Кравчук Лариса Дмитриевна: другие произведения.

Дети Луны

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Казалось, всё потеряно. Враг одержал победу. А теперь стоит и смотрит на твою кончину, наслаждаясь последними вздохами. Но тут появляется белый волк, ломая планы злодея. И новая ветвь событий даёт ростки. [Окончательный вариант].

   Глава 1
   Моя стая шла на запах свежей крови. Ноздри волков трепетали в нетерпении. На нашу территорию вторглись двое. И, судя по следам, один преследовал другого. Когда мы выскочили на поляну, незнакомый серый, словно туманная дымка, волк поспешил покинуть место действия. Я рыкнул, отдавая команду, большая часть стаи бросилась за ним в погоню. Со мной остались двое младших. А на взрыхленном алом от крови снегу осталась лежать совершенно обнаженная девушка с чёрными недлинными волосами. Она дышала с тяжелым хрипом, левое плечо раскурочено так, что нет сомнений - ее не спасти. Но постараться можно. Я тихо заворчал и ткнулся носом ей в щеку. Неожиданно девушка открыла глаза цвета весенней зелени.
   Я тут же перетек в более удобную форму, близкую к человеческой. Аккуратно обхватил её голову руками и позвал так, как умеет только вожак. Низкий вибрирующий звук вырвался из глубин грудной клетки и разнесся по поляне. Стоящие рядом волки передернулись и заскулили. Но девушка не реагировала. Её замутненный взгляд наконец остановился на мне.
   - Ну же! - Прорычал я. - Борись!
   Я повторил манипуляции ещё раз, прилагая все свои силы до последней капли, давя на ее волю.
   - Перекинься! - Приказал снова. - Перекинься, или ты умрешь!
   И, о боги! Она услышала. Её здоровая рука взметнулась и обхватила моё запястье. Вперив в меня взгляд, полный боли и ярости, она перекинулась в боевую форму, близкую к человеческой. Черная, как смоль, без единого светлого пятнышка. Невероятно редкий окрас. Секунда-другая и передо мной снова предстала зеленоглазая девушка. Она вздохнула полной грудью и потеряла сознание.
   Страшная рана на плече затянулась не полностью, но выглядела гораздо лучше, укусы и царапины на теле превратились в белые шрамы, которые со временем исчезнут, но вот сломанная кость на левой руке не срослась.
   Я осторожно подхватил на руки юную волчицу. Елька и Ёжик тоже сменили форму. Передние лапы стали похожи на человеческие с мощными черными когтями, задние лапы удлинились и налились крепостью, морда чуть укоротилась, а клыки удлинились, а на ушах выросли кисточки. В общем, боевая форма, как называем ее мы, оборотни, между собой. В боевой ипостаси мы могли говорить, в отличие от волчьей.
   В краткие сроки мы добрались до нашего лесного логова - большого одноэтажного деревянного дома - и тут же занялись спасенной девушкой.
   - Ель, вскипяти воду, - скомандовал я, кладя бессознательную волчицу кровать. - Ёж, чистых тряпок, повязки и фиксатор найди.
   Мальчишки бросились выполнять поручения, а я прикрыл наготу девушки одеялом и перекинулся, принимая человеческий облик.
   Когда братья принесли все необходимое, я, уже одетый, выгнал их из комнатки готовить ужин к возвращению стаи, а сам принялся отмывать волчицу от крови, затем зафиксировал руку и перевязал плечо, предварительно смазав рану заживляющей мазью.
   Завершив манипуляции, я сел рядом. Девушка спокойно и легко дышала, но бледность еще не прошла. Откуда же ты появилась такая? Кто этот серый волк, кто посмел поднять на тебя руку? Твердое решение выяснить это прочно обосновалось в голове. И еще я знал точно, что постараюсь, нет, не так, сделаю все возможное и невозможное, чтобы черная волчица осталась с нами. Со мной.
   Стая вернулась, когда на небе появились первые звезды. Мы сидели за столом в просторной кухне. Илай, мой второй, докладывал о том, что они упустили чужака, хоть волчица и успела потрепать его.
   - Он альфа, Лер, - припечатал оборотень под конец.
   Внутри всколыхнулась волна раздражения, но я сумел подавить ее. Ох уж эти животные инстинкты.
   - Удвой патруль, Илай, незваные гости нам не нужны.
   Волк кивнул. Братьям же не терпелось посмотреть на спасенную волчицу, но тревожить ее сон никто не осмеливался. Любопытные волки засыпали меня вопросами, но я лишь отмахнулся от них. Пока что и сам не получил ответов.
   После ужина мы с Илаем составляли график патрулей. Младших Ельку и Ежа поставили в пару к матерым - тому же Илаю и Ресту. Я же чаще бегал один.
   Перед тем как уйти в ночной патруль, заглянул к волчице. Она спала в той же позе, в какой я ее и оставил. Зачем-то подправил одеяло и, постояв еще немного, вышел.
  
   Глава 2
  
   Приходила в себя я с трудом. В теле чувствовалась слабость, будто я его всего отлежала разом. Левая рука пульсировала легкой болью. Разлепив веки, первым делом осмотрелась. Простая обстановка, побеленные стены, ни одного украшения, только на подоконнике одиноко стоял цветок в темном глиняном горшке. Я тут же отвела взгляд от окна, так как яркий свет больно резанул по глазам. Очень хотелось пить, но воды рядом я не заметила. Еще сильнее хотелось свежего мяса с кровью. Ослабленный организм требовал, чтобы его срочно покормили свежатиной. От этих мыслей скрутило голодный желудок, а зубы трансформировались в клыки сами собой.
   Что ж, я выжила. Это уже огромный плюс. Но вот куда меня занесло, а главное, кто, еще предстоит выяснить. В комнате отчетливо ощущался запах моих сородичей. А последнее, что я помнила, были серые, словно пасмурное небо, глаза.
   Некоторое время я тихо лежала и наслаждалась мягкой уютной кроватью, благодатным теплом печи и крышей над головой. Давненько я не пользовалась дарами цивилизации, прожив последние шесть месяцев в лесах. Пошевелившись, осознала свою совершенную наготу, но этот факт меня не смутил. За двадцать лет жизни как-то привыкаешь сверкать голой попой, ведь одежда не берется из ниоткуда. И каждый раз при превращении приходится раздеваться, иначе одежда превратиться в лохмотья.
   Где-то скрипнула дверь и раздались голоса. Количество источников определить было трудно, говорили они не очень громко. Я села, подобрав под себя слабые непослушные ноги. Как назло ничего тяжелого или острого под рукой не было. Мало ли что у моих спасителей на уме. Хотя сейчас я вряд ли была способна удержать что-нибудь увесистое. Сил хватило лишь на то, чтобы поддерживать одеяло, прикрывая грудь. Еще и голова слегка закружилась, заставляя откинуться назад в поисках опоры.
   Дверь в комнату открылась и на пороге появился высокий беловолосый широкоплечий мужчина в серой рубашке, которая выгодно оттеняла пронзительные серые глаза. "Седой", - проскочила удивленная мысль. В нем чувствовалась сила, а моя звериная часть сразу признала альфу. Я даже не заметила, как оскалилась в ответ на запах вожака. На его лице расцвела легкая радостная улыбка.
   - Ёж, воды и мяса, побыстрее, - сказал он негромко кому-то и зашел в комнату, прикрыв дверь. Он старался не делать резких движений и не пытался приблизиться. - Ты в безопасности. все позади.
   - Где... где я? - Мне не сразу удалось справиться с хриплым голосом.
   - В доме стаи, - мягко ответил вожак, - четыре лиги от Большого Куша, недалеко от Красного тракта.
   В этот момент дверь снова открылась, показался тот самый Ёж. Его широко распахнутые любопытные глаза подростка сразу метнулись ко мне. И он принес мясо-о-о-о!
   По комнате пронесся полурык-полустон. Зверь внутри меня просто жаждал то, что сейчас было на подносе, который принес мальчишка. Он, кстати, побледнел, сунул поднос вожаку в руки и захлопнул дверь с той стороны. Мне было невероятно сложно сдерживать звериную сущность. Ещё немного и я бы кинулась к беловолосому волку, забыв о своей наготе. Вожак, видя мое состояние, быстро поставил поднос на кровать. Наисвежайший большой кусок сочащегося кровью мяса, чей запах приятно щекотал ноздри. Я поглощала его с невероятной скоростью. Какое же блаженство! О Луноликая! Покончив с мясом я схватила кувшин прохладной воды и, игнорируя стакан, залпом его осушила. Удовлетворенно вздохнув, поставила кувшин на поднос. Вожак же, судя по его выпученным глазам и слегка приоткрытому рту, был ошарашен.
   - Спасибо, - я откинулась на спинку кровати.
   И ведь так удивлен, будто не знает, что сырое мясо восстанавливает и ускоряет регенерацию. А о том, что жажда свежатины при ранениях бывает очень сильной, тоже должен знать. Альфа он или нет?!
   - Пожалуйста, - он кашлянул, прочищая горло. - Я Валериан, можно просто Лер.
   - Стася, - представилась я в свою очередь, но меня остро интересовало другое. - А он?
   - Кто?
   - Ну... Тот волк... Он жив? - Сердце предательски дрогнуло и застучало с удвоенной силой.
   Хоть бы он сдох. Хоть бы его растерзали, как он того и заслуживал.
   - Он успел уйти, - плечи Лера поникли, будто он чувствовал себя виноватым.
   Я прикрыла глаза. Ну почему?! Почему Симару вечно все сходит с рук. Смерть моей матери, сестры... Я стиснула зубы, от нахлынувшей боли. Боли утраты. Боли, которая разрывала мне сердце.
   - Тебе нужно перекинуться еще раз, - Лер прервал мои страдания.
   - Да. И помыться. И одеться.
   - О... Я отправлю кого-нибудь в село.
   Вожак оставил меня одну. Я же так и полулежала в кровати с засохшей кровью на руках, пока вновь не заснула.
   Мне снилась моя маленькая Исса. Мой темно-коричневый волчонок. Она резвилась на поляне среди цветов, гонялась за бабочками и весело потявкивала. Я сидела неподалеку под деревом. Но вот раздалось рычание, резко потемнело, а на поляну вышел серый зверь с желтыми горящими глазами. Он приближался к Иссе, а я кричала и рвалась к ней на помощь, но не успевала. Когда его зубы сомкнулись на тонкой шее, я проснулась и резко села. Сердце в груди ходило ходуном, на руках отросли когти, разрывая простынь. Я тяжело дышала и шептала, что это всего лишь сон. Всего лишь сон... Кого я обманываю? Кошмары о гибели Иссы и матери часто преследовали меня не только во снах.
   Привычная боль огнем прошлась по мышцам. В моменты смены ипостаси я часто ощущала себя тестом, которое хорошенько помяли и отбили. Несколько секунд, и тело уже покрыто шерстью, на кончиках пальцев выросли крепкие когти. Я пошевелила ушами, улавливая множество звуков: шелест крыльев птиц, чью-то мягкую поступь, скрип снега под тяжестью тела, свист зимнего ветра, какой-то прерывающийся стук, рев огня в печи, веселые голоса. В боевой форме оборотни могут услышать многое.
   Повязки на левой руке разорвало под напором изменившегося тела, потому что я стала раза в полтора крупнее. Пока я осторожно разминала поврежденную конечность, взгляд упал на одежду. На спинке кровати висели светлое теплое длинное платье свободного кроя, исподнее и теплые чулки. Мило, но сначала я бы предпочла помыться. А поэтому рискнула выйти из комнаты как была - в боевой ипостаси. Запахи говорили, что на кухне что-то готовится. В воздухе витали ароматы жаренного мяса, овощей и гречки. Туда-то я и пошла.
   Меня встретил Ёж. Его рот приоткрылся, а рука крепче сжала нож.
   - Не бойся, - сказала я на всякий случай.
   - Я и не боюсь, - тут же возмутился мальчишка.
   - Ага.
   - А вот и правда!
   Я решила не играть на самолюбии подростка. Он может вспылить и перекинуться. Вместо этого сказала:
   - Вкусно пахнет.
   Ёж тут же расплылся в улыбке и подбоченился.
   - А то! Вот подожди лета, я еще ого-го наготовлю!
   Я фыркнула и улыбнулась зубастой пастью как могла..
   - А где можно помыться?
   - Ребята уже с утра растопили баню.
   И следующий час я нежилась в ванне, которую приготовили специально для меня. Целая ванна! Хоть и небольшая. Бла-жен-ство. Натиралась мылом, мочалкой до красноты, несколько раз промыла волосы. Вышла из бани довольная и раскрасневшаяся. Да и на руке от страшной раны остались бледные шрамы, которые к утру исчезнут без следа. Пробежав босиком по протоптанному снегу и держа чулки в руках, зашла в дом. Попала в небольшую прихожую, затем кухню, где за овальным столом собралась вся стая.
   Я настороженно застыла. Один... Восемь, девять, десять. Десять оборотней! Это же... Обалдеть!
   - Стася! Присаживайся, - Лер отодвинул стул рядом с собой, приглашая.
   Ничего другого не оставалось, да и есть очень хотелось. Поэтому я повесила чулки на спинку стула, откинула влажные волосы назад и села. Оборотни следили за каждым моим движением. Десять парней и ни одной девушки. Вот так попала.
   За вкусным ужином я познакомилась со всеми членами стаи. Рест и Илай оказались опытными волками. Помощники и советники альфы. Илай так вообще годился мне в отцы. Остальные волки, как и сам Лер, были намного моложе этих "стариков". Ёж, как я уже знала, был самым младшим. От него недалеко ушел Елька. Статный голубоглазый блондин. Их компанию дополнял серьезный темноволосый и смуглый Михей. Медноволосый Зар и улыбчивый Шэр - сыновья Илая. Свою возлюбленную он потерял уже давно и растил мальчишек сам. Они встретились с Лером совершенно случайно - Илай хотел стащить с проезжающего обоза теплую одежду для сыновей.. Обозы торговца охранял молоденький Лер с маленькой стаей из Сени, Ивика и Реста. Илай не учуял других и Лер поймал его за руку. Матерый волк так впечатлился этим, что примкнул к его стае.
   - Я ни разу не пожалел о своем решении, - рассказывал оборотень, - Валериан - прекрасный альфа.
   В эту ночь я засыпала, не боясь внезапного нападения и не дрожа от холода и голода. как никогда ранее я была уверена в завтрашнем дне.
  
   Глава 3
   Разбудил меня звук шагов за дверью. Глянула в окно - уже светло. И главное, выспалась! Я откинула одеяло и оделась. Пойду, помогу Ежу на кухне. Наверное, нелегко готовить на такую ораву.
   - Доброе утро, Стася! - Улыбнулся подросток и помахал ножом.
   В печи гудел огонь, в чугунках грелась вода и варилось мясо.
   - Доброе, чем помочь?
   - Не-ет. Ты же гостья! Я сам! - Замахал руками Ёж. - Лер мне голову отор... Ой.
   Я усмехнулась.
   - Не оторвет. Не ты же меня заставляешь, - я взяла второй нож и присоединилась к повару. Дело пошло быстрее.
   - А ты готовить-то умеешь? - Скептически нахмурился мальчишка.
   - Спрашиваешь! - Фыркнула я.
   После картофеля я предложила замесить тесто на пирожки.
   - Ты умеешь! - Возликовал Ёж и поднял руки вверх в знак восторга. - У нас будут пироги! У нас будут пироги!
   Я невольно улыбнулась. Искренний и непосредственный волчонок располагал к себе еще детским обаянием. Еще год-другой и он повзрослеет, а моя Исса навсегда останется малышкой...
   Я закрыла глаза и резко выдохнула. Не время лить слезы.
   - Что случилось? - Тут же встрепенулся Ёж.
   - Не... Ничего, - я проморгалась, не давая слезам пролиться.
   - Правда? - Ёж выглядел встревоженным.
   - Правда, - ответила почти шепотом, так как не была уверена в твердости голоса. Потом добавила чуть громче, - мука есть? И молоко, и яйца?
   - Э... Нет, - сдулся он, но тут же улыбнулся, - сбегаю в деревню после завтрака.
   - Договорились.
  
   Лер застал нас за спором над чугунком.
   - Готово, - сказала я, попробовав рагу.
   - Нет, надо еще немного! - Возразил Ёж.
   - Но рагу разварится! - Возмутилась я.
   - Ой, ну ничего ему не будет!
   - Конечно, нет, если ты привык есть кашу!
   - Но, Стася! - Всплеснул руками волчонок.
   - Ёж, пока мы спорили, уже точно доварилось.
   - Ладно-ладно. Дай, сниму с огня.
   Лер же стоял и улыбался.
   - Доброе утро, Стася. Как себя чувствуешь?
   - Хорошо, - кивнула на приветствие. - Слабость почти прошла.
   Лер кивнул и перевел взгляд на Ежа.
   - Как тебе не стыдно.
   - Я же говорил, - пробубнил волчонок.
   - Я сама напросилась, - одновременно с Ежом сказала я.
   - О... ну, ладно, - брови Лера взметнулись вверх, но в серых глазах плясали смешинки.
   После завтрака Ёж смылся в деревню за провиантом, как и обещал. Шэр и Елька остались мыть посуду, а Лер пригласил прогуляться недалеко от дома. Мне выдали тулуп и большущие валенки, галантно придержали дверь.
   - Стася, мы с ребятами тут поговорили, - начал Лер, когда мы отошли от дома, он еле заметно хмурился, и я напряглась. - Ты бы хотела остаться с нами? Стать частью стаи?
   И посмотрел на меня с затаенной надеждой.
   Я же застыла и в упор посмотрела на вожака широко раскрытыми глазами. Он это серьезно? Прям вообще серьезно?
   - Я подумаю. Я никогда не была в стае, только с семьей, и... и не знаю чего ожидать.
   - В какой-то степени, стая и есть семья, - ободряюще улыбнулся Лер. - Мы заботимся друг о друге. Я считаю всех их братьями.
   Я кивнула и пошла дальше по протоптанной тропинке. Куталась в тулуп и смотрела по сторонам. Лес здесь оказался добротным, толстые стволы, высокие деревья, ветки кустов, припорошенные снегом. Интересно было бы посмотреть на этот лес летом.
   - Красивое место, - вырвалось у меня.
   - Летом здесь еще красивее, - Лер улыбнулся уголками губ.
   Теперь начнется. Будут приукрашивать и завлекать, чтобы я осталась. А Лер будто прочитал мои мысли.
   - Не думай, что я специально говорю так. И никто не будет.
   Я не знала, что сказать в ответ, поэтому задала вопрос, волнующий меня не меньше треклятого Симара.
   - Если... Если я соглашусь, что от меня потребуется взамен? - И после небольшой запинки, - Кроме подчинения вожаку.
   - Ничего особенного. Только в экстренных ситуациях волки обязаны подчиняться беспрекословно. В любом другом случае мы советуемся друг с другом, как поступить лучше. Стая - это семья. И если захочешь, мы станем ее частью, - Лер говорил серьезно и в то же время мягко.
   Ну что ж, есть над чем подумать. По крайней мере, меня не пытаются удержать силой, как делал в свое время Симар. Я рыкнула и передернулась. Чтоб его настигли все кары мира! Я так привыкла убегать и оглядываться, что и теперь думаю о нем.
   Лер удивленно поднял брови и уже открыл рот, но я вскинула руку ладонью вперед, предупреждая вопрос.
   К обеду вернулся Ёж с продуктами, и я замесила тесто и приготовила начинки, попутно объясняя волчонку что и для чего.
   И все время думала - остаться или бежать дальше. Но, если взглянуть правде в глаза, пойти мне некуда. Никто меня не ждет. Мать и сестру я потеряла, а отца никогда не знала. Да и Симар, это мраково отродье, о сих пор жив. И, не сомневаюсь, скоро вернется проверить, здесь ли я. Так что выход один. Стая Лера большая, она защитит меня. Хотя бы потому, что оборотней женского пола намного меньше мужчин-волков. И это известно не только мне. Понятно, почему стая хочет заполучить меня.
   Мы с Ежом хорошо потрудились, чтобы успеть с пирожками к ужину. Аромат жареной и печеной сдобы разносился по всей избе. Я лепила, Ёж обжаривал, пару противней с большими пирогами поставили в печь. И поплыли запахи. Ёж не удержался и попробовал один.
   - Обалдеть! - Мальчишка закатил глаза - Ты покорила мой желудок!
   Я фыркнула, и заметила, что настоящей королевой стряпни была моя мама.
   - А какие у нее получались мясные пироги! М-м-м!
   - А ты и их умеешь?
   - Ага.
   - Здорово!
   На запах в дом потянулась стая. На время ужина и завтрака, как сообщил Ёж, собирались все, но из-за Симара, в патруле остались Рест и Шэр. Им мы отложили большие порции.
   - Спасибо, Стася, пирожки объедение! - Похвалил Елька.
   Его подхватили другие, и полились восхваления моим кулинарным способностям и золотым рукам. Я же смутилась, а еще очень приятно стало за свой труд. Приятно чувствовать себя нужной. Я смотрела на оборотней, сидящих за овальным столом плечом к плечу. Они обсуждали проходящий день, смеясь и поддразнивая друг друга. И мне захотелось ощутить это тепло, а не его отголосок.
   - Я остаюсь, - тихо сказала срывающимся голосом.
   - Что? - Переспросил Илай, сидящий рядом.
   - Я остаюсь, - голос стал тверже и громче.
   Взгляды волков обратились на меня, потом на вожака.
   - Добро пожаловать в стаю, Стася, - Лер улыбнулся, а потом добавил громче. - На улицу!
   Волки устремились из-за стола во двор, увлекая и меня. Когда я вышла из дома, на небольшой поляне неподалеку уже разгорался костер. Илай что-то замешивал в небольшом глиняном горшке, остальные встали у костра, негромко переговариваясь.
   - Я позову Реста и Шэра, - сказа подошедший ко мне Лер. - Илай тебе расскажет все. Не бойся.
   И волк ушел. А я подошла к Илаю, не зная чего и ожидать. Меня немного пугало всеобщее возбуждение.
   - Что происходит? Что ты мне должен рассказать?
   - То, что ты вступишь в стаю не только на словах, - ответил старый волк, не отвлекаясь от своего занятия.
   - Не только на словах? - В голове промелькнула мысль о побеге.
   - Не бойся. Мы поделимся с тобой своей кровью, - Илай указал на чашу, в которую выливал тягучую жидкость. - И ты поделишься своей. а потом Лер нанесет тебе знаки на тело. Ничего страшного.
   - Никогда не слышала о таком ритуале, - я нахмурилась. Магия крови - это вам не настойку приготовить, это серьезно. Очень. - Мне казалось, что вожак должен решать. И все. А что-то еще...
   Я развела руками. Меня разобрало сомнение в правильности решения.
   - Так обычно и бывает, - кивнул Илай. - Но Валериан не обычный вожак. Он - Истинный.
   Мама рассказывала об Истинных вожаках, но не очень-то и много. Да, есть такие. Им не нужно убивать, чтобы стать вожаком, они рождаются с такой властью. Властью подчинять. Иногда и против воли.
   Совсем близко раздался вой, и я вздрогнула. В ответ где-то далеко завыл волк.
   Мысли заметались. Истинный вожак или Симар. Кто из них меньшее зло? Уж точно не крысиное отродье. А местные волки не похожи на угнетенных. Значит, решено. Я выбираю Лера. Бегать от Симара ужасно надоело. А стая, какой бы она не была, защитит меня.
   - Я должна буду принести клятву?
   - Нет. Ничего такого, - успокоил меня Илай. - Не бойся, Стася. Он не жесток.
   Старый оборотень понял мои волнения. Но я ему не слишком-то и поверила, никогда не знаешь, с какой стороны проявит себя человек
  
   Стая собралась в круг у высокого костра. И Лер первым сделал надрез на ладони ножом и пролил кровь в чашу.
   - Я, Валериан, вожак этой стаи, принимаю тебя, волчица Стася.
   - Я, Илай, волк этой стаи, принимаю тебя, волчица Стася.
   И каждый повторил ритуальную фразу. Каждый принял меня. И когда Лер подошел ко мне, я не сомневалась.
   - Я, Анастасия, принимаю волков и становлюсь волчицей этой стаи.
   Когда последние капли моей крови упали в чашу, Лер перемешал ее содержимое. Этой смесью вожак нарисовал себе на лбу спираль, а на виске знак, похожий на перечеркнутую "г". Все волки получили такие знаки. Мне же пришлось приспустить платье, обнажая плечи. Знаки из крови покрыли мне лицо, плечи и руки. Я старалась не дрожать, пока Лер рисовал на обнаженной коже.
   - Теперь ты, Анастасия, волчица стаи Истинного вожака.
  
   Месяц прорезал небо, усыпанное звездами. Ярко сияла Северная звезда. А на земле, в лесу, стая волков мчалась во мраке зимней ночи. Десять свирепых волков и одна не менее матерая волчица.
  
   Глава 4
  
   Праздник перелома зимы подкрался незаметно. Погода еще держалась зимняя, но весна уже чувствовалась на кончике языка. Скоро растает снег и вернутся перелетные птицы. Люблю весну. И встречать её буду в собственном доме. Я обжила старый домик, который мне любезно предоставил староста, на окраине деревни. Нет, конечно, он не расщедрился сраженный моей красотой. Просто я назвалась травницей. И это чистая правда. Мама настояла, чтобы я обучилась всем секретам у старой Бэб. Ох и ворчливая была старушка. В общем, когда я оправилась от ранения, попросила отдельное жилье в Большом Куше. Лер сначала был против, обосновывая это тем, что через село проходит Красный тракт. Соответственно, Большой Куш, словно проходной двор, и маги проезжать могут здесь довольно часто. Но я поставила альфу перед выбором: либо отдельное жилье, либо покину стаю. Не впервой мне выживать в одиночку. Лер попытался меня прогнуть, но по какой-то причине его силы на меня плохо действовали. Терять меня стая не хотела, и мне предложили компромисс - я получу домик, но не в Большом Куше. Так, я стала хозяйкой маленького ветхого домика на Желтом тракте. Для своей травнической деятельности пришлось отправить Илая и Шэра в ближайший город, чтобы закупить ингредиенты для необходимых отваров. Но вряд ли ко мне будут часто обращаться: Ольховница насчитывала всего двенадцать домов.
   Староста Степан сказал, что по Желтому тракту ездят не так часто, как по Красному, так как он ведет к пограничному городу Иржбину, а дальше земли "злобных кровопийцев", то есть вампиров. Ну и хорошо. Меньше проезжих - меньше слухов о молодой травнице. Местные пока не спешили за ко мне за помощью, а если и обращались, чаще платили продуктами, чем монетами. Но меня и это устраивало.
   Со всеми членами стаи установились дружеские отношения. Но ближе всех я сошлась характерами с Ежом. Забавное прозвище он получил из-за своей извечной короткой прически - волосы торчали во все стороны прямо как у ежика. Свое настоящее имя он не говорил и отреагировал болезненно на мой вопрос "почему?".
   В дверь постучали, и я отвлеклась от работы.
   - Войдите!
   Порог переступил Олежка, младший сын старосты.
   - Здрасьте, тетя травница! Папка прислал от живота что-нибудь купить, если есть, - затараторил мальчик.
   - Привет, Олежек. А что случилось у папы? - А то может ему к лекарю срочно нужно, а я ему для пищеварения пропишу.
   - Рыбы ели жареной. А потом у папки живот покручивать стало.
   - Сильно?
   - Не-ет. Матушка его поругала, что он много съел жирного, потому что сам знает, что потом живот будет болеть. Но папка очень рыбу любит. Сами же сегодня ловили. И я с папкой ходил сети проверять! - Под конец похвастался он.
   - Есть у меня готовый настой. Как раз последний остался. Два медяка, - староста обычно платил монетами, поэтому я уверено назвала цену. - Отцу передай, а еще лучше матери, чтоб развела пять чайных ложек на полстакана теплой воды. Не больше! - Строго пригрозила я. - И еще скажи, чтоб лекарю показался, не ровен час, так скрутит, что поздно уже будет травками лечиться.
   Когда Олежка ушел, я вернулась к прерванной работе. Делала настойку от зубной боли. Очень, кстати, популярное средство. Но только я закончила, как в дверь снова постучали.
   - Да?
   В этот раз пришел Лер. Босиком и без рубашки. Конечно, я уже много раз видела и его, и других волков с обнаженным торсом, но каждый раз любовалась сильным телом. А Лера так вообще тянуло пощупать. У меня такого пресса нет, хоть и живот плоский.
   - Привет, Стась, - тепло улыбнулся вожак. - Готова?
   - Привет. Я как раз закончила с настойкой, - кивнула в ответ.
   Сегодня в Большом Куше давал представление проезжий балаган. и открывался однодневный рынок. В этот день в Большой Куш съезжались мастера и мастерицы близлежащих деревень. Стая тоже собиралась на праздник. Илай с сыновьями уже ушел на рынок торговать шкурами и поделками из дерева. Ёж сказал, что это приносит неплохую прибыль.
   Для меня же открылась прекрасная возможность обзавестись сменным платьем, что не могло не радовать. Лер с утра выдал каждому по две монеты серебром. Мне же досталось целых четыре.
   - На всякие женские штучки, - сказал вожак.
   И я просто полетела на праздник. Кто же устоит перед обновками! Ведь за три недели, я успела обзавестись всего лишь двумя юбками и рубахами, одна из которых была мужской. Прежде всего выбрала пару платьев и побольше белья, несколько льняных рубах и юбок, а также удалось найти мужские штаны подходящего размера. Последняя находка очень порадовала. Всегда говорили, что штаны - привилегия магинь, но и я не совсем человек. После я обошла все прилавки и разжилась сапогами, расческой, парой лент, иглами, нитками, тканями и еще всякой мелочью.
   Ёж, который вызвался пострадать в ожидании, пока я делала покупки, тоже разжился рубахой, штанами и хорошими мягкими сапогами.
   - О, Небо, Стася! Я не унесу столько свертков! - Ёж немного прибалдел от количества моих покупок.
   - Я помогу, - раздался голос вожака, и Лер разделил ношу Ежа.
   Народ веселился, перетягивая канаты, прыгая наперегонки в мешках. Дети строили снежные крепости и лизали леденцы. И Лер мне купил леденец в виде рыбки. Сразу вспомнилось детство, мама делала такие на праздник.
   Ближе к вечеру люди стали разводить костры, чтобы согреться и потравить байки. Мы с Лером и Ежом присоединились к большому костру. Местные завели веселую легкую песню, гусляр поддержал мелодичными переливаниями. Сеня и Михей влились в толпу танцующих.
   - Ловят на живца, - шепнул мне на ухо Ёж, кивком показывая на своих братьев.
   - Пусть веселятся, - фыркнула я.
   - Пойдем тоже! - Волчонок потянул меня за рукав.
   - Ловить на живца? - Выгнула я бровь. - Вот уж нет.
   - Давай же! - Рассмеялся Ёж. - Стася!
   Я сдалась, немного поартачившись, Ёж закружил меня в бойком танце. Сначала мои движения были скованными, но потом, глядя на танцующих смешливого Ежа, я расслабилась. Мы отплясали танец, поводили хоровод вокруг костра. Потом к нам присоединился Лер. Я и не думала, что наш вожак умеет так хорошо двигаться. И не заметила, как нас закружило в очередном танце. Шаг, хлопок, шаг поворот, дыхание сбилось, волосы растрепались, его пронзительные глаза притягивали взгляд. Финальная точка в танце была неожиданной, музыка сменилась, и мы застыли, переводя дыхание. Лер излучал силу и уверенность. Надежность - вот, что я видела в нем. Я отвела взгляд и отступила. В памяти еще были свежи "ухаживания" Симара. Пережить что-то подобное? Нет уж увольте.
   А потом мы провожали госпожу Зиму, сжигая соломенное чучело и все плохое, что происходило с нами за этот год. И в тот момент, когда я бросила в костер заранее сплетенный узелок из соломы и ниток, в тот момент, когда я глядела на свою веселящуюся стаю, поняла, что смогу найти здесь если не счастье, то умиротворение. Сегодня я почувствовала, как начинается моя новая жизнь.
  
   Глава 5
  
   Я проснулась от яркого игривого лучика света, что танцевал на моем лице - окно выходило прямо на восток. Где-то далеко прокричал петух, замычала корова. Но один из звуков вырывался из общей гаммы, звук легкой поступи. Кто-то шёл к моему дому. Мне никогда не нравились незваные гости, да еще в такой ранний час. Соскочив с кровати, я глянула в окно, где вырисовывались три мужских силуэта. Они уже были практически на пороге, поэтому я кинулась одеваться. Хотели застать меня врасплох. Ха! Да никогда в жизни!
   Раздался стук, тут же распахнулась дверь, и в комнату ввалились три бугая.
   - Доброе утро!
   - Привет, Стася!
   - Ста-а-ась, пожрать есть? - Возопил детина, больше похожий на шкаф, чем на полноценного человека.
   Я рыкнула, и шумные гости заткнулись.
   - Что так рано?
   - Мы, это... За тобой, - стушевались они.
   Я смягчилась, все равно была пора вставать, махнула на них рукой и поплелась во двор. На лето я выносила кухню во двор под небольшой навес, потому что в маленькой избушке стало бы жарко, как в бане.
   Как единственная женщина в стае, я удостоилась таких почестей, каких не оказывали самому вожаку. Здесь не было строгой иерархии, а надо бы. В таком количестве стая нуждалась в этом, как никакая другая. Иначе вожак не продержался бы и месяца. Но этот держался, а его самого любили и уважали. Стая оказалась сплочённой и дружной, они могли поделиться с её членами самыми сокровенными тайнами. А я, поддерживая статус женщины, окутывала себя ореолом таинственности. Это восторга не вызывало, и полного доверия ко мне никто не испытывал, разве что Ёж, но волчиц всегда было меньше, чем волков, поэтому мне прощались многие выходки.
   - Елька, воды принеси, - распорядилась я. - Михей, а ты времянку затопи!
   Тем временем, пока парни выполняли мои поручения, я успела привести себя в порядок, на затылке появился маленький пучок (длинных волос я не любила).
   Елька быстро справился со своей задачей, а Михею с непривычки пришлось долго повозиться. Скоро по двору расплылся запах дыма, а ещё через пару минут запах стал вкусно пахнущим.
   Елька, Сеня и Михей подсели к большому столу, стоящему возле цветочной клумбы, в ожидании завтрака. Я разогрела на огне мясо, оставшееся с вечера, приготовила яичницу с зеленым луком на огромной сковороде. Юноши аж заулюлюкали, а кто-то и радостно взвыл. В голову тут же закрались подозрения, что прийти должен был всё-таки один, а вызвались несколько, надеясь на жутко вкусный и тёплый приём.
   Всех моих стараний хватило минуты на три. Я досадливо застонала, потому что насытиться ещё не успела. Три пары глаз жадно уставились на уцелевший кусочек мяса на моей двурогой вилке, и я поспешила запихнуть его в рот. Послышались тяжкие вздохи, юноши молча скорбели, отслеживая последний путь съедобного кусочка. Я поперхнулась, и они виновато потупились.
   - А...
   - Нету! - Выпалила я, вставая из-за стола.
   Где-то у меня были пирожки. Н-да, в том то и дело, что были, убедилась я, заглянув в тарелку на подоконнике.
   Всё, заели и объели! И сегодня ещё пришли. Ну и наглость! Как жаль, что здесь нет корчмы, можно было бы купить пирожок. Нет, пару пирожков.
   - Через деревню пойдём.
   - Пялиться будут,- заворчал Елька.
   - Переживёшь! - был мой ответ.
   Шлёпающие в одних льняных штанах и лёгких кожаных башмаках рослые мужчины вызывали восхищённые возгласы и вздохи местных девиц. Перед нами расступались (точнее, перед ними), улица пустела. Наша "банда", как нас здесь окрестили, пользовалась не только уважением, но и дурной славой. Но за помощью всё же обращались, то по двору подсобить какой-нибудь бабке, то лисицу от курятника отвадить, а кого-то волки беспокоили. Территорию деревни мы не метили, поэтому твари забредали сюда порой. Иногда просили и сопровождать в дороге, кому было особенно боязно.
   Ко мне же в гости повадилась ходить девчушка Ильга десяти лет. Она мне нравилась и не надоедала, как другие дети. Я учила её ловить рыбу и распознавать полезные травы. Мы даже как-то рыскали по лесу в поисках ползуч-корня, который то и дело уползал от нас в буквальном смысле слова. В деревню мы вернулись затемно (ловили до последнего), чумазые и довольные. Нас встречала вся стая в полном составе и перепуганные родители малышки. Увидев их перекошенные бурными чувствами лица, мы с Ильгой, переглянувшись, осели на землю от сотрясающего нас хохота. Наши корзинки опрокинулись, и трава принялась улепётывать во все корни. Мы с криками и обрывающимся смехом поползли за ней. Я успела ухватиться за кончик, когда корень почти зарылся в землю. С воплем "Держи-и-и, уйдёт зараза-а!" я вытащила-таки корень, но он решил напоследок поиздеваться надо мной и, выскользнув из рук, стрелой метнулся на голову матушки Ильги. От её визга мы дружно зажали уши. Летучие мыши позавидовали бы ей, услышь они эту ультразвуковую атаку. Я снова оказалась на земле, дрыгая ногами и держась за живот. Представьте только: вопящая женщина в возрасте, на голове которой шевелится ползуч-корень, пытаясь вгрызться в "землю", её муж, скачущий вокруг жены с зажатыми ушами и при этом пытающийся помочь своей ненаглядной.
   После этой истории Ильге запретили дружить со мной, что ничуть не мешало оному действию. В тот вечер и мне перепало от Лера. Они игнорировали меня целых два дня, а на третий пришли сами, подвывая от нехватки пищи мною сотворённой. И на коленях умоляли (конечно же Лер стоял в сторонке, возмущённый таким произволом, но я заметила, как он смеётся в кулак), чтобы я простила их горячность и поскорее накормила. Ну и отыгралась я в тот день на них в угоду своей душе и самолюбию!
  
   Выйдя за деревню, я отошла в кустики и огляделась. Вроде не просвечивают. И что скрывать? Пока меня лечили, всю и рассмотрели, особенно Лер, больше других просиживая со мной. Спрятав одежду в корнях дерева, я сосредоточилась на смене ипостаси. Мышцы забегали под кожей, тело сотрясла мощная волна, и я начала преображаться. Тихий хруст костей и невыносимая, но такая привычная боль, и вот вместо рук и ног лапы, вместо гладкой кожи густой мех.
   "Как быстро", - промелькнула мысль.
   Встряхнувшись, я осмотрела себя, насколько позволяла новая форма тела. Так, хвост на месте, угольно-чёрная шкура тоже. Я призывно рыкнула, и передо мной предстали три гиганта, один серый с белым брюхом, другой песочного цвета, третий темно-коричневого. Песочный Елька оскалился, я в ответ щёлкнула зубами.
   Мы тронулись в путь. До дома стаи по волчьим меркам недалеко, а вот в человеческом обличье сюда добирались бы около часа бодрым шагом. Мимо малинника и небольшой цветочной поляны, мимо раскидистого дуба и рощицы осин, мимо мелкого ручейка и глубокого оврага, в котором весной и в дождливую погоду скапливалась вода. Из-за деревьев показался большой деревянный одноэтажный дом, на крыльце которого нас встречал сам Лер. Он сложил руки на груди, такая поза подчеркивала развитую мускулатуру. Молочно-белые волосы поблескивали на солнце, а серые глаза выдавали недовольство.
   - Почему так долго? - Грозно осведомился он.
   Елька, Сеня и Михей разом заскулили. Я рыкнула на них, мол, как щенки нашкодившие. Рест уже вынес нам одежду. Я решила перекинуться прямо перед стаей, для оборотней нагота не является стесняющим фактором, но волки всегда тактично отводили взгляд и отворачивались, предоставляя мне мнимое уединение. Все, кроме Лера. Вот гад! Даже не смутился. Да ещё и пробежался по моей фигуре оценивающим взглядом. Я быстренько влезла в длинную рубаху и штаны; заметив, что Лер всё ещё смотрит на меня, вздёрнула верхнюю губу, обнажая ровный ряд зубов. Вожак дёрнул щекой и отвёл глаза.
   - Давайте в дом, дело есть.
   Что это за дело? Полгода живу с ними, а серьезных собраний никогда не проводилось. Что-то новенькое, наконец-то.
   Вожак провёл нас в большую комнату, где мы обычно и собирались все вместе. Здесь было несколько длинных лавок, длинный обеденный стол и большая белая печь. Когда мы уселись, кто где, Лер сразу приступил к делу.
   - Рест нашёл следы чужака, - по комнате пронесся шум, оборотни пришли в волнение. Лер же почему-то смотрел на меня. - Он за границу не заходил, по отпечаткам довольно крупный и запах... запах знакомый, Стась.
   И добавил совсем тихо:
   - Это он.
   Сначала я не поняла, о ком говорит вожак, а потом внутри что-то ухнуло и по спине пробежали мурашки. Комната наполнилась глухим рычанием. С удивлением обнаружила, что источником звука являюсь я.
   - Полегче, Стась, - мягко сказал Лер.
   ОН пришёл. Зачем? Зачем?! Узнал, что я выжила? Ему не хватило моей матери и маленькой сестры?!
   Я вскочила на ноги. Пара рук попыталась меня удержать. Не повезло кому-то. Ой, как не повезло! Уже выскакивая из дома, я услышала страшную ругань. Одежда затрещала, тело начало изменяться, я перевоплотилась на бегу.
   - Ста-а-ася!!! Сто-о-ой! - До меня донеслись крики Лера.
   Лапы вгрызались в землю, неся меня всё дальше. Ветки кустов хлестали по бокам, колючки цеплялись за густой мех, а внутри бушевал ураган. Дальше и дальше, пока не поняла, что граница совсем рядом. Страх пронзил всё моё существо, мне не хотелось встречаться с самым худшим кошмаром моей жизни. Осознав это, я заскулила и повернула в другую сторону, и, спустя некоторое время, рухнула под раскидистым дубом. Бег не подавил тех чувств, что я испытала, услышав от Лера новости, мои стенания продолжались, звуки становились всё громче и громче, переливаясь в завывания. А через мгновение воздух пронзил протяжный вой. Всхлип и снова протяжный вой. Я заново переживала тот день. День, когда потеряла сестру и чуть не погибла сама. Как больно! Я-то думала, что справилась с этим. А оказывается, просто отгородилась от боли и ненависти. Вскоре рыдания прекратились, слёзы высохли, а полный соплей нос отказывался воспринимать запахи.
   Уже стемнело... сколько же я здесь пролежала? Я поднялась и не спеша затрусила домой. Хрупнула ветка, и справа от меня появился молочно-белый волк с серыми глазами. Я недовольно фыркнула: и долго он меня караулил? Некоторое время мы молчали. Потом мне это надоело: ну чего ему нужно? Я оскалилась и рыкнула, Лер куснул меня в ответ. Он перестроил тело в боевую форму: он раздался в ширь и ввысь, пасть стала чуть короче, уши, наоборот, чуть длиннее, задние лапы также удлинились, а передние стали похожи на руки с огромными когтями, которыми можно с легкостью распороть живот. В боевой форме было удобнее передвигаться прыжками, именно в ней оборотни становились наиболее опасными.
   - Я беспокоился, - вожак фыркнул и мотнул головой.
   В промежуточном состоянии, между обликом человека и волка оборотни преспокойно общались между собой, говорить было немного трудно, но мы давно уже привыкли. Преимуществом альфы же состояло в том, что он мог общаться со стаей мысленно. Это было удобно, особенно, когда нужно было отдавать команды волкам, но члены стаи между собой общаться при этом не могли. Объяснение мы находили в том, что стая добровольно шла в подчинение вожаку, а также в том ритуале, что проводился при принятии волка в стаю, иначе - магия уз. Лер как-то говорил, что для общения нужно приложить много усилий, поэтому он редко прибегал к этому.
   - С каких это пор? - Слабенько взъерошилась я, тоже перестроив тело.
   - С тех пор, как нашёл тебя, - серые глаза лучились теплотой и заботой.
   Я изобразила подобие улыбки, очень похожей на оскал, и Лер понял мою мимику. Я положила руку ему на плечо и сказала спасибо, поблагодарила за то, что его парни не ломились ко мне с утешениями, что дал мне свободно выплакаться. Зверь фыркнул. Он явно был рядом, когда меня захлестнули чувства, просто не выдавал себя. А я была в таком состоянии, что не заметила бы и бегущее на меня стадо оленей. Наподдать бы ему за подглядывание! Но, когда он рядом, чувство безопасности не покидает меня. А он это прекрасно знает и бессовестно этим пользуется.
   - Я сегодня у тебя ночую, - как бы между прочим сказал вожак. Что?! Хорошо, глаза ползать не умеют, а то бы точно уползли на лоб или ещё дальше. Он шутит или серьёзно? Я вздыбила шерсть, сразу став чуть ли не в два раза больше, оскалилась и зарычала. Лер попятился и... дал дёру! Н-да, день побегушек. То я от всей стаи, то сам вожак от меня. Я постояла ещё немного, а потом, когда до меня дошло, что произошло, я зашлась кашляющим смехом.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) Н.Любимка "Пятый факультет"(Боевое фэнтези) Г.Ярцев "Хроники Каторги: Цой жив еще"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) М.Эльденберт "Танцующая для дракона. Книга 4"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика) А.Демьянов "Горизонты развития. Адепт"(ЛитРПГ) В.Казначеев "Искин. Игрушка"(Киберпанк) Н.Ручей "Керрая. Одна любовь на троих"(Любовное фэнтези) Д.Деев "Я – другой 3"(Боевая фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru И немного волшебства. Валерия ЯблонцеваВам конец, Ева Григорьевна! ПаризьенаПроклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. Ируна БеликАльфа напрокат, или Сделки бывают разными. Делия РоссиПленница для сына вожака. Эрато НуарТринадцатый странник. Суржевская Марина \ Эфф ИрВедьма на пенсии. Каплуненко НаталияКороли долины Гофер. Светлана ЕрмаковаОсколки судьбы. Александра ГриневичПризрачный остров. Калинина Наталья
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"