Ковригина Варвара: другие произведения.

Сбежать от любви, или Поймать судьбу за хвост.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 4.62*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Действия происходят в мире Ринэль.

  Сбежать от любви, или Поймать судьбу за хвост.
  
  - Все, мне это надоело! - крикнула я, сбегая со ступеней и выскакивая на оживленную улицу.
  - Стой, Ариса, подожди! - закричал мне в след младший принц Тангезии. - Да подожди ты! Объясни, мне, что с тобой?! - он все-таки меня догнал и внимательно посмотрел своими невозможными глазами цвета майской зелени. Я чуть не капитулировала, но потом, собравшись, упрямо посмотрела на него.
  - Айриан, пойми! Я хочу жить и быть любимой, а не так как сейчас. Я тебя люблю, но ты говоришь, что мы не можем быть вместе!
  - Временно! Я уговорю родителей, и они позволят...
  - Позволят - что? - перебила я его и устало на него посмотрела.
  И как меня угораздило влюбиться хоть и в младшего, но принца? Да еще и взаимно! Хотя, в него сложно не влюбиться. Недаром же Айриан является первым красавцем королевства! Да, принц был красивым - длинные до плеч пепельные волосы, как уже говорила, ярчайшие зеленые глаза с исками смешинок и красивое аристократическое лицо. Вот как-то так и получилось, что встретившись на очередном балу, устроенном королевой, мы влюбились с первого взгляда. Поэтому и мучаемся теперь. Король и королева имели свои взгляды даже не судьбы своего младшего сына, не позволяя ему жениться на простой дочке графини, хоть она и была тоже не самой страшной... Да что говорить, я тоже не лыком шита и являюсь очень красивой девушкой!
  - Я уговорю! Ариса, я их уговорю, и мы сможем пожениться! - пылко шептал принц, взяв мои ладони в плен.
  - Айриан, сколько это будет продолжаться? Год, два? А потом ты женишься на той, на кого укажет королева! А я тоже хочу жить и быть любимой, понимаешься?! - закричала я ему в лицо и выхватила руки. - Все, мне это надоело! Раз ты не можешь все решить, то решу я! С этого дня я не хочу сидеть тебя! Никогда, понятно! - на глазах против воли засверкали бисеринки слез, и я быстро их смахнула. Только не сейчас!
  А потом я развернулась и, не слушая криков принца, бросилась назад... И даже не заметила, как по этой самой улице несется во весь опор всадник. Заметила только тогда, когда лошадь встала на дыбы и замолотила надо мной огромными копытами. Я испугалась, но даже не попробовала увернуться. Просто стояла и смотрела, как копыта начинают опускаться, а потом, неожиданно, меня дернуло в сторону.
  Проморгавшись, я удивленно взглянула на своего спасителя и застыла. Это был красивый мужчина с длинной льняной косой и голубыми глаза. Черты лица просто кричали о его аристократизме. Некоторое время я удивленно рассматривала его, а потом меня отвлек низкий, вибрирующий голос.
  - Леди, вы не пострадали? - я отвлеклась от рассматривания его персоны и, покраснев, взглянула ему в глаза.
  - Все хорошо, спасибо, - пролепетала, а потом попыталась как-нибудь скрыть выступивший на щеках румянец.
  Незнакомец улыбнулся и помог мне подняться. Тут-то и подоспел принц, крикнув на ходу:
  - А ну отойди от нее! - незнакомец обернулся и смерил того долгим, изучающим взглядом, а потом насмешливо спросил:
  - Это еще почему?
  От злости у принца по лицу появились несколько красных пятен, и он прошипел:
  - Отойди от моей девушки!
  - А то что? - незнакомец продолжал держать меня за руку, и принц от этого еще больше злился.
  - Да ты знаешь, кто я?! - завопил он.
  - Младший принц, - миролюбиво ответил незнакомец,
  - Вот именно! Так что отошел от нее, быстро! - рявкнул Айриан, подходя ближе, и я сделала несколько шагов назад, неосознанно спрятавшись за спину моего спасителя. И от этого принц рассвирепел еще больше.
  - Кажется, девушка не хочет с вами общаться, - хмыкнул незнакомец, а потом строго посмотрел на принца. - На вашем месте, я бы успокоился!
  - А ты не на моем месте и никогда на нем не будешь! - ядовитой гадюкой зашипел Айриан. Вот таким я его никогда не видела! Да что с ним такое?!
  - И я очень этому рад, так как могу сам устроить свою судьбу и делать то, что хочу Я, а не мои родители, - незнакомец усмехнулся и видимо понял, что ударил по больному месту, так как красивое лицо принца начало багроветь, а в зеленых глазах замерцали блики угрозы.
  -Ты! - начал он, но мой спаситель отвесил учтивый поклон и прогулочным шагом направился по своим делам. Мы с Айрианом удивленно проследили за ним взглядом, а потом я заметила , что принц снова смотрит на меня, и поспешила уйти тоже.
  Удивительно, но даже с платье и туфлях с огромными каблуками я умудрилась бежать быстрее принца, который был одет в удобный костюм и сапоги из мягкой кожи.
  Пробежав пару переулком, я запутала свои следы и все-таки сбила принца со следа, а искать их (следы) его никто не учил, так что спокойно добежала до своей кареты и в расстроенных чувствах уехала домой.
  ***
  - Он нас не оставит! - задумчиво сказала мама, когда я в слезах закончила свой рассказ.
  - Что же тогда делать? - я честно не знала ответа на этот вопрос и спрятала лицо в ладонях, чтобы не видеть выражения лица матери.
  - Что делать? - голос мамы звучал очень задумчиво, и я рискнула открыть лицо. Леди Илона, а точнее - моя мама, задумчиво смотрела на стену, где висел портрет с изображением ее и ее лучшей подруги. - Кажется, знаю!
  - Что? - я с надеждой посмотрела на маму, и ответ не замедлил появиться.
  - Я отправлю тебя к леди Изольде! - мама гордо посмотрела на меня, радуясь, что в ее голову пришла такая замечательная идея, а я скривилась. Как-то не хочется мне никуда уезжать, но придется!
  - Когда? - тихо спросила я.
  - Иди собирать вещи, а я пока отправлю вестник подруге. Кстати, у нее такой замечательный сын! Правда он очень помешан на исследованиях и целый день проводит в лаборатории, но, я думаю, вы с ним поладите, - довольно сказала она, и когда я отошла, добавила едва слышно. - Может хоть ты, красавица моя, растопишь лед его сердца...
  ***
  День сегодня выдался просто отвратительный. С самого утра лил дождь, и дороги так размокли, что было слышно, как хлюпает под колесами грязь. Иногда карета подскакивала на особо глубоких ямах, и грязная вода взлетала вверх, открывая на себя прекрасный вид. Я скривилась. Погода прекрасно соответствовала настроению, тоесть была такой же хмурой и темной. А что хорошего? Сижу и трясусь в карете, едя непонятно куда. Точнее, понятно, но все-таки родной дом намного приятнее, чем чужой, хоть и маминой лучшей подруги...
  Карета подскочила на очередном камне, и я чуть не упала, помянув про себя все поколение королей.
  "И зачем я когда-то поехала на этот бал? Лучше бы сидела дома и читала книгу, но нет - напросилась с мамой, к своему несчастью! А ведь мама говорила: "Посиди пока дома, рано тебе еще". А я не послушалась!", - горько подумала я, не прекращая мять край голубого как мои глаза платья.
  - Леди Ариса! Мы приехали, - раздался голос кучера, а потом карета остановилась. Я с точкой посмотрела в маленькое окошко, но ничего не увидела из-за плотной завесы дождя.
  Дверь распахнулась, явив пред мои очи довольно крупного кучера, сопровождавшего меня. Приняв ему руку, я пристроилась рядом с ним под зонтик и осмотрела большое поместье, которое открылось мне, слоило только выйти из кареты. Но из-за дождя его почти невозможно было рассмотреть, так что я плюнула на это дело и величественно пошла к главному ходу. Ну, я так надеялась, что величественно, а не спотыкаясь на каждом шагу.
  На ухоженном крыльце стояла сама леди Изольда и с искренней симпатией смотрела на меня. Леди была довольно красива - длинные черные волосы и глаза цвета топазом, очень красиво гармонировали с доброй улыбкой и радостным блеском в глазах.
  - Здравствуйте, леди Изольда, - я этично сделала реверанс и посмотрела на женщину, которая с теплотой смотрела на меня. А может, не так все и плохо, как я думала?
  - Здравствуй, Ариса. Можешь называть меня просто - Изольда, - если честно, то я покраснела, и Изольда звонко рассмеялась.
  - Спасибо, это большая честь для меня, - пролепетала, пытаясь скрыть смущение.
  Изольда улыбнулась, а потом предложила.
  - Пойдем, я познакомлю тебя с моим сыном, а потом покажу твою новую комнату, где ты будешь жить.
  Женщина ласково улыбнулась мне и кивнула слугам на мои чемоданчики с вещами, а потом мягко взяла меня под локоток.
  Ее сын был отыскан с красивой снежно белой гостиной с синего цвета занавесками. Некоторое время я удивленно рассматривала его светлые волосы (а мама его черноволосая!), а потом до меня дошло, и я широко раскрыла глаза. Это был он. Нет, не так! Это был ОН! Длинные льняные волосы, заплетенные в косу, яркие голубые глаза, аристократическое лицо... Это был он, мой недавний спаситель.
  - Ты?! - удивленно выдохнула я, и незнакомый знакомец удивленно поднял тонкую бровь.
  - О, так я смотрю, вы уже знакомы! - его мама радостно хлопнула в ладоши, и я поспешила откреститься.
  - Нет, что вы! Просто... Ммм, - я смущенно замолчала под любопытным взором леди Изольды.
  - Что? - с нетерпением спросила она, и когда я уже готова была продолжить, мой спасительно опять меня спас.
  - Я встретил леди недавно, когда... Хм... Состоялся не очень приятный разговор с одним молодым человеком, - я замерла, вслушиваясь в его бархатный, чуть вибрирующий голос.
  - И что?
  - Леди чуть не опала под лошадь.
  - Как?! - Изольда испугано прикрыла губки рукой и посмотрела на меня во все глаза.
  - Все хорошо! - поспешно добавила я, и леди чуть расслабилась.
  - Ох, - покачала она головой, а потом снова улыбнулась.
  - Так вы уже знакомы, или нет? - спросила Изольда, странно блестя глазами.
  - Нет.
  - Отлично! Тогда сейчас и познакомимся. Сынок, эта наша гостья - леди Ариса, - представила она ему меня, а потом уже, собственно, для меня. - Ариса, а это мой сын - Ниэль.
  - Как?! - от неожиданности я забыла про правила приличия и неэтично уставилась на мужчину.
  - Ну, просто в то время я очень увлекалась историей, - смутилась Изольда, расправляя складки на платье.
  "Ну тогда понятно", - пробормотала я про себя. Надо же, никогда бы не подумала, что это древнее имя хоть кто-то будет использовать!
  - Ну, раз мы все познакомились, то я покажу тебе комнату, - Изольда опять взяла меня под локоток и повела на второй этаж, но перед тем как окончательно скрыться, я бросила мимолетный взгляд на Ниэля и увидела его ответный внимательный взгляд. Покраснев до кончиков ушей, я поспешно обогнала Изольду на полшага. Да что со мной происходит?! Который раз смотрю на него и краснею так, как не краснела никогда в жизни!
  ***
  - Располагайся, - леди Изольда великодушно обмахнула рукой красивую комнату - гостиную и вышла, оставив меня осматривать свое жилище на непонятно сколько дней.
  Комната мне понравилась. Как и все в поместье, она была различных белых оттенков с пушистыми коврами, высокими потолками, красивыми занавесками и т.д. Единственное, что меня настораживало - было огромное зеркало в оправе из черного метала. Как-то не очень смотрелся этот черный цвет на безмятежном белом фоне.
  На диване нашлись мои сумки и чемоданы, но уже раскрытые, а одежда, выглаженная и чистая, висела на плечиках в шкафах. Осмотрев все, я довольно хмыкнула и принялась подбирать наряд к обеду. Что бы выбрать? На ум пришли два образца - широкое платье-колокольчик из небесного цвета ткани и свободно падующее изумрудное. Что бы выбрать? Зеленое было красивым с отрытыми плечиками и шеей, а голубое идеально подходило к моим глазам. Так что передо мной стоял очень не легкий выбор. Так что, зеленое али голубое?
  Раздался стук, и в комнату вошла служанка:
  - Голубое или зеленое? - спросила я с ходу, но ответ служанки меня удивил.
  - Госпожа прислала вам другой наряд. Очень надеется, что вы наденете на обед именно его, - с этими словами девушка вытащила непонятно откуда сверток, и я увидела прекрасное платья темно-фиолетового цвета с довольно глубоким вырезом и шикарным корсетом.
  - Спасибо, можешь передать ей мои глубочайшее почтение, - ответила ей и потрогала мягкий прохладный материал, из которого было сделано платье.
  - Вам помочь? - вопреки ожиданиям служанка не ушла, а осталась стоять на месте.
  - Не спасибо. Я могу справиться и сама.
  - Но леди, это платье очень тяжело надеть! Без помощи не обойтись, - тихо сказала служанка, и я поморщилась. Вот нельзя было с этого и начать?!
  Доверившись служанке, я встала перед зеркалом и прикрыла глаза. Вот такая у меня была привычка - каждый раз, когда служанки помогали меня одевать, я прикрывала глаза и размышляла.
  - Госпожа? - оторвал меня от размышлений робкий голос служанки, я распахнула глаза.
  - Ох! - прошептала, так как больше сказать было нечего. Изольда подобрала просто невероятное платье, которое смотрелось на мне, как на какой-то жрице богини Любви! Корсет плотно обтянул мою фигуру, отчего талия стала в два раза тоньше, глубокий благородный цвет темной синевы (точнее, фиолетизны) делал меня более тонкой и женственный, а лиф... В общем, у меня нет слов!
  Сзади согласно охнула служанка, которая только теперь смогла полностью осмотреть работу своих рук, а потом предложила:
  - Госпожа, вас помочь с прической? - я кивнула, продолжая заворожено глядеть в зеркало, где отражалась совершенно новая и незнакомая я.
  Минут через двадцать прическа была готова, и я обозрела общий вид, который был просто шикарен. Кр-р-асота!
  - Ах, молодой господин будет от вас в восторге! - неожиданно восхитилась служанка, блестя карим глазом и представляя, как будет это все рассказывать своим подружкам. А как же - как никак она одевала такую красавицу!
  - Что? - я прищурила глаза и так на нее посмотрела, что бедная девушка начал заикаться.
  - Н-ну, п-понимаете... К-когда г-оспожа давала это п-платье, то... Она сказала, что молодой г-господин не сможет отвести от вас глаз! - служанка стремительно стала покрываться румянцем, а я вдруг хихикнула. Ну надо же! А я-то думала, из-за чего меня нарядили, а оказывается не из-за чего, а из-за кого! Ух, ну и прохиндейка!
  Служанка быстро откланялась и поспешила выйти, но в дверях тут же с кем-то столкнулась. Я не стала оборачиваться, что бы посмотреть, но зато решила поправить белокурый локон, красиво завитый около шеи. А когда обернулась, то заметила... Ниэля! Он стоял в дверном проходе и... Равнодушно на меня смотрел. Хм, кажется, Изольда, ваш замысел не удачен. Ниэль даже внимания на меня не обратил.
  - Леди? - спросил он своим потрясающим голосом.
  - Лорд? - ехидно ответила я. Ниэль удивленно двинул бровью, но ничего не сказал, только локоть согнул, и дальше мы пошли в молчании.
  Обеденная зала была красивой и такой же белой. Интересно, а почему все тут такое белое? Этот вопрос я и задала леди, когда все уселись за воздушно белый стол.
  - Все просто, моя дорогая. Белый цвет - цвет нашего герба, да и мне очень нравится. Правда ведь, красиво? - Изольда с интересом посмотрела на меня, ожидая реакции.
  - Да! Ваше поместье просто великолепно! Никогда раньше не видела ничего более красивого! - искренне сказала я, и Изольда довольно покраснела.
  - А как тебе платье? - как бы между прочим спросила леди, беря в руки серебряные столовые приборы.
  - Оно великолепно, - ответила я, стараясь не показать, что раскрыла ее мотивы. Кажется, успешно.
  - Да, это платье действительно изумительно! Раньше оно принадлежало моей матери, - довольно сказала леди, и я чуть не поперхнулась. Его раньше носила ее мать?! Хотя, что я возмущаюсь-то? Будто сразу не поняла, что оно не новое... Да и кто бы стал специально для тебя заказывать платье? Тем более, если это платье шьется не один день, а целых три!
  Дальше разговор продолжался мирных тем и в основном касался незначительных деталей, таких как погода, интерьер и т.д.
  - Ариса, скажи, а как ты познакомилась с принцем? - и все-таки я поперхнулась... Недоуменно посмотрев на Изольду, я округлила глаза.
  - А может, не надо?
  - Почему? Мне так интересно! - Изольда хищно сверкнула глазами, и я подивилась этой перемене. Ведь совсем недавно она была милой и нежной как майская роза, а сейчас была... Хм... А ведь моя мама не просто так дружит с ней. Кажется, я поняла, чем Изольда так ее заинтересовала...
  - Хорошо, - я сделала мученическую мину на лице и начала свой рассказ.
  ... Это был невероятный день. Погода чудесная, а настроение еще лучше, ведь сегодня мама собиралась взять меня с собой на бал! О, первый бал в моей жизни! Первый, и он обязательно должен был запомниться мне на всю жизнь. Так всегда была, и люди любят поговорить о своем первом бале и рассказать, что там происходило. Ведь бал - это всегда что-то невероятное, и что-то обязательно произойдет.
  Я предвкушающе улыбнулась и снова осмотрела себя в зеркале. Шикарно! Из зеркальной поверхности на меня смотрела прекрасная блондинка, обряженная в изумительное лимонное платье, которое прекрасно гармонировало с длинными кудрями золотистого цвета. Я снова улыбнулась и поспешила на зов матери, которая ждала около ворот у кареты.
  - Дорогая! Ну где ты ходишь, я тебя уже третий раз зову! - упрекнула она меня, но я лишь улыбнулась в ответ. Мама некоторое время наблюдала за мной, а потом довольно сказала. - Какая же ты у меня все-таки красавица!
  Поездка до дворца тоже была увлекательной. Я смотрела в окно, запоминая каждую улочку, каждый магазинчик, каждое лицо прохожего. Мне казалось, что каждый улыбался мне и мысленно желал хорошего дня. Ах, какая же я была наивной в то время!
  Дворец был ослепителен! Огромные башни, высокие окна, огромные ворота и много-много людей!
  Я рассматривала все с таким любопытством, что приехавшие мамины подруги лишь улыбались, глядя на меня.
  Но не все это было главное. Мы зашли во дворец и покорно стали ждать нашей очереди представления королевской семьи. Так всегда бывает перед балом. Но вот громко прокричали имя нашего рода, и лакеи одновременно распахнули тяжелые створки. От неожиданности я прикрыла глаза, а когда раскрыла, то увидела огромный зал весь в золоте и украшениях. А коло стены напротив нас на тронах сидели король и королева. Принцев по этикету эту не было, поэтому еще два трона пустовали. Мы с мамой почтительно сделали реверанс, и я присоединилась к компании таких же перворазок как и я.
  Где-то через час долгое ожидание закончилось, и король, закончив речь, объявил начало бала. Вот именно в это время распахнули створки, и громко объявили имена принцев. Я распахнула глаза и медленно повернула голову... Что бы столкнуться с удивительными глазами цвета майской зелени, который с восторгом смотрели на меня.
  Так мы и познакомились...
  ***
  - Интересная история, - задумчиво произнесла Изольда, пока я снова переживала тот вечер.
  - Да... - ответила ей я, не очень понимая, что она вообще сказала. Перед глазами снова стояли его глаза... Странно, но именно сейчас я поняла, что при мысли о нем у меня не появляется теплая волна нежности, и не хочется до безумия увидеть его. Странно...
  - Твоя мать была права, рано тебе еще по балам ходить! - неожиданно грозно сказала Изольда и посмотрела на меня усталым взглядом.
  - Теперь я понимаю, но... - прошептала, грустно искривив уголки губ.
  - ... поздно, - закончила за меня леди Изольда, и мы одновременно вздохнули.
  Некоторое время стояла тишина, прерываемая только стуком приборов о тарелки, да скрипением отодвигаемым бокалов. Тишина, самая обычная тишина, но она почему угнетала, заставляя чувствовать себя неуютно. Не знаю, что думали Изольда и Ниэль, но мне было как-то не очень, поэтому я быстро попрощалась и пошла в свою комнату.
  "Надо же. Уже "своя" комната", - отстраненно подумала я уже в этой самой комнате и с удовольствием скинула платье, которое не выполнило свою функцию. Некоторое время я смотрела на него, а потом неожиданно нахлынуло чувство раздражения, и я запихнула его комком глубоко в шкаф. А ведь помнется... Но на тот момент мне было все равно.
  "Что бы мне поделать? Это не мой дом, и я ничего не знаю... А спросить - стесняюсь", - подумала я про себя, меланхолично разглядывая молочные стены. Может, с библиотеку сходить? Да ну, бред! Я никогда не любила так сильно читать, что бы тратить все время на бесполезное чтение романов, а на серьезные книги у меня просто рука не подымалась. Нет, библиотека откладывается.
  Постояв перед шкафом, я достала свое любимое домашнее платье-сарафан, которое было очень удобным, а самое главное - легким. Да и красивый бледно-золотистый цвет очень красиво смотрелся с... да какая разница, с чем?!
  Просмотр пейзажа за окном тоже не вдохновил, и я приняла решение прогуляться по поместью, а заодно осмотреть его. Как-никак жить тут буду, да и кто знаете, сколько мне тут дней придется провести...
  Так я и пошла по длинным белоснежным коридорам, пока не вышла во внутренний двор. Странно, а я его тут не видела.
  Двор был самый обычный, даже будка с собакой была на месте - справа около сарая, где хранились всякие инструменты для слуг и садовника. Пойду хоть с собакой пообщаюсь, они меня всегда любили. Так что хоть тут все взаимно и без проблем.
  - Фьють! - свистнула я, и из будки высунулась лохматая голова... белой овчарки! И собака белая, да что такое?!
  - Аф? - собака удивленно на меня посмотрела и подвигала ушками.
  - НУ привет, чудо белоснежное. Тебя хоть как зовут? - я присела рядом с ней на корточки и приподняла крепкую цепь, к которой она была пристегнута. Как бы тебя отцепить?
  - Гаф! - ответила собака, и я чуть улыбнулась.
  - Предлагаешь звать тебя "Гафом"?
  - Рыф, аф! - чихнула овчарка, а потом вылезла полностью.
  - Ого, а ты большая! - удивилась я и, наконец, увидела, где заканчивается цепь. Ну вот, теперь собака свободна, и можно прогуляться. Надеюсь, Изольда не слишком расстроится из-за этого...
  Снежок, как я его прозвала (собака оказалось мальчиком!), встряхнулся и неспешно порысил в сад, постоянно на меня оглядываясь и виляя хвостом.
  - Иду, иду, - улыбнулась я и поспешила за ним, пока собака совсем не скрылась за кустами смородины.
  Так мы и пошли гулять, пока пес не вывел меня к изящной беседке, где улегся рядом с лавкой и положил голову на лапы.
  - Ну и куда ты меня привел? - спросила я, не рассчитывая на ответ.
  - Граф!
  - Вот тебе и "граф", - передразнила Снежка. - Вот скажи, тебе тут не скучно? Сидишь себе целый день в будке, никто с тобой не разгова-аривает, - протянула я, поглаживая густую белую шерсть.
  - Урраф! - грустно подтвердил пес, смотря на меня грустными карими глазками.
  - Вот и мне грустно, - сказала я, а потом стала рассказывать Снежку свою печальную историю. Удивительно, но собака слушала внимательно и даже изредка вставляла такие комментарии, как: "Урф!", "Ррр", "Граф" и т.д.
  Я снова почесала песика за ушком и подперла щеку рукой.
  - Скучно. Не знаешь, чем можно себя развлечь?
  - Гаф, гаф! - ответил Снежок, и мне показалось, что это значило: " А я на что?".
  - Ну да, с тобой можно гулять, но весь же день?
  Собака укоризненно на меня посмотрела и вздохнула, признавая мою правоту.
  - Вот, ты меня понимаешь!
  - Урф...
  - Не знаешь, есть тут где речка? - спросила я Снежка через некоторое время.
  - Раф! - собака подскочила и стрелой устремилась в кусты, не забывая лаять и подбадривать меня, что бы шла быстрее. Я тихо рассмеялась, надо же, какая умная собака!
  Через десять деревьев, три кустика и один мостик мы пришли к малюсенькой речушке, которая больше была похожа на широкий ручеек.
  - Это что? - подозрительно спросила я Снежка.
  - Урф! - ответ пес, как бы говоря: "Река!".
  - Ну, если это река, то я елка! - тихо хихикнула я, и собака смерила меня оценивающим взглядом, а потом отрицательно закачала головой. - Что, не похожа?
  Собака снова качнула головой и чихнула.
  - Жаль, жаль! - я тоже покачала головой, делая разочарованный вид, а собака наградила меня подозрительным взглядом.
  Тихо фыркнув, я потрогала воду. Холодная... И, наверное, чистая!
  - Леди? - неожиданно сзади раздался мужской голос, и я тихо взвизгнула.
  - Ниэль! - я уставилась на мужчину и покраснела, но не от смущения. - Почему ты так подкрался?!
  - Я не подкрадывался,- невозмутимо ответил Ниэль. -Ты сама меня не заметила.
  - А ты? - я посмотрела на Снежка, но он лишь забавно сморщил нос. Предатель!
  - Зачем ты выпустила Снега?
  - Кого?
  - Его зовут Снег, - Ниэль указал подбородком на притихшего Снежка.
  - Да? А я его Снежком прозвала, - разочаровано протянула я, но решила не менять имя. Какая, в конце концов, разница? Снег или Снежок? Уменьшительно ласкательный суффикс, вот!
  - Снежок? Неплохо, только давай вернемся в поместье, - сказал Ниэль и уверено потащил меня обратно. Причем, действительно, потащил. Взял за локоть и пошел обратно.
  - Куда ты меня тащишь?! Мне и тут хорошо было! - возмущенно вырвала у него локоть, и Ниэль скрестил руки на груди.
  - Мама волнуется.
  - Да? Ну раз мама... Мама это святое, - пробурчала себя под нос, но все-таки пошла за мужчиной, только уже своим ходом.
  ***
  - Ариса! - закричала Изольда, когда мы вышли из кустов. - Где ты была?! Я так волновалась!
  - Простите, я решила прогуляться, - смущенно ответила я, опять начав мять в руках подол платья.
  - Прогулять? А вдруг с тобой бы что-нибудь случилось? - обеспокоенно спросила леди, пристально меня рассматривая.
  - А что со мной может случиться? Я же не в лес ушла, - кивнула я в противоположную сторону, где действительно располагался лес, - а тут по саду решила прогуляться. Тем более не одна!
  - Да, а с кем? - кажется, Изольда была удивлена и подозрительно просмотрела на Ниэля.
  - Со Снежком!
  - А со Снежком, - произнесла леди, а потом удивленно хлопнула ресницами. - А кто это?!
  - Это нас пес - Снег, - наконец-то, хоть что-то сказал Ниэль.
  - Снег? Ты назвала его Снежком?! - Изольда весело рассмеялась. -Ну и ну!
  - А что смешного-то?
  - Снежок! Все слуги боятся этого пса, как огня! А ты спокойно ушла с ним гулять, да ктому же назвала его Снежком! - я покраснела.
  - Мама, не смущай нашу гостью, - мягко упрекнул Ниэль Изольду, и леди фыркнула.
  - Да кто ее смущает? - и тут Изольда увидела мою покрасневшую физиономию. - Ой, правда, - и снова засмеялась.
  - Мама! - простонал Ниэль, хотя мне показалась, что он тоже пытается сдержать смех. Ах, так!
  - Ну, я, пожалуй, пойду, - буркнула я, пытаясь протиснуться мимо леди Изольды, но не тут-то было.
  - Куда?
  - В комнату.
  - Зачем? Пойдем лучше в гостиную, поиграем во что-нибудь, - предложила леди и, не слушая моих возражений, поволокла меня куда-то.
  ***
  Уф, никогда больше не буду играть с ней в карты! Я проиграла! Все партии! Да как такое вообще может быть?! Меня мама учила, и я была абсолютной победительницей среди моих сверстников. Хотя, может в этом и дело? Изольда не девятнадцатилетняя девушка, а взрослая женщина. Наверное, тут играет роль многих прожитых лет, опыт!
  Но все равно играть с ней больше не буду! Как оно меня уделала! Вот что значит - профессиона-ал!
  Игра длилась на протяжении уже трех часов, и скоро уже должен был начаться ужин, так что Изольда благосклонно меня отпустила привести себя в порядок. А вот Ниэля уже не было. Он, оказывается, решил, что уже достаточно провел с нами время и снова скрылся в своей лаборатории. Как сказала Изольда, его лаборатория находится на последнем этаже под огромным круглым куполом. А я-то думала, что это купол такой странный!
  Качнув головой я задумчиво покосилась на вид из окна. Пора идти...
  Ужин прошел в обычной обстановке, только было одно "Но"! Ниэля не было. А на вопрос: "Где он?", Изольда пожала плечами и ответила:
  - В лаборатории, - вот так... В лаборатории, а на гостью внимания обращать не будем...
  После ужина я снова сидела на кровати и смотрела в окно. Скучно, грустно, голова болит... Интересные эмоции, правда?
  И тут в глубине кустов что-то мелькнуло, а потом я увидела знакомую беловолосую косу, которая через мгновения опять скрылась в листве. Ниэль? Но что он там делает?
  В душе вспыхнуло чувство авантюризма, и на свою голову я поспешила на улицу, дабы посмотреть, а что это он такое делает? Как я уже знаю - мое любопытство до добра не доводит. Вот и сейчас это ничем хорошим не кончилось. Во-первых, это был лес, а во-вторых, никаких светлых кос и знакомых личностей тут не было, но зато я поняла, что рвал Ниэль. Эта была обычная мята. Интересно, а зачем она ему? Решил сворить белье для улучшения слуха? Ну, по крайней мере, это единственное, что я знаю, для чего используется мята... И вообще, мята - это единственный ингредиент, который я могу отличить от всего остального.
  Пройдя еще несколько шагов, я решила возвращаться, но тут мое любопытство и показало очередную ловушку. Выхода не было... Точнее, он был, но я потерялась, и в данной ситуации выход я не видела. Что же делать?
  Я беспомощно оглянулась, но со всем сторон на меня смотрели равнодушные ветви деревьев. Так, раз выхода не видно, то попытаемся его найти. Где там дом располагается? На юге? А как определить, где юг? Лес тут какой-то странный, невозможно понять, где что. Да и неба не видно, вон как ветви сомкнулись над головой.
  Так о чем это я? Ах, да! Кажется, когда-то я слышала, что можно ориентироваться на местности по моху. Эх, почему я не слушала учителя по Основам Безопасности и Жизнедеятельности? Глупая такая была, думала, не понадобится, а сейчас что делать? Так, не время спорить с собой. Что там учитель говорил? Мох смотрит на север?
  "Ага, тогда мне туда!", - обрадовано подумала я, увидев противный зеленых мох, покрывающий стволы ближайших деревьев.
  И я радостно побежала, только вот дом что-то не находился. Это я поняла, когда, пробежав десяток деревьев, я все так же продолжала находиться в лесу.
  - Ау! - крикнула я, не особо рассчитывая, что меня услышат. Не услышали. Уныло вздохнув, я побрела дальше, стараясь не наступать на склизких червей, которых на земле было в избытке.
  "Какая гадость!", - подумала я, вытирая ноги и густой покров травы.
  "Интересно, а когда Изольда вспомнит обо мне?", - вскочила вторая мысль.
  Не знаю, сколько я тут бродила, но, неожиданно попав на открытую поляну, где виден был кусочек неба, я поняла, что почти стемнела. И вот тут-то и заметила, что в лесу становится все темнее, а тени длиннее и злее. Сглотнув, я сделала еще несколько шагов назад и испугано посмотрела вперед, где ощетинились ветками деревья. А ведь совсем недавно этот лес казался таким дружелюбным, не то что сейчас.
  Вскоре стемнело окончательно, а в лесу установилась такая тьма, что я поняла - пропала! Что делать, не знаю, но очень-очень страшно. Весь лес будто наполнился странными шорохами и звуками, которые начали преследовать меня.
  - Ау, - тихонечко проблеяла я, и лес тут же отозвался страшным скрежетом.
  Пискнув, я бросилась бежать, и мои шаги стали отражаться жутким эхом, только я восприняла это за то, что кто-то страшный бежит за мной. Вот так еле живая от ужаса, я добралась до какой-то поляны, а потом увидела странный силуэт в темноте. Затормозить вовремя не успела, поэтому сильно врезалась в странное существо и задергалась. Сильные руки тут же обхватили меня за плечи, пытаясь удержать и одновременно защититься от рук, которые я от страха начала пихать ему в лицо.
  - Да успокойся ты! - неожиданно возник знакомый вибрирующий голос, и я застыла.
  И тут темнота словно рассмеялась, явив мне встрепанного и расцарапанного мужчину со светлой растрепанной косой. Смущенно улыбнувшись, я прошептала:
  - Прости, я не знала, что это ты.
  Мужчина удрученно вздохнул, а потом устало поинтересовался.
  - Что ты тут делаешь? Мама чуть с ума не сошла, узнав, что ты пропала! - неожиданно его глаза холодно сверкнули, и я испугано вздрогнула.- Какой черт погнал тебя ночью в лес?!
  - Извини, просто мне стало скучно, - я вздохнула под его жутким немигающим взглядом и тихо закончила, мечтая зажмурить глаза, - а потом я увидела тебя, и мне стало интересно. Прости! Я не знала, что так будет! - поспешно добавила я, но гроза уже прошла. Ниэль устало потел лицо, а потом буркнул.
  - Пошли уже, несчастье ты ходячее! - на "несчастье", да еще и "ходячее" я решила не обижаться, так как понимала, что это правильное сравнение.
  И вот когда мы снова вышли к поместью, на меня набросилась бледная Изольда, и я снова пережила шикарную головомойку. Леди громко и жутко отчитывала меня, употребляя такие слова, что я аж покраснела от смущения, а Ниэль недоуменно кашлянул в кулачок. Изольда сразу очнулась и задумчиво посмотрела на малиновую от смущения меня.
  - Ладно, иди уже! - махнула она рукой, и я тут же поспешила скрыться, пока леди не вспомнила еще чего.
  Вот это называется "пошпионила"! Говорю же, любопытство до добра не доводит. Особенно меня! Зато сделала интересное открытие - у меня топографический кретинизм! Шика-а-арно!
  ***
  Новый день. Новый, невероятно скучный день, и я бесполезно шатаюсь по белоснежному поместью, пытаясь придумать себе хоть какое-то занятие. Изольда с самого утра скрылась в своем кабинете, а Ниэль опять на целый день заперся в лаборатории. О, а это идея! Надо бы сходить да посмотреть, что он там такое делает и зачем ему нужна была мята?
  В мыслях тут же забилось - а как же твое любопытство? Пожелав засунуть его куда подальше, я пошла дальше. Лучше бы я прислушалась к своему внутреннему голову, так как говорят, что он никогда не ошибается. А ведь правда!
  До круглой лаборатории, скрытой под огромным куполом, я дошла быстро, но потом застыла в нерешительности. А если он сейчас прогонит? Нужна я ему будто там. Тем более, когда он работает. Эх, ну, была не была!
  Дверь открылась тихо, даже не издав никакого звука, но Ниэль, который кружился около множества колбочек на столе, тут же отвлекся и недовольно посмотрел на вошедшего. При виде меня его брови чуть приподнялись, а потом он поинтересовался:
  - Что ты тут делаешь?
  - Просто интересно стало, - покраснела я, но уходить не спешила.
  - Посмотрела?
  - Да, - я с интересом осмотрелась. А вот посмотреть тут было на что! Неожиданно купол с этой стороны оказался хрустальным! А ведь с улицу он выглядел бежевым, но никак не хрустально-прозрачным. Что же это, интересно?
  - И как? - Ниэль скрестил руки на груди и насмешливо на меня посмотрел.
  - Невероятно! Как ты это сделал? - я указала взглядом на купол, и по лицу мужчины скользнула мягкая улыбка, что меня удивило. Обычно, как я поняла, Ниэль был спокойный как черт... Интересно!
  - Это один из моих опытов, - начал он, но все остальные слова тут же потонули в моем восхищенном возгласе.
  - Ты это сам сделал?! - я посмотрела на него ТАКИМИ глазами, что мужчина от неожиданности потупился, но потом снов надел любимую маску.
  - Да.
  - Невероятно, - снова повторила я и сделала несколько шагов, любуясь искрящимся светом, который проникал сквозь прозрачное стекло и красиво рассеивался по помещению.
  - Ариса, мне очень приятно, что тебя это так заинтересовало, но я работаю, - с намеков посмотрел на меня Ниэль, и я умоляюще сложила ручки на груди.
  - Ниэль, ну пожалуйста! Позволь мне посмотреть! Хочешь, я что-нибудь порежу? - и сделала глазки круглые-круглые. Ниэль собрался было уже ответить отказом, но, вздохнув, все-таки согласился, и я радостно взвизгнула.
  - Спасибо!
  - Хорошо! Только ты иди туда, сядь на стул и читай книгу! - немного раздражено сказал мужчина и указал на стул и лежащую на нем книгу. Я с интересом посмотрела на нее и прочла: "Основы алхимического строения". Я уже говорила, что не люблю читать? Забудьте, я просто терпеть не могу читать!
  Но все-таки села и с мученическим выражением на лице уткнулась в книгу, стараясь понять хоть что-то в этой непонятной тягомотине. Эх, одни формулы и пояснения. Лучше бы роман какой дал почитать!
  А Ниэль в это время опять вернулся к своим склянкам и начал что-то сосредоточенно размешивать. Некоторое время я наблюдала за ним, но когда он поворачивался ко мне и подозрительно смотрел, я утыкалась в книгу и со специально восторженным лицом пыталась прочитать непонятные строчки. Вскоре мужчина убедился, что я полностью поглощена книгой и вернулся к своему занятию, а я беззастенчиво стала его разглядывать, пользуясь его доверчивостью. И только через некоторое время поняла, что мысленно пытаюсь сравнить его с принцем. Одернув себя, стала неопределенно следить за его работой, но постепенно опять становилась скучно. Ниэль все время подходил к полкам, брал склянки с разноцветными жидкостями и вливал это в огромный котел, или наоборот, долго резал ингредиенты, а потом заливал жидкостями и плотно закрывал пробкой.
  Вскоре мужчина опять потянулся за очередной колбой, но ее не оказалось на месте. Обшарив все пространство, он задумчиво покосился на стол, а потом подозрительно на меня. Эй, что за подозрения!? Я ничего не брала!
  Поморщившись, Ниэль вздохнул и пошел к выходу, на ходу бросив:
  - Я скоро приду. Сиди тут и ничего не трогай!
  Некоторое время я, действительно, сидела на стуле и рассматривала лабораторию, а потом стало скучно. А что, Ниэля нет, никто ничего не делает, тихо и все! Скучно! Поэтому я встала и пошла бродить по круглому помещению, рассматривая разные формулы и подписи.
  - Тетрогедроксоалюминат натрия! - прочитала я название и вздохнула. - Это что еще за чудо такое?!
  Вскоре и бродить за лаборатории надоело, там более, по ощущениям, ходила уже минут десять, а Ниэля все не было. Поэтому я решила вообще забыть про запрет мужчины и подошла к чуть булькающему котлу, где плескалась непонятная жидкость ядовито-зеленого цвета, и чуть помешала жидкость длинной ложкой, которая была прислонена к краю котла. Постепенно мне это понравилась, и я начала очень быстро перемешивать, что нельзя было делать. А кто ж знал, что соблюдать интенсивность перемешивания не просто нужно, а обязательно?!
  Жидкость в котле зашипела, запенилась, а потом бурно полезла вверх, и в это время снова распахнулась дверь, явив мне Ниэля. Упс!
  Мужчина даже не успел ничего сказать, только открыл было рот, как жидкость в котле взревела и взвилась под потолок, а я от неожиданности со всей силы упала и врезалась в шкаф со склянками, которые тут же посыпались на меня, но, к счастью, падали и разбиваясь, не попадали на кожу. Я резко выдохнула, послала в Ниэля виноватый взгляд и резко встала... Зацепив при этом полку, с оставшийся там склянкой с прозрачной жидкостью. Склянка зашаталась, и я заворожено смотрела, как она падет, и падает прямо на меня! А потом она упала, разлетелась на множество сверкающим осколком, а жидкость мелким моросящим дождем пролилась на меня, и в то же время вклинился отчаянный крик Ниэля:
  - Нет, Ариса!
  Мужчина бросился ко мне, и я удивленно на него покосилась. Чего это он? Вроде обычная вода...
  - Ариса! - Ниэль подхватил меня с пола и тревожно уставился в глаза.
  - Со мной все в порядке, - смущенно пробурчала я... Только, что так спать хочется? Глаза закрываются, вот и туман какой-то странный стоит...
  - Ариса! Не спи! Слышишь, не смей спать!
  "Не спать? Но я хочу спать", - мысленно удивилась я, но нормально думать уже не могла. Мысли в голове стали похожи на кисель, который становился все гуще и гуще.
  - Ариса! Вот черт! - злобно ругнулся Ниэль, похлопывая меня по щекам.
  Я откинула безвольно голову и посмотрела на сверкающий купол. Как красиво: множество сверкающих лучей пронзали сверкающую прозрачность хрусталя и распылялись по всему помещению, играя разноцветными цветами на осколках. Я прикрыла глаза, наблюдая, как постепенно сон одолевает, а лучи превращаются в мутные сияющие полоски. Потом они стали чем-то неразличимо белых, и накатилась темнота...
  ***
  Ниэль безвольно сидел на стуле возле кровати спящей девушки и молчал. Молчал, но мысленно кричал, возмущался и винил себя. Ну вот зачем он ушел, оставив ее одну?! Знал же, что она так просто сидеть не будет!
  Глухо простонав, Ниэль посмотрел на умиротворенное лицо Арисы. А ведь даже не скажешь, что она под действием страшного яда из его исследований, который называется "Спящая красавица"! Кажется, вот сейчас ресницы затреплют, а потом глаза распахнутся. Но нет, она лежала и спала. А от этого яда действия нет...
  Хотя!
  Тут Ниэль поднял голову и с надеждой схватился за одну мысль. Есть выход! Действия этого яда может снять только поцелуй истинной любви. Да, звучит банально и как в сказке, но не этого ли он добивался, когда создавал этот яд? Именно этого, сейчас он должен это исправить.
  "Кого она там любит? Младшего принца - Айриана?", - задумчиво прокрутил про себя мысли Ниэль и резко встал. Как бы ни хотелось встречаться с ним, но ради этой девушки придется. Все-таки это он виноват в ее состоянии, а значит, придется съездить во дворец.
  ***
  Леди Изольда массировала виски. Вот что же то такое?! Бедная девочка...
  Сегодня ее сын поехал во дворец за младшим принцем, и это не приносило леди удовольствия. От мысли, что принц узнает укрытие Арисы, ей становилось не по себе, но она убеждала себя, что даже если он будет знать, то не отдаст ее ему, даже если он придет с сотней стражников!
  "Побыстрее бы! Я очень волнуюсь", - подумала женщина и посмотрела в безоблачное небо.
  ***
  К удивлению Ниэля принц даже не сказал ему ничего противного. Он просто серьезно выслушал просьбу, побледнел, а потом бросился в конюшню. Это очень удивило мужчину, и он подумал: а ведь он действительно любит ее!
  Как только принц выскочил из конюшни на огромном черном жеребце, Ниэль тут же подстегнул коню, и они помчались в поместье. Быстрее!
  Кони, взмыленные и уставшие, остановились у ворот, и всадники поспешно соскочили с седел и бросились в поместье. Быстрее!
  И вот они уже стоят перед кроватью, а принц не отрывает бледного взора от спокойного лица девушки. Некоторое время он изучал ее, сжав кулаки, а потом величественно произнес:
  - Я спасу тебя, любовь моя!
  Айриан наклонился и запечатлел поцелуй, от вида которого Ниэль поморщился, но не обернулся, посмотрев на Арису взглядом полным надежды. Некоторое время ничего не происходило, и принц начал целовать ее быстрыми, отрывистыми поцелуями.
  - Да просыпайся же ты! - в сердцах крикнул он, сильно целуя девушку, но она оставалась все так же спокойно и безмятежна. - Почему?! Ты же любишь меня! Я знаю!
  Ниэль резко оттащил принца от девушки, пока он не надел худшего и сказал, глядя ему прямо в глаза:
  - Хватит. Видимо, оно больше не любит тебя.
  - Любит! - заорал принц, бешено сверкая глазами. - Любит! - а потом он злобно посмотрел на Ниэля. - Что ты с ней сделал, урод?! Это все ты!
  - Все - что? - приподнял изящную бровь Ниэль и скрестил руки на груди, предварительно отпустив принца.
  - Это из-за тебя она не просыпается! Даже на мои поцелуи не реагирует!
  - А с чего ты взял, что она тебя все еще любит?
  - Она любит, - ухмыльнулся принц и снова пошел к постели, но был остановлен сильной рукой.
  - Откуда такая самоуверенность? Подумай, если бы она любила, то ушла бы?
  - Она ушла, потому что честная и добрая! - сверкнул глазами принц.
  - Да, это так, - согласился Ниэль. - Но только ли в этом дело? Спроси, а часто она вспоминала о тебе за это время?
  - Часто! - самоуверенно ответил принц.
  - Нет. Она не вспоминала о тебе ВООБЩЕ! - презрительно фыркнул Ниэль и, не собираясь выслушивать гневную тираду, грозно сказал. - Ваше Высочество, прошу покинуть этот дом. Больше вы тут не нужны!
  - Я просто так не уйду!
  - Уверены?
  - Да!
  - Пусть вы принц, но я не позволю даже ВАМ пребывать здесь, если вы не угодны, - холодно сказал Ниэль, а потом добавил с намеком. - А в нашем доме находится много верным людей.
  Принц побледнел от сдерживаемого гнева, и злобно выдохнул:
  - Я ее не оставлю! Заберу, как только смогу!
  И вылетел из дома.
  Ниэль устало прислонился к стене и прикрыл глаза. Не подействовало. Что же теперь делать?! Кого она любит?! Первым и единственным вариантом был только принц, а значит, все... Что же он наделал?!
  Ниэль злобно стукнул кулаком по стене, отчего костяшки пальцем заболели, и вышел из комнаты. Противоядия нет, но такого ведь не бывает? Значит, надо вывернуться наизнанку, но найти!
  ***
  Так проходили день за днем. Изольда часами сидела около спящей девушки и разговаривала. Когда приходила время, кормила жидким пюре из фруктов или поила водой, но каждый раз глядя на девушку, испытывала просто невероятную боль. Такая молодая...
  А вот Ниэль дневал и ночевал в своей лаборатории, тщетно пытаясь разработать несуществующее противоядие от яда. Но все было бесполезно. Как можно разработать то, чего просто нет? Никак, и Ниэль это понимал, в очередной раз разбив не получившееся зелье.
  - Черт! - ругнулся он и, прислонив руку к стене, уткнулся в сгиб локтя лбом. - Что же мне делать? - прошептал он, невидяще глядя в стенку. Ответ, конечно же, не пришел...
  Через пять дней после этого Ниэль устало ввалился в комнату спящей красавицы и посмотрел на нее тоскливым взглядом.
  - Прости меня! - прошептал он, садясь перед ней на колени и беря в руки ее безжизненную ручку. - Прости, я ничего не могу сделать! - прошептал он и уткнулся носом в белоснежную простынь, которая пропиталась ее запахом. Запах... Дикая яблоня... Ниэль глубоко вдохнул чудесный запах и сдавлено застонал.
  Так он и сидел около нее, смотря на ее черты и запоминая. А потом встал и ушел, аккуратно прикрыв дверь, и тут же столкнулся с матерью.
  - Мама? - глухо спросил он.
  - Сынок... Ты изменился, - неожиданно сказала она, пристально глядя в глаза.
  - Изменился? - Ниэль печально улыбнулся. - Не изменишься тут, если по твоей вине погибает молодая ни в чем не повинная девушка! - мужчина сжал кулаки и сильно саданул по стене, в очередной раз разбивая кулак в кровь.
  - Не надо. Так ты ей не поможешь, - Изольда прокачала головой и повела сына в комнату, где аккуратно обработала ранки.
  - Я ей ничем не могу помочь, - Ниэль низко опустил голову, и небрежная перевесилась со спины на грудь.
  - Но твоими страданиями ты ей тоже не поможешь! - Изольда взяла со стола гребешок и расплела косу, а потом медленно стала расчесывать длинные волосы. Ниэль закрыл глаза, позволяя себе чуть расслабиться и окунуться в детство, когда мама так же расчесывала ему волосы, а потом заплетала в красивую косу.
  - Что же мне делать? - спросил он, когда Изольда аккуратно заплела косу и задумчиво присела рядом.
  - Не знаю... Для начала, просто ждать.
  - Это не имеет значения, - Ниэль горько усмехнулся. - Время тут не помощник.
  - Скажи, почему ты так беспокоишься о ней? Только ли из-за случайного инцидента? - Изольда пристально и внимательно посмотрела в глаза сына, и он впервые в жизни не ответит, отводя взгляд.
  Изольда вздохнула, но ничего не сказала. Да и что тут можно было сказать?!
  ***
  Прошло еще три дня, и Ниэль опять пришел в комнату Арисы, где стояла невероятная тишина... Тишина, которая давила на разум!
  Мужчина сел около постели и посмотрел на девушку тоскливым взглядом. Эксперименты в лаборатории опять ничего не принесли, и Ниэль проклял свою беспомощность.
  "Как мне помочь тебе?", - спросил он, глядя в спокойно лицо. Но ему не ответили...
  Ниэль пристально посмотрев в красивое лицо девушки, и только сейчас понял, какая она красивая. Длинные, блестящие волосы рассыпались по подушки живым золотом, а темные ресницы отбрасывали причудливые тени на бледные щеки девушки. Пухленькие розовые губки были чуть приоткрыты, и едва видно блестели жемчужные зубки.
  Ниэль вздохнул и провел пальцем по скуле, а потом наклонился, щупая пульс. Спокойный, как у спящего человека... Неожиданно, перед тем как сесть обратно, мужчина перевел взгляд на близкие глаза девушки и застыл. Еще ближе она казалась еще прекраснее и необычнее, плюс до него дошел терпкий аромат дикой яблони. Облизнув пересохшие губы, он заворожено смотрел на девушку, не осознавая, как они близко. И тут даже неожиданно для себя он наклонился и нежно коснулся девичьих губ. Мягкие, с ароматом яблок, они на мгновение свели его сума, и Ниэль стремительно отшатнулся, но было уже поздно. Аромат яблок явственно ощущался на губах, а глаза лихорадочно блестели.
  "Что же я делаю?!", - мысленно воскликнул Ниэль, а потом ресницы Арисы дрогнули. Девушка распахнула сонные, затуманенные глаза, а потом закрыла и снова уснула. Но на этот раз это настоящий, здоровый сон!
  Ниэль открыл глаза и с ужасом посмотрел на свои руки. Что ж это получатся?! Он... она... О, черт!
  Мужчина подскочил и просто вылетел из комнаты и, найдя мать, зашептал:
  - Мама! Она проснулась!
  Изольда широко распахнула глаза и, не задавая вопросов, поспешила к Арисе, но перед этим кинула на Ниэля такой взгляд, что он понял - от разговора не убежать...
  Убежать, действительно, не получилось. Как бы Ниэль не прятался, Изольда ловко нашла его и за руку потащила в ближайшую гостиную, где устроила допрос:
  - Ты ничего не хочешь объяснить? - посмотрела она на него серьезным взглядом, но Ниэль уже опять надел свою любимую маску и спокойно ответила.
  - А что ты хочешь знать?
  - Не играй со мной, - тихо проговорила леди, и Ниэль вздохнул. К матерью он и не думал играть... Все равно не получится.
  - Я не играю, - произнес он вслух.
  - Тогда рассказывай. Все, и без утайки! - голос Изольды был жесток и никак не вязался с тем милым и ласковым голосом, которым она разговаривала с Арисой. Да, леди могла быть разной, а еще... она была умной. Очень умной и хитрой.
  - Все произошло случайно. Я щупал пусть и... поцеловал, - сколько же усилий приложил Ниэль, что бы не потерять маску невозмутимости, а вот Изольда не спешила скрывать свои эмоции, и на ее лице высветилось огромное удовольствие от услышанного.
  - Поцеловал, значит, - мурлыкнула она, и мужчина кивнул. - И она проснулась?
  - Да.
  - Отлично! - ее голос так и сочился довольством.
  - Я могу идти? - Ниэль приподнял бровь и упрямо посмотрел на мать.
  - Да... Конечно! - Изольда весело прищурилась, и в глазах затанцевали яркие искорки смеха.
  ***
  Я открыла глаза. Просто открыла глаза, и все.
  Смотрю: комната моя, кровать моя... Но что-то не так, и это что-то очень настораживает и причиняет неудобство. В чем причина? И тут я все вспомнила! И лабораторию, и Ниэля, и земля. Все!
  Застонав, я рухнула на постель и спрятала лицо в ладонях. Ниэль меня убьет! И лужицы не оставит!
  За пределами комнаты раздались легкие шаги, и дверь тихо отворилась, явив пред мои очень невозмутимого Ниэля. Я тут же замерла, как кролик перед удавом, но молчала. Ниэль тоже молчал, рассматривая пейзаж за окном.
  Тихо тикали секунды, но молчание все продолжалось... Сколько так будет? Неуютно...
  - Ниэль? - тихо спросила я, и мужчина чуть дернув головой, выходя из мыслей.
  - Да? - спросил он меня.
  - Прости, - я качнула головой и вздохнула, но тут на лице мужчины появилась легкая улыбка, и он тихо прошептал, а его вибрирующий голос словно прошил насквозь:
  - Прости? Дурочка, за что? Это я виноват, и только я, - Ниэль снова улыбнулся, а потом смущено добавил. - Прости меня.
  Я тоже смутилась. Да, наверное, мы сейчас представляем собой интересное зрелище: оба румяные от смещения и смотрим куда угодно, но только не друг на друга.
  - Ладно, я, пожалуй, пойду, - Ниэль снова надел равнодушную маску и вышел, оставив меня одну.
  ***
  Выйти их комнаты мне разрешили только на следующий день, да и то только под надзором Ниэля, но я была только рада. Тем более, как сказала Изольда, сегодня обещала приехать мама, чему я была несказанно рада. Очень уж соскучилась.
  Вот сейчас и сидела в гостиной на диване и смотрела, как в камине весело играет с поленьями огонь. Ниэль сидел недалеко от меня и читал. Молчание никто не прерывал, да и не мешало он нас. Сейчас оно было какое-то... уютное, что ли?
  По коридору раздалась быстрая дробь каблучков, и в комнату влетела мама. Я улыбнулась, а потом мы обнялись. Вот так, просто. Объясняя друг другу все, что не могли сказать словами. Мама тяжело дыхнула мне в волосы и сильнее обняла, отчего я сдавлено хрюкнула.
  - Мамочка! - возмущенно прохрипела я, и мама с улыбкой отпустила меня.
  - Дочка! Как же я рада, что с тобой все в порядке! - мама легонько провела пальцем по щеке и обернулась к Ниэлю.
  - Леди, - он почтительно поклонился, а потом легко поцеловал ей руку. А вот мне он руку не целовал!
  - Спасибо! - все, что сказала мама, но как! Ниэль улыбнулся, прочтя по ее голову все эмоции и галантно поклонился.
  А потом мама увела меня в другую комнату, где мы смогли бы поговорить наедине. Ммм, как же люблю такие разговоры... Мама, я так рада, что ты приехала!
  ***
  Вот уже два дня прошло с маминого отъезда, и мне опять стало скучно. Я полностью выздоровела, и Ниэль вернулся к себе в лабораторию, дабы продолжить то исследование, которое я испортила. Кстати, за это он даже не ругался. Только махнул рукой, и все. Ну и отлично!
  Но при этом мне было скучно. Когда рядом находился Ниэль, то я тайком могла разглядывать его и дивиться его удивительном красоте. Но его нет...
  ***
  Но вскоре все изменилось...
  Однажды я сидела в гостиной на диване вместе с Изольдой и ее сыном. Это был один из так любимых мной вечеров, когда мы все вместе собирались за одним столом, пили чай и рассказывали смешные истории.
  Вот один из таких дней был нарушен... Его Высочеством!
  Айриан появился внезапно. Вот его не было, а вот он уже стоит посреди комнаты и ищет меня взглядом, а когда нашел... Принц быстро подошел ко мне и схватил за руку.
  - Ариса! Я все придумал! Теперь мы будет вместе! Поехали, в ближайшей церкви нас ждет священник. Он нас быстро поженит, и родители уже ничего не скажут.
  Я замерла, во все глаза рассматривая зеленоглазого красавца, а мои новые друзья напряглись.
  - Ну что ты стоишь! - возмутился принц и настойчиво потянул меня за руку, но я воспротивилась.
  - Стой. Я не поеду.
  - Как? - принц озадачено нахмурил тонкие брови, не понимая смысла сказанного.
  - Я не поеду, - снова повторила и настойчиво потянула к себе свою же руку.
  - Почему?
  - Не хочу. Айриан... Все изменилось, - покачала я головой и отошла от него на шаг. - Прости...
  - Но я люблю тебя! - Айриан недоуменно смотрел на меня.
  - Прости... Но... Я больше не люблю тебя! - выдохнула я и прикрыла глаза, а когда открыла, принц стоял уже около меня и напряжено смотрел в глаза.
  - Почему? Что изменилось, Ариса? - тихо спросил он меня, опять беря за руку.
  - Изменилось все, Айриан. То чувство... Это была не любовь, - покачала я головой, настойчиво отбирая руку.
  - А что?
  - Привязанность. Тогда я думала, что любовь, но - нет... Я ошиблась, прости! - прошептала я.
  - Не любовь? Привязанность, - как попугай повторил принц, а потом его глаза зажглись яростным огнем. - Мне все равно! Я люблю тебе, и ты будешь моей! - с этими словами принц резко нагнулся и жесток поцеловал меня, прижав руки к стене, к которой я подошла. Поцелуй был жестким и больным. Айриан так сильно прижался, что губы заболели, а я задергалась, пытаясь вырваться из захвата. Но что я могла сделать против сильного мужчины? Правильно, ничего, но зато мог другой.
  Ниэль неожиданно оказался рядом, а потом тяжесть исчезла с меня, и я прикоснулась к опухшим губам. Между Ниэлем и принцем началась драка, в ходе которой Айриан обзавелся разбитой губой, а Ниэль рукой.
  На этом, к счастью, они остановились, и принц вперил в меня долгий взгляд.
  - Ты все равно будешь моей! Я всегда добиваюсь своего! - Айриан развернулся и вышел, на прощание громко хлопнув дверью, а я рухнула на пол, прижав руку в губам. Что же теперь делать? Он же не оставит меня так просто. Ведь это правда, принц получал всегда то, что хочет...
  - Ариса... - рядом присел Ниэль и нерешительно коснулся ладони, но я не отдернула руку.
  - Все кончено, - просипела я, разглядывая пол.
  - Что? - непонимающе посмотрел на меня мужчина, и я горько усмехнулась.
  - Он меня не оставит... Все... - по щеке прокатилась одинокая слеза, и я бессмысленно уставилась в стену.
  - Ну почему же... - неожиданно рядом появилась Изольда и весело посмотрела на меня. - Есть один выход.
  - Какой?! - я уставилась на нее с такой надеждой, что леди поперхнулась и непроизвольно сделала шаг назад.
  - Например, ты можешь выйти замуж за моего сына, - ее слова прогремели как гром среди ясного неба. Некоторое время мы ошеломлено смотрели на нее, а потом я категорически рыкнула.
  - Нет!
  - Почему? - леди мягко на меня посмотрела. - Я считаю, что это хорошая мысль. А, Ниэль, как ты думаешь? - спросила она у замершего сына, который молчал все это время.
  - Я согласен с любым твоим решением, мама, - тихо сказал он, и я вспыхнула. Ну уж нет!
  - Я не хочу никого ни к чему принуждать! - гордо подняла я голову и расправила плечи.
  - Ты не принуждаешь, - и Изольда злорадно посмотрела на своего сына. Так, не поняла, это что вот сейчас было?!
  - Что? - переспросила я, но Изольда лишь улыбнулась.
  - Так ты согласна? - снова спросила она, и когда я была готова ответить отказом, Ниэль неожиданно сказал:
  - Неплохая идея, кстати!
  Я неэтично открыла рот и вылупилась на мужчину. Что?!
  - Вот и отлично! Ариса? - Изольда требовательно посмотрела на меня, и я... Я как будто раздвоилась. Одна часть гордо отвечала, что справится и сама, а другая... Она с нежностью смотрела на Ниэля.
  - Хорошо, - выдавила я, удивляясь предательству своей второй части.
  - Отлично! - леди Изольда громко хлопнула в ладони и приказала седлать лошадей.
  ***
  - Ниэль лэ Теллоу! Согласны ли вы взять в жены эту девушка, любить и оберегать ее от всех бед? - торжественно спросил священник.
  - Согласен! - ответил Ниэль.
  - Ариса лэ Ринол! Согласны ли вы выйти замуж за этого мужчину, любить и уважать его, поддерживать и помогать как верная жена?
  - Да, - тихо сказала я, и священник довольно улыбнулся.
  - Тогда прошу обменяться кольцами!
  "И как я в это влипла?!", - думала я, когда Ниэль легко надел на палец родовое кольцо, а я в обмен свое.
  Торжественная часть на этом была закончена... Хотя, все было закончено! Мы поехали... домой. Это теперь мой дом. Мой... Как странно это звучит.
  Я задумчиво покосилась на... мужа. Своего мужа... Мдам!
  Приехали мы в поместье уже поздно ночью. Изольда счастливо поздравила меня, а потом пошла праздновать со слугами. А мы... пошли в комнату, где раньше жил только Ниэль, а теперь еще и я. Все это время я шла в молчании, жутко смущенная.
  В комнате Ниэль остановился около окна и посмотрел на полную луну. Полнолуние. Говорят, что это самое волшебное время, когда исполняются все мечты, а маги моментально восполняют свои силы. Интересно, правда ли это? Ну, про желание?
  Ниэль развернулся и посмотрел на меня.
  - Я не буду тебя ни к чему принуждать, - неожиданно сказал он, и я широко распахнула глаза.
  - Почему?
  - Не люблю жертвенность, - по лицу Ниэля скользнула какая-то эмоция, но в темноте я не смогла ничего различить.
  - Спасибо, - прошептала я, и мужчина вышел из комнаты. Пошел, наверное, к Изольде...
  Я подошла к балкону и вышла на свежий ночной воздух. Лунный свет серебристым покрывалом обнял меня, посеребрив золотые волосы. Желание?
  "Пусть у всех все будет хорошо...", - прошептала я и прикрыла глаза, наслаждаясь едва заметным светом сквозь веки.
  Сзади послышался звон, и я удивленно обернулась. В проходе стоял Ниэль и держал в руках бокалы с вином. Вот они и звенели.
  - Ниэль? - удивленно прошептала я, и мужчина указал глазами на вино.
  - Вот, принес. Надо же отметить.
  Я улыбнулась и благодарно приняла свой бокал.
  - Я часто сюда приходил, - нарушил тишину мужчина, облокотившись на перила и смотря на... горы? Неожиданно, их же вроде тут не было... Хотя, какая разница?!
  - Тут очень красивый вид, - согласно кивнула я, устремляя взгляд на ночное светило.
  - Ты отлично смотришься на этом пейзаже, - с улыбкой сказал Ниэль, и я зачаровано посмотрела, как в глазах зажигаются веселые искры. Никогда его таким не видела.
  - Правда? - спросила я робко.
  - Правда, - кивнул Ниэль и посмотрел на луну, которая ярко сверкала на черном бархате небес. Как же красиво...
  Некоторое время мы молчали, а потом Ниэль поднял бокал и звонко стукнулся о мой. Послышался красивый, переливчатый звук, и я невольно заслышалась. Вино оказалось терпким, но очень приятным. Поймав веселый взгляд Ниэль, я чуть покраснела, а потом меня неожиданно выбила из колеи следующая фраза:
  - Ты знаешь, что пахнешь как яблоня?
  - Яблоня? - я расширила глаза, и Ниэль фыркнул.
  - Да прекрасная дикая яблоня, цветущая в диких садам, - прошептал он и обнял меня, но я не отстранилась. Сейчас, в свете луны, он казался еще прекраснее чем когда-либо, поэтому я заворожено смотрела на него, слушая невероятный вибрирующий голос.
  Ниэль притянул меня еще ближе, обвив руками талию, а я коснулась пальчиками его лица. Мужчина чуть глубже вздохнул, а потом прошептал мне на ушко:
  - Знаешь, какое противоядие у того зелья? - спросил он, и я тут же поняла о чем.
  - Какое?
  - Поцелуй истинной любви, - прошелестел его голос, а потом он нежно и ласково коснулся моих губ.
  Кажется, полнолуние, действительно, исполняет желание, так как у прекрасной Арисы и холодного Ниэля все наладилось. Если бы девушка знала, как она права, то удивилась бы. Ее желание исполнялось, принося счастье всем близким ей людям. Изольда неожиданно поняла, что ей надоело все время сидеть в поместье и приняла решение переехать к морю. А ведь она даже не знает, что где-то там ее ждет прекрасный мужчина...
  У ее мамы неожиданно тоже все наладилось. В тот же вечер ей пришло письмо от незнакомца, и она к своему удивлению узнала его почерк. Это был он. Даже не так, это был Он! Тот, кого она увидела давным-давно в одном городе и не смогла забыть... И ведь она даже не знала, что этот мужчина искал ее все эти годы и, наконец, нашел.
  И вообще, у всех-всех, с кем была знакома Ариса, все стало хорошо. Это же прекрасно, когда доброе желание приносит много добра хорошим людям?
Оценка: 4.62*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"