Льнова Алёна: другие произведения.

Судьбы затерянная нить. Жрица.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    Прежнее название: Ах ты, тварь!
    Родиться нежеланным ребёнком - полукровкой, жить без материнской ласки, влачить существование из милости в весёлом доме, быть девочкой для битья и служанкой на все случаи - без надежды в будущем? Безымянная, только тварью ее звали... Хозяйка решила пожертвовать ею для наживы - сделать блудницу для изощренных удовольствий. Спасая свою жизнь, полукровка бежит и попадает из огня в полымя - её похищают и везут в рабство. Доброе давнее дело даёт странный поворот и уносит в неизвестность. Что оно принесёт? Воссоединение с семьёй, богатство... Или новые мытарства? Про счастье она не мечтает, просто позволили бы жить...
    ОСТОРОЖНО!!! Присутствуют сцены насилия.  
     ГОСПОДА ХОРОШИЕ, НЕ ЗАБЫВАЙТЕ И НЕ СТЕСНЯЙТЕСЬ СТАВИТЬ ОЦЕНКУ )))
    Пара слов в поддержку и мнение о линии сюжета важны для автора. ЗАКОНЧЕНО. Выложена половина книги.
    russian date Contatore Visite besucherzähler

  Глава 1.
  - Тварь, дурная голова, тащи воду! - орала кухарка, ведь матушка Бобо ушла.
  -Скууоро, - присвистнула Варька и выскочила во двор, гремя тяжёлыми вёдрами.
   Весёлый дом "Бонбонерка" располагался во втором кольце города Тугара после центральной крепости. Очень завидное место, рядом встречались ремесленные мастерские - поприличнее и не слишком грязные. Вдоль улицы тянулись сточные канавы. Швейная лавка располагалась ниже. И дохтурская. Да и управа Орденцев находилась недалече, там метки ставили. Варьку далеко от дома не пущали, да и мастера сами шустрили по зову Матушки. Тварюшка обитала только в доме - вся уборка на ней уже лет, сколько пальцев на обеих руках и всего разов по большому, указательному и еще одному пальцев. Вспоминать, как пришлось этому учиться, - за любую оплошность лупцевали, не хочется.
   Дом, внутренний двор для хозяйства и колодец в тридцати шагах ниже по улице - вот и все, что удалось ей увидеть в этой жизни. Даже в храм не брали - псы Ордена могли увидеть чистое лицо полукровки, без метки бастарда. А за это Матушку наказали бы, а ее - и убили. Кто же вынесет сто палок! Варька радовалась редким моментам - спокойно полежать на хлипкой подстилке под лестницей, ведь от прихода молочника и до первых петухов спать ей никто не давал.
  - Лентяйка, где тебя носило?! - встретила Варьку мокрым полотенцем кухарка. - Быстро мой пол, за ночь заляпали!
   Начался обычный день в 'Бонбонерке'. Предстояло вычистить, проветрить кабинеты после свиданий девочек с клиентами, сменить белье, натереть пол воском, подсвечники мелом, мыть посуду, стирать, носить воду! Ведь их веселый дом славился на весь Тугар и был самым дорогим, как говорили сами девочки. Варька жила здесь с детства, а до сих пор не знала, что за название. Старая кухарка про этот вопрос как-то тяжелой рукой отвесила подзатыльник ей и сказала: "Не твово ума дело. Для богатеев небось завлекалочка, они и понимають".
   А сейчас Варьке было интересно, услышали крики Шинды "прынцессы" тутошние или нет. Они же спят до полудня, а тут такие вопли. Донесут хозяйке? Кухня находилась в дальнем углу дома, а окна выходили на хозяйственный двор, но стряпухин голос обычно слышно везде. Дверь из кухни вела через закуток в пролетный ход из двора на улицу. В том проходе в небольшой нише стояла бочка для воды, которую приходилось ей же несколько раз в день пополнять. Да уж, Благой не обидел Шинду голосом - мертвяка поднимет.
   Матушка Бобо сегодня велела зайти после завтрака. Зачем? У неё уборка, стирки много, вчера было сто... эмм... толпо... столпотеве..., в общем, кутерьма, клиенты так и валили. Прачка не справится, придётся вместе с ней гнуться пол дня. Матушка решила добавить работы? Но замечала ее только едва ли раз в год. Иногда. А то и реже. Иль? Эх, вот бы стать "прынцессой"! И сама же хмыкнула. Мечтай! С такой рожей, звериными ушами и клыками, скрюченными пальцами и хромой ногой только слепой и глухой выберет, да и то...
   Пока Матушка с девками неспешно завтракала, Варька успела освободить, ополоснуть ночные горшки и теперь расставляла их. Этот, с бурой вишенкой - Вирты. Белый и с розочкой - Крейны, блестящий. Дыхнула на белый бочок, протёрла - блестит, загляденье! Не удержалась, глянула в отражение. То же самое, что и в бочке с водой, только бледнее. Вздохнула, красоты не прибавилось - та же бритая голова, так же торчат острые уши, выпученные глаза, острые подбородок и скулы, бесцветные ресницы и тонкие, чахлые, бровки, а на губы можно даже и не смотреть - бледные, синюшные. Нда, ничего не изменилось... Осторожно ставим на место, уси-уси! Теперь горшок Фитца - с синей кляксой, но он говорит - дракон, врёт, небось. И не дай Благой перепутать эти красивые посудинки - уши надерут. После этого они неделю горят так, что приходится спать на спине. А пять лет назад она расколотила один, случайно, так до сих пор тошно вспоминать - отлупили ремнём с бляхой, до самой кости, тугие шрамы остались на всю жизнь. Так, скорее! Застелить постели, опрятно сложить разбросанную одежду, протереть пыль и вылизать пол в девичьей нужно! Ох, именно вылизать...
  - Тва-а-арь! - заорала Шинда. Эх, мошка-блошка, уже поели, значит.
   Убрав со стола и ловко вымыв посуду после завтрака, направилась к хозяйке. Обычно резвые, сейчас ноги отказывались идти. Тварь тяжело опиралась на лакированные темные перила из розового бука, гордость весёлого дома, провалились бы они! Каждый день натирала воском эту деревяшку! Вчера Вед, помощник хозяйки, смотрел на нее так, что напугал до икоты. Что задумал? Старый бес скуксил морщинистое лицо. Ну, худая, и что? Ласеньким-то не кормят. Все постное дают, и то - утром только. Или реже... Да нет, не может быть! На груди ни одного бугорка, как у всех девиц, куда ей!
  - Заходи! - раздался резкий голос Матушки, едва она подошла к двери. Оглянулась - никого, пожала плечами, приоткрыла дверь и по привычке протиснулась боком.
   Матушка стояла у окна, уложив руки на своей необъятной груди, и ее тёмный силуэт показался Варьке зловещим знаком. Она поёжилась.
  - Заходи, не топчись на пороге. Хуго, смотри.
   Варька только сейчас заметила, что бархатная кушетка Матушки не пустует... На неё уставился богато одетый господин с волосатой бородавкой на щеке и неприятным взглядом. Остальное она не успела рассмотреть, с детства вколотили ей правило не глазеть на людей.
  - Сомнительно, - просипел гость.- Сутулая, корявая, глаза бегают, кто поверит?
  - Тварь, сними платок, подними руки вверх, смотри прямо, - приказала ей Матушка.
   Пришлось подчиниться и замереть, правда, теперь и Варька смогла исподволь рассмотреть господина. Жилистый, с презрительным выражением лица, смотрел оценивающе, будто взвешивал в уме её грудь, руки, ноги. Варька смутилась и отвела глаза.
  - Ну, что же, волосы отрастить, откормить, уши-то присутствуют-с. Особенно, если будет мяукать по-эльфячьи. Я посодействую тебе, и найми старого Диго - за пару медяков в неделю и еду он займётся её подготовкой.
  - Да! - Матушка даже стукнула кулаком о ладонь.- Диго разве не стражником был?
  - Ну, был, пока не спился в хлам. Зато у него все ровные ходили, осанка была - загляденье. Если он её не выпрямит, то и браться не стоит. Своего человека могу присылать только до полудня, устроит?
  - Тварь, вон! - рявкнула хозяйка и Варька стала пятиться к двери.
  - Бо, придумай ей другое имя, право слово, не звучит. И с травницей побеседуй, плоска-а-я... - хмыкнул посетитель перед тем, как захлопнулась дверь.
   Варька, тяжело переваливаясь, направилась на задний двор - Ольве, прачка, уже вовсю трудилась, а ей самой требовалось что-то активное, куда вылить свою злость и страх. Кивнула женщине, быстро накинула длинный заскорузлый фартук и ринулась за водой к бочке. Работа - лучшее средство...
   Сполоснув и отжав последнюю рубаху, Варька с трудом разогнулась и увидела Матушку, она сердито возвышалась над нею. Тряпка звонко шлёпнулась в воду.
  - Тварь, больше не стираешь, - веско заявила хозяйка и, тяжело ступая, удалилась.
   Полукровка перед обедом помогала на кухне, слушала подначки кухарки:
  - Ой, высоко взлетишь, Тварь! Да и забудешь, как сковороды чистить и пол скрести! А, мож, возьмут мне помощницу, как думаешь?
   Варька помотала головой, Матушка была прижимистой, это все знали. Скорее, охрана станет носить воду на кухню, чем возьмут помощницу.
   Вечером, Варька устало взбиралась на мансарду. День никогда не проходил легко, а сегодня тело предательски отказалось идти на середине лестницы, пришлось собирать последние силы.
   Девицы и Фитц в одной рубашке возбуждённо галдели о чем-то, хотя парень был без штанов, щеголяя голой задницей и висящими причиндалами, только в белой кружевной рубашке, а некоторые и в одном чулке, или с не крашенными губами.
  - Явилась! С повышением! - язвительно сказала Вирта, и все замолчали.
   Варька хотела, как обычно незаметно проскользнуть на циновку, но... её не было! Остановилась в своём углу, озабоченно шаря взглядом вокруг, кто-то уже начал тихо хихикать.
  - Ваше эльфячье вышество, идите к своим покоям, - Фитц встал и низко поклонился, сверкнув своими прелестями, указывая рукой на новую кровать у окна. Раньше место пустовало - там не хотели спать, то дует, то печёт солнце - они же дрыхнут почти до полудня. Да и через окно просачивается вонь от сточной канавы по утрам, когда солнце нагревает мостовую и вверх поднимаются испарения. Варька остановилась, подозревая подвох, Фитцу верить вообще нельзя. Внезапно раздался звонкий шлепок и парень взвился вверх.
  - Отстаньте, ушастая скоро начнёт работать с клиентами, разве не поняли? К ней очередь будет длинна-а-а-аая, - Крейна, самая вредная и самая красивая девчонка, надула губки.
  - Что привязались, может Ма себе помощницу станет воспитывать, - Вирта на правах старшей положила конец веселью и все засуетились, собираясь.
  - Иди, это твоя койка, - Вирта обернулась у двери и натянуто улыбнулась, перед тем как закрыть дверь.
   Варька осторожно села на кровать. Жестко, совсем не так как у всех, одеяло есть, но ветхое, даже просвечивает. А дерюжку, сшитую её ещё детскими ручонками, всё равно жалко. Она встрепенулась. Если кровать поставили вечером, то старое одеяло лежит на дворе, можно осторожно пробраться из мансарды в парадный коридор, а потом тихой мышкой в другую дверь... Да и ополоснуться не мешало, там как раз в корыте вода осталась. Варька решительно встала: клиенты, поди, ещё не пришли, музыки не слышно, так что она тихонечко...
   На нижней ступеньке сидел охранник и курил трубку, поэтому Варька тихо-тихо прокралась обратно - приказ матушки, чтобы даже Варькиного духа не было видно при клиентах, помнили все. Пришлось пойти другим путём. Перед дверью в коридор Варька остановилась, выровняла дыхание, прислушалась. Дверь была тяжёлая, из плотно пригнанных досок, и отделанная декорацией с той стороны, но ни единого звука не уловила, а потому толкнула вперёд.
   Она впечаталась носом в чью-то грудь в красивом красно-голубом мундире и замерла. Мужчина тоже не подавал голоса. Варька медленно подняла голову и осторожно заглянула вверх. Удивлённо расширенные глаза молодого господина внимательно рассматривали её, ещё бы сказали: 'Разве это мышь?' Тихо пискнув от досады, Варька вывернулась боком от неизвестного, оббежала его и, почти захлопнув дверь, услышала:
  - Амм...
   Ах, ты, мошка-блошка! Попадёт!!! Во рту почувствовался солоноватый вкус, Варька прокусила губу. А если он спросит про нее? В подвал ведь посадют, к крысам! Отлупят до полусмерти! Ладно, нужно бежать за одеялом, спрятать его и... А обратно ведь нельзя, вдруг голубоглазый не ушёл? Тьфу, мошка-блошка!
   Часа два Варька дрожала под дверью, чутко прислушиваясь и боясь снова встретиться с красно-голубым мундиром. Музыка уже звучала во всю, девицы хохотали, приглашённый музыкант старался как никогда. Варька решила попробовать. Она открыла щёлочку, высунула голову - никого! Молнией мелькнула на другую сторону коридора и тут же хлопнула дверью. Фух! Удачно!
  - Где ты шлялась? - Вирта сидела на своей кровати и вытирала платочком глаза.
  - Эта... ночнуой горшуок хотиела раздобвыть! - радостно выпалила она первое пришедшее на ум.
  - Горшок, а...
  - Вирта, ну, не плачшь, - начала утешать Варька.
  - Научись сначала нормально говорить! - огрызнулась женщина.
   Вирта уже не выглядела молоденькой, две морщинки вокруг уголков рта закрепились на лице. Да и усталый, безнадёжный взгляд не оживлял лицо - ей было немного за тридцать, хотя она выглядела моложе, но со дня на день ждала разговора с Матушкой. Это все знали, да и плакала Вирта по ночам, ей никто не предложил дом, не то, что замужество. А с меткой блудницы из веселого дома только в темную обитель для грешников, специальную - там они отмаливали грехи и работали. Или в Орден, если кто согласится соединить руки с нею. Варька поёжилась, здорово, что у неё этого клейма нету. Хотя детям греха ставят маленькую змейку с поднятой головой над бровями. А ей повезло, чистый лоб остался.
  - Тварь, тебе бы к своим... - внезапно начала Вирта. - Мамка нагуляла тебя, да не выпытали мы от кого. Но шило в мешке не утаишь... - она тяжело вздохнула. - Я сегодня подслушала. Случайно. Тебя начнут готовить для особых клиентов - на тебе все заживает как на собаке. Вот завтра и ... Не завидую я тебе. А, еще станут учить эльфячьему, уж не знаю, где они нашли учителя. Какой шарм, пленная эльфийка, едва говорит на нашем языке. Но... с секретом. Деньги они на тебе большие заработают, а кто-нибудь и убьет. Да уж... Заплатят мешок золотых Ма и она промолчит. Бежать тебе надо, - резко закончила она.
   Варька резко отвернулась к окну и молчала - поняла, что хотела сказать Вирта. Год назад к Фитцу ходил один клиент, раз в неделю, но приносили парня после свиданий без сознания и всего в крови. Матушка тогда расщедрилась на целителя, чтоб парнишка к каждому визиту богатея был здоров. Только куда бежать?
  - Куда бешать? Я уродилась здеси и ничшего не знаю. На чтуо жить?
  - Дура, думаешь, прачки не нужны? А подавальщицы? Эх, мне бы мою молодость...
  - А мой вид? Я ше как биельмо в гласу...
  - Хм, платок на голову, глаза долу. Никто не догадается. Клейма у тебя нет. И не улыбаться, клыки большеваты. Или подпилить, - тихо добавила Вирта.
   Варька легла, не обращая больше внимания на Вирту. Её настойчивость казалась странной: то ли насолить хотела матушке, что не устроила её судьбу? Или из жалости к полукровке? Последнее было шатко, Вирта никогда не забывала долгов, обид, да и добрые дела делала с прицелом на прибыль.
   В кабинет Матушки охранник позвал Варьку ещё до завтрака. Оказалось, хозяйка поила чаем с тостами морщинистого мужика. Он ссутулился на стуле и вообще, кажись, стеснялся роскошной обстановки.
  - Вагор, это она. Если научишь хотя бы поддерживать разговор, получишь награду - 15 орликов.
  - Как скажете, госпожа. Я и собаку за год научу разговаривать. Где позволите давать занятие?
  - В отдельной комнате. Там поставили стол...
  - Какой стол? Я только говорить умею. Письмо они за семью печатями держат.
  - Ну, и ладно. За столом обычно труднее уснуть... - Матушка игриво подняла ярко начернённые брови.
  - Как скажете-сс, - поднялся гость и низко наклонил голову.
  - Варька, проводи господина Вагора в пятую. И смотри, старайся! А то высеку! - Матушка для наглядности подняла кулак повыше и с силой сжала.
   Господин Вагор почти сразу приступил к занятию, не успела Варька усесться.
  - Так, тупица, велено тебе имя придумать. Как там, у них... Ммм. Лучезарная, Летящая, Сверкающая, Юная Заря... О, будешь свежей росой. У них будет - Аийвэул. Ну-ка, повтори!
   Вагор много ворчал, но Варька сидела и довольно щурилась - непривычно оказалось бить баклуши днём. Как ни странно, новое имя произнесла сразу, так что наставник даже похвалил. Своеобразно.
  - О! Кровь-то говорит!!! - хлопнул он себя по колену и сплюнул.
   Варька угрюмо уставилась на пол, который предстояло вымыть и натереть мастикой до прихода клиентов, благое настроение как рукой сняло.
   Занятие шло часа два, учили всего слов: обе пятерни каждый раз этот, тот и другой палец - Варька всё боялась что-нить забыть, ведь накажут! Самое смешное, у этих эльфов чудных слово "я" состояло из двух. А когда спросила наставника, тут же получила тонкой хворостинкой по плечу. И откуда он её вытащил?
   Там были ещё слова: господин, госпожа, слушаюсь, будет сделано, сейчас, скоро, пожалуйте, простите, чисто... Что он там делал, пришло ей в голову, у эльфов? Напоследок велел все вызубрить, и не дай Благой перепутать звучание, и ушёл. Сказал, следующее свидание через две недели. И мерзко захихикал.
   Варька проводила учителя и бегом метнулась за тряпкой, но на лестнице ей преградил дорогу бугай Тосик.
  - К хозяйке вертайся, - кивнул он ей.
   Что ещё, работы все равно много, стирку отменили, а толку? Прачка одна не справится. Хм, разве станут знатные клиенты ложиться на грязные простыни? Или девочки после работы не смогут обтереться. Вот!
  - Тварь! Эээ, как он там тебя назвал?
  - Свежая Роса!
  - Дура, по-эльфячьи!
  - Ааа, Аийвэул.
  - Как же теперь тебя называть? - задумалась Матушка, потирая мясистый подбородок. -Вэя, Вуля, Айва... О! будешь Айве. Элегантно и непонятно! Так, сейчас пойдёшь с Виртой на рынок и купите тебе два платья и обувку. Кожаную. Попроще. Да, и зайдите к Ладме, пусть даст что-нибудь для росту, женского. Ох, тупая... Ты как доска плоская, а должна быть уже перестарком!
  Варька сгорбилась - ну и что? Не растёт у неё ничо. Зато, никто не лезет!
  - Ещё... скажи, следующий раз рассчитаемся... Платок-то накинь. Ох, расходы какие, - закудахтала хозяйка напоследок.
   Варька впервые шла на рынок за покупками, дрожа от нетерпения внутри. Всю жизнь носила деревянные башмаки и застиранные штаны, рубаху, курточку, которые получала от кухарки. Видать, покупала та это богатство за пару медяков на рынке. Вирта же ворчала.
  - Нашли няньку. И что можно купить за две серебрушки?
  - Так много? - поперхнулась слюной Варька.
  - Так мало! - рявкнула Вирта. - Ты столько лет за просто так гнула спину!
  - Дак, еда, крыша над головой, одёжка... - протянула Варька.
  - Такие, как ты зарабатывают не меньше серебрушки за неделю. Слышишь? За неделю!!!
  - ...
  - Рот закрой, клыки видно! Идём, знаю я тут одну лавку...
   Когда подошли к крепкой двери с затёртой дощечкой сверху с пляшущим человечком, Варька уже давно потеряла след от дома. Слишком далеко! И запутанно! Много разных людей, карет... Вирта взяла ее за руку и втащила в лавку.
  - Госпожа, пожалуйте, - из-за незаметной дверцы выскочил старый горбун. - Кому нужна одежда?
  - Вот! Её одеть: два платья и обувка.
  - Оооо, - выдохнул старичок. - У меня как раз залежался этот размерчик. Присаживайтесь. Юн факу! - и юркнул в дверцу.
  - Че-го-о? - обернулась Варька к спутнице.
  - Сейчас, значит. Он из Фигалии, наверное... - задумчиво отозвалась она с маленькой кушетки.
   Резко открылась дверь и вошёл невысокий тощий мужичок с большим свертком под мышкой. Его бегающие глаза мигом оценили обеих и сделали вывод - он повернулся к Вирте и подарил ей восхищённую улыбку во весь щербатый рот.
  - Какая фиалка! Что Вы тут потеряли? У этого мелкого жулика?
   Варька замерла на месте - она никогда не видела, как ухаживают мужики. Да ещё так любезно...
  - Сам жулик! Что принёс? - отдуваясь от вороха одежды в руках, появился горбун. - Госпожа, смотрите.
   Вирта мгновенно оказалась рядом и выхватила охапку тряпок. Меньше минуты ей понадобилось, чтобы выбрать два платья. Варька забыла, как дышать, ведь они могут достаться ей! А вдруг на это не хватит денег?!
  - Идем! - рявкнула Вирта, Варька подскочила к ней и оказалась в углу, а горбун палкой толкал занавеску, перегораживал закуток. Откуда появилась-то?
   Варька дрожащими руками разгладила мятое платье - ткань теплая, тонкой выработки, нежная на ощупь. А цвет какой! Мятный, со светло серым... И это ей! Осторожно и медленно одела - как на неё сшито!
  - Вирт, а, Вирт, - тоненько позвала подругу.
   Но та не отозвалась, зато хорошо слышалось громкое шушуканье и тихий смех. Пришлось заняться вторым платьем - оно было чуть проще, из грубого полотна, но все равно не такое жёсткое, как тряпье Варьки. И цвет удобный, кивнула она - коричнево-зелёный, только приятный. Сразу же взгляд упал на кучку ее мышасто-серых тряпок - не хочется обратно тянуть их на себя.
  - Долго ты будешь копаться? - раздался совсем рядом голос Вирты и занавеска отлетела в сторону. Варька выпрямилась, разглаживая на себе платье, руки ужасно мешали.
  - Ого! - воскликнула Вирта и толкнула её за занавеску, Варька краем глаза поймала изучающий взгляд посетителя. - Платок! Переодевайся.
  - Как, госпожа? Подошло? Три серебрушки. И вот, серое платье - очень, очень хорошее. И почти новое.
  - Ты сдурел? За такое старье? Одна серебрушка и я промолчу, что все снято с мёртвых.
  - Как можно! Мне сдают вещи - живые-с! Две серебрушки и половину медяков. И я дам на вашу жердиночку старые чоботы.
  - Две серебрушки и чоботы! Или мы уходим к Вафею, - сердито заявила Вирта.
  - Эх, как можно? Даже не поторговались, - сплюнул горбун, а посетитель громко рассмеялся.
  - Калоц, не жмись! Гони и третье платье, где ты ещё такую болезную найдёшь? Пользуйся! Лет через десять ещё и у тебя все сгниет.
  - Да ты что говоришь? Я и так в убытке! Сгинь!
  - Я тебе пяток медяков подкину, давай его сюда!
  - И откуда ты здесь появился? - сплюнул горбун и через пару минут кинул в веселого мужика свертком.
   Варька обхватила два платья, свёрнутые тугими рулетами, и сверху прижала чоботами к груди. Такого богатства она отродясь не видела, а потому то и дело расплывалась в счастливой улыбке. И получала тычки в бок от Вирты. Третье платье ей почему-то не дали, его держал посетитель. Он вызвался проводить их, и теперь эта парочка весело гомонила сзади. То и дело над мостовой раздавался заливистый хохот. Вот бы у Вирты сладилось!
   В лавке Ладмы ухажёр Вирты пошептался с хозяйкой за занавеской. Через минутку та выскочила с горящими щёками, посадила Варьку на деревянную скамейку посередине комнаты, плюхнула вонючую кашу на голову и втерла, потом вытерла мокрой тряпкой, и еще дала флакон - втирать раз в неделю в корни волос. Это было так странно... Зачем мужик начал платить за неё? Или хотел произвести впечатление на Вирту? А если он чего-нить потребует с неё?
   Но мужик проводил их до весёлого дома, и остался на крыльце с Виртой. Варька вся извелась, пока дождалась спутницу, но та поднялась наверх совершенно счастливая.
  - Чего светишься, орлик нашла? - поднял глаза от книги Фитц. Он был самый грамотный из всех. Даже писать умел. Матушка заставляла его заполнять приглашения на большие праздники.
  - Да ну тебя, - отмахнулась Вирта. - Вон, Варьке шмотки купили. Матушка теперь велела ей платье носить.
  - Велела? - удивилась Варька, она думала, что это праздничные наряды. Как же работать в них?
  - Одевайся в зеленое и пошли к Матушке, - кивнула Вирта, она лучилась светом и сразу помолодела: красивая, хоть и не такая холеная, как вредина Крейна. И мягкая, милая... Варька в детстве мечтала, чтобы она её матерью оказалась, ведь меньше всех накидывалась и била.
  - Хм, не так плохо, - одобрила Матушка вид Варьки. - Так, завтра утром на крыльце тебя будет ждать старик. Туда оденешь старую одежду. У Шинды возьмёшь сверток для него - еду. Пойдёшь с ним, он тобой займется, а то молодая, а горбатая. Ты Диго порядок наведёшь, постираешь. К концу завтрака как раз поспеешь обратно. Два раза в неделю ходить будешь. Да, ты горничной теперь работаешь. И смотри, учись, как волосы причесывать, лицо красить, тебе рано ещё, но... И с Фитцем зайдёшь ко мне к тешному часу. Иди. А ты, Вирта, останься.
   Вирта после Матушки собралась и убежала в город.
  - Ха, вот и выгнали старуху, - заметила Крейна, подпиливая пластинкой ногти. - Воздуха больше будет. Еще бы тебя, Тварь, куда сплавить...
  - А её теперь Айве зовут, - зевнул Фитц. - И скоро она будет больше тебя зарабатывать.
  - Кто, она?! Ффи, кто на неё позарится? - фыркнула красавица. - Кривоногая, сутулая, плоская. Ничего не забыла? А, страшная! Клиент звериные уши увидит и сбежит, скажет - дикарка, или прирежет. А когда клыки заметит....
  - Нет, зря ты. Клиент необычное любит, чудное, вот и будет очередь на Айве стоять. А уж Матушка взвинтит цену, - оживился Фитц. - Спорим, она для особых клиентов её готовит?
   Варька села на кровать. Необычное, хмм. Клиенты тут в основном свои, местные. Редко проезжие наведываются. А эльфов все боятся и ненавидят - война-то идёт. Здесь их нету, герцогство ближе к середине королевства. А там, на окраине, то дровосеки выпилят кусок лес для строительства, а их потом находят мертвыми. То эльфы вырежут деревеньку, прилепившуюся недалеко от леса. Так и тянется вражда уже много лет - непонятно чего делят. Кошмары друг про друга рассказывают. Здесь, например, эльфами детишек пугают, что с темнотой они хвать детей из кустов, или младенчикам мор насылают в снах, потому они и орут как оглашенные, а потом мрут... А тут остроухая - в серёдке королевства. Вот и приходится все в платке, да в платке... И как мать ухитрилась от эльфа понести? Где она его нашла, спрашивается? А Вирту - жалко, она - все-таки добрая. Хоть и не показывает этого.
  - Тварь! Почини! Постирай, погладь, раз ты горничная. На! - кинула тряпку в Варьку Крейна, прицелилась, зараза - прямо в лицо попала. Ну, почти.
  -А я на рынок за новой. А то к клиенту нечего одеть. Фитци, идем со мной? - ласково пропела она последнее.
  - Неа, сама. Неохота. И бросай остроухую Тварью звать, Ма разозлится. Её теперь Айве зовут.
  - А имя дурацкое! - заявила Крейна уже у дверей.
  - Не скажи-и-и, - протянул Фитц. - На юге фрукт такой растёт, говорят, душисты-ы-ый!
  - Тьфу, Айве... - послышалось ворчание Крейны за дверью.
  - Айка, иди ко мне! Брось ты эту тряпку, - позвал Фитц.
   Варька насторожено подняла голову. Этот юный красавчик ох, как не прост.
  - Я починю, перешью на себя, носить буду.
  - Брось! Крейна если увидит, глаза выцарапает. Иди сюда, смотри, - и парнишка вынул из-за пазухи часы на цепочке.
   Варька мгновенно оказалась рядом - такой красоты она не видела. Блестящий серебряный корпус, а на нем по бокам мелкие камушки, как слезки. А на крышечке цветок из них выложили. И серединка у него - голубоватая. И блестит... А стрелочка внутри так и шагает...Чудо!
  - Дышать-то не забывай! - ткнул в бок ее Фитц.
  - Откуда? - выдохнула она.
  - Хм, клиент один попался. Я ему понравился. Вчера - второй раз пришёл. За ним родственник приехал, а сегодня это передали через Ма. Думают, откупились, - Фитц скривил лицо.
  - А что, нет?
  - Не знаю, - вздохнул парень. - Он такой... нежный. И мне показалось... А, не слушай меня! И вообще, Ма велела к ней зайти. Как раз время! - он бережно щёлкнул крышечкой и опустил за пазуху.
   Когда Фитц открывал дверь, в дом просочился гулкий призыв к тешному часу. Ма не обратила внимания на вошедших - заполняла бумагу столбиками знаков, тихо шепча что-то, деревянная дощечка с цветными камешками стояла у нее под рукой. Фитц развалился на кушетке и похлопал ладонью рядом. Варька помотала головой - нехорошее предчувствие шкрябнуло коготком внутри.
  - Пришли? - подняла голову Ма. - Фитц, ты ей говорил?
  -Я?! - деланно удивился парень.
  - Айве, сядь, не мельтеши! - приказала хозяйка и Варька мигом оказалась рядом с Фитцем.
  - Я тебя уже слишком долго кормлю, пришла пора отдавать долги. Правда, ты ещё не выросла. По утрам будешь пить отвар, и чтобы до капли! А сейчас идём в пятую. Фитц! - кивнула она ему и парень взял Варьку за руку.
   Сопли текли беспрестанно, слезы она давно перестала лить, Варька наклонила голову, чтобы было не так заметно. В жилой комнате оказалась только Вирта, она сидела на кровати и неподвижно смотрела в пустоту. Страх и отвращение душили Варьку: обидно, Фитц и Ма привели ее, а она даже не сопротивлялась. В пятой комнате Варьку неожиданно раздели - содрали хлипкую рубаху, ведь Варька думала, что дадут какую работу и оделась попроще. А ей связали руки, закрепили над головой, уложили на живот, раздвинули ноги. А потом начали объяснять, чего ей предназначили. Ма сказала: потискать лапочку к Варьке не будут приходить. Скорее, отвести душу на твари, ну и руки, и то самое, мужское почесать - тоже. Айве оказалась живучей: ещё в утробе мамки, Тирены, её пытались вытравить, да не получилось. А как болячки и раны на ней быстро заживали, все заметили. Теперь Ма придумала использовать эту способность, а то девочек ей жалко. А ее, значит, нет! Варька начала хлюпать носом. Да и спина болела - розгами всю исполосовали, да не так, как раньше, за проступки, а медленно, с оттягом, и лезли между ног гладить...
  - Варька, ты чего? - подала голос Вирта.
   Варька отвернулась. Толку-то! Никто ей не поможет, идти некуда, и скоро на ее правой щеке поставят метку блудницы - надгрызенное яблочко. А Варькой её называла только Вирта, как появилась здесь весёлой пятнадцатилетней девчонкой.
  - Меня готовить начали! - шмыгнула Варька. - Для особых. Чтобы девочек не калечить, - передразнила она Ма. - И заживает на мне все, как на собаке. Выпороли меня... розгой. Сказали привыкать. И Фитц меня...
  - А утром сказала пить взвар? - резко перебила жалобы Вирта.
  - Ага...
  - Сиди здесь! - кинула почти на бегу Вирта и хлопнула дверью.
   Во время обеда, когда опять пришлось прислуживать Ма и девочкам, было невыносимо смотреть на Фитца: она не считала его другом, но стыд обжигал. По большому счету в доме никто бы не поступился своими интересами ради неё. Как всегда. Наоборот, все старались побольнее и пообиднее ее задеть, словно соревновались. Только Вирта иногда бывала чуть сдержаннее. Варька вздохнула: ничего не изменилось, столько лет прошло, а всё то же. Ма сказала, что придется отрабатывать. Получается, большую часть она будет забирать, как Фитц и сказал. А в старости ни один идиот не захочет её пригреть. Так что? Какая разница, когда сдохнуть? Вирта говорила - бежать. Зачем, где спрятаться? Куда деть длинные уши и клыки?
   Когда Варька уже устроилась подремать, пользуясь тишиной - все девушки и Фитц спустились в гостиную, принимать клиентов, прибежала Вирта.
  - Варька, не спать! Вот, замени! - сунула она ей душистый мешочек. - У Шинды где-то лежит. Найди и замени.
  - Имм, зачем? - обернулась Варька.
  - Глупая! Тот взвар делает девицу пышнее, женственнее. Грудь увеличивается, талия становится тоньше, бедра тяжелее. А через три месяца станешь бесплодной! Третьи кровушки знаешь, как проходят? С муками, с кровотечением! Я чуть не умерла! А ты чахлая, откуда силы возьмутся - сдохнешь! Бери, пока я добрая!
  - Это что? Тоже?
  - Нет, грудь расти будет, это да. Волосы блестеть начнут, кожа улучшится. На, бери! Меня сейчас хватятся. Я сказала, что за веером.
   Через секунду Вирта упорхнула, оставив после себя сладко-горьковатый аромат. Варька сидела некоторое время, размышляла: с одной стороны, она ничего не теряет, трава у кухарки - точно отрава. А эта... кто его знает? Вдруг Вирта правду сказала? Только зачем это ей? А?
   Она решительно встала - что делать дальше так и не поняла, но клеймо получить точно не хотела. А потому начала красться на кухню.
   Найти отраву она смогла быстро, благо знала где-что лежит у Шинды. Хотя странного мешочка ни разу не видела, сразу полезла искать в ящик с крысиным ядом, порошками от жучков. Там холстяной мешок и лежал, спрятанный в неказистый деревянный короб. Варька подумала, что это самое оно. Дело нехитрое, ядрёную смесь высыпать в сточную канавку и смыть водой, бочка около кухни оказалась полной. А сколько лет она, с младенчества, мучилась? Ведь сразу можно было заставить охранников воду носить. И теперь Ма говорит, что Варька её объела. Тьфу!
   Горничной оказалось быть ещё хуже. После каждого клиента 'бабочки' прибегали освежиться, обтереть киску, поправить косметику, одежду. Варька теперь металась как оглашенная, когда кто поднимался наверх. Возвращались девки под утро по одной и начиналось: сними шпильки, расчеши, заплети косу на ночь, раздень, обмой, оботри. Заснула ближе к утру, а привычка вставать рано никуда не делась, да и на занятия к Диго нужно бежать. Зато когда вскочила на рассвете, пока никого не было, сама облилась холодной с ночи водичкой. Уух! Здорово! Отчего то и жизнь показалась свежее, и воздух слаще. Совсем бодрая, оделась опять в свое рванье, мельком заметив, что спина не болит. Шинда уже хлопотала и даже приветствовала её. Дела...
  - Айка! Знаю, знаю, как теперь тебя кличут. Молодец, в гору пошла! Вот, я тебе уже заварила. Посиди чуток, настояться должно. А ты пока давай, крыжовник разбери на пирог - тесто поспело. Что ж не в платье? Ребята говорили, тебе купили.
  - А мне сейчас на занятия. Сказали, прямую спину делать будут. А ты должна какой-то сверток с едой дать.
  - Узелок я сделала, только не думала, что к старому хрычу тебя отправят. Всё же молодая девонька... - неторопливо рассуждала кухарка.
  - Хрычу? А кто такой? - оживилась Варька.
  - Диго, сосед моей дочки. Был хорош раньше, люди говорили. А как жену схоронил, так на жизнь положил крест. Нехорошо вышло, он на службе, а его супружницу почти днём какой-то господин каретой задавил. Не оклемалась... А детишек Благой не дал - все в младенчестве отходили. С тех пор и пьет по-черному, оттого и со службы его сразу погнали. Непонятно, где деньги берет, - покачала она головой. - А ведь хороший мечник был. Как появился у нас, сразу старшим назначили. А потом он женился на нашей, местной, а сам-то издалека... О, готово! Давай, пей, я процедила, только нос зажми и не дыши сначала. Поняла?
  - Сама бы попробовала! - огрызнулась Варька.
  - Да знаю я, четверых выносила и подняла, а моего не остановишь. Вот, и пришлось пить, заодно и скинула последнего. Теперь живём, не тужим, внуков ждём. Пей!
   Варька выдохнула и выпила. Вкус был терпкий, пряный, но пришлось изображать тошноту и горечь, морщиться и кукситься.
  - Все? Вот и ты теперь нашла путь в жизни. Эх, молодость! На, ешь и беги, куда тебя послали. Узелок не забудь, - подвинула Шинда ломоть свежего! белого хлеба и сыр.
   Варька чуть не захлебнулась слюнями: ведь раньше сыр ей попадался засохшими крошками на полу, когда она мыла, а тут целая пластинка! А хлеб она никогда не пробовала свежим... Млея от восторга, сжевала завтрак. Если так пойдёт и дальше, может, и ладно, стерпится здесь?
   На парадном крыльце весёлого дома никого не оказалось. Варька топталась и думала, что делать: Ма ещё спала, пропустить занятие - можно получить. Интересно, кто станет сточную канавку от заторов очищать под полом прохода и перед парадным входом? Ведь Варьке приходилось с раннего детства начинать день с этого. Но сегодня жизнь была ласкова с нею - к дому спешил старший охранник, Вард.
  - Что стоишь? Где Диго? Давно ждёшь? - с ходу засыпал он вопросами.
  - Не знаю. Не было его.
  - Ах, чернец пивовый! Предупреждал же! Пшли!
   Они начали спускаться в нижний город и Варька расширила глаза - ни разу там не была. Улица стала уже, и теперь приходилось протискиваться с другими прохожими. Варька старалась запомнить дорогу, ведь Вард следующий раз не поведёт ее туда. А если она заплутает и пропустит урок... Даже думать не хочется. Они остановились перед небольшим домиком. На вид он был почти хорош, если бы не изгвазданная дождями темная стена. Щелястая дверь едва держалась, а когда Вард её слегка пнул, слетела с нижней петли и начала раскачиваться на верхней. Варька даже присела от громкого скрипа.
  - Диго, сучье вымя, ты где? - рявкнул Вард.
   Внутри никто не шелохнулся. Крякнув от досады, охранник зажал нос двумя пальцами и шагнул внутрь. Варька потопталась на месте: её никто не приглашал, да и вдруг этого Диго нет дома. А если... Послышалась отборная ругань и Варька с интересом прислушалась - такого она ещё не слышала. Потом кто-то начал кряхтеть, рыгать и Вард выскочил на улицу.
  - Эта... Сама ему скажешь. Думаю, вспомнит. Иди, давай. И дорогу обратно не забудь, никто тебя искать не станет.
  - Ага, - шмыгнула носом Варька и сделала осторожный шаг в дом.
   Кучи тряпок, тошнотворная вонь, пол обсыпан чем-то - хрустит от каждого шага. Завтрак резко подступил к горлу и Варька быстро зажала нос. Небольшой коридорчик вёл в маленький дворик, слева от него ютилась крошечная кухонька: печь, стол и пятачок между ними, как раз для хозяйки. В комнате напротив рычал и плевался зверь - сунуться туда страшно. Варька вспомнила последнюю порку - если так ее обучали, то какое-теперь наказание будет? И смело шагнула вперёд.
   От вони защипало глаза, но Варька их даже расширила - посередине комнаты лежал лохматый бородатый мужик и пытался сесть. У него ничего не получалось, даже нечёсаные лохмы не мог убрать с лица. Варька смело протянула ему руку - опыт у неё был, иногда 'прынцески' возвращались вдрабадан пьяные, приходилось с ними возиться - мыть, обтирать, раздевать и укладывать. Дружба в весёлом доме не приживалась, и взаимная помощь - тоже, Тварь же есть на все случаи жизни. Диго уцепился за руку и медленно сел.
  - Ты хто?
  - Варька. Ой, теперь - Айве. Вы меня учить будете. Ну, чтобы спину я держала прямо.
  Диго сидел неподвижно с опущенной головой. Варька подождала немного и приблизилась к нему - хотела рассмотреть, открыты ли у него глаза.
  - Да-а-а?! - рявкнул старик и Варька отскочила от него, как кипятком ошпаренная.
  - Да, - пискнула в ответ.
  - А за что?
  - Вот, узелок с едой, и вроде медяки какие-то в неделю.
  - Эхмм... Допился. Пигалицу учить за еду и медяк. Ты хто?
  Варька поёжилась - с головой у него что-то, видать.
  - Айве - я, полукровка. Из меня хотят блудницу сделать, а я - сутулая. Вы должны меня выпрямить.
  - Да-а-а?
  - Я убирать должна ещё у вас. И стирать, - добавила Варька, а сама подумала - толку тут не будет. Зря Ма потратилась - совсем забулдыга этот старик.
   Диго молчал. Варька потопталась на месте, вдруг вспомнит о ней этот пьянчужка. И правда, помогло - Диго поднёс плечо к носу и ...
  - Фууу! На, постирай! - в неё полетела рубаха, потом штаны и Диго остался совсем голым.
  Варька похолодела, такую грязь без мыла отстирать? И золы в печи нет, наверное.
   Как ни странно, и ведро, и корыто она нашла. Даже скамейку для стирки и доску. И зола в печи осталась, только подальше пришлось руку протянуть. Едва развесила белье, как Диго вышел во двор, его покачивало. Варька поразилась - широкие плечи, мощные ноги, волосатая грудь, только сейчас он был худой и вонючий. Увидев ведро с водой, Диго довольно замычал и шагнул к нему. Легко подхватил тяжелую деревянную кадушку и опрокинул на себя. Отряхнулся, как старый пес, и шагнул к развешанным вещам. Варька понюхала воздух.
  - Вот, - протянула она совочек с золой.- Натритесь, а я еще воды принесу. У вас блохи. И вши, - тихо добавила она.
   Пьяница крякнул и послушно начал тереть себя золой. Чтобы смыть ее с тела пришлось два раза бегать за водой. Волосы остались непромытые, но Варька не успела ничего сказать, как Диго достал откуда-то длинный нож и начал резать их под корень. Когда закончил, шагнул к белью и натянул на себя мокрое. Теперь выглядел по-другому: наполовину седые волосы, ёжиком торчавшие на голове, щетинистый подбородок и скулы, суровый взгляд, густые брови, шрам от середины подбородка до левого уха. И губы - твёрдо сжатые в нитку. Морщины глубоко въелись в коричневую продубленую кожу. Теперь Варька не отважилась бы дать ему руку - он выглядел до жути опасным. Даже худоба его скрылась под одеждой и Диго смотрелся могучим воином.
  - Жратва где?
   Варька метнулась в уголок, где положила узелок и передала хозяину.
   Уборка затянулась - чтобы выгрести всю грязь, перебрать вонючие тряпки, выстирать самые приличные, а остальное отнести на помойку (чтобы вши и блохи не выскочили) потребовался не один час. За это время хозяин притащил откуда-то две скамьи без спинок и поставил в комнате. Когда Варька пыталась вытрясти его матрас, он пришёл на помощь и в два взмаха очистил его от насекомых и мусора. Закончив все, Варька подошла к Диго, окликнуть его было страшно, но и молчать дальше нельзя - времени прошло много и ее могли хватиться в 'Бонбонерке'.
  - Эмм, господин, мне пора, - тихо сообщила она хозяину.
  - Уже? - удивился тот, сейчас даже его взгляд оживился и он выглядел неглупым человеком. - Завтра приходи. Пораньше. И не господин, запомни, просто - Диго.
  - Мне же два раза всего... В неделю. Матушка платить не будет больше.
  - Хмм, ну и ладно. Завтра приди, скажешь, не отработал сегодня. Беги.
   Варька прибежала в дом как раз, когда Шинда взялась за поднос - завтрак подавать. Но теперь и Варька должна была в этом участвовать. Поэтому она быстро начала помогать, пока не получила тумаков. Шинда ей подмигнула и ничего не сказала - Варька даже замерла столбом. Но потом спохватилась и пошла накрывать.
   Следующий урок проводила матушка вместе с Виртой. Когда они вдвоём вошли к Ма, на столе оказалась розовая колбаска на подносе. Варька проголодалась к этому времени - завтрак уже давно растворился в животе, и потому сглотнула слюни. Но когда Ма начала рассказывать, а Вирта показывать игры с колбаской, оказавшейся глиняным мужским пенисом, Варьку стошнило.
   Наказанием Ма выбрала сегодня не розги, а мелкие порезы узким тонким ножом, которые наносил ее помощник Вед, чередуя с поглаживаниями её пятой точки и живота.
  
   Дрожащая Варька поднялась на мансарду - её нешуточно колотило. Боль была не настолько сильная, скорее, колбаска и куча порезов довели ее до истерики. Она уткнулась в матрас и разревелась - будущее совсем не казалось радостным. Она чувствовала, что впереди её ждёт погибель. Но и бегство - тоже не выход, сразу скрутят и прибьют. Все...
   На следующее утро Варька выпила отвар, схватила хлеб с сыром и побежала к Диго.
   Он спал, выводя громоподобные рулады, запах был опять - не розы. Варька сразу побежала за водой и только после этого начала будить Диго. Он проснулся сегодня намного быстрее, стоило только его толкнуть ножкой скамьи и отскочить. Он кулаком отбросил деревяшку, рассыпавшуюся щепками, крякнул и продрал глаза. Нос у него был красный, глаза - тоже не первой свежести, но почти сразу узнал Варьку.
  - Эк, ты рано припёрлась! Воды принесла?
  - Угу.
   Завтракать хозяин не стал, только полил себе на голову воды и опять по-собачьи отряхнулся.
  - Становись, давай. Смотри на меня и повторяй, потом делай, пока не остановлю. Ясно?
   Приползла Варька в весёлый дом ещё до завтрака - Диго специально отпустил её пораньше, да и она не смогла повторять движения Диго до конца. По ступенькам подниматься вверх вообще не получилось как обычно - через три ступеньки пришлось останавливаться, ноги дрожали. А ведь ещё платье нужно одеть!
   Шинда отогнала Варьку от стола - не дай Благой уронит что-нибудь, а Матушка махнула рукой и дала глиняную колбаску Вирте - проследить за тренировкой. Пришлось стараться - такая оказия - без порки и лиходейного вредительства, Вирта даже похвалила, тьфу!
   На следующее утро Вирта покинула Бонбонерку. Варька даже не попрощалась с ней, не успела, убежала к Диго - тот решил чаще заниматься, хозяйке просил передать, что дело трудное, но он берется, только тренироваться нужно каждый день. После её прихода он начинал день рано и даже стал давать днем уроки мечного боя юным оболтусам.
   Дни потекли скользкой рекой, по утрам стало совсем прохладно, иногда начал накрапывать осенний дождик, а про Варьку забыли - ей для занятий ничего не купили нового. Она мёрзла, но боялась просить, ведь Матушка каждый день поминала её нахлебницей. По Вирте полукровка скучала - приторные словечки слышала от Шинды, но ей не верила. Отвар начал действовать: волосы отросли до середины спины, помогли втирания головы, наметилась грудь едва-едва. Хотя Варька думала, что действуют занятия с Диго. Он стал пить совсем мало - как говорил: вечером одному слишком тоскливо, хоть волком вой, поэтому к приходу ученицы уже бывал на ногах.
   Варька шла в предрассветных сумерках, ёжась от холода. Пальцами вцепились в узелок намертво, пар изо рта окружал туманным облаком и Варьке казалось так теплее. Бледная луна не спешила удалиться с быстро светлеющего непрозрачного неба. Если бы не холод, Варька бы шла не торопясь, а так...
   Дверь дома Диго теперь выглядела добротной - неделю назад поставили. Варька неслась к ней с завидной скоростью, совсем не смотрела под ноги. Потому и не заметила слабо шевелящегося забулдыгу на улице. Не заметила, как он резко метнулся и ухватил её ногу. Варька споткнулась и полетела носом в мостовую, только тренировки у мечника помогли выровняться в последний момент. Но и мужик оказался не промах, успел приподняться и толкнуть, и накинуться на упавшую, прижать к восставшему естеству. Варька сжала зубы и вырывалась, но не помогало - мужик держал жертву плотно. Когда рука насильника рванула хлипкую рубаху, она не выдержала - завизжала от бессилия. Тут же получила тычок в ухо, оглушивший ее. А со штанами вышла заминка: одной рукой с ними было не справиться - крепкие оказались еще, хоть и неказистые.
   Варька стояла уже головой к стенке, оглушенная - насильник не переминул ее пару раз стукнуть о каменную кладку, наклонённая, со спущенными штанами, мелко трясущаяся от ужаса, чувствуя тыкающуюся в нее твердую плоть, когда руки на её теле ослабли, сзади что-то хрюкнуло и мужик отлепился. Руками натянула штаны и оглянулась: Диго одной рукой душил злодея, а другой откручивал его мужское хозяйство и оттолкнул его, когда тот потерял сознание. Варька находилась в каком-то ступоре и не знала, радоваться ей или как...
   Диго подхватил Варьку на руки и почти бегом направился в дом. Там он завернул ее в одеяло, сначала влил глоток крепкого пойла, от которого она долго кашляла, потом нагрел кипяток и напоил ученицу отваром.
  - Почему ты не боролась? Ты же сильная уже!
  - Испугалась, - шмыгнула Варька. Теперь она смущалась - рубашкой можно полы мыть, и прикрыть тело нечем.
  - Ты в порядке? Посидишь одна?
   Варька только кивнула и Диго ушёл. Она сидела, ждала, согрелась и задремала - свалилась со скамейки. Накатила такая слабость, что Варька без зазрения совести улеглась на матрас Диго и заснула.
  - Эге-гей! Меня ждут? Есть кто дома? - загрохотал густой бас Диго.
  Варька тотчас же села и почувствовала себя неудобно - заснула на чужой постели.
  - Аюшка, вставай, меряй! - на колени ученицы упал ворох одежды.
  - Эта... не надо. Я не смогу отдать деньги, - отодвинула от себя шмотки Варька.
  - Глупая, да я тебе это купил. Недорого, не волнуйся. Да ты из меня человека сделала, к жизни вернула, так что считай это благодарностью. Что, стесняешься? Так, я выйду...
   Варьке понравились вещи - плотные, добротные и вполне мягкие. Да ещё курточка, видом под рубашку, ни за что не догадаешься, что она тёплая. Варька мялась, как выразить благодарность? Хоть он её и учит, но она работает на него: стирает, убирает, а теперь по утрам и кашеварит. Оказалось, подглядываний за Шиндой хватило, чтобы научиться кое-как готовить. Ну, там кашу, похлёбку, лепешки.
  - Неужто не поблагодаришь, а? - спросил Диго, улыбаясь и разводя широко руки.
   Варька кинулась к нему, и попала в объятия, и даже поцеловала жёсткую щеку.
  - Это другое дело. И еще я тебе вот что купил, смотри.
   Диго показал тонкий клинок, Варька засмеялась от радости, у нее будет свой кухонный нож. Свой собственный!
  - Спасибо! Он такой красивый, даже резать будет жаль.
  - Резать? Овощи? Ну, ты и сказала! - хлопнул себя по бёдрам Диго и захохотал, даже слёзы брызнули.
  - Дочка, это для защиты. Я тебе покажу, как носить.
   В боковом шве штанов оказался вытянутый узкий карман, на ощупь плотнее. Нож погружался в него как в ножны, не мешал и не привлекал внимания.
  - Теперь смотри, как защищаться. Насильники всегда стараются бабёнку схватить сзади, зажать ей руки. В этом случае показываю, что делать...
   Домой Варька возвращалась счастливой: теперь у нее был ДРУГ! А его подарки ласково грели сердце. Диго научил её защищаться разными способами в зависимости от хватов насильников. Да и тёплая беседа вместо изнуряющей тренировки успокоила Варьку.
   После обеда Варька еще убирала со стола, как раздался крик охранника.
  - Скажите Ма - к нам клиент. Богатая карета! - крикнул молодой охранник.
   Варька замерла на мгновение и начала ускоряться: осталось совсем чуть-чуть, но и клиент не должен был увидеть грязи. Ма уже громко топала - торопилась сама встретить господина. Такое бывало и раньше: проезжие богатеи не могли или желали дожидаться вечера.
  - Пожалуйте господин, - сладко-сладко запела хозяйка, это значило, Варьке здесь не место, а она только освободилась. Что делать?
   Пригнув голову, на всякий случай, она бочком, крадучись, направилась к выходу. Перед дверью остановилась, прислушалась.
  - Господин, благодарствуйте! Опять по делам? Куда же теперь направляетесь? Все в хлопотах за наше отечество?
  - Да-а-а, эльфы совсем распоясались, пора им ответить, как следует. Пусть сидят в своих лесах и нос не высовывают, ублюдки! - раздался уверенный голос, растягивая с ленцой слова.
  - Пожалуйте в кабинет, господин.
  - Бо, ты не потеряла выучки, все так же хороша. 'Имён у вас здесь нет', я помню ваш лозунг.
  - Господин, вы же и подсказали нам его, - услужливо захихикала Ма. - Очень выгодное предложение.
  - Идем, старая сводница. Что-то ты разговорилась... Или сюрприз у тебя имеется?
  - Как сказать... А что, Фитц вам уже надоел? Он у нас свеж, как огурчик...
   Разговоры стихли - хозяйка с гостем поднялись на второй этаж в ее кабинет. Варька выдохнула, пронёс Благой, что не успела открыть дверь перед носом этого любителя свежатинки. Опять Фитца сейчас попользуют. И она резво ринулась верх, заработав удивлённый взгляд охранника.
   В спальне Фитц метался из угла с угол, обходя кровати, бледный, с лихорадочно блестящими глазами.
  - Фитц, не мельтеши, - капризно попросила Крейна.
  - Ага, - отрывисто ответил он на ходу.
  - Этот господин его в прошлом году разделал, как мясник бычка, - пояснила одна из девушек.
  - Да помним мы, - отмахнулась Крейна. - Айка, а ты что застыла? Причешись, что ли. Сейчас подавать некому, тебя позовут. Я слышала, как старый козел отпрашивался у Ма до вечера. Видите ли, ему...
  - Айка, Ма зовёт. Нужно подать вино в кабинет, - сообщил охранник в приоткрывшуюся дверь.
  - Вот! - громко прошептала Крейна и торжествующе подняла вверх указательный палец.
  - Платок сними, - крикнули ей, пришлось вернуться к кровати и начать расчесываться.
  - Ух ты, когда это она успела?
  - Девки, есть заколка?
  - Вот, у меня завалялась старенькая - не жалко.
   Через минутку Варька бежала вниз, волосы были собраны на затылке, и чувствовала гордость: как приличная служанка. А что? Платье аккуратное, волосы отросли и как у всех девушек, заколоты. Уши только...
  - Эх, какая! - похвалила Шинда, - Бери давай, и так уже задержалась. Бегом. Не разбей.
   Варька взяла серебристый блестящий поднос с двумя высокими бокалами, темной запотевшей бутылкой вина, тарелкой с нарезкой сыра и фруктами. Ух, теперь донести и красиво поставить.
   Охранник стоял за дверью Матушки и открыл её, Варька гордо вплыла в кабинет - хромота за время занятий с Диго стала почти не заметна, гость внезапно замолчал и повисла тягучая тишина. Поставить поднос, поклониться, шаг назад, оборот, скорее к двери.
  - Айве, разве ты не нальешь нам вина? Поприветствуй господина на родном языке, - ласково попросила Ма и у Варьки похолодело в животе. Ни-ког-да хозяйка не говорила с ней таким тоном. Что она задумала? Пришлось послушаться, если Ма так лебезит перед гостем, за ослушание точно шкуру спустит. В мёртвом молчании Варька мяукнула эльфийское приветствие и удалилась. А за дверью выдохнула и прислонилась к ней.
  - Что, справилась? - спросил охранник, он подпирал стену рядом.
  - Кажется.
   Варька побрела к себе, холод в животе никуда не делся, да и чувствовала она себя разбитой. Странно...
   В девичьей было тихо: комната оказалась пустой, только Фитц забрался с ногами на кровать и лихорадочно грыз палец.
  - А где все? - удивилась Варька.
  - Сбежали! Боятся попасться господину Инэру, - яростно прошипел парень.
  - А ты? - обернулась Варька.
  - Дура! Не могу, Ма меня убьёт потом. Это ж мой клиент! Чтоб он своим изуверством подавился!
  - Что, правда, такой злой?
  - Ага. Ядовитый паук! Ты там была, что они делают?
  - Ничего. Ждали, пока я уйду, молчали.
   Варька перестала поддерживать разговор, и оба замолчали.
  - Фитц, на выход! - рявкнул охранник и спавший с лица парень медленно поднялся с кровати.
   Варька выдохнула, не её. Только холод из живота не ушёл, вот ведь напугалась! Нет, так она не хочет жить, замирая каждый раз - попадётся ей извращенец клиент или нет.
  - Айка, на выход. Отнеси в пятую вина, - заглянул опять охранник.
   Варька несла на подносе один бокал, кроваво-красное вино и сладости. Странно, клиент будет издеваться на Фитцем и вино пить. Точно извращенец! Охранника не было, пришлось самой изловчиться и открыть дверь. Только после хлопка двери Варька обернулась и... в комнате Фитца не было!!! Зато гость оказался совсем рядом и страшно улыбался, не разжимая тонких губ. Варька поняла, откуда у неё взялся в животе холод. Из серых глаз господина!
   Она попыталась увернуться от его рук, вроде, поставить нужно вино. Но гость рукой отшвырнул поднос и схватил её за горло и перехватил грудь, обездвижив и руки. Хотела крикнуть 'за что', но получился хрип. Рука на горле сжималась. Варька попыталась ослабить ее. Куда там, железная хватка!
  -Шшто, хорошо? - прошептал гость в ухо. - Ооо, как долго я ждал!
   В глазах потемнело. Так хотелось вздохнуть полной грудью. А ножа Диго с собой нет - она в платье! Нож! У гостя он есть! Судорожно помахала руками, попыталась нащупать кинжал. Да, вот он! Только руку не поднять, держит крепко, не вытащить из ножен.
  - Идем, идем! Ты подаришь мне наслаждение, какое никто раньше не испытывал. Эльфы!
   Варька вздрогнула и пришла в себя, столько ненависти было в последнем слове. Клиент притащил ее к кровати и начал привязывать левую руку. Что же это она? Правая рука почти свободна! Варька быстро схватилась за кинжал и начала вытаскивать. Оставалось совсем чуть-чуть, когда клиент зажал за лезвие - не успел за рукоять. Короткая борьба, алая кровь закапала из его руки. Нет сил завладеть кинжалом. Варька в отчаянии резко ударила вершиной ладони в пах клиента, как учил Диго . И только тогда, когда его рука схватилась за больное место, а вторая ослабла, Варька сделала рывок и вытащила клинок. Размахнуться не смогла, поэтому со всей силы воткнула оружие в бок мужчины. Кинжал странно легко вошёл в его плоть.
   Клиент захрипел и отшатнулся, но ноги Варьки помешали ему и он повалился на неё, едва успела выпростаться из-под клиента. Мужчина тужился, хрипел, пытаясь крикнуть. Варька мигом схватила поднос с пола и ударила его по голове, потом еще раз, другой! Кажись, убила окончательно... Тошнота подступила к горлу. Нет, сказала себе. Хозяйка договорилась с Фитцем, чтобы заманить её! Знала ведь, что клиент ненавидит эльфов и отдала ее. А теперь что?! Важный, богатый человек, казнят за него! Бежать!!!!
   Протянула руку к двери и отдёрнула. Вдруг охранник стоит? А она? Платье в крови. А если сказать - в вине? Как выбраться? Горящие уши чем прикрыть? Рванула тонкую простыню - край совсем чистый, получилась полоса ткани, вроде накидки. Как раз, и уши и кровь на платье скроет.
   Клиент пошевелился и что-то промычал. Он жив! Хорошо! Нужно бежать!
   За дверью никого не оказалось. Варька тихонечко прокралась мимо кабинета Ма, задержавшись на миг. Оттуда слышался довольный голос хозяйки и смешки Фитца. Она плюнула от души на дверь, мышкой бесшумной скользнула к выходу на двор. Оттуда заглянула в коридор: Шинда ещё копошилась у плиты, медленно помешивая большой ложкой в чане. Перед улицей у чёрного хода никого не оказалось. Но теперь оставалось главное - открыть скрипучую дверь. Или вернуться, украсть на кухне масло? Но Шинда-то не глухая! Варька замерла перед дверью, приготовилась, выдохнула и толкнула от себя.
   Когда она выскочила на улицу, навстречу ехала карета, а упряжка лошадей клиента притулилась чуть правее от дома. Дверь начала открываться - охранник поспешил на звук. И Варька кинулась наперерез. Лошади взвились на дыбы, но она успела проскочить и замерла за каретой. Возничий сердито прокричал что-то, но уже тронул коней. Варька и секунды не думала, а бегом побежала вниз, откуда-то пришло понимание, что охранник первым делом побежит за каретой.
   Она никогда так не бегала - горячее дыхание распирало грудь и ноги гудели, в голове стучали кузнечные молоты. Один раз она уже споткнулась и почти упала. Ещё чуть-чуть! Варька петляла по узким улочкам, люди давно уже испуганно шарахались от неё.
   Свернув на очередную улочку, пошире прежней, не вымощенную камнем, Варька перешла на шаг и торопливо направилась в сторону. Она теперь находилась в совсем незнакомом месте города и здесь явно обитали бедняки. Домишки выглядели ещё хуже, чем у Диго, сточной канавы не было и помои текли прямо под ногами - вонь стояла ужасная. Да и странные люди околачивались вокруг, рассматривали её исподтишка. Варька испугалась, но постаралась выглядеть увереннее. Как теперь найти дорогу к Диго?
   Варька прислонилась к стене около пекарни. Отсюда выходили люди с ароматно пахнущими хлебами, булочками, калачами и Варькин живот начал бурчать. Рот наполнился слюнями, а глаза... слезами. Куда теперь идти? Скоро стражники начнут искать по городу убийцу. Может, стоило смириться? Наверное, ей на роду написано умирать молодой: от рук жестокого извращенца или удавки виселицы... Варька присела на корточки и опустила голову - хоть минуточку отдохнуть, а не блуждать по городу без надежды. Все равно не выбраться из беды...
  
  Глава 2.
  
  - Эй, красавица, знакомое платье! - раздался над нею смутно знакомый голос.
   Варька подняла заплаканное лицо вверх - над нею стоял мужчина, которого они с Виртой встретили давным давно в лавке подержанной одежды.
  - Ба, знакомое лицо! Ты что здесь делаешь? - склонился к ней Виртин знакомец. - Идём к нам, Вирта обрадуется.
  - Вирта?! Она у вас?
   Шли они недолго, только запутанно - кривыми улочками, Варька никогда не нашла бы этот дом. Он ютился рядом с такими же хлипкими жилищами: тонкие стены, обмазанные глиной, соломенные крыши и туалет на улице - деревянная коробка на углу.
   Варька ещё подумала: идёт за незнакомым мужчиной неизвестно куда, а вдруг он обманул? Только сейчас любая дыра, щель подойдёт, подальше от широких улиц, чтобы заползти и затихнуть.
  - Вир, смотри, кого я привёл, - крикнул мужчина, только переступив порог.
  - Хлеба-то принёс? - послышался недовольный голос Вирты.
  - Принёс. Входи, не бойся, - обернулся он к Варьке.
  - Кого притащил? - Вирта уже стояла за мужчиной, поэтому не могла рассмотреть гостью.
  - Вирт, - всхлипнула Варька и кинулась к подруге. За прошедшее время она не раз вспоминала её добрым словом.
  - Варька? Откуда ты здесь? - ахнула Вирта.
  - Сидела около пекарни и обливалась слезами. Представляешь? - отозвался мужчина.
  - Ага. Господин меня узнал и позвал с собой, - вставила Варька.
  - Какой господин? Этот, что ли? Нет, это - Жало, вор. Клеймо не видишь, что ли? Иди сюда.
   Варьку провели в крошечную комнатку, с одной широкой лежанкой и печкой в углу. Земляной пол, непрозрачные окошки, душный воздух - совсем непохоже на весёлый дом.
  - Садись, - махнула Вирта на лежанку. - Ты сбежала?
  Варька сняла накидку с головы и показала платье с потемневшими пятнами крови.
  - Фюить! - присвистнул Жало.- Ты кого убила? А ты говорила! Хех!
  - Рассказывай! - потребовала Вирта.
  - ... и я его подносом по голове раза три огрела, он и отключился. А потом сбежала. Вот, - закончила Варька.
  - А ты не промах! - одобрительно заметил Жало.
  - Ага, ни денег, ни одежды. И искать меня будут. Клиент - важная шишка. У него на карете герб был выбит - птица с двумя звездочками сверху.
  - Ты не путаешь? - насторожился вор.
  - Не путает. Я тоже знаю. Он туда постоянно наведывается - извращенец ещё тот.
  - А вы понимаете, что это герб герцогства Лемори? Он хоть дышал, когда ты убегала?
  - Да, начал приходить в себя.
  - Знаешь, что тебе нельзя здесь оставаться? Рано или поздно тебя найдут. Из-за такого человека тут каждую пядь перероют, каждую щель осмотрят, каждую кучу угля перетрясут. И ворота закрыли, наверное. Он же в родстве с королём.
  - Ну, одно к одному! Варька, ты нас прости, но мы придумали, что у людей тебе не место. А тут ты и сама себе напакостила: герцог не успокоится, пока тебя не четвертует. Если выживет, конечно, - высказалась Вирта
  - Короче, мы отвезём тебя к эльфам и потребуем выкуп. Они же своих не бросают? Никто же не видел полукровок у нас? Значит, эльфы их забирают, - Жало вскочил и засуетился. - Женщины, собирайтесь! Мы уходим. Сейчас.
  - А я не хочу к ним. Они вредные, спесивые, так учитель говорил. А меня могут и не принять, я же полукровка.
  - Теперь тебя не спрашивают. Радуйся, что Жало подобрал тебя. Варька, хуже, чем виселица, уже не будет, - рассердилась Вирта.
  - И скажи спасибо, что я тебя забрал с улиц. Понятно? - резко окрысился Жало.
   Варька всхлипнула, а ведь Диго станет волноваться и может прийти в весёлый дом. А там ему все расскажу-у-ут. Слёзы хлынули опять.
  - Не куксись. Вир, дай ей платье, оно снизу мешка. И, знаешь, сходила бы ты и купила ей накидку на голову и перчатки - будет изображать прокажённую.
  - Жа, совсем что ли? Нас никто не возьмёт по дороге - шарахаться будут. Не-э-эт, лучше нарисовать ей хмонным карандашом клеймо блудницы и монашки. Вот тогда никто к ней не подойдёт. Накидка скроет уши и нос со ртом. Клейма будут только виднеться. Самое то. Всё, побежала.
   Варька сидела на лежанке, а Жало точил странный изогнутый ножик. Сторожит, явно. Страх опустился на душу - этот вор взял вверх над Виртой и она ему не слишком перечит. Интересно, где эти эльфы живут? Может, исхитриться по дороге и сбежать? Главное осмотреться. А пока нужно сделать вид, что примирилась. Так, интересно, можно мне помыться?
  - Жало, можно я воды принесу, помоюсь?
  - Сдурела? Если награду уже выставили, нас с потрохами сдадут. Тут тебе не райское место, так, отребье.
   Варька начала рассматривать вора. Курчавые волосы, бледное лицо, большой рот. Вон, кривит его, думает о чем-то. Интересно, Вирта рассказала ему о своих деньгах? Наверное, промолчала, она никогда дурой не была. Только куда же их спрятала? Не здесь же? А руки, как у музыканта - длинные и подвижные пальцы - наверное, ворует у прохожих. Они на его заработок живут? Или Вирта как зарабатывает?
   Выдвинулись они, когда стемнело, Варька спотыкалась - её за руку крепко держал Жало и немилосердно тянул вперёд, не вырвешься. Вирта шла сзади и тоже иногда подталкивала. Поспать Варьке не удалось, Вирта прибежала достаточно быстро. Поужинали хлебом с водой и двинулись в путь.
   Дорога всё время спускалась вниз, домишки со временем стали улучшаться, некоторые были даже каменные. Они так уютно светились домашним огоньком, что у Варьки защемило сердце. Семья, которой у нее никогда не было: мать, отец и дети, разные, можно близнецы, вечеряют. А она с вором и блудницей, которую раньше считала почти подругой, ладно, надеялась на это, бежит из города. Пока получалось легко, слишком просто. Разве так бывает?
   Жало остановился около большого двухэтажного дома, затейливо постучал и через минуту они вошли в чёрное нутро дома. Пахло пылью и тканью, но различить ничего не получалось. Вирта уцепилась за талию Варьки и теперь они шли цепочкой. Варька могла бы поклясться, рядом есть люди, и даже не один. Внезапно она оступилась, но Жало удержал её - они ступили на лестницу. Ещё на середине беглецы услышали звук захлопнувшейся двери и почти сразу помещение осветилось слабым огоньком свечи - её держал невысокий и щуплый мужчина в чёрном, с маской на лице. Он молча указал рукой вперёд и передал свечу Жало. Процессия аккуратно обошла тюки и миновала маленькие деревянные ворота, которые сразу тихо закрылись. Заскрипел засов, под ногами начали шуршать какие-то камешки.
  - Старое хранилище угля, - пояснил вор.
  - Долго ещё? - недовольно спросила Вирта.
  - Дорогая, мы ещё в доме.
   Больше тишину никто не нарушал, слышалось только тяжёлое пыхтение сзади: Вирта всё же потолстела. Варькины ладони вспотели, но никто и не думал их выпускать.
  - Лестница. Теперь осторожно, - буркнул Жало и начал спускаться.
   Казалось, ступеньки земляные - ноги немного проваливались. Варьке стало казаться, что лестница никогда не кончится, но тут же натолкнулась на Жало, потом ее припечатала и Вирта.
  - Тсс! Не шумите, - предупредил Жало.- Нас сверху могут услышать, так что молчите. Совсем. Ясно?
   Теперь они шли, наклонившись вперёд, Варьку никто не держал, она сама шагала в серединке. Подземный коридор был достаточно узкий, двум человекам не разойтись. И еще сверху капало. И воняло. Сточная канава рядом?
   Жало ускорился и теперь они почти бежали. Вирта с хрипами дышала, но вор её не ругал. Внезапно Жало остановился.
  - Тут яма. Змеи, наверное! Могли бы и сказать.
  - И что, никак? - шёпотом спросила Вирта. - Широкая? А перепрыгнуть?
  - Дура! Попробуй разбежаться на полусогнутых!
  - Столько денег взяли и так накололи! Жа, а может, тут есть досочка?
  - Двигаемся назад! - скомандовал вор.
  Пришлось толкаться назад несколько метров, но они нашли: широкая доска была поставлена на ребро и плотно прислонилась в стене.
  - Берите! Одному не унести, - громким шёпотом распорядился Жало.
   Кое-как они пристроили мостик, и то не сразу, несколько раз она падала с другого края, не достав до опоры.
  - Я пойду первым, - Жало отпустил руку Варьки.
   Вирта подалась вперёд и Варька начала опрокидываться вперед вниз.
  - Ты куда? - рванула за юбку ее Вирта и Варька зависла на самом краю ямы в полусогнутом виде.
  - Подожди, счас досочку нащупаю, - крикнула она назад.
  - Тише вы, раскудахтались! - шикнул на них Жало с той стороны. - Варька, пошла вперёд.
  - Уже, - усмехнулась она себе под нос. - Ползу...
   Ползти на коленях не получилось, Варька сразу же начала качаться. Пришлось лечь на пузо и подтягивать тело вперёд. Когда она добралась до Жало и он её подтащил на край, Варька тяжело вздохнула. Руки дрожали, видать, Диго жалел её в тренировках. Страшно: темнота и неизвестная яма внизу, что там - колья или камни? Вирта вряд ли переберётся сюда.
  - Чего? - удивился вор.
  Неужели она говорила вслух?
  - Щас за шиворот её притащу, - рыкнул Жало. - Держи этот конец, - и резво пополз вперёд.
   Варька слушала, впереди переругивались взрослые. Похоже, не такая уж и любовь у Вирты с вором. Хотя он за ней полез, не бросил.
  - Эй, с дороги! - ругнулся совсем рядом Жало. - Пусти вперёд.
   Они двинулись дальше, скоро проход расширился и стал сухим, но Жало начал их подгонять.
  - Мы слишком медленно идём. Об этом проходе знают, могут и выдать. Давайте, шустрее.
   Он почти побежал, закинув мешок на спину, а уж Варьке и вовсе пришлось трусить. Внезапно она поняла: свечи-то нет, а все равно видно, хоть и сумеречно. Свет излучали стены.
  - Ой, как интересно! - она протянула руку.
  - Не трожь, следы останутся, по ним будет понятно, откуда мы вылезли, - махнул рукой Жало и Варька увидела у него на руке брачный браслет. Взгляд назад и радость затопила её.
  - Вииирт, вы поженились?
  - Ну, да, - недовольно сообщила спутница. - Не болтай.
   Они торопились, внезапно Жало поднял руку вверх и остановился.
  - Впереди засада. Нас ждут. Крысьи потроха! Эх, вернусь, мало не покажется. Теперь тихо. Не пыхтеть! Тут рядом есть проход, приятель один мне рассказывал.
   Теперь вор крался вперёд, наклонившись вперёд, и рукой вёл по стене. Женщины тихо следовали за ним. Они прошли совсем немного, когда Жало выпрямился и махнул рукой на стену.
  - Лаз, нужно ползти. Я пойду первым, - едва слышно сказал он и достал верёвку, перевязал мешок и ринулся вперёд, а груз потащился следом.
   Вирта, молча, толкнула Варьку. Ползти было трудно, на карачках, интересно, во что превратится платье? Тут же остановилась и закатала его до талии, укрепив узлом. Пусть мятое, но зато останется целым.
   На этот раз тайный путь занял много времени, Варьке казалось, что они двигаются уже часа два. Давно стало совсем темно, стены были земляные. Когда запахло пылью и влагой, Варька обрадовалась. Внезапно чьи-то руки подхватили ее и поставили на ноги.
  - Пришли, - голос Жало раздался совсем рядом. Темнота кромешная окружала их и ничего не было видно.
  - Как мы пойдём? Или будем ночевать?
  - Нет, такого подарка стражникам не надо. Отойди, сейчас Вирта появится.
   И правда, кряхтение начало приближаться и Вирта охнула, когда Жало её поднял.
  - Идем, держитесь за руки, - скомандовал он и ухватил ладонь Варьки. - Тсс, не болтать, не хныкать!
   Сначала они ломились сквозь кусты, ломая ветки и палые сучья, потом под ногами стала проминаться трава. Когда впереди появились отсветы факелов, раздались покашливание, скрип, разговоры, Варьку прошиб холодный пот. Она ринулась в сторону, но Жало сильно дёрнул за руку и полукровка пришла в себя. Они долго и очень медленно обходили стражников в засаде, если кто и наступал сухую ветку, они замирали. Но это произошло всего один раз.
   Они выбрались на дорогу, когда начало светлеть. Неужели вся ночь пролетела?
  - Куда мы теперь? - Вирта тяжело дышала.
  - Вперёд. Ворота ещё не открыли, у нас пара часов. Потом отдохнём. Сейчас нужно отойти подальше от города, а то они ещё вздумают прочесать здесь. Ну? Идём?
   Когда совсем рассвело, они выбрали момент, когда дорога оказалась пустой и сошли в лес. Вирта сказала, что эти полупрозрачные деревца и есть лес. Жало ругался, что здесь и заяц не спрячется. И теперь Варька думала, какого размера это животное. Как коза? Её как-то она видела на улице, с ней тащился старик в пёстрой одежде. Тогда Шинда выбежала на улицу и спросила молоко. Ма, оказывается, очень любит свежее молочко, особенно козье, а его молочники не продают.
   Когда Жало разрешил остановиться, женщины рухнули на ковёр палой листвы. Варька вытянулась - путь в тайном ходу с согнутой спиной, да и напряжение, не давало расправить плечи. А теперь даже прохладный утренний ветерок не помешал ей смежить веки и погрузиться в сон.
   Проснулась она совсем озябшей от далёкого лая собак, солнышко начало припекать последним теплом. Варька встала, немного попрыгала, как Диго учил. От этого проснулся Жало, потянулся и... опять залаяли собаки. Вор вскочил.
  - Тревога! Эти скоты собак спустили. Через час будут здесь. Вир, поднимайся! - пнул он подругу. - Скорее! Бежать нужно! Повесят всех!
  - Тут недалеко ручей должен быть, - Вирта потерла глаза кулаками и быстро поднялась. - Идем, я знаю.
   Когда начало темнеть, они выбрались на дорогу. Семья, возвращающаяся с летних заработков, - так сказал Жало. Вирта хромала и тяжело опиралась на Варьку, Жало шел впереди и покрикивал на них, чтобы поторапливались. Когда вор остановился и поднял руку вверх, женщины замерли.
  - Кто-то едет!
   Через полчаса они тряслись в пустой телеге, которая въехала в близлежащую деревеньку когда совсем стемнело. Возница высадил их около постоялого двора и погремел по дороге к окраине.
  - Стойте здесь, я быстро! - кивнул им Жало и исчез за тяжелой дверью, пахнувшей вкусной похлебкой. Варька сглотнула, она не ела с самого утра, и пообедать не успела вчера, а вчерашний кусок хлеба на ужин уже давно переварился.
  - Думает, что ему, с клеймом, позволят переночевать на конюшне, - отрешенно заметила Вирта.
  - Загнули! Так дорого! Пусть сами за такое ночуют, - ворчал выскочивший из трактира Жало, а Вирта многозначительно посмотрела на Варьку.
  - Идем, поищем, где переночевать, - сообщил он и двинулся по дороге.
   Ночевали они в стоге сена, забрались туда и уснули усталые, даже не поели.
   Утром Варька проснулась от громкого кукареканья петухов, она вылезла из стога и облегчилась, было еще темно. Раздалось шуршание и Вирта крикнула:
  - Тварь, отойди подальше!
   Варька увидела колодец на краю поля и направилась к нему. Вирта сменила к ней отношение - снова Тварью стала называть. Достала воды, напилась, разделась, ополоснулась, потерла даже песком под мышками, и снова ополоснулась. Было холодно, но тем приятнее оказалось натянуть снова теплую одежду. Она пятерней расчесала свои мягкие волосы и опять скрутила их в косичку, платок довершил дело.
  - Ээех, - вылез из стога Жало и сладко потянулся. - Вирта, вылазь, подъем!
   Варька дождалась, пока супруги умоются, напьются воды. Вирта достала зачерствевший хлеб, разделила его на три части: вору, себе и ей, с каждым разом кусок уменьшался и полукровке достался совсем крошечный ломоть, с ее кулачок.
   Через несколько минут они уже подходили к постоялому двору, во дворе стояли две повозки, готовые к путешествию. Жало только хотел пойти, но Вирта удержала его, оправила платье и направилась к вознице постарше.
   Через час Варька с Жало тряслась в повозке вместе с вонючими шкурами, а Вирта весело хохотала на облучке.
   Так они и двигались, ночевали в стогах сена или сараях, замки которых Жало мастерски открывал, утром закупали скудную провизию на постоялых дворах и за медяки или услуги Вирты ехали до следующего селения.
   Когда они пересекли границу герцогства, Жало радостно засвистел.
  - Мы выскользнули!
  - Ой, как хорошо, - обрадовалась Вирта.
  А Варька выдохнула - свобода была все ближе!
  - Здесь, в приграничье, эльфов не любят, я бы даже сказал, ненавидят, а тебя они быстро определят, глаз у них наметанный. Ты вот что, давай, сделаем вид, что ты пленная, ну, или рабыня, здесь так принято, - предложил Жало.
  - Хорошая мысль, - поддержала его Вирта и вытащила из мешка веревку.
   Варьке туго обмотали веревкой руки, и на шею одели петлю, конец которой Жало привязал к своей руке. Варька не спорила, хотя этот маскарад ей не понравился, за свободу она готова была и не то вытерпеть. Но спектакль должен ведь быть правдивым? Так сказал вор, и потому на следующем постоялом дворе они отдали ее в услужение за свой постой и стол. И Варьке пришлось трудиться в корчме с самого вечера - она таскала подносы с едой, оттирала от грязи, чистила овощи, мыла тарелки, кружки, а ночью, после ухода последнего клиента скоблила столы и пол от грязи. Под утро ее подняли и она начала таскать из колодца воду - постояльцы хотели умываться теплой водой. Перед отъездом ей сунули в руки кусок черствого хлеба и кусок слежалой каши - чему Варька была безмерно рада, в каше попадались кусочки сала.
   Так и ехали, изо дня в день, миновали еще одно герцогство, Варька терпела, хотя уставала сильно, хозяева корчмы и постоялых дворов выжимали из нее все соки, взамен ночевки двух человек, но и кормили грубой, но сытной едой. Варька спала в дороге, теперь ни тряска, ни ужасный запах ей не мешали...
   Однажды они подъехали к постоялому двору, но хозяин на предложение Жало о рабыне сплюнул и предложил за медяк подержать ее в подвале, чтобы не убежала. Жало почесал затылок и согласился, и Варьку спустили в темный подпол.
   Она до последнего смотрела вверх, и потому не успела осмотреться. Здесь пахло нечистотами, Варька сделала шаг, другой, боясь наткнуться на стену, и наступила на что-то.
  - Смотри, куда прешь! - рявкнул мужской голос.
  Варька от страха подскочила и замерла.
  - Простите, дяденька, - пискнула она, отдышавшись.
  - Ты это, девка, не боись, не тронем тебя, - прогудел густой мужской бас.
  - Спасибо, дяденька.
  - И куда тебя везут, девонька? - спросил скрипучий голос.
  - К родственникам отца, бастард - я, хотят денег за меня получить.
  - А, ну, ясно. Денег получить - ясно. Только к родственникам через Кевлог - не ясно, - высказался басовитый мужик.
  Грянул хохот, смеялось не меньше пяти мужчин, Варька испуганно сжалась на месте.
  - Девонька, в Кевлоге проходят большие торги рабами, туда тебя везут.
  - А вы?
  - Мы тоже - туда, кто за долги, а кто и по глупости, как ты...
   Варька угрюмо молчала, она не хотела верить, ведь Жало сказал, что здесь, в приграничье, эльфов держат КАК рабов. Она зевнула - эту ночь ей не работать, так что нужно выспаться...
   Утром хозяева разбирали рабов, и когда вору вручили веревку от ее удавки, она прямо спросила:
  - Вы меня в Кевлог везете?
  - О, Вирта, кажется, она за ночь внезапно поумнела. Да, туда и едем.
  - Но там же нет эльфов? - еще раз уточнила Варька.
  - Зато есть торги. Что ты возмущаешься? Мы тебя увезли от герцогских ищеек? Вывезли. Спасли? Спасли. А теперь, если тебя купят, да если повезет, то из Фигалии, там герцог тебя никогда не найдет. А мы получим за свои труды. Все справедливо! - развел руками Жало.
  - Виииирт, - жалобно протянула Варька, но подруга сердито отвернулась.
   Теперь мир Варьки окрасился в серые тона, нет просвета, нет надежды... На следующем постоялом дворе других рабов не оказалось и ее опять отдали на отработку ночевки и стола. Так как приехали не очень поздно, корчмарь с радостью согласился, зал был полон посетителей и рук не хватало. Варьку заставили ополоснуться за заднем дворе, заплести аккуратную косу, подали платок на голову и отвели на кухню. Рабыню не жалели, как можно, сами работали как проклятые. Поднос еды на одного человека состоял из тяжелой большой миски с густой похлебкой или кашей с салом (на выбор), хлеба и большой кружки эля. И двигаться приходилось почти бегом. Уже за час Варька упарилась, с ней в зале работали еще две дородные девицы, заказ принимал корчмарь и его жена. Варька пока носила еду, много чего услышала, а именно, что эта корчма славилась невысокими ценами и сносной едой. Здесь столовались как собственные постояльцы, так и с ночлежки напротив, где были общие комнаты для простого люда, а хозяин принимал на хранение на ночь ценные предметы. Еще из блошатника выше по улице приходили сюда подкрепиться. Потому и было здесь людно. У Варьки уже сильно болела поясница и она все время беспокоилась о том, чтобы не споткнуться, не выронить поднос из дрожащих рук, аккуратно поставить его на стол, не расплескать, выгрузить, не заляпать клиента, поклониться и бежать снова на кухню. И когда услышала знакомый голос:
  - Аюшка? - дрогнула и едва не выронила поднос.
   Шла обратно и искала, искала глазами, откуда послышался полный ласки голос, но не нашла. Работать теперь стало намного труднее, она всматривалась в посетителей, но мечника так и не узнала.
   Когда клиентов убавилось, ее послали на задний двор чистить сковороды, кастрюли. Она терла и терла их как заведенная, а мысли были далеко. Фит-фить, скрип-шкрип, драила она песком закопченные бока. Такое впечатление, что их чистят раз в месяц, вздохнула Варька. Руки уже кровоточили - почти на каждом постоялом дворе ночью заставляли чистить посуду. Она отложила уже вторую блестящую кастрюлю. Фит-фить, фит-фить...
  - Аюшка, ты как здесь оказалась? - наклонился над нею Диго.
  Варька вздрогнула от неожиданности и расплылась в улыбке, но чистить кастрюлю не перестала.
  - Как убежала, знаешь?
  - Знаю.
  - Встретила Жало и Вирту, она в Бонбонерке раньше работала. Они меня и взялись отвезти к эльфам за выкуп, - сердито ответила Варька
  - Так вроде, эльфы в другой стороне.
  - Ну, а я откуда знаю. Только по пути я почему-то превратилась в рабыню и везут меня теперь на торги в Кевлог. А по вечерам сдают в услужение на постоялых дворах, за стол и кров.
  - Жало, случаем, не вор?
  - Вор, клейменный.
  - Не волнуйся, дочка, все будет хорошо, - погладил он Варьке плечо, поднялся и ушел.
  Варька на миг остановилась, неужели Диго, нищий спившийся мечник, сумеет ей помочь? Она отрицательно помотала головой - не верю! Но в душе зажегся маленький и робкий огонек надежды.
   Едва закрыла глаза, а ее тут же разбудили пинками. Она заснула у входной двери корчмы - после кастрюль и сковородок ее заставили скоблить пол и столы почти до рассвета, Варька только выплеснула грязную воду за порог, тут же повалилась и заснула.
  - Воды принеси и умойся, грязнуля! - брезгливо поджав губы, сказал ей хозяин.
  Варька обрадовалась, под утро уже никаких сил не было, а сейчас ей ледяная вода из колодца для бодрости просто необходима. Освеженная, пришла на кухню, ей вручили кусок воска и велели натирать столы, пока они сухие с ночи, и начать с большого, у входа.
   Варька терла столы, в руках отдавалась боль, вчерашние тяжелые подносы еще долго будут ей вспоминаться, но ладоням было приятно, воск смягчал кожу и воспалившиеся раны успокаивались.
  - Хозяин, завтрак! - раздался знакомый голос и Варька вспыхнула от радости.
  Она не могла не обернуться и не посмотреть на Диго.
  - Паршивка, не засматривайся на клиентов! - налетел на нее хозяин и пару раз шлепнул мокрым полотенцем.
  - Уважаемый, а почему вы так плохо обращаетесь с чужой собственностью? - спокойно поинтересовался Диго.
  Корчмарь замер, и через секунду ответил:
  - Уважаемый, не лезьте не в свое дело! Эту рабыню мне дал в услужение ее хозяин в оплату своего постоя. Тут все по закону.
  - Точно? А мне казалось, в нашем королевстве рабство запрещено, - пожал плечами Диго.
  Корчмарь поник.
  - Э, ну, он сказал, что она - его рабыня.
  - А вы видели бумагу на нее? - не унимался мечник.
  - Что вы хотите сказать? - растерялся корчмарь.
  - А то, что вы незаконно ее использовали. Айка, садись. Когда будет завтрак?
   Корчмарь сам принес мечнику поднос, на котором скворчала глазунья с ветчиной на огромной сковороде, два куска белого хлеба и большая кружка ароматного травяного взвара.
  - Садись, ешь, - подвинул к Варьке сковороду, отделив ей четверть яичницы. А сам достал из штанов еще одну ложку и приступил с другой стороны. Варька едва не мурчала: глазунья, да еще с ветчиной - она никогда в жизни это не ела, а тут еще и кусок белого хлеба... Она довольно облизнулась, закончив.
  - На, - подвинул ей кружку Диго, и он запила завтрак.
  Пока мечник допивал взвар, Варька млела - приятное и почти забытое тепло в животе от горячей еды...
  - Где моя рабыня?- с ходу спросил Жало, появляясь в дверях.
  - А вы уверены, что она ваша? - расправил плечи Диго.
  - Чья же еще? Тварь, поднимайся, пшли! - буркнул вор и развернулся уходить.
  - Жало, вы ведь вор? А отметились в здешнем Ордене? - спросил Диго и в его голосе прорезался металл.
  - Отметился, не ваше дело. Тварь! - огрызнулся Жало.
  - Тогда покажите бумагу на эту девочку. Пожалуйста, - с нажимом попросил Диго.
  - Э, я ее в комнате оставил... - начал Жало, но его перебил мечник.
  - А вот моя бумага. Бонетта Рейз, взявшая на свои плечи опеку над полукровкой Аийвэул, в домашнем обиходе называемая Айве, поручила мне разыскать и вернуть в любящие материнские объятия беглянку, но как она подозревает, похищенную.
  - Э, мы ее подобрали, она потерялась и плакала, - быстро сообразил Жало и облегченно улыбнулся.
  - Да? Тогда вы можете заглянуть в Тугар к Боннете Рейз и она вас вознаградит.
  - Премного благодарен, премного, - начал кланяться Жало, пятясь назад, пока не уперся спиной в дверь, тогда он быстро выскочил на улицу и хлопнул ею. И этим хлопком похоронил восставшую надежду Варьки.
   Диго за руку вывел безвольную Варьку на улицу, там стоял огромный коричневый конь, мощный и страшный, что она остановилась на крыльце и не хотела ни за что приближаться к нему. Диго крякнул, подхватил девочку на руки и посадил на коня, затем вскочил на него сам.
   Они долго ехали, молча, а Варька думала: Матушка Бо уговорила герцога не заявлять в стражу только потому, что обещала сама найти беглянку и преподнести на блюдечке. А этот извращенец теперь не захочет просто убить ее, нет, наверняка придумает изощренные издевательства. Например, кожу ленточками снимать... У Варьки в животе завтрак свернулся в тугой ком...
  - Ты злишься на меня? - спросил мечник, едва они выехали из города.
  Варька угрюмо молчала.
  - Посмотри на меня, - попросил Диго и руками повернул ее лицо к себе, но Варька упорно отводила глаза.
  - Злишься... Послушай, каким бы я ни был прохвостом, но друзей никогда, никогда не предавал. А они... Когда мне было трудно, когда я опустился, никто, ни один из самых верных моих друзей не пришел сказать мне пару слов, когда было хуже всего. Я ведь уже одной ногой был в могиле, а тут появилась ты. Не испугалась, подняла, заставила помыться, и я почувствовал себя снова человеком. Как я ждал твоего следующего прихода... Ты как солнечный лучик освещала мою никчемную жизнь, и мне захотелось, чтобы ты мной гордилась, ведь стала мне дочерью, которой у меня никогда не было. Я человек известный, уже при тебе начал давать уроки недорослям, браться разыскивать то сбежавшего сына, то должника. Я стал возвращаться к нормальной жизни! Ты не пришла на следующее утро, я ерзал полдня и к вечеру сорвался к Бонбонерке. Как раз работал Вард, он-то мне потихоньку все и рассказал. Но старая Бо меня увидела, пришлось изворачиваться, чего это я так интересуюсь. Половина города уже знала, что я разыскиваю пропавших, поэтому и спросил у хозяйки, не нужна ли помощь специалиста. Как она обрадовалась! Насыпала мне денег, обещала еще столько же по приезду, если тебя доставлю. А я вечером продал свой домишко, пусть и не за полную цену, знал, что найду тебя и не вернусь туда.
  Варька попыталась вдохнуть, но в груди что-то мешало, она всхлипнула.
  - Дочка, куда поедем? Будешь со мной жить? - снова повернул ее лицо к себе Диго. Варькины глаза наполнились слезами, она кивнула.
  - А поедем в Приграничье, там встречаются полукровки, и ты не будешь вызывать такого внимания. И вообще, хочу наняться куда-нибудь охранником, а всем буду говорить, что у меня немая застенчивая дочь, так что никто и не поймет, что ты полукровка. Затеряемся в тех краях...
  
  Глава 3.
  
  - Марек, что ты за человек, познакомь с дочкой. Я добрый, не обижу, будет как сыр в масле.кататься
  - Не хочет она, да и детей у нее быть не может. Отстань, Марта живет тихо со мной, моя радость в старости.
  - Тьфу, да и ладно, без детей, зато в любви и ладе. Марек, ну, познакомь!
  - Ошек, ты уже ко всем сватался, только никто за тебя ни хочет, почему?
  - Так, говорят, я болтун, потому и немая - это самое то для меня. Я буду болтать, а она хочет - слушает, не хочет - не слушает, но ведь и не перебивает! Клад, а не женщина!
  Марек рассмеялся, хлопнул парня по плечу, вскочил на коня, тронул вожжи.
  - Ты осторожнее там, остроухие давно не высовывались...
  - Не волнуйся, буду, - махнул рукой Марек парню.
   Марек ехал вдоль границы с эльфийским лесом. Два года он уже тут, но судьба была милостива к нему. А он молился, еще как! Дочка в затерянном в лесу домишке, одна не выживет. Вон сколько женихов просятся знакомиться, даже не видя невесты. А что, тут женщин мало, а у него незамужняя сидит. Только кто из них согласится с остроухой жить? Нет, не выйдет. Так, как сейчас - хорошо. Дочь считать, писать научилась, теперь Марек ей книжки возит, просит сослуживцев прикупить, когда те едут в город.
   Что это? Внезапно он увидел следы. Эльфы крались из леса, так! Вот конники налетели, это кто же? Не иначе с Вежской заставы случайно заглянули к ним, и так вовремя. Гнали, гнали эльфов, трупы, трупы... Людей не видно, подобрали своих. Так-так, проехали, повернули и направились к себе. Ага, ладно, значит, точно нападения скоро не будет... Внезапно ему показалось, кто-то вдалеке шевельнулся. Если бы было вблизи эльфийского леса, он бы и не взглянул. А тут на своей стороне и так далеко от границы...
   На снегу лежал эльфенок, мальчишка. Его лицо и голова были залиты кровью, уже покрывшейся коркой, а он полз. Старательно, с упорством, только не в ту сторону. Марек слез с коня и остановился. Это враг, да. Но и ребенок, такой же как его дочь Марта. Если он бросит его здесь, то тот умрет - или сам замерзнет этой ночью, или его из пограничного дозора добьют, не пожалеют. Он крякнул и поднял мальца, тот брыкнул пару раз ногами и отключился. Марек положил его на коня и занялся уничтожением следов - негоже такую интересную картину оставлять.
   Марта сидела и читала книжку, она теперь умеет читать! Кто бы мог подумать, что Варька, неграмотная и придурковатая, научится считать и писать. Диго, ставший ей отцом и взявший имя Марек, постарался передать названной дочери все, что знал сам. Даже сделал из нее неплохую мечницу. Самое трудное для нее оказалось менять имя - теперь ее звали Марта. Они жили в лесу почти на границе с эльфийским лесом - место опасное, поэтому к ним никто не рисковал заезжать. А эльфы почему-то не трогали это место. Потому Марта спокойно здесь жила, ждала Марека со службы. Он помолодел и теперь выглядел лет на сорок пять - крепкий, суровый мужчина.
  - Дочь! Иди сюда! - послышалось со двора. Марта с некоторых пор начала лучше слышать, видеть и обонять.
   Она быстро выбежала на мороз, накинув на голову пушистый платок - это было правило!
  - Смотри, кого я подобрал, - тихо сказал Марек. - Полз в нашу сторону после стычки на границе. Если бы оставил, погиб бы, - виновато сказал он. - Он же ребенок, посмотри.
   Они принесли его в дом и Марта сразу начала обмывать мальчика, она ждала отца и потому держала воду горячей.
   Эльфенку на вид казалось лет восемь и чего он полез в боевой отряд, было не понятно. Длинная коса ниже попы, черты лица изысканные и тонкие.
  - Марта, а вы похожи, - хмыкнул Марек.
   Марта фыркнула:
  - Разве я такая красивая?
  - Нет, конечно, - успокоил ее Марек, не замечая, как опускаются уголки ее губ. -Ты - намного красивее, - и чмокнул ее в макушку.
  Марта улыбнулась.
  - Я его перевязала, похоже, его задело стрелой. Только разве вы используете стрелы?
  - Мы? Никогда! Мы - мечники, - подтвердил Марек. - Знаешь, это не просто стрела была, видел я такое. Это камень или болт в него пустили. Короче, хотели мальца убить. Да и сама вылазка была очень странная: эльфы вышли и сразу наткнулись на Вежский дозор, хотя тут не его территория. Эльфы попались, приняли бой, и ушли обратно в леса, а пацана бросили. Наверное, эльфийский аристократ... Так, что у тебя для любимого отца? - потер он довольно руки.
  - Его любимая похлебка, оладьи и взвар.
  - Ох, хозяюшка моя! Балуешь меня! - и оба рассмеялись.
   Следующим утром Марта встала на рассвете, так уж повелось, привыкла. Затопила почти остывшую печь, завела лепешки и начала делать упражнения около входной двери. Марек еще спал, умаявшись весь вчерашний день - дозоры у них бывали сутками. Марта махала руками и ногами, чувствуя как расходится энергия по дому от нее. И в ответ на эти посылы мальчишка заворочался, улыбнулся и позвал кого-то. Марта с трудом вспомнила, чему ее учили в Бонбонерке, мальчик говорил намного мягче, но она его поняла... немного. Она очнулась от мыслей и продолжила занятия. Разогревшись как следует, накинула полушубок, туго завязала платок на голове и вышла во двор. Снегу за ночь навалило прилично, Марта радостно улыбнулась и начала лопатой чистить широкую дорожку, а когда закончила - стала делать стойки с мечом: каждое движение ей доставляло радость, приятно было ощущать силу своей руки. Она предвкушала, проснется отец, может, даст ей спарринг. Конечно, сравниться с ним она не могла, но и отец не старался ее победить - позволял Марте медленно улучшать свою технику. Прогревшись как следует и ощутив приятную усталость в натруженных руках, Марта схватила ведра и начала набирать воду из колодца во дворе же.
   Она зашла в дом с ведрами, потопала ногами на пороге и увидела, что мальчишка сидит у окна.
  - Ты неплохая мечница, - сказал он.
  Марта с удивлением поняла его.
  - Спасибо за любезность, но я далека от мастерства, - постаралась сказать она, получилось очень коряво, но мальчик расширил глаза.
  - Ты умеешь говорить! - обрадовался он.
  - Совсем нет, меня научили всего нескольким фразам, - улыбнулась она и только потом поняла, что мальчик уставился на ее клыки и даже приоткрыл рот.
  - Кто ты?
  - Полукровка, мой отец - эльф, но я не знала его, я - бастард. Сейчас я живу с моим названным отцом.
  - Как это ты не знаешь, но ведь ты говоришь по нашему!
  - Меня учил человек, и я знаю очень мало слов.
  - Я думаю, смогу тебя научить нашему языку, - солнечно улыбнулся мальчик, явив миру свои опасные клыки. Марта теперь поняла, почему Вирта все время кричала, чтобы она не улыбалась...
  - Тебя пытались убить свои? - спросила Марта.
  Мальчик насупился:
  - Похоже на то, в отряде были предатели.....
  - Я не поняла тебя, - пожала плечами Марта, похоже, ее словарный запас кончился.
  - Покажи свои уши, пожалуйста, - попросил мальчик.
  - Может, ты представишься, - улыбнулась Марта, ей доставляло удовольствие, что ее улыбка кому-то нравится.
  - Эуливансе Кей Валлеи
  - Иванс, так можно тебя называть? - спросила Марта.
  - Да, вполне. А как тебя мне можно называть?
  Марта задумалась, что сказать мальчику.
  - Какое тебе имя сказать? От рождения меня называли Тварью, потом имя поменялось на Варьку. Затем из меня попытались вылепить эльфийку - начали учить язык и дали имя Аийвэул, по простому - Айве. Теперь я ношу имя Марта, для людей, которые вокруг.
  - Как грустно. А сама что внутри чувствуешь? Какое имя звучит в тебе?
  Ви покачала головой.
  - Как грустно. Хочешь, я придумаю тебе его? Только сними, пожалуйста, платок, -эльфенок предвкушающе улыбнулся
   Марта стянула с головы головной убор и ее светлые, с серым оттенком, волосы, собранные в косу, упали за спину. Втирания еще в Бонбонерке так повлияли, что сейчас, после двух с половиной лет после начала процедур, они достигли длины до середины бедра, а заплетенные - как раз до пятой точки.
  - У тебя красивый цвет волос, как у меня, - радостно заявил ребенок. - А уши совсем-совсем эльфячьи. Ты вовсе не похожа на полукровку.
  - Тем не менее, я - полукровка, - покачала головой Марта.
  - Я тебе даю имя - гибкий клинок, Виэллсандэре.
  - Благодарю, - вежливо ответила Марта, это был редкий подарок - никто не давал ей имени просто так, без причины. - А как можно его сократить?
  - Сандра, очень тебе подходит.
  - Ты уже здоров? - спросила Марта, вспомнив, как быстро на ней самой все заживает.
  - Да, почти.
  - Если подождешь, то я накормлю тебя едой, - заметила Марта
  - Нужно говорить: я накормлю тебя завтраком. Завтрак - это утренний прием пищи. Ну, Сандра, повтори, пожалуйста.
  ...
  - Дочка, доброго дня! - потягиваясь и зевая, вышел из занавески Марек, он натянул только штаны и теперь демонстрировал мускулистую волосатую грудь.
  - Мне послышалось, что вы говорили? Ты его понимаешь, Марта?
  - Немного, садись, сейчас покормлю.
  - Это дело! Нужно к командиру съездить, доложиться про вчерашнее. А вы сидите тихо, он - особенно. Я, знаешь, чего боюсь? Что остроухие за ним придут, ведь не простой мальчонка. А тут ты... Они церемониться не будут... Ну, я постараюсь быстро, - Марек торопливо хватал куски, почти не жуя.
  - Отец, ты не волнуйся, мы на засов запремся.
  - Ладно, знаешь, что к чему. И не выходите, ясно?
   Отец уже натягивал полушубок, взял тяжелый меч и шагнул за порог, Марта тут же задвинула засов.
  - Ты боишься? - спросил Иванс.
  - Да, - Марта показала на свои острые уши и мальчик кивнул.
  - Мы таких, как ты, стараемся забирать к себе. Странно, что ты выросла у людей.
   Марек быстро проделал путь до крепости, по дороге обдумал, что говорить: про эльфенка не следовало рот раскрывать. Вообще-то за ним должны прийти свои, и он уже раз двадцать пожалел, что подобрал мальчишку, сейчас обдумывал, как отпроситься у командира, отвезти дочку к родственниками, де неспокойно. Сегодня еще можно пересидеть, а за завтрашний день он уже ручаться не мог.
  - А, Марек, что, не спится? Или с дочкой скучно? - широко улыбнулся командир, сотник Кахий, мужчина с могучим разворотом плеч.
  - Дело есть. Вчера ехал к себе, а по границе следы. Выскочил разведотряд эльфов, а на них налетели Вежские, перебили кое-кого и остроухие обратно убрались, бросив трупы. Мне странно, откуда Вежские могли знать когда и где эльфы из леса выйдут? Вроде так...
  - Умный ты мужик, а все в простых мечниках прячешься. Верно подметил. Утром Ошек тоже видел следы, правда, снегом уже припорошило. А теперь скажи, чего тут остроухие забыли? А?
  - Откуда мне знать? Можно подумать, они докладываются, - хмыкнул Марек.
  - А я скажу, пожалуй, - остро глянул на Марека сотник.- Остроухие не нападают, когда своих чуют. Как это происходит, бес его знает, но они для начала посылают разведчиков, потом нападают, устраивают резню, а полукровку забирают. Как только вы поселились, нападения на нашем участке стали реже, а потом и вовсе прекратились, как ножом отрезали. Вчера Вежские их засекли, как догадались, Благой с ними, но пресекли. А сколько раз эти остроухие вокруг ходили, кто знает? Молчишь? Ладно. Весной пришла грамота от герцога Лемори - он же командует Пограничьем. Было покушение на него, эльфийкой, у нее был сообщник, человек, мужчина, мечник. Эту пару и разыскивают люди герцога. История мутновата... Если эльф идет убивать, выжить невозможно. Так что, скорее всего, на него напал любитель, возможно, полукровка. Почему я так думаю, не хочешь спросить? Ну и зря. А я скажу: мы-то знаем извращенные вкусы герцога с тех пор, когда он тут жил, шила в мешке не утаишь. И еще, у Лемори крышу сносит при виде остроухих, ненавидит он их люто. Говорят, дружка его они убили - ну, это так, лирика. А тут приезжаешь ты, с немой дочкой, живете на отшибе, ни с кем не общаетесь. Ты же молодой еще мужик, бабу не хочешь?
   Марек отрицательно покачал головой, не разжимая губ.
  - Ошек не сватался?
  Марек кивнул.
  - Вооот, а он человек герцога, значит, след взял. Я молчал, у меня хороших мечников раз и обчелся, а ты многих стоишь. Но теперь прикрывать не буду. У тебя несколько дней - к празднику приедут люди герцога нас поздравлять, с гостинцами, Ошек их приведет к вам. Бежать тебе некуда, там уже вас, наверняка, ждут. Думай, брат, думай! На твоем месте я бы полукровку отправил в лес, отвел на границу, пару шагов от нас и ее обнаружат остроухие, а сам уходи, одного тебя не найдут.
  - Кому она там нужна, - выдавил мрачно Марек. - Ученица моя, на потеху герцогу ее отдали, вот она и не стерпела.
  - Сочувствую, но герцог - родственник короля, а значит, что скажет, то и правда. Девчонке твоей жизни здесь не будет, награду Лемори назначил за ее голову. Марек, ты мне нравишься, дельный мужик, давай, решай проблему, жить-то и дальше нужно. Ну, зачем тебе остроухая девка без роду, без племени?
   Марек встал, одернул полушубок.
  - Спасибо, Кахий на добром слове. Пойду, боюсь, эльфы девку из-под носа уведут.
   Дверь за Мареком хлопнула, сотник качал головой:
  - Ох, упрямый, что ему, чужая девка дороже собственной жизни?
  
   Марек тяжело протопал в домик и уселся, не раздеваясь, на табурет. Марта спала с лица и присела на корточках перед отцом.
  - Нас нашли, - скупо сообщил Марек. - Сотник сказал, что у нас пара дней. Сказал, тебя отвести к эльфам, а самому бежать.
  - Ты же не бросишь меня?- оперлась локтями о бедра Марека Марта и заглянула в глаза отца.
  - Скажешь тоже, - устало ответил Марек. - А вот его - точно нужно отвести к границе, пусть идет к своим, - кивнул он на эльфенка.
  Мальчишка все это время сидел тихо-тихо и тревожно стрелял глазами на них.
  - Ты должен уйти, - повернулась к Ивансу Марта.
  - Сандра, ....., - начал возбужденно мяукать и посвистывать эльфенок.
  - Что он говорит? - потряс Марту за руку Марек, привлекая ее внимание.
  - Я не совсем понимаю... Кажется, он не хочет обратно в лес...
  - Понимаешь, взять мы его не можем - по его следу за нами пойдут эльфы, а нам самим нужно быстро уйти.
  - Куда мы пойдем? - Марта села на колени отцу.
  - Если удастся вырваться, думаю, в Мерлон стоит пробраться. Там про эльфов слыхали, но не испытывают ненависти, скорее, как на диковинку будут смотреть. Но мальца брать нельзя. Ты посмотри на его одежду - не простой он.
  - Сандра, не бросайте меня. Пожалуйста. Если вернете в лес - меня убьют враги моего дома, которые уже ранили меня.
  - Отец, он просится с нами. Говорит, что ему нельзя пока возвращаться - убьют его, враги дома.
  - Враги дома, поня-аа-тно, - протянул Марек. - Сотник сказал, что эльфы по запаху своих находят, и даже полукровок чуют и потом забирают. Ты спроси у этого, за каким бесом они сюда лезли?
  - Отец спрашивает, зачем вы сюда шли? - перевела Марта.
  - Тебя смотреть, от тебя такой запах сильный чувствуется - сильная кровь.
  - Не можем мы его взять, у нас и так по пятам будут ищейки герцога идти, еще эльфов нам не хватает. Собирайся, ночью тронемся. Сегодня ночь обещает быть светлая, - Марек, казалось, говорит сам с собой.
  - Так мне готовить нужно! Лепешек побольше в дорогу... Сколько мы сможем взять? - вскочила Марта.
  - Немного, Лютик тебя и меня должен нести, значит, не больше одного мешка. По дороге мальца в лес завезем и поедем. Двигаться будем по кромке, если услышим засаду, пойдем по эльфийской территории, пока их стражи к нам дойдут, мы уже выйдем на наши земли.
  - Жаль тут все бросать, хорошо жили.
  - Угу, за наши головы герцог награду назначил...
   По темному синему небу ползли белые пузатые облака, освещаемые сверху луной, но она была сегодня полная и сливочно-желтая, и потому в лесу царили плотные голубые сумерки.
   Когда Марек спустил с Лютика эльфенка и подтолкнул его в лес, Марта всхлипнула - мальчик ей понравился.
  - Не бросайте меня, - еще раз попросил Иванс.
  - Мы не можем, сами в ловушке, а за тобой будет погоня, нас точно поймают. Не лезь, за нами охотятся люди Ламори, они тебя убьют, не задумываясь.
   Через полчаса Марек с Мартой тихо пробирались по глубокому следу.
  - А следы? Они же нас по ним выследят, - забеспокоилась Марта.
  - Видишь облака? Под утро снег пойдет, потому я и решил ночью идти. И печь ты оставила горящей.. Если повезет, подумают, что мы с тобой под утро ушли. Пусть по дорогам поищут.
  - А как нас теперь зовут? - обернулась к отцу Марта.
  - Выбирай, но когда выберемся из Приграничья, мечи спрячем, они по ним нас будут выслеживать.
  - Назовусь-ка я Тирмаиной, мою мать так звали.
  - Тирмаина? Точно? Ты ничего не путаешь? - вдруг заволновался Марек, даже Лютика дернул за уздцы.
  - Ну, да, Матушка Бо говорила, что травили, травили меня, а я никак не скидывалась у Тирмаины.
  - Имя-то редкое. Не знаю... Неужели..
  - Что? Отец, ты о чем? Что-то знаешь? - заволновалась Марта.
  - Нет, дочка, ничего определенного, слухи ходили, да что уж теперь...
   - Отец, может, и герцог что-то про меня знал? - после долгого молчания спросила Марта.
   - Не думаю, просто ненависть к эльфам в нем говорила, он долго жил здесь, в Приграничье. Твоя мать жива?
   - Вроде, да, замужем за лавочником в нижнем городе, - Марта подозрительно шмыгнула носом. И сдавленно добавила: - Злая она, била меня сильно.
   - Запомни, тебя теперь зовут Руза и про Тирмаину забудь навсегда. Тебя родила Клара, ясно? - взял Марек дочь за плечи и сжал, почти до боли. - И я тебе отец, ясно? Родной. Шапоц я теперь, из Фигалии мы...
   Через пару часов Лютик начал тяжело дышать и часто оступаться. Шапоц остановил коня и спустился в снег, Руза тоже потянулась к отцу, чтобы он ее снял, но тот отрывисто махнул головой:
  - Сиди, тут тебе снега по грудь будет, нам еще долго.
  - А может мы перекусим, а он отдохнет, - прошептала Руза. - У меня за пазухой теплые лепешки с медом, хочешь?
  - Ой, лапушка моя, давай, а то потом нельзя будет останавливаться.
  - И Лютику кусочек, - Руза дала пожевать ладонь Лютику.
  - А отцу? - усмехнулся Шапоц и снял узду.
   Пока стояли, тихо начал падать снег, звуки стихли и вокруг наступила ватная тишина. Закончив с лепешками, Шапоц достал бурдюк, сам сделала пару глотков, а потом дал и дочери.
  - Ну, наша погода, самое то! Едем! - но сам взял за уздцы Лютика и повел вперед.
   Снег валил и валил, морозец был небольшой, поэтому скрип от шагов почти не был слышен. Скоро беглецы стали напоминать снеговиков, они крались тихо-тихо, а утомленный конь едва передвигал ногами. Руза замерзла, но все время думала об отце - ведь ноги уже мокрые, наверное. Луна спряталась, и только снежный покров позволял видеть путь. Внезапно Шапоц провалился по пояс, но успел оттолкнуть Лютика, и Руза удержалась на коне. Она уже протянула руку к отцу, открыла рот, вдохнула, чтобы сказать...
  - Куда прешься! Стоять! Дубина!
  Услышав первые звуки, беглецы окаменели, у Рузы опустились плечи и ужас окутал ее.
  - На мясо тебя пора сдать, - ругался знакомый голос. - Стой, дальше не пойдем, велено здесь ждать.
   Шапоц показал дочери молчать и направился сразу к границе. Медленно передвигая ногами, ощупывая каждое место для шага, они еле-еле двигались. Руза, в первые мгновения превратившаяся в ледяную и твердую сосульку, сейчас отсчитывала секунды и ожидала грубого окрика. Но отец уже вплотную приблизился к линии эльфийского леса и вот-вот они будут в относительной безопасности. Она даже дышать боялась и теперь уже задыхалась. Шаг, еще шаг, еще один. Лютик, тихо, милый, шагай, пожалуйста... Они уже были за пять шагов от границы, но следовало сильнее углубиться в лес.
   Здесь снега почти не было и человеческие земли начинались белой пеленой. Руза, которая теперь ехала оглядываясь, внезапно краем глаза заметила движение и обернулась, как и Шапоц. Перед ними стоял Иванс - тяжело дышавший, разрумянившийся, с блестящими глазами.
  - Если... вы..меня... сейчас.. не возьмете...я закричу ... и вас поймают, - проговорил он через силу, пытаясь отдышаться.
  Шапоц беспомощно посмотрел на дочь, на наглого эльфенка, назад... Потом опять на дочь.
  - Паршивец, - словно выплюнул он. - Идем.
   Мальчик внезапно заговорил на человеческом наречии, не слишком четко и понятно, но все же...
  - Я знаю короткую дорогу, чтобы обойти засаду. Впереди их много! - торжественно и громко возвестил эльфенок. Шапоц и Руза даже пригнулись, готовые бежать.
  - Тихо ты! - хотел отвесить подзатыльник Ивансу Шапоц, но тот ловко увернулся.
  - Идем быстрее, - скомандовал мальчик и весьма бодро пошел вглубь леса.
   Беглецы двигались осторожно, но энергично, Шапоц сжался в кулак, готовый к обороне - здесь, на землях остроухих, куда они так дерзко пробрались, они могли и не ждать пощады, за такое сразу следовала смерть. Он до сих пор не мог выбрать, что лучше: встретиться с засадой, принять заведомо проигрышный бой, погибнуть и убить дочь, ведь по отцовскому праву не позволил бы ей попасть в руки герцога и испытать муки от изощренных издевательств Ламори или красться здесь, ведь эльфы в случае обнаружения их не станут разбираться, есть ли в девочке кровь эльфов. И этот странный мальчишка, прилип как банный лист...
   Когда совсем рассвело, троица снова вышла на человеческие территории, под утро хорошо подморозило, но с Шапоца сошло уже семь потов. Он посадил Рузу на Лютика, Иванса пристроил сзади нее, и повел, осторожно оглядывая окрестности. Но никого не было, снег уже кружил едва заметными белыми пылинками и после них оставались отчетливые следы, Шапоц остановился и угрюмо смотрел на них, до дороги еще нужно дойти, а для начала понять - где они оказались.
   Вздохнув, он повернулся к дочери:
  - Стойте здесь, пойду огляжусь. Если услышите шум или крики - сразу в лес. Ясно?
  - Может, не надо? - жалобно спросила Руза.
  - Дочь, понятия не имею, где мы: того и гляди, наткнемся на заставу - скоро объезд, а мы тут, как бельмо в глазу торчим, и следы еще! - Шапоц в сердцах махнул рукой и зашагал к редколесью.
   Шапоц скрылся среди деревьев, Руза отвернулась от эльфа, на душе было тошно, неизвестность пугала, а как страшно терять из виду отца...
  - Сандра, все будет хорошо, - промяукал Иванс.
  - Забудь свой язык, здесь нельзя его слушать, - огрызнулась Руза и снова отвернулась.
   Повисла тягостная пауза, только мальчик шмыгал носом, а она про себя отметила: простудился, дурачок, зачем прицепился?
   Внезапно она увидела торопливо шагающего Шапоца, он проваливался в снег, падал, поднимался, но все равно пытался бежать. Когда заметил, что дочь на него смотрит, начал махать руками, призывая к себе, потом показал, чтобы они не говорили. Руза перепугалась, только со второго раза ухватила уздцы, ударила ногами коня и Лютик направился к хозяину.
  - Я сойду, быстрее будет, - мяукнул Иванс и соскользнул в снег, Руза не успела ничего ему сказать. Мальчик отстал и она с недовольством подумала, что эльф теперь будет их задерживать. Но не успел Лютик сделать и пяти шагов, как Иванс появился рядом со стременем.
   Они добрались до Шапоца и он потянул коня вглубь леса. Отец молчал, только тяжело дышал, эльф легко шел рядом, не проваливался и часто оборачивался.
   Когда они остановились, Шапоц поднял руку, призывая к молчанию. И точно, издалека послышались смешки, бодрый голос, который что-то возбужденно рассказывал. Отец схватил Лютика и стал тянуть его вперед, дальше от границы. Так продолжалось минут пять, Шапоц несколько раз падал, выбившись из сил.
  - Сандра, передай отцу, я следы замел, - вдруг заметил Иванс.
  - Как это? - повернулась к нему Руза.
  - Так, у меня есть небольшие способности к стихии воды, - потупился эльфенок, пошевелил растопыренными пальцами и снег вокруг его ног заплясал поземкой.
  - Отец! - выдохнула Руза. - Не беги, Иванс следы замел, он - магик.
   Шапоц остановился, грудь его вздымалась, пот бежал по лицу. Он снял лохматую шапку и утерся - дочь охнула: голова отца белела под стать снежному покрывалу.
  - Разъезд, не наши, скорее Палинские, - выдал Шапоц свои соображения. - Сейчас отдохнем чуть, и дальше идти надо. Давай, дочь, спускайся ко мне, Лютику отдохнуть нужно, - и протянул руки к Рузе. - Не болтайте только.
   Они отдыхали совсем немного и когда снова двинулись вперед, Руза вызвалась идти сама. Теперь она раскраснелась, согрелась, но боялась признаться, что устала, у нее крутилась в голове одна мысль: отец уже старенький, ему бы на покой, а не прятаться по королевству от людей герцога. Может, и правда, хватит ей бегать, не уйдешь от судьбы - пожила в долг пару годков, и хватит... Слезинка сорвалась с носа, побежала вторая - Руза сердито утерла нос.
  - Нам придется выйти на дорогу, - через час высказался отец. - Во- первых, нужно будет найти, где переночевать, во-вторых, нас уже ищут, в-третьих - Лютику нужно отдохнуть, поесть и попить.
  - Нас ищут... Может, мне выйти и... - начала Руза.
  - Чего удумала, глупая! Думаешь, они тебя пожалеют? По следам не пойдут? Нас с тобой заберут, его - не жалко? - кивнул Шапоц на эльфенка. - Я тебя в обиду не дам, лучше сам порешу, - и прижал к груди девочку.
  - Отец, куда нам? Ведь мороз крепчает.
  - Вот и я о том. Видишь, небо какое, красноватые сполохи сквозь облака? Ветер будет сильный, и снег пойдет. Метель, может даже. Никто нас преследовать в такую погоду не будет. А мы двинемся - это наш шанс. Жиром лицо натрем, авось не обморозимся, Лютику я тоже тряпку на голову взял. Сейчас его распрягу, покормлю, напою чуток. Веток, дочь, наноси, чтобы было куда присесть.
   Когда беглецы двинулись, поземка уже вовсю кружилась между деревьями и свистел ветер, но они почти выбрались на утоптанную дорогу. Шапоц сел на Лютика, сзади пристроил эльфенка и только потом дочь, затем обвязал всех веревкой.
   Они ехали и ехали, дети прятались за широкой спиной. Как Шапоц различал дорогу, как заставлял Лютика передвигать ноги в такую непогоду, Рузе вообще не было понятно. Честно говоря, она уже сдалась, чувствуя себя обреченной и переживая из-за мучений отца, и еще этого странного паренька, прибившегося к ним.
   Когда они остановились и простояли минут десять, девочка открыла глаза и осмотрелась. Беглецы подъехали бревенчатому частоколу, отец теребил веревку, силясь ее развязать. Руза постучала ему по спине и передвинула узел к себе, но тоже ничего не смогла сделать - он замерз и стал жестким. Шапоц достал нож, разрезал веревку, слез с Лютика и начал дубасить ворота.
   Никто не открывал, да и вообще было непонятно, кому приспичит сидеть сторожить ворота в такую метель. Отец уставал, делал небольшую передышку и снова дубасил ногами, руками ворота. С каждой минутой надежда уменьшалась, но никто не отзывался из селения. Отец выбился из сил и присел на корточки, прислонившись спиной с стене - шансов остаться в живых становилось все меньше... Он снова встал и начал стучать, и еще кричать:
  - Пустите, со мной дети! Спасите детей!!!
   Через какое-то время, когда мужчина уже потерял всякую надежду, открылась маленькая щель и кто-то начал старательно рассматривать путников.
  - Спасите детей, пожалуйста, - прохрипел Шапоц, его заиндевевшие брови и усы с бородой, щеки, покрытые коркой льда, широкие плечи, меч на поясе не внушали доверия, и только две маленькие фигурки, сжавшиеся на коне, растрогали сторожа.
   Загремел засов и ворота забуксовали от нанесенного снега, Шапоц схватился за створку в образовавшуюся щелку и начал дергать. Медленно ворота приоткрылись на расстояние охвата руками и Шапоц завел Лютика, едва протиснувшегося в проход. Внутри оказалась деревенька, домов двадцать всего, здесь ветер гулял не слишком сильно, завихряя снег кругами.
  - Идем, - кивнул встретивший их дюжий мужик, моложе и могучее Шапоца.
   Их привели в теплую конюшню, где зимовали и козы, и пока шли, отец договаривался, а в укрытии достал две серебрушки и отдал хозяину. Они устроились на сене, но не торопились раздеваться. Руза схватила шерстяную рукавицу и растирала обмороженные щеки отца, Иванс съежился на сене и молчал. Через час им принесли дымящийся чугунок с густой луковой похлебкой, хлеб, котелок с пахучим взваром и одну кружку.
  - Детей напои, не заболеют, - кивнул на котелок мужчина. - Утром уйдете, разбужу на рассвете.
   Хозяин оставил масляную лампу и ушел. Шапоц позволил детям сначала поесть, и когда Иванс увлекся, Руза сердито пихнула его в бок:
  - Отцу оставь!
   Когда они закончили с поздним ужином, мужчина насухо вытер сеном Лютика, который неторопливо чавкал сеном.
  - Все, спать, - кивнул он Рузе, та забралась ему под бочок, а эльфенок сидел нахохлившийся в стороне, пришлось Шапоцу махнуть рукой и ему. Так и заснули, согретой кучкой, совсем как семья...
   Пробуждение было тяжелым, Диго ужасно устал, щеки горели, тело ломило, но больше всего тянуло сердце. Он полежал с закрытыми глазами, судя по всему было еще темно, но хозяин сказал уйти на рассвете и если дети раскрылись, то он сможет увидеть их острые уши. Диго выдохнул и открыл глаза - под его подбородком блестел клинок, тут же кольнувший горло. Мечник скосил глаза на детей: Руза раскинулась, ее уши торчали из волос, а эльфенок свернулся калачиком и приложился к ее животу. Диго прикидывал, как освободиться, и кто их поймал, ждал что и как скажут. Вряд ли это были эльфы, не посмели бы пробраться в селение. Или нет?
   Оказалось, остроухие - когда резко рванули его руки, легко вздернув, словно пушинку, он заметил бледные лица. Диго беззвучно обмотали веревками, так что он не мог ни нагнуться, ни пошевелиться, потом пнули дочь, отчего она испуганно села и Иванс зашевелился.
   Когда их начали выводить, Лютик возмущенно заржал, Диго невольно оглянулся и один эльф, старший, вероятно, кивнул головой на ясли. Лютика быстро взнуздали и начали выводить, на улице на него посадили девочку со связанными руками, эльфенка позади нее и двинулись. Диго с удивлением увидел распахнутые ворота и склонившегося в подобострастном поклоне хозяина, не выдержал и плюнул в него.
   Снег еще кружился легкокрылыми белыми мушками, но небо начало светлеть, и похоже, мороз стал значительно крепче. Процессия шла неторопливо, но не проваливалась, Диго заметил впереди эльфа, руки которого были свободны и он их держал впереди. Все эльфы оказались в светлых кожаных масках, которые Диго в темноте принял за бледные лица. И одеты они были совсем по-другому... Специальный отряд, значит... Но больше всего мечника бесило, что они шли почти прогулочным шагом, как у себя в лесах. Он посмотрел на дочь - она склонилась к плечу мальчика, а тот ей что-то тревожно мяукал и посвистывал. 'Понимает ведь бесенка', - усмехнулся Диго. Теперь он не беспокоился за себя, как-никак эльфы показали, что заботятся о дочери - значит, и правда, полукровки им нужны - зов крови, наверное...
   Сколько беглецы мучились, ехали, а теперь оказались в редколесье около границы за пару часов. Тут их и поджидали неприятности.
   Начало светать, и пятеро эльфов, огромного темного коня с детьми и плененного человека только слепой мог не заметить, а у пограничных стражей таких не держали. К ним скакал отряд. Скакали - вряд ли так можно назвать то, как они двигались, заметил Диго. Чиркнула мысль, как приятно даже в мыслях называть себя Диго. Он оценил ситуацию: их отряд мог почти не торопясь достигнуть границы, стражники нагнали бы только замыкающих, но никто не помешает им преследовать эльфов и на чужой территории, ндаа...
   Эльфы оценили ситуацию так же, потому, что остановились, привязали Диго к дереву подальше от предполагаемого боя, рядом дочку. Иванса привязывать эльф не стал, только что-то сердито рыкнул ему и убежал на позицию. Старший осмотрел пленников, и маг, тот, который руками махал, побежал, привязал Лютика к дереву и эльфенка к Рузе.
   Стоять и смотреть на бой, когда сердце рвется к товарищам, помочь, предупредить и ввязаться в бой, а мысли осторожно настаивают, что с эльфами безопаснее. Противно! Эльфы молодцы, спеленали его как ребенка, а то он по старой выучке бы кинулся в бой. Шансов у остроухих было немного - всего пятеро против семерых верховых мечников, и луков у них Диго не заметил.
   Сначала вступил маг: кони стражников замедлили ход, а потом и вовсе попадали, их ноги словно застряли в густой патоке. Люди поднялись и побежали своим ходом. Один остроухий при их приближении начал метать ножи, даже попал в одного в человека, в горло. 'Раззява, чему учили',- недовольно подумал Диго. Остальные легко отклонили летящие лезвия. 'Шестеро против пяти - совсем неплохо, эльфы против наших мечников никуда не годятся'.
   Эльфы переминались, ждали, вели себя абсолютно уверенно, а при приближении стражников достали по паре длинных и хищных клинков, что вообще было странно. Вот один странно прыгает и в воздухе изображает танец саблями, который еще в Тугаре очень ловко исполнял молодой Жус на попойках, мечник быстро теряет меч и падает, обливаясь кровью. Мать вашу, меч нужно держать крепче и шевелиться в конце концов!!! В течение пяти минут все было кончено. Диго почувствовал вкус крови во рту - стражники были незнакомые, не иначе Вежские, только лицо одного было замотано шарфом.
   Руза стояла спиной к нападающим, ничего не видела, но слышала , как жалобно заржали лошади, грубые ругательства людей, потом раздался свист клинков, стоны. Она боялась, да. Попасть в руки людей герцога, а они все, все стражники служили Ламори. Иванс, увидев ее бледность, засвистел, пришлось прислушаться.
  - Не бойся, это Псы Руки, лучше них - никого нет. Они быстро справятся. Они неподкупные, даааа, - благоговение выплескивалось из мальчика.
   Все быстро стихло, эльфы освободили пленников и двинулись дальше. Похоже, никто из них не был даже ранен. Внезапно отец встал столбом над одним трупом, эльф достал клинок и собирался подтолкнуть его вперед.
  - Дочь, скажи эльфам, чтобы дали посмотреть лицо этого, кажись, я знаю его, - громко попросил Марек.
   Эльф, который собирался подгонять отца, сделал шаг в сторону и тонким и хищно изогнутым клинком рассек шарф.
  - Ошек, дурень! - сплюнул мечник. - Идем, что ли? - обратился он к эльфам.
  
   Глава 4.
   Полукровка ехала и думала, каким же именем себя звать. Отец, когда обратился к эльфам, словно отвернулся от людей. И все ради нее. Теперь и не Руза она вовсе. Сандра? Иванс сидит сзади нее, руками обхватил живот и прижимается к спине. Не простой он, точно. Эльфийские воины почтительно с ним обращались, никакой грубости. О будущем думать не хотелось, зачем им полукровки? Может, слуг не хватает? Но ведь лесные жители не брезговали рабами, захваченными в плен. Непонятно, очень.
   Они ступили на улицу: широкая дорога была выложена кусочками хвороста, и через нее пробивалась трава, обочина начиналась густым зеленым ковром. Навстречу им стали попадаться люди в ошейниках, эльфы. Она во все глаза рассматривала людей - те выглядели сытыми, вполне довольными, хорошо одетыми. Их процессия привлекала внимание и, скорее, не сами пленники, а их сопровождающие. Пока шли, стали появляться дома - обычные небольшие деревянные домики, расположившиеся среди деревьев. Но вот они прошли в странный круг, выложенный цветными камешками, маг завозился и они оказались на краю прохода из туманности. Лютик испугался, заржал, хотел встать на дыбы, но эльф удержал его, успокоил и повел вперед.
   Шли они совсем недолго, дышать было трудно - воздух казался вязким, влажным, странный бело-серый клубящийся воздух, который Сандра задевала головой, холодил волосы. Чтобы не завизжать от ужаса, она плотно закрыла глаза и не открывала их, пока руки Иванса не разжались и его не сняли из-за ее спины.
   Они стояли перед темным каменным строением, ступеньками повышающегося вдаль, словно уровни в Тугаре, отметили Сандра. Их повели внутрь и поставили почти посередине небольшого зала, сопровождающие эльфы окружили их полукольцом, вытащив свои клинки. Сандра усмехнулась про себя, нашли кого пугаться - спеленаого как младенца мечника, связанную ее и мальчишку. В зале, не блещущем никакими мало-мальскими украшениями, стали появляться другие эльфы, они тихо переговаривались, с интересом поглядывая на них. Иванс почти целиком прислонился к Сандре и не опускал ее руку.
   Внезапно из прохода в правом углу стремительно появился эльф, высокий, стройный, похожий на Иванса, с таким же цветом волос и искаженным в ярости лицом. Он почти с разбега кинулся на отца, в последний момент вынул короткий клинок из ножен и просто воткнул и с усилием повел его вниз. Отец тут же начал захлебываться кровью, его путы спали с него, и он повалился на пол. Эльф тщательно вытер клинок об отца, пнул его ногой, и торжественно объявил:
  - Я никому не позволю похищать моего сына.
   Сандра не поверила своим глазам. Вот так просто можно убить ни за что ни про что... связанного... Она слышала, как будто в отдалении, суровый женский голос, отчитывающий убийцу, тоненький и захлебывающийся в объяснениях - Иванса, но все это было уже не важно...
   Отец умирал, она видела это. Сандра присела рядом с ним, пыталась сказать, но голос пропал и слышалось какое-то сипение..
  - Отец... нет... не умирай! Не бросай меня... Ты не можешь умереть, слышишь! Диго, поднимайся! Ты - сильный...
   Но отец боролся со смертью: его руки сжимались, он силился что-то сказать, но не мог, кровь из его раны все текла и текла толчками... Сандра смотрела, как сереет его лицо, становятся фиолетовыми губы, глаза теряют блеск... Как же это? Он же ... Она вспомнила не к месту, как хорошо на ней заживали раны... Потом встрепенулась:
  - Сейчас, сейчас.. - она торопливо вынула тот клинок, подобный первому подаренному им еще в Тугаре, эльфы сдвинулись, смыкая ряды над ней, не позволяя двинуться.
  - Сейчас, сейчас, - бормотала она сквозь слезы. - Возьми мою кровь - она тебя вылечит...
  Сандра рассекла себе руку до локтя на левой руке и держала над раной отца, но тот уже закрыл глаза.
  - Нет-нет-нет! Не умирай, пожалуйста... Я не дам тебе умереть, отец... - Сандра онемевшей левой ухватилась за клинок, насадила на него правую и с силой дернула плечом, из вены фонтаном брызнула кровь.
  - На, пей... пожалуйста.... только не умирай... - направила девочка текущую кровь в рот мечника и держала, держала его рот открытым, пока были силы...
   Всю эту сцену наблюдали эльфы с непроницаемыми лицами.
  - Сын, ты погорячился, слышал, что рассказал Эуливансе? - высокая, прямая как жердь эльфийка, затянутая в черное платье, с черным паучком на левом ухе, чуть повернула голову с высокими рогами из серебристых волос к убийце.
  - Понял уже, но все равно, пусть знает, - с досадой отвернулся эльф.
  - Мы не сможем получить от него информацию, если не поторопимся, - спохватилась рогатая. Она кивнула мужчине, стоящему в отдалении, и качающегося с носков на пятки.
  - Леорто, забери эту падаль и постарайся продлить жизнь его глаз и мозга, - теперь эльфийка обернулась к мужчине, стоящему за ее левым плечом. - А ты, Эль Пи, сними показания. И эту тварь вонючую - в обработку. А ты, Лили, - она строго посмотрела на мальчика,- мыться, а то от тебя несет, как от людей...
   Эльфы засуетились и зал опустел.
   Леорто подгонял рабов, несущих тела, 'сохрани глаза и мозг' - он не некромант, не к тому обратились! Сначала раскроили тело, а потом дай им считать его. Какой раб превосходный получился бы - сильное тело, чуть омолоди, и пользуйся...Ах, какие правители расточительные... А эта девчонка, того и гляди, сдохнет - а какой материал... А эти, эльфы Эль Пи, пока не вытянут из ее памяти все, не отдадут... А у него план, между прочим!
   Она очнулась и теперь лежала неподвижно. Очень болели руки. В голове была каша. Кто она? Мысли силились собраться и опять разбегались круглыми бусинками в разные стороны.
  - Вставай, можешь не притворяться умирающей, - сказал кто-то совсем рядом с нею по-эльфийски.
  По-эльфийски... Она резко села. Они убили отца... Внутри ощущалась гулкая пустота... Теперь ей было все равно, что произойдет с ней самой. Она посмотрела на говорящего.
  - Слава мудрой Рахне, ты пришла в себя! У нас много дел. Ты прониклась важностью твоей миссии? - эльф что-то сбивал венчиком в плошке, совсем как... Шинда. Сандра сидела на полу, руки ее были развязаны и стянуты окровавленными тряпками, все уже засохло и плохо гнулось. Она начала сдирать с себя повязки, под ними обнаружились начавшие рубцеваться раны. Эльф, который расхаживал с плошкой по комнате, выглядел взъерошенным, его волосы цвета липового меда кудряшками рассыпались по плечам и он ими потряхивал. На нем был бархатистый камзол в рубчик, фартук и мягкие туфли, из-за чего он бесшумно передвигался.
  - Так, мы должны разобраться с тобой, - он отставил плошку в сторону, схватил бумагу и перо. - Ты очень быстро восстановилась, и это странно. Расскажи о своих родителях.
   Сандра подумала немного и рассказала про мать, про отца вообще никто не знал.
  - Это не причина. Ты слишком быстро восстанавливаешься, для полукровки, разумеется. Если бы ты была чистокровной, я бы понял. Откуда эта аномалия?
  - От меня пытались избавиться, мать пила специальный сбор. Если женщина его пьет, то на третьи крови у нее сильное кровотечение, и с ней выходит плод. Обычно... Она становится бесплодной. А я не вышла... - Сандра закончила рассказ по-эльфийски и замерла... она не знает столько слов, не знала... Теперь мысли облекались с мяукающие и посвистывающие слова...
  - Ха, сообразила! - хмыкнул эльф. - Вы же теперь у нас жить будете, и когда с вас снимали данные, то сразу и внесли разговорный минимум, раз уже вмешивались в мысли. Получается, что тебя травили, да? По твоим словам людские дети от такого погибали... Угу... А ты нет - такого просто не может быть! Есть другая мысль: в тебе погибла людская часть и ты родилась чистокровной эльфой. Ну да, похоже на то, только все одно, при рождении ты нахваталась человеческой энергии и она тебя обволокла, заткнула природную чувствительность, связь с каналами, потому ты и росла калекой. Теперь тебя нужно обновить, снять все до истинного и обновить. Ты, я вижу, хромаешь?
  - Да, перелом был, - кивнула Сандра.
  - Эльфы Эль Пи сказали, что с тобой плохо обращались и они будут расследовать это дело. У тебя на руках полно утолщений, форма пальцев неправильная, на лице шрамы, нос несколько раз ломали. Охо-хо, придется тебе потерпеть, для твоей великой миссии нужно готовиться.
   Сандра попыталась вспомнить, что за великая миссия? Но в голове была пустота. Она решила промолчать, а потом выяснить, что к чему.
   В комнату заглянул еще один эльф:
  - Все готово, состав номер 11 готов, - поклонился он эльфу в комнате, а тот снова схватился за плошку.
  - Небольшие изменения, добавь смесь номер тринадцать и подогрей до разогретого песка в полдень апрельского дня, - распорядился кудрявый эльф.
  - Как к вам обращаться, - робко спросила Сандра.
  - Ох, заговорился, я - Мастер Леорто. Твое имя мне не нужно, в твоей миссии появится другое. Готова послужить своему народу?
   Сандра задумалась: миссия, ее имя никого не интересует, служба этим уродам, убившим самое дорогое, что у нее было в жизни - неужели они не видят, что требуют слишком много от нее?
  - А придется, - едко добавил мастер Леорто.
  - Мастер, все готово! - опять заглянул служка и с ним в комнату вплыл ядовитый и душный аромат, Сандра закашлялась.
  - О, уже действует! - радостно вскочил Леорто. - Снимай с себя все тряпки, они тебе больше не пригодятся.
   Сандра медленно разделась, ей даже стесняться не пришлось - не воспринимала она эльфов как мужчин... Леорто стоял над ней с плошкой и кисточкой, и как только она поднялась, начал ее обмазывать горько пахнущей липкой смесью, напевая легкомысленную песенку.
   Сандра смотрела в сторону: эти эльфы точно так же, как люди начали использовать ее, не спросив даже, хочет она этого или нет. Они сразу предназначили ей ее новую роль. Но как они могли думать, что она воодушевится, после того, как зверски прирезали ее отца? Она на всю жизнь запомнила лицо убийцы и придет ее час, не промахнется, как с герцогом...
   С этими мыслями она прошла в дальнюю комнату, где на столах стоял гроб из белого камня. Она по лесенке взобралась в него, ступила ногой и дернулась - горячо!
  - Стерпи, так нужно! - безапелляционно заявил Мастер.
  Сандра сжалась и села, а потом и легла, подняв голову.
  - С головой! - надавил ей на лоб Леорто и она начала захлебываться, сильные руки обездвижили ее, а Леорто начал мягко массировать узлы под ушами. Сандра судорожно, глотнула, еще раз, и поняла что не задыхается, хотя полностью покрыта этой вонючей жидкостью. Кожу начало чувствительно щипать, в ушах что-то щелкнуло, прямо в голове зачесалось и сознание медленно погрузилось во тьму.
   Прошла бездна времени, не осталось ничего от... кого? Пустота вокруг, свежие и сильные ветра носились над пустыней, завывая и закручиваясь вокруг скалы. Каменная и твердая преграда мешала, на нее натыкалось сознание, от нее веяло горем и ненавистью. Что это? И поток сознания кинулся к темной тверди, облизывая и приникая к ней, отчего ты грустишь? Моего отца убили. Кого ты ненавидишь? Эльфов. Нет, нет, нет! Мы же эльфы! Эльфы? Тогда я ненавижу одного эльфа!!! Кто? Ты? Я... Сандра, Виэллсандэре... Тссс.... прячься, Виэллсандэре...
   Нежные руки растирали Сандру, массировали каждый кусочек ее тела, и с каждым ласковым прикосновением возвращалась чувствительность к телу, Вот колено, прикосновение к которому всегда отдавалось болью, сейчас -нет. Бедро, напоминающее стиральную доску из-за шрамов - сейчас рука скользила ровно, без препятствий. Она ли это? Ленивое, пустое состояние никуда не делось, и Сандра нежилась. Оно сказало: прячься... Буду... Она верила теперь себе и именно это было странно и непривычно.
   Руки поменялись и теперь ее легонько щелкнули между бровей. Глаза открылись. Перед ней стоял Мастер, радостно улыбающийся и раскрывший руки для объятий, две эльфийки, с надеждой вглядывающиеся ей в глаза, а за ними - дама постарше, с мудрым, ясным взором.
  - Пришла в себя? Как себя чувствуешь? - приторно сладко поинтересовался Леорто.
  Сандра переводила недоуменный взгляд с одного лица на другого.
  - Не волнуйся, произошло разделение тела. Вот твоя душа, поэтому ты чувствуешь такую пустоту внутри, - сообщил Мастер и показал полупрозрачный флакон, в котором металась зеленая искра.
  Сандра завороженно смотрела на флакон.
  - Она впечатлилась! - радостно сказала одна из девушек.
  - Да, скоро ваша сестра будет с вами. Но нужно подготовить это тело к соединению, потому что период адаптации проходит тяжело. Я рекомендую вам все же подготовить носителя сначала. Она чиста и специалист может быстро ее всему научить.
  - Но не проявятся ли какие-нибудь качества характера, оставшиеся от носителя? - тревожно спросила старшая из женщин.
  Они отошли в дальний угол комнаты, но Сандра их отлично слышала.
  - Нет, это исключено, - горячо заверил Мастер.
  Исключено? - злорадно подумала Сандра. - Прячься, -прозвучало у нее в голове и она снова сделала наивное лицо.
  - Мастер, вы займетесь этим? - звякнул мешочек с монетами.
  - Несомненно, для вашего дома я буду заниматься только этим, - угодливо поклонился Мастер.
  - Именем Сияющей Рахне, открывайте! Вы удерживаете силой члена Правящего дома Валлеи, - послышалось из-за двери.
   Мешочек с монетами глухо звякнул о пол. Мастер и старшая дамочка кинулись к Сандре, женщина принюхалась, а Леорто расправил волосы, они тянулись, тянулись...
  - О, Рахне! Лилии! - застонала эльфийка. - Ты, старый паук, ухитрился достать тело с кровью Повелительницы! Девочки, за мной! - она одним движением смела с пути Мастера, прижимая к груди драгоценный флакон.
  - Мил Ваонно, не все еще потеряно! Она пуста, они убедятся в этом и уйдут, - зачастил мастер.
  - Без меня, мы в этом не участвуем! - рявкнула рассерженная эльфийка и открыла настежь дверь.
   У дамочки выйти не получилось - только она распахнула дверь, как стремительной стеной ворвались те ребята, в масках, разметав в стороны присутствующих, и нависли над Сандрой, как собаки над дичью. Сандру разобрал смех, ей хотелось хохотать, запрокинув голову, что она и сделала. Ее звонкий безудержный смех волнами разносился вокруг, Сандра не могла себя понять - она никогда в жизни не смеялась, просто не умела этого делать.
  - Я не знал, Рахне клянусь, я не знал, - стучал кулаком себе в грудь Мастер. - Посмотрите, в ее глазах ни тени разума. А этот смех? В такой трагической ситуации? Это выходит напряжение из тела... Спазмы!
   Сандра вытерла глаза, и опять приняла невинный вид. На ее смех появившаяся подруга не отреагировала. Сандра осмотрела себя: голенькая, но... о Благой, какая красивая!!! Ноги, руки, не имели ни одного шрама или искривленной кости, кожа светлая, светящаяся, а волосы вместо ее серого оттенка приобрели- серебристый. Только судьбе она уже не верила и горьким камнем лежала на сердце боль об отце.
   Появилось черное покрывало, его накинули ей на плечи и один из псов Руки взял на руки Сандру. Ее принесли в большой зал, даже больше, чем была в Бонбонерке для приемов, усадили на один и мягких диванов, стоящих вдоль стен и встали рядом. Голос в голове издевательски отметил: 'Опассснаяааа'. Сандра безучастно наблюдала за происходящим, ей уже ничего не казалось дурным сном, нет, она просто попала в ад, здесь все оказалось странно, необычно... как в аду. И даже голос внутри, явно, женский, воспринимался как само собой разумеющееся явление.
   По одному стали появиляться эльфы: Леорто, которого поставили на коленях в углу, еще один, весь в черном, прилизанными волосами, отец Эуливансе и Повелительница. Теперь-то Сандра могла их безнаказанно рассмотреть. Она стала себя хуже контролировать: годы мучительных тренировок в Бонбонерке испарились - при взгляде на убийцу отца Сандра не смогла сдержаться и ее руки предательски скрючились, совсем как в веселом доме от страха. Но теперь она не боялась! Она пылала гневом. Странное, бесшабашное и... опасное состояние, - добавил внутренний голос.
   Повелительница, волосы которой были одинакового цвета с ее, кивнула Псу и тот пересадил Сандру на внезапно появившийся стул. Опять на ее голове красовались рога из волос, она сделала шаг, втянула воздух носом, потом еще раз, обошла девочку, проверила ее локоны, вернулась на прежнее место перед Сандрой. Кивнула человеку в черном, тот не шелохнулся, но ответил:
  - Ваша кровь, несомненно, главная ветвь, близкое родство с Вами. У нее странный аромат: горькой лилии, но с угасающей нотой фрезии.
  - Фрезии - ядовито повторила Повелительница и посмотрела на сына. - Ты, мелкий паршивец, как ты смел лгать мне?
  - Пппозволь, маа, ой, ваше святейшество, я не хотел... Я, правда, удалился от всех, ушел в луга. А там гуляла девушка, юная, прелестная и такая... У меня был порыв... Больше я ее не видел.
  - Порыв у него был... Отрыв у тебя будет, - рыкнула Повелительница неожиданно низким голосом. - Как ты смел мне лгать! Я помню, как услышала от тебя, тебе не здоровится и жениться ты не можешь! Не готов к зачатию!!!- каждое слово Повелительница словно выплевывала в лицо сыну. Тот под ее напором становился все меньше и меньше. - Мы через тридцать пять лет увидели внука! Оказывается у меня уже есть наследница!!! Выпороть, - обернулась она к Псам.
  -Мам?! - брови ее сына взлетели к корням волос, но эльфы в масках уже подхватили его под руки и вывели из залы.
   Сандра сидела тихая-тихая, известие, что этот хлыщ оказался ее кровным отцом совсем не тронуло - это было почти то же самое, как Тирмаину не считать матерью. Не было у нее родителей до Диго! Эти мысли шевелились где-далеко, в глубине, исподволь, а внешняя поверхность ее ума была пуста.
  - Почему она не отзывается? - повернулась Повелительница к своему помощнику в черном.
  - Каким составом ты ее обрабатывал? - встал перед Леорто эльф в черном.
  - Одиннадцатый и тринадцатый, и все ппппподогрето до разогретого песка в полдень апрельского дня. Она не пахла лилиями! Только козьим пометом! - голос Мастера начал давать петуха.
  - Ты ее даже не помыл? - растеряно спросил Эль Пи.
  - Ээ.. я думал, лучше сразу ее поместить в дезинфицирующий раствор, - шепотом сказал Леорто опустил голову,
  Повелительница устало села в большое мягкое кресло, стоящее в углублении зала.
  - Эль, что делать? Она меня не слышит, между нами стена. Это не позволит нам ее контролировать. Но она носитель моей крови и может стать игрушкой в политических играх. Леорто придется убить, чтобы не болтал...
  - Моя Повелительница, помилуйте....- пополз на коленях к креслу Леорто. - Я буду нем как рыба. Поставьте мне печать Рахне на язык, я стерплю... Только позвольте жить и работать для вас дальше, - Мастер добрался до Повелительницы и начал целовать краешек ее платья.
  - Печать Рахне, даже так... - задумалась эльфийка. - Тогда уже на лоб.
  Леорто пискнул и затих.
  - Уведите, я займусь им позже, - кивнула Псам.
   В помещении остались всего трое, света стало меньше, воздух уплотнился и Сандра ощутила как темнота стен давит на нее.
  - Время, потеряно время... Рахне уже не примет ее в качестве послушницы. И я не смогу вылепить нужное.
  - Убрать ее если? - Эль Пи наклонился над Повелительницей.
  - Всегда успеем. Может, она пригодится? Ты смотрел ее память?
  - Да. Вот, захватил кристалл. Леорто сказал: она пуста, может, Рахне примет ее в свое Лоно?
  - А если нет? Ее кровь падет на мои руки... - Повелительница развернула ладони и уставилась на них.
  - А на них ее совсем нет? - тихо спросил Эль.
  Повелительница хмыкнула.
  - Знаешь, думаю ее нужно запереть, изолировать, чтобы никто о ней не знал.
  - Семейство Ваонно ее уже опознали.
  - Мне тебя учить? - рыкнула Повелительница.
  - Погибли при покушении на члена Дома?
  - Именно. Искры не забудь собрать.
   Сандра очнулась от гипнотического полусна. Искры! Они про те самые? Которые вселяют в тела полукровок?! Сандра заскрипела зубами. 'Тшшш, девочка, тихо...' - успокоил ее знакомый шепчущий голос в голове.
  - Так тому и быть, заберу в послушницы. Если кто и пронюхает - закон не нарушен. Если выживет, потом решим, как применить.
   Сандра опять затаилась, вдруг они смогут читать ее мысли, ведь пробуют постоянно! Странное чувство стала ощущать: холодное, тяжелое, заставляющее таиться, помнить, собирать все и готовиться...
   Повелительница взяла ее за плечо и повела, черное покрывало соскользнуло с плеч Сандры и осталось в зале. Волосы волочились по полу, но она не смела их подобрать руками. На плече чувствовались хищные пальцы и она боялась дышать: несмотря на то, что услышала раньше - глазам привыкла доверять: а тут высокая эльфийка, Сандра едва доставала ей по грудь, с высеченным словно из камня суровым лицом и коварством паука...
  
  
  Глава 5.
  
   Сандра поежилась, Повелительница толкнула ее за маленькую дверь, шепнув, чтобы постаралась не пораниться, иначе на запах крови сбегутся пауки... Они и так тут стадами перемещаются - это она чувствовала босыми ногами, когда наступала на них. Она была так же нага, никому не было интересно, холодно ей или жарко в этом подземелье. Сандра сначала долго шла, не в силах поверить, что они всерьез решили ее здесь поселить. Где еда, вода? А спать она должна прямо на пауках, шустро марширующих по лабиринту?
   Здесь царил полумрак, на стенах мерцали молочно-серые камни и от них становилось светлее. От входа Сандра пошла вперед и вниз - проход спускался в пещеры, изрытые множеством ходов. На Сандру смотрели миллион глаз, ощупывали, оценивали... Сначала она вздрагивала, дрожала, оглядывалась, но по мере усталости ей стало все равно. Спать оказалось негде, Сандра ни за что не согласилась бы лечь с пауками. И когда усталость сморила ее, она прислонилась к стене и попыталась подремать стоя...
   Просыпаясь от того, что у нее подламываются колени и она начинает падать, через несколько раз прогнали сон. Сандра присела на корточки. Как она поняла, сюда отводили маленьких девочек из рода и если ей сейчас было страшно и не по себе, то какой ужас испытывали остроухие малютки? Понятно, потом они становились покладистыми, когда их отсюда выковыривали...
   С другой стороны, может, она чего-то не замечает? Сандра нагнулась и пошла, не отрывая руку от шершавой стены на уровне голени, и совсем не удивилась, когда она провалилась в пустоту. Девушка попала в низкий проход, куда проползти можно было на четвереньках или на корточках, и который вывел ее в большую пещеру.
   Пол пещеры, именно пол, оказался выложен гладкой серой плиткой, теплой на ощупь. Посередине стояло каменное ложе и на которое Сандра моментально улеглась с облегченным стоном, быстро согрелась и уснула.
   Снилось ей, что на ложе лежит красивая эльфийка, обездвиженная, не может пошевелить телом, глаза ее полны ужаса. Над жертвой стоит Повелительница с большим черным пауком на ухе, не та, которую видела Сандра, а другая... Лицо ее непроницаемо, только в глазах мерещится сострадание? Сандра решила, что ей показалось. Тонкое, узкое лезвие скользит по руке жертвы, прочертив кровавую дорожку от подмышки и до кисти. Кровь наполняет углубление ложа для руки и начинает спускаться по канавке в большую каменную чашу в полу. Глаза жертвы мутнеют и закрываются, Жрица рисует свежей кровью печати на лбу, груди и с последним выдохом эльфийки ловит зеленую искру в хрустальный флакон.
   Сандра резко проснулась, открыла глаза, ощутила, что ее левая рука лежит в том самом углублении и кошкой выпрыгнула с ложа. Она сидела теперь рядом с чашей в полу - блестящей, сияющей, словно и не было в ней щедрых кровавых потоков. Трудно представить, что та величественная Повелительница натирает этот керамический горшок, Сандра хихикнула.
   Она решила осмотреться - ритуальный зал видела впервые и так как ее бабка все время поминала Рахне, следовало считать, что это и есть своего рода храм. Сандра села на пол от неожиданной мысли: если Повелительница - ее бабка, тот хлыщ - отец, то малыш Иванс приходится ей братом? 'Марта, а вы похожи' - вспомнила она усмешку отца и глаза стали влажные. Иванс пока еще милый ребенок, но что во что он превратится через десяток лет?
   В Сандрином сне у Повелительницы ее длинные волосы серебристого оттенка были намотаны на огромный шиньон на затылке, напоминающий колпак. Она попыталась сделать нечто подобное: подняла волосы наверх, скрутила их в жгут и стала накручивать кулю. Как следует закрепить не получалось, и масса волос под тяжестью оседала на шею. Сандра плюнула на это дело, но толк какой-то получился, ее уже совсем не чистые локоны теперь не подметали пол пещеры.
   Заняться было нечем, Сандра ощутила голод и жажду, вряд ли они морили голодом младших в роду, решила она и двинулась искать вход, где должны были по ее мнению оставлять еду. Через три часа или около того Сандра нашла тот узкий ход в гору, но у двери ничего не оказалось...
   Минуты складывались в часы, часы - в дни... Сандра ослабела, спала теперь четко на полу той ритуальной пещеры, укрываясь как плащом своими волосами. Как же выживали здесь маленькие девочки? Что она не видит? Чего не понимает? Сандре было ясно, что выросла у людей и тех знаний, которые маленькие эльфята впитывают с молоком матери, у нее нет. Что же делать? Пить хотелось очень сильно, губы уже потрескались, язык едва шевелился, ходила Сандра с трудом, опираясь о стену. Она продолжала двигаться, надеясь найти решение загадки...
   Однажды она упала в том длинном проходе, задавив немало пауков, и заснула обессиленная. Проснулась от холода - ледяная струйка стремилась вниз. Сандра вскочила и припала к каменному полу - но там было полно пыли и попить не удалось. Она пошла по ходу воды и через пару десятков шагов обнаружила тонкую струйку, стекающую со стены.
   Утолив жажду она задумалась, как отметить это место, ни камня, ни палки тут не было, пришлось просто считать шаги от той норы. Сандра долго не отходила от ручейка, пока не напилась вволю, и как будто только этого и ждали, вода иссякла...
   Сандра поплелась в теплый зал, а когда пришла, вдруг увидела зеленый уголок - место, напоминающее гнездо, густо покрытое зеленым мхом...Она осторожно потрогала его, не понимая, как она не заметила такое прелестное место раньше, свернулась клубком на нем, укрылась волосами и крепко уснула.
   Опять она почувствовала себя во сне маленькой девочкой с такими же длинными серебристыми волосами. Малышка тоже была худой, изможденной и спала в зеленом гнезде, и видела сны, потом проснулась, потянулась, побежала напиться, ей пришлось даже подождать, а потом девочка вернулась в зал и стала рассматривать стены. На высоте взрослого эльфа были установлены полупрозрачные окошечки - в каждом оказались три отделения. Одно из них, самое большое, наполненное серым порошком, второе - скрученным в кольцо серебристым локоном, а третье - Сандра не смогла понять, что это за шарик. Девочка долго выбирала окошки, наконец, решилась и начала как паучок карабкаться вверх, несколько раз падала, но добралась до цели - она рукой ударила плашмя по прозрачному окошку и ... Сандра проснулась.
   Вот как они передают инструкции... Только как у них это получается, если они определили, что Сандра глухая и бесталанная к мысленной связи? И еще один момент, если Повелительница не собиралась Сандру посвящать этой Рахне, то каким образом по ее мнению должна была внучка выжить?
   Жизнь приучила Сандру к повиновению и потому она согласно полученным сведениям в сне отправилась на водопой. Как и прежней послушнице ей пришлось дожидаться, но она, уже воодушевленная, начала разминать руки и ноги, ведь если малышке пришлось карабкаться, то ей достаточно будет высоко подпрыгнуть.
   Она стояла и рассматривала полупрозрачные окошечки и не могла понять, чем они отличаются. Вроде там шарик темненький, а этот светленький, так, а другие? Она просмотрела все окошечки, и нашла только в двух шарики чуть-светлее и теперь не могла от них оторваться. Именно они ее манили, гипнотизировали. Оба окошечка располагались рядом, только на разной высоте, если до нижнего Сандра могла легко достать, то до второго нужно выпрыгнуть что есть сил, а их-то у нее и не было. Нужно поесть. Сандра хозяйским взглядом осмотрела пещеру: хоть какой-нибудь гриб вырос! И потом она увидела мох, на котором спала... Ладно, посплю на жестком, решила она и начала отщипывать от него кусочки и жевать. Вкус у него оказался не совсем приятный, очень горький и сухой, но она старательно его ела, пока не затошнило. Сандра кинулась к воде, которая еще капала и напилась. Там же ее и посетила умная мысль - чаша! Ей определенно везло или эта Рахне к ней благоволила: посудина в полу для жертвоприношения вынималась! Пыхтя и стараясь не уронить тяжелый ценный предмет, Сандра перетащила его в проход и установила под выступ, с которого текла вода.
  - И не говорите мне, что не для этого все тут устроено, - проворчала Сандра.
   Ведь и правда, поверхность пола, куда она установила чашу, оказалась почти гладкой и ровной. Вода продолжала течь тонкой струйкой, наполняя сосуд, и Сандра, не отрываясь, смотрела на это, как на какое-то волшебство.
   Когда вода начала вытекать из чаши, Сандра с наслаждением напилась, обмыла свое тело, даже кончики волос прополоскала под жидкой струйкой. Потом посмотрела на воду и решила отнести сосуд на место, кто знает, когда за ней придут, а тут не порядок. Наполненная чаша оказалась слишком тяжелой, пришлось Сандре передвигать понемногу, а не нести, а уж когда опускать ее в пол и вовсе мучиться. Когда все оказалось на месте, как оно и раньше было, Сандра облегченно выдохнула. Теперь, когда напилась вволю, помылась, глаза начали слипаться и она пошла к гнезду.
   Сна как такового она не увидела, просто там, в той реальности открыла глаза среди светящегося пространства. Этот странный свет напитал Сандру до сытости, омыл раны ее души, милосердно смягчив их боль, и дав ей надежду - она словно побывала в любящих материнских руках, о которых мечтала всю свою жизнь.
   Проснулась она полная сил, энергии, легко вскочила и удивилась: за время сна короткий и упругий мох превратился в высокую и душистую шелковистую траву. Сандра потрясла головой, селянкой она не была, чтобы знать подробности выращивания трав, но уверена, одно в другое превратиться не может никак.
  - Эээ, Рахне? - осторожно спросила она.
   Сейчас она чувствовала в себе силы и уверенность сделать выбор. В зале стало светлее, в стена чудесным образом появился вход и нее лаз на уровне ног, а во весь рост Сандры. Она внимательно рассмотрела самое высокое окошко - именно там ей мерещился шарик с мерцающим светом, так напоминающий тот, увиденный в сне. Сандра исследовала все выемки на стене под ним - их не было! Словно кто-то специально так расположил окошко, чтобы никто до него не добрался. 'Значит, чтоб никто не добрался', - подумалось ей, это окошко прятали от послушниц, как и ее саму в 'Бонбонерке', именно поэтому она теперь ни за что не хотела отказаться от него.
   Этот прыжок она запомнит на всю жизнь, ведь ей пришлось постараться, стремиться вверх, тянуть руку и ... достать окошко! Она хлопнула по нему и ... на нее посыпался пепел. Она уже стояла на полу, а струйка пепла все текла, текла на Сандру... Когда все закончилось и она осмелилась вдохнуть, ей в горло попало целое облако белой пыли. Сандра кашляла, сморкалась, но этот пепел заталкивался внутрь. Она кинулась к чаше с водой, но она была пуста и суха! От удивления Сандра сглотнула и все прекратилось. Она поискала и нашла колечко волос и шарик. Пока отряхивала от пепла волосы, шарик начал плавиться в руках и оттуда выбежал белый, сверкающий драгоценным камнем, паучок. Сандра инстинктивно тряхнула рукой, но тот цепко держался и направлялся прямо к ней.
  'Не делай так, он обидится', - прошептал голос, напугав ее до колик.
  'Тьфу, кто ты такая?' - спросила Сандра.
  'Лаонна - Первая среди жриц Рахне!' - гордость сочилась из каждого слова.
  'Первая - это как? Вообще первая?'
  'Именно, я - получила из рук богини спутника, Лидо, теперь он твой', - прошептала Лаонна.
  ' А как ты ко мне попала, и что, теперь навсегда останешься со мной?' - - осмелилась спросить Сандра.
  - Нет, только на время. Я - твой наставник. И первое, прекрати называть себя уменьшительным именем. Ты - Виэллсандэре, великолепное имя, гордое, сильное, стремительное и честное.
  - Паук, зачем он ко мне лезет? - Сандра пыталась не допустить паука к себе на грудь, куда он стремился.
  - Ли-до, запомни. Он твой самый верный друг и помощник, слуга богини, ваша связь с нею.
  - Э, так я вроде, в Благого верю, - протянула Сандра.
  - Виэллсандэре, Благой тебе не помог, потому что ты рождена под опекой матери Рахне.
  - Это паучихи, что ли? - поморщилась Виэллсандэре. 'И как эта Лаонна слышит, как она о себе думает?'
  - Как все запущено, я тебя читаю насквозь. И даже вижу, что мой народ зашел слишком далеко в своих заблуждениях. У тебя почти пустая голова - это хорошо, все уместится. Одевай на палец колечко волос и ложись на ложе.
  - Каменное? - настороженно спросила Виэллсандэре. - И не подумаю, на нем убивали'.
  - О, Рахне! Это ложе было сделано для жертвоприношения, но не убийства. Там есть упоры - именно на нем жрица должна давать жизнь младенцу, а кровь, которая выйдет из нее - и есть подарок Рахне, она - тоже женщина.
   Теперь Виэллсандэре каждый день приносила чашу с водой в ритуальную залу. Лаонна похвалила Виэллсандэре за такое мудрое и трудолюбивое решение. Это действие начало будить мать Рахне, заснувшую на долгие века. Раньше, богиня земли, рек и растительности регулировала плодородие и круговорот воды, но заснула, рассчитывая проснуться при следующем посвящении и предоставив своим слугам от ее имени общаться с избранным народом. Пока она спала, реки изменили свои русла или высохли, и в пещеру перестала попадать вода, а раньше, канавки в полу пещеры были заполнены водой. Сначала жрицы перестали рожать на ложе, потом кому-то пришла идея, что кровь нужна от жертвоприношения убийством... Процесс передачи знаний с каждым поколением укорачивался, девочки послушницы узнавали все меньше, и потом додумывали сами, считая, что Рахне - кровожадная богиня-паучиха. Кровь пауки любят, но она же их делает агрессивными и мстительными. Потому нынешнее поколение эльфов, можно не учитывать, одна надежда на нее, Виэллсандэре.
   Каждый сон в Виэллсандэре вливали знания, обычаи, ритуалы, правила и она, как всегда, подчинялась. Очень интересный момент оказался с полукровками - душа, попадающая в такое тело, должна была выбирать, под крыло какого бога встать, чье тело выбрать, и тогда ребенок рождался или чистокровным человеком, или эльфом. Но из-за устранения Рахне баланс был нарушен, на свет стали появляться дети с признаками обеих рас. Эльфы решили проблему оперативно, начали вытравливать из полукровок человеческую наследственность и черты и, чтобы не ошибиться, подселяли душу чистокровного умершего остроухого. Как все извратилось за века - Виэллсандэре теперь понимала это.
   Виэллсандэре жила в пещерах уже очень долго, на руках выросли ногти и загнулись к рукам, на ногах была похожая ситуация. Но питание энергией Рахне по ночам дало свои плоды - она поправилась и у нее начала расти грудь! Лаонна объяснила, что сейчас идет исправление, гармонизация ее тела, единственно, чего богиня не сможет - это добавить Виэллсандэре роста, девочка, конечно, подрастет, но никогда не станет такой высокой, как все женщины в ее Роду. Виэллсандэре это обрадовало, такой высокой и страшной как ее бабка она ни за что не хотела стать. Паучок по имени Лидо постепенно привык жить на Виэллсандэре, да и она сама, теперь спокойно переносила перебирание его лапок. Однажды Лаонна предупредила, что скоро Лидо должен будет попробовать крови Виэллсандэре, чтобы установить связь. И однажды это случилось: Лидо уселся на мочку уха и начал сосать кровь, а когда закончил, у Виэллсандэре появилась серьга, почти как у бабки, только переливающаяся и полная света.
  - А почему меня не кормят, вдруг я уже умерла? - однажды спросила Виэллсандэре.
  - Ничего подобного, в этих пещерах несколько реальностей, ты сейчас в одной, а кормят тебя в другой.
  - Тогда они решат, что я уже умерла, если никто не приходит за едой, - поделилась сообщением Виэллсандэре.
  - Девочка, ты меня радуешь, ты вовсе не глупа, как мне показалось раньше. Еду там съедают пауки, так что не волнуйся, когда родные придут за тобой, реальности соединятся и ты выйдешь. А есть другой путь, если мы закончим раньше них, то сможем уйти, - мягко сказала Лаонна.
  - Сколько уже прошло времени? - как-то спросила Виэллсандэре.
  - Спроси Лидо, ты с ним совсем не общаешься, он обижен, - хмыкнула первая жрица.
  - Лидо, здравствуй. Скажи, пожалуйста, сколько прошло времени, пока я с вами?
  - Приветствую, о Жрица! Наверху посеяли картофель и собрали урожай, зацвели после посадки астры, - голос паука был хрипловатый, негромкий и немного смущенный.
  - А сколько растет картофель, я не знаю, - протянула Виэллсандэре.
  - Не волнуйся, в конце я поделюсь всем своим опытом, ты слишком неискушенная, а потому можешь стать легкой добычей. Значит, прошло не менее двух месяцев, а может, и три. Скажи, жрицы сейчас воинственны?
  - Это как? - удивилась Виэллсандэре.
  - Скажем так: носят ли они кинжалы и мечи?
  - Нет, точно нет.
  - Какой ужас! Я не позволю тебе ходить безоружной овцой. Встань в гнездо, потянись вверх. Выше. Ты должна достать! Видишь щель? Ковырни! Давай, зачем тебе такие ногти! Открывай, руку туда, осторожно...
   Виэллсандэре извлекла клинок, точь-в-точь, как у Псов Руки. Она выдохнула, так он был изящен и красив.
  - Виэллсандэре, - ласково сказала Лаонна.
  - Что? - переспросила послушница.
  - Это не тебе, это его имя. Как я его любила! И перед самой смертью его спрятала, знала, что здесь точно искать не будут.
  - А что, он ценность? У Псов Руки такие же.
  - Еще какая! Попросишь Лидо спрятать его, когда будешь выходить. На клинке клеймо мастера, они оба легенды. Те, остальные, лишь жалкие подобия. Попробуй его согнуть.
   Виэллсандэре осторожно начала сгибать его, Лаонна подбадривала ее, клинок согнулся почти вдвое и потом пружинисто выпрямился, спев изумительную песню, она тут же влюбилась в него. Виэллсандэре встала в стойку и сделала несколько движений.
  - Стоп, какая ты неуклюжая! Ужас! - остановила ее Лаонна.
  Виэлсандэре обиделась, отец ее хвалил, говорил, что она легконогая...
  - Не обижайся, девочка, ты выросла среди людей, а мы - другие. Я с тобой только после твоей очистки крови, - тихо начала уговаривать Лаонна. -Если позволишь, я хочу с тобой слиться, это позволит мне увидеть, что ты перенесла и на что обратить внимание при твоем обучении. А во вторых, это даст тебе хотя бы минимальный опыт, нет, неправильно, даст нечто, с чем ты сможешь сверяться, своеобразная отправная точка. Я постараюсь скрыть от тебя интимные подробности моей жизни...
   Каждый день теперь Ви занималась, Лао, которая просмотрела память девочки, мысленно всплакнула и решила из нее сделать мотылек - Ви скривилась, вспомнив 'Бонбонерку'. Лао говорила, что изначально жрица должна была представлять в себе гармонию трех стихий: земли, воды и жизни. А как известно, гармония внутри отражается и на гармонии снаружи, и это не были пустые слова. Жрица - средоточие этих стихий и насколько они в ней уравновешены, настолько и благостна окружающая ее действительность. А если посмотреть на Ви... Теперь Виэллсандэре стало понятно, едва она начала думать, что уже нет предела совершенству, а нет, все еще криво, косо, как будто она снова только пускается в путь из Бонбонерки.
   Лао утверждала, что вся жизнь жрицы - это танец, танец от алтаря и до могилы, и его нужно исполнить изысканно и красиво. Каждое движение становится танцем, ты никогда не должна забывать об этом. Идешь ли ты, тяжелая плодом, или играешь с ветром и клинком, или направляешься усталая в постель, или даришь любовные ласки супругу. Благословение и проклятие каждой женщины ее Рода - тяжелая ноша, длинные волосы, их нельзя резать с рождения. Ви хмыкнула, вспомнив как брили ее почти налысо, но Лао строго сказала, что она не просто обновилась, лежа в той вонючей ванне, а именно родилась, как эльфийка: все раны заросли, кожа, кости обновились, шрамы и переломы растворились, даже если бы она не была девственницей, то после той процедуры стала бы ею. Теперь же, чтобы удержать эти волосы на голове, нужна великолепная, воистину царская осанка. Ви клала клинок на голову и ходила, потом делала движения, затем Лао заставила ее отрабатывать танцевальные движения, и все это с клинком на голове. Позже тренировки перенеслись в те кривые проходы, там равновесие меча было намного сложнее удержать на каменистом полу. Каждую минуту Лао дергала и поправляла Ви, что ее раздражало, но со временам, она поняла, что воспринимает ее... как мать. Так, по ее представлению, должна вести себя мать, стараться как можно больше передать, переживать за успехи и неудачи, ругать за лень и нерадение...
   Шли дни, месяцы, а за Ви не приходили. Юная жрица развила умение видеть в темноте с помощью подруги - этой способностью во времена первой жрицы обладали все эльфы, но теперь было не так, иначе у Ви оказался бы этот дар. Она по требованию Лао следила за собой и когда подрезала ногти уникальным клинком, хохотали обе. Воду девушка так и носила, и та так же исправно исчезала во время сна. Но в этой чаше Лао разрешила мыть Ви волосы, чего бы она сама никогда не посмела. Грудь подросла и стала как у Крейны, Ви чувствовала себя более женственной теперь. Про кровяные выделения Лао просветила Ви: те приходили один раз в год, чтобы один раз выбросить накопившуюся грязь, но ей до этого нужно было повзрослеть. Зачать ребенка эльфы могли не так часто, эта возможность приходила с половым созреванием, длилась около двух месяцев и потом возвращалась только через двадцать - тридцать лет, в разных родах по разному. Именно поэтому эльфы проигрывали людям в размножении.
   Пришел день, когда Лао тревожно сказала:
  - Меня беспокоит, что тебя здесь забыли. Так не поступают с любимыми отпрысками.
  - Так то с любимыми, а я кто? Так, приблудыш, - заметила Ви.
  - Ничего подобного, ты - чистейшая из эльфов, ведь я смогла с тобой соединиться менталом еще до ритуала слияния с наследием! А это может быть только с максимально близким по составу крови ребенком. А в своей родословной я уверена! Ясно тебе, деточка?
  - Лао, ты мне как мать... - заметила Ви.
  - А как же, я твоя пра-пра-пра ... бабушка, так что это совершенно нормально, что ты испытываешь ко мне такие чувства. Родственные...
  И обе вздохнули.
  - Лао, скажи, а все послушницы приобретают здесь такого наставника как ты?
  - Вообще-то должны, но как видишь, что-то идет не так, может у них не получается такого близкого слияния? - задумалась первая жрица. - Тогда у них связь: вопрос-ответ, и становится понятно, почему жрицы так деградировали, они же не предполагали, что именно нужно спрашивать... Закончим на этом, Лидо вчера нам сообщил, что пришла весна, уже тепло, апрель, если сеют зерно, значит, тебе пора выходить - нести гармонию в мир.
  - А ты пойдешь со мной? Я так много еще не знаю... - горячо спросила Ви.
  - Деточка, ты должна прожить свою жизнь, накопить свой опыт, со временем мои сведения будут задвинуты в угол новыми впечатлениями. Нет, я провожу тебя до выхода и отпущу.
  - Ты станешь зеленой искрой?
  - Нет, моя искра уже угасла, здесь всего лишь слепок души. Не волнуйся, я в спинку Лидо помещу кусочек себя, иногда смогу тебе помочь советом. Вставай, идем.
   Ви ступила в гнездо, ноги поставила неполным крестом и ложе начало опускаться вниз и остановилось, в стене появилась щель, достаточная, чтобы Ви протиснулась, далее обнаружился лаз, полого поднимающийся вверх, и девушка смело поползла вперед, уверенная в подсказках Лао.
   Солнечный день ослепил Ви, когда она разгребла ветки, укрытые толстым слоем листвы. Она долго пыталась открыть глаза, но те слезились и никак не слушались. Ви словно услышала внутри совет: 'терпение', хотя ничего не было произнесено, она просто теперь знала Лао и могла угадать , что ее любимая пра хотела бы сейчас сказать.
   Просидев час или два, света стало меньше, или облака заслонили солнце, но приоткрыв глаза, Ви поняла, что может смотреть, прищурившись. Она встала, расправила волосы спереди и сзади, укрывшись ими как плащом, и пошла. В поле работали крестьяне, была одна лошадь и намного впереди виднелся высокий дом, напоминающий тот, к которому они приехали сначала. Ви смело тронулась в путь.
   Она ступала на траву и чувствовала внутри себя отклик от нее и земли, облака дышали влагой и отзывались, Ви могла бы их гонять по небу... Она попробовала для начала развернуть на месте облако, просто вверх ногами, и оно повернулось! Ви сделал вид, что она ни при чем и двинулась дальше.
   В поле широкоплечий мужчина тянул здорового коня, к которому был привязан плуг, сзади двое разравнивали мотыгами вспаханное, а еще один - сеял. Люди, внезапно поняла Ви. И все в рабских ошейниках! Она внимательнее посмотрела на них и охнула: конь - совсем знакомый, Лютик! И вдобавок тянул его человек, очень напоминающий отца, только худее, и не такой старый. Ви остановилась и смотрела на него со слезами на глазах, хотя бы увидеть похожего на Диго, каким она его помнила в Тугаре: худым, жилистым и почти не седым... Одернув себя, что его нет в живых, и нечего бередить рану, она заторопилась дальше. И не видела, как обернулся мужчина и долго смотрел ей вслед...
  
  Глава 6.
   Не успела Ви пройти и половины пути, как ей навстречу рысью выбежали пятеро Псов Руки, накинули на плечи синюю шелковую накидку и хотели взять на руки, но она царственно рыкнула:
  - Не нужно, - удивившись своим замашкам и поплыла дальше. А как же, по заветам Лао каждое движение танец, вот она и танцевала, даря гармонию и плодородие полям и траве по пути.
   Так они и появились пред ясные очи Повелительницы. Лидо и Виэллсандэре предусмотрительно скрылись в другой реальности.
  - Где ты была? - нервно спросила Повелительница.
  - В пещерах.
  - Тебя там искали и не нашли. Еще раз спрашиваю: где ты была? - последнее уже звучало как угроза.
  'Лидо - это правда?'
  'Врет, и Лао просит тебя открыть сознание'.
  - В пещерах, разве по мне не видно? Никто не приходил, - гордо подняла голову Ви.
  - Как ты вышла?
  - Случайно нашла щель, - позволила себе улыбнуться Ви.
  - Можешь идти, тебя проводят, - мрачно отпустила Ви Повелительница.
   Ви дождалась, пока Псы встанут впереди и сзади нее, и направилась к выходу.
  - Почему мне хочется сказать, что она танцует, когда идет, не знаешь? - обернулась к Эль Пи Повелительница.
  - Может, потому, что красиво двигается и великолепно держит осанку? - предположил советник по безопасности.
  - Интересно, где она этому научилась, но точно, не в подземельях! А запах, что ты скажешь про него? Он же изменился! - Повелительница начала нервно шагать по кабинету.
  - Лилии, горечь немного отступила, фрезия исчезла, появился жасмин...
  - Эль, ты же видишь, в пещеры зашла невыразительная плесень, вышла ... Повелительница! Жрица! Мне это не нравится!
  - Но паука у нее нет, - заметил Эль Пи.
  - Спрятала. Присылай своих девок, путь ее моют, заодно и поищут. Теперь такую не спрячешь, уже половина Домов знает, что из пещер вышла младшая жрица... И не докажешь им, что паука она не заслужила.
  - Все, иди, думай, ищи, - и резко вышла.
   Эль Пи остался, ему очень понравилась походка молодой жрицы, ее гордый вид что-то навевал, что-то слышанное в раннем детстве...
   Ви спокойно лежала в каменной ванне, а ее мыли две эльфийки. Ее, пришлую полукровку? Можно было истерически смеяться и прятаться в воде, пускать пузыри, но не теперь. Танец, каждое движение - танец. Она уже скучала без Лао, без ее энергичной поддержки - великая женщина, сильная, добрая, удивительно, что такие бывают у эльфов. Как она смогла всего за год сделать из серой трусливой мышки женщину с чувством собственного достоинства? Или по крайней мере, помнящей, что оно у нее есть. Ви растопырила пальцы и стала любоваться на разноцветную пленку между ними. Лидо предупредил, что девицы подосланные, пришли искать паучка, и благополучно спрятался. Лао просила открыть сознание, она пытается, но пока не получается, вроде все делает, как в памяти пра, но не выходит... Да и боязно, вдруг откроется и Повелительница или этот ее помощник в черном считают мысли Ви.
   Ее расчесали, одели в синее свободное платье, усадили на диван, принесли стол, накрыли, накормили. Ви смотрела на себя как будто со стороны, как берет приборы и спокойно, даже задумчиво ест. Да она, Варька, таких приборов никогда в жизни не видела. А Ви все знает, пра Лао ее хорошо подготовила, как она говорила: за какие-то десять тысячелетий вряд ли что-то могло сильно измениться. И она оказалась права, блюда претерпели небольшие изменения, но подавали их традиционно. И еще Ви чувствовала, как за ней наблюдают, наверняка, весь дворец в дырках, потому и следовало танцевать каждое движение, вот о чем говорила пра - так было всегда. Теперь десять раз подумаешь, чем заняться. Ви с удовольствием сейчас потанцевала бы со своим тезкой, но нельзя. Читать она не пробовала, как изменились буквы в последнее тысячелетие?
   После обеда к ней пожаловала Повелительница со своим цепным псом в черном.
  - Тебе нужно придумать имя, это позор, что у тебя его нет, - торопливо начала она еще у дверей.
  - У меня есть имя, - спокойно заметила Ви.
  - Примитивное людское меня не интересует, - отмахнулась Повелительница. - Теперь тебя зовут...
  - Виэллсандэре, - закончила за нее Ви.
  - Откуда оно у тебя? - фыркнула Повелительница.
  - Эуливансе подарил мне его, - сообщила Ви и позволила себе улыбнуться.
  - Лили? Когда это он успел?
  - Когда мы ехали сюда.
   Повелительница стремительно вышла.
  - Эль, ты что-нибудь понимаешь? Получается, когда она сюда ехала, знала эльфийский?! И этот идиот Леорто ее начал стирать? И как ей удалось сохранить себя?
  - Может быть, стоит расспросить Его Светлость?
  - Знаешь, Ликсавель рассказывала, что древние жрицы сами выходили из подземелий. Я перерыла все хроники, ничего не нашла и решила, что старая паучиха наврала. А теперь выходит, что нет.
  - Это Ваша наставница? - спросил Пи только для проформы, ведь знал полное имя Повелительницы: Илликва муа Ликсавель Рей Валлеи
  - Точно. А тут эта мелкая вдруг сама выходит! Как у нее получилось? Я сама там была, нет там выхода!
   Еще два дня шло расследование, во время которого Ви не выпускали из покоев, а потом началось паломничество. До завтрака, застав ее в пеньюаре, заявился Эль Пи, старший из Псов, так его назвала Ви.
  - Ваша Сиятельная Светлость, сегодня к Вам потянутся представители Вашего Рода, знакомиться с новой родственницей, и все остальные, кто заинтересовался появлением младшей жрицы, - и он старательно посмотрел в окно.
  - Ее Святейшество поручило мне изложить Вашу легенду. Легенду о том, что Вы родились от любви Вашего отца, Его Светлости Оньелитэнсе и эльфы из Рода Мэйоу - Висаль. Она умерла при Вашем рождении и о Вас заботился Старший в Роду - Лауг. Мы рекомендуем Вам познакомиться с ним первой. Почему о Вас не объявляли так долго? Лауг - очень строгий и преданный древним устоям, поэтому он хотел воспитать внучку в самых лучших традициях. И именно потому не признавался о Вас Повелительнице - не желал, чтобы Вы подверглись опасности при посвящении Рахне в слишком юном возрасте.
  - Я хочу попросить вас принести мне историю рода Мэйоу и Валлеи, - отозвалась Ви, и добавила: - Могу я узнать мое полное имя?
  - Если Вы не получили посвящения, то Виэллсандэре Кей Валлеи.
  - А если бы получила? - наивно похлопала ресницами Ви.
  - Виэллсандэре, нужно добавить 'муа' и имя наставницы, затем - Кей Валлеи.
   Ви про себя произнесла: Виэллсандэре муа Лаонна Кей Валлеи и вздохнула, а она даже не узнала у Лао ее полного имени...Хотя почему же? Та была первая и принявшая от Рахне наследие веры, тогда она Лаонна муа Рахне Кей Валлеи.
  'Лаонна муа Рахне Рей Валлеи, 'Рей - старший, Кей - наследник, один из младших' - подсказал Лидо.
  - Благодарю, - спохватилась Ви, а то Эль Пи с недоумением рассматривал ее.
   К приходу первых посетителей Ви была готова, ее облачили в полуприлегающее синее платье, накрутили высокий шиньон, как она пожелала, часть же волос осталась висеть за спиной, но по крайней мере не опускалась до пола. Чтобы соответствовать статусу, за ее плечами стояли два Пса. Ви волновалась - это первый в ее жизни прием, и еще нужно было так протанцевать эти посещения, чтобы понять, кто - друг, кто - враг и не ошибиться в ответах.
   Слуги открыли двери и неторопливо вошел Его Светлость - Оньелитэнс, кровный отец. Ви замерла, но Лидо строго приказал: 'Встать, почтительно поклониться' и настолько она привыкла слушаться Лао и паучка, что тут же выполнила задание. Сын жрицы снисходительно улыбнулся и сел в предупредительно поставленном кресле рядом. Лидо опять подсказал, что не нужно стоять столбом. Ви села, но перестала волноваться, теперь ей хотелось рычать, душить убийцу Диго, этого эльфа она не могла даже в мыслях называть отцом, а потому дала ему кличку - Тэн.
  'Лидо, зачем он здесь?'
  'Ты наверно пропустила урок Лаонны - во всех Домах соблюдаются иерархия. Ты сейчас - выше твоего брата, но ниже отца, так как не подтвердила посвящение Рахне, меня же не видно! И Виэллсандэре ты не предъявила, так что терпи - младшие до своего совершеннолетия встречаются с представителями других домов только в присутствии старших'.
   Первым из посетителей пришел не слишком высокий старик с кустистыми бровями, бесцветными волосами, висевшими паклей, и немного сутулым. Он цепко осмотрел Ви, слегка и с большим достоинством наклонил голову. Теперь Ви сообразила: встала и тоже поклонилась, только чуть ниже. Лауг Рей Мэйоу присел в предложенное Его Светлостью кресло и замолчал, похоже, он чувствовал такую же неловкость, как и Ви. Тэн взял в свои руки нить беседы.
  - Любезнейшая дочь, познакомься - это твой дед, Рей Мэйоу, откуда происходила твоя мать Висаль. И Вы, тоже, запомните - это ваша внучка, - в голосе Литэна прозвучала угроза.
  Старик еще сильнее сгорбился, словно сейчас на его плечи положили тяжелую ношу и с неприязнью посмотрел на Ви.
  - Рад познакомиться, Ваша Светлость.
  - Не Светлость, она внучка, близкая родственница! - возразил Тэн.
  - Рад познакомиться, деточка, - послушно повторил Лауг, смотря куда-то за плечо Ви.
  - Я тоже рада познакомиться, - растеряно протянула Ви.
   Ситуация ей не нравилась, каким-то образом ее семейка вынудила Мэйоу признать Ви младшей в их Роду, но Лауг испытывал не восторг от этого, а скорее, ужас, неприязнь и, быть может, скрываемую ненависть. Пауза повисла между ними, никто не отваживался ее нарушить, а Тэн издевательски улыбался, неотрывно глядя на старика. Ви это отношение напомнило времена ее детства - так часто смотрели на нее охранники, когда она, спотыкаясь, а иногда и роняя тяжелое ведро, скребла полы и лестницу.
  - Если Вы мой старший родственник по матери, могу я получить предложение от Вашего Дома погостить у Вас? - медленно выбирая слова спросила Ви и, заметив мелькнувшее недоумение на лице Лауга, добавила: - Чтобы лучше узнать друг друга и потом избежать неприятных моментов при расспросах другими эльфами?
  - Я оставлю этот вопрос для Рей Валлеи, - чуть расслабился Лауг.
   На этом визит и закончился, пришли еще представители трех домов, вели себя так же скованно и говорили с оглядкой на Его Светлость. После ухода последней высушенной престарелой эльфийки Тэн поднялся из кресла, победно улыбнулся и сообщил:
  - Вот о Вас и узнал цвет Родов, любезнейшая дочь, можете быть свободны, - и вальяжно направился к выходу, за ним последовали Псы.
   Ви подумала и приоткрыла дверь - Псы не ушли, а просто перенесли пост охраны в коридор. Итак, она - взаперти, читать нечего, писать нечем. Ей не рады в семье, впрочем, сама Ви тоже не испытывала теплых чувств к ним, кроме маленького Иванса - он вызывал симпатию, но она его уже давно не видела.
   Еще два дня прошли так же. Завтрак, обед и ужин она принимала одна, после сервировки лакей быстро удалялся, и появлялся, только Ви ставила на стол чашку с душистым отваром. Из этого становилось понятно, с нее не спускали глаз и потому, чтобы не покрыться мхом от неподвижности, Ви начала ходить вдоль и поперек своей гостиной.
   Эль Пи два дня старался не попадаться на глаза Повелительнице, Ри Эло, которую обеспокоила внезапно появившаяся наследница. Полукровка, которую не приняли всерьез, стала головной болью для него, Пи. Ри Эло не просто так спрятала внучку в пещерах - надеялась, что та не выживет, или сойдет с ума. Но Виэллсандэре вышла оттуда невредимая, неожиданно для всех отыскав путь на свободу. А как она заявилась: волосы струились вдоль ее совершенного девичьего тела, изнутри сочился свет, гордая посадка головы, царственная осанка и достоинство?.. Откуда все это появилось в ней?! Он самолично следил за юной жрицей, ведь поклясться мог, что она получила своего паука, только куда спрятала, не понял. Сегодня Пи осмелился рекомендовать Повелительнице отправить новоявленную родственницу в глушь - в Дом Мэйоу. Для всех - отдохнуть от испытания в семейной обстановке, а для Ри Эло, которая услышала это и коварно рассмеялась:
  - Эль, отличная идея! Они нас так ненавидят, что постараются убить ее.
  - Ваше Сиятельство! Все знают отношения наших Домов, и если Виэллсандэре поедет туда одна, всем будет понятно, что Вы ее выгнали...
  - Не называй ее этим именем! Виэллсандэре! Гибкий клинок! Легендарное имя какой-то жучке! Нет! При мне ее называй Лиса, вполне домашнее имя для младшей... И я не хочу видеть ее здесь!
  - Как Вам угодно. Чтобы не было сплетен, пошлите Эуливансе с ней нанести визит, будет выглядеть, что Вы милостиво простили этот Дом.
  - Но это не так! И Лили я не дам обидеть.
  - Я могу сопровождать их, а потом мы вернемся с ним, а Лису там оставим, Лауг славится очень строгим нравом.
  - Что ж, пока запрут, а мы посмотрим, как ее выгодно использовать. И да, я не могу с ней посылать своих Псов, так она останется целой... Если бы у тебя были какие-нибудь щенки Руки, не слишком опытные...
  - Есть, конечно. Они хороши, но никогда не были в реальных условиях, я собирался послать их на границу...
  - Не нужно, они подойдут! Ладно, вишневыми косточками она и позже сможет подавиться...
   На следующий день Пи повел процессию: Когти Руки, Эуливансе с камердинером, Лиса без служанки, ведь (едет к себе домой) и он сам. Лиса выглядела бледной - несколько дней держать ребенка взаперти кого угодно доведут до болезни. Когти, так они захотели называться, были его гордостью, ведь в этот набор попал его племянник, Исма, и под его чутким руководством возглавил эту пятерку. Пи часто сам их тренировал. Парни гордились первым заданием и вообще: им поручили безопасность младшей жрицы и внука Повелительницы!!!
   Ри Эло велела из дворца открыть портал в Дом Мэйоу, но Пи позволил себе прогуляться: разрешил открыть его после часа путешествия - в Когтях он был уверен, не допустят они на своих руках кровь младшей жрицы!
   Он и сам не спускал глаз с Лисы - она была темной лошадкой, и что бы ни говорила Ри Эло, Пи еще не решил, что ней делать. Например, сейчас, после часа прогулки по зеленым лугам, Младшая посвежела, на ее щеках появился нежный румянец, глаза оживилась... Разве такая реакция на природу у Ри Эло? Ничего подобного, Ее Святейшество Илликва приобретала подобный вид только после кровавой жертвы...
   Эуливансе, обычно веселый, с легким нравом ребенок, этим утром не сказал ни одного слова и это было странно. Разве не он заступался за человека, над которым рыдала Младшая? И разве не он дал ей имя? А ведь это великий дар - сколько в Лесу безымянных... Но шел рядом молча.
   Портал открыл Рю - чисто, красиво и быстро, силы у парня есть, но он не любил их тратить попусту, не то, что Бито из Псов Руки - тот любил изображать длинный проход с сиреневыми или синими клубящимися облаками, пижон.
   Они оказались на лужайке, старый дворец Мэйоу виднелся вдалеке и Рю был прав, не стоило им приближаться неопознанными, в гостей сначала полетели бы стрелы и только потом их рассмотрели бы. Отличная работа, Рю.
   К ним приближались всего три охранника Мэйоу - Род захирел стараниями Ри Эло, а чего стоил дворец - раньше выглядел легким, парящим в розовом облаке, а сейчас обветшал, углы стерлись, украшения осыпались и сам потускнел.
  - По приглашению Рей Мэйоу Ее Светлость Виэллсандэре Кей Валлеи в сопровождении Его Светлости Эулиансе Кей Валлеи.
  Один из охранников дернулся при имени Лисы, о да, еще многие будут икать при звуке его...
   Ви стояла в окружении молодых Псов Руки и думала: 'Иванс стал совсем чужим, неужели чувствуется тлетворное влияние его отца? Эль Пи - страшный, у него такой взгляд, словно ты полупрозрачная, а он рассматривает твои внутренности. А здание красивое...'
   'О, Рахне, во что превратили этот небесный кусочек!' - простонал Лидо.
  'Ты помнишь его?' - спросила Ви и потом поняла, что сказала глупость: Повелительница и Старшая жрица не сидела взаперти, наверняка, а бывала во многих больших Домах.
  'Ты права и не права. Лаонна всегда была легка на подъем, она сумела объединить все Роды под своей рукой. И второе: Мэйоу был раньше главным домом в Роду, а Валлеи - вторым и Лао рождена женщиной Мэйоу. Лилии - аромат Валлеи, жасмин - Мэйоу. Так что, Повелительница не ошиблась, назначив тебе материнский Дом Мэйоу - ты именно так с ним связана через Лаонну'.
   Гости степенно шли за встречающими, Ви смотрела на дом и пыталась вспомнить, каким он был раньше, но не выходило, а это значит, именно эти впечатления Лао посчитала слишком интимными. Любила ли она этот дом? Ви недовольно нахмурилась, ведь просила Эль Пи принести ей архив своей семьи и Мэйоу, но он проигнорировал ее просьбу. А ведь она хотела узнать, сколько веков или тысячелетий назад жила и мечтала Лао.
   Лауг встретил их в мрачной гостиной, его плечи сейчас были расслаблены, но как только он увидел Эль Пи, побледнел и лицо старика превратилось в неподвижную маску.
  - Приветствую Дом Валлеи в родовом гнезде Мэйоу, мы чтим древние традиции и ждем, что вы будет с уважением относиться к нашим обычаям. Я принимаю опеку над Виэллсандэре: мой дом - это твой дом, де-точ-ка.
   Гостей проводили в апартаменты на втором этаже, Ви оказалась в крайних по коридору - маленькой комнатке, в которой можно было едва повернуться, уборной, как в дворце, она не обнаружила, потому поискала горшок - его тоже не оказалось. Представить, как ей придется жить здесь, оказалось непосильной задачей: из гардероба слуга Эулинса передал встречающим ее сундучок с несколькими платьями, пеньюаром, уборной, служанки - нет. Тихонько вздохнув, Ви выглянула в мрачный и пустынный коридор, убедилась, что теперь свободна, и пошла искать отхожее место. Непохоже, что здесь пользуются ночными горшками и ей забыли поставить.
   Ви брела вдоль потемневших деревянных стен, на некоторых светлыми пятнами выделялись квадраты, ни одного подсвечника не висело, ни единого украшения - трагичный переход. Ви поежилась - ей показалось, что она слышит жалобные причитания плакальщицы.
  - Стой! - проснулся Лидо. - Здесь должна быть дверь.
  - Здесь? - Ви прикоснулась к стене.
  - Да нет же! Пару шагов назад.
   В этом месте на стене висел темный гобелен, на котором была искусно вышита багровая паучиха на черном фоне, потому и не заметила Ви это сомнительное украшение. Она попробовала отодвинуть край, но раздались шаги и Ви пришлось уйти. Ее нагнал Лауг.
  - Де-точ-ка, что вы здесь потеряли? - ядовито спросил он.
  - Эээ, уборную искала, и хотела кое-что узнать. У меня будет служанка?
  Пока Ви говорила брови старика поднимались все выше.
  - Вот оно как! Похоже, Вы получили статус как у нас, с чем я Вас и поздравляю, - и он закашлялся. - Идем, я покажу тебе где умываться и соблюдать чистоту. Хмм, опять не угодили Ри Эло... - бормотал он, спускаясь по лестнице.
  - Кому-кому? - переспросила Ви.
  - Стыдно не знать титул собственной бабки! Ри Эло - старшая народа Эло, эльфов то бишь. Слуг у нас почти нет, обслуживаем себя сами, с одеждой - тоже сложно: достойных тканей нет, только если ты не побрезгуешь старыми нарядами - в доме осталось несколько заброшенных гардеробных. Собственно, я искал тебя, чтобы пригласить на обед, - и направился вглубь дома. - Уборную тебе покажут после обеда, - обернулся на ходу Лауг.
   Что это? Ви с недоумением смотрела на чашку зеленой жидкости перед собой на серой тканевой салфетке, Иванс съежился на высоком стуле, Эль Пи и юных Псов на трапезу не пригласили. Лауг сел во главе длинного стола, медленно оглядел присутствующих и произнес:
  - Под светлой дланью Рахне мы принимаем с благодарностью ее дары, - и остро взглянул на Ви.
   Она же растерялась, в Бонбонерке хозяйка тоже произносила молитву перед едой, но эта... подходила к богине Рахне, но никак не паучихе. Иванс, похоже, ушел в себя и пропустил сказанное мимо ушей, сейчас он жалостливо смотрел на Ви. Она осторожно понюхала чашку - трава? Свежая? Осторожно поднесла к губам: поток странных ощущений накрыл ее - солнечный свет, прохлада земли, свежесть с легкой горчинкой и мятным ароматом. Ви задержала дыхание, не глотая густую массу, выдохнула через нос, зажмурившись от удовольствия - этот глоток наполнил ее энергией. Она поставила чашку на стол, Лауг рассматривал ее как нечто удивительное и непонятное, остальные три эльфийки и еще пятеро мужчин, среди которых обнаружились три встретивших их охранника, с интересом наблюдали за гостями. Иванс, воодушевлённый сестрой, попробовал на вкус блюдо, сморщился и с громким стуком опустил чашку на стол.
  - Фу, можно следующее блюдо? - обратился он к Рей Мэйоу.
  - Мы не так богаты и то что Вы, Ваша Светлость, видите на столе - это все, что наш Дом может Вам предложить, - спокойно сообщил Лауг и у самого заиграли желваки на скулах.
  - Очень вкусно, мне понравилось, благодарю,- отозвалась Ви. - Иванс, попробуй еще раз, не торопись, - и начала маленькими глотками, медленно, с наслаждением смаковать зеленый напиток.
   Когда она закончила, ощутив себя полной силами, Иванс сидел с надутыми щеками и зажав рот, глаза у него стали круглыми.
  - Глотай, - сердито сказала Ви, и мальчик сделал большой глоток.
  - Не правда ли, зеленый коктейль великолепно насыщает? - голос Лауга был сама любезность и он пристально смотрел на принца.
  - Эм, да, наверное, - сдержанно подтвердил мальчик, отдышавшись.
   Ви ждала, по памяти Лао, обеды заканчивались приятным общением в гостиной, но здесь им не рады, а потому дальнейшее времяпровождение можно было предсказать: их отведут в комнаты. Так и произошло, Лауг поблагодарил присутствующих и поднялся. Иванс резво подскочил и кратко поблагодарив за трапезу метнулся к двери, где его встретил камердинер - эльф с невозмутимым лицом. А к Ви обратился хозяин:
  - Идем, деточка, я покажу тебе дом, чтобы ты не заблудилась.
   Прогулка по дому стала для Ви событием - она никогда не видела такой большой дворец, пусть и в запущенном состоянии, да и вообще, никакой дворец. Ту темную ступенчатую домину Валлеи она не воспринимала дворцом, скорее, казематом, казармой, тюрьмой?
   На первом этаже коридоры шли по периметру, здесь же располагалась столовая, гостиная и библиотека.
  - Вы позволите мне читать книги? - осторожно спросила Ви, ведь до сих пор не пришлось ей увидеть ни одного написанного слова.
  - Разве это интересно для тебя, деточка? - удивился Лауг.
  - Очень, так вы разрешаете?
  - Если ты хочешь дышать пылью, изволь.
   Они прошли на второй этаж, миновали двери апартаментов, повернули по коридору налево, вышли к лестнице. Лауг собрался спуститься вниз, но и наверх вели ступени, Ви про себя отметила, что перила и вся лестница неухоженные...
  - Как я могу к вам обращаться? - вдруг вспомнила она.
  - Рей Лауг - так обращаются к старшим домов, неважно, родственники они близкие или нет.
  - Спасибо. А что наверху? - Ви пока не обнаружила ничего интересного, но оно могло быть там!
  - Девичьи, там ты можешь поискать, что перешить. Сегодня, пожалуй, не ходи туда.
  - Хорошо, - кивнула Ви. - А где все же уборная?
  - Ох, прости. Дом старый и комнаты чистоты располагаются по всему дому, а чтобы не шокировать гостей, все новые апартаменты оборудовали лет триста назад новейшими магическими системами. А мы привыкли к традиционным вещам: смотри, видишь нишу? Там еще выбит трилистник над головой... На полу следы, нужно установить на них ноги и прижать голову к стене - в этот момент ты с помощью магии облегчаешься и моешься.
  - А куда же отходы деваются? - Ви чуть не открыла рот как в детстве и сжала покрепче зубы.
  - Телепортация, не бери в голову, там сложное волшебство, но оно до сих пор работает, не пойму почему. Таких ниш в доме четыре: одна на первом этаже, две на втором и четвертая - около девичьих, теперь действуют только две: эта и еще одна этажом выше.. Как-нибудь попадешь в девичьи комнаты. А теперь ты отпустишь старика?
  - Благодарю за прогулку по дому, - почтительно поклонилась Ви и направилась в свою клетушку, по пути прислонилась в трилистнику.
   На ее кровати сидел насупленный Иванс.
  - Ты почему со мной не говоришь? Я тебя чем-то обидел? - мальчик обиженно дул губы и хмурился.
  - Ты сам со мной не говоришь, отворачиваешься, - растерялась Ви.
  - Мне сказали, что ты опасна, - пожаловался Иванс. - Ты же мне теперь сестра, а я говорил тебе, что мы похожи, и одна из Валлеи, а значит, должна уметь разговаривать мысленно.
  - Я тебя огорчу - у меня не получается! - развела руки Ви.
  - Тебе плохо объясняли, значит. Я тебя научу, можно? - Иванс радостно улыбнулся и придвинулся поближе.
  - Можно, только тебя не будут искать? - забеспокоилась Ви.
  - Я Крелу сказал, он что-нибудь придумает, - отмахнулся Иванс. - Иди ко мне, давай прижмемся лбами.
  - А зачем?
  - Не спорь, я тоже так учился маленький. Теперь закрой глаза и тянись ко мне мыслями, захоти меня услышать! Теперь я буду молчать, а ты старайся.
   Ви сделала как сказал брат, но ничего не получалось.
  - Лидо, почему не получается?
  - Потому что я блокирую, рано еще тебе, - проворчал паучок.
  - Но он же брат! А у меня никогда не было, ну, пожалуйста..
  - Ты сама ленишься, давно бы раскопала в памяти, как блокироваться от нежелательных наблюдений. Ладно, Лао рекомендовала тебе помочь. Ты должна вобрать в себя менталитет объекта.
  - Чего? - протянула Ви. - Ой, я же знаю теперь... Сейчас попробую...
  - Стой! - проскрежетал Лидо.- Дослушай сначала! А то впустишь половину Леса.. Чтобы никто не услышал вашу мысленную беседу, ты должна окружить своим полем собеседника, мысленным конечно, сотворить нечто вроде облака и поставить запрет на вторжение. Если судить твоими понятиями, то сделать нужно, будто снаружи сильный мороз, а ты закрываешь все двери, окна и затыкаешь щели от холода. Ясно? Пробуй, я подстрахую.
  - Это как же?
  - Реальностями опять поиграю. Не медли! Сюда в любой момент могут прийти.
   Ви два часа пыталась, но ничего не выходило. Не зря же ей в Бонбонерке говорили, что она тупая... Она сникла. Отца она потеряла, Лао, ставшая ей матерью, уже давно умерла, Тэн - злобный и жестокий убийца, новоявленная бабка страшнее чудища лесного, которым детей пугают... Ой, так это и правда, Ри Эло человеческих ребятишек стращают... Ви рассмеялась и сквозь улыбку подумала: этот маленький мальчик, еще не совсем испорченный - единственный родной чело... нет, эльфенок, кто у нее есть. И так захотелось ей душевного тепла, что она втянула в сердце этого непосредственного мальчишку, а потом, получив мысленный щелчок по носу от Лидо, представила, что обняла его и закутала обоих от всех злобных тварей.
  - Сандра, ну, когда-когда-когда... - услышала она монотонное нытье Иванса.
  Открыла глаза, удостоверилась, что рот его закрыт и ответила:
  - Хватит ныть!
  - Ооооо! Ты сделала это! Какой я классный учитель!Вот это да!!! Вот в чем было дело! - оглушил Иванс ее своими мыслями.
  - Тсс, ты слишком громко думаешь! И называй меня Ви, пожалуйста. И только между нами, ладно?
  - Ви? Хорошо... Ой, а меня тогда Ив! - Ви поморщилась, определенно, с детьми трудно поддерживать ментальную связь - оглушает! - Пойдем выйдем, там чудесный лужок, можно побегать, поиграть. Сейчас позову Крела.
  И маленький сорванец убежал.
  
   Эль Пи лежал на лужайке перед домом, когда услышал радостное щебетание Лили, серьезный голос камердинера Его Светлости и увидел счастливо улыбающуюся Лису. Они затеяли прыгать через веревку, у предусмотрительного Крела она оказалась с собой. Сейчас скакал на одной ножке мальчик, хохотал и выглядел таким счастливым, сияющим, каким Пи не видел его давно. Собственно говоря, никогда с тех пор, как умерла его мать. Странно, теперь они молчали, но оживленно переглядывались, а это означало... Лиса научилась мысленному разговору! Ее скрытность ему не понравилась, возможно, Ри Эло права и эта девочка не так проста и бесхитростна, как выглядит.
  - Она красива! - прозвучало из-за плеча.
  - Прекращай подкрадываться, я слишком стар, могу от страха получить разрыв сердца, - не глядя, ловко схватил за шею наклонившегося над ним племянника Пи.
  - Эль, тебя не поймаешь, отпусти, - легко сдался Исма. - О чем задумался?
  - Смотрю, думаю. Что ты видишь?
  - Старый камердинер развлекает юного принца, его сестра участвует в этом. Но она и, правда, прелестна...
   Пи посмотрел на Исму, тот впился взглядом в скачущую теперь через веревку девушку, взгляд его горел интересом...
  - Не смей в нее влюбляться! Слышишь?! - прикрикнул на парня Пи.
  - А что? - не глядя ответил Исма. - Не волнуйся, я просто любуюсь ее красотой и свежестью.
  - Исма, я серьезно - это разобьет тебе сердце, вместе вы никогда не будете.
  - Я все понял, - поднял руки племянник и бесшабашно улыбнулся.
   Пи укоризненно покачал головой, шалопай, одно слово. Девочка обладает привлекательностью, присущей Валлеи, но долго она не останется свободной: либо Ри Эло усмотрит в ней опасность и уничтожит, или выдаст замуж и сломает ее характер. А этот дурачок все равно будет рядом по долгу службы и мучиться... Нет, нужно что-то придумать...
  - Завтра мы уходим, а ты остаешься. Для всех - вы с нами. Будете жить в лесу, наблюдать издали. Предупреди каждого из Когтей - она не так проста, может еще что-нибудь выкинуть, следите за ней. Возможны покушения. Пока приказ защищать ее. И не благоговейте - у нее нет паука, - добил он племянника и посмотрел на него - теперь Исма выглядел разочарованным.
   Ужинали в сумерках, в столовой было достаточно темно. В небольших чашечках перед каждым оказались сухие фрукты, а рядом дымилась чашка душистого отвара. Ви дождалась молитвы хозяина и приступила. А Иванс возмущенно оглядывался:
  - Рей Мэйоу, могу я спросить, это ВЕСЬ наш ужин?
  - Вы абсолютно правы, Ваша Светлость, - подтвердил Лауг.
  - Но я же расту, мне этого мало, - возразил Иванс, с сомнением рассматривая сухофрукты.
  - Вам добавили орехи, этого вполне достаточно для растущего организма, который проводит много времени на воздухе, - спокойно объяснил ситуацию хозяин.
  Повисла пауза - все спокойно жевали сушку, прихлебывая горячим напитком. Ви прислушалась к себе: ей еды было достаточно, точно, а вот, Ивансу, возможно, нет. Неужели его камердинер не взял сладости, чтобы баловать подопечного? Нехорошее чувство поскреблось в груди.
   Стемнело, дом погрузился во мрак и Ви, не зная, чем себя занять, пошла в свою комнатку, но не успела он раздеться, как в дверь громко постучали, пришлось ее распахнуть. В коридоре белело лицо Старшего Пса:
  - Ваша Светлость, в виду недостаточного питания для Его Светлости Эуливансе, мы рано утром покинем этот дом. Вы остаетесь здесь одна под патронажем мэтра Лауга. Соблюдайте приличия и помните о своем высоком положении.
  - Высоком положении... - повторила Ви. - Меня сослали?
  - Нет, конечно, нет - Ри Эло решила, что здесь, в этих стенах, Вам полезнее находиться: ваша честь юной девы будет сохранена наилучшим образом.
   Ви про себя скривилась, вот как это теперь называется. Она должна жить здесь в этой пыли веков, в этой грязи захиревшего дома, среди незнакомых эльфов, которых Лауг не соизволил представить... Снова и снова история повторяется... Она выдохнула.
  - Не думаю, что здесь представится возможность поставить пятно на мою честь, передайте Ри Эло, что я не посрамлю честь Рода Валлеи, - пообещала Ви, а сама подумала что ее честь уже давно не просто подмокла, а находится в раскисшем и покрытым слоем грязи состоянии, если припомнить ее детство и юность в веселом доме, того неудачного насильника и герцога...
   На этом и попрощались. Гораздо позже поскребся брат, на пороге они обнялись и начали мысленно разговаривать.
  - Я боюсь разговаривать с тобой, когда ты не рядом, Эль Пи слишком внимательно наблюдает, он - сильный ментал, сможет услышать тебя, - Иванс уселся на край кровати и начал болтать ногами.
  - Я его боюсь, он смотрит, словно сквозь тебя. Иванс, я хотела спросить, тех, из-за кого ты попал к нам там, наказали?
  - О да, с лихвой, - кивнул брат. - Ты будь осторожна в этом доме. Их несколько раз обвиняли в измене и ... - Иванс выразительно закатил глаза.
  - Они не любят наш Дом? - нахмурилась Ви. - Вообще то я это заметила.
  - Ненавидят, будет точнее. А спектакль с нищетой? Более прозрачного намека убираться я не знаю, - Иванс сейчас посерьезнел и выглядел таким взрослым.
  - Ив, а сколько прошло времени с того момента, когда мы познакомились?
  - Два с половиной года, ты ничего не помнишь?
  - Трудно что-то помнить, когда ты без сознания в липкой грязи или в темных подземельях, голодная и холодная.
  - Я не подумал, прости, - смутился мальчик. - Я все время хотел сестру или брата, но отец не собирается жениться. А тут появилась ты, и старшая, значит, ты - наследница. Если не будешь спорить с Ри Эло - останешься жива. Ви, пожалуйста, не перечь ей, - Ив поднял на сестру влажные глаза.
  - Все так страшно?
  - Ей всюду мерещатся заговоры. Даже мою мать она.... - Ив скривил лицо в горькой гримасе. - Ладно, все, наверное. Крел сказал, что Лауг не посмеет причинить тебе вред в силу ответственности за Род, а вот остальные... Так что держись рядом с ним, пожалуйста.
  - Ив, а сколько тебе лет?
  - Шестнадцать. А тебе - пятьдесят один, я слышал.
  - О, Рахне, какая я старая, - хихикнула Ви.
  - Глупости. У нас первое совершеннолетие в шестьдесят, второе - в восемьдесят. Ты юна и выглядишь вполне на свой возраст, - Ив улегся на кровать и прижался к сестре. - Как бы я хотел не расставаться с тобой.
  - Я тоже, - Ви поцеловала светлую макушку. - У меня из родных есть только ты.
  - Понимаю, - по-взрослому ответил Ив. - Вырасту, не дам тебя в обиду!
  - А пока, изворачивайся сама, дорогая сестра, - добавила за него Ви и оба расхохотались. Отсмеявшись, надолго замолчали.
  Осторожный стук в дверь.
  - Кто там?
  - Ваша Светлость Вам пора в постель, завтра ранний подъем, - раздался глухой мужской голос.
  - Крел, я сейчас. Ви, пожалуйста, будь осторожна. Когда я буду один, стану разговаривать с тобой - это можно, Крел сказал, что когда они не видят меня, то настроиться подслушивать наш разговор, практически не возможно. Поймать частоту слишком сложно, она уникальная - так он сказал.
  - О, как интересно. Мне Лауг разрешил пользоваться библиотекой, я поищу книги об этом. Иди уже, младший брат. Сладких снов под защитой Рахне!
  - И ты тоже, Старшая, Будь Свободна!
   Ив выпорхнул из комнаты и попал в руки Крела, который ожидал принца за дверью, а Ви еще долго сидела в темноте, не стирая с лица счастливую улыбку.
  
  Глава 7
  
   Ви вскочила с жесткой постели до рассвета, затемно, но Ива уже увели, у нее даже возникло подозрение, что они не ночевали в этом Доме. Хорошо, что Ри Эло любит и заботится о маленьком Иве, а сама она, будет плыть по течению и стараться не утонуть, привычное дело...
   Для начала она пошла гулять в лес, дарить гармонию - Лидо утверждал, что это ее обязанность, а делать это было возможно только в правильном расположении духа, так называемом сиянии души, а по сути, излучения любви. На самом деле это оказалось занятно, только очень хотелось босыми ступнями чувствовать влажные травинки, веточки на земле.. и она разулась и пошла. Ощущения были непередаваемые... Ви чувствовала себя мощным сгустком живительной энергии, и от нее кругами просыпалась, обновлялась и расцветала природа. Лидо мурчал от наслаждения странную песенку, Ви прислушалась и вспомнила, как ее пела Лао, вернее, все смешалось в голове и ощущениях прошлого при наложении и она сама теперь могла исполнить композицию. Она начала тихонько ее шептать, потом на волне радости издала звук, прислушалась - не слишком ужасно? В лесу никого рядом не было, а значит, никто не мог осудить ее за плохое пение.
   Темп песни ускорялся, ее шаги - тоже и скоро она побежала, не слишком быстро, но легко.
  - Остановись! - приказал Лидо.- Ты концентрируешь в себе слишком много энергии, выплескивай ее и не принимай обратно.
  - Как? Я не могу... Она в меня втягивается...
  - Потанцуй с Виэллсандэре.
   Ви испытала почти чувственное наслаждение, когда в ее руке проявился Виэллсандэре и она исполнила самый страстный танец с ним из всех, которые танцевала. Ее тело пело, каждой клеточкой отзывалось волшебным звукам и Виэллсандэре в ее руке подпевал.
   Когда она остановилась, грудь ее вздымалась, волосы оказались распущенными, а мир вокруг показался ей обжигающе ярким- она ладошками прикрыла глаза.
  - Лидо, почему глазам больно?
  - Потому, что ты была человеком. Маленькие эльфы до семи лет видят в этом диапазоне и приспосабливаются - у них формируется эта способность, которая потом пригождается магам. Тебе же придется десяток дней посидеть в темных комнатах, а выходить будешь в сумерках. Или придется сильно жмуриться. А теперь бегом домой - уже совсем светло!
   Еще ночью Когти проводили безопасника с младшим принцем и слугой во дворец, а сами вернулись обратно. Приказы не обсуждаются, но к чему такая скрытность? Можно было и на рассвете уйти, а так пришлось мальчика нести на руках. Попадали на траву, оставив Ло присмотреть за домом. Он же их и разбудил, еще было темно, тихо поквикав как сыч. Ребята быстро поднялись по тревоге и двинулись по направлению, которое показал Коготь. Младшая жрица двигалась в лес, еще подумалось, прав Эль, не так проста девушка, ведь только осталась без пристального внимания, как стала вести себя по-другому.
  Они двигались бесшумно, девушка тоже пока просто гуляла. Ке знаками позвал их: на траве лежали башмаки Ее Светлости. Что делать? Бросить? Но ведь ее багаж был очень скромен, но и обнаруживать себя нельзя... Решили подкинуть их около дома, если она их не заберет сама. Внезапно раздалось тихое пение - парни насторожились, ведь они охраняли ЖРИЦУ!!! А сами мало представляли, чем она отличается от других эльфов. Ги на ходу показал, что ему нравится голос, Исма - что сама девушка, все беззвучно посмеялись и продолжили красться за Лисой.
  Песня начала убыстряться, голос окреп и Исма поймал себя, что заворожен непривычной песней, древней песней, ведь так выстраивать слова перестали уже давно... Девушка побежала, не прекращая петь и через некоторое время они, Когти, точно двигались в ритм песни. Девушка замолчала и остановилась, они едва не наткнулись на нее. Потом вытянула руку с клинком, таким же как у них и начала бой. Он начал петь. Ло привстал, он был похож на теленка, тянущегося за соском, глаза осоловевшие, что он себе представил? Пришлось грубо его уложить и надавать оплеух. Ло увлекался оружием и его историей, и через несколько секунд пришел в себя и знаками показал, что клинок у девчонки ... Виэллсандэре. Первое желание было пасть ниц. Вторая мысль - где она его взяла, он считался утраченным. Третья - это же клинок Великой Жрицы, и получить она могла или не могла от нее? И четвертая, даже не мысль - как она прекрасна!!!
   Когда она закончила и направилась обратно, они отмерли, Когти, сам Исма, называемый друзьями Ма и Рю, Ло, Ги, Ке выглядели донельзя удивленными, опешившими, следовало провести совет, что они сделали, после сопровождения жрицы в дом.
  - Я вам точно говорю - это Виэллсандэре! - горячо заверил их Ло.
  - Эль Пи сказал, что у нее нет паука, - сообщил Ма.
  - И только? Выкладывай все, - заявил Рю, маг.
  - Сказал, она не так проста, может еще что-нибудь выкинуть и еще, что Ри Эло усмотрит в ней опасность и уничтожит, или выдаст замуж и сломает ее характер.
  - Вот оно! - поднял палец Ке. - Ри Эло чувствует в ней опасность. А почему? - он с торжеством осмотрел Когтей. - Потому что чувствует в ней жрицу, даже без паука. А паук, что... Древние скрывали его и он появлялся у них по надобности, вспомните легенды.
  Ма задумался, вроде, да, такое было в сказках.
  - А клинок исчез, после смерти его владелицы - Виэллсандэре не смогли найти! А это значит.. -Ло светился вдохновением.
  - Она его забрала в дары, - выдал Ги.
  - А почему тогда юная жрица, прошедшая посвящение, скрывает, что прошла такое важное испытание, и не предъявляет паука и дары? - задал важный вопрос Ке, их мыслитель.
  - Боится? - предположил Ма.
  - Не чувствует себя в безопасности. Сами подумайте, много в доме Валлеи женщин? - припечатал Ке.
  - Я хочу обратить ваше внимание, что она уже сейчас обладает мощной магией жизни, - выдал Рю.
  - Это же потерянное умение жриц, - возразил Ги.
  - А ты не обратил внимания, насколько подросла трава вокруг нас и распустилась зелень на деревьях вокруг? - ядовито поддел друга Рю.
  - Что будем делать? - откинулся назад из круга Ке.
  - Для начала нужно обыскать ее комнату, - загнул один палец Ма. - Вряд ли мы его найдем, но все же... Второе, наблюдать. Третье - что мы будем делать, если она действительно приняла наследие Древней?
  - Я принесу ей клятву верности, а вы как хотите, - мрачно заявил Рю.
  - Стой, не торопись! - поднял руки Ло. - Посмотрите, ее имя Виэллсандэре - она тезка клинку, получила его в семье, еще до посвящения. А теперь поет песни на древнем. Ну, и вы еще сомневаетесь?
  - А я слышал, что нынешняя Ри Эло убивает всех жриц, получивших посвящение, которые и так редко выходят из подземелья, - шепотом сказал Ги.
  - Тсс, это измена, нельзя говорить так, - Ма погрозил пальцем Ги. - Я за принесение клятвы, тем более, что ее жизнь в опасности.
  - А вдруг мы ошибаемся? - отозвался Ги.
  - У нас есть время - ее же сослали сюда. Интересно, они считают, мы сможем прожить год вокруг дома и чтобы хозяева нас не заметили? - задал Ма риторический вопрос.
  Ви вернулась в дом босиком, свои туфельки она потеряла. Лауг опять пришел к ней звать на завтрак.
  - Сколько можно тебя звать? Нельзя ли приходить вовремя? - он по дороге.
  - Я просто не знаю, когда здесь завтраки, обед и ужин, во-вторых здесь нет часов, чтобы ориентироваться. А в третьих, вы меня ни с кем не познакомили.
  - Время ты должна чувствовать внутри себя, не понимаю, почему у тебя этого не происходит. Второе я сейчас же исправлю.
  Они уже вошли в столовую.
  - Светлого дня всем, эта юная жрица Виэллсандэре настаивает познакомиться со всеми. Это Легир - мой внук и наследник, - показал он на похожего на себя мужчину, только немного моложе и с более угрюмым выражением лица.
  - Это Вамиис - мой праправнук. Нет, не буду тебе, наверное, перечислять степень родства, достаточно сказать, что все они - моя семья, а теперь и твоя. Тармий, Лавсим, Итеран, а это Эсстамэй, Ладива и Олианна.
   Ви почтительно поклонилась всем и они уселись за стол и начали завтракать. На тарелке оказался салат из различной зелени, побегов и политый сладким соком, рядом стоял а чашка с настоем на фруктах. Ви с удовольствием позавтракала и немного задержалась за столом, когда все стали выходить - она сегодня никуда не торопилась. Ладива и Олианна начали собирать посуду и Ви вызвалась им помогать. И как она об этом не подумала, ведь в доме она не заметила следов прислуги. Как оказалось, эти две младшие женщины и занимались сбором продуктов в лесу и приготовлением пищи.
  - А почему лестница такая неухоженная, - осмелилась спросить Ви.
  - За всем должна ухаживать магия дома, заложенная в него при строительстве, а поддерживается она потенциалом живущих в нем эльфов. Нас стало слишком мало, даже посуду уже приходится мыть, - посетовала Эсстамэй, эльфийка с бледно соломенными волосами и пухлым, словно кукольным лицом.
  - А если помыть дом и привести в порядок руками? - спросила Ви.
  - У нас нет рабов, - вздохнула Олианна.
  - А самим? - осторожно поинтересовалась Ви.
  - Мы и так уже готовим, моем посуду, руки посмотри какого цвета, - пожаловалась Эсстамэй и показала потемневшие ладони. - И не умеем мы этого.
  - Вам помочь? Только воск нужен, - вызвалась Ви.
  - Откуда ты умеешь? - женщины подозрительно ее осмотрели.
  - Неважно, где у вас принадлежности?
   Ви вручили странное легкое ведро и послали за водой. Колодец был за домом, куда вел черный ход. Ви сняла крышку, основательно засыпанную листвой и ветками, похоже им давно не пользовались. И посмотрела вниз и начала спускать ведро на цепи - совсем как у людей. В ведре плескалась мутная вонючая вода, ни размазывать такую по дому, ни руки в нее совать не хотелось.
  - Лидо, и что делать, где воду набрать?
  - Тебе так хочется поработать поломойкой? - проскрипел он. - Лучше садись здесь, в тени деревьев, и концентрируйся на гармонии, она у тебя чуть ли не из ушей лезет, вот и покормишь дом, и колодец поправится.
   Ви радостно уселась на траву, прислонив спину к прохладному каменному кольцу. Странно, ей здесь было хорошо, свобода и природа, можно быть счастливой, только не хватало отца или Иванса, хоть кого то родного, с кем разделить эту радость бытия. Ви накрыло ощущение сладкого восторга и она растворилась в нем...
   Когда Ви покинуло чувство всеобъемлющей любви, она открыла глаза.
  - Лидо? Все?
  - Я откуда знаю, хватит дому или нет, и на что его рассчитывали. Смотри колодец.
   Ви снова достала воды, она оказалась холодной, аж зубы ломило, прозрачной и очень вкусной.
  - Лидо, получилось!
  - Умница, де-точ-ка, - передразнил Лауга Лидо. - Иди быстро в дом с ведром, чтобы никто не подумал, что это ты. Тебе нельзя раскрываться пока, ты не в безопасности, у тебя нет своего круга.
   Ви послушно принесла ведро в дом, встала у лестницы - она сияла чистотой, перила были натерты воском. Наверняка все комнаты стали прибранными и посуда теперь будет мыться сама собой. Интересно, а что с библиотекой?
  - Грязная, - ответил ей Лидо. - Представляешь, каждую книжку помыть? На это дом вряд ли расщедрился, вот тут целое поле для деятельности тебе. Давай, иди туда и ознакомишься с фондом.
  - С чем? - переспросила Ви.
  - С фондом, это, считай, целый комплект книг.
  - Ааа, понятно, - Ви направилась к библиотеке, но не дошла до нее. Мимо торопливо почти пробежал Лауг.
  - Виэллсандэре, я должен срочно отбыть из дома. Старшим остается Легир. Там, перед домом лежат туфли, посмотри, может твои, - и ушел.
   Она пожала плечами, что за дела могли случиться и пришла в библиотеку. Шкафы, до потолка заполненные книгами, она вынула одну на уровне талии. 'Правила плетения украшений из юски' прочитала она. Юска, ах, ну, да, это наросты на растении, на веточках, в них вызревали семена, но если собрать их вовремя, то при несложных магических действиях они получались красивыми, сродни драгоценным камням, украшениями. Ви это не заинтересовало, только пыль хлопьями упавшая с толстого фолианта, привлекла внимание. Поле деятельности ей представилось большое. В углу она обнаружила лестницу, намочила тряпку, хорошо ее выжала и полезла вверх.
   Она увлеченно заканчивала первую длинную полку вверху, ей пришлось два раза передвигать лестницу, когда в библиотеке появился Легир. Он сначала не заметил ее, но когда она начала стирать пыль с очередного фолианта, эльф поднял голову. Глаза остановились на ней, он замер, потом вернул взятую книгу на полку и решительно направился к ней. Взялся за лестницу, страшно улыбнулся и начал трясти ее.
   Ви вцепилась в полку и подумала еще, что хорошо, первый этаж высокий, и Легир не достает до ее ног.
  - За-чем вы меня тря-сет-е, - спросила она по слогам. - Я же упаду.
  - Так нужно. А я тебе сверну шею тут. Скажу, так и было, сама упала, - негромко просветил он Ви шипящим голосом
  - За что?
  - За Валлеи. Твоя бабка убила мою жену, а я отниму у нее внучку.
  - Она спасибо вам скажет, не сомневайтесь, - горько сказала Ви, а сама пыталась всунуть пальцы между верхом стеллажа и потолком. Ей удалось это, и она стала нащупывать, куда поставить ногу .
  - Слезай, тебе никто не поможет. Зато быстро умрешь, - сообщил эльф.
  - Да что же это такое, - выдохнула Ви. - Лидо, помоги же!
  - Я не могу тебя перебросить, ты слишком большая, и я еще питаюсь от тебя, а твой потенциал еще не настолько вырос. Если только укусить его...
  - И что с ним станет, он умрет?
  - Нет, мой укус его парализует на несколько минут. Но это же опасно, он меня может убить...
  - Лидо, разве ты убиваемый? Ты столько веков пролежал в том шарике, и ничего! - Ви чувствовала раздражение и страх, а Легир продолжал упорно ее трясти.
  - Лидо, ползи, кусай его!
  - Не жалеешь ты меня, и не любишь... - ворчал паучок, пока полз вниз.
  - Поторопись, Лидо, иначе некому будет слушать твои наставления, - крикнула Ви и потом только поняла, что вслух.
  - Ты с кем там разговариваешь, Кей Валлеи? - на секунду остановился Легир
  - Сама с собой, с Рахне прощаюсь, - сообщила ему Ви. А сама подумала, сколько она энергии дому подарила, а он не может ей помочь. Вдруг стеллаж начал тоже трястись, ей пришлось изо всех сил держаться за него, а со стеллажей начали падать книги и все время на Легира, через несколько секунд он оказался похоронен под ними.
  - Виииии, возьми меня и бежим в комнату, - кричал паучок.
   Она подхватила Лидо, он уже почти добрался до места прыжка на эльфа. Ви подставила руку и ее спутник ловко приземлился на ладонь и бодро побежал вверх. Она поклонилась в сторону стеллажей, своего рода 'спасибо' дому и, подхватив пару фолиантов, опрометью бросилась в свою комнату.
   Ви захлопнула дверь и не узнала свою комнату, она расширилась и стала больше, в ней появился шкаф, кресло и зеркало. Ви замерла, она была уверена, что вошла в правильную дверь.
  - Это твоя комната, раньше так и было, я помню огромные светлые комнаты с большими окнами, - поделился сведениями Лидо.
  - А замков здесь нет, а кто помешает Легиру прийти ко мне сейчас?
   Раздался звук задвигаемого засова, Ви обернулась и обомлела, на двери красовался большой задвинутый засов.
  - Эй, Ви, да ты в любимчиках у дома, я не помню, чтобы он так к Лао относился, - привел ее в чувство комментарий Лидо.
  - Может потому, что не был таким голодным?
  - Не уверен... Так, что сидишь, открывай окна, откуда ты энергию будешь получать? Думаю, ты не рискнешь спуститься к обеду.
  - Ты прав, - протянула Ви. - А могу я Виэллсандэре если что защищаться?
  - Конечно, Лао так и делала. Просто недавно ты была в невыгодной позиции. Я бы тебе не советовал и дальше проявлять свои таланты поломойки в библиотеке, никто этого не оценит, а ты подвергаешь свою бесценную жизнь опасности. Лучше полезай на подоконник и медитируй.
  - Что делать?
  - Ви, это не смешно, Лао с тобой слилась, я говорю, а ты меня не понимаешь. Не этично называть тебя деревенщиной, но очень хочется. Садись, дари гармонию, а ночью я лично займусь сплетением твоего сознания и памяти Лао, она тебе сделала такой подарок.... Ох, кто знал, что мне достанется такой трудный случай.
  - Не ворчи, могли бы и вовсе меня не учить, не повезло вам, я же не родилась эльфийкой. И вообще, могу отпустить тебя на волю, - огрызнулась Ви и направилась к окну.
   Она раскрыла три окна и комната наполнилась запахом молодой листвы - проклевывались почки, пахла клейковина деревьев, травы. Ви уселась на широкий подоконник, свесила ноги вниз, закрыла глаза и стала дышать этим весенним великолепием. Через некоторое время ей показалось, что мир переместился вовнутрь и она сама расширилась. Энергия снаружи чувствовалась легкой, сияющей, бурлящей жизнью, а в дом она перетекала, становясь более плотной, тяжелой, земляной, прохладной. Обе стороны были приятны, но Ви не стала делать различий и разграничений, она опять ощутила гармонию, ведь именно дворец давал чувство земли.
   Когда закончила, сыто потянулась и помотала головой: она сидела на пушистом ковре на балконе. Ви оглянулась: в комнату вела дверь, ей осталось погладить теплые плитчатые полы. 'Спасибо за заботу', - мысленно поблагодарила она хозяина дома. Никто ей не докажет, что дом не имеет разум. Чтобы услышать ее и понять, что именно нужно, может только разумное существо. И Лидо нужно подвесить за заднюю лапку, если он не расскажет об этом!
   Ви хотелось выйти, но было боязно, она прижалась к двери и подумала, где же этот мстительный Легир, и у нее в голове появилась картинка - он, взъерошенный, сидел на полу, рядом со стопками фолиантов, и лихорадочно их перелистывал, что-то искал.
  - Лидо, ты видишь?
  - Что именно я должен увидеть? Как ты нежно прижимаешься к двери?
  - Нет, дом мне показывает, где Легир, прямо у меня в голове, разве ты не видишь?
  - Эээ, боюсь, у нас разные несовместимые частоты, - проворчал паучок. - Или я не вызываю у него доверия. Между прочим, уважаемый, я был спутником Лаонны муа Рахне Кей Валлеи, а потом Рей Валлеи, - повысил он голос у Ви в голове.
  У Ви в голове появилась картинка с Лидо, ползущим по стеллажу.
  - Это он, Лидо, - подтвердила Ви. - Я получила его на посвящении, моей наставницей стала Лаонна.
  У Ви появилось изображение ее самой с паучком на мочке уха.
  - Нет, мне нельзя показывать себя посвященной Рахне, говорят, нынешняя Старшая жрица всех убивает, уж не знаю зачем, разве они ей дорогу переходили? И этот Род, говорят, захирел по ее милости.
  Ви опять увидела себя с Лидо на ухе.
  - Лидо, она показ..
  - Я вижу уже, - сообщил паучок. - Может, он думает, что это помешает семейству Мэйоу тебя убить?
  - Он? А почему не оно? Или она?
  - Мне кажется ему без разницы. Ладно, это существо, мне думается, намного древнее меня, давай, послушаемся. Кстати, ты не хочешь переодеться?
  - Ну да, я же в пыли вся. И где мое платье? Оно же лежало на кровати.
  - Загляни в шкаф, ты же теперь в любимчиках, оно тебя и балует.
   Ви открыла шкаф, а там... она резко выдохнула:
  - Откуда это?
  - Какая тебе разница, скажи спасибо! - Лидо топтался на ее ухе.
  - Слушай, мне щекотно, хватит уже.
  - Ага, я же должен замереть, как будто сережка, у вдруг неудобная поза, что тогда? - ворчал паучок.
  - Встанешь, сядешь, кто увидит, а если и так, наверное, лучше, а то подумают, что ты безделушка.
  - Я?! Да такое ни один умелец не сделает! И хватит спорить, просто выбери платье и идем.
   Ви вышла из апартаментов в коридор и ахнула, темные стены стали розовыми деревянными панелями, а вместо светлых квадратов появились портреты и почти напротив ее двери - стояла прекрасная эльфийка с волевым лицом, на ее плече сидел белый паучок, а в руке...
  - Виэллсандэре?.. Лидо?.. Лао... - выдохнула Ви и замерла с молитвенно сложенными руками на груди.
   Она не могла насмотреться на лицо обожаемой наставницы, Ви любила его заранее, заочно, а теперь увидела. И так тепло ей было в этот момент, словно Лао снова ругала ее, ворчала... и не покидала ее.
   Как один маленький паучок в виде украшения и платье меняют девушку - Ви чувствовала себя королевой, плечи отведены назад, шея тянется вверх, шаг мягкий, от бедра, грудь недвижима, не колышется, наставница была бы довольна. Она тихо спустилась вниз и, минуя библиотеку, направилась на кухню, которая оказалась пустой. А вдруг дом сам готовит еду, только нужно ему приносить продукты? Ви прислонилась к стене головой и едва успела это сделать, как у нее стали возникать отдельные картинки растений, она старательно все запоминала, пока Лидо не сказал:
  - И куда ты собралась со своими глазами? Там же яркий день, могла бы на балконе заметить!
   Ви тут же увидела себя, как идет по коридору, упирается в нишу с трилистником, где открывается стена, и туда проходит, спускается по лестнице и... оказывается в храме Рахне.
  - Лидо, внизу храм!
  - Вижу, между прочим, там я уже был!
   Ви спускалась по ступеням вниз. Острые углы стали круглее и где нога становилась - была выемка, только размер увеличился. Сколько веков ходили вниз молиться Рахне? Стены, стёсанные до ровной поверхности, шероховатые, пористые на ощупь оказались сухими, даже песок иногда сыпался. Ви последовала с лестницы в проход, но пригибаться не нужно было. Дорога в храм оказалась намного лучше и удобнее, и вроде бы праздничнее, чем в том месте, где она прожила больше года. Эти помещения Ви не могла назвать пещерами: светлые стены, не потемневшие от времени, ровный пол, а не выщербленный ход, а на стенах иногда встречались выбитые в камне изображения трилистника на стебельке.
  - Лидо, этот храм старше, чем где мы встретились?
  - Да.
  - Расскажи, почему дух Лао был там?
  - Кто-то решил после ее смерти, что те подземные пещеры лучше подходят для испытаний послушниц и способствуют их духовному развитию. Но Лао получила посвящение здесь, без всяких испытаний, настолько она была светла и духовна.
  - Ты хочешь сказать, здесь Лаонне явилась Рахне? Ведь она мне рассказывала, что...
  - Я знаю, слышал. Я всего лишь паучок, спутник, и не мог стать свидетелем ее общения с богиней, но теперь знаю, Лао попала в другую реальность, как и ты.
  - А я , я, смогу увидеть богиню? - загорелась Ви.
  - Не знаю, не мне решать, придешь, помедитируешь и... Вообще, кто знает, что здесь теперь?
  - А как тогда вы с Лао вывели меня из другой реальности? - остановилась Ви.
  - Я могу это, но энергию мне дала Лао, - обиженно проворчал Лидо.
  - Ты такой слабый?
  - Нет, это ты - слабая! Это у тебя энергии внутри с детский кулачок! Эх, Лао...
  - Как же так? Твоя сила зависит от меня? - удивилась Ви.
  - Ох, так и хочется назвать тебя тупицей... Именно! Ты не обратила внимание, что у Повелительницы паук сидел не на мочке, а смог обхватить ухо? А с Лао я часто располагался на ее шиньоне - держал волосы... - в голосе Лидо послышалась гордость. - Что встала?
  - Лидо, а Лао сразу такая мощная стала? - шмыгнула носом Ви.
  - Ну, да. Она взрослая получила посвящение и у нее к тому моменту была хорошо разработана система энергетических каналов.
  - Старше, чем я? - снова остановилась Ви.
  - Да. Довольна? У тебя еще есть время, потому я и гоню тебя.
  - А как Рахне выделила Лао? А до этого кому поклонялись? - снова начала выспрашивать Ви, и почему раньше эти вопросы не приходили ей в голову?
  - Духу Леса, хотя он и есть часть Рахне. Хватит болтать, тут особая энергия и она сейчас начнет тебя настраивать, не зря же дом послал тебя сюда.
   Ви замерла - в стене появилась ровная арка, не то что норка в прошлой пещере и вела она в светлый зал. Здесь был ритуальный стол, чаша в полу, и зеленое кресло. Кустарник? Дерево? Как оно может здесь расти? Но его ветви переплетались, образуя трилистник, один лепесток которого образовал спинку. Стены вокруг оказались блестящими, мраморными, судя по памяти Лао, и... излучали свет, и сходились в круг. Здесь было уютно, пол также излучал тепло.
  - Садись скорее, начинай, разве ты не чувствуешь, как много здесь энергии? У тебя уже волосы распушились от нее... - заволновался паучок.
  - Вырасти хочешь? - подозрительно спросила Ви.
  - О, жрица, только с тобой, - пафосно ответил Лидо.
  - Если тут много энергии, зачем я? - заупрямилась Ви.
  - Слушай, это сакральное место, главный храм, если жрица расширится здесь, то очнутся от спячки все храмы и останется их только наполнять энергией. Ты ключ, который открывает дверь к энергии Рахне, но и и сохраняет ее благостный круговорот. Садись уже!
   Ви осторожно опустилась в зеленое кресло, ожидая, что острые сучки и веточки вопьются в нее, но этого не произошло, наоборот, сидение напоминало мягкий стог сена. Она закрыла глаза, вдохнула поглубже и пораженно замерла - вокруг витали ароматы цветущего луга, душистые, медовые и пряные. Ви хотела открыть глаза, но не смогла, веки словно склеились и еще напряженно вибрировали, казалось, в них бурлит кровь... Разве так нужно? Лидо молчал и Ви снова сосредоточилась на медитации: дышала, ощущала в себе пульсирующий шар энергии, точку, в которой слились три потока. Сейчас она казалась себе горячим источником, от которого парит энергия, волнами расходящаяся вокруг. Перед закрытыми глазами стало красно, воздух вокруг начал обжигать, каждый вдох давался с трудом, в голове все поплыло...
  - Ви-и-ииии, Виииии, Виииииииии, за что мне такая слабая жрица попалась, Рахне, за что? - причитал Лидо. - Ви, очнись уже, я знаю, ты пришла в себя, не притворяйся!
   Ви прислушалась, что произошло? Ведь только что она напряженно дышала и чувствовала себя как на костре. Неужели потеряла сознание?
  - Ви, хватит раздумывать, выключилась ты. Я же говорил, слабая, каналы у-ууузенькие, не видать тебе Рахне как своих ушей.
  - Может, я - не жрица? - она рассматривала потолок, а там... двигались облака на розовом небе, казалось, ветер гонит их, летит птица... Ви потерла глаза, но картина не изменилась и все время менялась, как в жизни.
  - Лидо, что ты видишь на потолке? - напряженно спросила Ви.
  - Концентрические круги, а что? Светленькие такие, ровненькие...
  - А я... - Ви задохнулась: на небе появилась луна вдобавок к не покинувшему небосвод солнцу, они сблизились и замерли, прислонившись друг к другу. В другой момент можно было сказать, что это мило, но не сейчас. Может, это дикие фантазии Ви и она сходит с ума? Но такое ей и в голову не могло прийти... На небе установилась гармония: со стороны солнца порхали птахи и плыли облака в солнечный день, а со стороны луны мерцали звезды на чернильном небосводе и парочка даже упала... Ви выдохнула, если спутник не видит это, стоит ли говорить об этом?
  - Что говорить? - ласково спросил Лидо.
  Ну, вот, ни словечка не скроешь.
  - Я вижу не потолок вовсе и почему ты не можешь увидеть то же самое, я не понимаю. Лезь в мою память и смотри, - придумала выход Ви.
   - Эге, - крякнул паук через минутку. - Это что-то новенькое, даже интересненько... Пойду посоветуюсь...
   - Куда? - Ви ждала ответа, но паучок пропал. Вот ведь жучок, а говорил - с Рахне не может говорить...
   - Я все узнал, но не скажу, всему свое время, - появился на ухе Лидо.
   - Эй, так нечестно! - возмутилась Ви.
   - О, жрица, это для твоей безопасности, внимай голос Рахне и слушайся, - возопил паук.
   Ви затаила дыхание, но вокруг царила тишина, а наверху так же кипела жизнь.
   - Эй, Лидо, так что делать? И кто у нас голос Рахне? Ты? Тогда почему молчишь? Забыл, что тебе сказала Рахне? Память отшибло от старости?
   - Не груби! - рыкнул паучок.
   - Ооо, какой у тебя богатый тембр... Лидо, а почему вокруг меня нагрелось?
   - В тебе все еще есть человеческая часть, не физически, конечно, ее из твоего тела благополучно вытравили... Не знаю как сказать, ни у Эло, ни у людей нет таких понятий, - начал паучок.
   - А ты упрости для нас, убогих, - отозвалась Ви.
   - Тогда так: физическое тело - это материальная проекция существа, она у тебя эльфийская, я уже сказал это, а в духовном пространстве наравне с Эло существует половина от человека, а вернее... - Лидо задумался и замолчал.
   - Что вернее то? - нетерпеливо спросила Ви.
   - А вот это мы узнаем попозже, нам бы разобраться с твоей эльфийской составляющей... И вообще, давай, медитируй, а то не выйдем отсюда, видишь, вход запечатали?
   Она посмотрела на арочный вход и ахнула, стена сомкнулась и тянулась непрерывным кругом. Медитировать, значит... Ладно. Ви села на зеленом кресле и попыталась почувствовать гармонию внутри, но сейчас сделать это оказалось гораздо труднее. То, наверху, ощущалось энергиями: от солнца шло приятное разогревающее тепло, искрящаяся радость, веселье, а луна дарила прохладу, спокойствие и расслабленность. Ви мысленно потопталась на месте, не зная, как охватить все это, но потом вспомнила, что снова оказалась взаперти и выход в ее руках, возмутилась и... проглотила неохватную картину. Она поймала вроде бы гармонию, но теперь та стала другой... Радости в ней было мало, а света - достаточно, но и расслабленность и спокойствие убегали все время от нее. Ви посмотрела на стену, не помогло, значит, она делает что-то не так, и не гармония у нее внутри вовсе... Лао, помоги, пожалуйста!
   Нужно успокоиться и танцевать, сказала Ви себе словами любимой наставницы и словно камень упал с ее души, стало легко и радостно, любовь затопила все существо, вспомнился Диго, малыш Иванс, с которым она намеревалась пообщаться сегодня... Вслед пришло чувство теплой земли, где стоял дворец, Ви показалось, что он узнал ее и будто помахал радостно хвостиком... Она увидела внутренним взором ручьи и подземные реки как кровеносные сосуды, женщин Мэйоу, собиравших веточки, подкапывавших корешки, Легира, расположившегося под ветвистым деревом с фолиантом, и ... четырех незнакомых эльфов, которые находились в опасной близости к дому.
  - Лидо, там чужие!
  - Нельзя прекращать медитацию так! Они - там, ты - здесь, в доме есть охранники, и посмотри - я нисколечко не увеличился! Лишь бы отлынивать! А вход не открылся! Начинай снова.
   Ви задумалась: с чего она начала прорабатывать новые ощущения? Нельзя проглотить слишком большой кусок, вот и у нее ничего не получилось. Она же пришла в храм Рахне? Тогда и надо медитировать как раньше: земля, вода и жизненная сила. Она нашла точку равновесия в своем животе: любовь от сердца, земля, терпеливая и сильная, вода, мудрая и хранящая память. Но маленький хвостик, каналец другой энергии все равно был, и это портило ей гармонию. Она постаралась не обращать на него внимания, как ветер играет, ласково ворошит волосы, но не мешает. И вдруг, именно во время мысли о ветре, накрыл поток сияющей энергии. Ви расслабилась и замерла, так ей было хорошо, но вспомнив о Лидо она начала дышать: вдохнула энергию и вытолкнула в мир, одаривая пространство вокруг. Она делала так снова и снова, пока не показалась себе сияющим солнышком, деревья и растительность снаружи дома с каждым выдохом откликалась все дальше и дальше.
   Ви показалось, что кто-то ее зовет вдалеке, она прислушалась, но услышала неразличимый шепот. Ее дыхание мешало сосредоточиться и потому она медленно начала его успокаивать, пока поток энергии перестал изливаться из нее.
  - Ви-иии, Вииии, -опять гундосил паучок.
  - Я здесь, - кротко отозвалась жрица.
  - Слава Рахне, ты в своем уме, - облегченно выдохнул Лидо.
  - Не поняла.
  - Смотри вокруг и на меня - тоже, я подрос! - радостно сообщил паук, ведь он вырос в два раза и теперь мог занять половину уха.
   Ви перевела взгляд на стены: теперь по ним струилась вода, попадала в канавку у пола и распределялась по полу зала. Кресло стало пушистее и удобнее, а в положенном месте обнаружился проход.
  - Лидо, нас приглашают на выход? - угрюмо спросила Ви.
  - Думаю, да, и не криви лицо, ты и так многого достигла. Что поделаешь, в тебе есть еще человеческая часть, потому и не показалась тебе Рахне. Да и кто сказал, что она должна? Идем наверх.
   Ви двинулась к выходу, Лидо торжественно уселся на ее левое ухо. Едва она приблизилась к проему, услужливо распахнутому домом, как чьи-то пальцы вцепились ей в правое ухо.
  - Ах, ты, паршивка, тварь безродная, как посмела осквернить храм? Кто позволил тебе ступать по этим древним святым ступеням? - Лауг громко ругался, разбрызгивая слюну вокруг, а сам тащил ее за ухо в коридор.
   Ви не успела ничего сказать, настолько все случилось неожиданно, но едва она - вышла из ниши с трилистником, как проход бесшумно закрылся. Ее ухо тут же оказалось свободным и она схватилась за него - оно горело и жутко болело, совсем как в Бонбонерке. Лауг бросился ощупывать стену, нажимал на лепестки трилистника, но вход оставался запечатанным.
  - Посмотри, паршивка, что ты сделала! Я поехал узнавать, где еще такое оживление энергии Рахне, но нигде не нашел, приехал, в полной уверенности, что Храм проснулся. Я оказался прав, но ты опередила меня и осквернила своим присутствием святую святых нашего дома. А теперь он закрылся, верно, от оскорбления - ведь ты не Мэйоу... - все это Лауг выговорил, прижавшись лбом к стене, и только на последних словах обернулся, чтобы ударить ее и так и застыл с занесенной рукой.
  - Это... ч-что такое? - дрожащим пальцем показал он на Лидо. - Где взяла безделушку? Вы, Валлеи, умеете обманывать... - придушенными голосом сообщил Рей Мэйоу.
   Ви почувствовала, как Лидо привстал, разминая лапки, снова сел, повозился и опять замер. Лауг побледнел.
  - Ты..- начал он и задохнулся. - Откуда у тебя это? - выдавил он со второй попытки.
  - Это мой спутник и его вручила мне моя наставница.
  - Наставница, - повторил за Ви старик. - Де-точ-ка, а кто у тебя наставница?
  - Лаонна муа Рахне Рей Валлеи, - сообщила Ви и шагнула подальше от Лауга, глаза которого при услышанном округлились, увлажнились, лицо вытянулось и застыло с выражением крайнего изумления.
  - А... его зовут.. Лидо? - оглянувшись и удостоверившись, что никого нет, шепотом спросил Рей Мэйоу, а его глаза уже начали лихорадочно блестеть.
  - Откуда вы знаете? - удивилась Ви.
  - История семьи, знаешь ли, - Лауг сделал шаг к Ви. - Значит, это все-таки тебя видели выходящей из подземелий. Ты сможешь снова открыть храм?
  "Лидо? Я должна это делать?"
  "Нет, но он не сможет войти, туда вхожи только женщины, так что покажи, не бойся".
   Ви мысленно попросила дом открыть вход и погладила ласково стену, когда начала мерцать энергия и стали видны ступени вниз. Она удивилась, раньше такого не заметила, а сейчас, показалось, что время растянулось и ей удалось хорошенько все рассмотреть".
  - Как тебе удается, ты ведь не Мэйоу? Почему дом тебя слушается? - сердито спросил Лауг.
   И правда, почему? - обратилась к дому Ви. У нее тут же в голове возникла странная схема, один островок, от которого шла линия, оказалась домом Валлеи, другая - Мэйоу. Несколько раз эльфы соединялись друг с другом из этих домов, а вот и ее крупная пульсирующая точка, и как символ ее имени обозначен клинок.
  - Ви, смотри, двадцать шесть колен назад в дом Валлеи была принята Мэйоу, и вот шесть колен назад - тоже. О, и сюда пришла одна из твоих предшественниц... И это только последние века! Лауг должен помнить, - отозвался Лидо.
  - Дом показал мне, что во мне есть кровь Мэйоу, вы ведь знаете это.
  - Мы постарались забыть об этом, чтобы не было больно, ведь нас предал родственный Дом!!! - постепенно повышая тональность высказался Лауг. - Собирайся, через час мы двинемся в путь.
  - Куда?
  - Зачем тебе? Доверься старику, все же я твой дед.
  "Де-е-ээд... Чуть ухо тебе не оторвал", - проворчал Лидо.
  - А обед? - спросила Ви, у нее живот прилип к спине.
  - Через час, потом сразу отправляемся.
   Ви вприпрыжку бежала в свою комнату и думала, куда Лауг собрался? А Ри Эло разве позволит? Сколько лет прошло с тех пор, когда она убежала из Тугара, но до сих пор не может распоряжаться своей жизнью. Она влетела в свою комнату и замерла - все было нормально , но... что-то не так. Ви потрясла головой, откуда это чувство неправильности? И будто ответом на этот вопрос разные части комнаты замерцали так же, как и вход в храм внизу раньше, и медленно проявилась странная картина: в совершенно нелепых позах замерли мужчины. Ви присмотрелась и ахнула, эти эльфы сопровождали ее и Иванса сюда в качестве охраны, молодые Псы Руки, о которых рассказывал брат. Один раскрыл шкаф и наклонился, закопавшись внутри, второй скрючился около кровати, стремясь заглянуть под нее, третий распластался на стене.
  - Лидо, а он что искал? - остановилась Ви перед воином, ей показалось, что это был маг группы.
  - Думаю, секретный шкафчик в стене.
  - Ааа, - протянула Ви, девки в Бонбонерке рассказывали, что у Ма был такой, где она деньги хранила и где мудреный замок был.
   Четвертый стоял на коленях перед диваном, навалился на него, закопал руки в цветных подушках и заснул?
  - Ви, смотри, там еще один на балконе, - отозвался Лидо.
   И правда, на каменном парапете, вися снаружи, подтягивался командир этих псов. Ви стало жутковато - не привыкла она к такому вниманию к своей персоне. И все же, что здесь произошло, что пять эльфов поймались, как мухи в мед? Стоило спросить и в голове начала ускоренно прокручиваться лента событий, как происходило вторжение и как дом их обезвредил. Хранитель дома излучал такое довольство и преданность, что Ви улыбнулась, совсем как преданный пес, и даже предложил сам заняться нарушителями внутреннего пространства, изобразив, как те погружаются в него.
  - Стоп-стоп-стоп! - завопил Лидо.- А допросить? Нужно узнать, как они здесь оказались, ведь должны были вернуться к Ри Эло - это раз, два - что они искали? И это мне не нравится, так как у тебя ничего нет и быть не может, кроме Виэллсандэре, а о нем никто не знает!
  - Ну, да, - согласилась Ви и подошла к парапету и эльф отмер - его фигура окуталась сиянием, моргнул и заговорил.
  - О, жрица, прости нас за вторжение. Мы хоть сейчас принесем тебе клятву верности.
  - С чего бы это вдруг, - хмыкнула Ви и шагнула назад, этот эльф не вызывал у нее доверия: говорил так горячо, складно, преданно заглядывая в глаза, а как иначе, если его поймали на горяченьком?
  - Ви, соглашайся, - промурчал паучок.- У тебя появится своя охрана! Смена управляющих нитей, как чудесно! Хочешь, я займусь этим, поставлю печати верности?
  - Печати? Ах, да, печа-а-ати... Лидо, точно они нужны мне? - испугалась Ви.
  - Глупая, ты же Жрица!!! Ты - единственная верная наследию Рахне, тебе предстоят великие дела!
  - Может, не надо? - жалобно шмыгнула носом Ви.
  - Что за трусливые мысли? Лао не могла ошибиться в тебе! Во-вторых, мы с домом проследим, чтобы он не причинил тебе вреда, правда, дом?
  На Ви, как поток, вылилась уверенность, она еще раз шмыгнула, ну и шуточки у дома.
  - Ладно, если вы точно меня не дадите в обиду... Тогда отпускайте этого, на балконе...
   Светловолосый воин перекинул тело через парапет, легко приземлился и тут же припал на колено, склонив голову.
  - О, Жрица, прости нас, мы всего лишь хотели проверить догадку, что ты и есть жрица, принявшая древнее наследие и дары, чтобы принести свои жизни к служению тебе.
  - О, какой почтительный... - восхитился Лидо. - Ви, повторяй за мной, а то напортачишь. И сделай строгое лицо.
   Жрица стояла и сурово смотрела на Исму, а он преклонив голову думал: они дали себя поймать, словно несмышленые дети, грош им цена как Когтям, ничего не нашли, а девушка и, правда, оказалась прошедшей испытание, что подтверждал паук на ухе, по размеру немного уступавший насекомому у Ри Эло, и еще одно, самое важное - он был светлый! И именно его цвет резал глаз и привлекал внимание - все привыкли к угольно черному пауку у Повелительницы. И теперь, когда Виэллсандэре явила миру своего спутника, она не будет в безопасности. Рю, Ло и Ке жизни отдадут за нее, как и он, а Ги? Может ли сейчас он принять за них всех решение? Но если откажется - все Когти погибнут, небольшой у них выбор-то? Усмехнулся и решился, открыто взглянул на девушку.
  - О, жрица, я Большой Коготь, старший из пяти, Исмаива Кей Руав, от имени всех пяти приношу тебе клятву верности: твой покорный раб, твоя жизнь - моя жизнь, и не будет мне жизни, если я допущу причинить тебе вред и допустить смерть. Рахне прошу закрепить мою клятву верности и принять наши жизни в твои руки, о Жрица.
  - Не так, - строго произнесла Виэлсандэре и нахмурилась. - Я требую древний обряд верности.
   Она протянула вперед руки и в них с мерцанием появилась глиняная чаша красно-коричневого цвета. Она протянула ее ему.
  - Собери немного крови у всех пяти.
   Исма повиновался, начав с себя, обошел парней и вернулся с чашей, на треть заполненной кровью. Когда он подходил к друзьям, плен, сдерживающий их исчезал, и теперь они все стояли на коленях. Исма тоже преклонил их перед жрицей, подняв чашу высоко перед собой.
   Девушка подошла, в руках появился Виэллсандэре, она легко чиркнула себе по запястью и кровь потекла в чашу. Исма слышал, как восхищенно выдохнул Ло. Ее запястье окуталось мерцанием и рана исчезла, мгновенно! Магия жизни, и какая сильная...
   Жрица начала говорить странные слова, держа чашу около своего женского центра, потом переместила ее к груди на уровне сердца, затем подняв ко лбу. Она подошла к нему и вручила сосуд в руки. В этот момент на край спустился паук и оббежал чашку ровно семь раз по часовой стрелке, после чего кровь перестала быть такой красной и пахнуть железом. Жрица опустила палец в жидкость и стала рисовать ею узоры у себя на запястье, которые медленно выцветали и становились серебристыми линиями. Исма старался не дышать - похоже, они не ошиблись, и эта девушка действительно приняла наследие Древних, ведь такую магию уже давно никто не видел. Руки жрицы оказались опутаны узорами как браслетами, потом она подошла к нему и начала рисовать у него на лбу. Рахне, как это было приятно! Виэллсандэре подошла к каждому и начертала древние руны , только у остальных серебристый узор оказался чуть меньше, чем что, что он чувствовал у себя.
   Жрица опять окунула палец в жидкость и смочила свои губы, передала чашу Иссме и сказала:
  - Пейте, все, до дна.
   Исма поднес всем чашу и напоследок сам сделал большой глоток, опустошая ее. Он опять посмотрел на девушку, его восхитило, как она чувственно мочила губки. Внезапно эльф затаил дыхание - что-то происходило, не неприятно, но ощутимо, в нем что-то менялось, на груди почувствовалось жжение, а внутри, в груди и в голове, казалось, кто-то переставляет кубики.
   Когда все затихло, он осмелился посмотреть на парней, те тоже выглядели обескураженными, а Ги рассматривал на груди серебристый рисунок. Исма не выдержал и тоже дернул ворот туники: на коже, прямо над сердцем, мерцало небольшое, с детский кулачок, изображение паука с клинком над головой. Сама жрица стояла и наблюдала за ними, руки ее были чисты, узоры на запястьях исчезли. Ма вздрогнул, когда услышал в голове голос:
  - Исмаива, представь мне моих воинов.
  На слове 'моих' в нем отозвалось: казалось, кто-то внутри него встал по стойке и вытянулся перед Госпожой. Ооооо, Рахне....
  - А ты боялась, - весело сказал Лидо. - А ведь справилась! Вспомнила обряд, красиво разрисовала руны.
  - Лидо, можешь себе представить, что я вообще первый раз в жизни что-то рисовала?
  - Очень красиво получилось, между прочим, - хмыкнул паучок. - Давай, отпускай этих, они тебя теперь слышать будут, когда захочешь этого, ну и чувствовать тебя заодно. И вред не причинят, даже если Ри Эло их заставит - не смогут пойти против своей сущности.
  - Можете быть свободны. Через час мы отправляемся в путь, Рей Мэйоу меня куда-то ведет, вы со мной? - спросила Ви.
  - Мы не оставим тебя, - подтвердил Ма.
  
   Глава 8
   Лауг оказался магом, когда они вышли из дома, открыл портал и привел их к непонятного цвета дому, основательному, но лишенному всяких изысков. Большие окна мертво смотрели на них, балконов не было, крыша, образующая один экономный склон являла им свои прорехи. Вокруг вместо зеленой лужайки царил пустырь с чахлыми пожелтевшими травинками, пояс из деревьев, как у Мэйоу, отсутствовал, но обнаружились ряды сухих кустарников, мрачными скелетами окружая дом и усиливая убийственное впечатление. Из воспоминаний Лао Ви на секунду выхватила прежнее великолепие, когда крыша была светло желтой и почти весь день искрилась при свете солнца, сколько вокруг красовалось цветников и изумрудных кустов, здесь царили радость и счастье в самом воздухе, сам дом имел цвет молодой листвы. Тем печальнее сейчас была картина... А ведь под домом должен оказаться храм, даже древнее, чем в семействе Мэйоу, так как в нем оправляли обряды до поклонения Рахне.
  - Растешь, о, жрица, - пропел Лидо.
  - Здесь тоже эльфов мало? - осмелилась спросить Ви.
  - Не совсем. Их раза в два-три больше, чем нас, но у них уже пять веков не рождалось ни одного ребенка. А этот Дом один из пяти старейших, составивших и поддерживающих корону Эло. И я хочу, чтобы ты разобралась в этом - почему?
  - Разве я смогу? - испугалась Ви.
  - Должна, - резко ответил Лауг. - Пять домов исторически и магически образуют основу Эло, и если они зачахнут, магия нашего народа умрет. Глупая твоя бабка думает, что сможет удержать эльфов от падения. Мы и так уже проигрываем в войне.
  - Проигрываем?
  - Конечно! Наши сыны гибнут, но дети почти не рождаются, мы движемся к гибели семимильными шагами... - горько прошептал он. - В твоих руках спасение Эло и я не позволю тебе отлынивать, - сказал он и сурово посмотрел на Ви и на пятерку Когтей за ее спиной.
   К ним направлялся болезненно-худой старик, по виду еще дряхлее, чем Лауг, но весьма бодро шагавший, размахивая руками и двигаясь, как кукла с конечностями на гвоздиках. Он издалека раскрыл руки для объятий, но приблизившись на тройку шагов от них, начал жестикулировать.
  - Приветствую, Рей Мэйоу, да вернется к нам благодать Рахне! Вы не один, а это значит, вы нашли то, что искали? И эта юная дева?
  - Протри свои слепые очи, Рей Литау, ты разве не видишь атрибута Рахне?
  - Ну ка, - сощурился хозяин и приблизился к Ви.- Ой, и правда! - рассмеялся он. - Неужто ты оказался прав и наше спасение близко?
  - Я бы не радовался так. Может нам поговорить в более подходящем месте? - нахмурился Лауг.
  - Точно, простите старика - это я забылся от радости, - всплеснул руками Рей Литау и так же дергано заспешил в дом.
  - Дом в плохом состоянии, магия истощилась, второй и третий этажи заброшены, там течет с потолка, потому мы и ютимся внизу. Вас мы тоже постараемся расположить. Деву разместим отдельно, а остальные - не обессудьте, придется разделить комнаты с нашими мальчиками. Тебя, Лауг, я приглашаю в свои апартаменты, - захихикал старик.
   Ви оказалась в маленькой комнатке, не лучше и не хуже той, в которую ее поселили в доме Мэйоу. Кровать, шкаф и все. Опять ни отхожего места, ни современного магического туалета.
  - Лидо, что садиться медитировать?
  - Как ты догадалась? - удивленно спросил паучок и захихикал. -Ты же помнишь, сколько приходилось Лао трудиться? Не медли. Что чувствуешь здесь?
  - Мертво, плохо и холодно!
  - Это значит, что энергии Рахне здесь не просто не хватает, а что-то еще. Приступай.
   Ви погрузилась в состояние, гармонизирующее пространство, но ее сияние не хотело и не могло расшириться здесь, где девушку окружала плотная серо-коричневая плотная муть с черными вкраплениями.
  - Лидо, это ужасно, видел, что здесь творится?
  - Естественно. Давай попробуем делить пространство на квадраты, и начни со своей комнаты, ведь это твоя территория, хоть и на короткое время, вот и отвоевывай ее.
   Ви послушно вошла в состояние Алио, как она назвала его, и мысленно очертив и прочувствовав границы комнаты, заявив таким образом на нее свои права, начала распространять свет вокруг. Она первый раз столкнулась с таким сопротивлением, да что здесь поселилось? Ви источала гармонию, пространство светлело, но все равно оставалось вязким и мертвым. Когда вокруг установилась спокойная пассивная неживая туманность, она прекратила.
  - Лидо, оно сопротивляется, что такое, будто здесь кого-то убили, как на могиле! - в сердцах выплеснула она свое недовольство.
  - Убийство, кровь, говоришь? Почему бы нет? Давай, ты попробуешь медитацию в другом месте, например, на втором этаже.
   Ви вышла из комнаты и едва сделала шаг, как перед ней возник Исма, старший Коготь. Она почувствовала его приближение и не испугалась, стало интересно, как это происходит.
  - О, жрица, этот дом не безопасен, я буду сопровождать вас, - склонив голову, тихо сообщил эльф.
  Ви открыла рот, чтобы возразить, и закрыла: если здесь было убийство, то ей спокойнее будет рядом с преданным воином, и кивнула.
   Она дошла до лестницы на второй этаж, так никого и не встретив из обитателей дома, отчего ей стало совсем жутко. Обшарпанные стены, лестница, на вид готовая обрушиться в любой момент, песок на полу, потемневшие подсвечники, вздыбленный потолок. Грязь, разруха и запустение. Единственное, что радовало, рабов здесь тоже не наблюдалось.
  - О, жрица, лестница опасна, - предупредил ее Исма.
  - Знаю, но выхода нет, - и шагнула на ступеньку.
   Она легко поднялась на следующий этаж и остановилась на широкой, когда-то великолепной площадке. Здесь раньше были зеркала, много зеркал, сейчас разбитыми или потемневшими глазами обличающе смотрели на пришедших. Иссма до сих пор не поднялся, его вес воина мешал ему - лестница предательски прогибалась и тягуче скрипела. Наконец, он оказался рядом, и Ви почему-то стало чуточку спокойнее.
   Пыльные, грязные комнаты, мусор, ветки вокруг, все это напомнило Ви сараи, в которых они ночевали, когда бежали из Тугара. Она с сомнением осмотрела помещение, куда вошла, подыскивая место для медитации.
  - О, жрица, вам подготовить куда присесть? - побеспокоился Исма.
  - Исма, можно попросить вас называть меня по имени? - спросила Ви.
   Старший Коготь смутился и спросил:
  - Как я посмею? Ваше имя как песня, не должно его трепать. А сократить нельзя - я ваш слуга. Если только мысленно.
  - Он прав, - подал голос Лидо. - А ты знаешь, что тебя называют Лисой в доме Валлеи?
  - Нет, а ты откуда знаешь?
  - Так, заглянул в головы твоих Когтей. Если Ри Эло узнает, что тебя по имени кличут простые воины, их казнят, это закон. Так что пусть все остается как есть.
   Исма усадил ее на расчищенное от мусора кресло и удалился, а Ви, не медля, приступила к делу. Здесь ситуация оказалась гораздо лучше, чем внизу, энергия, хоть и мертво-серая, но не такая плотная и по мере наполнения себя солнечной гармонией все вокруг начало меняться. У нее появилось ощущение, что здесь обстановка и энергия увяли из-за того, что сердце этого дома отказалось взаимодействовать с самим строением, обижаясь, горюя, страдая из-за чего-то ужасного, случившегося внизу. Подпитав эту комнату, Ви увидела, насколько она похорошела: сама оказалась сидящей на изысканном и мягком диванчике на тонких витых ножках, стены сочились светом, желтым, теплым, на полу лежал пушистый ковер, возле гардеробной отражали свет из прозрачных окон большие зеркала. Ви вздохнула, уютные апартаменты получились, встала и прошла в следующую комнату.
   Она работала с каждой комнатой, как будто в них существовал свой горестный мир, замкнутый сам на себя, и Ви отвоевывала кусочек за кусочком у темной пелены, затянувшей дом и связавшей сердце дома. Она не сомневалась, что здесь есть такая же душа дома, способная позаботиться обо всей семье и о самом строении, и оставляя после себя светлые сияющие островки гармонии, Ви будит и кормит ее.
   Наступил момент, когда она вышла из последней комнаты, теперь все двери в коридоре оказались белыми, новыми и очень симпатичными, но сам коридор оставался угольно-черным. Ви разозлилась, откуда здесь чернота? Неужели в доме приносились кровавые жертвы?
  - Вот оно! - завопил Лидо. - Ты считала пространство! С каждым разом будет все лучше!
  - Жертва? И это сделал кто-то из этой семьи? Поэтому дух дома в горести? Что его предали кровно связанные с ним эльфы, так?
  - Ты меня радуешь, детка! - промурчал прямо в ухо паучок.
  - Потише, пожалуйста, не так громко, - сморщилась Ви.
  - Невнимательная ты, ведь я опять подрос, - посетовал Лидо.
  - Я так устала, а мне нужно разобраться с коридором и лестницей, - вздохнула Ви.
  - О, жрица, я взял на себя смелость предложить вам сушеных фруктов и орехов из своих запасов, - протянул ей холстяной мешочек Исма. - И вода у меня с собой, подкрепитесь.
   Ви поманила воина в одну из комнат, села на диван, похлопала рукой рядом, и когда он сел, насыпала себе горсть и отдала мешочек обратно. Она с трудом жевала, такую усталость чувствовала, но после глотка воды из фляги почувствовала себя живее. Исма молча хрумчал орехами, не сводя изумленного взгляда с убранства комнаты. А Ви наслаждалась моментом, сейчас никто не хотел от нее ничего, она могла расслабиться и спокойно сидеть.
   Все хорошее когда-нибудь кончается, и сейчас в коридорах раздался голос хозяина.
  - Верно, она здесь. Куда же ей деться!
  - Я приношу извинения за самоуправство Виэллсандэре, она не имела права перемещаться в не предназначенные ей комнаты, - сухо прозвучал голос Лауга.
  - Эх, юность, я еще помню, как нетерпеливы молодые люди, а ты, старый пень, точно забыл. Она тебе внучкой, вроде, приходится, так что же ты к ней так суров? -хриплый, словно сорванный голос хозяина приближался. - Я бы на руках ее носил и баловал, если бы у меня появилась внучка, - в голосе Рей Литау послышались мечтательные нотки. - Начнем отсюда поиски.
   Старики начали осмотр с самого дальнего края, за пять - шесть дверей от них. Ви замерла, она хотела услышать реакцию хозяина на произошедшие изменения.
  - О, Рахне! Неужели Овио очнулся? Или нет? - хлопнула дверь, хозяин выглянул в коридор.- Не похоже на него, - проскрипел он. - Посмотри, друг мой, как все красиво и изысканно. Мне кажется, так было только в моем детстве, когда семейка Валлеи еще на распространила свое черное влияние на весь Лес.
  Двери продолжали хлопать, эльфы подробно изучали второй этаж.
  - Знаешь, и мой дом обновился и засверкал, странно... - начал Лауг и замолчал.
  - Что тут странного, у тебя дома дева с сияющим пауком на ухе, теперь она у меня, - засмеялся Рей Литау.- Тебе повезло, друг мой, девочка старательная, посмотри, сразу взялась за дело. А ты: 'не имела права перемещаться'... Старый козел, вот!
  - Ах, ты! - возмутился Лауг, и открыл дверь, где мирно сидели на диванчике Ви и Исма, правда, еще до того, как дверь оказалась распахнутой, воин стоял на расстоянии трех шагов с почтительно склоненной головой.
  - Аааа, вот ты где, деточка, - едкое торжество в голосе Лауга выплескивалось через край.
  - Деточка, ты славно потрудилась, - начал Рей Литау и эта 'деточка' прозвучала так ласково, в разрез с сухим и ядовитым обращением Лауга. - Можешь остаться здесь, ты это заслужила. Я пришлю тебе ужин. Отдыхай.
   И Рей Литау ловко вытолкнул Лауга в коридор и прикрыл за собой дверь. Ви подумала, почему бы Ри Эло не назначить этого славного старичка ее дедом? Она посмотрела на замершего Исму:
  - Можешь быть свободен.
  - Позвольте сказать, о Жрица, - и после кивка Ви Исма продолжил. - Прошу дозволения Когтям охранять вас ночью в этой комнате.
  - Тут негде спать и разве это нужно? - растерялась Ви.
  - Я уверен, вы в опасности, этим чувствую, - и он стукнул кулаком в сердце. -Не беспокойтесь, мы привыкли к суровым условиям, а здесь и чистый пол, и ковер.
  Ви послышалась в его тоне шутка, она улыбнулась:
  - Я вам доверяю, делайте как нужно и принесите, пожалуйста, мою суму.
   Ви нашла уборную, облегчилась, ополоснула лицо, до того, как Исма принес ей ее вещи. Она не стала медлить, разделась и легла спать, попросив своих воинов съесть ее ужин, и моментально заснула.
   Она спала крепким юным сном, ей ничего не привиделось, и когда Ви проснулась, показалось, только закрыла глаза. Воинов в апартаментах не оказалось, она потянулась, глядя на расцветающий день в окно, вскочила и... Половина апартаментов со стороны коридора превратилась в тот же ужас, что и вчера.
  - Лидо, что случилось? - растерялась Ви.
  - И тебе доброе утро, дорогая, - проворчал спутник. - Подозреваю, кто-то шлялся по коридору. Нужно спросить Исму, приходили гости или нет.
  - А ты разве не слышал?
  - Радость моя, я тоже спал, умаялся как и ты. Не теряй время, приводи себя в порядок.
   Ви спустилась вниз, настроение было испорчено, ни одной новой двери, опять черный беспроглядный коридор, а некоторые входы оказались вообще открыты без признаков преграды.
  - Лидо, а как ты думаешь, мне опять придется целый день все исправлять, а потом кто-нибудь опять нагадит?
  - Фи, какие выражения, не стыдно? - пожурил ее Лидо. - Для начала расспроси Исму.
  Ви заглянула на кухню, но там среди закопченных стен и столов никого не оказалось. Пожав плечами, она вышла из дома. Снаружи Когти как раз бились в спаррингах, а Исма работал один, поглядывая на ее приближение. Едва она остановилась, эльфы отсалютовали ей и склонили головы.
  - Да будет с нами милость Рахне, - приветствовала она их.
  - Да будет! - отозвались они хором.
  - Исма, мне нужно спросить, были ли ночью происшествия?
  - О, Жрица, ничего, кроме того, что снаружи хозяин поставил свою охрану, - почтительно ответил старший Коготь.
  - Когда случилось все?
  - Когда испортилась комната? - уточнил Исма.
  Ви кивнула.
  - Незадолго до полуночи, как раз семейство Литау выбирало себе апартаменты.
  - И что, после этого они заселились?
  - Нет, Рей Литау запретил и отправил всех спать на нижний этаж. Поговорите с ним, о, Жрица.
   Ви нашла хозяина с другой стороны дома, он тоже разминался, а Лауг наблюдал за ним, сидя в сторонке.
  - О, юная жрица, да пребудет с нами свет Рахне! - приветствовал ее Рей Литау.
  - И вам ясного дня, да будет вам вера в Рахне поддержкой в эти трудные времена, - ответила Ви.
  Лауг не соизволил отозваться. Ви склонилась почтительно перед ним:
  - Да не оставит вас, дедушка, сияние Рахне сегодня.
  - И ты не теряй свет Рахне, - мрачно отозвался Рей Мэйоу. - Ты плохо потрудилась - утром половина твоих усилий откатилась назад.
  - Не утром, ночью. Рей Литау, можно с вами поговорить, это касается вашего дома?
  - Не мешай ему, - сердито одернул ее Лауг.
  - Нет-нет, дочка, я с радостью уделю тебе время. Давай пройдемся, - тут же откликнулся хозяин.
  - Я запрещаю тебе находиться наедине с этим эльфом, - пафосно заявил Рей Мэйоу. - Ты вынуждаешь меня присутствовать при вашей беседе.
   Ви снова прокачала три комнаты, она хотела одну, но Лауг настоял на нескольких, чтобы не обвинить зря невинного. Теперь в апартаменты стали вызывать членов семьи, вроде, для беседы с главой Рода. Рей Литау мужественно воспринял известие о предательстве в своем доме и принял решение немедленно проверить всех. Он подтянулся, стал выглядеть строже, аристократичнее и теперь вовсе не походил на шута, как раньше.
   Рей Литау начал с мужчин, он был уверен, что женщины не способны на предательство. Теперь Ви отводилась второстепенная роль, два старых друга взяли на себя ношу судить семейство Литау. Она молча наблюдала, как приходят эльфы, у одного, не слишком молодого, темнела повязка на левом глазу, у другого красовался безобразный шрам на лице.
  - Лидо, но ведь эльфы должны...
  - Ох, Ви, это когда гармония вокруг, тогда все хорошо, а если нет, они живут почти как люди. И это еще не самое плохое.
   Ви вспомнила, как хозяин рассказывал, что произошло. Семейство поехало на свадьбу в другой дружественный дом, никого не оставив дома. А когда приехали, дом обветшал и никакие усилия женщин не увенчались успехом, ведь даже вход в храм Рахне оказался запечатанным и скрытым. Правда, сначала был ветхим первый этаж, а выше - проплешинами, это потом усилиями магов в семье они смогли сделать пригодным для жилья нижний уровень, и только.
  - Ви, это правда, энергии Рахне здесь так мало, потому тебе и трудно, - подтвердил паучок.
   Мужчины прошли, и начали звать женщин. Ви напряглась, ей сама мысль, что убийцей может быть эльфийка, внушала ужас. Сначала появилась внучка хозяина, тоже не очень бодрая, затем ее дочка, потом племянница. С каждым разом Рей Литау становился тревожнее. Когда пришла девушка, может юная, или нет, выглядевшая невинно и нежно, Ви хотела отвернуться, но воздух начал колебаться.
  - Что...это? - спросила Ви Лидо, а сама начала понимать: энергия на глазах съеживалась и юная жрица видела это.
  - Она! - подтвердил паук.
   Девушка встала на колени и нежно приласкалась в хозяину, но он расширенными глазами смотрел за ее спину, где обстановка комнаты медленно, но настойчиво приходила в негодность.
  - Лли..та, - голос был полон удивления, а глаза Рей Литау с неверием смотрели теперь на девушку. - Что же ты наделала?
   Когти заслонили спинами вход. Девушка не поняла сначала, в чем дело, она преданно смотрела на деда, но видя печаль, сожаление, жалость в лице предка, обернулась на семью, ведь прошедшие проверку остались здесь же, с недоумением обернулась опять к главе рода.
  - Детка, как? Как... Почему ты? - Рей Литау не хватало слов, он задыхался.
  Ви почувствовала острую жалость к нему. Девушка посмотрела теперь прямо на Ви:
  - Что ты про меня наговорила? Это от тебя наш дом наполняется гнилой энергией! Да что вы все молчите? Боитесь Ри Эло? А я нет! Она...
  - Замолчи! - тихо сказал глава рода, но с таким выражением, что Лита замолкла на полуслове. - Оставьте нас! - кивнул он своей семье.
   В апартаментах остались старики, Ви, Когти и еще один эльф.
  - Риас, я же просил, - устало выдохнул хозяин.
  - Пра, она не могла ничего сделать, пожалуйста... - жалобно сказал он и из этого стало понятно, что эльф еще молод.
  - Разберемся, не волнуйся.
   Когда за Риасом хлопнула дверь, Литау нахмурился, и пригласил Литу присесть рядом с собой на рваный диван с торчащими пружинами.
  - Рассказывай.
  - Что? - подняла на деда невинные бирюзовые глаза девушка.
  - Когда и как ты смогла замарать кровью руки? Почему Рахне из-за тебя осудила наш род? Каким образом запечатался вход в храм Рахне? Ведь ты приложила к этому руку, да?
   По мере слов деда плечи эльфийки опускались все ниже, лицо потухло, теперь она показалась далеко не юной.
  - Я обязательно должна говорить при ней? - тихонько спросила она предка.
   Он, молча, кивнул.
  - Дед, я не хотела... Я была так юна... Помнишь, мы были на свадьбе у Тимаи? А Маэссса тогда сбежала, потому что ее сосватали за Валлеи? - дождавшись понимания в глазах Литау и его кивка, она продолжила.- Она не сбежала. Тогда на праздник заглянула Ри Эло, поздравить, помнишь? И быстро ушла. Я тоже так думала и позволила себе посмеяться над ней... - она шмыгнула. - А она не ушла, оказалась рядом, и приставила мне нож к горлу, спросила, как я предпочитаю умереть: во славу Рахне или как зарезанная свинья... Я ... я не хотела умирать, я любила, мечтала о свадьбе... Я спросила ее, как могу заслужить прощение... Повелительница сказала, что я могу откупиться родной кровью и должна помочь запечатать храм у нас дома... - она совсем низко склонила голову, слезы тихо начали капать на пол.
  - Я никого не хотела убивать, но потерять Милли, или Асми, или еще кого - не смогла, - Лита замолчала надолго. Всхлипнув, она продолжила изменившимся голосом. - Тогда прибежала Эсси звать меня танцевать и я поняла, что ее тоже люблю, но мне легче потерять кузину, чем сестер, тетушек, бабушек... Я смогла ее задержать, а Ри Эло спустила на нее своего паука, тот укусил Эсси и она стала безвольной. Порталом мы попали к нам в дом... Перед входом в храм Ри Эло вскрыла Эсси вену и начала рисовать узоры, по периметру. А паук точно ходил по ним, из красного они превращались в черные, и в конце... вход закрылся. Она ... перерезала ей горло, как свинье... и облила вытекающей кровью новую стену... Я... я держала Эсси, пока она не перестала дышать... А потом... она.. сказала мне зарыть ее... снаружи... Пока я закапывала тело, кровь впиталась и в коридоре стало все как прежде, только ... только очень темно... Ри Эло заставила меня переодеться и отвела обратно на праздник.... Прости меня, Пра! - опять закапали слезы на пол.
   Ви закрыла глаза и замерла: девушку было откровенно жалко, кто знает, какой выбор сделала бы она сама в подобной истории. Только одно ей не нравилось, как легко женщина решилась заменить себя другой юной жизнью.
  - Лидо, что теперь делать? Она призналась, и что? - спросила Ви.
  - А ничего. Глава рода должен назначить ей наказание. Она ведь покаялась, например, я вижу, что она уже и так несет наказание: личная жизнь не сложилась, никто не может выдержать ее разрушительную энергию и тем более сама себя похоронила в доме.
  - А дом? Он же не простит ее? - отозвалась Ви.
  - Нет, конечно. Во-первых, нужно найти останки этой Эсси, вернуть семье, очистить, напитать жизнью землю - это к тебе, найти и распечатать храм - тоже тебе. А провинившейся...
  - А если ей очищение какое пройти? Ну, там орденцы постятся, к святым мощам ходят...
  - Такого не знаю. Если только закопать ее, совсем в землю... и вызывать гармонию..
  - Не получится, она черным пятном будет портить все. Нет, точно не так, - покачала головой Ви. - Только и в дом ей теперь нельзя. А если ее перевести в какой-нибудь дальний или младший родственный дом?
  - Неплохая идея. Вроде не изгнание, но дом будет для нее закрыт. Это наказанием для нее станет. Знаешь, я думаю, Рахне вложит тебе в голову решение. А пока послушаем главу дома.
   Ви посмотрела на стариков и Литу: Лауг отошел к окну и непрерывно смотрел вдаль, хозяин склонился над внучкой, сидевшей на коленях на полу и что-то ей тихо говорил. Юную жрицу поразила глубокая печаль, сквозившая в каждом слове эльфа и безмерная тоска, выплескивавшаяся из влажных глаз девушки.
  - Иди, дочка, вниз, расскажи все, попрощайся.
   Когда девушка ушла, Лауг резко развернулся и уставился на Ви.
  - Это все? Все, что мешает?
  - Я не знаю. Когда она покинет дом, станет ясно, - растерялась девушка.
  - Нет, ты посмотри на ее самоуверенность! Ты - жрица, так не ленись, работай! Раз Рахне тебя одарила, значит тебе нести эту ношу.
  - Лауг, что ты взъелся на девочку, - мертвым голосом и замедленно произнося слова, осадил его хозяин. И через долгую паузу продолжил: - Она уйдет в ... младший дом я сам отведу ее туда. Потом мы найдем останки Маэссы и пойдем виниться... Они потребуют мою голову. Нет-нет, - махнул он рукой, - я уже отжил свое и готов искупить вину нашего Дома. А ты, деточка, уж постарайся вернуть милость Рахне нашему роду. Если же нет, так пусть хотя бы не проклинает... - опустил он голову вниз и замер. - И храм ты должна распечатать,- громко приказал он.
   Все семейство Литау обступило яму: два эльфа копали, один из них был тем пареньком, который просил за Литу. Все были мрачны, а некоторые и плакали, с неприязнью поглядывая на жрицу, стоящую рядом. Когти держались на пару шагов сзади. Работа замедлилась, так как боялись, что за пятьсот лет останки стали хрупкими.
   Ви вслушалась в пространство: оно вибрировало... В предвкушении? Словно ждали, как оборвется нить... Бедная девочка сжалась, поникла и теперь выглядела... глубоко несчастной. Ее поддерживали женщины и Ви это понравилось - что бы Лита не совершила, родные не отказались от нее. Жрица не могла отвести взгляд от преступницы, люди бы ее казнили, это точно, но здесь, в этой семье девушку решили спасти. Вряд ли она будет счастлива и познает материнство..
   Волосы Ви начали подниматься дыбом, кожа стала зудеть, в груди разлилось ощущение, словно туда плеснули горячее варево... Уши заложило и она оказалась окружена ватной тишиной. Тем неожиданнее и страшнее прозвучал в голове голос:
  - Добрая, светлая душа... Виэллсандэре - неожиданное имя для эльфы. Знай, два создания с одним именем едины, подружись с ним. Хмм, если жаль девушку, передай, она получит прощение, родив пятерых детей. Поморы, у них женщин не хватает. Старайся, у тебя получается все лучше.
   Странные ощущения прошли, и волна лесного воздуха прохладным водопадом опустилась на Ви, внешние звуки ворвались в голову: Литау столпились в стороне от ямы. Она осторожно прошла в середину, эльфы расступались перед ней.
   На земле лежала девушка.. Нет, это Ви видела в скелете, одетом в почти истлевшее платье, эльфу. Лита билась в истерике, повторяя раз за разом "прости меня, Эсси", ее не пытались успокаивать, просто тихонько гладили. Лауг отошел поодаль и, поджав губы, не отводил взгляда от останков. Рей Литау стоял на коленях и в ладонях держал истончившуюся кисть. Ви решила не мешать прощанию и начала выбираться из толпы.
   Прощание закончилось и Рей Литау из сломленного горем старика вновь превратился в вождя Рода. Останки Маэссы завернули в изумрудный саван и положили под деревом.
  - Лита, ты собралась?
  Девушка кивнула и ей в руки вложили две сумки. Ви поняла, если сейчас она не скажет ничего, жизнь Литы скоро превратится в каторгу.
  - Рей Литау, стойте! Позвольте мне поговорить с вами прежде, - сделала она шаг вперед. В этот момент вся семья обернулась на нее: настороженные взгляды, опасливые, ждущие от нее новых горестей.
  - Это все неважно, - слабо махнул головой в сторону глава рода.
  - Нет, важно! Важно для Литы, - настаивала Ви.
  - Говори тогда, чего уж скрывать, это касается всех нас, - решился старик.
  - Рахне сказала, что Лита должна выйти замуж и будет прощена, если родит пятерых детей.
  После этих слов женщины почти синхронно ахнули, некоторые заплакали, а Ви продолжила:
  - У поморов мало женщин, и если вы знаете хоть одно достойное семейство, я готова пойти туда и просить их взять в семью Литу. Рахне дает ей шанс.
  - Постой, что ты себе позволяешь?! Указывать главе рода как поступать? - возмутился Лауг.
  - Перестань, - скривился Литау. - Девочка пробует нам помочь. Лучше скажи, остался ли кто-нибудь там? В Эйоро?
  - Эйоро? Хмм... Разное болтают. Они давно ни с кем не общаются. Последние известия были лет двести назад, говорили, что у них рождаются только мальчики, а женщины быстро умирают, потому из приличных семейств никто не хотел отдавать дочерей замуж в их дом. Думаю, у них все то же самое, иначе мы бы о них услышали. Лимо, неужели ты поверишь в слова этой девчонки?
  - У меня нет выхода, я хочу, чтобы Лита жила. И времени совсем мало. Идем, дева, тебе придется говорить с ними. Лауг, ты можешь к ним открыть портал?
   Выйдя из портала Ви испуганно присела, ее со всех сторон обступили глухой грохот, шуршание, всплески, а воздух пах солью и чем-то еще душистым, отчего казался остро свежим.
  - Море, - объявил Лауг и счастливо сощурился.
   Эльфы стояли на каменистой почве перед скалой, над которой возвышался замок. Иначе назвать его нельзя - высокие, грубые стены, маленькие окошки по низу, выше - узкие стрельчатые, а в пронзительно голубое небо гордо вздымались узкие темные башни.
  - Проклятый род, - прошептала Лита, но Ви ее услышала.
   По сторонам от замка рядами расходились стройные сосны, заслоняющие светло-коричневыми стволами неспокойное синее пространство, и после того, как она вытянула из памяти Лао название деревьев, на Ви хлынул поток воспоминаний. Да, Лао обожала море, ее муж был из этого рода, приняв фамилию жены. Похоже, через наставницу и сюда протянулась ниточка к Ви.
  - Лита, послушай меня, - осмелилась высказаться Ви. - Тебе придется смириться, сначала ты будешь бесправной, потом найдешь среди них мужчину по сердцу. И ты не умрешь в родах, Рахне этого не допустит. Доверь ей свою жизнь, проси прощения и она услышит тебя. И еще, рожать ты должна в храме Рахне, и обязательно на ритуальном столе.
   Лита молча выслушала Ви и не возразила, только поджала губы.
  - Эй, мы вас не звали! - откуда-то сверху раздался сердитый голос. Ви оглянулась на кивающего ей Рей Литау, на насмешливый взгляд Лауга, выдохнула и сделала четкий и решительный шаг вперед:
  - Приветствую вас, - начала она смело, как ей показалось, но со стены снова крикнули:
  - Нееэээт, пигалица какая-то, и голоса совсем нет!
  Ви сжала зубы, сделала вдох-выдох, припомнила оглушающий голос кухарки в Бонбонерке и начала снова:
  - Приветствую вас, сыны Эйоро. Я - младшая жрица Рахне и привела в ваш дом девушку, которую опекает сама Рахне! Заслужите ее любовь, лучший возьмет ее в жены, она родит вам дочерей и проклятие рода падет! А теперь вспомните о гостеприимстве, на пороге вашего дома Рей Литау и Рей Мэйоу!
  - Сама какого рода? - крикнул уже другой эльф, не насмешливый, как раньше, а строгий, серьезный.
  - Валлеи.
  - Тебе ход сюда закрыт, - злобно рявкнули на это.
   Лауг торжествующе посмотрел на Ви и улыбнулся кончиками губ, Лидо же подстегнул ее: 'Долго ты будешь позволять себя третировать?'
  - Моя наставница говорила, что в замке Эйоро живут мужественные и великодушные эльфы, но кажется, за прошедшие века ваш род измельчал, и не стоит вводить в ваш дом эту прекрасную девушку, - объявила Ви и отступила.
  Лита с величайшим изумлением уставилась на нее, Ви даже смешно стало, в душе появилась удаль, она почувствовала себя гордой, сильной.
  - Скажи свое полное имя, - потребовали сверху.
  - Виэллсандэре муа Лаонна Кей Валлеи, - объявила Ви и сзади послышались изумленные восклицания, а стражи замка надолго замолчали.
  - Идите вправо, там вход, - наконец решились Эйоро.
   До этого входа пришлось идти минут десять, пока они не оказались перед мощными воротами, перекрывавшими вход в пещеру. Ви по воспоминаниям Лао ждала вход намного ближе - широкую лестницу, ведущую вглубь в ранее изумрудного замка, теперь же ее в этой выемки не оказалось.
   Сейчас гости шли по пещере, их вел эльф с поразительной шириной плеч. Нет, Ви этим удивить было трудно, она помнила могучее телосложение отца, но для эльфа... И двигался он мягко, словно танцуя, в общем, как и она. И еще там, у ворот, она обратила внимание на его медовые локоны и это ее поразило, ведь в лесу она видела одних белобрысых остроухих.
   Через совсем небольшое расстояние ход превратился в хорошо отделанный каменный коридор, откуда вели двери в помещения. Извилистыми путями, через много лестниц, минуя огромное количество комнат, отчего Ви показалось, что их водят кругами, они пришли к красивым двойным дверям с крупным рисунком, но не казавшимися грубыми на огромных створках.
   Провожатый впустил их в зал, закрыл дверь и смешался в толпе хозяев, которые щеголяли и медовыми оттенками шевелюр, и пшеничными, и ржаными. Все оказались высокими с впечатляющей широтой плеч, тонкими талиями, лица их были загорелы и обветрены. Лита растерялась и украдкой пыталась рассмотреть мужчин.
  - Полукровки, - презрительно фыркнул Лауг себе под нос.
  - Кхе, - кашлянул глава рода, сидевший в простом деревянном кресле, гости оторвали взгляды от столь впечатляющего зрелища и подошли пред очи Рей Ойоро.
   Вперед выдвинулся Рей Литау, цветисто поздоровался, пожелал рассвета дому и его обитателям и начал представлять всех. Когда назвали Ви, хозяин попросил ее подойти ближе и она без страха приблизилась, удивившись этому. К этим мужчинам она прониклась доверием, сразу, без всяких оговорок и условий, а этот пожилой эльф, но без признаков старости, сильный, в котором таилась скрытая энергия - сидел расслабленно. Его умный строгий взгляд, без брезгливости, презрения, неприязни и пренебрежения открыто рассматривал Ви. За спиной у главы обнаружились трое похожих на него, как капли воды, эльфов, только моложе и самый последний, стоящий слава оказался их провожатый.
  - Присядь, дочка, - показал на внезапно появившийся стул хозяин. - Можешь называть меня О'Ликей.
  - Почему? - удивилась Ви.
  - У поморов 'О' в начале имени значит долю уважения. По какой причине такая юная жрица путешествует с малой свитой?
  - Почему? Рей Мэйоу мой дед по матери, вот он и следит за моим поведением, - кротко сказала Ви, а внутри скривилась.- Охраняют меня Когти. И мы не путешествуем, а здесь по делу. У вас беда, у нас - тоже, давайте поможем друг другу.
   Ви чувствовала абсолютную свободу сейчас, легко мыслила, нужные слова естественно возникали по ходу речи и это состояние было для нее удивительно.
  - У нас не беда - проклятье. Непонятное, неисправимое. Судя по всему мы прогневили Рахне. И если ты, жрица, нам поможешь, я, Ликей Рей Ойоро и мои сыновья возьмем на себя долг верно служить тебе. И просто будем тебе благодарны, - грустно улыбнулся он.
  - Я не распоряжаюсь собой, и мы не надолго, там, в Доме Литау, большие проблемы и я должна помочь.
  - И им тоже, - усмехнулся О'Ликей - А если я договорюсь с твоим дедом, ты попробуешь помочь?
  - Обязательно, - пообещала Ви.
  - Кстати, дочка, кто твой отец?
  - Оньелитэнсе .
  - Ничего не понимаю. Как могла ты вырасти такой? - покачал головой О'Ликей.
  - Это очень длинная история, но мой брат, Эуливансе, пока очень милый и порядочный мальчик.
  - Вот именно, пока. Оньелитэнсе тоже смолоду был отличным парнем. Ладно, иди к своим, только помни, ты обещала!
  - Не разделите ли с нами трапезу? - обратился к старшим гостям хозяин. - А потом я хочу пригласить вас на морскую прогулку. Часа два ходу под парусом и можно дойти до небольшого острова, там много янтаря в песке, и отличный вид с холма. А на вершине вcтречается lerdoq mirral.
  - Я не буду есть, чтобы выдержать прогулку. Мы могли бы отправиться сейчас? А перекусить на острове? - неожиданно увлекся Лауг.
  - А мне можно? - загорелась Ви идеей.
  - Нет, конечно, нет, - нахмурился Рей Мэйоу. - Это не женское дело - ходить под парусом. К тому же ты не взяла теплых вещей, а морской бриз может быть коварным. Ри Эло мне спасибо не скажет, если ты заболеешь. Останься здесь, а Рей Литау присмотрит за тобой, ведь так, мой друг? - посмотрел она на Лимо.
  - Ммм... Мы же, вроде, торопимся? - удивился тот.
  - Ничего, мой друг, я быстро, - показал ладони Лауг и встал.
   За длинным столом собралось все семейство, исключая троих, ушедших в море. После короткой молитвы Рахне, которая чувствовалась вовсе не формальной, все приступили к еде. На столе было всего два блюда: печеная рыба и водоросли, нарезанные и заправленные маслом и специями, так пояснил Ви О'Ликей. В конце обеда, с места сорвались двое и вскоре принесли два дымящихся душистых бочонка с напитком. Каждый подходил, сам зачерпывал глиняной кружкой себе напиток и отходил. Лита казалась закаменевшей, почти не ела и только глотнула отвара, который принесла ей Ви.
  - Лита, идем, я покажу тебе твои апартаменты, - позвал из-за стола девушку О'Ликей, но Литау тут же встал тоже. - У нас все просто, никто тебя не тронет, не бойся. Это мой старший сын, Вейто, он на первых порах будет опекать тебя, но ты можешь обратиться к любому из нас, они с радостью помогут.
   Они удалились, а Ви осталась с несколькими мужчинами и их первым проводником, которые убирали со стола, слышались шутки, негромкий смех, и ей ужасно захотелось быть членом этой семьи. Она даже остро позавидовала им - так непринужденно общаются, несмотря на обреченность рода, несмотря на то, что здесь несколько полукровок, которых не выделяют от остальных. Ви подошла к окну - что тут, так и в церемониальном зале вся стена, обращенная к морю, представляла собой закрытый участок до уровня середины бедра и до потолка чередовались широкие окна с тоненькими перемычками. Обратив взгляд наружу, открывалась великолепная обширная панорама: море с белыми барашками пены, в легкой дымке вдалеке виднелся туманно-зеленый холм, а вблизи, под туго натянутым парусом, крошечная лодка безрассудно стремилась вперед по бескрайнему синему полотну.
  - Готова? - твердо и уверенно ступая, появился в столовой О'Ликей. - Литау с нами. Я предлагаю оставить двоих из Когтей у двери одних апартаментов, что будет означать: ты там отдыхаешь, если Рей Мэйоу вернется раньше нас. Остальных можешь взять с собой. Так как ты моя гостья и я отправил твоего опекуна в море, и двое охранников остаются здесь, их роли я возьму на себя. Ну что, идем?
  - Рей Литау, - обратился он к гостю, - скорее всего, мы скоро породнимся с вашим домом, вы не будете возражать, если я возьму с собой младшего сына? Это Имаро, познакомьтесь.
  
  Глава 9.
   Оказавшись перед домом Литау, можно было подумать, что глава рода ушел минуту назад: зияющая темным чревом яма, эльфы, вяло слоняющиеся вокруг, изумрудным пятном выделяющееся тело в саване под деревом вдалеке с почетным караулом. Хозяева бросились к старику, словно он принес им срочное известие.
  - Лимо, где Лита? - вышла вперед величественная эльфийка.
  - В своем новом доме, Эйоро. Познакомьтесь, это Старший этого рода - Ликей Рей Эйоро, - представил гостя родным Литау.
   Литау сдержанно склонили головы, не переставая его настороженно рассматривать гостей.
  - Уважаемый гость, мы не имеем возможности пригласить в дом, не будет ли вам угодно расположиться в лесу, - склонилась в выражающем крайнее уважение поклоне та же эльфа, - Там же мы можем предложить вам закуски.
  - О, нет, я не голоден, - с обаятельной улыбкой отказался О'Ликей. - Я предпочел бы начать ваши дела, мой дом тоже ждет помощи.
  - Рей Ойоро, у нас все совсем не просто, - начал Лимо, когда родственники оставили их одних. - Дом в ужасном состоянии и именно поэтому мы не можем проявить гостеприимство. Теперь все в руках юной жрицы. Если она сможет заняться этим сейчас, то я расскажу вам нашу историю, перед тем, как идти со скорбным известием в дом Тимаи. Кей Валлеи, дом в вашем распоряжении, попробуйте что-нибудь сделать.
   Ви молча направилась в дом, три Когтя последовали за нею и через пару мгновений колебаний младший Эйоро догнал парней.
   Ви начала со второго этажа, где разрушения были ужасающими, даже лестница зияла теперь провалами. Когти не разрешили ей подняться, встали друг другу на плечи и попросили Имаро подать Ви вверх. Только она ощутила крепкие руки на своей талии, а через три удара сердца ее уже аккуратно поставили на пол. Она мысленно поделила коридор на три части и зашла в комнату на границе одного отрезка. Сидеть оказалось негде, мебель превратилась в труху. Она подыскивала, куда сесть, как Лидо недовольно сказал:
  - На пол, там совсем неплохо.
  - Здравствуй, дружок! Где ты был? - возмутилась Ви.
  - Ты и сама неплохо справилась, между прочим. А я... увлекся энергией богини, она такая сладкая... - довольно промурчал паук.
  - Стоп! Ты просто млел все это время? - медленно, повышая голос, спросила Ви.
  - Не просто, потом объясню. Займись делом, на твои услуги образовалась очередь, не заметила?
   Ви сердито устроилась на полу около стены, брезгливо уложив платье на темный и шершавый пол. У нее почти сразу получилось вызвать теплый сияющий шар в животе и начать дышать - энергия вокруг замерла, но легко отозвалась на вливания и начала впитываться, сейчас из Ви почти высасывали эманации, настолько окружающее пространство 'обескровилось'. Пока она дышала, принимала и передавала энергию, начала чувствовать, как расширяется окружность ее влияния.
  - Рахне, помоги мне, - прошептала Ви, испугавшись вдруг, осознав, какую большую площадь ей нужно охватить.
  ... Лита вернулась на свадьбу, никому ничего не сказав. На следующий день мы вернулись и обнаружили обветшавший до. Наш домовой дух Овио перестал отзываться, мы магией сотворили жилое пространство. Но с тех пор у нас перестали рождаться дети, раненые и заболевшие трудно выздоравливали. Я сам, посмотрите на меня, так выглядел мой дед в три раза старше меня. Мэйоу привел внучку, чтобы она разобралась и она почти сразу сказала, что было предательство и кровавая жертва. И она сказала, что все наши беды от кого-то из наших родственников. Ей удалось восстановить энергией второй этаж, мы обрадовались и вечером пошли выбирать себе апартаменты, но на глазах все начало превращаться в прах. Утром жрица сообщила мне свои идеи и мы начали проверку в хорошей, новой комнате. Когда пришла Лита, на глазах начало все портиться и осыпаться. Когда она созналась, я понял, что здесь ей не место теперь - Овио ее чурается, а энергия Рахне здесь не идет. Я подумывал, что и сама богиня отвернулась от девочки... - Литау отвернулся от Ойоро. - Но Виэллсандере сегодня утром заявила, что Рахне простит внучку, если она выйдет замуж и родит пятерых детей. Пятерых! - он шмыгнул носом. - И сказала идти к поморам. Так и пришли мы к вам.
  - А как восприняли ситуацию родные пропавшей? Ведь она, как я понял, должна была выйти замуж за Валлеи? - отозвался Ликей.
  - Как? Искали, спрашивали, и решили, что она сбежала.
  - А как они объяснились с Валлеи? - подобрался, будто готовясь к прыжку, Ойоро.
  - Никак, им нечего было сказать. Ри Эло тогда объявила, что за оскорбление Дома вычеркивает их из Круга Жизни... Ох... - высоко подняв брови вверх и округлив глаза, замер глава Литау.
  - А ваш род, похоже, сам вышел из него, - произнес Ойоро самому себе.
  - Да, совсем недавно, - подтвердил хозяин.
  - У нас похожая ситуация, только магия не пропадала, только женщины уходили и уходили в Иной мир. Мы с сыновьями перерыли все хроники, пытаясь понять, что не так... Но храма Рахне у нас не было никогда. А Мэйоу, как у них? Хотя зачем я спрашиваю, из их рода девушка..
  - Не совсем. У них было все плохо, слишком многих женщин обвинили в измене и казнили. Ну, и из подвалов Посвящений вообще не вышла ни одна и Лауг перестал пускать туда девочек. Насколько я знаю, Висаль умерла бездетной. А теперь вдруг Лауг заявился ко мне и представил девочку своей внучкой, но ни унции любви к ней я у него не заметил. Слишком много странного. Но она пахнет лилиями и жасмином, не подкопаешься.
  - А Мэйоу еще в Круге?
  - Да, и похоже там и останутся. Виэллсандэре - право этого рода остаться там, - вздохнул Литау.
  - Вы так спокойно сидите, может, жрице нужна помощь? - обеспокоено поглядывая на дом, спросил Ликей.
  - С ней ее верные Когти, да и Имаро поспешил туда. Смотрите на второй уровень, все идет по плану. Левая часть медленно восстанавливается, - кивнул Лимо. - Позволю себе предложить перейти на 'ты', вы не против?
   Ликей всмотрелся в дворец и понял, что имел в виду хозяин: строение было коричневого цвета, похожего на засохшую кровь, зияя темными окнами без стекол. Но теперь на втором этаже появилось светлое пятно изумительного персикового цвета, окна стали излучать свет и гостеприимное тепло, а изменения ширились в разные стороны. Правое крыло этого уровня уже полностью восстановилось.
  - Отлично! Я рад твоему предложению, О'Лимо. Наши дома теперь вне Круга, не думаю, что Мэйоу удастся поддерживать с вами связь, - не глядя ответил он, зрелище меняющегося, словно выздоравливающего дома, было очень похоже на легендарные деяния древних жриц Лаонны и Оннель.
   Ви вздохнула и открыла глаза, сидеть удобно - мягкая изогнутая спинка дивана, обитая шелком: это же не энергия Рахне делает, а Овио, значит, эта душа дома тоже нуждается в ней, старается угодить. Она покачала головой:
  'Овио, я и так с тобой, что такое ты? Вы, души дома, вызываете у меня щемящее чувство, мне вас жалко, я уважаю, чувствую родной кровью'. Она осмотрелась: Три Когтя Иссма, Рю, Ло, сидели посередине апартаментов на огромном пушистом ковре. Имаро тоже находился рядом с ними, только был исключительно бледен и не сводил с нее мерцающих синих глаз. В душе Ви внезапно что-то кольнуло и она смутилась, прикрыла ресницами глаза и порозовела.
  - Вии-и, не время сейчас переглядываться с мальчиками! - слащаво пропел Лидо. - У тебя воз работы! Нет, два!
  - Лидо! Ты пропадаешь, когда нужен! Зачем мне ты? Исчезаешь, внезапно появляешься, когда мне трудно тебя нет!
  - Дорогая жрица, я, конечно, магическое существо, но все равно подневольное! Ви, пожалуйста, я твой спутник, не обижайся, пожалуйста. Рахне меня взяла для того, чтобы вложить в меня некие умения. Я тебя люблю, ты другая, не как Лао - немного странная, но все у тебя впереди, я хочу быть с тобой, учиться, подрастать. С Лао я был младшим, но с тобою... как, вся жизнь впереди. Иногда я молчу, но честно, оттого, что не знаю, что сказать, - тон паучка был просительным, Ви даже удивилась.
  - То есть ты такой глупенький, - протянула Ви.
  - Нет, вовсе нет, - рявкнул Лидо. - Ви, хватит уже.
  - Ладно. Нужно осмотреть весь этаж.
  - А ты попроси мальчиков.
  - Исма, можно вас попросить? Осмотрите, пожалуйста, все комнаты на этаже, - робко обратилась Ви Когтям.
  - О, Жрица! Мы с радостью выполним твою просьбу, только один из нас останется рядом.
   Рю остался с Ви, но молчал, а она пыталась понять, насколько устала.
  - Ви, не устала ты вовсе. Слишком легко было. Этот Овио утомился существовать в дерьме и с радостью сейчас восстановится. Ему только помочь нужно, энергии дать и закрепить равновесие, - сообщил паук.
  - А как закрепить гармонию, если на первом этаже запечатан кровью вход? Это же как нож в сердце. И все мои усилия не стоят ничего, если мы не исправим то зло, - задумалась Ви.
  - Ой, умница, растешь, начинаешь мыслить обширнее, - похвалил Лидо. - Ви, ты не справишься без Виэллсандэре, и даже с ним...
  - Я что, должна тоже руны рисовать? А чем? Своей кровью? -Ви вздрогнула.
  - Тьфу, глупая. Рахне принимает кровь в клятвах и в родах от женщин, а поливать руны не... Ой, можно. Но не сейчас, не тот случай! - затараторил паучок. - Твой клинок, в нем сила Рахне, она сама наделила его этим.
  - Пошли тогда разбираться с этим, пока силы есть. И храм нужно распечатать, - поднялась Ви.
  - О, Жрица! - в дверях появился Иссма. - Весь этаж сияет красотой и удобством. Мы заглянули и наверх, там тоже самое. Только крыша еще худая.
   Ви стояла перед темной стеной в мрачном коридоре, ничего не видно, никаких рун или следов крови. Она послюнявила палец и потерла поверхность - ничего. Клинок, говорите. Лидо, Вэллсандэре! В руке появился клинок, Ви поняла, как соскучилась по нему. Рукоять потеплела, будто и он ответил взаимностью. От клинка шел желтоватый свет и от этого в коридоре стало намного лучше видно. Ви поднесла клинок к стене - ничего, тогда она начала водить рукой вдоль и когда внезапно полыхнули красно-коричневым светящиеся письмена, она вздрогнула и отшатнулась.
  - Лидо, что это! Почему сила богини высвечивает это? Разве Ри Эло не жрица Рахне?
  - Она думает так, но служит другому! - тон паука был серьезен, как никогда.
   Ви постаралась не дрожать, ведь если она сейчас нарушит печать, разве ее бабка не почувствует это? Но оставить как есть, Ви тоже не могла, богиня же присматривает за ней и не зря наделила ее силой, и Лао сколько вложила в нее, без наставницы она осталась бы тем же безвольным желе, как и раньше. Она сделала шаг назад, вытянула вперед руку с клинком, целясь в стену, и когда высветились горящие руны, начала сверху чертить свои. Жизнь, любовь, жизнь, любовь, гармония, - писала она древними рунами. Клинок словно раскаленной иглой плавил стену, растворяя кровавые надписи, и оставлял сияющие желто-зеленым знаки.
   Ви осмотрела свою работу - контур живительных рун не гас и распространял в коридоре сияние, но вход в храм не открывался. Рука дрожала, ей нужен был отдых, но и бросить неоконченное дело не хотелось. Что еще можно сделать? Как поступила бы Лао? Ви клинком начертала внутри сияющего контура огромные руны жизни и гармонии. Но ничего не произошло, она пошатнулась, голова закружилась, но не успела упасть, кто-то подхватил ее на руки и понес наружу.
  - Нет, оставьте меня, еще не все, - слабо запротестовала она.
  - Нет, такой нежной девушке нужен отдых, ты и так проделала большую работу, - спокойно сообщили ей, Ви посмотрела наверх, ее нес Имаро, как она не сообразила сразу по ширине плеч...
   Имаро уселся на землю под деревом, держа на весу Ви, потом посадил себе на ноги.
  - Виэллсандэре, обопрись на меня, отдохни, - мягко предложил он и это прозвучало так трогательно, что Ви смутилась.
  - Дитя, ты знатно потрудилась, - сообщил Ликей, приближаясь вместе с Литау.
  - Удалось справиться с кровавой печатью? - обеспокоено спросил хозяин.
  - Да, получилось ее нейтрализовать, только храм открыть не вышло. Я потом еще закончу с первым этажом, - сообщила Ви, ей было стыдно, что она ушла из дома не закончив работу.
  - А почему бы не открыть вход в храм в другом месте? - предложил Ойоро. - Исправили и ладно, только ваш домовой дух, может, не хочет делать вход в храм Рахне, чтобы каждый раз проходящий мучился тяжелыми воспоминаниями.
  -Возможно, я как-то не подумал об этом, - согласился Рей Литау. - Смотрите, Овио очнулся! и радостно рассмеялся.
   Все оглянулись на дом, он завершал восстановление первого этажа, крыша уже сияла радужными бликами, а трава перед домом медленно затягивала коричневые проплешины, а кустарники вдруг покрылись молодой листвой.
  - Осталось только храм открыть, - довольно потирая руки, сообщил Литау.
  - Лимо, это все что ты можешь сказать этой девочке, а ведь она еще дитя? Она проделала такую работу, сидит теперь без сил, и ты требуешь от нее открыть храм.
  - Храм все равно нужно открыть, - упрямо повторил Рей Литау. - И во-вторых, это ее работа, обязанность, она же прошла посвящение. И к тому же, дом стал другого цвета. Раньше он радовал нас оттенком свежей зелени.
  - Ээээ, да вы вредничаете. Бабка девочки тоже прошла посвящение и что? Она вам сделала что-нибудь хорошее? - возмутился Рей Ойоро. - Девочка положила начало возрождению вашего рода, она дала шанс вашей внучке обрести счастье в жизни и вы так неблагодарны? Воистину народ Эло мельчает и забывает о своем благородстве и древних обычаях.
  - Я не спорю, наш род теперь встанет с колен, - расправил плечи Литау. - Только что ты от меня требуешь? Простое спасибо тут не подойдет!
  - Не подойдет, - подтвердил Ликей. - Но клятва верности станет лучшим выходом. Вассальная клятва.
  - Она не во главе Эло! - вскричал Литау.
  - А разве вы приносили клятву верности Ри Эло? Нет! То то же! Девочка из рода Валлеи? Да. Косвенно ты принесешь клятву этому дому, но... - Ликей поднял указательный палец вверх. - Но клянешься в верности ЭТОЙ жрице. Посмотри на нее, разве видишь ты в ней силы пойти против своей бабки? Так что ты ничем не рискуешь.
  - Так то оно так, - протянул Лимо. - Только мне пора в семейство Тимаи с печальным известием. Согласно обычаям наш род должен расплатиться моей головой с долгом.
  - Это неважно, ты или твой преемник принесет клятву, с ней вы тоже должны расплатиться. А вот тебе я попробую помочь - Лита же не была совершеннолетней тогда? А Ри Эло шантажом и моральным давлением вынудила ее. Но ведь мы не знаем точно, возможно, ее ввели в гипноз, почему она не позвала на помощь? И, во-вторых, могла благополучно не помнить этого, а все всплыло только потому, что Жрица наполнила дом живительной энергией Рахне и помогла сбросить плен разума твоей внучке - то есть, она тоже была жертвой!
  - Это... это очень похоже на правду, - выдохнул Литау.
  - Вот и расскажите ее им, я буду свидетелем. Идемте, а Виэллсандере оставим отдыхать здесь. Имаро, будь рядом с жрицей.
   Старшие удалились, сопровождая носилки с ценным грузом, которые два других эльфа Литау осторожно внесли в портал. Как будто только останки в саване сдерживали всеобщее оживление, старшая женщина, проводив взглядом носилки, хлопнула в ладоши и звонко объявила:
  - Литау, сейчас мы займемся расселением. Орэль и Савейн займитесь трапезой, Овио подскажет, что ему нужно. Ваша Светлость, может, вам будет удобнее отдыхать в апартаментах? - склонилась она в поклоне.
   Ви устроили в той же комнате, где она и провела ночь, принесли воды, сладкий десерт и через час она почувствовала себя отдохнувшей.
  - Лидо, я готова. Пойду открывать храм.
  - Ви, не глупи. Овио закрыл храм, он же его и может раскрыть, просто попроси его. Давай, немного помедитируй, приведи себя в порядок, потом с ветерком пройдись по пространству дома и почувствуй храм, пойми, где должно биться сердце, пожелай туда попасть.
   Ви так и сделала. Лидо оказался прав, совместив себя с гармонией, она ощутила прилив энергии, и попытавшись просмотреть пространство дома, вдруг почувствовала, что Овио уступает ей местечко, допускает до своего царства. Если у Мэйоу домовой дух, юный, безымянный еще, радостно махал хвостом, стараясь угодить и искрился радостью, то Овио показался Ви умудренным существованием и зрелым. Он с глубоким уважением и признательностью сопровождал Ви, позволив ей ощутить его многогранность. Овио присутствовал во всем: сейчас общался с девушками, они принесли заказанное из леса, одна готовила подходящую посуду, хотя и это домовой дух мог взять на себя, но ему было приятно, доверить выбор хозяевам, своего рода общение. А вторая уже украшала готовые блюда. Обе весело болтали и иногда обращались к Овио, который отвечал им образами. Но он был и в других апартаментах, где старшая эльфийка обессилено прижалась щекой к стене и рыдала от облегчения, что все позади, ей Овио ответил щемящей нежностью и любовью, сотворив между кожей и стеной подушку из лепестков жасмина. Один из мужчин сейчас ходил вдоль стеллажей с книгами в библиотеке, которая вдруг открылась на втором этаже, взял одну книгу, раскрыл ее, понюхал, прижал к груди и рассмеялся, и долго хохотал, светлые слезы текли и текли из его закрытых глаз. Трое эльфов помоложе нашли оружейную в подвале и гладили, благоговейно рассматривая древнее родовое оружие, сейчас, у них на глазах очищающееся от ржавчины, потемнения и становящееся острым и блестящим.
   Овио был рядом со всеми, он очнулся из тягостной горестной спячки, когда отказывался жить, хотя и умереть не мог, и сейчас радовался вместе с каждым обитателем дома. Печальной нотой в своем облике он сделал персиковый цвет дома - как напоминание о крови, пролившейся в этих стенах. Трава снаружи покрыла все пространство, жасмин распустился не по сезону, цветники украсили пустынные места снаружи. Аромат лилий и жасмина окутал строение с ног до головы и распространялся облаком вокруг, только он не был душным, нет, легким и тонким ароматом сочился из стен. И это был изысканный реверанс в сторону Ви - ведь это ее запахами Овио напитал пространство.
   Жрица усилила восприятие, почувствовала себя светящимся сгустком энергии и с мысленным визгом пронеслась по дому, каждый момент чувствуя домового духа рядом. В подвале, в другой стороне от оружейной, она не ощутила, а просто осознала уплотнение, словно там был твердый кокон, преграда и именно туда Ви тянуло больше всего. Как бабочку манит сладкий нектар, так и она ринулась к этому месту. Овио почти как Лидо хмыкнул и это было одобрение ее устремлений, и через мгновение в отделяющей оболочке образовался прокол. Оттуда потянуло немножко горечью, чуть-чуть сумраком, сыростью и... Ви оказалась на первом этаже перед открытым входом. Она осмотрелась - спуск вниз оказался точно напротив той комнатки, где ее расположили вначале.
  - Ви, ты смогла! Ты все сделала сама, я не мешал тебе, заметила? - осторожно подал голос Лидо.
  - Лидо, ты мне очень помог, я делала все по твоему совету и у меня получилось! Спасибо, мой хороший.
  - Правда? - растерялся паучок. - Ты... такая милая..
  - Только не плачь, слишком много влажности в этом доме образовалось, - сморщилась Ви.
   Ви начала спускаться по лестнице и чуть не съехала вниз: ступени были совсем узенькими со скругленными от времени краями и еще влажноватыми, позеленевшими. Собравшись и сконцентрировавшись, уже придерживаясь о стену, она медленно нащупывала себе путь. Рука ощущала затвердевшие палки, но слишком гладкие... корни? Ви потерла пальцы - на них налипла влажная земля. Стало немного страшно, что за храм, ведь в нем и должна быть влажность, вода, но не столько же и как тогда здесь могут жить пауки, спутники и друзья Рахне?
  - Лидо, тут сколько реальностей?
  - Ви, одна и такая древняя, что мне сложно даже представить... Это нора, будь осторожна.
   Лидо вовремя сказал, так как ступеньки кончились и Ви ступила на скользкую землю. Кокон, нора и как это сочетается с храмом? - бормотала она себе под нос. Стоп, почему именно этот храм понадобилось запечатать Повелительнице?
  - Хороший вопрос, но ты сама на него ответила раньше - это очень древний храм, существовавший до признания Рахне богиней. Ты понимаешь?
  - Ри Эло все-таки понимает, что молится не Рахне, - побледнела Ви.
  - Ви, не нагнетай обстановку, лучше двигайся. Возможно, ее бог, кому она молится под видом Рахне ввел ее в заблуждение.
  - Лидо, а мне сейчас в голову пришло, до того как поверить Рахне, ведь все эльфы молились Духу Леса? И мужчины тоже?
  - Определенно, - подтвердил паук.
  - А потом что? Лао отгоняла их из мест силы и запрещала молиться?
  - Нуууу, не совсем так, но похоже. Суть в другом...
  - Как не в этом? Разделить Эло по половому признаку и оставить молиться только женщин! Кажется, из-за этого перекос пошел и... Ой! - вскрикнула Ви.
  - А я говорил тебе быть осторожнее, проворчал паучок. - Сильно ушиблась? - теперь в его тоне были только участие и забота. - И вообще, потом будешь фантазировать насчет веры, мы идем спасать храм! Только... только он, кажется, ссохся...
  - Это как, разве так бывает? - отозвалась она, осторожно пробираясь вперед, пригнув голову и сгорбившись.
  - С этой ведьмой, твоей бабкой, все может быть. Не понимаю, куда Рахне смотрит. Ой! Не буду, не буду, - заверещал Лидо.
  - Ты чего? - остановилась Ви.
  - Рахне меня наказала, щелкнула по животу молнией. Хммммммм, знаешь, как больно, - заныл паучок.
  - Лидо, ты не живой, как у тебя может что-то болеть? Хотя, иди ко мне, я тебе почешу животик.
   Дружок Ви, кряхтя и охая, перебрался ей на плечо, где она его и перехватила. Уложив паучка на ладони спинкой вниз, она ласково растирала подросшее брюшко, хорошо хоть, не пушистое. Ви улыбнулась, а ведь раньше пауков боялась до дрожи, а теперь чешет пузо Лидо.
  - Ви, я тебя люблю, - совершенно довольным голосом сообщил Лидо, потом шмыгнул и продолжил: - Рахне! Спасибо! Ведь мне досталась такая добрая и непосредственная жрица... Лаонна же была высокородной и чтобы она еще чесала мне брюшко? Нет, ни за что! И вообще, - спохватился он. - Нужно торопиться, эта черная ведьма может скоро сюда прийти - печать же ее исчезла!
  - Ты думаешь? - похолодела Ви.
  - Да, давай, шагай вперед, только осторожно.
   Ви теперь стало казаться, что она ходит кругами, если бы постоянно не касалась стены.
  - Лидо, тут же должна быть спираль, а я хожу и хожу по кругу.
  - Ты права, не понимаю, что тут произошло?
  - А что понимать то? Энергия не могла выходить и кружилась тут как сырный шарик в масле.
  - Какие у тебя сравнения вкусные, - хихикнул Лидо. - Придется тебе присесть где-нибудь и медитировать, только не знаю, где.
  - Как скажешь, - Ви сразу опустилась на земляной пол, сырой и холодный.
   Призвать гармонию у нее не получалось долго, руки сразу же озябли, ноги онемели и она сама вся быстро продрогла. Тогда Ви начала вспоминать тепло в своем среднем центре, живительным потоком растекавшимся во время прокачки Овио, и согрелась. И как! На нее нахлынула почти горячка, казалось, ее кожа стала обжигать тело и Ви испаряется изнутри, расширяясь вверх-вниз и вперед-назад. На мгновение ей стало страшно, ведь сознание пульсировало теперь не в голове, а во всем теле и хотело стать еще больше... Она вспомнила Лао и собралась, почти ощутила контроль, обуздываюший ее, внезапно Ви бросило в холод - ведь стала видеть пространство под домом, не глазами... а чем-то еще. Овио с домом был отгорожен полупрозрачной с зеленым оттенком пленкой, словно шелком. Вдруг на нее ушатом нахлынула плотная энергия, забурлила в ней горячим потоком и начала двигаться. Ви продолжала пылать, продавливая собой ходы, умом она понимала, что должна получиться спираль, внутри и чуть ниже большой зал с рифленым каменным полом, с ритуальным ложе и стоком с широкой чашей. Но все, что происходило, делала не Ви! Она была лишь инструментом и оттого почувствовала себя ничтожеством, тряпкой, которой вытирала руки Шинда в обиходе, хлопоча на кухне...
   Ви не смогла контролировать все, что происходило - она варилась в горячем, почти кипящем потоке энергии и старалась не потерять самое себя, ведь испарение не прекратилось! Ощущения тела уже давно отключились, когда на ее хлынул поток энергии сверху, Лидо она не чувствовала или он растворился в ней? Ви замерла в бесконечно тянущемся моменте: не дышала, крепилась, чтобы не оторваться от некой точки внутри себя, которую она с удивлением опознала как зеленую искру. Она держалась только за этот сияющий огонек, охлаждающий и поддерживающий ее, надежда, утешение, хлеб и соль, потому и происходящее снаружи потеряло для нее всякий смысл. И когда там, на краю ее восприятия полыхнуло, кипящей лавой и начало остывать, зеленая искра начала увеличиваться, дарить прохладу и распространять сияние, Ви отключилась, будто кто-то милосердный погасил свечу ее измученного сознания.
   Ви лежала на теплой жесткой поверхности, голова была пустой и в ней звенело. Что это? Тело ощущалось как один большой синяк, каждая клеточка ныла и стонала.
  - Лидо? - осторожно позвала друга.
   Никакого отзвука в ответ. Она замерла, выдохнула, как же больно! Спазмы когтями сдавили ей грудь и горло: маленький беззащитный и милый паучок, как же Ви без тебя? Дышать становилось все труднее, глаза увлажнились...
  - Ооооооо, - раздался полный муки стон паучка. - Не реви.
   Снова повисло молчание, но теперь она знала, друг рядом. Что происходит? Ви лежит, слабая, как новорожденный котенок, глаза открыть даже не в состоянии, даже ощутить присутствие Лидо не может. И думать страшно... Мысли свободно кружились только насчет нее и паучка, а дальше, стоило сделать шаг в сторону обдумывания ситуации - появлялась такая же боль, как и в теле. Мысли не могли разворачиваться, не хотели - слишком трудно. Что ей оставалось делать? Ви начала дышать, единственное, хотя и мучительное движение, доступное ей. Воздух теперь не был сырой, скорее прохладный, чуть сумрачный, немного влажный, но теперь чувствовалась некая терпкая душистость.
  - Спи... - шепнул Лидо и Ви уплыла в голубую душистую даль.
   Ви вздрогнула. Она проснулась - внезапно, вдруг, вынырнув из странного сна. Послевкусие его отдавало горечью на губах, судорожным дыханием, словно там его не хватало... Она инстинктивно зажмурилась и скрючила пальцы, совсем как в детстве, в Бонбонерке. И только после этого сообразила, что руки ей подчиняются. Она сжала кулаки - терпимо. Силы еще нет, но жить можно.
  - Лидо?
  - Ох, тяжко, - отозвался Лидо, голос у него стал... взрослее. - Ты как, девочка моя?
  - Руки шевелятся, - мрачно сообщила Ви. - Ты какой-то другой.
  - Да, мы с тобой шагнули вперед: я по иерархии, а ты... надо проверить.
  - Лидо, ты хочешь сказать, что Лао тоже прошла через такое?
  - Лао? Нет, конечно. Насколько я понял, когда Лаонна принимала посвящение, была договоренность, что ли... Маленькие девочки после посвящения, имеющие мощный потенциал, должны пройти через это - становиться инструментом Рахне. Думаю, богиня потом должна одаривать свою жрицу за помощь, но при Лао ее ученица Оннель прошла подобное - так и были созданы несколько реальностей в том храме, где ты приняла посвящение. А ты совсем недавно стала жрицей, учила тебя сама Лаонна, активно и прилежно медитировала, делала успехи, а после работы с Овио добралась, видимо, до нужного магического потенциала. И ты еще не совершеннолетняя, потому и пошла на откуп. Теперь бы выяснить, ты отдала долг или еще раз тебе придется пройти через такое, - Ви показалось, что Лидо вздрогнул. - И да, я теперь тебя чувствую, как и ты меня - нас сплавили в одно пространство.
   Ви выдохнула, боль не отступила, но стала слабее и словно впиталась в нее, стоило шевельнуться, облако этого ощущения баламутилось и окружало часть тела, посмевшую двигаться. Юная жрица открыла глаза веки были припухшие, ее окружал полумрак, не слишком плотный, но видела она в нем хорошо. Итак, что здесь произошло?
  - Могу точно заявить, изменения коснулись всего, - отрапортовал Лидо.
  - Проказник, ты где? - Ви потянулась к левому уху и не нашла его там.
  - Бери выше, - весело отозвался Лидо.
   Ви потрогала макушку - там копошился с пучком волос паук, она даже сначала отдернула руку, испугавшись, настолько большим он ей показался. Она осторожно потрогала его снова, потом взяла двумя руками и поднесла к глазам, а сама осторожно села. Лидо вырос, если раньше казался милым и забавным, то теперь смотрелся исключительно красивым и большим, его спинка словно из драгоценного камня излучала свет, блики от нее играли вокруг. Теперь он точно был больше паука на ухе у Ри Эло.
  - Лидо, ты знаешь, что огромный и страшный?
  - Не ври, я знаю, ты оценила меня красивым, - довольно проворчал Лидо.
  - Мне даже странно называть тебя таким детским именем, ты - намного больше. Во всем, - сообщила она.
  - Правда? Ви, мое сердце и так твое, но ... если бы я мог, то кинул бы его к твоим ногам, - возбужденно, замолкая от нахлынувших эмоций, отозвался паук. - Ты угадала, Лидо - это от сокращения имени Оллиарадо И этим ты открыла передо мной следующий уровень. Ви, ты мой самый, самый лучший друг! Ой, ведь ты тоже выросла! Тебя тоже по-другому называть?
  - Меня? Нет. Ви меня называли только Лао, ты и Иванс. Нет, другого мне не нужно, - отозвалась жрица.
  - Тогда и для тебя я останусь Лидо, - выдохнул паук. - Сажай меня обратно на макушку, давай закрепим волосы.
   Ви с нескольких попыток накрутила себе кулю, обвила их несколько раз волосами и Лидо торжественно уселся сверху, надежно зажав лапами.
  - Пить хочется, - сообщила Ви.
  - Так напейся, вон, смотри, по стенам течет.
   Ви хотела себя хлопнуть по лбу, но рука только дернулась, стало больно и она опустила ее. После новостей Лидо она чувствовала себя странно, а может, и просто, потому что встала. Голова немножко кружилась, окружающая картинка воспринималась не сразу, нужно было подождать, чтобы она сфокусировалась и дошла до сознания. Ви сидела на каменном ложе, которого так боялась в другом храме, сейчас ей было удобно и хорошо на нем. Вот желобок и чаша, полная воды, которая попадала туда из канавок в полу, наполняющихся сочащейся влагой из стен. Она сделала шаг, качнувшись, еще один, медленно, разведя в стороны руки для равновесия, двигалась к стене. Какая гладкая, мелькнула мысль, когда она оперлась о нее. Ви припала губами к стене, и оттуда вдруг начала бить слабая струя свежей и вкусной воды, именно такая, чтобы она пила и не захлебывалась.
   Закончив, Ви умылась, улыбаясь - все слишком напоминало ее прошлое испытание при посвящении. Лидо задумался над ее мыслью, а она пошла обходить новый храм, не отрывая руки от стены. Ее гладкость и странная шелковистость отрицали возможность сочиться водой, но это происходило, никаких окошек выше не было и в помине, откуда бы, усмехнулась Ви. Она заметила дальше зеленую лужайку, гнездо, в котором можно отлично отдохнуть, трава почти колосилась и это всколыхнуло память:
  'Я не позволю тебе ходить безоружной овцой. Встань в гнездо, потянись вверх. Выше. Ты должна достать! Видишь щель? Ковырни! Давай, зачем тебе такие ногти! Открывай, руку туда, осторожно...'
  Ви будто наяву услышала голос наставницы, встала на зеленую лужайку, потянулась и...заметила щель. Она представила в руках клинок, она тут же отяжелил ей руку, вставила его в щель и вниз упала каменная пластинка, искусно маскирующая пустоту. Ви пошарила там и извлекла а свет кожаный пояс с закрепленными на нем ножнами, из них она извлекла кинжал, длинный граненный, черно-опасный.
  - Ух, - восхитился Лидо. - Давай , попробуй!
  - Лидо, я не умею, Лао меня не учила работать с клинком и кинжалом.
  - Не придумывай, сядь сначала и вспомни, как Лао тренировалась, ее разминки и упражнения. Например утренний комплекс 'Рассвет'. Нашла? Теперь прокрути в голове его, словно одень на себя, я подожду.
   Ви несколько раз прогнала мысленно этот комплекс, старательно вспоминая все движения, ощущения и напряжение мышц. Потом встала, взяла так же, как и Лао оружие, и начала двигаться, только после первого движения ее сильно качнуло и она упала.
  - Ээээ, деточка, ты еще слаба, - констатировал факт Лидо.
   Ее слабость раздражала - тело пело и рвалось работать в полную силу, которой и не было, она осторожно поднялась, застегнула пояс на талии - точно делали для нее, ведь ножен для Виэллсандэре не было.
   Она пришла снова на лужок, поставила ноги, как учила Лао и перед ней открылся проход, достаточный, чтобы протиснуться девочке и даже гибкому женскому телу. Ви сделала шаг назад и отверстие бесследно закрылось. Она еще не все выяснила здесь - хотелось точно узнать, на что пошли ее силы и мучения.
  - Что еще я не заметила, Рахне? - спросила храм Ви.
  Тишина, только ее дыхание было слышно.
  - Эээ, Ви, мне кажется, ответы на твои вопросы получаю я... -тихо сообщил Лидо и испугано умолк.
  - Ладно, пусть ты, только скажи, - отозвалась девушка.
  - Где-то тут должен быть темный угол, - начал Лидо. - Знаю, знаю, тут все скруглено. Но раз мне так передано, то я и говорю тебе - темный угол.
  - Пошли искать, - вздохнула Ви.
   Она встала посередине зала и осмотрелась - темных мест не было. Вообще. Так что Рахне имела в виду? Если только выйти отсюда и поискать в ходах. Ви вышла, сделала несколько шагов и наткнулась на темное место, хоть и не угол, только здесь словно погасили свет.
  - Лидо, наверное, это здесь, - предположила она. - Что дальше?
  - Нужно найти углубление и там есть ручка, ее нужно...
   Ви действительно нащупала отверстие, за которое было очень удобно тянуть, что она и сделала. Перед нею появилось сидение, только странное, на нем нельзя было сидеть, выпрямив спину, а только наклонившись вперед или уложив грудь на колени. Ви осторожно начала втискивать свою пятую точку в отверстие, но в этот момент раздалось шкрябанье и препятствие для ровной посадки пропало - кресло стало удобным, с ровной спинкой, немного жесткое, но приятно теплое. Ви расправила плечи и обнаружив подлокотники, уложила на них руки. Она выдохнула, все силы ушли на этот короткий путь. Что же дальше? Кресло в стене в темном углу. Для чего? Она побарабанила отросшими ноготками по подлокотникам и на миг ее охватило чувство падения, Ви вздрогнула и вцепилась в кресло.
  - Поздравляю, полет закончен, будем рады видеть вас снова,- странным голосом, на одной ноте объявил Лидо.
  - Лидо, а что сейчас было? - напряженно спросила Ви.
  - Как бы это сказать, мы в другом месте., - ответил паук медленно, словно раздумывая над каждым словом. - Только я не совсем понял, как регулировать место назначения. Или пока настройки сбоят...-
  - Пойдем, осмотримся! - предложила Ви и встала, при этом раздался шелест листвы, сидение при этом спружинило... - Лидо, мы в храме Мэйоу, в главном храме! Это что, сеть порталов Рахне сотворила при помощи меня? А сколько?
  - Это она нам вряд ли сообщит, - ответил Лидо. - Скажи, почему мы попали сюда? Ты о чем тогда думала?
  - Ни о чем, вроде бы. Ой, мелькнула мысль, что здесь кресло мягче...
  - О Рахне! Кто мог подумать, что мысль о кресле направит тебя сюда? А здесь ты одна, рядом ни одного их Когтей, и лестницетряситель еще здесь! А тебе нужно отдохнуть! Я настаиваю, выбирайся, и разбирайся с этим домовым духом, он же тебя защитил от Когтей, попроси и сейчас приглядеть за тобой.
   Ви вышла из храма и спокойно добралась до своей комнаты - дом был пустынен и тих.
  - Лидо, я сажусь медитировать, - сообщила Ви и устроилась на балконе, нагретом вечерним солнцем.
  - Давай, девочка моя, а то ты слабая, как птенец, - одобрил ее паук.
   Ви удивилось, насколько здесь ей легко получилось войти в состояние гармонии и начать работать с энергией, хотя она чувствовала сильную слабость. Она достигла состояния солнца, так она назвала свою степень насыщенности энергией, расширения себя до огромного пылающего солнца, которое просто сжигало всякую грязь, ненависть, уныние и прочие отрицающие жизнь чувства. Когда стало совсем невмоготу, Ви стала делиться с малышом духом дома и в порыве назвала ее Лисси, ведь подозревала, что он обладает женскими чертами.
  - Ты поняла, что сделала? - отозвался Лидо, когда она открыла глаза. - Ты набилась в родители домовому духу и по всем признакам дом Мэйоу теперь твой настоящий дом! Зачем ты это сделала?
  - Знаешь, а ведь мы не зря сюда попали, - отозвалась Ви. - Я и тогда, до переноса сюда посчитала его своим домом. Или это говорит во мне память Лаонны?
  - Говорила, хотела ты сказать. Теперь ты сама сделала выбор, привязав себя к Лисси, чувствуешь, как она ликует?
   Ви только подумала вслушаться в Лисси и ее накрыл шквал восторженной и лучащейся счастьем энергии духа. Сплав эмоций накрыл Ви и она начала в нем барахтаться.
  - Сейчас же прекрати! - смогла она крикнуть и тональность мгновенно уменьшилась.
  Лисси действительно была девочкой, потому и ее восторги были девчачьими.
  - Нужно посмотреть, что она сотворила с домом, - проворчал Лидо. - И посмотри, что там с твоим телом.
   Ви встала и пошевелила плечами, согнула спину, потрясла ногой.
  - Лидо, оно перестало болеть!
  - Так тут энергия для тебя родная, да и Лисси постаралась, скажи ей спасибо, - просветил Ви Лидо.
   Она вошла в комнату и ахнула: диваны и кресла оказались с обивкой солнечно-светлых оттенков, огромный ковер, цвета молодых ивовых листочков, пушистый, с волнообразно колышущимся ворсом манил погрузить в него ноги. В углах оказались лианоподобные растения в кадках, зеленые, буйно привлекательные, придававшие комнате непринужденность. Комната, напоминала летний солнечный день, наполненный свежестью и раздольем.
  - Здорово, - одобрила Ви и тут у нее забурчал живот.
  - Де-точ-ка, да ты голодна? - скопировал голос Лауга Лидо.
  - Есть немножко. Ой, Лисси мне говорит...
  - Да вижу, она сейчас тебе все принесет, ты, главное, пока помойся, переоденься, приляг.
  - Лидо, а я здесь ночевать останусь? - вдруг всполошилась Ви.
  - Я за это. Сама подумай, с твоим мысленным вилянием, вдруг мы опять промахнемся и что будем делать в чужом месте на ночь глядя? - высказался Лидо.
  - Ааа... А они беспокоиться будут! Вдруг...
  - Ты Лисси попроси, она передаст Овио, что ты у нее, думаю, у них есть связь, - сообщил Лидо - Да и у тебя - с твоими Когтями.
  - Ты думаешь? - потеряла дар речи Ви.
  - Уверен. Может, раньше и не были знакомы, но теперь то уж, когда ты проявила Лисси, - вздохнул Лидо. - Иди, займись собой.
  'Исма, я сейчас у Мэйоу, все хорошо, не беспокойтесь, переночую здесь', - передала она известие, ощутив огромное волнение и облегчение Когтя от своего сообщения.
   Она закончила есть и посуда немедленно испарилась, Лисси не считала нужным скрываться, как же, Ви была теперь если не мамой, то крестной точно. Хотелось спать, но Ви заставила себя взбодриться, теперь у нее болела душа об этой шаловливой хозяйке дома.
  'Лисси, покажи мне всех обитателей дома', - попросила она.
   Легир так и сидел в своей комнате на ковре, обложившись фолиантами, остальных мужчин в доме не оказалось, а эльфийки, все три, собрались вместе в одной из гостиных и что-то обсуждали, расчесывая друг другу волосы. Туда Ви и собралась идти, но сделав один шаг, приставила ногу уже перед женщинами.
  - Благословения Рахне, - улыбнулась она ошарашенным эльфийкам. - Думаю, нам нужно поговорить.
  - Согласна, - кивнула старшая из них, Эсстамэй, с кукольным пухлым лицом.
   После беседы с родственниками, Ви улыбнулась, женщины Мэйоу и без известий о Лисси повели себя как родные. 'Еще бы, от тебя ощутимо несет жасмином', -хмыкнул Лидо. Ви рассказала о Лауге, пожелавшем поехать на остров, о доме Ойоро, о Литау - сообщила все новости, о чем те и не мечтали. Когда пришел черед, известила о Лисси и сильно удивила их, что определила домового духа как женщину и дала ей имя. Вечером же она повела их в храм - необходима была женская энергия, чтобы поддерживать его, и для этого вовсе не нужно иметь посвящение Рахне. Также Ви рассказала свое видение кормления Лисси, она из-за своей молодости нуждалась с этом, хотя и Овио бы не отказался от поддержки. Суть заключалась в том, что свободные обитатели заключали дом и близлежащие территории в круг и медитировали. Особенно на рассветах. Эсстамэй тогда улыбнулась, с одобрением посмотрев на Ви, а она взяла и рассказала как концентрируется на триединстве энергий Рахне, приводит все это в равновесие в себе и дышит гармонией. Перед сном старшая эльфийка поцеловала ее лоб, благословляя, а остальные - в щеки. Ви млела - она обрела родственников!
   Добравшись опять в комнату с помощью Лисси, Ви едва успела раздеться и сесть на кровать - отключилась еще до того, как голова коснулась подушки.
   Едва открыв утром глаза, Ви поразилась светлой и бодрящей энергии вокруг, свежий рассветный воздух наполнял комнату, с открытого балкона парусом надувалась молочная занавесь с расшитыми бледными лимонными лилиями. Она прекрасно выспалась, тело восстановилось полностью и теперь хотело двигаться, хотя легла Ви достаточно поздно. Олианна долго расчесывала ее волосы, ворча за плохой уход за ними. Одев шерстяное платье, приготовленное Лисси на диване, Ви выбежала наружу, на пороге встретилась с Олианной, которая с мужем Итераном направлялись в сторону, эльф даже вполне дружелюбно приветствовал ее. Они показали Ви направление, где никого не было и ушли.
   Ви уселась на траве, прислонилась к дереву и сразу же почувствовала энергетику Лисси и других Мэйоу, сам дух растерялся и был настолько растроган семейной подпиткой, что дом сейчас переливался радужными цветами, начиная от розового и заканчивая зеленым.
   Когда после общей медитации Ви танцевала с кинжалом и клинком на близлежащей полянке, ее нашли Когти, она почувствовала их приближение. Эльфы тихонько затаились за деревьями, чтобы не мешать и наблюдали, она ощущала их заинтересованные взгляды. Когда закончила, обнаружила, что с Когтями пришел и Имаро Кей Ойоро, что ее немного напрягло, ведь он не скрывал своего восхищенного взгляда.
   На завтрак Ви идти не собиралась, хорошо, с женщинами Мэйоу нашла общий язык, но остальные, и особенно Легир, откровенно пугали - как они будут вести себя с ней, когда нет рядом Лауга? Но Ладива лично пришла за родственницей, которая разложила несколько платьев, очередной подарок Лисси, на кровати и пыталась их хоть как-то сложить, чтобы взять с собой.
  - Эээ, я не пойду, лучше здесь меня Лисси накормит.
  - Виэль, так мы будем тебя называть, очень хорошее имя для юной девушки. К нам можешь обращаться 'тетушка', мы еще совсем не стары, - она смешно подмигнула. - Кого ты испугалась, душечка?
  - Легира, он мне угрожал, - насупилась Ви.
  - Как? Не может быть! Он, конечно, порывистый юноша, но вовсе не злой, - всплеснула руками стройная и высокая, почти как Ри Эло эльфийка, волосы у нее оказались тоже весьма длинные оттенка утренней дымки.
  - Он сказал, что моя бабка убила его жену, и потому меня бы тоже нужно... того... - Ви отвернулась.
  - Нет, он не со зла. Никогда не поверю, что он на тебя злится. Он - мечтатель, сейчас зарылся в книгах очередной раз, а сегодня после утреннего круга медитации так сиял, ты просто не видела. Идем, мы будем рядом.
   Ви с содроганием пошла на завтрак, но при виде ее почти все улыбнулись! По разному, кто едва-едва, некоторые вполне откровенно. Даже Легир поздоровался, хотя выглядел смущенным и выдал растерянную улыбку. Стол оказался не таким скудным, как раньше и пока Ви с удовольствием ела - оказалась жутко голодной, думала, ведь этот завтрак на самом деле семейный, только не хватает небольшой беседы, но это может быть из-за Имаро...
   Ви вернулась в комнату и обнаружила на кровати саквояж, с таким приходил доктор к Фитцу, только этот был из светлой кожи и переливался как сам дом сегодня - печать Лисси. В нем оказались платья, и даже не одно, пришлось улыбнуться и поблагодарить старание подопечной.
   Ви была готова, она позвала Исму. Пока он с товарищами и Имаро ждал ее на улице, ее расцеловали тетушки, мужчины пожали руку, а Легир... даже неловко обнял и выдал скомканное:
  - Прости меня, дурака, девочка...
   Ви так это поразило, что она едва не упала, сделав после этого шаг. А мысль, что сейчас, ее провожают как члена семьи, поразила ее до глубины души, до выступивших слез.
  
   Глава 10.
  
   Сделав шаг из портала, Ви попала в горячие, если не сказать страстные объятия О'Ликея, он тискал ее, отдалял от себя, рассматривал, как потерявшуюся и счастливо найденную домашнюю зверушку.
  - Ликей, отпусти девочку, - отрезвил Рей Ойоро голос Литау, только он стал глубже и звучнее.
  - Ну, здравствуй, Светлая Жрица, - поцеловал он Ви в лоб, по-отечески. - Ты смогла отдохнуть? Наверное, голодна - знаю, у Мэйоу строгая диета.
  - Нет, нет, мы плотно позавтракали, - вмешался Имаро.
  - Даже так? Тогда займемся делом. Ликей, расскажи ей все, - махнул рукой Литау и Ойоро цепко ухватил Ви за локоток.
  - Погуляем, Ваша Светлость?
   Лицо О'Ликея, на миг потеряло отеческую доброжелательность, стало строже и даже злее, а потом снова появилось полное снисходительности и сердечности выражение.
  - Ваша светлость, прошло совсем немного дней, а Вы наполнили земли Эло слухами - Ваши подвиги сравнимы лишь с деяниями древних жриц. Нет, нет, и не возражайте, - похлопал он по руке Ви, когда она попыталась возразить.- И не перебивайте, когда говорят старшие. Вчера вы мастерски возродили мощь Рода Литау, спасли их от позора и войны с родственным родом. Сегодня помогли Мэйоу, мы наслышаны об их домовом духе. Ваша слава будет шириться с каждым днем и придет момент, Ри Эло озаботится , вспомнит о Вас. Скажет, что за жрица в моих землях появилась, когда я одна правлю от имени Рахне. Что же тогда будет с Вами? - голос его стал тихий, вкрадчивый.
  - Опять запрет в подземелье? - пискнула Ви.
  - Неэээт, таких, как Вы она приносит в жертву Рахне. Тем слаще будет жертва... - он замолчал, дав время, чтобы Ви испугалась посильнее, до дрожи в коленках и смертельной бледности. Удостоверившись, что она прониклась до ужаса, продолжил: - Вот Вы были, и вот Вас нет, как Вам? А мы на что? Чтобы вмешаться, нужен повод и такой, с которым не поспоришь. Мэйоу и Литау ты уже дала такой, мне, вроде бы тоже, хотя когда еще станет понятно это. И еще, с каждым родом, принесшим тебе клятву верности, сила Жрицы возрастает. Думаю, чем больше эльфов идет под руку Рахне, тем сильнее она о них заботится.
  - Но Ри Эло ведь тоже - жрица Рахне, - сглотнув, выдавила Ви.
  - С этим можно поспорить, - скривил губы О'Ликей. - Земля все меньше родит, лес вымирает, рождаемость упала почти до трех процентов, пора говорить о бедствии у нас. А она не беспокоится, ничего не предпринимает, только война да измены ее волнуют. Дома, образующие ожерелье Рахне, в ужасном состоянии, эльфы голодают, начались болезни! Рахне не справляется! А может, энергии богини перекрывают путь? И тут появляешься ты, жрица, хотя и из дома Валлеи. Ты идешь, за тобой дорожка травы, даже деревья распускаются, чахлый дух Мэйоу оживила и ввела в круг зрелых домовиков, дав имя. Очистила Дворец Литау от скверны и разбудила Овио. А теперь и Тимаи обязаны тебе. Как? Их дочь не была погребена с благословением Рахне, ее искра не могла возродиться и это долг перед богиней, который они несли. Теперь все может наладиться, особенно, если ты благословишь их род. Ах, да, прости старика, забыл, к чему веду. Я тебе настоятельно советую принимать все клятвы верности, которые тебе принесут.
  - Как же так? - вырвала руку у О'Ликея Ви. - Они же принесли клятвы Ри Эло, нельзя же так!
  - Ты ошибаешься. Первая клятва будет работать, пока ты не предпринимаешь действий во вред своей бабке, а ты этого делать не будешь, это я уже понял. Но энергии Рахне будут направлены тебе, коль Повелительнице они не надобны. Ты станешь сильнее и с тобой уже нужно будет считаться.
  - А зачем это мне? Я не хочу ни с кем бороться.
  - Как же? Чтобы устроить свою жизнь! Есть те, кто вверят в твои руки судьбу родов, ты должна будешь о них позаботиться, не зря ведь Рахне наделила тебя силой!
  - Мне страшно, - призналась Ви.
  - Не бойся, я буду рядом. Идем, Тимаи и Илавай уже ждут, все готово к церемонии.
  Ви споткнулась.
  - Ничего девочка, ты научишься, пора взрослеть.
   Ви привели на площадку перед домом, Овио очистил ее от кустов и цветников, осталась одна ровная поверхность, покрытая травой. Множество эльфов образовали круг, в нем на коленях стояли Рей Литау, два незнакомых эльфа в годах, к ним присоединился и Рей Ойоро. Имаро подошел к Литау, тот громко объявил свое полное имя, поклялся в верности и в залог отдал свою кровь, своим кинжалом рассек руку и заполнил донышко чаши. Один за одним эльфы клялись ей в верности, Ви почти не слышала их, угадывала по губам речи, все казалось ей сном, кошмаром. Она понимала, что сейчас ее жизнь делает важный поворот, но куда? Что он ей принесет?
   Имаро преклонил колено и с почтением подал чашу. Ви сначала растерялась, а потом вспомнила, как принимала верность Когтей. Может, так же и нужно? Она в точности повторила ритуал, достала клинок, услышав восхищенный выдох вокруг, вскрыла вену, накапала крови. Она приняла чашу и начала читать слова, пришедшие ей в голову раньше на древнем языке:
  - Да будет эта кровь порукой верности вашей, да будет моя кровь порукой верности моей. Да приму я на себя материнские обязанности, да будете вы послушными сынами мне. Рахне, прими клятву верности и освяти союз.
   Лидо был уже наготове, он ловко побежал по краю чашки, а Ви со страхом смотрела, чтобы он не свалился. Кровь бледнела и бледнела с каждым кругом и на восьмом стала похожа на белое вино и стала пахнуть цветами - лилиями и жасмином. Ви вылила немного на землю и аромат напитка сладостным потоком пронесся вокруг, затем собственноручно сделала глоток, а Лидо в этот момент взобрался ей на руку. Жрица обносила чашей каждого из глав родом, рисовала пальцем, смоченным в напитке древнюю руну гармонии на лбу, а Лидо повторял потом ее, затем давала отпить из чаши. Когда последний перевернул чашу, доказывая, что она пуста, все радостно загомонили и ринулись в круг. Ви выдохнула, узнать бы теперь, на что она сейчас подписалась?
  - О,Жрица, не окините ли хозяйским взглядом наши родовые гнезда, - угодливо поклонился эльф с пятью серебряными кольцами в ухе, что показалось Ви очень смешным для совсем немолодого лица.
  - Ваша Светлость, позвольте Вам представить Мэтва Рей Илавай, - пояснил внезапно появившийся рядом О'Ликей. - А это Ваниос Рей Тимаи, - указал он на кряжистого эльфа, почти такого же широкоплечего, как и поморы. У него были кустистые светлые брови, настороженные ярко голубые глаза и морщинки в уголках, и бесцветные, но густые волосы пушились из косы. Ви поймала себя на мысли: насколько ей нравится Тимаи и настолько неприятен Илавай.
  - Рада познакомиться лично, - царственно склонила она голову, как учила Лао.
  - Ваша Светлость, я понимаю, Вам нужно скорее вернуться под крыло опекуна, Вашего дедушки, но если мы быстро осмотрим их поместья, они нам по пути, к вечеру встретитесь с Рей Мэйоу, -опять взял Ви за руку и, поглаживая ладонь, начал убеждать О'Ликей.
  - Вы так считаете? - спросила Ви, понимая, что уже сдалась. - И когда?
  - Можем прямо сейчас, - просиял эльф с сережками, его улыбка оттолкнула Ви, ведь в ней светилось откровенное торжество.
   Семейство Литау сердечно распрощалось с ней, Ви только и успела шепнуть старшей эльфийке, что женщины должны молиться в храме Рахне, Овио откроет им вход, подробности можно узнать у тетушек Мэйоу.
   Первой остановкой по пути стал уютный дворец Тимаи, Ви вспомнила, что этот дом раньше входил в ожерелье Рахне и жестокой рукой Повелительницы был оттуда вычеркнут. Но разве ей такое подвластно? Кто установил жемчужины в ожерелье, Лидо? Не Лаонна ли?
  - Она, - подтвердил паук.
  - Ты сегодня молчаливый, дружок, - заметила Ви.
  - Ты дала много поводом для раздумий. Например, это гнездо - здесь жили друзья и единомышленники Лао.
  - По-видимому, они ими и осталась, иначе почему нужно было с ними делать такое. Как думаешь, он принес мне клятву, это восстановит их дом в ожерелье? - задумалась Ви.
  - Не все так просто, дорогая. Ты сейчас формируешь новое ожерелье, не зря же к тебе поторопился Илавай, которому никогда такое не светило, - снисходительным тоном сообщил Ви Лидо.
  - И ты не мог предупредить? Он мне тоже не нравится! - возмутилась Ви.
  - Вот о чем я и говорю - принесение клятвы не вводит в круг, - фыркнул паук. - Не бойся, такие решения не принимаются быстро, время выявит истинных товарищей и лицемеров. Но помогать всем нужно, это и правда, твоя обязанность, но не себе во вред, все же ты весьма юная жрица...
   Ви снова всмотрелась в дом, с одной стороны все казалось в порядке, но не было умиротворения. Поместье выглядело как обычное человеческое жилье. Ого! Ви улыбнулась, не отказывалась, вроде, от людей, но там кажется ей все таким далеким и чужим, только Диго - родной, но уже давно в могиле. А если вообще за прошедшие века на землях Эло нет той атмосферы, что она знала из памяти Лао и то, что она сделала - это капля в море, бесполезная попытка привести лес в благоденствие, когда остроухий народ вымирает?
  - Сплюнь, не думай такой ужас, - сердито проворчал Лидо.
  - Так что делать? Где присела, там и прокачала место? Это сколько лет я буду добираться до Изумрудного замка Эйоро?
  - Мастерство твое будет расти и магический потенциал - тоже. Есть еще дары Рахне, она не плюшки преподносит своим дочерям, а нечто полезное для жрицы. Ты наверное еще не созрела для ее награды. Сейчас отзови Тимаи и поговори с ним, узнай, что происходит.
   Ви подошла к главам родов, ожидающих поодаль ее решения.
  - Рей Тимаи, то, что я вижу меня не радует, но определить как было прежде очень трудно. Вы не поможете мне? Возможно скажете ,что не так и когда это началось?
  - Не так? Вы слышите птиц?
   Ви обратила внимание на тишину, вдалеке кто-то кричал какой-то хищник в вышине, но здесь было тихо, даже кузнечики молчали, лишь ветер качал траву и шуршала листва на деревьях..
  - Тишина, как на кладбище, - подвела она итог.
  - Человеческом кладбище, вы хотите сказать, - бросил изучающий взгляд на Ви Тимаи. - Это началось вскоре после исчезновения Эсси. Сначала мы искали ее и просили извинения у Повелительницы, а в это время птицы перестели быть ручными - наше родовое поместье называется 'Искра небес' - так именуются у нас пернатые. Всегда, даже с самых древних времен, когда тысячелетия поклонялись Духу Леса наш дом был гнездом для птиц. Посмотрите, он располагается в долине, как в чаше, здесь есть защита от ветров, тут уютно и мило. Но тогда они перестали прилетать к дому. Мы были вне себя, потеряв одного из детей, и не слишком обратили на это внимание. Потом постепенно лес вымер - ушли все, пернатые и насекомые. Еду мы привозим из соседней долины.
  - А рождаемость у вас как? - спросила Ви, а у самой появилась мысль, только она не могла ее ухватить.
  - А никак! Незамужние остались с нами - мы же изгои, наши женщина стали бесплодны, но мы не подозревали, что это так, ведь не так часто у народа Эло рождаются дети. Ни одну эльфу не отдали в наш дом замуж. Род вымирает.
  - А домовой дух у вас был? Ведь должен он у вас присутствовать! - очнулась от раздумий Ви.
  - Был, - кивнул Тимаи. - Только пропал, едва нас исключили из Круга Рахне.
  - И как же вы теперь?
  - Используем рабов, они пашут, сеют, убирают в доме, ремонтируют его.
  - Рабы - это люди? - спросила Ви, кровь от хлынула у нее с лица. - И где вы их берете?
  - Что делать, - развел Тимаи руки. - Активно участвуем в военных действиях. И долг Ри Эло отдаем, и себя обеспечиваем.
  - А если я выясню, куда делся домовой дух, верну его, вы откажетесь от рабов? Сможете жить, как Литау И Мэйоу, не пачкая руки? И не поддерживая войну?- спросила Ви, жестоко покусывая нижнюю губу, не замечая этого.
  - Мы так и жили, пока нас не выкинули из Круга! - сердито сверкнул глазами хозяин. - Поэтому я могу дать слово. Хотя прежняя клятва подразумевает согласие на любое Ваше решение, просто сейчас мы не сможем обойтись без рабов.
  - Ладно, вы поняли меня, - сказала Ви, поразившись холоду в своем голосе.
   Она отошла от хозяина и присела прямо на землю и подтянула колени к груди, обняв их. Как Ри Эло сделала это? Как она могла просто удалить домового духа? А храм здесь есть? Или Ви что-то упустила? Может, в том обряде, в доме Литау, что-то было, разъединяющее род с Рахне? И кровью Тимаи перекрыли эту связь? Так как вернуть обратно это семейство в лоно богини? Интересно, а они медитируют? Ходят в храм Рахне?
  - Рей Тимаи! - звучно окликнула она хозяина, не оборачиваясь, и когда он приблизился продолжила: - Кому ваше семейство молится? Храм Рахне действует?
  - Ох, - выдохнул Тимаи. - Молимся, медитируем, толку нет. Храм? Мертвый он - так женщины говорят, - он постоял немного и видя, что жрица задумалась, отошел.
  - Лидо, ты должен помнить, как собирала Лао Круг, я ничего не могу найти у себя.
  - Я тоже не могу, когда на Лаонну спускалась энергия Рахне, я ничего не видел, не слышал, а Ожерелье она собирала именно так, действуя в направляющем потоке энергии богини.
  - Знаешь, мне кажется, тут понадобится кровь главы рода, только хода ему в храм нет, - Ви покрутила в пальцах травинку. - Что же получается, я должна работать с женщиной? А если эта старшая женщина что-то сказала в горести, Рахне и наказала их?
  - Например, прокляла богиню? - предположил Лидо. - Не думаю, что они остались бы живы после этого. Тут что-то более безобидное, но оскорбительное.
  - Я опять возвращаюсь к вопросу о храме: почему туда нельзя входить мужчинам? Где они могут общаться с Рахне? Могу ли я предположить, что в доме, прямо над алтарем, должно быть помещение с атрибутами Рахне, место, из которого можно вознести молитвы богине и давать обеты?
  - Ви, мне кажется, Лао над этим не задумывалась. Как ты рассказала Мэйоу, приблизительно так она и учила их молиться - образовывать круг и... А вообще твоя идея очень хороша, ведь над храмом энергетика еще та! Только это будет работать только в домах Ожерелья.
  - Пойду я искать главу рода. Ой! Лидо! А при Лао мужчины и были главами родов?
  - Хм, как ты угадала? - хихикнул Лидо. - Номинальными главами. Реально возглавляли дома женщины, как это и сохранилось в доме Валлеи.
  - Оооо, - только и смогла сказать Ви. - Вот тебе и упадок в родах: где эльфийки дальше отведены от власти, тем в худшем состоянии Дом. Например, у Ойоро - женский дух даже не сохранился в замке, одни только брутальные мужчины.
  - Ха, а я об этом даже и не подумал. А ведь и правда, у Мэйоу Эсстамэй все же имеет вес, и у Литау, хоть как. А теперь ты спроси, какое положение занимают эльфийки здесь, - посоветовал Лидо, потом крякнул и продолжил: - Не все тебя поймут, будут говорить, что ты ратуешь за древние традиции. Мно-о-о-гие мужчины не захотят выпускать из своих цепких лапок власть, тот же О'Ликей, например. Слушай, Ви, теперь ведь становится яснее: Ри Эло нарушила этот ход, она дискредитировала женщин в двух родах, у Мэйоу - просто их убирала со своего пути, естественно, мужчины становились во главе рода, чтобы выжить. А тем временем семейства все дальше уходили от Рахне.
  - Получается, чтобы я не делала, пока женщины не займут главенствующее положение в родах, до тех пор народ Эло будет в упадке? - сокрушенно потрясла головой Ви. - Изначально было ведь задумано Ожерелье Рахне с жемчужинами - не родами, а главами этих родов! И не Круг домов, как говорят сейчас!
  - Эй, жрица, я еще тут, осторожнее! -отрезвил Ви вопль Лидо.
  - Прости.
   Внезапно Ви приподняли на секунду и посадили уже на теплое тело, она оглянулась, кто-то из Когтей улегся на землю животом и Исма посадил ему на спину.
  - О, Жрица, не спорьте, мы с Вами для Вашей безопасности и для здоровья, - белозубо улыбнулся Старший Коготь.
   Ви засмотрелась, не слишком часто она видит такие широкие улыбки, да еще с такими симпатичными ямочками, а вообще-то второй раз, и потому ей опять непривычно видеть клыки, такие же как и у самой.
  - Ви, что сидишь, все равно нужно в дом идти, попросишь старшую эльфу показать тебе храм или то, что от него осталось, - начал распоряжаться Лидо. - Ты еще не готова к такому важному вопросу, и не лезь туда - тебя сразу сотрут в порошок! Не доросла еще, а веса у народа Эло вообще не имеешь.
   Ви стояла у входа в храм, никогда бы не догадалась, что это он: просто пещера, за домом, открытая, внутри темно и камни, камни, будто она уже осыпалась.
  - О, Жрица, там опасно! - заслонил грудью вход Исма. - Я не пущу те...Вас.
  - Лидо, что делать? - Ви и сама понимала, что не стоит так рисковать, но ведь и она не может оставить все как есть - эти главы домов заклюют ее.
  - Если Вы боитесь, я сам сопровожу Ее Светлость и сохраню ей жизнь - ни один волосок с головы не упадет, - вдруг одной рукой отодвинул Старшего Когтя Имаро.
  - Да, он может, Имаро - искусный и сильный маг, - подтвердил О'Ликей из-за спины, почти напугав Ви.
  - Иди, только осторожно, хотя я думаю, стоило бы начать с обитателей дома и самого строения, - проворчал паук. - Но мешать таким распрям я не могу, ты у нас девушка молодая, незамужняя, неустроенная, так что - ступай.
  - Ты о чем? Мне пока никто не нравится - кому нужна бездомная? Ри Эло меня быстро выгнала из дома, после неожиданно того, что я осталась живой тогда...
  - Это временно, рано или поздно кто-то станет для тебя любимым.
  - Фу!
  Лидо захихикал.
   Имаро предложил руку Ви и склонил голову, Исма возмущенно фыркнул.
  - Ой какие страсти! - зашелся в хохоте паучок.
   Ви пришлось вложить свою ладошку в руку помора, ведь в начале входа лежал большой валун, который сильно загораживал дорогу. Имаро ловко перепрыгнул его, протянул руки, но Исма бережно подхватил жрицу и осторожно передал Кей Ойоро. Ви выдохнула только когда ее поставили на ноги и дело не в том, что она испугалась сильных рук и красивых торсов, к которым ее прижимали, вовсе нет - девушка была сильно смущена рьяным вниманием к своей особе.
  - Виэль, можно я буду называть так Вашу Светлость? - проникновенно спросил Имаро, не отпуская рук с ее плеч.
  Ви кивнула, а молодой эльф радостно улыбнулся и шагнул вперед:
  - Я пойду первым, держись рядом. Давай руку.
   Они осторожно пробирались внутрь узкого лаза, одна Ви точно не справилась бы, ведь ход сильно понижался, петлял, имел ступеньки, иногда был полузавален. Имаро пробирался вперед, то и дело переставляя или перенося Ви на руках. Они пока молчали. Этот вход вовсе не смахивал на храмный, но и на неконтролируемый выплеск энергии Рахне тоже не походил.
   Лидо, а что будет, когда я уловлю энергию Рахне здесь? С Имаро?
  - Ничего, реальность расслоится, ты останешься в храме, а он в пещере, отозвался паук.
  - Лидо,ты понял, что сказал? - напряглась Ви.
  - Ну, да, вроде.
  - Вот и ответ на вопрос про храм! Все могут ходить в одно место, только женщины будут находиться под крылом энергии Рахне, а мужчины - ... И где же они окажутся? - протянула в недоумении Ви.
  - Дорогая, ты совсем не испытываешь волнения? - ехидно спросил Лидо. - Имаро уже глаза о тебя сломал, дышит тяжело, а тебе все храм, энергии...
  - Правда? - Ви внимательнее посмотрела на спутника.
   Имаро зажег рядом со своей головой огонек и выбирал им путь, двигались они очень медленно, помор был очень осторожен. Через пять минут осмысленного присутствия рядом с ним Ви почувствовала себя ценной и хрупкой вазой, которую не то, что повредить, боятся даже неловко взять.
  - Виэль, ты устала, нужно отдохнуть. Присядь, - на одном выдохе выговорил фразу Имаро и усадил Ви на большой камень.
  - Ээээ, - только и протянула она.
  'Лидо, и что это было? Он даже не спросил меня, сам все решил, это как?'
  - Это, деточка, века без женщин, только и всего. Они надышаться на них не могут, но решать привыкли все сами, - задумчиво сообщил Лидо. - Ты лучше скажи, он тебе нравится?
  - Не знаю. Вроде симпатичный, - протянула Ви.
  - Симпатичный, - передразнил подругу паук. - Это не лошадь на базаре. Значит, не бьется чаще рядом с ним сердечко... Увы. И вообще, вы можете веками здесь бродить, давай, садись, займись делом.
  - Так я и сижу, - отозвалась Ви.
  - Имаро, я сейчас займусь делом, отойди, пожалуйста, не мешай, ладно? В один момент ты можешь оказаться один, не пугайся тогда и пробирайся наружу, - объяснила она ситуацию спутнику.
  - Виэль, я не брошу тебя, - нахмурился помор.
  - Ты не понимаешь, реальности расслоятся и мы окажемся в разных, по-другому никак, - терпеливо объяснила Ви.
  - Но пока мы вместе, - улыбнулся Ойоро.
  Ви пожала плечами, мелькнула мысль, что у Исмы улыбка намного приятнее!
   Она приступила к своим обязанностям. Сначала просмотрела пространство - они находились глубоко под землей, дом располагался над ними, только его левый край. Ритуальной пещеры вообще не было, а это значит, она засыпана камнями. Что можно сделать в этой ситуации? Разве можно сотворить храм в таком месте, где того и гляди случится обвал? И просто уйти нельзя. Рахне, помоги найти выход.
   Ви вошла в свое состояние, хотя где-то на задворках сознания осел ужас и страх от повторения произошедшего, но контроль и воля, которую внедрила в ее суть наставница, позволил отодвинуть эмоции и не мешать разворачиванию процесса. Шар огненной энергии обжигал сердце Ви, но она знала, что это не на самом деле, просто возросшая чувствительность тела так отзывалась на осознание происходящего. Она сильно расширилась, но того плавления не ощущала, как же все будет происходить? Она сейчас отдавала себя во власть богини, сама, добровольно, попросив у нее помощи, и потому снова ожидала каких-то странных и ужасных событий. Ви давно не ощущала Имаро, будто его и не было вовсе рядом, уверенность в том, что он скорее всего перешел в другую реальность успокаивала ее.
   Потом началось: Ви настигло огромное напряжение, ее начало трясти, что-то в районе глаз, так ей представлялось, лопались сосуды, но она не могла управлять собой, только и чувствовала - ей должно быть центром, потому и приходится терпеть! Ей было страшно, сила богини поражала, но ведь и она могла не взять в расчет жизнь какой-то полукровки, пусть и принадлежащей исторически служащему Рахне дому Валлеи. Мозг казалось вот-вот взорвется, дыхание она уже давно не поддерживала - не было сил, а зеленая искра уже выглядела расплывчатым желто-зеленым мерцающим облаком. Ви костей своих не чувствовала, как раньше - это были границы ее тела, сейчас же она плавала огромным пузырем в пространстве и терпела, терпела изменения, происходящие снаружи, так больно отдававшиеся в ней.
   Вокруг все начало стихать, но Ви продолжала кипеть и трястись, не в силах остановиться. И тем хуже ей становилось, ведь теперь она тратила свою жизненную силу - зеленое облако начало таять, истончаться ... Вдруг жрица ощутила холод, лед со всех сторон и из-за этой разницы ее тело с болью, вопреки сдавливающему панцирю, сделало судорожный вдох, потом еще один, такой сладкий. С каждым глотком воздуха она оживала, горячка, понемногу отступала от нее, а прохлада льда нежно успокаивала. И именно тогда, поняв, что не нужно цепляться за жизнь, все хорошо, она уплыла в голубую страну холода.
   Очнулась она от холода, одиночества и тоски, где-то далеко завывал ветер странными словами, солнечное тепло пыталось удержать ее, влить жизнь через губы, но Ви распустила волосы и шла босыми ногами по снежной пустыне. Холод обступил ее, но она не дрожала, ноги чувствовались очень неуклюжими, негибкими и...неходячими, потому и проходилось ковылять. Зачем? - вдруг пришла ей мысль, можно просто лечь и отдаться этому чистому ледяному пространству. Небо гармонировало с окружением, только солнца здесь не оказалось - одна бело-сарая муть.
  - Ветер, иди ко мне, поиграй с моими локонами, - обратилась Ви к ледяному воздушному потоку, гуляющему вдоль ее тела. Она поняла, что это другой мир, не предназначенный для жизни.
  - Отец, скоро мы встретимся, - подумала Ви и радостно улыбнулась, но губы не хотели растягиваться, им что-то мешало, и это выбивалось из окружающей картины - там было тепло, даже горячо. Ветер опять начал петь странную песню. Голос похож на Лидо, моего маленького мужественного друга, подумала Ви. Он точно так же не сдавался бы, звал и кричал, пытаясь вернуть меня... Позвольте, а почему он не со мной, - вздрогнула она, - разве верный друг не должен проводить меня в незнакомую даль? Эта возмущенная мысль взбодрила ее не хуже тяжелой оплеухи Тирмаины, ну да, матушки ее... Ой-йо..
  - Виииииии, не смеееееееееей, вернииииииись, - опять завыл ветер.
  Странно, он знает мое имя, да еще такое - для друзей.
  - Да что такое с губами, - возмутилась она, через них в нее поступал горячий поток энергии, который будоражил тело и доставлял боль - тело решительно не хотело оттаивать, а приходилось.
  - Ви, сколько можно.... - плакал ветер, нет, Лидо. - Вернись, Рахне помогииииии.
   Ви теперь слышала паучка, только и правда находилась непонятно где: ледяная страна исчезла, но найти путь к себе она не могла, хоть и слышала Лидо и чувствовала поток энергии - сил двигаться не было, как и искать выход. И тут запахло медом, повеяло теплым и душистым ветром, свежескошенной травой и... Ви ощутила себя. На ней лежали, вдавливая с жесткий пол, гладили лицо и ... что-то с губами, вроде и не поцелуй, но дышать-то нечем...
  - Вииииии,вернулась, - раздался восторженный вопль, что жрица вздрогнула, поперхнулась, стало не хватать дыхания, она начала извиваться под мужским ооо, телом.
   Это тело бодро откатилось в сторону и расположилось на локте рядом. Синие глаза тревожно вглядывались в лицо Ви, словно разыскивали повреждения.
  - Что? -не вытерпела она.
  - Как себя чувствуешь? - озабоченно спросил Имаро.
  Ви подумала, попыталась пошевелить ногами, руками, потянуться и вскрикнула - сначала показалось, что все нормально, но через пару секунд ее полоснула боль, кода горела и обладала повышенной чувствительностью, даже пол, казалось, ранил ее..
  - Что со мной? - спросила она.
  - Дорогая, я так рад, что снова здесь, - начал паук.
  - Ты почти сгорела, у тебя из кожи, из глаз и ушей текла кровь, - сообщил Имаро, а сам пальчиком осторожно проверял Ви, сначала волосы на голове, потом брови.
  - Ви, он делился с тобой энергией, практически, всю свою отдал, если бы не Рахне, сейчас рядом с тобой лежал бы труп, - торопливо выдал Лидо.
  - Да, почувствовала Рахне, если бы не она, я бы не вернулась, - согласилась Ви.
  - Вот-вот, а в этот момент она и влила в Имаро силы, видишь, какой он румяный! И еще, теперь вы породнились. Попробуй ощутить его, - предложил паук.
  - Ого, он ощущается, как ... как.. почти я. Разве это может быть? Иванс даже не так чувствуется.
  - Рахне, все она, - благоговейно выдохнул Лидо. - Уж будь уверена, она теперь зачтет роду Ойоро эту услугу.
  - Лидо, а что мы сотворили-то? Ради чего я так старалась? - Ви попыталась подняться и Имаро тут же поднял ее и прижал к груди.
  - Храм восстановлен. Нет, создан вновь и я уверен, что портал здесь есть,. Ви, такого я вообще не видел, тут все бурлило и кипела лава, Имаро сначала заключил тебя в кольцо рук и установил защитный барьер, а потом, когда ты все равно закипела - уфф, это было страшно, он прижимал тебя, а сам обжигался. Хорошо, что он маг, все сразу зарастало, только хотелось бы узнать, твой братец, случайно, не мазохист?
  - Спросить? - услужливо отозвалась Ви.
  - Тьфу, откуда у тебя юмор прорезался?
  - Имаро, я тебя сильно напугала? - осторожно спросила Ви.
  - Меня? Ты сама как выжила? В нашей семье уже давно принято по вечерам читать древние хроники, дневники предков, потому мы и выросли в мечтах стать спутником Жрицы Рахне, как Патьеро и так же сопровождать ее, быть опорой в трудные моменты, делиться жизненной энергией... Но я никогда не представлял, что испытывает сама девушка, - он потряс головой и Ви затряслась. - Я увидел тебя и влюбился - это было как молния прямо в сердце. Когда ты сказала, что из дома Валлеи, брат крикнул, что тебя мы не примем, а я был готов с ним драться. Он забыл свои детские и юношеские мечты! А ты стояла перед нами, такая крошечная, но смелая, с БЕЛЫМ пауком в ухе и кругом кровной охраны! Сама легенда пришла к нам в дом! Отец немного сомневался, увидев тебя, ведь ты ростом не вышла, как будто не принадлежала дому Валлеи. Но он часто нам повторяет, не все выглядит, чем является, и потому отец не мог не дать тебе шанс. А я долго водил вас кругами по нашим коридорам, чтобы на поворотах бросать украдкой на тебя взгляды, ведь оборачиваться было неловко, - он тихо засмеялся. - Я примкнул к твоей охране, хотя они и бросали на меня недовольные взгляды, особенно вожак, и когда ты пропала из дома Литау, мы все вместе сходили с ума. Сегодня, держа тебя в объятиях, когда все плавилось, ты мужественно страдала и я думал, вот она, моя женщина, моя душа среди огня и льда, ради которой готов умереть, готов служить ей, готов любить до самой смерти ее... И теперь ты моя сестра!
  Он замолчал.
   Ви не шевелилась, крик души Имаро поразил ее, она не могла представить, что кто-то может полюбить полукровку и поломойку? Разве она достойна? Служка на все случаи жизни в Бонбонерке, раба в трактирах, бессловесная дочь стражника в Пограничье и ненужная родной бабке и отцу девочка? Неужели он, такой красивый, могучий, великодушный, с пламенным сердцем и синими, как море глазами, смог полюбить ее, скромную мышку? Ведь она даже не смела допускать такой мысли, что может понравиться ему. Исма - да, ее воин, поедающий глазами свою госпожу, она уже привыкла к этой мысли, но Имаро Кей Ойоро...
  - Имаро, поцелуй меня, пожалуйста, - шмыгнула она носом.
  - Эээ, зачем? Мы же, вроде, родственники... - изумился он.
  - Как это... Я даже не смела думать о том, что могу тебе понравиться... - прошептала Ви.
  - Глупая, ты очень красивая и то, что такая крошечная, делает тебя еще больше желанной и беззащитной. Поцелую, ох, уж, поцелую... Иди сюда... Ты вообще, целовалась когда-нибудь?
   Ви съежилась, не говорить же ему, что она прошла курс обучения самых различных поцелуев в Бонбонерке и тренировалась на Вирте и глиняной колбаске...
  - Не бойся, Виэль, я тебя научу, по-братски, и никто уже не догадается о твоей неопытности, - ухмыльнулся он, осторожно укладывая Ви себе на ноги.
   Ви с волнением ожидала поцелуя, как же, он первый с мужчиной, пусть хоть и с братом, но не кровный же он! Сначала Маро прикоснулся ресницами, словно бабочки порхали по ее губам, Ви улыбнулась, чуть расслабилась, а брат начал покрывать воздушными нежнейшими поцелуями ее лицо. В это время он медленно ласкал ей шею, постепенно спускаясь все ниже, Ви затихла и перестала дышать в предвкушении, пока было просто приятно и уютно.
  - Открой глаза, - приказал Маро и она невольно их распахнула и... утонула. Синева глаз брата кипела страстью, яростью и жаждой. Ви испугалась и попыталась отодвинуться, но сильные руки помора не позволили это сделать.
  - Не бойся, не обижу, - выдохнул он ей в губы и это было так интимно, так сокровенно, так доверительно, что у Ви брызнули слезы.
  - Что, что, моя крошка? - сцеловывал он ее слезинки. - Никому не позволю тебя обидеть, даже себе.
   Поцелуи постепенно становились чувствительнее и когда он добрался до уголков ее губ, Ви вдруг резко и шумно втянула воздух. Поцелуй тут же переместился на губы и начался танец, танец с языком. Ви не смела ответить, а вдруг он догадается о ее прошлом, но в животе начал разгораться огонек, грудь вдруг стала чувствительной и до крика хотелось, чтобы рука Маро спустилась ниже... Ви застонала и язык Маро коварно проник внутрь, это показалось ей так странно, так возбуждающе, что он распоряжается там без спросу и она накинулась на него, устроив бурю и стараясь выпроводить его наружу, и так увлеклась, что очнулась только, когда рука брата вдруг начала ласкать ее между ног...
  - Ииимммм, - попыталась вырваться Ви, но Маро потерял голову, он вжимал ее в пол, двигаясь так, что его ствол находился между их животами, грудь уже болела от ласк и тогда она цапнула брата за губу.
  - Хватит, братик, - выдохнула она, когда в глазах Маро появилось осмысление.
  Ему хватило и мига - он скатился с Ви, разгладил на ней ... она с удивлением поняла, что оба обнажены!!!
  - Где моя одежда? - яростно накинулась она на парня.
  - Так, все сгорело...
  - И ты собрался учить меня поцелуям, когда мы с тобой голые?! - Ви шипела от злости.
  - Ну, прости, я подумал, раз уж ты сама просишь...
  Ви потеряла дар речи и только хватала воздух ртом.
  - Знаешь, я даже не предполагал такого темперамента в юной девушке, - помотал он головой, закрыв лоб основаниями ладоней. - Больше никогда не проси меня целовать тебя, - вдруг сказал он трагичным голосом. - Я не смогу остановиться! Все равно буду любить тебя, хотя бы ты трижды была мне сестрой! И вообще, если муж делится с женой энергией, почему они не становятся вдруг братом и сестрой?! Я не признаю тебя сестрой! Скажи, что ты сейчас со мной чувствовала? - обернулся он к Ви.
   Вы раскрыла рот, чтобы сказать, но увидела, что Маро все еще готов к подвигам...
  - Не понравилось. Совсем, - сообщила она, прижала коленки к груди и отодвинулась от него.
  - Аааа, понятно. То-то ты стонала и изгибалась. Определённо, от отвращения, - кивнул как ни в чем ни бывало Маро. - Знаешь, Ри Эро пятнадцать лет назад издала закон, чтобы женщины брали себе двух мужей. Тогда ее засмеяли, а теперь ... я нахожу в этом смысл, - широко улыбнулся Эйоро.
  - И не мечтай, бабка если не угробит меня, то выдаст замуж, будешь мешать ей - убьет, она скора на расправу... - грустно отозвалась Ви. - И во-вторых, я тебя не люблю, это так, к твоему сведению, братик.
  - Не называй меня так, не режь по живому, - скривился он. - Лучше скажи, как выходить отсюда будем? Если выйдем как сейчас, по правилам высокородных домов нас быстро поженят, даже часу не пройдет. Так что я, можно сказать, уже твой муж. Может, продолжим, любимая? - протянул он ей руку.
  - Наглец, - протянула Ви. - Я еще с делами не закончила. - И добавила мысленно: - Лидо, паршивец, ты-то куда запропастился?
  - Ну как же, мешать расстаться тебе с девственностью... Неприлично со свечкой стоять рядом.
  - Какая девственность? - вдруг встрепенулась Ви. - У эльфов ее не бывает! Вроде...
  - Вот и я о том, зачем парня обломала, тебе ведь нравилось? - промурлыкал Лидо.
  - А как-то еще определяют?- задумалась Ви.
  - Ну да, энергетику смотрят, но так как он тебе своей налил сполна, то вы, заметь, будете выглядеть как супруги. Или породнившиеся эльфы. Вам выбирать, - и хмыкнув добавил напоследок: - Но момент-то можно использовать... Лаонна бы не тормозила, она всегда ратовала за здоровые отношения между полами.
  - Лаонна была беспорядочна в связях? - открыла рот Ви, совсем как в детстве.
  - Вовсе нет, у нее был любимый муж, обожаемый любовник, ну, и так, по настроению, кто сильно заслужил...
  - Лидо, ты мне врешь! Зачем обманываешь? Лао была высокородной, она не могла так себя вести! - закричала Ви.
  - Не вру, она была великой женщиной, и в постели тоже. Энергия Рахне, видишь ли обязывает и награждает...
   Ви отодвинулась от Маро, полученную информацию нужно было обдумать. Как-то не думала она, что жрица может вести себя как... как девица из Бонбонерки! А оказывается, ее наставница была... не сдержанна в любовных связях. Но это она, а Ви? Как она себя будет вести? Как ей удастся совладать с животными желаниями после прокачки энергией Рахне? Возможно, именно поэтому она и держала рядом с собой столько проверенных мужчин, чтобы вместе с ними ... эээ... выпускать пар?
  - Стоп, Лидо, не сходится! Ведь я уже сколько домов прокачала, а мне ничего не хотелось!
  - Я говорил тебе, мы растем, твои каналы ширятся, и чем больше можешь ты через них собрать энергию Рахне и отдать храму, тем сильнее отдача от богини. Она же плодородием ведает, понимаешь! - рявкнул паук напоследок. - Можешь мне не верить, но следующий раз держи рядом своего муженька, или Исму, на всяк случай. Чтобы не кинуться на незнакомого эльфа и не шокировать высокородную публику.
  - Он мне не муж, - процедила сквозь зубы Ви.
  - Девочка моя, что мы спорим, идем наружу, там тебе все объяснят.
  - Лидо, вы меня оба запутали, мне нужно закончить, ведь домовой дух еще... - вздохнула Ви, поднялась, распустила волосы, окуталась ими, не обращая внимания на голодный взгляд Маро, и села в углу, скрестив ноги.
   Сначала она осмотрела зал, но произошло что-то странное, вид до поцелуя и после - очень разнился. Интересненько, бормотала она разглядывая стены: ритуальный стол, чаша в полу и вода, только она уселась, начала сочиться из стен. Вот, значит, как, услужливо ждали нашего совокупления? - проворчала Ви. И чем будет отличаться ее жизнь от Бонбонерки? Та же вереница клиентов, только выбирать будет она. К чему стремилась, непонятно... Хоть с магией или без, суть одна - подстилка для мужчин...
  - Ви, ты себя накручиваешь. Никто тебя не заставит отдаться любому. И вообще, поначалу, пока не достигла возраста половой зрелости, ты не сможешь достичь оргазма и получить полноценную разрядку - это особенности эльфийского организма. А чтобы снять обратный ход энергии Рахне после работы с ней, тебе придется выдержать без наслаждения пять, может, шесть партнеров. А...
  - Почему ты мне ничего не сказал заранее?! - взвилась Ви.
  - Думал, тебя посветила Лао... Ладно, сам расскажу. Меня, честно, насторожило, что ты начала возбуждаться во время поцелуя с Маро - это необычно, странно и... есть догадка, но она такая невероятная...
  - Лидо, говори, почему я должна из тебя все клещами тащить? - возмутилась Ви.
  - Тебе, дорогая, в любом случае придется думать над этим вопросом: выдержишь напор Рахне, умница, а нет - сойдешь с ума, что же, не судьба, значит. Да и после первого, второго и третьего сексуального контакта твой потенциал, знаешь, насколько возрастет! А после пятого, если управиться в два дня... уммм! Только полноценный контакт должен быть, до звездочек в глазах. Не всякий эльф это и выдержит, потому и нескольких предусматривают. Насколько мне кажется, твоя бабка одолела троих, не больше - думаю, мала тогда была.
  - Лидо, очнись, не нужна мне такая сила!
  - Это ты сейчас так говоришь. Я подумал, а если Повелительница твоим воспитанием озаботится? Кого она тебе предложит? Своих верных Псов? Их как раз пятеро, на крови их верность замешана, послушно исполнят задание... Да и никто против не будет, такая сладкая крошка!
  - Лидо! - сквозь слезы рявкнула Ви.
  -Успокойся, ты и сейчас вне себя, чувствуешь почему? А если твоя бабка наоборот, тебя один раз подложит и все? Понимаешь, как она тебя замкнет на низком уровне? Пойми, тебе нужно это пройти и как можно быстрее, раз у тебя появилось желание.
  - Мне всего пятьдесят один или два года, я, если ты не заметил, еще ребенок, - шмыгнула она носом.
  - Ребенок, прекрати шмыгать - эльфы не простужаются! И кстати, на ребенка ты не была похожа некоторое время назад, - назидательно сообщил паук. - Ви, пожалуйста, я не хочу тебя потерять, а это реальный способ стать сильнее. И ты готова к нему уже, - жалобно продолжил он. - Ведь сегодня что было? Если бы не Маро, ты бы умерла, твои каналы ведь прогорели все. Ты берешься за работу, которая тебе не по плечу. Лаонна взрослая к таким делам приступала, и потому все на радостях, что появилась светлая жрица, упускают этот важный момент.
  - Лидо, но я теперь одного Маро могу представить в этой роли, я чувствую его как часть себя. Но разве он один справится?
  - Может, справится, а может, и нет. Будет идти огромный энергообмен, и восстанавливаться даже сильному магу придется не меньше половины суток. Как бы и третьего в помощь не помешало бы позвать.
  - А мне, мне сколько? - пискнула Ви, глаза у нее уже округлились до невозможности, даже веки заболели.
  - Тебе, деточка, нисколько. Так, подремать полчасика и можно снова. Ты будешь работать на прием, ясно?
  - Ясно, Лидо, мне нужно подумать, а тут еще с этим домом разобраться. Не мешай, дай, приду в себя.
   К Ви приблизился Маро, боевая готовность его покинула и потому она спокойно подпустила парня.
  - Милая, ты слишком напряжена. Чем напугана? - спросил он, усаживаясь рядом. Он передвинул Ви спиной к себе и начал мягко массировать шею и плечи. - Расслабься, все хорошо, мы справимся, - приговаривал он и Ви начала успокаиваться.
  - Лидо, а почему он, мужчина, может здесь находиться? - наконец озвучила жрица беспокоящую ее мысль.
  - Так муж твой, как-никак, все пытаюсь тебя к этому подвести.
  - Какой муж, Лидо? Я с ним клятвы не давала у алтаря, - устало вздохнула Ви.
  - Девочка, успокойся, ты многого не знаешь. Например, в свои пятьдесят два года ты не можешь испытывать вожделение и возбуждение, если только не встретишь истинного возлюбленного, что моментально делает тебя более зрелой, своего рода подарок Рахне влюбленным, ведь она, заметь, сама соединяет их сердца. Только ты у нас немного обмороженная своим суженным, потому никак не хочешь в это поверить! - жестко закончил паук. - Но можешь оставить всё как есть и через некоторое время поймешь, насколько нуждаешься и тоскуешь без своего помора.
  - Маро, можно тебя так называть? - обернулась Ви к... мужу.
  - Нужно, так меня дома называют старшие братья и отец, самые близкие, - довольным голосом сообщил Маро. - Так ты согласна?
  - Думаю, паук мне тут сказки рассказывает, что я без тебя тосковать буду. И ты?
  - И я, ты думаешь, я просто так к тебе пришел? Нет, руки чувствовались пустыми, мне нужно было дотронуться до тебя. А ведь и тебе хорошо со мной, хотя и не признаешь этого. Ладно, я терпеливый.
  - Маро, посиди тихо рядом, мне, правда, нужно поработать, - тихо попросила она.
   Суженый отодвинулся и затих. Ви постаралась войти в состояние Алио, но с первой попытки окунулась в него, она мысленным взором прокатилась по возрожденному храму, только он теперь был более пышным и вычурным, словно кичился ... перед мужчиной. Ви ахнула своей догадке. Но энергии Рахне здесь ощущались очень знойными, соблазнительными, так, что у Ви внезапно налилась грудь. Фыркнув про себя, она посмотрела вверх, не глазами, конечно же. Впечатление оказалось двойственное: с одной стороны казалось, что дух есть, с другой - привиделось и его нет. Бесы его что ли унесли, вспомнилось Ви ругательство Шинды. Она щедро плеснула энергии, и не выдержала, позвала: цыпа-цыпа-цыпа... О Рахне! Ви показалось, что дух дома - птенец, и как он мог себя чувствовать, если его родня пропала? Он спрятался как можно сильнее и таился там изо-всех сил, вел себя так, чтобы никто не заподозрил, что он здесь.
  - Чирик-чик, чик, цып-цып-цып, - Ви старательно припоминала, как можно позвать птичку, но сведений в ее голове было крайне мало. - Ой, глупаяааа, - обозвала она себя. Ведь для птицы, искры небес, нет ничего слаще чистой энергии Рахне без всяких там соблазнов и похоти. Она одним движением, как фокусник покрывало, скрывающее секрет, сдернула с себя вожделение и желание, все еще мучающее ее, и начала вдыхать лимонно-мятную звенящую чистотой энергию Рахне. И опять она полилась в нее безбрежным потоком, но жрица уже не испугалась, направила его птенцу-духу. Она поняла, что хозяева опять не озаботились именем для него, максимально остановив в развитии. Ви на секунду представила, как эта цыпа вырастет и закроет своими крылами дом и обитателей от бед. Кушай, кушай, маленький, - приговаривала она, пропуская сквозь себя реки энергии и передавая уже совсем привыкшему к ней птенцу.
   Она закончила, когда почувствовала энергию Рахне во всей долине - это было феерично, Ви показалось, что в небе над домом уже кружат птицы и птенец, не скрываясь отзывается и зовет к себе. С радостной улыбкой она выдохнула и открыла глаза - работа была закончена.
   Маро так и сидел на полу рядом, с тревогой наблюдал за ней и, увидев, что она вернулась, расслабился. Ви посмотрела на Маро - странно, теперь он ей показался красавцем, а эти губы... Она кончиком языка провела по верхней губе, Маро перестал дышать, напрягся, а Ви радостно хихикнула. Она собралась легко вскочить, но на нее обрушилась духота, дышать стало трудно, а внизу живота разгорелся пожар и жег ее изо всех сил. Губы пересохли, внутри поселилась противная дрожь и Ви начала корчиться, не в силах справиться с распирающей болью, а низ живота она почти резала ее надвое. Она вскрикнула.
  - Ви, скорее, к Маро! Пожалуйста! - Ви смогла услышать вопли Лидо, но сил даже махнуть рукой парню у нее не было.
   Она попробовала прикусить губу, но клыки с легкостью пропороли нежное тело. Ви горела, плавилась и каждая ее клетка пыталась взорваться. Совсем чуть-чуть и ее не будет, разум покинет ее навсегда, оставив животную страсть...
  - Мммммаааа, - пыталась она позвать парня, но его не было рядом и Ви билась и корчилась одна посредине церемониального зала. Слезы текли ручьями и неизвестно, чего здесь было больше: похоти или злости. Когда Ви осознала, что злится на парня, что он ее оставил, мысли чуть ли не с щелчком встали на место и она нашла силы рявкнуть низким животным тоном:
  - Ммаррро...
   И тут же ощутила его руки, которые взяли ее плечи, пытаясь удержать от толчков. Она попыталась помотать головой: нет-нет...возьми меня.
   Руки исчезли и Ви завыла низко, утробно, она умирала от энергии Рахне, распирающей ее, от вожделения, а он, суженный, связь с которым она сейчас ощущала столь ярко, отстранился, оттолкнул ее!
   Внезапно ее расправили, как тряпочку на гладильном столе, и суженный прижал ее к полу своим телом, от облегчения у нее вновь брызнули слезы. Маро попытался поцеловать ее, но она сомкнула губы и не могла позволить себе поранить его, ведь не контролировала своими спазмами. Она извивалась под ним, вела себя как последняя течная кошка и не могла дождаться от Маро действий. Тогда Ви оплела его бедра ногами и начала тереться, повизгивая от восторга. На миг поймав потемневший взгляд Маро, она стрельнула глазками и прикусила его нижнюю губу. Зарычав, муж распластал Ви на полу и приподняв ее бедра начал входить . Только делал он это медленно! Ви понимала, еще минута, и ее разум просто справится под напором этой низкой энергии, которая не может найти выход. Она сильно толкнула себя на Маро, но не смогла добиться, чтобы он погрузился в нее полностью. Жалобно всхлипнув, Ви попыталась еще раз, но эльф, наконец, понял, встал на колени, приподнял бедра Ви и резко вошел в нее до конца. Ви вскрикнула от первого разряда напряжения, протяжно застонала и начала ритмично дышать вместе с его толчками.
   Маро двигался, и похоже, он стал постепенно оттягивать на себя часть низкой энергии, покраснел и неукротимо, и мощно стремился к ее центру. Ви улетала на небеса от наслаждения, от освобождения, от счастья соединения с любимым. Слезы так и не перестали течь, но они не мешали смотреть, Ви просто закрыла глаза, отдавшись рукам любимого. Он выдохнул, они оба достигли освобождения, но Ви готова была скулить снова, огненный шар внизу уменьшился лишь наполовину. Она затихла, пытаясь услышать, насколько силен еще муж, и обрадовалась, когда он, пальцем задев ее сосок, радостно хмыкнул, поцеловал долгим поцелуем и поставил жену на четвереньки.
   Ви сидела над заснувшим Маро, его пряди, цвета майского меда, рассыпались по ее ногам, смешавшись с собственными серебристыми локонами. Как он смог сразу понять, что она его возлюбленная, задавала она себе вопрос.
  - Как? Просто женщин не было, он ткнул пальцем в небо и попал. Вот, - припечатал Лидо. - Я очень рад, девочка моя, что ты услышала меня. Теперь ты понимаешь, я не за разврат, а за жизнь. Ты сегодня работала с чистой девственной энергией Рахне, тем тяжелее был откат. Разве ты сейчас чувствуешь себя плохо? Два раза ты уже получила, в два раза ты увеличила проходимость своих каналов. Ты не надумала продолжить с Исмой?
   Ви помотала головой.
  - Маро проснется, и мы еще раз соединимся, мне хватит, - сообщила она свое решение и нежно поцеловала мужа.
  - Ну, и зря. Ладно, пусть так, - согласился паучок.
   Она устроилась у Маро на груди и быстро уплыла в расслабляющий сон.
   Проснулась Ви от того, что купалась в теплом облаке, так можно было представить чувствует себя младенец в утробе: уютно, безопасно, радостно, но эти чувства не позволяли снова нырнуть в дрему рядом с любимым, что-то внутри, некий червячок дрожал и дрыгался, изо всех сил пытаясь привлечь внимание. Она прислушалась к себе - странное ощущение, наряду с удовлетворенностью она испытывала легкую жажду. Чего? - со страхом спросила Ви себя и замерла, отчетливо понимая ответ.
  - Да, детка, ты угадала, - участливо подтвердил паучок. Ты усвоила энергию, каналы преобразовались, но Рахне мягко подталкивает вперед - это значит, у тебя есть потенциал и тебе есть куда стремиться. Буди своего героя, пора работать!
   Ви посмотрела на Маро - он раскраснелся во сне и выглядел таким милым и беззащитным, с пухлыми ото сна губами и чуть нахмуренными бровями. Она не смогла сопротивляться, взобралась на него, легла вдоль его тела и начала осторожно пробовать на вкус его губы. Маро почмокал губами и перевернулся на бок, стряхнув жену в сторону. Ви растерялась, но потом решила помочь ему проснуться, начав отрабатывать заученные в Бонборнерке поцелуи. Муж иногда вздрагивал, и вроде бы немного возбуждался, но всего лишь на секунды. После десяти минут безуспешных трудов Ви сдалась.
  - Лидо, неужели он так слаб? - расстроилась Ви.
  - Я бы так не сказал, он все же два раза осилил тебя после того, что дважды делился с тобой жизненной энергией. Сейчас вовлекать в прокачку твоих каналов опасно для его жизни. А ведь я предупреждал! Кстати, прошло всего - то около трех часов, у тебя есть время на Исму. Ну, как, Ви? Согласна? - в тоне Лидо слышалось предвкушение.
  - Нет! - ярость почти ощутимо выплеснулась с ответом Ви. - Я сейчас обмоюсь, его оботру, потом...
  - Что ты придумала? - забеспокоился Лидо.
  - Цыпа, ты можешь снабдить нас подходящей одеждой, гребнем для меня и обувью? Я знаю, ты умничка, знаешь, как поступить, - Ви быстро это громко подумала и направилась к тому месту, где пила.
  - Ну, ручеек, ласковый мой, позволишь мне искупаться в твоих водах? - ласково спросила она и тут же из стены начала спокойно биться струйка воды.
  - Я даже не подозревал в тебе такие таланты, - растеряно протянул Лидо.
   Ви быстро обмылась, потом набрала чашу и занялась мужем. Запрошенные ею вещи уже лежали рядом.
  - Ви, ты не могла дать духу более приличное имя? - вдруг сварливо спросил паучок.
  - Я не давала ему имя, - не отвлекаясь от тела мужа, ответила Ви, она как раз увлеченно обмывала его бедра.
  - Да, а зачем ты его назвала Цыпой? Кстати, опять поломойкой захотелось поработать? Попроси его и твоя птичка все вычистит и надушит даже.
  - Лидо, не злись, птенчику не хватает любви, да, мой хороший? - обратилась она у духу и тот начал взмахивать заметно подросшими крыльями. - Твои родичи уже летят к тебе?
  Цыпа курлыкнул, что Лидо вскрикнул:
  - Не делай так, я оглохну! И больно, знаешь, как?
  - Цыпонька, пожалуйста, одень моего мужа и перенеси в удобные свободные апартаменты, а как проснется, накорми его, хорошо? Ты же сможешь?
  Птенец-переросток квокнул.
  - Ви, одевайся, идем, нам еще один домик нужно обработать, только прихвати на всяк случай Исму. Это я так, вдруг пригодится... - постепенно затихая спросил Лидо.
  - Я уже сказала тебе, - процедила Ви.
  - Ви, как ты себе это представляешь? Сегодня ты даже на ногах не держалась...
  - Я смогу, - уперлась девушка.
  - Этого я и боюсь, - проворчал паук. - Только никому не признавайся, что обзавелась мужем, - посоветовал он.
  - Почему это? - остановилась Ви, впереди уже виднелся дневной свет.
  - Не поймут. Да и Ри Эро вряд ли одобрит ваш союз, а потому с удовольствием и чтобы наверняка не промахнуться, убьет твоего Маро.
  - Зачем, он же сказал, Повелительница сама издала закон о двух мужьях.
  - Ви, не глупи. Она тебя продать подороже хочет, зачем ей под ногами какой-то помор из захудалого рода? Лучше говори, что он отдал тебе свою жизненную энергию, спас тебя, а теперь лежит восстанавливается, хотя это и правда. Для всех признаешь, что Маро тебе теперь названный братец. Поняла?
  - Да, - отрывисто кинула Ви и шагнула наружу в солнечный и душистый день, который резанул Ви по глазам, ушам, обонянию и какими-то странными незнакомыми ощущениями. Она резко остановилась и зажмурилась, сжав зубы.
  - О, жрица, вам плохо? - поддержал под локоток ее Исма.
  - Нет-нет, все в порядке, - и отстранилась от него, почувствовав раздражение, что ее кто-то трогает.
  - Зачем обижаешь мальчика, вдруг пригодится, - недовольно проскрипел Лидо.
  - Не знаю, неприятно, - отмахнулась Ви и поспешила в дом, так как на зеленой лужайке, где уже начали жужжать пчелки и мушки, никого не было. - Лидо, я хочу быстро проработать дом Илаваи и вернуться сюда, к Маро, он наверняка к моему приходу отдохнет.
  - Ну, тоже мысль, только пусть рядом с входом в храм останется хоть какой мужчина, посмотри, может, тебе кто другой приглянется, если Исма не подходит?
  Ви не стала отвечать на это, сделав вид, что не услышала.
   Поместье Тимаи покидали уже меньшим количеством, восхищенный хозяин благодарно целовал Ви руки, потом обнимал от полноты чувств, что его домовой дух жив и даже подрос и потому решительно остался дома, чтобы начать выполнять обещание Ви - избавляться от рабов. Литау тоже извинился и направился к своему семейству.
   Ойоро, нет-нет, а бросал на Ви откровенно изучающие взгляды, но когда она ловила их, отводил глаза. Сама она с удивлением вслушивалась в себя - ведь каким-то странным образом она чувствовала общность с Ликеем, будто они были с одной грядки.
  - Ви, поговори с Ликеем, что мучаешь старика, - смилостивился Лидо. - Не хочешь общаться с отцом мужа, скажи ему что он тебе названный брат. - Но лучше правда, знаешь почему?
  - Почему? - отозвалась Ви
  - Потому что только отец с братьями смогут удержать Маро от безумств, если Ри Эро возьмется за тебя всерьез, - очень серьезно сказал паук, так, что Ви покрылась мурашками:
  - Почему ты так говоришь?
  - Потому что ты слишком легко перемещаешься и творишь чудеса - и никто тебе не мешает, хотя ты несовершеннолетняя и совсем неопытная жрица. Давай, не медли, пока Тимаи раскланивался с Литау.
  - О'Ликей, - окликнула Рей Ооро Ви, замирая от страха, что нужно ему признаться.
  - Да, дочка, ты что-то хотела? - тут же обернулся отец Маро, будто только этого и ждал.
  - П-п-почему вы назвали меня дочкой? - нахмурилась Ви .
  - Так ты ощущаешься, - наклонил голову Ойоро. - Ты хотела мне что-то сказать? Что-то важное? - прямо взглянул он ей в глаза и Ви поняла, соврать ему не сможет, слишком проницательный взгляд, проникающий до самой глубины.
  - Маро два раза делился жизненной энергией, - выдавила она.
  - Так, понятно, - кивнул Ликей.
  - Он спас меня, по крайней мере, один раз от смерти, - добавила она, Ойоро опять кивнул, не сводя с нее глаз.
  - Сначала.
  - Разве было что-то еще? - поднял брови помор.
  - Ну, мы оказались... истинными возлюбленными..
  - Так это же вообще замечательно! - громко вскричал отец Маро и лицо его начало сиять, как начищенный котелок.
  - Тихо, - шикнула на него Ви.
  - Рахне нас соединила, теперь он мой муж, а я его жена, - продолжила она шепотом. - Только никто не должен об этом знать.
  Рей Ойоро теперь застыл с непроницаемым лицом, только в глазах можно было прочитать недоумение.
  - Я боюсь, если Ри Эро предпримет против меня что-нибудь, то он потеряет голову и... может погибнуть, - закончила Ви едва слышно. - Пожалуйста, не выдавайте нас и удержите Маро от глупых поступков, - Ви с мольбой посмотрела на О'Ликея.
  - Я очень рад за вас. Все понял. Я официально признаю тебя названной дочерью и ни у кого не возникнет ненужных идей. Так и так ты мне теперь дочка, дай я тебя поприветствую в нашей семье, - легко взметнул Ви вверх 'отец' и расцеловал ее.
  - Ах-ах-ах, что же это происходит? Разве можно так обращаться с Ее Светлостью?- притворно ахнул Илавай, сжимая ручки перед грудью.
  - А что, ты не чувствуешь? Не чувствуешь нашей связи? - загремел торжествующий голос Ойоро. - Названная дочь она мне теперь, ясно? Потому что мой сын - названный брат для нее!
  - Да-да, что-то такое чувствуется, - поджал губы Илавай. - Может, пойдем? Не будем терять время?
   Портал открывал Илавай, он эффектно взмахнул рукой, изображая магические пассы так, что его серьги звонко зазвенели, а О'Ликей, стоящий рядом с Ви, едва слышно хмыкнул. Едва они оказались на открытой местности, как Исма возмутился:
  - Рей Илавай, это не ваше поместье - это земли моей семьи!
  - Не может быть! - округлил лаза хозяин и громко объявил: - Порталы в мое поместье не открываются, к сожалению, поэтому нам придется прогуляться пешком.
   Спутники Ви переглянулись, но Когти окружили Ви, так и тронулись. Миновав долгий степной участок, путники вошли в лес и шли еще часа два.
  - Потерпите, мы уже скоро будем на месте, где всегда обычно останавливаемся, - сообщил Илавай путешественникам.
   Ви злилась, она теряла время, а ведь ей так хотелось вернуться до того, как Маро проснется. Ойоро двигался поодаль, витая в облаках, Когти тоже немного рассредоточились и шли значительно впереди, высматривая опасность.
   Внезапно Илавай вскрикнул и куда-то провалился, двое из Когтей и Ойоро бросились к нему, а оставшиеся Ло, Рю и Исма вплотную зажали Ви между собой, а потом и вовсе уложили на землю, навалившись сверху.
  - Великолепная работа, Исма, - раздалось совсем рядом позади них.
  - Эль? - обернулся Старший Коготь, оказалось, это он заслонил Ви от опасности.
  - Да, это я. Вы все отлично справились, но ваша миссия закончена. Ваша Светлость, Ваши неосмотрительные передвижения без назначенного Вам опекуна обеспокоили Повелительницу и она приказала вернуть вас домой. Надеюсь, Вы не будете делать глупости и подставлять Вашу охрану?
   К ней приблизились сапоги, потом еще одни и Ви, подняв голову, увидела двух Псов Руки, как всегда, в масках. У Ви в животе образовался ком, хотя ниже уже снова горел огонек. Она с тоской подумала, что вряд ли скоро увидит Маро. Когтей ей было жалко, но вряд ли бы их убили, она больше всего беспокоилась об Ойоро - вот, кто не представлял никакой ценности для шавок Ри Эро и кого они с легкостью могли убить.
  - Нет, не буду, - глухо подтвердила она. - Надеюсь, и остальным моим спутникам вы не причините вреда?
  - О, нет, у нас поручение, касающееся исключительно Вас, - легко и, Ви показалось, насмешливо поклонился Эль Пи, как всегда затянутый в черное. - Ваша бабка решила лично заняться Вашим воспитанием.
  
  Глава 11.
   Ви привели во дворец и заперли в той же комнате что и раньше. Ви съежилась на диване и думала, хорошо, что там, в лесу, она приказала своим напрягшимся, приготовившимися к прыжку Когтям, не вмешиваться. Ойоро Ви увидела мельком, уже из портала, и надеялась, что названный отец понял ее остерегающий взгляд.
  - Ну-с, добилась, чего хотела? - ядовито спросил Лидо.
  - Спасибо за поддержку, дорогой друг, - Ви чувствовала ужасное, изводящее ее раздражение. - Сколько часов уже прошло?
  - Десять с мелочью. Ты не хочешь соблазнить своих стражей? - предложил паук.- Такой талант и так бездарно его просвистеть!
  - Не смешно.
  - Знаю. Ты, девочка моя, уже мучишься, тебе уже давно пора получить разрешение от энергии Рахне, которая уже не стучится, а кулаком и ногой ломится в дверь.
  - Лидо, но это же не будет так явно, как тогда в храме? Я смогу это выдержать и контролировать себя?
  - Конечно, думаю, то, что испытываешь сейчас - это максимум неудобства. Если бы поела, было бы полегче.
  - Лидо, а тут домовой дух есть, как думаешь? Я его не чувствую. А вдруг, здешний дух питается другой энергией и потому я его не могу обнаружить?
  - Сейчас проверим, - и Лидо пропал, даже его постоянное присутствие на краю мыслей исчезло.
   Двери беззвучно распахнулись и вошел Эль Пи.
  - Вставай, тебе назначена аудиенция у Повелительницы, - громко объявил он, и наклонившись, словно обирая волос с юбки Ви прошептал: - Не спорь, соглашайся со всем.
   Ви отконвоировали в тот же зал, куда ее привели после выхода из подземелий, только теперь не посадили на диванчик, а поставили посередине, почти напротив кресла Ри Эро. Пятерка Псов так же плотно окружила ее, как прошлый раз, но кинжал с нее не сняли.
   Повелительница появилась бесшумно, Ви заметила, как метнулись вниз головы ее стражей и небрежно кивнул в угол Эль Пи, и только тогда перед нею проявилась высокая, на две с половиной головы выше внучки Ри Эро в серебристом платье и волосами, закрученными в два уродливых рога. Она немедленно подошла к Ви и обстоятельно рассмотрела со всех сторон, медленно обходя вокруг. Стражи в это время отступали прочь и занимали вновь свое место, как дрессированные собачки..
  - Созрела, да... Эль, чем это от нее пахнет? Развратом занималась? - бесцеремонно схватила бабка Ви за подбородок и старательно стала рассматривать глаза, поворачивая ее голову для удобства. А она не могла отвести глаз или моргнуть, так, что слезы потекли.
  - Говорят, был обвал, Кей Ойоро спас ее, поделившись жизненной энергией так, что сам теперь не может подняться.
  - Кто таков?
  - Младший сын главы Ойоро.
  - А ты говоришь, не уважают на периферии, - усмехнулась Ри Эро. - Готовы в лепешку разбиться, чтобы их заметили! Хорошо! Пару лет из их дома не будем призывать на войну.
  - Как скажете, - опять едва склонил голову Эль Пи.
  - Где твой паук? - резко обернулась она к Ви.
  - Эээ, ушел погулять, - только и смогла Ви выдавить из себя. Скрывать Лидо не имело смысла, даже Эль Пи видел его.
  - Погулять? Ты смеешься надо мной? - брови бабки взметнулись вверх и она по слогам произнесла вопрос.
  - Нет, но он, и правда, исчез. Так бывает, - Ви лебезила, а внизу костерок начинал ее поджаривать, вопреки уверениям паука.
  - Кто твоя наставница? - рявкнула Ри Это так, что и стражи вздрогнули, а уж Ви даже чуть подпустила в штанишки. Она лихорадочно думала, что сказать, но признать Лаонну наставницей, значило предать ту любовь, которую Ви к ней испытывала, и потому она зажмурилась и выдала:
  - Оннель Муа Лаонна Рей... - по мере того, как она говорила, Повелительница бледнела и шептала вместе с Ви, потому и в конце прозвучало 'Рей Мэйоу'. Ви теперь поняла, что сама загнала себя в ловушку, это было еще хуже Лаонны- она подставила свой родной Дом!
  - Дары? - выдавила Илликва.
  - Кинжал, - показала Ви на оружие в ножнах, Ри Эро махнула и его сняли с Ви, и предъявили на свет.
  - Позвольте предложить? - вмешался Эль Пи и его бархатистый глубокий голос привел в чувства Повелительницу. - Лиса имеет очень мало опыта, а потому ей сложно разобраться в хитросплетениях и тонкостях религиозных традиций. Возможно план, который Вы составили для Ее Светлости, как нельзя лучше позволит ей разобраться во всем под Вашим личным руководством. Наставник лепит ученика, а Лиса слишком мало знает о нашей религии, она не впитала ее с молоком матери, отсюда, возможно, и те ошибки, которые она так нелепо наделала.
  - Эль, ты прав. Я придумала великолепный план, да! Не нужно терять время! Эль, распорядись, трижды разомкнуть дверь энергии Рахне, думаю, ей с лихвой хватит и я легко справлюсь с этим. И чтобы волоса с нее не упало, она мне нужна! - кивнула она своему помощнику, заместителю или кому? И быстро покинула зал.
   Эль Пи кивнул одному из Псов и вышел. Ви испугалась, ее бабка, Эль Пи оставили ее с этими обученными убийцами для чего?
  - Пройдемте, - прошелестел шепот Пса, которому кивнул человек в черном и направился к выходу, Ви сзади подтолкнули, чтобы она шла следом за ним. Они долго шли по коридорам, спускались по ступенями, где Ви едва не упала, после чего ее подхватили на руки. Их путь был бесшумный, молчаливый, Ви уже готова была потерять сознание от ужаса, но тот контроль и самообладание, которое вбила в нее Лао, отрезвило, помогло немного прийти в чувство и держаться.
   В одном из коридоров стражи остановились и их старший плотно завязал Ви глаза , приблизившись к ней своей ужасной белой маской с прорезями для холодных серых глаз и носа.
   Ви сжалась, теперь-то можно было кричать: ее куда-то несли, а она молилась Рахне, чтобы ее не мучили. Что они решили сделать, чтобы не один волос не упал с ее головы? Она знала мастеров, которые могли забить до смерти, так и не уронив его с головы жертвы.
   Внезапно, они приостановились, загремел засов, медленно открылась дверь, Ви поняла, что она каменная! Ви посадили на холодное высокое сидение, ноги ее не доставали до пола. Содрали одежду, надрезав ножом, руки растянули вверх и в стороны, зажав запястья чем-то железным, после чего звякнули цепи., на этом силы Ви кончились и она потеряла сознание.
   Очнулась она в тишине. Ни шороха, ни шагов, ни дыхания слышно не было. Ви прислушалась к себе: если раньше она хотела облегчиться, то сейчас эта нужда бесследно пропала. Сама Ви пахла чистым вымытым телом и благоухала лилиями и жасмином, причем не природными своими запахами. Она так и лежала на краю лежанки, с почти полностью свисающими ногами.
  - Лидо, паршивец, где ты? - завопила Ви.
  - Тут, - угрюмо ответил паук.- Ви, не бойся, кажется, твоя бабка решила воспитать равную себе. Думаю сейчас придет дородный эльф и приобщит тебя к радостям любви. Три раза.
  - Нет. Нет! - Ви затошнило. - Они не могут сделать такое.
  - Деточка, ты находишься в недвусмысленной позе, тут и не нужно быть прорицателем.
  - А если ты его укусишь? - Ви пыталась Лихорадочно придумать выход.- А Виэллсандэре сможет перерубить мои оковы?
  - Начнём сначала. Тебе необходима сила, чтобы бороться с бабкой? Нужна. Она оторвала тебя от этого занятия. Отбрось все сантименты: тебе нужно еще три раза, и Ри Эро по своей наивности дает тебе этот шанс. Эль Пи что сказал? Не спорить и слушаться. Не думаю, что он хочет тебе смерти. У меня сложилось странное о нем впечатление: с одной стороны он выслуживается перед твоей бабкой, но и почему-то направляет тебя по наименее болезненному маршруту. Никто не говорит, что будет легко, но если на войне ты потеряешь ногу, разве откажешься из-за этого жить дальше? Разве откажешься вновь встретиться с любимым?
  - А я буду нужна ему такая?
  - На то она, деточка, и любовь, принимать своего возлюбленного в всяком виде, поверь.
  - Неправда, разве меня Маро потом простит? - Ви начала плакать, потом всхлипывать и зашлась в горьких рыданиях.
   Лидо молчал и постепенно Ви успокоилась, она погрузилась в какое-то отстраненное состояние, похожее на то, как пушистым покрывалом закутывают крошечного малютку, чтобы не дай Благой, не застудить и не заразить. Пусть лучше спрятанный, зато - целый.
   Когда вновь заскрежетала дверь, Ви напряглась, а потом расслабилась. Она сейчас мысленно готовила себя не возбуждаться, не хотеть, не реагировать на насильников, но когда перестала слышать, то поняла, с ними маг.
   Она ожидала одного, пусть двух, но столько рук на себе не могла представить, а потому вопреки своему решению начала трястись. Ее начали массировать, просто напросто массировать, задвинув до конца лежанки и разложив вдоль. Одни руки ласкали ее пальчики на ногах и ступни, другой целовал и сосал тонкую кисть, третий перышком, иногда поцарапывая, водил вокруг грудей и вдоль боков, четвертый взялся за шею, волосы и уши, а пятый... Так это Псы! Ви сжалась, но пять рук и губ снова начали кропотливо трудиться, и как бы она не пыталась замереть, стать каменной, утихомирить реакции своего тела, начала неудержимо возбуждаться. Ви начало потряхивать, она начала выгибаться, тут же ритм ласк изменился, ускорился, в ее центре вспыхнул пожал и начал жечь каждую клеточку - он хотел, нуждался в питании, которое ему мог дать кто-то из них. Но они не спешили, остановились на пять ударов сердца, когда Ви все еще выгибалась...
   Внезапно её освободили от цепей, и жестко схватив за волосы на затылке, укусили сосок - она взвыла от полоснувшего возбуждения и дернулась вперед и в этом движении жрицу махом насадили на себя. Ее держали на весу, поддерживая за ягодицы, а она билась и прыгала в экстазе, пила и ела столь желанную энергию Рахне, как умирающий от жажды добирается до реки, пугая своим неистовством, наслаждаясь влагой, так и Ви отпустила свои инстинкты и, наплевав на гордость и мораль, растворилась в первозданной энергии богини.
   Ви не поняла, когда, Псы ушли, она находилась в прострации, кружение в голове и полное отсутствие мыслей были так приятны - она млела.
  - Девочка моя, тебе же понравилось? - осторожно подал голос Лидо.
  - Боюсь даже признаться, - неохотно протянула Ви.
  - Маро просто неопытен, не думай о нем плохо. Зато ты уже три раза, трижды увеличила проходимость своих каналов и взрастила потенциал. Мне видится, что ты сейчас уже мощнее своей бабки. Но опыт не пропьешь, а потому ты против нее желторотый птенец, значит, будем наращивать чистый потенциал.
  - Ты думаешь, они вернутся? - Ви лень было даже перевернуться, а руки ей оставили свободными.
  - Ну, да. Ты съела одного, а их пятеро. Четверо теперь остались. Понимаешь ли, Ви, жрицы Рахне, очень хитро устроены: вы как ароматный цветок, который пахнет сладостью, но стоит окунуть туда нос, вылезти оттуда очень трудно. Слишком сладкие, слишком чарующие, слишком страстные, и слишком возбуждающие. Я говорю о светлых жрицах, учти. Знаешь, прошло уже двенадцать часов. И вообще, поспи лучше, помочь?
  - Нет, я и так через силу тебя слушаю, - пробормотала Ви, отключаясь.
   Проснулась она опять чистой, только пахла маслом с каким-то свежим ароматом. Неужели она так спала, что ничего не почувствовала?
  - Магия, - буркнул Лидо. - Радуйся, тебя помыли и натерли, вон, ребята, уже готовы, как и говорил, одного бойца не досчитались. Ты как себя чувствуешь? Тебе дали три часа на сон, ты должна быть сейчас в хорошем расположении духа и наполненная силами.
  - Да, силы есть, они как-то переливаются сквозь меня, так кружатся, словно пузырьки перекатываются, ничего не хочется, никого, лишь лежать... - медленно выговаривала Ви.
  - Дорогая, план! Твоя бабка выполняет ее план, а мы свой! Очнись! Что же это такое, что за напасть на тебя напустили? Вот, паршивцы! Испугались твоего темперамента сногсшибательного... Сейчас-сейчас, наведу резкость в твоей головушке...
  - Лидо, хватит ковыряться, чешется, - возмутилась Ви через несколько минут.
  - Привет, подруга! -засмеялся паук. - Рад встрече. Скоро сеанс расширения каналов, а тебя уже боятся. Проснулась?
  - Да, я правда была немного пьяная от энергии Рахне.
  - Нет, это Псы тебе накидочку на мозги накинули, чтобы вяленькая такая была, они пришли бы, взяли тебя еще два раза и спокойно ушли докладываться Повелительнице. А тут мы, такие коварные, так их попользуем, что докладываться после третьего раза не смо-гут! - Лидо боевито передразнивал, растягивал по слогам фразы.
  - Ты сейчас о чем? - остановила паука Ви.
  - Дорогая, ты сейчас уже не совсем адекватна, это я тебе как специалист говорю. Дальше будет хуже - чем больше поступает энергии, тем она сильнее проявляется в тебе, ты сейчас всасываешь ее, а пока непривычна. Потому дальше будешь вести себя как пьяная, к пятому разу станешь самая разухабистая, только оставь их в живых, прошу.
  - Лидо, лучше ты сам последи за мной, что я не наделала такого, чтобы стыдом всю жизнь мучиться., ладно? Пожалуйста...
  - Не вопрос! Только они сами себя накажут, Ви. Ты представь, после тебя любая эльфийка покажется им снулой рыбой. Так что ты уже отмщена. Тихо, расслабься, притворись сонной, не давай им руки козырей.
   Ви как лежала на боку, так и осталась. Бесы, как мешает повязка! Она хотела повернуться, но ей помешали - кто-то возлег рядом, только она ощутила едва заметный запах смазки, изливающейся из него. Ви возмутилась, ее рот только для любимого и точка! Она сомкнула губы и сжала зубы - тело тут же исчезло, а Ви пересадили на тумбу, развели ноги и начали вылизывать и покусывать бедра. Она бы не обратила на это внимание, но к ее спине прислонялся хороший такой ствол, и интимно тыкался под ушами, в шею, а руки этого человека завладели грудями. Ви начала возбуждаться, медленно, как поставленное греться молоко. Где же остальные два? Но похоже, они не пришли, подальше от соблазна. Ви хотела фыркнуть: слабаки, но тут ее выгнуло дугой - Пес внизу легонько куснул ее губы. Второй начал целовать шею, причем, оттягивая кожу и покалывая клыками и именно это ощущение взорвало Ви мозг, она начала егозить и вихлять бедрами, ища освобождения, и в этот момент в ее вспороло что-то огромное, она вскрикнула от острой боли и мгновенно накрывшего наслаждения. Эльф осторожно двигался, а жрица расслабилась и инстинктивно старалась приспособиться. Скоро именно эта теснота и стала для нее приятна, но того феерического наслаждения она не испытывала, даже стала успокаиваться. Внезапно ей во второе отверстие медленно ввели что-то маленькое, очень холодное, грудь жестко сжали и эльф в Ви стал резко двигаться, на грани боли. Она хотела возмутиться, разозлиться, но внезапно внутри все вскипело, жрица двигалась навстречу толчкам, но внизу ей не хватало еще чего-то, было пусто! Она просунула себе палец в анальное отверстие, потом второй, дело пошло лучше, только бы кто-нибудь ее заменил в этом. Эльфы остановились замерли, Ви осторожно и медленно насадили на лежащего, с огромным рогом, а спереди начал неаккуратно и нарочито грубо биться второй. Ви закричала, боль резкая, горячая полоснула внутренности и затопила ледяной ртутью вены, но огненный шар в животе, будто этого и ждал, спустился в средоточие стволов и взорвался - девушка взвилась в экстазе. Она двигалась, сгорая в пламени, не чувствуя, что истекает кровью, не понимая, что рвет себя, главное она пила, пила плодородную энергию Рахне из мужских стволов и пьянела от наслаждения.
   Пробуждение было трудным, Ви пыталась перевернуться на бок, но тело отдавало болью. Ногами шевелить она вообще не могла.
  - Лидо, что они со мной сделали? - обиженно спросила Ви.
  - Ты не помнишь, радость моя? - отозвался паук.
  - Нет.
  - Ты сама их выпила, только вся порвалась, так билась в экстазе, они не смогли тебя удержать, да и их после оставшаяся парочка унесла. Не волнуйся, регенерация идет хорошо, у тебя наполовину все зажило. Еще пара часов и ты выздоровеешь, - успокоил Лидо.
  - Лидо, мне кажется, я теперь боюсь их, - пробурчала Ви, ухитрившись лечь калачиком.
  - А уж они тебя как, - хмыкнул Лидо.
   Ви немного лукавила, ведь помнила, как ее посадили на огромный ствол, и еще один начал пробиваться в нее, тогда она потеряла не сознание, а разум, и продолжала плавиться в бурлящем пламени Рахве, но уже никаких неприятностей и неудобств не чувствовала. Сейчас, после того, как она очнулась, внезапно поняла, как низко упала, ее пропустили сквозь себя трое! И ожидались еще двое! Ви хотелось помыться, волосы тянуло и внутри бедер сильно чесалось - ее бросили как есть и даже не помогли. Что дальше? Спать она больше не могла, страх точил сердце. С каждым приходом Псы становились жестче, и каким станет третий раз легко можно было предположить. И еще Ви понимала, что после произошедшего не сможет быть с Маро. Как посмотреть в его чистые, полные синевы, глаза?
   Внезапно начала открываться дверь, Ви сжалась - слишком рано, ведь не прошло еще и двух часов! Раздались шаги, значит, они решили обойтись без магии.
  - Ой, какая она грязная, тьфу! - раздался насмешливый голос Ри Эро слева.
  Ви ткнули пальцем в бедро.
  - И вонючая.
  - Не мучай ее, - возразила Повелительница.
  Ви растерялась, как получается, что Ри Эро двоится?
  - Они голос себе её сделали, хотят что-то сказать. Ви, успокойся, это значит, они в ужасе, боятся, правда, боятся, - речь Лидо перекрыла реплики Псов, спрятавшихся за голосом Повелительницы.
  - Ты слишком большой для нее, запросто порвешь надвое, иди сюда, вперед.
  - Нет, это не моя проблема, сам разбирайся, тебе же лучше с твоим размером. А я хочу отвести душу. Тварь, а Тварь? - после короткого свиста Ви обожгла плетка, она дернулась, но ее удержали. - Что, не нравится? Думала, только ты можешь калечить? Что сделала с братьями? Они подняться не могут, а их стволы ссохлись, как прошлогодние стручки. А мы - следующие. Но ты ошибаешься, не получится. Я не позволю тебе в этот раз испытать наслаждение, ты будешь ублажать нас.
  - Открой рот, не бойся, - над ухо раздался вкрадчивый голос бабки и Ви сильно нажали на щеки. Она послушалась, цепкие пальцы растянули его и ей между зубами что-то вставили - Ви теперь не могла закрыть рот, сжать челюсти и покрылась мурашками.
  - Не бойся. Иди сюда, - Ви посадили на колени, заставив обнять ногами мужчину, Ви застонала, промежность и анус горели и отозвались волнами боли.
  - Терпи, мы еще не начали, а тебе уже хочется., - шепнул Пес, у которого она сидела на коленях. Он начал грубо тискать Ви как игрушку, прижимал к себе, массируя и возбуждая ею свой пенис, который показался ей рогом, так высоко и мощно он взметнулся.
  - Лидо, пожалуйста, помоги!- Ви чувствовала себя такой беспомощной, находясь в руках этих убийц. - Не нужно мне никакой энергии, спаси меня, пожалуйста!
  - Не могу, энергию получишь и без возбуждения, только намного меньше. Тот, у кого сидишь - сильный маг, я могу только немного уменьшить боль, совсем - нельзя, энергия не пойдет. Ви, не плачь, мы их потом накажем. Как станет совсем невмоготу, отключай разум и наращивай энергию Рахне в центре. Будет больно, но ты должна будешь это сделать, иначе не выживешь. Посмотри, маг от страха уже умом двинулся...
   Ви хлестали по щекам.
  - Мы так не договаривались, не засыпай, - отчитывала ее Ри Эро и от этого сердитого голоса она резко дернулась, но ее шею жестко сдавили, причинив боль.
   Ви положили на высокую скамью, устроив шею на на удобном окружье, защелкнули ноги и руки внизу и сразу же, по щелчку пальцев начали пробиваться в нее с двух сторон, заставив ее криком кричать от боли внутри, так как уже ни одного звука она издать не могла..
   Ви уже не плакала, слезы все высохли, глаза теперь жгло, кричать тоже не могла, внутри все превратилось в желе - они добились этого своими огромными орудиями. Ви не поняла, что произошло: вот только они остановились опять, чтобы вроде, дать отдохнуть жертве, но в это время очередной раз отхлестать девятихвостой плеткой, и тогда она сделала один и решительный прыжок - на миг отключилась от всего и представила не шар, а ту кипящую лаву, которую смог выдержать Маро, и именно тогда насильники замерли, а через несколько минут тяжело шлепнулись на пол. А она так и осталась в этой недвусмысленной позе с раскрытым как у рыбы ртом, уже давно закапав рвотой и слюнями пол, демонстрируя окровавленную и порванную промежность. Спину щипало, кровь начала сворачиваться... В шее пульсировала обжигающая боль, расходящаяся вниз по позвоночнику и отдававшаяся мучительными ударами в голову. Даже дышать трудно, горло саднило и болело - Ви решила больше никогда ничего не есть, так противно было это представить. Она лежала, пыхтела, сопела и хрюкала - нос был забит.
   Когда раздались тихие шаги со стороны угла, противоположному двери, у Ви уже не было сил ни стесняться, ни бояться, ни шевелиться - она просто хотела умереть.
   Кто-то поцокал языком.
  - Скоты, - презрение и пренебрежение звучали в голосе. Ви не могла сосредоточиться, ей показалось что-то знакомое в голосе, но ускользало из внимания, она с трудом пыталась удержать сознание.
  - Потерпи еще немного, - осторожно погладили ей голову, Ви хотела испуганно дернуться, но потеряла сознание от молнии, прошившей ее позвоночник.
   Очнулась она внезапно, словно от толчка, и сразу распахнула глаза. Над ней близко-близко склонился Главный Пес бабки и почти нюхал ее. Ви дернулась, но она лежала ни спине, а эльф почти зажал ее между своими руками, нависнув над ней. Шея не болела.
  - Тшшшш, - подул он сбоку лица и это оказалось так непринужденно и странно приятно. - Как ты себя чувствуешь?
   Ви облизнула губы. Попробовать что-нибудь сказать?
  - Не знаю, - выдавила она, голос имелся, но очень сиплый.
  - Позволь я тебя осмотрю, у нас мало времени, а тебя еще нужно покормить напоследок.
   Он одним плавным движением поднялся с ложа. Ви мельком осмотрелась - она лежала обнаженная на круглом ложе в кремовых шелках, вокруг были великолепные апартаменты в темных тонах, на диване лежали небрежно брошенные черный сюртук и рубашка, сам Эль Пи оказался по пояс обнажен. Ви хотела было испугаться, спрятаться, но тот ужас, который она чувствовала к нему, бесследно исчез, осталось тупое отчаяние и безнадежность, и она сдалась.
   Эль Пи осторожно прощупал Ви: ноги и руки, исхлестанные плеткой, оказались целыми с розовыми шрамами, он не миновал ни живот, ни грудь, ни промежность, попросив Ви развести ноги. Даже зубы осмотрел, заглянув в рот и потыкав в клыки. Ей же показалось, что он доктор - так ведут себя специалисты. Закончив, он пришёл к какому-то выводу, едва заметно кивнул себе и открыто посмотрел Ви в глаза.
  - Думаю, нам нужно помыться, - он опять одним движением, едва заметным глазу, подхватил ее на руки и понес из комнаты, волосы ее, все еще в засохшей крови мотались и волочились за ними.
   Он принес Ви в комнату, где воздух оказался душный и влажный - круглая огромная чаша с водой парила душистыми запахами. Эль Пи прямо в брюках занес ее в воду и посадил на каменное сидение в воде. Сам быстро содрал с себя брюки и оказался голым, Ви равнодушно отвела глаза, но эльф приблизился и начал полоскать её волосы. Она спокойно наблюдала и через полчаса ей показалось естественным присоединиться к этому занятию, и скоро они уже вместе занимались этим. Затем Эль Пи достал с бортика мягкую лохматую мочалку и окуная ее в углубление, наполненное душистой коричневатой жидкостью, начал мыть Ви.
   Все реакции Ви пресекались, и его руки, которые были ей неприятны и от которых она пыталась отодвинуться или уклониться, не исчезали, а миллиметр за миллиметром приучали тело к себе. Ви хотела спросить, но боялась, да и что она могла сказать? Зачем Вы помогаете ей? Почему обнажены? Вы тоже не удержитесь?! Но все вопросы замирали у нее на губах, когда она встречалась с его взглядом. Глаза Эль Пи были темно-серыми, почти черными, они загадочно мерцали и Ви испуганно отводила взгляд. Лицо почти ничего не выражало, но ведь он привык носить эту маску. Иногда ей мерещилось у него что-то вроде решимости, иногда задумчивости. Когда Пес Ри Эро заканчивал намыливать Ви, она совсем расслабилась, тепло горячей воды и ласковые прикосновения согрели ее душу, а тело предало ее, начав чувствовать. Она не удивилась, когда оказалась в кольце рук безопасника - это не выбивалось из полосы событий. Он прижал ее к себе, подсадив под мягкие задние полушария, выше своего уже давно восставшего естества, и начал говорить.
  - Три раза ты усилила свою мощь, но должна стать сильнее своей бабки, намного сильнее. Я помогу тебе. Не бойся.
  Ви едва не хмыкнула, сколько вас тут помощников!
  - Ты должна пройти все пять ступеней, а значит еще два, осталось чуть больше суток. Когда Илликва узнает, что ты уже прошла три ступени, тебя запрут и продержат неделю под замком, даже еду станут передавать через отверстие, чтобы не дай Рахне, не превысила уровень Ри Эро. Ясно? Тогда не сопротивляйся, а помоги мне. Ты нужна мне.
   Он неожиданно впился губами в Ви, придержав ее за шею. Она даже не успела вздохнуть, как Эль Пи уложил ее на пушистый ковер и начал ласкать. Ви не нашла сил для сопротивления, ей хотелось оттолкнуть эти вездесущие руки, но она не могла ничего сделать. Каждый раз, когда она открывала рот, чтобы сказать ему, что свои пять раз уже достигла, хотя последний случай и непонятен насчет эффективности, то тут же оказывалась во власти губ и языка мужчины. Он был уверен, настойчив, опытен и нежен, а Ви оттаяла в ванной и потому медленно тело ее собиралось, готовилось к возбуждению, предавая свою хозяйку. Когда Эль Пи начал поцелуями и поглаживаниями под коленями прокладывать дорожку к бедрам, жрица почувствовала накатывающие горячие волны. Только они едва чувствовалось, как гремит вдалеке гром, непонятными едва слышными звуками, когда горизонт еще чист, так и ее желание подкрадывалось на неслышных лапах, против ветра, скрытое до поры от всех. Эль Пи было много. Везде. Но его нежные прикосновения были совершенно противоположны грубому и неаккуратному обращению Псов с Ви. Потому она поймала себя на том, что уже принимает их вполне охотно, словно его руки, язык и немного щетинистые щеки дарили дарили не только наслаждение, но и живительную энергию. Эль Пи не стал лезть к Ви в едва зажившую промежность, нет, он ограничился поцелуями и постукиваниями подушечками пальцев ее живота, груди, шеи, ушей и Ви почувствовала как кровь закипела в ее венах, в груди ощутился светящийся шар и внизу живота вдруг обнаружился бурлящий лавой вулкан, готовый к извержению. Мужчина мгновенно определил готовность Ви и плавно вошел в нее. Он двигался экономно, но мощно, постепенно наращивая ритм и увлекая за собой женщину, лежащую под ним. Во время одного толчка он резко перекинул руки Ви за голову и с каждым новым движением дарил ей поцелуи в груди и под мышками. Огненный вихрь уже бурлил в Ви, пенился пьянящим вожделением, но извергся только тогда, когда эльф легонько цапнул девушку под мышкой. Она забилась в исступлении- выгибалась, привставала и больно билась о пол, не в силах справиться с собой. На миг она вдруг оказалась в воздухе и почти сразу оказалась кремовых шелках, не успела даже понять как. Красная пелена накрыла Ви, не позволявшая видеть, но она продолжала изливаться, извиваться, инстинктивно двигать бедрами и даже толкнула таз вверх, и в этот момент к ней присоединился Пи. Между ними взметнулся фонтан радужных энергий и, распадаясь, опутывал странными узорами, Ви ощущала это как покалывания в теле, а сама все еще продолжала наполняться эманациями Рахне.
   Постепенно Ви начала успокаиваться, как и Эль, который теперь вольготно разлегся на ней, поглаживая ей бедро, но она так и продолжила испытывать горение, словно все ее вены и сосуды обожглись и теперь не могли остыть. Она облизнула губы и сглотнула, как же хочется пить! И через мгновение в ее губы ткнулся прохладный бокал с водой. Эль осторожно напоил девушку и уложил на свежее белье. Ви продолжала пылать и Эль понял это, только когда отстранился и прикоснулся к ее щеке, чтобы поцеловать.
  - Да ты горишь! Четвертый раз тяжеловато для тебя с таким малым перерывом. Подожди.
  Опять только ветер. Как он двигается? Неслышно, молниеносно, только воздух струится вдоль него.
  - Лежи спокойно и старайся не шевелиться, - распорядился эльф и начал раскладывать по телу Ви какие-то тяжелые камни.
   Ви начала дремать, ощущая, как камни нагрелись вместе с ней и начали синхронно пульсировать в унисон с ударами ее сердца. А ведь Эль ни разу не сделал ей больно или неприятно, мелькнула мысль, прежде чем она отключилась.
   Она проснулась от холода и, вздрогнув, начала трястись. Ви осторожно приподнялась - комната оказалась пуста, она лежала на кровати, а на краю свисало пушистое и просвечиваюшееся покрывало, недалеко стоял стол, полностью заставленный едой. Она облегченно выдохнула, вскочила и замерла, не решаясь приблизиться к нему, ведь там напротив друг друга стояли два стула. Или можно? Даже у кровати она чувствовала запах свежевыпеченной сладкой булочки... Ви капнула слюной и отмерла. Нет, это невозможно, она не ела уже больше суток, а эти пытки и восстановление чего-нибудь да стоили. Ви решительно шагнула к столу.
   Перво-наперво налила из изящного кувшина прозрачную чуть тягучую жидкость, вином она не пахла, а все остальное она бы выпила без разбору. Оказалось, какой-то сок, Ви не подозревала о таком, но буквально выхлебала полный бокал за пару секунд. Она не поставила на стол посуду, а другая рука уже вытащила булочку из-под белой салфетки и понесла ко рту.
   Через пять минут стол сильно опустел, а Ви сыто потягивалась. Она с удивлением обнаружила, что волосы ее расчесаны. Пожав плечами, поняла, что снова засыпает, а потому нырнула в кровать, завернулась в покрывало и через пару минут уже крепко спала.
   Она спала, а ее душа плакала, если бы Ви видела себя... С каждым выдохом она тихонько стонала и эти звуки сливались в сплошной жалобный скулеж. Тяжелая пелена накрыла ее душу, не давая расслабиться, заснуть или наоборот, проснуться. Ви застряла в одном месте, не в силах вырваться, но и не прекращая попыток освободиться, и это доставляло ей еще мучений...
   Она не поняла, как у нее получилось освободиться, но теперь девушка бродила в сером тумане. Было зябко, тоскливо и одиноко: не к кому обратиться, не хотелось никого звать. Ви слепо брела по щиколотку в ледяной воде, иногда оскальзываясь и падая. Она безропотно поднималась и снова шла, ей почему-то обязательно нужно было двигаться. Минуты сливались в часы, а они - в дни и эти бесконечные блуждания в темноте шаг за шагом обесцвечивали, пропитывали и слизывали страдания с души Ви. Она не понимала этого, но ощущала, что становится легче, прозрачнее и невесомее.
   Прошли века и она изменилась, захотелось света и рассвело, возжелалось свежего льдистого ветра и он начал пронизывать ее и истово играть с волосами, выдувая последнюю боль. Теперь она смотрела в сумрачную даль, глаза слезились и Ви начала дышать полной грудью. Она чувствовала себя. Ей удалось собрать себя вновь, сплавив в цельный комок душу в потоке времен.
   И тогда она ощутила связь - истончившаяся, но неистребимая, тянулась куда-то далеко и по ней к Ви волнами шли обволакивающий теплом свет и радость. Кто это? Она как мотылек ринулась навстречу, велениями души ощутив крылья за спиной и с силой отталкиваясь о воздух.
   Она почти ослепла, потеряла ориентацию и нюх, когда упала в теплые руки. И они ее приняли. Долго-долго прижималась потерянная и восставшая душа к любимому. Глаза она не открывала - доверилась своему чутью, которое отключилось, а значит, цель оказалась достигнута. Она как кошка нежилась в полных радости от встречи объятиях. Он был. Он долго нянчил ее на своих сильных руках. Девушка заснула, проснулась и вновь млела на груди любимого, смешавшись и растворившись с его энергией. Когда руки его начали гладить ее, она приняла это как должное, слишком переплелись они и любое действие раздваивалось на двоих - кто-что делал и что при этом чувствовал? Она приняла его свет в себя и ледяная глыба заиндевевшего сердца начала таять, медленно превратившись в теплое и радостно бликующее озеро. Реакции тела превратились в волны, глухо бьющиеся о дно, и колыхая толщу воды. И она не сомневаясь, отдалась возлюбленному, купаясь в искрящемся наслаждении и даря его другому. Они слились и их души танцевали в экстазе и на самом пике она смогла выдохнуть:
  - Маро! - и шептала, шептала имя возлюбленного, всплывшее в памяти.
  Он осторожно ее целовал после, баюкал вновь на руках, целуя макушку, и когда спросил изменившимся от чувств голосом:
  - Согласна быть моей женой?
  Уверенно ответила 'Да', глупо обрадовавшись появившемуся браслету на правой руке.
   С того самого момента она успокоилась и спала без всяких картин и приключений, чувствуя тяжесть украшения и ощущая защищенность и силу, пришедшие с ним.
   Утром она проснулась умиротворенной, внутри прижилась уверенность, что Маро по связи все прочувствовал и простил ее, иначе почему у нее на руке устроился массивный цельный браслет? Она сонно потянулась, задев кого-то, и этот кто-то сгреб в кучку Ви и прижил к себе, зарывшись в ее волосах. Она с недоумением смотрела на обнимающие ее живот руки - они не были похожи на мускулистые длани Маро.
   Медленно в ее памяти всколыхнулось произошедшее, оно казалось давно забытым кошмаром, но получалось, Ви еще барахтается в нем. Это оказалось неприятно - чувство, что прошедшее настигло тебя вновь. Ви покрылась холодным потом - еще ничего не кончилось.
   Она осторожно начала высвобождаться, замирая каждый раз, чтобы не разбудить мужчину, и наконец, села на краю. Оглянуться Ви не смела, представляя, кого там увидит.
  - Здравствуй, сердечко мое, - проскрипел характерный голос и душу Ви затопила радость и облегчение, она ведь все время гнала от себя мысли, что паучок исчез, потому что Рахне отказалась от нее.
  - Ох, Лидо, - только и могла она сказать.
  - Как себя чувствуешь? - побеспокоился паучок.
  - Знаешь, странно даже, у меня ничего не болит, - она покрутила из стороны в сторону носком ноги, провела ладонями по бокам от подмышек и удивленно хмыкнула. - Лидо, а где ты был, когда меня шестой раз насиловали? Я же могла умереть! Ой, а ведь прошло...
  - Я, деточка, как начал во время пятого хмм... сдерживать боль, так и не отрывался от этого занятия и доныне, пока твой новый муженек не поставил тебе мозги на место.
  - Какой муж?! Я за Маро замужем, мы только что во сне поженились на самом деле, - Ви начала глупо улыбаться, уставившись в одну точку.
  - Э-эй, очнись! Какая молодежь нынче шустрая! У тебя, дорогая, ДВА мужа. Повторяю, два. Запомни это. И все заключены по милости Рахне.
  - Не может быть! - похолодела Ви.
  - Так, дорогая, давай проверим твою память, освежим, так сказать события, чтобы ты не искажала действительность. Четвертый раз - ты справилась, так как тебя приучили к боли в детстве и у тебя в нужный момент резко повышается порог чувствительности. Пятый раз, никакие привычки не могли тебя до конца спасти, вмешался я, чтобы ты не умерла от болевого шока, а нервы твои успокоить я уже был не в силах. Энергию Рахне в этих стенах очень трудно качать, это только тебе и твоему мужу удается.
  Ви брезгливо посмотрела на спящего Эль Пи.
  - Ви, не будь неблагодарной, он тебе жизнь спас и это не шутка. У тебя была сломана шея, ты раскрошила зубы, внутренности порвались в хлам - матка, кишечник, если бы ты и выжила, с материнством было бы покончено, никакая регенерация не спасла. Далее, спина, бедра оказались многократно рассечены до кости, горло и голосовые связки ...
  - Хватит, - рявкнула Ви, потерев увлажнившиеся глаза.
  - Хорошо, - спокойно отозвался Лидо. - Он тебя лечил, Ви, понимаешь? Он и лекарь, но и отдавал тебе сырую энергию в колоссальном объеме. Шестой раз: он ограничил твои воспоминания и реакции после насилия и соединился с тобой, думал, четвертый раз тебя развивает, наивный. А тебя накрыла энергия Рахне, каналы обычно не приспособлены на такое преобразование. Понимаешь ли, Ви, видела когда-нибудь чулок? Так вот, он сначала узкий, но с каждым одеванием становится все шире, но наступает момент - больше увеличиваться некуда, он может только порваться. Так и с тобой. Твои каналы почти прогорели, пытаясь пропустить грандиозный поток энергии, а Эль преобразовал их. Я вообще не сталкивался с таким - манипуляция энергии камней с руническими проекциями. Eсли Эль придумал это сам, то я его горячий поклонник! Так вот, во время шестого раза он понял, что мы обманули их или один из Псов оказался твоим истинным возлюбленным, ведь ты зажглась.
  Ви вздрогнула и почесалась.
  - А я все держал и держал твои реакции подальше от тебя, накинутая вуаль на сознание - это еще и ничего, но боль от произошедшего должна была раздавить твою психику, а я уже едва сохранял твой мозг, как пришел на помощь Эль. Он маг разума, ты должна помнить, это не раз говорилось в твоем присутствии. Он погрузил тебя во временной карман и там, под слоем сохраняющих заклятий у тебя выветривалась, выцветала боль. Не знаю, как это получилось, но у вас образовалась связь.
  - А с Маро она что - порвалась? - перебила паука Ви.
  - Да нет, просто ты летела к нему, но к тебе притягивался и Эль, думаю, он слишком много отдал тебе себя для исцеления. Так вот, он пересек твою траекторию, но ты сама упала ему в руки, как спелый плод. Представляешь его удивление, радость, когда ты обращалась к нему с любовью? А потом, в конце припечатала 'Маро!' Думаю, именно дух противоречия, ревность и нежелание упускать тебя заставили его просить о союзе, а ты, глупая, сразу согласилась. В том тонком пространстве согласие само уже является ритуалом. Вспомни себя и Маро, он тебе сказал, что выбрал тебя, а потом и ты признала, что принимаешь его и дзинь! Рахне вас соединила. Ви, не пугайся, Эль мне понравился. Не понимаю, зачем ты ему, но нам он очень пригодится! И еще, ведь ты, проказница, уложилась в двое суток! Как раз они кончились пару часов назад.
  - Да, а тогда почему от Маро у меня нет браслета? - запальчиво спросила Ви.
  - Разве?
   Ви потрясла левой рукой - вот, ничего!
  - Ты на правой смотри, милая, - посоветовал паучок.
  Ви застыла, вот откуда тяжесть! На правом запястье тихонько устроились, прижавшись друг к другу два окружья - один цельный массивный из черного серебра и не широкий, и словно из составных звеньев изумрудно -золотой.
  - Какая безвкусица, - фыркнула Ви на украшения. - И слушай, может, пока этот, который муж спит, у меня получится убежать?
  - Куда, скажи? - Хочешь, чтобы тебя посадили в подземелье? Ри Эро может... И куда ты побежишь? К Ойоро? К Мэйоу? К Тимаи? Или Илаваю?
  - Нет!!!
  - Милая моя, нет у тебя здесь дома, места, где ты могла бы укрыться и где чувствовала себя в безопасности. Эль Пи может дать тебе иллюзию этого, но он служит Ри Эро и не посмеет ее ослушаться. Но склонить Повелительницу к каким-то решениям у него получится, и будем надеяться, он сможет выбрать более легкий путь для тебя и сберечь твою жизнь.
  - Ужасно, может, не нужно было меня спасать? Отмучилась бы один раз...
  - Выше нос, Жрица! О, кажется твой новый муж проснулся, будь ласкова с ним, пожалуйста... Не груби хотя бы, - добавил Лидо, поняв, что Ви заупрямилась.
   Ви вспушила волосы и бросила взгляд через плечо: Эль Пи сидел, скрестив ноги, и прищурившись, рассматривал ее. Ви смутилась, она же была обнажена, вскочила и отошла подальше от кровати.
  - Лиииса, ночью ты не былаааа такой стеснительной, - растягивая слова высказался Эль Пи.
  - Я ошиблась! Пожалуйста, снимите, - и Ви протянула руку с браслетами.
  - Оба? - скептически взлетела левая бровь мужа.
  - Нет, только этот, - Ви потыкала пальчиком в темный браслет.
  Эль сжал губы, лицо стало злым:
  - Не получится, - и столько холода и неприязни прозвучало в этой короткой фразе, что Ви покрылась мурашками. - Маро - из Дома Ойоро? - резко спросил Эль.
  'Не ври ему, он поймет, будет хуже', - шепнул Лидо.
  - Да, господин, - упрямо вскинула голову Ви.
  - Без господина. Мужа обычно называют по имени, так что если ты будешь обращаться ко мне ..
  - Эль Пи? - дерзко перебила его Ви.
  Эльф скривился, как от зубной боли.
  - Не перебивай, это не вежливо, а твоя бабка и вовсе не поймет. Эль Пи - имя для внешнего круга, ты входишь теперь в мой личный, понятно почему, и поэтому зови Сиамо.
  - Да, господин Сиамо, - склонила голову Ви.
  - Не господин. И называть меня будешь только когда мы вдвоем. Хочешь есть? - внезапно вскочил он с постели и Ви показалось, что это не он сделал движение, а большая темная кошка и потому она отшатнулась назад, наступила на волосы и начала падать. Чтобы тут же оказаться в руках Сиамо.
  - Женушка, будь аккуратнее, - низким вибрирующим голосом сказал эльф Ви на ушко, заметив, как оно сразу покраснело.- Сколько раз ты с Маро соединялась? - тихо продолжил он.
  - Эээ...
  - Какие могут быть стеснения между супругами? - не отпуская Ви с рук и начав поглаживать ее бок пальцем, заметил Сиамо.
  - Два, - опустила голову Ви.
  - Так, похоже, - сообщил Эль Пи и, поставив жену на пол, начал шагать по комнате, потирая кожу над верхней губой. - После пятого тебе было плохо, после шестого - тоже... Почему после седьмого ничего? - остановился он и отстраненно посмотрел на жену. - Когда ты первый раз начала этот обряд?
  - А потому, что он хорошо тебя починил, потому что женился на тебе и Рахне позволила разделить с ним энергию, - начал бубнить паук, не обращая внимание на последний вопрос Эли Пи. - Потому, что Рахне сделала молодоженам подарок, в конце концов, - пафосно закончил Лидо.
  - Двое суток назад, совсем недавно они кончились... - покраснела Ви и опустила в смущении голову.
  - Милая, ты так хороша, когда стесняешься, - Сиамо опять стремительно приблизился к Ви и, приподняв голову за подбородок, легко поцеловал в губы. - Оказывается, мы тебя забрали чуть ли не сразу после соединения... Прямо из-под него... Вот оно что, почему он остался лежать обессиленный. Так, секунду, я оденусь и мы продолжим...
  - А я? - Ви в возмущении отвела волосы в стороны от шеи, показав, что обнажена и тут же уронила их из рук, увидев как хищно прищурились его глаза и чувственно дрогнули ноздри.
  - Ты должна остаться в том виде, как вышла после насилия. То, что я тебя подлечил, еще сойдет за правду, но если ты кажешься одетой - мне не отмыться, - мелькнула его спина в дверях в комнату с бассейном.
  - Симпатичная попка, не находишь? - доверительно спросил Лидо.
  - Если нравится, забирай, - огрызнулась Ви.
   Эль Пи появился через три минуты, влажные волосы были прилизанны к голове, а сзади оказалась коса внушительной длины. Ви задумалась, она вообще не обращала внимание на его прическу. Если только тогда, в этой большой ванне, у него они были туго стянуты...
  - Ви, ну, скажи, ему идет такая прическа! Когда волосы у него распущены, он слишком похож на дикаря - жилистый, хищный, опасссссный, о, как он мне нравится! Сейчас такой цивилизованный и строгий, никак не подумаешь, что предал Ри Эло.
  - Лидо, ты меня пугаешь, - заметила Ви.
  - Так, жена! Легенда такая: про меня ты плохо помнишь, я тебя забрал, когда потеряла сознание, очнулась - в камере.
  - В... ф ка...кой ка-мере? - пролепетала Ви.
  - Холодной, одиночной, темной и голодной. Кормить будут, скудно, так что сейчас тебе нужно перекусить, - метнулся к голой стене Сиамо, провел рукой и из стены появился небольшой столик, поколдовал над вертикальной поверхностью: открылась дверца, он вынул стопку бутербродов и чайник с чашкой.
  - Присядь, Лиса, - оглянулся он на Ви.
  - Я - Виэль, не Лиса, - поправила его она и присела в кресло. - Зачем я Вам?
  - А вдруг мне было одиноко? - не оборачиваясь ответил он.
  - А я при чем, разве женщин мало? Особенно, подходящим под ваш возраст.
   Сиамо резко обернулся, Ви даже испугалась и вжалась в кресло.
  - А ты не думала, что мне не каждая подойдет? Разве ты не знаешь, что в Лесу сейчас женщин в семь раз меньше мужчин? Я не твой Маро, который уцепился за первую попавшуюся симпатичную мордашку и убедил тебя, что избранный! - говорил он, наступая на Ви, шаг за шагом. - А вдруг мне именно ты подошла, что не оказалась овцой покорной? Что оказалась добра? Отважна? Ответственна? - Сиамо наклонился и почти касался носом ее лба. - Вдруг, я такую всю свою жизнь искал? И нашел!- он поцеловал ей висок, погладив рукой ее другую щеку.
  - Вы не любите меня!!! - сжала кулаки Ви и отвернулась.
  - И Слава Рахне! Я не мальчишка, чтобы терять голову от любви. Я бы на твоем месте, не надеялся, что твой Маро любит тебя - слишком мало вы были знакомы.
  Ви промолчала, спорить с мужем насчет помора она не собиралась - он просто завидовал ему, что тот успел раньше.
  - Осторожно! - предупредил Сиамо и подвинул кресло вместе с Ви к столику, на котором уже стояла дымящаяся чашка .
  - Давай, не стесняйся, - заметил эльф и уселся на подлокотник.
   Ви подвинулась на краешек кресла: и от Сиамо подальше и к еде поближе, рот наполнился слюной и она протянула дрожащие ручки к отвару.
  - Почему дрожишь? Замерзла? - спросил из-за плеча муж.
  Ви зябко вздрогнула, грея о горячую чашку руки.
  - Запомни, не пытайся найти здешнего духа дома и оживить, - внезапно сказал Сиамо.
  - Пофему? - спросила Ви, набив род бутербродом, хлеб оказался свежим, воздушным, а сыр... она так же трепетно относилась к этим желтым кусочкам, как и раньше.
  - Не стоит и все. Ты поняла меня? - жестко спросил муж и Ви кивнула, а сама подумала, чтобы он еще понимал в духах.
  - Виэль, это не шутки, ты можешь погибнуть, - через минуту добавил Сиамо.
  
  - Вот здесь теперь ты будешь жить, - сказал Эль Пи, опуская Ви на пол в камере.
   Она опять оказалась где-то внизу, сравнить с прошлым визитом не могла, тогда ее глаза были завязаны. Вероятно, камера - похоже на то, отметила Ви. Никакой мебели, только одинокий коврик между двумя вбитыми крюками на стене с висящими на цепях наручниками.
  - Поспи - тебе нужно восстановление. И никогда не показывай паука в этом дворце. Поняла? Еще кое-что: давай руку.
  Эль Пи начал гладить браслеты ладонью слева направо и они подернулись дымкой, побледнели и исчезли с очередным пасом.
  - Вы их сняли? - оживилась Ви.
  - Нет, всего лишь спрятал, - усмехнулся Сиамо, легонько щелкнул Ви по носу и направился к двери.
   Ви сидела на коврике, укутавшись в волосы, ей было о чем подумать. Лидо деликатно молчал, поняв, что переступает черту, когда дразнит. Сиамо. Имя приятное, решила она. Но эльф - нет, как бы он не заботился о Ви. Например, зачем он скрыл браслеты? Теперь 'бабушка' может захотеть выдать внучку замуж, а ей и возразить будет нечего. Как приятно ему будет, мстительно подумала Ви о втором муже.
  - Ви, ложись-ка ты, пользуйся моментом. Думаешь просто так у тебя руки дрожат? Преобразование каналов и потенциала будет идти еще несколько дней.
  - Думаешь? - спросила Ви, а сама начала гнездиться на жестком коврике, почти таком же как у нее был под лестницей в Бонбонерке. Все повторяется, вздохнула она. И насилие, и коврик... Глаза начали слипаться и она начала погружаться в сон.
   Эль поднялся из подвалов и только тогда отпустил маскирующее заклятие. С одной стороны он сглупил, связавшись с девчонкой, теперь у Ри Эло, узнай она об этом, будет рычаг давления на него. А посему нужно вести себя так, что ему абсолютно наплевать на малышку. С другой стороны, она ... Нет, думать об этом нельзя, вообще думать о Ви не стоит.
   Он остановился перед дверями в покои Ее Святейшества, два воина застыли в сохраняющем энергию состоянии, только глаза живо блестели. Эль остановился между ними и нарисовал руну связи на двери.
  - С докладом о Лисе.
   Дверь резко приоткрылась, будто кто-то стоял рядом и Эль по привычке поспешил посмотреть - никого не было, как всегда. Он сразу задохнулся от волны горячего воздуха - Повелительница предпочитала тепло, и в ее апартаментах царил жаркий летний день.
   Ри Эло в это время приводила себя в порядок в специальной комнате, туда он и направился. Она лежала на столе, а два мускулистых эльфа в черных набедренных повязках массировали блестящее от масла тело Повелительницы.
  - Докладывай, - кивнула она и села на лежанке, один из массажистов занялся ее плечами и руками, второй ногами.
  - Все три этапа пройдены, - поклонился он.
  - Она жива?
  Эль кивнул.
  - И как это происходило? Ты же подсматривал, не отпирайся.
  Эль посмотрел на напрягшиеся соски Ри Эло и внутренне усмехнулся, когда-то она так волновала его, он жизнь был готов отдать за ночь с этой женщиной...
  - Конечно, - спокойно кивнул он.- А как же я смогу контролировать исполнение ваших приказов? Первый раз Псы довели ее до расслабленного состояния, она чуть-чуть не заснула и соединили ее с одним из них, с Вейо. После этого он выпал в состояние Ши-Ану. Псы дали ей отдохнуть пару часов. На второй заход пошли Мило и Буго, они были весьма не сдержаны, увеличили интенсив и порвали девочку совместным соитием. Их тоже уносили товарищи, опять Ши-Ану, причем, настолько активное, что даже нижние центры подверглись консервации. Через час, не дав ей как следует восстановиться, Бито и Сафо пришли мстить за брата мага. Они совершили очень жесткое насилие: оральное и анальное соединение, искалечили ее, сломали шею, нанесли многочисленные внутренние повреждения и...
  - Так серьезно? - нахмурилась Ри Эло. - Но ты же спас ее?
  - Конечно, мне пришлось потрудиться, - скромно кивнул Эль. - Девочка взорвалась энергией, откинув Бито и Сафо, через несколько часов они скончались, я не смог их спасти.
  - Как она смогла? Такая сильная? - оттолкнула Илликва руки массажиста и встала, ей тут же накинули на плечи черный шелковый халат.
  - Не думаю. Скорее, узкие каналы, высокий интенсив энергии. Учитывая специфику их положения хммм, они просто неудачно стояли, попав под струю, которая и уничтожила их жизненные центры.
  - Ааа, ладно, - успокоилась Ри Эло и направилась к зеркалу в другой части комнаты. - Продолжай. Она точно не испытала оргазма, уверен? Как она перенесла это?
  - Тяжело. Повреждения психики, я немного подлечил, но теперь нужно время. После третьего раза она сильно нагрелась - организм не был готов к столь активному контакту с энергиями. Я вывел ее из этой фазы, она теперь спит. Оргазма не было, как по-видимому и предшествующего опыта, потому она так сильно и уязвлена. Прикажете наказать Псов?
  - Наказать? - удивилась Ее Святейшество. - За что? Они сделали пластичной психику девочки, теперь я смогу вылепить, что хочу. Наоборот, отличная работа! Бито и Сафо жаль, приятные ребята были... Знаешь, я все же накажу Псов, по-своему... - задумалась она. - После восстановления. И займись ею. Когда она будет готова, скажешь. А пока - полная изоляция, диета, психологический дискомфорт. Я на тебя надеюсь, - кивнула она через плечо, прежде чем устроиться в удобном кресле, около которого уже ждали служанки.
   Ви выспалась, проснулась, справила нужду в углу, которая исчезла, не успела она опуститься на коврик, снова поспала. Когда проснулась, обнаружила у входа три яблока и кувшин с водой.
   Лидо занялся ее воспитанием, Виэллсандэре нельзя было вынимать, поэтому Ви тренировалась, воображая, что держит его. Все опять повторилось: она снова без единой нитки на теле, волосы нечем закрепить, скудная еда и вода. Помня предупреждение Эля, она не пыталась прослушать пространство дворца, обнаружить духа дома, а потому ей было очень одиноко по энергии. Все же, домовые духи имели феерический букет и хоть немного соприкоснуться с ними было очень ... в общем, хотелось еще. Можно было теперь понять, почему те семьи, в которых они имелись, были такие дружные, сильные, цельные. И отчего Ри Эло озаботилась уничтожением или повреждением их. Может, на самом деле ее целью были домовые духи? Ведь они восстанавливали эльфов, делали их устойчивее в моральном плане, вспомнить хотя бы Легира...
  - Ви, смотри, вода и яблоки появляются по утрам, так можно отсчитывать сутки. Сколько кувшинов ты выпила? - учил подругу паук.
  - Пять.
  - Пять суток. Сиамо мог бы принести лишнее яблоко или булочку жене, - ворчал Лидо.
   А Ви радовалась, если Эль не выказывает к ней своего расположения, боится бабку, может, все пройдет само собой? И их брак развалится, так и не начавшись? Маро... Так приятно было произносить это имя и вспоминать его объятия, поцелуи.
  - Ви, не увлекайся, лучше давай освежим твою память древними языками, а то пылятся, а так - развитие и тренировка .
   Когда загремела дверь, Ви выпила уже двенадцать кувшинов воды. В камеру пришел Эль и два Пса. Ви начало трясти, неужели они выжили? Вдруг это те, что были так жестоки к ней? Что они думают сейчас?
  - Ваша Светлость, испытание закончено, пройдемте в ваши апартаменты, - едва заметно наклонил голову Сиамо.
   Ви сидела на подоконнике, болтая ногой. У нее теперь две служанки, гардероб с кучей платьев, в том числе и с теми, что ей подарили Лисси и Овио. После ее возвращения к ней первым заявился отец, поприветствовать дочурку, расспросить, как ей жилось у Мэйоу. Ви не выдержала и спросила про Ива, на что ей сообщили, что мальчик проходит курс обучения у строгого наставника в отдаленных местах.
   Она теперь была свободна, но с одним условием, передвигаться в сопровождении одного из Псов и это стало причиной того, что Ви старалась не высовывать свой нос наружу, чтобы не видеть их лица, завернутые в кожу. Даже от семейных обедов и ужинов отказывалась. Бабка пока молчала и не вызывала к себе, что тоже настораживало. Ви хотелось гулять, но опять же, не с Псами. Эля Ви не видела. Постепенно она успокаивалась, понимая, что придет момент - ей придется смириться с присутствием Псов за спиной.
  - И правильно, деточка. А ты не думала, что Ри Эло тобой манипулирует, когда приказала ходить в сопровождении Псов?
  - Чтобы я носа не высовывала из апартаментов? - переспросила Ви.
  - Похоже на то. А еще, чтобы оставить открытым твое больное место. А давай сыграем в игру, логическую, я начинаю, ты должна дополнить мысль. Собаки бывают злые.
  - Они могут причинить вред, - ответила Ви.
  - Некоторые держат злых собак дома.
  - Чтобы нагонять страх на гостей и посторонних, - заметила Ви.
  - Значит, с домашними они приучены быть ласковыми и послушными? - спросил паук.
  - Не всегда, но если они агрессивны к членам семьи, их заставляют носить намордник и дома, - выдала Ви, потом сообразила что сказала и начала хихикать.
  - Ну, что, поняла? Они теперь не посмеют ничего сделать. А то, что было, давай посмотрим под другим углом. Первый и второй раз ты же получила наслаждение? Они не были особенно грубы?
  - Ну, да, - согласилась Ви.
  - Третий заход был самый тяжелый для тебя, но вспомни себя, горячую лаву, Маро, который удерживал ее... Если они не были готовы к ней, вряд ли выжили, хоть трижды были магами. А посему, главных обидчиков ты не встретишь, хотя в этом тебя и хочет убедить Ри Эло.
  - Лидо, мне кажется, все, что ты сказал про Псов, я чувствовала в глубине души. Спасибо, что разъяснил. Тогда идем на прогулку?
  - Айда! Тебе нужно стряхнуть эту тухлую энергию дворца, - откликнулся Лидо. - И я хочу понежиться хоть чуть под солнышком...
  
  Глава 12
   Ви шла по дороге и довольно жмурилась, вспоминая как решительно распахнула дверь своих апартаментов, открыто взглянула на Псов и заявила, что идет гулять. Они не дошли до выхода, как их догнал Эль. Он вежливо поинтересовался ее планами, попросил подождать и теперь за плечами Ви идут пятеро Псов в масках. Лидо она верила, а значит, погибших на задании заменили новые бойцы. Паучок сейчас сидел у нее на запясть и поэтому она сложила руки на животе, чтобы не показывать его никому.
  - Лидо, почему ты такой маленький теперь?
  - Мастерство, деточка! Я достиг того уровня, что могу теперь уменьшаться, а быть натурального размера много ума не надо. И тяжелый я тогда.
   Чем дальше она отходила от дворца, тем больше эманаций Рахне становилось вокруг. Ви чувствовала себя превосходно. Еще в парке энергия чувствовалась пористой, словно мыши прогрызли покрывало и во дворце уже оставались только лохмотья, зияя темными отвратительными сгустками. Интересно, как же их смогла поженить Рахне, если там ее энергии мало? И как сама Ви смогла получить расширение? Ви тихонько засмеялась: когда она направилась вон из небольшого парка около дворца, Псы пытались возмутиться, но жрица не обратила на это никакого внимания, как шла, так и продолжила идти. Уже за пределами парка на нее нахлынули три интенсивных потока, словно три руки ощупали ее, беспокоясь и желая удостовериться в здоровье. Ви радостно рассмеялась - не узнать в них Лисси, Овио и Цыпу было невозможно. Духи прошлись по ее телу, она чувствовала проходящую по нему теплую волну, где-то внутри нагрелось, запульсировало, потом прошло. Троица с интересом рассмотрела браслеты, они почти гудели, невидимые, потом переместилась в голову - в ней стало как-то ясно, холодновато, как в морозный день и это продолжалось несколько минут. Напоследок они прокатились по каждой клеточке ее искристым радостным потоком и стали почти неощутимы.
  - Дотянулись, - удовлетворенно заметил Лидо, когда они растворились. - Сильны, ничего не скажу. А знаешь, Ви, ведь они теперь связаны, эти три дома, хотят члены семьи или нет, но их домовые духи будут общаться, а Овио к тому же выступает наставником для остальных, своего рода прародителем. Оттого и будет в их домах атмосфера любви и дружелюбия касательно друг друга.
   Опять тянулись поля. Опять на них работали люди в ошейниках и Ви вдруг поймала себя на том, что рассматривает их и не может отвести от них взгляда. Она уже прошла, а все оборачивалась.
  - Ви, что ты там хочешь найти? - забеспокоился Лидо.
  - Так, показалось, наверное...
  - Нет, неправильный ответ, - возмутился паук. - Иди удостоверься и тогда скажешь, что показалось.
   Ви направилась к людям, перешагивая через ухоженные растения, высаженные рядами и по пути изливала на землю плодородную энергию Рахне, теперь ей для этого не нужно было напрягаться - эманации щедро сочились из нее.
   По мере того, как она приближалась, чувствуя, как Псы почти наступают ей на пятки и дышат в затылок, люди поднимали головы от работы, тревожно переглядывались и начали собираться в кучку, ища защиты в объединении. Ви почувствовала как в груди сжался колючий ком, даже дышать стало трудно.
   Она приблизилась к ним на пять шагов, заметила, как рабы испуганно прижимаются друг к другу, пытаясь спрятаться за широкоплечего мужчину. Ви как молния прошило чувство узнавания, оставив после себя растерянность. Тот же суровый взгляд, густые брови, так знакомо упрямо сжатые в нитку губы и упрямый ёжик темных волос, нет, Диго был намного старше и морщинистее, а еще шрам на лице... Ви обреченно вздохнула и повернулась обратно, но уже сделав шаг, поняла, что оставляет что-то важное за спиной, что рвет сердце. Она упрямо остановилась, приблизилась к мужчине.
  - Куски дерьма, где поклон? Почтение Ее Светлости! - отодвинул Ви за спину один из Псов.
   Люди согнулись в поклонах и замерли, не поднимая лиц, один только родственник Диго дерзко поглядывал на них. Ви теперь была уверена, этот человек обладал характером ее названного отца, такой похожести просто не могло быть, если только не одна кровь. Она решительно обошла Пса и остановилась вплотную от мужчины.
  - Скажите, кем вы приходитесь Диго, мечнику? Вы его знали? - неловко произнесла Ви и замерла, гадая, понял ли ее человек - человеческие слова теперь произносились намного хуже, чем в детстве.
  - А вам зачем, высокородная мил? - очень шепеляво, но по-эльфийски спросил человек. Ви покрылась мурашками, настолько голос был ей знаком.
  - Этот человек сделал много хорошего для меня и я не могу оставить его родственника в беде.
  Мужчина, побледнев, застыл, буравил глазами Ви.?
  - А... Аю.. Аюшка? - нерешительно, с третьей попытки спросил он.
   Ви потрясенно смотрела на мужчину - откуда он знал ее имя, то, с которым она пришла знакомиться к мечнику??
  - Откуда вы знаете? - едва слышно прошептала она.
  - Дочка? Какая ты стала... - покачал головой мужчина.
  В голове Ви была каша, этот человек говорит как отец, но она помнила, как на ее глазах умирал и испускал дух Диго! Как это может быть?! Слезы покатились из глаз.
  - Аюшка, что ты? Не плачь! У тебя теперь есть семья, как мы и хотели, - успокаивал мужчина, сам то и дело протягивал руки к Ви и отдергивал их под суровыми взглядами Псов.
  - Девочка моя, что ты мучишься! Скажи, ты видела его бездыханный труп? - резко и сердито спросил паук.
  - Нет, он... он корчился в судорогах и хрипел.
  - Ви, не глупи, эльфы такого сильного раба не могли не спасти, сама подумай.
   Лидо не успел договорить, а Ви кинулась к Диго, обняв его за грудь, прижалась к нему. Она так и осталась мелкой мошкой по сравнению с ним.
  - Ох, дочка, какая ты красивая стала. Не волнуйся, я в порядке. Работать заставляют, но и кормят, я все выдержу, лишь бы ты была счастлива.
   Последняя фраза отца добила Ви - она разрыдалась.
   Ви вернулась в свои апартаменты, ничего не замечая вокруг, мысли так и крутились вокруг отца: как он смог выжить, как с ним обращаются, как его освободить? Ответов не находила, ведь и сама она, по большому счету, была пленницей. Как наивны они были, думая, что эльфы примут полукровку. Она свернулась в комочек на кровати и лежала, понимая всю безысходность ситуации. К кому она могла обратиться теперь? К Эль Пи? Она не верила ему и даже была уверена, что он не станет помогать. Тимаи? Как дотянуться до него? Как передать просьбу?
   Ви встала, нельзя расклеиваться, 'бабушка' только этого и ждет. Отец жив и это - главное. Ему не угрожает непосредственная опасность, значит, все не так уж плохо. Ви решила изучить дворец, раз уж он является ее домом, а начать с библиотеки.
   Она попросила Пса, стерегущего ее дверь снаружи отвести в библиотеку, но не прошла и тридцати шагов, как на нее налетел Эль Пи.
  - Ваша Светлость, куда вы направляетесь? - резко спросил он.
  - Гуляю. Знакомлюсь со своим домом, - упрямо вскинула она голову.
  - Вам придется вернуться к себе, я должен вас проинструктировать о правилах проведения особ правящего дома.
  Ви молча, резко развернулась и пошла обратно.
  Едва за ними закрылась дверь, отсекая замершего Пса, как Эль схватил Ви за плечи и начал трясти.
  - Что ты себе позволяешь! Делать тебе нечего, только проблемы мне создавать! Зачем ты приставала к человеку?
   У Ви брызнули слезы - брак с ним, его поведение, слова отца нескончаемым страданием ранили нее. Эль, заметив слезы, прижал ее к себе на секунду, подом подхватил на руки, подошел к креслу, сел и устроил Ви у себя на руках. Вытерев ее лицо от влаги, он сцецил ладони на ее талии и посмотрела на Ви.
  - Успокоилась? Прости, я был вне себя. Ты очень рисковала. Хорошо, один из Псов пришел доложить о тебе и я смог вовремя подправить им всем память. Теперь они доложат Ри Эло, что тебя накрыл сентиментальный порыв и ты побежала разговаривать с людьми. А то, что ты обнималась с одним из них...
  - Ты знал, что он остался жив? - яростно спросила Ви.
  - Кто? Тот человек, над которым ты так страстно рыдала при прибытии? Нет. Вернее, это просто не интересовало меня.
  - Вот! А я все это время убивалась, что он погиб! А теперь оказывается, отец жив! И в рабстве!
  - Постой, какой отец? - почесал щеку Эль Пи.
  - Мой! Названный! Он меня два, нет, три раза спасал! - Ви поерзала, пытаясь освободиться из его рук.
  - Не делай так, - полуприкрыв глаза, сообщил Сиамо,
  Ви замерла.
  - Ты не должна общаться с рабами, для этого есть слуги. Передай желание служанкам и они пригласят исполнителя для этого. Твоего названного отца начать освобождать сейчас будет подобно громкому скандалу - пока нельзя ничего предпринять, по крайней мере, из дворца. Он в безопасности пока никто не знает о твоем интересе к нему, так что не торопи события, со временем, мы что-нибудь придумаем. В библиотеку тебя не пустят - приказ Ри Эло, я сам принесу тебе книгу об этикете Дома Валлеи. А ты читать умеешь?
  - Не знаю, - пожала плечами Ви, ведь признаваться, что она слилась с Лао она не собиралась.
   Эль принес книгу, как и обещал, а заодно сообщил, что договорился и ей будут давать уроки этикета. А еще через час, когда она начала уже дремать над скучной книгой, он сообщил, что 'бабушка' берет ее в храм Рахне для совершения обряда, будет приучать Виэль к служению богине.
   От последней новости Ви подскочила на месте.
  - Не волнуйся, не спорь с ней, не вмешивайся в ритуал и все будет хорошо. Ты там окажешься не одна, Эсстамэй Рей Мэйоу тоже будет присутствовать.
  - Разве она жрица? - насторожилась Ви.
  - Нет, бывает, Ри Эло приглашает представителей домов. Главное, не вмешивайся, прошу тебя, - еще раз с нажимом сказал Эль.
   Что делать? Что делать? Ви металась по своей комнате, ломая руки перед грудью. Женщины пропадали, Ви знала об этом, потом дома приходили в упадок, к этому была причастна Повелительница. Эль Пи косвенно подтвердил это, попросив не вмешиваться. Что делать?
  - Лидо, а если она захочет убить тетушку, как я смогу не вмешаться? Как я смогу помешать? О, Рахне, это ведь она из-за меня, потому что Дом восстал из праха.
  - Ви, даже не знаю, как помочь тебе, - грустно посетовал паук. - Если она станет проводить обряд в том храме, где ты получила посвящение, ей не просто будет это сделать, ты возродила энергию Рахне. Возможно именно поэтому она хочет там провести кровавую жертву на родственной крови того, кто это сделал. Тем более ты сказала, что наставницей была Оннель Мэйоу.
  Ви неосознанно вскрикнула, поняв, что хотел сказать Лидо.
  - Лидо, а ты сможешь перенести тетушку в другую реальность?
  - Деточка, это будет бесполезно. Эсстамэй не сможет все время там находиться, а в Лесу не найдется ни одно места, где она смогла бы скрыться от Ри Эло. Да и тебе достанется, твоя бабка легко заменит ее тобою на ритуальном столе. Нет, даже не знаю, что можно предпринять. Убийство? Но Рахне не дает тебе право пятнать руки...
   Ритуал должен был проходить вечером, так сообщили служанки, они пришли загодя и начали готовить Ви. Они выкупали ее в ванне, обработав ей ногти на ногах и руках, расчесали волосы и хотели соорудить подобие бабкиных рогов, но Ви возмутилась и у нее на макушке появился один длинный клобук из волос - 'устаревшая' прическа.
   Ви одели в легкую синюю тунику, застегивающуюся на спине, ноги обули в сандалии с ремешками. Юная жрица дрожала, она чувствовала себя так, будто ее готовят к ужину, осталось только приправить. И в ответ на это служанки начали натирать за ушами, под мышками, под коленками, низ живота и затылок душистым маслом. Теперь Ви пахла жасмином - ароматом Дома Мэйоу.
   Когда постучали в дверь, Ви поняла, что пришло время. В животе образовался ком и она прямо, боясь его потревожить, пошла за Псом. Ее привели в комнату, где стоял Сиамо, пронзительно взглянувший на нее, когда она проходила мимо и тетушка Эсстамэй. Сердце Ви сделало радостный скачок, она обняла ее и поцеловала в щеку, но та даже не шелохнулась, все так же безучастно смотря перед собой. Ви потрясла ее за руку, но внезапно кашлянул Эль Пи и Ее Светлость приняла подобающий вид, и отошла.
   Ви чувствовала себя оглушенной и опустошенной. Точно так, как они с Лидо и предполагали. Ри Эро поступает точно так же, как и с Маэссой Кей Тимаи. Она вскроет ей вену и кровью начнет рисовать знаки, убивая свет в храме и в Эсстамэй, а потом принесет в жертву и ее. Что она может сделать?
   Процессия вышла из комнаты и направилась по коридорам. Псы под руки вели Эсстамэй и казалось, что древняя эльфийка, с трудом передвигающаяся, направляется в храм, чтобы поучаствовать в церемонии с двумя жрицами.
   А если убить Ри Эло?
  - Не справишься, - заметил Лидо. - И руки не стоит пачкать, даже такой гадостью.
  - Лидо, что делать? - Ви уже не шуточно трясло.
  - Не знаю, девочка моя. Все ,что ты сможешь сделать, лишь повредит тебе.
  - Лидо, почему сама Рахне допускает это? Ведь она сильная богиня!
  - Хороший вопрос. Рахне ведает женскими энергиями, пассивными, а потому, чтобы она разгневалась, нужно... Не знаю, - паук крякнул от досады.
   С той минуты они молчали. Процессия остановилась перед большой дверью, Повелительница открыла замок огромным ключом, действуя как обыкновенная служанка, Псы распахнули ее и втолкнули безучастную Эсстамэй. Ри Эло подтолкнула туда Ви и захлопнула за собой дверь.
  - Лиса, бери под руку эту медузу, - приказала Повелительница, подхватывая сама с другой стороны женщину.
   Ви шла и гладила руку тетушки, надеясь, что бабка не увидит этого, но Эсстамэй так и оставалась безучастной. Юная жрица не узнавала местности, выходит, она сразу попала в другую реальность тогда, при испытании. Они шли длинным коридором, ровный пол, выложенный плиткой, стены, скудно освещенные и отблескивающие бликами включений камней.
   С каждым шагом Ри Эло становилась бодрее, веселее, она ускоряла шаги и постукивала пальцами по руке жертвы.
   Они вошли в ритуальную пещеру, Ви радостно выдохнула, она оказалась та самая, из которой ее проводила Лао. Чаша оказалась пустой, но влага все равно ощущалась в воздухе, но затхлости не чувствовалось. В гнезде колосилась высокая трава, и от нее шел свежий аромат.
   Ри Эло подвела тетушку к столу и начала раздевать.
  - Зачем вы это делаете? - осмелилась спросить Ви.
  - Чтобы исправить то зло, что ты нанесла Лесу своими необдуманными поступками. Ведь у тебя нет паука, верно? Ты все врала? Наверняка, Мэйоу сделали тебе похожую безделушку - вот что видел Эль. Слушай внимательно, Лиса! Магия эльфов как большое одеяло, каждый из больших домов поддерживает и снабжает в свою очередь ее. Ты восстановила три духа Домов, конечно, лавры спасительницы так приятны! Но даже не поинтересовалась, почему это было сделано!
  - И почему? - открыла рот Ви, такого она не ожидала.
  - Духи домов - это каналы обмена энергии Леса ну, или Рахне. Но их духи в силу каких-то других проведенных обрядов, стали больше потреблять, чем давать. Например, они не только поддерживают энергию дома, но и снабжают едой, одеждой обитателей, производят перестройку строения, размещают цветники перед домом - и все это одним мановением руки. Но я тебе скажу - это наглость, когда Лес страдает от недостатка магии, когда от этого снизилась рождаемость и начала сокращаться продолжительность жизни эльфов. Сегодня я отключу канал Мэйоу от магического пространства Леса и ты мне в этом поможешь. Мне жаль эту женщину, но иного пути у нас нет.
   Ри Эло толкнула Эсстамэй в грудь и та звучно шлепнулась на стол.
  - Вииии, не верь ей! Все ложь! Ты же знаешь! - вскричал Лидо. - Нужно ей помешать, она сумасшедшая. Три дома воспряли, начали снабжать магией народ Эло и она тут же хочет остановить процесс. Убийца эльфов!
   Ви пыталась вдохнуть, в шоке от услышанного, получалось плохо. Миг за мигом пробегал, а она не находила решения. То, что сказала Ри Эло не могло быть правдой, она знала это, чувствовала - энергия Рахне была тому подтверждением. Она бросила взгляд на голую тетушку, которую Старшая жрица старательно раскладывала на столе, и решилась.
  - Бабушка, пожалуйста, не убивай ее! Она была добра ко мне... Домовые духи слушаются меня, я сама, сама ограничу их, я сделаю все, что вы скажете, только не убиваете тетушку! - Ви ползала на коленях и обнимала ноги Ри Эло, иногда целуя их. Повелительница замерла и внимательно слушала. У Ви появилось чувство, что бабка наслаждается происходящим и удвоила пыл.
  - Зачем Вам, такой красивой и могучей Жрице марать руки, пачкать их в крови эльфов? Разве Рахне одобрит это? Эти дома, в которых я побывала, не в силах перечить вам, они возложили свои надежды на меня, и если я исчезну, то и они притихнут и будут жить как раньше. Бабушка, прости меня, глупую, я исправлю все с домовыми духами, тебе не придется гневить Рахне! Не волнуйся, эти дома не доставят тебе больше хлопот, я все сделаю, все исправлю!
  - Клянешься? - холодно обронила Ри Эро.
  - Клянусь! - подтвердила Ви и нога 'бабушки' брезгливо отшвырнула внучку.
  - Помни, жизнь этих трех домов в твоих руках, ошибешься ты - я уничтожу их. Ойоро это тоже касается, хоть и Домом их семейство я уже не могу назвать, так, кучка голодных полукровок.
  - Дела... Теперь за твою жизнь она не даст и гроша... - проворчал Лидо.
   Ри Эло молча вывела Ви с Эсстамэй из подземелья, но и пальцем не шевельнула, пока внучка пыталась управиться с тетушкой. Ее одежда была разрезана и разорвана, поэтому Ви повела ее обнаженной, все же стыд против возможности жить никак не выигрывал. Псы сопроводили их в апартаменты Ее Светлости, а когда она осмелилась спросить бабку, та бросила:
  - Она теперь твоя. Заодно и этикету научит.
   Ви и Эсстамэй стояли спиной к двери, как она громко захлопнулась.
  - Как крышка гроба, - сказала Ви.
  - Имм, похоже, - подтвердил Лидо.
   Ви хихикнула, потом еще раз и начала хохотать, ее в это время трясло, слезы текли из глаз, но она не могла остановиться. Она съехала по стене на пол и корчилась внизу, теперь ее душили рыдания. Постепенно она стала успокаиваться, всхлипы становились реже и наконец она тихо засопела.
  - Радость моя, успокоилась? - участливо подал голос Лидо.
  - Да, мой друг, - отозвалась Ви и поднялась, Эсстамэй так и стояла. - Что делать с тетушкой теперь?
  - Сиамо нужно звать, думаю твоя бабка специально это сделала, чтобы ты насладилась общением.
  - Сиамо, пфф, слишком часто мы прибегаем к его помощи, прямо, вездесущий спаситель. Недаром его любит Ри Эло. Лидо, как думаешь, он спит с ней?
  - Оо, какой интерес! Вряд ли, мне показалось, что твоя бабушка... любит извращения, недаром у твоих насильников инструменты слишком большие оказались. А Сиамо не похож на них, и ты сама видела его пенис - ничего так, хорошенький, не мелкий, но и не...
  - Лидо! - рявкнула Ви. - Хватит обсуждать моего мужа.
  - О, ты меня радуешь, относишься к этому как к естественному ходу вещей. Лучше найди чем прикрыть наготу этой дамы, не думаю, что ей будет приятно оказаться перед Элем в таком виде.
   Ви заглянула в гардероб и почти сразу заметила сине-зеленую тунику, которая ей волочилась под ногами и одела Эсстамэй в нее. Тетушке одежда оказалась коротка, но хоть по ширине не теснила.
  - Жаль, что здесь нельзя пользоваться энергией Рахне, я бы ее в два счета вылечила, - заметила Ви.
  - Так чего мы сидим? Пошли погуляем! - откликнулся Лидо.
  - Вроде, вечер уже, не думаю, что меня выпустят из парка, а рядом с домом мне делать нечего.
  - Нет, дорогая, мы выйдем с Псами, тут же нас встретит Сиамо, или сопроводит, или откажет, но заглянет сюда. Быстро переодевайся.
   Ви сунулась в гардеробную и обнаружила там служанок, они забились в самый дальний угол и седели там, не дыша, чтобы их не заподозрили ни в чем. Ви стало жаль этих молодых девушек из не знатных семейств. Как она их не увидела?
  - Ой, Ваша Светлость, мы не хотели ничего подслушивать, мы ничего-ничего не слышали, - зачирикали они.
  - Ладно, - махнула Ви рукой. - Мне нужно переодеться для прогулки и вот стоит моя тетушка, будет моей наперсницей. Подберите ей что-нибудь из моих нарядом, переделайте под нее.
   Ви ведя под руку Эсстамэй, шла потихоньку к выходу, два Пса брели рядом. Вокруг встречали эльфы, то ли слуги, то ли еще кто, девушку это особенно не интересовало - дом был чужим и жить ей здесь осталось считанные часы, уж в этом она была уверена.
   Они прошли парк, но на границе перед нею встали Псы, показывая, что дальше хода нет.
  - Видишь, Лидо. Сиамо нет, темно вокруг и только Псы беспокоятся обо мне.
  - Ошибся, признаю. Эль увлечен чем-то иным, - угрюмо отозвался паук.
   Так же неторопливо они вернулись обратно, но Ви стало казаться, что тетушка намного лучше управляется. У самой двери в свою комнату Ви увидела Эля, он стоял, сложив руки на груди и подпирая стену.
   Ви молча открыла дверь и провела внутрь Эсстамэй, Сиамо мягко закрыл за собой дверь.
  - Ты хотела меня видеть, милая? - бархатистым голосом спросил он.
  - Да. Если бы меня выпустили из парка, я справилась бы сама. Но так как предполагала, что не выпустят на простор вечером, то ждала тебя. Тщетно.
  - Я здесь, дорогая. Ты что-то хотела? - Сиамо опять почти мгновенно переместился к ней и спросил почти шепотом в ушко.
  Ви повела головой, стало немного щекотно и ... мурашки пробежали по шее.
  - Тетушку сможешь привести в чувство?
  - А ты подаришь мне вечер?
  - Нет, - мотнула головой Ви.
  - Тогда жди, это пройдет само собой через пару недель, - отвернулся Сиамо. - И я же просил тебя не вмешиваться, - с укором произнес он, не поворачиваясь лицом к Ви.
  - Да? Я, что, должна была смотреть, как на моих глазах режут как свинью женщину, которая была добра ко мне и приняла в Род? - возмутилась Ви, ее опять начало трясти.
  - Тшшш, - склонился он над нею. - Все кончилось, ты - молодец, выбрала самый верный путь. Я помогу тебе. Пожалуйста, - он нежно поцеловал жену. - Побудь со мной сегодня, на прощание.
   Не дожидаясь ответа, Сиамо обнял жену и начал целовать, покусывать ей шею. Ви сразу бросило в огонь, она шумно втянула воздух через зубы и выгнулась. Эль одной рукой прижал Ви к себе и направился к кровати, по пути легонько хлопнув Эсстамэй между глаз и та мягко сложилась на пол.
   Сиамо поставил Ви около кровати, дернул и пуговицы туники звонко застучали вокруг. Он медленно стянул одеяние с девушки, не сводя с нее темного взгляда. Эльф впился ей в губы и начал их яростно сосать, будто хотел выпить ее до дна, сам сел на кровати и посадил жену на колени, а потом подвинул к себе, и она ощутила его горячее, шелковистое естество, готовое к соитию между ними. Когда он успел? - только и мелькнула мысль.
   Сиамо прижимал ее к себе, но не торопился вторгнуться. Он целовал Ви, а руками ласкал соски, потом отодвинул ее и снова прижал к себе, поглаживая бедра, до самого центра. Ви начала ерзать, ткань рубашки так восхитительно терлась о ее грудь. Руки Сиамо были так нежны и волнующи, что дрожь прошла по ее телу от возбужденния и до самой макушки. Она выгнулась, откинула голову, застонала, обняла ногами мужа и начала двигаться. Сиамо начал сбиваться с ровного дыхания, и тогда Ви укусила его за сосок, потом лизнула, потерлась щекой и оказалась в воздухе. Эль на секунду заглянул ей в глаза, но Ви не ждала, она положила руки ему на плечи и начала жадно покусывать ему шею под ухом. Сиамо осторожно опустил жену на себя, она поерзала, подстраиваясь под него и зажглась: Сиамо теребил чувствительное место у нее внизу и, еще не начав двигаться, Ви исхитрилась и сама начала скачку.
   Ви почувствовала себя опустошенной и полной одновременно - напряжение, оставшееся после ее истерики, бесследно испарилось и тело расслабилось. Они лежали на кровати, Сиамо прижимал Ви к себе и в этом ей показалось что-то такое пронзительное, щемящее, что она посмотрела на мужа. Он не такой, каким хочет казаться, мелькнула мысль.
  - Ты не обижаешься на меня? - спросил Эль.
  Ви медленно помотала головой, лицемерить она не не собиралась.
  - Мне это тоже нужно было.
  Сиамо приподнялся на локте и нежно-нежно поцеловал Ви.
  - Ты станешь великолепной Повелительницей.
  - Если доживу, - усмехнулась Ви.
  - Завтра я тебя веду по всем трем домам, захватываем старшую Литау в пару Эсстамэй, пару девочек Тимаи вместо служанок, Когтей в охрану и в отдаленный замок. Портал там есть, но ключа у обитающих не будет - приказ Ри Эло. Учителя к тебе станут приходить каждый день - своего рода проверка, что не сбежала. Ты знаешь, что должна сделать с духами?
  - Урезать их жизненную силу, - вздохнула Ви. - Но не убивать же!
  - Думаю, Ри Эло уверена, что ты сильно напугана, потому их погрузишь в сон. Она еще размышляет, как тебе это удалось, изучает сейчас родовое дерево. Тебе лучше находиться подальше от нее, не то она догадается.
  - Наверное, думает, видел безделушку, а не настоящего паука, - хмыкнула Ви.
  - Конечно, я же глупый и подделку от оригинала рассмотреть никак не мог. Кстати, покажи свою игрушку, он должен был подрасти.
  - Лидо, покажешься своему любимцу? - позвала она паука.
  - Сейчас, только брюшко расчешу, - довольно захихикал Лидо и проявился у Ви на животе, у нее даже прогнулась поясница.
  - Ого, он с тарелку, я о таком даже не слышал! - восхищенно прошептал Сиамо.
  - Скажи, мне очень приятно, что мне оценили, - промурчал паук.
  - Ему приятно.
  - Ви, мне кажется, ты наврала Ри Эро про наставницу. Ведь так? - он пытливо посмотрел на жену.
  Она кивнула и опустила глаза.
  - Радость моя, он почти догадался, ты не сделаешь для него открытие, признавайся, - посоветовал паук.
  - Лаонна муа Рахне Рей Валлеи меня учила...
  Эль присвистнул и почти накрыл Ви своим телом, опираясь на локти, приблизил очень серьезное и даже тревожное лицо:
  - Никогда, ты слышишь, никогда не показывай паука в крепости. А те, кто видел, пусть поклянутся молчать. Только увидев такую махину, тебе подпишут смертный приговор.
   Эль ушел, а у Ви стало на сердце тепло, все-таки хорошо когда есть кто-то, с кем можно разделить неприятности. Он встала, потянулась и пошла в гардеробную - искать служанок. Там их не оказалось, Ви ворчала:
  - Так всегда, когда не нужны - пожалуйста, а вот, сейчас, нет бы посидеть среди тряпок, послушать, как мы с Си болтаем, - она захихикала, представив это. - Как я тетушку стану перекладывать на диванчик, а?
   Но оказалось, тетушка мирно посапывает на предназначенном ей месте. Ви сложила ручки на животе и замерла перед Эсстамэй, так приятно было сознавать, что Си не забыл и побеспокоился о тетушке, хотя жена его и не просила.
   Интересно, а Псы так и стояли за дверью все время?
  - Вы быстро управились и Эль вышел от тебя такой хмурый, недовольный, никто и не подумает,
   что миловались, - успокоил Ви Лидо.
  - Артист, - фыркнула Ви.
   Настроение было отличное, спать не хотелось вовсе и она пошла в гардеробную отбирать подходящие платья, а собственно, искать те, которые ей собрали Лисси и Овио. Ой, нужно попросить их на месте сделать ей новый гардероб на осень и на зиму, и вообще на все.
   Ранним утром Ви проснулась от чьего-то взгляда, открыла глаза, рядом сидела Эсстамэй и, держась за виски, страдальчески смотрела на нее.
  - Тетушка?
  - Девочка, как ты могла?
  - Что могла? - похолодела Ви, неужели она видела, как они с Си целовались?
  - С этим прихвостнем змеи? Как ты могла с ним целоваться?! - Эсстамэй даже начала раскачиваться в негодовании.
  - Тетушка, вы мноооооогого не знаете. Здесь я не могу вам все рассказать, но одно вы должны услышать: если бы не он, я была бы мертва. Все не так плохо, - Ви шмыгнула носом. - Вы живы и теперь останетесь со мной надолго, если не навсегда, как Старшая из Рода Литау, как две девушки из Рода Тимаи. Мы все заложники теперь.
  - Я потерплю, детка, но тебе придется мне все рассказать. Это ты меня одевала? - показала тетушка на свой наряд.
  Ви улыбнулась, и пожала плечами:
  - Что нашла, то и одела, и так весь дворец вас увидел в естественном виде.
  - О, Рахне, надеюсь, они не сильно испугались? - подмигнула Эсстамэй.
   Чуть позже появились служанки и занялись обеими, они также принесли вполне приличное платье для Эсстамэй. Ви показалось. Что они бросали сочувствующие взгляды на них обеих, а особенно на тетушку. Девушки работали великолепно, помыли, причесали, одели, подкрасили обеих, принесли завтрак, накормили, поставили два саквояжика с вещами хозяйки и все это было сделано четко, быстро и красиво. Ви оценила это, ведь сама в Бонбонерке занималась подобным, но насколько неуклюже...
   Сиамо открыл портал к Мэйоу. Едва они появились, семейство выбежало навстречу, и начало по очереди обнимать тетушку и Ви, ее тоже здесь были рады видеть.
  - Я могу поговорить с Рей Мэйоу? - спросила Ви Эля.
  - Не знаю, куда вы его дели, но он до сих пор не вернулся. Старший здесь Легир. Думаю, можешь, но лучше для всех будет, если я поприсутствую.
   Ви сидит напротив Легира. Он дружелюбно и радостно улыбается Ви, всем видом показывая , что соскучился, даже взял ее руки в свои и спросил:
  - Как ты, дитя? Все в порядке? - мгновенно посерьезнел и глубоко заглянул в глаза Ви, что ей стало не по себе.
  - Более или менее, - натянуто улыбнулась она. - Дядюшка, я вот по какому вопросу: Ри Эло взяла с мне клятву, что ограничу Овио в магическом плане.
  - Дитя, ты не можешь этого требовать, он только очнулся и так искрится радостью...
  - Я знаю, - тихо сказала Ви. - Я предлагаю другой вариант: дом можно оставить как есть и больше не менять, цветники и растения вокруг дома не поддерживать магически. И вообще вести себя так, будто у вас нет Овио. По крайней мере ходить за урожаем в лес, показывая, что добываете себе еду. А когда придут чужие в дом, придется изобразить такую же пыль и дряхлость, как увидела я при приезде сюда. Со всех членов семьи взять клятву ни единым словом не говорить ни об Овио, ни о комфорте дома с посторонними эльфами, ну, то есть, не с членами семьи.
  - Эээ, а...он? - Легир осторожно показал пальцем на Эля.
  - Тяжела доля слуг Ри Эро. Этот, например, страдает внезапными приступами глухоты, и как раз сейчас он мучается от этого, - развела она руками.
  - Овио, друг мой, ты слышал? Понял? Пойми, это чтобы вы все остались живы.
   Домовой дух был огорчен. Очень. Он не понимал, почему нужно скрываться, но поверил Ви и потому согласился. 'Овио, могу я попросить тебя собрать мне теплой одежды? И тетушке тоже? Мы будем далеко и в стесненных условиях, и поэтому...'
   Ви не смогла продолжить, дух, обрадовавшись, что может услужить, уже увлеченно занимался сборами.
   Ви говорила похожие слова в каждом доме, и везде получила понимание. Все поверили или сделали вид, что поверили, что Эль в этот раз не причинит им вреда. В доме Тимаи их ждали Когти, парни просияли радостными улыбками и поклонились Ви. Псы окинули молодых охранников презрительными взглядами.
   Но каждый дом они покидали одинаково, все члены семей, кроме глав, не знали о чем шел разговор, но при уходе Ви и Эля из дома строение ветшало, цветники увядали и эльфы уже с недоверием и подозрением провожали их.
   Из портала они вышли на площадку, вымощенную цветными камнями, ветер дул так, что Ви пришлось уцепиться за Эля - оказалось, предназначенное ей чудесное место находится на берегу моря. Какой идиот это придумал, - подумала Ви.
   Эль остановился за чертой цветного круга и замер, постепенно все обратили на него взгляды.
  - Каждое утро в семь часов вы с наставниками для Ее Светлости должны стоять тут к моему прибытию. И Вы тоже, - обернулся он Исме. - Эта своего рода перекличка. Вечером, когда буду забирать прибывших, вы должны доставить мне удовольствие увидеть вас снова, - тонко улыбнулся он. - Вас всего пятеро, три девушки, две взрослые наставницы и пятеро юных парней, всего ВОСЕМЬ молодых шалопаев! Я уверен, что милые дамы не справятся с вами, а потому завтра здесь уже будет опытный мужчина, который присмотрит за всеми и защитит.
   Рей Литау тихонько охнула. Эль немного смягчился в лице и продолжил:
  - Эта крепость расположена на конце горной цепи, смыкающейся с морем. Там, - он махнул рукой, - отвесная стена над скалистым морем. С трех сторон горы. Здесь не бывает путников или местных жителей, вниз спуститься невозможно. Ваша обитель, убежище и дом теперь здесь. Горы - действующие, с трясками, а под скалой, на которой построена крепость, горячие источники, поэтому - не замерзнете. Вы будете полностью зависимы, так как еду, одежду и другие необходимые вещи сможете получать только от нас. Теперь я ознакомлю вас с обстановкой.
   Он уверенно зашагал к стене и начал спускаться по невидимой для стоящих в кругу эльфов лестнице. Все молча проводили тюремщика угрюмыми взглядами. Никто не шелохнулся.
  - Могу и не показывать, и ключи - тоже забрать, - высунулась голова Эля и Ви поспешно сделала первый шаг.
   Ви присела на кровать, на краю лежала стопка постельного белья и полотенец. Туалета она во время показа не заметила, а потому на всякий случай заглянула под кровать. Розовый ночной горшок, покрытый толстым слоем пыли, дожидался ее. Ви хихикнула, потом еще раз и залилась смехом. В последнее время события ее жизни начали регулярно повторяться, вот и до горшков руки дошли.
   Эль уже час, как оставил их, захватив с собой Псов, и Ви стала успокаиваться. Эти лица в масках изрядно нервировали ее, пережитое никак не хотело забываться. Ви досталась одна из самых больших комнат с окнами на море, но мебели здесь оказалось слишком мало: широкая и высокая кровать, низкая скамеечка, стол, два стула, небольшой шкаф и маленькое зеркальце около него, что в нем умещалась одна голова и то, верхняя часть ее. Окна ничем не прикрывались - ни ставнями снаружи, ни занавесками, и оттого в комнате казалось холодно и зябко - сине-серое море с высокими барашками под хмурым небом навевало тревогу и опасения.
   Стены оказались то ли серыми, то ли бурыми, Ви припомнился цвет дома Литау, когда Овио страдал. Пол гулко отражал ее шаги, неровные шершавые камни говорили, что здесь очень мало жили, иначе бы они уже давно стерлись и сровнялись.
   Сколько лет 'любящая бабушка' будет держать ее здесь? И сколько ей самой лет? Ви пожалела, что не спросила этого у Си. А вдруг до самой смерти?
  - Глупости не говори, - фыркнул Лидо и опять замолчал.
   В дверь постучали, Ви крикнула войти, но ее не услышали, пришлось открыть самой. На пороге стояли Эсстамэй с Рей Литау, две вполне молодые эльфийки только с очень усталыми взглядами. Они прислонились друг к другу, вцепившись в чужие локотки и почти синхронно попытались изобразить улыбку.
  - Тетушка, Рей Литау, входите, - выдавила из себя Ви улыбку. Ей показалось, она у нее вполне получилась.
  - Мы нашли кухню, ребята уже натаскали бочку с водой. Там есть печь, магическая, древняя, - начала Рей Литау.
  - Рю пытается разобраться. Идем туда, девочки уже там, заодно все и познакомимся, - кивнула головой Эсстамэй.
   Маг Когтей все-таки сумел привести в рабочее состояние печку и скоро на ней уже грелся большой чугунок с водой. Женщины с недоумением рассматривали посуду, а парни выгружали еду из стоящих мешков.
  - Заранее принесли, - доложил Исма.
   Ви обнаружила мешочек муки, вяленые сливы, яйца, масло, крупу.
  - Кто это будет есть? - возмущенно спросила одна из девушек Тимаи.
  - Сейчас увидим, - подмигнула Ви и взялась за дело.
  Она замесила тесто, дала Иссме чашку с ложкой, туда насыпала вяленые сливы и велела ему перетирать их, добавляя понемногу воды, чтобы получилась не слишком жидкая кашица.
   Через час компания уминала оладьи со сливовым джемом, прихлебывая травяным отваром. Все норовили выпытать, откуда у Ее Светлости такие умения, но Ви лишь хитро улыбалась и молчала.
   Компания решила, что старших женщин все будут звать тетушка Мэй и тетушка Лу, девушек - Мийа и Лоэль. Ви настояла на упразднении своих титулов и стала просто Виэль. Женщины решили готовить общими усилиями, Ви обещала рассказать все, что знала.
   Ви также осторожно поинтересовалась назначением посуды под кроватью и услышала много интересного. Оказывается, это незаменимая вещь после попойки, чтобы не обгадить свою комнату, - утверждал Ги, тетушка Лу же предположила, что эта ваза для полезных мелочей.
   Тогда Ви, смущаясь, спросила, где же полезное и нужное всем место, где они будут справлять нужду и мыться. Рю махнул рукой, чтобы никто не беспокоился, но Ви переглянулась с тетушкой Мэй, которая в удивлении подняла брови и уставилась на мага. Намеками и смущенными пояснениями дамы дали понять, что ему УЖЕ ДАВНО пора заняться этим вопросом . Покрасневший маг умчался устраивать санитарные комнаты.
   Оказалось, Мийа и Лоэль поселились вместе, чтобы не было тоскливо, тетушки оказались в смежных комнатах. Дверь Ви располагалась почти в самом конце тупикового коридора, рядом с ней - двустворчатый вход к тетушкам, напротив, с видом на горы - комната девушек Тимаи, а далее - парни. Остальные апартаменты походили на кладовки, но они предпочли их, главное, отдельные! Тетушки переглянулись и усмехнулись.
   Дверь комнаты Ви отрезала все звуки, не иначе магия была вплетена в стены. Когти легче воспринимали ситуацию, но ведь для них это было задание, а для женщин - заключение. Ви уселась на широкий подоконник и долго сидела. Сумерки тихо опускались на море, легкая дымка вилась над волнами и эта странная, чарующая картина завладела вниманием Ви на долгое время, до самой темноты, черным покрывалом укутавшей крепость.
   Опять одна. Два мужа и никого рядом, хмыкнула Ви.
  - А ты позови его, - отозвался Лидо.
  - Кого? Эль не придет, он не посмеет ослушаться бабку, - Ви прижала горячий лоб к холодному стеклу.
  - Нет же, Маро! Он - помор, а в этом доме особые отношения с морем. Выйди завтра и позови. Орать вслух, конечно, не стоит, - фыркнул Лидо, увидев, как это представила себе Ви. - Соленая вода прекрасно впитывает и передает эмоции и чувства, рано или поздно, но твой зов догонит его.
  - Правда? Лидо, ты меня не обманываешь? - заволновалась Ви.
  - Разве я сказал, что Маро завтра будет здесь? - проворчал паук.
   Ви ничего не ответила, а пошла умываться. Рю сделал две комнаты: для женщин и для мужчин, обыкновенный туалет, с сиденьем, и странный круг, встав в который на тебя начинала литься горячая вода, и еще небольшой рукомойник, из которого тонкой струйкой текла прохладная чистая влага.
   Только сейчас там кто-то мылся - журчала вода, а в коридоре стояла тетушка Лу в свободной тунике и с большим полотенцем.
  - Дитя, не торопись, - мягко улыбнулась она, заметив, что Ви решила не ждать. - Немного терпения и мы привыкнем друг к другу.
  - А если мы здесь станем медитировать, как вокруг домов, что здесь будет? - задумалась Ви. - Ведь с эльфами расширяется и власть Рахне над землей.
  - Деточка, об этом подумаем завтра, сегодня всем необходимо хорошенько отдохнуть. Тем более, что вставать придется рано - и умыться, и привести себя в порядок нужно успеть. Если Эль Пи приведет учителей, то ты не успеешь и позавтракать, а значит, нужно это сделать до их прихода. Иди вперед, я подожду, мне не предстоят такие тяжелые испытания с учителями, поэтому я в любой момент дня могу вздремнуть, - подмигнула женщина.
   Ви проснулась от настойчивого стука в дверь, она спрятала голову под подушку и снова уплыла в сон, но кто-то начал противно зудеть голове.
  - Просыпайся, соня! Не то Исма ворвется тебя будить и не удержится, - раздалось довольное хихиканье.
  Ви застонала:
  - Противный! Убирайся из моей головы!
  - Исме ты понравишься, заспанная, розовая, голенькая....
   Последние слова отрезвили Ви и она вскочила - вчера не стала беспокоить девушек, просто сбросила платье и устроилась как есть, а потом долго ворочалась, задавая себе глупые вопросы и не находя ответы, пока паук не усыпил ее.
  - Виэль, немедленно вставай! - раздался строгий голос тетушки Лу. - Первый раз нельзя опаздывать, непонятно, как нас могут наказать и чего лишить.
  - Сейчас, - Ви спросонья никак не могла одеть вчерашнее платье.
  - Между прочим, могла бы позвать Мийю и Лоэль, они ведь в качестве служанок здесь, - заметил Лидо.
  - И как ты себе это представляешь? Они же высокородные! И разве они поторопились ко мне сейчас? - Ви справилась и теперь пыталась расчесать волосы, с этим оказалось труднее.
  - Деточка, тебе помочь? - ласково спросила из-за двери тетушка Мэй.
  Ви ринулась к двери.
  - Да. Пожалуйста. Помогите, - застыла перед ней с жрица гребнем в одной руке и зажатыми волосами в другой.
  - Ох! Ну, мы по быстрому, - тетушка Мэй не стала тщательно расчесывать Ви, а просто осторожно разгребла их руками и начала их скреплять по длине, затем собрала вдвое, втрое и обвила непонятно откуда появившейся лентой.
   - Бежим, - схватила она за руку девушку и они помчались к месту построения как две резвые козочки.
   Они опоздали. Торопливо поднявшись по лестнице и задохнувшись от промозглого горного воздуха, увидели понурившихся вчерашних веселых эльфов, Эль Пи разгуливал перед ними с убийственно злым лицом. Почти напротив - робко кучковались новые лица, немолодые и не слишком шикарно одетые соотечественники.
  - Я рад, что вы не сбежали, - холодно обратился к ним Эль.
  Ви поежилась, неужели этот эльф совсем недавно был вполне милый? Она встряхнулась: никогда не нужно забывать, кому он служит. Ви сузила глаза и вздернула лицо:
  - Разве у нас есть возможность? Благодарю, мы исследуем все варианты!
  - Их нет, кроме портала! - отрезал Эль, желваки заходили по его скулам.
  Он замер, выдохнул и продолжил.
  - Вам всем были вполне точно обозначены ваши обязанности, а именно: Рей Литау и Рей Мэйоу - наставницы и наперсницы для Ее Светлости, Мийа и Лоэль Кей Тимаи - служанки, Когти - охрана. А теперь рассмотрим утреннее явление вашей юной подопечной. Вы все молодцы, пришли, не опоздали, но Жемчужину вашей коллекции я не заметил. Где она была? Ее похитили? Она сбежала? Была убита?
  Когти понурили головы.
  - Наконец, я дождался явления Ее Светлости, - продолжил Эль, на мгновение бросив на Ви серьезный, но вовсе не злой взгляд. - Она не умыта, одета во вчерашнее несвежее платье, - Ви съежилась от стыда. - Причесана кое-как, наспех, по-видимому, наставницей, которая и сама поэтому опоздала. А теперь скажите мне, девушки: как вы, - он пронзительно взглянул на одну и другую Тимаи, - вы, собирались исполнять свои обязанности? Я вижу, - Эль Пи резко шагнул к Ви и рассмотрел ее руки со всех сторон.- Вы и готовить ее заставили? Откуда здесь ожог?
  Ви посмотрела на маленькое темное пятнышко, оставшееся после вчерашнего кипящего масла.
  - Вы можете отказаться, никто неволить вас не будет, продолжил Эль. - Но тогда Дом Тимаи настигнет расплата, от которой его героически заслонила Ее Светлость и обрекла себя на это заключение.
   Все удивленно воззрились на Ви, а она сгорбилась, стараясь сделаться меньше.
  - Расплата заключается в том, что Дом должен стать слабее. Как это достигается из века в век? Верхушка дома - старшее поколение, умудренное опытом и сохраняющее традиции...
  - Уничтожается, - тихо обронила тетушка Мэй.
  - Именно! Вы, - Эль пальцем указал на каждую из девушек. - Сделали свой выбор и выбор своего дома. Собирайтесь, я верну вас домой и пусть все идет своим чередом.
   Всего несколько ударов сердца висело тягостное молчание, ветер мрачно свистел, обдувая открытую площадку и только тогда девушки Тимаи опустились на колени и склонили головы.
  - Господин, ппп..пожалуйста, дайте нам шанс.
  - М-мы не поняли наши обязанности. Пожалуйста! Помилуйте наш Род!
  Эльфийки обливались слезами, ломали руки и ползли к Элю.
   Ви всхлипнула и тоже не удержалась от слез. Тетушка Мэй сжала ей руку и дернула, чтобы она молчала. Эль Пи обернулся к своим спутникам.
  - Идемте, я все расскажу вам в крепости, и повел их вниз.
  Исма предложил Ви руку, другую тетушке и направился следом.
   Эль оставил прибывших в гостиной и показал Ви на ее комнату. Она вспыхнула, так нетактично показать девушке, что та не в порядке - злые слезы опять брызнули из глаз.
   Едва захлопнулась дверь, как Эль обвил руками Ви со спины.
  - Ты изумительно пахнешь и очень соблазнительная, - вдыхал он ее запах, погрузив лицо в волосы.
  - Отпусти, - Ви начала дергать плечами.- Я - грязная, неумытая замарашка.
  - Тебе это идет, - заметил Сиамо и несколько раз нежно укусил ушко жены. - Не спорь со мной. Эти девушки не благонадежны и докладывали бы все о тебе через ментальную связь.
  - Как же так? Ведь Рей Тимаи поклялся за весь Род мне верности? - мгновенно пропали слезы у Ви.- То есть ты спланировал это выступление?
  - Ты назвала меня на ты! - Си развернул Ви и нежно прикоснулся к губам. - Нет, конечно. Я ломал голову, как от них избавиться и они любезно предоставили мне такую возможность.
  - Но ты же не тронешь Рей Тимаи? - она тревожно заглянула ему в глаза.
  - Нет, моя сладкая. Я приведу сюда одного из старейшин этого рода, как заложника. Он выдающийся маг-исследователь, прекративший свою деятельность из-за оскудевшего источника магии. Я хочу, чтобы он тебя учил.
  - Разве маги среди женщин есть? А среди жриц? - подавилась слюной Ви.
  - Не было. Но сила у вас же есть! И по крайней мере три стихии! - глаза Си загорелись азартом. - Не волнуйся, он ведет весьма уединенный и незатейливый образ жизни в лесу и почти не общается с семьей. В любом случае, у него есть обязанности перед Родом, поэтому он согласится.
  - Ты же не будешь ругать тетушек?
  - Нет, но беседы им не избежать, - отчеканил Сиамо. - Мне нужно идти, - он наклонился, придержал отшатнувшуюся ее и жадно, глубоко и взатяжку поцеловал ее.
   Ви показалось, что он хочется напиться ею напоследок и это выглядело так странно... и нежно. Ведь только недавно они провели вечер вместе...
   В гостиной расположились два эльфа и еще один поодаль. Безнадежные взгляды, неподвижные лица и отведенные в сторону глаза делали их похожими друг на друга.
  - Это ваша подопечная, Ее Светлость Виэллсандэре, ваши обязанности мы обозначили.
  - Ваша Светлость, позвольте представить: Лапрей Ийвиоло, наставник общих наук.
   Один из Эльфов, мужчина с пушистыми волосами, которые выбивались из короткой косы, приложил руку к сердцу и низко наклонил голову, не забыв взглянуть на Ви. Ей это очень понравилось.
  - Савей Кей Миавьо, наставник прекрасных искусств, будет обучать вас танцам, пению, игре на ... определите это с ним сами, занятия будут через день.
   На Ви мельком бросил взгляд и снова посмотрел на Эля мужчина с недовольным выражением лица, въевшимся в каждую черточку, даже в прищуренные глаза и морщинки около них.
  - И, наконец, Легамо Кей Иссуар позаботится о вашем распорядке, безопасности, здоровье и удобствах.
  На Ви, не мигая, пристально уставился отдельно стоящий эльф, могучий, высокий, с кудрявыми волосами, стянутыми в тугой хвост и она сглотнула - не было снисхождения в его взгляде.
  - Домохозяйку и постараюсь найти к вечернему визиту, как и горничную для Вас, - склонил голову перед Ви в глубочайшем поклоне Эль. - Вы можете пока поближе познакомиться со своими наставниками. В это время мы обсудим с Кей Иссуар достоинства и недостатки этой крепости.
   Си ушел со здоровяком, а Ви чуть не протянула руку за мужем, пытаясь задержать его, ей сейчас как никогда требовалась поддержка, когда она оказалась перед двумя едва знакомыми эльфами.
   Повисла пауза, никто не торопился ее прервать и Ви, чтобы занять себя, начала рассматривать помещение, на которое почти не обратила внимание вчера. Комната располагалась в другом крыле, отделенная от апартаментов тесной лестничной площадкой, рядом расположилась библиотека и тренировочный зал, увешанный оружием на стенах. По всему выходило, что столовой здесь нет, но Ви трудно было представить, что домохозяйка будет скакать легконогой козочкой по ступеням лестницы с подносами наверх, разнося еду в апартаменты. Эта же комната располагала к посиделкам: несколько диванов с потертой обивкой, два, нет, три кресла в углах и круглый стол в левой части помещения, окруженный шестью стульями с высокими потемневшими деревянными спинками. Стены казались серыми, но не выглядели обивкой или камнем, пористая и чуть поблескивающая поверхность заинтриговала Ви. Окно закрывала тяжелая темно-зеленая портьера, пол, так же, как и комната Ви был выложен каменной плиткой. Низкий потолок - вот что создавало давящее впечатление во всех помещениях, наконец поняла она.
  - Светлого дня, господа, - появилась тетушка Мэй. - Позвольте представиться, Эсстамэй Рей Мэйоу, тетушка и наперсница вашей ученицы, а также одна из преподавателей этикета.
  Эльфы немного оживились, подтянулись и по очереди представились.
  - Я правильно поняла, что вы будете приходить утром и покидать нас вечером? - спросила тетушка Мэй.
  - Да, именно так нам и приказали, - недовольно скривил рот учитель танцев Савей. - Радует, что мне придется бывать здесь через день.
  - Вы могли бы подать прошение об освобождении от этих тяжких обязанностей, - холодно посоветовала тетушка и обернулась к другому эльфу. - У вас знакомое имя, не могу вспомнить с чем связано... Ваш род достаточно известен, почему вы не носите приставку?
  - Считаю, она ничего не говорит об личности, потому и не ношу. Может, мы не будем терять время и попробуем проверить ваши знания? - обратился Ийвиоло к Ви.- Можете называть меня мий Лапрей.
  Савей недовольно фыркнул:
  - Если бы мне показали место для занятий, я тоже предпочел бы начать сейчас. Тем более, вам придется здесь трудиться без остановок, - он позволил себе ехидную улыбку.- Я попрошу Эир Эль Пи, и возможно, он пойдет навстречу и станет забирать меня пораньше. Почему я должен бесцельно тратить половину каждого второго дня?! - вскричал он.
  - Почему Вы раньше молчали? - вошел в гостиную Эль Пи с непроницаемым лицом. - Для вас есть лучшее место - на северной границе наши стражи скучают и их командиры просили прислать учителя и распорядителя танцев. Теперь я знаю кого послать. Не думал, что вы такой рьяный труженник. Сегодня же отправлю вас туда. Браво! Вы меня удивили.
  Наставник прекрасных искусств словно сдулся и покраснел, открыл рот, чтобы обратиться, но Эль Пи на него строго посмотрел:
  - Вы опять чем-то недовольны? Право, вы же не ребенок...
  Савей сомкнул губы и помрачнел.
  - Вы можете заниматься здесь, думаю, это самое удобное место, - повернулся Эль к Лапрею.
  - Позвольте спросить, есть ли другое, поменьше помещение? Чтобы моя ученица не отвлекалась и мы не мешали другим обитателям этой крепости? - спросил наставник общих наук и спокойно посмотрел на Эля.
  - Я не подумал об этом, - заметил он. - Когда появится горничная и сможет прибираться к нашему прибытию, думаю, вы могли бы заниматься в покоях Ее Светлости, там есть и стол, и стул, завтра мы дополним комнату всем необходимым. При условии нахождения во время занятий наперсницы ученицы, - добавил Эль. - А теперь позвольте откланяться, вечером ждите обратно, Кей Иссуар проследит, чтобы вы не пропустили тот час.
   Ви, тетушка и мий Лапрей сели за стол и начались тестирования.
  - Делай вид, что ты глупая, Ви. Иначе твоя бабка может сократить твое заточение и выдать замуж за сына гномьего князя.
  - Кого? - удивилась Ви. - Кто это еще такой?
  - Узнаешь, учитель не сможет этого пропустить. Не могли они никуда деться.
  - А ему что, только ученую подавай?
  - Ага, у них все аристократы начитанные, так заведено. Из них потом старейшины получаются, по наследству обязанность переходит, а потому они всю свою жизнь к этому готовятся. А жены их должны быть самыми первыми и мудрыми советчицами.
  - Лидо, я прожила тут уже... - юная жрица задумалась.
  - Вот, даже сосчитать не можешь. Отвечай лучше Лапрею, он ждет ответа.
   Через час Лапрей встал, заставил подняться женщин и сделать несколько разминающих упражнений.
  - Вы лишены свободы передвижения, поэтому нужно как можно чаще разминаться - это способствует кровообращению, - пояснил он.
  - Теперь о ... Ваша Светлость, на правах наставника я прошу разрешения называть Вас Виэль. Вы позволите мне эту вольность? - продолжил он, когда они уселись обратно.
  - Да, конечно, улыбнулась Ви.
  - Теперь о ваших знаниях. Конечно, наше тестирование лишь поверхностно показало ваши знания, но это не страшно. Мы начнем с самых основ и если станем встречать островки знаний, будем их повторять и идти дальше, - улыбнулся учитель. - А теперь, я хотел бы вам дать время привести себя в порядок. Эир Эль Пи был слишком строг и не дал вам времени. Я с удовольствием подышу морским воздухом в это время.
  - Благодарю Вас, - растерялась Ви, но Эсстамэй быстро подхватила ее под руку и увела из гостиной.
   Чтобы найти платье, тетушкам пришлось доставать вещи из саквояжей и скоро на кровати высилась, осыпаясь, огромная куча вещей.
  - Не думаю, что это все поместится в этот субтильный шкафчик, - заявила, отдуваясь, тетушка Лур.
  - Эль Пи сказал, что дополнит эту комнату мебелью вечером, - отозвалась тетушка Мэй, заканчивая расставлять ряды обуви вдоль стены с дверью.- Не уверена только, что шкаф присутствует в его планах. Да уж, ты любимица домашних духов, даже мне Лисси столько не собрала, а я знаю ее манеру и точно могу показать, что она передала. Ну, да ладно, все же ты наш род из пепла достала, - она широко улыбнулась. - Олианна беременна, только это секрет!
  - Дорогая, я поздравляю! Какое счастье! Рахне благословила ваш Род! - обняла и расцеловала Эсстамэй тетушка Лур, глаза ее подозрительно блестели.
  - Да, это Рахне, но Виэль ее разбудила и только с ней расцветет наш дом. О, Рахне, как хорошо, что в ней есть наша кровь!
  - Мэй, раз уж мы все вместе, я даже поклянусь, что услышу, никогда никому не передавать, скажи, как удалось Висаль родить Виэль? - тетушка Лур сложила руки под подбородком и преданными глазами переводила взгляд с Ви на Эсстамэй.
  - Да, деточка, мы же теперь тебе вместо мамы и папы станем, давай уж все выясним и станем семьей? - обняла Ви тетушка Мэй.
  - Нет, я не могу. Слишком все... - Ви отвернулась.
  - Дорогая, мы не заставляем. Просто когда-нибудь, если тебе станет трудно, захочется выговориться, мы рядом. Поверь, за те века, что живем, мы уже научились слушать, - мягко сказала тетушка Лур, погладив Ви по плечу.
  - И проявлять терпение, - добавила Эсстамэй.
  Ви начала шмыгать носом, тетушки, сами не зная, растревожили тот ком, что она держала в душе с детства и, только вспомнив об этом времени, она опять почувствовала боль. Но теперь все изменилось, ведь эти женщины тут же обняли ее и почти убаюкали, похлопывая по спине и, то и дело целуя в лоб и щеки.
  - О, Рахне, ты едва не проболталась! Молчи! Я тебе потом все скажу, - поругался Лидо.
   В дверь настойчиво постучали.
  - Дамы, прошу проводить вашу воспитанницу на занятие, - раздался строгий басовитый голос.
  - Иссуар, - изобразила испуганное лицо Эсстамэй.
  - Минуточку, сейчас будем, - прокричала тетушка Литау.
  - Не услышит, нужно идти - магия в стенах, - обвела рукой вокруг Мэй Мэйоу.
   Дамы осторожно открыли дверь, стараясь не допустить взглядов на кучу разбросанных вещей Ви. Все-таки из тетушек горничные вышли бы так себе, подумала девушка.
   Лапрей усадил Ви за стол и начал учить азбуке. С одной стороны, казалось, что она ее знает, но произносит буквы неправильно. Наставник еще посетовал, что ее учил кто-то из самых старших предков. Так что Ви смирилась и стала старательно заниматься.
   Обед приготовили Когти, они испекли картофель в кожуре на плите, сварили густую похлебку и этим накормили всю компанию, даже Лапрей с Иссуаром с удовольствием присоединились к ним. Ели партиями на кухне, а после трапезы здоровяк взялся исследовать помещения на этаже. Немного позже он привлек громким победным криком внимание всех. Оказалось, очень большая комната, вполне подходящая по назначению к столовой, была доверху забита всяким хламом. Призвав под свое начало парней, они начали разгребать завалы, а дамы и Лапрей поднялись наверх для следующего занятия.
   Вечером, когда Лапрей теперь уже всех троих заставил разминаться после занятия истории, к ним заглянул Иссуар.
  - Дамы, думаю, что Эир Эль Пи перевезет сюда много мебели, мы будем носить ее, расставлять. Не волнуйтесь, потом, мы ее передвинем, как можно удобнее. Но совсем скоро лучше вам остаться здесь, и не мешать нам в коридорах. Мий Лапрей, готовы? Уже пора.
   Наставник попрощался с Ви, поцеловал руки тетушкам и поспешил к порталу. Они переглянулись, тонко улыбнулись и ...
  - Ви, давай ты нам пока расскажешь, кто твоя мама на самом деле? - осторожно спросила тетушка Лур.
  - Не знаю, меня растили чужие. Эльфы, - ответила Ви. - Потом нашел Эуливансе по запаху, а за ним пришли Псы и меня забрали. Тут и оказалось, что я из Рода Валлеи. Ри Эло спросила, сколько мне лет и сразу начала пытать отца, - она скривилась. - Он признался. Так и получилось, что я ее внучка. А потом, чтобы не мешалась под ногами, она меня в подземелье сунула и забыла там.
  - Как это? - открыла рот тетушка Мэй. - Как же ты выжила?
  - Так, милостью Рахне, потому Ри Эло меня теперь и опасается, наверное.
  - Ну, да... Еще бы, - хмыкнула тетушка Лур. - Она же сама свою бабку убила, едва вышла из подземелья.
  - Да, говорили такое, а объявили, что та вишневой косточкой подавилась и никого рядом не было, - подтвердила Эсстамэй.
  - Убила? - Ви не поверила своим ушам.
  - Да. Самое странное, как смогла? Ее бабка, Ри Эло, тоже не промах была, да не помогло... - посетовала Рей Литау.
  - Так что тебе повезло, что в ссылку послала, а могла бы...- сделала вывод тетушка Мэй.- И нашему роду - тоже, что она не сделала так. Вот думаю, а ведь и правда, Висаль могла быть твоей матерью... - задумалась Эсстамэй. - Она тогда пропала года на два, уехала жить к подруге - они собрались учиться искусству точечного массажа... Только как она могла скрыть это от нас... И зачем?
  - Теперь этого не узнать, - взяла ладошку подруги в свои руки и начала поглаживать тетушка Лур. - Если только она стыдилась своей связи с Оньелитэнсем.
  - Может потому, что я родилась не в браке? - тоненьким голоском спросила Ви.
  - Глупости! Даже на наследование это не влияет! - отмахнулась Эсстамэй. - Обычно такие дети остаются в доме матери, но иногда их передают в семейство отца, но реже - матери не готовы расставаться с детьми. Только все равно после этого дома оказываются связанными. Думаю, именно поэтому Висаль скрыла твое рождение.
  Ви внутри себя выдохнула, кажется, Старшая дома Мэйоу окончательно приняла ее в семью.
   Внезапно дверь открылась и в комнату зашел Эль, женщины поспешно вскочили, даже Ви за компанию, хотя такого ужаса, который мелькнул у них в глазах, не чувствовала.
  - Вы неплохо устроились, - заметил Эль.- Я привел домохозяйку, она мучается, разбирают вещи Ее Светлости, а Вы мило беседуете здесь.
  - Но мий Иссуар специально предупредил нас, чтобы мы не мешали, - робко возразила тетушка Лур.
  - Хорошо, в ваших комнатах лежат посылки из ваших домов. Я передал им, что требуется и они собрали необходимые вещи. Домохозяйка, Арвель, останется жить здесь, как и служанка Диалла. Прошу учесть, по статусу они гораздо ниже вас, поэтому прошу не церемониться. А теперь прошу оставить нас с Ее Светлостью для приватного разговора.
  Тетушки склонили голову и торопливо вышли, прикрыв за собой дверь.
  - Вижу, твои наперсницы хорошо потрудились, - Си приподнял за подбородок головку Ви и осмотрел прическу. Он склонился и замер около ключицы Ви. - Пахнешь ты все так же восхитительно, - он быстро и легко коснулся ее губ. - Вас много, слишком много еды придется сюда передавать, поэтому питаться придется весьма скромно. Мага не разыскал еще - это не так просто. Я не всегда смогу сюда приходить, - он заложил руки за спину и обошел Ви. - Утром Вас будет проверять мой помощник или я. Не пытайтесь бежать, предупреди всех, во время работы портала с нашей стороны будет усиленная охрана - это распоряжение Ри Эло: убить при попытке к бегству. Даже я не смогу ничего сделать.
  Си остановился перед Ви и заглянул ей в глаза: - Не дари ей такой подарок.
  - Сиамо, меня сегодня тетушки пытали, кто моя мама, где я выросла... - пискнула Ви.
  Эль ее сегодня пугал, чужой, напряженный и жутко серьезный, потому она и решила попробовать перевести разговор на понятные ей вещи.
  - И что ты ответила? - еще больше напряглось лицо Эля.
  - Что вырастили чужие эльфы, а матери я не знала. Меня по запаху нашел Иванс, а за нами пришли псы. Эсстамэй сказала, что Висаль пропадала куда-то из дома на два года - изучать с подругой точечный массаж. Вот они и решили, что тогда я и родилась, а мать моя стыдилась, что связалась с отцом и не призналась семье, оставила меня у подруги.
  - Очень хорошее объяснение, - выдохнул Эль. - Запомни, твое прошлое похоронено. Никто, никогда не должен узнать его. Ты - будущая Ри Эло и прошлое может стать оружием против тебя. Молодец, что не призналась.
  - А если... - начала Ви.
  - Захочешь обсудить, поплакать на плече, - продолжил Эль, - я всегда к твоим услугам. Ри Эло сама решила тебя заточить сюда, не я, но она дала тебе шанс. Здесь, в этих трудных условиях твой характер станет тверже, наставники отточат твой ум, ты приобретешь верных единомышленников - свой первый круг. Мага я оформлю как учителя искусств из дома Тимаи, он станет официальным заложником, но исполнять его обязанности будет Исма - он отлично играет на нескольких инструментах. Тебе обязательно нужно научиться петь, играть и танцевать. Основы тебе передадут Когти. Не раскисай. Думай о том, что Повелительница могла просто убить тебя. Ты отлично придумала стать заложницей. Тебе нужно время и она дала его, не подумав, что ты повзрослеешь.
   Ви лежала вечером в постели и думала, новая страница ее жизни открыта, что будет написано в ней? Си так уверен, что она станет Ри Эло, а сама Ви всего лишь желает иметь дом, любимого мужа и детишек... Об этом она втайне мечтала с детства, понимая, что никогда не получит этого. Теперь же Виэль - аристократка, принадлежит правящему дому, а ее мечта все так же далека и недоступна.
  
   Глава 13.
  
   Ви проснулась от настойчивого стука в дверь, хотела перевернуться на другой бок и... села, вспомнив, как ее опозорил Эль перед всеми.
  - Ай, умница какая, - похвалил Лидо. - Не думал, что картинка из памяти так тебя разбудит. Приветствую тебя, о будущая Ри Эло, - подобострастно пропел он.
  - Тьфу, придумал тоже. Какая из меня Ри Эло? Ни роста, ни мерзкого характера, - Ви потянулась.
  - Ви, может, пустишь свою служанку? А то ей попадет за тебя.
  - С чего бы? Она же моя служанка?
  - Твоя, только и ты живешь под зорким оком Иссуара. Давай, говори: войдите... Эль тут столько магии навешал, жуть, придется ему раз в месяц все подновлять.
  - Войдите, - промычала Ви сквозь зевание и дверь слабо щелкнула.
  - Ваша Светлость, я вхожу, - послышалось в щелочку и через минуту дверь распахнулась.
  Диалла, которую Ви увидела вчера мельком, вошла и склонилась в глубоком поклоне. Серое шерстяное платье, глупый чепчик, словно шлем, на голове, скрывающий волосы, лоб, щеки и подбородок, делали фигуру служанки размытым бесформенным пятном, хотя она была выше Ви.
   Странная прислуга, почему она не расспросила Эля про нее? Домохозяйка оказалась чуть живей и этого скрывающего лица матерчатого сооружения у нее не было. Женщина с каменным лицом, вполне приятным при этом. Управлялась на кухне хорошо, на ужин подала им гренки с отваром в столовую, Диалла помогала ей. Обеих поселили в каморке недалеко от кухни.
   Ви начала только подниматься, но тут же почувствовала поддержку.
  - Не трогай меня, сама справлюсь, - отмахнулась она.
  Но Диалла уже опустилась на колени и обувала ноги Ви в тапочки, затем быстро поднялась, начала одевать ей пеньюар. Это оказалось не слишком приятно - служанки было везде много, когда привыкла управляться сама.
  - Госпожа, я принесла воды, - прошелестела Диалла и через два удара сердца внесла кувшин и тазик.
  - Я бы сходила в коридор умыться, - скривилась Ви.
  - Это для них. Эир Эль Пи сказал следить, чтобы с Вами обращались соответственно. А будущая Ри Эло не должна мыться в общем месте, - назидательно сказала служанка, а Ви задумалась, как она смогла в этом шелесте бумаги расслышать выражение?
  - Ну, да, лучше ходить грязной, - хмыкнула Ви и направилась к тазику.
   Она умылась, прополоснула рот, Диалла сливала ей воду, ловко управляясь с огромным кувшином. Потом служанка раздела Ви и старательно обтерла влажной махровой губкой, и оставила стоять.
  - Кожа должна напитаться влагой, сейчас высохнет, - выдала помощница.
   Через пять минут Ви уже сидела на стуле, а Диалла расчесывала волосы. Ровно полчаса заняла процедура приведения волос в приемлемую прическу, затем служанка одела Ви в штаны, теплый мягкий сюртук и короткие сапожки, затягивающиеся на щиколотках шнурком.
  - Госпожа, вы готовы, - и опять сложилась пополам в поклоне.
   Как будто этого и ждали, раздался громовой рев Иссуара:
  - Подьеооооом! - от его голоса, казалось, трясется и замок.
   Стук в дверь.
  - Деточка, светлого дня и благословения Рахне. Ты -готова? - голос тетушки Лур.
  - Да сохранит нас свет Рахне! - встретил их Иссуар на лестничной площадке. - Дамы, нам в тренировочный зал.
   Там оказалось достаточно прохладно - одно окно оказалось открыто и в воздухе чувствовалась рассветная влага. Иссуар оглядел их, задержав взгляд на тетушке Лур на пару мгновений и Ви задумалась, действительно ли она свободна и как отнесется к интересу полукровки.
   Следующие полчаса они делали упражнения, тетушки охали, но не отставали, а затем ходили быстрым шагом по кругу. Иссуар сказал им, что так как обитатели крепости лишены возможности прогулок, то ему поручено следить за их физической формой.
   В семь ровно они стояли на краю портальной площадки, куда их сопроводили Когти. Портал открыл незнакомый эльф, увидев Ви, склонился в почтительном поклоне, кивнул тетушкам, впустил Лапрея и исчез как развеявшаяся иллюзия.
  - Зачем так рано начинать занятия? - спросила Эсстамэй.
  - И Вам благословения Рахне, - радостно ответил учитель. - Идемте, тут слишком зябко для вас.
   Заниматься в этот раз стали в комнате Ви, Эль Пи как-то увеличил комнату, теперь здесь появились два кресла и диван, на котором мгновенно устроились тетушки с заранее припасенными книгами.
   Ви старательно занималась, каждый урок длился около полутора часов, после чего делалась разминка и ее отпускали сделать свои дела. Не прошли и половина времени до обеда, а тетушки уже договорились присутствовать по очереди, а чтобы не скучать одна из них садилась рядом и палочкой стучала по спине Ви, если она горбилась. Приходила Диалла с горячим отваром для всех, после ее ухода Ви осмелилась спросить наставника:
  - Мий Лапрей, она не кажется вас странной? У нее и голос как шелест бумаги.
  - Это грустная история. Безликими их зовут. Во дворце много таких, об этом лучше спросить мий Иссуара, он был стражем, а им после возвращения, когда не к кому торопиться, дают на утеху вот таких. Не знаю, откуда они их берут, но безликие все одинаковые - безропотные, послушные, шелестящие. А в остальное время они на черных работах там, когда не хотят магию тратить, например, котлы чистить, убирать грязь в помещениях обслуги.
  - Но она не похожа на рабыню, мне даже показалось у нее знакомое лицо. Только вот никак не могу вспомнить, - заметила Ви.
  - Виэль, оставим это. Сейчас будем трудиться над Вашим почерком.
   А здесь Ви поджидала беда. Она слилась с Лаонной, но пальцы ее никогда не держали в руках перо или самопишущую палочку, а еще и правописание у Ви было древнее, с вензелями и другими красивыми деталями.
  - Ой-ойо-ой, - схватился за голову Лапрей. - Не пойдет! Все, начинаем с самого начала.
   День за днем Ви занималась. История, правописание, география, математика, эльфийская литература и поэзия. Все предметы оказались вполне интересны, кроме каллиграфии. Потому что за прошедшие века многое изменилось - и ландшафт, и королевства, и методы вычисления. А Ви стала замечать, что все чаще с ней на уроках присутствует тетушка Мэй. Мага из Рода Тимаи Эль привел только через две недели, сам он похудел, осунулся, взгляд стал пронзительный, выражение лица - хищное, злое, исступленное, как сказала тетушка Лур. А Ви показался он голодным до зубовного скрежета, и получалось, тосковал Си по ней?
  - Охо-хо, я же говорил тебе, что после тебя никто не останется равнодушным, Сиамо не исключение, - заявил Лидо. - Трудно ему будет, сам женился, а отстоять жену не смог.
  - Ваша Светлость, позвольте Вам представить вашего наставника Аюрр Рей Тимаи, - показал Эль на насупленного старого эльфа, похожего на взъерошенного воробья.
   Волосы его давно потеряли цвет, да и густотою могли посоперничать с редколесьем, они были неровно обстрижены до скул и маг их резким взмахом откидывал назад. Он оказался низеньким, чуть-чуть выше Ви, сгорбленным, и с длинными руками. Ви поразили его пальцы - тонкие, выразительные и совсем не старые, без утолщенных суставов и прозрачной кожи.
  - Иссуар, проводи Рей Тимаи в его комнату, а мне нужно побеседовать с Ее Светлостью, - приказал Эль и подхватив Ви под руку почти поволок ее внутрь крепости.
   Захлопнув дверь, Эль вдавил Ви в нее, дав почувствовать свое жаждущее ее естество и впился ей в губы. Она не смогла помешать, но не отвечала. Было очень обидно: называет Ее Светлостью, а сам словно девку в борделе пользует, когда приспичит. Едва он оторвался от губ, чтобы поцеловать шею, коленом уже раздвинув ей ноги, Ви выдавила из себя шипящее злостью:
  - Отпуссти...
   Эль сразу замер. Прошло довольно-таки много времени, когда он сделал шаг назад.
  - Я был груб?
  - Очень, - холодно обронила Ви и, обуздав клокотавшую в груди ярость, сказала:
  - Я тебе не девка из веселого дома! Приспичило - пришел и взял! Вон, Диалла есть, иди пользуйся, она же - безликая!
   Она отошла от двери и уселась в кресло, чувствуя до сих пор дрожь внутри. Она сцепила руки, выдохнула и только тогда поняла, что у нее текут слезы.
   Си присел на корточки перед ней, обнял ладонями ее сжатые руки, поцеловал выглядывающий пальчик.
  - Прости. Я не могу без тебя - это сильнее меня. Сегодня утром ты стояла такая свежая, румяная, как едва распустившаяся роза, а твой аромат меня заворожил, я почти не ощущал себя. Рахне скрепила наш союз, но я не понимаю, как теперь быть, - он разворошил свою прическу. - Ты меня не любишь, да и я, честно говоря, тоже, но что тогда я чувствую? Как мне завоевать твое сердце?
  - Пока я здесь, ничего не получится, - хмыкнула Ви. - Если еще раз так набросишься на меня, порежу. Если нужно мое тело, достучись до этого, - она приложила руку к сердцу.
  - Как это сделать? Я не могу надолго отлучаться, да и здесь свидетели... Ладно, маг - эльф очень ... своеобразный, любит поучать, всех женщин считает недалекими. Но он - гениален, я по его трудам многому научился. Я вынудил его тебя учить, хотя мы договорились, что он не отвечает за результат. Слово его крепко, потому он станет вдалбливать в тебя основы магии. Не бойся его переспрашивать. А если Аюрр увлечется этой идеей, то он сам от тебя не отстанет. Прости меня, пожалуйста, теперь можно мне тебя поцеловать?
   Ви посмотрела на мужа, он не выглядел ни капельки лучше, наоборот, словно потемнел. Вот, дура, сказала 'да', а теперь мучайся, переживая за его состояние, отвечай за того, кого приручила... Она прислушалась к себе: с одной стороны зловредная часть ехидно скалилась на мучения Си, вторая же тянула ручки пожалеть его, такого несчастного и больного. Ею, к тому же! Ой, разве можно болеть другим эльфом, не любя его? И так от этой мысли у Ви потеплело на сердце, что она сама потянулась и накрыла его губы своими, даря ему свет души и сострадание.
   Когда Си покидал Ви, его вид уже не был таким пугающим, лицо стало немного мягче, взгляд - расслабленнее. С чем он там сталкивается, если так ожесточается?
  - Молодец, что не далась! - похвалил Ви Лидо, едва Эль повернулся к ней спиной. - Показала характер, а поцелуй, не волнуйся, всего лишь подсластил горькую пилюлю. Запомни этот ход: настоять на своем решении, а потом смягчить горечь - припудрить сахарком. Лаонна не расшаркивалась, конечно, но у нее был такой авторитетище.
  - Деточка, можно? - постучалась Эсстамэй и едва Ви пискнула 'Да', вошла.
  - Что он с тобой делал тут? Он вышел расхлябанный, прическа испорчена... Он тебя не... Или вы опять целовались? - сварливо спросила тетушка.
   Ви посмотрела открыто на тетушку, нужно ли ей говорить, что Си ее муж? Или нет? И промолчала - не хотелось никаких обсуждений этих сложных непонятных отношений с Си.
  - Он меня пугал характером Тимаи, но обещал, что тот вдолбит в меня основы магии.
  - Магии? Зачем тебе магия? - удивилась Эсстамэй. - Магией занимаются мужчины, они обустраивают быт, открывают порталы, вообще, делают все-все для нас. Не пачкай об это руки, дитя.
  - Тетушка, я не говорила, но после посвящения, чтобы увеличить каналы энергии Рахне проводится один обряд., - осторожно начала Ви. - Тогда я сильно пострадала и выжила благодаря только Элю. Магу. Мой паук сказал, что он применил какие-то необычные методы, что мне и помогло. А теперь оказывается, что Эль Пи учился по трудам Аюрра. Нет, я точно хочу учиться этому!
  - Где моя прилежная ученица? - приближался голос Лапрея через приоткрытую дверь. - А, вот вы где! Вижу - готовы. Не волнуйтесь, Виэль, мий Тимаи будет вас мучить уроками после моего ухода. Займемся правописанием?
   Ви сегодня была рассеянной, происшествие с Си разделило ее отношение пополам. Она к нему уже привыкла, к его заботе, к его советам, а забыть его нежность во время последней встречи во дворце не хотела и не могла. И утреннее нападение, показавшее, что в нем живет дикий зверь - опасный, хищный, безжалостный. Одно хорошо, он услышал ее и остановился, а вдруг, это исключение и следующий раз он не сможет? Она встряхнула головой, Сиамо - муж, а значит, придется его воспитывать, приручать ту дикую кошку внутри него.
   На обеде все исподволь наблюдали друг за другом, но маг немного опоздал. Он торопливо уселся на свободное место, шумно потер руки и поднял глаза, осмотрел всех:
  - Долго придется ждать, когда нас обслужат? - сварливо заявил он.
  - Нас много, а слуг двое. Если хотите, можете помочь им, - раздался спокойный голос Иссуара.
   Его слова задели какую-то струну внутри Ви, она вспомнила обед у Ойоро, где слуг вообще не было. А ведь здесь похожая ситуация и помочь двум женщинам, выбивающимся из сил, было бы не плохо. Она решительно встала и вышла, не обращая внимания на изумленные взгляды.
   Арвель как раз разливала горячий отвар в кружки, а Диалла поливала оладьи на тарелках сиропом.
  - Благословения Рахне! Я пришла помочь, - заявила Ви.
  Арвель, плотная эльфийка с широкими плечами и вытянутым, немного лошадиным лицом и глазами на выкате, замахала руками.
  - Ваша Светлость, вы чего, нас Эир Эли Пи испепелит своим взглядом.
  - Нет, ничего страшного, давайте, помогу принести, хотя бы в этот раз, - прищурилась Ви и начала ставить тарелки с оладьями на поднос. Она ловко устроила их и унесла, все же практика подавальщицы в трактирах никуда не делась.
   Во внезапно наступившей тишине в столовой она прошла к столу и ловко начала выставлять тарелки. Закончив, посмотрела на ошарашенные лица и смеющееся Лапрея.
  - Мы изолированы. Нас много, Арвель и Диалла с ног сбиваются. А мне не трудно, да и просто движение, - улыбнулась она и, взмахнув подносом, затанцевала на кухню. Похоже, даже здесь можно жить весело.
   Уже в коридоре ее догнал Исма, за его плечами стоял Рю.
  - О, жрица, прости нас. Мы поняли и теперь будем помогать женщинам, - склонился Старший Коготь.
  - Исма, помнишь замок Ойоро? - спросила Ви и передала поднос ему.
   Исма упал на колено, левой рукой поднос завел за спину, а правой ладонью расправил согнутые пальчики Ви и, придерживая запястье, несколько раз обжег ей кожу горячими поцелуями.
  - Благодарю за урок, о, жрица Виэль! Полна ты мудрости не по годам.
  - Какой Иссма обходительный, - протянул Лидо. - Давай, не отказывайся, запасным любовником будет.
  Ви возмущенно фыркнула и, пошла в столовую.
   Когти принесли миски с похлебками и отвары, Диалла разложила ложки, ножи и обед начался. Оладьи оказались не сладкими, а острыми и отлично подошли к густой похлебке. Ви то и дело ловила на себе откровенно изучающие взгляды мага и украдкой бросаемые Иссуаром, и тетушкой Лур. Лидо внутри посмеивался и то и дело повторял:
  - Рожки-то растут, скоро и бодаться начнешь учиться!
   Ви едва дождалась урока магии, но начался он не после ужина, а после урока музыки. Исма попросил тетушек составить компанию, на что они с радостью согласились. Ви тут же начали обучать нотной грамоте, а Иссма издавал звуки на лиарне - пятиструнном инструменте со смычком.
   Ви старательно рылась в памяти, звуки этого инструмента будили что-то в памяти, такое волнующее, чарующее и... душещипательное, отчего хотелось плакать и вздыхать.
  - Эээх, Ви, возлюбленный Лао так играл на лиарне, что мир с ним пел и смеялся, или стонал и плакал. Думаю, это Лаонна не смогла скрыть от тебя при слиянии.
   Как бы то ни было, за первый урок Ви научили петь гамму и извлекать ровно три ноты. Именно там тетушки настояли, чтобы Исма называл Ви только по имени - Виэль, чтобы хоть как-то изобразить субординацию учителя и ученицы.
   Едва Ви вздохнула и потрясла поднятыми вверх руками, как голос мага позвал ее из коридора.
  - Ученица, на выход!
   Ви вылетела из комнаты и остановилась.
  - Ко мне в комнату. И без этих старых клуш, - кинул Аюрр и двинулся в сторону своей двери.
   Внутри комната оказалась почти такой же, как и до вмешательства Эля, и обстановочка была точь-в точь. Аюрр за руку усадил Ви на стул и начал расхаживать перед нею, потирая руки.
  - Сказал, магия есть. А как проверить? Мой источник оскудел, и магический фон в лесу стал слабый. Вот и у меня нет сил тянуть энергию. Да, как тебя учить, если я ни подстраховать, ни защитить тебя не смогу. Ты- то что думаешь?
  - Ээээ, ничего. Я с силой Рахне работаю, оно само собой получается, - блея как коза, сообщила Ви.
  - Ага, с сырой силой, значит, работаешь. А эксцессы были?
   Ви непонимающе нахмурилась.
  - Эх, переизбыток силы был, когда ты не справлялась? Ну, тебя начала захлестывать стихия?
  - Было. Меня тогда маг один защитном куполе держал, отсекая от лавы, а я внутри плавилась и его сильно обожгла, потом он меня в ледяной кокон запихнул...
  - Так ты должна была...эээ.. не выжить, - внимательно посмотрел на нее Аюрр.
  - Ну, я, вроде, и умерла, меня мой паук и этот маг позвали. Я и вернулась, пожала плечами Ви.
  - Ага, - оживился старик.- А с этим магом у вас связь образовалась, да? Брат или муж?
  Ви наклонила голову.
  - Муж.
  - Хмм, интересно. Покажи браслет.
  Ви протянула руку, но маг не стал трогать ее, а только осмотрел, почти обнюхал запястье.
  - Мне не кажется, что их тут два? - поднял он глаза на Ви.
  - Не кажется, - вздохнула Ви. - По глупости второй приобрела.
  - Нет, глупостью тут не пахнет. Браслеты связывают эльфов в момент сильнейшего сердечного порыва. Но, ладно, разберешься как-нибудь. Выходит, Элиос не врал, в тебе есть зерно.
  - Элиос? Кто это? - удивилась Ви.
  - Вы его знаете как Эль Пи. Браслеты даются только магически одаренным существам.
  - А почему только у меня? У него я не заметила! - возмутилась Ви.
  - Ты совсем неграмотная. Значит, для тебя важно было соблюдение приличий или чего там намешано в твоей голове, потому он и проявился. У твоего суженного брачный браслет остался невидим и будет явным, когда сам пожелает. А еще браслет говорит о том, что ты не умеешь контролировать силу, так что иди одевайся не слишком тепло, возьми на чем сидеть, пойдем на портальную площадку - места лучше я не увидел пока.
   Ви сидела и старалась не трястись. Она находилась на краю портальной площадки со стороны моря, казалось, протяни руку и вот оно... Солнце почти опустилось за горизонт, шум, плеск волн о скалы и соленый запах. Внезапно она вспомнила слова Лидо: 'позови его'. Теперь медитировать стало намного интереснее. Ви начала глубоко дышать и с каждым вдохом в нее вливалась насыщенная незнакомая энергия, немного жестковатая, терпкая и какими-то колющими льдинками холода. Не Рахне, однозначно. Но энергия липла к Ви, стремилась к ней и каждым вдохом она ее наращивала у себя, как снежный ком. Теперь жрица ощущала себя не светящимся пылающим живительной силой шаром, а плотным, упругим облаком, не роняющим ни капли собранной энергии. Ви стало интересно, что происходит и до какой поры все это будет продолжаться, поэтому продолжала дышать, вдыхая смолистый запах. Смолистый? Море, сосны, изумрудный замок, Маро? Она так ярко увидела его перед собой: синие смеющиеся глаза, непослушные волосы и сам он, лихо управляющий маленькой лодчонкой посреди пенистого от барашков серо-черного простора. Она собрала всю жажду по нему, всю тоску своего девичьего сердца и выдохнула, посылая стрелу к любимому, где бы он не находился:
  - Мммммаааааааарооооооо.....
   Она еще долго сидела, чувствуя эхо внутри себя от своего зова, которое все вибрировало, вибрировало...
  - Ну, ты и позвала, - наконец , подал голос Лидо. - Ты бы и мертвого подняла. Иди, сдавайся магу, даже я не знаю, какую ты энергию для этого собрала, но точно, не Рахне.
   Ви подошла к сидящему магу, глаза его как были направлены в даль, так и остались, он словно бы не заметил ее присутствия. Пришлось ей сесть и тоже уставиться на море, раздумывая, как долго ее стрела будет искать Маро. Когда Ви опять посмотрела на Аюрра, он, нахмурив брови, смотрел на нее. Молчал.
  - Мий Аюрр, я вот сидела, сидела... Дышала... А она собиралась... вокруг меня. Только на вкус она другая. И плотность. И ведет себя совсем не так, как... Рахне. Я набрала достаточно много, а потом... мне почудился в ней смолистый запах. Из памяти всплыл соленый воздух, смолистые сосны, неприступный замок и... мой Маро. Я увидела его вживую, он шел под парусом... Я послала ему мою любовь, надежду, тоску... А потом след от этой стрелы так долго вибрировал во мне...
  - Маро из рода Ойоро? - разжал губы Аюрр.
  Ви кивнула.
  - Я беру тебя в ученицы. Согласна?
  - Да, - ответила Ви, удивляясь церемонии и вздрогнула, почувствовав боль на правом плече.
  - Это знак, что ты моя ученица, - сообщил Аюрр.- У меня теперь тоже под сердцем твоя метка, наверняка, лилия. Ненавижу лилии, - он закопошился, оголяя грудь. - Жасмин? Оригинально! -
  он насмешливо посмотрел на Ви.
  - Рассказывай мне все, начиная с рождения. Я должен знать о тебе все, учитель - второй отец. Теперь буду хранить твою жизнь и заботиться об обучении.
  - Может, в тепле? - пискнула Ви.
  - Нет, там слишком много ушей, а у тебя слишком много тайн. Элиос - хитрец... Начинай.
   Шелест волн, шуршание гальки на отмелях, но Исма услышал каждое слово, произнесенное юной жрицей. Он таился за дверью, узкая щелочка и его тонкий музыкальный слух открыли ему глаза на Виэль. Если бы он мог, сейчас прижал бы ее к груди, чтобы заслонить от всех бед и обидчиков, залечить ее раненное сердце. Девочка, такая наивная, столько перенесшая ударов судьбы, боль, которую он чувствовал сердцем в ее словах, спрятать от всего, дать ей дом, защиту, окружить любовью... Увы, у богов свои пути. Она стала женой этого выскочки помора, который дерзко отодвинул его и успел первым прикоснуться к ее телу. Конечно, тогда от Исмы было бы мало пользы - он маг совсем другого вида. Но то, что Маро трусливо покинул ее и не стал искать, говорило о многом. Сам Исма, да и вся его команда, держались рядом с дворцом, чувствуя на себе отзвуки боли и страданий Виэль. Только четкий приказ Эль Пи и доверие к нему, которое они испытывали, сдержало их тогда.
   Теперь оказывается, что Эль тоже ее муж. Насмешка судьбы... Ему Исма не сможет возразить. Не сможет и не захочет. Эль, вырастивший его и воспитавший как собственного сына, не потеряет свою жену. Сам Исма сделает все, чтобы они были счастливы. Когда-то, в раннем детстве маленького Исмы, было солнечно и тепло, жар сердец родителей согревал и их сына. Отец, виртуозный музыкант, владел игрой на многих инструментах, каждый из которых отдавал ему свою душу и он создавал музыку, достойную богов. Он с раннего детства обнаружил подобный талант у сына и начал обучать. От матери Исме тоже достался светлый дар исцеления, чарования музыкой. Ему было почти восемнадцать лет, совсем мальчишка, когда Ри Эло призвала отца ко дворцу. Как мама умоляла его не идти туда... Он не вернулся обратно. Светлая Тиаль все же пошла туда, чтобы увидеть возлюбленного супруга и позвать обратно. Вернулась и погасла как свечка за пару дней.
   Эль, дальний родственник мамы, пришел и забрал мальчишку и никто из родственников отца не воспрепятствовал этому. Так Исма перешел в другой род. Эль сказал, что душа отца почернела и начала разрушаться, мама при встрече заразилась, а светлый дар невозможно сделать темным - он умирает вместе с носителем, потому она и погибла. Если бы Эль пришел раньше... Он потому и забрал ребенка, чтобы спасти - ведь весь дом стал напоминать могильник, только маленький Исма тогда думал, все страдают из-за смерти такой изумительной женщины как мама, около которой он сидел и сидел, не приближаясь слишком близко, помня наказ матери. Чтобы его не постигла судьба отца, Эль предложил Исме вступить в Орден хранителей Рахне, приняв эти обязанности навсегда, а свои таланты совершенствовать тайно. Так и сделали.
   Теперь он обученный специалист по безопасности, по сути, преемник дяди, обеспечивает защиту жрицы, ставшей такой близкой и родной. Какими глазами он будет смотреть на нее?
   Старый маг шевельнулся и сказал:
  - Тебе повезло, боги хранят твою жизнь.
  - Какие боги? Разве кроме Рахне еще кто-то есть? - удивилась Виэль, голос ее немного подсел от трудного рассказа.
  - Люди называют его Благим, - ответил Аюрр и Исма услышал в его словах усмешку. - Ты наполовину человек, даже если в жилах твоих течет только эльфийская кровь.
  - А что же он раньше не отзывался? Я же поначалу ему молилась, сильно молилась... - Виэль задумалась и замолчала.
  - Богам мелкие сошки не интересны. Отметила тебя Рахне, тут и его интерес появился. Энергия не бывает только богини Рахне, как не бывает и одного света. Всегда есть тьма и она дополняет солнечный день, есть ножны, значит, имеется и клинок. Ты сама почувствовала плотность и твердость энергии Благого, знай, твой Маро тебя скоро найдет, ведь стрела упругая и будет лететь с твоим посылом, не теряя ни капли, пока не настигнет.
   Исма сжал зубы и бесшумно прикрыл дверь, похоже, маг скоро закончит, а ему теперь нужно успокоиться. Уже ничего изменить нельзя, прав был Эль, когда предупреждал его не влюбляться. Только эмпат и маг музыки влюбляется один раз в жизни, и похоже, в момент того разговора сердце уже не принадлежало Исме.
   Ви проснулась еще в темноте, всю ночь тревожно вскакивала, похоже, из-за воспоминаний. Теперь голова была пустая, глаза не открывались, хотели спать, но мозг находился в прострации. Она легла и попыталась спокойно полежать, но внутри тихо билась тревога. Что Ви не видит или не предчувствует? Она расслабилась, отпустила мысли и стала свободно дышать. Вдох-выдоооох, вдооох-выдооох...
   Внезапно она вспомнила...
  'Ее глаза открылись. Перед ней стоял Мастер, радостно улыбающийся и раскрывший руки для объятий, две эльфийки, с надеждой вглядывающиеся ей в глаза, а за ними - дама постарше, с мудрым, ясным взором.
  - Пришла в себя? Как себя чувствуешь? - приторно сладко поинтересовался Леорто.
  Ви тогда переводила недоуменный взгляд с одного лица на другого.
  - Не волнуйся, произошло разделение тела. Вот твоя душа, поэтому ты чувствуешь такую пустоту внутри, - сообщил Мастер и показал полупрозрачный флакон, в котором металась зеленая искра.
  Ви не могла оторвать взгляда от флакона.
  - Она впечатлилась! - радостно сказала одна из девушек'.
  - Это она! Диалла! Что с ней случилось? Они же, вроде, не нищие были... - Ви села на кровати, ее почти трясло от возбуждения.
  - Успокойся, зачем так нервничать, сейчас она придет и ты все узнаешь, - посоветовал Лидо.
  - Но как же так? Они же ничего не сделали, наверное, все случилось из-меня!
  - Нет! Не думай так! Твоей вины тут нет, - жестко ответил паук. - Ри Эло и только она могла такое учинить. Правда, я думал, что их памяти и осознанности лишают...
   В дверь осторожно постучали и едва слышно шепнули:
  - Госпожа, вам что-нибудь нужно?
  Ви вздрогнула и ее опять затрясло.
  - Войди.
  - Госпожа, я услышала, что вы не спите. Вот, принесла теплого отвара. Еще очень рано, - служанка протянула кружку с теплым питьем.
   Ви посмотрела на Диаллу. Да, по росту такая же, глаза и носик ее, только выражение беззаботного любопытства и ожидания сменилось угрюмым безразличием.
  - Диалла, ты же из рода Ваонно! - не выдержала Ви.
  Девушка упала на колени, коснулась лбом пола и замерла.
  - Встань, немедленно! Что с Вами случилось?
  - Ви, я бы позвал Исму, она не внушает мне доверия, - сообщил Лидо.
   Дверь тихо приоткрылась и внутрь почти бесплотным духом протиснулся Исма.
  - Он мне все больше нравится, - самодовольно проворчал паук.
   Исма оказался одет кое-как, рубашка не застегнута у ворота и не заправлена в штаны, ноги босые и растрепанная коса. Он встал рядом с кроватью, на которой, подобрав ноги, сидела Ви.
  - Госпожа, я расскажу, пусть только он уйдет, - прошелестела Диалла.
  - Исма поклялся мне в верности кровью и ни разу не подвел меня. Считай его тенью, - ответила Ви. - Рассказывай, пожалуйста.
   Диалла уселась на коленях, сцепила руки перед собой и склонила голову.
  - Тогда нас всех схватили и бросили в темницу. Всех троих. В тот же день нам огласили приговор: Ри Эло велела нас казнить за измену - мы покусились на тело с кровью Повелительницы. Наши мольбы ничего бы не принесли и мы молчали, - девушка ненадолго замолчала, потом судорожно вздохнула и продолжила: - Ночью пришел Эир Эль Пи. Один, без охранников. Он предложил нам жизнь безликих. Мама отказалась, - последнее она произнесла изменившимся голосом. - А я, я жить хотела. И Лу уговорила. Маму увели, больше мы ее не видели. Лу слабая, ей память стерли, она как кукла стала, а я... Я поклялась, что не стану сопротивляться, только чтобы мне сознание оставили... Эир Эль Пи все равно что-то с нами сделал... Нет сил говорить громко. Нет сил сопротивляться... Нет сил, чтобы плакать...
  - Дальше, - отозвался Исма, не сводя взгляда с Диаллы.
  - Я случайно слышала, что Вас отправили сюда. А через день Эир Эль Пи говорил с Паэльмем, распорядителем, что Вам служанка нужна, тот сказал, что подумает. А я настигла его, когда он был один и попросилась к вам.
  - Зачем? - строго спросил Исма.
  - Затем, наш Род умирает, у нас нет женщин, да никого вообще уже нет, я - средняя сестра, когда нам предложили полукровку, чтобы вселить искру Эмаули, мама согласилась. Мы даже мебель продали, чтобы Ау снова была с нами. А теперь наш род прекратит существование, а у нас в крови талант мастеров эксклюзивной мебели, вы наверное, не знаете...
  - Я знаю, она у вас - живая, - отозвался Исма.
  - Я все выдержала. Я поклянусь вам в верности, всю жизнь буду служить, только спасите мою сестру. И маму... Я не чувствую, что она умерла!
   Девушка замерла, она уже прислонилась лбом к полу и ждала решения госпожи. Внутри Ви происходила борьба: душа кричала сейчас же поднять бедняжку, вымыть, сорвать этот ужасный чепчик и... Но почему Си не сделал этого? Какие были причины? Чего опасался?
  - Я попробую помочь, но не уверена, что получится, - промямлила Ви.
   Исма обернулся, закутал поплотнее Ви в одеяло и беззвучно вышел.
  - Госпожа, пора вставать. Вы лежите пока, я принесу воду, - пошуршала Диалла и как призрак исчезла из комнаты.
   Ви очень ждала Си утром, но пришел его помощник. И на следующий день, и еще, и еще. Что происходит с ним? Куда он пропал? Она начала беспокоиться, ей не хватало его советов и как-то в сердце было немного странно.
  - Ви, не нравится мне ситуация, ты вглядись в лицо помощника.
  - Лидо, не упрямься, я же знаю, ты можешь заглянуть в мысли, так что не ленись, узнай все у этого Феото.
   На следующий день она внимательно наблюдала за помощником Си мий Феото. Тот всегда был лаконичен в общении и не позволял себе и тени улыбки, впрочем, как и Эль Пи, но Ви воспринимала образ мужа многогранным, ярким, а не черно-белым, как Феото. После третьего дня Ви сдалась хоть что-нибудь определить по помощнику Сиамо, а Лидо сообщил, что у не может пробиться через мощный темный щит.
   После скудного ужина Исма снова занялся ее обучением. С пением проблем не было, голос имелся и даже неплохой, а пальцы оказались негибкие, не пластичные, и потому игру на лиарне пришлось оставить. Ви до сих пор скрючивала пальцы при волнении и дело было не в физическом состоянии их, а в каком-то пунктике, засевшем в голове. Лидо уже десяток дней и ночей копошился в ее воспоминаниях и никак не мог понять, откуда появилась проблема.
   Потому она получала сегодня урок танцев, к нему собрались почти все, Ви даже засмущалась. Но двое из Когтей подхватили тетушек и под переливы лиарны показали пару танцев. И только после этого Исма начал показывать движения. Его руки прикасались к ней так же нежно, как и к грифу лиарны, только тогда он не сдерживал дыхание. К концу урока Ви почувствовала неловкость - Исма к ней испытывает чувства, определенно. Он был почтителен, но его прикосновения и выражение глаз невозможно было перепутать. А еще Ви изнывала от беспокойства: Си нет, а еды передают все меньше, порции соответственно становятся крошечными. Она начала чувствовать ответственность за всех живущих в крепости, ведь они находятся здесь только по ее вине.
   Урок магии обычно начался на открытой площадке, Ви к этому уже привыкла и приходила подготовленная. Сегодня она решила поговорить с наставником, если он является ее вторым отцом по его признанию, пусть тогда и разъяснит все.
   Теорию магии Рахне Ви изучала уже десяток дней и научилась контролю, следующим шагом Мастер в этот раз предложил формировать излучение из тела. Сегодня Ви занималась руками, но не могла совладать со своей энергией - она каждый раз по привычке норовила выплеснуться мощным потоком.
   Мастер велел прекратить попытки и попробовать вечером перед сном вытянуть иголку из ладошки, только не глазами, а внутренним ощущением, и перед самым сном. Ви дождалась окончания задания и только открыла рот, чтобы задать интересующий вопрос, как Аюрр поразил ее:
  - Давай уже, что ты там хочешь спросить, вижу же, что-то не дает тебе покоя.
  - Мастер, Диалла - безликая, но я ее видела раньше, до того как она стала такой.
  - Что ж, и такое бывает, преступников у нас не прощают...
  - Нет, Мастер, они не виноваты. Тогда, когда меня приняли как полукровку, мий Леорто уложил меня в раствор и я пролежала там ... много, не знаю точно. А когда очнулась, Леорто утверждал присутствующим эльфийкам, что я пуста. Они принесли мешок монет, чтобы вселить искру старшей сестры. Диалла, ее сестра и их мать, мил Ваонно. Тогда ворвались псы Ри Эло, схватили их, и осудили за покушение на меня. Нет, не меня, на кровь Ри Эло.
  Мастер сидел со странным выражением лица, плотно сжав губы.
  - Я ее спросила, она сказала, что упросила Эль Пи сохранить ей память, хотя сестра ее подверглась этом. Их мать отказалась и судьбу ее безликая не знает, хотя утверждает, что она жива - не почувствовала она ее смерти. Она просит помочь ей, спасти сестру, взамен готова принести клятву верности. А я теперь думаю, почему Эль Пи ничего не сказал и все равно привел ее сюда?
  - Эк... - крякнул Мастер.- Не все тут гладко. Насчет Элиоса могу сказать: просили помочь - откликнулся, отменить решение Ри Эло не имел права, потому и просто отправил девушку сюда. Второе, ты знаешь почему им так важно продлить род?
  - Ну-у-у, она сказала, что они - мастера эксклюзивной мебели...
  Мастер скорчил злобную рожицу.
  - А Исма сказал, что мастера живой мебели, - закончила Ви свой рассказ.
  Наставник кивнул, тяжело вздохнул и приступил к объяснению:
  - Парнишка - молодец, хоть и молод, правильно сказал. Мастера эксклюзивной мебели, хмм... вот, как они называют себя теперь...
  - А раньше? - перебила Аюрра Ви.
  - Это давняя история, ее не преподают учителя детям, но раз ты - будущая Ри Эло, тебе будет полезно узнать реальные события.
  Ви невесело усмехнулась на это.
  - В давние, давние времена, на рассвете народа Эло, который был малочислен, а Лес - полон первозданной энергии, каждый эльф обладал огромным потенциалом, не то, что сейчас. Многое они могли сделать, владели разными гранями бытия, но жили мирно. Все были равны, уважали старейшин, разногласия решали сообща. Из века в век наш народ множился, магия становилась менее доступна, с каждым поколением стали появляться эльфы без первозданных даров. От этого появилась трещина в общности наших предков и росла с каждым столетием. Настал момент, маги захотели власти и объявили верховенство магического совета, остальных же приравняли к низшим и уготовили им роль слуг, если не рабов. Не все маги согласились с их решением. Началась война. Тяжелые годы, во время которых была срублена большая половина Леса. Причину не хочешь узнать? - скривил губы наставник.
  Ви кивнула.
  - Каждый маг обладал даром слияния с материей. Камни, земля плохо поддавались управлению, а вот, деревья... откликались, даже мертвые. Любому не одаренному было опасно находиться в лесу, так как каждое дерево могло его убить по воле взбунтовавшегося мага.
  Аюрр замолчал и замер, глядя в никуда.
  - Как же они спаслись? - подала голос Ви.
  - Противники без пощады убивали друг друга. Сначала были дуэли, которые калечили и уничтожали деревья, оставляя изломанные и разбитые в щепки древние великаны. Находились и смертники, жертвовавшие собой, ради свободы подкрадывались к отступникам и забирали с собой магов в иной мир. Тогда же простые эльфы нашли состав, обработав которым оружие, можно разрушить магию. Праща и камень, впитавший секретный раствор, помогли победить. Легендарный клинок с твоим именем тоже обладает таким свойством, только действует избирательно. Остатки магов бежали к людям, они тогда только-только появились, жили еще в землянках и едва начали учиться пахать землю. Почти все королевские линии ведут свое начало от них. Дети, рожденные ими, не обладали магией - в те времена тела людей были слишком грубы. Гномы тоже произошли от них, вернее, выродились... Победители, которых осталось тоже не так уж и много, начали увеличивать род - женщины, даже вдовы, все, кто мог подарить жизнь ребенку, сделали это. Тогда закрыли глаза на браки, на связи, все трудились над этим. Всякая женщина старалась понести в каждый свой плодоносный цикл... Так и спасли народ Эло...
  - Мастер, но среди них ведь тоже были маги, и тоже умели управлять материей! - подала голос Ви.
  - Были. Только они поклялись не использовать эту способность управления предметами, чтобы она угасла в следующих поколениях и исчезли знания об этом.
  - А дальше? - ученица ждала, какая связь между ее вопросом и рассказом наставника.
  - Что? Ничего. Кто умел работать с материей затаились. Конечно, дома по мелочи некоторые баловали себя, как правило, с мебелью. А что, подозвать к себе кресло, попросить отойти шкаф - удобно. Но большая часть оказалась принципиально. Магии опять стало много, но тогда решили, что женщинам она ни к чему: чтобы не тратить фон при возникновении новой войны, не дай Рахне, прекрасная часть народа Эло оказалась подальше от этого. После войны многие умения были утеряны. Когда я удалился в глушь, о кукольниках и слышно не было.
  - Каких кукольниках? - Ви нахмурилась, уверена была, слушала внимательно, но такого не Мастер не говорил.
  - Так во время войны стали называть умение управлять неживой материей, - отозвался наставник. - А теперь ты мне рассказываешь эту историю и говоришь, что они даже не скрывали свое мастерство. Ты уверена, что они ограничатся только мебелью?
  - Мастер, если бы они могли, то и при их поимке начали бы сопротивляться. Думаю, получилось бы убежать.
  - С одной стороны, да, а с другой, кто его знает? Власть Ри Эло сейчас велика, кровожадна, а женщины с каждым веком культивировали в себе слабость. Возможно, Псы действовали быстро и четко. Или семья Ваонно надеялась, что ситуацию примут за недоразумение.
  - Я бы так не сказала, мил Ваонно взвыла, когда ощутила запах лилий и собиралась просто сбежать, - начала спорить Ви.
  - Это не значит, что они так невинны, как тебе кажется, - проворчал Аюрр. - Хотя теперь у тебя в руках единственная из этого рода. Элиос очень хорош в магии разума, поэтому девочка не могла ничего почувствовать про мать. Сестра ее не сможет выйти из безликих - разум без осознания себя разрушается, теперь его не восстановить. А про женщин она права - эта ветка умений передается через них и только через них, даже если нет и капли дара.
  - Мастер, а вдруг она - хорошая? Просится клятву верности мне дать... - промямлила Ви, помня обещание безликой попробовать помочь.
  - Глупость или наивность? - язвительно спросил мастер.
  - Я обещала попытаться помочь, - смутилась ученица.
  - Ты просто не представляешь себе того ужаса, что происходил, - вздохнул старый маг и замолчал.
  Ви тоже задумалась.
  - Подружка, пора учиться соображать, - проворчал Лидо. - Дар передается по крови, привяжите ее клятвой верности к твоей. И любой, в ком будет хоть частичка от Диаллы, станет служить твоему роду.
  - Лидо, эдак она и сейчас сможет поработать на Ри Эло, вот уж моя бабка будет рада, - возмутилась Ви.
  - Глупая, неужели она захочет оказывать услуги той, которая обрекла их род на вымирание?
  - Не думаю, - отозвалась Ви.
  - Вот, и я о том, - буркнул паук.
  - Лидо, а если когда-нибудь власть уйдет из рук Валлеи, что будет?
  - Ничего. Вассалы рода навсегда. Тимаи может тебе помочь, хотя и не хочет, ведь с кукольниками твоя кровь никогда не потеряет власть.
  - Мастер, а если клятва крови на служение? Мне мой паук сказал, - последнее Ви произнесла уже себе под нос, смутившись от сердитого взгляда Аюрра.
  - Нет! И не проси! Пусть последняя прекратит линию проклятого рода. Урок закончен, не забудь позаниматься перед сном, - маг поднялся и, не дожидаясь Ви, решительно зашагал в крепость.
   Юная жрица лежала в постели, но заснуть не могла. Диалла ничего не спрашивала, точно так же обслуживала ее, не поднимая глаз, но Ви не чувствовала в ней зла, так и когда первый раз увидела. Мастер оказался вредным, Ви сморщила носик. Неужели он боится, что Валлеи начнут злоупотреблять властью? А ведь, уже.
  - Вот-вот, твоя бабка все великие Дома довела до края, подал голос Лидо. - Я не понимаю на кого она будет опираться, если последние семейства отворачиваются от нее. Страх рано или поздно проходит, ее трон уже шатается: помнишь, как быстро тебе дали клятву верности старшие?
  - Лидо, Си давно не приходил - я беспокоюсь.
  - Мне тоже это не нравится. Хорошо, если его заподозрила Ри Эло и он изображает равнодушие к тебе. Твой Эль очень умен, должен выпутаться, утешил паук и добавил: - Надеюсь.
   - И еды все меньше, а нас так много. Рядом ни одного источника пищи. А вдруг, бабушка захочет нас голодом уморить? Не нужна я ей такая... - Ви тяжело вздохнула.
  - Не думаю, причина может быть другой, - медленно, словно размышляя, начал говорить паучок. - Магии становится все меньше в Лесу, если Ри Эло продолжила со своими кровавыми обрядами, фон снизится до критического и портал перестанет открываться.
   Ви потеряла дар речи от услышанного. У нее до этого возникла идея с помощью мастерства Аюрра и ее энергии открыть портал и освободиться, но теперь выходило, что на это у них нет времени.
  - И ты перестала работать как жрица, - скромно добавил Лидо.
  - Я же обещала.
  - Обещала, но она нарушает свое слово, поэтому это дает тебе право. Особенно для выживания, - сердито добавил паук.
  - Ну, зацветут тут скалы или склоны вдалеке, но мы до них не доберемся, - Ви повернулась на другой бок.
  - Ви, соображай: кто устроил эту крепость? Не с неба же в нее спустился? Даже если был разрушен ход к ней, его можно восстановить - ты же у нас жрица Рахне! Исма рядом, если что, - с ехидцей добавил Лидо.
  - Тьфу! У меня и так уже ДВА мужа! Ты за кого меня держишь?! - возмутилась девушка и села на кровати, внутри кипел гнев. - И вообще, ты мне весь сон перебил.
  - А ты вставай и иди пройдись, давай прикинем, где он может начинаться. Или лучше осмотри все внутренним взором.
   Ви скрестила ноги и оперлась на спинку кровати, осталось только успокоиться. Девушка привела себя в порядок и дыхание только через несколько минут. Странно, на портальной площадке у нее не получалось свободно набирать энергию Рахне, хотя каменный круг и был на ней замешан, а здесь она легко отозвалась, будто ждала этого.
   Крепость оказалась построена странным образом: внизу обнаружились слои с разными уровнями излучения энергии. Самый первый, природный, с пещерами, сменяющими пустые проходы с наполненными кипящими водой, оказался полным благословения Рахне. Даже слишком, здесь она была настолько плотная, что ощущалась до самого верха. Следующий уровень содержал следы обитания: кое-где нашлись места, продолбленные острым инструментом, в основном, наверх, или наоборот, оттуда стремились вниз. Зачем? Дальше начиналась крепость - стены, хранящие едва ощутимый след эльфийских рук, толстые, основательные, вздымающиеся над скальным основанием и защищающие от внешнего мира, сложенные небольшими камнями, дополнительно к раствору скрепленными еще и заклятиями. Чего боялись первые обитатели?
   Внутри оказались маленькие помещения, выдолбленные в твердой породе, соединенные с надстройкой каменной лестницей, выход которой был перекрыт. Следующий этаж казался единственным, похоже, в нижней перегородке были заложены отрезающие энергию печати. Здесь Ви почувствовала узкие и невысокие коридоры, построенные чужими руками. Странно, будто вовсе не эльфы. Кто же мог так сложить большие и тяжелые блоки? Окон и здесь не обнаружилось - каменный мешок, мрачный и темный.
   Еще один этаж без окон, с низкими помещениями и двумя лестницами, одна из которых располагалась в районе кухни. И только следующий уровень являлся обитаемым, там где жили Диалла с Арвель и находилась кухня со столовой. Именно там начиналась лестница, ведущая на обитаемый аристократами этаж, ведущая до самого верха, где был выход на лестницу. Но Ви поразило, на что раньше она не обратила внимание: противоположного крыла, сверху которого находился тренировочный зал не существовало. Вообще! Ни одной пещеры и наполненной горячей водой ямы не ощущалось. Ви чуть ли не реально ощутила, как у нее начал зудеть червячок любопытства внутри и готова была уже бежать туда, как ее отрезвил резкий окрик Лидо:
  - Стоять!!! Исма спит и не поможет тебе, - добавил он уже более миролюбиво.
  
   Глава 14.
  
   Ви внезапно проснулась, сон тут же куда-то трусливо сбежал, оставив внутри ее дрожащее предвкушение и согревающее кровь томление.
  - Маро! - села она на кровати и почувствовала бешеную радость - он нашел ее.
   Почти не сознавая, что делает, она сунула ноги в комнатные туфельки и как была, в длинной полупрозрачной рубашке, бросилась к окну. Попрыгала раз, другой, пытаясь увидеть, что внизу, но ночь и туман над морем не позволили ей этого сделать. Не сомневаясь, она бросилась вон из комнаты, не замечая, что бежит вприпрыжку.
   Она склонилась над краем площадки башни: внизу также не было ничего видно, но ей хотелось ринуться вниз, связь с любимым ощущалась ярко, пульсируя горячими волнами. Ви замерла, а вдруг ей показалось? Тихо плескалось море внизу - что же это? Почему она не слышит? Внезапно раздался странный стук, неровный плеск.
   Ви полностью выпрямила руки и вытянула шею над морем, вцепившись в край, и позвала неожиданно низким гортанным голосом:
  - Маро!
   Внизу наступила тишина, кто-то затаился. Ей нужно было видеть, что там и она высунулась над краем и начала качаться, потому и потеряла равновесие и судорожно прилагала усилия, чтобы удержаться.
   Внезапно крепкие руки схватили ее за талию и резко рванули назад, прижав к себе
  - Сумасшедшая, - выдохнул Исма ей в волосы, сделал два шага назад и повернулся спиной к морю. Он оказался обнажен по пояс, волосы светлой гривой были откинуты за спину, а Ви спиной ощущала его горячее тело. Она дернулась и забилась, пытаясь освободиться, но Исма ее переставил на шаг перед собой и отпустил. Ви набрала побольше воздуха в грудь, чтобы возмутиться, но... Перед ней остановился, тяжело дыша и набычившись, в полном вооружении, с оголенным мечом, с всклокоченной и кудрявой как овца головой, Легамо Кей Иссуар. На полшага от него плечом к плечу возвышались четыре Когтя в разной степени одетые, из-за них было видно спешащих к ним тетушек и по ступенькам, кряхтя, поднимался наставник. Ви посмотрела вверх - Луна сегодня полная, огромная и низкая, а тончайшая ночная рубашка едва заметна на ее теле. Кровь бросилась ей в лицо, и она перебросила волосы вперед, но слабо заплетенная коса на ночь хлестнула по животу и ногам. Ви перехватила свою грудь и живот руками, шипя ругательства. Неожиданно на нее накинули шаль, запахнули на груди и тетушка Мэй ободряюще улыбнулась ей. Ви почувствовал себя полной дурой, ведь на родственнице было платье, путь вчерашнее и косо одетое, но все же...
  - Кто такой Маро? - рявкнул Иссуар.
  Ви смущенно осмотрела всех, обернулась на море и выдавила из себя:
  - Мой муж... - ей так хотелось носочком поковырять пол перед собой.
  - Не положено, - отрезал Иссуар.
  - Виээээль! - послышалось с моря. - Ры-и-и-и-ииииба-а-аа нууууужнаааа?
  - Рыба? - недоверчиво выдохнул Легамо и в подтверждение его интереса у него громко забурчал живот. - Как доставать их будем? - деловито обернулся он к парням.
  - Деточка, идем в тепло, ты уже вся дрожишь, - предложила тетушка Мэй и Исма, больше некому, подтолкнул ее со спины. - Мужчины позаботятся о... Муж ты говоришь?
   Тетушки привели племянницу в ее покои и не успела захлопнуться дверь, как Диалла вошла с подносом, на котором ароматно дымились три кружки. Женщины подождали, пока безликая покинет комнату и придвинулись к Ви:
  - Деточка, рассказывай, когда это ты ухитрилась выйти замуж?
   Ви сжалась, думая, что у нее нет шансов теперь что-либо скрыть о Маро и рассказала о своем коротком замужестве все.
  - Про Си решила не распространяться? - ехидно спросил паук и Ви запнулась.
  Тетушки же решили, что им хватит и закудахтали:
  - Сама Рахне, - качала головой Эсстамэй.
  - Красавец, а плечи какие... - мечтательно возвела глаза вверх тетушка Лу.
  - И браслет есть? - взяла Ви за руку Рей Мэйоу.
  - Сильный, красивый и маг, - тетушка Лу довольно щурилась, будто Маро приехал к ней.
   Ви выдохнула, похоже, они ее не осуждали и не были против присутствия среди них помора, одна по причине законности брака, другая - из-за любви. Замечательно!
   Сердце девушки радостно билось в груди, ей хотелось быть там, рядом с Маро, чтобы слышать его и наблюдать за поднятием мужа наверх, чтобы кинуться с в объятия и согреть своим теплом. Но опекунши уложили Ви в кровать и велели спать, иначе на утреннем построении она будет плохо выглядеть, а это не то, что им нужно. Эсстамэй начала расчесывать волосы, тихо напевая себе под нос, Ви согрелась под одеялом и в мечтах в встрече с Маро провалилась в сон.
   Проснулась она от неслышных шагов Диаллы, вздрогнула, вскочила и бросилась к двери. Безликая цепко схватила ее за руку.
  - Госпожа, там очень холодно, - непреклонно шепнула она.
  Ви замерла: как можно услышать тон в шелесте? А Диалла уже притащила ее к шкафу и одной рукой рылась там, подыскивая одежду.
  - Госпожа не хочет умыться? Девушка должна хорошо пахнуть перед возлюбленным...
  Ви топнула ножкой, Ди права, но ведь она торопится... Резко выдохнула, ладно, подожду.
   Безликая очень медленно собирала госпожу, Ви дрожала от нетерпения, сжав ладони в кулаки до боли от ногтей. И когда Ди отступила на шаг назад и склонилась, девушка порывом ветра оказалась в коридоре и побежала на крышу. Там оказалось пусто и никакой рыбой не пахло. Ви осмотрелась - ничего. Может, они уже уложили Маро спать. Ооооо, она взвизгнула от восторга и побежала обратно.
   Ви мялась около двери Иссуара, не решаясь постучать, внутри было тихо, но ведь и в ее комнате звуки тоже не слышались снаружи. Маро там или нет? Или у Когтей? Ви прокралась к другим комнатам, потопталась около двери Исмы - он же старший и мог взять к себе Маро. Или нет? Точно нет. Исма такие взгляды на Ви бросает, неужели он приголубит ее мужа, удачливого соперника? Она несогласно потрясла головой. Ага, значит, осталось всего пять дверей, где ее любимый мог приклонить голову. Ви прижала ухо к щелке, кажется, комнаты Рю. Хорошая идея, оба маги, могли найти общий язык.
  - Брысь от двери!- рыкнул на человеческом языке кто-то. Ви икнула от испуга.
  - Ваша Светлость, разве можно подслушивать! Это недостойно! - перешел на эльфийский Иссуар.
  - Я только хотела узнать, где Маро, - тоненьким и слабым голоском пожаловалась Ви. - А откуда вы человеческий язык знаете?
  - Так, про Маро: мы приняли партию рыбы и решили, что нам ее маловато, - почесал он затылок, сейчас волосы туго прилегали к головен, затянутые в небольшой хвостик. - Накормили, напоили горячим и отправили до рассвета за уловом. Как раз к проверке его здесь не будет.
  - Но как же, - задрожали у Ви губы. - Он устал, долго не спал, ко мне спешил, а вы... вы....
  - Мы заботимся о Вас, - насмешливо склонил голову Иссуар. - Рыба - хорошо, только куда Вашего гостя спрятать, если мы живем так тесно, что не спрячешь и мышь. Рю и Маро два часа потратили, чтобы заморозить и поместить в стасис рыбу.
  Ви кивнула, она знала, что любимый очень здорово делает лед.
  - Он хвастал, что ты сделаешь ему роскошную комнату в скале, после проверки.
  - Я?! Комнату? - удивилась Ви, не обратив внимания, как комендант перешел на 'ты'.
  - Да. А еще и ход для побега, - подтвердил Иссуар и Ви поймала его изучающий взгляд.
  - Глупости, я храмы Рахне восстанавливаю, а не апартаменты для возлюбленных, - поджала она обиженно губы.
  - Отлично, будет жить с кем-нибудь из парней, во время построения прятаться в комнате слуг. Готова? - подмигнул он Ви и не ожидая ответа, оглушительно закричал: - Подъо-о-о-ом!
  Ви схватилась за уши.
  - Идем, начнем разминку, дамы сами прибегут в поисках тебя.
   Ви сидела на занятиях и витала в облаках, Маро до сих пор не вернулся. Мий Лапрей то и дело ее одергивал, но это не помогало.
  - Виэль, где вы летаете в мыслях? Разве что-то случилось? Что беспокоит?
   Ви только покачала головой. Как мог любимый хвастать ее работой? Что он знал, кроме того случая? Неужели у него сложилось впечатление, что Ви как буравчик может пробивать подземные ходы? А если и так? Вдруг она, действительно, может? Об этом стоит поговорить с наставником. Бежать? Но ведь они здесь находятся как заложники того, что их семьям не причинят вреда и сами родственники не предпримут ничего против Повелительницы. А если вдруг энергии станет настолько мало, что портал умрет? Пленники окажутся запертыми и умрут от голода... Что станут делать дома? ведь это развяжет им руки? или нет?
  - Лидо, ты молчишь? И так все время, будто чужой! Ты обиделся? - предположила Ви и ахнула: - Из-за Исмы? Но ты же сам мне Маро сватал.
  - Все познается в сравнении, - проворчал Лидо. - Обижаться на тебя я в принципе не могу, просто задумался после того, как ты просмотрела пространство вокруг. С одной стороны, жрицы для горно-пробивающих работ не предназначены, а с другой, они - отражение богини на земле, а эльфы - их дети, потому и забота входит в обязанность. Если магии на той стороне портала станет слишком мало, чтобы действовать, то здесь всегда энергии хватит - ты тому гарант. Думаю, только тогда Рахне благословит твои усилия, чтобы вернуться и спасти народ Эло.
  - Виэль, Виэиль!!! - до нее дошел повышенный голос учителя, но она не успела отозваться, как тетушка Мэй треснула палкой ей по спине:
  - Детка, не отвлекайся. Твое поведение переходит все границы! Воспитанные барышни эммм... дамы высоких Домов не должны так себя вести.
   Маро появился только во время ее занятий с магом, но дежуривший на крыше Ги, один из Когтей, услышав крик Маро, начал расспрашивать у него, много ли ли он поймал рыбы. Аюрр, сердито поглядывавший на мельтешение охранника, решительно встал:
  - Урок продолжим в твоей комнате, - и не оглядываясь, направился к лестнице.
  - А... но ведь... Ооох, - в итоге выдохнула Ви, она так надеялась дождаться, как поднимут наверх Маро. Еще раз горестно вздохнув, она последовала за наставником.
   Тяжело ей было слушать Аюрра, когда услышала голос любимого.
  - С кем ты будешь жить? - строго спросил Иссуар.
  - С женой, конечно, - со смешком ответил Ойоро.
  - Не положено! - резко осадил рыбака комендант. - Ваш брак не подтвержден Повелительницей.
  - А у меня браслет есть! - в голосе Маро Ви услышала искры радости и озорства.
  - У Ее Светлости окольцованной руки нет, - угрюмо пробасил Иссуар. - Кто приютит его?
  - Ну, могу я... - послышался нерешительный голос, принадлежащий, возможно, Ло.
  - Все, решили. Марш мыться, а то запах рыбы не выветрится до утра. У кухарки возьми, чем потереться, - начал удаляться голос коменданта.
   Урок магии. Ви поймала напряженный взгляд Аюрра, он сердито смотрел на нее. И давно наставник замолчал?
  - Мастер, я вчера смотрела пространство вокруг и вот что увидела... - затараторила она от смущения.
  -... Я знаю, на той половине, наверняка что-то есть, там, под тренировочным залом. И в хозяйстве помещения рядом с кухней пригодились бы, хотя бы как кладовые. Только кто их так запечатал? То эльфийские следы, то чужие...
  - Я бы не советовал тебе тратить энергию на такие глупости, - фыркнул маг. - За той грядой, - он неопределенно махнул рукой, - живут гномы. Вероятно, в древние времена их нанимали для строительства, не думаю, что эльфы смогли такое сотворить. А ты похожа на младенца: энтузиазма много, сил - тоже, а вот, смысл и целесообразность для тебя - пустой звук. Разве тебе не хватает места? Ты живешь в тесноте? Нет. Так зачем тратить силы и энергию на глупости? Учись, пока голова пустая.
  - Но... я хотела храм Рахне сделать - от него бы энергия вокруг разливалась, а то вокруг так уныло... - Ви смущенно опустила глаза.
  - Храм, говоришь, - задумался маг. - Кому храм? Женщин тут мало, кто будет поддерживать его состояние? А в будущем и того меньше. Думаешь, Рахне дарит энергию через храм? Вряд ли. Мы все - дети ее и каждому она отмеряет.
  - Мастер, а можно узнать о духах домов? Кто они? Или Что? Как их создали?
  - Ну, ты и спросила. Даже у нас, родственников домов, владельцев Духов нет сведений. Даже в хрониках Тимаи занесено, что дворец строили на месте алтаря, тем самым создав храм внутри дома. А Дух проявился гораздо позже и зрел, зрел. Это ты его так живым нарекла, рассказали мне. А мы до тебя принимали его за семейную магию, что накапливается за века существования и неосознанно служит хозяевам. А теперь оказалось, такие духи есть в трех Домах. Удивительно! Нет, я не знаю ничего о них. Закончим об этом, ты добилась успехов? Ус длинный получается? Тонкий?
  - Ээээ, тоненький, как волосок, - кивнула Ви. - Длина... ну... две ладони.
  - Это очень плохой результат, любого мага спроси, хотя бы Рю.
  - Маро тоже маг, - расплылась в глупой улыбке ученица.
  - Пфф, и что? Просто магов - как комаров на болоте, а мастеров - раз и два, если он жив еще.
  - Кто? - испугалась Ви.
  - Элиос, конечно.
  - Неужели Ри Эро не понадобится такой искусный маг? - пренебрежительно спросила Ви.
  - Понадобится? Не уверен... Я в лесу уединился, распустив слух, что силу потерял, когда народ Эло был богат мастерами: Эльмио, Каоро, Сатэй, Любоус, Пирмо, Ватои... Где они теперь? Я разослал друзьям предупреждение, даже врагам намекнул в письмах - никто не воспринял всерьез мои опасения.
  - А Элиос как выжил?
  - Он тогда сопляком был, я только базу заложил, дальше он сам совершенствовался - талант!
  - Так сколько ему лет? Я думала, он - старый...
  - Скажешь тоже, - мастер захихикал. - Четыреста тридцать-четыреста пятьдесят, не больше.
  - А вам? - распалилась Ви.
  - Скажу твоим тетушкам, такта тебе не хватает. Я стар и остановимся на этом. Ладно, на сегодня хватит - вижу, ты вся в нетерпении. Любовь, хмм... посмотрим, посмотрим на вас... - задумался Аюрр.
   Ви нетерпеливо шевельнулась: что же такое, шел бы к себе и думал на здоровье. Маг хитро посмотрел на Ви, поднялся и медленно, с достоинством, удалился. Она тут же оказалась у двери, но остановилась, стараясь не наступить мастеру на пятки и к ней кто-то постучал. Ви едва не рыкнула от досады и распахнула дверь. На пороге стояли тетушки, обе мило улыбались, держа друг дружку за руки, а из-за них виднелась Диалла.
  - Деточка, мы пришли приготовить тебя к встрече с любимым, - вкрадчиво сообщила Эсстамэй.
  - Да, именно так, - подтвердила тетушка Лу.
   Ви хотелось топать ногами и визжать, Маро совсем рядом, а она не может дотянуться до него из-этих опекунш. Может, они специально?
   Через два часа Ви сидела на кровати, одетая в соблазнительно открытую ночную рубашку, интересно, кто из духов предусмотрел необходимость в ней? Волосы струились незаплетенными в косы, а Маро не приходил. В таком виде Ви не решалась выйти из комнаты, не дай Рахне, Исму встретишь, а ей не хотелось провоцировать Когтя.
  - Деточка, позови мужа, - передразнил тетушку Мэй Лидо.
  - Это как? Вопить как Иссуар? - нервно хихикнула Ви.
  - Как хочешь, он в любом виде тебя услышит, - паук ответил неохотно и будто удаляясь.
  - Лидо ты куда? - насторожилась Ви.
  - Подальше от Вашей страсти, прикажешь со свечкой стоять, освещать ваши нежности? - проворчал, удаляясь, Лидо.
   Ви поднялась и направилась в шкаф, накинуть что-нибудь на плечи. Если Маро не идет к ней, она сама найдет любимого.
   Едва она приоткрыла дверь, чтобы высунуть голову, как увидела восторженное лицо Маро. Ви поразили изменения в муже. Он стал грубее, словно кто-то сдернул с него печать невинности и доверчивости, взгляд излучал уверенность. Она замерла, не решаясь кинуться ему на грудь, как представляла раньше. Маро в это время просочился в комнату и закрыл дверь. Он замер, рассматривая Ви, руки его висели внизу, кулаки нервно сжимались.
  - Ээээ... да благословит тебя Рахне? - попробовала Ви начать разговор.
  Маро молча склонил голову и жадно уставился на грудь Ви, на которой она горстью сжимала шаль. Девушка медленно отпустила ткань и оказалась во всем великолепии, в которое ее привели женщины.
   Маро шумно выдохнул и медленно потянулся губами к Ви, позволяя ей отступить, но она, наоборот, сделала маленький шажок вперед и оказалась в кольце сильных рук мужа.
   Через некоторое время супруги утомились, вернее, Маро, он просто отключился, не слезая с Ви. Она перевалила его рядом, укрыла и задумалась. Что связывает ее и этого помора? Да, она рада, что он нашел ее, услышал зов сердца, все же любовь... А Си? Ей ужасно не хватало его советов, его мнения, как не хватает опоры молодому и хрупкому ростку. Но ведь не просто поддержка от него, нет. Он сам что-то настолько большее, не описать словами. Странно, неужели на Ви подействовало мнение Аюрра о Си? И вообще, неправильно это, лежа рядом с любимым, думать о втором муже. Или наоборот, нормально? Ви потрясла головой и принялась разгребать волосы, чтобы заплести в косы.
   Проснулась она от прикосновений: Диалла стояла рядом и нерешительно ее трогала, каждый раз испуганно отдергивая руку. Маро спал, укрытый одеялом, и глубоко дышал. Ви села, стоит, наверное, пойти в душ.
   Безликая очень тихо собирала Ви, хозяйка тоже старалась не шуметь, а потому они двигались бесшумными тенями. Когда Диалла ушла, Ви кинулась к кровати.
  - Маро, проснись! - потрясла она его.
  Но тот даже не шевельнулся.
  - Маро, сейчас тетушки придут, потом Иссуар начнет реветь как медведь, просыпайся! - легонько треснула она его по плечу и оказалась под мужем, так легко он уронил ее и навис сверху.
  - И тебе светлого дня, любимая, - наклонился он к ее губам. - Я слышал, тебя держат в ежовых рукавицах, дорогая, - он носом потерся о ее щеку.
  - Да нет, вовсе не так плохо... протянула Ви и тыльной стороной пальчиков провела по его скуле.
  В дверь постучали.
  - Деточка, пора уже, поднимайтесь, - раздалось из-за двери.
  - Заметно, - хмыкнул Маро и одним движением встал.
  Ви залюбовалась - какой красавец: мощная грудь, тонкая талия, узкие бедра, рельефные руки и ноги.
  - Мы входим, - заявила тетушка Лу и Ви мгновенно оказалась рядом с Маро, прикрыв его одеялом.
   Утренние упражнения с бегом проходили как всегда в тренировочном зале, Когти в это время занимались наверху, к ним сегодня присоединился и Маро. Ви не выспалась и теперь у нее немного кружилась голова.
  - Ты Маро слишком много энергии отдала, - проворчал Лидо.
  - Да? А мог бы и проследить за этим, не уходить, - ответила девушка.
  - Ты сама отдавала, как бы я смог помешать? Разве послушалась бы? - возмутился паук.
  - Наверное, - согласилась Ви.
   На линейку выстроились и спокойно ожидали открытия портала, только тетушки отругали Ви за сияющее выражение лица, а потому во время прихода Лапрея и помощника Си она стояла, опустив глаза, старательно хмурясь и изо всех сил сжимая губы.
  - Ваша Светлость, Вы здоровы? - шагнул к ней Феото и склонился к лицу, словно вынюхивая.
  - Все в порядке, просто устала, - слабым голоском сообщила Ви.
  Помощник Ви кашлянул и отошел.
   На завтраке было шумно, с Лапрея взяли слово молчать и привели Маро.
  - Она говорит: 'просто устала', а сама такая бледная и голосок слабый, - смеясь, рассказывала тетушка Мэй Маро. - Интересно, какая реакция будет, ведь сам Феото ничего не решает.
  - Не скажите, - пробасил Иссуар.- Если он подсидел Эль Пи, то вполне и решает.
  Ви подавилась воздухом и начала кашлять.
   Вечером Исма отменил свое занятие, уступив время Аюрру для дополнитльного урока.
  - Я клялся тебе в верности и что буду хранить твою жизнь, а ты устала и можешь заболеть. Никто ведь не интересуется у нас, чему я тебя научил, потому и пропустим урок, - грустно улыбнулся он.
   Когда Ви вернулась после урока магии, Маро ждал ее в коридоре.
  - Пойдем, я тебя помою, - предложил он.
  - У нас нет общих комнат для омовений, - возразила Ви. - Диалла еще начнет спорить.
  - Тем более, идем быстрее!
   Маро удивил Ви: так аккуратно и нежно вымыл ее, не намочив волосы, что она растаяла. Едва зашли в комнату, как начали целоваться, Ви запрыгнула на Маро, обвив ногами, но он перенес ее на кровать и начал укладывать.
  - Тебе нужно выспаться. Я хотел бы услышать твой рассказ, что произошло, но моя жена должна хорошо отдохнуть. Тебя слишком нагружают, даже смешно, нам некогда поговорить. Все, спим.
  - А ты? - жалобно спросила Ви.
  - И я, - кивнул Маро, укладываясь рядом.
   Проснулась Ви от поцелуев, Маро раздвинул ей ноги и увлекательно там осваивался. Она почувствовала возбуждение и начала подрагивать, муж не отодвигался, но и протянул одну руку и начал ласкать ей грудь. Ви не знала куда деться, хотелось уже большего, но сонная истома ее еще не покинула. Она начала часто дышать ртом, ерзая, наслаждаясь, но Маро внезапно отстранился и в следующее мгновение резко вошел в нее и быстро закончил.
  - Спи, - сообщил Маро через минутку, обняв Ви.
  - Разве не утро? - удивилась она.
  - Нет, не смог спать, потому и разбудил, - сообщил он, целуя волосы жены.
   Через пару минуток он спокойно заснул, а Ви лежала и думала: чем лучше помор Си? Тот тоже желал ее, но остановился ведь, а этот подкрался ночью, не спрашивая. Вроде бы Ви понравилось, но сам принцип... И еще вечером сказал, что даст ей выспаться... Ладно, они пока плохо друг друга знают, подумала Ви, а потому все у них еще впереди.
   На следующее утро Феото ничем не показал своего вчерашнего беспокойства, но вечером им передали больше еды - добавились мешки с какими-то овощами.
   Следующие пять дней Ви упорно занималась учебой, Маро в это время проводил время с Когтями. Особенно он подружился с Ло, они даже за столом спорили и обсуждали исторические летописи. Странно, Лапрей иногда вступал в их разговор, бывало, Ке - аналитик среди них и мыслитель, или совсем редко Ги. Остальные не вступали в полемику. Маро теперь ночами не давал спать Ви, говорил, что не может утерпеть рядом с ней, а потом утверждал, что хочет еще и еще. Но что особенно обижало Ви - Маро так и не нашел время для расспросов. За это время Ви сильно похудела и сияла темными кругами под глазами, пока тетушка Мэй не сказала, что будет спать в кровати Ви.
  - Деточка, ты совсем бледная стала, молодой муж совсем тебя измучил, а сам днем отсыпается, нехорошо это. Здесь мы и так в нездоровых условиях живем, а Маро еще не бережет тебя. Да и я стала по ночам замерзать, вдвоем все же теплее.
  - Не буду я к ней приставать сегодня, - смутился Маро.
  - Нет, я теперь буду следить за вами. Следующие три дня она спит со мной и остальные дни, твои - каждый третий день, - холодно улыбнулась Эсстамэй.
   Зато уроки Исмы теперь проходили весело: его заставляли играть на лиарне, а танцевали всем местным обществом кроме старого мага, кухарки и безликой. Естественно, Маро ревниво не выпускал Ви из рук, тетушка Лу постоянно оказывалась в паре с Иссуаром, Эсстамэй бережно передавали в руки друг другу Когти, да и сами они танцевали иногда женские партии. Уходили раскрасневшиеся, с блестящими глазами и довольными. Это занятие быстро сдружило их и скоро все начали называть уменьшительными именами. Даже комендант кротко разрешил называть себя Иссуаром. После нескольких таких вечеров, превратившихся в общее развлечение, Исма поставил условие, что он, как наставник прекрасных искусств, должен сам направлять Виэль, а потому четыре танца за занятие он себе отвоевал. В это время его подменял Рю, который играл на свирели.
   Вечером тетушка пришла со своей подушкой и одеялом, устроилась и почти мгновенно мирно засопела. А Ви ворочалась с бока на бок, все же она привыкла спать рядом с горячим телом помора, под его рукой. Когда начала впадать с дрему, услышала едва слышное царапанье в коридоре. Долго лежала, пытаясь понять что это, потом не выдержала, выглянула в коридор и была тут же схвачена в горячие объятия. Маро пылко целовал Ви везде, лоб, нос, щеки, виски, шею, грудь и очень грубо тискал ее.
   - Я так хочу тебя, моя сладкая девочка... - выдохнул он. - Идем...
   И не спрашивая согласия подхватил ее на руки и, продолжая иногда целовать, вынес на лестницу. Там он быстро прислонил жену к стене, подхватил под ягодицы и... насадил на алчущее естество, не позаботившись о готовности Ви.
   Ви стояла, шатаясь, у двери, слезы застилали глаза. Чтобы она громко не кричала, Маро целовал ее до изнеможения, прикусывая и не освобождая рот. А потом, закончив, только подтолкнул в сторону ее двери и исчез в комнате, которую делил с Ло.
   В комнате плакать она не могла, боясь разбудить тетушку и получить "на орехи", а потому съежилась в коридоре, спрятав лицо на коленях, и тихонько рыдала. Уши заложило, она ничего не слышала и потому не видела как приоткрылась одна из дверей и выглянула всклокоченная голова старого мага, Аюрр осмотрел ученицу, сердито нахмурился, поджал губы и исчез.
   Утром Диалла не могла добудиться свою госпожу - у Ви не открывались глаза и она не могла выбраться из объятий сна. Очнулась только когда кто-то опрыскал ее холодной водой, но это не напугало девушку, а только освежило и показалось приятно...
  - Ты посмотри на нее: ей нравится! - возмутилась тетушка Мэй.
  - Давайте отведем ее в душ, холодная вода приведет в чувство, - прошелестела безликая.
  - Я все слышу, еще чуть-чуть полежу, - прошептала Ви и снова погрузилась в сон.
   Очнулась от холода: Эсстамэй держала Ви, а Диала плескала на нее из ковша ледяную воду. Сон мгновенно испарился и Ви попыталась увернуться от следующего плеска.
  - Хватит, все, я проснулась!
  - Уфф, точно проснулась, - отпустила ее тетушка.
  - Госпожа идите, я закончу с ней, - поклонилась Диалла Эсстамэй.
   На утренние занятия с Иссуаром Ви пришла совсем бодрая, хотя и бледная. Настроение улучшилось и вчерашнее показалось не таким ужасным - Маро просто любит ее до безумия.
   Аюрр долго не мог уснуть после того, как увидел плачущую ученицу, фыркал и ворочался в постели. Девчонка молодая, не умеет отказывать, а этот лоб - маг и потому просто высасывает энергию из жены, не понимая или сознательно игнорируя, что ей пополнять потенциал здесь трудно. И ведь он взял ее в ученицы, а это означает дочь, не родная, но очень близкая падчерица, придется присмотреть за девочкой, а еще лучше - оградить от любовных утех. Занятия магией не терпят бессмысленного расхода энергии.
   На построение опять прибыл помощник Элиоса и это уже всерьез беспокоило старого мага. Никто не знает, что Аюрр научил парня гораздо большему, да и потом они поддерживали отношения, обмениваясь идеями. Разве не шутка Рахне, что оба его ученика сочетались браком, сделав его "родителем"? Нет, третий, этот Маро, совсем не вписывается в гармоничные отношения. Дикарь, одно слово. Сейчас магу надоело нервно вышагивать на крыше башни, надышался уже свежим горно-морским коктейлем, теперь бы кружечку горячего отвара...
   Арвель на кухне мыла посуду, то ли после обеда не успела, то ли еще что-то наготовила.
  - Арвель, детка, будь любезна, сотвори мне твоего чудесного отварчика, а то совсем продрогли старые кости, - обратился он к кухарке.
   Та тут же бросила тарелки в корыте, вытерла руки о передник:
  - Ай, какой вы старик, мил Аюрр, вот мой прадед - это да, у него и зубы уже все выпали, и облысел он знатно. Отвар сейчас сделаю, присядьте пока.
  - Нет, жарко тут, дышать нечем, подожду в столовой.
   Аюрр вышел в коридор: и правда, дышалось здесь намного легче. Внезапно его слух, отточенный годами уединения, услышал странные стоны. Интересно, кто же здесь развлекается с безликой, не полукровка Иссуар ли? Маг бесшумно прошел к комнате прислуги, дверь неплотно прилегала к стене, потому и пропускала звуки - какая беспечность, фыркнул Аюрр. Все петли были хорошо смазаны, комендант отлично за этим следил, а потому старый маг совершенно бесшумно расширил щелку. И застыл от увиденного: Маро, приспустив штаны и демонстрируя великолепные упругие ягодицы, толкался в раскоряченную безликую с задранной юбкой.
  - Ах, ты ж... козел безрогий, - Аюрр заскочил на кухню, кухарка как раз наливала кружку.
  - Давай, нет терпения ждать, у себя буду, - подхватил тяжелую грубую посудину и почти бегом направился к себе.
   Что же делать? Аюрр ворошил свою жидкую шевелюру. Нет, обижать ученицу он не позволит, что там себе этот помор вообразил? Наглец деревенский, тьфу!
   Ви сидела в это время на уроке истории, но почему-то чувствовала возбуждение, будто в сердце щекотка. У нее все спокойно... Или Маро опять о ней думает, хочет ее... Ви расплылась в довольной улыбке: неужели ей все же досталась такая большая любовь?! Или Исма - ведь и его она может ощущать... неужели он добрался до бедной Диаллы?! Убью, если так, решила она.
   Она ерзала, пока тетушка Лу не сделала ей замечание и потом остановила урок:
  - Виэль, если тебе нужно выйти, нужно лишь спросить. Тебе не пять лет, когда трудно подбирать слова! - и легонько хлопнула ладонью по столу.
  - Мий Лапрей, тетушка, прошу меня извинить, мне нужно отлучиться, - попросила она немного раздраженным голосом.
  - Конечно, ученица, но не задерживайтесь, - улыбнулся Лапрей.
   Ви степенно выплыла из комнаты и, едва прикрыв дверь, бросилась бегом вниз, к Диалле. Она сидела на полу с задранной и мятой юбкой, раскачиваясь из стороны в сторону, обняв себя руками. Глаза ее неподвижно уставились в одну точку и, похоже, никого не видели.
  - Ди! Посмотри на меня! - Ви присела на корточки рядом с ней, но безликая даже не моргнула.
  - Ах, ты, тварь! Кто же это сделал, - рычала себе под нос Ви. Она взяла служанку за плечи и начала трясти.
  - Скажи, скажи мне, кто тебя обидел! Исма?? Убью скотину, - Ви не поняла, что уже говорит на человеческом языке.
   Она опять начала трясти девушку, а у самой текли слезы, сердце ныло за эту несчастную Ди. Внезапно она вспомнила, как Ма приводила девушек в себя после первого клиента, размахнулась и дала пощечину одну, вторую, третью.
  - Говори же!
   Неожиданно безликая обмякла и повалилась вбок, всхлипнула, закашлялась и свернулась в клубок.
  - Госпожа, все ... хорошо. Я... сейчас... - прошелестела она.
  - Ди, я не дам тебя в обиду. Кто к тебе прикоснулся? Ведь это так? - настаивала Ви.
  - Госпожа, благодарю. Меня ведь и для этого сюда привели - это моя обязанность... Идите, у вас уроки...
   Ви шла и плакала от злости, потом спохватилась и вытерла глаза, начала глубоко дышать, пытаясь успокоиться. Исма, больше некому, только он слюни на Ви пускал, с интересом поглядывал. Маро - тоже, но он же и так получает сполна. Ну, я тебе устрою, - думала она.
  - Остынь, это не он, - неожиданно громко сказал Лидо.
  - Да? А кто тогда? -в запале рявкнула Ви.
  - Твоя служанка ведь сказала для чего здесь, неужели думаешь, что никто никогда к ней не прикасался? - начал увещевать подругу паук.
  - А почему я тогда чувствовала возбуждение?
  - Маро и пять Когтей связаны с тобой. А еще и Аюрр... Может, он? - предположил Лидо.
  - Скажешь! Он не станет тратить свою энергию на это. Уверена! - возразила она.
   Юная жрица поднялась на следующий этаж и даже сделала пару шагов в сторону своих занятий, остановилась... и деловито направилась дальше.
  - Ви, ты куда? У тебя уроки, не дури, - возмутился паук.
  - Я быстренько, только проверю...
   Она тихонько открывала двери комнат Когтей и, не обнаружив там никого, поджала губы. Даже к Иссуару заглянула, перед этим робко постучав. Никого в комнатах не оказалось. Замок был небольшой и потому спрятаться здесь трудно, она хищно улыбнулась и направилась на крышу башни.
   Пронизывающий ветер накинулся на Ви и лишил возможности дышать, она мгновенно замерзла, прикрыла ладошкой нос и рот и начала подниматься на лестнице. Почти сразу услышала звон клинков, яростный и стремительный. Она с трудом разгибала окоченевшие ноги, но упорно двигалась вперед.
   На площадке шел ожесточенный бой: Иссуар плечом к плечу с Исмой отбивался от наседающих Когтей. Ви внимательно всмотрелась: разгоряченные тела, потные лица, мокрые и взъерошенные волосы - от них разило азартом, усталостью и сосредоточенностью. Нет, не они... Маро стоял в сторонке, неотрывно наблюдая за боем. Ви направилась к нему.
  - Давно ты тут? - спросила она его.
  - О, что ты тут делаешь? Разве у тебя нет занятий? - удивился Маро и заправил за ухо выбившуюся из косы прядь.
  - А, так... - отмахнулась она. - Сколько они уже так?
  - Долго, полчаса - точно, я уже давно за ними наблюдаю... Иди сюда, замерзла совсем, - любимый прижал Ви к себе спиной и поерзал.
   Ого, Маро, действительно, возбужден - значит, его она чувствовала. Тогда кто использовал Ди? Еще раз окинув уже успокоившимся взглядом представившуюся картину, подумала, а правильно ли поняла безликую? И Аюрр так ли беспомощен как кажется?
  - Виэль, тебе не попадет, что от занятий отлыниваешь? - шепнул Маро ей на ушко.
  - Попадет, - кивнула она. - Пойду сейчас.
   Муж развернул ее, долго и горячо поцеловал, отстранился и легонько шлепнул по пятой точке, подталкивая к выходу.
   Вечером, после индивидуального занятия пения с Исмой, Ви поспешила к Маро. Он сидел на кровати рядом с Ло и положив руку ему на плечи, оба читали тяжелую книгу на коленях у Когтя.
  - Эй, Маро, ты занят? - остановилась Ви, оба парня выглядели увлеченными - едва взглянули на нее и снова уткнулись в книгу.
  - Нет. Да... - неопределенно ответил муж.
  - Маро, выйдем, а? На секундочку... - смиренно попросила Ви.
  - Игмм... - промычал Маро.
  - Выйди, - Ло ткнул локтем в бок друга.
  Тот неохотно поднялся не отрывая глаз от книги, вздохнул и только тогда посмотрел на жену.
  - Что? - недовольно спросил он, закрыв дверь и прислонившись к ней.
  - Маро, я хочу попробовать здесь храм сделать, или... что получится. Мне одной никак... - она носочком туфельки рисовала дугу туда-сюда.
  - О, это дело, - оживился Маро. - Когда?
  - Эээ, тетушки не пустят сегодня... Через два дня, когда твоя очередь будет со мной спать.
  - Хорошо, буду ждать, - он чмокнул губы Ви и проводил ее взглядом.
   Ночью Ви не могла заснуть, едва закрывала глаза, как в ее голове начиналась биться боль. Что это?
  - У тебя что-то с энергией, не могу понять... Кажется, нечто чужое в тебе кружится. Откуда? Вот, и эманация Рахне плохо идет. Ээх, надо бы тебе пойти все же, попробовать призвать энергию богини. Если что, кликнешь Маро или начнешь ее рассеивать по крепости. Это в древних домах нельзя, чтобы не нарушать равновесие, а здесь ее маловато - потому и можно, змышлял Лидо.
  - Лидо, я пойду, уже нет сил терпеть это, - решительно встала Ви, тетушка даже не шевельнулась и так же глубоко дышала.
   Она тихонько одела туфли и вышла в коридор, как и предполагала никого не встретив. Глубокая ночь, все видят пятый-шестой сон, то, что надо...
   Ви остановилась на лестнице нижнего этажа, напротив левого крыла. Здесь по логике тоже должен быть ход, но - нет. Она села на теплый пол - просто подарок, что крепость стоит на горячих источниках. Ви четко представила вкус энергии Рахне и начала ее накапливать, словно ниточка снизу потянулась к ней.. Сначала тоненько, потом сильнее и скоро она начала литься в девушку мощным потоком. Она опять начала сиять как солнце и расширяться: больше, интенсивнее и горячее... Когда сама жрица начала пульсировать, стала мысленно ощупывать и направлять свое поле вперед и вниз. Ей представлялось, что ручейки энергии проникают сквозь стены и бегут, бегут дальше от нее по камням. И ведь энергия впитывалась как вода в сухой песок...
   Ви закончила после того, как ощутила охлаждающий поток воздуха. Долго до нее доходил сигнал тела, но когда она поняла его, стала замедлять извлечение энергии Рахне. Остановившись, подышала, приводя себя в равновесие. В голове появилась мысль, что отката не должно быть и Ви открыла глаза.
   Напротив простиралось левое крыло и такое же длинное, как жилой этаж левого. Двери располагались не часто, значит, помещения предполагаются большие. Она поднялась, хотела сделать шаг и оступилась - левее обнаружилась лестница вниз! Виэль разрывалась, куда направиться первой, потом решила начать с этажа, на котором находилась. Подумала о спящих и хмыкнула - ладно, ее учитель, по его словам в нем энергии уже не осталось, но Рю и Маро - маги, значит, должны были ощутить всплеск эманаций Рахне и проснуться. Но разве кто-нибудь прибежал сюда?
  - Ви, не вредничай. Оба они работают с низкими вибрациями, ты - с высочайшими, тонкими, потому парни их не в состоянии уловить. Аюрр, возможно, смог бы, будь помоложе. Ладно, хватит болтать, идем посмотрим, - объяснил ей вопрос Лидо.
  - Виэль, ты что тут делаешь? - сверху раздался негромкий голос Исмы. - Оооо, ты правое крыло открыла, - благоговейно выдохнул он. - А что там?
  - Только иду смотреть, - с досадой отозвалась Ви.
   Исма шел первым, придерживая Ви за руку, хотя она пыталась вырваться. Вожак Когтей открыл первую дверь слева, где окна выходили на море - здесь оказался большой кабинет. Огромный стол, который выглядел почти новым. Странно... Он выглядел весьма могучим. На нем стояла чернильница, пучок перьев в стаканчике, пустые свитки на полочке. На стеллаже - несколько книг с пыльными корешками, даже на окнах оказались занавески. Вытереть пыль и кабинет готов! Умели же делать древние мастера!
  - Посмотри какая лепнина на потолке, а пол мозаикой выложен. Даа... великое мастерство, - выдохнул Исма.
   Ви промолчала, но была согласна с его словами: такого она ни в одном из великих домов не видела. И таких столов - тоже...
   Следующая дверь вела в библиотеку. Еще одну. Едва они вошли, как увидели высокие ряды стеллажей. Исма тут же выпустил руку девушки, а она бросилась к книгам. Но они оказались очень тяжелыми, Ви напрягалась изо всех сил, а сдвинула на пару пальцев. Исма помог ей. Они положили фолиант на массивный стол в углу и открыли. Страницы были исписаны странными значками, Ви они отчего-то казались знакомыми, а Исма уныло перелистывал через десяток страниц книгу.
  - Ви, отчего ты такая тупая, а? - возмутился Лидо. - Лао даже слилась с тобой, а ты... ты... - он от возмущения шумно пыхтел. - Ты не хочешь использовать то сокровище, которое тебе подарила она. Вспоминай, быстро! - рявкнул он напоследок и вдруг Ви начала воспринимать символы, они начали складываться в знакомые слова..
  - Ох, не пнешь, ты и не пошевелишься, - горестно вздохнул паук. - Я что, должен каждый раз подпихивать фрагмент памяти Лао к твоему вниманию?
  - Это же... гномьи буквы.. только не совсем... Ой, кажется, Лао этому в детстве научилась... От прадедушки... - удивилась Ви. В ее голове, казалось, кто-то собирал мысли и память, связывая верные кусочки в единую картину.
  - Не совсем, видишь ли, в доме Мэйоу было очень много ученых и они сделали тайную азбуку, чтобы ни эльфы, ни шпионы гномов не смогли это прочитать. Только я удивлен, как могли сюда попасть эти книги? Ведь это принадлежит дому Мэйоу, - размышлял Лидо.
  - Виэль, пойдем дальше? - тронул за руку Ви Исма. - Все равно мы не сможем это прочитать.
  - Исма, возьми с собой этот фолиант, вдруг мой паучок что-то сможет? - смиренно попросила Когтя Ви.
   На этой стороне остальные двери принадлежали библиотеке, удостоверившись в этом молодые эльфы направились смотреть помещения на другой стороне крыла.
   В открывшихся комнатах не оказалось ничего интересного: маленькие комнаты, совмещенные с кабинетом. В каждом стоял небольшой письменный стол с полкой для бумаг над ним, узкая кровать, стул и небольшой шкаф. Ви поразило наличие магических светильников, которые висели на стенах - они тускло засветились, едва они пересекали некую черту, но их не хватало, чтобы ясно рассмотреть обстановку.
   Отсчитав шесть комнат, Исма повернул обратно, но Ви замерла - ей казалась здесь некая незавершенность, ее не покидала уверенность в наличии еще одной комнаты, но двери не было!
   Она прошла до конца коридора, не отрывая кончиков пальцев от стены: неужели здесь ничего нет? Но почему? Пока складывалось впечатление, что строители действовали логично, открыто, ясно, но это место... Как понять, если тут что-то скрыли?
  - Ви, потом рассмотрим. Я согласен, тут что-то утаили, молодец, заметила! Иди уже за Исмой, вниз нужно заглянуть. А с этим местом мы разберемся попозже, - подал голос Лидо.
  - Виэль! Ты что-то нашла? - окликнул ее Исма и Ви побежала к нему.
   Внизу лестницы они уткнулись в массивные двойные двери, которые тяжело открылись под напором эльфа. Едва они шагнули в коридор, как тускло зажглись светильники на потолке, цепочкой убегая в даль, дышать стало тяжело - воздух был наполнен горячей влагой. Исма кинулся к первой двери слева, распахнул ее и оттуда вырвалось облако пара. Ви вскрикнула от испуга, но Коготь обернулся и широко улыбнулся:
  - Все в порядке! Кажется, тут купальни! Идем, посмотрим! - он схватил ее за руку и потянул за собой.
   Первая комната оказалась раздевалкой: широкие скамьи, перекладины для одежды и даже сушка. В углу оказалось небольшое место, обдуваемое потоком теплого воздуха. Ви с удивлением рассматривала его: нет никаких надписей, магических контуров, но воздух выдавливался сверху сюда мощным потоком.
  - Я видел в одной летописи упоминание о таком, но даже не мог представить, что это еще существует! - восторженно выпалил Исма. - Это изобретение гномов, некоторые из них попали к эльфам и использовались в древности. Я загляну внутрь, там может быть опасно, подожди меня здесь.
   Ви присела на скамью, если древний обдув сохранился, то и за следующей дверью не будет ничего опасного. Но Исма жизнь за нее отдаст, так беспокоится, потому она и послушалась его. От этой мысли странно стало тепло на душе. А ведь все Когти должны так себя вести, почему же Исма настолько о ней заботится? Неужели она нравится ему?
  - Конечно, а ты только заметила, - проворчал Лидо.
  - Лидо, зачем мне его любовь?
  - Ну, такая трепетная, что трудно пройти мимо. В сравнении Маро проигрывает - наглости у него больше. Э-эх, жаль... - вздохнул паук.
  - Завидуй молча, - усмехнулась Ви. Два мужа и со всеми у нее с самого начала неоднозначные отношения, а что дальше будет?
  - Купальни! - появился в дверях Исма. - Знаешь, какие красивые! Полный восторг!
  - Ой, я тоже хочу увидеть! - вскочила Ви.
  - Нет, пока не нужно. Там скользко. Мы с парнями сначала все отчистим. Идем, тебе нужно выспаться, - он протянул к ней руку, но Ви поднырнула под нее и шагнула в парилку, заскользив вперед.
   Она тут же пожалела об этом, ведь ее ночная рубашка мгновенно потяжелела и стала прозрачной, а ноги в туфельках продолжили двигаться вниз. Она даже вскрикнуть не могла, замерев от испуга, но внезапно руки Исмы рванули ее назад и, прижав Ви к животу он начал осторожно двигаться назад. Шаг за шагом передвигался Коготь, она же замерла и не дышала, боясь помешать. Когда они оказались в раздевалке, Исма отнес Ви в сушилку и поставил в центр, сам же деликатно отвернулся и отошел. И только тогда Ви судорожно вздохнула. Ночная рубашка уже начала подсыхать и тело становилось почти не видно. Она не испытывала стыд, странно... И Исма теперь не казался ей таким назойливым. Сегодня этот парень оказался так кстати, и как они исследовали комнаты, держась за руки... Ви улыбнулась. Пусть не любимый, но друг и это так приятно согрело сердце.
   На следующем завтраке Арвель сообщила, что у нее внезапно скис настой сухих фруктов и она спросила Аюрра, не заметил ли он чего-нибудь странного.
  - Хм, - усмехнулся маг. - Молодежь купальни обнаружила, вот поток теплого воздуха и нагрел крепость. Ты не выбрасывай настой, бражку можно завести.
  - Да, хозяйка, не порть ценный продукт, - пробасил Иссуар. - Парни отчистят купальни, к этому времени и брага будет готова, тогда и отметим.
  - Мужчины, - поджала губы тетушка Лу. - Что отмечать-то? Можно подумать, вы до этого грязными ходили.
  - Не грязными, но попариться в древней купальне многого стоит, - покачал головой Аюрр. - Я рецепт хороший знаю, помогу.
   Два дня прошли спокойно, мужчины теперь каждый день пропадали внизу, что они там чистили, было непонятно, но Маро теперь не интересовался Ви, на ужине сидел вялый и сонный.
   Когда объявили, что купальни ждут посетителей, Арвель после ужина принесла кисло-пахнущий бочонок, в котором пенилась готовая брага.
  - Скрытые желания, так называл этот рецепт мой дед, - хитро сощурился Аюрр.
  Тетушки поспешно поднялись.
  - Эта попойка недостойна девичьих глаз, - сухо сообщила тетушка Мэй и вместе с с подругой вывели подопечную из столовой.
  - Сейчас быстро проведем вечерний туалет и по комнатам, пока они не озверели, - тревожно оглядываясь, сообщила тетушка Лу. - Пфф, скрытые желания! Знаем мы их!
   Ви оказалась в кровати совсем рано. Она достала тяжелый фолиант, который ей передал Исма вчера и начала читать.
  'Клятвы и слова верности. Сборник древних формул'.
  - Ого!!! - заверещал Лидо
  - Эй, ты чего? - отозвалась Ви.
  - Ты знаешь, что сейчас держишь в руках? - наконец, смог выдавить из себя паук. - Эту книгу подарили Лао на день совершеннолетия, но украли через несколько дней. Давай, посмотри, там должна быть дарственная надпись, она не стирается, пока принадлежит владельцу.
  Ви открыла крышку и обнаружила надпись на древнем эльфийском:
  'Дочери и внучке нашего друга с надеждой на долгие верные дружественные отношения'.
  - Кто ей это подарил? И кто дружил с ее дедом и отцом? - спросила Ви.
  - Эх, иногда я жалею, что Лао поскупилась поделиться с тобой личным, слишком много там осталось ценного, - посетовал паук. - Гномы. С ними был дружен дом Мэйоу.
  - Как это? - удивилась Ви.- Мне кажется, я не слышала, что когда-нибудь в Лесу разгуливали гномы.
  - Не разгуливали, потому что они были магами куда более сильными, чем эльфы, а потому свободно владели иллюзией. Общие настроения эльфов выражали недоверие к коротышкам, а потому дружба двух домов была тайной для всех, в том числе и соотечественников Порожков.
  - Порожков? Кто это? - переспросила Ви.
  - Порожки - Дом аристократов гномов. Именно они вместе с Мэйоу придумали древний шрифт, на нем писали свои исследования и передавали друзьям эльфам. Если здесь столько книг на этом языке, мне непонятно, кто мог их сюда собрать? Ведь украденная книга оказалась здесь же. Ты - ученица Лаонны, да еще с долей ее крови, потому можно считать, что ты - законная владелица. У Мэйоу ты недостаточно изучила библиотеку, потому мы не можем понять, все такие книги были изъяты или что-то осталось.
  - У тетушки Мэй можно спросить, - предложила Ви и начала листать фолиант. - И Аюрр рассказывал, что гномы произошли от бежавших эльфов. А ты другое говоришь: как может такое быть? Если гномы в магии настолько знающие были, получается, они произошли не от эльфов?
  - Ничего подобного. Бежали от правосудия самые одаренные и искусные маги, мучимые гордыней и начавшие войну, главари, оттого они и принесли в свой новый клан ценнейшие сведения. Думаю, клан Порожков как раз идет по прямой линии эльфов.
   Ви долго сидела над книгой, потом выпрямилась и прокралась к двери, прислушалась - ничего слышно не было. Тогда она аккуратно приоткрыла щелочку и ее накрыл гул голосов:
  - Да, мы тогда знатно повеселились! - гремел развязный голос Иссуара.
  - У нас тоже веселиться умеют, еще говорят, ойоровская пирушка, - похвастался Маро. - А идем в купальни!
   Ви закрыла дверь, мужчины только начали, лучше не высовываться. Она снова уселась на кровать и стала читать книгу. Теперь написанное начало странно запоминаться, словно вырезалось в памяти или злость помогала Ви? Ей было обидно: мужчины собрались и веселились без них. Что хорошего отуманить сознание? И Аюрр, ведь это он приготовил бражку, еще и название сообщил, а ведь Ви никогда не подозревала в наставнике столь плебейские наклонности. Она опять помотала головой, гоня глупые мысли, и погрузилась в книгу.
   Аюрр внимательно наблюдал за пирушкой, сам опорожнил один стаканчик, аккуратно спустив содержимое по подбородку за пазуху. Исма же вообще отказался от выпивки, чем несказанно удивил старого мага и заставил задуматься. Остальные себя не сдерживали, пили и общались. Маро и Иссуар отличились от всех, пили быстро, много и не закусывали. Оттого и гомонить стали больше других. Когда предложили идти в купальни, Аюрр отказался и пошел спать, попросив Исму помочь старику.
  - Спасибо, что помог. Не возвращайся, лучше ложись спать, - посоветовал он молодому эльфу в коридоре. Его порадовало, что Исма последовал совету, когда через несколько мгновений хлопнула еще одна дверь.
   Ви никак не могла заснуть, хотя тетушки в эту ночь решили посудачить в своей комнате, ведь им служанка принесла по кружке горячего отвара. Что задумал учитель? Слишком странным показалось его поведение. Он сам как-то говорил, что пьянство и магия не соединимы, а тут такое...
  - Читай фолиант, память у тебя хорошая - полночи не пройдет, а ты сможешь ее выучить. Потом обдумаем, что и когда применить, - настоял на чтении Лидо.
   Ви вздохнула и погрузилась в пожелтевшие страницы. Перелистнув страницу, она оживилась - ей попалась клятва, которую она использовала с Когтями. И с каждой страницей она не просто запоминала, а впитывала знания, которые растворялись в пытливом уме. Лидо же едва слышно довольно мурлыкал как кот.
   Когда Ви закрыла заднюю обложку фолианта и потянулась, Лидо проявился прямо на книге, похоронив ее под своей тушкой.
  - Девочка моя, свет моей жизни, ты использовала методику Лао, даже не задумавшись об этом. Это было ее изобретение, так быстро читать и запоминать. Не зря она тебя выбрала.
  - Разве не я ее выбирала? - удивилась Ви.
  - Да? А кто с тобой разговаривал, когда тебя из ванны Леорто извлекли?
  - Имм, - помычала Ви. - Странно это все. Как думаешь, они уже перестали пить? Бражки было не так много, не думаю, что она могла быть крепкой. Если я пойду поищу Маро, а? И тетушки нынче у себя...
  Ви мечтательно вздохнула.
  - Как хочешь, я бы на твоем месте спокойно лег спать, чтобы усвоить прочитанное, - обиженно проворчал паук.
   Ви отмахнулась от него и приоткрыла дверь, коридор был пустой, звуки доносились из закрытых дверей - пьяные еще не заснули. Нет, так нельзя, она вернулась, накинула пеньюар и только тогда вышла из комнаты. Ви на цыпочках прокралась к двери Аюрра, тот что-то неразборчиво бормотал, спорил, неужели сам с собой? Следующая дверь была Исмы, там царила тишина. Ви добралась до комнаты Ло и Маро, но там никого не оказалось. Она проверила всех остальных Когтей: Рю судорожно что-то писал, потом шагал в раздумьях, размахивая руками, потом опять бросался записывать свои мысли. Ги рисовал, отрываясь на мгновения и мечтательно возводя глаза к потолку, Ке сидел вокруг огромного количества раскрытых книг, что-то в них искал, соглашался, записывал в лежащий рядом листок и опять начинал ворошить страницы. Она тихонько закрыла дверь. Скрытые желание - так назвал учитель свою бражку. Похоже, три Когтя сейчас явили ей свои тайные наклонности: Рю, вероятно, мечтал изобрести ценную магическую формулу, Ги оказался художником, грезившим написать шедевр, Ке же стремился к историческим исследованиям. А Ло? А Маро, в конце концов? О чем мечтает? Она замерла, получается, ее муж не мечтает о ней... Нет! Не может быть! И почему их двоих нет в комнатах? Они же были в купальнях... О, Рахне! Неужели им там стало плохо и некому помочь парням?!
   Ви бросилась бежать, на краю лестницы наткнулась на тело, инстинктивно скаканула через него, запуталась в подоле рубашки, упала на ступеньки, покатилась вниз до площадки, больно! Она теперь часто дышала, обжигающая боль охватывала ребра. Ви с трудом поднялась, правая рука повисла, причиняя острые ощущения, пронзающие до пяток, нога тоже плохо слушалась, но она шаг за шагом приближалась к лежащему.
   Оказалось, Иссуар. Ви потрясла его, но тот продолжал хрипло дышать и не открывал глаза. Ви пнула его и упала от полоснувшей боли, но комендант крякнул и глубоко вздохнул. Он сел, не открывая глаз, качаясь из стороны в сторону:
  - Луара, детка... Люблю... Э-ээх, хватит скрывать, ик... Должен признаться! Иду, иду к тебе, моя богиня... - бормотал он по-человечески.
   Он встал на четвереньки, выпрямил ноги и, перебирая руками по стене, смог подняться. Ви боялась шелохнуться, но Иссуар даже не заметил ее, а переваливаясь, пошел вперед. Она уже не могла сдерживать себя, тетушки вдвоем и Исма рядом, разберутся, а парни, особенно ее Маро, мог оказаться в беде. Ви вдохнула сквозь сжатые зубы и начала спускаться. Как же больно! Она старалась делать одно цельное движение, потом еще одно и они слились в мучительный поток. Внизу лестницы девушка оказалась полностью мокрой, пот стекал с висков и струился по лицу, но она упрямо продолжила путь - купальни были совсем рядом. Массивные двери сумела открыть, навалившись всем телом и побеспокоив ребра и руку, отчего опустилась на пол, забыв как дышать и инстинктивно вытянув поврежденную ногу.
   Пару ударов сердца она сидела, покорно ожидая облегчения, но тревога безжалостно точила сердце и Ви через силу поднялась. Дверь купальни - тихо, совсем тихо! Она рванулась вперед, но не рассчитала, упала, ударившись коленом, слезы заструились из глаз, но Ви непреклонно поднялась. Тишину нарушил осторожный плеск, потом тихий и ласковый смех Маро, остро резанувший ей по сердцу.
  - Малыш, все же хорошо? Тебе уже не больно? Тогда продолжим? Да?
   Ви стояла, как громом пораженная. Ч-ш-шштто этто? Но дальше послышался плеск, шлепки тела, стоны... сладострастные рыки Маро. Она сделала один неверный шаг вперед, волоча ногу, второй и, припав к косяку, увидела любимого с Ло.
   Она отшатнулась, упала, собралась в комочек, постаралась заткнуть уши, чтобы не слышать ничего, но эти мерные шлепки назойливо проникали в голову... Ее вырвало, начало трясти. Ви попыталась отползти дальше, но руки подламывались, она оказалось бессильной.
  - Дура, зови Исму, - прорвало Лидо.
  - Нет, нет, не хочу! Никого не хочу!!! - всхлипнула Ви. Внутри сначала разлилась пустота, а теперь все горело жгучим огнем, испепеляя связь между нею и Маро. Она билась в агонии, не замечая этого, плавясь в разрушительном мессиве.
   Не видела жрица, погрузившись в пучину отчаяния, как через тройку ударов сердца ее настиг Исма, как вожак Когтей на руках принес старика-учителя ей на помощь, не видела, как Ло пытается привести в чувство упавшего словно сломанная кукла, бывшего мужа... И не могла Ви осознать и почувствовать, что Исма достал лиарну и начал играть. Звуки музыки сначала обволокли прохладой пульсирующие места, исцелили раны, переломы и приступили к долгой и кропотливой работе над ее истерзанной душой.
  
  Глава 15.
  
   Ви открыла глаза. Двигаться не хотелось. Совсем. Ей казалось, что предательство Маро произошло давным давно, только боль никуда не делась. Она стояла прямо за нею. Как он мог? Ведь говорил, что хочет прожить с нею до самой смерти, любить ее, быть рядом... Слезы потекли, не спрашивая разрешения. Она подняла руку: остался один браслет, от Сиамо. Маро останется темным пятном в ее памяти... А вдруг он еще не уехал? Она яростно закопалась под подушку. Не хочу его видеть. Никогда!!! И... и Аюрра - тоже! Это он специально подложил бражку, еще и название всем сообщил: 'Скрытые желания'. Неужели Маро тайно мечтал о таком?! Ви в ужасе прикрыла рот рукой. А Ло, обычный милый парень, как он согласился на это? Ви потрясла головой, которая пульсировала болью от вопросов, ответов на которые она не находила.
  - Бросай это тухлое дело, - предложил Лидо.
  - Какое тухлое? - все еще думая о своем, отозвалась Ви.
  - Хватит копаться в 'зачем и почему'. Между прочем, твоя боль воображаемая, Исма тебя хорошо вылечил.
  - Исма? А он причем? - фыркнула Ви.
  - Он оказался магом музыки, только это секрет, смотри не проболтайся. парень это тщательно скрывал, а для того, чтобы тебя спасти, ему пришлось раскрыться. И...
  - Ну и что, - хмыкнула Ви и вдруг поняла, что ей до до ужаса хочется ощутить рядом Си, его безопасное и надежное плечо, нежность рук и уверенность в глазах.
  - Бесы! - ругнулась она.
  - Эээ, это ты что сказала? - переспросил Лидо.
  - Так, - отмахнулась она. - Лидо, этот кобелина еще тут? Не хочу его видеть! - выкрикнула она последнее.
  - После эээ... того поступка, я не думаю, что ему разрешили остаться... - предположил паук. - И вообще, Ваша Светлость, вставайте. Прошлое нужно оставлять за спиной и смотреть вперед, а у тебя еще очень много дел.
   С этого момента жизнь Ви изменилась навсегда. Будто кто-то щелкнул выключателем в ее голове, мыслительные процессы стали удаваться на славу, концентрация, которой она не могла похвастать, теперь легко достигалась. Жрица замкнулась в себе и рьяно погрузилась в изучение магии, подолгу засиживаясь вечерами над древними фолиантами из нижней библиотеки.
   По словам тетушек Маро был изгнан на следующее утро, он в отличие от Ви почти не пострадал и утром выглядел оправившимся. Она гнала от себя мысли о произошедшем, не понимая, как могла так сплоховать божественная связь истинных влюбленных. И ведь теперь Ви и медного гроша не дала бы за за такую связь. Только реальные чувства и отношения, решила для себя она. Перебирая свои эмоции, с удивлением обнаружила симпатию и привязанность к Сиамо, которые стали островком безопасности в бушующих чувствах. Да, любовь к Маро превратилась в дым, но как было утихомирить уязвленную гордость, обиду, возмущение, ярость, что он променял ее на парня.
   Обитатели крепости обходили произошедшее молчанием, только Ло виновато отводил глаза при встрече. Еды пока хватало: после болезни Ви в течение декады, когда она ничего не могла принимать, да и ушедший помор сократили расходы запасов пищи. Ри Эло ничего не предприняла, чтобы помочь внучке, Эль Пи безвозвратно пропал в недрах дворца, а Феото сделал вид, что ничего особенного не происходит, каждый раз удостоверяясь в присутствии жрицы в бессознательном состоянии в постели. Аюрр... Ви мучил вопрос о бражке, приготовленной учителем, но она не решалась прямо спросить об этом. Исма и остальные Когти же немного чуждались ее, оставляя между ними безопасное расстояние, и Ви была за это благодарна.
  - Ученица, за последний месяц Ваш почерк приобрел стиль, - однажды сообщил наставник мий Лапрей, рассматривая написанное подопечной.
  - О, он - красивый, да? - оживилась Ви.
  - Я бы так не сказал, - усмехнулся учитель. - Мы достигли некой высоты, у Вас уже вполне приличный почерк со сложившийся манерой, улучшить можно, но зачем? Написанное Вами поймут, но не часто эти ручки будут держать письменные принадлежности, поэтому считаю этот курс обучения завершенным. Используем освободившееся время для географии и политики.
   Ви тихонько вздохнула, с одной стороны, было приятно, что она чему-то уже научилась, но впереди ... ох, сколько было еще впереди. А ее интересовала магия, в древних фолиантах обнаружилось много интересного, но и непонятного, спросить же у Аюрра ученица не хотела, доверие к нему после разрыва с Маро исчезло. Вечерами, когда все разбредались по своим комнатам или купальням, Ви спешила на второй этаж - она просматривала фолианты, с трудом ворочая их, но старательно запоминая прочитанное, понимая, что перед ней бесценные крупицы магии, возможно, потерянные эльфами. Сколько ее еще будут здесь держать? Равнодушие Повелительницы к своей внучке говорило, что девушка может провести здесь половину жизни, если не больше, но и слова Аюрра, что энергия Рахне истощается в Лесу тревожили ее. Что они предпримут, если оборвется связь с внешним миром? Куда двинутся? Кругом море, выход существует только в море и то, если есть лодка.
   С некоторых пор наставник магии настоял на занятии в комнате у Ви, ничего не объяснив и как ни странно, манипуляции с энергией здесь начали получаться лучше. Сейчас Аюрр поставил Ви перед стенкой и предложил по ней подняться к потолку, выпуская энергетические усы.
  - Учитель, зачем это мне? - фыркнула Ви.
  - Задаешь слишком много вопросов, - недовольно процедил старик. - Это из раздела первой помощи. Упадешь с пропасти, так хоть зацепишься. Попробуешь сейчас, прочувствуешь, начнешь тренироваться, научишься манипулировать предметами. Это азы, малыши осваивают это к двенадцати годам.
  - Вы хотите сказать, что Рю и Маро это умеют? - удивилась Вы и испуганно прикрыла губы - она впервые произнесла вслух имя бывшего возлюбленного.
  - Наверняка, хотя я не могу судить об их уровне, не было возможности, еще лет пятьсот назад любой наставник начинал обучение с этого, - вздохнул маг. - Ученица, почему ты сомневаешься в моих словах? Разве я давал тебе повод? - он пристально посмотрел на Ви.
  - Это... - начала она, но отвела взгляд. Как она может сказать ему в лицо свои подозрения, что он специально подстроил ловушку Маро, намеренно разлучил их?
  - Нет-нет-нет, деточка, не заговаривайся, - возмутился Лидо. - Даже если он и подстроил ловушку, то попался именно Маро, затянув к тому же и этого лопуха Ло. Вспомни, мертвецки пьяный Иссуар полз к тетушке Лу, остальные воплощали в жизнь свои грандиозные замыслы. Получается, у Маро внутри завелся червячок, который и сгрыз его сердце.
  - Лидо, но как такое может быть? Я же жрица и моя энергия при соединении с ним должна омывать, очищать и наделять эманациями Рахне!
  - Это неоднозначный вопрос и его лучше обсудить с Аюрром, - строго сказал паук.
  - Пфф, - фыркнула Ви.
  - Чего возмущаешься, - косо взглянул на Ви из-под нахмуренных бровей Аюрр. - Лезь, давай! Хватит буравить взглядом стену.
   В этот раз Ви поднялась до потолка, ей казалось странным, упираешься макушкой в верх и...
  - Эй, спускайся, это труднее. Не забудь концентрацию, - напомнил ей учитель.
  Ви ахнула, ведь забыла об этом и... рухнула вниз. Все произошло так быстро, но почему она не ушиблась? Она посмотрела через плечо. Исма? А он что здесь делает?!
  - Меня предупредил мий Аюрр, что тебе нужна страховка, - улыбнулся Коготь.
  - Пфф, спасибо, - ответила Ви, а сама едва удержалась, чтобы скривить рожицу. Маро тоже сначала был милым... Все они такие...
  - Ученица, новый подход. Вперед! - невозмутимо скомандовал Аюр и Ви опять оказалась на ногах у стены.
   После занятия она не могла двигаться. Аюрр после двух раз прогнал Исму, заявив, если Ви станет получать шишки от падения, то быстрее научится. Действительно, после трех падений, первым из которых она упала прямо из-под потолка, крепко усвоила науку. Завтра наставник обещал тренировать этот навык на лестнице, где стена была дли-иии-нная. А сейчас Ви сидела на полу, Диалла пыталась ее поднять, но перенапряжение, которое ученица и не должна была испытывать, полностью истощило ее силы.
  - Госпожа, может, позвать охрану? - прошелестела Ди.
  - Нетушки, сама доползу, - решила Ви и начала извиваться по полу.
  - Ох, дитя малое, зачем вредничаешь? - возмутился паук. - Для чего Эль Пи приставил Когтей? Для чего они проедают и так скудные запасы? Чтобы пылинки с тебя сдувать!!! - рявкнул он последнее. - Ну, что? Ло позвать? Он такой нежны-ииий, - приторно предложил Лидо.
  - Нет!!! Ис... - Ви замолчала. Как она не возмущалась, а вожак Когтей был ближе к ее душе, ему она доверяла на пылинку больше. - Исму зови. Только тетушкам ни-ни, - разрешила она служанке.
   Вдвоем с Когтем Диалла быстро справилась, Ви уложили на кровать, раздели, обтерли влажной губкой, расчесали, причем Исма деликатно закрывал глаза по команде Диаллы. В конце он посмотрел на обессиленную девушку и достал из-за спины лиарну.
  - Виэль, позволь наполнить тебя силами? - помявшись, предложил он. Ви хотела резко отказаться, но у нее пропал голос, она только просипела нечто нераздельное.
  - Хватит! Не вредничай, соглашайся! Он подлечит твои измученные мышцы, наполнит энергией, - разозлился Лидо.
  Ви ахнула, она даже не подозревала, что паук может ей перечить и это было так обидно, что она насупилась.
  - Позволяю, - выдавила она из себя.
   Ви уплывала от волн музыки, ее сердце потеплело, душа успокоилась и даже начала сиять. Как это может быть? Она чувствовала, как наполнилась любовью и энергией, перенапряжение покинуло ее в первые моменты, а натруженные мышцы расслабились и напитались силой. И мысли превратились в радужные ощущения...
   Ви пробудилась задолго до рассвета: тело пело в предвкушении активности и стремилось к этому, изнутри лукаво выглядывало ожидание чего-то сказочного, желанного и восхитительного. Почему? Ви замерла, неужели этот... Исма... Она замерла, прикрыв рот рукой - ругать вожака Когтей не хотелось, а вовсе наоборот, ее настроение сделало радостный скачок, даже стойку, будто это был горячо любимый... хозяин?.. Ви встряхнулась:
  - Лидо! Что происходит? Почему когда я думаю об Исме хочется мурлыкать и меня омывают волны блаженства? Он наложил на меня заклятие?! Вот же! - она возмущенно фыркнула.
  - Хе-хе... - тихонько засмеялся паук. - Не ругай его... Он... это... не знаю даже, как сказать...
  - Ну же! Говори! - Ви топнула босой ножкой.
  - Это магия, древняя, от самой Рахне... Я от Лао слышал легенду - один эльф полюбил Рахне и так виртуозно и захватывающе играл, что она отделила кусочек своего сердца и подарила музыканту - вложила ему в душу. С тех пор этот дар путешествует среди эльфов и почти никогда не передается по крови, он позволяет лечить, наполнять радостью, любовью, миром все вокруг... Только и самые уязвимые такие маги - уныние, тоска, злость, ненависть не наделяют их как других болезненностью... Нет, темные эмоции убивают их. Потому жизнь их коротка зачастую и умирают они безвременно... А Исма... он вчера отдал тебе свое сердце... Э-эх...
  - Зачем он это сделал? - напряглась Ви. - Оно мне не нужно! И я не просила его об этом.
  - Не просила, - вздохнул Лидо. - Это так. Только его сердце будет тебя охранять, оберегать от причиняющих тебе страданий, вроде окутывающего облака... И все плохое за тебя будет чувствовать он.
  - Я и сама бы справилась, - растерялась Ви и замолчала. Это было так странно, необычно и пугающе... Слова паучка поразили ее, словно небо обрушилось и земля поднялась вверх. Зачем он пожертвовал собой? И ради нее, а ведь Ви не просила! И что ждет его теперь? Она стукнула кулачком себя по бедру. Но предательская радость выглядывала из души - такой дар она получила впервые... Неужели Исма готов пожертвовать своей жизнью для Ви?
  - Да, - подтвердил Лидо. - Грустно это, зачем он выбрал тебя? Эти маги - эмпаты, отличающиеся тонкостью чувств и преданностью, они подобны сияющему солнцу в ясный день, дарящему свое тепло всем вокруг, но так часто гаснут с наступлением ночи. По-видимому, он не смог смотреть как ты страдаешь и... - паук опять вздохнул. - Не может быть, чтобы это был порыв, свой выбор он сделал уже давно...
  - Мне душно, сердце горит от этого. Зачем он так сделал?! Я не принимаю его сердце! - Ви кинулась к гардеробу, но уже открылась дверь и Диалла вошла с кувшином, окутывающим ее горячим паром.
  - Доброго утра, госпожа, - улыбнулась служанка.
  Ви замерла: голос! У нее появился голос! И она улыбается!
  - Точно! - подтвердил Лидо. - Срочно нужно привязать ее верность той клятвой, ну, помнишь, мы читали в древней книжке? Даже мгновения музыки Исмы хватило, чтобы она немного поправилась, хмм... Он легко сможет ее вылечить, - добавил паук.
   Ви вылетела из комнаты, не дожидаясь сопровождения - ей хотелось двигаться, танцевать и... чувствовать Виэллсандэре, но она не добежала даже до лестницы, ее догнал Исма.
  - Да будет с нами благословение Рахне, - коротко поклонился он, но Ви показалось, что глаза его странно мерцают.
  Она моргнула несколько раз и побежала через ступеньку вверх, отбросив сомнения. В зале она проявила гибкий клинок, но левая рука казалась странно пустой.
  - Почувствуй кинжал, ощути его, тебе его подарили, значит, он - твой, - подал голос Лидо.
   Ви послушалась, она почти до боли сжимала рукоять, так ей казалось, и потому не поняла, когда ситуация изменилась, услышала только как едва слышно ахнул Исма. Она открыла глаза - рукоять кинжала, второго подарка, уютно уместилась в руке, но ей некогда было ждать, танец с клинками манил ее, заставляя в нетерпении переступать ногами. Ви глубоко вздохнула и словно окунулась в озеро энергии. Она самозабвенно двигалась, выкладываясь до конца, мышцы пели от радости движений, тело изгибалось и Ви даже почувствовала странный незнакомый привкус... Вожделение?! Она округлила глаза, когда остановилась, не может быть! Ви оглянулась на Исму, он тренировал мышцы, стоя с неподвижно горизонтально поднятой рукой до груди с клинком и, похоже, уже давно, так как капельки пота покрыли его чистый лоб... Тьфу, мысленно сплюнула Ви, что это с ней, будто и не видела раньше его лица... Она встряхнула головой и решила повторить танец, ведь у нее появилось чувство, как можно изменить несколько моментов и Ви хотела попробовать их.
   Когда появился Иссуар, Ви уже третий раз прогоняла измененный вариант танца, доставшегося от Лаонны. Воин удивленно крякнул, обнаружив их в комнате, и остановился в дверях, ожидая окончания упражнения.
  - Кто научил тебя этому? - спросил он Ви, когда она закончила очередной раз комплекс, тяжело дыша.
  - И вам сияющего радостью дня, - лукаво улыбнулась Ви ему. Странные чувства наполняли ее и она не узнавала себя, не мог же Исма изменить ее, не мог навязать ей чужое?
  - Не мог, - заметил Лидо. - Ты чувствуешь свое и только свое, возможно, впервые, просто он вызвал это к жизни.
  - Были у меня учителя, - посмотрела Ви на Иссуара. - Что-то неправильно?
  - Нет, совсем нет. Очень даже здорово. Необычные связки и движения... женские. Для парня это упражнение не подойдет. Исма, не хочешь попробовать поединок? Попробуйте, будет интересно, - ухмыльнулся он.
  Ви замялась:
  - Только... Можно, мы пойдем на крышу? Хочется больше воздуха...
  - Согласен, - кивнул Исма и направился на выход.
   Ви немного боялась, ведь каждый из Когтей считался мастером меча, а уж вожак тем более, но Исма бился не в полную силу и она успевала реагировать на каждый его удар. По окончании она с благодарностью поклонилась противнику, но он остановил ее:
  - Виэль, я заметил пару слабых моментов и если мы изменим их, твоя тренировка будет эффективнее. И еще, твой комплекс рассчитан на высокий рост и некоторые движения нужно перенаправить. Попробуем? - спросил он.
   Ви хотела вспылить, но вдруг поймала себя на том, что чувствует, что Исма спокоен, воодушевлен интересом и лучится довольством, и выдохнула. Странно, получается, она не справедлива к этому эльфу?
   Они занимались до конца занятий, отрабатывая новые движения и блоки, Ви даже не подозревала о таких, но Коготь не только показал их, а научил отражать их и нашел куда гармонично вставить в ее комплекс.
   За завтраком все выглядели оживившимися, румяными, и постепенно напряженное отчуждение, висевшее над столом во время трапез после измены Маро, начало таять - сегодня Иссуар начал хвалить Ви:
  - Тетушки, пора гордиться нашей подопечной, - хитро ухмыльнулся он. - Я сегодня видел поединок Виэль с Исмой и как опытный воин, много повидавший, могу сказать, что он был не дурен, ндааа...
  - Нашел, чему радоваться, - фыркнула тетушка Лу и оглянулась на соседку за столом, Эсстамей. - Она должна быть цветком, а не клинком.
  - Почему же, наша девочка идет тропой древних, а они славились боевым мастерством, - лениво растягивая слова, произнесла тетушка Мэй и значительно взглянула на подругу.
   Но та удивленно распахнула глаза и уставилась на Ви, будто увидела ее впервые. Послышались сдержанные смешки со стороны Когтей, Иссуар, закашлялся в кулак, потом не выдержал и захохотал, Ви же покраснела от смущения и уставилась в стол. Именно это сломало лед, заковавший их теплые отношения и на утреннюю поверку они вышли сияющие и веселые. Комендант цыкнул на них после построения и все стерли довольство с лиц, но тут выглянул Аюр, сердито зыркнул на них и проворчал:
  - А глаза забыли? Всем смотреть в пол!
   Открытие портала всегда ощущалось сильным порывом ветра, стремящимся в открывшийся проход, и потому фигуры, появлявшиеся оттуда выходили наклонившимися, с усилием шагая наружу из круга. Сегодня Феото вместе с пятеркой Псов последовал за Лапреем, остановился перед шеренгой, рассмотрел пленников. Ви ощущала его взгляд как покалывание, он особенно долго рассматривал ее, приблизился так близко, что она ощутила его дыхание на лице. И она не выдержала, воровато посмотрела на него. Феото ухитрился поймать ее взгляд и, не прерывая контакт, криво усмехнулся уголком рта, отчего внутри появился комок льдистого страха, сразу выбивший тепло, совсем недавно согревающее ее.
   Едва портал закрылся, Ви выдохнула, что он увидел? А ведь набиралась смелости спросить про Эль Пи, но вопрос о нем замер у нее на губах, ффух, хорошо хоть это. Неужели Ри Эло обвинила Си в предательстве? Но он почти ничего такого не сделал, кроме того, что наделил ее силой Рахне больше, чем рассчитывала Повелительница и промолчал о ее договоренности с духами трех Домов. Как и что бабка могла предъявить своей правой руке?
   Виэль бегом бросилась в свою комнату, чтобы заглянуть в зеркало. Вот оно. Что не так в ней? Почему Феото так подозрителен? Ви смотрела на себя и начала понимать: и раньше она не лучилась наивностью и довольством, но только сейчас у нее в глазах появилось странное выражение. Она задумалась, пытаясь понять: боль? Нет. Безнадежность? Снова нет, еще бы, как яростно вспыхнули при этом ее глаза. Усталость, смирение? Не то, а что-то похожее появлялось у новеньких в глазах меньше, чем через месяц в веселом доме. Отголосок боли? Он навсегда отмечал штрихом лица юных девушек и с каждым годом этот отпечаток ширился, превращая прекрасные и юные черты в усталые и морщинистые маски через десяток лет. Неужели и у нее все будет так же? Ви прислонилась к холодному зеркалу лбом. Странно, почему оно такое ледяное, ведь в комнате намного теплее? Но сейчас это покалывающее ощущение во лбу было приятно. 'Си, муж мой, где ты?', - Ви почувствовала как слезы подступили к глазам, неужели она стала испытывать к нему чувства? Этот мужчина был с ней честен и нежен, сейчас такое отношение казалось самым идеальным и она скучала по нему. Слезинка упала с ее щеки и полетела вниз, успев прицепиться к краю зеркала. Ви смотрела, как вторая приземлилась уже ближе к центру и побежала вниз. Она выдохнула и отстранилась, хмыкнула, ведь никогда бы не подумала, что будет плакать по Эль Пи. Она расправила платье и снова посмотрела на себя, но отражение изменилось и сейчас стало видно как исхудавший и взъерошенный Сиамо упрямо меряет шагами комнату, подобную той, где держали Ви после экзекуции наделения силой. Тонкий матрас, кувшин с водой и ничего больше, и Си, яростно марширующий вперед и назад, вот, что увидела Ви. Она осела на пол. Что делать? Он в беде? Но его не пытают, не избивают и он жив. Она пронзительно всматривалась в появившееся изображение, но через некоторое время оно начало тускнеть, пока совсем не пропало. Ви снова осмотрела зеркало, как так получилось? Или Си намагичил, что ее слеза запустит заклинание? Но откуда он знал, что она будет плакать по нему? Она с силой выдохнула, как теперь спокойно жить дальше? Она в тюрьме, помочь мужу не может, а сколько времени Си выдержит там?
  - Прекрати! - прикрикнул Лидо. - Ты вообще ничего не знаешь об отношениях твоей бабки и ее ближайших подчиненных, вдруг это своего рода наказание для нерадивого слуги? Помнишь ведь, как она велела выпороть твоего отца за проступок? Дыши, дыши глубже, девочка, и верь, Сиамо справится, ведь он любит тебя и беспокоится. И еще, посмотри, насколько он мудро предусмотрел, только когда твоя слезинка оказалась на зеркале, да и думала ты о нем, тогда и увидела мужа своего, чтобы успокоилась.
  - Лидо, но как же? Этот Феото, индюк надутый, почему он меня так рассматривал сегодня?
  - Глупая, ты не заметила сегодня в зеркале одного, что стала выглядеть взрослее и красивее, потому он и задумался, - отозвался паук. - Быстро приводи себя в порядок и...
  - Деточка, куда убежала? Учитель уже ждет тебя и невежливо задерживать урок, - раздался недовольный голос тетушки Лу после короткого и громкого стука.
  - Иду, тетушка, - отозвалась Ви, но не успела выйти, как услышала чей-то приглушенный голос:
  - Услада моего сердца, зачем убежала от меня? Я весь в Вашем распоряжении!
  - Тьфу, болван! Не смей приближаться ко мне! Я занята, Виэль ждут занятия! - расфыркалась тетушка, но тон ее показался Ви не слишком возмущенным.
   Когда Ви шагнула в коридор, хлопнула другая дверь и ее наставница оказалась в одиночестве, она недовольно поджала губы и накинулась на воспитанницу:
  - Сколько можно копаться?! Выпрями спину, плечи назад, подбородок не задирай! Сколько можно повторять - держи осанку!
   Мий Лапрей сегодня рассказывал легенды: с одной стороны, знакомство с древним эпосом, а во-вторых, давняя история, пусть и не научно изложенная. Ви сейчас слушала вполуха: то, что старательно излагал наставник, она помнила от Лаонны, да еще в более оригинальной версии. У нее мелькнула мысль, что обязательно нужно записать все, ведь в ее распоряжении оказались правдивые свидетельства. Оказывается, тетушка Лу начинает сдаваться под напором Иссуара и даже его не слишком чистая родословная ее не пугает. Эсстамэй же не равнодушна к Лапрею, это Ви поняла давно, так часто они обменивались понимающими теплыми взглядами при ней. Или они просто сдружились? - Ви наморщила носик. А еще назрел разговор с Аюрром, она много думала, но некоторые моменты не сходились, и разъяснить все мог только старый маг. Поэтому пришла пора отпустить обиду из сердца и выяснить все с учителем.
   А в это время Когти собрались в комнате Исмы, четверо расположились на кровати, а Ло стоял у двери, бледный, с крепко сжатыми зубами и желваками, играющими на скулах.
  - Я собрал Вас здесь, чтобы решить, что делать, ведь так продолжаться не может, мы нарушили клятву верности и теперь не можем защищать нашу жрицу, - начал Исма.
  Остальные согласно покивали, никто не проронил ни звука.
  - То, что случилось, внесло клин в нашу клятву верности. Ведь так? - их вожак со значением посмотрел на каждого, не исключая Ло. - Как юная жрица теперь может полагаться на нас, когда один из нашей команды предал ее? А один означает все. И еще нужно разобраться, почему наша клятва позволила Ло причинить вред Ее Светлости.
  - Мне тоже не совсем понятен этот момент , - отозвался Рю. - Магия клятвы удерживает от предательства, даже косвенного, а здесь этого не произошло, а ведь мы связали нашу кровь с ее. Нет, тут что-то другое и Ло, возможно, оказался жертвой.
  Ло с надеждой взглянул на мага.
  - Ло, мы связаны братством, и если не выясним все до конца, не сможем быть вместе. А потому ты должен сказать честно, то, что с тобой случилось, было твоим скрытым желанием? Этого ты хочешь и дальше? Как ты сам относишься к произошедшему? Ты любишь Маро? - резко закончил Исма.
  Ло облизнул губы, сморщил их в трубочку, выдохнул, откашлялся:
  - Нет, это не то, чего я желаю. Да, в моем сердце еще нет любви, но Маро... Я смотрел на него и видел брата... Вы же знаете... он погиб тридцать лет назад на границе. Его улыбка и некоторые выражения были так похожи. Потому и рядом с ним мне было хорошо, словно я проживал еще мгновения со Лиору. Мое сердце стремилось нему. К брату, а не к Маро!
  - Ты мечтатель, это мы знаем, но как можно было смотреть на помора и видеть брата?! - зло выпалил Ке. - Лиор был намного тоньше, чувствительнее и умнее!
  - Все так, но... Они все равно были похожи, - опустил голову Ло. - Они даже учились у одного наставника в отрочестве.
  - Ладно, ты потерял голову, мы знаем, как ты любил брата, - подвел итог Исма. - Но почему после порции браги ты согласился отдать свое тело?!
  - Я не соглашался, - твердо заявил Ло.
  - Как это? Я сам видел, как ты его вытаскивал из воды после того, как он надругался над тобой! Разве это не значит, что ты не был против? - Исма схватил Ло за грудки, сверкая глазами от гнева.
  - Да?! Мне нужно было его утопить? Он и так был полумертвый и даже не дышал! Я не убийца!!! - в исступлении выкрикнул Ло.
  - Тихо! - прикрикнул Ги. - Хватит обвинений! Вы слышали? - он обернулся к троим Когтям: Исме, Рю и Ке. - Он был не в себе и Маро воспользовался этим, а мы... мы не пришли ему на помощь!
  - Вот это поворот... - почесал затылок Рю и в комнате повисла напряженная тишина.
  - Ло, прости меня, что не поверил, - взял за плечо Ло Исма.
  - И меня, что не защитил, - похлопал его по плечу Рю.
  - И нас с Ке, - отозвался Ги.
   Через несколько минут команда спокойно расселась в комнате: Исма и Рю устроились на кровати, а остальные расположились на полу напротив.
  - Теперь нам нужно понять, почему не сработала наша клятва и не допустить этого снова. Думаю, нужно позвать Аюрра, - начал Исма. - И чтобы укрепить и искупить наш проступок, может, найти другую, более жесткую клятву верности?
  - Точно, уверен, что клятва должна работать не только в сторону нашей Повелительницы, но и обратно - от нее к нам. Должно получаться, что ее кровь не дает нам совершить проступок, вроде оков, - начал размышлять Рю. - Почему наша связь не сработала? А ведь и Маро был связан с Виэль божественной связью, но она не удержала его, куда уж нашей клятве... Что происходит?
  - Аюрр говорил, что энергии Рахне все меньше и скоро Лес станет голым. Это нам пока не заметно рядом с жрицей, а там... все слишком плохо. Может, поэтому все и произошло? - отозвался Исма.
  - Энергия Рахне оскудела? - тихо проронил Ке.
  - Нужно поговорить с Тимаи, - нахмурился Исма. - Пока сами не поймем, в чем дело, нельзя оправдыться перед Виэль.
  - Ну, так, идем, - поднялся Ло. - Зачем откладывать, вдруг ей скоро потребуется наша защита?
   Виэль почувствовала беспокойство, когда ее вяло текущие мысли сменились возбуждением, она начала тревожиться, не слишком заметно, но сменяющие чувства окрашивали занятие оттенками волнения. Она постучала себя кулачком по груди, выдохнула.
  - Успокойся, это отзвуки твоих защитников, - недовольно заметил Лидо. - Нет причин напрягаться.
  - Дитя, что с тобой, - заволновалась тетушка Мэй. - Ты устала? Лапрей, ты позволишь ей отдохнуть?
  - Конечно, прилягте, Виэль, а я оставлю Вас, пойду подышать свежим воздухом, - легко согласился учитель.
   Ви раскинулась на кровати, а тетушка медленно шагала по комнате. Постепенно девушка почувствовала себя лучше, она села.
  - Тетушка, если я спрошу вас о чем-то, можно это останется секретом между нами?
  - О да, деточка, ты мне ведь внучка, хотя и дальняя и мы с тобой близкие родственницы, потому и секреты между нами естественны, - хитро улыбнулась Эсстамэй.
  - А-а-а, ну, да... - протянула Ви. - Я хотела спросить, там, в библиотеке есть книги на незнакомом языке? И вы, тетушка, знаете его? умеете читать на нем?
  - Другой язык? Конечно есть! Иероглифы гномов, буквы людей, но мы не знаем их, если только Легир... Он, вроде бы, увлекался людским языком.
  - Нет, я не об этом. Есть книги, которые написаны специальным, тайным языком? - перебила тетушку Ви.
  - Ах, поняла, о чем ты, - сморщила лоб тетушка. - В семейных хрониках я видела упоминание, что раньше у нас была обширная часть в библиотеке на специальном языке, но... поверь, я за всю свою жизнь не увидела ни одной странички на нем.
  - А мог Овио спрятать? - задумалась Ви. - Если это угрожало семье, он постарался бы...
  - Думаешь? - тетушка присела на кровать рядом с Ви. - Теперь-то они зачем нам? Мы утеряли власть над ними... А что там было и откуда знаешь об этом?
  - Ну, о них упоминала моя наставница, в эти книги заносили лучшие магические достижения рода Мэйоу и другого дружественного рода, - ответила девушка.
  - О, как интересно, а ведь мы совсем уже ничего об этом не знаем... - сокрушенно покачала головой опекунша.
   В дверь постучали:
  - Госпожа, я принесла укрепляющий отвар, - негромко сообщила Диалла и вошла в комнату, на подносе дымились две кружки.
   Вечером, на ужине Когти выглядели уверенными, спокойными, даже Ло выпрямил спину и расправил плечи, только глазами предпочитал не встречаться с Ви. Но она почувствовала, что у парней произошло выяснение отношений и она теперь мучилась, пытаясь понять, чем же они обнадежились.
   На урок магии Ви пришла чуть ли не вприпрыжку, так ей хотелось побыстрее все узнать, а ведь еще ждать вечера, ведь только после урока танцев она могла потребовать от Исмы объяснений.
  - Ну-ссс, ученица, в чем дело? - сразу, с порога ее комнаты, Аюрр направился к ерзающей на стуле Ви и склонился над ее лицом. - Что тебе не дает покоя?
  - Откуда Вы знаете? - обиженно спросила девушка.
  - А, заметил, как ты гарцевала козочкой на урок, - хмыкнул маг, устраиваясь в соседнем кресле. - Думаю, момент назрел - пора расставить акценты и прояснить обстановку, не так ли, ученица? - повысил голос в конце наставник.
  - Эээээ, - растерялась Ви.
  - Хватит блеять, как коза, спрашивай, - повесил непроницаемое выражение на лицо маг.
  - Ну... - помялась немного Ви. - Я спросить хочу: что вы намешали в бражку, - выпалила она вопрос и прикрыла рот ладонью от смущения.
  - Кхе, намешал, скажешь тоже, - расплылся в довольной улыбке маг. - Когда поживешь с мое в уединении, наслаждаясь покоем и размышляя над бытием, тогда и начнешь понимать связи между существующими живыми. Манипулируя их влияниями можно добиться очень многого, - покачал он головой. - Я всего лишь собирал остатки овощей у Арвель и заквашивал, создавая чудесную симфонию, и посмотри, всем она подошла как детям Рахне: и Рю, и Ги, и Ке, даже Иссуар раскрыл свое сердце Луаре Литау. На Маро же она подействовала особым образом, словно вывернула наизнанку, будто этот эльф отличается от всех нас. А Ло... Знаешь, сегодня твои Когти пришли ко мне, оказалось, его изнасиловали, он потерял волю и очнулся лишь после припадка помора. Получается, парня подавлял Маро. Теперь ломаю голову, почему он стал таким, Исма рассказал, что раньше Ойоро был сердечным, открытым и честным парнем. Или казался им.
  - То есть Вы хотите сказать, что Ло не желал того, что случилось? - напряглась Ви.
  - Да, он - такая же жертва, как и ты, а может, и похуже - для парня подвергнуться насилию означает позор, теперь вряд ли кто захочет соединить с ним свою судьбу.
  - Что могло случиться с Маро? - облизнула Ви пересохшие губы.
  - Мы все - дети Рахне, ее энергия суть каждого, и любой из эльфов окружен ею... - задумался Аюрр и через несколько минут продолжил: - С Маро случился какой-то сбой, он перестал воспринимать энергию богини, словно произошла подмена чем-то другим. Из-за этой мешанины он и стал вести необычно, не похоже на себя, изменяться его суть, а твой помор не стал сопротивляться. Потому и моя бражка вместо расслабления и воспарения к мечте пробудила низкие извращенные вкусы и отравляющим полем сокрушила сознание Ло при соприкосновении. Это очень странно... - закончил Аюрр.
  - Мастер, получается, Когти меня не предали? - пискнула Ви, воздуха отчаянно не хватало в груди.
  - Нет, я уверен. Знаешь, парни пришли просить меня связать вас более крепкой связью, а это уровень почти родства. Я не уверен, нужно ли тебе такое, но тогда они себе станут чувствовать отзвук предстоящей тебе боли от их поступка. Это - скорее эмпатическая связь, а не кровная, и ты должна решить для себя это.
   Ви выдохнула, как все сложно, но Когти связаны с ней, у них трудности, она чувствовала их сегодня, а что же будет дальше?
  - Что-что? Научу тебя экранироваться, - проворчал Лидо. - Хорошая клятва, правильная, как у близких родственников или возлюбленных, они станут тебе вроде братьев.
  - А зачем мне братья?! - возмутилась Виэль.
  - Ученица, следующий вопрос, - прикрикнул Аюрр. - Сегодня ты отлыниваешь от занятий, давай выясним все непонятные вопросы. И еще, ты все еще обижаешься на меня? - сощурив один глаз посмотрел маг на Ви.
  - Ученица, следующий вопрос, - прикрикнул Аюрр. - Сегодня ты отлыниваешь от занятий, давай выясним все непонятные вопросы. И еще, ты все еще обижаешься на меня? - сощурив один глаз посмотрел маг на Ви.
  - Я?.. - растерялась Виэль. - Нет-нет, уже все выяснили, - сникла она. - Ладно, почему я засыпаю, когда мне расчесывают волосы?
   - Эх, тут и сказывается, что ты искусственно достигла юношеского возраста, ведь наши дети с младенчества капля за каплей впитывают опыт и знания, да уж, и детей тебе завести можно не раньше чем через лет триста, - покачал он головой. - Ладно, отвечу: рефлекс успокаиваться и засыпать берет начало от младенчества, в то время мать держит ребенка в круге своей энергетики, а попросту питает его, отсюда по крови передается этот рефлекс у эльфов. Все? Или еще что?
  - Да, есть кое-что, - Ви напряглась и начала заламывать пальцы от волнения. - От музыки Исмы Диалла начала оживать, даже если всего пару мгновений оставалась в комнате. Скоро она может стать нормальной... Я... я нашла в одной древней книге по памяти наставницы одну клятву - слияние крови, пока будет жива хоть капля крови в эльфах от родительницы Диаллы, они будут признавать и слушаться моих потомков... Мастер, нужно торопиться, иначе она не согласится!
   - Вот оно как... - сгорбился Аюрр и надолго застыл в неподвижности, глаза оказались полуприкрыты и зрачки иногда подрагивали, направленные в никуда.
   Ви тоже сидела, она опасалась рассердить наставника.
   - Так, - неожиданно хлопнул в ладоши маг, отчего Ви вздрогнула. - Интересный расклад получается, не иначе Рахне забавляется: тебя окружили редкостные маги и готовы душу свою отдать... Хмм, интересно, не потому ли Лаонна Рей Валлеи добилась таких значимых результатов? Начнем с самого простого: Диалла. Если процесс восстановления начался, он будет идти до конца, в этом ты не ошиблась, озаботившись этим, а потому лучше предпринять известные шаги. Клятва не нова, я слышал о ней, но сейчас почти не употребима, и это отлично, мы сверим ее. Мое условие - ввести в нее условие благополучия Леса и нашего народа в целом.
   - Но каждый по-своему его понимает, разве не так? - невежливо перебила Ви наставника.
  - Так, но глобальные злодеяния клятва предотвратит, да еще в ней заложена ответственность твоего рода за кровь Диаллы, понимаешь? Если начнется бардак, то Валлеи сами будут его расхлебывать.
   - Ого, - выдохнула ученица и притихла.
   - Теперь про Исму... Я подозревал, конечно, но... ошибся в оценке его силы. Ладно, скажу... Таких магов, которые и умирающего могут исцелить звуками музыки, причем, не только эльфа, человека, а и зверей, насекомых растения. Они похожи на твою магию, только тоньше, светлее и потому раньше их называли Сердцем Леса.
   - Сердцем? - удивилась Ви, что-то знакомое почудилось в этих словах. - Вот оно как... - протянула Ви и вздохнула. - Учитель, давайте завтра Когтей привяжем новой клятвой?
  - Нет, сегодня этим займемся. Ты мне лучше скажи: что-нибудь чувствуешь по вашей связи с Сиамо?
  - Нет, - покачала головой Ви и погрустнела.
  - Не печалься, он - сильный маг, должен справиться, - ответил Аюрр и лицо его приняло жесткое выражение.
  - Учитель, я видела Сиамо, - призналась Виэль.
   Через некоторое время она погрузилась в медитацию - Аюрр после рассказа ученицы решил, что Сиамо поставил непроницаемый барьер для Ви от своих чувств, потому Виэль ничего не чувствовала. Но если он находился в заключении и тратил свои силы, то его могли вскрыть и просмотреть мысли, поэтому наставник объяснил, как можно передать партнеру недостающую энергию. Но это оказалось очень трудно - Сиамо поставил абсолютную защиту, чтобы и через жену не могли добраться до него, единственным выходом было посылать волну любви, подкрепленную сиянием Рахне, только она могла хоть как-то преодолеть запрет, чем теперь и занималась жрица. Ох, трудно сконцентрировать в себе привязанность к мужу, а ведь она даже не была уверена, что любит его... Но благодарность, сердечное тепло, которое девушка чувствовала к Эль Пи, хватило и энергия начала медленно уходить в сторону Сиамо, Ви чувствовала, как капля за каплей уходит ее жизненная энергия и надеялась, что она достигнет плененного мужчину.
   Ночью Виэль ворочалась с боку на бок: спать не хотелось, тревога царапала сердце и перед глазами стояло видение Сиамо. Клятву парни принесли, и она сейчас не чувствовала, а знала каким-то непонятным нюхом, что они мирно спят. Только один Исма пребывал в каком-то полусне, не погружаясь в полное расслабление. Зачем Аюрр поторопился? Неужели чтобы Когти смогли фоном подкреплять потраченные ею силы, ведь теперь она не чувствовала сейчас ту усталость и вялость как после окончания связи с мужем.
   Через час Виэль встала, накинула плотный пеньюар и бесшумно выскользнула в коридор. Ее тянуло на свежий воздух, хотелось двигаться, но Лидо запретил, поэтому она начала спускаться. Ей часто приходила в голову мысль, что в противоположном крыле на втором этаже какая-то странность, поэтому выяснить и понять, что это сейчас казалось самым подходящим. Она прошла двери в библиотеку и в кельи. Вот последняя - почему до тупика так много места? Она зашла в последнюю комнату, посмотрела ее ширину, вышла, сравнила... Непонятно, кому понадобилось так строить? А если тут помещение, которое хотели скрыть? Виэль вымерила шагами расстояние. Хмм, вовсе не маленькое.
  - Хватит думать, садись, медитируй, смотри пространство. Я странный привкус энергии Рахне здесь ощущаю, - отозвался Лидо.
   Через час Ви нашла тональность энергии и сняла преграду: перед ней оказалась массивная дверь из красноватого дерева, украшенная пластинками рыжих камней.
  - Однако, - удивился паук. - Давай, иди уже, такое приключение! - в нетерпении поторопил друг Ви.
  Но дверь не хотела открываться, хотя Ви и дергала металлическую кованую ручку изо всех сил.
  - Нет, не так! Ты ногами в стену упирайся и толкай, толкай ее, она точно присохла. Дверь древняя, ручка - гномами сделана, ой, не ленись. Ну, пожалуйста, - торопил Лидо друг.
   Виэль сделала, как просил паук, ей было смешно - она ощущала себя ребенком, пытающимся вскрыть шкатулку со сладостями. Виэль начала уже хихикать, как раздался странный хруст, треск, шуршание осыпающегося песка сверху и дверь, чмокнув, приоткрылась.
  - Вот, а я что говорил?! - обрадовался Лидо.
   Ви было страшно, почему эту дверь так хорошо спрятали, она нервно потерла ладошки и поморщилась - на подушечке среднего пальца болезненно сочился кровью небольшой порез. Она в сомнении взглянула на дверь - неужели и здесь предусмотрели вход для крови Валлеи?
   Внутри никого не ждали - ни один светильник на замерцал, темнота угрюмо обступила Ви.
  - Эгей, давай светлячок включай, ты должна это знать от Лаонны, - проворчал Лидо.
  - Ну, знаю, но ведь не пробовала еще, - шмыгнула носом Виэль. Способность эльфов видеть в темноте позволила ей заметить какую-то фигуру в кресле за столом, она напряглась.
  - Эй, есть кто-нибудь живой?
  - Аха-ха-ха, - рассмеялся Лидо. - Чего выдумываешь, тут даже воздух с тобой зашел, разве не почувствовала затхлость? Здесь и муравей не выжил бы.
  - Но... там.. кто это?
  - Светлячок делай, - деловито распорядился Лидо. - Если боишься, выпусти энергию Рахне, если у тебя ее много - светильники оживут.
   Ви послушалась, плеснула в пространство энергии и светильники на потолке начали медленно разгораться. Обстановка говорила о роскоши - стены были обиты мягкой золотисто-коричневой тканью, драпировки создавали загадочные узоры, на потолке располагалась красивейшая лепнина, оттененная теплым желтым тоном, а на полу лежали большие полированные плиты, отражающие свет сверху. Комната казалась дворцовым залом для бала: если вблизи располагался удобный диван, массивный стол с креслом, то дальше виднелись необозримые ряды стеллажей с книгами. Но Ви осторожно начала приближаться к застывшей фигуре...
   Над столом склонился ...эльф? Мумия? Всклокоченные редкие волосы, неровно отхваченные ножом до плеч, торчали в разные стороны, голова упала на стол, а руки сжимали объемный свиток.
   Ви стояла у дивана и не решалась подойти к столу, у фигуры она заметила потемневшие удлиненные уши - стало понятно, что это эльф. Руки тоже не казались полными жизни - настолько ссохлись и истончились.
  - Ви, ты кто? Жрица? Между прочим, в твои обязанности входит принимать и провожать души эльфов, так что можешь начать. Для начала разберись, что за несчастный тут умер, искры, правда, здесь и нет, уж не знаю, куда она делась в таком изолированном месте. Смотри, это был маг, судя по запечатанной комнате, и всю энергию Рахне он направил на себя. Разве ты не заметила на нем следы огромной концентрации эманаций Рахне?
  - Не-ээээ, - невразумительно ответила Ви, выпучив от страха глаза.
  - Дала мне Рахне подопечную! Неужели трупы не видела? - возмутился паук.
  Виэль икнула, ей на всю жизнь хватило картины, как умирал, истекая кровью, ее названный отец.
  - Детка, не бойся. Он тихо отошел, бояться нечего, подойди, - ласково стал уговаривать ее паук.
   Ви сделала шаг, другой, и подошла вплотную к мумии. Что заставило его уединиться тут, покинуть родных и друзей?
  - Возьми осторожно свиток, наверняка там все изложено, такие книжные червяки любят оставлять назидания потомкам, - наставлял подругу Лидо.
   Виэль с третьего раза решилась прикоснуться к руке умершего - сухая и твердая конечность намертво вцепилась в свиток. Она попробовала разжать указательный палец, но это не помогло. Ви пришла в голову идея немного нагреть конечность мумии, ведь если он не истлел, то тепло может размягчить тело. Она взялась за запястье и второй ладошкой накрыла конечность эльфа. Прошло не менее ста ударов сердца, когда девушке почудилось движение под рукой. Она взвизгнула и отскочила, но ничего не происходило, только слышалось тихое шипение. Она моргнула, протерла глаза, чутье подсказывало, что-то происходит, но Ви ничего не видела.
  - Ви, поднеси меня поближе, - скомандовал Лидо, проявившись у нее на животе. Она послушала его, но не успела забрать обратно, как тело начало таять, шипение стало громче и через несколько ударов сердца на столе, кресле и полу оказалась темная субстанция, напоминающая песок. А на столешнице, на краю свитка, не давая ему свернуться, лежал бордовый граненный камень на цепочке, размером с каурский орех. Ви за края приподняла бумагу, стараясь стряхнуть прах и странную драгоценность. Она не могла понять назначение ее - ведь длинная цепочка пронизывала камень и обрывалась, не образовывая круг.
  - Ви, бери скорее камушек, тут что-то хитрое предусмотрено! - радостно завопил Лидо.- Эх, какой искусный маг! Интересно предусмотрел, сохранил себя до обнаружения, а потом превратился в пыль, эффектно!
  - А вдруг это опасно?
  - Глупости! Не зря же он вход на кровь Валлеи сделал. Давай, бери его скорее.
  - Нет, лучше я прочитаю сначала, - заупрямилась Ви и потянула свиток, но он остался на том же месте, она подвигала его и получалось, бордовый камень прижимал к столу и непонятным образом не давал развернуться бумаге.
   Она выдохнула, зажмурилась и схватила драгоценность.
  - Ви, открой глаза, уже можно, - недовольно сообщил Лидо через некоторое время.
   Она разжала кулак - камень не изменился, рука выглядела целой, даже порез исчез, непонятно, от регенерации или драгоценности.
  - Ну, давай, читай быстрее, - нетерпеливо теребил подругу паучок. - Только перемотай до начала.
   'Приветствую тебя, мой потомок. Хочется смеяться: ты мог быть моей родной кровью. Увы... Рахне - шутница, поэтому я уверен, что ты - женщина. Сколько тебе лет? Сколько у тебя детей? Насколько ты коварна? Нет ответов, но и мне они не нужны. Я прожил долгую жизнь, несчастливую, одинокую и теперь, когда конец близок, чувствую удовлетворение. Скоро все закончится. Я болтлив сейчас, но кажется, можно меня извинить, ведь я веду диалог с эльфом после двух с половиной тысяч лет заключения. Старость, близость конца сделали меня честным, не нужно больше ничего скрывать, лукавить, лгать. Слушай же мою историю, не моя правнучка.
   Я - Митроу Ойоро, младший сын Окаро Рей Ойоро. Я родился в шумной, веселой семье, но всегда стремился к одиночеству, мне были милее книги и тишина библиотеки, чем резвые игры. Именно это и оттолкнуло от меня моих братьев и сестер. Я не получил понимания и однажды сбежал. Сейчас понимаю, что моя родня меня любила и баловала, всего лишь посмеиваясь над мной, но тогда я думал по-другому. Благодаря своим знаниям я смог далеко убежать от дома и меня спасло от преследования семьей простое чудо - я встретил Эрамо Кей Мэйоу. Он позвал меня с собой, мальчишку, сироту, сына рыбака, как я тогда представился. Я попал в утонченную и исследовательскую семью, увлеченную путешествиями к гномам. Конечно, они заметили мою тягу к знаниям и неистощимое старание, и через три года усыновили меня. Я предал род Ойоро и стал Митроу Мэйоу, естественно, без наследования. Первое предательство. Но тогда я не думал об этом - настолько был счастлив. Книги, опытные маги-исследователи, мудрость гномов превратили меня в сильнейшего мага, но я всегда уменьшал свои способности для наставников. И именно это сыграло плохую шутку со мной. Лаонна, свет души моей, настолько я боготворил ее, но она была истинной дочерью своего дома - амбициозна, горда сверх меры. Потому она не могла и не хотела обращать внимание на меня, приемного ребенка. Да, она была старше меня на пятьдесят три года, что в сущности мелочи, но Лаонна никогда не принимала ухаживаний младших детей и не наследных сыновей. А я еще больше погружался в науку, стремясь стать там первым и отворачиваясь от развлечений. Когда Лаонна приняла Рахне в свое сердце и собрала под свою руку весь Лес, я был за ее спиной, помогая ей и все еще надеясь на ее благосклонность. Библиотека Мэйоу была полностью в моем распоряжением, я часто бывал у гномов, но увы, уже не доносил до родительского дома переданные фолианты и рукописи. Откуда я тогда знал, что предам еще раз?
   Однажды, переходя через горы, я сорвался с тропы и упал в ущелье. Прожив там два месяца, нашел ход сквозь горный массив через пересохшую подземную реку, поодаль обнаружил выход редкого металла наверх, за информацию о месте его нахождения гномы построили замок над морем, ставший впоследствии моей обителью. Именно туда я стал относить новые книги, взамен доставляя подделки на эльфийском языке, утверждая, что это в знак уважения к нам. Тогда все были увлечены борьбой Лаонны за единство Леса, а потому связь с гномами сконцентрировалась на мне. Я перенес со временем все книги от Мэйоу себе, назвав себя главным магом эльфов. Гордыня... Со временем гномы перестали делиться, ведь я работал один и вовсе не для них, потому и мой замок оказался не достроен. Когда Лаонна взяла в мужья моего племянника, младшего из детей моего брата, именно тогда я и отвернулся он нее, главной жрицы и от Рахне... Я проклял ее, хотя и любил. Этот и стало точкой отсчета мой жизни.
   Тебе предстоит разрубить узел предательства, который я завязал, ведь в тебе есть энергия как Рахне, так и Энхара, именно поэтому ты смогла открыть свиток. Гномы живут под дланью Энхара, эльфы - Рахне. Никто из них не прав, я уверен, что Лаонна ошиблась, когда настаивала на первенстве Рахне. Это долгая история, объяснения ты найдешь в этой библиотеке. Запомни, никто, кроме тебя не сможет войти сюда. По воле судьбы ты теперь моя ученица, надеюсь, такая же трудолюбивая, как и я. Постой, не пугайся, я не злодей... Я всего лишь всеми путями искал истину и нашел равновесие энергий, научился работать с ними. Тебя я тоже буду наставлять постепенно, от простого к сложному, от элементарного до великого. Начнем мы с Рахне, так как ее энергии знакомы тебе. Первый урок найдешь под номером У1, в ряду Р, этаж Т. Отказаться ты не сможешь, посмотри на свою руку'.
   Ви снова разжала ладонь, но теперь там ярко-красной охрой горел рисунок: солнце, вместо лучей многослойно обрамленный лепестками, а в круге оказался полуприкрытый глаз без зрачка. Картинка выглядела вызывающе яркой, но совсем не болела.
  - Лидо, смотри что он со мной сделал! - пожаловалась Ви и потерла ладонь о край стола.
  - Не три, эти древние - такие странные, будто-то кто-то давал им право решать за других, читай дальше, - отозвался Лидо.
  'Если ты думаешь, что кто-то сможет увидеть татуировку на твоей руке, кроме тебя, выбрось из головы эту глупость. Я слишком долго копил знания, чтобы отказаться от ученика - ты моя! Тебя будет тянуть сюда, во время отрезка времени урока - не сможешь удержаться, а когда закончишь, тебе станет больно, и это чувство будет нарастать, пока ты не возьмешь в руки новый урок. Ах, да, замок с секретом, ниже найдешь в свитке схемы, как нагревать и охлаждать части замка, вход в комнату управления ведет из моих апартаментов. Напоминаю, ты не сможешь никому ничего рассказать обо мне и этой комнате, написать - тоже. Лоло - это безделушка в твоей руке, в ней заложено немало, но мы с тобой будем изучать его содержимое слой за слоем. Поторопись, через десять ударов сердца ты ощутишь боль'.
  - Лидо, я попала? - испугалась Ви, бросив свиток на пол.
  - Точно. Сумасшедший древний, наплевавший на Лао. Только я не понял, что он там говорил про Энхара? - размышляя, бормотал паук. - И ведь они раньше шуток не понимали, - с отвращением добавил он. - Так, чего стоишь столбом?! Бегом искать его урок! Быстро!!! Если тебе станет очень плохо, никто не сможет войти и помочь, ясно?
  - О-о-о, точно, - простонала Ви и кинулась в сторону стеллажей.
   Она достаточно быстро уяснила порядок и когда начала искать почувствовала, как голова раздваивается, едва заметно вибрируя. Ви схватилась за виски, сжала, ей показалось, так лучше, но ровно через три удара сердца после этого она услышала низкий гул, в глазах начало троиться.
  - Что же это такое? Разве я смогу в таком состоянии найти его урок?! - сердито проворчала Ви и, выпятив губу, дунула на свой лоб.
   После этого ощущения стали глуше и она быстро-быстро начала пальчиками перебирать тонкие альбомы, но большого размера. Лидо появился впереди Ви и побежал по стеллажу, просматривая надписи.
  - Детка, скорее, нашел!!! - позвал он, когда Ви остановилась, прислонившись к шкафу, карусель в голове уже бешено мелькала, мерцая красками.
  - Ты, учитель бесов, - рыкнула она вслух. - Как думаешь я буду искать твои уроки в таком состоянии? - Ви топнула ногой и сжала кулаки, после наступило облегчение, непонятно на долго ли?
  Она подняла голову, подвигала глазами, боль, действительно, отступила и метнулась к Лидо.
  - Вот же, уродец, нашел дуру, будет он меня учить! Сколько можно на мою голову учителей? И еще Ойоро, верно, они все с гнильцой, пфф...
   Перед дверью Ви остановилась, отдышалась, интересно, а эти его учебники тоже никто не сможет увидеть?
  - Определенно, - подтвердил Лидо. - Этот эльф явно страдал паранойей. Ви, мне кажется, что он просто тебя напугал. Конечно, он злился на Лао, но если ненавидел, разве захотел бы учить правнучку бывшей любимой? Уверен, Митроу достиг каких-то высот в магии, если пользовался наработками гномов, и эльфов, и ведь никому кроме тебя не отдал плоды своих трудов! Так что пользуйся моментом, неизвестно, сколько времени мы здесь пробудем...
  - Вот-вот, - проворчала Ви, запихивая книжку себе подмышку. - Что я буду делать, если меня из крепости уведут? Я же просто сойду с ума от боли и ни один маг мне не поможет, - она скривилась и поспешила к выходу.
   Виэль толкнула дверь и выскользнула в коридор, споткнувшись обо что-то. Она скаканула, махая руками, но ее тут же придержали уверенные руки.
  - Виэль, где ты была? - нервно спросил Исма.
  Девушка обернулась на него, осмотрела, руки Когтя были в кровяных разводах, как и на красивой двери.
  - Как ты угадал, что я там? - нахмурилась Ви.
  - Не знаю, какая-то нить тянула меня к тебе, я пошел за ней и уткнулся в стену. Не правее, не левее, именно сюда. Я кричал, звал тебя, но не было ощущения узнавания, ты была окружена какой-то непроницаемой подушкой, блокирующей все влияния и связи с тобой. Словно тебя заманили, обманули, замуровали и бросили...
   Ви внимательно посмотрела на Исму: глаза его потемнели, лицо стало серым, почти пепельным, заодно она почувствовала отзвуки уходящего ужаса, что испытывал эльф. Ничего объяснить ему она не могла, но и так оставлять ситуацию нельзя - слишком ценен этот маг, Сердце Леса.
  - Исма, пожалуйста, не волнуйся, я не могу тебе ничего сказать, поверь мне, пока все хорошо, - Ви выдавила из себя кривую улыбку.
  - Ви, ммм-мо-можно тебя обнять? На пару стуков сердца, - робко попросил Исма.
  ... Ви застыла с открытым ртом. Что с ней происходит? Растерялась, не смогла даже отказать в такой наглости или после шока от исповеди Митроу ей нужно искреннее тепло? Она кивнула и опустила голову.
   Почему ей теперь хорошо? Она расслабилась, тяжело выдохнула, оставив в себе только воздушное и радужное чувство. Хотела склонить голову на плечо к Исме, но он опустил руки и шагнул назад.
  - Прости, мне было это нужно, чтобы почувствовать, что с тобой все в порядке - ты сказала не можешь поведать тмне свою историю.
  - Исма, сохрани все, что увидел, в тайне. Могу я тебя попросить?
  - Зачем спрашивать? Я тебе свою жизнь отдам, проси все, что хочешь, - грустно улыбнулся Исма.
  - Диалла. Она была рядом, когда ты играл и теперь может улыбаться. Аюрр сказал, что Ди опасный маг и я должна ее держать под контролем. Когда она даст мне клятву, ты воскресишь ее?
  - Я твой раб, конечно, все сделаю для тебя, - склонился в глубоком поклоне Исма. - Уже поздно, я прождал целую ночь, скоро рассвет, если не ждешь неуместных вопросов, тогда тебе лучше побыстрее оказаться в постели. Идем!
   Ви проснулась мгновенно, еще не открылась дверь, а она почувствовала чужое внимание. Это Ди приостановилась перед дверью, чтобы поставить на пол кувшин с горячей водой и освободить руки. Глаза закрывались, хотели спать, а мозг насторожился и начал активно анализировать окружающее. Ви села на кровати, тихонько простонала и потерла лоб. Ожидается сумасшедший день, в котором ей нужно выделить время для тайного урока. И еще кажется кошмаром иметь двух наставников по магии: один рядом и не скупится на подзатыльники, другой - вообще жесткий диктатор, держащий ее в ежовых рукавицах, хоть и умер давно. Ви почесала голову и на щеке ощутила теплый болтающийся камень на запястье, еще одно украшение, хотя... можно считать его заменой браслету Маро. Опять равновесие, о котором повторял Аюрр, но Митроу почему-то понимает его по-другому. Кто прав?
   Выбежав в коридор задолго до рева Иссуара, Ви увидела прислонившегося к стене Исму, он скучал, лениво постукивая каблуком по носку другого сапога. Заметив Ви, он выпрямился и склонился в почтительном поклоне.
  - Да пребудет с Вами свет Рахне, моя госпожа.
  - И тебе того же, да не покинет тебя милость Рахне, - не задумываясь, ответила Ви и замерла.
  Что сейчас сказал этот эльф? Вроде, ничего необычного, но... Странный привкус ей почудился в этой фразе.
  -Лидо, что это значит? - обратилась она к пауку.
  - Что? Кхе-кхе, - равнодушно спросил и ехидно закашлялся паук. - Как же, как же, ты обратилась к нему с личной просьбой, а он поклялся тебе служить - приняла его в первый круг.
  - Ничего подобного! - фыркнула Ви.
  - Не спорь со старшими! Иногда разные слова могут означать одно и то же! И вообще, чем тебе не нравится Исма?
  - Идем,- кивнула Ви Исме и почти бегом направилась на крышу, так и не ответив другу.
   Сегодня с низкого серого неба срывались колющие крупинки вместе с дождем, поверхность крыши была мокрая и немного скользкая, но Виэль хотела прогнать по себе энергии, сбалансировать состояние.
  - Исма, для начала я прогоню мой комплекс, разогреюсь, а потом с тобой займемся, ладно?
  - Да, моя Госпожа. Не возражаешь, если я встану рядом и буду вместе с тобой повторять упражнения? - обратился к Ви эльф.
  - Исма, зачем? Ты же сам меня научил, как переделать мои упражнения под малый рост - это не для тебя комплекс, - недовольно отозвалась жрица.
  - Не волнуйся, за основу я возьму первоначальный вариант, по ходу изменю под себя, но канва останется единой для нас. Когда прогоним несколько раз, поймешь.
   Ви тяжело дышала - прошлая ночь нелегко ей далась, внутри чувствовалось дисгармония, мышцы ныли и слушались не так хорошо, как раньше. Они с Исмой так и не смогли двигаться в унисон, ветер истово хлестал занимающихся и Ви не успевала согреваться. Она остановилась, выдохнула, замерла, пытаясь пробежать внутренним взором по своему телу и соединить воедино организм, привести его в готовность, скрепляя его как кулак из ладони перед ударом. Фоном пришло ощущение, что рядом происходит такая же сборка.
   Рю вышел в коридор, парни уже ждали его, командир отсутствовал, только все чувствовали, что он рядом с Виэль.
  - Я правильно понимаю, что они уже занимаются? - удивился Ке.
  - Точно, только не понимаю, почему они так рано? - Ги похлопал себя, проверяя готовность к активным упражнениям.
  - Идем, выскажет нам потом, что мы - команда неоперившихся цыплят, - мотнув головой от досады, недовольно отозвался Рю и направился на выход. - Почему мы не ощутили, что она проснулась, а? - обернулся он к парням.
   Рю скакал через ступеньку по лестнице, коря себя и раздумывая над произошедшим. Что там сотворил Исма с их жрицей? Почему по связи с ней сначала натыкаешься на него и только через вожака можно более расплывчато ощутить Виэль? По сути, все правильно, но зачем он это сделал? И как?
   Поднявшись на крышу маг замер: две фигуры синхронно двигались, исполняя тот танец, который учила Виэль. Он засмотрелся, в магическом плане все выглядело еще необычнее: фигуру каждого окутывало сияние и оно разгоралось все сильнее, но и их обоих соединяло еще одно общее облако эманаций. Внезапно эту гармоничную картину нарушили потоки энергий, росчерками молний вырвавшиеся из общего марева, когда они исполняли различающиеся элементы. Рю поперхнулся воздухом, так это было дико, пугающе и красиво. Шестым чувством мага он понял: то, что увидел - правильно.
  - Быстро становимся рядом, - глазами показал он Когтям на двигающиеся фигуры.
   Аюрр, обычно не спешил подняться утром, но сегодня в воздухе витало что-то странное. Он поднялся, не в силах больше спать и начал мерить шагами комнату. Ученица эта... Она его беспокоила. Да, девчонок он еще не учил, но тут было что-то другое... Привкус связи с ней имел определенный оттенок, не как у всех, и который сегодня ощущался совсем по-иному. Вот оно! Она стала другой! Маг остановился на месте. Что произошло? Он начал быстро собираться. Девчонка уже занимается, но почему он чувствует волны энергии, когда уже давно забыл, что это такое?
   Аюрр безошибочно направился на крышу, не смея радоваться возрождению хотя бы крохи своих магических способностей. Шесть эльфов двигались, как один. Аюрр присмотрелся: следы мокрого снега, превратившиеся в кашу, и сами бойцы показывали, что они изначально выстроились в линейку, но упражняясь в унисон, теперь неосознанно перемещались, стремясь замкнуть круг. Пятеро вокруг одной. Цветок вокруг сердца.
   Аюрр начал отступать, то, что происходит с ними, имеет сакральное значение. Возможно, сами они не понимают этого, но когда произойдет соединение фигуры, там не должно быть лишних глаз. Маг присел на ступеньку на лестнице: придется посторожить их. Охо-хо, Сиамо подкинул старому учителю задачку и сам вляпался. Что происходит? Совсем не обычная девчонка у него в ученицах...
   Ви сидела на занятиях и не могла понять себя: сознание будто разделилось: она спокойно размышляла обо всем, даже перебрасываясь фразами с Лидо, но и внимательно воспринимала излагаемое учителем, мгновенно запоминая услышанное.
  - Лидо, тебе не кажутся странными мои способности?
  - Кажется, - вздохнул паук. - Мне страшно даже задуматься, насколько он тебя изменил.
  - Когда это он успел? Я всего лишь минутку подержала камень в руке, - недовольно отозвалась Ви.
  - Эх, глупая, мы не предусмотрели коварность и искусность этого древнего. Думаешь, он просто так все сделал? На мой взгляд он так рассчитал: ты открывала дверь, порезала руку, твоя кровь на твоих ладонях, ты прикоснулась к нему, а чтобы освободить пергамент, даже вцепилась в него. Тогда и произошла реакция соединения, не зря же началось шипения, словно твои клетки гасили какую-то реакцию. Естественно, шло испарение, ты надышалась. Потом взяла камень. Сначала ведь ничего не произошло? А потом проявился рисунок. Значит что-то внутри тебя уже происходило, а этот Лоло запустил новую цепочку событий. Мне страшно подумать, что еще напридумывал этот маг - у него были тысячелетия для коварных замыслов. У тебя был десяток возможностей измениться, - вздохнул Лидо.
  - Виэль, о чем думаете? Расскажите мне, что запомнили сегодня, - обратился к Ви учитель и, довольно улыбнувшись, уселся в кресло.
  - Охотно, мий Лапрей, - отозвалась Ви и начала изложение урока.
   Когда пришло время урока магии, Ви начала тревожиться. Пока она обнаружила у себя обостренное сознание, но как оно станет взаимодействовать с наукой Аюрра, ей было не понятно.
  - Виэль, события ускоряются, - со значением посмотрев на ученицу, изрек старый маг в начале урока. - А потому, придется утроить усилия и напряженно учиться, ты уже взрослая, потому ограничим время сна.
  Ви вдохнула и замерла, забыв выдохнуть. Что делать? Как она будет угождать второму свалившемуся на ее голову учителю?
  - И... сколько я буду спать? - только и осмелилась она спросить у Аюрра.
  - Пяти часов будет вполне достаточно, - заявил маг.

Популярное на LitNet.com А.Шихорин "Создать героя 2. Карманная катастрофа"(ЛитРПГ) П.Роман "Земли чудовищ: падение небес"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) А.Мороз "Эпоха справедливости. Книга вторая. Рассвет."(Постапокалипсис) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"