Лу Энн: другие произведения.

Тогда спаси меня. Глава 11.Начало Игр

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вот, наконец, испытание на прочность. Игры. Как героям удастся стартовать? Какие проблемы они встретят на пути?

  Глава 11. Начало Игр
  Первым, что я увидела, когда открыла глаза, было обнаженное мужское плечо. Почему оно было передо мной, в голове мысли не возникло, как, впрочем, и вообще никакой мысли. В мозгу пусто, а в теле расслаблено каждое мышечное волокно. Захотелось пошевелиться. Как только я попыталась откинуться на спину, по всей коже вспыхнул колючий жар. Появилось неприятное ощущение, будто я целиком закутана в грубое шерстяное одеяло. Тут же недовольно зашипела.
  - Тихо-тихо, - послышался нежный мужской голос над макушкой, а горячие заботливые ладони остановили мои движения. - Не шевелись так резво. Действие эстарина еще полностью не прошло.
  Вот теперь я начала усиленно думать. Эстарин... что это такое? И почему оно на меня действует? И вообще, чей это голос? О, Великий Космос! Как же пусто в голове! Я положила ладонь на это обнаженное плечо и странное дело, от этого прикосновения от руки по коже побежало приятное тепло. Инстинктивно потянулась всем телом к лежащему так близко мужчине в поисках этого успокаивающего тепла. Он мягко привлёк меня ещё ближе, полностью прижав к себе так, что между нами не осталось и сантиметра пространства. Стало жарче, даже несмотря на то, что на нас не было покрывала. Наши руки и ноги тесно переплелись. Моя голова покоилась у него на руке, а руки скользнули ему на спину. Он снова произнес все тем же нежным голосом:
  - Просто полежи и тебе будет хорошо.
  О, небеса! Почему же от звука этого голоса внутри всё так всколыхнулось?! Я глубоко вздохнула его пряный запах, потерлась щекой о горячую грудь и умиротворенно затихла. Вот теперь начало приходить осознание происходящего. В памяти всплыли мгновения в кафе орбитальной станции, драка, появление Зенона, шокирующее видео на тв-шоу по ретранслятору, а потом... от последних воспоминаний в животе запорхали бабочки, и на лице появилась сладостная улыбка. Теперь всё встало на свои места.
  Как же Зенон этой ночью был нежен и осторожен. Во всём. Даже когда заполнил меня собой и стал моим продолжением. Было все настолько трогательно и трепетно, что невозможно ни к чему придраться. Он сделал всё, чтобы мне было хорошо и приятно. Но что такое этот эстарин? Только через минут пятнадцать нашего молчаливого неподвижного лежания, я осмелилась спросить:
  - Зенон?
  - Ммм...
  - О каком эстарине ты только что сказал?
  - Это херонский фермент, который мужчина вводит своей женщине во время близости.
  - Зачем?
  - Чтобы усыпить ее.
  - Зачем?
  - Чтобы она не испытывала дискомфорта от долгого единения со своим мужчиной.
  Он отвечал терпеливо, а его голос звучал непривычно расслаблено.
  - А, помню, ты говорил как-то, что вы надолго соединяетесь с эранами...
  - Да. Обычно херонки засыпают часов на шесть. Но твой земной организм отреагировал по-другому.
  - В смысле?
  - Ты спала восемь часов, - он нежно прижался губами к моим волосам и погладил по спине. - Ты такая хрупкая, что мне страшно лишний раз шелохнуться. Я до ужаса боюсь тебя случайно раздавить от избытка эмоций и безумного желания. Тебе не было больно?
  - Нет. Мне было очень хорошо, - я уткнулась носом в его грудь и смешно засопела. - Ты такой горячий. Зенон, скажи, а какая у вас нормальная температура?
  - У мужчин-херонцев нормальная температура тела выше женской на полтора градуса. А когда они вступают в близость, она повышается еще на полградуса. Это необходимая температура для выработки организмом эстарина.
  Я снова глубоко вздохнула, чувствуя, как колючее жжение постепенно уходит. Его ласковые ладони бесцельно блуждали по моей спине и плечам. Это успокаивало и вызывало приливы ответной нежности и тепла. В его объятиях было так уютно и спокойно, что хотелось так лежать и лежать. Но он неожиданно мягко отстранился и заглянул мне в лицо:
  - Харита, я должен уйти. Ты не будешь расстраиваться?
  - Куда?
  - На капитанский мостик. Скоро надо будет уже выдвигаться на стартовую позицию игровой траектории. Иначе нас могут дисквалифицировать.
  - Игровой траектории? А! Игры! Точно! Я совсем забыла! Лишение мышления - это тоже действие этого эстарина?
  - Да. Но скоро все пройдет, не волнуйся, - он сел, продолжая смотреть на меня любовным взглядом.
  Только он сел, мне стало холодно, и я механически обхватила плечи руками и съежилась. Зенон сразу же накинул на меня покрывало, лежавшее на краю постели, и бережно укутал с ног до головы.
  - Я тоже должна пойти! - попыталась я последовать его примеру. - Я ведь...
  - Ты не сможешь ходить еще в ближайшие полчаса после пробуждения. Не переживай, я со всем в состоянии справиться сам. Тем более до старта еще двенадцать часов. Успеешь порезвиться, - он пленительно улыбнулся и соскользнул с кровати.
  Я залюбовалась его фигурой. Он совершенно не стеснялся при мне наготы. И я убедилась, что, в самом деле, херонцы мало чем отличаются от людей: хвост, полоса плюша на спине и необычная звериная форма ушей да глаз, - вот и все отличия. Ну, может, еще неземное внутреннее строение. Но это же не бросалось в глаза.
  Зенон быстро оделся в привычный летный костюм и склонился над моим лицом. Поправил всклокоченные волосы на лбу, чмокнул в лоб и направился к выходу, сказав:
  - Когда ты поймешь, что можешь двигаться, приходи в рубку.
  Одарив меня теплой улыбкой, Зенон покинул каюту. Я осталась одна.
  Через минут пять бездумного лежания, попыталась пошевелиться. Как он и сказал, это оказалось делать довольно проблематично. Колючий жар по коже вернулся и сковал все тело. Поэтому я расслабилась и задумалась - больше ничего не оставалось.
  Начала думать о самих Играх. Вспомнила, что вчера говорил о них Нихнерон.
  Как и рассказывал ранее Зенон, Игры проходят в четыре этапа. Первый и третий - Космос. Два других - луна и планета. Другими словами - испытания на поверхности в атмосфере. Именно они являются основными в Играх, поскольку на них и происходит фаза Крадоскарга. Во время второго этапа цель - захват в диких условиях живого карга. Четвертый этап - доставить дикого карга в своем грузовом отсеке на выбранную планету. Затем на выбранном треке верхом на нем добраться до финиша. На каждом этапе команда участников зарабатывает баллы. И побеждает не тот, кто самый первый пришел к финишу (хотя этот аспект приносит массу балов), а тот, кто заработал баллов больше всего. Регистрируют баллы расставленные по всей траектории пути буи-фиксаторы. Они ведут видео и фотосъемку, а также отмечают каждое действие и ошибки кораблей и экипажей. Возле планеты и луне на орбите вращаются спутники, которые отмечают все, что происходит на поверхности так, что даже муравей под листиком не скроется от всевидящего ока сканера спутника.
  В первом этапе Игр экипаж на корабле от линии старта, то есть от орбитальной станции Ро, должен преодолеть установленный искином станции путь до отмеченной зоны на маршевых двигателях. После нужной точки делается небольшой гиперскачок до пояса астероидов. Это конец первой части первого этапа.
  В астероидном поясе команда должна обнаружить и взять на борт пять автоматических капсул. Затем доставить их на Нероду - планетоид, принадлежащий стае императора. Там на специальной посадочной площадке, на поверхности выгрузить в специализированные ангары подобранные капсулы. Потом своим ходом отправиться на поиски каргов в дебрях планетоида. Это второй этап.
  По словам Нихнерона, каргов на Нероде пруд пруди. После того, как херонцы обнаружили этих созданий, их стали расселять по всем принадлежащим империи планетам. Нерода оказалась самым благоприятным для размножения и жизни этих существ, планетоидом. И через какое-то время вообще была объявлена императорским заповедником. Сюда пускали посторонних только во время Игр. И охота на каргов соответственно разрешалась только в этот период. Так что, по сути, здесь был рай для этих созданий.
  После того, как дикий карг будет пойман, капитан вместе с командой возвращается на итаршен и потом в космос. Это третий этап. Он совсем короткий.
  И, наконец, четвертый этап - планета Ро. Капитан выводит на стартовую позицию карга, на арену специализированной площадки, подобной ипподрому, и там седлает его. А затем верхом через небольшой каньон он должен один или с кем-то из экипажа, не существенно, добраться до финишной прямой. Там его будет ждать толпа зрителей и победа.
  Нихнерон говорил, что на каждом этапе расставлены ловушки и препятствия. В космосе почти везде летают беспилотники и буи, норовящие вывести всю электронику корабля из строя. Поэтому на первом и третьем этапе успех зависит от слаженности работы экипажа и опытности капитана.
  Вот и все Игры.
  Я полежала еще часок и внезапно поняла, что пора вставать. Вмиг мне захотелось всё: и есть, и пить, и в душ, и в туалет - будто какая-то пелена спала.
  Я стянула с себя покрывало и поползла к краю. Колючего жара уже не было, зато все тело охватила необъяснимая слабость. Спустила ноги, села, застенчиво прикрываясь краем покрывала. Попыталась стать на ноги и тут же рухнула на пол.
  - Ааа! - был мой неосознанный выкрик при падении.
  Возмущенно застонала. Закинула руку на кровать и залезла обратно, как скалолаз на выступ.
  - Не поняла, - негодующе прошипела я, забираясь наверх. - И как это объяснить?! Теперь что? Лежать здесь как бесчувственная кукла?! - продолжила я беседу сама с собой. - Так! Соберись, тряпка! Я смогу! Я все преодолею!
  В общем, стыдно сказать, сперва ползком, потом на карачках и вдоль стеночки кое-как, проклиная все на свете, и образовав десяток отглагольных от слов "проклятье" и "фермент", я добралась до душевой комнаты. Омовение оказалось тоже из ряда "вот блин!" и "какой ужас!". Все же после прохладной воды, стало много легче. И из кабинки я все-таки вышла на своих двоих, а не четырех. Чистое белье и одежда довершили преображение.
  В итоге, медленно, но уверенно, я покинула рубку и смогла сходить в кают-компанию. Там поела в одиночестве, так и не встретив никого из экипажа. После еды, сил прибавилось. Поэтому дорогу к рубке я вообще преодолела бодрой походкой.
  На мостике обнаружила только лаллана. Тот внимательно изучал данные с навигационной панели и вносил какие-то изменения. За обзорным окном, на половину заграждая собой планету, вращалась орбитальная станция. Вокруг суетилось множество небольших судов размером с наш итаршен, и где-то вдалеке виднелись крупные суда. За бортом создавался эффект пчелиных будней улья.
  Я устало рухнула на кресло возле тактической системы с чувством марафонца, пробежавшего пятнадцать километров, и блаженно протянула ножки.
  - А где Зенон? - спросила я лаллана.
  - В двигательном отсеке, - сухо ответил Нихнерон, не отрываясь от экрана панели.
  - А остальные?
  - Там же.
  - Что-то случилось?
  - Ничего, что нельзя исправить.
  От его сухих ответов меня всю перекоробило. Зануда! Он что? Не с той ноги сегодня встал? Или он вообще не спал? Я сердито сжала губы.
  - Я чувствую твой гнев, - не поднимая головы, буркнул тот. - Он меня отвлекает.
  - Я... - расширив глаза, озадаченно выдохнула я.
  - Мне некогда вести с тобой беседы. Я занят. Посиди тихо.
  В итоге, я недовольно хмыкнула и уронила голову на спинку кресла. Закрыла глаза и погрузилась в нирвану. Силы подло покинули меня, не сказав, когда вернутся.
  - Нихнерон, - голос Зенона заставил меня вскинуться и обернуться.
  Хотя тот обращался к лаллану, смотрел херонец на меня. Нихнерон оторвался от работы и вопросительно поднял взгляд на стоящего на проходе капитана.
  - У тебя нет ничего бодрящего для Хариты? - продолжил Зенон обращение.
  - В Акии еще не изобрели лекарства от эстарина. Не было смысла, - цинично ответил бортовой медик.
  - Ну, хоть что-нибудь, - это я подала сигнал своего здесь пребывания.
  Неловко сказать, но мой голос дрожал. Нихнерон выровнялся и насмешливо скривил губы, проследив, как Зенон встал сбоку от меня. На лице херонца было скептическое выражение, обращенное к первому, и обозначавшее что-то типа "может, хватит уже?!". Лаллан хмыкнул, закатил глаза, и покорно зашагал к выходу с фразой "сейчас вернусь". Интересно, что тот имел ввиду, когда хмыкал?
  Я проводила глазами того до выхода. Зенон присел передо мной на корточки, сгреб мои ладони и прижал к губам. Затем заботливо спросил:
  - Как ты себя чувствуешь? Нигде ничего не болит?
  - А что? Должно?
  Он загадочно усмехнулся:
  - У каждой женщины по-разному. Как ты?
  Я нахмурилась, прислушиваясь к своим ощущениям. Вроде бы ничего. Ну, конечно, кое-где немного ныло, но я на это совершенно не обращала внимание. Качнула головой:
  - Кроме слабости, ничего.
  - Я рад, - и он действительно радостно вытянул лицо, облегченно вздохнув. - Для меня это важно.
  Согрев мои ладони губами, он поднялся и подошел к своему креслу. Сел и оживил главный экран.
  - Итак, что мы имеем? - спросил он, глядя на открывшуюся звездную панораму, испещренную множеством космических кораблей, что сновали возле станции.
  И начал выводить на экран просвечивающиеся символы: отчеты о состоянии всех систем корабля. Конечно, я ничегошеньки не понимала. Радовало одно: лицо Зенона хранило сосредоточенную собранность. Ни капли смятения и страха. Он полностью включился в работу, в отличие от меня. Я в это время рассеянно блуждала взглядом по экрану, рубке и обзорному окну.
  Нихнерон вернулся минут через десять с инъектором и сразу же что-то мне вколол в шею. Затем занял свое место и принялся за навигацию. Еще через полчаса пришли Эснора и Геррон. Ускхонг от возбуждения дергал всеми мышцами лица, меняя выражение от досады до бурного восторга. А Эснора же, наоборот, хранила мрачную концентрированность. Бросив в мою сторону угрюмый взгляд, заняла свое место и склонилась над панелью связи.
  Зенон провел всех взглядом и дождался, пока все займут свои позиции. Потом громко заговорил:
  - Хорошо. Все в сборе, - присутствующие подняли на капитана глаза. - Думаю, все знают, для чего мы здесь собрались, поэтому не буду напрасно сотрясать воздух во вступительных словах. Мы готовились к этому дню два долгих года, полных трудностей, расшатанных нервов и недосыпа, а также порой и отчаяния. Теперь все позади. Теперь день проверки того, на что мы способны и к чему столько готовились. Так что давайте выложимся на все возможные и невозможные силы!
  - Зенон, пришла информация с искина станции. Приглашение занять отведенное нам место на линии старта. Наш код один-один-два, - произнесла Эснора, не отрывая глаз с экрана консоли.
  Капитан кивнул и повернулся к ускхонгу:
  - Геррон, веди итаршен на заданную позицию, - он возбужденно потер ладони и с хлопком положил их на подлокотники. - Итак, началось!
  - Да пребудет с нами успех и хороший случай! - выкрикнул ускхонг лозунг своего народа и тронул корабль с места.
  Нихнерон лишь иронично усмехнулся, покосившись на пилота, и ввел в навигационную систему полученные координаты. Я же затаенно вздохнула, пытаясь скрыть нарастающее волнение. Неужели это действительно началось? Неужели мы летим на старт? Если мне верилось с трудом, хотя я практически не участвовала в подготовке, то, что тогда говорить о чувствах других?
  В моих руках, благодаря введённой лалланом инъекции, появилась сила. Я посмотрела на хучуору. В ней не чувствовалось оживленного блеска и предвкушения азарта Игры. Лишь угрюмая целеустремленность и сосредоточенность. Ее густые тёмно-рыжие брови собрались в линию, образовав две напряженные складки меж ними. Ее янтарные раскосые глаза внимательно всматривались в главный экран рубки размером практически на всю стену. На нем изображалась картина почти всего происходящего вокруг корабля. Поверх цветного видео по сторонам бежали строчки информации о текущем состоянии итаршена.
  Впереди мелькали разнокалиберные корабли, спеша занять свои позиции, либо убираясь с пути. Все готовились к предстоящим долгожданным Космическим Межпланетным Играм Крадоскарга.
  *** *** ***
  Иеракс, заложив руки за спину, устало брел в сторону каюты. Он пребывал в глубокой и тяжелой задумчивости. Срочный Созыв Кланов дал много пищи для размышления. Глава Рода Фидмин понимал, что впереди предстоит сделать еще много. Очень много. И в первую очередь, надо связаться с Зошеком.
  О Главе Внешней разведки Иеракс был весьма высокого мнения. Немногим старше его, Зошек обладал редкостной прозорливостью, практической мудростью и колоссальным опытом космических полетов. Глава Рода Пшенр, из Клана Логорн, умело выбирал свое окружение, славился твердостью и одновременно гибкостью характера.
  Раньше Иеракс по большей части общался с Зошеком по делам приграничного патрулирования, все же в близких отношениях с ним не состоял. Не было случая и нужды. Исходя из последних событий, Иеракс надеялся наладить с Главой Разведки доверительные отношения. Поскольку работа предстояла впереди серьезная и трудная. Ведь от слаженности и гармоничного сотрудничества зависел успех тайного приказа императора.
  Каюта располагалась в среднем секторе флагмана. От главного контрольного пункта управления кораблем нужно добираться лифтом. Вызвал. Подождал его прибытия. Нажал на нужный уровень (это так он подумал) и дверь автоматически закрылась. Кабинка тронулась, а он продолжил свои тяжелые размышления.
  Иеракс верил, что именно переговоры, а не оружие помогут найти наилучший выход из ситуации. Эта планета теперь стала неким символом жизни и процветания как для лалланов, так и для херонцев. Обе расы находятся в невыгодном положении. Как же быть? Как найти точки соприкосновения?
  Может быть, впервые херонцы встретили достойного противника. До сих пор СРП избегал открытого нападения на Акию. Причин для этого было множество. Может, они опасались конфликта с империей, или же сами по себе лалланы не любят вражды. Сейчас для Иеракса это не так было важно. Главным оставалось то, что сами лалланы, как лидеры СРП, никогда не любили военных действий ни с кем. Было ли это проявлением трусости или склада ума и благоразумия, он не знал.
  Хоть лалланы и превосходили его народ технологиями и численностью, все же херонцы имели намного важнейший перевес - опыт, стратегическое мышление, силу и умения. Он был уверен на все сто, что в итоге херонцы бы в затяжной войне выиграли. Главное правильно построить стратегию и надавить на преимущества. История знает массу примеров, когда одна малочисленная армия побеждала во много раз превосходящего врага. Однако Иеракс сомневался, выйдут ли в этой борьбе херонцы настоящими победителями? Не будет ли такого, что в процессе войны потеряется истинная причина и потребность в борьбе?
  Лалланам нужна Эхрацея, а херонцам рецепт лекарства. Как быть?
  Потом он подумал о том, что может произойти, если война все-таки начнется. Что херонцы имеют на данный момент?
  Они имеют зхваченную планету, военное превосходство (что касается умений, опыта ведения ближнего и дальнего боя). Перевес кораблей? Это большой вопрос. По предварительным данным в секторе Х-57 было собрано уже 20 кораблей-маток одного только лалланского флота. К ним присоединились 30 союзных кораблей, и пять хучуорских прибудут в Дикий Космос. На одну маленькую планетку это больше, чем надо, учитывая, что каждый корабль-матка несет в себе пять эсминцев, два крейсера и тучу истребителей.
  В то же время Акийский флот также небеден. Каждый Клан имеет, по меньшей мере, один корабль-матку, на борту которого находится, как правило, три крейсера, два эсминца и один линейный корабль. Так же в огромных ангарах матки находится двадцать кораблей типа итаршен и по пять разведывательных катеров, не говоря уже об одиночных истребителях. Еще каждый крейсер вооружен силовыми установками класса-В, турелями плазменных пушек самого крупного калибра и мощностью импульсов плазменных выстрелов, способных распылить крупный астероид на космическую пыль. Потом каждый корабль бронирован теттасплавами родониевых руд, оснащён по последним достижения силовыми щитами. Сами по себе эти корабли были страшным оружием. А если с кораблем-маткой...
  С другой стороны корабли лалланов. Они снабжены намного лучшей защитой. Эмитеры их щитов сложнее и мощнее. Их практически невозможно пробить несколькими выстрелами.
  Однако для Иеракса это были лишь цифры и жуткие прогнозы, а не предмет гордости. Он понимал, что в итоге, пострадают все. И потери будут колоссальные. Главное - это будут потери жизней многих херонцев. Каждый техник, пилот, инженер, навигатор, психолог и даже кок на камбузе - это жизни его людей, его родных, членов его Клана, умных, обученных, крепких и ценных работников. Стоит ли Эхрацея их смертей? Тем более, если есть возможность их избежать? Ведь если их не будет, то зачем и бороться? Кто тогда будет размножаться благодаря этому загадочному лекарству? Жизнь для Иеракса стояла выше гордости, амбиций и предрассудков.
  Поэтому он твердо решил предотвратить приближающуюся катастрофу и найти компромисс.
  Дверца открылась. Он автоматически вышел и повернул налево, где, как он полагал, располагалась его каюта. Каково же было его удивление, когда он увидел вместо светлого коридора огромный вход в грузовой отсек. Двери в отсек были открыты и через них рабочие дроиды возили какое-то оборудование на стоящий у самого шлюза итаршен. Ими руководил незнакомый ему техник. Когда Иеракс вышел из лифта, паренек его не заметил и продолжил что-то нажимать на своем планшете - отмечал, видимо, груз, который уже прошел мимо.
  - Не понял, - удивился Иеракс и оглянулся в сторону ниши лифта, чтобы уточнить, куда попал.
  Над дверьми кабинки на табло большими буквами светилось: "Уровень 7. Отсек А-1".
  - Не туда нажал, - понятливо почесал затылок Глава Рода, и собрался уже было вернуться назад, как краем глаза случайно заметил движение чего-то белого у самого края дверей грузового отсека.
  Силуэт спешно и украдкой двигался в сторону загружаемого итаршена. Иеракс нахмурился и озадаченно повернулся в ту сторону, не веря своим глазам.
  - Что она здесь делает? - едва слышно прошептал он себе под нос и полностью развернулся в сторону удивившего его объекта.
  Инстинктивно шагнул к стене, не желая быть замеченным. Беловолосая женщина украдкой оглянулась, словно проверяла, не видел ли кто ее, и быстро посеменила к итаршену вдоль высокой стены грузового отсека по пешеходной площадке.
  - Маланта? - спросил сам себя Иеракс и напряженно всмотрелся в юркий силуэт. - Точно она. Как она сюда попала? И что здесь делает?
  Чтобы проследить за ней, ему пришлось тоже идти украдкой. Техник, что контролировал погрузку, вообще ни на что не обращал внимания, только на груз. Это сыграло Иераксу на руку. Иначе тот мог привлечь к себе пока ненужное внимание. Дроиды продолжали сновать туда-сюда и иногда полностью закрывать собой Маланту из виду.
  Пока Иеракс крался ко входу в грузовой отсек, в голове мелькнуло все, что когда-то связывало его с этой женщиной.
  Он узнал ее еще до трагичной смерти Руты. Уже тогда хитрая хищница выискивала его расположения, постоянно намекая, что готова быть даже его ураной. Тогда он не думая, отказал ей. Все же Маланта не сдавалась и делала все, чтобы быть у него постоянно на виду. Она была не единственной. Далеко не единственной, но самой настойчивой.
  А потом погибла Рута... В тот день в его жизни всё оборвалось. Он словно сломался и навсегда потерял радость. Откуда в тот момент взялась Маланта, Иеракс не думал. Она просто появилась из ниоткуда и больше не пропадала. Потом загадочное исчезновение и необъяснимая смерть Ули. Если честно, то где-то в глубине души, Иеракс до сих пор верил, что дочь жива и его обманули. Только вот доказательств не было. На той злосчастной планете, где ему сообщили о смерти дочери, все нити оборвались. А самая главная нить - пилот, что вез Руту и Ули к нему на границу, как сквозь землю провалиться. Все было окутано туманом и неясностями.
  Маланта прибыла к нему на корабль вместе со специализированной сыскной группой от императора и была рекомендована Януарием, как отличный специалист по детской психиатрии на случай реабилитации, когда найдется Ули.
  А потом... Иеракс и не заметил, как беловолосая фурия втерлась к нему в доверие и близкий круг общения. Она была везде, куда бы он ни пошел. Советовала, подсказывала, поддерживала, шла на многочисленные ухищрения, лишь бы привлечь максимум его внимания. А еще этот Януарий все давил. И, в конце концов, Иеракс после двух циклов по смерти Руты сдался. Союз был условный, и Маланта знала, на что шла. Даже когда их первые брачные игры продлились два дня, а первая близость вообще побила все короткие рекорды - он был един с ней лишь три часа - она не отчаялась. Мало того, продолжила "интимные атаки". Иногда Иеракс думал, что у этой женщины мать - из гулящих. Она требовала близости слишком часто даже для союза душ, а не то, что для условного.
  Затем родилась Авитала. После ее рождения Иеракса вообще отвернуло от этой женщины. Он даже не мог объяснить, почему. Искал любой повод, чтобы сбежать от неё. А она злилась, закатывала скандалы, прибегала к новым уловкам. Потом неожиданно притихла и именно тогда с Зеноном случилась беда. В конце концов, эта женщина оставила его, потребовав развод.
  Все эти воспоминания вмиг пролетели перед его глазами. А сейчас он видит ее на своем военном корабле, куда, естественно не приглашал. Что же она делает здесь, на его корабле, после того как с шумом ушла прочь?
  Вот Маланта дошла до итаршена и остановилась у шлюза кораблика. Заглянула в сторону грузового отсека туда, куда дроиды грузили аппаратуру. Вышел Амит и кивнул ей. Амит? Его племянник? Как они связаны?
  Молодой херонец приветливо улыбнулся ей и кивнул, чтобы та шла в итаршен. Она не медлила и вскоре скрылась из виду.
  Иеракс выровнялся и стиснул зубы в гневе. Эта парочка явно что-то замышляет, но предъявить какие-либо обвинения в данный момент он не мог. Тем более Амиту. Этот парень имел все права здесь находиться. Ну и что, что они вместе? В тот момент, когда Маланта официально объявила о расставании, она - получила законное право быть с другим мужчиной. Поэтому, вломиться прямо сейчас к ним на итаршен - нарушение прав и личного пространства. Нет оснований. Тогда что?
  Иеракс решил отложить решение этого вопроса. Сейчас есть темы и поважнее.
  А потом он смотрел кадры из ТВ-шоу...
  *** *** ***
  - Будь что будет, - нажав на команду отключения экрана, она устало уронила тело на край постели. - Это шоу станет бомбой замедленного действия. Я предупреждала его, так что я не виновата. Теперь пути назад нет
  - Позволь заметить, с самого начала твои действия были ошибочными. Еще до того, как ты вступила в брачные игры с Иераксом. То, что сейчас происходит - лишь логичное завершение твоей безумной эскапады под названием "Покорение Рода Фидмин".
  Молодой херонец, сидя в мягком кресле своей каюты, с меланхоличным видом подтачивал ногти специальной пилочкой. Когда беловолосая фурия в отчаянии плюхнулась на постель, он вскинул насмешливый взгляд ореховых глаз и иронично усмехнулся.
  - Хватит это повторять. Я была молода и наивна. Начиталась романов и думала, что тот, кто однажды спас меня, может быть идеальным спутником жизни! - она горько растянула губы. - А он даже не вспомнил, как вытащил маленькую девочку из горящего итаршена. Ведь если бы тогда его пограничный патруль не подоспел вовремя, муроши точно взорвали корабль моих родителей, и никто не уцелел бы. Я всегда мечтала о том, что однажды стану его женщиной. Рожу ему детей и буду предано следовать за ним везде! Я даже готова была мириться с местом ураны. А он... Он вытер об меня ноги. Он унижал меня, игнорировал. Указывал на то, кем мы друг другу являемся. Подумать только, он считал меня гулящей! Иеракс и капельки мысли не мог допустить, что я такая, потому что хочу родить ему сына! Я столько натерпелась в этих лечебницах, что и врагу не пожелаешь, лишь бы быть способной забеременеть. А эти шарлатаны только и делали, что деньги сдирали да влечение мое усиливали. А он... он... - она задыхалась от гнева. - Теперь я не могу ему этого простить. Я буду мстить и не отступлю! Никогда! Даже если лишусь всего: статуса, одобрения отца, денег и репутации. Он должен пожалеть, что так относился ко мне! Я уничтожу его сына! И ты, Амит, мне в этом поможешь!
  Ее глаза возбужденно сверкали, а грудь часто вздымалась. Она посмотрела на мужчину и их взгляды встретились. Он заговорщицки подмигнул. На мгновение беловолосая королева застыла, разглядывая самодовольного красавца. Потом поднялась на ноги и, соблазнительно виляя бедрами, подошла к нему вплотную. Положила ладонь на его плечо и томно улыбнулась. Племянник Главы Рода Фидмин лишь хмыкнул, похотливо следя за движениями женщины. Потом положил ладонь ей на бедро и ответил:
  - Я скажу, чего ты, на самом деле, добьёшься: он пожалеет только о том, что связался с тобой, - его ладонь скользнула к ее хвосту и ласково погладила вдоль.
  Она пленительного мигнула глазами, хост отзывчиво потянулся к ласкающей руке. А на обидные слова женщина ответила спокойно:
  - Ты всегда был циником. Когда ты уже начнешь с пониманием относиться к моим чувствам?
  - А надо ли, Маланта? У нас с тобой взаимовыгодное сотрудничество. Я помогаю тебе отомстить Иераксу, унизить Зенона, вернуть титул. А ты помогаешь мне завладеть Родом Фидмин. Ну, еще маленькие радости друг другу доставить... - Амит поднялся и обхватил женщину за талию, скользнув ладонью к попе. - Ты сейчас готова... Мне нравиться твой запах. Не придаться ли нам сейчас этим радостям? Ммм? - он скользнул губами по шелковой коже ее щеки.
  Маланта деланно уперлась ладонями в грудь мужчины и устремила на него взор из-под бровей:
  - Мы еще не все обсудили. Меня волнует вопрос о том, как у тебя дела с этой землянкой?
  - Она постоянно рядом с Зеноном. Как я могу пленить ее, если ее оберегают, как зеницу ока? И я думаю, она отвечает брату взаимностью. У них точно союз душ. Как я могу пойти против нашей природы? Это уже невозможно. Сама знаешь. Зачем мне тебе объяснять элементарные вещи. Да и разве тебе нравится, что я ухаживаю за другой? - он отправил одну ладонь женщине на бедра и ниже, а второй рукой поглаживая спину, плотнее прижался к ее телу.
  Маланта спрыснула и обхватила Амита за шею:
  - Ну, если смотреть с этой стороны... Ладно, я прощаю твою грубую ошибку на этот раз.
  Их губы на миг сомкнулись в страстном поцелуе, а руки жадно исследовали тела друг друга. Потом она оторвалась от него и заглянула в разгоряченное желанием лицо:
  - Значит, мое интервью - первый шаг. Теперь для нас главное - это Зенона на Играх оставить в аутсайдерах.
  - Ты во мне сомневаешься? - он ловко сорвал блузку с нее и отбросил в сторону, затем принялся за ее юбку.
  Она следила за его действиями с надутыми губами и не двигалась, позволяя мужчине себя раздеть.
  - Я никогда не сомневалась, что ты талантливый потомок Рода Фидмин, но и Зенон тоже силен, как бы я этого не хотела признавать...
  Юбка с шорохом упала к ее ногам. Она хмыкнула и суетливо принялась расстегивать жилет Амита, плотно облегавший его широкую грудь. Пальцы запутались в количестве застежек, и она раздраженно зашипела. Он поймал ее ладони, медленно отодвинул их, продолжив процесс за нее.
  - Я признаю это, поэтому кое-что уже предпринял. Если Зенона не отстранят после твоего интервью, то у нас есть еще кое-что в запасе... - задето ответил Амит.
  - Пропустят. Он родственник императора, - фыркнула она, раздраженно откинув назад наконец-то расстёгнутый жилет мужчины.
  За ним спешно полетел тонкий белый гольф, оголив сильную мужскую грудь.
  - Я понимаю, - он погладил тонкие руки Маланты и попробовал заглянуть ей в лицо, но она сосредоточено боролась с бляшкой его ремня. - Просто хотел помечтать. В любом случае, буду готов ко всему.
  Тут упали на пол и его штаны. Восторженно улыбнувшись, что результат стараний достигнут, она вскинула красивые синие глаза. Положила ладони ему на плечи и скользнула к шее. Коснулась его оусета и нежно погладила пушок вдоль позвоночника. Он вожделенно застонал и порывом прижал обнаженную женщину к себе, подхватил под бедра и бросил на постель.
  - А теперь забудем обо всем! - со страстью прорычал он и прижался губами к ее шее.
  Она громко засмеялась и обхватила руками мужчину за спину...
  *** *** ***
  - Начался отсчет до старта, - сообщила Эснора, глядя на монитор своей панели связи. - Осталась минута ровно.
  - Геррон, не спеши резко стартовать, как ты любишь, - постучав ногтем по подлокотнику, ровно произнес капитан. - Начинай поступательный, мягкий разгон. Даже если останемся в хвосте - это не страшно. Эмитеры щитов на половину мощности. Нихнерон следи за сенсорами в диапазоне эмма-излучателей. На них находятся излучатели маскировки первых буев.
  - Хорошо, - голос лаллана звучал спокойно.
  - Слушаюсь, капитан, - сказал наоборот возбужденно ускхонг.
  - Отключаю автоматические турели, - махнул ладонью над своей консолью Зенон и покосился на меня. - Харита, когда я прикажу, стреляешь по синим точкам, что увидишь через очки. Я настроил твой плазменный импульс на эмма-излучатели.
  Я нервно кивнула, с силой сдавив джойстик орудия. Час назад, как только я села за панель управления тактической системой, Зенон усиленно принялся объяснять мои действия. В целом, я поняла. Теперь меня ждал экзамен. И чувства мои была как перед экзаменом. Страшнее было от того, что по сути практики у меня никакой не было. Все впервые. Когда я высказала Зенону свои страхи и сомнения, он ответил, что если с самого начала у меня не получится, он подстрахует. Первые буи не так страшны, как в астероидном поясе беспилотники. Успокаивало то, что в детстве я очень часто играла с двоюродным братом в компьютерные игры. Он любил особенно стрелялки, и мне приходилось играть именно в них, чтобы потом он уступал в другом. Возможно, навыки, приобретенные в детстве, помогут сейчас в жизни.
  - Пять, - послышался сухой грубый голос хучуоры. - Четыре... три... два... СТАРТ!
  И мое сердце ухнуло в пятки. Из-за гула в ушах сложно было услышать шелест заработавшего маршевого двигателя. О том, что мы тронулись с места, я догадалась по мелькавшим на экране фюзеляжам соседних итаршенов. Мы быстро оказались в хвосте. Я была в очках. Поэтому видела все вокруг, словно была сама кораблем. Синих точек заметно еще не было, зато все остальное казалось видеофильмом. Жуткое ощущение. Вроде бы ты сидишь в кресле, но в то же самое время, вокруг тебя только черный вакуум и космические корабли. Впереди пылали желто-красно-белым дюзы впереди летящих итаршенов.
  Наш кораблик набирал ход быстро, так что уже через пару минут мы сровнялись с серединой стартовавшего роя. Только правили мы с левого края вдоль оградительных маяков Игровой траектории. Ширина космической эстакады, или игрового маршрута, была сравнительно узкой и составляла где-то километр. По ней пытались протиснуться две сотни участников.
  Первой преградой оказался прямо-таки рой буев, невидимых обычным датчикам. Они открыли по растерявшимся участникам заградительный огонь из ниоткуда. Первыми жертвами пали зарвавшиеся пять экстремалов-гонщиков. Они замерли на пути, окутанные паутиной искрящихся линий, будто на них накинули ловчую сеть. Тем самым они образовывали еще одно стоящее препятствие для остальных участников.
  Засверкали первые вспышки ответного огня. Поврежденные буи вырывались из пустоты искорёженными пнями.
  - Снизить скорость до пяти узлов, - спокойно скомандовал Зенон, созерцая на главном экране приближающуюся линию заградительного огня. - Эснора, какова ударная дальность захватных сетей буев?
  - Два узла. Мы уже почти достигли предела захвата сенсоров буев.
  - Харита, видишь синие точки? - услышала я обращение к себе.
  - Нет, - я слышала, как часто вырывается воздух из моей груди. - Я ничего не вижу. Только желтые вспышки! - я начала паниковать.
  - Корректирую сенсоры, - меланхолично доложила Эснора.
  - Теперь видишь?
  Перед глазами на прозрачном стекле очков появилось множество синих объектов в виде круглых точек.
  - Да! - облегченно и прерывисто выдохнула я. - Теперь я их вижу!
  - Я скажу, когда можно открывать огонь, - ответил капитан.
  Я сжала еще сильнее джойстик, и возникло ощущение, что он стал еще тоньше. Руки вспотели, в глазах зарябило, но я прикусила губы и попыталась уровнять дыхание. "Я не должна промахнуться, - шептала я про себя. - Я не имею на это право...". Выбрала ближайшую и самую крупную точку, навела на нее прицел и прижала палец к спуску.
  - Зона огня достигнута!
  - Стреляй по всем ближайшим буям, - скомандовал Зенон, и я вдавила кнопку в джойстик.
  Рядом вспыхнул свет у нашей обшивки, и пучок плазмы полетел в сторону. Секунда и синяя точка передо мной исчезла.
  - Прямое попадание, - голос Эсноры звучал даже удивленно, но я не обратила на это внимание и двинула прицел к следующей ближайшей точке.
  Снова нажала на кнопку и, не дожидаясь результата, перевела на следующую. Наш корабль вильнул, уклоняясь от летящего к нам желтого паутинообразного облака, сбив мой прицел, но я не растерялась и скорректировала его в соответствии с изменениями полета. В голове инстинктивно просчиталась новая траектория выстрела нашего плазменного импульса орудия и я снова вдавила кнопку. Третья вспышка света у нашей обшивки и третья точка исчезла с радара.
  Теперь я уже ничего не слышала, превратившись в саму сосредоточенность. Теперь была только я, космос, джойстик и синие точки. Все. Я наводила, подстраивалась под резкие маневры нашего итаршена и снова стреляла.
  Геррон выполнял немыслимые пируэты на удивление послушной машиной. Словно он слился со штурвалом, выдвинутым из паза - он перевел управление на ручной режим. Пару раз от обшивки пострадавших нас спасали пару метров. Несколько раз кто-то попал в нас слепым обстрелом. По тому, как наш итаршен продолжал движение, я догадалась, что это были не захваты буев.
  В итоге, за пять долгих минут нам каким-то невероятным, просто фантастическим везением удалось избежать столкновений и прямых попаданий. Кто знает, может это и не везение, а заграничное умение ускхонга?
  И вот, повернув на крутой дуге эстакады, мы оставили позади поле первого боя и одну шестую участников, замерших в парализующем захвате энергетических сетей.
  - Поражено восемь целей, - доложила Эснора, и мне показалось, голос ее был потрясен. - Четыре промаха.
  Я оторвала взгляд от светящихся полупрозрачных знаков на стекле очков и посмотрела на остальных. Зенон смотрел на меня с искренним изумлением. Нихнерон лишь слегка растянул улыбку Моны Лизы, словно говорил, что подозревал о моих способностях. Эснора даже сердилась. На губах ее мелькнула фраза: "Повезло". Зато Геррон восторженно воскликнул:
  - Эр Харита! Вы не говорили, что умеете хорошо стрелять!
  Я лишь смущенно пожала плечами и спросила Зенона:
  - А что будет с теми, кто попал в плазменные сети?
  - Они отойдут через минут десять.
  - Впереди минное поле, - прервала капитана хучуора.
  И словно услышав ее, всего в двух узлах от нас вспыхнул летящий вереди итаршен. Тут же Геррон вильнул влево, разминувшись с пострадавшим и маяком ограждения почти впритирку.
  - Скорость один узел в секунду! - сразу же скомандовал Зенон.
  - Слушаюсь, один узел в секунду, - отозвался ускхонг.
  Я затаила дыхание, словно это могло помочь Геррону избежать столкновения с космическими минами. Они на экране моих очков вырисовывались желтыми точками. А на главном экране рубки выглядели как старинные морские мины-ежи.
  - Какого типа мины? - спросил Эснору капитан.
  - Дрейфующие контактные. Обычные.
  Я не двигалась, впившись глазами в главный экран и наблюдая, как мимо проплывают мерцающие шары с большими шипами. Перед нами летело семь итаршенов разной конфигурации. Я обратила внимание на двух. Один чем-то отдалённо напоминал дирижабль, который опоясывала линия обзорного окна. Другой походил на дельфина, только без верхнего плавника. Поразила их удивительная маневренность. Как зачарованная, я следила за их плавными и точными перемещениями.
  Геррон сейчас был воплощением собранности, скрючившись над штурвалом, как горбун над цветочком.
  - Снижаю скорость до 0,5 узлов в секунду, - доложил он.
  Зенон лишь сильней нахмурился. Запищал датчик приближения постороннего предмета к обшивке корабля. Да так резко запищал, что я даже подпрыгнула на месте. Потом звук начал усиливаться.
  - Влево! - не выдержала Эснора. - Выворачивай влево! Там больше пространства!
  - Не могу! Слишком близко! - качнул головой ускхонг.
  - Стоп машина! - скомандовал Зенон, и корабль мгновенно замер в нескольких метрах от шипа мины.
  Визг датчика сверлил мне мозги. Я испуганно поднесла пальцы ко рту и уставилась на огромный шар справа.
  - Выворачивай влево! - повторила Эснора.
  Только она это сказала, я сразу же посмотрела влево. Там было точно много пустого пространства, да только я двинула головой, на стекле очков что-то вспыхнуло синим и тут же исчезло.
  - Стойте! - воскликнула я, удивившись своей реакции.
  - В чем дело? - повернулся ко мне всем телом Зенон.
  - Я что-то там видела...
  - Что ты там можешь видеть? - рыкнула хучуора. - Датчики молчат. Там есть проход. Надо поворачивать влево!
  - Но я что-то видела! Оно вспыхнуло синим и тут же исчезло!
  Я это сказала, и справа от нас загорелся следовавший за нами итаршен.
  - Вывожу сенсоры в широкий диапазон... - начал было лаллан.
  - Нет, сузь луч до эмма-излучения на частоте 3 и 2 спектра.
  И через несколько мгновений на экране моих очков загорелась сине-белым маленькая точка, размером с три метра в диаметре.
  - Что это? - подался вперед Зенон.
  - Это не мина, - качнула головой Эснора. - Сканирую. Это тетта-торпеда, снабженная узко-направленным избирательным лучом.
  - Цель?
  - Частота нашего маяка! - расширила глаза хучуора. - Кто-то специально оставил ее между минами. Она не фиксируется обычными сканерами.
  - Кто? - вскинулся Геррон, глядя, как в узле от нас пролетело два итаршена.
  - Другие есть?
  - В радиусе сканирования наших ближних сенсоров я вижу еще два, - хмурясь, доложила хучуора. - На пять часов позади и ровно на двенадцать впереди по курсу.
  - Место их расположения соответствует траектории движения корабля с позывными 7-7-1, - озадаченно произнес Нихнерон, набирая на навигационной панели группу команд.
  А потом он вывел на весь экран корабль, похожий на дирижабль.
  - Это он.
  Итаршен уже достаточно далеко удалился от нас и успешно приближался к краю минного поля.
  - Амит... - совсем тихо прорычал Зенон.
  Внутри у меня все заледенело. В голове родилась мысль, что этот херонец, получается, оставив после себя пару торпед в удобных позициях, хотел нас подорвать! Если бы мы на нее наткнулись, вполне возможно никто бы не догадался, какая причина наших поломок была на самом деле - от мины или же от другого оружия.
  Зенон сжал кулаки и подался почти на самый край кресла:
  - Выворачивай вправо.
  - Но там за миной ограждающий маяк! - возразила Эснора.
  - Я пройду, - утвердительно качнул головой ускхонг и повернул машину в противоположную, но неудобную сторону.
  Наш итаршен прошел в метре от маяка и в трех от мины. Когда мы медленно проплывали мимо, казалось, мое сердце выпрыгнет из груди.
  - Чисто! - доложил Нихнерон, когда мина осталась сзади, и облегченно похлопал ускхонга по плечу. - Ты просто ас, Геррон!
  Услышать похвалу от лаллана, это то же, что получить приз на скачках. Эта раса была скупа на похвалу. Геррон самодовольно хмыкнул и еще с более серьезным видом повел итаршен дальше к краю минного поля.
  Покинули мы опасную зону пятыми. Далеко впереди маячили два итаршена: дирижабль и дельфин. Двум другим мы уступали лишь пару узлов, грозно дыша им в затылок.
  - Что дальше? - спросила я, глядя, как позади желтым засветился еще один итаршен.
  - Гравитационные рифы, - ответил лаллан, что несколько удивило меня.
  - Рифы? - я не поняла, ошибся ли лингводекодер в моей голове, переведя слова Нихнерона.
  - Да. Ты не ошиблась. Рифы. Лалланы так их тоже называют. На самом деле, это гравитационные волновые помехи. Это почти то же самое, как турбулентность в атмосфере. Это искусственные вихревые потоки гравитационных устройств, окружающих игровую эстакаду на заданном участке. Они создают опасные перегрузки на фюзеляже корабля. В принципе, мы в состоянии их выдержать. Плохо то, что если не справиться с управлением, нас выкинет за допустимые пределы. Это повлияет на общую сумму балов в конце Игр.
  Я понимающе закивала. Интересно, почему это Нихнерон сейчас такой разговорчивый? Можно было и не отвечать. В крайнем случае, мог это и Зенон сказать.
  - Внимание! Приближается опасная зона! - объявила Эснора.
  И нас моментально трухнуло, круто развернув перпендикулярно направлению. Я ухнула и с силой вцепилась в подлокотники. Демпфера сработали прекрасно, в то время как мой вестибулярный аппарат запротестовал приливом тошноты. Геррон среагировал молниеносно, и наше суденышко послушно вернулось на прежний курс. А я краем глаза успела заметить, как идущий впереди итаршен развернуло вообще вокруг оси.
  - Я рассчитал периодичность вихревых колебаний, - бесстрастно доложил лаллан. - Вношу данные в компьютер, - и он тут же забарабанил пальцами по сенсору консоли. - Проектирую модель движения.
  На главном экране отобразилась высчитанная траектория пути.
  - Следую заданной траектории, - озвучил свои действия пилот, и корабль двинулся влево.
  - В точке С необходимо перевернуть корабль на 180 градусов, - комментировал лаллан. - В точке В нужно переместиться на край эстакады и двигаться вдоль линии маяков до точки D.
  Корабль затрясло как автобус на грунтовой дороге. Мы то "подлетим" на ухабине, то "ухнемся" в яму. Я лихорадочно перебирала пальцами под подлокотником и постоянно заставляла себя дышать ровно, а не сбивчиво и часто. Лишь бы никто не заметил моей паники. Почему-то сейчас я меньше всего хотела привлекать к себе внимания приступами ужаса, что подкатывали к горлу каждый раз, как Геррон резко выворачивал корабль вбок. Траектория, что вывел Нихнерон напоминала чем-то путь кузнечика на полянке: прыг - туда, прыг - сюда, и так до конца пути.
  - Приближаемся к концу гравитационных возмущений, - доложила Эснора.
  Может, мне и показалось, но все выдохнули с облегчением. Если и нет, то я - так точно. Разжала пальцы и уперлась спиной о спинку кресла. Если так будет продолжаться и дальше, я точно лишусь рассудка к концу Игр. Столько нервничать для моей земной нетренированной психики - вредно.
  - Что дальше? - мой голос звучал зажато.
  - Пять минут зигзагов, - весело воскликнул Геррон.
  - А что тогда до этого было? - удивленно расширила я глаза.
  - Вывожу на экран, - конструктивно доложил Нихнерон.
  - Оо! - протянул ускхонг, и в его голосе слышалось удивление.
  Внутри родилось нехорошее предчувствие.
  - Что? - повернулась я к пилоту.
  - Эстакада огибает Охн.
  - Чего?
  - Охн - газовый гигант в системе Акии.
  - И что?
  - Это покруче гравитационных колебаний будет! - оглянулся через плечо ускхонг.
  - Геррон, сконцентрируйся, - наблюдая за нашей препалкой, вставил Зенон.
  - Зенон, - повернулась я к херонцу, - что это значит?
  - Проблема в корпускулярном излучении этого гиганта. Оно влияет на магнитные поля его спутников и создает немалые трудности перемещения. Планета, благодаря электрическим потокам порождает мощное магнитное поле самой планеты, - он это говорил, а корабль вышел тем временем прямо на огромного газового гиганта, точь в точь такого же, как и наш Юпитер в солнечной системе.
  - Согласно уточнениям правил Игр на первом этапе, мы не обязаны подходить близко к планете, - произнес Нихнерон, и я перевела взгляд на него. - Я предлагаю использовать магнитное поле Охна для разгона.
  - Но смотри, - Геррон вскинул руку с отставленным указательным пальцем в сторону изображенной на главном экране карте-схеме маршрута движения, - нам надо обогнуть спутник!
  - В таком случае, сделаем разгоночную восьмерку, - понимающе кивнул лаллан. - Сейчас рассчитаю.
  - Попутного ветра, - озадаченно буркнул Геррон, не до конца понимая идеи лаллана.
  В то время как Зенон одобрительно кивнул:
  - Хорошая идея, Нихнерон.
  Потом капитан встал и прошелся вдоль рубки, остановившись у экрана.
  - Сколько нам лететь до Охна?
  - Пять минут, - не отрывая глаз от навигационной панели, ответил лаллан.
  Я, как и Зенон, смотрела на главный экран, сняв давящие на мозг тактические очки. Далеко впереди летело три корабля. Первым был дирижаблеподобный. Вторым - дельфинчик. А третий имел стандартную форму развед-итаршенов - остроносый с закругленной кормой. Мы были четвертыми, но следовали на приличном расстоянии. Потом я перевела взгляд на левую часть экрана, где узким прямоугольником показано то, что происходит позади: за нами летела лишь пара дюжин кораблей. Вот так вот. Из сотен стартовавших кораблей осталась жалкая пара дюжин.
  Тут, вдруг, сбоку мелькнул серый борт итаршена и помчался дальше, быстро сокращая дистанцию с первой тройкой. Геррон вздрогнул и тут же бросил вопросительный взгляд на капитана:
  - Ускориться?
  - Не стоит, - Зенон задумчиво смотрел на трапецевидный кораблик на мониторе, заложив руки за спину.
  Создавалось такое ощущение, что для Зенона была главным не победа, а желание дойти до финиша целыми и невредимыми. Но так ли это было на самом деле? Исходя из недавних событий, он должен был жаждать победы больше всего на свете, и поэтому давить на все газа. Однако он так не поступал. Неужели он действовал по принципу: тише едешь, дальше будешь? Об этом думала я, разглядывая затылок стоящего под главным экраном херонца.
  Спустя длительную паузу, Зенон все-таки объяснил:
  - Сейчас важнее расчеты. Нихнерон, что там?
  - Я в процессе.
  - У тебя в распоряжении две минуты, - оглянулся через плечо капитан.
  Но Нихнерон ничего не ответил. Да, впрочем, это Зенону и не надо было. Он некоторое время посмотрел на лаллана, затем повернулся и подошел ко мне. Положил ладонь на плечо и тихо шепнул:
  - Ты молодец. Хорошо справляешься для первого раза. Даже лучше, чем я смел подумать.
  Эти слова подняли во мне волну благодарности и приободрили. Я подняла на него улыбающиеся глаза и кивнула:
  - Спасибо.
  Он по-дружески похлопал по плечу и вернулся на место капитана.
  Впереди на многослойном фоне газовой планеты уже мелькало пять силуэтов участников. Все же Зенона этот факт совершенно не беспокоил.
  - А что после этой планеты? - нарушила я тишину.
  - Потом тебе снова надо будет пострелять, - усмехнулся Зенон, слегка покосившись на меня. - Имперский корабль-матка, которым командует один из лучших капитанов имперского Клана. Будь готова, его стрелки славятся меткостью.
  - Ну, это должен Геррон бояться, - глянула я на пилота.
  Тот запрокинул голову так, чтобы посмотреть на меня вверх ногами:
  - Спасибо, утешила.
  - У тебя все получится, - ободряюще улыбнулась я пилоту.
  - Уж, не сомневайся, - самодовольно хмыкнул ускхонг и вернулся к своей панели управления.
  - Надеюсь, мне не надо будет никого убивать? - внезапно осенила меня пугающая мысль.
  - Нет, - качнул головой капитан. - Наше орудие сейчас стоит на электро-магнитном деструкторе.
  - Это как?
  - Это оружие выводит вражескую единицу лишь на время из строя.
  - Вывожу модель траектории на экран, - перебил нас лаллан.
  - Четыре минуты ровно, Нихнерон! - вскинулся на лаллана ускхонг. - Еще минуту, и я бы задумался над тем, как быстрее тебя удавить!
  - Держись за штурвал, остряк! - буркнул лаллан.
  Пилот еще что-то поворчал на своем родном и вернулся к работе.
  К нам стремительно приближался спутник Охна.
  - Инерционное ускорение, - приказал Зенон.
  - Слушаюсь.
  Наш кораблик лег на геосинхронную орбиту к спутнику, в то время как первые четыре итаршена поправили огибать Охн. Как объяснил Нихнерон, правила не указывают, в какой последовательности и как нужно огибать эти два космических объекта: главное их обогнуть.
  Наш корабль набирал ход. Вся команда замерла в ожидании.
  - Что-то уж гладко все идет, - настороженно протянул Зенон. - Эснора, что сенсоры?
  - Пока молчат.
  Зенон нахмурился и задумчиво почесал подбородок.
  - Геррон, какова наша скорость?
  - Семь узлов и возрастает.
  Через пару мгновений Зенон выпрямился и твердо произнес:
  - Снизь до трех узлов!
  - Слушаюсь, до трех узлов, - нажал на тормоз ускхонг, однако в его голосе мелькнуло недоумение.
  - Чего ты опасаешься? - послышался вопрос Нихнерона.
  - Силового барьера.
  - Думаешь, может быть?
  - Предосторожность не помешает, - свел в ровную линию брови капитан.
  Я еще подумала, какой же тут может быть нужный нам разгон, если мы затормозили? Ничего не происходило. Мы продолжали набирать с трех узлов разгон, только не так интенсивно, как в начале. Уже преодолели три четвертых пути вокруг луны Охна, как вдруг! Все задрожало, замигало и потухло.
  Я непроизвольно вскрикнула и зажала рот руками. Геррон витиевато выругался. Нихнерон многозначительно хмыкнул, а Эснора грозно зарычала, от чего у меня по коже побежали мурашки.
  - Запускаю аварийную систему, - достаточно спокойно и выдержано произнес Зенон, словно ожидал такой исход.
  Корабль лишь замер на мгновение.
  - Капитан, - заговорила Эснора. - Нас окружает силовой барьер. Мы зависли.
  - Харита, стреляй прямо по курсу направленным лучом. Я настроил нужную частоту, - глядя на меня искоса, велел капитан.
  Я послушно вцепилась в джойстик управления орудием и направила прицел ровно по курсу. Вспыхнул от носа прямой плазменный луч. Потом он превратился в светящуюся точку, натолкнувшись на незримый барьер. Точка рваным краем разошлась в стороны, образовав дыру в прозрачной пелене.
  - Вперед, Геррон. Стартуй плавно и доведи до двух узлов.
  Итаршен мягко тронулся с места и медленно прошел через образовавшийся прорыв.
  После того, как мы прошли электромагнитную брешь невидимого заслона, мы ушли с орбиты луны Охна, и стали на орбиту самого газового гиганта. На ней мы без особых приключений набрали почтительный разгон и буквально ворвались на последний участок космической эстакады первыми! Никого впереди не было! Мое сердце билось так громко, что мне казалось, что его стук слышала вся команда.
  Однако радость моя длилась ровно минуту, пока я не рассмотрела застывший огромной глыбой впереди корабль-матку - невероятных размеров космический линейный корабль имперского Клана. Сердце пропустило удар. Я никогда еще не видела корабли таких размеров. Это не корабль, это целый планетоид искусственного происхождения. Механически я посмотрела на экранчик, показывающий обзор заднего вида. За нами на почтительном расстоянии следовало трое участников: дельфинчик, дирижабль и стандартный развед-итаршен.
  - Харита, готовься, - повернулся ко мне Зенон, и я тут же натянула на глаза тактические очки.
  Вновь передо мной засветились значки окружающих объектов и данные со сканеров. Я глубоко вздохнула и заставила себя сосредоточиться. Сердце же забарабанило где-то в пятках.
  - Куда стрелять? - как я ни храбрилась, но голос мой дрогнул.
  - Целься на их турельные автоматические установки.
  - Наша стрельба для них, как комариные укусы! - взволнованно брякнула я, оглянувшись на Зенона.
  Он утешающе усмехнулся.
  - А ты попробуй в комара попасть, особенно когда он летает! - опередил всех в ответе Геррон и качнул корабль в сторону.
  - Не переживай, Харита, сила удара наших орудийных установок достаточно велика, чтобы вывести из строя любое орудие. Даже на корабле-матке.
  Мы неумолимо приближались к кораблю с огромной скоростью.
  - Геррон, выбери одно орудие и вдоль фюзеляжа на другую строну. Бери центральный сектор корабля.
  - Чего уж там! Пристегните ремни, ребята! Сейчас будет штормить! - с горящими от дикого азарта глазами воскликнул Геррон и закрутил корабль бешенным зигзагом, как водомерка на воде.
  Я вцепилась в джойстик и лихорадочно пыталась поймать захватом хоть одну вспыхивающую яркими сполохами защитную установку космической глыбы. Но как можно было это сделать, когда все перед глазами порхает, как пьяный терминатор. Мы мчались на бешенной скорости к грузовому судну по принципу укушенной блохи. Куда стрелять?! На обзорном экранчике очков все виляло во все стороны и казалось одним сплошным смазанным контуром. Но вот, мы приблизились к кораблю настолько, чтобы "прыгающее" тело корабля не мешало обозначить его турельную установку в крестик прицела.
  - Стреляй! - скомандовал Зенон.
  И я со всей силы вдавила кнопку. Вспышка. Миг. И с той стороны уже в нас никто не стреляет. Потом еще миг и корпус корабля мелькает у нас под брюхом. Вверх, вниз, влево, вправо. Геррон огибал антенны, нырял в изгибы и провалы, выворачивал перед выступами надстроек.
  Я посмотрела на лицо нашего пилота. Он дергал штурвал во все стороны. Никогда бы не подумала, что этот коротышка был способен на такие немыслимые космические пируэты и кульбиты. Усади меня за штурвал, и я бы врезалась в первую же планету. Где Зенон откопал этого феномена?
  Но вот, безумие пути зайца, улепетывающего от волка, осталось позади. Итаршен выровнялся и сбросил скорость. Впереди замаячила ровная светящаяся линия - линия ухода в гиперпространство к поясу астероидов - переход на вторую часть первого этапа Игр. За нами безотрывно следовало те три итаршена.
  - Запускаю гипердвигатель, - уже спокойным голосом произнес ускхонг.
  - Формирую вход в гиперпространство, - произнес лаллан.
  Впереди за линией, ограничивающей последний участок первой части эсктакады, появился светящийся круг. А потом все вокруг раздвоилось, и мы спокойно вошли в гиперпространство. Впереди нас ждал астероидный пояс.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Я.Зыров "Темный принц и блондинка-репортерша" (Попаданцы в другие миры) | | М.Махов "Бескрайний Мир" (ЛитРПГ) | | Е.Кариди "Седьмой рыцарь" (Любовное фэнтези) | | В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги! Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | Т.Сергей "Делирий 3 - Печать элементов" (Боевая фантастика) | | М.Старр "Попаданка и король" (Любовное фэнтези) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | К.Татьяна "Его собственность" (Современный любовный роман) | | Л.Каминская "Сердце дракона" (Приключенческое фэнтези) | | В.Мельникова "Невеста для дофина" (Фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"