Алишева Кристин: другие произведения.

Ликвидатор

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Работа штатного ликвидатора в захудалом мирке однообразна до безумия. Днем - отдых, ночью - охота за нарушившими порядок. Вампиры, оборотни, зомби, некроманты - без разницы кто ты или что. Нарушил закон - подлежишь уничтожению. Только прошлое не дает покоя, тревожа сердце и разум, и находит тебя сила, жаждущая твоего возвращения. А тут еще и Мастер Города с чего-то проявляет к тебе интерес. И умирать как-то уже не очень хочется. Предательство командира ставит жирную точку в душевных метаниях. Остается вспомнить только одно правило: "Раз данной клятве - измены нет!" - и вернуться к своему настоящему "я". Вернуться на оперативную работу легендарного межмирного Агентства "Time V.I.P", вызвав из прошлого свой позывной - "Химера"... Выложены первые сорок страниц. Остальное на редакции.

  Цикл "Агентство Тime V.I.P".
  
  Роман: "Ликвидатор"
  
  Часть первая: "Вернуть живой любой ценой"
  
  Мир, расчерченный на клетки -
  Чёрный, белый - где граница?
  Кто начнёт? Пожалуй, пешки.
  Шаг вперёд, и мир двоится.
  
  Ти-Кей-Ти. "Игроки"
  
   В кабинете было сумрачно. Последние лучи заходящего солнца тщетно пытались осветить все помещение, но даже их отчаянной попытки хватило лишь, чтобы "выхватить" край стола и кусочек картины, висевшей на стене. Сумрак не желал уступать свои права, трепетно оберегая покой... Едва слышно шумел системный блок, создавая звуковое сопровождение светящемуся монитору. Хозяин кабинета, темноволосый мужчина, лет тридцати, внимательно изучал лежавшие перед ним документы. Создавалось впечатление, что темень ему не помеха. Собственно, так оно и было - свет как таковой не был предметом первой необходимости... Совершенно неожиданно темнота возле двери стала особенно густой, вязкой, словно кто-то старательно заворачивался в покрывало тьмы, стягивая ее к себе со всех углов.
  - Иншеан Мирту Кириллош, - прорезал темноту мужской баритон.
  - С чем пожаловал, Влад? - владелец кабинета оторвался от изучения бумаг и взглянул на возникшего гостя. Его нисколько не удивило такое появление. - Граф Владислав Цепеш Дракула.
  Сочтя дань традиции приветствия отданной, гость, с интересом оглядываясь, прошелся по кабинету, словно был тут впервые, и устроился в дальнем кресле, в самом темном углу - темный силуэт на фоне темного кресла. Только едва светятся две красные точки, обозначающие глаза. - Ее надо вернуть, Инш. Ее надо вернуть.
  - Думаешь? - поднял брови тот, но в этом жесте не было и намека на удивление.
  Оба давно знали ответ, но разговор тоже был данью традиции.
  Оба не знали, кто из них на самом деле прав.
  Оба не могли решить, как поступить дальше.
  Не могли решить эту проблему больше года.
  - Знаю, - качнул головой Влад, - в том-то и дело, что знаю. Думаешь, от этого легче?
  - Я тоже знаю, - вздохнул Иншеан, - но не имею на это права. Я сам не дал ей спасти. О чем тут еще говорить?
  - Зато я имею такое право, - криво усмехнулся Цепеш, едва-едва обнажив кончики клыков. - И Край.
  - Край разве заинтересован? - Кириллош сцепил руки перед собой, уперев локти в стол, и внимательно посмотрел на давнего знакомого. В темных глазах странного оттенка на секунду вспыхнул зеленый огонь.
  - Девочка нужна ему, и нам она нужна. Очень нужна. Поэтому прошу - дай разрешение.
  - Боль? - в голосе хозяина кабинета проскочило что-то странное.
  - Да, иначе она загубит себя. Как ушла в это, так и надо возвращать. Иного пути для нее нет. Она изначально не обычный смертный.
  - Ты проследишь?
  Влад плавно поднялся из кресла и скользнул к столу: - Я сам все сделаю.
  - Так жаждешь обладать ею?
  Вампир пожал плечами: - Почему бы и нет? Раз уж подворачивается случай совместить приятное с полезным.
  - Сколько меток потребуется? - Иншеан откинулся в кресле, оставив вопросы этики на "потом", которое могло и не наступить. - Одна у нее уже есть.
  - Еще две, - отозвался Влад. - Еще две максимум.
  Кириллош прокрутил в голове возможные варианты, и поинтересовался:
  - Она с ума не сойдет от такого?
  - Я этого не допущу. Как не допущу и того, что она станет одной из нас. Так что? - граф оперся о столешницу.
  - У тебя есть мое разрешение, - немного помолчав, сказал Иншеан. - Только не переборщи.
  - Постараюсь.
  - Тогда удачи, - кивнул тот.
  - Я немедленно отправляюсь, - и Влад просто растворился в воздухе, мгновенно разогнав возникшую вместе с его появлением темноту по углам, где она вновь застыла, охраняя покой этого места.
  Хозяин кабинета немного помедлил, потом открыл ящик стола и вытащил жетон армейского типа, на котором был выбит порядковый номер под гербом третьего отдела знаменитого Агентства и слова присяги: "Раз данной клятве - измены нет!"
  - Ты должна вернуться, девочка моя, должна! - голос почему-то дрогнул. - Боль - это все, что тебе осталось.
  Жетон только тускло сверкнул в ответ...
  
  
  1.
  
   Унылое помещение подвального туалета: обшарпанные стены, освещение - минимум ламп из имевшихся в наличии. В общем, все это навевало острые приступы клаустрофобии и отвращения к реальности...
  Навевало бы...
  При условии, что я вообще хоть что-то подобное могла почувствовать в этой жизни, но я не чувствовала. Окружающее мне было глубоко по фигу. Я не жила, я просто существовала...
  Плеснув себе в лицо холодной воды, я подняла взгляд на поцарапанное и грязное зеркало - на меня смотрела уставшая женщина без грамма косметики на лице. Глаза потухли, счастливая улыбка давно забыла путь к губам, морщинки появились. Неровно обрезанные волосы собраны в неаккуратный хвост. Зачем я живу? Почему я до сих пор не умерла? Не знаю...
  Шон...
  Боль все же стихла, но я не могу забыть его. Не могу! Не могу забыть последнее мгновение, перед тем как он сорвался в пропасть. И я не смогла ему помочь.
  Не успела...
  Долгое время я искала его, надеясь, что он, как всегда, выкрутился, но нет. Жизнь это жизнь. Лучше бы погибла я! Но покончить с собой мне не дал БигБосс, насильно отправив сюда. В отряд ликвидаторов этого богом забытого мира - Санса, в его столицу Сас-Диа.
  Одно слово - окраина. Дикие миры, где полно всякой дряни и где очень мало хорошего... В какой-то мере Кириллош был прав. Тут очень доходчиво и быстро втолковали, что моя жизнь мне уже не принадлежит. Раз попал сюда, то обязан подчиниться более сильному. И я подчинилась, не желая бороться, не имея на это сил...
  
  Жесткий удар вновь пришелся по лицу. Голова мотнулась, и капли крови упали на грязный заплеванный пол.
  - Усекла?
  С навалившимся равнодушием я наблюдала, как на пол капает кровь.
  - Не слышу!
  - Да. Я поняла.
  Не хочу пережимать переносицу. Пусть... Только вытереть тыльной стороной ладони разбитые губы. Он не убьет. Наверное... Иначе меня сюда бы не отправили.
  - Вот и умница. Вставай! - мою тушку рывком поставили на ноги...
  
  С тех пор потянулись однообразные дни и ночи, похожие друг на друга как близнецы. Уничтожение всяких тварей, погони, облавы, короткий сон, чтобы совсем не упасть от переутомления, и вновь охота. Когда время суток определяешь исключительно визуально, когда нет времени остановиться, передохнуть и выпить чашечку кофе. Когда работаешь на пределе! Вот такой бешеный темп во время разгула нечисти. В другие дни поспокойнее. В такое время днем мы в основном предоставлены своему досугу. Я долго привыкала к этому ритму жизни... ничего, привыкла. Человек, когда ему не очень хочется жить и хочется опустить руки, может привыкнуть ко всему. Абсолютно ко всему! Солнце для меня стало тусклым. Да, я что-то читала, чем-то вроде как интересовалась, когда-то даже играла в бильярд, создавая видимость нормальной жизни, но это была всего лишь игра на публику. Чаще всего я сидела на балконе и тупо смотрела в линялое небо. Оно почему-то всегда здесь было таким в безоблачные дни. Да и не хотела я большего...
  Просто не хотела...
  Как же я мечтала не успеть ударить первой, не успеть защититься, но везение и подготовка - рефлексы, вбитые едва ли не в подкорку, сказались и тут - поднятые зомби, вампиры и оборотни ни разу не зацепили всерьез. Меня успевали вытащить. А может, нечисть просто чувствовала во мне что-то родственное. Ну да, я же, пусть и бывшая, но все-таки Химера, стихия воздуха, микроскопическая - под лупой не разглядишь точно - часть абсолюта. Тоже своего рода нечисть. С вампирами и того понятнее - метка Мастера. Граф сам напоил меня своей кровью, по ощущениям - сотни лет назад. Всего два глотка, в результате чего я чуть не окочурилась, но этого хватило...
  
  Захват был болезненным. Вампир рывком запрокинул мне голову, разжимая челюсть и прикладывая к губам специально порезанное запястье. Оттолкнуть не могу, даже пошевелиться и то проблема. Судорожно сглотнула, чтобы не захлебнуться. В горле моментально запершило. Желудок содрогнулся от вливаемой чужеродной крови и попытался выбросить все обратно. Не вышло.
  - Зря сопротивляешься, - голос почти спокойный, только напряженные нотки проскакивают. Ему тоже нелегко удерживать меня в таком полувыгнутом состоянии.
  Все, что удалось сделать в ответ - булькнуть и вновь сглотнуть.
  Уже теряя сознание, я подумала, что теперь на одного вампира в третьем отделе станет больше. Вот БигБосс обрадуется! Почему-то я была уверена, что вернусь в Агентство в любом случае...
  
  Именно поэтому нечисть меня побаивалась, считая чем-то вроде полукровки. Ну да! Я же могла их почувствовать, но и только. Именно поэтому Джейк, командир шестого отряда ликвидаторов этого города, не трогал меня больше.
  Не прикасался...
  Не причинял боль.
  Не стремился заставить захлебнуться от собственной крови...
  Прекрасно сознаю, что смалодушничала, отказавшись от повторной попытки самоубийства...
  Неприятные воспоминания прервались от тонкой трели чувств.
  Опасность!
  Я едва удержала себя от резкого разворота - за спиной кто-то был, но в зеркале никого, если не считать меня, не отражалось. Ясно. Не отражаются у нас вампиры и еще кое-какая мелочь, но за моей спиной здесь и сейчас вампир. Вампир! В женском туалете. Приплыли... Как он прошел, что я его только сейчас ощутила? Значит, Мастер. Причем, именно ОН.
  Не знаю, как получается принадлежность к одному из двух полов определять так быстро.
  Запах?
  Вряд ли...
  Может, кровь вампира?
  Вероятно.
  По моим ощущениям этому кровососу уже давно за восемьсот лет. Даже не чувствую точно насколько. И откуда этот мастодонт в нашем городе взялся? Я про него не слышала еще. Мастеру города и то всего около девятисот всего, да и нет у него привычки шататься по женским туалетам подобных забегаловок... Вновь наклонившись над раковиной, я плеснула в лицо еще одну порцию холодной воды. Алкоголь в крови стремительно расщеплялся, подгоняемый пинками адреналина. Успею дотянуться до пистолета за поясом, когда буду разворачиваться? Или не успею? И почему он не нападает? Значит, пришел не за мной, иначе не стал бы ждать - уже напал бы. Впрочем, если за мной - пусть. Не буду дергаться. Надоело... Промокнув лицо платком, я повернулась и встретилась взглядом с незваным гостем. Он стоял в двух метрах от меня.
  Вампир.
  Мастер.
  Из высшей касты...
  Просто стоял и, не мигая, смотрел на меня. Ничего отталкивающего в его внешности не было, наоборот - странная резковатая красота притягивала. Темные волосы, бездонные карие глаза, элегантный костюм-тройка, сидящий на фигуре без единого огреха. Не джинсы и свитер, как предпочитают большинство, а именно костюм. Во всей позе чувствовался налет аристократизма. И что этот аристократ здесь забыл? Игра в молчанку длилась всего ничего, после чего я сделала шаг вперед. Вампир не двинулся с места. Почему?
  - Я уже ухожу, - коротко бросила я, направляясь к выходу.
  - Нет, Анастасия, - спокойно отозвался он, чуть склонив голову, но по-прежнему стоя на месте, - сейчас ты никуда не уйдешь.
  Анастасия?
  Откуда он...
  В следующую долю секунды все смазалось, я едва успела выставить руки под обрушившийся на меня сокрушительный удар, - знаю, что глупо, так и руки сломать недолго, но руки не челюсть, заживает быстрее, - но это не спасло от полета в дальний угол. Вампир сильнее человека. Полет продолжался недолго - на моем пути встала стенка туалетной кабинки. Черт! Дешевая забегаловка, а стенки туалетные такие прочные. Воздух из легких от столь яростной встречи исчез, я сползла на пол и согнулась от боли. Больно...
  Скула горит огнем от хорошо рассчитанного удара.
  Сквозь боль пробивались простые мысли.
  Откуда он знает мое имя?
  Откуда...
  Больно...
  Потому что мы с ним знакомы.
  Я его знаю.
  Знаю!
  С некоторым трудом я все-таки поднялась на колени, опершись на руки. Запястья хрустнули, и по телу прошла волна острой боли. Эта боль заглушила и "вопли" ушибленной спины, и горевшую скулу, и бока... да и всего остального, чему как следует досталось в ходе этого краткосрочного полета с последующей жесткой посадкой. Славно приложил, ничего не скажешь. А всего-то в пол силы ударил. Если не меньше.
  - Нам надо поговорить, Стася, - кровосос присел рядом со мной и приподнял голову за подбородок, ловя затуманенный болью взгляд, - нам надо серьезно поговорить.
  - Нам не о чем с тобой разговаривать, Влад, - утомленная постоянным напряжением память все же соизволила сообщить мне имя этого Мастера. Граф Владислав Цепеш Дракула собственной персоной. Зачем-то пришел по мою пропащую душу... Да, моя память это что-то необъяснимое сейчас. Сама ведь попросила Босса изолировать ее, когда поняла, что выхода нет - я просто не выдержу. И теперь что-то помнила, что-то - нет. А если приходило что-то из прошлого, то вспоминала с трудом. Я не могла забыть все до конца!
  Не могла.
  Иншеан дал мне шанс, о котором я так просила, но до конца до сих пор не использовала.
  Я боюсь потерять самое ценное, что у меня еще осталось.
  Я боюсь потерять память о Шоне, но не боюсь потерять жизнь, хоть и покончить с собой теперь не могу. Парадокс...
  - Есть, поверь мне, - он улыбнулся. - Есть.
  Теплые пальцы почти ласково пробежались по виску и все... темнота.
  Зачем ты пришел, Влад?
  Зачем?
  Что тебе от меня нужно?
  
   Ветер... В листве шумит легкий ветер. Именно эта мысль была первой, когда я пришла в сознание. Листва? Ветер? Где я? И запах... так пахнет только летний лес, дурманя, зовя за собой. Открыв глаза, я обнаружила, что в небе надо мной просто нереально яркие звезды. Звездная ночь. Значит, завтра будет теплый и ясный день. Куда этот кровосос меня притащил? Сколько времени прошло?
  С некоторым трудом сев (спина ощутимо побаливала), я обнаружила себя на какой-то лесной поляне. Земля была теплая. Жаль, простудиться не получится. Загнуться от насморка тоже неплохой вид самоубийства.
  - Очнулась, - рядом из ниоткуда возник Дракула и поинтересовался: - Как голова?
  - Болит, - буркнула я, потирая виски. Кровь стучала в висках не хуже отбойного молотка. Скула побаливала, запястья - нет.
  - Пройдет, - он покачал головой. - Химера, неужели ты не понимаешь, что губишь себя?
  - Я не Химера! - отрезала я резко и, поморщившись от накатившей боли, упрямо продолжила. - Я всего лишь рядовой ликвидатор. Химера умерла!
  - Посмотри, в кого ты превратилась... - Граф словно и не слышал моей фразы. - Синяк вон на скуле - мой удар пропустила. Раньше ты не допустила бы этого. Косметикой совсем не пользуешься. Я не спорю, ты весьма привлекательная женщина, но и совсем забывать про себя нельзя!
  - Влад... - начала я, но вампир опять меня не услышал. - А ты забыла! Положила жизнь на алтарь скорби...
  - ВЛАД! - голос сорвался на крик. Граф осекся и посмотрел на меня. - Что?
  - Химера погибла! Неужели неясно?
  Дракула едва уловимо изменился в лице, в темноте ярко полыхнули кроваво-красные глаза, и я покатилась по траве от мощной оплеухи. В глазах потемнело, хотя, казалось бы, куда уж больше. Ушибленная скула взвыла - удар вновь пришелся на нее. Лучше добей, Влад.
  Добей...
  Все равно ты ничего сделать не сможешь.
  Только спустя долгих пять минут в глазах просветлело, и я обнаружила, что вампир крепко держит меня за плечи и внимательно смотрит в глаза:
  - Еще раз скажешь, что Химера погибла - убью! Слышишь? - он встряхнул меня. - Убью!
  - Скажу, - отрезала я, содрогнувшись от его злости, просто физически накатывавшей на меня, - ибо это правда. Сделай милость - избавь миры от моего существования.
  - Глупая ты, глупая! Единственная Химера, которая на самом деле погибла - это Валерия, твоя предшественница. Да и то, она погибла в бою. Ты так сильно хочешь умереть? Только честно.
  Я отвела взгляд: - Да, хочу. У меня не хватает сил покончить с собой.
  - Ты слишком любишь жизнь, Стася, - Влад мягко улыбнулся. - Вспомни, из каких переделок ты выходила живой.
  - Это все в прошлом. Не хочу возвращаться, Влад, - я закрыла лицо руками. - Не хочу! Я очень устала, умереть мне не дадут, убить пока тоже никто не смог.
  - Анастасия, - он отпустил меня, - или ты сама возвращаешься, или тебя возвращаю я. Учти, церемониться не буду. Однако в этом случае у тебя будет две моих метки. Ты знаешь, что это значит?
  - Отстань, - теперь уже я не желала его слушать. - Уйди! Какое тебе дело до меня? Какое тебе дело до бывшего оперативника?
  Вампир как-то странно хмыкнул в ответ на тираду:
  - Ты нужна в другом мире больше, чем ты думаешь. И люди в тебе нуждаются. Ты приняла присягу, помнишь? "Раз данной клятве - измены нет!"
  По сердцу резануло болью. Я ведь действительно нарушаю ее. Но почему, черт возьми, не могу...
  Потому что...
  Я сама ступила на этот путь.
  Давно...
  Сразу по окончании Кадетской Школы. И присяга была принята осознанно.
  - Ты возвращаешься?
  Я молча покачала головой. Пусть стану клятвопреступницей, но не вернусь. Рано или поздно меня все-таки кто-нибудь убьет, и я уйду из этого мира навсегда. Вероятно, увижу Шона...
  - Значит, твой ответ "нет"? - педантично уточнил он.
  - Да, мой ответ - нет! Я не хочу возвращаться! - инстинктивно я сжалась, ожидая очередного удара, но его не последовало.
  - Что ж, - Влад поднялся, - это означает, что теперь ты не в силах помешать мне, - его шепот ветром скользнул по моей щеке, заставив вздрогнуть. - Завтра ночью жди, - и он исчез, просто растворившись в окружающей темноте.
  Я не хочу возвращаться!
  Не хочу...
  Мысли стали какими-то тягучими, на меня навалилась странная тяжесть, заставившая вновь опуститься на траву - к черту все! Спать. Сопротивляться не буду - устала. Дайте умереть спокойно!
  Но эти слова ушли в никуда, если Цепеш за что-то брался, то почти всегда побеждал...
  
  Клинок свистнул возле уха, едва не оттяпав мне оное, и вонзился в стену. Спустя секунду он выдернулся и сместился к моей груди. Блок. Два лезвия столкнулись, и я закусила губу, отдача прошлась по запястью, принося садистское удовлетворение от выдержанного удара.
  - Неплохо, - граф осклабился, обнажив клыки.
  - Издеваешься?! - во мне клокотала злость, но я старательно подавляла ее. Нельзя, она мне помешает. Вампиру злость только на руку. Мой клинок сверкнул молнией в атаке, но был безжалостно остановлен и отброшен назад. Я отшатнулась к стене. Черт меня дернул не доучиться "клинкомашному" делу. Ей-богу, по возвращении одно колечко потрачу на фехтование, а то позорище - оперативник третьего отдела и так хреново фехтует.
  - Нет, что ты, - он снова ухмыльнулся и атаковал, - просто наслаждаюсь.
  - Чем? Черт! - клинок был жестко вырван из моих рук и отброшен в сторону. Лезвие скользнуло в опасной близости от моей шеи, заставляя отступить к стене. Я проиграла...
  
  2.
  
   Сквозь сон послышался какой-то стук. Стучали по деревянному. Уроды какие-то. Ночь, а они ремонт затеяли! Пошли все к черту! Укрывшись одеялом с головой, я устроилась поудобнее. Спать. Часов двадцать.
  - Стас, - мужской голос звал именно меня. И чего им не спится?!
  - Стас! Просыпайся! - на моем плече сомкнулись чьи-то сильные пальцы и встряхнули. - Да проснись ты!
  Ну, кому я там еще понадобилась? Какая сволочь в квартиру вперлась? Вот чего он?
  - Отвали! - я попыталась заползти под подушку.
  - Стас! - меня несколько грубовато вытряхнули оттуда и заставили сесть. - Ну и перебрала же ты вчера, подруга! С чего ты так упилась?
  Я нехотя открыла глаза и сфокусировала взгляд на разбудившем меня мужчине. Темные с проседью волосы, серые холодные глаза, резко очерченный подбородок, еще больше изуродованный рассекавшим его надвое шрамом. Спустя пару секунд сознание все же узнало его - Джейк. Командир шестого отряда ликвидаторов. Мой непосредственный начальник и один из лучших капитанов. Правда, бывший преступник, но тут других личностей в отрядах ликвидаторов практически не водится. Либо бывший преступник, убийца или маньяк, либо за что-то крепко провинившийся. Этот мир становится новым домом для таких вот изгоев, которыми и комплектуют эти отряды. Погибнешь - невелика потеря, выживешь - так хоть пользу принесешь! И ведь приносят. Назло другим матерые преступники выживают. Джейк как раз из таких вот, матерых. Он - бывший убийца, один из тех немногих, кто знает истинную причину моего пребывания здесь, и знает, кем я была. И именно Джейк первый месяц удерживал меня от суицида. Иногда болью, иногда кровью. Крепко мне от него доставалось первое время.
  Очень крепко...
  - Перебрала? - тупо переспросила я. Секундочку, я же вчера вообще не пила! Одна бутылка пива не в счет. Я помню, как спустилась вниз умыться и... а вот что было дальше? Не помню. Что-то в туалете произошло? Но что там могло произойти? Что?
  - Еще как! - подтвердил командир, открывая шторы. Яркое солнце залило комнату, заставив меня поморщиться - не люблю, когда солнце так вот жизнерадостно светит. - Тебя вчера качало как незнамо что, когда ты уходила! Как домой добралась?
  - Не помню, - я встала, заматываясь в тонкое одеяло, ибо спального костюма - футболки и тренировочных - на мне почему-то не было. - Видимо, подвез кто-то.
  Джейк подошел ко мне и, взяв за подбородок, развернул к свету.
  - И подралась с кем-то. Ну-ка. Кто тебя так?
  - Не помню я, - сопротивляться было бесполезно. - А что? Так заметно?
  - Да не очень, - он отпустил меня и хмыкнул. - Так, слегка. Вечно у тебя какие-то новости.
  Я только равнодушно пожала плечами.
  - И чего ты с утра приперся? Дал бы поспать.
  - Не сейчас. Дело есть.
  - Что, опять трупы неизвестно кем притащенные? - я поморщилась. Подобные прецеденты уже случались. Не далее как несколько месяцев назад под двери штаба нашей команды были притащены четыре вусмерть изуродованных тела с запиской, в которой содержалась угроза, мол, и вы там все будете. Мы тогда с ног сбились, устраивая поголовные зачистки без деления на правых и виноватых. Потом вампиры охотились на нас, что тоже тихо не прошло. Повторения никто из нас не хотел. Весь город на ушах стоял, а мы потом недели две отлеживались и "зализывали" раны. Как мы тогда выжили и сами не понимали...
  - Бог миловал, - Джейк оглядел мою задрапированную фигуру. - Кстати, детка, у тебя какое-нибудь вечернее платье есть? Желательно не вызывающее.
  Сонное настроение сменилось недоумением: - На фиг?
  Впервые со дня моего пребывания здесь всплыл подобный вопрос. Я действительно забыла про юбки и платья - не то чтобы ходить было некуда, просто не хотелось. Смысла не было. Джинсы, брюки, рубашки, свитера вот и все. Мне не для кого было наряжаться, а для себя - незачем.
  - Мы приглашены, - Джейк протянул мне пригласительный билет. Плюхнувшись обратно на кровать, я принялась изучать этот кусок мелованной картонки. Из всего написанного и нарисованного становилось ясно, что в открывшемся недавно клубе "АнТиН" сегодня вечером состоится вечеринка по случаю уничтожения третьим отрядом ликвидаторов двух мощных вампиров уровня Мастеров.
  А, да, припоминаю, это произошло где-то в ближайшем пригороде, куда эти вампиры зачем-то приперлись из соседнего города. Как приперлись, так и рассыпались в прах. Никто ж не думал, что третьему отряду взбредет в голову приехать туда на пикник именно в это время. Оружие взяли просто "на всякий пожарный", который и случился... Взгляд равнодушно скользнул по приписке, что форма одежды вечерняя, приглашены все ликвидаторы. Дежурным назначается первый отряд. Если так все официально, то ночь должна быть тихой. Первый отряд один из злейших и жестоких. Там просто маньяки какие-то, начиная с командира, Грэга.
  - А кто организатор? - я бросила приглашение на кровать.
  - Босс! - командир многозначительно воздел палец к потолку и, абсолютно правильно интерпретировав выражение моего лица, констатировал. - Значит, нету.
  - Да откуда ж ему быть-то? - я покрутила пальцем у виска. - Не на курорт приехала!
  - Не вопи! - он мотнул головой. - Тогда так, собирайся и дуй в "Марго", к Донэрти! Чтоб вечером была как конфетка! Усекла?
  - Не хочу.
  - А мне плевать, что ты не хочешь, - в голосе командира проскочила сталь. - Поняла? Сказано быть всем, будут все! Даже если придется тебя силой волочь! Ты же не хочешь повторения.
  Меня едва не передернуло, но я смолчала. Больше быть избитой так жестоко мне не хотелось. Хватило того по уши.
  - Вот и умничка, - он положил на прикроватную тумбочку какую-то черную коробочку. - И вот это не забудь!
  - Что там? - без особого интереса поинтересовалась я, вновь поднимаясь с кровати.
  - Официальные символы ликвидаторов.
  - Как скажешь, Джейк.
  - Детка, все будет хорошо.
  Криво улыбнувшись, я отправилась заниматься водными процедурами. Вечеринка так вечеринка. С Джейка ведь действительно станется вновь меня избить. Убить не убьет, но дебильного лежания в больнице, в ожидании пока все заживет, мне не надо. Ладно, глядишь, удастся сбежать оттуда пораньше. Не люблю я этот шум. Сколько помню - таких обязаловок не было еще ни разу. Конечно, Мастеров убивали не каждый день, но и особой гулянки по такому поводу не намечалось. Отличившимся давали премию и неделю отпуска где-нибудь на курорте в этом мире, остальным сообщали, но и только... А тут вдруг вечеринка. Да еще при параде! Не иначе как отцы города будут вещать о том, как много сделали для жителей ликвидаторы и как распоясалась нечисть. Угу, расскажите вы ей, называется... Нечисть бузила всегда. Когда не было Мастера Города, то кровь лилась рекой. Наших сил едва хватало, чтобы как-то удержать их. Даже первый отряд черта-с-два сделать мог. Нас все-таки меньше, нежели этих полумертвых. Для тренировки ликвидатора требуется гораздо больше времени, нежели для обращения человека в вампира...
  И хотя вампиры - не подданные Мастера Города как таковые, то есть не все находятся у него в подчинении... В принципе, половина вампов в сем городе - вольные охотники. К чему я это? А, да. К тому, что Мастер все равно в курсе, что и как происходит на его территории. Не до мелочей, но все же. Так что Главный Вампир Города - это своеобразный стабилизирующий фактор. Что-то вроде буфера... Другой разговор, что и с вольными особями разговор ведем иначе. Многие достаточно долго живут и хотят жить дальше, никому не мешая. Из таких получаются неплохие информаторы. С некоторыми мы на ножах и при случае будет убийство - двум не выжить, с некоторыми соблюдаем вооруженный нейтралитет. Они не кусают кого ни попадя, а мы не убиваем их с особым цинизмом и жестокостью при малейшем намеке на присутствие. Рамки у таких договоров очень расплывчатые. Однако, и ликвидаторы, и кровососы прекрасно понимают, что допускать войны нельзя. Неизвестно, чем все закончится. И только одно ясно абсолютно точно - победителей не будет! Будет много жертв и будет много крови. Очень много... Цена победы измеряется исключительно в жертвах, что бы там ни говорили...
  Вернувшись из ванной, я обнаружила, что Джейка нет. Странно, что он так быстро ушел. Пришлось собираться. Выходной, а он меня разбудил. Черт бы его побрал вместе с боссами!
  
   Салон "Марго" занимал последние два этажа огромного элитного торгового центра. Его владельцем, в смысле владельцем салона, но не исключено, что и всего комплекса, был один из... даже не знаю, как сказать-то грамотно. Скажем, один из тех, кто снабжает нас и вооружением, и некоторыми предметами как личного, так и общего пользования, вроде машин и компьютеров в штабе. Конечно, он был бы не против, если бы все и всё покупали (нам вообще заоблачные скидки предоставляются - реклама-то какая!) здесь, но многие ликвидаторы этот факт старательно игнорировали. Появлялись, как положено по договоренности, раз в месяц, и то старались сократить свое пребывание в "Марго". Ну, не лежала у нас душа таскаться по салону красоты. Нам бы после охоты отоспаться спокойно... Я толкнула дверь и вошла в комплекс, с головой окунаясь в эту шумную атмосферу. Будний день, а тут так людно.
  - Не стой на дороге! - меня едва ли не толкнули, заставив невольно шагнуть в сторону и остановиться. Мимо проплыла какая-то женщина в небрежно наброшенном на плечи норковом манто. За ней семенил мужчина, удостоивший меня взгляда побитой собаки. Какое-то время я смотрела в спину этой дамы, слушая ее бурчание на тему размножившихся как кроликов плебеев и равнодушно прикидывая - ломануть ей шпильки на туфлях или превратить норку в лысого зверька "песец натуральный" - на это сил у меня достанет, но решила, что связываться не буду. Не для скандалов моя светлость сюда пришла. Придя к такому неоднозначному выводу, я все-таки свернула с главной дорожки в сторону боковых лифтов. В центральные - вечно толпа, а по лестнице подниматься... Нет, я понимаю, что полезно, но как-то лениво. У меня все-таки выходной. Набегаюсь еще по лестницам...
  Лифт был полупрозрачным, чтобы пассажиры наслаждались открывающейся им панорамой. Пока он поднимался, я раздумывала над вчерашней ночью. Окружающая панорама меня как-то мало занимала - не в первый раз тут. Самое противное - я ничего не помнила из вчерашнего вечера и ночи. Не помнила, как добралась домой.
  Не помнила, с кем подралась.
  И самое главное - я не помнила, как ушла из бара.
  Это все можно легко объяснить, если бы не одно "но" - у меня нет привычки напиваться до "состояния нестояния", если я и бывала в нетрезвом виде, то всегда помнила, как добиралась домой. А тут - полный провал. Такое ощущение, что кто-то на эту часть памяти опустил черную непроницаемую штору. Занятно. Мне кажется или все-таки что-то странное вчера произошло в туалете? Я с кем-то встретилась? Но с кем? Кому я на фиг нужна в этой занюханной дыре? Вариант ответа один, малоприятный - кто-то появился из моего прошлого. Выяснить бы кто...
  Двери лифта распахнулись и я, шагнув в коридор, осмотрелась. Что мне всегда здесь нравилось, так это атмосфера. Негромкая спокойная музыка, переплетаясь с журчанием воды многочисленных фонтанов, способствовала умиротворенному настрою. Ну, или жалкому подобию такого спокойствия. Абсолютное спокойствие может быть только в кремированной урне с пеплом, замурованной в бетонной стенке. Чтоб наверняка. Мечта любого из нас. Во избежание, чтобы не восстали вампирами или кем-нибудь еще. Неизвестно, кем ликвидатор восстанет, но то, что он не будет подчиняться некроманту - однозначно. А выпускать на волю умерших монстров - дураков нет - сам попадешь под удар первым. Остальные потом задолбаются его возвращать обратно на тот свет...
  Найдя нужную дверь, откуда все всегда начиналось, я обнаружила в этом отделе ту самую даму. Шустро же она по ступенькам проскакала. Бодрячком-с, а с виду и не скажешь... Сейчас дама как раз распиналась на тему качества и количества предложенных услуг. Заметив меня, она сморщилась так, словно лимон скушала. Мать ее, еще один такой взгляд в мою сторону и я за себя не отвечаю. Я ж не бомж все-таки и вполне прилично одета!
  Кхм, а чего это меня так злит? Вроде ж по фигу было...
  - Девушка, вам придется прийти попозже, - сообщила она сухо, - сейчас здесь я.
  Грубить не стала принципиально:
  - Какое горе для окружающих, - я слегка склонила голову, - увы, я спешу и ждать не намерена, - я перевела взгляд на молодого консультанта, - Мисс Розмари Донэрти у себя?
  - Да, - мгновенно сориентировалась та, - как вас представить?
  Но представлять и не потребовалось, как не потребовался и мой ответ. В глубине зала распахнулась дверь и с радостным возгласом:
  - Леди Шадрина! - в зал выплыла Розмари. Эта добродушная женщина, управляющая салоном, любящая свою работу и некоторых ликвидаторов заодно, всеми силами старалась заставить нас прилично выглядеть даже на работе. И никакие доказательства, что побегай ночи четыре за всякой нечистью и тебе не только не до своего вида будет, тебе даже будет наплевать, где завалиться спать, - на нее не действовали. Ко мне она почему-то воспылала поистине материнской любовью. Другой разговор, что в ее цепкие ручки я старалась попадать как можно реже. На фиг, на фиг! Она, конечно, от природы обладает вкусом и умением как одеваться самой, так и одевать других, но...
  - Розмари, - я искренне улыбнулась, краем глаза отметив удивленное лицо недовольной моим присутствием дамы, - только не говори, что ты меня ждала.
  - Ты сама это сказала, - она тоже заулыбалась. - В принципе, зачем ты пришла я знаю. У меня телефон уже самоубийством жизнь покончил. Джейк все провода оборвал - о тебе беспокоился.
  - И каков вердикт? - про командира я пропустила мимо ушей. Зная Донэрти... она никому не даст возможности навязать другим стиль в одежде, предпочитая оставлять это право за собой.
  Роз критически меня оглядела: - Часов за пять приведем тебя к состоянию "сногсшибательно", - она с укором покачала головой, - Девочка моя, такое тело как у тебя демонстрировать надо, а не скрывать под джинсами да свитерами.
  - Роз! - я возмущенно вскинулась. - Я тебе что, модель?
  - Ростом ты для модели не вышла! - безжалостно припечатала она и, уже мягче, добавила, - Может, и к лучшему. Тебе же даже на диете сидеть не надо!
  - С такой работой-то? - съязвила я и посерьезнела. - Твои предложения?
  Донэрти еще раз оглядела меня.
  - Для начала: солярий, визажист и легкий массаж. Все остальное - по ходу. Ничего особо запущенного не вижу.
  - А солярий-то зачем?
  - Да ты же бледная как поганка. До вампира, правда, не дотягиваешь, но уже на полпути, - отозвалась Роз, начиная тянуть меня в сторону второй двери. - Шота, позови Джил, и займитесь клиенткой.
  - Да, мисс Донэрти.
  Но эта большой души женщина уже переключилась на меня, понизив голос:
  - Черное белье на загорелом теле смотрится очень сексуально.
  - У тебя крыша на сексуальности поехала, - мое сообщение было простой констатацией факта. А то я не знаю, в каком белье как смотрюсь. По сердцу резанула тупая боль, но я загнала ее подальше. Только ее мне и не хватало сейчас.
  - Ни фига! - не согласилась она. - Учти, девочка, женщина должна гордо нести себя, а не перетаскивать из дома на работу и обратно. А уж красивой от природы женщине сам бог так велел.
  - Так уж и от природы, - поморщилась я, позволяя затащить себя в следующую комнату.
  - Не прибедняйся, - Донэрти отпустила мой локоть и кивнула на шкафчик. - Все свои прибамбасы в виде оружия бросай туда. Там висит халат. Переодеваешься, и утверждаем программу. Я пока девочкам скажу, чтоб все приготовили...
  Стон мне сдержать удалось. Уж если Роз самолично мной занялась, то шанса отделаться поверхностными процедурами не было. Донэрти очень трепетно относилась к вопросам приведения замарашек в божеский вид. На данный момент из замарашек присутствовала только я. Черт!
  - И не хмурься, - она подтолкнула меня к шкафчикам и резво вымелась из комнаты. Загнав раздражение поглубже, я принялась переодеваться, бросив на столик пачку сигарет и зажигалку. Пистолет легко вышел из кобуры и сбликовал от лампы. Что-то... Сердце бухнулось в ребра, словно предупреждая, и продолжило свой размеренный стук. Я замерла, сжав пистолет. Не может быть! Ни одна нечисть в здравом уме и твердой памяти не сунется в салон. Прислушавшись к своим ощущениям... ах, вот оно что! Никто не проникал в салон извне. Это нечто было здесь до моего прихода. Подленькое второе "я" моментально обратило внимание на нотку странности в Розмари. Какая-то подспудная радость присутствовала в ней, словно что-то идет так, как загадывалось... Она и вдруг нечисть?
  Бред!
  Паранойя не пройдет!
  Долой!
  Это, небось, после вчерашнего. Вчерашний вечер я не помню, теперь прибавилось ощущение присутствия нечеловека. И что делать? Ладно, выясню. Не начинать же стрельбу без оснований. Очень неохотно я положила пистолет на полку. Кажется сейчас полнолуние... Вампиры спят, но здесь кто-то есть. Кто у нас днем не спит? Правильно, хотя, чисто теоретически, быть того не может!
  - А я тебе сок принесла, - обрадовала меня Донэрти, вновь появляясь в комнате. В руках она держала поднос с соком, минералкой и каким-то печеньем. - Ты присаживайся, в ногах правды нет, - поднос плавно опустился на столик.
  - Роз, - я уселась в кресло, - ты чего в меня вцепилась как паук в муху?
  - А как иначе? - всплеснула она руками, опускаясь в соседнее кресло. - Тебе же дай волю, ты вообще сюда не зайдешь!
  - Есть такое дело, - закурив, я взяла стакан сока и откинулась на спинку. - Только не вижу смысла наряжаться и выпендриваться.
  - Милая моя, я понимаю, тяжело, но жизнь продолжается. Люди часто уходят не по своей воле... - в голосе было сочувствие.
  Откуда...
  Опустив глаза, и начиная рассматривать пол, я выдохнула дым.
  - Откуда ты это знаешь?
  Она удивленно вскинула брови, еще не совсем понимая, что прокололась.
  - Джейк сказал?
  - Да, - Донэрти облегченно улыбнулась.
  - Угу. Одно только "но" - Джейк не знает, что Шон погиб, - я подняла голову. - Итак, Роз, откуда вестишки?
  В ее глазах сверкнуло что-то странное, но она не дернулась. Только создалось впечатление, что подобралась как перед броском. Оглянувшись на шкафчики, Роз вновь посмотрела на меня.
  - Ты не успеешь до оружия, - ее голос был тихим.
  - Не успею. Я так справлюсь, - усмешка скользнула по губам и исчезла. - В конце-концов, и стеклом убить можно. А умирать мне не страшно.
  - Ты... - она сглотнула. Интересно, а почему она меня так боится? Вот ответ - Роз оказывается оборотень.
  - Давно оборотничаем?
  - Я урожденный оборотень. Истинный, - тихо сообщила она. - Как ты меня ощутила? Я ведь закрылась.
  Хороший вопрос - как? А главное, где б еще на него ответ нарыть?
  - Почувствовала. Скоро полнолуние.
  Донэрти покачала головой:
  - Ни один ликвидатор не способен почуять истинного оборотня, если в его крови нет примесей.
  - Увы, - я отпила сок, обдумывая двусмысленность фразы - у кого примеси? У оборотня или ликвидатора? - оказывается способен. Так давно?
  - Семьдесят лет.
  - Тогда понятно, откуда Джейк о сходняках узнавал.
  - Я полюбила эту жизнь, Анастасия, - она чуть пожала плечами. - Здесь я, хоть и боюсь, но могу заниматься любимым делом. Мне нет нужды убивать, драться, завоевывать место под солнцем. Понимаешь?
  - Наверное, понимаю, - вспомнив свою старую работу, я поморщилась. - Только не понимаю, чем тебе приглянулась. Или кто-то попросил за мной присматривать?
  - Нет. Ты просто хороший человечек.
  - Хороший ли?
  - Оперативники не могут быть плохими.
  - Та-а-ак, ну и где мое досье нарыла?
  - Нигде. То, что ты Химера - Джейк рассказал, - женщина встала на ноги. - И я в тебе чую хорошую силу.
  - Сомневаюсь, что во мне хоть что-то хорошего осталось, - я поднялась из кресла. - Ладно, оставим эту демагогию. Что ты в программу под первым пунктом внесла?
  Донэрти несколько секунд рассматривала меня, потом с каким-то скрытым уважением покачала головой:
  - Ты выстоишь, девочка. Ты просто обязана выстоять, - и без перехода. - Парикмахер. Виола.
  - Роз. Ты меня не доводи. Я - женщина нервная!
  - Тогда пошли, - и она потащила меня к ее лучшему парикмахеру.
  Начинается...
  Виола обрадовалась мне как родной матери:
  - Анастасия Алексеевна! Рада вас видеть, - она любезно усадила меня в кресло. - Волосы мы сначала подровняем, а потом колорируем!
  Я только скептически хмыкнула в ответ, но смолчала. Придется все это терпеливо вынести...
  Парикмахеры, маникюры, педикюры, солярии - все закрутилось. Вот что Донэрти умела, так это приводить в порядок тело. С душой я разберусь сама... Правда, в виду того, что я ее расколола, Розмари говорила значительно меньше, нежели обычно. И как же я раньше ее не засекла? Чаще заходить надо было! Но тогда вопрос - а что бы мне это дало?
  А ничего.
  Абсолютно.
  - Анастасия, какой цвет?
  Ее вопрос оторвал меня от раздумий.
  - Что?
  - Цвет платья какой? - Роз притащила целый ворох вечерней одежды, и теперь активно ее перебирала.
  - А силуэт? - я повернулась вместе с креслом. Виола безропотно обошла меня, продолжая завертывать отдельные пряди в фольгу - по-умному называется колорирование, то есть выкрашивание прядей в родственные цвета. Ну, не всегда родственные...
  - Тебе почти любой пойдет, - она продемонстрировала элегантное длинное платье темно-синего цвета на тонких бретелях. Черт!
  - Нет... - мой голос неожиданно прозвучал глухо.
  - Что "нет"?
  - Убери!
  Женщина секунду смотрела на меня, потом поняла.
  - Прости.
  Я молча откинулась в кресле и закрыла глаза, чтобы предательски навернувшиеся слезы не выдали меня с головой. Вряд ли Розмари хотела меня задеть. Никто не знает обстоятельств смерти Шона. Никто кроме трех человек... меня, БигБосса и Антуана Ла Роша - босса третьего отдела.
  Моего отдела!
  Пальцы с силой впились в подлокотники, но память усиленно подсовывала картинку моих ночных кошмаров.
  
  Окровавленная рука еще держится за камень, но уже ясно, что он не выберется, если ему не помочь. А я могу помочь! Могу!
  - Шон! - кидаюсь к нему, но меня отбрасывает назад, на камни.
  - Иншеан! - вокруг Антуана закручиваются огненные струи. Сам БигБосс удерживает щит. - Не можем! Блокировка!
  Я не понимаю о чем они, да и не хочу понимать! Шон сорвется! Подол темно-синего вечернего платья мешает, и я безжалостно его обрываю - к дьяволу!
  - Стас! Не дури! - напряженный голос Иншеана достигает моих ушей. - Ты не пробьешь купол! Его нужно распутывать!
  - Я должна спасти его! - кидаюсь к обрыву, пригибаясь от взметающихся тут и там огненных струй и каменных обломков. Успеваю! И... с размаху врезаюсь в купол. В глазах потемнело, и я сползла на землю.
  - Шон... - машинально ударяю в купол имеющимся в наличии магическим резервом. Ничего! Купол едва дрогнул, а внутри уже пустота.
  - Стас! - меня прижимает к земле чья-то защита. - Ему не помочь!
  - Я должна! - бьюсь, стремясь вырваться, но безрезультатно. Должна! Я смогу!
  Но... Шон с трудом поднимает голову. По виску стекает кровь. Сапфировые глаза смотрят на меня и...
  - Прости... - он разжимает пальцы и камнем падает вниз.
  - Нет! - защита прогибается, но держится. НЕТ! ШОН!
  Слезы застилают глаза...
  Он...
  Он выберется!
  Он сильный...
  
  Этот кошмар преследует меня с тех самых пор. Не могу сказать, что научилась жить без любимого, но покончить с собой, когда я пришла в себя на больничной койке мне не дали. Я пыталась три раза, я билась в истерике, на меня не действовали лекарства, пока не пришла пустота, и пока не появился Иншеан. С его приходом для меня все закончилось. Как результат - ссылка в этот мире.
  - Стася, - мою руку накрывает чья-то ладонь, и я открываю глаза. Роз...
  - Ты...
  - Все в порядке, - чудовищным усилием воли заставляю пальцы отцепиться от подлокотников. Даже вмятины остались. Ничего, выровняются.
  - Точно?
  - Да...
  - Тогда давай подберем платье. Такого стиля не предлагать?
  - Да, - равнодушие сквозит в голосе. Я и не скрываю этого. Ничего не хочу.
  Донэрти кивнула, а я откинулась в кресле и прикрыла глаза - по щеке предательски скользнула слеза...
  
  3.
  
   Я смотрела в зеркало и понимала, что действительно себя запустила. Роз знает свою работу - сейчас во мне очень трудно признать одного из ликвидаторов. Черное, чуть выше колена, не слишком декольтированное платье на широких бретелях из легкой, струящейся, но непрозрачной ткани. Изящный макияж, умелый маникюр, некогда взлохмаченные волосы были аккуратно подстрижены, покрашены и уложены. Над правым виском они были закреплены двумя заколками.
  - Вот тебе и ликвидатор. Не хочу... - я со вздохом умирающего влезла в туфли на шпильках (опять этот чертов протокол вечерней одежды) и открыла коробочку, оставленную утром Джейком - там, на бархатной подушечке, лежал символ ликвидатора второго уровня на длинной золотой цепочке. Официальный пропуск и удостоверение. Ладно... Пусть... Металл чуть коснулся кожи, принося странное ощущение. Даже перекреститься невозможно - я не очень-то верю в какого бы то ни было бога, но сейчас хочется сделать что-то такое, чтобы хоть чуть-чуть стать поувереннее. Этим вечером что-то произойдет. Что-то нехорошее...
  - Стас, готова? - в квартире без стука объявился Джейк в черном парадном костюме и при бабочке. Узрев меня, он даже присвистнул. - Хороша, детка!
  - Отстань, а? - я только поморщилась. Явный представитель... так, не ругаться. А то учует еще, что его матерят.
  - Еще не приставал, - он обошел меня по кругу, как выставочный экспонат, и удовлетворенно кивнул. - Просто конфетка! Утащить бы тебя в угол потемнее.
  - Мне все равно.
  - А вот это брось, - командир встал передо мной и, жестко взяв за подбородок, заставил посмотреть в глаза. - Тебе не надоело?
  - Смысла не вижу, - я коротко саданула его по руке, заставив разжать ладонь. - Руку убери! Больно! Тебе же за синяки на моей физиономии влепят!
  - Это мы потом обсудим, - он излишне услужливо подал мне легкий плащ. - Идем, а то опоздаем. - Сощуренные глаза скользнули по моей фигуре, - и вот еще, девочка моя, если тобой кто-нибудь всерьез заинтересуется, сделай милость - не артачься.
  - У меня нет желания становиться постельной игрушкой наших бонз.
  - Рад слышать, - Джейк искренне - будем надеяться, что искренне - улыбнулся, и мы вышли из квартиры. Дверь захлопнулась.
  - Кстати, - только когда мы начали спускаться по лестнице - в этом доме нет лифтов - командир вновь заговорил, - Донэрти звонила.
  Я коротко глянула на него, ожидая продолжения.
  - Сказала, что если я тебя буду третировать или обижать - она меня загрызет, - голос отдавал сталью. - Чего ты ей наговорила?
  - Ничего. Разговора о тебе вообще не было.
  - Правда?
  - Да. Я просто почуяла кто она, - на пару шагов опередив Джейка, я толкнула подъездную дверь и вышла на улицу - в лицо ударил теплый ветер. Чуть дальше, у тротуара, стояло такси.
  - Почуяла? - командир в несколько шагов опередил меня, открыл передо мной заднюю дверцу и помог усесться.
  - Да, - подвинувшись, я устроилась поудобнее и подавила желание поежиться - по коже словно иголочки пробежались - легкий озноб.
  - Вопрос интересный, - он вольготно расположился на сиденье и уставился вперед. - Ликвидатор, блин!
  - Это ты к чему?
  - Да просто так, - и он замолчал.
  Я смотрела в окно, Джейк пялился куда-то в приборную панель возле руля и что-то обдумывал...
  Время в дороге пролетело незаметно, и от раздумий нас отвлек голос водителя.
  - Приехали.
  - Хорошо, - командир вышел и подал мне руку. И как бы мне ни хотелось, проигнорировать этот жест я не могла.
  - Мне твой настрой совсем не нравится, - сквозь зубы процедил Джейк, жестом отпуская такси и цепляя на лицо протокольную улыбку.
  - Чем же? - нотка раздражения все же просочилась в голос.
  - В тебе что-то непонятное сейчас, - он потянул меня ко входу. - Потом поговорим. Наедине. А сейчас - вечеринка.
  - Как скажешь, - я передернула плечами и...
  - Стася...
  Я резко остановилась, вырвав руку из ладони командира, и обернулась, пристально оглядывая улицу. Музыка из дверей ночного клуба переплеталась со звуками ночной жизни города, создавая полную какофонию, но ничего лишнего. Только ветер теребит полы плаща. Кто меня звал?
  - Стас, ты чего? - Джейк обеспокоено шагнул ко мне, оглядывая улицу. Рука рефлекторно сунулась под пиджак, к пистолету.
  - Я же обещал...
  - Не пойму, - оглядывая окрестности, я четко чувствовала чье-то внимание. Оно не было напряженным или назойливым, оно было просто заинтересованным. Словно кто-то кончиками пальцев мягко прощупывал мой позвоночник, от начала и до конца. Именно так это чувствовалось.
  - Не чувствую ничего, - покачал головой Джейк, расслабляясь.
  - А я вот чувствую, - еще раз оглядевшись, я в упор посмотрела на мужчину. - Где-то здесь ошивается Мастер.
  Что-то странное мелькнуло в глазах командира, когда он услышал про вампира, но отреагировал странно - властно взял меня под руку:
  - Идем, детка, нас заждались, - и понизил голос. - Успокойся. Сюда никто не сунется.
  - Угу, - от его слов мне еще больше стало не по себе. Здесь что-то не так. Рядом бродит Мастер, а командир меня успокаивает! Зря ты так спокоен, Джейк. Эти сюда сунутся точно.
  Мужской смешок, лаская, коснулся моего уха: - Стася...
  От этого голоса замерло сердце. Этот зов... Влад! Граф Владислав Цепеш Дракула. И вчера... Я вспомнила, что случилось вчера. Влад пришел за мной. И это его зов я сейчас слышу...
  - Стася... - в голос добавились мурлыкающие нотки. Только это пугало.
  Не отзовусь, хотя очень и очень хочется. Значит, это его я чувствую.
  - Точно в порядке?
  - Да, - я нахмурилась. - Все в норме. Идем, - и потянула командира за собой. Решение было правильным - стоило мне войти в клуб, как все пропало. И голос затих, и внимание исчезло. Уфф... Вероятно Джейк прав. Глючит, глючит. А даже если и нет, то Цепеш... Как обычно, придется импровизировать. Он сказал вчера, что придет за мной ночью. Как именно придет - не знаю, когда - тоже неизвестно. Ночь - понятие весьма и весьма растяжимое, а уж для ликвидаторов с вампирами и подавно.
  - Командир! Стас! - к нам пробрался Тэдди. - Вы опоздали.
  - Неужели, - в голосе Джейка прорезалась искренняя радость, - мы всю нудятину пропустили?!
  - Не дождешься! - рядом появилась Кэт. - Специально задержали речевку.
  - Ну, блин! - командир умудрился сдержать ругательства, что не помешало ему оценивающим взглядом скользнуть по излишне откровенному наряду подчиненной. Кэт нагло ему подмигнула и подхватила под левую руку:
  - Джейк, отпусти Стаську. Ты в нее вцепился как в спасательный круг. Утешься, тебя топить не собираются.
  - Утешаюсь, - он отпустил мой локоть. - Тэдди, проводи ее к нашему столику, а я пока поздороваюсь, - и Джейк позволил себя уволочь.
  Черт, он начинает мне на нервы действовать. Надо будет Кэтти потом спасибо сказать. За утаскивание командира.
  - Достает? - сочувственно спросил Тэд, предложив мне руку.
  - Угу. Зануда он, - я облокотилась и оглядела зал. - Угловой?
  - Да.
  - Тогда пошли. Эти каблуки меня достали.
  - Как скажешь. И, Стас, поаккуратнее, пожалуйста. Я не хочу, чтобы ты пострадала.
  - Ты это к чему? - удивилась я. Неужели он что-то знает?
  - Просто в качестве предупреждения... вот, наш столик.
  - Спасибо, - и, хоть до столика мы добрались быстро, присесть мне не удалось - на сцену вышел босс и начал толкать речь... Речь слушали в гробовом молчании и стоя. Так полагалось. Честно - я нагло пропустила мимо ушей все содержимое. Ну что там нового? Сплошное "бла-бла-бла", какие мы молодцы, как много делаем для города и как этот самый город жутко нами гордится. Угу! Лучше б трындеть перестали, да отпуск почаще давали с премиями. Мы же не железные по четверо суток без отдыха носиться по городу в поисках очередной тухлятины или еще чего-то из нечистого. К слову, меня можете из списка награждаемых вычеркивать сразу. Не хочу ничего. Ни денег, ни отпуска. Хочу тихо помереть...
  Всему "хорошему" когда-нибудь приходит конец, и речь плавно закруглилась предложением хорошенько повеселиться. А да... еще про три дня выходных сказали. Не ахти что, но все же лучше чем ничего. Едва стихли аплодисменты, как я моментально уселась на стул и уткнулась в меню. Во-первых, ноги потихоньку выражали свое недовольство неудобными каблуками. Эх, вот что значит окраина! Это в Рауке обувь на таких каблуках - как тапочки. Удобная и абсолютно не мешающая. А во-вторых, я проголодалась. В меню черканула пару слов, практически не глядя. Где там официант?
  - Будете делать заказ? - заметив мой жест, официант поставил передо мной бокал шампанского.
  - Буду, - я протянула ему меню с отмеченными блюдами. - И, если возможно, побыстрее.
  - Да, леди Шадрина, - мужчина кивнул и быстро испарился, а я откинулась на удобном стуле, вновь возвращаясь к моим странным ощущениям. Здесь был вампир. Был и все тут! Интуицию не обманешь никакими ухищрениями. Вот только что Мастер тут делает? И главное - кто? Влад? Не уверена. Я не могу ощутить его присутствие. Значит, кто-то другой. Или граф намерено дал себя ощутить?
  Резко захотелось курить. От такого и крыша съехать может. Напрочь. Она у меня и так из последних сил держится.
  - Ваш заказ, - официант бодро сгрузил передо мной тарелки - быстро он. - Еще что-нибудь?
  - Сигареты. "Саваж". С синей этикеткой.
  Официант кивнул и обернулся буквально за минуту. Выложив на столик пачку и зажигалку, парень вопросительно уставился на меня, ожидая, что мне еще что-нибудь понадобится. Я молча покачала головой. Пока нет. Мне больше ничего не надо.
  - Приятного аппетита, - и он опять исчез среди многочисленных гостей. Здорово навострился в толпе гостей шнырять. Так, надо уже и поужинать, а то у меня чувство, что нескоро я нормально поесть смогу...
  
   Вечер все тянулся и тянулся. Уже два часа ночи, а народ все веселится. И свалить до пяти утра не было никакой возможности. Увы...
  Возникший возле столика официант сложился передо мной едва ли не в половину.
  - Леди Шадрина, с вами очень хотят поговорить.
  - Кто? - я оторвалась от бездумного созерцания сцены, где кто-то что-то пел, и посмотрела на парня. В нем какая-то непонятность сейчас. Ненастоящность. То ли он устал, то ли...
  - Прошу прощения, я не могу назвать его имени - он вам представится сам. Прошу вас следовать за мной.
  - А если я откажусь?
  Официант страдальчески поморщился, но смолчал. Прикинув "за" и "против", я решила, что хуже уже не будет. В крайнем случае, устрою драку... Додумав до этого места, я поднялась со стула: - Веди уж.
  Парень кивнул и быстро двинулся по направлению к лестнице на второй этаж. Я неторопливо пошла за ним. Черт его знает, кто там польстился на мою персону - ему же хуже. Либо было, либо будет. Что там Джейк говорил? Не артачиться? Ну, а вдруг этот некто мне не понравится?
  Как-то мысли у меня не те, которые должны бы быть.
  Второй этаж был едва-едва освещен. Кажется, у нас тут отдельные номера были. Официант затормозил возле одной из дверей в полутемном коридоре.
  - Вам сюда, - и открыл передо мной дверь. После чего сделал то, чего от него ожидать было трудно - осыпался пеплом. Оба-на! Кто-то побаловался. Ладно, сейчас выясним. Я прошла в номер и замерла у порога. Дверь за моей спиной плавно и бесшумно закрылась. И тишина... Комнату освещал лишь огонь из камина, перед которым стояли два удобных кресла, одно из которых было ко мне спинкой, между креслами - сервированный столик. Все остальное во тьме. Интим, мать его.
  - Проходи, Анастасия, не стой у порога, - в кресле кто-то шевельнулся, и рука указала на соседнее. - Присаживайся. В ногах правды нет.
  - Слушай, зачем этот маскарад? - я присела напротив графа. Сказала же, что он сюда сунется.
  - Чтобы у Джейка и остальных не возникло подозрений, если тебя не будет пару дней, - вампир несколько гнусно усмехнулся.
  - В смысле?
  - Ты - женщина красивая, тобой уже, кстати, интересовались... выводы делай сама, - добродушно предложил он.
  Я откинулась в кресле:
  - Понятно, ты оказался быстрее, а слугу зачем испепелил?
  - Просто дал ему свободу, - пожал плечами кровосос. - Он верно послужил мне. Вина?
  - Давай, - я наблюдала, как граф наливает бокал. - А не хватятся?
  - Нет. Его в списке и не было. Он просто подменил настоящего.
  - А настоящий где? - мне даже интересно стало - неужели прибил? Никакого сочувствия или сожаления я не испытывала.
  - Не убивал я никого, - фыркнул Влад, протягивая мне бокал. - Прошу.
  Из закромов памяти всплыло красивое слово:
  - Благодарю, - пригубив, я пристроила бокал на подлокотник. - Не убивал?
  - Нет. Настоящий спокойно спит в дальней комнате. И прекрасно помнит, как после закрытия помог прибрать зал и заснул. Так он вымотался, бедняжка, - в голосе Дракулы проскочило издевательское сочувствие, - ликвидаторы же не обычные посетители. Попробуй им не угоди - пристрелят.
  - Звери форменные, - подтвердила я и замолчала. Если он сюда пришел, то пусть и разговор поддерживает.
  Вампир какое-то время меня рассматривал.
  - Ты прекрасно выглядишь.
  - Спасибо.
  - Не голодна? - мне показалось или в вопросе откровенный намек?
  Не уверена, что показалось.
  - Нет, - мои губы искривила усмешка, - в клубе неплохая кухня.
  - Отвратительная, - не согласился Влад, - просто ты привыкла.
  - Возможно.
  И вампир резко сменил тему.
  - Ты не передумала?
  - И не передумаю, - я вернула бокал на столик.
  - Подожди отнекиваться. Сначала вот это прочитай, - и граф протянул мне книгу.
  На обложке вензельным шрифтом было выведено "Ти-Кей-Ти. Сборник "Бездна". Лучшее".
  - И? - ну да. Я знаю этого автора. Талантлива, почти каждое стихотворение - в десятку. За душу берет. Что поразительно - у нее очень мало оптимистичных и задорных стихотворений.
  Закладка была где-то в середине книги, возле стихотворения стоял жирный восклицательный знак.
  
  Слишком больно возвращаться,
  Слишком горек этот бой.
  И опять кошмары снятся.
  Пусть. Там ты ещё живой...
  
  Снятся... Рада бы забыться,
  Но тебя забыть боюсь.
  Мне твоя улыбка снится...
  А кошмары... будут пусть.
  
  Слишком страшно возвращаться
  К фотографии, где ты...
  Пусть кошмары - в них хотя бы
  Нету этой пустоты.
  
  Пусть кошмары, пусть не спится...
  Просыпаться - вот беда.
  Время, может быть, и лечит,
  Но бессильно иногда.
  
  Я резко захлопнула книгу и, отшвырнув, закрыла лицо ладонями. Как? Как она так чувствует?! Черт! На глаза навернулись слезы.
  - Зачем ты так? Зачем?!
  Дракула помолчал. - Иначе с тобой нельзя! - пауза. - Я последний раз спрашиваю - ты возвращаешься?
  Быстро убрав руки от лица, я вскинулась. - Нет! И не жди!
  - Жаль, но хоть упрямство при тебе осталось, - он одобрительно кивнул и как-то зло усмехнулся. - Ты не оставляешь мне выбора - придется работать силой. Видишь ли, я против твоего затворничества. Край со мной солидарен.
  - Зато я не против, - огрызнулась я. - Меня все вполне устраивает.
  - А вот твое мнение, дорогая моя, меня сейчас интересует в последнюю очередь, - глаза Дракулы полыхнули в полутьме комнаты кровавым светом. - И ты не выйдешь сама из этой комнаты, пока я не завершу начатое. Даже если будешь отчаянно сопротивляться. Тебя никто не услышит... Ты ведь не вспомнила о нашей ночной встрече утром, не так ли?
  - Нет, - он прав. Не вспомнила.
  - А теперь подумай - ты полностью в моей власти, ибо сдалась, опустила руки. Я совершенно спокойно манипулирую и тобой, и твоим сознанием. Ты даже гипнозу теперь подвержена, хотя раньше такого бы не случилось. Ты не учуяла подмену официанта, - он замолчал.
  Я сбросила туфли - ноги начали болеть, и откинулась в кресле:
  - Ты прав, Влад. Прав почти во всем. Официанта, кстати, ты подменил совсем недавно. Так что вопрос еще - учуяла я или нет. Но есть одно "но"...
  - Надо же, учуяла, - восхитился он. - Какое "но"?
  - Я действительно не хочу становиться прежней.
  - Ты ей уже не сможешь быть. Уже никогда, но ты - Химера, ты обязана выстоять. И запомни, человек меняется постоянно. Даже через минуту. Хоть на молекулу, но меняется. Посему, твой довод признан нелогичным и безосновательным.
  - Прекрати, а? - попросила я. Что-то он больно разговорчив сейчас.
  - Иди ко мне.
  - Что?
  - Иди ко мне, - повторил он.
  Вот в чем дело, подчинение.
  - Не хочу.
  - Иди! - в сознание вторгся его властный голос, подавляя и подчиняя. Зачем я сопротивляюсь? Ответ прост - он хочет вернуть меня назад, а я не хочу... там память, там боль, там погиб Шон!
  - Нет! - я зажмурилась от боли, раскалывавшей виски, вцепилась в подлокотники, но вставать не собиралась.
  - Так, уже лучше! - неожиданно одобрил граф, и боль исчезла, оставив после себя опустошающую слабость. Секунду спустя Влад просто выдернул меня из кресла.
  - Знаешь, - он прижал меня к себе, не давая упасть, - тебе предстоит выбор. Мучительно или быстро?
  - Мне все равно, - глухо отозвалась я, даже не помышляя о сопротивлении, - Боль она и есть боль.
  - Не надейся, я не позволю тебе тупо умереть. Не для того вытаскиваю.
  - Жаль.
  Граф не ответил, осторожно, я бы даже сказала бережно, погрузил клыки в мою шею. Я пошатнулась, но его руки удержали меня. Наступало безразличие - укусил? Ну и пусть. Обмен кровью спустя столько лет завершился.
  Глоток.
  Еще один.
  Теперь он...
  Перед глазами все поплыло.
  Влад вдруг закашлялся, отпустил меня и схватился за горло. Ноги потяжелевшее тело не удержали, и я осела на пол, пронаблюдав, как вампир кинулся в ванную комнату, оказавшуюся за дверью возле камина. Надо же, а я и не заметила. Вытерев кровь с шеи ладонью, я криво улыбнулась - вот вам и кровь Химеры. Значит, это правда, что она некоторых жжет. Вон как граф отплевывается...
  Спать...
  Хочу спать...
  Ковер мягкий...
  Я только вытянулась на ковре, устроившись на боку, когда Влад вернулся.
  - Значит, я успел, - он опустился на колени и приподнял меня. - А вот заснуть сейчас я тебе не дам.
  Я промолчала. Да и смысл что-либо говорить? Он и так все решил за меня.
  - Последний раз спрашиваю - возвращаешься?
  - Нет... - голос тихий, состояние сонное, глаза просто слипаются. Произошедшее дальше я помню довольно смутно. Помню лишь его голос, что-то мне говоривший. И этому голосу я не могла сопротивляться. Все, провал.
  
  4.
  
   Солнце... какое же яркое солнце сегодня! Ну, что погоде стоило еще пару дней побыть пасмурной, а? А то рассветилось тут! Даром, что заходящее! Чтоб его! Ох, а ведь скоро на работу!
  Я поморщилась и все-таки открыла глаза. Моему взору предстал потолок. Хм. Уверенности в том, что я сама добралась до постели, не было и в помине. Где я вчера была?
  Не помню...
  За спиной слышалось чье-то дыхание.
  Что за новос...
  Память обрушилась лавиной, норовя погрести под собой. Вечеринка, комната, Влад... Метка! Он же укусил меня!
  Я подскочила на кровати и рванулась к зеркалу - не хочу!
  Уфф, все в порядке - отражаюсь. Значит, пока не вампир. Хотя чего это я так беспокоюсь?
  Я внимательно рассмотрела шею - следа от клыков не было...
  - Я старался быть аккуратным, - раздался немного сонный голос вампира, я обернулась. Влад лежал на боку, подперев голову рукой, и с легкой улыбкой смотрел на меня. Взъерошенный, едва прикрытый одеялом. - Иди сюда, ненормальная.
  - Зачем аккуратным? - я вернулась в постель и укуталась в одеяло. Из-за этой короткой пробежки я слегка замерзла. Солнце солнцем, а как-то холодновато голышом скакать.
  - Ты же сама мне потом голову оторвешь, - усмехнулся граф, притягивая меня к себе под бок. Немного помедлив, я все же прижалась к нему - он был теплее одеяла. - Когда полностью оклемаешься.
  - Да вряд ли, - я задумчиво оценила свои силы и его. - Мне тебя не одолеть.
  - А кто на меня шкаф тогда уронил? - возразил Мастер.
  Я только страдальчески вздохнула - было дело. Во время нашей с ним первой встречи я "уронила" на него шкаф, ибо справиться не могла, да еще и руки были связаны. Да и то... уронила по чистой случайности, а он чисто случайно не успел увернуться. Но тогда, это не сейчас. И я не та молодая и глупая дурочка, все еще одержимая авантюризмом новых, для меня, миров. Хотя глупости и авантюризма хватает и сейчас. Вместе с дуростью. У кого-то это проходит с возрастом. У меня, видимо, не пройдет никогда. Разве что "горбатого исправит только могила".
  - И сколько у меня теперь меток? - я сменила тему. Эдак я в такие дебри залезу, что мания величия проснется. Или паранойя. И неизвестно, что из них хуже.
  - Три.
  Я вздрогнула.
  - То есть... еще одна и все?
  - Фактически да.
  - А практически?
  - Давай поставим и посмотрим! - радушно предложил вампир.
  - Не надо! - попытка отодвинуться провалилась с треском. Мне даже сантиметра отвоевать не удалось.
  - Лежи лучше! - посоветовал он, игнорируя мои попытки вырваться. Я послушалась, пытаясь оценить случившееся.
  - Что-то не верится, что я вот так запросто не стала вампиром. Или твоим слугой, - в моем голосе проскочило недоверие. - Три метки ведь.
  Хотя, в принципе, неудивительно, в наших мирах сейчас возможно практически все. А графу можно и того больше. Он - Хозяин и Страж окраин, вот и...
  - Знаешь, после ударной дозы наркотика вкупе с твоими способностями ты и не могла стать ни вампиром, ни слугой. Ты изначально вполне себе нелюдь, - спокойно заметил Дракула.
  - То есть как наркотика?! - я резко села, придержав одеяло. - Ты когда успел мне его вколоть? И что за наркотик?
  - Ну-у-у... - Влад улегся на спину и закинул руки за голову, уставившись в потолок, - это "Аназер", концентрат. Сильно удивишься, если узнаешь, что я тебя трое суток на нем держал? Потому ты сейчас так себя и чувствуешь.
  - Сколько?! - у меня в буквальном смысле отвисла челюсть. Не помню! Не помню я этого!
  - Стас, - граф вздохнул и сел, позволив одеялу сползти, - ровно пятнадцать дней назад я тебя укусил. После чего трое суток пришлось держать тебя в буквальном смысле на игле, на "Аназере".
  Я потрясла головой, не веря собственным ушам. Пятнадцать дней у него? Трое суток на наркотиках?
  - Подожди, что было в оставшееся время?
  - Еще пару суток вкалывали разбавленный "Медиа", а потом уже вымывали из тебя эту гадость, - пожал плечами вампир. - Ты была у меня. В моей спальне, - зачем-то уточнил он и продолжил, - а вчера вечером я вернул тебя сюда...
  - А...
  Вампир меня понял.
  - Здесь прошло всего три дня. Вот и все.
  Наркотики...
  Значит...
  Боже мой! Что же он со мной творил в эти дни, раз я была в его спальне?!
  - Тогда какого черта ты делаешь в моей постели? - возмутилась я, коротко ударив кровососа. Почему-то этот факт сейчас меня возмутил больше, нежели тот, что он держал меня на наркотиках в его спальне - не помню пока и ладно. Может, врет...
  Дракула охнул, но второй удар не пропустил, прижав меня к кровати: - А теперь, девочка моя, послушай, - он хорошенько меня встряхнул. - Ты сама выбрала этот путь, отказавшись возвращаться. Это раз.
  - А два? - я прекратила попытки выбраться, осознав, что он их даже не чувствует. Тьфу, точно дура! Добилась чего хотела - стала забывать, как Химера работает.
  - А два - я не мог себе отказать в маленьком удовольствии провести с тобой ночь-другую-третью, - Мастер ухмыльнулся, обнажив клыки. - Даже в беспамятстве, в страсти тебе не откажешь.
  Не удивлена. Хорошо, что я этого все-таки не помню.
  - Извращенец! - припечатала я и, извернувшись, сбросила Влада на пол. - Я тебе это припомню! Собственноручно кол в сердце воткну! Только осину подходящую для тебя подберу.
  Он рассмеялся, вставая с пола, и принялся одеваться, благо одежда была педантично сложена на стуле:
  - Узнаю Стас, - Граф моментально посерьезнел. - Со мной разберешься позже. У тебя сейчас более важная задача - уйти живой от Джейка. Если он узнает, что Химера возвращается, то вполне может попытаться тебя убить.
  Я скривилась в ответ.
  - А ты думала, - усмехнулся вампир, застегивая брюки, - ты ему приглянулась. И приглянулась именно в пассивной роли.
  - Достали! - искренне призналась я, спуская ноги с кровати. В следующую секунду ладонь взлетела вверх, мазнув по локтю вампира. - Влад! - я вывернула его конечность, заставив изогнуться.
  - Должен же проверить, - не согласился он. - Уцелеешь.
  - Наверное.
  - Руку отпусти.
  Вместо ответа я резко дернула его на себя, поймала на полусогнутые ноги, и перебросила через кровать. Вампир с тихим матерным воплем ухнул куда-то к тумбочке. Однако, я едва успела уловить, как он перевернулся, и перекатился через упор на руки.
  - Так лучше? - хмуро поинтересовалась я, заматываясь в сползшее одеяло.
  - О, да! - Граф встал и принялся отряхивать единственный предмет одежды. - Давай, одевайся. Наш разговор еще не закончен.
  - Подождешь! - твердо произнесла я и удалилась в ванную, прихватив вещи...
  
  - Же-енщины, - несколько сварливо приветствовал меня Влад, когда я появилась в спальне: - Могла бы меня позвать, - Уже полностью одетый, он сидел в кресле.
  - Влад, отстань, - попросила я. Вот только его издевок и намеков мне для счастья и не хватало.
  Вампир флегматично пожал плечами, хотя в карих сейчас глазах сверкало веселье. - Не приставал еще.
  - И не надо. Так что там с разговором?
  - По поводу дальнейшего.
  - Попозже.
  - У тебя какие-то вопросы?
  - Да. Почему я ничего не помню?
  - Побочный эффект.
  - А мне почему-то кажется... - я осеклась, отшатываясь к стене, и зажмуриваясь от обрушившихся на меня обрывочных воспоминаний. Эти дни на наркотиках. Ладони сжали виски. Больно. Помнилось, как я билась в чьих-то руках от огня в крови, как серебро жгло запястья, как "стучали отбойные молотки"... как он...
  Господи!
  И все стихло...
  - Вспомнила? - голос Дракулы был холодный.
  - Да, - открыв глаза, я зло посмотрела на него. - Вот значит как.
  - Ну, Стас, - он скрестил руки на груди, - я не записывался в святые. Раз уж довелось, то почему бы и нет?
  - Действительно, - в моем голосе проскочил сарказм, - как же удержаться. Ведь я была в беспамятстве! А это означает, что не сопротивлялась!
  Влад помолчал, потом неспешно поднялся.
  - Откровенно, Стас, ты сопротивлялась. Только меня это не остановило, - он облизнулся. - Тебя это злит?
  - А ты как считаешь?! - голос едва на крик не сорвался.
  Секунду спустя Мастер оказался рядом со мной, вынудив прижаться спиной к стенке.
  - А теперь послушай меня, - голос стал тихим, шипящим, угрожающим. Сейчас он и был той нелюдью, упоминание имени которой уже вызывает страх. И ненависть. - Ты помнишь, как все начиналось в этом мире? Чем ознаменовался твой приход в шестой отряд? Помнишь?
  И злость как рукой сняло. Пришло понимание.
  - Помню, - я отвела взгляд. Я хорошо помнила те первые недели. Такую боль не забудешь.
  - Вот видишь. Как все начиналось, так и должно закончиться, - голос стал мягче.
  - Ты не Джейк, - буркнула я.
  - Нет, я просто выше, - Влад усмехнулся, потом взял меня за подбородок и чуть приподнял голову. - Я был осторожен. Честно.
  - Знаю. Иначе б не выжила, - на глаза навернулись непрошенные слезы, и я прикусила губу.
  - А теперь плачешь, - вампир притянул меня к себе и обнял. - Ты давно не плакала, девочка.
  - И не буду. Не буду!
  - Будешь. Не сейчас, может быть позже, но, поверь, выплакаться стоит. Тебе же легче станет.
  Мое молчание было ответом. Легче-то станет, но...
  Телефонный звонок прервал мои нелегкие раздумья. Я было сделала попытку двинуться к этому изобретению рук человеческих, да вампир только чуть крепче сжал руки и покачал головой.
  Второй звонок...
  Третий...
  Спустя шестую трель включился автоответчик с банальной записью: - Меня сейчас нет дома. Оставьте ваше сообщение после звукового сигнала.
  И почти без перехода звонивший заговорил: - Стас! Это Джейк, если ты вернулась, то убедительная просьба - хватай что потяжелее и дуй на северное кладбище - там проблемы! - он помолчал и добавил. - Сейчас пять вечера. Отбой! - и повесил трубку.
  Дракула отпустил меня и нахмурился.
  - Проблемы? Какие еще проблемы?
  - Что-то не так? - я заметила валявшийся в углу свой вечерний наряд и хмыкнула. Надо же, притащил обратно. Ну и пусть там валяется.
  - По моим сведениям в городе еще дней пять спокойно должно быть.
  - И что?
  - А не знаю, - он улыбнулся. - Тебе же туда ехать.
  Я удержала себя от того, чтобы дать ему по морде - все равно не попаду, и двинулась вытаскивать снаряжение. Ладно, фиг с ними с проблемами на кладбище. Все там будем когда-нибудь, и у меня есть все шансы оказаться там очень быстро. Уже в качестве вечного поселенца, ибо мне предстоит практически невозможное - уйти живой от ликвидаторов. Уйти живой от Джейка... Вопрос - а оно мне надо?
  Вывод - нет, но спокойно помереть все равно не дадут.
  Решение?
  Спровоцировать на активные действия против меня. По какому поводу - по обстоятельствам решим. Поводов на самом деле предостаточно. Может и правда убьют.
  - Не забудь, - вампир положил передо мной очечник и кобуру с пистолетом. Компьютер и мой Орел.
  - Ты...
  - Я их забрал из твоего кабинета, - спокойно сообщил граф.
  - Что?! Если ты... - я сдержала угрозу.
  - Твой охранник не стал мне мешать, - едва заметно улыбнулся вампир, - когда я сообщил, что намереваюсь тебя вернуть. Он тебя ждет.
  Дайкири, мой верный друг. Ты тоже ждешь моего возвращения. Может... может, и правда я зря себя хороню здесь?
  Я бережно вытащила очки - сердце болезненно сжалось - и, помедлив, нацепила их на нос. Секунда чтобы отдать приказ и еще некоторое время, чтобы после долгого простоя компьютер включился, признав свою хозяйку. По стеклам забегали цветные линии, анализируя информацию, подключаясь к каналам и выуживая все пропущенные сведения. Все, что произошло за это время и что происходит сейчас. Как Шон погиб, так я их и выключила. Еще там, в больнице, когда попыталась покончить с собой.
  Дав время привыкнуть к родной когда-то вещи, Влад молча положил две обоймы на кровать.
  - Что это? - я глянула на него поверх очков. На стеклах высветилась характеристика кровососа и предостережение, что объект простой осиной не убить. А то я не знаю! Его и серебряными патронами-то убить сложно.
  - Бронебойно-разрывные для твоего Орла.
  Для Орла...
  По серебряной отделке рукоятки скользнул луч заходящего солнца, проникший сквозь щель между шторами. Оружие словно радовалось... Чему? Что не будет больше ржаветь?
  Вытащив пистолет из кобуры, я провела кончиками пальцев по стволу. Странное ощущение - спустя почти вечность прикоснуться к любимому оружию. Оно словно новое и в то же время старое. Так бывает, когда возвращаешься к чему-то приятному из прошлого. Мое персональное оружие, как идентификатор личности. Такого ни у кого больше нет... Это не Орел в том плане, что от известной марки моего родного мира взят внешний вид, все остальное, как и габариты, исключительно один умелец делал. К сожалению, в живых его уже нет...
  Ну что же!
  Выщелкнув старую обойму, я вставила с бронебойными. Итак, у меня шестьдесят выстрелов на все про все. Простые патроны не в счет. Дырок в нечисти понаделают, и придется добивать. А время-то в бою не резиновое.
  - Твое имя в переводе значит "возрожденная" - не забыла? - Влад наблюдал за моими действиями, стоя в темном углу. Хоть солнца и не боится, но инстинктивно держится тени. Вот она подноготная ночного убийцы.
  Северное кладбище. Подробная информация.
  Я привычным движением передернула затвор, пока по стеклам очков перед глазами мелькали данные о северном кладбище.
  - Не забыла, - и принялась пристегивать подмышечную кобуру, - просьбу выполнишь?
  - Смотря какую.
  - Ничего такого, о чем не мог бы узнать Край, - не удержалась я от шпильки и сменила тему, - отсюда до северного кладбища минут... - глаза нашли на стеклах очков нужную цифру, - тридцать - сорок езды, тебе хватит, чтобы погоду испортить?
  Дракула даже заинтересовался.
  - Что значит испортить?
  - Ветер, желательно западный, холодный, до десяти метров в секунду, пасмурность предгрозовую, - я натянула ветровку, и проверила, как выходит пистолет из кобуры - привычно и легко.
  - Решила прямо сегодня?
  - Нет, но начинать пора, надо дать понять Джейку, что больше смиряться не буду. А там поглядим.
  - Что ж... - Влад немного подумал, - несложно. Будет тебе плохая погода, но учти - после того, что ты устроишь на кладбище, тобой уже вплотную заинтересуется Мастер.
  - Вплотную?
  - Да. Наверняка это его проделки на кладбище.
  - Кто он?
  - Его имя Арафэль, он сейчас тут сильнейший. Ему около восьмисот.
  - То есть он вполне способен почувствовать во мне три твоих метки, - резюмировала я, открывая шкаф. Э? А где... ах да, я же все оружие в штабе бросила, а потом мы в бар пошли, после чего и объявился Дракула. Вот подстава! В моем оружейном шкафу осталось только одно "потяжелее". На очках быстро высветились данные о представленном образчике, плюс аналог из моего мира. Точкой отсчета всегда будет мой родной мир - мне так проще соображать. Мое "потяжелее" в данный момент - это что-то очень похожее на итальянскую Benelli 'Nova'. Одно из любимых средств изничтожения. Ну, люблю я игрушки со скользящим цевьем! Люблю и все тут. И как дубину использовать можно, если патронов не хватит, а их обычно очень и очень не хватает. Здесь же всего шесть, пока перезарядишь - могут успеть покусать. Ремень был на месте. На усиленном прикладе явственно виднелись следы зубов. Некоторые излишне голодными оказываются. Один раз даже зубами в прикладе застрял один кусачий, мы его втроем отдирали. Покосившись на прицел, бесхозно валявшийся на полке, ни разу его так и не использовала, я потянулась к коробке с патронами. Некогда мне их в консоль заталкивать, в кармане ветровки "побренчат". Не глядя, сунула горсть в карман - вроде должно хватить. Долгая охота вряд ли будет.
  - Теоретически - да.
  - Практически - проверим, - я быстро собрала волосы в хвост - сойдет.
  - Не увлекайся особенно, - предупредил Дракула и тенью скользнул ко мне. - Как вернешься - жду у себя. Наркотики нужно убрать до конца. В тебе еще предостаточно этой дряни осталось.
  - Знаю, - усмешка искривила губы. - Только ты учти, когда-нибудь я тебе все это припомню.
  - Милости прошу, - вампир подтолкнул меня к двери. - Иди!
  - Ушла, - хлопнув дверью, я кинулась вниз, по лестнице. Как такового подземного гаража здесь не было, был лишь задний дворик, где и ставились машины жильцов. Мой джип болотно-зеленого цвета стоял почти у самых ворот, так что мне не пришлось изощряться, чтобы выехать, никого не задев. Дробовик покоился на соседнем сидении... Минуту спустя я вклинилась в поток машин и, вытряхнув из пачки сигарету, прикурила. Перед глазами слабо мерцала карта города с указанием кратчайших путей к искомому кладбищу. Мысли были далеко... ну не верю я, что за несколько суток, сколько-то из которых на наркотиках, я могла так вот запросто вновь захотеть не то чтобы жить, но проявлять интерес, чувствовать азарт, но захотела же... и я чувствовала жизнь. Вкус сигарет, холод стали оружия, ветер, бьющий в открытое стекло. Такого не может быть, но такое есть. Очень напоминает вмешательство в подсознание. Ладно, закончу с Джейком, и разберусь с произошедшим. Край тут четко замешан, либо он что-то как следует поправил в моей психике, либо надавил на эмоции. Хотя с него станется и то, и другое...
  
   Остановив машину в стороне от наглухо закрытых западных ворот, я выбралась из салона, прихватив оружие, и оглядела пустую улицу. Завывает ветер, на небе тучи. Медленно, но верно темнеет. Отлично, граф выполнил мою просьбу. А, с другой стороны, лучше бы нам не оказываться на кладбище часам к восьми. Триллера "Резня на кладбище" нам только сейчас и не хватало.
  Забравшись на крышу джипа, я подпрыгнула и, уцепившись за край, подтянулась на стену, окружавшую последнее пристанище тел человеческих. "Потяжелее" хлопнул по бедру, но с ремня не соскочил. Утешает. Не хотелось бы за ним обратно спрыгивать. Между деревьев и крестов носился ветер, гоняя остатки венков, словно играл в футбол. На первый взгляд - тишина и спокойствие царят тут. Тишина - не то слово! Даже выстрелы слышно! Спрыгнуть или слезть?
  А к черту!
  Я прошлась по стене метра четыре в сторону и мягко спрыгнула на землю. Так, в какой части сейчас наша бравая команда воюет? Очки услужливо выдали карту с отметками. Почти близко. И я припустила туда, лавируя между крестами и памятниками. И чем я занимаюсь? По кладбищу бегаю. Кошмар...
  На очках уже высвечивались картины боя, постепенно сливавшиеся с реальностью. Я притормозила возле особо больших памятников и огляделась, оценивая расстановку сил. Какие-то твари - новый вид? - пытались достать людей, яростно огрызающихся выстрелами. Нескольких секунд хватило, чтобы выяснить кому сейчас хуже всех - Джейку. Как ни странно именно ему... Двое "мохнатиков" уже корчились рядом, но третий был шустрее и сильнее, а командиру уже не хватало сил. Он же не монстр. Он - человек, пусть и бывший убийца.
  До него - метров семь. Вот и отлично.
  - Ложись! - ветер донес крик до Джейка, пока я вскидывала дробовик и нажимала на спуск. Командир успел рухнуть ничком и закрыть голову руками. Монстру пришлось хуже - его просто разорвало, а мы едва не оглохли от его предсмертного рева.
  Ох... я потрясла головой. Если мои глаза защитили очки, то ушам досталось. Что ж так реветь-то?
  - Гадость! - Джейк отплевался и, поднявшись на ноги, взглянул на меня. - Ты вовремя, - он пошатнулся, но упорно стиснул зубы. Быстро оглядевшись, я успокоилась - остальные добивали своих противников сами.
  - Я всегда вовремя.
  Командир внимательно меня осмотрел и напрягся.
  - Ты в очках? Что стряслось?
  - Ничего, - машинальный жест - поправить очки на переносице, отдался тупой болью, - глаза побаливают.
  - Побаливают? - в его голосе проскочило сомнение, но приставать не стал. - Хорошо время провела?
  - Лучше не придумаешь, - ответ ему был такой же - гнусная улыбка, и...
  Идиоты! Нашли время!
  - СЗАДИ! - истошный крик Кэти заставил нас резко обернуться - на нас летело что-то крылатое. А дробовик-то дулом вниз. И держу я его не так как надо! Да еще левой рукой! У Джейка оружие и подавно согнуто в три погибели. Мать вашу! Задержать его у меня сил не хватит.
  Время словно замедлилось. Я отпустила дробовик, позволив ему упасть на землю, отшатнулась назад, выдергивая пистолет из-под ветровки, и открыла огонь...
  Я это сделала зря!
  Жахнуло от души.
  Дурной души Химеры.
  Ощущение наличия собственного тела пришло не сразу. Зато сознание работало на полную катушку, и первым делом я от души пожелала некоему графу споткнуться на лестнице и навернуться с нее! Гад! Он же патроны смесовые дал, а не стандартного состава! А предупредить слабо было? Бронебойно-разрывные, бронебойно-разрывные... угу... три раза!
  Попроклинав вволю вампира, я обнаружила себя в исключительно горизонтальном положении. Носом в траву. Хорошо лежать, не качает. Ох, ты... Отплевавшись от травы и откашлявшись, я с трудом встала на ноги. Однако ж, пошатывает.
  - Стас! - Джейк вытер навернувшиеся слезы, потряс головой и, выругавшись, поднялся на ноги. - Ты чем стреляла?
  - Разрывными вроде бы, - несколько растерянно отозвалась я, разглядывая свой Орел, два изображения которого в глазах медленно сошлись в одно. Даже очки не спасли... У меня в этой обойме еще двадцать восемь выстрелов. Использовать буду, только когда совсем припрет. Я не очень люблю такие сногсшибательные последствия.
  - Да я понял, что не водяными! - огрызнулся он и прищурился. - Никак что-то из запасов достала?
  - Да, - я убрала пистолет в кобуру, - схватила, что первое попалось. Ты же не уточнил что тут за проблемы.
  - Ты когда вообще вернулась?
  - Лучше не спрашивай.
  - Хорошо погуляла, видимо, раз просишь не спрашивать.
  Меня едва не передернуло от воспоминаний.
  - О да!
  Джейк кивнул и огляделся.
  - Все в порядке?
  - Угу... - Тэдди с отвращением отчищал свой дробовик от крови монстра. Если с таким усердием и дальше травой тереть, то оружие станет зеленого цвета.
  - Кэт?
  - Да что мне будет-то? - девушка вытерла рукавом перемазанное грязью и кровью лицо. - В норме.
  Вин, Дэн и Клири отозвались односложно, матерно и практически хором. Я бегло глянула на них и поняла, что не чувствую к ним ничего особенного. Вроде должна бы переживать хоть каплю, как раньше, а нетушки.
  Я протянула свой дробовик Джейку.
  - Так что за мутанты?
  - Не знаю, - он даже отказываться не стал и привычно проверил оружие. - Поступил сигнал, что тут кто-то зомби поднял. А когда мы приехали, то вот на этих наткнулись - они сторожа почавкали.
  - Только сторожа? - бррр...
  - Да, - Джейк кивнул, протягивая мне обычный пистолет взамен дробовика. - По вечерам здесь не многолюдно.
  - Да что ты говоришь! - в голосе Кэт неожиданно прорезался сарказм.
  - Ну, живых мало, - поправился командир и коротко рыкнул. - Разговорчики не по делу!
  - Не кипешуй, - спокойно отозвался Клири со злой полуухмылкой и...
  По спине пробежал холодок, но сделать я ничего не успела - Вин коротко выругался, вскидывая автомат, и дал очередь по кустам.
  - Следил, гад, - буркнул он, напряженно всматриваясь в зелень. Среди веток мелькнула тень.
  - Дрянь! Жив! - Джейк первым врубился в кусты. Быстро же он приходит в себя. Пришлось следовать за ними. Полоумные! В составе шести ликвидаторов гоняться за вампиром...
  Вам этого мало?
  Вечером!
  По кладбищу!
  С другой стороны, надо выяснить, что за монстры нападали. Я таких не припомню что-то. Видать, новую породу каким-то образом вывели. Генетики хреновы!
  Кровосос несся через кладбище, петляя, словно заяц. Прицелиться было нереально, а уж попасть и вовсе из области фантастики. Да нас потом за раздолбанные памятники и надгробия линчуют "не отходя от кассы"! Если в городе нам простительны и прощаются разрушения, стрельба и всяческие нарушения, то здесь - нет. Почему?
  Не совсем понимаю, но и разбираться не стремлюсь... Обнаружив, что вампир влетел в склеп и захлопнул за собой дверь, мы притормозили и переглянулись - угодить в ловушку никому не хотелось. Без единого слова разошлись, обследуя склеп и окружающие его кусты акации... в общем, чего-то похожего на акацию, со всех сторон. Джейк и Дэн остались перед дверью.
  - Ничего, - нам потребовалась всего минута. - Пусто.
  Сзади склепа хода нет и вокруг пока ничего подозрительного.
  - Значит так, - Джейк оглядел нас, - Вин, остаешься здесь - прикроешь! Клири, открывай.
  Мужчина кивнул, сдвинул оружие на спину и, упершись ладонями в дверь, навалился на нее. Железо сначала не дрогнуло, а потом распахнулось внутрь без единого скрипа. Значит, часто пользуются... Вниз уходило ступенек десять. В центре темного помещения возвышался закрытый саркофаг. И куда эта тварь делась? Склеп был пуст. Ни единого движения в темных углах. Ничего. И я точно знала, что в саркофаге лишь скелет. Очки высветили внутренности саркофага - так и есть. Только скелет.
  - Ниже уровня земли, - спокойно сообщил Джейк и спустился вниз.
  Тишина...
  Немного помедлив, мы спустились за ним. Вин остался снаружи. Командир прав, ниже уровня земли автоматически обозначает проход в подземную сеть тоннелей. Сдается мне, что именно эти тоннели безуспешно искала третья группа какое-то время назад.
  - Что за... - Кэти вдруг принюхалась, - воняет.
  Джейк потянул носом и посмотрел на меня: - Чуешь?
  - Кровь, - неожиданно для себя я поморщилась. Почему-то сейчас мне был противен этот запах. Тошнотворный, вязкий... дрянь, в общем. Впервые он вызывал во мне легкий приступ тошноты. Не знаю, что чувствуют остальные, но их точно не тошнит.
  - Именно. Он ранен. Вин его все-таки зацепил.
  Тэд прошелся до угла и хмыкнул.
  - А я знаю, куда он ушел. Здесь дверь.
  Мы скользнули в тот угол. Дверь была крепкая, прочная, и покрашена так, что и не разглядишь, пока не подойдешь. С той стороны не доносилось ни звука.
  Сканер!
  Стекла мигнули и высветили пустоту за дверью. Никого...
  - Стас?
  - Никого не чувствую.
  - Ну-с, посмотрим, - Джейк аккуратно открыл дверь, и мы замерли - вниз уходила едва освещенная лестница. Странно, что свет был. Причем, почти достаточный для человека. Нестыковочка...
  - Мы... туда? - в голосе Кэти прозвучало сомнение.
  - Да. Туда, - и командир первым шагнул в неизвестность на лестницу.
  - Я за ним, - фраза вырвалась прежде, чем я успела ее обдумать.
  Ребята только кивнули. Они верили, что чутье у меня лучше. Не знаю насколько лучше и лучше ли, но оно есть... Зрение как-то быстро приспособилось к темноте, в которую мы спускались. Ух... Я максимально присела на ступеньках, пытаясь разглядеть что-то дальше, внизу. Потом сняла очки и убрала их во внутренний карман. Глаза моментально подстроились под скудное освещение.
  - Джейк. Неспокойно.
  - Знаю, - он чуть помедлил. - Лестница закончилась.
  Я прищурилась - почему-то четко видела, что ликвидатор наступил в какую-то лужу на полу. Она небольшая, да и задел он ее пяткой, но... сказать или не стоит?
  Не буду. Обязательно начнет выяснять, время только потеряем. Да и жизни мне потом не дадут - заканают вопросами.
  Командир на секунду задержал шаг и уверенно прошел дальше...
  Со мной что-то странное творится. Раньше я так не видела в темноте. Это напоминало компьютерную страшилку на компьютере, когда освещен только тот участок, куда направлена камера, а остальное теряется во тьме. Я когда-то играла, да и сейчас периодами. Примерно так же я сейчас и видела все окружающее. Неприятные ощущения от такого зрения... Поворот высветился слишком резко, и там полыхнули красные глаза - раненый вампир бросился на Джейка с большого расстояния. Не учуять...
  - Вот с...! - удар прикладом был просто великолепен. Джейк не зря слывет одним из лучших бойцов - успел среагировать. Вампир отлетел в стенку и зашипел от боли, сползая на пол.
  - Чего-то тут не то, - короткий удар серебряным ножом в сердце и кровосос обратился в пыль. - Апчхи!
  - Будь, - отозвалась Кэт, останавливаясь за моей спиной.
  - Угу... пошли дальше.
  А дальше была мертвая тишина. Именно мертвая, пропитанная какой-то дикой консистенцией смерти, страха и голода. Сейчас я шла замыкающей - у меня же только пистолет, - внимательно рассматривая стены коридоров и пытаясь понять, что происходит. Хрен с ним, со зрением. Это легко можно списать на последствия. Хуже другое. Я чувствовала себя так, словно все глубже погружаюсь в вязкую субстанцию. С каждым шагом что-то внутри меня все больше бесилось. Бесилось и боялось, требуя немедленно уносить ноги. Требуя, послушать его хоть раз. И я решилась.
  - Джейк. Уходим!
  Он резко обернулся ко мне.
  - Почему?
  - Их... - я, наконец, справилась со своими эмоциями и разобралась в ощущениях, - их слишком много и они идут сюда.
  На меня накатывала волна за волной. Теперь я их чувствовала. Вампиров действительно было много, и они были голодны. Вот что значил этот странный запах. Вот почему у меня ощущение погружения...
  - Насколько много? - педантично уточнил ликвидатор.
  - Не знаю! - я коротко глянула на часы. Черт! Время! Граф испортил погоду - значит, нечисть выползет на промысел гораздо раньше!
  - Уходим! - рявкнул Джейк, совершенно правильно интерпретировав мой взгляд.
  Мы, конечно, ликвидаторы, но против такого количества ни один не устоит. А идущее на нас войско было слишком многочисленным. Можно было бы заблокировать этот коридор, но тогда живыми мы не уйдем. Я на сто процентов уверена, что это не единственный выход на поверхность. Нас попросту раздавят, или раньше выдохнемся. Второй вариант наиболее близок... Преследователи прибавили шагу. И пусть нам до верха всего ничего - они быстрее... Уже в склепе нас настигли. Кто-то прыгнул в спины, сбивая с ног. Я едва носом пол не пропахала, пистолет отлетел в угол. Джейк загремел куда-то в другую сторону. Блин! Резко откатившись в сторону стены, я обнаружила, что на меня смотрит вампир.
  Смотрит пристально.
  Оценивающе.
  Между нами метр расстояния, и сидит он на том месте, где до этого лежала я. В полу - глубокие следы от когтей. Странно, что это случилось полностью бесшумно. Или я что-то пропустила?
  Джейк за саркофагом медленно поднялся на ноги, но сделать пока ничего не мог - вампир сидит - не дотянешься. Бездонные глаза кровососа, не мигая, следят за мной. Словно сканируют...
  Я ответила ему чуть прищуренным взглядом - гипноза не боюсь. Он не Мастер. И не может мне ничего сделать.
  - Не боишьс-с-ся, - прошипел он.
  - Когда живая была - боялась, - огрызнулась я, привставая на руках. На лице вампира отразилось замешательство, но только этого я и ждала - упор на руки, разворот, ноги врезались в голову вампира, отшвыривая его на ступеньки. Контакт с бетоном дополнило звуковое сопровождение в форме смачного хлюпа. Обольщаться было рано: эти кровососы - типы крепкие. Ответный злой рык захлебнулся - Джейк обрушился на него и вогнал нож под лопатку. Во все стороны разлетелась пыль.
  - Прочь, мразь! - Тэд захлопнул дверь перед носом следующего вампира. Грохот и вой были ему ответом. Лестница не маленькая! Хоть и лететь им не так уж и долго. Передышка была всего на пару секунд, ровно столько кровососам потребовалось, чтобы подняться на ноги и взлететь по лестнице. В дверцу ломанулись со всей - а их у нее предостаточно - дури, едва не отшвырнув Тэда, прижавшегося к ней спиной, и вновь раздался отчаянный вой.
  - В темпе! - крикнул командир, толкая Кэт в сторону выхода. Тэдди подпер дверь собственным дробовиком и мы рванули. За несколько секунд вырвались на улицу, заклинили дверь чьими-то брошенными граблями, которые обнаружил Вин, пока стоял на стреме, и кинулись прочь - нам ведь почти через все кладбище! Не успеем!
  На улице было почти темно. Да еще непогода бушевала. Ветер трепал кусты и ветви деревьев, метался между памятников, швыряя листву, срывая венки и вообще беспредельничая.
  - Джейк, - я едва оглянулась - за нами шли вампиры. Они не приближались, но и не отставали, просто гнали нас вперед. Навскидку их всего штук пятьдесят, но нам этого за глаза и выше.
  Командир ловко перескочил памятник и глянул на меня.
  - Чё?
  - У меня машина у западных ворот.
  - Завтра заберешь!
  - Сколько у вас машин?
  - Одна дэха.
  - Не поместимся!
  - Твою ж мать! - он коротко выругался и принял решение. - Кэт. Со Стас к западной стене! Мы отвлекаем!
  - Есть.
  Едва Джейк и Тэд притормозили, разворачиваясь и открывая огонь, как я и Кэт рванули в сторону. Глупо... это была самая большая глупость с нашей стороны - разделиться. Однако сетовать поздно. Вампиры, не долго думая, тоже разделились. За нами устремилась ровно половина. Чего это они?
  - Кэти, прибавь! Нас иначе... - я оборвала себя.
  Напарница коротко оглянулась и прибавила ходу. Хорошо хоть до западной стены не так уж и далеко было.
  - Нам в ворота?
  - Нет! У плюща на стенку! Ворота заперты!
  Ответом мне был мат.
  Стена быстро приближалась, и вампиры прибавили ходу. Сволочи! Нравится загонять! Нет бы напасть сразу - на это они способны. Или нет?
  - Стена! - Кэти с разбегу запрыгнула на плющ и как обезьяна закарабкалась вверх.
  - Угу... - и прыжок. За рекордное время я взлетела на стенку.
  - Вижу машину! - Кэтти пробежалась по стене и спрыгнула вниз, на крышу джипа.
  - Заводи! - я развернулась, выдернула пистолет из кобуры и выстрелила, не целясь.
  Взрыв!
  Несколько секунд чтоб дать им проморгаться, да и самой оклематься, и еще выстрел.
  - Прыгай! - раздался крик напарницы.
  Я сиганула со стены на крышу машины, и она рванулась прочь, едва не сбросив меня на землю.
  - Цензурных слов нет, - кое-как забравшись через боковое окно, я устроилась на сиденье и выдохнула.
  - Стас, - Кэт поправила зеркало заднего вида и глянула на меня, - у тебя глаза в темноте светятся.
  - Чего?! - я развернула зеркало к себе. В зрачках медленно, словно нехотя, гас какой-то звериный огонь. Желтый. Злющий. Заставляет призадуматься: а что я чувствовала, когда поняла, что мы не успеем до стены? А ничего. Вот именно что ничего. Не я испытывала никаких эмоций. Только равнодушие...
  - Хрен его знает, - я откинулась на спинку, - может, последствия?
  - Наркотики что ль попробовала? - понимающе усмехнулась она.
  - Да. Хотелось забыться окончательно.
  - Таким уродом был?
  А вот сочувствовать мне не надо.
  - Да какая теперь разница.
  - Прости.
  - Бывает.
  Помолчать нам не дали. Совершенно неожиданно сработала рация, заставив нас вздрогнуть: - Вы там живы?
  - Да, - Кэти улыбнулась, - Стас извела еще сколько-то, мы едем в штаб. Вы как?
  - Мы тоже в штаб. Нормально, только особо голодные попытались шину погрызть.
  - И? - заинтересовалась я.
  - Ну и погрыз - свинца, серебра и чеснока, - охотно озвучил своеобразное меню Джейк.
  - Ему понравилось?
  - Обещал зайти еще, - нехорошо ухмыльнулся командир и отрубил связь.
  Я откинулась на спинку и закрыла глаза. Усталость навалилась, словно тихий убийца, а я ведь всего пару часов в таком темпе живу. Точно наркотики...
  - Устала?
  - Да, - я вытянула ноги, - после отдыха такой напряг - зверское сочетание.
  - Даже спорить не буду, - она кивнула. - И чует моя попа, что такими у нас будут еще несколько суток.
  - Твою попу глючит, - я приоткрыла глаза. - Не надо напряга - надорвемся.
  - Сама не хочу, - Кэти включила радио и замолчала. Непогода стихала, выполнив свою миссию. Джейк вполне вероятно что-то заподозрил. Ну что же... посмотрим.
  
   К штабу мы съехались практически одновременно. Кэт вышла из машины и хлопнула дверью.
  - Ну как?
  Я "выползла" следом, чувствуя себя преотвратнейше.
  - Нормально, - Джейк кивнул, резанув по мне внимательным взглядом. - Так, всем в кабинет. Нам есть что обсудить.
  Ликвидаторы молча двинулись в штаб.
  - Стас, - командир остановил меня.
  - А? - едва удержала себя от того, чтобы взяться за пистолет.
  - Глянь на кухне, сколько там пива. Прихвати "Рейнджерс" если есть, - попросил он. В глазах появилась усталость.
  - Зацепили? - мы вместе вошли в здание.
  - Да нет, - Джейк отмахнулся. - Не первый раз. Но выпить охота.
  - Как скажешь, - и я свернула в сторону кухни. Командир потопал дальше...
  На кухне было на редкость тихо. Сунувшись в холодильник, я обнаружила последнюю бутылку пива. И то, далеко не "Рейнджерс". Ну да, отряда же три дня не было. Неужели их тоже? Раз никто не подумал пополнить запасы пива. Аут... Ладно, прихвачу последнюю. Все ж стимул. Выключив свет, я двинулась обратно. В коридоре и кабинете было тихо. Вымотались. Даже сил на вопли не осталось. Обычно наши совещания достаточно эмоциональны и импульсивны. Но на нет и суда нет. Сейчас я кого-то "обрадую" отсутствием пива.
  - Джейк, там была только... - распахнув дверь, я вошла в кабинет и едва не споткнулась от неожиданности. Группа, понурившись, стояла возле стены, а за столом, в кресле Джейка сидел вампир. За его спиной, словно каменные изваяния, замерли еще двое. Дверь за моей спиной быстро захлопнулась.
  - Какого хрена? - я едва бутылку не выронила. Командир только страдальчески поморщился, но смолчал.
  - Ну что же, леди Шадрина, я рад с вами, наконец, познакомиться, - улыбнулся вампир, едва обнажив клыки. Сразу видно аристократа. Даже классический костюм носит как парадное одеяние. Про речь я молчу...
  Вампир был русоволос. Черты лица мягкие, плавные. Глаза какого-то темного цвета. От двери не разберешь, а подходить ближе нет желания.
  - Не могу сказать "взаимно", - улыбка вышла натянутой. - Не слишком приятно найти у себя в офисе после передряги вполне живого и бодрого вампира.
  - Не хамите, - в голосе был легкий укор. Словно я не ликвидатор, а расшалившийся ребенок. Вот дрянь полумертвая!
  - Тогда зачем говорить глупые вещи? - я судорожно анализировала ситуацию. Мастер к нам в штаб приперся сам. То, что это Арафэль и без лупы видно. Мы его не почуяли почему-то... Или? Нет, у меня даже сердце не дернулось. Видать, закрылся хорошо. И хотелось бы мне знать, за каким вампир сюда приперся? Значит, все-таки что-то учуял, труп ходячий! Или ему не понравилось, что мы в склеп заходили и по кладбищу немного прошвырнулись? Кажется, мы достаточно много могил потоптали, пока удирали оттуда.
  - Мое имя Арафэль, я - Мастер этого города.
  - Трудно не угадать, - я внимательно осмотрела своих коллег. В глазах абсолютная пустота. Никаких эмоций. Ясно, от этих помощи не жди. Они под контролем вампа. Причем, он даже не особо отвлекается на них, что очень плохо. Это говорит о его силе. Джейк-то не под контролем, как и я. У нас обоих иммунитет. По крайней мере, этот иммунитет у меня не ослаб. Что получается: два человека против трех вампиров - это все равно нечестно. Особенно в рукопашной. Достать оружие мы точно не успеем. Или я все-таки успею?
  - Видите ли, Анастасия, меня ваша личность очень заинтересовала, - признался Арафэль, внимательно наблюдая за мной.
  - Чем же? - а я так и не решила, что сделать с пивом. Может, действительно выпить? А открывать тогда как?
  - Всем. Вас не получилось убить два месяца назад. Вас достаточно трудно зацепить, ибо везет как дьяволу, как нелюди. Вы достаточно быстры, чтобы успеть отреагировать. И вы чуете нас.
  - У нас каждый ликвидатор такой. Другие не хуже. Второй уровень все-таки.
  Кровосос мягко улыбнулся.
  - Признайтесь, это вы почувствовали, сколько вампиров к вам приближается там, в склепе?
  - Ну я, - пришлось признаваться - ложь он наверняка почувствует, - просто выспалась. На свежую голову и не то учуешь.
  Мастер кивнул:
  - Согласен, одно только "но" - не у каждого ликвидатора есть метки вампира.
  Джейк вскинулся, изумленно уставившись на меня. Я удивленно вскинула брови, но по другому поводу - как он ощутил? Как?
  - Мало того, что метки, - продолжил вампир, - одна - две я бы еще понял. В конце-концов, от укуса в порыве страсти никто не застрахован, всем известно, что вампиры - прекрасные любовники, но у вас три метки! Три! И ничего вампирского в вас не видно.
  Я опешила - вот это чувствительность! Он просек почти все. Мастер!
  Что-то как-то не тянет против него выходить, а ведь придется.
  - Три метки? - тупо переспросила я, покосившись на Джейка.
  - Три, - подтвердил Арафэль. - Вы не знали? Мне все-таки интересно с кем вы провели эти ночи? Точнее, с каким вампиром. Я не чувствую его.
  - Фиг с ним, с количеством, - отмахнулась я, - даже вам случается ошибаться, а вот про ночи ничего вразумительного сказать не могу. Я мало что помню, - и это было правдой. Помнила я все достаточно обрывочно. Не рассказывать же ему, что меня на наркотиках держали. Что воспользовавшись моим состоянием, граф получил желаемое.
  - Странно. Не врет, - Мастер перевел взгляд на Джейка. - Я, пожалуй, предложу вам сделку. Я отпускаю ваших людей, а вы отдаете мне эту женщину.
  Джейк обалдело уставился на вампира, не сдержавшись.
  - Что за хрень?
  - Успокойтесь, Джейк, - Арафэль по-прежнему был вежлив, - это всего лишь в качестве гарантии того, что вы выполните мою просьбу.
  - Какую?
  - Убейте Карри, он мне мешает своими некромантскими замашками.
  А причем тут я? Джейк был аналогичного мнения: - А причем тут Стас?
  Вампир едва заметно улыбнулся: - Заложник. И гарантия того, что я отпущу ваших людей, а они не будут нападать. Так убьете Карри?
  - Я не решаю таких вопросов сам, - быстро нашелся командир. Да и не мог он ничего сейчас сделать.
  - Понимаю, у вас срок - три дня. До той поры с головы Анастасии не упадет ни одного волоса. Слово Мастера.
  - А потом?
  Ответом ему была насмешливая фраза:
  - А потом я буду действовать так, как мне захочется. И я не дам гарантии, что она останется в живых.
  Джейк как-то странно выдохнул.
  - Я против! - я отшатнулась к двери, швыряя бутылку в сторону Мастера и выдергивая пистолет из кобуры. И успела вовремя - молчаливый вампир едва не напоролся носом на дуло пистолета и замер. Бутылка, так и не достигнув цели, замерла в руке Мастера.
  - Именно это я и имел в виду, - заметил Арафэль, аккуратно ставя емкость на стол. - Вы начали действовать раньше, нежели я отдал приказ.
  - Отзови свою шавку, - процедила я, с трудом сдерживаясь, чтобы не нажать на спуск. Палец побелел от напряжения. Да не почувствовала я никакого приказа! Я просто хотела выстрелить по бутылке и драпануть, и просто случайность, что вампир рванул в ту же сторону. Случайность? Так почему же, черт возьми, нервы натянуты как струны? Почему я уверена, что мои действия были молчаливой реакцией на едва заметный, даже не четкий приказ, а на мимолетную эмоцию Мастера.
  - Вы выстрелите? - заинтересовался он.
  - Да! - я не отводила взгляда от нападавшего, боясь пропустить малейшее движение. Он тоже не дергался. Кому охота словить пулю в лоб. Даже несеребреной убить можно. И пусть там смесовка, и меня тоже заденет. - Отзови, сказала!
  Арафэль спокойно откинулся в кресле, и вампир плавно скользнул назад. Я прислонилась спиной к закрытой двери и выдохнула. Напряжение не отпускало. Только убедившись, что эта нелюдь встал на свое место за спиной Мастера, я опустила пистолет и вытерла лоб. Нервы ни к черту. Рука подрагивает. Кажется, на сегодня я свой лимит выдержки исчерпала.
  - Ваш ответ, Джейк, - напомнил вампир.
  - С ней точно ничего не случится? - выдавил тот.
  - Нет. Я обещаю, - улыбнулся Мастер, - через три дня даете свой ответ - убиваете Карри. Если да - я отпускаю ее, а нет - пеняйте только на себя. Леди Шадрина - женщина весьма привлекательная.
  Я поморщилась:
  - Извращенец! - и зло добавила. - Все вы - извращенцы!
  Вампир расхохотался и встал.
  - До встречи, Джейк. И помните, я жду вашего ответа.
  - Джейк, неужели ты меня ему отдашь? - не поверила я.
  Он отвел глаза.
  - Прости, я не могу рисковать всеми. Сейчас не могу...
  Ну, ни фига себе! Я удивленно смотрела на командира. Твою ж мать!
  - Анастасия, не волнуйтесь, идемте. С вами ничего не случится, - Арафэль спокойно подошел ко мне почти вплотную - отшатываться некуда, за спиной - закрытая дверь. - Джейк примет верное решение, а вы пока отдохнете. Я даже не буду забирать у вас оружие.
  Поколебавшись, я убрала пистолет.
  - Ладно... - сейчас мне действительно не справиться с ним. Джейк, я тебе это еще припомню... если выживу.
  - Прошу вас, - Арафэль, одним движением открыв препятствие к побегу, галантно пропустил меня вперед.
  - Угу, - я вышла из кабинета и двинулась к выходу. Было большое желание устроить бучу, но это бесполезно. Мастер меня остановит практически одним движением. Приплыли...
  Мы вышли на улицу. Наши машины уже успели отодвинуть в сторону. И чего дальше?
  - Прошу, - вампир широким жестом указал на мягко подкатившую черную легковушку. Помедлив, я все же обернулась на окна офиса. Ликвидаторы стояли у окон и молча смотрели. У Кэт были сжаты кулаки. Тэд что-то тихо говорил. Молился? За кого?
  За себя?
  За меня?
  Клири, Вин и Дэн просто наблюдали, а вот Джейка не было.
  Молча усевшись в машину, я откинулась на сиденье. Почему-то было чувство, что это здание моя проблематичная светлость больше не увидит.
  - Переживаете? - мягкий голос Мастера коснулся моего уха.
  - Не знаю. Мне все равно почему-то, - врать не хотелось. Грубить тоже.
  Арафэль мягко рассмеялся:
  - Я поражен в самое сердце. Вы вновь честно ответили.
  Признание далось легко:
  - Просто не хочу врать. Эта информация не даст вам власти надо мной, так смысл запутываться в кокон лжи? Ее и так предостаточно... - последние слова прозвучали горько. А чего я ждала? Что Джейк ради меня бросит всю команду? Нет, не ждала, но все равно противно. Ты их прикрывала, а теперь тебя отдали в качестве заложника...
  Размышления прервались молчаливым, но неожиданным ответом вампира - он мягко взял мою руку в свою, предотвратив инстинктивную попытку ее выдернуть, и, перевернув ладонью вверх, коснулся губами запястья. Я замерла - счас как кусанет! Но я недооценила вампира. Он еще раз поцеловал запястье и отпустил мою ладонь. Что это было? Жест признательности за честность? Жест доверия? Или жест благородства?
  Мне же сейчас никуда не деться. Вампир запросто может прижать меня и покусать с особым цинизмом, чего ему и хочется сделать, но он сдержался. Я уже ничего не понимаю.
  - Анастасия, я же дал слово Мастера. А я не нарушаю обещаний.
  Я отвернулась и уставилась в окно. Отстаньте от меня, ради всего святого. Дайте разобраться...
  Все вампиры - извращенцы!
  Даже те, кто нет!
  
  Джейк сидел в своем кресле и невидящим взглядом смотрел на бутылку пива. Он отдал вампиру ликвидатора.
  Отдал женщину.
  Отдал осознанно...
  И что делать дальше, он не знал. В любом случае Шадрина целой и невредимой из этой передряги не выберется. У нее нет таких сил. И либо Мастер ее превратит в себе подобную, либо убьет. Немного помедлив, ликвидатор решительно взялся за телефон и набрал ненавистный ему номер: - Алло. Это Джейк.
  Собеседник немедленно отозвался.
  - Да, Джейк. В чем дело?
  - Проблемы. Объявился Мастер города Арафэль и потребовал убрать Карри.
  Даже через телефонную трубку можно было ощутить заинтересованность этим фактом: - Объявился? Где?
  - У меня в кабинете, - хмуро сообщил ликвидатор. - Мы вернулись с кладбища, там вампиры бушевали, а он сидит в штабе. Взял под контроль ребят и выставил ультиматум.
  - Ситуация... Что с Шадриной? Она в порядке?
  - Не уверен. Ее забрал Арафэль.
  - Забрал? - в голосе проскочило легкое удивление.
  - Да, - слова командиру отряда давались нелегко. - В качестве заложника. Ее жизнь против жизней остальных членов группы. Я выбрал ребят.
  - Она попала под его воздействие?
  - Нет. И успела среагировать, когда к ней метнулся подчиненный Арафэля.
  - Успела?!
  - Да. Что делать? Выполнять ультиматум?
  - Одного человека за другого, - задумался неизвестный. - Ликвидатор против некроманта.
  Джейк терпеливо ждал. И собеседник решился. - У меня нет выбора - ты должен убить Шадрину.
  Командир шестого отряда опешил: - Убить?
  - Она вспоминает кто она, - сообщил тот. - Если успела среагировать. Приказа вслух не было?
  Мужчина начал понимать к чему ведет начальство:
  - Нет. Даже движения не было.
  - Значит, уловила отзвук молчаливого приказа. Вспоминает, Джейк... она возвращается. Думаешь, вернувшись, она простит тебе издевательства над собой?
  - Нет, - Джейк помнил.
  Он все помнил...
  - У тебя один выход выжить - убей ее.
  - Вы уверены?
  - Да. Еще немного и она тебя попросту убьет, - собеседник помолчал. - А теперь всего два вопроса...
  Джейк, казалось, напрягся еще больше: - Я вас слушаю.
  - Что с ее глазами?
  - Нормальные. Только очки носит и у нее какой-то пистолет странный, с разрывными патронами.
  - Пистолет? С серебряной насечкой?
  - Да.
  - Тогда ты опоздал. Она вернулась. Пистолет - это "Серебряный Орел". Ее любимая игрушка.
  - Но...
  - А ты подумай. В ее вещах не было ничего подобного, откуда тогда взялись очки и пистолет.
  Ликвидатор тихо выругался. Собеседник только усмехнулся.
  - Приказ понял?
  - Да. Я выполню.
  - И запомни: убей или будешь убит! - и неизвестный повесил трубку.
  Джейк откинулся в кресле и закрыл глаза. Убивать Стас не хотелось, но и стать убитым не очень-то и мечталось...
  
   Путь был не слишком долгим. Буквально минут двадцать-тридцать. Да еще ехали кружными дорогами, избегая полицейских постов. Я и не видела, куда едем. Не по причине непрозрачности стекол...
  Арафэль чуть склонил голову и мягко коснулся моего плеча.
  - Вы так задумчивы. Можно поинтересоваться, о чем ваши мысли?
  - Пытаюсь просчитать, что будет делать Джейк.
  - Считаете, что пожертвует вами?
  - Не знаю, - в это время машина остановилась у... казино?! Я вышла и внимательно осмотрела яркую рекламу. Клуб-казино "Ночь страсти". Многообещающее название. Их ищут, а они вон, у всех под носом. Знаю я это место, но в виду исключительного ночного охотничьего образа жизни нам не до развлечений. Буду знать теперь, где искать эту нечисть. Если у меня будет второй шанс. В чем я сильно сомневаюсь.
  Мастер встал рядом: - Красиво, не так ли. Вам нравится?
  Я пробежала взглядом по ярким лампочкам.
  - И все-таки слишком ярко. Вы же сумрак любите.
  - Прикрытие, - улыбнулся кровосос и вежливо указал на служебный вход. - Прошу, леди.
  Пришлось подчиниться. Едва я вошла, как Арафэль, тенью следующий за мной, остановился и слегка поклонился.
  - Прошу прощения, но я вынужден вас покинуть на какое-то время. Увы, дела. Вас проводят... - по его слову рядом мгновенно выросли два вампира. Те самые, что стояли за его спиной в кабинете. Мастер что-то коротко сказал им - какой-то то ли всхрип, то ли рык - и скрылся из виду, а меня жестом попросили идти вперед...
  Полутемные коридоры быстро закончились какой-то полутемной комнатой. За мной исключительно вежливо закрыли дверь, и я осталась в одиночестве. Дверь, кстати, не заперли... Посередине комнаты стоял стол, вокруг которого расположили удобные мягкие стулья с высокими спинками. В углу переключались мониторы. Стекло, занимающее всю противоположную стену и позволяющее видеть, что творится в зале, было зеркальным. Странно. Вид сверху вниз, но я уверена, что никакого подъема не было... А, понятно. Оригинальное решение - сделать основной этаж казино подвальным. Казино...
  По сердцу резанула боль, и я закусила губу - Шон. Мой шулер...
  Немного понаблюдав, из чистого мазохизма, за жизнью богатых беззаботных людей, я устроилась на стуле, сложила руки на столе и опустила на них голову. Глаза просто закрывались. И Морфей проявил сочувствие к измотанному, не столько физически, сколько морально, ликвидатору. Сон сморил меня мгновенно. После таких-то передряг и откровений. И была темнота. И слово ей было боль...
  
  Сапфировые глаза весело сверкнули.
  - Нет, не так. Непра-а-а-вильно.
  - А как? - я смела со стола всю колоду, и она посыпалась на ковер. - Ну, не понимаю я!
  - А понимать и не надо, - шулер уселся рядом, - ты должна почувствовать. Просто почувствовать карты. А уж они сами тебе помогут. Ты же игрок.
  Я прижалась к его плечу: - Да где уж мне.
  Он крепко обнял меня, уткнувшись носом в макушку.
  - Малышка, запомни, это тебе пригодится. Ты - игрок! У тебя другая плоскость игр, но суть от этого не меняется. Я не всегда буду рядом.
  - Но...
  - Не спорь! - он мягко улыбнулся. - Сама знаешь, что это правда. Так будь готова к такому повороту... умей чувствовать карты.
  Умей чувствовать карты...
  Чувствовать карты...
  Карты...
  Шон...
  
  И снова темнота, но уже не болезненная...
  Сквозь сон я ощутила легкое прикосновение к волосам, кто-то осторожно убрал их с моего лица и заправил за ухо. Едва ощутимым движением.
  Ласково.
  Нежно.
  - М? - я открыла глаза и сонно приподняла голову. Напротив сидел Арафэль и как-то странно на меня смотрел.
  - Давно сидишь?
  Испуга не было. Да, я его не почувствовала, но паниковать из-за этого не стоит.
  Он даже отпираться не стал.
  - Давно. Должен признать, что вы первая, у кого столь крепкая защита. Я не смог проникнуть в ваш сон, навязав свое мнение.
  - А зачем его навязывать? - потянувшись, я выпрямилась на стуле.
  - Мне бы хотелось, чтобы вы были на моей стороне.
  - Только лишь?
  - Нет, - вампир чуть склонил голову. - Вы же знаете ответ.
  - С каких это пор вампиры так падки на обычных женщин? - в моем голосе проскочила издевка.
  Мастер клыкасто улыбнулся и сменил тему.
  - И все-таки, давайте откровенно, у вас три метки?
  - Да, - я позволила себе легкую усмешку. - Три.
  - И поставлены они были все сразу.
  - Нет.
  Вампир слегка удивленно приподнял брови.
  - Даже так. Первая - вы выпили его кровь. Не по своему желанию.
  - Правильно.
  Арафэль вдруг принюхался.
  - Но почему я не могу узнать этого вампира? По крови можно ощутить.
  Я пожала плечами:
  - Он сильней тебя во много раз. Да и было это очень давно. Вот и не чувствуешь.
  - Не думаю, что это так.
  - А я знаю. Он силен.
  - Тогда почему он пришел лишь сейчас? - кровосос подумал и уточнил. - Он пришел за вами?
  - Да.
  - И так легко отпустил?
  - Да.
  Мастер заинтересованно посмотрел на меня:
  - Я начинаю подозревать, что вы его убили.
  - Вариант не исключен, - я встала и подошла к зеркальной стене, уставившись в зал, показывая, что на эту тему я больше не желаю разговаривать. От стола не доносилось ни одного движения, однако, я знала, знала, что вампир все-таки двигается. Чего он там делает? Шорох распечатываемой колоды положил конец моим сомнениям - Арафэль доставал карты. Значит, где-то есть встроенный шкаф.
  - Анастасия, вы в карты играете?
  - Изредка, - да я к картам не прикасалась уже больше года! Врать смысла нет - он учует ложь. Вот блин! Его бы таланты да в мирном деле.
  - Хорошо играете?
  - Не мне судить.
  - Так может сыграем? - в голосе вампира проскочило какое-то лукавство.
  Я обернулась от стекла:
  - На что?
  - На вас.
  - Неравноценно.
  Мои глаза неотрывно следили, как он раскладывает карты рубашками вверх. Прочувствовать карты... На расстоянии?
  В красных глазах мелькнула легкая насмешка: - Боитесь проиграть?
  - Не боюсь, - я подошла к столу и, смешав разложенные карты, выбрала одну.
  Шон был прав. Не важно знать, важно чувствовать...
  Мастер с интересом следил за моими руками.
  - Туз легко бьется джокером, - я бросила поверх колоды выбранную карту - джокер.
  Арафэль удивленно приподнял брови.
  - Однако. Вы - шулер?
  - Нет, - я вернулась к зеркальному окну, чувствуя на себе пристальный взгляд этого клыкастого. - Игрок.
  - Вы меня поражаете, Анастасия. Весь вечер.
  - Сколько я проспала?
  - Всего час. Вам плохо?
  - Нет, - что-то я на односложные ответы переключилась. Внутри какое-то странное равнодушие - равнодушие приговоренного.
  - Итак, джокер, - Арафэль говорил спокойно. - Где вас играть учили?
  Так я тебе и сказала! Да за фамилию Джейрос до сих пор убить готовы!
  - Это... это неважно, - и замолчала. Выспаться бы...
  А в зале играла музыка, крутились рулетки, пилось шампанское. Там бурлит беззаботная жизнь, замешанная на выигрышах и проигрышах. Настоящих ценителей мало. Очень трудно остановиться вовремя, когда тебе везет... Это правило игры. Это правило жизни. Когда тебе везет уходить от смерти в последнюю минуту, то хочешь-не-хочешь поверишь в собственное предназначение. Оно обычно иллюзорно и очень трудно вырваться из-под власти такой сладкой иллюзии. Те, кто не успевают - погибают. И погибают глупо.
  Шорох.
  Что за... все, что я успела сделать - это резко повернуться и прижаться спиной к стеклу. Арафэль спокойно смотрел на меня, чуть склонив голову:
  - Может, сами останетесь? - он стоял практически вплотную.
  - Зачем? - голос мой прозвучал чуть удивленно.
  - А кому вы нужны? Я более чем уверен, что Джейк бросит вас. Решит пожертвовать одним ликвидатором.
  - Ты так в этом уверен?
  - Вы в этом тоже уверены, - вампир уперся в стенку ладонями аккурат возле моих плеч и наклонился, легкий шепот щекотнул ухо: - Я не обещаю золотые горы, но обещаю жизнь. Вечную. Сытую. Удовлетворенную. Любое ваше желание будет исполнено. Вы ни в чем не будете нуждаться. К Вашим ногам упадет весь город.
  Я осторожно выдохнула, чувствуя, что сердце сбилось с размеренного ритма: - Почему вас так тянет на такие предложения, а?
  - Потому что мы, Мастера, видим то, чего не видят остальные, - вампир словно принюхивался ко мне.
  - Чего же?
  - Способность выносить от нас ребенка и остаться в живых после родов, - и он коснулся губами моей шеи. Дальнейшее трудно пересказать связно. Внутри, ровно на секунду, всколыхнулась истерическая паника.
  Не хочу!
  Я вскинула ладони, нанося удар. Вампир всхрипнул и отшатнулся. Пользуясь моментом, я отскочила в сторону.
  - Тварь!
  - Недооценил, - Арафэль выпрямился и потер шею, хотя говорить ему было трудновато. - Отличный удар.
  - Сама знаю, - я начинала злиться. Тянуло вытащить пистолет и оставить от вампира кучу ошметков.
  - Анастасия, не заводитесь, - посоветовал он.
  - Не провоцируй тогда. Я женщина нервная! Пальцы от спуска держать подальше не могу!
  - Намек понял. Вы не голодны?
  Я сбилась с гневной тирады и педантично уточнила.
  - Ты про ужин?
  - Пока да, - честно признался кровосос.
  - Не голодна, - ну, не было потребности в еде сейчас, не было голода. То ли нужное время еще не прошло, то ли еще чего. Однако при мысли о еде желудок стоически молчал, отказываясь выказывать восторг по этому поводу. Да и вообще, делал вид, что не он тут за это дело отвечает.
  - Очень жаль, - Арафэль покачал головой. - В таком случае, идемте. Я покажу вашу комнату, - он мгновенно "перетек" к двери и открыл ее. Ответом моя светлость его светлость не удостоила, просто молча вышла из комнаты...
  Предоставленное под мое обитание помещение с большим натягом подходило под скромное определение "комната". Это была достаточно большая спальня, разделенная тонкой шторой на две неравные части. На меньшей, дальней от двери, расположились необходимые предметы меблировки: широкая кровать, тумбочка и кресло. Ажурная дверь вела в ванную комнату. На второй половине находились два кресла, диван и журнальный столик. Окон не было вовсе. А да, забыла отметить, что пол покрывал мягкий длинноворсовый ковер... Хорошенький тут домашний арест.
  Обнаружив на кровати махровый халат моего размера, правда, черного цвета, но черт с ним, я решила не обращать внимания на свое почти пленное состояние.
  Все, в душ!
  После пробежки по кладбищу не мешало бы отмыться от этой грязи. Даже не столько физически, сколько морально.
  Сказано - сделано: бросив одежду на плетеную скамейку возле двери, я шагнула в душевую кабинку, задвинула штору и включила воду...
  Хорошо...
  Теплые струи, скользя по телу, приносили успокоение. Нервы из-за происходящего на взводе, но... твою ж мать!
  Я рванула полотенце с поручня, прижала его к груди и, схватив пистолет с полки, взвела курок:
  - Прочь! - мне виднелась размытая фигура.
  - Анастасия, - в голосе Мастера проскочила смешинка, - я поражен. Опять вы меня почуяли.
  - Ты забыл про желание, - чуть сместившись, я узрела вампира уже не через плотную штору. - Ты забыл погасить желание.
  Арафэль стоял в дверях и, прислонившись плечом к косяку, заинтересованно смотрел на меня:
  - Выстрелите?
  - Без сомнения, - голос не дрогнул. Рука тоже. Молодец.
  Его взгляд ощутимо обжег мои обнаженные плечи, заставив подавить желание поежиться.
  - Знаете, у меня большое желание проверить это.
  - Патроны смесовые. Дырка будет - загляденье. Если не мелкие кусочки. Помнится, того мохнатика на кладбище просто разорвало. Кстати, что за генный недоделок?
  Кровосос нагло проигнорировал мой вопрос про мохнатиков: - Вам тогда не уйти.
  - Посмотрим, Арафэль. Посмотрим, - мне по большему счету все равно - вырвусь я или нет. Смерть я давно ищу, а вот она меня пока обходила. Вампиров в случае прорыва поляжет чертовски много. Это стоящая цена за одну жизнь. И он это понял... Какое-то время мы молчали. Я так и держала его на прицеле, пытаясь просчитать варианты дальнейших действий. Не стрелять же в самом деле с такого близкого расстояния. Хотя...
  - А я ведь спокойно с вами справлюсь, - заметил вампир.
  - И?
  - Вам подробно все рассказать? - в голосе было столько обещаний. По коже словно шелком скользнуло. Захотелось отбросить пистолет и сдаться на его милость. Определенно, вампиры - извращенцы.
  Лозунг последних дней. Ибо я эту фразу уже заездила! Если вырвусь - прибью плакат с такой надписью к родовому склепу Дракулы. Чтоб знал "с чего начинается родина"...
  - Определенно, вампиры - извращенцы, - повторила я вслух и крепче сжала пистолет. - И прекрати пытаться на меня воздействовать! Меня это злит!
  - Вы - первая женщина, что так отчаянно противится моему зову, - признался клыкастый. - И меня это заводит. Люблю сопротивление.
  Ну да, садо-мазо. Знаем, проверила.
  - Сам уйдешь или мне выстрелить? Ты только учти - Орел не дает сбоев!
  - Орел? - он озадаченно уставился на мой пистолет. - "Серебряный Орел"? - в темных глазах мелькнуло что-то странное и черты лица Мастера заострились. - Так называется пистолет... - он резко выпрямился. - Я должен был проверить вас раньше! Химера! Черт, Шадрина!
  Упс...
  Дура!
  Зачем название сказала?
  Уй, дура...
  - Автограф не дам! - я все-таки вышла из душевой кабинки, по-прежнему прижимая полотенце к груди. Представляю, какое впечатление со стороны. Картиночка! И смех, и грех...
  Вампир покачал головой и быстро растворился в темноте комнаты.
  Не поняла...
  Возмущенно сопя себе под нос про непредсказуемых немертвых, я выключила воду в душе, набросила халат и, крепко завязав пояс, двинулась в комнату, не забыв про пистолет. Ворс ковра успешно скрадывал мои шаги. Но откуда он знает? Нет, не спорю, в бытность свою Химерой я много чего творила. Да, слухи тоже доходили - вампиры и другая нечисть часто знают больше простых смертных, но здесь я раньше не появлялась, и даже не собиралась. И этот мир достаточно изолирован от Раука. Надо будет спросить...
  Арафэль чего-то ждал. Он сидел в кресле и, задумчиво переплетя пальцы, смотрел куда-то в угол. На мое появление он все-таки отреагировал: - Значит, Химера.
  - Это мое прошлое, - опустившись во второе кресло, я откинулась на спинку. Пистолет уютно пристроился на коленях. Радует, что халат длинный. - Тебя что-то смущает?
  Вампир не стал этого скрывать.
  - Да, смущает. Давайте откровенно, этот мир не находится под юрисдикцией не только Агентства, но и Раука, не говоря уж об Альянсе в целом. Ваше присутствие, мягко скажем, настораживает, и, более того, дискредитирует третье отделение ВИПа.
  - Слов умных много говоришь, - заметила я. - Никто никого не дискредитирует. И покушения на вашу независимость нет и не было. Я же сказала - Химера - мое прошлое! Мое присутствие ни о чем не говорит. А если поднять документы под грифом "сов. секретно" из моего личного дела, то всем станет известно, что тридцать шестого дня второго периода года Зетмара Новой Эры действующий оперативник в звании старшего капитана спецвойск Анастасия Алексеевна Шадрина, оперативный псевдоним "Химера", был отстранен от работы и сослан в окраинный мир Санса, в виду, - я без запинки цитировала практически приговор, - нестабильного психического состояния и склонности к суициду.
  Арафэль молча переварил информацию, потом заинтересованно подался вперед.
  - Это интересно.
  - Дурное дело, - не согласилась я. - Дали бы покончить с собой и успокоились.
  - Вероятно, вы очень многим нужны живой, - кровосос вовсе не был удивлен тем, что я пыталась покончить с собой. А может, просто учуял. У тех, кто пытался покончить с собой, есть особая нотка в запахе.
  - Угу, - чуть прищурившись, я внимательно наблюдала за вампиром, - вопрос исчерпан?
  - Да, - Арафэль покачал головой, - знал бы я раньше... Легендарная Химера. Практически сломленная. Это открыло бы новые горизонты, - он откинулся в кресле, в полутьме комнаты полыхнули красные глаза.
  Я позволила себе усмешку.
  - Новые горизонты говоришь? В какой-то мере и мне этого жаль.
  - Почему?
  - Погибла бы быстрее.
  Арафэль согласно склонил голову.
  - Скорей всего, но сейчас от вас веет силой. Я вами только недавно заинтересовался, ощутив присутствие. Ваше психологическое состояние улучшается.
  - Не мне судить, - вдруг еще один факт лег в мозаику. - Это ведь ты был в клубе!
  Негромкий смешок едва скользнул по моей щеке:
  - Я. Однако, увы, я опоздал. Кто-то вас перехватил. Ваш Мастер?
  - Он не мой Мастер! И что? Получается, что некоторые ликвидаторы знали о твоем там присутствии?
  Вампир усмехнулся, но смолчал.
  - Интересный симбиоз получается. Джейк знал?
  Я вспомнила странное поведение командира и получила ответ. Да, знал.
  - Мы так давно существуем, - Мастер говорил абсолютно серьезно. Вот так вот. Ни да, ни нет. - Сами посудите. Настоящая бойня никому не нужна.
  - И волки сыты, и овцы целы, - вздохнула я.
  - Да. Ладно, прошлого не вернешь. Будем исходить из того, что есть, - он поднялся из кресла. - Приятной ночи. Я вас не потревожу.
  - Что-то как-то слабо верится, - я встала с кресла и едва не рухнула обратно - вампир оказался рядом слишком быстро - замах, чтобы врезать ему в челюсть рукояткой пистолета, был безжалостно остановлен. Мастер меня удержал. Вывернул запястье, заставляя бросить пистолет. Левую руку, упершуюся ему в плечо, он словно и не заметил. Темные глаза, не мигая, смотрели на меня. Вот тебе и сила Мастера:
  - Анастасия, - голос был мягким, вкрадчивым. - Я даю слово, что сегодня вас не потревожу. Ночь только начинается, и у меня много дел.
  - А завтра? - вырываться было бесполезно. Сила против силы не сработает. Я намного слабее. Его пальцы скользнули по запястью выше и плотно обхватили мою ладонь.
  - Завтра и посмотрим, - он притянул меня к себе еще ближе, невзирая на мое сопротивление, и наклонился к уху: - Кто знает, в каком настроении я буду, и чего мне захочется? У нас целых две ночи впереди.
  - Это ты по ночам бодрствуешь, - я расслабилась. Вырываться смысла нет, значит, придется другими методами.
  Вместо ответа кровосос коснулся моих губ и чуть отстранился, словно оценивая свои ощущения. Ему осталось только облизнуться для полноты картины.
  - Не хочу тебя разочаровывать, но ты кое-что забыл, - шепот скользнул по губам вампира. Что-то странное происходит - эта игра начинает мне нравиться. Нравиться, черт возьми!
  - Что же? - осторожно повернув мою руку, Арафэль губами коснулся запястья, чуть прикусил, - я чудом не вздрогнула. По коже словно иголочками прошлись. Еще одна такая вот выходка и, чувствую, мой рассудок передаст бразды правления телу. А я не хочу проигрывать.
  Я теснее прижалась к этому извращенцу, переступая чуть дальше его ноги, и перенесла вес на одну ногу. Удивление Мастера хорошо чувствовалось. В глаза я не смотрела - иначе предскажет удар...
  - У меня вторая рука свободна, - дальнейшее смазалось. Ударить свободной рукой, вторую провернуть, вырывая из захвата, чуть повернуть ногу и... В результате быстрых манипуляций вампир загремел на пол. Какое-то время он просто лежал, осмысливая произошедшее, потом расхохотался.
  - Браво! - он неторопливо встал. - Браво, Анастасия. Не ожидал, - Арафэль потер плечо, - Однако, ну у вас и удар.
  Бедный, второй раз ему достается от какой-то помешанной девчонки.
  - У меня не было цели сломать тебе что-нибудь, - вежливо сообщила я, поднимая пистолет и убирая его в карман халата.
  - Утешает. И все-таки, Анастасия, подумайте. Вы ничего не потеряете, но сколько обретете. Никто еще не разочаровывался.
  - У вас много дел сегодня, - с некоторым трудом мне удалось не обратить внимания на очередное предложение близости.
  По лице Арафэля "пробежала" тень.
  - Да, вы правы. Доброй ночи, - он поклонился и вышел из комнаты.
  Только сейчас я позволила себе расслабиться. С таким напряжением я долго не протяну. Что за мода - проверять меня на прочность? А ведь он стопроцентно вернется завтра и мне не поздоровится. И выход из этой ситуации я вижу только один - убить Мастера. Никакие другие доводы на него, похоже, не действуют, а я не железная. Ладно, сначала надо хоть немного поспать, а то после таких приключалок я что-то туго соображаю...
  Забравшись под одеяло и устроившись поудобнее, я закрыла глаза, предварительно сунув пистолет под подушку, и мгновенно выпала из мира живых. Сны мне не снились...
  
  
  
  
  5.
  
   Сон покидал сознание крайне неохотно, цеплялся за что мог, но, уловив чьи-то шаги, - кто-то шел к моей кровати - быстро исчез, оставив после себя легкую дрему. Я напряглась, толком не зная как реагировать.
  - Леди Шадрина, - женский извиняющийся голос раздался с середины комнаты.
  - У? - я сонно приподняла голову, пока рука машинально нащупывала пистолет под подушкой. На меня смотрела обычная девушка... я бы сказала - девчонка. Угу, счас! Этой девчонке давно за стольник, и она слуга вампира - от нее сильно пахнет вампирскими метками. Теперь становится понятным удивление Арафэля, когда он ощутил запах от меня, но не увидел ничего сопутствующего слуге.
  - Доброе утро. Вы завтракать будете? - она с интересом смотрела на меня. В руках девушка держала какую-то сложенную ткань черного цвета.
  - Если Арафэль не планировал уморить меня голодом, - съехидничала я, привставая на локте, - то буду.
  - Сейчас принесу. Одежду куда положить?
  Одежду?
  - Какую одежду?
  - Вашу. Взамен вчерашней.
  Это вампир угадал. Я ж и по кладбищу, и по катакомбам в ней лазила. Ну что же, почему бы не воспользоваться его любезностью.
  - На кресло.
  - Хорошо, - она поклонилась и, положив вещи в одно из кресел, вышла из комнаты. Она боится. Боится Мастера. И как-то странно относится ко мне. Почему?
  Поднявшись с кровати, я глянула на часы - полдень. Сильна-а-а... Хотя, если учесть какие вчера были напряги, то неудивительно.
  Пистолет привычно лег в карман. Что там этот кровосос предоставил?
  Черные джинсы, зелено-серая водолазка с бледно-желтой отделкой по высокому горлу и низу рукавов. Это намек на цвет моих глаз?
  Пусть так.
  Рядом стояли темные кроссовки. Даже моего размера...
  Все, умываться и причесываться. Сначала приведу в порядок тело, а потом, глядишь, и разум подтянется.
  Когда моя причесанная и умытая светлость вернулась, возле кресла стоял сервированный столик, а сама нарушительница моего сна стояла рядом.
  - Вам чай или кофе?
  - Чай, - приземлившись в кресло, я принялась рассматривать ее. Темные волосы, заплетенные в косу, карие глаза, плавные черты лица, стройная, с тонкой фигуркой. Красивая, даже слишком. Неудивительно, что вампир ее приручил. Они любят красивых девушек.
  Очень любят.
  Причем во всех смыслах.
  Она пододвинула ко мне чашку. - Пожалуйста.
  - Ты присаживайся, - предложила я, - в ногах правды нет.
  В карих глазах мелькнуло удивление, но она присела. - Спасибо.
  - Не за что, - маленький глоток чая едва не обжег. - Как твое имя?
  - Стелла.
  Короткий кивок был ей ответом. С некоторым удивлением я обнаружила, что есть мне почему-то совершенно не хочется. Странно... Организм вторые сутки без еды и мне по фиг. В виду произошедшего не так давно стоит отметить, что Дракула прав - наркотик во мне еще присутствует. Как бы от истощения не помереть. Глупая смерть будет.
  На редкость глупая.
  - Вы бутерброд будете?
  - Нет, не хочу, - я улыбнулась и сменила тему. - Арафэль где?
  - Спит, - Стелла чуть склонила голову, заинтересованно меня рассматривая. - И чего Мастер в вас нашел?
  Я задумчиво смерила ее оценивающим взглядом.
  - Вот сама гадаю. У него ведь есть ты.
  - Я так... игрушка, - в голосе проскочила злость и обида. Ясно. Она хочет стать чем-то большим, но он ее в таком качестве и не рассматривает. Игрушка, постельная кукла и "подай-принеси". И выше не поднимется. Вампиры на редкость привязаны к своим пристрастиям. И даже стать "любимой игрушкой" у подобных типов вроде Арафэля весьма непросто.
  - Он тебя сломал?
  - Я не жалею об этом, - Стелла уселась в кресле поудобнее. - Я получила долгую жизнь и силу.
  - И потеряла свободу, - мои слова безжалостны, но правдивы. В ее глазах мелькнула злость, но она с собой справилась и сменила тему. - Леди Шадрина, вопрос можно?
  Что же такое ей Мастер сказал, что она так предельно вежлива со мной?
  - Можно.
  - Зачем вы ему сопротивляетесь?
  - Вопрос конечно интересный, - я отставила чашку, - но ответ один - любовников я выбираю сама. И никто мне своего мнения не навяжет.
  Ну да! А Дракула?! Вон он как ловко все провернул! И не пикнула. Хотя, по словам графа, я сопротивлялась, но память упорно отказывается освещать это событие.
  - Так уж и никто? - Стелла насмешливо заулыбалась.
  - Сильных очень мало, - сухо заметила я. - Чтобы навязать что-либо, даже в моем теперешнем состоянии, нужно обладать огромной силой. Арафэль силен, не спорю, но я буду сопротивляться до последнего. И пока мне это удается.
  - Зря, - девушка тряхнула головой. - Вы сами не знаете, от чего отказываетесь. От ласки, нежности, страсти, удовольствия.
  - Именно поэтому и отказываюсь. С меня одного немертвого хватит.
  - Вы были с вампиром?
  - Угу, - я встала. - Что насчет меня сказал Арафэль?
  - Не выпускать на улицу, - она поднялась и предложила, - но я могу вам показать что поблизости.
  Разведка - это дело. Тем более с проводником. Заодно выясню, куда мне доступа нет.
  - Покажи, а то я со скуки помру.
  - Понимаю.
  Надо же, поверила.
  Хотя чего это я? Она же не детектор. А мне до зарезу нужно выяснить, что здесь и как, до той минуты, когда проснется Мастер. Потом мне уже ничто не поможет. Он меня сомнет. Сломает. И спасать меня будет некому. Да и фиг с ним, со спасением, но это будет самая большая и легкая победа вампира. Так что в моих интересах найти выход отсюда. Причем, наименее безболезненный. Я не знаю, будет ли меня Джейк вытаскивать, но пассивно сидеть и ждать разрешения ситуации - не для меня.
  - Идемте, - Стелла едва удостоила взглядом то, как я засовываю пистолет за ремень джинсов. Кобура валялась возле кровати. Но в движениях слуги появилось какое-то напряжение.
  - Стелл, я не собираюсь никого расстреливать пока.
  - А... Оружие?
  - Гарантия. Мастер Мастером, но зверинец у него капитальный. Не хочу сгинуть в чьих-нибудь челюстях по собственной дурости.
  Девушка хихикнула, но не ответила, жестом пригласив следовать за собой...
  Коридоры, коридоры, комнаты... И все-таки в окрестных катакомбах мало чего было интересного. Разве что серебряные цепи и гвозди в одной из пустых комнат. Таким образом Мастер наказывал непокорных. Жутко, но приемлемо. В зверинец меня не пустили, да и больше половины не показали. Вопрос выхода остался открытым. Прогулка вышла короткой - всего-то три часа, и Стелла, проводив меня в комнату, ушла. За время отсутствия в комнате кто-то побывал. Не было моей одежды и обуви, кровать застелили. Возле кресел стоял столик с какими-то сладостями и... грейпфрутовым соком. Так! Кто-то либо провидец, либо совпадение. Я именно этот сок люблю до безумия. Взгляд скользнул дальше и сразу наткнулся на ярко-алые розы. На тумбочке возле кровати стояла ваза с ярко-алыми розами.
  Тьфу...
  Ненавижу розы!
  Терпеть не могу, особенно ярко-алые!
  Особенно тринадцать штук!
  Выставив их в коридор, не фиг мне глаза мозолить, я уселась в кресло и задумалась. Надо было проанализировать то, что видела, и решить, как из этого выпутаться. Вампиров здесь не так уж и много, да и те спят, а людей и слуг обмануть можно. Может и повезет...
  Выждав для приличия с полчаса, я выскользнула в коридор, и первым делом направилась в ту комнату, где в ящичке лежали серебряные гвозди. Конечно, вряд ли мне удастся заколотить их непосредственно в Арафэля, но заколачивать и не обязательно. На руку играет то, что почти все здесь ведут ночной образ жизни. На всем пути до той комнатушки мне никто не попался. К моему счастью. Пришлось бы возвращаться... Так, сколько мне нужно? Штук десять. И гвоздемет.
  Какая предусмотрительность - инструменты лежали в углу, в ящике. Мощная штука...
  Теперь обратно - к спальне Арафэля. Благодаря любезности Стеллы, я знаю где это. Дверь в спальню кровососа была деревянная, в старинном стиле, с завитушечной ручкой и искусной резьбой. Темный цвет материала создавал мрачное настроение еще на подходе. Неудивительно, что два удара сердца я медлила. На долю секунды показалось, что этот вампир сейчас нагло стоит за дверью и посмеивается над моими действиями. Есть только один способ это проверить - ладонь уверенно легла на ручку и осторожно нажала. Дверь поддалась без скрипа и медленно открылась внутрь... Я с таким интересом даже в досье Трояна - криминального авторитета - не заглядывала много лет назад. Ожидала я чего угодно, но чтобы так банально?
  Фи!
  В комнате было полусумрачно. Из освещения - окон-то нет - одна лампа на самой дальней стене. Посередине возвышался своеобразный пьедестал, на котором покоился обычный деревянный гроб. Ничего такого особенного. Гроб как гроб. Без всяких завитушек и тому подобной мишуры. Разве что по крышке и стенкам шли полоски металла. Неужели он предвидел? Или были прецеденты?
  Вот и вся обстановка - "и спал один в своем гробу", - примерно так. Не помню чьи строчки...
  Довершала мрачную картину спального места Арафэля тишина. Нереальная, давящая. Даже виноватым себя можно почувствовать. Ты живой, бодрствуешь, а этот полумертвый, дрыхнет в своем гробу...
  Прикрыв за собой дверь, я обошла возвышение по кругу, оценивая, с чего мне начать и как вообще я собираюсь действовать. Убить вампира так, чтобы никто не просек, сложно и, чего уж греха таить, невозможно. Тем более Мастера. Значит, нужно как-то извратиться. Не хочу больше сталкиваться с ним. От него веет таким... извращенным что ли, такой изощренностью, что аж страшно становится... Крышку гроба поднять и вогнать в сердце Арафэля гвозди не лучший вариант. Проснется и мало не покажется. Со сна любой вампир озверевший. И если обычному кровососу, чтобы проснуться, нужно несколько минут, то Мастер способен очухаться за несколько секунд и поубивать всех в радиусе не только видимости, но и своей чувствительности. Выстрелить смесовкой? Грохот точно ни к чему. Сбегутся все кому не лень и абзац! Хороните бумажку с именем, ибо порвут-с!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 4"(Уся (Wuxia)) Д.Кот "Меж двух миров"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) В.Крымова "Соблазненная тьмой. Гувернантка для демона"(Любовное фэнтези) И.Кондрашова "Гипнозаяц"(Антиутопия) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) К.Лисицына "Чёрный цветок, несущий смерть"(Боевое фэнтези) М.Весенняя, "Отбор императора. Заноза в академии"(Любовное фэнтези) К.Корр "Невеста Инквизитора, или Ведьма на отборе - к беде! "(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"