то дружелюбно, сходясь в одном желании - пристукнуть рыжего демона.
  - Интересно, каким это способом? - язвительно переспросила я, скрещивая руки на груди.
  - А вот таким, например! - рыжий демон внезапно оказался рядом и, подхватив меня на руки и перекинув через плечо, направился на выход, не обращая внимания на мои крики.
  - А ну, отпусти, сволочь неблагодарная! - крикнула я, стукнув Эриньяра по спине.
  - Неблагодарная - это ты! Я тебе жизнь, между прочим, спасаю.
  - Да кто тебя просит?
  - Мне не нужны просьбы, - демон фыркнул и пошел быстрее, а я беспомощно посмотрела на единорога, который смотрел на нас любопытными глазами.
  - Эй, лошадка, спаси меня, а? - умоляюще посмотрела я на него, даже не понимая, что я делаю. - Иди сюда, цып-цып-цып.
  И каково же было мое удивление, когда единорог фыркнул, будто смеясь, и пошел ко мне, недовольно глядя на рыжего демона. Эриньяр обернулся и сердито посмотрел на приближающегося коня.
  - И что ты наделала? - спросил он у меня.
  - Коня себе хочу купить! - огрызнулась в ответ.
  - Я против такой покупки.
  - А тебя никто не спрашивает, - рявкнула и лягнулась. Демон от неожиданности выпустил меня, и я грохнулась на землю, отбив многострадальный копчик. А конь будто этого только и ждал. Как только Эриньяр оказался без своей бесценной ноги (меня, тоесть), то единорог заржал и ринулся на него, заставив бедного демона спасаться бегом.
  Минут десять я довольно за всем этим наблюдала, а потом стала жалко рыжего.
  - Эй, лошадка, хватит, а? Он уже устал, пожалей его.
  Единорог удивленно остановился, а Эриньяр послал на меня озлобленный взгляд. Это он чего? Я ведь спасла его! Конь всхрапнул и подошел ко мне, сидящей на земле. Некоторое время мы смотрели друг друга в глаза, а потом, наклонившись, единорог коснулся моей кожи.
  Все вокруг вспыхнуло, и когда я проморгалась, то на моей руке появилось изображение лилии, которые тут же испарилось.
  За оградой стоял опешивший эльф и смотрел на меня круглыми глазами.
  - За все время как я продаю этих лошадей, еще ни один демон не смог понравиться единорогу. Обычно их приходилось спасать, - недоуменно проговорил эльф.
  - А она всегда такая - особенная, - злорадно фыркнул Эриньяр, подходя ко мне и приобнимая за талию. Не поняла, это еще что?! Под моим взглядом, демон мигом отошел на шаг и хлопнул ресницами.
  - А вы кто, кстати? - тут же переключился на него эльф.
  - Я? Ее жених!
  От такой наглости я поперхнулась. Это еще что такое?! Какой еще жених?!
  А демон хитро улыбнулся мне, представляете?
  - Странно, раньше я вас не видел.
  - Да? Да я тут был, - невинно заявил Эриньяр. - Мы его покупаем! - это уже к единорогу, который довольно недружелюбно разглядывал Эриньяра. Кажется, мы с ним сходимся в желаниях.
  - Можно, - шепнула я приобретению, и конь, довольно фыркнув, со всего своего веса наступил копытами на ногу демона. Эриньяр вздрогнул, побагровел и... исчез.
  Когда эльф повернулся обратно, то, кроме меня и коня, рядом никого не было. Похлопав ресницами, продавец приоткрыл рот, но тут же закрыл, махнув рукой и решив не обращать на это внимания.
  Расплатившись и узнав, что коня зовут Стебелек (как бы смешно это не звучало), я аккуратно забралась в седло. Конь переступил копытами, пошатнув меня с бока на бок, но никакого неприятного чувства я не испытала, что очень меня обрадовало.
  Из города я выехала в хорошем настроении, но морок снимать не стала - все равно потом опять наколдовывать.
  ***
  Эриньяр молчал, обидевшись на меня за покушение на его ногу, что меня очень радовало. День был хороший, но солнце неумолимо приближалось к зениту, что наводимо меня на мысль, что я могу остаться ночевать в лесу. Эта мысль мне не очень понравилось, поэтому пришлось подстегнуть коня, чтобы он ехал быстрее. Где-то недалеко должна была находиться небольшая деревенька. Там и можно остановиться.
  В деревню попала, когда на небе засверкали первые звезды, и луны стали ярко освещать дорогу. Ночное время самое красивое, поэтому я ненадолго притормозила и невольно залюбовалась черной высотой небес. Красиво...
  Единорог всхрапнул и пошел быстрее, подгоняя меня быстрее очутиться в теплом сарае с вкусным и ароматным сеном. Я улыбнулась и коснулась шелковой белой гривы. Мягкая...
  Деревня, действительно, оказалась очень маленькой, и я постучала в крайний домик. Сначала стояла тишина, а потом в доме раздались громкие шаги. Дверь распахнулась, явив сонного мужика, окинувшего меня недовольным взглядом.
  - Нечисть? - спросил он.
  - Что? - опешила я.
  - Ты - нечисть? - снова переспросил мужик.
  - Нет, а что - похожа?
  - Да кто вас, нечисть, знает. Поселилась тут недавно какая-то дрянь, - мужик пожал плечами и смерил меня тяжелым взглядом. - Точно не нечисть?
  - Да точно, точно, - не вытерпела я. - Переночевать пустите?
  - Вот так нечисть все время и говорит, а по утру хозяев не хватает, - нет, этот мужик начинает меня нервировать.
  - Я не нечисть! Я - охотник на нечисть!
  Мужик обрадовано хлопнул в ладоши.
  - Правда, что ли? Эй, Тори! К нам охотник заглянул, представляешь?!
  В дому раздались быстрые шаги, и из-за широкого плеча показалась заспанная мордашка.
  - Эта что ли?
  - Ага!
  - И чаво хочет?
  - Переночевать просится.
  - А... ну пусть проходит, - хозяйка зевнула и пропустила меня.
  Я прошла и оглянулась на своего коня, который беспечно сунул морду в ведро с водой около колодца. Надо напомнить себе, что утром пить воду не стоит.
  - Ты, значит, охотник? - смерили меня взглядом хозяева, когда мы сели за стол.
  - Да.
  - И что в деревне нашей забыла?
  - Проходом я. А что, у вас что-то случилось? - заинтересованно подалась я вперед.
  - Агась. Тут недели две назад завелась какая-то гадина. Люди пропадать стали.
  - Это как? - я недоуменно нахмурилась.
  - А вот так. Сегодня есть, а завтра нету! - хозяйка развела руками.
  - А можно поподробнее, - я сосредоточенно сцепила руки в замок.
  - Можно, почему ж нельзя, - женщина поправила на себе передник. - Первой пропала бабка Люся две недели тому назад. И вроде все хорошо было - лес был наполнен звуками, как обычно. Собаки не брехали, молоко не кисло. А тут, бац, однажды утром - а бабки-то нету! Пропала, горемычная. Ну, думали мы, ушла в лес, да нет - не вернулась она. И тела, если померла, не видели. А на следующее утра девка молодая пропала. Ну, на это тоже внимания не обратили, но когда демоны стали каждую ночь пропадать - озаботились. Да вот только помощи ждать не откуда, деревенька у нас маленькая. Так что повезло, что ты пришла. Поможешь? - глаза серьезно на меня взглянули.
  - Помогу, - со вздохом сказала я, понимая, что сегодня я не посплю.
  - Ох, спасибо тебе, деточка, ох, спасибо! - обрадовано хлопнула себя по бокам женщина и крикнула мужу. - А ну, неси быстро картошки печеной и мясца с хлебом!
  Пока хозяйка хлопотала, я задумчиво анализировала ситуация. Какая нечисть похищает, но не убивает? Таких видом много, но надо определить - что именно, так как иначе не справиться. Ладно, сейчас покушаем, а потом и будем решать.
  После очень позднего ужина, я отправила хозяев досыпать, а сама, потягиваясь и зевая после сытной еды, вышла в ночь, туда, где ярко светили звезды, и холодил ветер.
  ***
  Час ходьбы по деревне ничего не принес. Не было слышно никаких подозрительных звуков, голосов или шорохов, не выл ветер, стуча в стекла, предупреждая об опасности, из леса не казались огни глаз. Все было тихо и спокойно, а вот мне было жутко холодно, и хотелось спать, но что не сделаешь, что бы стать охотником.
  Еще через час тоже ничего не случилось. И еще. И еще. И еще.
  Так прошла ночь, а рано утром в одном из домов громко закричали:
  - Луня пропала!
  Я подскочила с порога дома и бросилась туда, где раздался голос. Уже не молодая женщина стояла около входной двери, прижимая руки к сердцу, и смотрела взглядом вперед.
  - Кто пропал?! - рявкнула я, выводя женщину из ступора.
  - Луня, доченька моя, - хозяйка достала грязный платок и промокнула глаза.
  - Как пропала?
   - А вот так! Ноченькой еще видела - спала себе в кроватке, а утром захожу - и нету!
  - Так может, она погулять вышла, - предложила я, вспоминая, что ничего подозрительного этой ночью не видела.
  - Да не ходит она, лежачая после несчастного случая стала! - всплеснула руками женщина и ринулась в дом, оставляя меня наедине с собственными размышлениями.
  'Как думаешь, кто это может быть?', - спросила я у Эриньяра, отходя на небольшое расстояние от деревни и присаживаясь в корнях дерева.
  Откуда мне знать? Ты же великий охотник на нечисть, - язвительно фыркнул меч.
  'Значит, не знаешь', - не поддалась я на его сарказм.
  И что мы имеем? Ночью ничего не видела, а девушка - пропала. И что это значит? Или я такая плохая охотница, что не смогла ничего заметить, или дело не в этом. Хотя... Есть несколько видов очень опасной нежити, которая может выманивать людей из дома, находясь на довольно далеком расстоянии. А еще... это может быть дух. Дух - не нечисть. Если не проявится, то и не заметишь. А я - Жрица, поэтому обязана оградить деревню от посягательств!
  Кивнув своим мыслям, я решила, что вечером прочерчу защитный круг с сигнальным всплеском, а сейчас... а сейчас мне надо научиться его ставить!
  Умная книга моментально раскрылась на нужной странице, проявив вот такой текст:
  Защита от духов бывает разная, но самая действенная - защитный круг. Это совершенно не сложное заклинание, но оно не только помогает сдержать напор средней силы духа, но и оповещает наложившего о его приходе. Для того, что бы наложить заклинание, надо обвести место двойным кругом, записывая между ними ряд из трех символов. Эти символы должны постоянно повториться без пробелов, иначе круг не будет действовать. После написания заклинания вы должны произнести вот такую фразу: 'Именем Богини Времениты я приказывают силе своей раскрыться и защитить то, что мне дорого'.
  На этом текст заканчивался, а я знала то, что мне надо. Довольно потерев ручки, подошла к хозяйке и сказала:
  - Сегодня ночью я буду следить за деревней. Предупредите, пожалуйста, всех, чтобы никто не выходил из домов после заката, чтобы не происходило. А сейчас я пойду посплю.
  Зевнув, я направилась наверх, где расположились мои вещи, но голос женщины тут же остановил меня.
  - Как же так - сразу спать, что ли? А покушать? Или вы целый день, не евши, ходить собираетесь? - хозяйка недовольно всплеснула руками. - А ну, садитесь!
  Вскоре передо мной стояла дымящаяся тарелка с картошкой и вареным мясом. Позавтракав, я поблагодарила щедрую хозяйку и пошла спать, а женщина утерла слезы из глаз и пробормотала себе под нос:
  - Спасительница вы наша!
  ***
  Проснулась, когда жители попрятались в свои домики и плотно задернули занавески. Я потянулась, взяла длинную палку с острым концом, которую нашла во дворе, повесила на спину колчан со стрелами и лук, а на пояс прицепила ножны с катаной. Все, теперь готова!
  Хозяева смотрели на меня жалобными взглядами, и я, улыбнувшись, сказа им:
  - Ничего не бойтесь, сегодня никто не исчезнет из деревни, обещаю. И еще, ложитесь спать и ни за что не открывайте двери и окна, что бы ни услышали. Понятно?
  Супруги кивнули.
  Я вышла из дома и пошла к концу деревни, где стала долго-долго чертить круги. Когда круги были готовы, я прочитала нужное заклинание, и символы, а затем и круги, вспыхнули, полыхнув белым пламенем. А я приготовилась ждать. Время тянулось медленно, словно мед, и в какой-то момент я чуть было не уснула, и только бормотание меча помогло избежать этого.
  Вот все демоны, как демоны, а ты сидишь в какой-то деревушке и делаешь, не помни что!
  'Я помогаю демонам!', - возмущенно буркнула в ответ.
  А тебе кто помогать будет? Или ты великая охотница?
  'Я уже один раз изгоняла духов', - напомнила демону.
  Ага, и если бы не я, то прибавилась бы к числу тех несчастных, которые стали закуской духов.
  'Вот еще! - я фыркнула и раздраженным жестом откинула волосы назад. - Я бы и сама справилась'.
  Аг-га! - насмешливо протянул Эриньяр, заставив меня возмущенно пискнуть.
  И в этот момент меня словно разрядом молнии стукнуло - дрожь прошла от макушки до кончиков пальцев на ногах, заставив кожу покрыться тысячью мурашек, а меня - мелко задрожать.
  Это что было? - удивленно уточнил демон, и я знала ответ - щит!
  Подскочив, бросилась вперед, поймав в сознании место, где подал сигнал щит. Пробегая дом за домом, я лишь сильнее стискивала зубы, надеясь, что не опоздаю, и щит не рухнет раньше времени. И вот впереди появилось то место, около границы которого неясно виднелась размытая фигура. Но чем быстрее я приближалась, тем четче становилось восприятие. И когда я полностью увидела духа, то это открытие заставило меня сбиться с шага и упасть в прелую листву.
  Около границы круга стояло жуткое существо. Оно было высоким, невероятно худым и имело насыщенный темно-синий цвет кожи. На голове алыми прорезями горели глаза, напряженно наблюдая за мной и чувствуя во мне опасность. Вместо рта шла длинная ниточка, но я была точно уверена - если понадобится, то эта 'ниточка' раскроется на немыслимую ширину, обнажая острейшие треугольные зубы в несколько рядов. Вместо волос были щупальца, нервно шевелящиеся в воздухе. Руки достигали чуть ли не до колен, а пальцы оканчивались двенадцатисантиметровыми когтями. Дух стоял, сильно отклонив верхнюю часть вбок, отчего казался еще страшнее и ужаснее.
  'Это кто?!', - с ужасом подумала я, глядя на эту страхолюдину.
  Интид, - даже не испугался Эриньяр.
  'Интид? Это еще что за зверь?'.
  А ты не видишь? - в сознании показалась ехидная ухмылочка, заставившая меня скрипнуть зубами и медленно встать, не сводя глаз с духа.
  'Ну, раз ты такой умный, то просвети меня, будь добр', - недовольно буркнула я, сжимая рукоять клинка, который едва ощутимо нагрелся под моими пальцами, готовясь броситься в битву. Но, что-то мне подсказывало, в борьбе с этим духом меч мне не понадобится.
  Только если ты так просишь, - нагло хмыкнула катана. - Интид - дух средней силы, имеет постоянную оболочку, но присутствует возможность растворяться в воздухе. Для жизни требуются жизненные силы разумных, поэтому под покровом ночи дух выходит на охоту, выманивая жителей через сон - именно тогда чары духа могут проникнуть в сознания.
  'Это все, что мне надо знать?', - напряженно поинтересовалась я и, получив довольный кивок, медленно вытянула клинок, сверкнувший яркой синевой. О! Интересный эффект, раньше такого не было. - 'Эриньяр, что это сейчас такое было?', - недоуменно спросила у демона.
  Откуда я знаю!? - неожиданно злобно рыкнул тот. - Что ты со мной вообще сделала?!
  Опешив от такого напора, я невольно забыла про духа, который все так же спокойно стоял около щита, и только едва слышимое потрескивание указывало, что интид не бездействует.
  'Ничего я с тобой не делала! - обижено протянула. - Это произошло из-за духовной силы', - задумчиво добавила я.
  О-о, от тебя одни проблемы!
  'Пора бы уже привыкнуть, - по моим губам растянулась ехидная улыбка. - А сейчас давай-ка позабавимся!'.
  Давай! - согласно и крайне довольно крикнул Эриньяр, и я голубой молнией бросилась вперед, проникнув за щит, и меч с шипением вошел в тело интида. Но порадоваться я не успела. Дух качнулся, волосы (или что это?) на голове зашевелились, а потом рана выплюнула меч и на глазах затянулась. Я раскрыла рот и чуть было не прозевала удар, только в последний миг успев высоко подпрыгнуть, пропуская под собой удары огромных когтей.
  А вот это уже интересно!
  Меч звякнул, когда я приняла новую стойку, и полыхнул белоснежным пламенем, а до меня донесся крик:
  Что ты делаешь?!
  'Не знаю, - безмятежно отозвалась. - То, что велит душа'.
  Клинок прочертил в воздухе белую линию, оставляя за собой полоски яркого света, и снова вошел в синюю кожу. Дух застыл, алые глаза удивленно расширились, но в тот же момент интид невероятно быстро отскочил в сторону, и в меня полетели удлинившиеся щупальца, расцарапав кожу на руках и щеке. Я отпрыгнула и стерла кровь, засочившуюся из ранок.
  - Забавно, - мурлыкнула я, выпрямляясь, и огонь на мече яростно полыхнул. - Мало кто может дотронуться до меня...
  Огонь сорвался с катаны и, рыча, бросился вперед, захватив интида в свой смертельный плен. Раздался дикий вой, дух рухнул на землю и начал растворяться. А вот этого я точно допустить не могу!
  Руки задвигались быстрее, чем я додумала мысль, а передо мной уже ярко сиял символ, заключивший убегающего духа в ловушку. Кровожадно усмехнувшись, я отозвала огонь и подошла к интиду, заинтересованно глядя на синюю кожу, покрытую жуткими черными ожогами.
  - Ну, рассказывай!
  Интид бросил на меня убийственный взгляд, словно мог уничтожить только лишь им, и промолчал. Но я ведь знала, что говорить эта гадина умеет!
  - Говори, говори, иначе хуже будет, - на пальцах показательно засверкали две искры, и дух сморщился от их яркого света.
  - Что тебе надо? - прошипел интид, выплевывая слова как ядовитые прутья.
  - Зачем на деревню напал? - я скрестила руки на груди и села на землю, откинув голове набок.
  - Глупый вопрос, - интид оскалился. - Что бы ты сделала, если бы хотела есть?
  - Пошла бы и поела, - утвердительно сказала я. - Где погибшие?
  - В лесу...
  - Проводишь, - я поднялась и потянулась, а вокруг шеи интида обвилась тонкая белая ниточка - поводок, чтобы не сбежал.
  Дух задергался в своих путах, но добился только того, что нить сжалась, заставив интида рухнуть обратно на землю и забиться от боли. Через несколько секунд боль исчезла, и дух, с ненавистью глядя на меня, тяжело поднялся и молча встал.
  - И? - многозначительно подняла я бровь, и нить на тонкой шее чуть дернулась.
  Интид выдержал мой взгляд и ковыляющей походкой направился в сторону леса. Причем выбирал, видимо, самые труднопроходимые места, поэтому меня постоянно стегали по лицу и телу ветви, листья лезли в глаза, нос и рот, а волосы путались в паутине. Это я еще не упомянула про птичек и букашек!
  Интида я не упускала из внимания каждую секунду, ожидая нападения, но тот шел спокойно, понимая, что ничего хорошего из его затеи бы не вышло. Это немного успокаивало, и я рассредоточила внимание.
  Вскоре интид остановился, покачиваясь на ветру, тонкие руки поднялись, и палец ткнув в сторону огромного дерева, а надтреснутый голос прошипел:
  - Вон там, в корнях...
  Я медленно обошла духа, держа его на прицеле взгляда, и аккуратно заглянула в углубление, которое, действительно, находилось под корнями высокого и толстого дуба, которого даже пять демонов не смогли бы обхватить. Заглянув в яму, я побледнела и прижала руки к губам. За всю мою жизнь повидала немало трупов, но они были воинами и сами сражались за свою жизнь, поэтому я никогда не переживала из-за этого, но сейчас передо мной в глубокой яме лежали мирные жители, которые никогда не делали ничего хуже, чем воровство соседской картошки. И вот сейчас эти жители были небрежно свалены вниз безвольными куклами, бледные, даже немного синеватые. Кожа скукожилась, словно пакет поднесли к огню, и ссохлась, а пальцы на руках и ногах напоминали скрюченные крючки.
  Я в ярости оглянулась на интида, что все так же спокойно раскачивался от малейшего ветерка. На пальцах заиграли белые потоки энергии, а Эриньяр внутри злобно прошипел:
  Да убей ты уже эту тварь!
  'Вот именно это я сейчас и собираюсь сделать', - многообещающе процедила и с мрачным удовольствием затянула полоску на шее. Дух вздрогнул, по его телу прошлась дробная дрожь, взгляд устремился на меня, обещая жуткую смерть, а через секунду интид растаял, рассыпался и развеялся, а я устало присела на землю, грустно глядя на погибших.
  Что делать будешь? - поинтересовался меч.
  - Сожгу, - ответила я вслух.
  А в деревню не понесешь?
  - Нет, просто скажу, что от духа избавилась, а тела уничтожила.
  А если они начнут возмущаться?
  - Предложу вернуть им интида, - усмехнулась я, вынимая меч и поглаживая голубоватое лезвие кончиками пальцев.
  А силенок-то хватит? - насмешливо фыркнул Эриньяр.
  - Нет, конечно. Я даже представить не могу, как вызывать духов. Но припугнуть-то можно?
  Эриньяр рассмеялся и замолчал, но изредка в голове раздавались тихие смешки, заставлявшие меня невольно улыбаться. Покосившись в яму, я вызвала огонь, и тела тут же затрещали от необычного белого пламени, жадно пожиравшего плоть.
  ***
  Деревня осталась далеко за спиной, а впереди стелилась виляющая из стороны в сторону кривая дорожка, прятавшаяся то за холм, то скрывающаяся за деревом. Единорог ехал сначала смирно, но потом начал игриво подскакивать на месте и фыркать. На остром кончике поселился маленький солнечный зайчик, который довольно неприятно жег мне глаза, заставляя морщиться и улыбаться одновременно. Удивительно, но на ниве творения гадостей Эриньяру мы с ним довольно хорошо сдружились, и конь только изредка устраивал такие подлянки, как подпрыгивание на ровном месте, или попытка укусить за коленку.
  Над головой с громким криком пронеслась стая диким уток, и я заинтересованно проводила их взглядом. Хоть жители деревни и дали мне недельный запас еды, но все-таки я была охотницей, и иногда жутко хотелось попробовать чего-то дико-приготовленного. Лук сам появился в моих руках, а стрела - на тетиве. Я прицелилась, солнечный зайчик сверкнул на острие и заиграл разноцветными красками, но это не помешало мне выстрелить. Тетива звякнула, а стрела резко взлетела в небо, попав прямо в толстое брюшко последней птички.
  Утка упала за кустом, и, когда я нашла ее, то стрела бесследно испарилась, а у меня на руках оказалась довольно упитанная тушка. Ням! Утка повисла на седле, и мы с конем продолжили наш путь. Вампиры далеко, а мы еще даже Дэнирию не покинули. Не хорошо, не хорошо!
  Темная долина, долина вампиров. Говорят, там продаются просто невероятные ткани: мягкие, легкие как перышко, шелковые, разноцветные. На них висит множество позолоченных кружочков, которые при любом движении звонко перезваниваются. Говорят, у богатых и знатных вампиров живут множество наложниц, обряженных в откровенные наряды из этих тканей: грудь прикрыла полупрозрачной сеточкой с мизерным количеством шелка, на ногах широкие шаровары, на голове колпак со спускающейся сеткой. И все это густо покрыто звенящими кружочками. А еще говорят, что вампиры придумали изумительный десерт - 'рахат-лукум' называется. Это такая сладость из сахара с добавлением орехов, фруктов или кокоса. Наверное, невероятно вкусная штучка. Там хочется попробовать!
  Ага, только ты не забудь, что эти самые 'богатые и знатные' любят наложниц не только своего вида, они и демонами не гнушаются, - язвительно буркнул Эриньяр, вырвав меня из царства грез, где я уже сидела в дорогих вампирских одеждах поверх бархатных подушках, держа в одной руке кубок со сладким сиропом, а в другой - неведомое лакомство.
  'Да? А как они их получают? Не знаю ни одного демона, который с удовольствием бы пошел в наложничество!', - удивленно воскликнула я про себя.
  А зачем вампирюгам согласие? Украл, и все: ошейник на шею, антимагический браслет на руку. И все дела.
  'И ты так спокойно об этом говоришь?!', - возмутилась я.
  А как мне надо? Кудахтать как курица? Ну-ну... Кстати, я тебя уже предупреждал, что бы к вампирюгам не совалась, а ты меня не послушала.
  'А я хочу к ним! Куда мне еще идти?', - развела я руками, чуть не сбросив при этом утку с седла.
  К эльфам? - предположил демон.
  'Не, они наши друзья, еще выдадут'.
  И поэтому надо пробраться в стан врага, - усмехнулся меч. - Дорогая, твоя логика великолепна!
  Я фыркнула на это язвительное замечание и пришпорила единорога, посылая его галопом по довольно ровной уже дорожке... или тропинке?
  Подумаешь, к врагу направляюсь! Я потом и к эльфам заеду... возможно. Кстати, вот интересно, а где сейчас один светлый эльф? Хотелось бы мне его встретить. Почему-то казалось, что он бы с радостью отправился со мной к вампирам. Эльфы, кстати, тоже кровососов терпеть не могут, а они как раз у них под боком находятся.
  Впереди мелькнула полоска воды, освещенная солнечными лучами, и я остановила коня. Единорог всхрапнул и тут же потянулся мордой к воде, начиная жадно хлюпать. Я спешилась, поправила меч в ножнах и колчан за спиной, лук был прикручен к седлу. Итак, можно пообедать! Для принятия пищи выбрала пятачок под ветками ивы и тут же запалила костерок, который весело затрещал, рассыпая яркие, рыжие искорки.
  Утку ощипала и выпотрошила, а затем нанизала на тонкую веточку. Огонь приутих, оставив лишь угли, и я принялась ждать, когда поспеет моя сдобренная приправами уточка. Постепенно утка подрумянивалась, и по воздуху поплыл невероятный аромат жареного мяса. Я жадно вдохнула его и гулко сглотнула набежавшую слюну. Ням, вкусно! С какого бы места начать? Не удержавшись, я впилась зубами в хрустящий бочок и с наслаждением прожевала. Вкуснота! По пальцам пробежал сок, скатываясь на пальцы и капая на землю.
  Единорог всхрапнул, покосился странным взглядом на мой обед и фыркнул. По его длинной гриве бежали узкие ручейки воды, а шкура на морде была в подсыхающих мокрых пятнах. Купался он, что ли?
  После небольшого отдыха я лихо вскочила в седло и направила коня бодрой рысцой прямо сквозь поле, появившееся перед глазами. Поле было красивым: колоски золотые, словно на них пролился волшебный золотой дождь, и все пространство было вот таким золотым, как огромное позолоченное море. Я ехала и радовалась окружающему миру. Как же хорошо! А скоро посмотрю на мир за границами Дэнирии, побыстрее бы!
  Солнце было очень высоко, начинало припекать, и я поморщилась от огненных прикосновений солнечных лучей. А коню, кажется, было все равно. Он спокойно рысил по золотому море, перепрыгивая через все ямки и не обращая внимание на палящее солнце. Это что, какая-то особенность единорогов? Вот бы и мне такую же!
  Вдалеке раздался едва слышимый перестук копыт, и я резко оглянулась. У самой кромки поля нерешительно переменались трое всадников, осаживая разгоряченных коней. Это мне не понравилось, и я спешно навела на себя уже используемый один раз морок, и вот на коне сидит уже совершенно другой демон. Единорог удивленно всхрапнул, пройдясь по мне заинтересованным взглядом, и остановился, подчиняясь моей воле. Я оглянулась и в тот же момент поймала на себе взгляд одного из всадников. Тот вскинул руку, приговаривая меня остановиться, и что-то быстро сказал своим спутникам. Я занервничала, когда все всадники уперлись в меня тяжелыми взглядами и поспешно направили коней. Следя за их приближением, нервно теребила пальцы. Чего они хотят? Неужели так быстро отыскали меня, или они не за мной гонятся? Вдруг они просто хотят спросить дорогу, а я тут нервничаю? Ну, предположений можно придумать море, но дело это не объяснит. Придётся ждать.
  Всадники подъехали, один из них покинул меня внимательным взглядом и спросил:
  - Благородная лирра, вы не видели здесь женщину с голубыми волосами и синими глазами? Она преступница Рода.
  - Нет, - ответила я, внутренне замерев. - Здесь я никого не видела, а километров так в пяти отсюда к западу был кто-то похожий, но я не рассмотрела, - и добавила, что бы окончательно избавиться от подозрений. - А что она сделала?
  - Сбежала от жениха с любовником, - презрительно бросил демон и, развернув коня, сказал. - Спасибо за сотрудничество. Удачного пути.
  Всадники ускакали, а я ещё долго сжимала поводья в руках, ожидая, что демоны вернутся, крикнув: это она, я ее узнал!
  Но никто даже не обернулся, и, дождавшись, когда демоны скроются, я пустила коня галопом, понимая, что единорог запросто может переломать себе ноги, если бежать по полю так быстро. Но дело того стоило, так как буквально через пять минут бега я услышала тихий рев, издаваемый огромной глоткой с острыми как кинжалы зубами. Надо же, за мной драконьих всадников послали! Это очень напрягало, и в душе поселились разные чувства. Самое первое - страх. Я боялась того, что драконы меня поймают и узнают, а затем отвезут в поместье к родителям. Они, конечно, ничего мне сделать не смогут (я же Жрица), но зато мне пришлось бы предстать перед их глазами и выслушать гору упреков. После этого они бы провели прилюдную, позорную церемонию и отлучили бы от Рода, но для меня теперь это было не страшно. Зачем мне Род, если у меня есть Храм? Только вот сестру жалко...
  А ещё мне было весело. Погоня, бегство... Это ведь очень волнительное занятие, когда кровь кипит от адреналина, мысли немного путаются, по телу бродят искры предвкушения. Да, это захватывающе.
  Дракон пролетел низко над головой, и я почувствовала пристальный взгляд всадника. Он был холодный, ледяной, жестокий, словно удушающая удавка затянулась на моей шее, грозя неминуемой смертью. Но вот это ощущение пропало, и я рискнула обернуться. Дракон набирал высоту, а всадник внимательно вглядывался в окрестности. Я перевела дыхание, и конь в этот момент въехал в небольшой лесок, скрывший меня с вражьих глаз. И только тут я смогла немного расслабиться и перестать сдавливать поводья, как утопающий хватается за соломинку. Хоть укрытие было не слишком удачным, но создавало хоть видение защищенности.
  Кстати, что-то я давно уже Эриньяра не слышала, а он никогда не упускал возможности поехидничать. И в данной ситуации обязательно сказал бы, что я убегаю от врага, как безмозглая курица, или последний трус. Но это не так, я не убегала, просто мне не нужны пустые схватки, тем более, воины моего рода не просто так хлеб кушают, они своё дело знают.
  Небольшой лесок, или же скорее рощица, вскоре кончилась, открыв мне широкую дорогу, уходящую далеко вдаль. Если идти прямо, то она вскоре приведёт меня к самой границе. Ах, как же хорошо! Аж душа ликует! Единорог, почувствовав настроение хозяйки, довольно подскочил на месте, и меня резко тряхнуло, отчего зубы гулко стукнулись друг о друга.
  Оглянувшись, я посмотрела на маленькую точку в небе - дракон. Надеюсь, никто меня не найдёт. Кто же сможет увидеть истинную меня сквозь иллюзию, наведенную Жрицей? Только очень сильный маг, ведь не каждый может пробиться через силу Богини. И хоть я ни капли не Богиня, но сила-то у меня от Времениты!
  Недалеко от меня проскакал небольшой конный отряд с вышитым на плащах моим гербом. Меня ищут. Кстати, родители же знают, что я Жрица. Так неужели они не догадались, что мне ничего не стоит набросить на себя личину? Тогда все должны знать, что искать надо одиноких путников... Ой, а вот это уже плохо! Надо где-то спрятаться, но как на зло рядом не было ни одного леска, где можно было бы спрятаться.
  ***
  Постепенно темнело, и небо окрашивалось в прекрасные алые тона, словно кровь пролилась на сами небеса. Во многих легендах рассказывается, что если небо пурпурное как кровь, то это Боги схлестнулись в страшной битве, проливая кровавые дожди на землю. И если кто попадёт под такой дождь, то обретет невиданную силу, которая сможет горы сдвигать и воздвигать, иссушать моря и превращать песок в стекло от нестерпимого жара! Но это всего лишь легенда...
  Я проехала еще много миль и сейчас решила остановиться около небольшой речушки, такой мелкой, что ещё можно было бы принять за ручеек. Желудок недовольно заворчал, требую излишнего внимания к себе, и я улыбнулась. Вот же ненасытный. Спешившись, освободила коня от седла и уздечки, и единорог принялся меланхолично пережевывать травку, изредка косясь на меня хитрым глазом. Ой, что-то замыслил противное, зараза! Недаром же моя пятая точка начала чесаться!
  И угадала, между прочим! Не успела я даже еду разложить, как эта коняка бесстыжая самым наглым образом слизнула все в свой бездонный желудок, оставив меня обалдело хлопать глазами и тянуться к луку, благо он рядом находился. Единорог все понял правильно, а как не понять, если у меня такое зверское выражение лица, и медленно попятился, прижимая уши к холке. Я усмехнулась и покачала головой, но лук положила на место, и конь облегченно вдохнул. А ведь вздохнул, словно человек!
  В кустах раздался подозрительный шорох, и я резко положила ладонь на эфес клинка, готовясь в любую минуту подскочить наготове. Кусты раздвинулись, и ко мне вышел высокий, крепкий воин, держа под узду коня, который жадно просматривал в сторону воды.
  - Можно? - спросил он неожиданно приятным голосом.
  - Можно, - кивнула я, насторожено глядя на мужчину. - Какими судьбами?
  - Служба! - с кряхтением пояснил демон, присаживаясь рядом и отпуская коня.
  - Кому служите?
  - Господину своему, понятное дело, - с усмешкой посмотрел на меня воин. - А вы тут что?..
  - Отдыхаю.
  Мужчина улыбнулся, осматривая меня заинтересованными глазами с головы до ног, и удовлетворенно хмыкнул.
  - Скажите, а вы тут не видели одно девушку с мужчиной?
  - Девушку? Да откуда тут взяться девушке, - я прекрасно понимала, что этот демон с лёгкостью поймёт, если я совру, и приложила все усилия, что бы выглядеть хоть чуть-чуть правдоподобно. Судя по заискрившимся насмешкой глазам воина, мне это очень даже удалось, и демон ехидно поинтересовался.
  - А как же вы? Вы же тоже девушка... или я ошибаюсь?
  - Ошибаетесь, - с вежливой улыбкой ответила я. - Я не девушка, а воин.
  - Ах, во-о-оин, - протянул демон. - Как же я сам не догадался!
  Глаза смотрели насмешливо, словно знали все мои тайны. Я смотрела на него насторожено, а потом внезапно поняла. Он догадался!
  Выхватить меч не успела, демон невозможно быстро оказался рядом, перехватив руку, и прошептал на ухо:
  - Не девушка, а воин. Необычный лук, катана с позолотой, Жрица. Так? - голос насмешлив и холоден одновременно. Я крепко стиснула зубы. Где же Эриньяр, когда он так нужен!? - Только вот одно непонятно - где же твой любовник?
  - Он мне не любовник, - прошипела я сквозь зубы, смотря в светлые глаза воина. Меч выхватить не могла из-за лежащей на эфесе руке.
  - Ну, это не главное... Ладно, думаю, его исчезновение не слишком важная вещь. У меня другая задача, так ведь? - мужчина безмятежно мне подмигнул. - Пойдешь сама, или мне тебя связать?
  - Обойдешься! - рыкнула я и резко рванула в сторону, сбив демона мощным ударом ноги. Не зря меня Эриньяр натаскивал, не зря! Пригодилось!
  Светловолосый воин поднялся, его глаза смотрели хмуро, как осеннее, темное небо, готовое пролиться жутким ливнем.
  - Вот, значит, как. Ну, хорошо... поиграем, - и таким тоном он это произнес, что я поняла - сейчас меня будут бить.
  Пусть только попробует, - внезапно ворвался в мои мысли злой голос. Эриньяр! - Посмеет сделать хоть что-то, и я его на ленточки порежу.
  Ободренная появлением друга, я презрительно посмотрела на воина, который уже вытащил свою катану и шел на меня, грозно сверкая глазами. Ой, боюсь, боюсь...
  И вот через секунду я поняла, что, действительно, боюсь. Демон напал стремительно, невозможно быстро, и мои глаза не успели засечь перемещения, а чужой клинок со свистом скользнул по моему, высекая искры и издавая жуткий скрежет.
  - Мне сказали, что ты довольно хороший воин. Вот и проверим! - шепнул мне светловолосый и отскочил, а я опять не успела заметить.
  А потом все завертелось. Демон был невозможно быстр, я едва успевала отбивать летящие со всех сторон удары, который запросто могли пробить меня насквозь, и воин это понимал. Стиснув зубы почти до боли, я отбивалась и отходила, но удары сыпались как из рога изобилия и были такими стремительными, что мое тело постепенно стало покрываться саднящими царапинами., которые горели подобно огню. Вот почему маленькие ранки так жутко болят и жгутся?
  Из-за огромной сосредоточенности до меня не мог добиться Эриньяр, но я, если честно, во время схватки даже забыла про него, а это зря...
  Спина уткнулась в шершавый ствол дерева, и воин наклонился, заставив меня высоко занести клинок, сдерживая давление его меча.
  - Вот ты и проиграла, - игриво заметил демон, и я рыкнула, но двинуться не смогла.
  - Нет, еще... - хрипло выговорила я, прикрывая один глаз от усилий. Пот катился градом, дыхание вырвалось со свистом, а легким не хватало воздуха.
  - Ну, это ненадолго, - по смуглому лицу пробежала усмешка.
  Сольена, не сдавайся! - крикнул Эриньяр.
  'Не получается, он слишком силен'.
  Вспомни, чему я тебя учил, - вознегодовал рыжий демон.
  Светловолосый резко отшвырнул меня от дерева и быстрым движением выбил клинок. Я с заторможенными чувствами смотрела, как узкая полоска стали взлетела в воздух, сверкая бритвенно-острым блеском, и воткнулась в нескольких метрах от меня в землю. Демон усмехнулся, глядя мне в глаза, и сказал:
  - Думаю, твой Род не слишком расстроится, если я тебя убью, - и это было сказано так равнодушно, что меня тряхнуло от ужаса. В первые в жизни я чувствовала страх поражения... а может быть, и смерти.
  Мужчина бросился вперед, и сильный удар кулака в скулу бросил меня на землю. Я упала, удивленно прижав ладонь к щеке, где наливался внушительный синяк, а демон подходил все ближе и ближе, держа меч поднятым высоко вверх. Я вздрогнула, в глазах мелькнул испуг, заставив меня немного отползти назад и откинуться на землю чуть ли не всем корпусом.
  - Кажется, твои родители преувеличили твое умение фехтовать. Ты слабачка... - проговорил, как выплюнул, мужчина, а меня словно током тряхнуло. В глазах потемнело, мысли стали вязкие, как кисель, только одно слово начало биться в такт бешеному стуку сердца. Никогда еще никто не смел называть меня так. Никто... никогда...
  Слабачка... слабачка... слабачка...
  Дыхание сперло, из грудной клетки вырвался приглушенный рык, глаза потемнели и стали темно-синими. Коготки впились в землю, взрывая ее на маленькие борозды, но я не обращала внимания на такое недоразумение. Перед глазами все плыло и взрывалось, как будто извергался мой собственный вулкан внутри. Хотя, так, наверное, и было.
  Сольена! Соль, держи себя в руках! - не на шутку испугался Эриньяр, пытаясь пробиться ко мне, но темная пелена оттолкнула демогна. Я его больше не слышала.
  - Что ты сказал?! - прошипела я тихо, даже слишком, но воин услышал и засмеялся.
  - Я сказал, что ты бездарная слабачка! Держишь меч как какую-то палку... - договорить он не успел. Я с диким рыком подскочила, клинок снова оказался в руках, и я бросилась вперед, высекая искры. Как говорил Эриньяр? Не пытайся вспоминать приемы, сражайся сердцем. Вот так я и буду сражаться!
  Клинок завертелся в моих руках как мельница, и брови демона ошеломленно поползли вверх, а, заглянув в мои глаза, он вздрогнул от царящей в них ярости и темноты, и попытался закрыться мечом. Но мой меч его оттеснял. Теперь ведущую позицию вела я, заставляя его пятиться и беспомощно отбиваться. Злость и ярость закрывали мне глаза, не давая возможности протиснуться лишним мыслям, я напала стремительно, понимая, что теперь я в превосходстве. Клинок сверкал яростным голубым огнем, словно делясь энергией через жуткий блеск. Воин отступал, и каждый его шаг порождал во мне что-то темное, жуткое, злобное, но это было именно я.
  - Я слабачка, да?! - крикнула я, прожав демона к дереву. Его клинок полетел к моему, но тут же был отбит. Проделав неуловимое движение, я отбросила его меч далеко в сторону, а моя катана прикоснулась к его шее.
  - Ошибся, признаю, - фыркнул мужчина, тяжело дыша. - Даже сильно ошибся, но это того стоило.
  Молодец, Соль, я тобой горжусь! - снова вклинился Эриньяр, и я поняла, что он чуть ли не впервые назвал меня Солью!
  - Что стоишь? Убивай! - воин запрокинул голову, обнажая смуглую шею.
  - Вот еще, делать мне больше нечего, как катану об тебя марать, - презрительно хмыкнула я, но причина моего отказа была другой. Я не могла его убить, хоть и победила. Это не тот случай, когда убийство нужно. Тем более, в глубине души я восхищалась его умениями и не могла убить такого воина.
  - Что, освободишь? - светлая бровь проказливо приподнялась.
  - Нет, - по рукам заструился огонь чистой энергии и тут же спеленал мужчину по рукам и ногам. Воин ошарашено смотрел на меня, а потом тихо прошептал:
  - Жрица!
  - Ага, - безмятежно отозвалась я, отходя на шаг. - Как только пересеку границу, ты будешь свободен.
  А пересеку я ее где-то около позднего вечера, так что этот воин не умрет от голода и жажды. А с нормальными потребностями, думаю, он и так справится.
  - Кстати, ты спрашивал, где еще один демон, - сказала я, резко развернувшись. - Вот он! - и я выхватила клинок, который яростно сверкнул голубой сталью, заставив воина побледнеть.
  - Он?.. - демон не договорил, лишь неверяще смотрел на прекрасный меч.
  - Он.
  ***
  Единорог несся быстро, унося меня все дальше и дальше. Я смотрела только вперед, думая о том, что скоро пересеку границу своей родной страны, и кто знает, когда я вернусь в Дэнирию. И вернусь ли когда-нибудь. Что меня ожидает там? Возможно, счастье, неведомый мир. А, может, и смерть. Кто знает, свою судьбу сложно предугадать, да я и не стараюсь.
  Пейзажи проносились так быстро, что невозможно было что-либо рассмотреть, только слившиеся в одно разноцветные полоски - так быстро скакал мой верный конь, без устали держа быстрый темп. Эриньяр молчал, не прерывая мои размышления и давая мне побыть немного наедине сама с собой. За это я ему была очень благодарна, так как очень редко выдавалась такая возможность.
  Над головой все чаще проносились драконы, и их всадники пристально всматривались мне в спину, пытаясь понять - кто скачет. Это было опасно - скакать так быстро, ведь меня в любой момент могли поймать. И вот это случилось. Где-то высоко раздался предупреждающий крик, оповещающий остановиться, но я лишь сильнее стиснула зубы, хлопнула единорога по спине и ускорила его бег. Драконьи всадники переключили свое внимание на меня, полетели за мной.
  - Остановись! - крикнул кто-то с высоты, и я опять пришпорила коня, прося у него за это прощение. Но, кажется, единорог и без этого все понимал и ускорил бег. Пена уже клоками сыпалась со шкуры, его бока сильно раздувались, и я переживала, что он не выдержит, упадет.
  Прямо под копыта вонзилась тонкая стрела с ярко-алым оперением - всадники начали стрелять. Цыкнув, я незаметно призвала духовную силу, нарисовав в воздухе невидимый барьер, и стрелы начали отклоняться, втыкаясь в землю вокруг коня.
  Еще немного, осталось еще чуть-чуть, и всадники ничего не смогут сделать. За пределами Дэнирии они беспомощны, не имею никаких прав, ведь это уже свободные земли, где каждый может жить свободно, не подчиняясь никому. Но и защищать тогда никто его не будет, поэтому надо иметь силу, что суметь защитить то, что дорого.
  Бег коня начал замедляться, бедный единорог растратил почти все силы.
  - Милый мой, пожалуйста, потерпи еще чуть-чуть, - взмолилась я, ласково похлопывая его по шее. - Еще совсем немного!
  Конь оглянулся, смерил меня усталым, грустным взглядом и печально вздохнул, как бы говоря: 'Да все я понимаю, что уж там'.
  Под ногами мелькнула ямка, единорог споткнулся, чуть не упал, но удержался, продолжил дикий бег, а я ужасом поняла, что он на пределе, не выдержит.
  - Пожалуйста! - выкрикнула я, и меня будто кто-то или что-то услышало. Конь всхрапнул, на нас подул легкий, свежий ветерок, унося усталость, и единорог совершил бешеный скачок, понесся быстрее.
  Почти около земли пролетел дракон, чуть не задев брюхом землю. Хвост едва не опрокинул единорога, но тот в самый последний момент смог увернуться, и резной наконечник выдернул лишь несколько волосков из шикарной гривы. Я стиснула зубы и нарисовала знак в небе, позволяющий бежать быстрее. Конь вздохнул облегченно и кинулся дальше, а вокруг падали драконы, стараясь задеть если не стрелами, то когтями или клыками.
  'Может, все-таки остановиться?', - мелькнула бесшабашная мысль, но тут же была отринула злым шипением Эриньяра:
  Ты с ума сошла?! Если ты остановишься, то тебя тут же поймают! Хоть ты сейчас и не похожа на себя, но очень подозрительна. Неужели, ты согласишься утопить в грязи все наши труды?!
  Я кивнула, признавая поражение, и сосредоточилась на скачке.
  Неожиданно, перед самой мордой коня на землю бухнулся дракон, широко расставив крылья. Комья земли и травы веером брызнули в разные стороны, и я поспешно закрылась руками, дабы не пораниться. Единорог беспокойно переступил с ноги на ногу, напряженно прядая ушами.
  Всадник на драконе распрямился, окинул меня леденящим душу взглядом и направил стрелу прямо в сердце, готовясь выстрелить.
  - Кто ты? - спросил он, пока остальные всадники заключали меня в круг, ощитинившийся натянутыми на тетиву стрелами. Где-то далеко к нам бежали конные всадники, держа в руках обнаженные мечи. Я разочарованно вздохнула.
  - Я? - нервно переспросила. - Я... демон.
  - Шутить изволишь? - взгляд говорившего примораживал.
  - Нет, - пискнула в ответ.
  - Отвечай! Кто ты?
  - Я... Я... - слова застревали в горле, а мысли метались как тысячи перепуганных птиц. - Я спешу!
  - Куда? - голос стал насмешливым.
  - Ммм... - окончательно растерялась, почти смирившись со своей поимкой.
  - Кажется, я задал вопрос, - тон демона стал ниже, а воздух превратился в снежные хлопья. Я съежилась в седле, не зная, что ответить.
  - Мне... - голос сорвался. - Я...
  - Она со мной! - вдруг раздался крик, и мы все дружно обернулись. На полном скаку к нам несся огромный конь, а на нем сидел эльф с развевающимися золотыми волосами, так похожими на победное знамя. Вот он приблизился, и я еле удержала изумленное восклицание. - Она со мной, - снова повторил Лир, незаметно подмигнув.
  - Лэсс Лиротирэль! Простите, что потревожил вашу спутницу. Она не отвечала на мои вопросы, - всадник почтительно поклонился в седле, заставив меня ошарашено разинуть рот. Это что значит?! Почему он кланяется Лиру? И... что я вообще знаю об этом эльфе?
  - Она не имела права рассказывать об этом, - просто ответил Лир и, махнув демонам рукой, взял за повод моего взмыленного единорога. - Пойдемте, лирра Терьяна, пойдемте.
  Как он меня назвал?..
  Когда драконы улетели, а мы отъехали достаточно далеко, дав чуть отдохнуть моему коню, Лиротирэль развернулся в седле, взглянув на меня насмешливыми глазами.
  - Ну-ка, Соль, рассказывай, почему это тебя разыскивают по всей Дэнирии?
  - Обязательно, но не раньше, как ты ответишь на мои вопросы, - недовольно фыркнула я.
  - Хорошо, задавай, - эльф лучезарно улыбнулся.
  - Как ты меня узнал?
  - О, совершенно случайно. Тебя было сложно узнать, но, когда я с интересом приглядывался к этой заварушке, то к своему огромнейшему удивлению увидел уже знакомые мне лук и меч. Да и кто еще может так просто приручить единорога? Только ты, со своим невероятным везением, - эльф вскинул руки к небу, стрельнув лукавым взглядом.
  - Везением? Да это, скорее, невезение, - со вздохом поправила его я.
  - Почему?
  - Почему? Сейчас расскажу, - и я поведала другу обо всех своих приключениях, да так разукрасила, что даже Эриньяр поперхнулся, выслушивая такие 'откровения'. Но Лир был умным эльфом, прекрасно знал меня и быстро отличил преувеличения от правды, но даже эта правда заставила его помрачнеть.
  - Вот, значит, как... - пробормотал он. - И где тогда этот демон, который помог тебе? Ну, тот, рыжий? Ты ведь мне так и не объяснила, откуда он появлялся и куда исчезал, - синие глаза серьезно уставились в мои, и я, вздохнув, сказала:
  - Да вот он, - и вытащила катану. Эльф вздрогнул, посмотрев на меч дикими глазами.
  - Меч?!
  - Ага... меч...
  - Кхм, - кашлянул Лиротирэль, с опаской косясь на голубоватое лезвие. - А... как?
  - Не знаю, просто как-то так получилось. Но не бойся, ты нравишься Эриньяру! - тут попыталась успокоить эльфа, но вызвала гневную реакцию со стороны меча.
  Что?! Кто это мне нравится?! Этот эльф недоделанный?! Да за кого ты меня принимаешь!?
  'Успокойся, я просто так сказала', - попыталась оправдаться я.
  Но сказала же! Теперь он будет думать, что это правда!
  'Так появись и опровергни это', - довольно раздраженно буркнула я.
  Пф! Больно надо, буду я еще перед ним появляться, - оскорблено взвыл демон и замолчал.
  - Так, Соль, к тебе постоянно тянутся разные сюрпризы, но это... Ты меня удивила, - Лиротирэль покачал головой.
  - Вот не поверишь, - по моим губам скользнула саркастическая ухмылка. - Я иногда саму себя так удивлю, что потом до-о-олго придти в себя не могу!
  Эльф улыбнулся, в его глазах заплясали бесенята, но я прервала его веселье одним вопросом, который махом испортил другу все настроение:
  - Лир, скажи, почему всадники так на тебя отреагировали? - я вопросительно подняла глаза.
  Лиротирэль помрачнел. Это выглядело так, будто темная туча надолго прикрыла яркое, доброе солнышко, что ласково грело землю своими теплыми лучами.
  - Соль... - его голос был тих. - Не спрашивай меня, пожалуйста.
  Я удивлено расширила глаза. Что это с ним? Неужели, случилось что-то важное? Лир...
  - Хорошо, - недоуменно пробормотала я и в смятении тронула бока коня. Единорог издал такой мученический вздох, что мне на секунду стало стыдно: совсем загоняла бедную лошадку. Лиротирэль тоже сочувственно покосился на коня, и грустная усмешка скользнула по его тонким губам, словно эльф насмехался сам над собой.
  - Поехали?
  - А куда? - я заинтересованно прикусила губку.
  - А куда тебе больше хочется?
  - К вампирам!
  Лир вздрогнул, его глаза широко распахнулись, спина сгорбилась, по плечам пробежала странная судорога, а потом... А потом этот гад ушастый захохотал... нет, заржал!.. аки лошадь!
  - Что? - обижено протянула я, гневно сверкая глазами и мечтая придушить его эльфа как можно скорее.
  - Ничего, - эльф умиленно стал вытирать слезы указательным пальчиком, щуря на меня свои удивительные глаза. - Просто ты в очередной раз меня поразила. В общем, как и всегда. С тобой не соскучишься!
  Сначала я даже обрадовалась такому замечанию, а потом задумалась. А когда поняла, что меня весьма завуалировано назвали глупой, то рассердилась и шлепнула непонимающего эльфа по голове и ушам, которые весьма потешно топорщились из-под его волос цвета золота.
  - Эй, за что?! - возмущенно вскинул глаза друг, но, наткнувшись на мой смеющийся взгляд, покачал головой и закинул глаза к небу. - Сольена-а-а-а! - раздался его долгий стон, и мы пришпорили коней, поскакав навстречу своей судьбе.
  И снова мы были вместе: я и Лир!
  ***
  Часть 2.
  Не знаю, чего я ожидала, как только покинула родную страну. Возможно, надеялась увидеть что-то новое для себя, интересное, необычное. А в итоге - перед глазами тянулась пыльная дорога, а вокруг - зеленые поля, такие же как и в Дэнирии.
  Единорог неспешно трусил рядом с черной конякой Лира, отдыхая на ходу. Бока перестали раздуваться, напоминая надутые паруса кораблей, дыхание стало спокойным, размеренным. Мы с другом молчали, каждый думал о чем-то своем. Не знаю, о чем думал эльф, а я размышляла на тему своей свободы и независимости. Точнее, пыталась размышлять, но окружающий виды постоянно отвлекали, заставляя засматриваться то на странное дерево с крючковатыми сучьями, то на небольшой ручеек, протекающий в корнях этого дерева.
  - Лир, а что это за конь? - с любопытством наклонилась я в седле.
  - Мой, - усмехнулся эльф.
  - Да понятно, что твой. Но ведь у тебя был другой!
  - Но он же сейчас у друга, - по красивым губам Лира скользнула мягкая улыбка.
  - А этот тогда откуда? - продолжала допытываться я.
  - Соль, ну что ты ко мне пристала? Этот оттуда же, откуда взялся твой.
  - Купил, что ли? - я прищурилась.
  - Ага.
  - Вот, значит, ты какой! Как только от меня избавился, так сразу себе лошадку купил!
  Лиротирэль засмеялся, глядя, как я недовольно надувая губки.
  - Ну не пешком же мне ходить, а? С тобой еще ладно, а так-то что?
  Я фыркнула.
  - Ладно, прощаю, - театрально махнула рукой, и эльф хмыкнул.
  Мы проехали в молчании, пока я не задала один очень интересующий меня воспрос:
  - А что мы теперь делать будем?
  - Сама же сказала, к вампирам поедем, - невозмутимо ответил Лир, не поняв мой вопрос.
  - Да я не про это, - отмахнулась я. - Вообще что мы будем делать? Ты потом вернешься к себе в Светлый лес...
  - Странно, что ты именно сейчас об этом подумала, - глаза эльфа смеялись.
  - Ну-у-у, - я недовольно надула губки. - Как-то не задумывалась.
  - А чего ты хочешь?
  - Хочу жить, - просто ответила. - Жить, развлекаться, любить и все остальное.
  - Тогда у тебя все впереди. Сначала побудешь вольным охотником, а потом, когда надоест, построишь на свободных землях домик. Может, даже деревеньку создашь - кто же не захочет жить под присмотром Жрицы?
  - Хорошо поешь, - усмехнулась я. - А ты?
  - А я, как ты сказала, вернусь в Светлый лес, у меня так дела, -эльф сделал несчастную мордочку, заставив меня засмеяться и поинтересоваться.
  - Какие?
  - Очень важные! - не стал отвечать Лиротирэль и хитро улыбнулся. - Но если ты меня как-нибудь посетишь, то обязательно узнаешь.
  - Хитрец, - я перегнулась через седло и стукнула друга по плечу. - Знаешь же, что к эльфам не поеду!
  - Кто знает, - Лир напустил на себя задумчивость. - А вдруг приедешь?
  - Неа, я лучше тут как-нибудь. Как ты сказал, деревеньку построю, - и, не удержавшись, прыснула от смеха.
  - И будешь разводить лошадок, - эльф подмигнул.
  - Не-е-е, я лошадей не люблю.
  Единорог всхрапнул и недовольно поддал задними ногами, из-за чего я чуть не перелетела через его холку.
  - Тихо, тихо! Тебя я люблю! - тут поспешила исправиться, и жеребец благодушно успокоился.
  - Интересно ты его приручила, - довольно заявил эльф, наблюдая за нашей перебранкой.
  - Да не приручала я его, просто сошлись на ниве проделок к Эриньяру, - отмахнулась я.
  - Бедный демон,- Лиротирэль покачал головой, и Эриньяр внутри пробурчал:
  Вот теперь он мне нравится больше!
  Я фыркнула от смеха, но решила не пересказывать этого эльфу, а то мой рыжеволосый демон может тут же изменить свое решение, а потом обвинить во всех грехах меня. Я уже это зна-а-аю!
  - А куда мы сейчас идем? - поинтересовалась я.
  - До какой-нибудь деревеньки. Будем начинать твою жизнь будущего охотника. У тебя и пара уже есть.
  - Эриньяр что ли?
  - А что, нет? - голубые глаза Лира сверкнули ехидством и насмешкой. - По-моему, из вас получатся отличные напарники!
  Я надулась и хмыкнула, но внутренне признала, что - да, сработаться мы можем... но не всегда! Такого жуткого характера, как у Эриньяра, я еще никогда не встречала!
  Хочешь, подскажу? - неожиданно хитро сказал демон.
  'Ну, давай', - легкомысленно согласилась я, не подозревая, что коварный рыжик загоняет меня в ловушку.
  Этот самый 'жуткий характер' сейчас сидит на точно таком же жутком единороге!
  'Ах, ты! - возмущенно ахнула я, не в силах ничего произнести. - Нахал!'.
  От нахалки слышу!
  Лиротирэль со смешками косился на мое перекошенное от негодования лицо и поинтересовался:
  - Что, вредничает?
  - Не то слово, - поморщилась я. - Житья от него нет!
  - Зато не скучно.
  - Это со стороны так кажется. А когда вот такое 'чудо' сидит у тебя в голове, то кажется - наоборот, - недовольно буркнула я.
  - Зато защитник какой, - снова попытался придумать что-то хорошее Лир.
  - Я и сама могу защитить, а от этого пока дождешься, - и, подумав, мстительно добавила. - А потом он каждую секунду будет напоминать, как спас мне жизнь!
  Лиротирэль звонко рассмеялся, и я неожиданно для себя подумала - как же хорошо, что я рассказала эльфу про Эриньяра. Так иногда хочется с кем-то поделиться.
  - Соль, скучать ты точно не будешь, в этом я уверен! - улыбнулся эльф.
  - Это точно...
  ***
  Через пять часов неспешной скачки стали показываться редкие домики. И чем ближе мы подъезжали, тем меньше становилось расстояние между ними, и вскоре мы въехали в большой поселок. Кого здесь только не было! По пути встречались демоны, эльфы, вампиры и другие расы, но больше все-таки было демонов.
  Я неспешно вела единорога по мощеной дороге, любуясь окружающими видами. Сразу видно, деревня принадлежит только самой деревне: дороги хорошие, домики красивые, много зелени, за заборчиками цветут цветы, видны грядки, а из загонов слышатся блеяния коз, мычание коров и ржание лошадей. Мечтательно вздохнув, я еще больше убедилась в желании жить в подобной деревне, где каждый сам за себя. Кр-расота!
  Лиротирэль с улыбкой наблюдал за мной, глядя, как я в восхищении верчу головой. Жители встретили нас хорошо, многие улыбались, некоторые просто игнорировали, но никто не хмурился. Я проехала до домика с вывеской, где была изображена исходящая паром жареная курица, и спешилась.
  Постоялый двор был чист и опрятен: пол подметен, столы выскоблены, между ними ловко бегают служанки, разнося ароматно пахнущую еду. Я прошла за дальний столик и села, пока Лир заказывал ужин у хозяина.
  - Соль, нам выделили две комнаты. Маленькие, правда, но чистые, - сказал эльф, присаживаясь рядом.
  - Вот и отлично. А что на ужин?
  - Птица, картошка, закуски... Ты что пить будешь? - Лир запнулся и покосился на меня.
  - А что есть?
  - Вино, компот, молоко, вода...
  - А ты что заказал?
  - Вино, - смущенно ответил эльф.
  - Ну и ладно, что смущаешься-то?
  - А вдруг ты не пьешь вино?
  - С чего ты взял? - вытаращила я глаза.
  - Предпочтения у всех разные!
  - Лир! Я тебя умаляю, - умиленно посмотрела я на друга. - Вино подойдет, но, на будущее, я могу пить все. Больше, правда, я люблю ягодные отвары, - задумчиво прибавила.
  - Отвары? - Лир чуть не подскочил на месте. - Ягодные?
  - Да, а что?
  - Я тоже их люблю, но тут их нет, - с улыбкой добавил эльф.
  - Ничего страшного, - отмахнулась я. - А на десерт?
   - Есть мороженое из сливок, пирожные и пироги. Что ты хочешь? - уточнил Лиротирэль, заметив, как мои глаза жадно вспыхнули.
  - Все!
  - А не лопнешь? - недоверчиво покосился эльф.
  - Не дождешься, - отрезала, облизнувшись.
  - Ну, ладно.
  Через минуту прибежала служанка, поставив на середину стола огромный поднос с жареным до хрустящей корочки гусем, фаршированную чем-то непонятным рыбу, котлеты, рулетики из колбас и сыров, отбивные, паштеты и соусы. Я икнула, глядя на все это богатство огромными глазами.
  - Лир, ты с ума сошел? Как мы это съедим?!
  - А кто говорил, что не лопнет? - хитро подначил меня эльф.
  - Я! - фыркнула в ответ и притянула к себе гуся.
  - Эй, а мне? - обиженным голосом протянул Лиротирэль.
  - А тебе - рыба! Я ее не люблю, - отмахнулась я, отрывая хрустящую ножку.
  - Жадина! - хмыкнул эльф, подтянув огромного осетра.
  - Я знаю, - согласилась я, блаженно зажмурив глаза - птица оказалась изумительной!
  Двадцать минут мы молчали, поглощая пищу, а потом мы так же дружно отвалились на спинки и погладили надувшиеся животы.
  - Фу, я объелась, - сдавлено пробормотала я и глотнула вина из кружки. Вино, кстати, было хорошее, эльфийское. Эльфы вообще делают хорошее вино, но очень легкое, словно сок.
  - И я, - согласился со мной Лир.
  - А еще десерт, - простонала.
  - А кто говорил, что все съест? - рассеяно уточнил эльф.
  - Не зна-а-аю, - растянула я. Хотелось спать.
  Снова подошла служанка, пустые тарелки исчезли, но появились новые. И вот передо мной и Лиром стоят креманки с огромными шариками мороженого, тарелочки с большими пирожными, покрытыми жирными сливками, и огромный пирог с малиной.
  Я икнула и позеленела, представив, как придется все это съесть. Нет, мороженое, наверное, все-таки съем, а вот остальное... оставим на потом!
  ***
  В комнату ввалилась, напоминая перекормленного поросенка, держа в руках корзинку со сладостями, и рухнула на кровать. Надо бы умыться, раздеться, но так не-о-хо-та... Ммм, может, ну все?
  А ну быстро, встала, лентяйка! - раздался в голове грозный рев, и я подскочила. Сонливость мигом улетела, уступив место настороженности, но и та вскоре ушла, поняв, что это всего лишь демон.
  - Ну чего тебе надо? - зевнула я опять.
  Не смей спать, пока не умоешься!
  - Не охота. Спать хочу, ночь уже.
  Сольена, ты же девушка! - возмущенно взвился меч. - Как ты так можешь?!
  - Вот так, отстань, - пробормотала, заваливаясь обратно.
  Та-а-ак, придется взять все в свои руки, - многообещающе протянул он.
  - В смысле? - не поняла я, но было уже поздно. Появившийся демон ловко увернулся от удара ноги и, подхватив подмышки, бросил прямо в одежде в бочку с ледяной водой. Я взвизгнула, но остальной крик заглушила вода.
  Вынырнув, злобно посмотрела на рыжего демона, который удобно облокотился о бортик и ехидно наблюдал за мной.
  - Ах, ты гад! - рыкнула я и, подскочив, дернула рыжего на себя. Мы упали, ушли под воду, а место-то мало, поэтому вынырнула одна я, держа демона под водой. - Вот и сиди там!
  Эриньяр булькнул, дико завращал глазами, схватил меня за талию и вынырнул, а я оказалась поднята над его головой. Несколько секунд обозревала комнату с высоты, а затем пнула демона ногой и рыкнула:
  - А ну отпусти меня, гад несчастный!
  'Гад' подскользнулся и опять ушел под воду, а я рухнула сверху, но упала не в воду, а на саму бочку. Взвыв от боли, я несколько минут смачно ругалась, даже Эриньяр заслушался, поэтому не сразу заметила, что в комнате прибавилось зрителей.
  - Соль, чего ты раскричалась? Весь двор с интересом слушает твои художества, - зевнув, пробормотал Лир, и я густо покраснела. О том, что мы на постоялом дворе, как-то забыла уже. - О, привет, Эриньяр, - заметив демона, поздоровался Лир. - А вы что, умываетесь вместе? Ну, тогда не буду вам мешать!
  И хихикая, эльф быстро выскочил из комнаты, а ему вслед понесся сапожек, наполненный водой, но врезался в удачно закрытую дверь. Так как Лир сбежал, весь мой гнев вылился на другого представителя.
  - Ты! - рявкнула я, ткнув пальцем Эриньяру в грудь.
  - Ну, я, - согласился демон, наблюдая, как я пытаюсь вылезти из бочки, но, так как бочка была маленькая, и мы вместе еле так поместились, вылезти не получилось.
  - Ты!!! - взвизгнула я и пнула рыжего по голени. Тот охнул, дернулся, и бочка не выдержала, лопнув, а вода хлынула на пол.
  - Ну и что ты наделала? - недовольно покачал головой Эриньяр.
  - Я наделала?! Да это ты виноват! - возмущенно пискнула я.
  - А я-то причем? Сама меня пнула.
  Зарычав, я стукнула демона подушкой, но он легко увернулся, и подушка рухнула в воду, мгновенно намокнув.
  - А-а-а-а, да что ж от тебя одни неприятности?! - взвыла я, схватившись за мокрую голову. - И поспать не дал, и помыться не дал, и теперь мне спать не на чем!
  Эриньяр увернулся от полетевшего в него сгустка духовной силы и отскочил.
  - Ну, я пошел, пожалуй.
  - Стой! - крикнула я, но на полу уже лежал красивый меч. Зарычав, я пнула его ногой, зашипела от боли и плюхнулась на мокрый пол. - Сволочь!
  Спать уже не хотелось, да и возможности не было - комната была полностью залита водой. Вздохнув, я переоделась с помощью духовной силы и пошла к хозяину, который флегматично протирал бокалы.
  - Уважаемый, - обратилась я к нему, стараясь не обращать внимания на любопытные взгляды посетителей, которые, конечно, слышали мое соло. - Вы не могли бы прибраться в моей комнате, бочка лопнула?
  Хозяин кивнул, и юркая служанка быстро убежала на второй этаж, а я снова обратилась к мужчине, раз делать нечего.
  - Скажите, у вас ничего странного не происходило в последнее время? - заметив, как брови демона изумленно приподнялись, добавила. - Я охотник!
  Хозяин задумчиво прищурился.
  - Охотник? Одинокий?
  - Да.
  Демон вздохнул.
  - Да происходило. В поле тварь какая-то бегает, посевы уничтожает. Житья уже нет, а рядом никто не проезжает.
  Я обрадовано улыбнулась.
  - Отлично, я могу разобраться!
  Хозяин снова прищурился.
  - Ну, разберись, если сможешь.
  Больше мужчина ничего не сказал, просто отвернулся и продолжил протирать и так кристально чистые бокалы. Я вздохнула, поправила ножны и бодро вышла на промозглый воздух. И почему ночью всегда так холодно?! Б-р-р-р!
  Посевы, посевы... Где тут поле? Кажется, с другой стороны деревни. Вот туда мы и пойдем.
  Тихо идя по улице, я прислушивалась к своим ощущениям, пытаясь поймать себя хоть на чем-нибудь. Но чувства были спокойны, словно вокруг не было никакой нечисти, а я просто шла на разборку с разбойниками.
  А вот и поле: желтое, ровное, красивое как кусочек солнышка. Но нечисти не чувствую. И что делать тогда?
  По рукам зазмеились тонкие лепестки духовной силы, помогая заострить чувства, и я даже уловила кое-какое присутствие. Но оно было совсем недавно, не сейчас. Недовольно прорычав, я щелкнула клычками, схватила катану и поскакала по полу, перепрыгивая через ямки и неровности. Остановилась на середине поля, задумалась и с сожалением подумала - почему же я не взяла книгу? Вот бы она помогла!
  А зачем тебе книга? - флегматично поинтересовался Эриньяр.
  'Как это, зачем? Прочитала бы какой-нибудь ритуальчик', - возмущенно пробормотала.
  Сольена! Ты Жрица, али как? - тон демона был насмешлив.
  'Жрица'.
  Вот и магичь, или что там делаешь. Что тебе книга сказала? Используй духовную силу! А это сила слов! Понимаешь, дубовая ты голова?
  Я раздраженно фыркнула.
  'Откуда я это могла знать?'.
  Действительно, - иронично проговорил рыжий. - Ты же книгу не читала.
  Махнув на демона рукой, я сосредоточилась и призвала силу, которая привычно обняла и приласкала. Нежась в белоснежном потоке, я прошептала, обращаясь непонятно к кому:
  - Именем, силой, знанием защищу я это поле, деревню, землю. О Богиня Временита! Ниспошли свое благословение на землю эту, освяти ее, не дай нечисти поганой ходить здесь, - я развела руки в стороны, чувствуя, как сила, повинуясь моим словам, мягко стелется по земле, проплывая мимо колосков, обвивая их стебельки, освещая и помогая. - Силы святые, что были даны мне, станьте пламенем священным, сожгите печати нечисти!
  Поле вспыхнуло. Вот просто взяло и вспыхнуло, и белый огонь затанцевал вокруг меня. Я икнула от ужаса, дернулась, но не смогла сдвинуться с места.
  - Мама! - пискнула я. - Что это?!
  Ты что сделала? - ошалело проговорил демон. - Ты что сказала?! Какое пламя?!
  - Не знаю, само вышло, - виновато пробормотала я и вздрогнула. Все чувства обострились и завопили: нечисть!
  Клинок сам прыгнул мне в ладонь, пока огонь уничтожал злые силы, а я побежала туда, где в судорогах билась странная тушка, напоминающая крысу-переростка. При моем появлении нечисть ощетинилась острыми как иглы зубами, кроваво-красные глазки впились в меня. По катане заплясали искры под недовольное бурчание Эриньяра, я шагнула вперед, делая замах. Крыса зашипела, попыталась сбежать, но путы держали крепко. Я подняла меч над головой и, прежде чем уничтожить нечисть, неожиданно сказала:
  - Именем Времениты, исчезни! - клинок пронзил крысу, ее тут же охватил белый огонь, и она исчезла, оставив серый пепел. Но и он надолго не задержался. Ветер подхватил серый порошок и унес далеко-далеко.
  Пламя постепенно утихало и вскоре исчезло, оставив поле нетронутым. Только злая аура сгорела. Я облегченно сунула меч в ножны и обернулась, что бы напороться на недобрые взгляды селян.
  - Эм... - сказала я. - Я убила нечисть!
  Селяне продолжали сверлить меня сердитыми взглядами.
  - Что вы на меня так смотрите?! - наконец, не выдержала я.
  - А зачем ты пыталась сжечь наше поле? - в ответ крикнул кто-то.
  - Я?! Да шутите что ли? Между прочим, я ваше поле очистила! Вон, нетронутое оно.
  Я обижено фыркнула и ушла, гордо задрав голову, пока селяне недоверчиво сновали по полю, ища недостатки.
  ***
  На следующий день мы выехали ни свет, ни заря, стараясь не встретиться с селянами. После вчерашней 'благодарности' я чувствовала неприязнь и не хотела лишний раз смотреть на их наглые морды. Хозяин постоялого двора, прослышав о чудесном спасении поля, отсыпал мне серебряных монет и дал еды в дорогу. Надеюсь, что не пожелал нам вслед чего-нибудь эдакого. Вот они какие! Я их, значит, спасаю, а их благодарность!..
  Лиротирэль, к счастью, не слышал про мое ночное приключение и не говорил ничего, чему я была жутко рада. Выслушивать хитрые комментарии от него была не готова и могла невольно поджарить его на огоньке.
  Впереди стелилась дорога, мы ехали неспешно, ведя коней плавной рысцой, а по бокам бежали поля и луга, изредка встречались маленькие речушки, что даже на картах не отмечены, а таких огромное количество.
  Я вздохнула и потрепала единорога по белой гриве. Тот оглянулся, поглядел на меня хитрым глазом и фыркнул.
  - Лир, а что, все в таких деревнях такие... недружелюбные? - подобрала я слово.
  - Недружелюбные? - на меня посмотрели удивленные голубые глаза. - С чего ты это взяла?
  - Просто, - буркнула в ответ и перевела разговор. - А куда мы теперь?
  Лиротирэль фыркнул:
  - Соль, мы едем к вампирам! Ты же сама хотела, чего теперь спрашиваешь по сто раз на дню?
  Я надулась, как мышь на крупу.
  - Да я не про это! До вампирюг еще долго, а сейчас куда?
  - По прямой.
  Хороший ответ. Я хихикнула и заставила коня прибавить шагу. Хоть я лошадей и не люблю, но сейчас они очень даже пригодятся. Если от страны к стране ходить пешком, то на это всей жизни не хватит. А так - быстрее и удобнее.
  ***
  Новая деревня была сестрой-близнецом предыдущей, так что рано утром, когда мы уехали, я не расстроилась, что так мало тут побывала. Мда, на свободных землях народ не слишком дружелюбный, хоть сначала так и не кажется. Не хочу жить в такой деревне! Построю замок, вырою ров, запущу каких-нибудь тварей, найму кучу слуг и буду жить припеваючи! Вот!
  Сегодня мы с Лиром ехали мимо озера Снов. Говорят, красивое место. И правильно говорят! Это озеро было очень красивым, таинственным. Над озером вилось странное сияние, которое каждую секунду изменяло цвет, становясь все интереснее и интереснее. И это сияние так привлекало, что я невольно остановилась, засмотревшись. Рядом прошелся на коне Лир, но взгляд его пробежал мимо сияющих потоков и остановился на воде.
  - Соль, а ты знаешь, что воды озера Снов считаются целебными? - с улыбкой спросил меня друг, и я отрицательно качнула головой. - Тогда, знай!
  Я радостно кивнула и пришпорила коня, веля подойти к блестящей в ранних лучах солнца воде.
  - Как красиво, - восхищенно протянула я, обозревая всю эту красоту.
  - Красиво, - согласился эльф. - Не даром же рядом Ментальный лес.
  - А он тоже красивый? - заинтересовалась я.
  - Лично я так не был, но мой друг рассказывал, что это просто сказочное место. Но, к сожалению, шиарри не всех пускают в свой лес, - огорченно развел руками Лир.
  - Жа-а-а-алко, - расстроено сказала я.
  - Ничего страшного, - эльф подмигнул. - Жизнь длинная, все успеешь.
  Я повеселела и пришпорила коня, посылая его за резвым скакуном Лира, который темной тенью метнулся по зеленому покрову, напоминая черную стрелу. А мой единорог, как стрела Лунного лука, пристроился рядом, скача ногу в ногу.
  - Что-то нам давно никто не встречался, - пробормотал Лир. - Даже скучно!
  Я промолчала, вспоминая недавнее изгнание нечисти, но все-таки согласилась с Лиротирэлем. Действительно, как-то скучно даже. Где все разбойники?
  - Наверное, они нас испугались и попрятались? - хитро предположила я.
  - Конечно, - тут же подхватил эльф. - Нас надо бояться!
  Мы рассмеялись, а я покосилась на ярко голубое небо, такое прекрасное и глубокое, что захотелось вот так долго-долго смотреть, пока глаза не заслезятся.
  - Лир, а давай сегодня заночуем в лесу? - вдруг предложила я, соскучившись по веселой ночевке под ночным небом в компании с вкусным жареным мясом, приготовленным на огне.
  - А нам и так придется ночевать в лесу, - усмехнулся друг. - Сейчас по пути не встретится ни одного поселка.
  - Да? А многие же живут в домиках, - озадаченно высказала я.
  - Ну, живут. Но таких мало, и они нас все равно не пустят, так что мы сегодня будем петь песни под гитару, - Лир подмигнул.
  - У тебя нет гитары, - насупилась я.
  - А ты не умеешь петь, - тут же подначил меня Лиротирэль и заслужил мой возмущенный взгляд.
  - Будто ты умеешь!
  - Это нечестный выпад, - тут же засмеялся эльф, даже не подумав обидеться. - Но, вообще-то, я умею петь!
  - Это как так? - я прищурилась. - То, что я слышала, пением не назовешь.
  - Если бы я пел, как мог, - друг сделал хитрую мордочку, - то ты бы умерла от восхищения.
  - Много о себе думаешь, - я хихикнула.
  - Ты тоже!
  - А вот и нет!
  - А вот и да!
  - А чем докажешь?
  - А сбей во-о-он ту птичку, заодно и обед будет, - предложил Лир.
  - Да легко, - тут же согласилась я и прицелилась из лука. Тетива сухо тренькнула, а стрела взвилась вверх. Раз, и бедная птичка падает вниз, но, не долетая до земли, оказывается подхвачена ловким эльфом.
  - Вот и молодец, обеспечила нам обедом. Теперь мне и охотиться не надо, - ехидно сказал Лиротирэль, рассматривая птичку.
  - Что?! - взвизгнула я. - Так ты это специально?!
  - А тебе что, жалко? - эльф скорчил смешную мордочку.
  - А просто попросить? - я даже обиделась.
  - Ладно, в следующий раз - обязательно, - клятвенно заверил меня друг.
  - В следующий раз сам будешь охотиться.
  - Так не честно, женщина должна готовить!
  - А мужчина добывать то, что женщина - готовить.
  - А если я доставлю? - эльф прищурился.
  - Тогда приготовлю.
  - Вот и отлично. Сегодня готовлю я, раз уж ты добыла нам еду, а потом - ты!
  Я ахнула, поняв, что эльф опять меня нагло облапошил и пустила стрелу чуть выше его головы. Лир вздрогнул, поглядел на меня дикими глазами и, увидев мой далеко не ласковый взгляд, сглотнул.
  - Ну, Соль, чего ты обижаешься? - ласково улыбнулся он.
  - А почему бы мне не обижаться? - огрызнулась я. - Просто попросить никак, да?!
  Лиротирэль раскаяно вздохнул.
  - Ладно, прости, больше не буду, - сказал эльф и тут же добавил. - Но ты обещала!
  - Ладно, - с улыбкой отмахнулась я. На него долго сердиться просто невозможно! Интересно, кем же является Лир в Светлом лесу? Вот не удивлюсь, если он и есть тот загадочный принц, который очень хитрый, но не любит всем показываться. Кстати, вот бы посмотреть на него. - Ли-и-ир, - вдруг протянула я. - А кто Светлый принц?
  Лиротирэль поперхнулся и глянул на меня огромными глазами.
  - А тебе зачем?
  - Просто интересно.
  - Да? Не знаю, он редко показывается, - Лир пожал плечами
  - Но ты его видел? - уточнила я.
  - Нет, конечно! Кто я, а кто он? - эльф усмехнулся. - Но, говорят, он интересная личность.
  - Почему? - тут же заинтересовалась я.
  - Не знаю, - обезоружил меня друг, хитро улыбнувшись. - Может, внешностью?
  - Не льсти эльфам! Хоть вы и красавчики, но тут каждый первый такой, - фыркнула я. - Красота - не считается. Кстати, что ты там про хитрость говорил?
  - А он всем в замке трепку задает. Умственную, - Лир подленько захихикал.
  - И как? - тут же заинтересовалась я.
  - Не видел ни разу, - с сожалением поморщился друг. - Но так хочется! Говорят, у придворных волосы дыбом встают.
  - Кла-а-ас! Я тоже хочу на него посмотреть, - мечтательно пропела я.
  - Вот вместе и посмотрим!
  - Если я приеду, - многозначно подняла я палец вверх.
  - Приедешь, приедешь, - усмехнулся эльф. - Ко мне в гости ты просто обязана приехать!
  - А если твой принц меня родичам выдаст? - скептически посмотрела я на него.
  - Не выдаст, - отмахнулся Лир.
  - Почему ты так думаешь?
  - Потому что принц хитрый!
  - Хор-роший аргумент, - рассмеялась я. - Возможно, я все-таки приеду.
  - Конечно, приезжай!
  Вот так перешучиваясь, мы доехали о нашей стоянке, где и расположились. Эльф помог расседлать коней, отправил меня собирать хворост для костра, а сам сел потрошить птичку, что-то бубня себе под нос.
  - Что ты там бубнишь? - спросила я, когда принесла целую охапку сухих палок.
  - Да вот, говоря - я посол, сижу и чищу птицу в каком-то лесу.
  - Ой, ты на меня посмотри, - рассмеялась я. - Я - сбежавшая наследница рода, Жрица силу около посла чистящего птицу в лесу и собираю хворост.
  Мы рассмеялись.
  - Действительно, замечательная картина, - пробормотал сквозь слезы эльф.
  - Мне тоже нравится, - умилилась я, и мы снова рассмеялись.
  - Нет, ты просто обязана приехать ко мне в гости. Ты точно понравишься моей маме.
  - Это еще чем? - тут же возмутилась я.
  - Хитрая, ловкая, смешная, умная, - начал перечислять эльф.
  - Стой, стой, я поняла... И что?
  - И все! Мама любит таких, а не всяких куриц недощипанных, - скривился друг.
  - Это ты кого так приласкал? - удивилась я.
  - Да есть некоторые, - задумчиво произнес эльф и спросил. - А с чем птичку-то?
  - С чем хочешь. Я тебе доверяю, - отмахнулась я от него и стала собирать костер. Вскоре ветки приятно затрещали.
  Эльф натер тушку приправами и насадил птичку на тонкую палочку. Ждали недолго, всего двадцать минут, и вот - птичка поджарилась до хрустящей корочки, аж слюнки потекли.
  - Ням! И где ты научился так готовить? - восхищенно спросила я, облизывая пальчики от сока.
  - Да было дело, - хмыкнул эльф. - Вот и пригодилось.
  - Вот бы я так готовила, - призадумалась я. - А научи меня?
  - А чему тут учиться? Взял, ощипал, специями намазал хорошенько и на костер.
  - И все? - изумилась я.
  - И все. А что еще? - эльф вскинул брови.
  - Ну, это как-то слишком уж легко звучит, - недовольно заявила я, разглядывая остатки птицы.
  Эльф фыркнул от смеха.
  - Зато вкусно!
  - Согласна!
  ***
  После небольшого обеденного перекуса мы снова вскочили на коней и поехали дальше. Я поморщилась, чувствую, на попе у меня скоро будут о-о-огромные мозоли! И так уже болит...
  Лир ехал спокойно, даже насвистывал что-то и не подозревал о моих страданий, а я терпела все молча... а Эриньяр не терпел.
  Ну, надо же! Ты натерла мозоль в столь деликатном месте, - демон подленько хихикнул.
  'Помолчи, и без тебя тошно', - отмахнулась я от него, желая, что бы он помолчал хотя бы один малюсенький часик.
  Не хочу молчать, надоело. И вообще, мне скучно.
  'А я тут причем? Превратись в демона и побегай за зайчиками', - огрызнулась.
  Не хочу за зайчиками...
  'Побегай за оленями!'.
  Не хочу, это не интересно. Лучше развлеки меня разговором, - насмешливо предложил Эриньяр.
  Я тихо рыкнула сквозь зубы, выхватила клинок и отправила в долгий полет, зная, что меч все равно вернется. Эриньяр исчез из головы, но я еще долго слышала отдаленные ругания.
  Лир покосился на меня удивленным взглядом и солнечно улыбнулся:
  - Достал?
  - Ага, - я взъерошила волосы.
  - Терпи, - эльф понимающе кивнул.
  - Не могу, достал меня - жуть просто! Так и хочется в лопату переплавить, - пожаловалась я.
  - В лопату? - топазовые очи Лира смеялись.
  - Ну, можно в граблю.
  - Грабля, - Лиротирэль звонко хихикнул и, не удержавшись, расхохотался, схватившись за живот. - Встречаю первого демона, который так не лестно отзывается о своем оружие.
  - Ха, а больше ни у кого нет такого вредного меча! Вот лук я люблю, он хотя бы молчит,- гордо задрала я голову вверх.
  - Зато у тебя есть интересный собеседник.
  - Оч-чень! Просто ужас, какой интересный. Так и хочется закопаться в землю от таких глубокомысленных разговоров, - раздраженно буркнула я, заставляя жеребца ускорить бег.
  - Да ладно тебе! Нельзя же искать одни минусы. Есть ведь и плюсы?
  - Ну... - я задумалась. - Он может превращаться в демона. Таким образом он меня несколько раз спасал. Иногда, правда, интересно с ним поговорить, Эриньяр, бывает, подсказывает умные мысли... но редко!
  - И все?
  - Не знаю, потом придумаю, - отмахнулась я и почувствовала, как ножны на поясе потяжелели - Эриньяр соизволил вернуться.
  Сольена, мне надоело, что ты постоянно меня выкидываешь! - грозно начал меч.
  'Ой, отстань. Только твоих нравоучений мне не хватало', - легкомысленно сказала я.
  Сольена! Нельзя так относиться к оружию. Я могу обидеться и уйти в нужную секунду.
  'Ну, на такой случай у меня есть лук и духовные силы', - пожала я плечами, и Эриньяр скрипнул зубами от досады.
  Все равно, это не значит, что я достоин такого к себе отношения!
  'А ты не доставай меня, и я буду тебя любить, протирать и чистить'.
  Соль-е-на!!! - прорычал меч, и я почувствовала, как от клинка в ножнах пошел сухой жар.
  'Эй, эй, ты чего!? - испугалась я, выхватывая побелевший меч. - А ну, остынь!'.
  Я тебе сейчас остыну, я сейчас так остыну!
  Лиротирэль с интересом наблюдал, как я с визгом бросаю меч на траву и пытаюсь потушить небольшой пожарчик своей силой, но почему-то не получалось. Тогда эльф спрыгнул и легко затоптал огонь сапожками и вылил воду из фляги на раскаленный клинок.
  - Остыньте. Оба! - бросил он и недовольно покосился сначала на меня, а потом на клинок, который раскаянно лежал на траве. И ведь, действительно, у этой железки был такой облик, что, казалось, меч глубоко сожалеет о содеянном.
  - Лир, он первый начал, - недовольно ткнула я пальцем в клинок.
  - Конечно, конечно, - эльф насмешливо прищурил глаза.
  - Ты что, мне не веришь? - недоверчиво воскликнула.
  - Что ты, конечно, верю, - борясь со смехом ответил Лиротирэль, снова запрыгивая в седло.
  - Лир!
  - Да? - кристально честные глаза посмотрели на меня открыто.
  - Лир-р-р! - прорычала я, и эльф хрюкнул, не сдержав смешинку.
  - Ой, Соль, ты такая смешная, - сдавленно хихикнул тот.
  - Я смешная?! Это я-то смешная?! Да ты на себя посмотри! - я возмущенно топнула ножкой и запрыгнула в седло.
  Лиротирэль расхохотался и пришпорил коня, уводя его в быстрый галоп. Я последовала за ним, почему-то ощущая в душе не обиду, а радость. Летя вслед за златоволосым всадником, я улыбнулась и тихо рассмеялась.
  ***
  Вечер опускался на землю алым закатом, похожим на гигантский багровый цветок, где в середине ярко пылает золотое солнце. Я с легкой полуулыбкой наблюдала за сменой дня и ночи и любовалась. Хотя, мне больше нравится рассвет, рождение нового дня. Ведь это прекрасно! Сначала все черным-черно, а потом темнота начинает разъедаться, пропуская первые светлые пятна. Тьма уходит, все заливает белый свет пока без солнечных лучей, только немного черноты остается, подобно размытым черным мазкам. И когда все небо становится каким-то бело-желтым, когда солнце уже близко, но не показало своих лучей, небо становится особенно прекрасным. Этот невероятно прекрасный беловатый цвет, не синий, не голубой, а именно - белый. После на горизонте как бутон распускаются первые робкие лучики света, напоминая смущение на лице незамужней девушки. Солнце все поднимается и поднимается, розовая заря освещает все так красиво, что невольно замираешь, а само солнце, напоминая огромный багровый шар, стремительно летит на свое место на небосводе. Рассвет намного красивее заката!
  Я натянула поводья, заставляя единорога перейти на шаг, и покосилась на безмятежного эльфа, который при свете закатных лучей казался таким загадочным и таинственным.
  - Лир, а не пора ли нам сделать привал?
  - Давай, - легко согласился эльф, останавливая коня и спешиваясь.
  Пока мы расседлывали коней, друг хитро сказал:
  - А кто обещал обеспечить нам ужин?
  Я вспыхнула до кончиков корней и так же елейно пропела:
  - А кто обещал принести нам ужин?
  Лиротирэль довольно усмехнулся и скрылся за деревьями, давая мне время разжечь костер. Я быстро завершила свои дела и уселась на зеленую травку, задумчиво глядя на разнообразные цветочки, растущие повсюду. Они были такие маленькие, с крохотными лепестками, напоминая маленькие монетки, что рука сама невольно потянулась и сорвала стебелек. Цветок испускал приятны запах, и я, не удержавшись, глубоко вздохнула.
  - Что, цветочками балуешься? - насмешливо поинтересовались из-за спины.
  - Лир! - возмущенно воскликнула я. Вот почему этот эльф ходит так тихо, что я не успеваю его заметить? Так же заикой стать можно.
  - Держи! - эльф гордо протянул мне две тушки, напоминающих лисиц, но ими точно не являющихся. Приняв тушки, я состроила скорбное выражение лица и начала готовить наш ужин, мстительно подсыпав больше перца, чем надо, на тушку Лира.
  Когда еда была готова, я с интересом смотрела, как эльф откусывает первый кусочек.
  - Ммм, вкусно! А ты говоришь, что не умеешь готовить, - друг облизнулся и снова впился зубами в тушку, оставив меня с отрытой челюстью смотреть на него. - Что? - спросил он, заметив мой дикий взгляд.
  - Н-ничего, - тут же уткнулась я в свой ужин, не веря своим глазам. Как он может это есть!? Я же столько перца туда добавила! - Что, правда, вкусно? - недоверчиво спросила я через несколько секунд.
  - Ага, - Лир солнечно улыбнулся. - Правда, острова-то, но это ничего.
  Я задумчиво на него посмотрела. Почему он так сказал? Действительно ли ему понравилось, или Лир просто не хотел меня обижать?
  - Дай-ка, - пробормотала я и отщипнула крошечный кусочек. Подозрительно осмотрела его со всех сторон, даже понюхала и закинула в рот. Несколько мгновений прожевывала, а затем вздрогнула. Как он может это есть?! Перца я добавила слишком много! Это же не мясо, а огонь, отрава!
  Часто задышав, я сквозь слезы достала пальцами флягу с водой и жадно приникла к горлышку, и только потом заметила понимающий взгляд друга.
  - Соль, ты, конечно, можешь не верить, - эльф хмыкнул. - Но я с детства отличался специфическим вкусом - все острое было слаще клубники для меня.
  Я хмыкнула, несколько раз кашлянула, пытаясь затушить пожар во рту, и вздохнула. Кому я устроила ловушку? Только себе...
  ***
  Лир давно уснул, а я все лежала и смотрела в ночное небо. Красивое оно, загадочное... Ночь и... Время? Ночь - это же тоже элемент выбора для Жриц? Я люблю ночь, так почему выбрала именно Время? Я еще ни разу не задумывалась над причинами столь странного выбора, а сейчас... что-то на философствование потянуло. К чему бы это? Наверное, к дождю.
  Я перевернулась на бок и подложила под голову кулак. Взгляд бездумно скользил между деревьями, наблюдая за темнотой. А темнота, казалось, наблюдала за мной. Хоть в чем-то мы солидарны. Зевнув, я прикрыла глаза, решив, что пора бы уже и поспать, но что-то насторожило. Звук. Тихий, едва различимый звук сухой веточки, которая легко трескается под весом крупного, сильного демона... или кто там? Рука сжала рукоять катаны, которая лежала в нескольких сантиметрах от меня. Ну что, встретим гостей?
  Притворившись спящей, я спокойно дышала, но внутренне наблюдала. Хоть мои глаза были плотно закрыты, уши чутко ловили любые звуки, а обоняние - запахи. Остальные чувства так же помогали мне, чем только могли.
  В какой-то момент я поняла, что они вышли, и их много. Чуть приоткрыв глаза, что бы было незаметно, я прошлась взглядом по шести застывшим фигурам, держащим не очень хорошие мечи. Ну, что ж, думаю, это будет интересно.
  Один из нападавших склонился надо мной, меч взметнулся вверх, но воткнулся уже в пустое место. Несколько секунд разбойник никак не мог понять - а куда я делать, как холодное лезвие катаны перерубило шею, и мужик упал на землю, испуская предсмертные хрипы. Я выпрямилась, закинула клинок на плечо и нагло посмотрела на оставшихся. Те смотрели на меня зло, разъяренно. В их маленьких глазках читалось желание убивать. Я ухмыльнулась, чуть прищурилась от ощущения развлечений и медленно, с наслаждением произнесла:
  - Кто это забежал к нам на огонек?
  Конечно, на мой вопрос и не подумали отвечать. Наоборот, эти неотесанные, глупые мужики подняли свои ржавые железки и скопом бросились на меня. Я довольно растянула губы в улыбке, обнажая белоснежные зубки, и темной тенью подпрыгнула, пропуская первого разбойника и его меч под собой. Затем взмахнула клинком и аккуратно приземлилась позади уже трупа, который медленно заваливался вперед. Я облизнулась, ощутив, как по воздуху разлился аромат крови.
  - Кто еще хочет поиграть? - разбойники застыли, глядя на мою спокойную фигуру, они, наконец, почувствовали исходящую от меня опасность, но отступать было поздно.
  - Ты заплатишь за это! - прорычал самый огромный из них, замахнулся мечом и кинулся на меня. Я плавно отошла в сторону, чуть пригнулась, уворачиваясь от атаки, и резко перерубила шею другому нападающему, а затем пронзила первого бугая. Оба тела рухнули, захлебываясь кровью, остальные застыли в ужасе, но не убежали.
  - Что же вы, больше никто не хочет играть? - с невинным личиком спросила я, небрежно смахивая кровь с клинка. Меч блеснул в свете четырех лун холодно, безлико, а кровь казалась черной.
  - Ты! - закричал один из двух оставшихся. - Ребята, она порубила наших!
  В кустах раздались дикие крики, и на полянку выскочил целый десяток разбойников.
  - О, как вас тут много, - хищно проговорила я, поднимая катану к лицу. - Тогда, я согласна быть водящей!
  И кинулась вперед, только голубоватая сталь блеснула и вновь окрасилась алым, но кровь пролилась не только на меч, запачкала так же и мое платье, чему я совершенно не расстроилась. Два трупа валялись на земле, осталось всего лишь десять. Даже не разомнешься. Покачав головой, я зевнула и заинтересованно поглядела на оставшихся.
  - Надеюсь, вы будете интереснее? - лица разбойников побледнели, они сильно сжали мечи и дружно бросились на меня.
  Я рассмеялась, взмыв в небо, оттолкнулась ногами от лица одного, перевернулась в воздухе, обрушивая меч на другого, вонзила клинок, когда приземлялась, в третьего. Итого - два трупа, и один со сломанным носом. Я игриво повела катаной, начертила на земле непонятный вензель, улыбнулась.
  - Ну что вы стоите в сторонке? Я что, так и буду вас по несколько штук убивать?
  Разбойники зарычали, снова бросились на меня, и я снова увернулась, отбив неловкие удары и стерев несколько мужиков с этой земли. Шестеро смотрели на меня с ужасом, но один из них крикнул:
  - Она всего одна, чего вы трусите?!
  Разбойники взревели, и я поморщилась: а не разбудят ли они Лира? Покосившись на эльфа, удостоверилась, что тот спит сном младенца и просыпаться не собирается.
  Пока разбойники бежали до меня, я недовольно сказала им:
  - Вы только умирайте потише, ладно? А то, если мой друг проснется, то все самое интересное достанется ему, - это я уже договаривала, пронзая грудь какому-то мужику, затем оттолкнулась от него ногами, сделала сальто в воздухе, приземлилась, снова подпрыгнула, кинувшись на другую цель, уничтожила и снова приземлилась. Четверо разбойников обходили меня со всех сторон, и я довольно хмыкнула.
  Атаковали все вместе, учитывая, что я высоко прыгаю. Мечи звонко столкнулись над головой, когда я присела, принимая удары на катану, задержала. Клинки сильно давили, прижимая к земле. Я стиснула зубы, осознавая, что загнала себя в ловушку, и разбойники это понимали.
  - Ребята, надавите еще немного, мы пойти ее сделали! - радостно воскликнул один из них, и эти слова возбудили во мне жажду крови. Знаете, почему демонов нельзя злить? Они могут обезумить во время схватки и начать убивать все, что движется. Не многие могут остановить себя, ведь сознание полностью отключается, отдавая управлению генам наших настоящих предков, благодаря которым и появились демоны.
  Глаза налились кровью, в ушах раздался набат, и я дико рыкнула, уже не заботясь, что мой друг может проснуться. Меня сейчас волновало далеко не это, хотелось крови. Перед глазами стоял красный туман, мысли вились около крови, этого дурманящего аромата, инстинктов. Я забылась, позволяя дикой части себя завладеть телом.
  Разбойники ахнули, когда мечи веером взвились в воздух и отлетели далеко вперед, и вскрикнули, когда увидели меня, а я в это время представляла не самое привлекательное зрелище: вокруг распространялась алая аура, глаза расширены до предела, налиты красным светом, волосы витают вокруг головы подобно ареолу, фигура чуть сгорблена, руки с клинком опущены вниз.
  - Кровь... Я чувствую кровь! - речь перемешалась с рыком.
  Я сглотнула слюну, сфокусировала взгляд на разбойниках и прыгнула. Раздались крики, запах крови усилился, ударил по рецепторам нюха и вкуса. Тела падали, будучи разорванными когтями и распоротыми клинком, который уже весь был покрыт кровью. Где-то на периферии сознания я слышала дикие крики Эриньяра, который безнадежно пытался меня вернуть.
  ***
  Лиротирэль проснулся от криков, тяжелого аромата крови, хруста ломающихся костей и рыка. Эльф быстро поднялся, огляделся и заметил одинокую фигуру Сольены, которая, горбясь, стояла посреди месива из трупов, мяса и крови и смотрела на все это безобразие. Демоница оглянулась, страшные, ненормальные глаза впились в фигуру Лиза, и тот вздрогнул от царящего в них хаоса.
  - Соль? - дрогнущим голосом позвал он. - Ты... что?
  Сольена зарычала, она была вся забрызгана кровью с ног до головы. Кровь покрывала летающие волосы, испачкала полностью платье, капала с рук и клинка, который блестел в лунном свете. Демоница шагнула вперед, не отрывая взгляда от новой жертвы. Она чувствовала, что этот персонаж намного интереснее.
  - Соль, Сольена, ты что? Это же я - Лир, твой друг, - пробормотал эльф, отступая. Его рука легла на эфес клинка, но не вытягивал. Он смотрел на свою подругу и не мог поверить, что такое могло произойти с вечно веселой и доброй Сольеной. - Эриньяр!!! - крик вознесся до крон деревьев, и в этот момент Соль прыгнула. Меч прошелся в миллиметре от шеи эльфа, едва не лишив того головы.
  Лир отшатнулся, он все еще не мог выхватить меч, надеясь, что Сольена очнется. Он слышал, что некоторые демона могли очнуться, и ждал этого, но почему-то демоница делать этого не спешила. Тогда Лиротирэль принял еще одну отчаянную попытку дозваться до Эриньяра.
  - Эриньяр! Эриньяр, ты меня слышишь!? Я же знаю, что слышишь! Вылезай из меча, надо что-то делать!
  Эльф отскочил от быстрых ударов меча и когтей, увернулся от ноги, упал, откатившись, снова подскочил. Его глаза неотрывно следили за Сольеной.
  - Эриньяр!!! Что б тебя демоны разодрали, выходи!!!
  Подействовало! От меча пошел легкий, голубой свет, клинок отлетел в сторону, и вот рядом с Лиром стоит рыжий демон, который напряженно смотрел на Соль.
  - Что с ней? - спросил Лиротирэль, уворачиваясь от быстрых атак.
  - Помутнение рассудка, - рыкнул демон, подпрыгивая вверх и пропуская Сольену под собой.
  - Как заставить ее очнуться?!
  - Боюсь, есть только один способ, - ответил рыжий, сжав зубы.
  - Какой? - тон демона эльфу не понравился.
  - Надо ее победить!
  Лиротирэль вздрогнул, неверяще глядя на подругу. Победить ее? Но как?!
  - Лир, я смогу это сделать, остальное на тебе, - крикнул Эриньяр, бросаясь вперед. Сейчас Сольена была без меча, но и у рыжего демона не было при себе клинка, они были равны... но Эриньяр был сильнее, намного сильнее.
  - Это как? - запоздало поинтересовался эльф, наблюдая, как Эриньяр ловко уворачивается от атак, но сам напасть пока не может. Хоть он и был сильнее Соль, но та впала в безумие, поэтому добраться до нее было сложно.
  - Надо будет вернуть ей рассудок, найти ее среди кровавого безумия.
  Лиротирэль сильно сжал зубы. Вернуть рассудок? Найти ее? Он даже не представлял, как это сделать, но был уверен, что сделает, чего бы это ни стоило.
  Эриньяр уходил в глухую оборону, избегая стремительных атак своей подопечной, но напасть пока не мог, так как понимал, что если он нападет, то этот удар будет смертельным. Он умел убивать, умел обучать, но не мог сдерживаться тогда, когда надо было спасать свою жизнь, поэтому он ожидал. Ожидал момента, когда Сольена откроется, позволит нанести сокрушающий удар, но демоница была чересчур ловкой. Вот если бы она была такой при обычном состоянии, но такого разве дождешься?! Сколько раз ей говорить, следи не только за ударами, следи за обстановкой, но она не слушала и все время проигрывала, а сейчас ее кровожадная сущность использовала все, что когда-либо слышала. Эриньяр пригнулся, бросился Сольене под ноги, сбивая ее мощным ударом, но Соль легко отшвырнула его и легким прыжком отскочила, прижавшись к земле. Алые глаза злобно наблюдали за демоном, она желала вцепиться в его горло, порвать его, ощутить сладость крови.
  Они немного покружили, оценивая друг друга. Сольена больше не бросалась бездумно, она начала действовать хитро, что наводило Эриньяра на мысль, что он врятли сможет ее победить, если будет сражаться так слабо. Но если он будет серьезен, то девушка, вероятно, не выживет, и этого демон допустить не мог.
  Сольена кинулась вперед, когти прошлись в опасной близости от лица, и несколько рыжих прядок закружились на ветру. Сольена жадно вдохнула запах и почувствовала аромат осени, тепла и чего-то очень знакомого, отчего ненадолго растерялась, и Эриньяр этим воспользовался. Прыгнув на нее, он пришпилил ее своим телом к земле, прокричав эльфу:
  - Давай, помогай!
  Лиротирэль кинулся на помощь, вместе они связали ее с помощью веревки, которую эльф отыскал у разбойников, и усадили под дерево. Веревка пока держалась.
  - Соль, - мягко проговорил Эриньяр, присаживаясь рядом с демоницей и обнимая ее за плечи.
  - Вернись, - прошептал с другого бока Лиротирэль, прижимая Сольену к себе.
  ***
  Кровавая пелена стояла перед глазами, мысли были только о жажде крови, только о ней. Ноздри трепетали, мечтая уловить этот невероятный запах, рот был наполнен слюной от предвкушения. Но неожиданно я уловила странно-знакомый запах. Пахло солнцем, прелой листвой, осенней свежестью, теплом. Захотелось прижаться к теплому источнику, испытать что-то кроме жажды, что на секунду я опешила, но безумие не отпускало, и на помощь пришел иной аромат. Запахло морем, солью, специями, солнцем, но это было другое солнце. Оно было такое же теплое, доброе, но невероятно яркое, ослепительное. Я облизнула пересохшие губы, цепляясь за эти дорогие для меня запахи, идя по тонкой ниточке. Все это причиняло боль, безумие тянуло обратно, увлекая за собой, но я боролась, хватала шипастые лозы, раня и разрезая руки, но цеплялась. Не знаю - почему, цеплялась, словно от этого зависело все.
  Кровавая пелену чуть посветлела, запахи стали ярче, и послышались голоса. Я не различала слова, но голоса были прекрасны. Мягкие, теплые, зовущие, они обволакивали больное сознание, залечивая раны, звали к себе. Я хрипло рассмеялась сквозь плотно сжатые зубы, почувствовала холодное прикосновение лунного света, ночную прохладу ветра, шелест трав, пение ночных птиц и тепло дорогих мне существ, которые обнимали с двух сторон, не позволяя больше скатиться в безумие. Я не стала открывать глаза, просто откинула голову назад и позволила обмороку забрать ненадолго мое сознание.
  ***
  - Нет, Соль, ты нам скажи, - упорствовал Лиротирэль с утра пораньше. - Из-за чего ты впала в такое состояние?
  Я сидела в корнях дерева, вся пунцовая, как молодая свеколка. И что я могу на это ответить? Да я сама не знаю, почему так получилось. Возможно, слова того разбойника так подействовали.
  - Не знаю, - в очередной раз ответила я, устало покосившись на Эриньяра и Лира.
  - Ну как же так?! - всплеснул руками Лир, намериваясь опять что-то начать громко вещать, но демон резко выкинул вперед руку, заставив эльфа умолкнуть.
  - Подожди, - сказал он моему другу и серьезно посмотрел на меня. - Сольена, кивни, если я прав. Тебе захотелось крови, когда ты поняла, что находишься в безвыходной ситуации?
  Я кивнула.
  - Ну и самомнение! - неожиданно громко воскликнул Эриньяр и вперил в меня возмущенный взгляд, отчего я даже поперхнулась. - Сольена! Если ты впервые в жизни чуть не проиграла, причем каким-то разбойникам, то это не значит, что надо поддаваться зову крови! Понятно?!
  Я кивнула, ошалело хлопнув глазами. Нет, вот такого я точно не ожидала! Лир и Эриньяр опять открыли рты, что начать громко возмущаться, но я резко подскочила.
  - Так, хватит! Я поняла, такого больше не повторится! - и ушла, не заметив, как эти хитрецы довольно переглянулись за моей спиной.
  ***
  До вампиров осталось немного, лишь неделя конного хода. Я довольно жмурилась, предчувствуя развлечения, и изредка посылала единорога быстрее, чем было нужно. Лир последнее время выглядел очень задумчивым, словно в душе он боролся с каким-то важным решением, и я с ужасом отгоняла от себя мысль, что причина, возможно, во мне. Поглядывая на эльфа, чувствовала, как сердце сжимается от неприятных чувств.
  'Эриньяр, как ты думаешь, Лир не начнет меня избегать после случившегося?', - с беспокойством спросила я у демона.
  С чего ты это взяла? - удивился меч.
  'Он такой задумчивый, на меня почти не смотрит, а про разговоры и говорить нечего', - невольно я сжала челюсти, и небольшие клычки неприятно скрипнули друг о друга.
  Вот тебе мой совет: не придумывай того, чего нет, - подумав, ответил демон и замолчал, предоставив остальное мне.
  'Ну, спасибо', - раздраженно протянула я. Хороший же совет! Только что я с ним должна делать? Не придумывать того, чего нет? Я - женщина, а мы такие существа, что в любой ситуации накручиваем себя до такой степени, что готовы грызть ногти, выдирать волосы, раздирать кожу и вопить от ужаса. А потом обязательно окажется, что мы слишком преувеличиваем все, и проблема не стоит и сгнившей щепки.
  Лиротирэль поднял голову и посмотрел на небо, несколько мгновений задумчиво рассматривал его и сказал:
  - Скоро дождь будет...
  Я молча взглянула на чисто-голубое небо без единого облачка. Дождь? Да откуда тут взяться дождю?
  И эльф оказался прав. Не прошло и десяти минут, как небо заполнили низкие черные тучи, начал накрапывать дождик. Я поежилась от прикосновений холодных капель, вспомнив, как еще с Ночью и Олиньяром прятались под огромным дубом. А тут, кажется, нет и небольшого деревца поблизости, только длинное поле и дорожка посередине.
  - Соль, иди сюда, - позвал Лир, заводя коня в зеленое море травы, и тут же исчез из виду. Я недоуменно похлопала глазами. Это куда он делся?
  Пробравшись за ним, я увидела в траве черный зев подземного хода и тут же подала коня назад. Не полезу туда! Да ни за что!
  - Соль? - из прохода вылезла золотая голова эльфа. Друг смерил меня удивленным взглядом и махнул рукой. - Иди сюда скорей! Промокнешь же!
  - Да ни за что! Больше не полезу в подземелья, - громко фыркнула я, и конь, повинуясь моему настроению, тревожно запрял ушами.
  - Сейчас не время вредничать, иди сюда. Скоро ливень пойдет, ты промокнешь и заболеешь. Как мне тогда тебя лечить?
  - Лир, я не пойду туда, - знаю, что упрямиться в данном моменте не очень хорошо, но подземелья меня пугают... теперь пугают. Не хочу снова находиться непонятно где под землей и безуспешно искать выход в огромном лабиринте. Пусть даже за это мне еще что-нибудь подарят, не пойду!
  - Сольена, не упрямься, - Лир вздохнул и, махнув на меня рукой, скрылся, оставив у меня на душе неприятный осадок. Раньше он бы не бросил меня... Неприятно поморщившись, я провела рукой по уже мокрым насквозь волосам и все-таки прошла внутрь, заведя коня. Сначала накатилась тьма, черная, густая, из-за чего я сбилась с шага и застыла, но веселый голос тут же разрушил всю враждебность катакомб:
  - Что застыла, иди сюда!
  Лиротирэль уселся посреди небольшого туннельчика, рядом уже начинали заниматься огоньком сухие ветки (и где он их вообще отыскал?), а конь улегся рядом, положив голову на передние ноги, как собака. Я расседлала единорога и отпустила, сказав, чтобы не уходил далеко, и села напротив эльфа, который ворошил сучья в костре.
  Поежившись, я потерла плечи руками, чем привлекла внимание друга:
  - Соль, да ты же вся промокла! - он негодующе взмахнул руками, и я невольно пробормотала.
  - Чего это ты такой дружелюбный?
  - В смысле? - поднятые руки опустились, Лир смотрел непонимающе.
  - А что тут непонятного, - я уже жалела, что завела этот разговор. - То смотреть на меня лишний раз не хочешь, а то беспокоишься. Ты уж определись.
  Лиротирэль смотрел на меня с расширенными глазами, а потом вдруг сказал:
  - Сол, как ты могла такое подумать! С чего ты взяла, что я игнорировал тебя?! Да ты что! А ну, иди сюда! - резко схватив меня за руку, эльф дернул меня на себя. Я не удержалась и, падая, ткнулась ему носом в грудь, вдохнув свежий запах моря и специй. - Да ты же вся промокла!
  Лир ласково провел рукой по моей спине, успокаивая.
  - И как ты такое могла подумать? - пробормотал он, уткнувшись носом мне в мокрую голову.
  - Ты сам виноват, - пробурчала я, чувствуя, как от эльфа идет приятное тепло, из-за чего захотелось замурлыкать и потереться носом.
  - Прости, я не подумал, что ты так это воспримешь, - я не видела Лира, но почувствовала, что он улыбается, и улыбнулась тоже.
  - Кхе, кхе, я вам не помешаю? - неожиданно раздался насмешливый голос, и я резко отпрянула от эльфа, чуть не заехав головой ему в подбородок. Около костра сидел Эриньяр собственной персоной и хитро глядел на нас.
  - Эриньяр? - удивился Лир. - Ты что тут делаешь?
  - Слежу, что бы твоя задумчивость опять не повредила нежную психику нашей подруги, - рассмеялся демон, а я ошарашено подумала - и когда они успели так подружиться, что разговаривают, будто знакомы не одну сотню лет!
  - Ну... - эльф смутился и вперил взгляд в костер, но не смог скрыть запылавших щек.
  - Эх, молодежь! - с наслаждением сказал Эриньяр, и я поперхнулась, возмущенно воззрившись на демона.
  - Это какая мы тебе молодежь! - недобро начала я. - Да ты на себя-то посмотри!
  - Я, вообще-то, душа, если тебе неизвестно, - со смешком ответил демон. - И старше тебя в пять, а то и больше, раз!
  - Да какая разница, - отмахнулась я. - Ты выглядишь не таким уж и старым, значит, и сам от нас не отличаешься.
  - Ну, за комплимент спасибо, - Эриньяр усмехнулся, и я покраснела от негодования. - Ладно, что делать будем?
  - Ждать, что же еще, - развел руками эльф, который до этого с улыбкой наблюдал за нами. - Да и Соль должна согреться, а то подхватит насморк.
  - И будет чихать всю дорогу, - хитро добавил рыжий и еле увернулся от горящего уголька, который я тут же кинула в него.
  - Эй, ты чего кидаешься? - возмущенно воскликнул тот, и я фыркнула, сказав этим все, что я о нем думаю. Эриньяр обижено что-то пробурчал под нос и сел около костра, подставив к теплу ладони. Его необычные золотисто-рыжие волосы в бликах огня стали почти красными, но не менее прекрасными.
  - Кстати, Лир, - обратилась я к другу, который опять задумчиво уставился в костер, - почему ты такой задумчивый последнее время?
  Эльф вздрогнул, моргнул несколько раз.
  - Да так, тебе будет неинтересно.
  - С чего ты это взял? Ты мой друг, поэтому я хочу знать, что с тобой!
  - Соль, - Лир замялся. - Зачем тебе это?
  - Мне не нравится, что ты грустный, - честно ответила я и заслужила ошеломленный взгляд от друга.
  - Правда?
  - Ага, - я улыбнулась. - Рассказывай!
  - Ладно, уговорила, - Лиротирэль поморщился, подобрался и заговорил. - Недавно мне пришло письма от отца. Он хочет, что бы я женился.
  Тишина...
  - Что?! - ахнули мы в один голос с Эриньяром и переглянулись.
  - Ты шутишь? - переспросила я.
  - Если бы, - эльф страдальчески скривился. - Если бы! Но это так.
  - И что? Что ты будешь делать?
  - Пока не знаю. Отец дал мне время, что бы закончить свои дела, и я хочу воспользоваться этим, что бы как можно дольше откладывать помолвку.
  - Бедный, - сочувственно прошептала я.
  - Не надо, Соль. Давай прекратим этот разговор, я не хочу, что бы сейчас мы все об этом думали.
  - Только в одном случае, - тут же согласилась я. - Если ты перестанешь думать об этом сам. Иначе, будем думать вместе!
  Угроза подействовала, и эльф расплылся в знакомой солнечной улыбке.
  - Вот, это уже другое дело, - довольно хмыкнул Эриньяр. - А знаешь, что надо сделать, что бы не жениться на какой-нибудь грымзе?
  - Что?
  - Женись на Сольене! - Эриньяр хихикнул, и тут же получил целую горсть углей от меня и Лира.
  - Ой, помолчи, а? - недовольно покосилась я на демона, но в ответ мне раздался только смех. - Вот же зараза!
  - Да ладно тебе, - легкомысленно отмахнулся Лир. - Ничего страшного.
  ***
  Дождь все не прекращался, а сидеть на месте я уже устала. Хотелось что-то делать. Что угодно: бегать, прыгать, махать мечом или просто пройтись, но не сидеть на месте! Поэтому мне было жутко скучно, я извелась сама, извела остальных, и вскоре демон простонал:
  - Сольена, иди, полазай по катакомбам, только не мельтеши!
  - Я не хочу туда, заблужусь еще.
  - Что, боишься? - рыжий тут же распахнул один глаз и насмешливо на меня покосился.
  - Вот еще! - гордо задрала нос. - Просто не хочу туда идти, нагулялась по подземельям.
  - А это не подземелья, это катакомбы!
  - Еще лучше! Они же в сотни раз больше любого подземного лабиринта... и запутаннее!
  - Вот и погуляй.
  - Не хочу!
  - Тогда сходи, под дождиком пройдись.
  - Там мокро, - я скрестила руки на груди и уставилась долгим взглядом на Эриньяра.
  - Придумай тогда сама, отстань, - демон еще что-то промычал под нос и отвернулся к стене. Через несколько секунд раздалось сонное сопение. Ну вот, заснул, а мне что делать? Взгляд невольно уперся в спящего эльфа. А этот уснул еще раньше...
  Единорог, поймав мой взгляд, невольно попятился, но остановился, стоило руке ласково погладить его бархатный нос.
  - Никто меня не любит, - пожаловалась я ему, прислонившись к шее. - Спят, а я тут - мучайся.
  Конь всхрапнул, ободряюще боднул головой.
  - Тоже не спится? - сочувственно погладила его. - И мне. Что делать будем?
  Единорог помотал головой.
  - Как - ничего? Так же с ума сойти можно. И ты туда же, - теперь обиделась я и на коня, который совершенно не понимал чувств хозяйки. Эх, что за невезение?
  Взгляд уперся в хмурое небо и серую стену дождя. А, может, прогуляться? Говорят, дождь полезен для здоровья. Хотя, думаю, они врут! Под таким грязным дождем только гулять. Обязательно подцепить гадость какую-нибудь.
  А что тогда поделать? Книгу что ли пойти почитать? Вот она точно меня поймет!
  Но книга не поняла, ее страницы оставались кристально белыми, словно в ней никогда ничего не было написано. Надувшись, я с громким хлопком захлопнула обложку и стукнула ладонями по каменному полу. Ну это совсем не честно!
  Взгляд невольно скользнул по темноту зеву катакомб. А, может?
  - Даже не думай, - сквозь сон пробормотал Эриньяр, сладко посапывающий около костра. И сказано это было так буднично, что я даже оторопела.
  - В смысле? Ты же сам предлагал! - возмутилась я таким произволом.
  - Ага, но это я так, пошутил, - демон зевнул, не открывая глаз. - А сейчас говорю, что тебе нечего там делать. Это не место для игр, попадешь еще куда...
  - Тогда сходи со мной, - я не собиралась успокаиваться.
  - Не пойду, я спать хочу, - Эриньяр перевернулся и отвернулся от меня, показывая всем видом, что разговор окончен. И это так меня возмутило, что я твердо решила - а вот возьму и пойду!
  Туннель приятно манил меня вперед и, решившись, я храбро пошла вглубь. Через несколько шагов каменная поверхность исчезла, позволив земле завоевать главенствующее место. Я недовольно поежилась, почувствовав холодный, затхлый запах. Рука невольно потянулась к ножнам, но пальцы поймали пустоту, заставив меня огорченно цыкнуть языком. Ну надо же!
  Через несколько метров туннель расширился, появились ответвления. Я оглянулась назад, запоминая свой ход, и тут же коснулась стены рукой, где засветилась маленькая белая искорка.
  - Ну, вот, теперь не потеряюсь, - удовлетворенно вздохнула я и весело направилась дальше, насвистывая веселый мотивчик.
  ***
  Эриньяр проснулся резко, словно от внутреннего толчка, пронзившего все тело. Глаза сонно осмотрелись, увидели сладко спящего эльфа, костер... и все. Демон зевнул, деликатно прикрыв рот рукой, и сел.
  - Лир, - позвал он эльфа. - Лир, проснись!
  Светлый недовольно заворочался, но все-таки реальность победила сон, заставив выплыть из радужных мечтаний. Лиротирэль сел, зябко поежился, невзирая на теплый огонь.
  - Чего тебе?
  - Сольена пропала.
  Этого хватило, что бы сонливость окончательно испарилась, оставив место настороженности.
  - Там? - Лир кивнул головой в сторону катакомб.
  - Да, - демон криво улыбнулся, вспомнив, кто ее на это надоумил. - Как искать будем?
  - Это ты меня спрашиваешь? - топазовые глаза эльфа насмешливо сверкнули. - Ты же ее клинок, вот и посмотри по своей связи, где эта демоница лазает.
  - Если бы я мог! - не сдержавшись, ругнулся Эриньяр. - Я ее не чувствую.
  - Это как? - эльф насторожился.
  - Еще когда мы сюда пришли, я почувствовал противоментальные металлы, так что даже наша связь заблокирована. Я не могу узнать, где ее носит. Остается надеяться, что она будет разумна.
  - Лучше не стоит, - отрицательно качнул головой Лир. - Пошли скорее, ее надо найти!
  Демон и эльф быстро поднялись, затоптали костер, предварительно взяв две деревяшки, исполняющих роль факелов, и пошли в темноту. Около развилки остановились, задумались.
  - И куда нам?
  - А куда бы Соль пошла?
  - Не знаю, - Эриньяр пожал плечами. Сольена могла пойти, куда угодно, это невозможно просчитать.
  - Тогда... - начал эльф и осекся. Его взгляд примерз к чему-то на стене, и тут же на лице засияла радостная улыбка. - Вот оно! Ай, да Соль! Какая молодец!
  - Что там? - Эриньяр подошел к стене и с изумлением посмотрел на светящуюся точку. - Умно...
  - Идем! - Лир схватил демона за руку и потащил вперед, поинтересовавшись. - Кстати, а тебе не пора возвращаться? Может, тогда вернешься к ней?
  - Не получится, я не чувствую ее, - демон опять поморщился. - Прямо тут и буду валяться ненужной железкой.
  - Жаль... А ты не устал быть... вот так?
  - Немного, но пока терпимо, - демон дернул плечом и вырвался вперед, переходя на бег. - Давай быстрее, пока наша Жрица не вляпалась в приключения.
  - О, это она может, - понимающе кивнул Лир.
  И они побежали. Проскакивая через переходы, Эриньяр внимательно вглядывался в стены туннеля и чувствовал, что сердце облегчено вздрагивает в груди, когда в земле обнаруживается крошечные белый светлячок.
  Чем глубже спутники заходили, тем зловещее становилось вокруг. Как-то злобная аура вилась в воздухе, мешая дышать и заставляя нервно оглядываться. Эриньяр знал, что это такое, а Лиру оставалось только догадываться, что аура появляется, если поблизости обитают духи. А, судя по плотности мрака, духи тут живут давно, и их очень много.
  Пробежав еще два ответвления, демон услышал вдали низкий гул, будто что-то огромное издало печальный вздох.
  - Что-то далеко Соль забралась, - задумчиво сказал демону эльф, останавливаясь около стены и проверяя, как выходит клинок из ножен.
  - Надеюсь, мы ее скоро догоним, - процедил сквозь зубы в ответ рыжий, заставив Лиротирэль понимающе поднять кончики губ.
  - Конечно, догоним! - воодушевленно заявил светлый. - Только бы с ней ничего не случилось, - кончики ушей поникли.
  - Мы не позволим, - демон сорвался с места, в его душе горела злость и на себя, и на Сольену, и на эти катакомбы, и на дождь, который непрерывно лил снаружи. Вот как только выйдут, так отправятся дальше под этим жутким ливнем, лишь бы оказаться отсюда как можно дальше, что бы одна любопытная и энергичная демонесса опять не нашла себе приключений на пятую точку.
  Вздохнув, Эриньяр тряхнул волосами, и они блеснули в темноте ярким золотом.
  Неожиданно стена задрожала, пошла волнами, и оттуда вылезло странное полупрозрачное существо, щуря злые глаза на замешкавшегося эльфа, который поспешно выхватил меч. Эриньяр нахмурился, янтарные глаза заблестели, а в руках появилась катана, которой он обычно и являлся. Этот дух мешал ему, перекрывал проход, а Соль в этот момент могла убежать все дальше и дальше.
  Рыкнув, демон кинулся вперед, блеснула сталь, дух недоуменно булькнул, вытаращил глаза, неверяще глядя на пронзенное прозрачное тело, которые раньше было совершенно непробиваемым. Эриньяр иронично усмехнулся - нет того, что могло бы остановить его в этот момент. И никогда не будет...
  ***
  Пробегав по катакомбам несколько часов, спутники истребили большую часть здешних обитателей и еще больше рассвирепели. Сколько бы они не бежали, догнать Жрицу не могли, словно у нее выросли сверхскоростные крылья, и это так раздражало эльфа и демона, что они наяву представляли, как будут отчитывать бесстыжую демоницу, которая посмела водить их в темноте так долго. Эриньяр несколько раз исчезал, оставаясь обычным клинком в руках Лиротирэля, но буквально через несколько минут появлялся вновь. Демон осунулся, его силы таяли на глаза, и Лир поглядывал на него все обеспокояннее и обеспокояннее.
  - Эриньяр, может, ты отдохнешь? Я сам найду Соль, - в который раз предложил светлый, прекрасно зная, что ответит демон.
  - Нет уж, вместе найдем. Очень уж хочется надрать задницу этой Жриц-це, - прошипел рыжий, сжав кулаки.
  - Ты уверен? Ты же еле держишься...
  - И еще столько же продержусь, - губы демона искривились в болезненной усмешке. - Вот доберусь до Сольены, удушу ее и отдохну со спокойно душой.
  - Тогда давай поспешим, только душить ее не надо, пригодится еще.
  - Ладно, считай, уговорил, - легко согласился Эриньяр. - Тогда все равно ее накажу! Будет так у меня тренироваться, что участь быть задушенной ей раем покажется.
  Лиротирэль покачал головой, уже сейчас начиная сожалеть демонессе, которой предстоит пройти адское наказание. Даже простил ее.
  - Идем, уже скоро найдем, - сказал эльф, и демон насмешливо бросил:
  - Ага, именно это ты говорил часа два назад.
  Светлый смерил его хмурым взглядом и вырвался вперед, оставляя полуживого демона сзади. Не пропадет, а этот и подавно. Если что, превратится в меч и полежит несколько тысячелетий, пока какая-нибудь любопытная Жрица не пойдет искать приключения.
  ***
  Я сладко спала на светящимся голубым светом мхе и наслаждалась интересным сном. После долгих блужданий по катакомбам (а я ничего интересного так и не обнаружила, кроме различных булыжников) неожиданно начало клонить в сон, и я решила поддаться этому желанию, тем более как раз зашла в пещерку, где все пространство было застелено красивым и даже на вид мягким мхом, из-за чего по стенам блуждали удивительные блики, напоминая волны воды.
  Так вот. Спала я себе сладко, спала, как вдруг что-то дернуло меня куда-то, и я упала, больно ударившись боком. Спросонья соображала плохо, да и глаза сонно хлопали и не могли рассмотреть нападавшего. Я только увидела, что напал на меня кто-то высокий и очень страшный, вон, как глаза яростно блестят. Рука рефлекторно потянулась к бедру, но нащупала лишь пустые ножны. Глаза тут же распахнулись, оценивая степень опасности, но темнота мягко скрыла очертания нападавшего, лишь золото глаз блестело.
  Я отошла на шаг, вокруг тела зазмеились теплые потоки духовной силы, добавляя мне азарта в кровь и изгоняя остатки сна. Вот это уже интереснее! Нападающий подозрительно дернулся в темноте, лихорадочно блестящие глаза отодвинулись дальше, и я удивленно остановилась. Чего это он? Или нападать раздумал? Ну-у-у!!! Так не интересно, я так и не играю!
  Мой враг неспешно обходил меня по кругу, и я наблюдала за ним. Существо все ближе подходило к свету, но с той стороны стояла я, так что враг мог напасть внезапно, и я сделала выпад первой. На миг все озарила яркая вспышка, освещая всю пещерку. Я резко прикрыла глаза рукой, не боясь удара: житель катакомб живет в темноте, а яркий свет причинит ему много 'приятных' ощущений. Но я ошиблась. Как только мои глаза оказались прикрыты от света, кто-то прыгнул на меня со всей силы, пришпилив к земле. Я задергалась и почувствовала, как что-то мягкое и гладкое скользнуло по коже, заставив ту покрыться мурашками. Что это было? Кажется, меня сейчас съедят...
  Духовная сила ушла, свет погас, и я видела лишь темный силуэт да золотые глаза. Дернувшись, поняла, что враг сильно прижал меня к полу, не позволяя сделать ни одного движения. И что теперь? Я с некоторой злостью посмотрела в желтые глаза, сожалея, что не вижу нападавшего. Так совсем не честно! Должна же я видеть, кто смог меня к полу прижать!
  А враг тем временем резко наклонился ко мне. Я вздрогнула, задергалась, и нападавший отстранился, пролагая все силы, что удержать меня на месте, а это было сложно. Я дергалась со всем сил, силясь вырваться из плена и не дать этому кровососу насосаться мой кровушки, которая и мне самой было ой, как дорога. Но вырваться не получилось, только сильнее прижали к земле на грани боли. Со стороны нападавшего раздалось шипение, и по коже опять проползло что-то гибкое и шелковистое, заставив меня вытаращить глаза, но не раздалось ни звука.
  Существо опять наклонилось ко мне, и я со злостью наблюдала за его движениями. Вот осталось десять сантиметров, пять, четыре... Дыхание коснулось щеки (а нечисть разве дышит? А, да, дышит... но не все, а только некоторые), коснулось шеи, уха. Я ожидала укуса, боли, но, к своему удивлению, ничего не последовало, зато носа коснулся легкий запах осени, заставив меня удивленно нахмуриться. Это еще что значит?
  Чужак наклонился еще ниже, я зажмурилась, и...
  - Тише, это я... - раздался шепоток, заставивший меня ошеломленно распахнуть глаза.
  Эриньяр?!
  - Т-ты! - рявкнула я, тут же поймав обратно азарт и злость. - Ты! Ты меня напугал! Да ты знаешь, что я сейчас чувствовала?! - на глаза даже слезы выступили от жуткой обиды. Вот почему он такой гад? Красивый, умный, иногда добрый, но... всегда все портит! С ним невозможно общаться, он всегда скажется что-нибудь такое, отчего захочется съездить по его наглой усмехающейся роже.
  - В смысле? - даже в темноте на его лице проступило изумление, и я сбавила обороты, перестав себя накручивать.
  - Ты на меня напал! - обвиняюще ткнула я ему пальцем в грудь, благо демон все так и продолжал меня прижимать к земле.
  - Я?! - янтарные глаза изумленно округлились. - Да не нападал я на тебя!
  - А это что? - я указала глазами на себя.
  - Ты сама начала, когда засветилась своей силой, что мне еще оставалось?
  - А зачем пытался меня укусить? - снова недоверчиво уточнила я.
  - Укусить? - Эриньяр совсем растерялся. - Когда?
  - А сейчас, когда наклонился ко мне, - краснея, буркнула я, поняв, что сморозила какую-то глупость.
  - Сольена, - демон серьезно на меня посмотрел. - Я не хотел тебя кусать, честно. Просто попытался тебя успокоить, ты так дрожала. Я даже подумать не мог, что ты меня просто не узнала.
  - А почему я тогда решила обороняться? - задала я следующий вопрос. И что это было за скользящее прикосновение? Взгляд невольно метнулся туда, где совсем недавно что-то проскользнуло, и напоролся на длинную золотисто-рыжую прядь. Волосы! Это были его волосы! Я густо покраснела и прикрыла глаза. О Богиня, какая глупость, что же я напридумывала себе? И даже не узнала демона спросонья. Какая же я дура...
  - Сначала я решил, что ты на меня разозлилась, потом подумал, что ты боишься, - рыжий на секунду примолк, задумчиво глядя на меня. - А сейчас вижу, что ты меня просто не узнала.
  - Ну, извини! Не надо было в темноте прятаться, - недовольно сказала в ответ, в тайне наслаждаясь его теплу и запаху осени и солнца. Мрр, хорошо... Так бы и лежала... Стоп! О чем я сейчас подумала?! Тут же захотелось побить себя по щекам, но демон бы точно этого не понял. - И вообще, слезь с меня!!!
  Эриньяр хмыкнул и легко поднялся, но руку мне не подал, просто проигнорировав, словно меня здесь вообще не было, и я была пустым местом. Скрипнув зубами от досады, поднялась, потерла отбитую спину и уставилась на демона.
  - И? - спросила я, чем привела рыжего в изумление.
  - Что - 'и'?
  - Что делать будем? И где Лира забыл?
  - Он на выходе нас сторожит, - по губам Эриньяра скользнула странная усмешка, значение которой понимал только сам демон. - А сейчас мы пойдем на выход... нагулялась уже.
  - Угу, нагулялась. Что-то так спать хочется, - сонно пробормотала я и сладко зевнула, подняв руки над головой.
  - Ну, нет, дорогуша, - янтарные глаза опасно сверкнули. - Спать ты не будешь, раньше надо было думать. Сейчас мы выйдем на поверхность и дружно поскачем дальше, не делая никаких остановок до самого вечера.
  Я раскрыла рот от изумления. Он, что - обалдел?! Как это - скакать без перерыва? Это они поспали, а я лишь на секунду вздремнула. Ну, так не честно! Но высказать мне всего не дали, Эриньяр схватил меня за локоть и поволок обратно. Подтолкнув к эльфу, хмыкнул и испарился, оставив вместо себя полоску голубоватой стали. Я вздохнула и грустно подобрала катану, положив ее на место, и только потом взглянула на эльфа, который глядел на меня весьма укоризненно.
  - Да, да, да. Я знаю - нельзя так делать, это плохо, мы беспокоились, - помахала я рукой в воздухе, направляя на выход из катакомб и оставляя возмущенного такой бестактностью эльфа сзади. - Давай не будем ругаться, а?
  Глядя в мои умоляющие глаза, Лир сдался, вздохнул и встряхнул голову, из-за чего волосы золотым веером взметнулись в воздух.
  - Ладно... но больше что б такого не повторялось! - добавил он строго.
  - Есть! - отдала я честь, вытянувшись в струнку, и рассмеялась, а эльф лишь покачал головой, удивляясь такой беспечности.
  Вышли из подземных туннелей довольно быстро, следуя оставленным мной знакам, заседлали коней и поскакали, а солнышко ярко светило нам сквозь небольшие тучки.
  ***
  Неделя промелькнула быстро, словно теплый ветерок подхватил пылинку и унес ее далеко-далеко. Я с энтузиазмом постоянно ерзала в седле, ожидая того мгновения, как мы переедем через границу, разделяющую свободные земли и Темную долину. Границей служила река Алмазная, которая охватывала вампирские земли так хорошо, что долина оказалась в удобном 'кармане'.
  Река уже виднелась вдалеке, ярко поблескивая в солнечных лучах и крепко приковывая мое внимание. Я снова заерзала в седле, ускорила шаг единорога и поймала веселый взгляд Лира, который посматривал на меня всю дорогу с эдаким весельем. Эриньяр же молчал, ничем не выказывая своего присутствия, и я была очень довольна этим фактом.
  Климат Темной долины ничем не отличался и от Дэнирии: все тоже тепло, те же деревья (только вот, Ассанэ нет), речка... Красота, в общем.
  - Ли-и-ир, - довольно протянула я. - А куда мы едем?
  - В столицу. Куда же еще? - заостренное ухо эльфа дернулось.
  - Сразу? - я округлила глаза.
  - А что? Как же это - приехать сюда и не посмотреть столицу? - друг насмешливо прищурился, и я радостно улыбнулась.
  - Побыстрее бы, - мечтательно сказала я, подняв глаза к небу.
  ***
  Дни промелькнули незаметно, и за эти дни я с детским ребячеством наблюдала за окружающим миром. Как же все тут было отлично от моей родины! Быт, традиции, одежда... сами вампиры! Рассматривая все это, неожиданно захотелось и самой побывать в шкуре вампирчика, что бы понять - каково это.
  - Скоро приедем, - бодро сообщил Лиротирэль, взглянув на горизонт, где были едва видны шпили храмов и соборов.
  Через десять минут мы въезжали через высокую каменную стену, ограждающую город. Это была такая огромная и величественная стена, что я невольно приоткрыла рот, глядя на сооружение во все глаза. И как только построили эту махину? Ворота же были тяжелые, кованные. Их даже если мощным ударом стукнешь, не повредишь. Сразу видно, качественно делали! У ворот стояли двое белокурых вампирчика, одетых в легкие посеребренные доспехи. Стражники зорко оглядывали каждого, но на нас с Лиром не обратили слишком пристального внимания. Ну и что, что эльф и демон пожаловали? Их тут видимо-невидимо.
  Сразу за стеной и ворота открывалась глазу удобная мощеная улочка, камешек к камешку. По обе стороны от дороги сразу же потянули торговые лавки, и продавцы призывно улыбались, декламируя свой талант. Я даже загляделась на один очень красивый клинок изогнутый формы, но, как только почувствовала недовольство со стороны Эриньяра, тут же перевела взгляд на палатку со съестными продуктами, где так же лежали аппетитные и ароматные булочки. Глядя на них, почувствовала, как живот недовольно заворчал.
  - Я туда, - быстро сказала я и шмыгнула к прилавку, где вампир любезно разговаривал с покупателем, но, заметив меня, тут же улыбнулся.
  - Чего желаете? - тон был учтивым, дружелюбным, и я почувствовала расположение к этому вампиру.
  - Хочу булочку с корицей и рогалик с маком, - определилась я и облизнулась. Рот тут же наполнила слюной в предвкушении. Ням!
  Лир хитро на меня поглядел и покачал головой, как бы говоря - ну что мне с тобой делать? Я тоже в ответ улыбнулась и укусила булочку, блажено прикрыв глаза. Как вкусно!!!
  Улица уводила вверх, туда, где на самом высоком месте города располагался дворец Повелителя. Тем ближе мы к нему подходили, тем меньше лавок становилось, пока их не заменили дома и постоялые дворы. Получается, рынок находится только у входа, а чем дальше, тем больше мест для остановки на ночь. Вот и отлично!
  Я шагала на коне чуть впереди эльфа, и эльф улыбался, позволяя мне определять наш маршрут. Когда до дворца осталось несколько переулков, направила коня к высокому зданию, покрашенному в бежевый цвет. Постоялый двор!
  К нам тут же подбежал мальчика, робко улыбнулся мне и подхватил узды коней, за что получил одну серебряную монетку от Лира. Мальчишка тут же расцвел настоящей, счастливой улыбкой и убежал хвастаться своей добычей. Я хмыкнула, глядя ему в свет. Вот простая душа!
  Дверь распахнулась тихо, не издав ужасающего скрипа, дальше шли хорошо обтесанные порожки и чисто подметенный пол. Я прошла до конца небольшого, но крайне уютного зала, и остановилась около барной стойки, где задумчиво протирал бокалы хозяин. При нашем появлении он отвлекся от своего дела и с вопросом в глазах посмотрел на Лира. Я даже обиделась - а я что, украшение?!
  - Что изволите?
  - Две комнаты и ужин, - распорядился друг.
  - В комнаты, или спуститесь в зал?
  - Мы спустимся, - кивнул эльф и, подумав, добавил. - Пришли еще слуг, пусть приготовят нам ванны.
  Хозяин кивнув и принял золотую монетку от Лира, а мы пошли по высокой лестнице наверх, где пол был застелен красивым пестрым ковром. Мда, редкость для постоялых дворов!
  Комната оказалась небольшой, но довольно хорошей. Всего здесь находились маленький шкаф, тумбочка, одноместная кровать, застеленная чистым белым бельем, стул и ковер. У дальней стены обнаружилась маленькая дверка, которая вела в совсем малюсенькое посещение, где стояли умывальник и бочка для мытья. Отлично!
  Буквально через минуту от моего прихода в комнату, прибежал маленький служка, быстро натаскал воды и кинул обогревающий амулет, и вода тут же запузырилась от жара. Я довольно прищурилась, кинула мальчике медную монетку (больше не было) и, раздевшись, погрузилась в воду. Сначала вода показалась жутко горячей, но потом тело расслабилось, и я прикрыла глаза.
  И что ты теперь намерена делать? - поинтересовался Эриньяр. - К вампирам ты попала, дальнейшие действия?
  'Немного тут поживу, посмотрю на город, а потом посмотрим...', - ответила я ему.
  Эриньяр промолчал, но это молчание было таким красноречивым, что я невольно булькнула в воду.
  В дверь постучали, затем зашли. Я резко подскочила в бочке, расплескав воду, и заголосила:
  - Лир, я сейчас!!!
  Наскоро обтерев себя полотенцем, оделась и выскочила к Лиру, который лежал на кровати и задумчиво смотрел в потолок.
  - Еда готова, - повернувшись ко мне, сказал он.
  Я расплылась в улыбке, предвкушая вкусный обед. Спустившись в общий зал, мы сели около окошка, позволив мне наблюдать за вампирами, которые неспешно ходили по улице. Маленькая и тоненькая служанка стала расставлять тарелки, и до носа дотянулся приятный аромат жареного мяса.
  - Лир, а пойдем потом на дворец смотреть? - спросила у друга, прежде чем впиться зубами в хрустящую корочку.
  - Пошли, - пожал плечами эльф. Тому вообще было все равно, главное, что он находился в стане неприятеля... Мда, интересное дело, получается. Хоть никто неудовольствия не высказывает, но знать, что здесь тебе не рады не очень приятно.
  После сытного обеда, я выскочила из-за стола бодрая и радостная, что добавило на лице Лира толику хитрости. И что он на меня все время так смотрит? И улыбается при этом, гад...
  Выйдя на улицу, я запрокинула голову, всматриваясь в высокие шпили на башнях замка, которые ярко блестели в солнечных лучах, изредка ослепляя прохожих. Я улыбнулась. Жаль, что в сам дворец попасть нельзя. Там, наверное, очень красиво.
  - Идем? - спросил Лиротирэль, когда я снов на него посмотрела.
  - Ага!
  И мы пошли по улочке туда, где располагался дворец. На территорию нас, конечно, не пустят, но вокруг-то побродить можно? Когда я рассмотрела дворец поближе, то поняла, что он еще красивее, чем выглядит издалека! Сам дворец был построен из необычного серебристого камня, по стенам вились виноградные лозы, и, самое интересное, на лозах цвели цветы! Шпили дворца были из цельного серебра, если слухи не врут, а крыша покрыта рубиновой пылью, поэтому она так сияет и днем, и ночью.
  Побродив вокруг и повосхищавшись, мы пошли обратно. И если бы я неожиданно не захотела пить, то все было бы нормально, но я же не нормальная, мне обязательно надо во что-нибудь влипнуть!
  - Лир, давай зайдем туда, а? Я так пить хочу, - жалостливо протянула я, указывая несчастными глазами на странное питейное заведение весьма замызганного вида.
  - Соль, давай лучше до нашего постоялого двора дойдем. Там намного лучше. Потерпи немного.
  - А я сейчас хочу, - от избытка чувств даже ножкой топнула и состроила детское выражение лица, зная, что доверчивый эльф клюнет. Он всегда соглашается, стоит мне только изобразить из себя ребенка, и я с удовольствием этим пользуюсь.
  - А, может, все-таки потерпишь? - в последний раз поинтересовался Лиротирэль, но нарвался на категорический отказ.
  - Нет! До него топать долго, а мне сейчас надо!
  Аргумент сработал. Друг страдальчески вздохнул и согласился, махнув рукой.
  Замызганный постоялый двор был страшен как снаружи, так и внутри... Хотя, внутри даже еще хуже! Помещение грязное, заполненное гнилой соломой, столы стоят чуть ли не впритык, что каждый легко может услышать разговор соседа. Да и как тут не услышать, если каждый орет так, будто его цапнули за сокровенное место? А столы-то, столы! Прогнившие насквозь, жирные от грязи и черные, будто сажей посыпали! И это я еще не упомянула про запахи! Лично меня чуть не стошнило, стоило только приоткрыть дверь - такое амбре хлынуло, что желудок в муках скорчился. Пахло отвратительно: грязью, дешевым алкоголем, немытым телом, гарью... в общем, целое месиво 'ароматов'.
  - Может, уйдем? - нервно поинтересовался эльф, заметив устремленные на нас взгляды. Особенно, большее внимание уделили мне, пройдясь по всей фигуре сальным, масленым взглядом.
  - Нет, - я сжала зубы и спустилась в небольшой подвальчик по шаткой лестнице, слыша довольно громкие отзывы обо... мне, в общем. Пусть даже инстинкт самосохранения вопит, как сирена, но я, не буду собой, если не сделаю так, как мне нравится! Даже если потом мне это резко разонравится.
  Сделав по мере возможности самое холодное и отстраненное лицо, спустилась в зал, прошла вдоль столов, уворачиваясь от желающих шлепнуть меня пониже спины, и встала перед стойкой, где хозяин пил какое-то пойло, хрюкая при этом, как обожравшийся хряк.
  - Травяной отвар есть?
  Кто-то в зале заржал, к его стиху присоединились другие, а мужик рядом игриво проговорил:
  - Да зачем тебе эта травка, а? Выпей лучше настоящего! - он недоговорил, чего этого - 'настоящего', но зато потряс грязной кружкой.
  - Нет, спасибо, - холодно ответила ему и снова взглянула на хозяина. - Есть?
  - Есть, - вампир почесал затылок и пошел под стойку, предъявив опутанный паутиной глиняный кувшин и пару кружек.
  Лир рядом со мной сильно стиснул кулаки, взглядом предлагая уйти, но я опять уперлась рогами, как коза, в землю.
  Сольена, ты серьезно решила это выпить? - голос Эриньяра был такой странный, что на секунду я застыла, задумавшись.
  'Придется. Я же так хотела сюда попасть'.
  Да забудь ты про это проклятое желание! Вон, погляди на Лира, тот уже все, что угодно, готов отдать, лишь бы убраться отсюда, пока его не прибили, а тебя не... - на последнем слове демон поперхнулся, проглотив слова. - В общем, уходи отсюда!
  'Ну, уж нет! Раз решила, что здесь буду, то буду здесь!'.
  Хорошо, только помощи потом не проси, - вспылил рыжий и замолчал, только в душе шевельнулся червячок сомнений - а не зря ли я так? Но отступать было поздно. Взяв грязный кувшин, утащила эльфа за единственный свободный столик, на котором валялись объедки и грязная посуда. Смахнув все в дальний угол, я хмуро уселась за стол, стараясь не встречаться с другом глазами. Было банально стыдно.
  Кувшин внушал отвращения, и я точно не собиралась пить эту странную жидкость, именуемую травяным отваром, но для вида разлила его по кружкам, и только потом посмотрела на друга. Лир сидела странно, сцепив руки в замок и положив на них подбородок, глаза внимательно и слегка устало наблюдали за мной.
  - Ты чего на меня так смотришь? - нервно спросила я.
  - Жду, когда ты попьешь, и мы покинем это жуткое место.
  Я дернулась, затравлено посмотрела на кувшин. Ну, уж нет, эту гадость я пить не буду! Но и уйти просто так не могу. Ах, ну почему я такая упрямая!!
  Пока я думала, что мне делать, это решили за меня. Из-за соседнего стола встал огромный, расплывшийся от жира вампир, его масленые глаза, блестящие от спиртного, остановились на мне.
  - Эй, ты! - проговорил он. - Не хочешь составить мне кампанию? У меня есть кое-что интереснее, чем эта водичка, - вампир покачнулся, схватился за стул и рухнул, утаскивая его за собой. По залу прошелся поток хохота, и я поморщилась от гомона. Ненавижу такие места!
  - Да ты не слушай его!- раздалось от другого стола. - Иди лучше к нам!
  Этот вампир был намного милее валяющегося на полу, но тоже вызвал у меня крайнюю степень отвращения.
  - Это еще почему, к вам?! Я намного лучше, - грянуло с другого угла.
  - Ты? Да не смеши, - крикнул кто-то еще, и я раздраженно поморщилась, а потом совершила самую глупую ошибку - раскрыла рот.
  - Вообще-то, у меня уже есть спутник на этот вечер, - вальяжно заметила я, откинувшись на стул. Волосы тут же разметались по плечам, придавая внешнему виду необычный шарм в полумраке помещения.
  - Да ты что? - раздалось ехидное. - Вот этот хлюпик? Эльфеныш недоделанный? Да зачем он тебе?!
  Зал снова грянул хохотом, а Лир прищурился, и по его взгляду я поняла, что, кажется, если это продолжится, то случится что-то весьма плохое...
  - Ну... - мечтательно протянула я, наступая под столом другу на ногу и впечатывая ее в пол. Эльф заметно сбледнул от боли и стиснул зубы, поймав мой красноречивый взгляд. - Мне нравится, не такой уж и хлюпик.
  - Да ладно? - на меня недоверчиво уставились все посетители, заставив немного занервничать.
  - А-то!
  - Да не верю, - рявкнул какой-то мужик, грохнув кулаком по столу. - Врешь!
  - Вот еще, - я пренебрежительно фыркнула. - Он - лучший во всем!
  - И в этом самом? - елейно подмигнул мне вампир.
  - Конечно, - сделала я изумленное лицо, будто удивилась, как можно было заподозрить, что именно 'это самое' мой эльф не умел.
  - И как?
  - Великолепно! - я показательно закатила глаза, и только сейчас заметила холодный блеск, появившийся в глазах Лиротирэля. И смотрел эльф на меня! От неожиданности я струхнула, ведь Лир никогда так не смотрел на меня, но все-таки смогла справиться с эмоциями.
  - Все равно, не верим, - вякнул еще кто-то, но на этот раз я не стала продолжать разговор, буркнув:
  - Не верите, ваши проблемы. И очень большие, - добавила я.
  - Почему это? - заинтересовались все разом. - Что ты нам сможешь сделать?! - на их лицах появились пахабные ухмылочки.
  - Например, это! - я щелкнула пальцами, и белый огонь тут же обхватил все тело, взъерошив волосы и обдав вонючий зал свежим ветром, принося запахи смолы и дерева. Посетители столь жуткого места замерли, побледнели, стремительно начали трезветь, и я усмехнулась. - Верите?
  Многие замотали головой и отвернулись, лишь бы не глядеть на странную демонессу, а другие просто сплюнули на пол и глотнули из грязных кружек какого-то пойла.
  Вскоре разговоры возобновились, на нас уже никто не обращал внимания, и я немного успокоилась, только вот на друга взглянуть боялась, ожидая снова увидеть тот страшный ледяной блеск глаз. Эльф молчал, только муха разрывала напряженную тишину около нас. Я нерешительно покосилась на стакан. Интересно, если я 'это' выпью, то Лир меня простит?
  Даже не думай! Если ты это выпьешь, то кто тебя будет потом откачивать? - ворвался в размышления спокойный голос Эриньяра.
  'Думаю, ты прав, - согласилась я. - Эриньяр, скажи, Лир на меня сильно сердится?'.
  А ты как думаешь? Ты его унизила!
  'Я не хотела, - чуть не плача, прошептала в ответ. - Так случайно получилось'.
  А это все потому, что ты сначала делаешь, и только потом думаешь, - по ехидному тону демона, я поняла, что тот развлекается.
  'Ну и ладно!', - обижено сказал ему и прислушалась к разговору в зале. А, оказалось, было, что послушать. И это весьма меня заинтересовало, что я даже на некоторое время забыла про недовольного эльфа.
  - ... да-да, демонесса в гареме, кто бы подумал, - уловила я чьи-то слова, заставившие меня насторожиться.
  Демонесса? В гареме?! Что она там забыла?!
  - ... да... принц... наложница... невольно, - доносились снова из разных мест, но точную картинку я пока получить не могла. Но то, что я уже услышала, мне крайне не нравилось.
  Откинувшись чуть назад, прикрыла глаза, делая вид, что задремала, а сама, между тем, внимательно вслушивалась, и кое-что все-таки удалось услышать.
  - Интересно, и что на это демоны скажут?...
  - Ага, они ж за своего, как за родную маму!..
  - Мне все это не нравится...
  - А что сама демонесса?..
  - Говорят, чудо, как хороша...
  - Ага, просто глаз не отвести.
  - Вот бы взглянуть разок.
  Я нахмурилась. Вот это мне уже точно не нравится. Та-а-ак, что они еще могут сказать!
  - Тихо! - неожиданно громко кто-то шикнул. - Вы что раскричались, а?! Видите, вот так одна такая же сидит. Хотите, что бы она вам по первое число вломила? Демоны они такие, как врежут, потом даже косточек не останется...
  Вампиры тут же затихли, до меня даже шепота не долетело, и я поняла, что надо действовать. За этими переживаниями совершенно забыла про обиженного друга, который, тем не менее, пристально за мной наблюдал.
  Я резко встала, чуть не опрокинув стук, привлекая к себе внимание всех в зале, и прошла к тому столу, откуда доносились разговоры. Сидящие за ним вампиры, чуть побледнели, некоторые запустили руку за пазуху, но я не обратила на это внимание. Мой взгляд уперся в того, что приказал всем замолчать.
  - Ну, почему же - 'тихо'? Мне вот, например, очень интересно, о чем это вы шептались? - мои руки уперлись в поверхность стола, выдавая некоторую степень напряжения, а глаза цепко смотрели на главного, как я поняла.
  - А что нам за это будет? - не удержался от поиска выгоды вампир и расплылся в противной ухмылке. Я почувствовала, как кулаки немедленно зачесались, прося хоть на немного проредить и так не сильно густую шевелюру вампира.
  - Вы живыми останетесь, - а что, я совершенно серьезно, честно слово! Демоны - это демоны, они не любят оставлять свидетелей, которые имеют даже мизерное отношение к нашей расе. А это, в некотором роде, имеют. Так что сейчас я говорила истинную правду, я могла оставить их в живых, и могла запросто перерезать глотки, и была бы в своем праве.
  Вампиры снова побледнели, на этот раз еще сильнее, чем в первый, оценивая степень моего благодушия. А я, между тем, поинтересовалась, поигрывая маленьким кинжалом, который неуловимо вытаращила из-за спины.
  - Ну что, будем говорить?
  - Будем, - тяжело вздохнул старший, перекладывая на себя эту 'честь'. - Спрашивай.
  - Откуда такие сведения? - сразу же приступила я к допросу, окинув взглядом зал. Все пристально смотрели на нас, что мне очень не нравилось. Как бы слухи не пошли... Слухи, слухами, но вампиры могут усилить охрану в гареме, даже если один вампиреныш просто случайно брякнет о чем-то подобном. Все в мире знают, что такое демон, и как он относится к своему народу. Даже один демон может принести кучу неприятностей. Ну, думаю, это относится к каждой расе, не одни мы такие интересные.
  - Недавно принц приехал, а рядом с ним ехала карета, охраняемая десятью стражниками. Это специальная карета, в ней перевозят наложниц, так что все сразу поняли, что в ней находится кто-то очень ценный.
  - Как вы поняли, что это демонесса?
  - Да шторка сдвинулась, и я увидел, рожки. А такие бывают только у твоей расы.
  Я кивнула, принимая ответ. Кинжал задумчиво постучался о столешницу. Что бы еще спросить?
  - Где гарем? - слова вылетели быстрее, чем сформировалась мысль, и я не успела прикусить язык. В зале тут же застыла напряженная тишина, говорящий со мной вампир побелел, будто его лицо намазали побелкой.
  - А западной башне, - тихо проговорил тот и опустил взгляд.
  - Понятно, - кивнула я и отодвинулась. Все, что надо, мне было уже известно. - Можешь жить дальше.
  Развернувшись, я напоролась на взгляд Лира, покраснела и выбежала из жуткого заведения, где с наслаждением втянула свежий запах улицы. Ммм, блаженство!
  - И что это сейчас было? - дверь тихо стукнулась о косяк, и я застыла, напряженно раздумывая. - Надеюсь, ты не собираешься ее спасать?
  - Собираюсь, - ответила я и развернулась. Лир стоял, прислонившись к стене и скрестив руки на груди, его глаза смотрели на меня с задумчивостью.
  - И как ты это собираешься сделать?
  - Не знаю, - передернула я плечами. - Но я обязана это сделать!
  - Обязана - кому? - друг отлепился от стены и подошел ко мне.
  - Своему народу,- ответила я, не понимая, как Лир не додумался до такого простого ответа.
  - Твой народ ищет тебя, что бы прилюдно унизить, а ты?.. - Лиротирэль не договорил, только головой покачал.
  - Даже если так, каждый бы поступил на моем месте точно так же! С детства нам говорят, что первое для нас - наш народ! Поэтому я должна спасти ее, нечего демонессе делать в гареме какого-то напышенного вампира, - я брезгливо передернула плечами.
  - Одна?
  - Почему, одна. У меня есть Эриньяр.
  - И что вы собираетесь делать? Это дворец, а не домик крестьянина. Так просто его не взять.
  - Да кто его брать собирается, - недовольно воскликнула я и тут же понизила голос. Мы же на улице! - Надо-то только демонессу украсть.
  - Ну-ну, - эльф снова скрестил руки на груди, посмотрел на меня и вздохнул. - Ладно, я помогу тебе.
  Внутренне я заликовала, вот уж не ожидала того, что Лиротирэль поможет мне после случившегося в этой таверне.
  - Спасибо! - облегченно вздохнула я и улыбнулась.
  - И что теперь? Сразу пойдешь, или подумаем? - взгляд друга стал насмешливым.
  - Подумаем, конечно, - тут же отозвалась я, радуясь, что Лир больше не дуется. Как же все-таки это хорошо! И я очень рада, что мне не пришлось извиняться, хотя, если честно, это обязательно надо было сделать, но я не могла извиняться. Нет, не не умела, а просто не могла. Заставить себя не могла, ведь извиниться - значит, принять поражение. Знаю, глупо, но не могу...
  Зайдя в свою комнату в постоялом дворец, я расположилась на кровати, рядом тут же появился нахохлившийся Эриньяр, а Лир устроился около стены.
  - И как ты это собираешься сделать? - спросил демон, раздраженно глядя мне в глаза.
  - Еще не знаю, но надо что-то придумать, - ответила я, пожав плечами, и Эриньяр закатил глаза к потолку.
  - Эриньяр, - неожиданно проговорил Лир. - Может, хоть ты отговоришь ее от этой затеи?
  Демон серьезно посмотрел на эльфа и покачал головой.
  - Прости, но здесь Сольена права, и мне придется это признать, как бы не хотелось. Мы - демоны, а защиту о своем народе в нас внедрили еще в детстве, так что я абсолютно согласен, что попавшую в беду демонессу надо спасать. С тобой, или без тебя, - с намеком добавил рыжий и дернул хвостом. Я заинтересованно проследила за золотисто-рыжей кисточкой, и опять поймала себя на мысли, что очень хочется, как в детстве, вцепиться в веселую игрушку и играться, играться, играться, пока не надоест, а кисточка не превратится не пойми, во что.
  - Да с вами я, с вами, хотя это просто безумие, - поморщившись ответил эльф. - Каков план действий? Мы ничего не знаем о распорядке дня во дворце.
  - А нам это и не надо, - на лице демона появился странный оскал. - Сегодня вечером будет проводиться бал в честь новой игрушки принца. А сама игрушка будет сидеть в огромной золотой клетке на бархатной подушке, будучи закованной в золотые кандалы.
  - Откуда ты это узнал?! - ошарашено воскликнула я, не веря своим глазам. Откуда?!
  - Узнал, - Эриньяр хитро прищурился, но не раскрыл своего источника.
  - Эриньяр, гад! А ну, рассказывай, - пригрозила я ему кулаком, но демон только рассмеялся.
  - Правда, расскажи, - вступил в спор Лиротирэль.
  - Да ни за что! Это только мой способ добычи информации, а вам он все равно не доступен.
  - Но мы хотя бы будем знать.
  - Ничего страшного. Много будешь знать, скоро состаришься, сморщишься и превратишься в древнюю старуху, - съязвил рыжий.
  - Ах, ты! - возмущенно рыкнула я и бросилась в демона подушкой, но тот легко увернулся, и подушка гулко плюхнулась на пол. - А ну, говори немедленно!
  - И не подумаю, - Эриньяр принял независимый вид.
  - Переплавлю!
  - В лопату? - янтарные глаза хитро прищурились.
  - Хуже, в кочергу!
  Эриньяр задумался.
  - Хорошая угроза, - задумчиво согласился он. - Но не подействует. Ты слишком любишь меня, что бы испортить такую красоту, - с этими словами он весьма недвусмысленно провел рукой возле себя, обозначая эту 'красоту'.
  - Чего?! - возмущенно ахнула я и кинула в демона тот самый кинжал, который использовала для устрашения публики. Эриньяр, конечно, увернулся, и кинжал вонзился по самую рукоятку в деревянную стену, прочно в ней застряв.
  - Ай-яй, не хорошо оружием разбрасываться. А вдруг, поранишь кого? - рыжий покачал головой и осуждающе прищурил глаза.
  - Иди ты, - отмахнулась я и развалилась на кровати, закинув ноги на стену.
  - Куда? - янтарные глаза невинно захлопались.
  - Куда хочешь.
  - Никуда не хочу!
  - Тогда отстань от меня и думай, как нам спасти демонессу! - решила я, наконец, перейти к самой сути.
  - Ла-а-адно, - разочарованно протянул Эриньяр и покосился на смеющегося Лира, который тихо дергался в углу, сдерживая приступы смеха. - А ты чего тут расхохотался?!
  - Извините, - эльф хмыкнул. - Продолжайте.
  - Да что тут продолжать, - Эриньяр сел на маленький палас. - Сегодня идем на бал, воруем демонессу и быстро уносим ноги.
  - Как сладко ты поешь, - ехидно прокомментировал план Лир. -А как мы попадем на бал?
  - Тайно проникнем.
  - А если кто заметит?
  - Вырубим?
  - И ты считаешь это нормальным?! - Лиротирэль вытаращил глаза.
  - Сольена! - Эриньяр повернулся ко мне, требуя моей оценки.
  - Нормально, - самодовольно подтвердила я. - Он же не убить предлагает.
  Эльф приглушенно простонал, прикрыв лицо ладонью.
  - И с кем приходится общаться? - раздалось неразборчивое бурчанье.
  - С нами, - жизнерадостно ответила я и заслужила мрачный топазовый взгляд. - Что?!
  - Ничего! - недовольно ответил друг. -А тебе не нужно платье купить?
  - Платье? - я удивленно приподняла брови. - Зачем?
  - Как, зачем? - эльф хитро прищурился. - А в чем же ты на бал пойдешь?
  - Что-нибудь сварганю, - отмахнулась я, и Лир скис. - Так что там с нашим планом?
  - Ну, с проникновением мы разобрались, - проговорил эльф. - А как ты собираешься украсть демонессу, если она, закованная, сидит в золотой клетке у всех на виду? - по скептическому взгляду Лиротирэля была понятно, что он не верит в успех нашей компании.
  - Кто-то отвлечет публику, а Сольена украдет пленницу, - спокойно ответил Эриньяр.
  - И как ты это себе представляешь?! - тут же возмущенно подскочила я с постели. Нет, ну надо же! Он, значит, просто отвлечет вампиров, а мне - самая сложная работа?
  - А кто у нас духовной силой владеет? - тут же парировал демон, хитро прищурившись, и я сдулась, проглотив все слова...
  - Только как я это сделаю? - недобрым тоном спросила.
  - Не знаю, это уже твои проблемы, - рыжий потянулся и довольно улыбнулся.
  - Ну норма-а-а-ально, а? - я жалобно взглянула на Лира, а тот лишь извиняюще пожал плечами.
  - Прости, Соль, но здесь я ничем помочь не могу. Эриньяр прав, открыть клетку сможешь только ты, ведь, скорее всего, клетка зачарована.
  Я грустно вздохнула. Опять самое сложное на мне!
  - Ладно... А вам тоже надо что-то надеть!
  - А ты нам не поможешь? - Эриньяр 'удивленно' хлопнул ресничками.
  - А должна?
  - Конечно!
  - Значит, что-нибудь придумаю, - и представила демона в ярко-оранжевом костюме с зелеными вставками. Вот смехота-то!
  Так и порешили. Эриньяр превратился обратно в меч, что бы сэкономить силы на вечер, Лир ушел к себе в комнату, а я принять читать книгу. Она как раз показала страничку, где мелким-мелким почерком шла история Жриц. Ох, не люблю я историю, но почитать придется.
  ***
  - Это еще что?! Мне не удобно, слишком обтягивает!!!
  Если бы кто-нибудь прошел мимо моей комнаты, то обязательно услышал дикие вопли, на подобии таких.
  - И почему черный?! Почему так мрачно!!!
  Я с бешенством посмотрела на Эриньяра, который уже довольно долго разглядывал разнообразные наряды, которые я ему наколдовывала, и отвергал все, что ему не нравится. А не нравилось ему все. Причем придирался к любой мелочи: то карманы ему не нравятся, то вот тут что-то топорщится, то слишком большой, то узкий... Гррр!
  - Да ты достал уже! - рявкнула я. - Все, остаешься в этом, тебе, между прочим, очень идет.
  Эриньяр надулся, скрестил руки на груди и снова с отвращением посмотрел на себя в зеркале, пробурчав при этом:
  - Да у тебя совершенно нет вкуса.
  А вот это не правда! Костюм у демона получился просто выше всяких похвал, даже самый придирчивый модник воспылал бы от счастья, только увидев это чудо. И я не преувеличиваю, это вершено искренне!
  - А тебе бы чего хотелось? - перевела взгляд на скромно сидящего эльфа.
  - На твой вкус.
  - Вот этому, - кивнула я на демона, - мой вкус не нравится.
  - А мне нравится, так что придумай что-нибудь.
  Я закатила глаза. Мужчины! Как они любят сваливать все на нас, женщин. А я, кстати, себе еще ничего не подобрала! Даже прическу не сделала.
  Рассмотрев Лира со всех сторон, я задумчиво нахмурила лоб. Что бы ему придумать? Наверное, белый цвет будет ему к лицу... На пробу навела несколько эскизов, эльф сидел все это время смирно, только поглядывал изредка в зеркало.
  - Ну как? - неуверенно спросила я, создав очередной 'шедевр'.
  - Нормально, - отозвался Лиротирэль.
  - А мне не нравится! - что ему не хватает? Вот что-то не то! Но что? Костюм красивый, искристо-белый, рубашка темно-синяя, подчеркивает топазовые очи эльфа. Волосы золотые... Волосы! Точно! И я добавила последний штрих - красивый обруч из белого золота, плотно обхвативший лоб и затылок. Вот теперь красота!
  - Ну как? - самодовольно спросила у Лира.
  - Красиво, - одобрил тот.
  - Я тоже хочу такой обруч! - неожиданно высказался Эриньяр, жадно блеснув глазами.
  - Сидеть! Тебе и без обруча будет хорошо, столько промучилась с тобой, - я недовольно покачала головой.
  - С обручем будет красивее.
  - Обойдешься, - и, фыркнув, решила заняться собой.
  Так, что взять для себя? В глубине души хотелось что-то особенное, красивое, такое, что бы у всех дыхание перехватило. А вот логика четко указывала, что лучше бы мне не привлекать лишнего внимания. Так что придется выбрать что-то поскромнее.
  Выгнав мужчин из комнаты, я остановилась перед зеркалом, окинув себя взглядом. Раньше, когда я еще жила в поместье, я каждый день ходила в шикарных, дорогих платьях, так что прекрасно знала, что именно мне надо, но... самолюбие просто вопило, что надо воспользоваться ситуацией и хоть как-то приукрасить себя! И мне пришлось согласить. Что же делать, когда самолюбие так надрывается?
  Для начала прикрыла глаза, мысленно представляя структура, каркас. Платье должно быть не узким, что бы не мешало движением, но и не слишком широким, думаю, что-то среднее замечательно подойдет. Открыв глаза, с удовольствием посмотрела на получившийся вариант платья. Оно пока было белое, полностью закрытое, без каких-либо украшений. Но это пока!
  Даже было еще интереснее - я начала определяться с цветом. Очень хотелось, что бы платье было золотое, но этот цвет редко шел к моим волосам, поэтому если я и надевала золотистые платья, то модельеры долгие часы, а то и дни бились над оттенком. Но у меня нет времени, что бы изучать тона, так что выберем что-нибудь другое. А, может, уставим белое? Красиво... Точно! Белое, значит, белое. С цветом определились, идем дальше.
  По мере моего продвижения, платье принимало довольно милые очертания, становились изящным, элегантным. Рюшек и оборочек не было, но на талии разместился широкий пояс насыщенно алого цвета, который совершенно не соответствовал моим волосам, но очень гармонировал с внешним видом. Вырез был не слишком откровенным, что не могло не радовать. Не люблю я это! Рукава были до середины локтя, после переходя в блестящие ленты, обвивающие руки до запястий. На ногах оказались милые туфельки, а руки тут же были унизаны перстнями.
  - Отлично! - довольно сказала я вслух, осматривая себя. Теперь осталась только прическа. Думаю, подойдет что-то высокое, что бы локоны падали на плечи, а волосы были сколоты заколками. Поэкспериментировав немного, пришла к нужному результату и заговорчески подмигнула себе. Теперь точно все, к балу готова. Осталось показаться друзьям.
  Подумав последнюю мысль, хихикнула и хитро прикусила губку. Вот интересно, а как они на меня отреагируют? Интересно посмотреть на их реакцию. Взглянув на себя в последний раз, поправила лазурный локон и неспешно подошла к двери, за которой меня терпеливо ожидали спутники. Постучала несколько раз и отошла в сторону. Дверь открылась, вошел Лир...
  Несколько секунд я наслаждалась ошеломленным видом эльфа, который все никак не мог соотнести нынешнюю меня в превосходном платье, с идеальной прической, и ту меня, которая весело скакала по полям, размахивая мечом из стороны в сторону. Да, отличия кардинальные.
  Эльф все молчал, а секунды шли, и Эриньяру надоело дожидаться нас. Он резко распахнул дверь, из-за чего оно громко стукнулась о косяк, и вошел... что бы застыть как мраморная статуя. Янтарные глаза впились в меня, пройдясь от макушки до кончика лакированных туфель. Демон рассматривал меня так пристально, что я даже невольно потупилась, но не отвела взгляда, впитывая малейшую реакцию, а она была неожиданно для меня. Все, что я ожидала от рыжего - что-нибудь ехидное, отчего захочется придушить гада, или просто игнор, от которого волосы встанут дыбом от гнева, но не такой. Даже приятно стало, честное слово!
  Лиротирэль отмер, но не прекратил меня разглядывать, только перешел на другую сторону, что обзор был шире. А Эриньяр все молчал. Он разглядывал так, словно перед ним было нечто невероятное, что-то, что может исчезнуть через любую секунду, и он всеми способами старался запомнить этот миг.
  Я смущенно кашлянула и тихо поинтересовалась:
  - Почему ты на меня так смотришь?
  Эриньяр помолчал, подбирая слова. А может, он просто раздумывал - что сказать: гадость, или комплимент?
  - Ты выглядишь... необычно, - наконец, нашелся он, а я... Я не ожидала от себя такой реакции, но я густо покраснела, словно мне впервые сказали подобные слова. Но это... это была так неожиданно и так приятно, что я на секунду потеряла дар речи, проглотив вертевшиеся на языке ехидные слова.
  - Спасибо, - я опустила взгляд в пол, поглядев на белые кончики туфель, ясно чувствуя, как меня буровит огненный взгляд демона.
  - Сольена? - неожиданно позвал Эриньяр, заставив поднять на него взгляд.
  - Что?- слова вырвались нервно, и я невольно сжала платье за спиной.
  - Ты... - друг замолчал, я молчала тоже, только рассматривала демона во все глаза.
  - Что - 'я'? - намекнула.
  - Ты очень красивая сегодня, - наконец буркнул Эриньяр, и я улыбнулась, чувствуя, как на сердце становится легко-легко.
  - Спасибо, ты тоже выглядеть ничего.
  - Так кто старался, - к демону уже вернулось самообладание, и он весело вскинул брови.
  Стоящий около стенки эльф все так же молчал, но только по другой причине. За эти несколько минут он старался быть тише травы, слиться со стеной, что бы его, не дай Богиня, не заметили.
  - Идемте? - я хлопнула в ладоши, и на наши плечи рухнули черные, как ночь, но очень дорогие с виду плащи. Я довольно хмыкнула.
  - Карета подана, лирра, - Эриньяр склонился в поклоне, потом взял мою ладошку и запечатлел поцелуй. По руке словно кипятком плеснуло, дыхание на секунду прервалось, и я моргнула, сбрасывая наваждение. Это сейчас что было?! Да не про поцелуй, а про мои реакции? Что я сейчас сделала? Брр...
  Неловко выдернув руку, я прошла вперед и первой вышла из постоялого двора, где около входа нас дожидалась карета. Итак, наше приключение началось!
  ***
  Карета медленно затормозила, через полупрозрачную шторку просматривались массивные стены дворца, огни магических светильников. Отовсюду раздавались голоса, скрип колес, ржание лошадей. Я невольно сжала складки платья около колен и выдохнула. Спокойно, Соль, спокойно, это же всего лишь бал! Подумаешь, что тебе придется демоницу у всех на виду воровать.
  Мужчины выбрались первыми, Лиротирэль элегантно подал руку, одарив ослепительной улыбкой, и я улыбнулась, чувствую, как бешено колотится сердце. Мда, это не с разбойниками в лесу подраться.
  - Успокойся, - шепнул на ушко Лир. - Все будет хорошо. Сейчас просто будет наслаждаться вечером, пусть все освоятся, перестанут так пристально рассматривать гостей.
  Я кивнула. Вот это мне уже нравилось больше, танцевать я люблю. Иногда.
  К главному входу вела длинная ковровая дорожка с золочеными вензелями по краям, и я не была уверена, что это не настоящее золото. Лиротирэль снова подал мне руку, позволив вцепиться в его локоть, а Эриньяр пристроился рядом, с любопытством оглядывая новоприбывших и сам дворец.
  - Как мы попадем внутрь? - тихо спросила у эльфа.
  - Не волнуйся, - друг улыбнулся, рассеивая все страхи. - Все под контролем.
  Так как четкого ответа мне не сказали, я не успокоилась, но вопросом задавать не стала, решив, что лучше промолчу.
  И, действительно, стоило нам подойти к лакею, который стоял у главного входа, и показать небольшую бумажку с позолотой, то тот тут же склонился в поклоне, окинув меня заинтересованным взглядом. Как только мы отошла от входа на достаточно большое расстояние, я потянула эльфа к высокой шторе.
  - Что это за бумажка?!
  - Приглашение, - легкомысленно отозвался друг.
  - Да ну?! - я округлила глаза. - А я думала, что это листик!
  - Соль, все хорошо, мы же прошли, - топазовые очи Лира улыбались.
  - Я вижу! Ты мне только скажи, откуда вдруг у тебя взялось это приглашение, - я подозрительно прищурилась. - Ты что, убил кого-то?!
  - Нет, что ты. Никого я не убивал.
  - А что тогда? Урал?
  - Нет, - эльф не отвел, и я начала злиться.
  - Тогда что?! Ответь ты мне уже наконец.
  - Я согласен с Сольеной, - подтвердил Эриньяр, который до этого молча слушал наши препирания.
  - Все хорошо, друзья, - Лир поднял ладони. - Это обычная обманка.
  - В смысле? - я округлила глаза.
  - Лакеи не проверяют приглашения, у них есть амулеты, которые проверяют самих пришедших.
  - Тогда они точно должны знать, что мы не приглашены! - возмущенно всплеснула я руками.
  Эльф лишь таинственно улыбнулся и проговорил:
  - Давай мы на потом отложим этот разговор. У нас впереди серьезное дело, а надо еще и отдохнуть успеть.
  Тут доводов я не смогла привести, пришлось поджать губы и блеснуть глазами, но принять локоток и пойти к входу, ведущему в бальный зал. Ох, как же я была зла в тот момент!
  Зал был... огромный! Невероятно большой, наполненный светом, музыкой. По блестящему полу кружились пары, они скользили, словно волшебные феи играли со стебельками, все было таким воздушным и изящным. Около витых колонн и стен стояли фуршетные столики с легкими закусками и игристыми напитками. Рядом с ними стояли пары, обмениваясь лукавыми взглядами и комплиментами.
  Я восхищенно распахнула глаза, обозревая дворец. В Дэнирии все так же, но... Но это была не Дэнирия! Это была совершенно другая страна, а значит...
  - Потанцуем? - прервал ход моих мыслей Лир и потянул на себя. Я от неожиданности сделала пару шагов и оказалась в плену его рук, прижимаясь к теплой груди. Повеяло теплом, чем-то приятным, захотелось прикрыть глаза и постоять так еще немного, но хитрый эльф легко прочел мои мысли и не дал этого сделать.
  Лиротирэль резко развернулся и ввинтился в круг танцующих Эльфийский вальс - что-то среднее между классическим вальсом и элегантным тиррэлем (это танец, наполненный легкими, изящными движениями, взмахами рук, исполненными грацией. Этот танец рассчитан на покорение мужским сердец, придуман вампирами). Я с некоторым ошеломлением двинулась за партнером, любуясь его лицом с обрамлении яркого золота волос, которое нещадно сверкало в лучах магических светильников.
  Эльфийский вальс я всегда любила, потому что это напоминало свободу. Относительную, конечно. Но эти взмахи, небольшие поклоны, чувственные изгибы - танцуя, я представляла себя одной в этом мире, даже не смотря на то, что партнера не было. Да-да, существует еще один подвид Эльфийского вальса, но он танцуется без партнера, так что не употребляется в свете. А вот я его любила и часто танцевала, отгораживаясь от внешнего мира.
  - О чем задумалась? - топазовые глаза эльфа, наминающие лесные голубые озера, смеялись.
  - Да так, ни о чем, - я отмахнулась и выскользнула из объятий друга, только пальцы руки слегка касались его пальцев. Миг, и я снова крепко прижата к нему.
  - Вот и правильно, в такой вечер надо думать только о хорошем.
  - Конечно, - я улыбнулась, чувствуя, как на в животе начинают танцевать бабочки.
  Разворот, еще один, я отошла от друга, рассматривая его чуть издалека. Он ответил мне таким же взглядом и хитрой улыбкой. Настала та самая часть Эльфийского вальса, когда начинает вести женщина. Она ничего не делает, только порхает вокруг партнера наподобие бабочки, и, когда тот не сдерживается и пытается ее схватить, она ускользает, как мимолетной видение чего-то прекрасного.
  Я хмыкнула, но послушно двинулась вперед, увлекаемая музыкой. Эту часть я всегда очень любила, подолгу танцуя наедине. И сейчас, ловко и быстро передвигаясь вперед, подходила к Лиру, который с интересом за мной наблюдал. Раз, и я уже за его спиной, чуть приобняла, шепнула на ушко:
  - Попался!
  - Нет, это ты попалась, - эльф развернулся и попытался поймать, но не поймал, я, как положено, ускользнула, оставив у друга нотку разочарования. Зато сильнее раззадорила, он начал еще внимательнее следить за мной, моими движениями, ожидая, когда подвернется подходящий случай.
  Прим. Автора - во время это части Эльфийского вальса, партнерша должна всеми способами раззадоривать партнера, что бы он ее поймал, но не попадаться. Партнер же обязан ее поймать, но не сдвигаться с места. Этот танец очень чувственный, более того, предназначается только для самой пары, а не для окружения. Часто бывает, что если партнер ловит партнершу, то они стремительно удаляются из зала на поиски комнат для гостей. По понятной причине.
  Я хитро прищурилась, жди, жди, дружок! Меня еще никто поймать не смог, и ты не сможешь!
  В очередной раз увернувшись, я хихикнула, сверкнув глазами:
  - Не получится!
  - Получится, - эльф осклабился, в глазах горел азарт.
  'А ведь правда, - внезапно подумалось мне, он почти поймал!'.
  И тут он меня поймал. Совершенно внезапно, выбросил руки вперед, ухватил за талию и притянул к себе, из-за чего я случайно споткнулась и стукнулась носом о его грудь. Потирая нос, хотела было высказать претензии, но тихий шепот около уха, заставил замолчать:
  - Попалась, - и сказано это было так... собственнически, что я вздрогнула.
  - А-ага, - кивнула я, прибывая в состоянии шока. Он меня поймал! Поймал! Меня!!!
  - Теперь не отпущу, - голос был самодовольный, и я тихо фыркнула. Ну да, как же, не отпустил он.
  - Ладно, - беспечно отозвалась. - Только знай, я тяжелая, так что долго не протаскаешь.
  Эльф кинул на меня удивленный взгляд, потом его глаза посветлели и Лир засмеялся мне в макушку, вызвав у меня мимолетную улыбку.
  - Ладно, отпускай, танец уже кончился.
  Объятия разжались, и я почувствовала нотку сожаления, покидая столь приятное, теплое место.
  - Еще несколько танцев, и появится принц, - совсем тихо шепнул друг. - Он должен всех поприветствовать, и после еще два-три танца мы начнем, понятно?
  Я кивнула, и тут же была вовлечена в новый танец.
  До появления принца Лир ни на секунду не отпускал меня, не позволяя передохнуть, и я танцевала. Голова кружилась от счастья, душе пела, словно внезапно превратилась в огромного соловья. Хотелось так и кружиться вечно, но принц пришел, музыка стихла.
  Я с интересом посмотрела на принца. Все, что могу сказать, он был красив. Действительно, красив. Волосы недлинные, всего до плеч, но цвет! Насыщенно металлического цвета, такого насыщенного, будто расплавленный металл растекался по плечам. Глаза же были зеленые. Не как изумруды, а, скорее, как зеленый лед. Фигура высокая, сильная, но талия слишком узкая. Я разглядывала принца на протяжение всей его речи, не акционируя на ней внимания, но, как только вампир заговорил о своей новой игрушке, навострила ушки. Вот это уже интересно!
  - И в заключение я хочу показать вам свою новую наложницу, - с ухмылкой проговорил принц, делая шаг в сторону, и только тогда я заметила огромную клетку, накрытую шелковой тканью. А ведь раньше клетки не было!
  Принц обошел клетку, немного постоял, нагревая любопытство в зале, и резко сдернул накидку. Ткань скользнула на пол, открывая сидящую на подушках демонессу. Она, действительно, была закована в золотые кандалы, но смотрелось это так элегантно, что и сказать было нельзя, будто они могли причинять неудобство или портить внешний вид. Да и девушке самой шло. Демонесса была высокая, стройная как ива, с огромными глазами будто заставшая вода. Волосы расплескались по полу, наподобие черной речи. Она была очень красивой, просто нереально красивой, что даже у меня дыхание от неожиданности перехватило.
  Но вот одно было весьма странным в облике демонессы. Не смотря на то, что она была закована, глаза девушки горели злым, яростным огнем, который грозил принцу неминуемой гибелью, если он только попробует к ней приблизиться. Я сжала руки в кулаки, чувствуя, как из груди вырывается тихий рык. Это бесило, раздражало, вся моя сущность кидалась на защиту демонессы.
  - Тихо, - рядом неожиданно оказался Эриньяр и положил ладонь на мои стиснутые руки. - Успокойся!
  Я заставила себя расслабиться, но увиденное было слишком даже для меня, поэтому злость не уходила. Она только растеклась по сознанию, обещая вернуться по первому требованию.
  - Когда? - беззвучно шепнула.
  - Два-три танца, - так же ответил мне демон, прислушиваясь к начавшей звучать заново музыке. - Лиротирэль, надеюсь ты не против, если я украду у тебя нашу прекрасную спутницу?
  Я от неожиданности застыла, даже про пленницу забыла. Как он меня назвал? Прекрасной спутницей? Что это с Эриньяром? Может, он съел чего-то не того? Раньше всегда только гадости говорил, а сейчас - пожалуйста. Странно!
  Лир кивнул с веселой улыбкой и отошел к стене, приняв бокал с вином. Пригубил и стал наблюдать за стражниками и пленницей, около которой расположился принц. Изредка он что-то говорил ей, и, судя по ехидной усмешке, это было что-то далеко не приятное.
  ***
  Танец с Эриньяром совершенно отличался от танца с Лиром, хотя играл простой вальс, где не требовалось никаких лишних движений. Но, как говорил мой учитель по танцам, танец зависит от партнера. Может, поэтому у меня была такое странное чувство? И почему-то жарко стало, хотя в зале стояла приятная прохлада. Но мне было жарко! Реально жарко! Вот, дыхание сбилось, руки гореть начали, глаза странно заблестели, сердце сильнее застучало. А вдруг я заболела? Хотя, я редко болею... Уф, не понимаю!
  Я скользила легко, но самой мне казалось, будто ноги сделались ватными, неподъемными, и это причиняло столько неудобств. На Эриньяра я не смотрела, рассматривая танцующие пары, которые пожирали своих партнеров глазами. Мне бы тоже поднять лицо и посмотреть на демона, но... не могла. Вот почему-то не могла, и все! Лишь мельком взглянув на него, поймала пристальный янтарный взгляд и смутилась. Смутилась, как не смущалась никогда в жизни!
  Через тонкую ткань платья шло приятное тепло от прикосновения рыжего, я даже на секунду зажмурилась, впитывая его. Вокруг витал запах солнца, заставляющий душу петь от восторга. Странный сегодня вечер, я совершенно не понимаю себя и свои реакции! Слегка прижимаясь к груди Эриньяра, я чувствовала, как бешено билось мое сердце, и... чувствовала себя как никогда прекрасно. Было тепло и хорошо, я была счастлива.
  Но все не может длиться вечно, танец закончился, Эриньяр отвел меня к Лиру, но остался рядом. Я невольно передернула плечиками и огляделась. Пары соединялись для нового танца, который постепенно набирал обороты. Но я этот танец не люблю, так что постою немного в сторонке. Глаза нашли небольшую стайку светских красавиц, которые увлеченно что-то обсуждали. И хоть я знала, что такие девушки не могли говорить о серьезных вещах, решила присоединиться, что бы хоть как-то провести время.
  - Да, именно, - сладко пропела одна вампиресса, прикрыв глаза ресницами. - Тот сорт чая был просто невероятным! Когда я впервые его попробовала, то показалось, будто попала в другой мир!
  - Что, действительно, такой вкусный? - ее собеседница недоверчиво приподняла бровки домиком.
  - Конечно!
  - Ой, девочки, - внезапно проговорила еще одна, до этого мечтательно таращившаяся в пустоту. - А я, кажется, влюбилась.
  - Кто он? - глаза красавиц зажглись неистовым огнем сплетен, и я молчаливо хихикнула.
  - О-о-о! - протянула девушка. - Он просто невероятен!
  - В смысле? В том самом? - вампирессы довольно быстро поняли, о чем именно говорит собеседница.
  - Да!
  - И как?
  - Волшебно!
  - Кто он?! - хором воскликнули они.
  - Териус, - вампирочка смущенно покраснела и прикрыла глаза ресничками.
  - Териус? - остальные переглянулись. - Что, правда, Териус?! Да он же никогда ни на кого не смотрел!
  - Ну... - тут вампирка хитро прищурилась. - Трудно устоять после бутылки крепкого сгущенного вина и небольшого заклинания раскованности.
  - Ах, какая ты умная! - все восхищенно вздохнули. - И что теперь?
  - Утром он, конечно, расстроился, но он теперь просто обязан жениться на мне! - глаза вампирки зажглись торжественным огнем.
  - Вам что, увидели?
  - Да!
  - Ах!
  Я снова хихикнула и отошла от девиц, переключившись на другую группу, состоявшую из вампиресс постарше и поопытнее. Ну-с, что они нам расскажут?
  - ... Академия начала обучать молодежь ритуалу Обращения.
  - Да ну? А разве это не запрещено?
  - Было, но недавно принц принял закон, что ритуал становится доступным, но требует разрешение от Повелителя.
  Вампирессы выдохнули с ужасом.
  - Какой кошмар! Это что же получается, теперь к нам, настоящим вампирам, прибавятся и обращенные?!
  - Да-да, это просто отвратительно!
  - Просто невероятно, как принц мог такое предпринять.
  Я покачала головой. Мда, новость не радовала, но...
  - Соль, - рядом оказался эльф, его глаза выглядели весьма серьезно.
  - Что? - спросила я, чувствуя, как сердце замерло на секунду.
  - Пока.
  Вот и все. Я сдержала выдох и облизнула губы. Пора, значит, пока.
  - Как вы их отвлечете? И принца? - я указала сначала на вампиров, затем кивнула на принца, который скучающе осматривал светское общество.
  - Это наша проблема. Тебе остается только спасти наложницу. Будь осторожнее, - с этими словами Лир подтолкнул меня вперед, а сам скрылся в толпе.
  Я почувствовала прилив азарта и бесшабашно улыбнулась. А, будь, что будет! В конце-концов, я еще никогда не воровала наложниц у принца перед носом!
  Пробираясь сквозь танцующие пары, я неспешно приближалась к своей цели, как внезапно где-то сзади что-то громко громыхнуло, словно взорвалось что-то поистине огромное. Не сбавляя шага, поспешила дальше, и тут всеет померк, вокруг образовалась чернильная мгла. Сердце невольно стукнулось о ребра, но я тут же призвала невероятное зрение Жриц и поспешила дальше. В этой темноте вампиры ничего не могли видеть, поэтому они ходили, наталкивались друг на друга, падали и спотыкались. Несколько раз меня чуть не задело чьим-то телом, но я ловко увернулась.
  Вот и клетка. Рядом с ней непонимающе сидит принц, отдавая различные приказы, но ситуацию исправить пока не получается. Что же это мой друзья сотворили такое? Хм, надо потом спросить.
  Прутья были холодные, и магическим зрением я видела, как по ним течет густая энергия. Но проблемы большой не видела. Сила приятно обласкала тело, приходя на помощь, коснулась золотой клетки и растворилась. Энергия в прутьях стала стремительно улетучиваться, пока не осталась лишь жалкая капелька, которую легко было уничтожить. И я резко выломала прутья. Демонесса сидела смирно, глаза прикрыты, так как все равно ничего не было видно, но чутко ловила каждый звук и, несомненно, слышала мое приближение. Я медленно подошла и шепнула:
  - Тихо, я демон, как и ты, и хочу помочь тебе!
  Глаза пленницы широко распахнулись, девушка не ожидала, что ей кто-нибудь придет на помощь.
  - Сейчас будь аккуратна и слушайся меня, я все вижу. Выходим, - взяв демонессу за руку, медленно повела на выход, следя, чтобы девушка не пострадала.
  Ситуацию в зале все еще не исправили, кругом царила паника и неразбериха. Я повела девушку туда, откуда недавно вышел принц. Пройдя несколько закоулков, облегченно прислонилась к стене. Темнота все так же царила вокруг, света не было во всем замке, так что была хорошая возможность улизнуть незаметно.
  - Пошли, - шепнула я, и в этот момент чья-то рука резко накрыла мой рот. От неожиданности я растерялась и не успела среагировать, даже когда услышала приглушенный писк спасенной, но после было уже поздно. Запястий коснулось что-то холодное, и насмешливый голос пропел:
  - И кто это у нас тут?
  Ярко вспыхнул свет, я зажмурилась. Когда глаза привыкли к свету, то увидела того, кого бы точно увидеть не захотела. Передо мной стоял принц собственной персоной и насмешливо меня рассматривал.
  - Неужели ты думала, что сможешь справиться с моей охраной?
  - Почти получилось, - не знаю, зачем это сказала, слова вылетели прежде, чем успела их придумать.
  - Не-е-ет, - губы принца растянулись в жуткой ухмылке, из-за который захотелось врезать по холеному личику. - Охрана и маги знали, что возможно будет нападение, поэтому подготовились. То, что ты видела, было лишь представление для тебя. Мы так же ясно все разглядели, как и ты. А теперь скажи, кто были твои подельники?
  Я сжала губы, бросив на вампира презрительный взгляд.
  - Я не вампир, что бы пользоваться напарниками. Демонам они ни к чему, - мой холодный, безразличный ответ озадачил принца. Более того, он поверил моим словам!
  - Хочешь сказать, что ты сама все это проделала? - я прожгла его злым взглядом, рядом в руках стражника болталась недавняя спасенная, а сейчас опять пленная.
  - Ха, это было легче простого! - я презрительно скривилась.
  - Что ж, хорошо, - и он задал тот же вопрос магам, но принц снова получит ответ, что никого не видели.
  Я усмехнулась, в душе радуясь, что друзья не попались. Какое же это было облегчение!
  - Ладно, - принц задумчиво потер подбородок. - Тогда эту - обратно в гарем, - он кивнул на демонессу, - а эту...
  Тут он прошелся весьма заинтересованным взглядом по всему телу, не оставив ни единого не обследованного участка.
  - А ты ничего, даже красивая, - его глаза блеснули. - Знаешь, я, пожалуй, добавлю и тебя к своим игрушкам!
  Я ахнула, забиралась в руках стражника, который сильно скрутил мне руки за спиной и нацепил на них кандалы. Больше всего на свете сейчас мне хотелось убить этого выродка, который посмел сказать мне такие слова.
  - Ты! - рявкнула я ему прямо в лицо и попыталась достать ногой, но эту попытку быстро пресекли, просто вжав лицом в стену. Я бешено сверкнула глазами.
  - Ммм, какая ты горячая, - принц веселился. - Думаю, в тобой будет даже интереснее, чем с ней!
  Я приглушенно зарычала. Меня, наследницу Высокого рода, захватили в гарем! Да не бывать такому!
  Неожиданно на голову обрушился страшный удар, перед глазами все поплыло, и я провалилась в беспамятство.
  ***
  Первая мысль была - хочется пить.
  Вторая мыль была - голова совершенно не болит.
  А третья мысль рассказала все остальное.
  Я хмуро распахнула глаза, обозревая обстановку. Я находилась в какой-то странной комнате, полностью состоящей из летящих, воздушных материалов. Кровать, на которой я лежала, была застелена белым постельным бельем, таким приятным на ощупь, что и сомнения не осталось - это ментальная ткань, которая известна всему миру своей необычностью. Ведь эта ткань невероятно мягкая, словно огромная гора пуха, но, при этом, на внешний вид она напоминает обычную хлопковую тряпочку. Не сходится, правда? И это самая дорогая ткань в мире. Точнее, одна из самых дорогих.
  Над головой расстилался огромный балдахин все из той же метальной ткани, а по краям свисала полупрозрачная тюль, через которую можно было рассмотреть комнату из светлых-светлых тонов. Мда, красивая комнатка, однако. Только вот что это? Гарем?
  Ответ появился тут же. Створка двери отворилась, в комнату вплыла моя недавняя знакомая, которую мы так старательно спасали. Хорошо, хоть Лир и Эриньяр не попались.
  - А тебе идет, - неожиданно сказала демонесса, присаживаясь на кровать.
  - В смысле? - не поняла я. - Что мне идет?
  - Одежда, - голос черноволосой был невозмутим, только веселые искорки блестели в глазах.
  Я настороженно перевела взгляд на себя и чуть не взвизгнула. Вместо моего платья (моего красивого, невероятного, прекрасного, изумительного, удивительного, шикарного и т.д. платья!!!) на мне было одето почти прозрачное одеяние: шаровары, которые не скрывали, а подчеркивали стройные ножки, дальше шел голый участок живота с нарисованным черной краской узором и лиф. Лиф, который вообще не скрывал ничего!!!
  Я чуть было не взвыла и только в последний момент собрала остатки своего самообладания в кулак.
  - Это что? - голос был словно чужой.
  - Одежда, - ответила девушка и, не сдержавшись, рассмеялась. - Да ты не беспокойся, у меня поначалу была именно такая реакция.
  Я ответила ей хмурым взглядом, хотела было переодеться с помощью духовной силы, но одумалась. Лучше пока не буду показывать свои таланты, а припасу напоследок, что бы, так сказать, добить всех. А если все сейчас узнают, то могут еще что-нибудь придумать.
  - И что теперь? - вопрос, конечно, был риторический, но демонесса ответила.
  - Ничего. Мы попались, так что теперь не сбежать.
  - Уверена?
  - Неужели ты думаешь, что я не пыталась, - голубой взгляд собеседницы иронично сверкнул. - Много раз, но все ходы заблокированы стражниками, а на балконах и окнах магические щиты. Не получится сбежать, даже если сильно захочешь. Тут нужно талантами обладать, а у нас даже оружия нет.
  Я хмыкнула про себя. Ну-ну, лично у меня есть все: и оружие, и таланты, так что сбежать получится. Надо только потом с Эриньяром поговорить, но не сейчас, когда наедине останусь.
  - Сбежим, - убежденно кивнула я головой и на непонимающий взгляд подруги по несчастью пояснила. - У меня два друга есть. Причем один из них демон, а второй - эльф.
  Черновласка изумленно округлила глаза.
  - Тогда, возможно, у нас есть шанс! - ее глаза загорелись. - Демон нас просто в беде не оставит, а для эльфа дружба превыше всего.
  Я улыбнулась.
  - Сольена, - сказала я и протянула руку.
  - Шарриона, - представилась собеседница.
  - Очень приятно, - я легкомысленно улыбнулась. - Расскажешь мне обо всем? - обвела горем рукой.
  - Да, - глаза Шаррионы потухли. - Расскажу.
  Рассказ получился далеко не радужный. Оказывается, гарем это совершенно отдельное от замка помещение, но находится ровно в середине огромного парка во дворце, а вокруг гарема огромнейший лабиринт, наполненный всякими ловушками и каверзами - вот такая система безопасности у принца. И только этот сволочный принц может спокойно пройти прямо сквозь лабиринт, не замечая ни ловушек, ни не путаясь в ходах да переходах. Сам гарем - двухэтажный белоснежный домик, где на первом этаже располагается кухня, общие туалеты (но в каждой комнате есть собственный, просто, если приспит, что бы недалеко бежать было) и гостиная, где все наложницы могут отдыхать (хотя, они и так все время отдыхают, только если не считать ночи, хе). Сама гостиная, как говорила Шарриона, напоминала приют для бессмертной души, которая любит все легкое, белое, мягкое и воздушное. Именно поэтому вся обстановка гостиной напоминает заваленный тканями склад, так как стены - из белой ткани с голубыми бабочками, с потолка свисают ламбрекены. Причем, не на шторах (!), а именно с потолка. На этих словах демоница поморщилась, и я словно воочию представила множество ламбрекенов, свивающих с потолка. Бррр, ужас!
  Прим. автора (Бессмертная душа) - прототип ангелов, после хорошей, безгреховной жизни души отделяются от тела и становятся бессмертными, тоесть улетают в лучший мир, где пьют, едят и развлекаются. Относится только к религии демонов, которые почитают свою покровительницу.
  Дальше шло повествование о множестве подушек, валяющихся на длинноворсном ковре, мягким диванчиках и декоративных столиках. В общем, жизнь в гареме была великолепная, есть не учитывать одно Но. Даже, два Но: первый, свободы не было, тоесть наложницы не имели права уйти по собственному желанию, а второе - наложницы были, как... девушки для развлечения, только бесплатные, и это не возбранялось обществом. Вампирским, конечно. Лично рычала и плевалась, вспоминая, как принц впервые посетил ее. В тот вечер она, как могла, баррикадировалась от вампира, но тот все-таки вошел в ее комнату и... ну, вы сами понимаете, бедная демонесса просто не могли ничего сделать, принц был ну уж слишком настойчив.
  - Так что, сама понимаешь, ничего хорошего здесь, - подруга грустно усмехнулась. - Да и тебе сегодня весело будет.
  - В смысле? - я напряглась.
  - Принц никогда не задерживает с игрой с новой игрушкой, уже сегодня он придет в твои покои.
  Я смотрела на девушку с ужасом и чувствовала, как холодные мурашки бегут по спине.
  - Зачем? - вопрос, определенно, глупый, но спросить я была должна!
  - Что бы поиграть, - демонесса смотрела на меня с сочувствием. - Но ты не переживай, он еще и со мной не наигрался.
  Я мрачно посмотрела на подругу. И как она может так спокойно об этом говорить? Не понимаю. Надо сбежать! Но момента нет. Просто так Шарриону выпроводить не могу, это будет совсем уж неприлично, а она, как я понимаю, тут для меня гидом служит.
  Демонесса еще довольно долго болтала о мелочах, но я довольно часто замещала сочувственные взгляды, не смотря на показательно веселый тон. Эх, что за невезение? Вот как знала, что обязательно что-то случится. Я покачала головой и задумчиво покосилась на постепенно темнеющее небо за окном.
  - Шарриона, а что у нас с завтраком, обедом, ужином? - поинтересовалась я, чувствуя недовольное бурчание желудка.
  - Да когда угодно, - девушка пожала плечами. - Просто возьми колокольчик и позвони.
  Я удивленно вскинула брови, подошла к небольшому серебристому колокольчику и позвонила. Звук вырвался нежный, звонкий, и я на секунду прислушалась к нему. В тот момент в воздухе появилась маленькая воронка, и голос оттуда проговорил:
  - Чего изволите?
  Я застыла в ступоре, и Шарриона хихикнула.
  - Заказывай, - подмигнула она.
  - Что? - ошеломлено уточнила я.
  - Да что хочешь, все будет.
  - А... - протянула. - Тогда, я хочу огромного лося, сдобренного приправами!
  Демонесса в ступоре смотрела на меня, и я хитро улыбнулась ей. Воронка немного дернулась, после небольшой паузы снова заговорила:
  - Будет сделано!
  И исчезла.
  Я с хохотом повернулась к девушке и пояснила, глядя на ее изумленное лицо:
  - Просто интересно стало.
  - А-а-а-а, - понятливо протянула демонесса. - И ты все это съешь?
  - Нет, конечно! Так, пожую чуть-чуть, а с остальным пусть делают, что хотят.
  Новопреобретенная подруга тоже рассмеялась, с умилением подперев щеку рукой.
  - А мне дашь попробовать?
  - Что за вопрос, - я усмехнулась. - А долго ждать?
  - Не очень, - и вместе с ее ответом в дверь постучали.
  Я аккуратно подошла и распахнула ее, но на пороге стояла лишь огромная тележка, на которой лежали разнообразные поджаренные части тела лося. Вдохнув запах, я облизнулась и хищно закатила тележку в комнату.
  - Пожалуйте, - довольно сказала, продемонстрировав ужин демонессе.
  - Ничего себе! - восхищенно прошептала та и подтянулась ближе.
  ***
  Через час-полтора Шарриона, наконец, покинула мою комнату, предоставив меня самой себе, что не могло не радовать. И я погрузилась в думы. То, что я нахожусь в гареме, уже поняла и осмыслила, теперь волновал вопрос о моих друзьях. Что с ними? Как они так? И как они собрались меня спасать? А то, что меня будут спасать, даже не сомневаюсь.
  Кисло улыбнувшись, я покосилась на овальное зеркало, расположенное у противоположной стены. В зеркальной поверхности отражалась моя воздушная постель и сама я, сидящая на одеяле, уткнувшись носом в колени.
  После друзей меня волновал принц, точнее, не он сам, а его предстоящее посещение. То, что я просто обязана была противостоять ему, была ясно, но... как? Почему-то была уверена, что вампирский принц не такой уж и слабак.
  Взгляд прошелся по убранству комнаты, рассматривая ее на предмет оружия. Что можно взять? Например, ножку от столика. Отломать, кончик заострить, и - пожалуйста! Уже что-то есть. Значит, с пустыми руками не будем. Можно, конечно, призвать меч, но... До него надо еще достучаться, а пока это у меня не получалось. Эриньяр не отвечал, словно заснул, оставив меня в такой ситуации. И я злилась на него, хотя понимала, что демон не может вечно бдеть. В конце-концов, он долгое время провел в демонической форме, что отнюдь не благоприятно на нем должно было сказаться.
  'Эринья-а-ар', - безнадежно позвала еще ран, но в ответ была только тишина.
  Поморщившись и стукнув кулаком по подушке, я рухнула на постель, поджав ножки. Почему-то начали слипаться глаза, сознание подергивалось сонной пеленой, и я, наконец, уснула.
  ***
  Снилось что-то невероятно приятное, будто кто-то ласково гладит по плечам, проводит пальчиками по ключице, ласкает шею. Затем меня осторожно целуют в ладошку, щекочут ее язычком. Я улыбаюсь и отбираю руку, прижав к своей груди, но прикосновения не прекращаются Посетитель моего сна снова касается шеи, проводит линию на скуле, из-за чего по телу пробегают мурашки. Горячие губы касаются изгиба шеи, заставив меня чуть приподняться с подушки, пальцы запутываются в волосах, потянув голову вниз, и я...
  Я распахнула глаза, истерично взвизгнув. На меня смотрел принц собственной персоной. Причем, очень довольный принц, которому и принадлежали все эти прикосновения.
  - Проснулась? - мурлыкнул вампир. - Очень вовремя!
  Мужчина, до этого сидящий рядом с постелью на корточках, плавно перетек на кровать, притянув меня к себе за талию. Я дернулась, зашипела, глаза сверкнули яростным огнем, но огромным волевым усилием заставила подавить в себе желание огреть принца духовной силой. Еще слишком рано, я не смогу пробраться через всю охрану одной.
  Вампир чуть наклонился вперед, льдистые глаза насмешливо смотрели на меня, радуясь предстоящей победе. Ага, как же! Жди больше!
  - Ну что ты на меня так смотришь, а? - принц поднял руку и ласково пощекотал щеку, и я еле победила порыв тут же почесаться. Вампир улыбнулся.
  - Руки, - прошипела я, пытаясь вывернуться, но оказалась лишь плотнее прижата к сильному телу.
  - Что - руки? - игриво уточнил принц. - Поиграть хочешь?
  И этот наглый, самодовольный урод тут же запусти ладони под полупрозрачный лиф, обхватив грудь. Я застыла в замешательстве, не веря своим глазам. От подобной наглости перехватило дыхание, а когда осознала, что он сделал, то зарычала и дернулась. Вырвавшись из захвата, выбросила вперед руку, затем ногу. Первый удар удачно пришелся по холеной физиономии, принц пошатнулся, но удержал равновесие, едва успев поймать удар ноги. Зеленые глаза зло вспыхнули, но в ту же секунду потухли, уступив место... чему?
  - А ты интересная, - задумчиво проговорил принц, беззастенчиво рассматривая меня. - И грудь хорошая, я такую люблю.
  Он снова подался вперед, пытаясь ухватить, но я дернулась, упав с кровати, и отпрыгнула в сторону. По привычке приняла боевую стойку, понимая, что сейчас произойдет совершенно отличная схватка, которую я еще никогда не принимала.
  Вампир гибко поднялся, взгляд с вожделение устремился на меня.
  - Хочешь поиграть? Ну, давай, я согласен, - и метнулся ко мне. Я, соответственно от него, опередив не долю секунды и заскочив за столик. Мы застыли друг напротив друга. Я смотрела напряженно, стараясь предугадать следующий шаг принца, а тот искренне наслаждался ситуацией, и даже я осознавала, что против такого противника врядли выстою, слишком он был силен.
  Зеленоглазый расплылся в ухмылке, ногти сверкнули серебром, отражаясь в несильно ярком свете магических светильников, и в тот же момент он бросился вперед. Легкий, но точный удар, повалил на пол, я оказалась плотно прижата к полу.
  - Попалась! - вампир ухмыльнулся, и из-под губ блеснули белоснежные клычки, заставившие меня поежиться. Нет, уж! Я так просто не сдамся!
  Дернувшись, попыталась сбросить принца, но тот был слишком силен, что бы сдвинуть подобного вампира. Я с ненавистью посмотрела на него, мечтая передать всю гамму чувств, и вампир это понял! Его губы раздвинулись шире, обнажая клыки во всей красе.
  - Что ты, красавица? - вампир издевался. - Уже сдержаться не можешь?
  Пришпилив руки одной рукой к ковру, принц дразняще провел пальчиками по животу. Я дернулась от неприятной щекотки, зашипела. Живот всегда был моей слабостью - стоило лишь прикоснуться, и все! И сейчас вапирюга нагло этим пользовался, наблюдая, как от его совершенно не скромных прикосновений расширяются мои зрачки, как учащается сердцебиение и, соответственно, дыхание.
  - Сволочь, - выдохнула я. Он! Он!!! Ему ведь нравится, что я защищаюсь, это только раззадоривает это мерзкого, противного гада. И как бы мне не хотелось доставлять ему удовольствие, но если не буду бороться, то просто могу сдаться, ведь... Ведь этот вампир весьма опытен, тоесть, знает, как доставить женщине удовольствие.
  - Это ты сейчас так говоришь, - весело заметил принц, наклонившись ко мне близко-близко. Его глаза заинтересованно заглянули в декольте, а в следующий миг губы прижались к изгибу шеи. Я охнула, дернулась, стараясь избежать прикосновения, но вампир не позволил. Его зубы пробежались по шее, зубы оставляли небольшие укусы, а я чувствовала, как перестает сопротивляться тело. Оно просто начинало таять, перед глазами все плыло, хотелось не стукнуть урода, а наоборот, прижаться, потрогать серебристые волосы, ответить на поцелуй. Но я пока держалась!
  - Ненавижу, - выдохнула я, когда губы коснулись груди в вырезе. По телу прошел ледяной огонь, я выгнулась немного, и чуть было не застонала от ужаса. Что делать?! Я... я не могу сопротивляться, тело просто не подчиняется. Есть только я и мое сознание, которое постепенно тает от действий принца. Так вот почему Шарриона говорила, что ему нельзя долго противостоять. Все ломаются, это очень просто, если оказаться под умелыми руками среброволосого вампира.
  Я сильно прикусила губы, чтобы сдержать неуместный стон. Ледяное пламя раздирало когтями, стремясь вырваться наружу. Взгляд зашарил по потолку, пытаясь натолкнуться хоть на что-то, что могло бы отвлечь мое внимание.
  Вампир приподнялся, отпустил мои запястья, позволив рукам расслабиться, и я... Я просто прижалась к принцу всем телом, запустив пальчики в волосы. Сознание чуть не взвыло от ужаса, но мое тело больше не подчинялось мне, совершенно не подчинялось. Да и разум постепенно сдавал под влиянием сумасшедших поцелуев.
  Я судорожно вздохнула, сжала колени и впилась коготками в ладони, но даже это не помогало. Я проваливалась, проваливалась туда, куда нельзя было попадать. Ведь я...
  Огонь. Ледяной огонь, разжигающий обжигающее пламя в груди. Я горю от каждого прикосновения вампира, хочется кричать от наслаждения, но огонь перекрывает доступ к воздуху. Я шиплю сквозь зубы - единственное, что я пока могу сделать сама, тоесть не допустить ни единого стона, но и это долго не продержится. Я таю... Плавлюсь... Растекаюсь лужицей...
  Кто-нибудь...
  ... остановите...
  ... это безумие...
  ***
  Сольена? Со-о-оль! - голос надоедливый, впивается в сознание, растапливает пелену. Взгляд проясняется.
  Что? Что это сейчас было?
  Я вздыхаю, чувствую, как сила, заставляющая меня впасть в забытье, отпускает.
  Сольена! - уже не призыв, крик!
  'Эриньяр?', - я чувствую, как в груди разливается тепло. Оно мягкое, приятное... солнечное! Тепло распространяется по телу, сбрасывая оковы ледяного огня; сознание расчищается все больше.
  Ну, да неужели! Ты обратила на меня внимание, - голос демона ядовит. Как и всегда. - Уже минут десять до тебя дозваться не могу, а она тут развлекается!
  Я мысленно улыбнулась.
  'И тебя я тоже рада видеть!'.
  Эриньяр хочет что-то добавить, но чувствует мою радость, затихает. Ко мне приплывают его эмоции: удивление, неверие.
  'Пожалуйста, помоги мне!', - мысленно взмолилась я, принимая поцелуи принца, который даже не подозревал, что его чары развеяны. Вот, значит, как мы девушек соблазняем! Сами не справляемся, так магией воспользуемся?! Урод!
  Что делать? - демон сосредоточен.
  'Ты мне здесь нужен'.
  Понял, - одно слово, и тепло в груди превращается в небольшое солнышко. Как же хорошо, когда есть друзья!
  Рука, лежащая в стороне, нащупала рукоять. Меч приветливо нагрелся, я улыбнулась в ответ. Душа затрепетала.
  - Дорогой, - томно позвала я, и вампир отвлекся, на секунду скосив на меня взгляд, но больше уже не отводил.
  - Да, дорогая? - принц мурлыкнул так, что тут же захотелось сделать из него дырявый мешок. Знает Богиня, сколько пришлось применить сил, чтобы удержаться от подобного соблазна!
  Ответом послужил стремительно блеснувший клинок, мгновенно прижавшийся к бледноватой коже вампира. Принц побелел сильнее, глаза удивленно расширились.
  - Скажи мне хоть одну причину, что бы оставить тебя в живых, - с ненавистью в голосе прошипела я и надавила сильнее. Алая струйка крови скатилась по коже и скользнула за ворот, оставляя багровые следы.
  - Ты не можешь меня убить, - взгляд принца сделался холоднее айсберга. - Я принц, ты - никто. Посмеешь меня убить, будешь умирать в муках.
  Я усмехнулась. Посмотрите на него, принц он!
  Сольена, даже не думай! - в голосе Эриньяра прозвучали предупреждающие нотки.
  'А что такого? - недоуменно просила я. - Да если я этого гада укокошу, то все только в облегчением вздохнут! Тем более, Повелитель еще молодой, деток надеть прорву сможет'.
  Гррр! Только попробуй!
  Эриньяр стал злым, и мне пришлось вздохнуть, признавая поражение. Одарив напоследок вампира взглядом, я выползла из-под него и туго-туго спеленала духовной силой. Принц смотрел на меня, вытаращил глаза и приоткрыв рот, поэтому я презрительно фыркнула и сообщила:
  - Освободишься где-то часика через три, так что маги пусть даже не пытаются!
  И ушла.
  Из комнаты выходила с опаской, озираясь по сторонам, чтобы вовремя заметить опасность. Но стражи в гареме не было, видимо, они находились снаружи. Вот это уже хорошо! А теперь надо найти Шарриону, только вот где она? Пришлось заглядывать в каждую комнату, и, как назло, девушка обнаружилась в самом последнем помещении. Я тихо прокралась к кровати и резко прижала руку ко рту, одновременно блокируя сильные удары руками и ногами.
  - Ты?! -глаза демонессы расширились и тут же успокоились.
  - Я. Пошли.
  - Куда? - девушка выглядела изумленной.
  - На свободу, подруга, на свободу, - я усмехнулась, глядя на ошеломленную демонессу.
  - А как же принц?
  - Связан.
  В глазах Шарриону мелькнуло уважение.
  - А меч откуда?
  - Он всегда со мной, - ответила я. А что, разве это не так? Катана всегда будет со мной в любой момент.
  Демонесса недоверчиво фыркнула.
  - А теперь что? Как ты планируешь вырваться? Не забыла про лабиринт?
  - Не забыла, - я хищно щелкнула зубами. - Пошли!
  И мы побежали. Дверь слетела с петель от моего удара ногой, и стражники тут же были прихлопнуты ею к земле. Я кровожадно рассмеялась, схватила черноволосую за ладонь и потащила по коридору. Но далеко мы не убежали. Из-за поворота выскользнули шесть вампиров, наставив на нас мечи. Я хмыкнула, это они что, решили наложниц убить? Кста-а-ати!..
  Стражники улетели в сторону, будучи оттолкнутыми ударом духовной силы, а вокруг меня стремительно засеребрилось пространство. Раз, и я снова обряжена в свою любимую синюю тунику и бриджи, а волосы приняли тот вид, который был до похода на бал. Шарриона смотрела на меня круглыми глазами.
  - Жрица, - не восклицание, выдох! - За мной пришла сама Жрица!
  - Ой, да ладно тебе, - я даже смутилась от такого восторга в голосе. - Ну не могла же я бросить тебя в беде.
  - Но вы же не любите покидать Дэнирию!
  - Кто сказал?! - возмущенно всплеснула я руками, уводя девушку дальше.
  - Но вы же в Храме находитесь постоянно, но изредка начинаете по стране бродить, выполняя благие дела. Но как Жрица очутилась здесь?!
  Я нахмурилась. Рассказать ей, или не стоит? Не думаю, что она тут же попытается меня схватить и отправить на родину. Тем более, она так мной сейчас восхищается.
  - Я сбежала.
  Демонесса вытаращила глаза.
  - Как?!
  - А вот так! Родители решили меня замуж выдать, я была против.
  - Замуж? - Шарриона нахмурилась. - А разве Жрицы не свободны в выборе?
  - Свободны, но у меня другой случай, - я кисло усмехнулась.
  - Это как?
  - Давай познакомимся что ли, - я развела руками в сторону, откинув очередную группу стражников с дороги. Какие-то они хлипенькие, даже после одного удара не поднимаются.
  - Я Шарриона, - снова представилась девушка.
  - А дальше?
  - Шарриона лэ Гринья.
  О, я удивленно качнула головой. А род-то знатный! Как же тогда дочь такого почетного рода оказалась в плену у вампира? Неужели о ней никто не вспомнил?
  - Приятно познакомиться, а я - Сольена лэ Синэя.
  Пауза...
  ... пауза...
  ... пауза...
  ПАУЗА!!!
  - Что?! - ошеломленный выдох. - Ты... вы... Высокий род?!
  Шарриона судорожно втянула в себя воздух.
  - Вы дочь Высшего Рода?! Правда?! Так это о вас так много говорят в Дэнирии?! - глаза девушки засверкали как огромные ледяные кристаллы.
  - Ну что ты, зачем ты так, - смутилась я. - Обращайся на 'ты'.
  Девушка закивала головой как болванчик. Она не отрывала от меня восхищенного взгляда.
  - Вы... тоесть, ты - так самая демонесса, которая путешествует по всей стране, спасая сирых и убогих, да?
  - Вообще-то, я просто путешествуя, но если что, то и помочь могу.
  - Ах! - девушка хлопнула в ладоши. - Меня поймали совсем недавно, но я не знала, что ты стала Жрицей. Как это случилось?!
  - Случайно, - буркнула я, не желая распространяться на эту тему, и демонесса это поняла.
  - А почему сбежала?
  - Сказала же, замуж не хочу.
  - За Повелителя?! - голубые глаза удивленно расширились. - Но почему? Тебя же с детства подготавливали на роль его жены.
  - Я не за него должна была замуж выйти.
  - А за кого? - опешила Шарриона.
  - Келья лэ Триинэ.
  - О, - выдохнула девушка. - Но почему за него? А как же Повелитель?
  - Он одобрил нашу помолвку, но я была против и сбежала.
  - И что теперь?
  - А теперь, если меня поймают, то прилюдно лишат принадлежности к Роду, - я пожала плечами.
  - Как?! - возмущенно воскликнула Шарриона. - Но ты же.. ты же... Ты!
  - Ну, я, и что? У меня еще сестра есть, вот на нее теперь все надежды и переложат, - я снова посмурнела, и в этот момент в коридор выскочили пять магов.
  Я злобно на них посмотрела и вывела перед глазами белый круг, который стремительно растянулся, накрывая нас белым куполом. И вовремя. Под ногами зазмеились разводы молний, запахло озоном, а Шарриона испуганно прижала ладонь к губам.
  - Сольена! - выдохнула она, сжав мою ладонь.
  - Спокойно, - я усмехнулась. - Что они смогут сделать против меня?!
  Демонесса покосилась на меня весьма задумчиво, потом кивнула и сказала:
  - Действительно, что они смогут сделать против Жрицы, которая относится к Высшему Роду?
  Я фыркнула.
  - Я больше не отношусь к своему роду.
  - Это демоны так считают, а твои родители - лэ Синэя. А кровать твоя тоже, лэ Синэя. Поэтому это лишь формальности, факт является фактом, - пафосно заговорила девушка. - Никто не сможет вычеркнуть тебя из списка Рода, только твое имя, а тебя - нет! Ты лэ Синэя, и будешь лэ Синэя!
  Я с удивлением посмотрела на демонессу, которая аж покраснела от распиравшей ее злости.
  - Спасибо, - только и сказала, а девушка уже расцвела как цветок.
  - Я всегда на тебя равнялась, - чуть смущенно призналась она и взвизгнула, когда особенно сильный удар чуть не проломил нашу защиту.
  Я нахмурилась, добавила в плетение еще несколько символов, укрепляя щит, и решила, наконец, заняться магами, которым уже надоело поливать нас заклинаниями. Причем, это были не слабаки, а сильные маги, ведь других во дворце не держат.
  Я подняла руку, выводя небольшие значки и шепнула:
  - Подобно реву дракона, да прольется Священное пламя на вас! - и почему у Жриц такие странные заклинания?
  Воздух замерцал, накалился, потянуло жаром, заставив магов стремительно создавать щиты, но было поздно. Лавина огня низвергнулась с... хм, потолка, обрушившись на магов, которые не успели поднять сильных щитов. Потянуло гарью, чем-то паленым, и я, спешно подхватив демонессу, потащила ее подальше. Вот и долгожданный выход. Дверь распахнулось, потянуло сырым воздухом, словно недавно дождь пошел. Я выскочила на улицу и... чуть не окосела.
  Здание гарема, действительно, располагалось в середине лабиринта, но кто предполагал, что стены этого самого лабиринта, хоть и созданные из растений, будут выше высокого?! Да тут десять меня можно поставить, а я все равно до верхушки не дотянулись.
  - Сольена? - опасливо позвала Шарриона, наблюдая за моим нервным тиком. - Ты чего?
  - Я... как-то не предполагала, что все так запущено, - выдохнула в ответ. - Нам нужны крылья!
  - Но мы же не вампиры, - нервно рассмеялась демонесса.
  - И не сильтарины.
  Некоторое время стояла тишина, когда мы, пригорюнившись, смотрели на единственный проход. Богиня, вот за что мне такое несчастье, а? Хотя... Я невольно воспрянула, это должно быть очень интересным! Никогда раньше по лабиринтам не блуждала. Ну, если не считать подземных.
  'Эриньяр, а где Лир?', - запоздало поинтересовалась у демона.
  Ищет способ проникнуть в лабиринт.
  'А что, это так сложно?'.
  В ответ раздалось фырканье.
  Весь лабиринт оцеплен магами и стражниками, будто в сердце не гарем стоит, а жутко опасное заклинание, которое с легкостью может уничтожить весь мир.
  'А зачем?', -я удивленно щелкнула челюстью.
  Принц странный очень, за гарем так переживает, словно в нем спрятала вся его жизнь, - Эриньяр хмыкнул.
  'И что Лир?'.
  Пока пытается найти лазейку, но, думаю, скоро пойдет в наступление.
  'Один?! - я чуть не взвыла, но споткнулась. - Он с ума сошел?! Да он же не маг даже!!!'.
  Это ты ему скажи. Я говорил, меня не послушали.
  Черт!!! Глупый, глупый, глупый, глупый эльф!!! Поймаю - убью!
  - Быстрее, - похоронным голосом сказала я Шаррионе, которая с интересом рассматривала ближайшую стену.
  - Почему? - она оглянулась и застыла, глядя на мое злое, разъяренное лицо. - Что-то случилось?
  Мои глаза уставились на нее, и демонесса вздрогнула, отошла на несколько шагов. Ее лицо побледнело, девушка сжала кулачки и если поборола инстинкт самосохранения, который просто завопил об исходящей от меня опасности.
  - Да... случилось, - медленно проговорила я, сжимая рукоять катаны. - Один очень самоуверенный эльф решил в одиночку справиться с больше, чем сотней стражников. Причем, там магов - половина.
  Шарриона распахнула глаза.
  - Это твой друг, да?
  - Да, - я сдержала рык. Все, я злая! - Пошли, нам надо скорее выбираться отсюда, пока его на тот свет не отправили.
  - А как мы-то справимся? У меня даже меча нет!
  Я оглянулась на нее, смерила недовольным взглядом и щелкнула пальцами, призывая силы. Раз, и девушка оказалась окутана серебристым сиянием, а когда оно исчезло, то передо мной стояла не наложница, а воительница. Ее волосы были зачесаны в высокий хвост, вместо полупрозрачной накидки был черный костюм с тонкими, но очень прочными пластинами, защищающими от физических ударов. А в руках тускло блестела катана.
  - Ах, - выдохнула девушка, оглядывая себя. - Спасибо!
  Я кивнула, принимая благодарность, и побежала.
  - Сольена! - раздалось сзади. - А как мы выход найдем?
  Я раздраженно оглянулась.
  - Как-нибудь.
  Шаррионе не понравился такой ответ, но спорить не стала, так как другого выхода просто не было. И мы побежали.
  ***
  А через двадцать минут вспомнили про спрятанные ловушки, которых оказалось слишком много. Сначала Шарриона чуть не упала в неожиданно появившуюся яму, внутри которой остро блестели кончиками колья, затем я наступила на какой-то камень, и меня чуть не нашпиговали стрелами. Спасло только чувство самосохранения и слух, который мгновенно уловил звук спускающийся тетивы. Но этим дело не закончилось. Проходя около стены, неожиданно перед нами оказалось такое препятствие, как лунки с вырывающимся оттуда ядовитым зеленым газом. Лично мне, глядя на яд, чуть плохо не стала от перспективы пройтись здесь, но выхода не было, пришлось идти. Как же мы натерпелись здесь! Несколько раз меня чуть не подстрелил газ, и только удача выручала из беды, когда, казалось, уже ничто не спасет. Поэтому, когда мы перешли ловушку, я просто упала на землю и прикрыла глаза. Мы прошли всего ничего, а сил уже не было, словно их кто-то выпил.
  - Сольена, мне плохо, - простонала рядом Шарриона.
  - И мне, - согласилась я с ней.
  - Что делать будем?
  - Думать!
  - А-а-а, - понимающе проговорила девушка и замолчала. Не поняла, это она что, мне предоставляет мыслительную деятельность? Нормально!
  - Эй, вставай, - тыкнула я ее.
  - Не хочу, - буркнула она.
  - Вставай, нам еще идти долго.
  - С чего ты взяла, что мы идем правильно?
  - Чутье.
  Шарриона высказала мне все взглядом, что она думает о моем чутье, но все-таки поднялась, отряхнув колени.
  - Да у нас сил не хватит на сражение! - возмущенно воскликнула она.
  - И что ты предлагаешь? - я раздраженно передернула плечами. - Между прочим, у меня так друг сражается, за нас!
  Демонесса сдулась, но не смолчала.
  - Как мы ему поможем, если придем туда в состоянии выжатого яблока?
  - Я - Жрица, не забыла?
  - Забыла! - огрызнулась та. - Что-то ты сейчас не сильно на нее похожа.
  - А что ты предлагаешь, - рыкнула я.
  - Например, сделай что-нибудь!
  - Что?!
  - Да что хочешь, - взорвалась Шарриона. - Ты же Жрица, а не я.
  И, развернувшись, она побежала дальше, оставив меня одну. Я поморщилась. А ведь она права, но что я могу сделать? Даже мысли ни одной в голове. Эх, что ж из меня за Жрица такая?
  - Временита, - несчастным голосом позвала я. - Помоги, а? Я ж у тебя одна такая, Жрица неразумная.
  Покачав головой, пошла дальше, ничего не ожидая. И каково же было мое удивление, когда земля неожиданно вспучилась, явив странное сооружение, состоящее из большого серебристого листа, увенчанного чем-то острым.
  - Эм, это что? - невольно просила я, но ответа не последовало. Богиня помогла, и на этом ее помощь закончилась. - Ну что ж, спасибо большое. Шарриона!!!!
  Повинуясь моему крику, из-за угла вынырнула недовольная мордашка демонессы, которая тут же изменила свое отношение, стоило ей только увидеть странное приспособление, которое чуть парило над землей.
  - Это что? - удивленно спросила она, тыкая в лист пальцем.
  - Без понятия, садись.
  Мы сели, и, как только устроились, лист взвыл, словно сотня духов вселилась в него, а затем редко бросился вперед. Я взвизгнула, вцепившись в какую-то ручку, рядом точно так же поступила Шарриона, но на этом дело не закончилось. Лист летел прямо на зеленую стену, не обращая внимания ни на ловушки, ни на то, что через стену мы не умеем проходить, а лист все равно летел. Вот осталось несколько метров, вот несколько сантиметров, и...
  Раздался свистящий звук, словно что-то невероятно быстро рвалось, и мы распахнули глаза, что бы тут же ошарашено пригнуть голову, пропуская над головой свистнувшее копье. Я оглянулась и не поверила своим глазам! Мы летели ровно вперед, оставляя за собой огромные арки, проделанные ножницами нашего листа, который стремительно летел, даже не огибая ловушек и не заботясь о состоянии пассажиров. Шарриона сидела, пригнувшись и зажмурившись, и я тут же поступила так же. Ведь безопаснее!
  Новый шелест прорезаемый арки, и серебристый лист резко тормозит, а из-за огромной скорости мы просто не удержались на нем и улетели вперед, пробороздив носом землю. Я зашипела, поднимаясь на руки и дуя на ладони, которые были стерты до крови из-за неудачного приземления. Ну, Временита, не могла что ли поосторожней быть?!
  И только потом оглянулась.
  Мы стояли около лабиринта, а впереди было сражение, где в самом центре неистово бился эльф, отражая удары как клинков, так и заклинаний. Честно говоря, я даже зависла на некоторое время - все казалось так невероятно. Вот как один эльф смог устоять против такой толпы? И все эти напыщенные гады с огромными железками в руках и жалящими заклинаниями набрасывались на моего Лира!
  Зарычав от злости, издала боевой клич и кинулась вперед. Но в бой пошел не острый клинок, а духовное заклинание. Причем, весьма интересное. Я остановилась и принялась чертить в воздухе символы, которые стремительно всплывали в моей голове. Получавшаяся пентаграмма была невероятно сложной, но я все-таки закончили и нанесла последний символ, пафосно проговорив:
  - Силы небесные, подчиненные Времени, придите ко мне, заклинаю вас! Да взойдете вы на сторону справедливости, да примете вы форму карающую, да обрушите гнев свой рокочущий на врагов неправедных! Приди, ангел возмездия! - прокричала я слова, которые сами собой сорвались с губ. Да я даже не понимала, что говорю, а тело действовало само. Руки взвились к небесам, вокруг меня образовалось не привычное уже свечение, а... будто огромная спираль спустилась с небес, закручиваясь вокруг меня. Откуда-то возник огромный порыв ветра, вздыбивший волосы и не позволяющий дышать. Я смотрела только вверх, туда, где в самом начале спирали разгорался странный, но очень опасный свет, который стремительно приближался ко мне. И чем ближе он подбирался, тем отчетливее я различала черты. На меня несся огромный лев с рогами, алыми глазами и огромными крыльями. Это был он, тот, кого я пыталась призвать - ангел возмездия. Все его тело горело огнем, и, когда его лапы коснулись земли, в воздух взвился фонтан силы, опрокинувший ближайших вампиров.
  Я просто не могла поверить своим глазам! Кого я призвала?!
  Рядом опасливо появилась Шарриона, смотря на меня огромными глазами, в которых легко можно было прочитать почтение.
  - Что? - недовольно спросила я и только тогда очнулась. Надо помочь Лиру!
  Но эльфу и так уже помогали. Огромный лев неистово набрасывался на врагов, раздирал их когтями и клыками и совершенно не обращал внимания на удары. Сам Лиротирэль без устали размахивал мечом, словно крутил легкую палочку. Я бросилась к нему на помощь, по голубоватой стали катаны яростно засверкал ослепительно белый огонь, который с рычанием впивался в тело жертвы, насыщаясь, подобно дикому зверю.
  На мое приближение друг ответил веселой улыбкой и подмигнул, а я только рассмеялась в ответ. Почему-то на душе стало невероятно хорошо, а от осознания того, что рядом друг, хотелось петь и танцевать, поэтому свои эмоции я изливала в диком танце клинка и свисте ветра.
  Прошло всего ничего, а схватка уже закончилась. Вампиры, кто в сознании, а кто - без, валились кто - где. Я стерла со лба капельки пота и оглянулась на Шарриону, которая долго и с удовольствием пинала какого-то вампира.
  - Ты чего несчастного мучаешь? - со смешком прокричала я, привлекая ее внимание.
  - С самого начала хотела дать в рожу этому уроду, - яростно прошипела девушка.
  - За что?
  - А это он меня поймал, - голос демоницы источал яд. - У, ненавижу!
  Я понимающе хмыкнула, но все же сказала:
  - Да оставь ты этого несчастного. Уверена, он все понял.
  'Несчастный' согласно замычал, за что получил особенно жестокий удар ногой.
  - Шарриона, - попеняла ее я и чуть не взвизгнула, когда рядом раздалось раскатистое рычание.
  Я оглянулась и с интересом посмотрела на подошедшего льва. Тот стоял, красиво изогнув крылья, и смотрел на меня долгим, проницательным взглядом, что я даже смутилась, замялась.
  - Спасибо тебе, - пробормотала я и еле поборола желание поклониться в пояс.
  - Не за что, - ответил лев, обмахивая себя хвостом. - Обращайся, если что.
  Развернувшись, зверь собрался уходить, но в последний момент я остановила его весьма глупым вопросом:
  - Подожди! - лев развернулся, алые прорези глаз устремились на меня.
  - Ты что-то хотела?
  - Я... да. Скажи, ты... кто?
  Эмоции на морде льва не отражались, но я была уверена, что он удивился!
  - Я? Я ангел возмездия. Ты сама меня призвала, - ангел зевнув, обнажив внушительные клыки. - Я личный ангел Времениты, поэтому ты смогла призвать меня.
  - А как так получилось? - нерешительно спросила. - Я же не знала этого заклинания.
  Лев лишь усмехнулся и растаял, только отблеск глаз некоторое время задержался, но и он вскоре исчез.
  ***
  С постоялого двора мы уезжали спешно. Кони уже были заседланы, вещи собраны, только осталась одна проблема, а именно - куда посадить Шарриону? Но и она быстро решилась, когда Лир раздраженно сказал, что девушка сядет с ним. Правда, потом он мне тихо добавил, что бы радостнее, если бы вместо Шаррионы рядом с ним сидела я. Я же только головой покачала, показала другу язык и вскарабкалась на своего единорога, который приветливо заржал при виде меня.
  Из города вылетели пулей, не щадя лошадей, только пыль взвилась и опала, а нас уже не было. Я несколько раз оборачивалась, чувствуя, что совершенно не утолила свою жажду мести за свое пленение и пленение Шаррионы, но поделать уже ничего не могла. Хотя, так хотелось напоследок швырнуть какое-нибудь заклинание, что бы город пострадал сильно-сильно! Знали бы, какое это неблагодарное дело - демонов воровать.
  Дальше наш путь шел на север, где, кстати, располагались эльфийские земли, и Лир, не переставая, постоянно пытался меня уговорить посетить столь 'красивые и дивные места'. Ну, это он так говорил, а сама я как-то не хотела этого, так как все-таки немного боялась моей выдачи моим же родителям, но постепенно склонялась к мысли, что это не такая уж и плохая идея.
  И кто бы подумал, что наше маленькое путешествие прервется столь ужасным образом.
  Часть 3.
  Мы ехали уже вторую неделю, и столько же осталось, что бы доехать до первого эльфийского государства. Лиротирэль был счастлив, как никогда, изредка он лукаво поглядывал на меня и постоянно рассказывал о достопримечательностях Светлого леса. Особенно, он любил описывать драконьи гонки. Вот это меня интересовало больше всего, и я каждый раз с интересом слушала одни и те же истории.
  Сегодня была на удивление пасмурная погода, тяжелые черные тучи висели так низко над головой, что, казалось, еще немного, и они рухнут нам на головы, раздавив всей своей тяжестью. Воздух был прохладен и немного влажен, что предвещало скорый дождь. Я в очередной раз поежилась, передернула плечиками и покосилась далеко вперед. Что нас ждет там - впереди? Никто не знал, но душу сжимало странное, жуткой предчувствие неминуемой беды, которая подкрадывалась все ближе и ближе. И кто бы подумал, что она находится не за версту отсюда, а буквально за углом?
  ***
  - Лир, а расскажи, как выглядит дворец? - в очередной раз спросила я.
  - Так я уже рассказывал, - друг безмятежно рассмеялся и сверкнул смеющимися глазами. - Ладно, ладно, не дуйся, сейчас расскажу.
  Эльф уже вдохновлено вздохнул, что бы поведать об удивительном дворце с огромным парком, где звенят волшебные фонтаны, переливаются магические огни и сияют драгоценности на пальцах, запястьях и шеях дам, но неожиданный хлопок заставил его замолчать.
  - Это что? - удивленно спросила, разглядывая небольшой сверток, выпавший в руки Лиротирэля.
  - Письмо, - так же удивленно ответил эльф.
  - А от кого? Почему таким странным способом? Это же очень дорого!
  Лиротирэль фыркнул, заслушавшись моими вопросами, и ответил, еде сдерживая смешки.
  - Это от... посольства.
  - И что они от тебя хотят? - я перегнулась через седло, пытаясь заглянуть в письмо, но меня нагло вернули обратно легким щелчком по носу.
  - Сиди смирно, сейчас расскажу.
  - Ты мне не ответил! - я скрестила руки на груди, и лазурная волосяная масса шевельнулась за спиной.
  - Про стоимость? - уточнил друг и, получив мой кивок, пояснил. - Так отправляют срочные сообщения. Не будет же посольство отправлять гонца, что бы предупредить посла. Пока этот гонец лететь будет, все уже случится.
  - А-а-а, - задумчиво протянула я и успокоилась. Почти. - Так что там?
  Лиротирэль улыбнулся и вчитался, но на лице его появилась отнюдь не счастливая улыбка, стоило ему прочитать первую строчку. Более того, эльф побледнел!
  - Эй, эй! Что случилось?! - встревожено воскликнула я, глядя, как эльф спешно поизносит формулу сжигания писем (да-да, к таким письмам прилагается формула, которой могут воспользоваться все без исключений) и пришпоривает коня.
  - Всех послов срочно созывают на родину, - отрывисто бросил друг.
  - Зачем? Да объясни ты, наконец, Лир!
  Лир остановился, прикусил губу, глаза пошарили по сторонам, но так и не нашли ответа. Поэтому, вздохнув, эльф все-таки ответил:
  - В Светлом лесу назревает восстание против Повелителя. Эльфы хотят видеть принца на троне.
  Я ошарашено округлила глаза.
  - И... что?
  - Надо ехать. Причем, срочно, - тут друг виновато прикрыл глаза. - Соль, прости, но мне придется поехать вперед. Сейчас вызову дракона, и через несколько часов он подберет меня по дороге, а ты езжай спокойно, хорошо? Я опережу тебя где-то дня на три, так что попытаюсь все дела сделать, что бы спокойно показать тебе город. Хорошо? - топазовые очи умоляюще посмотрели на меня, и мне ничего больше не оставалось, как кивнуть.
  - Ладно, езжай спокойно. Только Шарриону забери, - ворчливо отозвалась я.
  Эльф обрадовано кивнул и пришпорил коня, только пыль взвилась из-под копыт огромного вороного.
  - Что думаешь по этому поводу? - задумчиво спросила у Эриньяра.
  Ничего, - буркнул тот в ответ.
  - Но это же не нормально!
  Это - нормально! Если подданные недовольны властью, то они пытаются ее изменить, но это не всегда приводит к нужному результату. А в данном случае, если восстание закончится успехом, то эльфы добьются того, чего хотели.
  - А, - заявила я и замолчала. Лир говорил, что принц очень хороший, умный, веселый, его все любят... но сможет ли он управлять эльфами? Ведь обязанности принца отличаются от обязанностей Повелителя. Бррр, что за мысли?!
  Сможет, сможет, - неожиданно заявил Эриньяр. - Принц и так постоянно занимается Светлым лесом, так что у него все получится.
  Я улыбнулась и пришпорила единорога, посылая его немного быстрее. Но это длилось недолго. Буквально через несколько шагов я услышала тихий стон и остановилась.
  - Ты это слышал? - напряженно обратилась к демону, который тоже навострил уши у меня в голове.
  Да. Посмотрим?
  Отвечать я не стала. Это и так понятно, что - посмотрим.
  Единорог всхрапнул, остановился, недовольно стукнув копытом. Я с улыбкой потрепала его по гриве и медленно двинулась вперед, где среди кустарников раздался еще один стон. Кусты были высокими и густыми, поэтому мне пришлось немного попотеть, прежде чем я туда пробралась.
  На небольшом пятачке лежала женщина, укутанная в темный плащ. Черные волосы рассыпались по земле, прикрывая ее лицо, но я все равно разглядела неестественно бледную кожу, которая ярко выделялась среди черноты волос.
  - Вы ранены? - спросила я, подходя ближе, а рука незаметно сжала рукоять катаны. Нет, я не опасалась женщины, я просто беспокоилась, как бы здесь не оказалась засады. Ведь не просто так она тут лежит? Если это разбойники, то они не бросили бы женщину, которая, я была уверена, очень красива собой. А если это наемники, то они бы довершили все до конца. Можно, конечно, предположить, что она сбежала от куда-то, но поблизости нет ни одной деревеньки!
  Женщина не ответила, только издала тихий, жалобный стон, и я не смогла больше стоять, села рядом, откинув капюшон. И после этого я прокляла себя за то, что вообще решила кому-то помочь, потому что на меня смотрели невероятно зеленые глаза врагини моей юности.
  - Попалась, - насмешливо сказала Элиния лэ Авсалитэ, щелкнув пальцами, и вокруг все вспыхнуло. Я резко отскочила, разглядывая девушку, которая до этого так мастерски претворялась раненой.
  - Что ты тут делаешь? - я сама удивилась, как мертво прозвучал мой голос, но не могла иначе. Элиния была олицетворением моей прошлой жизни, она душила меня без удавки, поднимая со дна жуткие страдания.
  - Я? - протянула демонесса, сверкнув колдовскими глазами. - Я пришла за тобой.
  - Зачем? - удивленно уточнила я, медленно вынимая меч из ножен.
  - Недавно узнала, что моя любимая одноклассница обрела так необходимую мне духовную силу, - девушка предвкушающе облизнула губы. - И я просто не могла не воспользоваться таким удобным случаем.
  - Что тебе надо, - мой голос прозвучал надтреснуто.
  - Твоя сила, - Элиния подалась вперед, но я не отшатнулась, позволив ей приобнять меня за плечи. - Давай ты мне ее просто отдашь, и я тебе ничего не сделаю?
  - Никто не может вытягивать силу из кого-то, - холодно отрезала я.
  - Может, - зеленые глаза сверкнули. - Два года назад я нашла потрясающую книгу одного некроманта, который открыл способ изъятия любой силы! А ты получила свою духовную силу просто невероятным путем. Она тебе не принадлежит, она чужая!
  - Она моя, - резко бросила я.
  - Не-е-ет, - насмешливо протянула демонесса. - Ты не была рождена Жрицей... как и я! - зеленые глаза полыхнули пламенем, и огонь вокруг нас взвился до крон редких деревьев. - Но я получу то, что мне надо!
  - Уверена? - насмешливо поинтересовалась.
  - Конечно. Я всегда добиваюсь того, что мне надо, - Элиния фыркнула и дернула головой, из-за чего густые волосы рассыпались по плечам шелковой мантией. - А ты всегда была для меня хорошей добычей, поэтому использую тебя в последний раз и отпущу.
  - Обойдешься! - рыкнула я. - Прошло то время, когда я была испуганным зверьком!
  И взмахнула катаной.
  Элиния отпрыгнула, смерила меч заинтересованным взглядом.
  - Сопротивляешься? Тогда я, пожалуй, заберу и твой меч. Красивый он у тебя.
  - Ты даже не представляешь насколько, - процедила в ответ и стала в стойку. - Не надейся, что сможешь меня победить.
  - А я и не надеюсь, - небрежно фыркнула девушка. - Я знаю, что легко тебя сломлю. Ты всегда мне проигрывала.
  - Все изменилось!
  - Это только ты так думаешь! - воскликнула Элиния, и огонь, повинуясь ее воле, бросился на меня, как змея кидается на свою добычу.
  Я вскрикнула, когда огненная плеть прошлась по коже, и отступила. Обласканное огнем место горело.
  - Ты! - прорычала я сквозь зубы. - Ты заплатишь за это!
  - Ой-ой, уже боюсь, - насмешливо прижала руки к голове демонесса.
  В следующий момент произошло несколько вещей. Первое, духовная сила вспыхнула вокруг меня невероятно ярко, я еще ни разу не испытывала подобной силы, которая накрыла меня, подобно волне. Второе, огненная спираль сорвалась с рук Элинии, метя в меня, а сама девушка восхищенно смотрела на силу, плескавшуюся вокруг меня. Третье, две силы схлестнулись, воздух заскрипел и засверкал от искр. Заклинание магини было сильное, духовная сила прогибалась под этим гнетом, и я ощутила невероятный жар. Стиснув зубы, стояла, прижав ноги к земле. Энергия закручивалась спиралью, уходя ввысь, и сквозь завывание я еле услышала крик Эриньяра:
  Сольена, держись! Я сейчас!
  Меч в руке вспыхнул, упал, и на его месте появился рыжий демон, испепелив Элинию разъяренным взглядом.
  - О, какой красавчик, - сквозь вой заклинаний пропела демонесса. - Твой?
  - Не твое дело, - рыкнула я, наблюдая за передвижениями Эриньяра, который медленно походил к брюнетке, держа в руках катану.
  - Почему, не мое? Мое! Вот уничтожу тебя, и заберу его себе. Кстати, а откуда он взялся? - взгляд Элинии стал растерянным, потом он упал на меч в руках демона и прояснился. - А, так красавчик оттуда? И как же нас зовут? - это уже рыжему.
  - Не твое дело, - повторил мои слова Эриньяра.
  - Ой, какие мы грозные, - хитро пропела демонесса. - А ты мне нравишься! Решено, заберу тебя потом себе.
  - Обойдешься! - это мы уже одновременно.
  - Ах, как слажено, - умилилась черноволосая. - Но я разобью ваш дуэт!
  Огонь неожиданно взвыл, и к нему прибавился ветер, врезавшийся в тело острыми клинками. Я ахнула, дернулась, на коже проступили алые полосы.
  Духовная сила бешено взревела, обижено рыча за боль хозяйки. Она поднялась еще выше, расширяясь все сильнее, пока не стала напоминать бочку с порохом, которая в любую секунду может взорваться от напряжения. А я... я просто растерялась от этой силы, которая одновременно ласково гладила мои ранки и рычала на демонессу. Что-то я ничего не понимаю, а вот Элиния была в восторге, но это продержалось недолго.
  Мне просто надоело это, и я взорвалась. Не в прямом смысле, конечно, просто отпустила силу, отдавая приказ смести все, и она это выполнила. Я даже объяснить это не могу, как это было, когда энергия собралась в один тугой узел и вырвалась к демонессе. Прогремел взвыв. Огромный, сильный, громкий. Я упала, сверху посыпались комья земли, листья, сучья и что-то еще. Уши перестали улавливать звуки, все началось качаться перед глазами. В какой-то момент рядом оказался Эриньяр, ловко подхватил меня на руки и бросился к единорогу, который трусливо прижимал уши к голове и косился на кусты. А когда мы выбрались оттуда, причем я болталась у демона на руках как безвольная кукла, конь радостно заржал, дождался, пока мы не окажемся в седле, и припустил. Только копыта сверкали, да грива летела.
  А я спокойно потеряла сознание от перерасхода силы.
  ***
  - Где Элиния? - спросила я, очнувшись.
  Единорог бежал со всей силы, и мимо проносились деревья, кустарники, трава, камни, ветки. Ветер свистел и бил в лицо, а где-то вдалеке раздался раскат грома. Скоро будет дождь. И он пошел. Сначала медленно, просто капал на лицо, на руки, на одежду, а потом все настойчивее, пока не пошел сильно-сильно. Но это был не ливень, а обыкновенный дождь.
  - Не знаю, - ответил демон, который осторожно прижимал меня к земле, что бы я не соскользнула на землю. - Как ты?
  - Не знаю, - передразнила рыжего и, вздохнув, добавила. - Странно себя чувствую. Сил много, но... чувство, будто выжатый лимон.
  По лицу Эриньяра скользнула усмешка, но демон промолчал, зато не молчала я.
  - Что теперь будет? - из-за дождя становилось холодно, и я поежилась.
  - Кто знает.
  - Но ведь еще ничего не закончилось? - я упрямо продолжала мозолить демона взглядом, но тот смотрел лишь на дорогу. Янтарные глаза были на удивление темны, словно что-то затмило сияющий диск солнца.
  - Это ты ее знаешь, не я.
  Я прошипела ругательство сквозь зубы и стукнула Эриньяра кулаком по груди.
  - Да будешь ты нормально разговаривать, или нет?! - раздраженно процедила.
  - Ты знаешь, сколько мы уже скачем? - неожиданно спросил демон.
  - Сколько? - хмуро спросила, хотя мне было совершенно не интересно.
  - Почти пять часов.
  Я широко распахнула глаза. Ничего себе! Вот это я отдохнула.
  - Я устал, - со вздохом добавил Эриньяр, заметив, что я совершенно неправильно поняла его слова. - Мне надо отдохнуть, но оставить тебя одну не могу.
  - Почему?
  - Любишь ты в неприятности попадать.
  - Так исчезни, а потом, если что, снова появишься.
  Эриньяр ответил мне ироничной ухмылкой.
  - Боюсь, если я сейчас исчезну, то обратно появлюсь как минимум - завтра. Мне надо отдохнуть.
  - А кто-то говорил, что тебе не надо ни спать, ни есть, ни отдыхать, - проворчала я, но Эриньяр лишь плечами пожал. - Ладно! Давай, отправляйся по своим делам, а я тут как-нибудь сама.
  - Нет. Через час мы приедем в небольшой поселок, так и вернусь в нормальное состояние, а до этого буду рядом.
  - Не упрямься! Тебе надо отдохнуть, - я всеми силами пыталась спровадить демона обратно.
  - Я сказал - нет!
  - Эриньяр, - я заставила его посмотреть мне в глаза. - А что, если на нас нападут, а ты ничего не сможешь сделать?
  - Я хотя бы тут буду.
  - Да? - я усмехнулась. - Только в этом случае мне придется тебя защищать.
  - Уж поверь, - губы демона изогнулись. - Как бы плохо мне ни было, но я в состоянии защитить себя.
  Я втянула воздух сквозь плотно сжатые зубы. Ситуация начала раздражать.
  - Эриньяр! - четко сказала. - Быстро иди обратно! Я не маленькая девочка и не кисейная барышня, постоять за себя смогу!
  Демон смерил меня злым желтым взглядом.
  - Как знаешь!
  И растаял, а я чуть не рухнула на землю, потеряв опору. Вот сволочь!
  ***
  Дождь постепенно усиливался, заставляя меня мечтать о кружке горячего отвара и теплой ванне. Так же хотелось спать и есть, а никого живого поблизости не было. Единорог уже устал и сбавил темп на быструю рысцу, хлюпая копытами по лужам и разбрызгивая вокруг веер водяных брызг.
  Я поежилась в очередной раз и закрыла глаза. Желание попасть в теплое помещение стало просто невыносимым, и нос подтвердил это громким хлюпом. Ну вот, еще насморк заработать не хватало. Так, надо срочно искать убежище!
  Но искать ничего не пришлось. Стоило нам выехать за угол деревьев, как тропинка начала сворачивать в сторону, где за небольшим холмиком можно было рассмотреть небольшие дома. Живот радостно забурчал, а кожа зачесалась, мечтая о ванне.
  И через десять минут я смогла удовлетворить все желания, а после спокойно заснула, свернувшись под одеялом калачиком. Причем хвост во сне постоянно пытался пощекотать лицо. Интересно, чего это он? Не знаю, как хвост, а мне снилась речка, где мне впервые повстречались Олиньяр и Ночь, а вот хвосту, видимо, снилось что-то другое, раз он постоянно лез к моему носу, заставляя чихать и просыпаться.
  А утром я села на отдохнувшего коня и порысила дальше.
  Ехать до Светлого леса было... скучно. Вот честно, скучно! Надоело природой любоваться, хочется уже что-нибудь интересного. Например, хоть бы разбойники совесть свою разбудили да напали. И нечисть давно не шалила. Непорядок! Так не честно!
  Но я все-таки доехала до Светлого леса, а там уже заинтересованно стала рассматриваться. Эльфийский лес совершенно отличался от нашего. Казалось - те же высокие деревья, трава, кустарники, цветы, звери да животные. Но... все было другое! И цвет более яркий, и листья у растений не такие... Это сложно описать словами, это надо видеть!
  Сам город располагался в середине леса, а за пределом расстилался лес, где изредка попадались небольшие деревушки.
  Мда, стоило тебе тогда жизнь спасти, что бы на такую красоту поглядеть, - задумчиво проговорил Эриньяр, и я поперхнулась.
  'Чего?! - возмущенно взвыла. - А так, значит, не надо было?!'.
  Надо, надо, успокойся.
  Я фыркнула и гордо задрала нос к небу. Ишь, какой!
  А лес, между тем, расступался, открывая высокие стены, скрывающие за собой огромный город. Я заинтересованно привстала в стременах, но увидела лишь крыши и высокие башни дворца с зелеными крышами. Около ворот стояли стражники, обряженные в зеленую форму, за поясом притаился острый клинок.
  Стража рассматривала каждого посетителя очень внимательно, а мне уделили ну прям о-очень много внимания. Сначала просто посмотрели, а затем присмотрелись, зашептались и, только после этого, пропустили. Я удивленно на них все это время косилась и покачала головой, как только въехала в город, а там просто застыла и открыла рот от удивления и восторга.
  Город был прекрасен! Дома высокие, красивые, украшенные цветами, зеленью, каждый дом напоминал... живое существа! Это было просто невероятно, удивительно. Эриньяр мысленно соглашался со мной, изредка присвистывая или хмыкая.
  'Кстати, а мы ведь так и не договорились, где встретимся', - озадаченно подумала я.
  Ничего, думаю, он найдем. А если нет, то сами в посольство сходим.
  'Молодец, Эриньяр, хорошая идея', - я беззвучно рассмеялась, чтобы не привлекать внимание эльфов, которые безмятежно ходили вокруг. Мне они уделяли внимание, но не слишком навязчивое, так что чувствовала я себя здесь вполне уютно. А вот если к нам чужак заедет, то каждый посчитает своим долгом вылупиться на него во все глаза.
  Заселиться решила в постоялый двор 'Королевский уют', а после сразу же пошла гулять по городу, и это было так интересно, что я надолго выпала из реальности. Мне казалось, что я попала в волшебную сказку. Эльфы... они были такими добрыми, светлыми, сказочными. Они постоянно улыбались, смеялись и веселились, я просто не могла оторвать от них взгляда. Кажется, я начинаю влюбляться во всех эльфов сразу.
  Я гуляла до самого вечера, а когда мягкая темнота опустилась на город, освещаемый только бледным светом четырех лун, я села на лавочку в парке и прикрыла глаза. В ночной тишине отчетливо слышались пение птиц, стрекотание кузнечиков, шелест листвы на деревьям и звонкое журчание воды в фонтанах. А еще дивно пахло цветами...
  Удивительно, но почему-то в парке никого, кроме меня, не было. А ведь эльфов полно на улицах города, так почему же такой чудесный парк пустует? Где же любвеобильные парочки, которые любят целоваться по углам или ночью в парках? Странно это...
  О чем задумалась? - насмешливо раздался голос Эриньяра в голове.
  'Да так - о том, о сем'.
  Ага, о парочках, - хитро подначил меня демон.
  'Иди ты', - беззлобно отмахнулась я о него и закинула лицо к нему. Какая все-таки красота! Огромное черное небо было сплошь усыпано ярчайшими звездами, которые ярко изливали свой дивный свет на мир.
  Эриньяр хмыкнул.
  Ну, ладно, развлекайся, - и исчез. Вот взял и исчез. Точнее, я чувствовала его, но он был где-то далеко-далеко. Не поняла, это еще что значит?
  Покачав головой, я встала и сняла сандалии, вступив босыми ногами на мягкий зеленый покров. Травка защекотала и заколола ступни, но это была так приятно, что я на секунду прикрыла глаза, наслаждаясь ощущениями. Вот бы сюда Лира, почему-то так соскучилась по нему. Где он интересно? Чем занят? О чем думает? Эх... и как он меня найдет? Хотя, не думаю, что это так сложно. В конце-концов, не так уж и много демонов среди эльфов, не так ли?
  Поразмыслив немного, я пришла к выводу, что спать совершенно не хочу, и отправилась вон из парка туда, откуда слышалась музыка. Чем ближе я подходила, тем больше музыка меня захватывала. Она была такой легкой, веселой, искренней. Очень захотелось влететь в толпу танцующих, затанцевать себя так, что бы улыбка не смела сходить с губ, что бы она все время сияла на моем лице. И совершенно не хотелось думать о неприятностях. Просто хотелось отдохнуть, и музыка так сильно впечаталась в душу, что я подалась ей, позволив управлять собой, как ей этого хочется.
  Закружившись в танце, я прикрыла глаза, чувствуя долгожданное счастье. Как же хорошо, что Эриньяр ушел куда-то, а то обязательно гадостей наговорил бы. А так... мне так хорошо!
  Подняв лицо к небу, закружилась, с улыбкой наблюдая, как звезды смазываются в удивительные полосы. На душе было легко и весело, а предчувствия говорили, что здесь мне не надо бояться и переживать, и я очень хотела этим чувствам верить. И я верила!
  ***
  Утром солнышко весело посветило на меня через окошко, и я ответила ему бесшабашной улыбкой. Удивительно, но я снова чувствовала себя такой, какой была до встречи с Эриньяром. Ведь после этой встречи на меня свалилось столько забот, что невольно забыла про обычное счастье. Как же хорошо, что я все-таки поддалась на уговоры Лиротирэля! Кстати, надо бы самой его найти, а то ждать ну совершенно не хочется.
  Приняв такое решение, оделась умылась, сходила вниз позавтракать, а после со спокойной душой отправилась в посольстве, но затормозила на главной площади, где собралось огромное количество народа. Интересно, что там?
  А там, оказалось, какой-то эльф долго и упорно разговаривал с толпой о смене власти.
  - Принц готов принять на себя эту ответственность, но просит не применять жестким методов, - говорил оратор.
  Толпа молча смотрела на него, но лице каждого эльфа читалась задумчивость. Они любили принца, хотели ему помочь, но просто ненавидели своего Повелителя, который был совершенно не справедлив, поэтому желание помочь принцу граничило с желанием совершить восстание.
  - Ну вы сами подумайте, - снова заговорил оратор. - Если вы сейчас пойдете на осаду замка, то от это будет столько хлопот, и восхождение на престол станет весьма горьким событием. Неужели вы хотите омрачить столь долгожданное событие? А представьте, сколько проблем будет после восстания! Это же надо все менять, это столько работы! Вы так долго потом не увидите принца. Задумайтесь, господа!
  Я хмыкнула, наблюдая за этим представлением. Ну надо же. Надо принца сюда звать, а не этому распинаться. Это не подействует. Народ любит именно принца, значит, тому будет легче на эльфов действовать. Ведь как не подчиниться просьбе своего любимца?
  - Хорошо, - едва слышно проговорил оратор. - Пусть тогда с вами принц сам разговаривает!
  Ну надо же! Угадала! Интересно будет посмотреть на этого принца.
  Эльфы загалдели, по лицам многим заскользили счастливые улыбки, а другие просто прокричали:
  - Принца!
  И все подхватили, загомонив:
  - Прин-ца! Прин-ца! Прин-ца! Прин-ца!!!
  Я еле сдержалась, чтобы не рассмеяться. Как же эльфы принца своего любят-то! Еще сильнее на него хочется посмотреть. Интересно, как он выглядит? Наверное, красавчик.
  Из здания, которое располагалось перед площадью, раздались быстрые шаги. А тот момент, когда принц появился, я как-то пропустила, отвлекшись на движение слева. А когда повернулась, то обомлела. Нет, не то, что эльф был невероятно красив, хотя он был удивительно красив, чего стоят только топазовые очи. Но это был Лир! Ее Лир!!!
  - Друзья, - между тем проговорил эльф, пока я с ужасом рассматривала друга. - Я прекрасно понимаю ваше нетерпение, но, прошу, давайте не будем переходить к крайностям. Повелитель скоро подпишет указ об отречении самостоятельно, и я взойду на трон. Но вы даже не представляете, как я не хочу восстания! Ведь это лишние жертвы, кровопролитие, ужасы! Прошу, подождите еще немного, - Лиротирэль еще много чего говорил, а я продолжала на него смотреть. Может, это не он? Просто голос похож... ну и внешность. А что, такое ведь бывает, что два существа так похожи друг на друга, будто они близнецы! Хотя... Я снова присмотрелась к принцу. Те же ярко-голубые глаза, так похожие на лесные озера, золотистые волосы, рассыпавшиеся по плечам, улыбка на губах, смех в глазах. Нет, это определенно был Лир, как бы мне ни хотелось обратного.
  Но как же так получилось? Почему он мне все время врал, говорил, что он посол, хотя является принцем?! Я просто не понимаю! И что мне теперь делать? Как вести себя с ним?
  - Ну что, мы договорились? - хитро продолжил Лиротирэль, и народ притих. На лицах обозначилось размышление, сменяющееся постепенно робкими улыбками. А потом многие прокричали:
  - Согласны!
  И Лир улыбнулся. Именно так, как он улыбался мне: солнечно, волшебно.
  - Кстати, - неожиданно снова проговорил эльф. - У меня есть для вас еще одно сообщение, - народ притих, все внимательно смотрели на своего принца. - Где-то месяц назад, когда я отправлялся в Дэнирию, я познакомился с одной замечательной девушкой, но сейчас у нее большие неприятности. Так как демонесса сбежала от своих родителей, принадлежавших к Высшему роду (вы ведь понимаете, что это значит?), то они ищут ее по всему миру, поэтому та девушка находится в опасности. Я долго путешествовал с ней и принял решение, что буду защищать ее изо всех сил, поэтому я хочу, что бы вы доброжелательно приняли ее, когда она здесь появится!
  Взгляд топазовых очей прошелся по всем эльфам, он был предельно серьезен, чего я совершенно не ожидала от Лира. Даже сердце встрепенулось от умиления. И в этот момент он увидел меня. Дальше пошла немая сцена, но длилась она недолго. Лиротирэль снова солнечно улыбнулся и счастливо проговорил:
  - А вот, кстати, и она!
  Затем соскочил с небольшого возвышения и, подойдя ко мне, ловко подхватил на руки. Я взвизгнула, вцепившись в его плечи, и почувствовала множество взглядов, от которых смутилась, а Лир спокойно донес меня до возвышения, поставил рядом и обвил талию рукой, прижав к себе. Я сначала хотела воспротивиться, ведь обидно было, но, напоровшись на пристальные взгляды эльфов, покраснела и прижалась к другу сама.
  - Познакомьтесь, это моя подруга - Сольена. Не обижайте ее, пожалуйста, - Лиротирэль хитро подмигнул, и эльфы растаяли, лишь дамы одарили меня завистливыми взглядами, а я... Я просто молчала, зато эльф тихо прошептал, склонившись ко мне:
  - Подожди немного, хорошо? - и спрыгнул к эльфам, начав о чем-то переговариваться. Я стояла так же, где была оставлена, и начинала потихоньку злиться и накручивать себя. Значит, принц? Значит, обманывал меня?! Ну, уж он у меня сейчас попляшет!
  И словно почувствовав мое настроение, Лиротирэль быстро вернулся и предостерегающе поднял руку:
  - Прошу, давай не здесь? Подожди немного, и я тебе все расскажу.
  - Когда? - голос был немного хмур, и эльф печально улыбнулся. Даже острые ушки поникли, и это так забавно выглядело, что я не смогла сдержать улыбки.
  - Сейчас я отведу тебя в одно место, так и поговорим.
  Друг галантно предложил мне локоток и повел по улицам города, по пути рассказывая про все, что встречалось. Я шла в некотором ступоре, никак не получалось принять для себя это невероятное событие. Лир - принц? Принц?! Эльфийский светлый принц?!
  А если это правда, а это правда, то, получается, эльф все это время меня обманывал, говоря, что он обычный посол. Все время. Каждую минуту, каждую секунду! И пусть, Лиротирэль не мог признаться в своем принцачестве, то все равно было жутко неприятно. Даже больше того, я обиделась! Ведь эльф был моим другом, я доверяла ему, а он... только рассказывал про себя любимого, а я все недоумевала - что ж это за принц такой, что его все любят. А, оказывается, это он и есть. Конечно, каждый хочет себя показать в выгодном свете.
  Пока я занималась самокопанием, Лиротирэль привел меня в тихий, уютный район и подвел к высокому дому бежевого цвета. Легко распахнув дверь, друг сказал:
  - Подожди здесь, я скоро приду.
  И ушел, оставив меня одну. Не, нормально, а? И это его гостеприимство? Ну, он попал!
  Скинув сапожки, я прошлась по теплому деревянному полу, осматриваясь. Дом состоял из шести комнат: гостиная, столовая, соединенная с кухней аркой в одном помещении, туалетная комната, кабинет, закрытый на ключ, спальня и еще одна гостевая спальня. Обстановка была красивая - аристократическая с холодными тонами, но очень уютная. Я прошла в гостиную и села на мягкий диван, заглянув в полыхающий камин. Интересно, хозяина нет, а камин горит.
  Ждать пришлось недолго, и где-то через двадцать с чем-то минут дверь тихо распахнулась, а в комнату легкой походкой вошел эльф, придерживая под мышкой большой бумажный пакет. Я не стала вскакивать, как сделала бы раньше (я ведь обиделась), а наоборот, так и осталась сидеть, изображая мышку, надувшуюся на крупу. Знаю, знаю, глупо, но очень хочется. А против женского 'хочется' не попрешь.
  - А вот и я, - довольно оповестил меня Лир, и я хмыкнула.
  'А то я не вижу', - мысленно ответила ему.
  - Держи, а я пока пойду, достану бокалы.
  Бокалы?
  Эльф ловко сунул мне в руки пакет и проскользнул в другую комнату, которую я обозначила как кабинет. Там он зазвенел шкафчиками, затем раздался хрустальный звон, и сияющий друг снова появился около меня. Обозрев все ту же картину, Лиротирэль со вздохом забрал неизвестные покупки обратно и пододвинул ногой небольшой столик.
  - Держи! - настойчиво протянул мне пакет эльф, но прежде вытащил оттуда бутылку с вином. - Будешь? - его глаза хитро сверкнули. - Эльфийское, со вкусом клубники.
  - Нет, - решительно отрезала я. Вот еще, буду пить с этим лгуном!
  - Я так и знал, - эльф не расстроился и достал еще одну бутылку со светлой жидкостью в ней. - Травяной отвар с ягодами.
  Не удержавшись, я хмыкнула. Ну надо же, какой предусмотрительный! Додумался, что от вина я откажусь, так еще и отвара купил. Ну и ну!
  Откупорив пробку, Лиротирэль разлил янтарную жидкость по бокалам и достал остальные продукты, которые оказались всевозможными пирожными. Я даже еле удержалась от желания сказать, что я на диете. Хотя так хотелось, но желание попробовать сладкие вкусности все-таки выиграло.
  - Ну, теперь можешь расспрашивать, - со вздохом проговорил эльф, не добившись от меня ничего путного. - Только давай поспокойнее, хорошо?
  Я не ответила, только смерила друга возмущенным взглядом.
  - Почему ты мне наврал? - вот так! Не будем устраивать истерики, а сразу перейдем к делу.
  - Так было надо, Соль, - принц прикрыл топазовые очи, и длинные тени от ресниц легли на его щеки. - Я просто не мог сказать, что я светлый принц. Как бы ты себе это представляла? Я ехал в Дэнирию инкогнито, без охраны, без сопровождения, подвергая свою жизнь опасности. Да если бы хоть кто-то узнал, что принц решился на такую дурость, то тут же этим воспользовался бы, а тебя я еще в тот момент не знал, поэтому даже не помыслил рассказать правду.
  Ну вот, облом!
  Я расстроено прикусила губу. Как же так! А я настроилась на что-то интересное, а тут несколькими фразами все по полочке разложил. Так не интересно! А где извинения, сопливые обещания о доверии? У-у-у...
  Словно поняв, о чем я думаю, Лиротирэль произнес:
  - Прошу прощения за свой обман, я не хочу, что бы наши отношения из-за этого изменились.
  Я промолчала, раздираемая противоречивыми эмоциями. С одной стороны хотелось плюнуть на все и простить несчастного эльфа, а с другой хотелось подольше подуться, что бы уговаривали простить.
  - А знаешь, - неожиданно пробормотал Лир. - Во время нашего путешествия я все время представлял, как ты узнаешь, кто я есть, - его глаза блаженно прикрылись. - Я так часто это представлял, что постоянно боролся с желанием рассказать тебе все-все!
  Я широко распахнула глаза, не веря своим ушам. Он... что?!
  - Правда? - немного смущенно пробормотала я, заглянув в его удивительные глаза цвета лесных озер.
  - Конечно, - он улыбнулся и ласково взял меня за руку, погладив запястье большим пальцем, из-за чего вверх по руке пробежали мурашки. - Ты на меня не обижаешься?
  - Нет, - ответила тут же и поняла, что сказала истинную правду. Не обижаюсь, совершенно не обижаюсь. Прикрыв глаза, улыбнулась, чувствуя, как медленно тает сердце.
  - Вот и хорошо, - эльф подался вперед и прижал меня к своей груди, уткнувшись лицом в мои волосы. Я счастливо улыбнулась, вдыхая аромат соли и солнца, чувствуя невероятное тепло, исходящее от парня.
  - Ммм, - пробормотала я. - Ты так вкусно пахнешь, - не подумав, пролепетала, потеревшись носом о рубашку.
  - Да? - хитро усмехнулся Лир, и я стремительно покраснела, осознав, что сейчас сказала.
  - Ну, а что?! Ты, правда, классно пахнешь! - выдохнула я и задергалась, пытаясь вырваться. Но Лиротирэль не отпустил, легко рассмеявшись.
  - Я тоже рад тебя видеть!
  - Это ты к чему? - подозрительно прищурилась.
  - А просто так, - безмятежно отозвался друг, отпуская, и я быстро перебралась обратно.
  - Просто так не бывает!
  - А у меня все бывает!
  - Так не честно, - не придумав ничего лучше, буркнула я.
  Эльф расхохотался.
  - Кстати, чем планируешь заняться?
  - Ты мне гонки обещал, - хищно прищурилась.
  - Послезавтра, - тут же сощурился принц, и я ошеломленно округлила глаза.
  - Так быстро?
  - А чего ждать? Ты уже здесь, - Лир пожал плечами.
  - Ничего себе... Тогда мне надо срочно вызвать своего дракона! - я засуетилась, и тут же огорченно села обратно. - А у тебя случайно нет лишнего кристалл вызова, а?
  - Случайно, есть, - эльф засмеялся и протянул синий кристалл, переливающийся в световых лучах.
  - Как же ты все продумал, - удивленно покачала я головой.
  - Ну я ж тебя знаю, - лукаво улыбнулся друг.
  - Ладно, а ты мне своего дракона покажешь?
  - А ты хочешь?
  - Спрашиваешь! - я возмущенно подпрыгнула на столе.
  - Ладно, ладно, - Лиротирэль снова расхохотался, выставив ладони вперед. - Все, что захочешь.
  Я довольно улыбнулась и сжала в кулаке кристалл, прикрыв глаза. Вызов дракона не сложен, если знаешь, что делать. А я знала. Надо было просто настроиться на кристалл, потом представить своего дракона, задействовав нашу с ним связь, и все! Дракон почувствует призыв, где бы он ни находился, и обязательно прилетит, даже если будет зарыт голубого, глубоко под землей. Магия призыва такая, ни перед чем не остановится. Все сметет, но принесет дракона к хозяину. Так что если моего дракона заковали, то он запросто вырвется и все равно прилетит ко мне, а уж я о нем тут позабочусь. Ах, как же давно я не летала!
  Лиротирэль гибко поднялся, потянулся и лукаво взглянул на меня.
  - Пошли? - хитро проговорил он.
  - Куда? - удивленно уточнила я.
  - Как - куда? - Лир сделал круглые глаза. - Ты же сама хотела на дракона посмотреть, или я ошибаюсь?
  - В-а-а-а! - восхищенно выдохнула я в ответ и спрыгнула со стула. Энергия вскипела в крови, как кипит огонь в котелке. - Пошли скорее!
  Эльф усмехнулся и повел меня. При приближению к дворцу, я начала пританцовывать от нетерпения. Очень хотелось увидеть и сам дворец, и дракона Лира. Почему-то я не сомневалась, что дракон будет прекрасен, как и все, что окружает светлого принца.
  - Соль, да не волнуйся ты так, - со смехом прошептал друг.
  - Не могу! Хочу поскорее его увидеть.
  Лиротирэль промолчал, только уголки губ скривились в улыбке.
  Около главных ворот стража учтиво поклонилась своему принцу, а на меня кинули крайне любопытные взгляды.
  - Запоминайте, - назидательно сказал им Лир. - Вот эту демонессу впускать сразу, понятно? И сразу же мне докладывать, а то, зная ее, могу предположить, что она от любопытства пол дворца уничтожит.
  Я возмущенно пихнула друга локтем в бок под удивленные взгляды эльфов, но тот только рассмеялся и проказливо прищурился.
  - Придушу! - кровожадно пообещала я.
  - А кто ж тебе тогда дракона покажет? - 'удивленно' округлил глаза Лир.
  - Сама найду, - безмятежно отозвалась я.
  Лиротирэль приглушенно хмыкнул, но решил не спорить, понимая, что запросто могу пойти доказывать обратное, и тут же обязательно заблужусь. Даже я это понимала, но не могла же просто согласиться?! Обязательно пошла бы искать, а потом меня бы обнаружили в каком-нибудь личном лабиринте Повелителя, где он любит выгуливать кошек, созданных при помощи его личных фантазий. Шутка!
  Лир медленно вел меня по ухоженным дорожкам, и прошло не меньше получаса, прежде чем мы подошли, наконец, к драконьей клетке. Я тут прильнула к холодным прутьям, заглядывая в густоту листвы, но ничего не увидела. Эльф улыбнулся, аккуратно отпер вход и провел меня внутрь, шепнул:
  - От меня не отходи.
  Я недовольно фыркнула - а то я не знаю. Между прочим, у меня тоже есть дракон, поэтому я знаю, как они опасны. Эльф легко понял мое возмущение и слегка сжал ладонь, молчаливо прося прощения. Хотя я и не обижалась.
  Пройдя несколько метров, мы остановились на небольшом пятачке, не так сильно заросшем листвой, и тогда Лир громко свистнул, спугнув редким птиц, сидящих на деревьях. О, а зачем в драконью клетку посадили столь ценных объектом? Драконы же легко их слопать могут! Странные они, светлые эльфы которые.
  Где-то вдалеке раздалось шелестение листвы, и вскоре около нас оказался большой золотистый дракон с удивительными синими глазами. Я неспешно подошла к этому чуду, но не прикоснулась - помню, что к чужим (да и вообще, к любым) драконам лучше не прикасаться. Лиротирэль в этот же момент ласково чесал рептилию по чешуе там, где она самая тонкая. Судя по всему, дракон от этого получал море удовольствия.
  - Это мой красавец, - сказал мне Лир, почесывая золотого.
  - Действительно, очень красивый, - согласилась я.
  - Прости, что не предлагаю погладить, - принц виновато пожал плечами. - Но он совершенно не переносит никого, кроме меня.
  - Понимаю, понимаю, - я рассмеялась. - У меня такая же проблема, моя драконица ни в какую не подпускает никого, кто меня.
  Лиротирэль улыбнулся сказал золотому:
  - Смотри, хороший мой, это моя хорошая подруга, Сольена. Ты смотри, не обижай ее!
  Дракон перевел на меня свой пронзительный синий взгляд, и я весело ему улыбнулась. Драконы такие милые!
  - А послезавтра мы устроим драконьи гонки, - продолжал Лир. - И драконица Сольены тоже прилетит, мы тебя с ней познакомим.
  Золотой мотнул головой и шумно дыхнул на эльфа, обдав его горячим дыханием.
  - Ну что? - спросил у меня друг. - Пошли погуляем по городу?
  Я согласно кивнула, кинула прощальный взгляд на дракона, который все так же рассматривал меня, и пошла вслед за уходящим эльфом.
  ***
  Через день прилетел мой дракон, создав такую суматоху, что я долго сидела на траве, зажав рот рукой, пытаясь унять безудержный смех, который все никак не прекращался. Представляете, что значит дракон, так долго находящийся без хозяина? Конечно, бедная животинка соскучилась, поэтому прямо с огромной высоты драконица совершила мощный пик, приземлившись ровно передо мной, вздыбив кучи травы, земли и пыли. Особенно смешно было то, что принца просто снесло ударной волной, и тот упал на землю, оказавшись по самые длинные уши с пыли и грязи. Вот именно тогда я и упала вниз, сдерживая смех, а эльф попытался согнать моего дракона с очень редких цветов, посаженных в огороде за его домом. Конечно, у него это не получилось - как же, дракон весит ого-го сколько! Зато я получила море веселых впечатлений.
  Под конец, когда драконица все-таки соизволила слезть с бывшей клумбы и подойти ко мне, Лир меньше всего напоминал эльфийского принца. Скорее, это был попрошайка, но вот глаза его горели таким позитивом и энергией, что лучше было бы его назвать горе-циркачом.
  Я ласково почесала молочную чешую драконицы, и та блаженно прикрыла глаза.
  - Ну, привет, красавица моя! - сказала ей, и дракон что-то рыкнул.
  - Действительно, красавица, - восхищенно согласился Лиротирэль, садясь на землю. Он и так был в пыли, так что сидение на земле хуже уже никому не сделает.
  - Ага, - я довольно сощурилась. - Она у меня такая!
  - Вся в хозяйку, - лукаво добавил эльф, имея ввиду вовсе не красоту...
  - Че-го-о?! - я возмущенно распахнула глаза и тут же бросила в друга комок зелени, но Лир легко увернулся.
  - А что? Тоже вредная, противная... ай-ай, ты чего дерешься?! - прервавшись, взвыл друг, схватившись за золотистые волосы, которые я с кровожадным видом держала в руке.
  - Какая, какая я? - мило похлопав ресничками, переспросила.
  - Хорошая, хорошая, - пришлось согласиться принцу, причем тот весьма красноречиво покосился на дракона. Так что было не понятно, а кому это он вообще говорил?
  - Вот так! - назидательно подняла я указательный палец и обратилась к драконице. - Эй, а ну слезь оттуда!
  Дракон разочарованно вздохнул, но перестал лезть на стену дома, оставляя глубокие царапины на светлом камне. Лиротирэль закатил глаза к нему, пробурчав под нос:
  - Ну вот, опять придется магов звать.
  - А? - я удивленно подняла голову. - Зачем?
  - Дом ремонтировать!
  - О, - я приоткрыла ротик. - И часто у тебя так?
  - 'Так' - нет, - фыркнул эльф. - Но дом часто портят.
  - Кто? - я аж вперед пожалась от интереса.
  - Эльфийки, что б их, - при этих словах Лир поморщился и почесал правую лопатку.
  - А что они делают?
  - Да они любят совершать диверсии на мой дом после праздников, когда выпьют вина.
  - Так оно у вас же легкое!
  - Им хватает.
  - У-у-у-у, - я разочарованно сложила губки трубочкой. - Какие у вас дамы слабенькие-то...
  - И не говори, - вздохнув, согласился эльф. - Чаю?
  - Не, лучше отвару, - я облизнулась. - И пирожных!
  Лиротирэль звонко рассмеялся в ответ.
  - Ладно... А с драконом мне что делать?
  - В клетку отправь.
  Эльф поморщился.
  - Так не хочется. Может, потом? - надежда так и плескалась в его взгляде.
  - Можно и потом, - легко согласилась я, но тут же добавила, разбив все его надежды. - Только потом не огорчайся, если вместо дракона ты увидишь разрушенный сад, подкопы полусожженный город.
  - А она может? - Лиротирэль посмотрел на драконицу с опаской, а та лишь шевельнула молочным крылом.
  - Пфф! Это еще цветочки. Ягодки будут, если она еще и житель схрумкает.
  Лир позеленел, схватившись за дерево.
  - Быстро ее в клетку!
  - А я что? - я развела руками. - Ты принц, ты и веди.
  Принц застонал, но послушно зашел в дом, вынеся оттуда блестящую цепочку, для перемещения с места на место чужих драконов. Моя драконица тут же оскалилась, почувствовав знакомую магию подчинения, но я легко погладила ее между двумя рожками на голове, и та утихомирилась. Лиротирэль защелкнул застежку, закрепив цепь, и аккуратно примотал ее к ограде. Глаза драконицы подернулись туманом, утратив блеск. Вот и все. Пока цепь надета, магия подчинения не позволит дракону очнуться. В чем-то это было жестоко, но все привыкли.
  ***
  Жемчужная драконица мягко приземлилась посреди заполненной драконами главной городской площади, а так их было не меньше сотни! Драконы тут же повернули к нам свои огромные головы, увенчанные разнообразными загнутыми назад рогами, их глаза заинтересованно смотрели на белую красавицу. Я улыбнулась и потрепала подругу по чешуе, шепнув:
  - Без неприятностей, хорошо?
  Драконица курлыкнула что-то на своем языке, хитро оглядела остальных, но тут же резко подняла голову, когда над нами пронеслась золотая молния. Вздыбилась пыль, по площади прошлась дрожь, отозвавшись к голове звоном. Я невольно поморщилась и осуждающе посмотрела на златоволосого всадника.
  - Ну и что это такое? - скрестила я руки на груди.
  - Это я и мой дракон, - Лир ослепительно улыбнулся. - А что?
  Покачав головой, я посмотрела на свою красавицу и еле удержалась от смеха. Эта белая крылатая ящерица смотрела на золотого ну та-а-акими глазами, что даже описать сложно. Она просто смотрела. Но и дракон своего не терял, посматривал на жемчужную с явным интересом.
  - О, пойдем-ка отсюда, - потянула я эльфа за рукав.
  - Э? Зачем? - друг не понял, и мне пришлось ткнуть пальцев в сторону воркующих. - Э-э-э... О-о-о!
  - Вот и я о том же. Пошли, не будем мешать налаживать отношения, - Лир, наконец, начал сам переставлять ноги, облегчив мне задачу.
  - Золотой, кажется, влюбился, - улыбнулся друг.
  - Да и моя, кажется, тоже, - не удержалась и я.
  - Что делать будем?
  - А что надо?
  - Ну драконы - не мы. У них все проще: раз, влюбился, и драконенок появился.
  Я задумалась. Интересно, а что тогда делать? Мой дракон будет, и точка!
  - Себе заберу.
  - Это еще почему? - Лиротирэль встрепенулся. - У меня золотой - очень сильный генетический фонд! Знаешь, сколько аристократов мечтало заполучить его гены?
  - Для себя что ли? - захохотала я, а Лир, не разобравшись, ответил.
  - А для кого еще? - потом захлопнул рот, покрутил глазами и укоризненно на меня посмотрел. - Сольена!
  - Что? - я прикрыла губы рукой, скрывая усмешку, и эльф поднял глаза к небу.
  - Себе заберу! - отрезал Лиротирэль.
  - Еще чего! Драконица моя, значит и драконенок тоже мой!
  - А отец кто?
  - А мать кто?! - мы уставились друг на друга, метая грозы и молнии, даже воздух заискрился. Эльфы вокруг нас зашушукались, обсуждая происходящее, все больше и больше народа стали обращать внимание на принца, спорящего со знакомой уже всем демонессой.
  - Общий! - наконец, предложил альтернативу эльф.
  - Как ты это себе представляешь? - я скептически фыркнула.
  - По очереди будем пользоваться.
  - Нет, я на такое не согласна! Или мне, или фигушки твоему дракону! - и в подтверждении топнула ногой. - Кто мать, того и ребенок!
  - Принц, госпожа права, - неожиданно встрял чей-то голосок, и я увидела высокого эльфа, подходящего к нам.
  - Да знаю я, знаю, - Лиротирэль внезапно расхохотался, заставив меня ошеломленно распахнуть рот и расширить глаза.
  - З-знал? - удивленно переспросила, потом злобно сжала зубы и выхватила клинок, по которому многообещающе пробежали белые искры. - Знал?! Да я тебя...
  - Стой! - Лир резко посерьезнел и украдкой огляделся. - Соль, не здесь!
  - А мне здесь хочется, - прошипела, но не сдвинулась с места.
  - Соль! Здесь мой народ, нельзя устраивать перед ним такое представление. Они тебя еще даже не знают толком! - Лир тоже шипел сквозь зубы.
  - И что? А если бы они меня знали, то можно было бы спокойно на тебя напасть!? - взбеленилась я.
  - Нет, конечно, но тогда бы они решили, что ты моя невеста! - выпалил эльф.
  - Чего?! - возмущенно подпрыгнула я на месте, и меч от неожиданности выскользнул из моих пальцев, оставив глубокую царапину на мощеной поверхности площади. - Это с какого?..
  - Никто не имеет нападать на принца, кроме его родственников, - ответил друг. - Если кто-то поднимет на меня меч - это либо дуэль, которая разрешена лишь аристократам, либо родственники, которые могут потренироваться. Остальных стража уничтожает на месте без всякого допроса и пыточных камер.
  Я с ужасом поглядела на друга.
  - И?
  - Что - 'и'? - передразнил он меня. - Ты вынула меч, стража сейчас заинтересовалась. Если я дам сигнал, они тебя убьют, а если не дам - решат, что ты моя невеста.
  - Нет! Не хочу, - взвизгнула я, убирая клинок в ножны.
  - Поздно, - мрачно ответил Лир. - Хоть это неофициально, но для эльфов ты уже не просто - 'подруга'.
  - Тоесть, если какая-нибудь приближенная к тебе аристократка бросится на тебя с ножом, то она автоматически станет невестой?
  - Почти, - эльф пожал плечами.
  - Что за бред!? - я сжала кулаки. - Невестой не буду!
  - Да тебя никто не просил, - рыкнул в ответ голубоглазый.
  Эльф, который стоял рядом с нами, глядел задумчиво, но он улыбался, наслаждаясь представлением.
  - Только для народы ты - невеста!
  - Не хочу!
  - Да тебя уже никто не спрашивает, - Лир вздохнул. - Я, может, тоже не хочу... ладно, с этим потом разберемся. Думаю, эльфы забудят про это.
  - Не думаю, - я мрачно сверкнула глазами.
  - Зато ты будешь думать прежде, чем достанешь клинок.
  Я негромко рыкнула и повернула голову к стоящему рядом эльфу.
  - Что?! - спросила довольно грубо, так как он заинтересованно изучал меня. И что он на меня так смотрит!?
  - Я Эльтариэль, - представился золотистый блондинчик, чьи волосы имели более бледный оттенок, нежели чем у Лира.
  - Приятно познакомиться, - нехотя проговорила.
  - А вас? - эльф склонил голову.
  - Сольена...
  - Соль, ну чего ты такая, а? - Лир вздохнул.
  - А какая я должна быть!? - фыркнула в ответ.
  - Веселая, как и обычно.
  - А вот я не хочу! Могу же я иногда пойти на поводу своих желаний, - пафосно спросила я и удивленно оглянулась, услышав сдавленный смешок. - Что?
  - Ничего, ничего, - тут же замотал головой принц, но глаза выдали его с головой.
  - Чего смеешься?! - снова разъярилась я и потянулась к катане, и только огромное усилие воли остановило это движение.
  - Да так, мысли свои. Пошли, начинается! - резко выкрутился друг, схватил меня за руку, кивнул Эльтариэлю и поволок меня к драконам, которые лежали на прогретой площади, склонив друг к другу головы.
  - А драконенок все равно будет мой! - пробормотала я. Хороший дракон получится. Тем более, принцам плохие генотипы точно не достаются, им позволяют выбирать только лучшее из лучших, так что папаша будет хороший. Да и моя красавица не из ямы выбралась. Между прочим, рожденная из элиты Повелителя! Интересно, какого цвета будет дракон? Золотисто-белый? Или белоснежный с золотом? Ммм, так хочется посмотреть.
  Я проворно вскарабкалась на драконицу, подхватила поводья, проверила крепление к седлу и приготовилась ждать. Повинуясь громкому крику ведущего гонок, драконы становились в длинные ряды. Задание - прилететь первым.
  Молочная расправила крылья, проверяя их состояние, довольно курлыкнула и скосила взгляд на Лира, который с улыбкой поглаживал шею своего дракона. Поймав мой взгляд, друг подмигнул:
  - На первое место не надейся, золотой всегда побеждает.
  Я лишь фыркнула. Ну, это мы еще посмотрим! Моя красавица не раз выигрывала, применяя не только скорость и ловкость, но и неожиданные подсечки, удары крыльями или хвостом, а иногда и кусалась. Так что хитрить она умеет.
  По площади раздались равномерные удары колокола, драконы приготовились. Я почувствовала, как напружинились сильные ноги моей драконицы, как напряглись и чуть прираскрылись шикарные крылья, которые в распахнутом состоянии так напоминают белоснежные паруса. А как на них блестит солнце!
  Бом-м...
  Сердце предвкушающе застучало, предчувствуя быстрый, опасный полет. Кинув взгляд направо, заметила хитрый взгляд Лира и показала парню язык.
  Бом-м... Бом-м... Бом-м...
  Рывок, и сильное тело дракона взмыло вверх. Жемчужная резко забила крыльями, ловя пока еще слабые воздушные потоки, но все быстрее и быстрее она поднималась вверх, пока город не оказался далеко внизу, напоминая о себе только небольшими домиками да чертами улиц. Рядом летели разноцветные драконы, издавая клекоты и мешая соперникам. Я легонько коснулась нежного бока дракона, заставляя ее еще сильнее забить крыльями. Высота все повышалась. Многие драконы прекратили увеличивать расстояние и только неистово били крыльями, а я все летела выше и выше, ощущая, как ледяные струи ветра нещадно стегают по лицу, мешая дышать и глядеть. На глазах давно уже выступили слезы, а дыхание прерывалось от нехватки воздуха, но мне было так хорошо, что я просто не могла заставить себя прекратить это.
  - ...ена! - раздался едва слышимый крик, и я обернулась. От неожиданного поворота закружилась голова, но я разглядела беспокойное лицо Лира.
  - 'Все хорошо!', - прошептала я одними губами и перевела дракона в состояние планирование. Жемчужная широко распахнула огромные белые крылья, принимая солнечные лучи, отражающиеся на сверкающих чешуйках, и рывком хлопнула их. Звуковая волна разлетелась в разные стороны, приведя в состояние шока летящих чуть ниже эльфов.
  О, развлекаешься? - неожиданно раздался в голове хитрый голос.
  'О, мы проснулись', - передразнила его я. Неужели, его высочество соизволило проснуться.
  Ага, - голос Эриньяра был весел. - Хорошо поспал, никто не мешал, тихо, так хорошо...
  'Ну и спал бы дальше'.
  С удовольствием, только вот больше не хочется. И так пришлось так напрячь силу воли, чтобы вернуться сюда.
  Я фыркнула. Как всегда - сначала гадости, и только потом успокоится.
  'И тебе всего хорошего', - сказал ему, и жемчужная драконицу резко снизила высоту, сбив какого-то дракона точным ударом крыла.
  Впереди летело не меньше сорока, и всех их надо было как можно быстрее обогнать, но их драконы были такими быстрыми, что это оказалось очень тяжело. А в самом начале, конечно же, летел принц, и блестящие лучи солнца ярко сверкали на золоте волос, из-за чего они напоминали сноп ослепительного огня, распространяющего вокруг невероятное сияние.
  Ну и чего ты тормозишь? Давай, быстрее! - недовольно рыкнул Эриньяр в голове.
  'Не получается'.
  Это ты не получаешься! Эх, ничего ты не умеешь. Давай, посылай драконицу быстрее.
  'Она еще не разогналась'.
  Это ты еще не разогналась, - Эриньяр начал злиться.
  'Знаешь, если ты такой умный, то делай все сам', - я психанула и сильно всадила шпоры в бока дракона, и жемчужная обижено взревела, совершив жуткий зигзаг.
  А вот возьму и сделаю! - неожиданно ответил демон.
  Раз, и передо мной сидит рыжий демон, а его волосы настырно лезут мне прямо в рот. Я рыкнула и сплюнула медь волос, чтобы тут же злобно посмотреть на Эриньяра.
  - Ты что тут забыл?!
  - Сама же сказала - делай сам. А так ты точно не сможешь победить.
  - Будто ты сможешь. А ну слазь!
  - На землю? - демон оглянулся, и янтарные глаза насмешливо свернули. - Боюсь, что далековато.
  Прорычав что-то себе под нос, я сказала:
  - Иди назад! Я сама поведу.
  Эриньяр послушался, представляете? Он спокойно перепрыгнул и сел позади меня, обняв за талию, чтобы не упасть.
  - Смотри, чтобы я не упал! - грозно сообщили мне, и я презрительно фыркнула.
  Впереди еще много соперников, но я должна быть рядом с Лиром! Не позволю кому-то еще себя обогнать.
  Дракон взревел, когда острые шпоры снова вошли в тело, причиняя боль, и резко ввинтился вперед, раскидав в стороны несколько участников, которые наградили меня далеко не добрыми взглядами. Причем, самое интересное, было такое ощущение, что Эриньяра они не видели!
  - Быстрее! - шепнул демон, наклонившись ко мне.
  - Дракон и так летит на пределе сил, - напряженно ответила я.
  - Это ты напряжена, а не дракон, - я не видела, но чувствовала, что рыжий насмешливо улыбается. - Дракон намного сильнее, чем сейчас показывает. Просто она летит, как ты этого хочешь.
  - Но я хочу, чтобы она летела быстрее!
  - Хочешь, но не делаешь, - безмятежно ответил Эриньяр.
  - Да, и как это сделать? - ядовито уточнила.
  - Перестать нервничать, - спокойно пояснил демон. - Ты напряжена, нервничаешь, бесишься, поэтому не можешь лететь быстро. Вспомни, когда ты летала одна, и тебе не надо было торопиться, как это было?
  Я задумалась. А ведь, правда, когда я летала, то летала так быстро, что иногда не видела вообще ничего! И сейчас все совершенно не так.
  - Как мне лететь быстрее? - спросила, наконец.
  - Позволишь помочь? - хитро уточнил.
  - Да, - процедила сквозь зубы, и в тот же момент поверх моих рук легли ладони демона. Я почувствовала, пока потекло приятное тепло, и закружилась голова, но усилием воли вернула себя к происходящему.
  - Что дальше? - спросила снова.
  - Лети, - спокойно ответил Эриньяр.
  И я полетела. Драконица заклекотала, крылья поднялись высоко-высоко и резко опустились, взметнув огромные волны ветра. От резкого увеличения скорости меня сильно вжало в грудь демона, который так же сильно прижался к моей спине, чтобы не упасть. А дракон летел вперед, обгоняя игрока за игроком, и вот осталась лишь тройка, увенчанная прекрасным золотым драконом. При моем появлении тот обернулся, дружелюбно рыкнул и распахнул крылья на всю ширь, красуясь. Лучи солнца мягко пробежали по чешуе, ослепляя.
  Жемчужная довольно рыкнула, тряхнула головой и широко махнула крыльями, вырываясь еще на несколько метров. Последний их тройки драконов остался позади, я поравнялась со вторым, который глянул на меня довольно злобно.
  - Давай, хорошая моя, - прошептала я, наклонившись вперед. - Мы почти обогнали этого неблагодарного гада.
  Золотые волосы ослепительно вились по воздуху, ветер яростно рвал их в разные стороны, и они невероятно прекрасно напоминали победный флаг. Я прищурилась, закрывая глаза от яркого света, и драконица, наконец, обогнала второго всадника, а я поравнялась с золотым.
  Лиротирэль оглянулся, кинул на меня смеющийся взгляд и хлестнул поводьями, посылая дракона быстрее, который тут же, стремительно, рванул дальше, мазнув золотым кончиком хвоста по морде моего дракона.
  - Быстрее! - крикнула я. - Это же обычный дракон! А ты - дочь элитных драконов Повелителя! Давай же!
  Драконица рыкнула, крылья с шумом забились в воздухе. Расстояние уменьшалось, и вот я снова была наравне с Лиром, который становился все веселее и веселее. Кинув взгляд мне за спину, друг прокричал:
  - А так не честно!
  Я удивленно приподняла брови и тоже оглянулась, покосившись на рыжего демона, который с усмешкой на губах разглядывал светлого принца.
  - Честно-честно! - тут же выкрикнула в ответ. Драконица согласно рыкнула, кинула томный взгляд на золотого дракона и резко приподнялась вверх. От неожиданной смены высоты, золотой дракон чуть приотстал, позволяя вырваться мне вперед, а до меня донесся обиженный вопль эльфа.
  - Эй!
  Расхохотавшись, обернулась, набрав в рот огромное количество волос, и тут же начала отплевываться. Эриньяр сдавлено хрюкнул из-за спины, но не стал смеяться явно, чтобы не сбить с меня настрой на победу. А то, зная меня, можно было предположить, что с легкостью отвлекусь, дабы настучать вредному демону по черным рожкам.
  - Еще немного, - проговорил мне на ухо Эриньяр, и фыркнула, сжимая поводья. Да, осталось немного, только бы успеть!
  Сзади раздался рык золотого дракона, который не собирался уступать лидерство моей драконицы, и тут же острые зубы вцепились в ее кончик хвоста. Жемчужная взвизгнула, дернула крыльями и злобно оскалилась, когда золотой торжественно пролетел мимо.
  - Ах, ты! - возмущенно поперхнулась я. - Так не честно!
  Лиротирэль ответил мне смеющимся взглядом, и в этот момент мы пересекли финишную черту. Я приглушенно зарычала. Ну и наглость!
  Сделав круг, золотой полетел вниз, и моя устремилась за ним, мечтая о реванше, который тут же осуществился, стоило ей только чуть приблизиться и впиться еще более острыми клыками в блестящую лапу. Дракон оскорблено взвыл, дернулся в воздухе, и хитрый наездник чуть не свалился на землю.
  Но это не спасло. Выровняв полет, золотой дракон красиво изогнул шею и стрелой рухнул вниз, затормозив только у самой земли. Я разочарованно прикусила губу и резко направила свою драконицу следом, стремясь оказаться следующей.
  В итоге, вот какие результаты получились: первое место занял Лиротирэль, второе - я, а третьем - друг Лира.
  - Поздравляю, - с улыбкой сказал мне эльф, подходя ближе, и я громко фыркнула.
  - Не с чем! Ты меня обогнал!
  Лир ослепительно улыбнулся.
  - Конечно, по-другому просто не могло случиться.
  - Это еще почему? - я подозрительно приподняла одну бровь.
  - Потому что я - это я! - принц смешно поднял подбородок к небу.
  - Ага, ты - это большое самомнение, - я тихо рассмеялась и взлохматила густую шевелюру друга, за что получила немного обиженный взгляд. - Что делать теперь будем?
  - Предлагаю немного погулять по городу, а потом отметить нашу победу?
  ***
  Две недели спустя.
  И снова я в дороге. Две недели прошли просто невероятно, создав столько приятных впечатлений, что я очень долго буду их еще вспоминать. Но тяга к приключениям вела меня вперед, и, наконец, я решила продолжить его. Когда Лир это узнал, то жутко расстроился, но не попытался меня отговорить, только посмотрел грустно-грустно. Со мной светлый принц поехать не мог: эльфы начинали беспокоиться, да и Повелитель уже почти подписал указ об отречении, так что вскоре Лиротирэль стало бы не до меня.
  Поэтому я со спокойной душой снова качалась в седле, в ножнах на бедре притаилась моя любимая катана, лук был привязан к седлу, а духовная сила ласково грелась где-то в груди. И все бы ничего, да только Эриньяр постоянно раздражал разнообразными комментариями.
  Вот скажи, чем тебе не угодила та зеленая каракатица?- крайне язвительно спрашивал демон, и я в очередной раз закатила глаза к небу.
  'Я не люблю ящериц, а эта была настроена не слишком дружелюбно, делая перекусить не только конем, но и лично мной тоже!'.
  А тебе что, коня жалко?!
  Я едва не поперхнулась от такого заявления. Нет, ну нормально, а?
  'Коня - жалко! Поэтому в следующий раз я кину ей тебя, что бы подавилась. В этом-то я точно не сомневаюсь'.
  Ага, значит, конь тебе дороже меня?
  'Единорог, по крайней мере, не язвит направо и налево', - я резким движением руки отбросила волосы назад.
  Получается, я тебе не нужен? - в голосе меча проскользнули истеричные нотки, и я еле сдержалась, чтобы не вышвырнуть его из ножен в ближайшие кусты.
  'Нужен, но в данный момент ты меня бесишь', - рявкнула я и скрипнула зубами. Гррр, достал!
  Ну и пожалуйста! Буду молчать!
  И наступила блаженная тишина, прерываемая только цокотом копыт по дороге, шелестом листвы, свистом ветра и чириканьем птичек.
  Я невольно улыбнулась. Ну что за демон, а? Как надуется, что иногда смешно становится. Но это идет на пользу! Хоть немного можно побыть в блаженной тишине и предаться мечтаниям. Куда бы теперь поехать? Я подняла голову к небу. Оборотни... они всегда привлекали меня своей опасностью, а их оружие... чаще всего оборотни пользуются копьями, и мне бы очень хотелось взять у кого-нибудь из них пару уроков. Но оборотни те еще вредины - просто так не сделают ничего.
  Значит, решено! Едем к оборотням.
  Хихикнув, я позволила ветру растрепать длинные лазурные волосы, которые легко трепетали за спиной, будто причудливые крылья. Эх, хорошо! Вот это жизнь - едешь, все есть, и больше ничего не надо! Даже компания есть, правда, жутко вредная, но уже своя, собственная, которая уж точно никуда не убежит. И когда я успела так привязаться к Эриньяру? Помнится, в начале я только и мечтала избавиться от язвительно меча, а сейчас, наоборот, даже рада его присутствия, несмотря на то, что этот гад рыжий постоянно читает мои мысли. Ну, если что, то я легко могу отправить голубоватую железку поплавать в ближайшее озеро.
  Единорог всхрапнул, задев рогом низкую ветку.
  - Ну что ты? - спросила у него я, перегнувшись через седло. - Устал что ли?
  Конь отрицательно покачал головой, но стукнул копытом, высекая алые искры из редко попадающихся камней.
  - Ты чем-то встревожен? - я удивленно округлила глаза.
  Я, сама по себе сильный воин, обученный легко 'чувствовать' окрестности, ничего подозрительно не ощущала, хотя мое чутье всегда видит что-то, где этого даже нет!
  - Да тебе показалось, - уверенно сказала коню, откинулась назад, но внутренне насторожилась. Все-таки единороги просто так никогда не тревожатся. Всем известно, что эти кони выведены специально для разведывательных групп, которым непозволительно не обращать внимания на любые мелочи, а единорог все эти мелочи замечает.
  Словно подслушав мои мысли, конь снова всхрапнул, дернул хвостом и перешел на рысцу. Я же удивленно осматривалась, пытаясь понять, что так насторожила коня. Все же спокойно! Ветер, листья, птицы - ничто не говорит о тревоге.
  Я выпрямила спину и незаметно положила руку на эфес клинка. Что бы это ни было, но мне придется довериться интуиции единорога... да и повеселюсь, если что.
  'Эриньяр', - позвала вредного демона, даже не надеясь на ответ. Так и случилось. Рыжий просто проигнорировал мой призыв, заставив меня раздраженно цокнуть языком. Вот почему всегда так, а? Когда нужен - никого нет, а так - всегда, пожалуйста.
  Ветер зашевелил волосы около глаз, и я прикрыла глаза, вдыхая легкие запахи листвы, к которому был примешен незаметный аромат... чего-то сладкого? Интересно, что это? Судя по сладости, запах напоминает ягоду, которая растет недалеко от границ Дэнирии, но откуда она здесь?
  Не успела я додумать, как в воздухе, словно тетива порвалась, и все изменилось. По воздуху прошла рябь, открывая огромную банду демонов в черных одеждах, лица которых были наполовину прикрыты масками, только разноцветные глаза глядели сквозь специальные прорези.
  Банда ощетинилась острыми лезвиями, направив их на меня, а я... я просто с удивлением смотрела на это представление. И как это понимать? Ответ нашелся моментально, стоило мне услышать холодный голос:
  - Схватить ее!
  Элиния!
  Веселое настроение тут же выветрилось, оставив после себя напряжение. Рука легла на рукоять катаны, и я чуть пригнулась вперед. Зеленоглазая брюнетка стояла около высокого дерева, оттуда сверля меня злым взглядом.
  Я натянула поводья, заставляя единорога попятиться, и напряженно крикнула магессе:
  - И что тебе надо?
  Красивые губы изогнулись в мерзкой ухмылке, в воздухе раздался тихий щелчок, и демоны разом бросились на меня. Я едва успела соскользнуть на землю, как воздух, в том месте, где я недавно сидела, был проткнул множеством опасных лезвий. Эй, они что, убить меня решили!? Ну, так дело не пойдет!
  Катана покинула ножны с легким металлическим звоном, серебристое лезвие с голубоватым отливом яростно блеснуло в лучах солнца.
  - Взять живьем! - запоздало раздался крик, когда я ввинтилась в самую середину нападающих. А что, так будет намного быстрее, честное слово! Ну и что, что опасно? Где наша не пропадала...
  Катана была высоко поднята над головой, когда я пролетела под ногами у первых демонов, но сильные удары, даже не касаясь меня, больно отзывались в запястьях. Наконец, я выскочила с другой стороны и, махнув клинком, прочертила светящуюся линию. Демоны на секунду застыли, но тут же снова кинулись ко мне, и мечи со свистом пронзили воздух около моего плеча, чуть не задев ухо. Но на этом удары не закончились: из-за спины нападающих выскочила вторая волна, и клинки были отражены только огромным везением, которое нередко помогало мне.
  Мечи опасно скрестились, принимая мой блок на себя, и я напряженно стиснула зубы, напрягая все силы, чтобы удержать клинки, но моя катана подавалась назад, и запястья ныли от перенапряжения. Слишком много опытных воинов для меня одной. Четыре-пять я бы уложила достаточно быстро, но тут больше десятка, и не каждый демон смог бы справиться хотя бы с одним из них.
  'Эриньяр!', - отчаянно позвала я, но ответом мне была тишина. Я отчетливо скрипнул зубами. Ну, вот почему все так случается в очень важные моменты? Сейчас мне, как никогда, нужна его помощь, а этот рыжий гад затаился где-то внутри и обиду надул.
  Мечи уже были на уровне моего лица, и я резко опустила клинок, отскакивая назад, но враги набросились сразу же, не позволяя передохнуть и секунды. Удары посыпались со всех сторон, на теле ядовитыми укусами расцветали порезы, которые жгли похуже перца, если его просыпать на открытую рану. Очередной взмах, и длинная прядь около виска медленно упала на траву, напоминая собой необычный цветок лазурного цвета. Я раздраженно рыкнула сквозь плотно сжатые зубы.
  'Эриньяр, сволочь ты бессовестная, а ну немедленно тащи сюда свой рыжий хвост!', - закипели мои нервы, выливаясь в гневную тираду.
  А то что? - неожиданно спокойно уточнил меч.
  'А то меня убьют, и ты опять останешься один', - резко ответила я, парируя удары, которые сыпались один за другим, причем, из совершенно разных углов. Вот один меч падает сверху, другой - снизу, третий - вообще с боку, и я едва успеваю отскочить в сторону, едва не напоровшись на другие мечи, которые грозили острыми кончиками моей спине. Хоть колдунья и запретила меня убивать, но она ничего не говорила по поводу моего состояния.
  Да, пожалуйста, - отрезал Эриньяр. - Главное, что ты не в подземелье, а здесь меня подберет кто-нибудь другой. А уж если он победит тебя, то уж точно будет мне по вкусу.
  Сначала я опешила от таких слов, а потом стало настолько обидно, что я едва не выбросила меч ко всем духам нечистым. Нет, ну это нормально, а? Все равно ему, видите ли! А вот мне как-то не все равно, и проигрывать я не собираюсь, а уж если 'Его Высочество' обиделось, то это только его личные проблемы. Я и без него справлюсь!
  И в этот момент мой клинок со скрежетом вылетел из рук, и два меча одновременно ударили меня. Один попал в правое плечо, а второй - прочертил глубокую рану на левом бедре, заставив меня зажать плечо рукой и отступить, но множеством клинков тут же перекрыли выход к отступлению, направив на меня острые кончики.
  - Прекрасно! - восторженно воскликнула колдунья, хлопнув в ладоши. - Мальчики, вы отлично поработали. Награду получите, как только эта девица будет надежно заперта в темнице, а сейчас...
  Демонесса неожиданно быстро подалась вперед и защелкнула на моем запястье тонкий браслет.
  - ... - округлила я глаза, и Элиния ухмыльнулась.
  - Всего лишь мера предосторожности, - она проказливо прижала пальчик к губам. - Теперь ты не сможешь призвать на помощь духовную силу. Твой отчаянный зов просто не дойдет до Времениты!
  Я попыталась призвать силы немедленно, но ничто не произошло, не обволокло меня привычным теплом и спокойствием, была только тяжелая пустота, будто что-то украли. Что-то очень важное. А ведь, действительно, украли! Мне перекрыли доступ к моей силе!
  - Как? - неверяще прошептала я. Даже осознание моего проигрыша и пленения притупилось, уступив место чувству огромной потери. - Как такое возможно?!
  Меня начало трясти, и колдунья довольно оскалилась, радуясь моей беспомощности.
  - Очень просто. Я уже много лет изучаю духовные силы, прочитала множество книг, а два года назад совершенно случайно наткнулась на труд одного некроманта, которого при жизни сочли безумным и сожгли на костре. И именно в этой книге был описан жуткий ритуал об отнятии, точнее, изъятии духовной силы у ее законного владельца. Я долго все тщательно изучала, а потом искала жертву. И надо же было такому случиться, что она появится именно у тебя!
  Элиния подошла ко мне очень близко и жестко схватила за подбородок, подтянув меня к своему лицу, позволив заглянуть в ее жуткие зеленые очи, наполненные огнями подступающего безумия.
  - Но ты не волнуйся, - мягко проговорила она. - Я не буду тебя убивать, ты просто проведешь остаток своей никчемной жизни в темнице. Кстати, а где этот твой дружок? Ну, тот, рыжий который?
  Я посмотрела на нее как на грязное насекомое и не стала отвечать, но колдунья догадалась обо всем сама.
  - О, неужели вы поссорились? Ай-яй-яй! - она покачала головой. - Вот и отлично! Значит, ты не сможешь воспользоваться его помощью. Кстати, все эти дня я не сидела, сложа руки, и сумела разузнать, как можно вытащить его из тебя. Правда, я хорошо придумала? - девушка захлопала в ладоши от переполнявших ее чувств. - А как только мы это сделаем, я заберу меч себе в качестве сувенира!
  - Ты сумасшедшая, - разлепила я, наконец, губы.
  - Я? Ну что ты! - Элиния противно улыбнулась. - Какая же я сумасшедшая? Я - гений!
  Она закружилась.
  - Так! - демонесса остановилась и посмотрела на воинов, которые молча продолжали держать меня на прицеле клинков. - Нам пора. За ней смотрите очень внимательно, она хитрая, сбежать может, а потом кто знает, где ее ловить?
  Это можно было и не говорить, воины успели оценить меня как достойного противника, поэтому все время держались настороже.
  Наклонив голову вниз, я посмотрела на кончики своих сапог, которые в пылу схватки запылились и поцарапались. Как интересно... я проиграла, попала в плен, мне грозят лишением сил, а Эриньяр обиделся. Интересно, очень интересно. А еще жутко обидно.
  - Пошевеливайся! - кто-то грубо толкнул меня, и я едва не упала, споткнувшись об камень. Обернувшись, я одарила масочника злым взглядом, но сдержала вертевшиеся на языке ругательства, приберегая их на крайний случай, который вскоре должен был наступить.
  ***
  Логово нашей колдуньи оказалось не так уж и далеко, поэтому где-то к концу дня меня затолкнули в темную, сырую темницу небольшого замка, словно вмурованного в гору. И вот именно здесь я смогла, наконец, все обдумать. Первое, я в беде. Второе, в огромной беде. Третье, доступ к духовной силе полностью перекрыт. Четвертое, Эриньяр помогать мне не собирается, а по-другому меч мне не достать. Пятое, скоро меня лишат всего и бросят здесь умирать. Причем, я очень сомневаюсь, что обо мне будут часто вспоминать и часто кормить. Так что надо приготовиться к худшему... или не сдаваться. Мне больше нравился последний вариант, а так как плана у меня не было, я просто прикрыла глаза и привалилась к стенке. Будем действовать по ситуации, я все равно не знаю, как поведет себе колдунья, а думать совершенно не хочется. Тем более, жутко болят плечо и бедро, которые мне даже не перебинтовали.
  От нечего делать я начала медленно накручивать волосы на пальцы, пока мне это не надоело, и я не заплела длинную косу, которая тут же свалилась мне на колени. Погладив шелковые пряди, я погрустнела и решила еще раз поговорить с рыжим предателем:
  'Эриньяр, ты там где?', - меланхолично позвала, понимая, что ничего хорошего все равно не получится.
  Здесь, - моментально отозвался рыжик.
  'И как ты там?', - язвительно поинтересовалась в ответ.
  Я хорошо, а ты, смотрю, нет.
  'А ты и рад'.
  Мне все равно.
  'Как же!', - я раздражено пнула несчастный камушек, который лежал рядом с моей ногой. Камень отлетел к стене и гулко ударился, оповещая, что стены ну оч-чень толстые.
  А что, мне хорошо. Скоро я навсегда избавлюсь от тебя, за что могу сказать огромное спасибо Элинии. Вот уж не думал, что когда буду так радоваться твоему врагу.
  Я едва не заскрежетала зубами от равнодушного тона демона.
  'Ну и пожалуйста! Сиди себе в своем мече!', - окончательно рассвирепела я. Ну и ладно! Избавлюсь от него, куплю себе хороший меч и буду жить себе припеваючи. Только вот надо для начала отсюда выбраться, а потом уж и заживу. Домик куплю...
  Ну-ну, - язвительно прокомментировал мои размышления Эриньяр. - Мечтай, мечтай. Только это тебе теперь и осталось. И останется на все жизнь.
  Я промолчала, не желая реагировать на подлого предателя, но и мечтать перестала. Что мечтать? Надо сначала выбраться отсюда.
  Сколько же мне тут еще сидеть?!
  Вздохнув, я вытянулась на небольшой лежанке, ни о чем не думая. Почему-то голова была абсолютно пуста, я просто смотрела в потолок и не шевелилась. Минуты проходили за минутами, приятная неподвижность легким онемением сковала тело, но ее легко можно было разрушить, стоило двинуть хоть одним пальцем.
  Наконец, за пределами камеры послышались тихие шаги, принадлежавшие одному из масочников. Демон отпер дверь и вошел, не сводя с меня внимательного взгляда. Я легко смогла бы его одолеть, но как справиться с остальными, которые обязательно окажутся за пределами темницы. Тем более, у меня даже меча нет, и я, к тому же, хочу, наконец, избавиться от лишнего жителя в моей голове.
  Демон неспешно подошел, рывком поднял меня на ноги и больно связал запястья за спиной. Я поморщилась от такого грубого обращения и произнесла:
  - А что, с женщинами обращаться тебя не научили?
  Глаза в прорезях маски посмотрели холодно и равнодушно, масочник даже не подумал ответить, чем очень меня распалил.
  - И разговаривать мы не умеем, - насмехаясь, добавила я, за что получила резкий тычок в спину и каркающий приказ:
  - Вперед!
  - О, а мы все-таки умеем разговаривать, да? - преувеличенно радостным голосом воскликнула я, но демон не ответил. Фу, противный какой!
  Меня вытолкнули из камеры, и еще двое демонов выступили из темноты, окружив со всех сторон. Вот так идя под конвоем, я с горькой усмешкой пыталась понять, как докатилась до такой жизни. А, может, лучше было бы выйти замуж за Ночь? А что, жила бы себе спокойно в замке, детишек бы растила, за хозяйством присматривала, на балы бы ездила, с местными 'львицами' сплетничала... каждое утро вставала, вечером опять ложилась спать, и так каждый день... Нет, уж! Я своей жизнью довольна и совершенно не собираюсь ни о чем сожалеть! Подумаешь, в плен попала - выберусь!
  С грохотом перед глазами распахнулись тяжелые двери, на мгновение подуло холодным, сырым сквозняком, и я обнаружила, что нахожусь в огромной каменной зале. Вот это да! Вот это интерьерчик! А у Элинии, определенно, проблемы...
  - А вот и наша долгожданная гостья! - с наигранным воодушевлением провозгласила колдунья, зажигая свечи вокруг каменного алтаря, находившегося ровно посередине залы. О, это она меня в жертву приносить будет? Если не Времените, то я против!
  - Ну что ты, - весело ответила я. - Как я могла заставить тебя ждать? - и умильно похлопала ресничками.
  На лице демонессы отразилась досада. Она, видимо, надеялась узреть страх, отчаяние, ужас, но не это веселье, с которым я осматривалась.
  - Мда, а вот вкус у тебя, дорогуша, совсем испортился, - я с сочувствием покивала головой. - Ну, ничего. Не всегда же всаднику удается поставить коня на дыбы перед обрывом.
  - Молчать! - зеленоглазая демонесса раздраженно махнула руками. - Молчи, если не хочешь лишиться языка.
  Я тут же с ухмылкой закрыла рот и развела руками, как бы говоря: 'Ничего не поделаешь'. Колдунья едва не зарычала от злости, но сдержала эмоции и сухо приказала уложить меня на алтарь, в чем я даже немного помогла моим тюремщикам. Устроившись на холодном, неровном камне, тут же пожаловалась, мечтая довести девушку до кипения:
  - Мне неудобно!
  - Твои проблемы, - меня одарили ледяным презрением.
  - Ну и что? Как же я смогу получить удовольствие, если мне неудобно?
  - А ты еще и удовольствие получить собираешься? - черная бровь скептически заломилась вверх.
  - Конечно! - преувеличенно бодро кивнула я головой. - Не каждый же день на мне ритуалы проводят.
  - Это не ритуал, - деловито отрезала демонесса, раскладывая вокруг алтаря различные травы. - Я просто изгоню из тебя душу.
  - Жду не дождусь, - с ухмылкой проворковала я.
  - Закрой рот, или мне придется закрыть его силой, - в тихом голове колдуньи послышалась нешуточная угроза, и я решила не дразнить кота валерианой. Ладно, уж, помолчу немного.
  Но все-таки не стерпела и задала еще один вопрос:
  - А когда ритуал будет?
  - Скоро! - девушка сжала пальцы в кулаки, мечтая, видимо, не стукнуть меня.
  - А когда именно?
  - Ритуал еще не подготовлен.
  - А это много времени занимает? - я умильно распахнула глазки, внимая.
  - Так! - рявкнула зеленоокая. - Мальчики, заткните ей рот чем-нибудь!
  - Это чем еще? - заинтересованно уточнила я прежде, чем в мой рот запихнули туго скатанный клок ткани. - Ум-м-м, му, вы, вы, а! - проговорила я и обижено замолчала.
  Наглость!
  - Ну наконец-то! Тишина! - с сарказмом проговорила моя бывшая одноклассница и занялась приготовлениями.
  Вскоре около меня разложили несколько душистых трав, от которых мне жутко захотелось чихнуть, и нарисовали различные символы. Несколько таких оказались и у меня на висках.
  - Готово! - колдунья довольно потерла руки. - Теперь можно начинать. Радуйся или печалься, но скоро твой дружок покинет тебя навсегда.
  - Раруэ! - ответила я, что должно было значить 'рада', но тут же поперхнулась, и не тряпка была тому причиной. Просто неожиданно слово 'навсегда' странно отозвалось в груди. Навсегда... значит, я больше никогда его не услышу...
  Вот и отлично! Вот и прекрасно! Превосходно!
  Магесса начала читать заклинание, я почувствовала, как сгустился воздух.
  Вот буду от него свободна, как же хорошо! И не услышу от него больше язвительных комментариев! Не нужны они мне. И он мне не нужен! Никто не нужен! Мне и одной хорошо! Да, я рада! Ну и что, что грустно стало? Я веселюсь! Что? Слезы текут? Да вам показалось!
  Воздух становился все гуще и гуще, виски начали немилосердно болеть, что их что-то сильно сжало и не отпускает. А на глазах блестели слезы, собираясь в большие, крупные капли и скатываясь по щеке вниз.
  Да не плачу я! Это слезы радости... Ра-радуюсь я так, видите? Просто обидно мне... столько были вместе, и вот так расстаемся. У...
  Перед глазами проявилось белое сияние, нежно окутывающее меня. Голос колдуньи сладкой музыкой вливался в голову, предлагая забыть, отпустить, но я воспротивилась, и наяву, прямо перед глазами, замелькали картинки нашей с Эриньяром совместной жизни.
  Я радуюсь, смеюсь, хохочу, веселюсь. Плачу, грущу, истерю, хлюпаю носом. Злюсь, раздражаюсь, бешусь, ненавижу, ругаюсь, кричу, нервничаю.
  Мы вместе едем, он меня приобнимает за талию, не позволяя упасть с дракона на огромной высоте. Он ловко меня подхватывает, притягивая к себе на коня и унося прочь от бывшего жениха. Он прижимает меня к себе, утешает, шепчет что-то. Он злится, метая на меня грозные взгляды невероятных янтарных очей, а золотисто-рыжие волосы так похожие на медь и не похожие одновременно треплет ветер. Он готовит еду на костер, и я любуюсь его высокой фигурой. Он стремительно превращается в демона их прекрасного клинка, приводя меня в состояние шока. Он... Он... Он...
  Картинки мелькают, и слезы застывают от ужаса на глазах. Не могу! Не хочу расставаться с ним! Нет, ни за что!
  И снова я вижу его и себя, видящих рядом. Мы просто разговариваем, но через секунду легкий разговор, перерастает в жаркий спор. Я рычу, кидаюсь на демона и обижено дуюсь потом, когда тот легко меня побеждает.
  Не хочу с этим расставаться, это стало для меня слишком дорогим... но когда? Когда этот вредный рыжий демон смог так запасть мне в сердце?! Когда?! Почему я этого не заметила?! И почему сейчас я внутренне кричу, сжигаемая заживо ужасом от происходящего?!
  Не хочу! Не надо! Остановитесь!
  Чувствую. Чувствую, как Эриньяр тоже видит это моменты их прошлого. Я это чувствую и ощущаю его эмоции, которые хлещут везде как молнии, вонзающиеся в беснующееся море.
  Не надо!
  Я распахиваю глаза навстречу яркому белому свету, тряпка вылетает изо рта, и я кричу:
  - НЕТ!!! - но поздно.
  Вспышка озаряет все вокруг, и внутри образуется темнота и пустота. Жуткая, холодная, одинокая... непривычная.
  И она заволакивает мое сознание липким холодом.
  ***
  Я проснулась с ощущением слабости со всем теле. Почему-то была так плохо, будто я несколько дней не вылезала из дешевой пивной, но в моей темнице уж точно даже пива не нашлось бы, что уж говорить о чем-то более крепком.
  Я приложила пальцы к вискам, стараясь унять тупую боль и собрать кусочки воспоминаний, которые рассеялись по всем уголкам памяти, в единое целое. Что вчера произошло? Кажется, Элиния провела какой-то обряд.
  События нахлынули внезапно, захлестнув такой волной пустоты и ужаса, что я упала с лежанки на каменный пол, зажав руками рот. Глаза безвольно уставились в пустоту, а чувства... В душе была пустота. Но не такая, когда грустно до безобразия, а именно - пустота. Холодная, пронизывающая ледяными иглами отчаяния, которые опутывали душу рваными ранами как трещины на хрустальном бокале. Как? Как такое случилось? Его, рыжего, вредного демона, больше нет со мной. Он изъят из моего сознания и возвращен в меч, который больше никогда не превратится в хитрого золотисто-рыжего демона с великолепными глазами цвета янтаря. Почему? Почему я это допустила?
  В груди пульсировала тупая боль, и я ничего не хотела, ни на что не реагировала и, даже когда принесли какую-то похлебку, не стала есть. Было просто все равно. На все: на себя, на Элинию, на весь мир. Все сжалось до моей души, зажатой в тисках отчаяния.
  Когда Эриньяр так вошел мне в душу? С самого начала он раздражал меня своей манерой речи, которая основывалась на постоянных язвительных оскорблениях и недовольствах. Он бесил до такой степени, что я часто выбрасывала клинок, когда даже не знала, что он вернется обратно. А тот момент, когда меч стал демоном? Тогда я была просто глубоко шокирована этим явлением. Тогда, когда? Когда этот демон стал значить для меня больше, чем спутник? Когда его прикосновения, взгляды, случайные слова стали вызывать такой пожар в груди, из-за чего я вся покрывалась мурашками? И почему я не заметила этих чувств, когда все было так очевидно? Как я была глупа. И сейчас виню верю, хотя уже ничего нельзя сделать.
  На губах появилась улыбка сожаления. Да, уже ничего нельзя изменить, ничего нельзя вернуть. Остается только забыть его, иначе чувство к демону по имени Эриньяр просто поглотит, составив выжженное пепелище. О, Временита, почему все так получилось? Но даже ты мне не ответишь, моя сила тоже перекрыта. Как я жалка. Ничего не могу, ничего не умею. Хочу забыться навсегда. В темноте. В абсолютной тишине, где нет ничего. Я буду там только одна, и никто никогда меня не побеспокоет.
  Темнота окружала, погружая в самую середину своего темного нутра, и не было ни одного проблеска света. Я сидела, сжавшись в комок и уткнувшись лицом в колени. Волосы веером распластались вокруг меня, несколько прядей перевалились через плечи.
  Холодно и темно. Ничего не хочу, ничего. Только так. Да, это правильно. Скоро все равно у меня ничего не будет, так в чем же смысл держаться на невидимую ниточку надежды, если ее нет?
  Я слабая и жалкая. Оставьте меня в покое.
  Сольена...
  Тихий голос, который тонет во тьме. Недавно так звал меня Эриньяр, но он не может звать. Значит, это играет мое воображение? Нет! Не надо, оставьте меня!
  Сольена...
  Снова тихий голос, приносящий легкий привкус горечи. Этот голос сожалеет. Но о чем?
  Сольена.... Посмотри на меня...
  Я всхлипнула. Кто зовет меня? Не надо... пожалуйста... мне так хорошо здесь.
  Соль...
  Голос стал еще нежнее, возник небольшое ветерок, напоминающий легкое прикосновение, на секунду повеяло чем-то сладким с легкой кислинкой.
  Услышь меня...
  Да слышу я, слышу, признаюсь. Но что тебе надо, о невидимый голос? Зачем ты вообще пробрался ко мне в душу? Оставь меня!
  Так нельзя...
  Тихий шепот, наполненный лаской и шелестом листьев.
  Не грусти, все еще можно изменить.
  Нет, ничего нельзя сделать! Хватит, отстать от меня!!!
  Я уткнулась лицом в колени еще плотнее, слезы струились по щекам еще плотнее. Зачем?! Я же хотела отдалиться здесь от всего! Так кто же хочет причинить мне еще больше боли?!
  Нет, ты не права, - голос кажется грустным. - Я только хочу помочь тебе.
  Да как ты мне можешь помочь? Мне уже ничем не помочь.
  Ты в этом уверена?
  Да. Все кончено, меня почти нет.
  Из-за него?
  Я вздрогнула, распахнула глаза, уставившись вниз на кончики сапог. Из-за него? Возможно...
  Но это только мужчина.
  Но я люблю его!
  Да! - голос неожиданно усиляется, придавая ему торжественности, но тут же успокаивается. - Да, именно так. Но любовь - это не то, что губит, Сольена. Если ты любишь своего демона, то надо бороться до конца.
  У меня нет на это сил, любовь разъедает меня.
  Ты не права. Разъедаешь себя только ты сама, а любовь... это чувство исцелит тебя, если ты примешь истинный выбор. Твое чувство живет в тебе. Позови его! Любовь даст тебе силы, которых ты ни видела ни разу в жизни. Любовь - это разрушающая сила, ничто не сможет остановить влюбленную женщину. Просто позволь ей пробраться сквозь твое отчаяние.
  Сладко говоришь, да только исполнить все сложно. Даже это действие, которое требует лишь мысленного усилия, нуждается в силе. А у меня ее нет... больше нет ни капли.
  А любовь даст тебе это. Просто почувствуй ее...
  Я грустно улыбнулась.
  Кто ты?
  Я? - в голосе послышалось пение тысяч серебряных колокольчиков. - Я та, кто всегда будет рядом с тобой. Я - Временита!
  Буквально на секунду я опешила, а затем слезы опять полились по бледной коже, падая в темноту сверкающими хрусталиками.
  Временита? Но... Я же отрезана от тебя!
  Ничто никогда не отрежет меня от тебя. Возможно, ты не можешь дозваться меня, но силу Бога не перекроет ни одно злое заклинание. Если я обращусь к тебе сама, то браслет взорвется от моей силы, оставив после себя лишь горстку пепла. Но найти мне тебя была сложно. Браслет, действительно, скрыл тебя от меня, но Богиня всегда найдет свою Жрицу, где бы она ни находилась.
  Я закусила губу, слезы, не прекращая, капали из глаз.
  Что мне теперь делать, подскажи? И... почему ты так заботишься обо мне?
  Ты же моя Жрица, - Богиня рассмеялась. - Как же я не должна заботиться о своем дите? Ты моя единственная Жрица, которая не побоялась принять силы Богини Времени. Ты мое первое и самое любимое дите, которое я буду оберегать всегда и везде. Поэтому я и пришла к тебе на помощь. А что касается силы, то ответ очень прост. Стань настоящей Жрицей, прими всю мою силу!
  Это как? Непроизвольно я нахмурилась. Я же и так уже Жрица.
  В каком-то смысле, да... но истинных Жриц сейчас нет в этом мире. Все забыли, что Жрица - не временный сосуд для энергии Бога. Жрица - это посланница Бога, и его сила всегда с ней. Вот в чем заключается смысл истинных.
  И... как мне стать?..
  Просто прими меня. Я не могу объяснить тебе этого, ведь здесь не нужен никакой обряд. Я и ты, вот что важно. Ты должна принять меня душой. Ты поймешь, я уверена. И, когда это произойдет, падут оковы.
  Я промолчала, не зная, что ответить. Что мне теперь делать? Спрятавшись сюда, я пыталась забыть обо всем, но Временита призывает меня выбраться из апатии и начать действовать. Что же мне выбрать?
  И словно в ответ, тихий шепот моей души прошептал:
  А не ты ли всегда лучилась оптимизмом и счастьем? Не ты ли призывала всем радоваться жизни? Не ты ли путешествовала по мире, только чтобы получить удовольствие? Не ты ли смеялась, хохотала, веселилась? Не ты ли? А тогда кто?
  И перед глазами расцвели удивительные картинки моей жизни. Слезы снова закапали из глаз, но решение было принято. Да, рано сдаваться! Пусть моя любовь больше никогда не найдет выхода, но она будет согревать меня изнутри просто своим существованием! Отныне, я не буду грустить!
  Темнота стала покрываться трещинами, и через них сюда вливался ослепительный свет. Все больше и больше, крошилась тьма, а затем мир вспыхнул.
  ***
  Открыв глаза, я обнаружила, что все так же сижу на полу. Причем, поза была настолько неудобной, что все тело было жутко холодным, словно я несколько часов провела в ледяной воде. Надеюсь, хотя бы не заболею.
  С кряхтением поднявшись, я приложила ладонь к груди, там, где билось сердце. Оно стучало, отбивая поистине невероятный ритм, но я точно знала, что именно сейчас я больше не так 'я', которая была когда-то. Теперь, осознавая себя целиком, я чувствовала невероятную мощь, скрытую в глубине моей души. Да, я сделаю все возможное, чтобы вернуть то, что мне дорого.
  На запястье тихо звякнул браслет, привлекая мое внимание, и я впервые посмотрела на него. Тонкая золотистая полоска - не золото, но очень полезны металл, и больше никаких украшений.
  Сев на лежанку я принялась ждать. Все равно, сколько пройдет времени, но я буду готова ко всему!
  ***
  Пришли за мной через три дня, когда я, вопреки своему обещанию ждать, сколько потребуется, уже чуть на стенку не лезла от скуки. Нет, ну где это видано - три дня сидеть в небольшом и жутко холодном помещении?!
  Масочник вошел бесстрашно, ожидая, что я буду все в том же состоянии раздавлености, но очень удивился, увидев насмешливый блеск в ярко-голубых глазах.
  - Что смотришь? - усмехнулась я. - Глазки лишние?
  Демон промолчал, опять связал мне руки за спиной и повел по коридору в тот же самый зал. Я не сопротивлялась, все интересное предстояло впереди.
  Дверь тяжело распахнулась, подуло сырым сквозняком, и колдунья, хлопотавшая около алтаря, резко повернулась ко мне с веселой злорадностью на лице, но тут же улыбка увяла, а глаза безумно расширились, как только она увидела насмешливый прищур моих глаз.
  - Ч-что? - проговорила она недоверчиво.
  - Да-да? - я насмешливо приподняла брови. - Что-то не так?
  - Почему ты... Мне сказали, ты в раздавленном состоянии! - колдунья взвизгнула и сердито хлопнула рукой по книге.
  - Да? А я была раздавлена? - 'удивилась' я и как бы случайно махнула гривой лазурных волос, которые впервые были просто распущены. Элиния внимательно проследила за этим процессом и желчно процедила:
  - Не долго же ты убивалась по своему дружку. Смотри, а он во-о-он там стоит, - и указала в угол, где на удобной подставке тускло блестели позолоченные ножны.
  Мое сердце екнуло, стоило мне только представить, что он там, что он все слышит и, возможно, видит. Стараясь унять заколотившееся сердце, я преувеличенно невозмутимо ответила:
  - Ну и что?
  Элиния поперхнулась моим ответом, глаза с ненавистью сощурились, а зеленый огонь в них полыхнул со страшной силой.
  - И ты так спокойно это говоришь?
  - А что, мне плакать надо? - я продолжала ломать комедию, но больше всего мне хотелось перейти к действию. - Так, ты будешь меня в жертву приносить, или как там?
  Колдунья прищурилась.
  - А что, так нетерпится?
  - Конечно! В чем вопрос, - я подошла к демонесса. - Только руки развяжи, а то мне неудобно.
  Девушка посмотрела с подозрением, но послушно развязала руки и резко уложила меня на камень, закрепив для надежности ремнями. Масочники расположились около стены, поглядывая оттуда с явным любопытством. У них все никак не получалось понять - что я задумала? Ведь не просто же так я себя веду.
  А я внутренне смеялась и хохотала, отбивая пятками камень, но снаружи цинично улыбалась. Осталось недолго, еще чуть-чуть.
  Элиния начала проводить последние приготовления и, когда они были завершены, она склонилась ко мне низко-низко, прошептав:
  - Ритуал очень болезненный, так что, пожалуйста, кричи громче. Я хочу получить как можно больше удовольствия.
  - Всенепременно, - заверила я ее.
  В груди гулко пульсировала энергия, готовая вырваться в любой момент и сформироваться в мощнейший призыв к моей Богини. Думаю, такой волны силы браслет не выдержит.
  - Ты готова, красавица? - насмешливо поинтересовалась у меня колдунья. - Сейчас ты потеряешь абсолютно все.
  - Конечно, готова, - миролюбиво ответила я. - начинай уже, мне холодно!
  Элиния презрительно скривила губы и сбросила темный плащ на пол, который до этого укрывал ее плечи. Одновременно с этим в зале резко стали вспыхивать огни, загораясь один за другим. Как только последний огонек проявился, колдунья распахнула книгу и воздела руки в разные стороны. По зале пронесся ее голос, читающий странное заклинание, сути которого я даже не поняла, но вот эффект от него мне совершенно не понравился. Меня просто неожиданно прижало к алтарю чем-то тяжелым, но невидимым, поэтому я даже шевельнуться не могла. А вот это мне уже не нравится!
  Элиния продолжала читать всю эту тарабарщину, и над ее головой собиралось огромное темное облако, созданное из энергии мертвых. Во все стороны расходились жуткие миазмы, даже я начала задыхаться, но действовать было еще рано.
  Колдунья пропела еще несколько слов и только потом подошла ко мне, держа над головой это нечто, напоминающее странное варево, булькающее и хлюпающее на огне. А уж какой запах от него шел...
  - Скажи, прощай, - мило пропела колдунья, и это послужило для меня сигналом.
  - Явись, Временита, на мой священной зов! Позволь стать с тобой одним целым! - закричала я во все горло, освобождая огромное количество энергии, которую копила все эти три дня. Тут же во все стороны брызнули лучи обжигающего света, который шел почему-то из моей груди, а в воздухе раздался мелодичный голос:
  - Я пришла, ты звала меня?
  - А ты не знаешь, - тихо буркнула я, подскакивая с места, благо меня больше ничего не удерживало. - Временита, я принимаю тебя и душой, и телом, я хочу спасти этот мир от зла, помоги мне! - отчаянно закричала.
  И в тот же миг раздался звонкий удар, и все словно застыли, глядя на меня. А я... Я приподнялась в воздухе прямо над алтарем, широко распахнув глаза и руки, от переполнившей меня силы.
  - Что? Что это?! - потрясенно выдохнула, и в ответ раздался переливчатый смех.
  - Чувствуй!
  Я прикрыла глаза от ослепительно света, но даже так продолжала видеть, что со мной творится что-то совершенно непонятное. Я была приподнята в воздухе, а вокруг меня разливался такой свет, что темнота ревела от боли и злобы. А шел этот свет из моей груди, к которой были прижаты крест накрест мои руки. Свет исходил волнами, разнося в разные стороны огромные звуковые удары, и я была в самом эпицентре.
  - Что мне делать? - закричала я Богине, которая была невидима, но ощутима.
  - Прими себя и этот свет. Сроднись с ним, - ответила она мне спокойно, но я чувствовала улыбку у нее на лице.
  Принять? Это как? Я ничего не понимаю!
  Свет ослеплял, и я прикрыла то место, откуда он шел. Со мной творилось что-то совершенно странное! А я даже не могла понять, что делать дальше. Принять, принять, принять... Как принять-то?!
  - Ладно, принимаю! - закричала, уже ничего не понимаю, и это подействовало.
  Свет полыхнул, волной пройдясь по всей комнате, пробрался по потолку и вернулся ко мне, ударив с такой силой, что я закричала от боли. А вокруг словно все замедлилось. Я находилась в состоянии, когда висишь в воздухе, но не падаешь. Откинув голову назад, прикрыла глаза, чувствуя, как сила порождает в груди нечто новое. Меня просто раздирало, призывая к перерождению. Этот свет напирал волнами, грозя разорвать на мельчайшие кусочки. Я даже рот боялась открыть, опасаясь, что оттуда польется свет.
  - Прими ее! Прими мою силу! Иначе она уничтожит тебя! - закричала Временита, прорываясь через звуки, гулко раздающиеся у меня в голове. - Соберись!
  И я собралась. Просто взяла и проглотила силу, как бы странно это не звучало, и в тот же миг сила взорвалась у меня внутри, ослепила всех. Абсолютно всех. И как только демоны смогли проморгаться, но увидели поистине потрясающее явление. Я полулежала, полустояла в ореоле ослепительно света, глаза были закрыты, а волосы вились вокруг живыми змеями, словно пытались укусить каждого, если кто-то посмеет подойти ближе. Но на этом странности не заканчивались. Я открыла глаза, обозревая все, но видела плохо из-за ослепительной пелены света, зато с удивлением уставилась на мое одеяние, которое нельзя была назвать даже бесстыдном. Оно просто ничего не скрывало, даже не открывало, оно просто было! Белоснежный лиф, приподнимающий нежную грудь, он состоял из удивительной ткани, которая на ощупь была мягче и нежнее шелка, но, по сути, материал был крепче стали. На соединении чашечек расположился янтарный камень, обвитый золотыми стеблями. Камень сиял и переливался, словно внутри него был заключен солнечный свет, который клубился внутри него, стоило лишь пошевелиться. Точно такой же камень, только покрупнее, располагался и на юбке, хотя ее даже юбкой назвать было бы стыдно. Ослепительно-белая ткань начиналась от талии вниз и на стратегическом месте была сколота этим янтарным камней, образуя небольшие шортики, а дальше ткань полностью оголяла ноги, уходя вправо и влево, где собиралась в воздушное полотно, словно летящее по воздуху. А окантовкой служила золотистая полоска, переливающаяся как солнечное явление. На ногах были высокие до колен сапоги ослепительного цвета тоже с золотой окантовкой. Руки до локтя покрывали точно такие же белые перчатки с золотом на конце, а на плечах образовались две снежинки белого цвета с золотым сиянием.
  
  
  Волосы были распушены и летели в разные стороны, а у самого основания головы переливалась золотая диадема.
  Это была Жрица. Настоянная, Истинная Жрица, имеющая возможность все время держать при себе духовную силу. Ей не надо было призывать Богиню, теперь она напрямую была в ней связана, поэтому это была поистине сильнейшая Жрица в истории, переступившая через посвящение в Жрицы.
  И я, действительно, чувствовала небывалую мощь, которая находилась глубоко внутри меня, но как она рвалась, ревела и стонала, пытаясь сокрушить свою обитель и мечтая отомстить своим обидчикам.
  Молодец, - раздался переливчатый голос. - Отыне и навсегда ты связана со мной. Теперь я найду тебя там, где мне не будет доступа, но я всегда буду знать, где ты, дитя мое.
  Я знаю, - отвечала я. - Мы теперь вместе. Богиня и ее Жрица.
  Истинная Жрица, - с любовью поправила меня Богиня. - А теперь тебе надо завершить начатое, так?
  Ты права, - согласилась я и выскользнула из этого общения.
  Пол был жутко холодный, но меня это совершенно не волновало. Мое белое одеяние с удивительными камнями, будто созданными из солнечных лучей, приятно ласкало кожу, наделяя меня таким неземным счастьем, что я почти забыла, где нахожусь. Я была жутко возбуждена, и мне срочно надо было день куда-то энергию.
  Масочники опасливо выступили из темноты, бросились на меня, но я легко отшвырнула их ослепительным потоком света, и все взорвалось перед глазами. Проходя в потоке света, я шла к Элинии, которая смотрела на меня испуганными глазами и жалась к стеночке.
  - Как?! Как так произошло!? Кто ты?!
  - Я? - я усмехнулась. - Я все так же, дорогая моя, но и не так одновременно. Я Жрица. Истинная Жрица.
  - Нет! Не убивай меня! - колдунья прикрылась руками, спасаясь от неистового жара, идущего от меня и моей силы.
  Я улыбнулась и подошла дальше. Края моего одеяния коснулись стопы колдуньи, и та вздрогнула, сжавшись в комок.
  - Как ты жалка, - насмешливо проговорила я. - Где так колдунья, которая наслаждалась своей властью? Настоящая ты - это кусок дерма, боящегося всего на свете. Власти тебе захотелось...
  - Не убивай, прошу! - она подняла на меня лицо, залитое слезами, и меня передернуло от отвращения. Кипящая внутри сила требовала разорвать ее на клочки, что бы этот мир больше никогда не узнал о такой отвратительной особе. И я бы поддалась, да только нечестно бы это было, но сила умоляла, тянула, и я не могла ей сопротивляться.
  Вокруг все ослепительно засияло, колдунья сжалась на черном камне, скуля слова прощения, а я... Я с ухмылкой сжала руку, и множество лучей рванулись в разные стороны, разнося все в пух и прах. Прогремел огромнейший взрыв, вокруг посыпалась пыль, камни, треск страшный перекрыл все движения. Демоны с ужасом смотрели на происходящее, как моя сила уничтожает все, что находится на пути. Такова сила Высшей Жрицы, которая переступила порог и стала Совершенной. Моя сила, направляемая мной и Временитой, летела вперед, сметая все, и все крушилось, уничтожалось, рушилось, растекалось, превращалось в лужи оправленного камня. Вокруг все бесновалось, не было ничего, кроме жуткого огня, облизывающее камни. Сила взревела, она приносила огромный урон, уничтожая даже вековые камни.
  И я стола посреди этого Хаоса, волосы трепал ветер, белоснежные одежды ослепительно сверкали, и это было невероятно прекрасно. Свет шел от меня во все стороны, и я была счастлива. Именно счастлива! Сила захватила с головой, унося далеко-далеко отсюда, и мне сложно было вернуться обратно, только краем сознания цеплялась за тело, не позволяя улететь слишком далеко. Но сила распирала, поглощая все, что ей хотелось уничтожить, и я ей это позволяла, наслаждаясь абсолютной свободой. Временита звонко хохотала у меня в голове, мечтая изничтожить место 'разврата', как она назвала это место, и я была с ней абсолютно согласна.
  Наконец все успокоилось, мы остановились около разваленного на куски замка, и я усмехнулась. Все. Все. Теперь все кончено. А дороги назад больше нет. Теперь вместе с Временитой я буду ходить по этому миру, уничтожая несправедливость. И каждый будет знать меня, и каждый, кто увидит мое ослепительное облачение, закричит во все горло: Она идет, она идет! Я буду символом справедливости, я буду нести изменение времени, как хочет моя Богиня. Я буду ее фигурой в этой игре, и изменятся года и окружающие. Каждый будет знать Великую Жрицу Времени, которая ходит по миру в очень открытых одеждах, но эти одежды являются символом победы над злом, которое еще предстоит уничтожить, но в этом я даже не сомневалась. Я все смогу! И мои волосы, бьющиеся за спиной, будут виться, как знамя победы!
  ***
  - Ты ничего не забыла? - с легкой улыбкой спросила Временита.
  - Кажется, нет. А что? - я недоуменно приподняла брови.
  - Тут еще много выживших, их надо убрать.
  Я кивнула и спрыгнула с огромного обломка. Юбка зашелестела сзади, надувшись как огромный парус и, как только я приземлилась, мягко окутала ноги прохладой.
  Так, и сколько тут у нас выживших?
  Среди обломков стали появляться темные фигуры с масками. Один. Два. Три. Десять. Двадцать. Тридцать.
  Я распахнула глаза на всю ширь. Ой-ей... Даже со своей новоприобретенной силой мне не справиться с ними так легко. Ладно, потом будем хныкать, сейчас важно другое.
  Словно по команде, демоны бросились вперед, выставленные клинки опасно блестели, грозя смертельной опасностью, но я даже не обратила на это внимание. Свет в груди мерно стучал, будто сердце. На секунду запнулся, а потом грохотнул так, что яркие лучи врассыпную бросились во все стороны, жаля сильнее, чем раскаленные прутья. Десятка не стало, остальные двадцать неуверенно затормозили.
  - Боитесь? - насмешливо спросила у них.
  - Вот еще! - катаны звонко щелкнули лезвиями. - Ты всего одна.
  - Но одним ударом разметала много... - я с легкой улыбкой наблюдала за противниками, а в груди рождалось странное чувство. Что будет потом? Я больше никогда не буду собой. Соединенная с Временитой, моя жизнь будет все в путешествиях, главной целью которых - уничтожения зла. Стоит только перешагнуть за границы этих развалин, и я больше никогда не стану прежней. Да и сейчас я уже не та 'я', которая смеялась и хохотала, сидя на ветвях дерева.
  Хмыкнув, я пошла назад, весело перебирая ножками. Враги удивились моему поведению и тут же бросились следовал за хохочущей мной. Это была игра в кошки-мышки. Мышки думают, что загоняют кошку в ловушка, но, на самом деле, кошка просто играем с мышками, а когда ей это надоест...
  Пробегая мимо высокого обломка, я незаметно натянула тонкую светлую пленку, которую невозможно было издалека, и затаилась. Топот сапог, и вскрик! Выглянув, я увидела интересную картину: двое мои преследователи повисли на пленке, будто мухи приклеились к паутине.
  Усмехнувшись, я уже бросилась было вперед, как перед самым носом промелькнула катана, и часть волосы рухнула вниз. Я застыла. Но не от страха, нет. Меня одолела жуткая ярость. Сколько можно уже отрезать мне мои драгоценные волосы?!
  Пятеро воином подались назад, напоровшись на мой яростный взгляд, источающий ослепительный свет, но не отступили. Крепче сжав рукояти катан, они бросились на меня, но я ловко увернулась и рубанула сверху ладонью, наполненной светом. Раздался сдавленный вскрик, когда белая полоска отсоединилась от моей руки и срезалась в демонов.
  - Сдавайтесь, вы все равно проиграли! - крикнула я им, и полы юбки взметнулись в разные стороны, словно их одновременно дернули вверх. Красивое, кстати, было зрелище.
  - Н-ни за что! - прохрипел один из демонов, которому больше всего досталось от моей атаки.
  - Сдавайтесь, вы не продержитесь против силы Жрицы. Истинной Жрицы.
  - Это мы еще посмотрим, - вояка обменялся взглядом с остальными. - Не принимай нас за букашки, мы почти победи тебя в прошлый раз, а на этот - раскатает в тонкую лепешку.
  Я усмехнулась. Ну-ну, мечтайся, мечтайте!
  Демона снова набросились на меня, но я ловко отошла в сторону, пригнулась где надо, изогнулась, и все атаки прошли мимо, совершенно не задев меня. Теплая, струящаяся сила ласково поддерживала меня, не давая ослабнуть ни на секунду.
  Враги снова переглянулись, и двое из них убежали прочь. Не поняла, это они за помощью? Ну ладно, так даже интереснее.
  Масочники напали, и я ловко парировала удар световой атакой, которая оказалась острее катан, поэтому их мечи расщепились на множество осколков. Обалдело посмотрев на обломки, демоны зарычала, их глаза потемнели как грозовые тучи.
  - Ну, все. Теперь ты точно попала, - прорычал один из них и стремительно бросился на меня.
  А вот такого я точно не ожидала, поэтому еле успевала увернуться от быстрых и ловких атак кинжалом, который вообще непонятно как возник в правой ладони демона. Атаки были настолько быстрыми, что несколько раз лезвие полоснуло молочную кожу, сделав очень ровный разрез. Я зашипела от острой боли и попятилась. Что это с ним? Только что же еле сражался. Да, не оценила я его, не оценила.
  Демон снова кинулся вперед, кинжал проделал огромное количество атак, чуть не воткнувшись мне в сердце, и я едва успела избежать смертельного удара, вовремя упав на землю, но тут мне не повезло. Снизу ничего не оказалась, и я визгом покатилась по обрыву, сдирая кожу об выступающие камни. Небо поменялось местами с землей, и я даже не могла применить ни одного заклинания, чтобы духовная сила защитила от ран, поэтому, когда я оказалась на земле, то больше всего напоминала хорошенько отбитый кусок мяса.
  Застонав, я поднялась и посмотрела на подходящих воинов, которые яростно сверкали глазами.
  - И что ты теперь будешь делать?
  Я не ответила, только усмехнулась и кинула вперед огромную волну белого пламени, и... воины увернулись. Вот взяли и увернулись от громадной волны, которая с довольно близкого состояния неслась на них. Опешив, я оперлась ладонями об землю и едва успела откатиться в сторону, когда клинок со свистом вошел на то место, где я недавно сидела.
  Тело болело и саднило, кровь запачкало белоснежное одеяние, но я даже не обращала на это внимание. Каким-то невероятным образом, демоны стали намного сильнее. Неужели на них так повлияло потеря любимого оружия командира? Да быть не может! Хотя, они предупреждали, что их не надо недооценивать. А я-то, дура...
  - Сдавайся! - проговорили уже мне, но я лишь оскалилась в ответ и поднялась. - Нас много, ты одна.
  - Ошибаешься, - прорычала я и бросилась вперед. - Со мной Временита!
  Во все стороны от меня брызнули ослепительные лучи света, прожигающие дыры во всем, к чему только прикоснулись. Демоны закричали, когда множество лучей пронзили их тела, по воздуху пронесся запах горелого мяса.
  - Ну и что ты теперь скажешь? - прохрипела я, останавливаясь перед лицом главного демона.
  - Обернись, - посоветовали мне, но я лишь презрительно хмыкнула.
  - Обернись, - повторил он снова и так усмехнулся, что я стремительно повернулась всем корпусом, но было поздно.
  Те двое, которые куда побежали, уходи не за подмогой, как я подумала. Они решили пробраться с тыла, чтобы нанести завершающую атаку, и сейчас два клинка очень быстро приближались ко мне, и я уже ничего не могла сделать. Слишком быстро...
  Свист, удар и... тишина...
  Боли не было, вообще не было, только ветер резко всколыхнул волосы, а до носа дотянулся приятный и какой-то знакомый запах. Что?
  Я резко распахнула глаза, и мои колени подкосились. Мечи, которые должны были проткнуть меня насквозь, удерживал длинные серебристый клинок с голубоватым оттенков, а держал его... самый прекрасный из всех демонов, у которого были невероятно красивые золотые волосы с необычным рыжим оттенком, из-за чего они часто напоминали медь, а глаза яростно сверкали янтарными огнями.
  - Эри... ньяр... - я рухнула на колени, по щекам заскользили слезы, смывая кровь и грязь. Как? Как так? Он же заперт в мече. Как так получилось, что он здесь, передо мной?
  Удар, удар, предсмертный хрип. Два тела рухнули под ноги рыжему демону, и я тупо на них посмотрела. Носки черных сапог появились перед моим лицом, колени согнулись, и руки ласково коснулись лица заставляя посмотреть на себя.
  - Привет, - произнесло самое любимое мое существо, которое одним своим появлением смог смести все выстроенные барьеры в моей душе. - Не плачь, ну что ты?
  А я плачу, да? Ну да... слезы катятся... такие чистые... как алмазы.... И падают вниз, разбиваясь на множество осколков.... Я плачу, да?
  Пальцы ласково коснулись лица, стирая дорожки слез, янтарные глаза смотрели с невероятной нежностью, и эта нежность заставляла все больше и больше слез выливаться из глаз. Не сдержавшись, я кинулась к демону, прижалась к его груди заревела.
  Как так?! Почему?! Я же его не чувствую! Он... он не мог выбраться из меча, он же навсегда теперь там запечатан... как... как... как?!
  Временита, если это ты, то спасибо тебе огромное!
  Слезы капали и капали, дорогая рубашка Эриньяра становилась все больше похожа на тряпку для мытья полов, но я не могла остановиться. Барьеры, которые я возводила в душе, чтобы больше никогда не вспоминать об этом демона, рушились, сминая все печали и обиды. Он здесь, он рядом, он со мной.
  - Ну что ты? - даже голос его был нежен, совершенно не похож на его обычный вредный тон, от которого я всегда рычала долго и качественно. - Не плачь, я с тобой.
  - Как? - прошептала я, вдыхая свежий аромат осени и теплого солнца. - Как ты смог?
  - Элиния не смогла бы запереть меня, это не в ее власти. Никто не может управлять сознанием, колдунья совершила огромную ошибку, лишь пробудив все твои истинные силы, которые были при тебе с самого рождения. Но ты не осознавала этого, до сих пор.
  - Это как? - от удивления я совершенно неприлично и громко всхлипнула, но лица не подняла, боясь, что он растает и исчезнет навсегда.
  - Ты была рождена Жрицей, Соль, - прошептал он, и меня словно током ударило. Он впервые назвал меня 'Соль', и это прозвучало так нежно, что ... я опять расплакалась.
  -Уыыыы, - провыла я ему в рубашку, и теплые пальцы ласково погладили мои волосы на затылки.
  - Посмотри на меня, - попросил он.
  - Не хочу.
  - Посмотри.
  - Почему?
  - Я боюсь, - всхлипнув, призналась.
  - Чего? - опешил демон.
  - Я боюсь, что ты исчезнешь!
  - Почему я должен исчезать? - прошептал он мне на ушко, и по всему телу разнеслись волны жара.
  - Потому... потому... потому что.... Я, - слова выходили с трудом. - Потому что я люблю тебя!
  Выкрикнула громко и вскинула лицо, наполненное слезами, но увиденное меня поразило. Спокойное лицо Эриньяра застыло, янтарные глаза потемнели, и я с ужасом втянула голову в плечи... Он...
  - Правда? - его голос был хрипл.
  - Да, - я слабо улыбнулась.
  Он смотрел на меня во все глаза, его руки стиснули меня с такой силой, словно он вообще не собирался меня отпускать, и я была рада.
  - Я, - начал говорить демон, но я уже не могла сдержаться. Подавшись вперед, сов сей силы прижалась к его губам и судорожно всхлипнула, когда моя поцелуй был перехвачен и углублен. Вот так, целуясь, мы и сидели посреди разрушенного замка, а во все стороны от меня шли огромные волны света, который уносился высоко вверх, достигая небес, проходя через пространства, пока не достиг распахнутых покое, откуда из окон наблюдала прекрасная Богиня Времениты. Ласково погладив свет, она прошептала:
  - Вот значит, как, - и улыбнулась, будто случилось что-то такое, что не сходило в ее планы, но очень радовало. - Великолепно. Моя Жрица пробудилась!
  ***
  - Ты же выйдешь за меня замуж? - спросил Эриньяр, когда мы были в трех часах от места происшествия. За это время я выяснила кучу подробностей. Оказалось, после того, как Элиния 'разделила' нас, то сознание Эриньяра просто вышло из моего, так и застыв в пространстве. На ощупь найдя клинок, демон привязался к нему, но не вошел внутрь, оставшись на поверхности. Это и подарило ему ту особенность, из-за чего он теперь спокойно может находиться в форме демона весь день. Как он сказал - пока меч не сломается, я буду жить и радоваться.
  - Чего!? - я ахнула и отпрыгнула от него на несколько шагов.
  - А что тебе не нравится? - Эриньяр заломил золотистую бровь.
  - Ну... это... - промямлила я, расширив глаза.
  - Так ты согласна, или нет? - потерял терпение демон и грозно посмотрел на меня.
  - Не знаю, - пискнула я в ответ и попыталась смыться, но меня тут же поймали за руку, заставив остаться на месте.
  - Сольена, - проговорил демон официально, но с чувством, присаживаясь на одно колено. - Ты выйдешь за меня?
  - Нет... Нет! Нет!!!! Даже не думай! Нет, я сказала! Нет, нет, нет!!!
  ЭПИЛОГ1
  - Соль, ну чего ты нервничаешь, а? - скептически посмотрела на меня подруга. - Вот уж не подумала бы, что тебе так идет свадебное платье!
  Я застонала. Да, меня уговорили. Причем, уговаривали очень долго: сначала ловили по всему лесу, потом вытаскивали из середины озера, где я чуть не утонула, наткнувшись на огромного подводного змея, а потом Эриньяр долго пытался стащить с дерева, в которое я сцепилась всеми конечностями. В итоге, меня поймали, стряхнули с белого одеяния Жрицы (которое, кстати, Эриньяру очень понравилось. Он сказал, что я никогда не выглядела еще так прекрасно) все соринки и крепко обняли. Я немного понервничала, но, когда получила самый нежный поцелуй и признание, от которого сердце чуть не лопнула от счастья, все-таки согласилась, за что сейчас и отдуваюсь.
  Нет, платье мне, действительно, шло великолепно, причем я настояла, что бы оно было похоже на Жреческой одеяние, и даже мой любезный жених не смог отговорить от этой абсурдной идеи, поэтому на мне сейчас красовалось нежно-розовое (все свадебные платья были нежно-розового цвета, так как в Дэнирии именно Ассанэ считалась символом всего что только можно придумать)с огромными разрезами на юбке, открывающими две мои стройные ножки напоказ. Эриньяр, когда увидел это чудо (платье, не ножки), то заскрежетал зубами от злости, и сказал, что не позволит кому-то, кроме него, смотреть на мои прелести. После недолгого дебата, когда я, психанув, сказала, что вообще тогда замуж не пойду, демон сдался. Вырез у платья был не слишком открытый, но этот недостаток компенсировала полупрозрачная накидка из просто невероятно дорогой ткани, которая ценилась именно за свой призрачный цвет, и сейчас эта накидка мягка струилась у меня за спиной, будто огромные крылья феи из сказок.
  - Я нервничаю, - нехотя, буркнула я. - Зачем вообще было устраивать такое представление, а?
  Это я имею ввиду Лира, который, прознав о таком замечательном событии, вздохнул с облегчением, что я, наконец-то, выхожу замуж, и решил устроить такую свадьбу, что весь мир будет о ней знать! Ну, здесь я, конечно, погорячилась. Так он не говорил, но вот все эльфы будут знать точно, так как свадьба будет проходить не где-нибудь, а в Светлом лесу, что б его со всеми этими эльфами! А мне так хотелось, чтобы все было тихо да скромно...
  - Ну он же беспокоится о тебе! - глаза демонессы округлились. - Да ты радоваться должна, а не переживать! Такой жених, такой друг, такая свадьба! А ты?
  - А что я? - огрызнулась в ответ. - Вот она - я!
  - Ага, - Шарриона скривилась. - Стоишь тут с кислой рожей. Надеюсь, хоть на свадьбе улыбаться будешь?!
  Я передернула плечами, представив огромную толку эльфов около Главного Собора и еще большую толпу, состоящую из сплошных аристократов, в самом Соборе. Ой-ей!
  - Эй, ты тут не думай! - подруга тут же поняла мои стремления, я резко схватила за запястье. - Только попробуй расстроить Эриньяра, самолично выпорю. При всех!
  Я окончательно погрустнела.
  - Я боюсь, - простонала, схватившись за подлокотники.
  - Чего? - глаза Шаррионы насмешливо сверкнули. - И это говорит та, кто бесстрашно бросается в битву первой?!
  - Это совершенно другое! - я возмущенно вспыхнула. - А здесь столько народу, и все они будут на меня смотреть.
  Неожиданно демонесса улыбнулась очень нежной улыбкой и мягко подошла ко мне, положив руки на плечи и склонив голову к моему ушку. Поймав в зеркале отражение моих глаз, она проговорила:
  - Соль, ты такая красивая сегодня, чего ты переживаешь? Посмотри на себя! Да каждый эльф просто удавится от зависти к твоему демону вредному, если только увидит.
  Я подняла глаза, и увидела, что девушка, отражающаяся в зеркале, таращит на меня огромные, испуганные глаза. Хлопнув от удивления ресницами, я подняла руку и коснулась красиво причесанных волос, которые сверкали и переливались, будто радуга притаилась в каждом волоске.
  - Ну, как?
  - Красиво, - я вздохнула и тут же взвизгнула. - Не хочуууу!
  - Пойдешь!
  - Нет!
  - А я сказала, да!
  - Вот сама и иди!
  - Нет, уж! Мне замуж не надо!
  - Мне тоже!
  - А тебе надо!
  - Отстань! - обижено буркнула я и отвернулась к окну.
  Эх, зачем мне такое несчастье, а?
  - Соль, ну что ты в самом деле? Не веди себя, как ребенок, - Шарриона обошла вокруг меня и села на подлокотник, аккуратно коснувшись волос. - Не переживай, все будет хорошо.
  Я промолчала. Ладно, это всего лишь несколько часов, а потом, ночью... Я залилась краской, только представив, что будет ночью. Нервы, находившиеся на пределе, загудели еще сильнее, и мне срочно захотелось порубить хоть кого-то на кусочки.
  - Тук-тук, - неожиданно раздался веселый голос, и прямо в окно к нам влез златоволосый принц Светлого леса. Одернув дорогой костюм, Лир улыбнулся, посмотрев на меня топазовыми очами. - Как ты тут?
  - Плохо! - тут же пожаловалась на меня Шарриона, кладя эльфу голову на плечо. Ага, оказалось, что когда меня не было, эта парочка успела достаточно сблизиться. Так что, подозреваю, скоро эльфийский мир потрясет еще одна свадьба. А потом сногсшибательная новость - Повелительницей светлых эльфов будет демонесса. - Сольена истерит и не хочет никуда идти.
  - Так, - Лир наигранно нахмурился. - Это еще почему?! А знаешь, как Эриньяр сейчас нервничает?
  - Из-за чего? - опешила я.
  - Ему тоже страшно, - прошептал принц мне это на ухо, как будто раскрывал величайший секрет. - А еще он боится, что ты сбежишь, - топазовые глаза на секунду сверкнули серьезностью, но тут же веселье снова загарцевало в них.
  А вот мне стало не до смеха. Эриньяр боится... что я сбегу? Я тут же устыдилась своих мыслей, которые до этого вились у меня в голове. А ведь, действительно, я раздумывала такой вариант, но теперь точно не сбегу. Пройду всю церемонию до конца и крепко-крепко поцелую своего будущего мужа!
  - Кстати, знаешь, какой я тебе подарок подарю? - неожиданно хитро спросил Лиротирэль, и я заинтересованно подалась вперед. - Это будет отдельный, неофициальный подарок, так сказать. Я подарю тебе... сына своего золотого!
  Я опешила, широко распахнув глаза, а когда поняла, что скрывается за этими словами, взвыла сиреной.
  - Это и так мой драконенок, подлый ты принц!
  - Это еще почему, подлый? - хохотал Лир, уворачиваясь от многочисленных подушек, мгновенно полетевших в него.
  - Потому, что мы уже давно договорились, что он будет мой! - я яростно сверкнула глазами и тут же удивленно застыла, увидев лукавую улыбку на лице друга. - Чего?
  - Ты улыбаешься, - просто ответил эльф, перевешиваясь через спинку диванчика, на который свалился, прячась от подушек.
  - А... - я не нашлась, что ответить, поэтому просто хмыкнула и задрала нос к потолку, заслужив еще один взрыв мелодичного смеха. - А дракон все равно мой!
  - Конечно, - невозмутимо согласился эльф. - Но подарок я тебе все равно приготовил!
  - Правда, а какой? - я заинтересованно сверкнула глазами.
  - А вот не скажу, - эльф проказливо улыбнулся и щелкнул меня по носу. - Потом узнаешь.
  - У-у-у, вредина, - я надула губки. - Вредина, вредина, вредина!
  - Ага, - Лир и не спорил. - Так, пока начинать, все уже собрались. Ты готова? Стой, а ну... Куда?! - ахнул Лиротирэль, когда я, взвизгнув, бросилась к спасительному окну, ловко перебралась и кинулась наутек, а розоватая юбка перламутром блестела за спиной.
  - Сбежала, - захохотала Шарриона, приложив ладонь к щеке.
  - Действительно, - согласился с ней Лир. - Пошли ловить, пока далеко не убежала.
  - Или в яму не свалилась, где мы тогда платье новое найдем.
  ***
  Десять минут спустя.
  - Да успокойся ты, все будет хорошо, - прошептал Лир, крепко прижимая локтем мою руку.
  Ага, меня все-таки поймали и притащили к собору, и вот я сейчас иду по алой дорожке к огромным дверям Главного Собору, а мне со всех сторон бросают алые лепестки роз. Это вообще-то эльфийская традиция - посыпать лепестками невесту, но меня она жутко напрягала.
  Две стала еще ближе, и я почти физически ощущала, как давит на меня огромная громада Собора. Не хочу!
  - Да каждая девушка только и мечтает о дне своей свадьбы, - Лиротирэль покачал головой. - Не бойся!
  Я промолчала. Пусть девушки мечтают, о чем хотят, а я не хочу видеть эту толпу, она меня напрягает.
  Мы вступили на ступеньки Собора, и до меня донеслась музыка огромного органа, расположенного над входом. Каждый шаг сопровождался диким биением сердца, и я понимала - сейчас. Сейчас я войду, и тысячи глаз уставятся на меня и будут смотреть до конца церемонии.
  - Готова? - беззвучно шепнул Лир, и мы вошли под своды Главного Собора, украшенного к такому событию дорогими тканями, цветами и свечами.
  Тихие разговоры, мгновенно затихли, музыка стала громче, а я... Я едва не споткнулась от ужаса, накатившего на меня. Ноги отказывались передвигаться, я просто застыла, беспомощно поднимаясь глазами по алой дорожке, пока взгляд не наткнулся на кончики сапог жениха, и мое сердце екнуло. Взгляд тут же подпрыгнув и впился в любимое лицо, и я едва не потеряла ощущение пространства, увидев потрясенное лицо с быстро темнеющими янтарными глазами. Музыка, эльфы, Собор - все отдалилось, были то мы: я и он. Один шаг, и сердце бешено забилось, я едва не бросилась вперед, нарушая церемонию, и только уверенная рука Лира удержала меня от этого безумства.
  - Соберись, - почти прошипел принц, тащя меня за собой, пока я пребывала в прострации.
  Мы медленно шли в конец Собора, Лиротирэль галантно придерживал меня за локоть, а я... я просто не могла оторвать взгляд от Эриньяра, и мое сердце неистово билось в груди, желая вырваться и слиться с демоном навсегда. Как давно я его не видела! После предложения руки и сердца, нас развели в разные стороны, поэтому единственное, что мне оставалось - мечтать об этом дне.
  Лиротирэль подошел к Эриньяру, чуть кивнул головой и осторожно передал меня жениху. Я покраснела, когда от легкого прикосновения пальцев демона, по телу пробежали мурашки, а само тело задрожало от желания обнять его и вдохнуть удивительный запах солнца и осени. Мой! И только мой! Никому не отдам!
  - Дети мои, - неожиданно проговорил священник, заставляя меня вырваться из янтарного омута глаз рыжика. - Сегодня для вас наступил замечательный день! Богиня Любви, бережно хранившая вас друг для друга, передает нити ваших судеб в руки Богини Семейного Счастья. Пусть она благоволит вам всю жизнь!
  Священник повернулся к нам спиной и поклонился высокой статуе Богини Семейного Счастья, которую, ради такого события, передвинули за алтарь.
  - Сольена лэ Синэя, Эриньяр лэ Илисэ, - являются ли ваши желания обрести семью истинными?
  - Да, - ответил Эриньяр, и меня словно волной какой-то накрыло.
  - Да, - прошептала я, замирая от нежного взгляда моего демона, который ласково смотрел на меня. И так это было непривычно, что я краснела все сильнее и сильнее, а рыжий лишь усмехался.
  - Отныне и навсегда ваши судьбы будут связаны прочнейшими нитями, которые может порвать лишь одна Богиня! Скрепите же ваши узы поцелуем!
  Я глубоко вздохнула, расширив глаза, и посмотрела на Эриньяра, который ловко притянул меня к себе за талию. Мы целовались лишь один раз, но тот момент сам подразумевал поцелуй, поэтому он воспринимался как... должное. А после этого...
  Я положила ладонь демону на грудь, наши глаза - бирюзовые и янтарные - встретились, и снова все вокруг пропало. Были только мы. Одни лишь мы.
  - Ты меня любишь? - неожиданно прошептал Эриньяр, приблизив свое лицо к моему. Глаза смотрели необычно серьезно.
  - Люблю. А ты? - прошептала я в ответ.
  - И я люблю, - слова словно мед пролились на душу, и в этот же момент наши губы соединились, заставив меня забыть как дышать. В груди что-то взорвалось, перед глазами застыла радужная пелена, и я повисла на руках демона, который с явным наслаждением стиснул руки еще сильнее.
  Наконец, оторвавшись друг от друга, мы огляделись и тут же смущенно опустила глаза, услышав как пространство храма разорвалось счастливыми криками.
  ***
  - Ну что, новобрачные вы наши, - с улыбкой проговорил Лиротирэль, когда мы уселись за стол, и первые восторги прошли.
  - А что сразу мы? - я прищурилась. - Сам-то, а?!
  - А что я? - Лир сделал честные и невинные глазки.
  - Ой, вот только не надо, а? - я скептически скосила глаза на сидящую напротив принца демонессу. - Не прикидывайся.
  - Чем?
  - Кем!
  - А кем?
  - Гррр, Лир! - рявкнула я, и светлый принц расхохотался.
  - Да ладно тебе, Соль!
  - Так ты ответишь? - я недовольно надулась, скользя взглядом по гостям.
  - Ладно, ладно. Мы с Шаррионой, - Лир мягко взял ее ладошку в свою, - решили пожениться сразу после моего восхождения на престол. Кстати, жжем в гости!
  - Обязательно! - я счастливо улыбнулась и подмигнула подруге, которая стремительно покрывалась милым румянцем.
  - А вы-то когда собираетесь покидать гостей? - справившись с эмоциями, хитро уточнила демонесса, и покраснела уже я.
  - Скоро, - буркнула и фыркнула, а Эриньяр рядом со мной расхохотался.
  - Очень скоро, - проговорил он, пройдясь по мне плотоядным взглядом.
  - Эй, эй! Вы хоть тут-то не начинайте, - заволновался Лиротирэль. - Дождитесь одиночества!
  - Да мы и не собирались, - безмятежно ответил мой муж, оставляя розовую от смущения меня.
  - Кстати, как насчет кражи невесты? - неожиданно предложила Шарриона, отпивая легкого эльфийского вина из хрустального бокала с высокой ножкой.
  - О, хорошая идея, - загорелся Лир, хитро поглядывая на меня, и я едва не подавилась, так как именно в этот момент тоже решила глотнуть вина.
  - Ага, разбежались, - вдруг рявкнул Эриньяр, притягивая меня к себе. - Не позволю никому нас разлучать!
  - Да ладно тебе, я и не далась, - опешила я от неожиданности, заглянув в яростно вспыхнувшие золотые глаза. Хотя, чего уж таиться, мне было очень приятно, что Эриньяр так отреагировал на невинное предложение. - Или ты боишься, что я сбегу? - я не сдержавшись, провела коготками по его груди и едва сдержала довольный вздох, почувствовав, как стремительно сбивается его дыхание.
  - Так, - проговорил Эриньяр, поднимаясь из-за стола. - Вы тут развлекайтесь, а мы, пожалуй, пойдем.
  Демон ловко подхватил меня на руки и, не обращая внимания на ехидные взгляды друзей, понес в наши покои.
  Вечер давно опустился на мир, освещая землю только светом четырех лун и сверканием звезд. Зайдя в спальню, Эриньяр мягко опустил меня на мягкий ворс ковра и отошел к окну, из-за чего весь его силуэт окутался мраком. Чувствуя на себе его ясный взгляд, я переступила с ноги на ногу. Один раз я уже провела чудесную ночь с одним духом, когда была ночь удивительного праздника, и сейчас это должно было повториться, только на этот раз с любимым мужчиной, поэтому, именно из-за этого, меня одолевало жуткое смущение. Ведь я даже не представляла себе никогда, что мы с ним будем... так близки... А сейчас этого так хотелось, что все тело горело от желания прикоснуться к его смугловатой коже и почувствовать его своим навсегда.
  - Разденься, - раздался тихий голос Эриньяра, прерывая мои мысли и заставляя сердце бешено забиться. Вот оно!
  Радуясь, что сейчас темнота царит в комнате, я медленно завела руки за спину, расстегивая многочисленные маленькие крючочки. Как только последний крючок вышел из петельки, спину обдало холодным ветром из открытого окна, и кожа покрылась мурашками, но я даже не поежилась. Мне было жарко! Жар в груди распространялся по всему телу, заставляя тяжело дышать, а сердце - неистово биться в груди пойманной птицей.
  Одна бретелька соскользнула с плеча, за ней - вторая, и платье упало к моим ногам нежными лепестками. Я осталась нагая как новорожденный. Со стороны окна послышался судорожный вздох, Эриньяр стал медленно подходить, заставляя мою кожу покрывать все большим количеством мурашек. Он подошел очень близко, но не коснулся, разглядывая мою шелковую кожу, красивые бедра, высокую грудь с напряженными вершинками. Я почти уже готова была закричать: 'Ну что же ты ждешь?!', - как Эриньяр хрипло проговорил:
  - Одень свое одеяние Жрицы.
  Я опешила, удивленно разглядывая рыжего демона, но натолкнулась на ехидные янтарные глаза, которые насмешливо прищурились, изучая мое ошарашенное лицо.
  - Что?! - ахнула я и вздрогнула, когда лица мягко коснулась его ладонь.
  - Просто оденься, - раздался его волнующий шепот. - А то вместо запланированного, вся ночь пройдет в подергивании на постели. Ты же этого не хочешь? - и голос такой хитрый-хитрый!
  - А что ты задумал? - проговорила я, поспешно воссоздавая белоснежное одеяние, приятно обласкавшее меня нежной тканью.
  - Узнаешь, - таинственно ответил муж (мой муж!!!) и протянул руку, за которую я робко уцепилась. Но на этом он не ограничился. Эриньяр быстро подхватил меня на руки и выпрыгнул в окно, едва не заставив меня заверещать на всю округу, и только огромной силой воли я задавила крик в душе.
  Приземлившись, демон хитро улыбнулся, глядя на мое полыхающее возмущением лицо, и побежал. Бежал рыжий не долго, и, когда он остановился, я с облегчением спрыгнула на землю, но тут же зачаровано застыла, глядя на окружающую меня красоту. Мы стояли на высоком обрыве, внизу лентой вилась река, а высоко в небе так невероятно близко сияли звезды, украшая собой все небесное полотно.
  - Ну, как тебе? - Эриньяр подошел и обвил рукой мою талию.
  - Так красиво, - заворожено прошептала ему, и звездный свет отразился в моих глазах. - А что мы тут будем делать?
  - Говорить.
  - О чем? - я удивленно повернулась к нему.
  - О нашей дальнейшей жизни.
  - А что о ней говорить? И так все понятно: ты - мой меч, я - Жрица.
  - Небольшая поправочка, - по губам Эриньяра скользнула ехидная усмешка. - Я больше не твой меч.
  - Это как? - я снова опешила. Нет, сегодня просто удивительный день! Я еще никогда так в жизни не удивлялась, как сегодня.
  - А вот так. Элиния все-таки отсоединила нас, разве не заметила? Я существую теперь в мече, но отголоски сознания крепко привязаны к тебе, поэтому я могу обращаться к тебе мысленно, но сами мысли читать не могу, если ты мне их не передашь.
  - А... - протянула я. Действительно, после того дня я не проверяла, что случилось с нами двумя, и вот, что оказалось. Ну, ничего. У меня есть моя духовная сила и лук! - Обойдусь и без меча!
  - Уверена? - янтарные глаза ярко светились в темноте.
  - Конечно.
  - А грустить не будешь? Ты же всегда была воином.
  Я улыбнулась, обвила шею любимого руками и усадила на траву. Эриньяр тут же пересадил меня к себе на колени, заглянув в бирюзовые глаза, а нахальные пальчики стали медленно поглаживать кожу на голову, отвлекая меня от разговора.
  - Я - Жрица, и это самое важное, - сказала я, глядя демону в глаза. - А если что, я убью любого своим луком, так что не переживай за меня.
  Эриньяр улыбнулся, и мы вместе посмотрели на звездное небо. И наше молчание было таким спокойным и приятным, что я положила голову демону на грудь и счастливо улыбнулась. Вот и хорошо, а ничего больше мне не надо.
  - Хочешь, секрет расскажу? - шепнул рыжий.
  - Хочу, - ответила я.
  - Я когда тебя впервые увидел, ну тогда, когда ты меня нашла, то подумал, что это нечисть какая-то прискакала. Такой вот у тебя был вид грозный.
  - Что?! - я ахнула и накинулась на мужа с кулаками, но тот только рассмеялся и подмял меня под себя, прижав всем своим телом. Лицо и шею тут же защекотали высокие травинки, но я совершенно не обращала на них внимания, ведь на меня смотрели самые удивительные глаза в мире. - Что ты на меня так смотришь?
  - Любуюсь, - ответил Эриньяр и, наклонившись, поцеловал.
  Сколько мы так целовались - не знаю, но это было самое волшебное время. Эриньяр ласкал меня не только чувственными губами, но и руками, которые легко касались моего тела как крылья бабочки. И я начинала загораться, как загорается по утрам восход солнца.
  А дальше были лишь мы вдвоем, безграничная нежность и длинная ночь, наполненная волшебством.
  ЭПИЛОГ 2.
  Четыре года спустя.
  Конь всхрапнул, задев копытом высокий корень, и едва не упал, но в последний момент ловко вывернулся и перепрыгнул противную деревяшку. Я улыбнулась и тихо рассмеялась. Какой сегодня на редкость удивительный день! Даже Эриньяр впечатлился и не вредничает по пустякам. Покосившись на мужа, который уверенно рысил на огромном сером коне, я улыбнулась, вспоминая нашу с ним свадьбу. Ах, как хорошо! А ведь прошло целых четыре года! И все это время мы путешествуем, посетили уже столько мест, что и пересчитать сложно. Как раз пора задумываться о детишках и о собственном домике. Точнее, сначала о домике, а потом о детишках. Ммм, красота!
  Все эти годы мы жили душа в душу... почти, если не считать частые ссоры и ругательства, которые заканчивались бурными примирениями. Наши друзья, Лир и Шарриона, которые тоже поженились и сделали маленького карапузика, уже знали, что в такие моменты лучше быть как можно дальше от места ссоры и примирения, так как после этих событий мало что оставалось целым. Кстати, о них. Через несколько месяцев после нашей свадьбы Лиротирэль все-таки стал Повелителем светлых эльфов и тут же объявил о свадьбе. Эльфы не сильно впечатлились, так как догадывались, но и не обрадовались точно. А через год у них родился маленький сын-полукровка, который был настолько мил, что просто невозможно было взгляда оторвать. Маленький, хорошенький, немного смугленький, с начинающими проявляться черными рожками и светлыми волосиками - эльфеных был невероятно хорош, поэтому весь эльфийский народ тут же полюбил своего нечистокровного принца.
  А вот мы как-то еще не задумывались о собственных детях, но обязательно еще это исправим!
  - Эриньяр, - задумчиво позвала я демона.
  - Да, дорогая? - тут же отозвался тот, скосив на меня янтарные очи.
  - А куда мы едем?
  - Просто путешествуем, - демон удивился. - А что?
  - Надоело! - резко ответила я, щелкая пальцами. - На-до-е-ло! Хочу собственный дом и гору детишек!
  Эриньяр резко остановил коня, посмотрев на меня расширенными глазами.
  - Соль... ты...
  - Да, хочу! А что тут такого?! - я исподлобья посмотрела на собственного мужа.
  - Ничего, - неожиданно рыжий солнечно улыбнулся, что было ему совершенно не свойственно. - Я рад, что ты, наконец, решилась на это.
  Немая сцена.
  - Что?! - закричала я. - Так ты, гад эдакий, давно детей хотел?! Так почему мне не сказал?!
  Я замахнулась и кинулась в демона сгустком духовной силы, но муж привычно увернулся.
  - Просто не хотел на тебя давить.
  - Да я бы даже не подумала! - от обиды даже слезы на глазах выступили. - Почему ты мне не сказал?
  - Прости, - проговорил рыжий гад, подъезжая ко мне и перетягивая меня к себе на колени. - Не хмурься, а то морщины появятся.
  Я молча стукнула демона по лбу, и тот сдавленно ойкнул.
  - Чтоб больше о таком не молчал! - погрозила я Эриньяру кулаком, и тот довольно улыбнулся.
  - Хорошо! Когда начнем?! - и он весьма красноречиво посмотрел на мою грудь, поднимающуюся из-под лифа моего одеяния.
  - Ну не сейчас же, - я мило покраснела.
  - А почему бы и нет? - Эриньяр наклонился и запечатлел на той самой части тела легкий поцелуй. Потом не удержался и куснул разок, из-за чего я прикусила губу, чтобы скрыть выдох удовольствия. Низ живота начал стремительно нагреваться, и я поняла, что, действительно, почему бы и нет?
  Приняв мое молчание за согласие, Эриньяр ловко снял меня с лошади и затащил в густые заросли леса, где нашел миленькую полянку, скрытую густыми зарослями.
  - Ну, держись, - хитро проговорил муж. - Сама захотела.
  Я согласна что-то промычала и запустила руки в его золотисто-рыжие волосы, которые каждый день восхищали меня своим нереальным оттенком. Эриньяр прислонил меня к дереву и поцеловал в плечо, затем в другое, потом в шею, укусил за мочку и хитро взглянул на мое растаявшее от наслаждения лицо.
  - Что улыбаешься? - весело спросил он.
  - А ты чего спрашиваешь? - не осталась я в долгу и тут же обвила его талию ногами. Эриньяр зарычал, радужка глаз стремительно потемнела, и я довольно улыбнулась.
  - Больше не буду, - выдохнул муж и крепко поцеловал, заставив меня отречься от реальности и скользнуть в мир наслаждений.
  ***
  Я с улыбкой посмотрела на самого любимого в мире демона, который неспешно ехал рядом со мной. Несколько часов назад мы решили, что купил домик в горах, где находятся потрясающие заливные луга со свежим ярко-фиолетовым клевером. Ммм, красота! И будем жить мы там сначала вдвоем, а потом с пополнением.
  Эриньяр тихо рассмеялся, наблюдая за моим мечтательным выражением лица, и потянулся, чтобы переплести наши пальцы.
  - Люблю, - шепнула я, чувствуя себя самым счастливым демоном на свете.
  - Люблю, - шепнул в ответ Эриньяр, обласкав меня взглядом янтарных озер.
  И в этот момент на нас напали.
  Огромная, больше сотни, банда выскочила к нам на дорогу, наставив острые клинки. Я опешила, остановилась, рука сама собой потянулась к луку, но резкий взгляд Эриньяра остановил это.
  - Кто вы? - громко спросил он, снимая с пояса катану, которой когда-то пользовалась я сама.
  - Мы? - усмехнулся кто-то из толпы. - Мы мстители и убийцы.
  - И за что вы нам будете мстить?
  - За свою госпожу, - проговорил тот же. - За Элинию!
  И банда хлынула к нам.
  Я соскользнула с коня и со всей силы стукнула его по крупу, чтобы он спасался, а сама распахнула руки, и ослепительный свет брызнул во все стороны. Несколько демонов с криком рухнули на землю, от их тел шел белесый дымок, оповещающий о состоянии хозяина, который был уже мертв.
  - Соль, держись ближе ко мне, - крикнул Эриньяр, и я согласно кивнула.
  На нас много раз напали разнообразные банды, но ни разу не было такой огромной. Справимся ли мы? Нас двое, а их - сотня.
  Демоны наседали, размахивая острыми лезвиями мечей, и я прилагала все силы, чтобы не попасться на смертоносное острие. Сила ослепительно сияла вокруг меня ореолом, и демоны жутко кричали, когда она достигала их, испепеляя.
  Я остановилась, обвела нападавших злым взглядом, и с криком бросилась в самую кучу, где неистово сражался Эриньяр, храбро отражая все удары, ссыпающиеся со всех сторон.
  - Осторожно! - крикнула я, увидев, как какой-то демон нападет сверху, но Эриньяр ловко парировал удар, избегая смерти.
  Его-то я спасла, а вот себя... Я не успела разглядеть слишком близко подобравшегося врага, и длинный клинок пробил невероятную защиту моего одеяния и вонзился в грудь. Я всхлипнула. Скорее от недоверия, чем от боли. Я просто не могла понять, как так? Что это? Почему? А кровь густыми струйками выливалась из раны, и белоснежное одеяние становилось алым. Перед глазами все помутнело от боли, я сделала несколько неверных шагов назад, и еще несколько мечей пронзили меня, вонзившись в спину. Я с хрипом вздохнула, из глаз посыпались слезы.
  Где-то далеко-далеко раздался дикий крик Эриньяра, и в тот же миг демоны вокруг меня куда-то исчезли. Я начала падать, но теплые руки подхватили мое тело. Эриньяр смотрел на меня с дикой болью, которая лилась из его глаз, как перец, просыпавшийся на рану. Не надо, пожалуйста.
  Мои губы шевельнулись, пытаясь что-то сказать, но приступ боли исказил их, заставив меня закашляться. Спазмы скручивали так, что уже самой хотелось перейти за черту, но Эриньяр, мой любимый муж, держал в этом мире только своим присутствием.
  - Соль, - прошептал он, и я, неожиданно, поняла, что вокруг нас неистово бьется молниями защитный купол, окрашенный в алый цвет моей крови. Даже сейчас моя сила защищала нас.
  - Эри...яр, - слезы градом полились из моих глаз. Как же так? Почему?! Я же... Мы же еще столько всего не сделали! А наши дети?! Неужели они никогда не увидят этот мир?
  Перед глазами стояла алая пелена, но я продолжала очень четко видеть сияющие янтарные очи моего супруга.
  - Про...сти, - прошептала я, и Эриньяр горестно склонился надо мной. Поток золотых волос рухнул сверху, пропитываясь кровью, но демон не обращал на это внимания.
  - Соль, пожалуйста, не умирай! Пожалуйста! Умоляю!
  Эриньяр бережно держал меня в руках, но всю меня выворачивало от боли. Мечи уже были отброшены в сторону, и кровь ничто не останавливало, поэтому она целыми ручейками выливалась из раны.
  - Прости... меня, - сказала я и медленно подняла руку. Все существо тут же скрутила невыносимая боль, но я, прикусив до крови губу, дотянулась до лица мужа и нежно погладила. - Я... люблю... тебя... помни... э...то...
  На лицо что-то капнула, и я впервые увидела его слезы. Крупные, горький и очень соленые, они падали мне на щеки дождем, но сам демон не проронил ни звука, только смотрел так, что сердце разрывалось от отчаяния и тоски.
  - Я тоже люблю тебя, не умирай.
  Я улыбнулась, глаза почти перестали видеть, но перед лицом ярко горели две точки - его глаза, освещавшие мою жизнь, которая угасала с каждой секундой.
  Я лежала на пропитанной кровью земле и плакала от боли и отчаяния. Почему? Как так могло случиться? Ведь все было так хорошо, почему надо было рушить нашу счастливую жизнь?
  Янтарные пятнышки гасли, как гасла моя жизнь, и Эриньяр громко закричал, призывая Богов вернуть меня, но они остались глухи к его просьбам. Зрение почти пропало, звуки долетали лишь отголосками, а вот рту уже не ощущался металлический привкус крови. Но я все еще жила! Хоть немного, но жизнь еще теплилась в постепенно умирающем теле, и душа готова была отправиться дальше. Слезы капали хрусталиками из глаз и превращались во множество золотых искорок, не долетая до земли.
  Мы так ничего и не добились. Наше счастье разрушено, дом так и останется непреобретенным, а дети никогда не родятся.
  - Соль, Соль! Не смей спать, слышишь меня? - Эриньяр громко закричал, распахнув глаза. Он вцепился в мои плечи, но была уже слишком поздно. В последний раз открыв глаза, я тихо прошептала:
  - Прощай...
  - Нет, Соль, нет! Нет!!! Не смей! Не умирай, прошу!!! - демон опустил голову, его голос становился все тише и тише, а я...
  Тело стало внезапно таким легким, боль пропала, и... все пропало. Навсегда. Я умерла.
  ***
  Эриньяр безвольно смотрел, как тело его любимой, дорогой жены начинает светиться мягким золотистым светом. Свет был теплый, согревающий. Он постепенно охватывал залитое кровью тело, и оно исчезало, превращаясь в ослепительные потоки света, взмывающего высоко вверх. Демон поднял голову, провожая свет взглядом. Вот он поднялся, закружился воронкой и вспыхнул, разбрызгивая в разные стороны золотые искорки, а затем исчез, оставляя рыжего демона одного.
  Эриньяр посмотрел на свое руки, покрытые кровью жены. Его душа яростно полыхала отчаянием и тоской, но постепенно превращалась в лед, заполнявший каждый кусочек души. Он поднялся, подхватил катану, тускло блестящую на земле, и гордо встал. Алый купол над головой рушился, не имеющий больше подпитки, и распался с тихим треском.
  Подняв голову, Эриньяр одарил демоном яростным взглядом и бросился вперед. Его удары были точны и смертельны, никто не смог увернуться от них, и за его спиной оставались обезглавленные тела. Земля пропитывалась кровью, даже вам воздух был наполнен этим тяжелым запахом.
  Последний враг погиб, и рыжий демон тяжело облокотился об воткнутый в землю клинок, пот градом катился по его вискам, но глаза... в них волнами накатывала боль, которую невозможно излечить вином. Эта боль съедала его тело, заставляла корежиться душу, и несчастный демон закинул голову наверх - туга, где в последний раз видел свечение души своей жены.
  Соль... Сольена... Его любовь...
  Он всегда будет помнить ее ясную улыбку, хитрый взгляд, ехидный язычок, который постоянно нервировал его с самой первой их встречи. Да, первая встреча. Он запомнил ее навсегда. Находясь в огромной пещере глубоко под землей, Эриньяр спал, пока ее мягкая ладошка нахально не выдернула клинок из своего сна, заставляя пробудиться. Именно тогда, в потоках сонного сознания он впервые увидел ее: красивая, независимая, с упрямой улыбкой на губах она сражалась за свое существование, и ни разу ее лицо не исказила улыбка страха. И сейчас, сидя на холодной земле, Эриньяр отчетливо понимал, что полюбил ее в первого взгляда, в первого вздоха, и до конца своей жизни. Поэтому он и спас ее тогда. Да, он спас ее, это случилось не случайно. Эриньяр просто не смог допустить ее смерти, хотя потом долго не мог понять, из-за чего все это произошло, и зачем он это сделал. Но эти веселые бирюзовые глаза, лазурные волосы, тонкое, но очень сильное тело... он никогда не забудет его.
  Подняв голову к небу еще раз, демон прошептал, обращаясь непонятно к кому:
  - Заберите и меня, я не смогу прожить без нее...
  Клинок упал на землю, и Эриньяр склонил голову, продолжая говорить:
  - Мне нечего делать на этой земле без моей любви. Все мое существование - это Сольена. Любимая, дождись меня, мы обязательно встретимся!
  Теплый воздух неожиданно взворошил его волосы, и клинок издал чистый металлический звук. Душа, спрятанная в древнем мече, высвободилась, и Эриньяр почувствовал, как его тело стало легким, словно пушинка. Подняв руку, он увидел, как она медленно бледнеет, становится прозрачной, и улыбнулся.
  - Жди меня, мы еще встретимся!..
  Искры медленно исчезали в воздухе, и больше ничто не напоминало об этой прекрасной паре, погибших из-за козней врагов. Хотя... Под кустом с ярко-красными цветами что-то ясно блеснуло серебром. Это Лунный Лук притаился там и сейчас грустил, оплакивая свою хозяйку. Прошла секунду, и древний артефакт исчез навсегда, и теперь точно на поляне ничего не было. Возможно, Лунный Лук однажды вернется, признав в ком-нибудь свою хозяйку, а, возможно, он будет потерян навсегда.
  Вот такая грустная легенда, повествующая о любви прекрасной демонессы и таинственного демона, чья душа была заключена в клинке. Эта легенда много лет передавалась из поколения в поколение, но сейчас ее мало кто помнит, она почти стерлась из памяти жителей этого мира. Но те, кто знают ее, надеются, что две чудесные души все-таки смогли обрести друг друга, не смотря на огромные расстояния, которые удерживали их друг от друга. Возможно, так и случилось, но этого точно никто не знает. Это совершенно другая история...
  
  
Оценка: 4.19*12  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) С.Панченко "Вода: Наперегонки со смертью."(Постапокалипсис) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) Д.Мас "Королева Теней"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Емельянов "Тайный паладин"(Уся (Wuxia)) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"