Куно Ольга: другие произведения.

Шпионка в графском замке. Глава 20.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава дописана.

  Глава 20.
  
   С моей точки зрения ситуация с графиней была разрешена. Разумеется, ещё предстояло сделать целый ряд вещей, но этим занялись Раймонд, Родриг, сама графиня, а также незамедлительно привлечённый к следствию шериф. Я же вернулась мыслями к более насущным вопросам. Время шло, расследование магических экспериментов не продвигалось, никаких новостей касательно повторных ритуалов из центра не поступало. А до полнолуния всё ещё было далеко.
   Раймонд выезжал по из дворца делам и возвратился в свои покои в середине дня. Я сидела, с ногами забравшись на кровать, и рисовала перед мысленным взором возможные варианты развития событий.
   - Дело с управляющим и экономкой решённое, - сказал Раймонд, предварительно подойдя и поцеловав меня в губы. - Через два дня их повесят.
   - Это кто так решил, шериф? - осведомилась я.
   - Нет, это графиня настояла, - откликнулся он. - Шериф только пошёл ей навстречу. Впрочем, без малейших возражений. Хочешь присутствовать на казни?
   - Нет, - скривилась я. - Как-нибудь обойдусь. Мне довелось видеть достаточно приговоров, приведённых в исполнение.
   И некоторые из них я приводила в исполнение сама.
   - Как знаешь, - и не подумал возражать Раймонд. - Не могу сказать, чтобы мне самому это было особенно интересно.
   - Как дела у Родрига с графиней? - Я попыталась перевести разговор в более романтическое русло.
   - Очень даже неплохо, - рассеянно ответил Раймонд, и я поняла, что он думает совершенно о другом.
   Резкость движений, с которой он подошёл к столу, плеснул в бокал вина (алая жидкость забрызгала столешницу) и поставил на место бутылку, подтвердила мои подозрения.
   - Что-то не так? - спросила я, следя за ним внимательным взглядом.
   Раймонд хмуро на меня посмотрел, вынужденно улыбнулся, поставил бокал, так из него и не выпив, и опустился на стул.
   - Так, небольшие неприятности, - сказал он, на секунду откидывая голову назад. - Ты слышала о Дайоне Л'Эстре? Герцоге Левансийском?
   - Да, - настороженно сказала я. - А что случилось?
   - У нас с ним старая размолвка. - Раймонд начал издалека. - Мы не враждуем, но и не сотрудничаем, помимо тех случаев, когда это бывает действительно необходимо. В общем, отношения как бы это сказать... на грани. А сегодня я узнал, что недавно он подослал ко мне шпиона.
   Я судорожно сглотнула.
   - Ты уже знаешь, кого именно?
   Глупый вопрос. Если бы он знал, вёл бы себя сейчас совсем по-другому.
   - Нет, - мотнул головой Раймонд. - Но узнаю. Это вопрос пары дней. Оказывается, этот мерзавец каким-то образом прознал про ритуалы, которые проводятся в каменном круге. И вместо того, чтобы, как нормальный человек, сообщить мне об этом, захотел поиграться со мной в шпионские игры! - Он зло сжал зубы. - Идиот! С этим магом уже давно можно было бы покончить, если бы не его упрямое желание напакостить мне в любой мелочи. Ну ничего, скоро мне сообщат, когда именно в Эвендейл заслали шпиона, и вычислить его станет делом техники. Я просто проверю, кто появился в замке или в округе в этот период. И найду его. И тогда ему придётся ох, как несладко.
   Я снова сглотнула, правда, с трудом. В горле пересохло, и я почувствовала, как деревенеют мышцы. Ну, вот и всё. Настал моменты истины.
   - Не надо никого искать, - глухо сказала я, распрямляя спину. - Герцог прислал меня.
   - Что? - нахмурился Раймонд.
   Кажется, поначалу он не осознал весь смысл сказанных мною слов. Потом медленно поднял голову. И долго молчал. Я словно видела, как отражаются в его глазах кусочки мозаики, которые теперь стремительно складывались в единую картину. И когда этот лихой ураган обрывочных воспоминаний и догадок улёгся, Раймонд посмотрел на меня совсем другим взглядом, чем прежде. Не так, как на кофейную девочку. И даже не так, как на простую горничную.
   - Прекрасно, - сказал он, облизнув губы. - Очень качественная работа. Профессиональная.
   - Раймонд, послушай...
   Я соскочила с кровати и хотела подойти к нему, но он повелительно вытянул руку.
   - Нет. Теперь я буду задавать вопросы, а ты - отвечать. Сядь.
   Он кивком головы указал мне на стул. Я послушалась. Сам Раймонд, наоборот, встал, сделал несколько шагов по комнате, а потом, развернувшись, спросил:
   - Ты - шпионка Л'Эстре?
   - Тайный агент.
   - Из его тайной службы? - уточнил Раймонд.
   - Да.
   - Значит, имеешь дело непосредственно с герцогом.
   Судя по тому, как скривились его губы, в его глазах это делало меня человеком, не заслуживающим ни капли уважения.
   - И что же, он приказал тебе за мной шпионить?
   Это был даже не вопрос, почти констатация. Но я возразила.
   - Не совсем. Как тебе правильно доложили, наши люди засекли магические возмущения, свидетельствующие о проведении ритуалов на территории твоего замка. На эту информацию вышли случайно, но оставить её без внимания не могли. Герцога просто обеспокоила эта ситуация и её возможные последствия, точно также, как они обеспокоили и тебя.
   - Отчего же он не связался со мной напрямую, коли так сильно обеспокоился? - презрительно осведомился Раймонд.
   Я на миг опустила глаза, а потом прямо сказала:
   - Потому что он не был уверен, что ты не имеешь отношения к этим ритуалам.
   Раймонд резко остановился и опёрся руками о столешницу.
   - Что?! Вот как! Превосходно! Впрочем, очень в духе Л'Эстре подозревать меня во всех возможных грехах. Тебя он, стало быть, отправил для того, чтобы проверить эту сказочную версию?
   - И эту в том числе.
   - И что же? Всё это время ты занималась тем, что проверяла меня на причастность к ворожбе, а заодно докладывала Л'Эстре обо всём, что творилось у меня в доме, в том числе и в спальне?
   Казалось, он едва сдерживается, чтобы меня не ударить, а заодно не опрокинуть всю существующую в комнате мебель. Сейчас Раймонд бил по самым больным точкам, которые, впрочем, были больными и для него. Лгать я не стала.
   - Подозрения с твоей кандидатуры были сняты в первую очередь. Достаточно быстро.
   - Сняты кем?
   - Мной.
   - Премного тебе признателен, - язвительно сказал Раймонд, даже голову склонил. - Но это не занесло в твою очаровательную головку такую странную мысль как посвятить меня в происходящее. Действительно, к чему?
   "Очаровательная головка" прозвучала, как оскорбление. Он вообще не столько говорил, сколько выплёвывал слова.
   - У меня не было таких полномочий, - произнесла я, чувствуя, как что-то очень важное рушится внутри. Огромное каменное здание осыпается в одночасье, распадается на мелкие камушки, каждый из которых, приземлившись, оставляет за собой кровавую борозду. - Но после того, как я узнала, что ты ни при чём, я честно помогала тебе всем, чем могла. Тебе и людям из твоего окружения.
   Во всяком случае с этим он поспорить не сможет!
   Он и не стал.
   - Естественно. Это позволило тебе подойти ко мне поближе, ведь так?
   С этими словами он схватил меня за руку и резко дёрнул, привлекая к себе. И, держа в обнимку, заглянул в глаза.
   - Ты делаешь мне больно, - соврала я.
   Дело было не в сжимающих руку пальцах - подумаешь, появится потом пара синяков! Это в глаза ему я была неспособна смотреть. Не сейчас, когда видела там такое презрение, и ярость, и зарождающуюся ненависть. И безысходность.
   - Ты называешь это болью? - едко осведомился он, но всё-таки выпустил меня из хватки. - А что, когда ты залезла в мою постель, тебе тоже было больно?
   Секундой ранее мне казалось, что самое тяжёлое уже позади, но сейчас по моим внутренностям словно полоснули острым кинжалом. Всадили глубоко в плоть и провели туда, а потом ещё обратно.
   - Если ты думаешь... - начала было я, но Раймонд снова не пожелал меня слушать.
   - Заткнись! - рявкнул он и с силой сжал пальцами спинку стула.
   Костяшки побелели, руки дрожали от напряжения; оставалось только радоваться, что это не мою шею он сейчас так сдавил, хотя, кажется, очень хотел это сделать. Мрачно глядя на меня исподлобья, он несколько раз вдохнул и выдохнул воздух, постепенно не то чтобы успокаиваясь, но хотя бы минимально беря себя в руки. Вскоре его пальцы разжались. Многострадальный стул жалобно скрипнул.
   - Скажи мне напоследок только одну вещь, - холодно произнёс Раймонд. В его глазах всё равно плясала ярость, но только теперь контролируемая. - Зачем ты спасала мне жизнь тогда, после ранения?
   Мои губы скривились в безысходной усмешке.
   - Ну, как же, - едко отозвалась я, - у нас было такое задание. Не допустить в Эвендейле смены власти. Как мне сказали, так я и сделала.
   Он молча кивнул, по-прежнему презрительно кривя губы. Проглотил. Или ему было всё равно. В любом случае свой вердикт Раймонд уже вынес. Не принял. Не простил. И правильно сделал. Я бы тоже не простила на его месте.
   Развернувшись, эрл целенаправленно зашагал к выходу.
   - Полагаю, я уволена? - бросила я ему в спину.
   Он остановился и устремил на меня обманчиво безразличный взгляд.
   - Ну, что ты! - энергично возразил он. - Не буду же я из-за такой ерунды окончательно портить отношения с Левансийским! Можешь оставаться и продолжать шпионить столько, сколько тебе заблагорассудится. И непременно передай герцогу, какую я проявил готовность к сотрудничеству.
   Он подошёл к двери, потом обернулся и, уже выходя, добавил:
   - Да, и если герцог снова прикажет тебе лечь ко мне в постель, приходи, не стесняйся!
   Он вышел и резко захлопнул дверь. Судя по звуку, следующая дверь была открыта пинком ноги.
   Я сидела неподвижно, устремив ему вслед невидящий взгляд. Только слегка вздрогнули плечи, когда захлопнулась дверь. Хорошо сказано, господин эрл. Красиво. Как там, вы редко бываете изощрённым? Только когда очень сильно разозлитесь...
   Я просидела в спальне немногим дольше Раймонда. Прождав достаточно, чтобы свести к минимуму вероятность столкнуться с ним в коридоре, прошла через череду комнат, обходясь с дверьми не более церемонно, чем эрл. Мне необходимо было развеяться. Подышать воздухом. Почувствовать дующий в лицо ветер. Прогуляться. А лучше проехаться верхом.
   Именно так я и поступила. Благо в моём распоряжении была теперь лошадь из герцогской конюшни. Переодевшись в наряд, более удобный для верховой езды, я спустилась вниз, сама оседлала лошадь, не обращаясь к конюху, и выехала за территорию замка. И уж там пустила лошадь вскачь. Всё быстрее и быстрее. Через поля, мимо реки и старой водяной мельницы, потом через лес. Так, что ветер свистел в ушах. Так, что только и оставалось прижаться к пахнущей потом лошадиной спине, чтобы не упасть. Тео был прав, ну и ладно. К чёрту всё. Магические эксперименты, шпионские игры, Дайона, Раймонда. К чёрту Кале с его странными идеями. К чёрту Родрига с его любовными приключениями. Я хочу тишины, от которой стучит в ушах. Хочу пустоты и одиночества. Чтобы был только ветер, да шум растревоженной им листвы. И, может быть, парочка падающих звёзд - просто так, чтобы не было совсем уж скучно. Жаль, что сейчас не август.
   Наскакавшись всласть, я постепенно позволила уставшей лошадке замедлить бег, а вскоре мы и вовсе остановились у лесного озера. Я с наслаждением окунулась с головой в холодную воду. Когда лошадь немного остыла, напоила её и тоже искупала. Лесных разбойников я не боялась. Как раз наоборот. Мне очень хотелось, чтобы кто-нибудь из них появился, клюнул на одинокую беззащитную жертву. Ох, как чесались руки. Но разбойники не доставили мне такого удовольствия. То ли предчувствовали, что к одинокой беззащитной жертве лучше не соваться, то ли до сих пор прятались по чащобам, опасаясь поцелуя Жоли.
   Когда я вернулась во дворец, было уже темно. Я быстро прошла по коридорам, не замечая ничего вокруг, и остановилась лишь тогда, когда шедший навстречу Родриг схватил меня за руку и развернул к себе лицом.
   - Виконт? Я вас не заметила, - сказала я, желая только одного: побыстрее от него отделаться.
   - Я так и подумал, - спокойно кивнул Родриг, беря меня под локоть и отводя в сторону, туда, где нас никто не мог бы услышать. - Я встретил Раймонда, - сказал он затем, испытывающе глядя мне в глаза. - Он был сам не свой, когда пролетел мимо меня. Он обо всём узнал?
   - Да, - лаконично ответила я, не желая вдаваться в подробности.
   Хоть теперь-то он, наконец, даст мне идти своей дорогой?
   Виконт сжал губы, посмотрел куда-то в сторону, потом снова перевёл взгляд на меня.
   - Я поговорю с ним, - неожиданно мягко произнёс он.
   - Нет! - Я резко вскинула руку. - Даже не вздумай! Если ты расскажешь, что обо всём знал и молчал, он возненавидит и тебя. А я хочу, чтобы рядом с ним оставался близкий человек. Ты меня понял?
   Настал мой черёд устремить на него испытывающий взгляд.
   - Да понял, понял, - с раздражением ответил Родриг.
   Я удовлетворённо кивнула и без дальнейших разговоров направилась к себе. Быстро прошла через комнату стражников. Не знаю, в курсе они того, что произошло, или нет, но я в любом случае не намерена что бы то ни было с ними обсуждать. Оказавшись у себя в комнате, плотно закрыла дверь, а потом на цыпочках приблизилась к спальне Раймонда и прислушалась. За стеной было тихо, но мне показалось, что он всё-таки там. Что ж, время позднее, будем надеяться, что эрл уже спит. Кстати сказать, не исключено, что не один. Впрочем, хватит, теперь это уже не моё дело.
   Я распахнула крышку небольшого походного сундучка и принялась, не складывая, скидывать в неё вещи. Ни одной лишней минуты я не останусь в этом дворце. Чёрт с ним, с заданием. Как агента меня всё равно раскрыли. Пускай Дайон разбирается теперь сам. Пускай подсылает к Ковентеджу другого шпиона. С меня хватило по горло.
   Мои движения были настолько резкими и агрессивными, что я уронила стоявший на столе подсвечник. Чертыхнулась, поставила его обратно и продолжила собираться. Одежда, туфли, запасной кинжал, пояс, сумка с порошками... Я распрямила спину и вытерла рукой вспотевший лоб. Кажется, готово.
   - Всё собрала?
   Я резко обернулась. Раймонд стоял на пороге своей комнаты. Судя по одежде, ложиться он даже не думал.
   - Да, - холодно кивнула я, с шумом захлопывая крышку сундучка.
   - Ты забыла вот это, - произнёс он, входя в комнату и извлекая на свет мой старый кинжал. - Ведь так?
   - Действительно, - мрачно кивнула я.
   Раймонд взял кинжал за лезвие и протянул его мне рукоятью вперёд.
   - Очень мило с твоей стороны его вернуть, - ледяным тоном сказала я, принимая оружие. Снова распахнула сундук и, не глядя, швырнула туда кинжал. - Очень страдала, валяясь в траве на том холме, когда ты его стащил. Просто сердце кровью обливалось.
   Он стоял, ничего не говоря, но и не торопясь возвращаться к себе в спальню. Стараясь не встречаться с ним взглядом, я захлопнула крышку, заперла сундук на крючок, не позволявший ему случайно распахнуться по дороге, и взялась за ручку.
   - Ты дважды спасла мне жизнь, - негромко сказал Раймонд.
   - Как минимум, - бесстрастно произнесла я, всё ещё стараясь смотреть мимо него. - По дороге к маркизу, у наёмников, возможно, ты и спасся бы сам. Но вероятнее всего нет. Родрига, во всяком случае, точно успели бы убить. Ну, и когда ты так отважно защищал Жоли. Сражался ты неплохо, но вряд ли смог бы справиться с магом. Кажется, это всё. Можем считать вечер воспоминаний оконченным?
   Я всё-таки подняла на него взгляд.
   - Ты ведь солгала мне, - заметил он, прищурившись.
   Агрессивность в его тоне отсутствовала вовсе. Зато в моём её было хоть отбавляй.
   - Да, солгала, - отозвалась я. - По-моему, мы это уже проходили.
   - Я не о том. Ты сказала, что получила приказ меня защищать. Это неправда. Дайон никогда не отдал бы такого приказа. Если меня убьют, он будет только рад. Сочтёт это справедливым возмездием. Так что вся эта история о сохранении власти в Эвендейле - бред.
   - Бред, - вынужденно подтвердила я.
   Раймонд сделал шаг в мою сторону.
   - Значит, ты не во всём действовала по его приказу.
   - Не во всём, - вновь подтвердила я. Мои пальцы разжались, выпуская ручку сундука. - Это что-то меняет?
   - Да, дьявол тебя побери!
   Раймонд снова взял меня за руку и снова притянул к себе, заглянул в глаза, а затем, схватив за голову, горячо поцеловал в губы.
   - Скажи откровенно, - прошептал он, чуть отстранившись, но по-прежнему не выпуская меня из своих рук, - я хоть не был тебе совсем противен?
   - Идиот! - выдохнула я, запуская пальцы в его волосы. - Я с ума по тебе схожу!
   Я нервно вздохнула, подбирая слова, чтобы объяснить ему всё сейчас, когда он, кажется, уже был готов меня выслушать.
   - Раймонд, пойми...
   Он приложил палец к моим губам.
   - Ты опять слишком много говоришь, кофейная девочка, - жарко сказал он, прежде чем снова меня поцеловать. - Но тебе всё равно придётся ответить мне на массу вопросов, - предупредил он, увлекая меня за собой.
   - Прямо сейчас? - осведомилась я, следуя за ним в его спальню.
   - Как получится, - отозвался Раймонд, укладывая меня на кровать.
   Я вцепилась в него со всей силы, схватила за ворот рубашки, разрывая ткань вместо того, чтобы развязать шнуровку. Он в два рывка стянул с меня платье, а потом, обхватив мои руки в районе запястий, прижал их к кровати.
   - Чему ты смеёшься? - подозрительно спросил он, заметив улыбку, скользнувшую по моим губам.
   - Это единственный вид допроса, при котором я могу не удержаться и разболтать все государственные тайны, - честно ответила я.
   - Плевать я хотел на твои государственные тайны, - отозвался Раймонд и медленно провёл рукой по моему телу. Я изогнулась, отвечая на его движение. - Но имей в виду: допрос будет жёстким.
   - Приступайте, господин дознаватель, - шепнула я, откидывая голову.
   Я тихонько застонала, когда тело Раймонда соединилось с моим. Я собиралась послать его ко всем чертям? Уйти навсегда, громко хлопнув дверью? Зажить спокойной и счастливой жизнью где-нибудь за много миль отсюда? Чёрта с два! Кого я хотела обмануть? Сейчас у меня было только одно желание: каждым своим движением, каждым действием, каждым прикосновением своего тела доказать Раймонду, что в моём к нему отношении нет и никогда не было фальши.
   Он сжал меня в своих объятиях так крепко, что, казалось, воздух перестал попадать в лёгкие. Но я бы скорее позволила себе задохнуться, чем попыталась высвободиться хотя бы на дюйм. Потом я схватила его за широкие плечи, царапая ногтями кожу.
   - Не могу без тебя, - выдала я свой самый страшный секрет, не выдерживая суровости дознания.
   - Не пущу тебя ни к какому герцогу, - медленно качая головой, выдохнул Раймонд. - Ты - моя.
   Он перекатился набок, увлекая меня за собой.
   - Если понадобится, я и правда привяжу тебя к кровати. Но не выпущу.
   Я вцепилась в его шею, поцеловала в губы, потом провела кончиком языка по его солёной от пота щеке. Раймонд снова заключил меня в объятия, и я не возражала против того, чтобы заключение оказалось пожизненным.
   Потом, когда пальцы Раймонда, стискивавшие мои предплечья, разжались, и он со стоном, напоминающим рычание, откинулся головой на подушку, я обхватила его руку и прижалась к ней щекой. Сердце билось в бешеном ритме, почти болело, норовя не выпрыгнуть из груди, а скорее пробить с разгона грудную клетку.
   Раймонд немного помолчал, стараясь совладать с не желавшим выравниваться дыханием, а потом хрипло спросил:
   - Зачем ты сводишь меня с ума, кофейная девочка?
   Мне не надо было думать над ответом.
   - Мне просто скучно сходить с ума в одиночку. - Я приподнялась на локте, по-прежнему не выпуская его руку. - Вы довольны результатом допроса, господин дознаватель?
   - Одним допросом ты точно не отделаешься, - пообещал он, поворачиваясь набок лицом ко мне и проводя пальцем по моей шее.
   Я испустила вздох с притворной тоской в глазах.
   - Ладно, что я, не понимаю? Свою вину придётся искупить.
   - Будешь расплачиваться очень долго и мучительно.
   - Главное, чтобы ты понял одну простую вещь. - Мой тон резко поменялся на предельно серьёзный. - Наши с тобой отношения никак не связаны с полученным мной заданием. И никогда не были связаны.
   Раймонд внимательно посмотрел мне в глаза.
   - Ну, хочешь, на крови поклянусь? - начала злиться я, не вынося его молчания.
   - Не надо. Я тебе верю.
   Я смерила Раймонда недоверчивым взглядом и, лишь прочитав подтверждение словам у него в глазах, облегчённо вздохнула. Он ласково погладил меня по щеке. Потом притянул меня поближе и прижал к себе.
   - Ты можешь уволиться со своей службы у Л'Эстре? - спросил Раймонд около минуты спустя.
   - Не знаю... Возможно. Не раньше, чем выполню задание.
   - Да поймаем мы твоего мага!
   Он говорил так, словно речь шла об охоте на оленя. Я улыбнулась.
   - Конечно, поймаем.
   - И - ?
   Настойчивый. И упрямый. Такой же, как и я.
   - Там увидим. Может быть, и уволюсь, только... Чем я буду заниматься, если уйду от герцога?
   - Дай-ка подумаем. Уборку ты терпеть не можешь, это мы уже знаем.
   - Угу, поговори ещё немного об уборке. Я исчезну из этой комнаты раньше, чем ты успеешь сосчитать до трёх, - пригрозила я.
   - Если тебе так необходимо швыряться кинжалами, - раздражённо поморщился Раймонд, - то у меня тоже есть тайная служба.
   - Так что это было, допрос или перевербовка? - изумилась я.
   - Одно очень часто сочетается с другим, - мудро заметил он.
   - Я подумаю. Только учти: я никогда не стану работать во вред герцогу.
   - Да нужен он мне больно, - фыркнул Раймонд.
   - Почему бы вам уже не помириться и не забыть старые распри раз и навсегда? - спросила я, пытаясь воззвать к голосу рассудка.
   - У Л'Эстре это спрашивай, - отрезал он.
   Я вздохнула. Спрашивала. И неоднократно. Приводила доводы. Не потому, что мне было на тот момент хоть какое-то дело до эрла. Просто глупо из-за давней ссоры не поддерживать отношения с человеком, чьи земли граничат с твоими собственными. Это создаёт массу неудобств и, что ещё хуже, чревато войной, которая может разразиться из-за любой ерунды.
   - Сказать по правде, не исключаю того, что Дайон меня и так уволит, - призналась я, пожевав губами.
   - Вот как? - Раймонд оживился. - За что?
   - Да вот за это, - фыркнула я. - Хотя, возможно, и не уволит. Может, просто устроит какое-нибудь дисциплинарное наказание.
   - Какое ещё наказание? Пусть только попытается.
   Судя по тону, которым были произнесены эти слова, Раймонд уже считал себя единственным человеком, имеющим право как бы то ни было меня наказывать, и не намеревался позволить герцогу оспаривать эксклюзивность этого права.
   Я покачала головой.
   - Не пойми ситуацию неправильно. Никакого реального вреда мне герцог не причинит. Ну, в крайнем случае посадит на недельку в башню.
   - Ещё чего не хватало! Постой, откуда у тебя такая идея? Он что, уже это делал? - хмуро спросил Раймонд.
   - Ага, один раз. - Я чувствовала, что вместо того, чтобы мирить этих двоих, способствую в данный момент усугублению конфликта. Но ничего не могла с собой поделать: уж больно забавны были воспоминания. - Да ты не думай, башня была со всеми удобствами. Изысканные кушанья, вина, мягкая постель под балдахином и горячая ванна по первому распоряжению.
   - И в чём в таком случае была идея заточения?
   Судя по мрачному выражению лица Раймонда, предположение на этот счёт у него было, и оно ему крайне не нравилось. Я поспешила развеять его подозрения.
   - В том, чтобы заставить меня отдохнуть, - со смешком ответила я. - Я тогда сильно переутомилась на одном задании... Дошла почти до измождения. А герцог прекрасно знал, что единственный способ заставить меня усидеть на месте - это запереть на замок. Ну, и запер.
   - И что? - с интересом спросил Раймонд, видимо, прикидывая, не взять ли такой метод на вооружение. - Отдохнула?
   - Угу, отдохнула, - кивнула я. - необходимость целую неделю маяться от безделья довела меня до бешенства. Когда меня выпустили, в башню впору было запирать Дайона вместе со всеми его советниками и исполнителями. Чтобы спрятать их от моего праведного гнева. Жизнь я им тогда устроила ну, очень весёлую.
   Раймонд заметно погрустнел.
   - Как ты вообще попала в агенты? - спросил он, слегка меняя тему.
   Я усмехнулась. Ну что ж, мне обещали массу вопросов.
   - Смута. Я прошла её всю, большей частью в подполье. А потом просто продолжила делать то, что умела.
   - Ты не просто лечила раненых, - кивнул он.
   - Нет. Лечение было скорее занятием второстепенным, так сказать, побочным.
   - А татуировка? - Раймонд провёл указательным пальцем по моему плечу. - Она что-то означает? Лук с натянутой тетивой - это один из символов мести, ведь так?
   - Верно.
   - Это тоже со времён Смуты? Отличительный знак какого-то отряда?
   - Почти. Скорее сразу после Смуты. Один очень маленький отряд, нас было всего пять человек.
   Он взглянул на меня с новым интересом.
   - Дай угадаю. Ночные мстители?
   - Ох! - Я всплеснула руками. - Неужели наша слава дошла аж до самого Эвендейла?
   - Что тебя удивляет? Вы нагнали страху чуть ли не на всё королевство.
   - Мы вовсе не были такими страшными, - поморщилась я. - Люди любят рассказывать страшные истории и пугать ими сами себя. И, кстати, то же самое с названием, которое они нам дали. Мы вовсе не действовали только по ночам. Выбирали то время суток, которое было наиболее удобным в каждом конкретном случае.
   - И шли убивать.
   - Казнить, - жёстко поправила я. - Это был карательный отряд. И мы вовсе не трогали каждого, кто волей случая оказался на неправильной стороне во время Смуты, хотя некоторые представляли наши действия именно так. Мы преследовали предателей и палачей, на совести которых были десятки и сотни невинных жертв. Я была лично знакома с жертвами почти каждого из них. Слишком много людей успела узнать за полтора года борьбы. Слишком много всего увидеть. Легко говорить "Эти люди заслуживают кары" и ждать, пока кара настигнет их сама собой. Но для того, чтобы это "само собой" произошло, кто-то должен взять в руки клинок. Угрызения совести меня не мучают.
   - Я и не говорю, что они должны тебя мучить, - серьёзно заметил Раймонд. - Я тоже успел очень много всего увидеть, пока возглавлял сопротивление в Эвендейле. Вы прятали лица под масками для устрашения? Или чтобы избежать гнева властей?
   Я улыбнулась.
   - Скорее наоборот. Чтобы защитить власти. Видишь ли, такие отряды не формируются просто так, сами по себе. По окончании Смуты многие преступники были казнены. Но были и особенно изворотливые, вину которых невозможно было доказать или которых нельзя было казнить из-за занимаемого ими положения. А наибольшее число жертв часто бывало именно на совести последних. Герцог точно знал, что они виновны, но официально приговорить их не мог. Вот поэтому-то и появились мы.
   - То есть вы не действовали по собственной инициативе, а выполняли волю герцога? - прищурился Раймонд.
   - Конечно. Но для того, чтобы это не было излишне явно, мы действовали в масках. Поскольку в противном случае люди бы вскоре узнали, что отряд состоит из приближённых к герцогу людей. А после этого сложить два и два сумел бы и ребёнок.
   - Забавно, а я ведь тогда пытался вас поймать, - усмехнулся Раймонд.
   Я тихонько рассмеялась.
   - Знаю.
   - Вы действовали на моей территории, - напомнил он в своё оправдание. - Вы же не рассчитывали, что я закрою на это глаза?
   - Нет, не рассчитывали, - качнула головой я, всё ещё смеясь. - Вообще-то мы старались на чужую территорию не забираться. Некоторым преступникам удалось от нас уйти, именно покинув пределы герцогства. Мы изменили этому правилу только в двух случаях. На счету тех двоих ублюдков было столько жертв, что их нельзя было упустить, пусть даже они проникли в Эвендейл. Но мы были очень осторожны. И сумели обвести твоих людей вокруг пальца.
   - Значит, я поступаю вдвойне правильно, пытаясь тебя перевербовать, - заключил Раймонд.
   - Люблю практичных мужчин, - хмыкнула я.
   - Практичный у нас виконт. А я просто точно знаю, что мне нужно.
   - И что же тебе нужно? - лукаво осведомилась я, кладя руки ему на грудь.
   И в этот момент в комнату постучали. Причём постучали очень громко; казалось, кто-то молотит по двери кулаком.
   Я, нахмурившись, уставилась на Раймонда.
   - Твои охранники вообще знают, что такое дисциплина? - возмутилась я вполголоса. - Кого они сюда пропустили в такой час, да ещё и без доклада?!
   - В чём дело? - громко и не слишком гостеприимно спросил Раймонд.
   - Надо поговорить, - лаконично возвестил из-за двери голос виконта.
   Теперь было понятно, почему стражники повели себя столь расслабленно. Пропускать Родрига они считали возможным без доклада и в любое время суток.
   - Поговорим утром, - беззлобно, но по-прежнему негостеприимно отозвался Раймонд.
   - Нет, я намерен поговорить с тобой сейчас, - послышалось с той стороны.
   - Вы только посмотрите на него: он намерен! - пробормотал Раймонд. - Родриг, я не один! - крикнул он. - Зайди завтра.
   - Уже нашёл себе с кем разделить кровать? - сердито спросил виконт.
   Я понимаю, с Раймондом Родриг может себе позволить говорить как угодно, эти двое свои люди и всегда друг друга поймут. Но вот интересно, а если бы на моём месте сейчас была какая-нибудь знатная дама вроде той же баронессы? Ах, да. Я мысленно хлопнула себя по лбу за недогадливость. Если бы к Раймонду пришла дама из высшего света, её бы сопровождала камеристка или ещё какая-нибудь служанка, которая сейчас крутилась бы где-нибудь неподалёку. А из отсутствия таковой Родриг сделал вывод, что эрл просто затащил в постель какую-нибудь очередную горничную.
   - Вот уж по какому поводу я забыл с тобой посоветоваться, - отозвался Раймонд, удивлённый неожиданным вмешательством виконта в подобные вопросы. - О чём ты так рвёшься со мной поговорить?
   - О Денизе.
   - А у меня нет сейчас ни малейшего желания о ней разговаривать, - заявил Раймонд, бросив на меня быстрый взгляд.
   Лёгкое ударение, сделанное им на слове "разговаривать", было предназначено для моих ушей, давая понять, что с Денизой эрл предпочитает сейчас делать совершенно другое.
   - Да мне плевать, есть у тебя такое желание или нет! - проявил упорство Родриг. - Я знаю, что ты с ней разругался, и считаю, что сделал ты это совершенно зря. И ты меня впустишь и выслушаешь, независимо от того, нравится тебе это или нет.
   Я прикусила губу. Сказать по правде, не ожидала от него такого заступничества. Мы с Раймондом переглянулись.
   - Всё, я дал тебе и твоей барышне достаточно времени для того, чтобы принять пристойное положение, - заявил между тем виконт. - Я захожу.
   Я едва успела натянуть одеяло. Дверь распахнулась, и на пороге появился Родриг. Там же, на пороге, он и застыл. Какое-то время мы втроём молча играли в гляделки.
   - Прекрасно! - проворчал, наконец, виконт. - Я тут перед ними распинаюсь, как идиот, а они уже всё между собой решили.
   - А тебя никто и не просил распинаться, - подсказал Раймонд. - Ну, и что, позволь спросить, ты тут стоишь? Рассчитываешь, что тебя пригласят третьим? Не дождёшься!
   - Да пошли вы оба к чёрту!
   Родриг в сердцах махнул рукой и вышел из комнаты.
   - М-м-м... С ним надо будет завтра поговорить, - сказала я, испытывая чувство некоторой неловкости перед виконтом.
   - Завтра, - подчеркнул, кивая, Раймонд.
   - А сейчас у тебя есть ещё какие-нибудь вопросы? - со вздохом осведомилась я.
   - Разумеется, - подтвердил он. - И чрезвычайно важные. Ты готова ко второму жёсткому допросу?
   - Вполне. Только смотри, как бы тебе из палача не сделаться жертвой. Загнанные в угол, мы бываем очень коварны.
   - С тобой я готов стать даже жертвой, - шепнул он мне на ухо, стягивая с меня одеяло.
   На тот момент упоминание о жертве прозвучало весьма невинно. Хотя в скором времени этому вопросу предстояло стать актуальным для нас обоих в значительно более зловещем смысле.
Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) В.Казначеев "Искин. Игрушка"(Киберпанк) Л.Миленина "Шпионка на отборе у дракона"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) Deacon "Черный Барон"(Боевая фантастика) А.Демьянов "Горизонты развития. Адепт"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик)
Хиты на ProdaMan.ru Невеста на уикенд. Цыпленкова ЮлияОтверженная. Печурина МарияПерерождение. Чередий ГалинаНочь Излома. Ируна БеликЧистый лист. Кузнецова ДарьяЗлосчастная лужа. михайловна надеждаГостья Озерного Дома. Наталья РакшинаТы была плохой девочкой. ЭнкантаЧудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф ИрЛюбовь со вкусом ванили. Ольга Грон
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"