Курносова Евгения: другие произведения.

Выжить и обхитрить!(общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    1 Часть) Ох попала, так попала! Сколько известно громких историй о попаданцах в другие миры? Сколько русских сердец разбито? Юлия Ивановна не из таких! Уж кто-кто, а она точно раскроет тайные заговоры, расплетет интриги и не позволит использовать себя для продвижения к власти! Вот только отличить бы истинные чувства от фальшивых...

   ЧАСТЬ 1, О ком кричат петухи.
   Глава 1
   У каждого в жизни будет повод поседеть
   Ле'Грин Шарон уже давно сидел у кровати старика. Он ждал, пока старый советник проснется и назовет имя претендента на должность. Почему именно ему? Ответа на этот вопрос у молодого полуэльфа не было. Парень устало потрепал белоснежные волосы, спутавшиеся за долгие часы ожидания, и в очередной раз оглядел темное подвальное помещение. Грязные стены, скрипящий деревянный пол, местами прогнивший, простая крепкая мебель из самой дешевой древесины и старик. Больной, умирающий, бесконечно нужный всем в этот момент потухания жизни. Он специально перебрался из своих шикарных апартаментов в это убогое место, чтобы спокойно встретить конец и запустить колесо судьбы. Именно старик мог это сделать. Сейчас в его дрожащих костлявых руках было все.
   Разглядывая лицо спящего, Шарон мысленно усмехался. Разве, глядя на это умирающее тело, можно сказать, что оно имело огромную популярность у многих дам двора? Худое острое лицо, маленький вздернутый нос со шрамами, редкая седая борода и сильно вытянутые уши без души были ничем. Только душа, уверенная и упертая, возвышала старика над молодыми пижонами. Она манила окружающих через пронзительные лазурные глаза, режущие своей яркостью. Старик, безусловно, был самым достойнейшим и мудрым в Совете. И неспроста он выбрал для осуществления своих планов именно этого непопулярного зеленого полуэльфа.
   - На меня с такой страстью даже рафистки не смотрели. Не смущай меня, негоже старику при смерти краснеть, - неожиданно произнес советник, раскрывая яркие манящие глаза. Шарон очнулся и тряхнул головой, выбросив из головы все ненужные мысли.
   - Я ждал вас, как вы и просили. Как ваше самочувствие?
   - Оставь это, ты же на лекаря десять лет учился, сам все прекрасно видишь! - старик негодующе стукнул сухим кулаком по одеялу, но сразу же блаженно улыбнулся.
   - Я всего лишь отдаю дань уважения к вам, вашему положению и возрасту, - буркнул Ле'Грин, чуть не затушив маленькую свечку на грязной тумбочке у кровати.
   - Я видел его, он готов к работе. Дай перо и лист! - Советник нетерпеливо замахал руками, разнося пыль по комнате. Получив желаемое, он быстро накарябал что-то, скомкал и вложил в ладонь молодого полуэльфа.
   - Тут его координаты, найдешь и доставишь во дворец. Теперь потуши свечу, мне слишком ярко! - прошептал старик, зажмурившись и помахав рукой. - Иди, иди! Вечно ты копаешься!
   Шарон встал и осторожно задул свечу. Ему показалось, что вместе со свечой потухло и нечто важное, неуловимое. Пошарив в темноте, он обнаружил пустую кровать. Тяжело вздохнул и вышел из помещения.
   Маленький домик тихо рухнул за его спиной, едва парень вышел наружу. Бесшумно и красиво обратился в прах, который мгновенно унес ветер. Зажмурившись под лучами обжигающих солнц, он расправил бумажку. Прочел и улыбнулся.
  
   Юля грустно смотрела в окно, стоя на кухне своей маленькой квартиры. За окном валил хлопьями снег, люди спешили домой, скользя на заледеневших тротуарах. Юля стояла так уже давно, почти не видя ничего перед собой. Она снова нырнула в себя.
   Задумалась о своей несчастной жизни. Скоро стукнет тридцать, детей нет, в разводе. Рост и вес не радовали совсем, Юля была коротышечкой и 'бубликом', как она сама себя порой называла. Если к росту Юля привыкла, то с весом боролась всеми способами. На большом(всегда пустом) холодильнике среди множества магнитиков висела ее старая фотография. От фотографии маркером была проведена стрелка, указывающая на записанный рядом 'идеальный' вес. Ниже этой заветной цифры Юля писала свой вес и по мере худения зачеркивала его, приписывая снизу новый. Судя по данным на холодильнике, сейчас она весила пятьдесят три кило, что очень радовало.
   Маленькая, светловолосая, немного полненькая и аккуратная, она привлекала взгляды многих, но всем неизменно отказывала. Первый брак развалился со скандалом и дракой, в которой она выдрала клок волос неверному. С тех пор Юлия Ивановна считала всех мужиков козлами и любила только недосягаемого Джонни Деппа.
   У нее была маленькая квартира, обставленная в японском стиле. Минимализм во всем очень нравился ей. Кухня была скромной, но не совсем обычной. Выдержанная в светлых пастельных тонах, она заливалась мягким светом из кремовой лампы. Друзья помогли Юле с ремонтом, специально подстроив кухню под Юлины размеры и вкус. Шкафы, стол, стулья были приятного шоколадного цвета, ножки и ручки - серебристого. Это была кухня мечты, на которой и готовить было приятно. Большой коридор был подобием джунглей. Юля щедро насадила разных растений и по мере сил заботилась о них. На удивление хорошо прижились тут совершенно различные по требованиям к уходу цветы. У большой двери красовались черные пушистые тапочки. Такие же, только белые, Юля носила после работы. Туалет и ванна были совмещены, что очень устраивало девушку.
   Зал был самой большой комнатой в квартире. Он не закрывался дверью, вместо нее сделали красивую резную арку, по которой вились искусственные посеребряненые вьюны. Довершали великолепие нити черных бусин, идеально гармонировавшие с серебристыми цветами. В углу зала стоял небольшой новенький телевизор на черной тумбочке, заваленной дисками. Там же на полке под телевизором располагался маленький DVD-проигрыватель, в котором уже несколько дней торчал диск 'Сумерки' оригинальной английской версии. Недалеко от телевизора стоял стеклянный столик, окруженный большими белыми и черными подушками. На них сидела Юля после тяжелого рабочего дня и занималась писательством. Ноутбук, на котором она усиленно строчила, находился сейчас на столике, закачивал оставшиеся серии Юлиного любимого Евангелиона. Рядом лежал бесценный сборник Властелина колец - его Юля достала из большого книжного шкафа в процессе спора со своим давним другом Артемом. Они долгими днями спорили, что же было написано на кольце всевластья. К общему знаменателю так и не пришли, прообижавшись друг на друга почти неделю.
   Возле арки отстоял себе место большой книжный шкаф с дверцами из темного стекла. В нем Юлия Ивановна хранила множество учебников по биологии, химии, фантастику от знаменитых писателей, различные энциклопедии и фентезийные романы. Там же лежала колода стареньких карт таро, несколько блокнотов, бумага и ручки. Рядом с этим фантастически научным вместилищем располагался темный диван, на котором Юля спала. Днем диван был собран и завален большими подушками, на которых женщина любила сидеть вечерами перед ноутбуком. Над кроватью Юлька хранила одежду в двух маленьких шкафчиках. Каждый раз, опаздывая на работу, Юлия роняла все вещи на пол и потом с тихим матом в обеденный перерыв складывала одежду обратно. В общем, это были все достоинства ее квартиры.
   Квартира была конфеткой благодаря Юлиным стараниям, но этого мало для счастливой жизни. Юля была совершенно одна, и в ее жизни ничего не намечалось. Друзей немного, и все заняты, детей и мужа нет, родители и брат с сестрой в другом городе. Родственники часто приезжали к Юле, но проводили с ней очень мало времени, и женщина каждый раз с тоской провожала их до вокзала.
   И сейчас Юлия Ивановна грустно смотрела в окно. Чайник закипел, она кинула в кружку чайный пакетик, залив кипятком. На кружке красовался ее знак зодиака - скорпион. Такой же знак она носила на шее, купив кулон еще летом на море. Отхлебнув чай, Юля потушила свет на кухне и переместила свое бренное нелюбимое тело в зал. Обняв подушку, она углубилась в просмотр 'House' - любимого сериала о медицине. По телику кто-то верещал о новой катастрофе в Ираке. Такие новости Юля терпеть не могла, ей неприятна была мысль, что кто-то наживается на чужом горе. Повышать рейтинг канала за счет пострадавших по мнению женщины было просто некрасиво.
   В дверь неожиданно постучали. Три четких аккуратных стука Юля услышала сквозь шум наушников и вопли пожарников из телевизора. Отложив наушники, она встала и прислушалась. Гостей она не ждала ближайшие пару лет. От неожиданного удара в дверь Юлька подпрыгнула и замерла в полуприседе. Повисла оглушающая тишина, такая, что даже собственное дыхание, казалось, слышно в коридоре за дверью. Набравшись смелости, Юля тихо вылезла из тапочек и в той же позе неслышно подкралась к двери. В этот момент она возрадовалась, что пол в ее квартире не скрипит. С трудом уняв колотящееся сердце, женщина заглянула в глазок, но там никого не было. Она решила не искушать судьбу и сделала оборот на сто восемьдесят градусов, чтобы вернуться в зал. Не успела Юля сделать шаг, как дрогнула дверь от оглушающего удара невероятной силы. Перепугавшись, замерла с поднятой ногой, зажмурилась и попрощалась с жизнью. Прошло минут пятнадцать полной тишины, прежде чем Юлька услышала удаляющиеся шаги за дверью и смогла двинуться.
   Она быстро потушила в квартире весь свет и прилипла к окну. Из подъезда быстро вышел белобрысый парень лет двадцати - двадцати трех. Длинные волосы колыхались на ветру. Он словно почувствовал взгляд на спине и пристально посмотрел в окно, к которому всем телом прилипла Юля, не веря своим глазам. Закутался в почему-то осеннюю куртку и медленно ушел. Проводив взглядом невероятного субъекта, Юлька начала медленно приходить в себя. Что это было? Чья-то шутка?
   Съедаемая вопросами, она нерешительно включила свет в зале и просидела перед ноутбуком всю ночь, не сомкнув глаз. В голове мысли перепутались, ночью ей все время мерещилось, что кто-то стоит за дверью. От потрясения она выкурила все оставшиеся сигареты, чуть не подпалив свой любимый голубой халат. Утром едва не опоздала на работу, потому что не решалась открыть дверь. Снаружи на двери были две знатные вмятины, от чего Юля перепугалась и защелкнула все замки. Шла по улице до аптеки быстро, оборачиваясь каждую секунду. Женщина пришла в себя лишь на работе, когда снаружи раздался оглушительный звук сирены. По сути, именно этот звук каждое утро будил сонную Юльку, заставляя нервно дергаться.
   До обеда Юля занималась 'уборкой'. Она приводила в порядок документы и отчеты. Работа нудная, не часто удается свести концы с концами. Кое-как справившись с бумагами, женщина позвонила начальству, уверила, что все в полном порядке, и пошла на обед. Домой идти не хотелось абсолютно, поэтому Юлька зашла в маленькое кафе у аптеки и заказала кофе с пирожками. С официанткой Ольгой она дружила уже около четырех лет и заказ получила быстро. Проглотив еду, она порылась в сумке и вытащила заначку - оставленную на черный день сигаретку. Ольга подала пепельницу и отметила, что подруга выглядит не лучшим образом.
   - Мать, не поверишь, ко мне злые духи стали наведываться! - Юля нервно курила, глядя в окно. Оно было огромным, с широким белым подоконником, на котором любила сидеть Ольга в минуты безделья. Само помещение можно оценить как 'симпатичное', оно не совсем в Юлином вкусе, но и не портит аппетит.
   Это кафе построили лет пять назад, сразу после открытия магазина, которому оно принадлежит. Владельцу магазина некуда было деньги девать, и он построил между магазином и аптекой маленькое милое кафе, сразу набрал персонал, ни разу не сменившийся за прошедшие годы. Юля бы и не зашла сюда никогда, если бы не встретила Олю. Раньше Юлия работала в ИПЦ 'Медиа', где ее коллектив занимался составлением и выпуском 'Вестника' - небольшой еженедельной газеты. Там девушки впервые встретились и подружились. Очень часто общались, гуляли вместе по вечерам, пока Ольга не уехала на дополнительные курсы в Томск. Снова встретились девушки совсем недавно, когда Юлька шла домой, а Оля в магазин. За несколько лет разлуки дружеские чувства немного остыли, и теперь Юля лишь иногда забегала в кафе поделиться новостями.
   - Бывает. Но не у всех проходит, - улыбнулась молодая официантка, поправив пышную прическу. В отличие от низенькой Юльки она была высокой, красивой по Юлиному мнению, с длинными ногами и шикарными волосами. Сама Ольга так не думала и своим кумиром считала Юлю.
   - У меня на двери две огромные вмятины, вчера ко мне ломились, - тихо ответила девушка, затушив сигарету и доставая кошелек.
   - Ого! Маньяки? - Глаза Оли вмиг увеличились до размеров пятирублевой монеты.
   - Хуже. Глюки! - прошептала Юля, закрыв лицо руками. Она надеялась, что, чем тише это скажет, тем меньше это будет казаться бредом.
   - Это, наверное, у тебя от тяжелого труда. Я давно заметила, что тебе трудно выполнять одной мужскую, по сути, работу. Вот и докатились до принцев, - пробормотала официантка и удалилась обслуживать молодого брюнета, давно уже ждущего свой заказ.
   Юля грустно посмотрела на часы, тяжело поднялась и медленно вышла из кафе. Обругав про себя местную погоду, она натянула шарф на нос и направилась к месту работы.
   ***
   От резкого телефонного звонка Юлька нервно дернулась и вскочила. На новом алкателе высветился незнакомый номер. Мысли в голове заплясали с немыслимой скоростью. Кто может звонить ей вечером, едва она пришла домой? Вспомнив про себя вчерашние поползновения, она напряглась и быстро ответила:
   - Слушаю.
   - Юлия Ивановна, наконец-то вы взяли трубку! - раздался противный голос в Юлином ухе. Юля вздрогнула, узнав голос. Что же случилось?!
   - Извините, пожалуйста, Елена Владимировна! Что-то случилось?
   - Да, Юлечка, случилось! Мы не можем ключи от кабинета найти! У вас же есть запасные? - Юля расслабилась и с облегчением вздохнула:
   - Конечно, вам занести?
   - Не стоит! Я пришлю Наташеньку за ключами, она быстро приедет! - трубка резко замолчала, и в квартире повисла тишина. Юлька положила мобильный на столик и шумно выдохнула. Ну, нельзя же так пугать людей перед сном! Затем быстро прошла на кухню за валокордином.
   Юлия носила выручку в банк от аптеки и больницы. И каждый раз она боялась, что недосчитается денег. В таком случае, ей пришлось бы выкладывать деньги из своего худенького кошелька. А если вдруг что-то случится, и денег не будет, то ей придется выплачивать штраф в двойном размере. Поэтому Юля очень нервно относилась к неожиданным звонкам. Но, к счастью, на этот раз все обошлось. Ненавистная Наташка опять посеяла ключи, и получит серьезный выговор.
   Настроение быстро поднималось, что редко было по вечерам, когда уставшая полумертвая Юлия приползала домой. Сейчас же силы переполняли ее, и это вдохновляло творить. Весело подпрыгивая, Юля пробежалась по маленькой любимой квартире, раскидала подушки и включила музыку погромче. Быстро нашла запасной ключ и положила на маленькую тумбочку возле входной двери. Услышав первые аккорды любимой песни, она блаженно улыбнулась. Несмотря на все проблемы, жизнь - хорошая штука!
   В дверь тихо постучали. Схватив ключи, Юля распахнула дверь и замерла.
  
  
   Глава 2
   Иногда единственный способ не утонуть -
   измазаться в том, что не тонет
  
   - Что тебе нужно?! - Юлия Ивановна сверлила грозным взглядом букет красных роз. Большой, роз двадцать пять, наверное. Быстро поднявшееся настроение мгновенно испортилось от одного взгляда на пришедшего.
   Высокого роста с темными волосами и смазливым противным лицом, в стильной дорогой по меркам маленького города одежде, с букетом роз в руках на пороге стоял мужчина. Ехидное выражение лица мгновенно сменилось печальным и виноватым.
   - Юль, ну я же человек... - тихо начал Виталий, протянув Юле букет. Секунд десять Юлия молча стояла, затем аккуратно взяла букет. Мужчина ласково улыбнулся.
   - Бог простит, - сурово сказала Юля и неожиданно заехала обомлевшему Виталию по лицу. Второй удар пришелся по груди, бывший супруг резво выскочил на лестничную площадку.
   - Козел! Кобель! Скотина! Педофил! Да ты даже хуже животного! - заорала она и с силой швырнула букет в неверного. Тот быстро смекнул, что к чему, и буквально слетел вниз по лестнице, чуть не встретив носом ступеньку.
   Юля хотела крикнуть еще что-нибудь ему вдогонку, но сдержалась, потому что любопытная пожилая соседка тихо открыла дверь и с интересом наблюдала за скандалом.
   - Ходит все? - спросила она, стреляя по растрепанной Юльке живыми маленькими глазками.
   - Надоел, словно ему тут чем-то намазано, - устало ответила Юля и быстро вернулась в квартиру. Соседка постояла еще немного, послушала гробовую подъездную тишину и, противно хихикнув, отправилась обзванивать своих ежедневных собеседниц.
   Юля сильно расстроилась. Минут пять стояла, прислонившись к двери и закрыв лицо руками. Прошло полгода, а бывший муж продолжает приходить с извинениями и большими букетами роз. Как же все это надоело Юле! Она безумно хотела расплатиться с долгами, продать квартиру и переехать к родственникам.
   C усилием успокоившись, Юля тихо прошла на кухню, налила себе кофе и вернулась с ним в комнату. Едва она села, как в многострадальную дверь снова постучали. Тут только Юля вспомнила о ключах, которые во время скандала засунула в задний карман рабочих брюк и забыла. Тяжко вздохнув, она поднялась, неторопливо подошла к двери, полюбовавшись по пути своими домашними джунглями. В дверь снова постучали.
   - Какие нетерпеливые, - усмехнулась очень тихо женщина и, нацепив на лицо спокойную улыбку, открыла дверь коллеге. Черноволосая высокая Наташа нетерпеливо тряхнула кудрями и требовательно протянула руку. Юля с удовольствием отметила запачканную снегом сумку и сломанный каблучок на Наташиных сапожках.
   - Вот ключ, не потеряй, - улыбнулась она и протянула девушке ключик. При этом с мужеством проигнорировала убийственный взгляд разгневанной Натальи. Едва ключ оказался в руках Наташи, Юлия с кайфом захлопнула дверь перед ее носом. Никому она не позволит окончательно испортить ей вечер!
   Наталья немного потопталась у закрытой двери, сказала несколько непечатных слов в адрес мелкой пакостной Юли и поковыляла к рассерженной начальнице.
   Юлия Ивановна не спеша разобрала диван, пододвинула к нему столик с ноутбуком и блаженно отхлебнула кофе. Впрочем, этот кофе не попал в желудок, а оросил собой красивый резной столик, чудом не задев ноутбук. Юля с трудом откашлялась и во все глаза уставилась на молодого человека, бесшумно появившегося из темноты коридора и замершего возле дивана. Мужчина выглядел лет на двадцать, имел юное худое лицо с острым подбородком и длинными ушками. Тонкие губы растянулись в улыбке, обнажая белоснежные к счастью вполне человеческие зубы. Высокий, под два метра ростом, он смотрел на замершую Юльку сверху вниз, и взглядом выражал свое абсолютное и непоколебимое превосходство. Он явно считал себя совершенством, однако, несмотря на незаурядную внешность, был похож на крысу. Небрежно поправив косу длинных светло-русых волос, он решительно прошел в зал, развалился на подушках и вперил довольный взгляд в Юлино перекошенное лицо.
   - Вы кто?! - Юля с ужасом смотрела на загадочного гостя.
   - Не важно, кто я, важно, кто вы, - улыбка намертво прилипла к его крысиному лицу.
   - И кто я? - тихо спросила Юлия, прижимая к себе несчастную кружку.
   - А вы теперь временный советник, зачем-то усердно обливающий себя кофе, - он не сводил заинтересованный взгляд с Юлиной кружки.
   - Чего?
   - Юлия Ивановна, не заставляйте меня повторяться, я это не люблю. Прикройте рот, вам не идет. И поставьте бедную кружку, вы разве не чувствуете горячий кофе? - улыбка исчезла, оставив после себя раздражение.
   Юля с трудом перевела взгляд с пришельца на себя. Рабочая блузка, похоже, испорчена. Штаны тоже. Вдруг ощутив, как противно горячая ткань прилипает к телу, женщина передернулась, но стерпела.
   - Вы знаете, что нанесли мне великое оскорбление?! - голос гостя в повисшей тишине прозвучал неожиданно громко.
   - Когда? - Юлька удивленно смотрела, как белобрысый поднимается и злостно пинает несчастную подушку. От этого у Юли начал проходить шок, и она резко встала.
   - Когда не открыли мне дверь! Может, у вас принято не впускать важных гостей, но у нас это величайшее оскорбление!
   - Меня не было дома! - Юлия разозлилась, взяла полупустую кружку и нервно отхлебнула.
   - Не врите! Ваше громкое пыхтение легко уловил мой благородный тонкий слух, присущий только утонченным аристократам! - оскорбленно, и в то же время гордо произнес пришелец.
   Это стало для Юли последней каплей. Она быстро подошла к мужчине и грозно спросила:
   - Да что вы говорите! Зачем, извольте узнать, вы вообще топтались на моем пороге и пачкали его??
   Блондин невольно отодвинулся, нервно поправил ворот белоснежной рубашки, но быстро взял себя в руки:
   - Скорее я испачкался об ваши пороги!
   - Ну, так не смею задерживать, покиньте мой дом! - Юлия неожиданно выплеснула весь оставшийся кофе в лицо этому типу. Гость смог увернуться, но рубашку не спас. Секунд десять он яростно смотрел на свою испорченную одежду, затем развернулся и покинул Юлину квартиру.
   ***
   Юля обожала субботы. И хотя она работала в этот день, он все равно считался выходным. И поэтому Юлия, отстрелявшись на работе, спешила домой. Заткнув уши наушниками, она улыбалась и ловко перепрыгивала через лужи. День был на удивление замечательным. С работы отпустили пораньше, каблуки почти не ощущались, в магазине сделали скидку на новое белье, и лед словно убегал из-под ног. Дома она с радостью отметила, что на некоторых растениях распустились цветы. Снимая на ходу одежду, она устремилась в зал проверить ноутбук.
   - Здравствуйте, - от неожиданности Юля заорала и шарахнулась, прикрывая майку руками. Сбоку от нее, прислонившись к стене, стоял вчерашний гость, грустно глядя на Юлю.
   - Ты опять здесь?? - Юлька злобно посмотрела на блондина и быстро накинула поверх майки халат.
   - Я должен извиниться за вчерашнее, мое поведение было недостойным, - с поклоном произнес гость.
   - Что тебе нужно от меня? - Юлька недоверчиво смотрела на мужчину, отмечая признаки недосыпа.
   - Мне нужно серьезно с вами поговорить.
   - Говори, - Юлия села на подушку перед ноутбуком и рукой указала гостю на диван.
   Тот с облегчением вздохнул и уселся на предложенное место. Некоторое время он собирался с мыслями, затем устало потер лицо белоснежными руками и начал:
   - Для вашего разума это будет трудно, и вы мне, скорее всего, не поверите. И я даже уверен, что вы откажетесь, но выбора у вас нет.
   - Выбор есть всегда. А если продолжишь ходить вокруг да около, то я точно откажусь, - апатично произнесла Юля, с головой нырнув в ноутбук. Она решила не спорить с сумасшедшим. Блондин тяжко вздохнул и щелкнул пальцами. Мгновение спустя Юлин ноутбук погас, протестующее пикнув.
   - К нашему всеобщему сожалению, вы были избраны на временную службу в верховном совете соседствующего с вашим мира. Я обязан доставить вас через портал туда, чтобы вы могли приступить к своей службе. Если вы откажетесь, у меня есть разрешение на вашу ликвидацию, - на одном дыхании произнес этот псих.
   - Это даже не смешно, - сурово ответила Юля, пытаясь включить ноутбук.
   - А я и не шучу, Юлия Ивановна. Советую согласиться, потому что мне проще вас убить, - блондин продемонстрировал почти незаметные кофейные пятна на рубашке.
   - Кроме того, вы ведь хотите к семье, но долги и маленькая зарплата мешают вам. Мы решим все проблемы, по возвращению в свой мир вы сразу сможете переехать, - важно добавил он.
   - Я согласна, где портал? - женщина мудро решила не спорить с сумасшедшим и при первой возможности вызвать скорую.
   - Прошу, встаньте, - гость недоверчиво смотрел на Юлю и поднялся сам. Когда Юлия встала, он обхватил ее ладонь своими ледяными руками и начал что-то шептать.
   - Прикройте глаза, пожалуйста, - разобрала Юлька в конце его длинного монолога и закрыла глаза.
   - Добро пожаловать в мой мир! - радостно произнес блондин и отпустил Юлю. Женщина открыла глаза и обомлела. Секунду назад она стояла в своей квартире и собиралась вызвать добрых людей в белых халатах. А теперь... Да найдется ли здесь телефон??
   Они стояли посреди какого-то огромного сада. Юля с ужасом смотрела на улыбающегося блондина, на сад, на красивую каменную кладку под ногами и снова на улыбающегося блондина. Ощущение нереальности захватило Юльку. Она не могла поверить, что стоит тут, в незнакомом месте на открытом воздухе, в своем домашнем халате и тапках, так привычных ей в ее жизни. Не сочеталась красивая дорожка с белыми тапочками, халат совершенно не подходил этому саду.
   С минуту она молча стояла, пытаясь выдавить из себя хоть слово, пока мозг отчаянно соображал.
   - Вам плохо? - забеспокоился мужчина, глядя на беззвучно открывающую рот Юлю. Потряс ее за плечи и пару раз щелкнул пальцами перед лицом. Наконец, шок начал проходить.
   - Где я? - хрипло спросила Юля, держась за сердце. Здравствуй, Кондратий!
   - Я же сказал, в соседнем мире. Все остальное вы узнаете позже, - улыбался блондин, ведя Юлию по запутанным тропинкам огромного сада.
   - Зачем я здесь?
   - Чем вы слушали? Вы временный советник, весьма хорошая должность для мудрой женщины, - улыбка начала постепенно сползать с его лица. Совсем она исчезла, когда Юля отдавила ему ноги.
   - Как тебя зовут? - Юлька увидела красивые резные ворота, стоящих возле них людей в длинных одеждах, и поняла, что поговорить сейчас не удастся.
   - Ле'Грин, миледи. Я зайду в ваши покои вечером и все расскажу. А сейчас сделайте милое и умное лицо, вас ждут, - прошипел он ей на ухо и подтолкнул к собравшимся людям. Юля от неожиданного толчка запнулась и чуть не пропахала носом оставшиеся пару метров до группы людей. Их было четверо, они высокомерно и сурово смотрели на новую советницу. Первый был высокого роста, в красивом черном камзоле с завораживающими серебряными нитями, сверкающими в одежде. Красивое аристократически бледное лицо с красивыми бровями и голубыми глазами, идеально выбритое. Волосы пепельного цвета легко развевались на ветру. Мужчина апатично прошелся взглядом по Юле, задержавшись только на голубом домашнем халате и белых тапочках. Причем взгляд его не отличался добродушием. Смотрел, как Ленин на буржуазию! Юля даже слегка оскорбилась, но решила не задерживать взгляд на этом ловеласе.
   Второй была полная некрасивая дама, с невероятно высокой прической на голове. Со страшным 'диким' макияжем на бульдожьем лице, она высокомерно смотрела на Юлию. Казалось, она бы плюнула в нее, если бы могла. Женщина надела ужасающее желтое платье с морем юбок всех расцветок и зачем-то обвешалась кучей золотых украшений, как фараон перед погребением. Ветер смешно развевал все ее юбки, заставлял греметь украшения и шатал Эйфелеву башню на голове.
   Третьим был монах, укутавшийся в свою рясу и прятавший лицо под капюшоном. Из капюшона доносились звуки затрудненного дыхания, как у Дарта Вейдера из Звездных войн. Мысленно усмехнувшись, Юля посмотрела на последнего в группе. Это был невысокий кругленький мужчина с тонкими французскими усиками и маленькими поросячьими глазками. Этот мужчина быстро оглядел Юлю и произнес тонким писклявым голосом:
   - Юлия Ивановна, мы рады видеть вас в добром здравии. Позвольте представиться, барон Фицкин, к вашим услугам. А это, - он кашлянул и указал пухленьким пальцем на красивого аристократа и бульдога в юбках. - Это граф Лонский и графиня Писская, мы все рады вас лицезреть. Рядом со мной же достопочтенный монах из Сарвиевского монастыря, он вечерком заглянет к вам и проверит на наличие бесов! Процедура быстрая и безболезненная, не бойтесь, моя дорогая!
   Присутствующие сделали такие каменные лица, что Юля невольно отодвинулась, поплотнее закутавшись в свой несчастный халат.
   - Вы устали с дороги, и вам требуется переодеться, Юлия Ивановна. Вас проводят слуги. А с вами мы встретимся за ужином, - барон подозвал двух мальчиков и велел сопроводить 'высокую госпожу советницу' в уготовленные покои.
  
   Глава 3
   Бесплатный сыр бывает только в мышеловке.
  
   Бесконечные коридоры, повороты, арки, полы, потолки, окна с прекрасными резными ставнями, удивленные лица прислуги - все это окружало Юльку, спешащую за мальчиками-слугами. Минут двадцать ее вели по огромному замку, и женщина не переставала удивляться окружающему ее пространству. Глаза постепенно привыкали к мягкому полумраку коридоров, хотя странные шорохи в темных углах порождали опасение. Потолки терялись где-то высоко во тьме, и бесполезно было всматриваться в непонятные очертания огромных люстр. Пол был настолько гладким, что ноги скользили как по льду. Навернувшись пару раз и проехав мимо нужных поворотов, Юлька решила снять проклятые тапки и хмуро сунула их подмышку. Мальчики вели себя достойно, но все же мелькали улыбки на их светлых лицах. Не выдержав, Юля спросила:
   - Долго нам еще идти, парни? Не замок, а лабиринт минотавра!
   Мальчишки переглянулись и удивленно обернулись к женщине:
   - Минут 5 еще, госпожа. Наш замок - самая большая и красивая постройка на всем Кеш'Таре! Вы не знали?
   - Откуда мне знать, я вообще из другого мира! - пробурчала Юля и тут же пожалела о своих словах. Мальчики затормозили и начали пожирать ее глазами.
   - Вы иномирянка?! Из какой вы системы? А это у вас живут прекрасные Лиорсили? Вы никогда не слышали о нас? А сколько рас у вас? - посыпались вопросы из двух ртов.
   - Стоп, парни! Я же не справочная! Я с Земли, Солнечная система. Знаете такую? - Юля с удивлением посмотрела на отрицательно мотающиеся мордашки.
   - Ладно, потом это обсудим. Ведите меня, Сусанины маленькие, - грустно произнесла женщина и мальчики мгновенно взяли себя в руки.
   Достаточно быстро ее довели до красивой высокой двери из дерева кремового оттенка и с вежливым поклоном открыли дверь. Юлька заглянула в комнату и застыла с открытым ртом. Мальчики, не прощаясь, бесшумно исчезли во мраке коридора.
   - Это все мне?! - тихо спросила Юля, осматривая свои шикарные покои.
   Ее встретила довольно большая светлая комната с шикарной мебелью, балконом и своей собственной ванной комнатой. Белоснежный потолок был расписан узорами кофейного цвета, в центре него красовалась изящная маленькая люстра в форме какого-то экзотического темного цветка. Светлый пол добрые люди застелили мягчайшим белым ковром, в котором буквально тонули ноги. Двуспальная кровать стояла возле открытого балкона с видом на город. Возле кровати расположились маленькие тумбочки из темного дерева и диван под цвет узорам.
   Сняв носки, Юля нерешительно прошлась по комнате, наслаждаясь ковром, и вышла на балкон. Ее глазам открылся прекрасный вид на большой, пока незнакомый ей город. Но он уже заранее ей нравился.
   Еще Юлю поразил тот факт, что небо освещали два больших солнца. Она долго не могла оторвать взгляд от прекрасного и невозможного видения.
   - Ну, пожалуй, можно тут задержаться, - улыбнулась женщина, но улыбка сползла с ее лица при взгляде на зеркало.
   Юля бегом метнулась к шкафу, но через минуту копания в ворохе всевозможных платьев, грустно закрыла дверцы. Сразу видно - они, может, и ожидали молодую блондинку, но явно не низенькую и полненькую. Хорошо хоть расческа нашлась в недрах тумбочки, и Юля быстро привела себя в относительный порядок.
   - Здравствуйте, - неожиданно раздалось за Юлиной спиной, когда она стояла на четвереньках и засовывала тапки под кровать. Подпрыгнув в этом положении, Юлька треснулась головой об дно кровати и чертыхнулась. Быстро поднявшись и отряхнувшись, она подняла глаза на посетителя. Тот самый граф с тем же презрительным взглядом стоял на ее пороге и сверлил женщину взглядом. Юле это не понравилось, и она ответила ему суровым и вопросительным взглядом.
   - Достопочтенный хозяин сего замка попросил меня узнать, как вы устроились. Также он ожидает вас на ужин сегодня ровно в час до заката, - произнес граф и продолжил убивать ее взглядом.
   - Благодарю. Вы свободны, - ответила Юля и отвернулась от этого типа. Он явно не привык к такому и чуть ли не прошипел:
   - Как вы смеете так себя вести в чужих владениях?
   - Это и не ваши владения тоже! С вашим взглядом вам надо дрелью работать! Уходите, - Юлька вздрогнула от грохота захлопывающейся двери и медленно села на кровать. Что за ерунда? Что за отношение к ней? Словно она нагло села на чужое место. Сами же ее затащили сюда, она не рвалась!
  
   ***
   Юлия Ивановна, просыпайтесь же! - наверное, в пятый раз повторил голос.
   - А? Что? - сонно прохрипела женщина и укрылась одеялом. Над ней раздались непонятные ругательства, и кто-то грубо спихнул с нее одеяло. Юлька мгновенно подскочила и вперилась сонно-удивленным взглядом в уже знакомого блондина. Он, грациозно поклонившись, положил одеяло на край кровати и наигранно сурово посмотрел на растрепанную женщину.
   - Какого черта тебе надо?
   - Ужин через десять минут, дорога займет минут шесть. Одевайтесь бегом, опаздывать нехорошо! - бодро сказал Ле'Грин и указал тонким длинным пальцем на кучку одежды в кресле.
   Юля сползла с кровати, посмотрела на темнеющее небо и начала быстро перебирать принесенные вещи. При мысли об ужине ее желудок начал ныть и издавать громкие рулады. Блондин, надо отдать ему должное, с легкой улыбкой игнорировал смущающие звуки и пунцовую Юлю.
   Из одежды ей предлагались два странных платья и весьма неплохой светлый брючный костюм. Женщина красноречиво потрясла брюками перед Ле'Грином, и он, насвистывая какую-то мелодию, залюбовался видом вечернего города.
   В зеркало Юлька решила не смотреть - зачем же портить себе аппетит перед ужином? Быстро умылась, заколола волосы длинными изящными заколками из той же спасительной тумбочки и повернулась к Ле'Грину:
   - Можем идти?
   - Да, вполне. Нам лучше поторопиться, мы уже почти опоздали, - блондин буквально выпихнул Юльку из комнаты и быстро потащил по коридорам. Юля первая почуяла неладное и резко тормознула. Ле'Грин не заметил этого порыва, и протащил упирающуюся женщину еще пару метров. Заметив попытки вырваться, он тяжело вздохнул и спросил:
   - Ну что еще? Мы опоздали уже!
   - Я босиком, - хмуро сказала Юля.
   - Что? - в голове мужчины зародилась мыслительная деятельность.
   - Без обуви я! Даже без носков! Не смотри на меня так, это ты виноват!
   Тихо простонав что-то невразумительное, блондин быстро потащил Юлю в обратную сторону. Однако в комнату они не вернулись, а продолжили свой путь по длинным коридорам.
   - Куда ты меня тащишь? - не выдержала Юля и ощутимо наступила на ногу блондину.
   - В покои господина Дорости, он у нас известный коллекционер дамской обуви. Одолжит вам что-нибудь на первое время.
   - Надеюсь, он ее не носит? - Юлька подозрительно посмотрела на приближающуюся к ним темную дверь.
   - Носят его любовницы, - тихо ответил попутчик и нацепил на лицо снисходительную улыбку.
   - Неужели сам Ле'Грин, несносный дамский угодник? - встретил их томный голосок, от которого Юлю дрожь пробрала.
   - Он самый. Но я никто, пыль рядом с вами! Милейший господин Дорости, выручайте нас! - из комнаты вышел высокий тощий брюнет, и Ле'Грин пожал его тонкую руку во всевозможных перстнях и браслетах.
   - Чем могу помочь? Приветствую, юная леди, - Дорости холодно посмотрел на Юлю и продолжил сюсюкаться с блондином:
   -Заходите, мой хороший! У меня море всевозможной обуви! Выбирайте. Не стесняйтесь!
   - Нам нужно срочно подобрать сапожки госпоже Юлии, мы опаздываем, - Ле'Грин запихнул Юльку в комнату, и у нее пропал дар речи. Это была не спальня, а просто огромнейший музей обуви! Глаза разбегались, не в силах ухватить сразу все туфли, ботильоны, сапожки, тапочки и многое другое.
   - Чего стоите? Бегом берите что-нибудь! Время! - прошипел ей на ухо блондин, и Юля очнулась. Схватила первые попавшиеся сапоги под цвет костюма и под презрительным взглядом хозяина комнаты быстро примерила. Только она открыла рот, чтобы оценить обувку, Ле'Грин ее перебил:
   - Подходит? Берем! - он скоро попрощался с господином Дорости и с крейсерской скоростью за семь минут доставил Юльку к столовой.
   - Что дальше? - тихо спросила женщина, не решаясь открыть дверь.
   - Ведите себя достойно, ни на кого не обращайте внимание. Я пододвину вам стул. Вперед! - дверь распахнулась, и в глаза ударил яркий свет.
  
   ***
   Вечером пятого дня месяца Дест'Ле в большой обеденной зале Тилорийского замка намечался грандиозный ужин в честь появления нового члена Совета Семи. Слуги буквально вылизали помещение, украсили его в красные и черные тона - подстать отличительному гербу совета. Наготовили много блюд, расставили столы буквой 'П', что делалось при особо знаменательных событиях. И вот, гости рассажены по местам, еда стынет на тарелках, все нервничают. Только шесть человек во главе столов соблюдали полное спокойствие и вообще выглядели скучающими. Прошло пять минут, тишина начала тяготить, и, не выдержав, глава замка его сиятельство барон Фицкин объявил начало праздничного ужина. Все присутствующие облегченно вздохнули и приступили к желанной еде. Но не успели они оценить качество вина в своих кубках, как двери неожиданно распахнулись.
   Все тридцать четыре рта перестали жевать в один миг, и словно время остановилось.
   Юля невольно смутилась под множеством удивленных и недовольных взглядов. Просто картина маслом 'Не ждали'. Нервно сглотнув, она быстро проследовала за внешне совершенно спокойным блондином и села на предложенный стул во главе столов. Причем ненавистное сиденье под Юлиным весом противно заскрипело, чем вызвало еще одну волну взглядов. Барон Фицкин, сидевший между советниками, неуверенно поднялся с бокалом и произнес:
   - Друзья мои! Мы все рады приветствовать в нашем скромном кругу нового члена Совета Семи! - после этой фразы на Юлю снова уставились глаза всех присутствующих. - Отнесемся же к новому члену нашего общества с добротой и надеждой на мудрые решения!
   А вот после этого Юлин сосед - низенький полный человек - отодвинулся со стулом подальше от Юли. К Юлиному счастью, присутствующие были больше увлечены вином и едой, нежели нерадивой советницей. Глава облегченно вздохнул, отпил из кубка и довольно сел на место. Постепенно зал заполнялся веселыми и изысканными фразами, романтическими историями, байками и даже стихотворениями. Вино прекрасно делало свое дело, расслабляя публику. В углу залы расположилась труппа музыкантов, наигрывающая грустные красивые мелодии. Солисту на ухо явно медведь наступил, но пьяным людям было уже как-то безразлично.
   - Все идет не так уж плохо, - весело шепнул Юле на ухо сидевший слева от нее блондин.
   - Все началось ужасно! И чует попа, это еще не конец... - прошипела Юлька, и вдруг музыка вокруг них стихла.
   Со своего места где-то посреди столов медленно поднялся граф Лонский и, подло улыбнувшись Юле, заговорил:
   - Господа, я рад всех вас лицезреть сегодня! И хочу напомнить, что мы упустили одну приятную вещь!
   Сидящие за столами сначала удивленно переглянулись, затем до них что-то дошло, и все дружно уставились на бледную Юлю, как раз в этот момент случайно скрипнувшую вилкой по тарелке. Под множеством выжидающих взглядов Юля вопросительно посмотрела на Ле'Грина. Тот быстро набил рот жареным картофелем и виновато улыбнулся Юльке.
   - По нашим замечательным традициям, каждый новый член общества должен чем-то порадовать окружающую публику. Юлия Ивановна, может, вы нам станцуете или споете? Или прочитаете интересный сонет? - Юля из бледной стала пунцовой и умоляюще посмотрела на графа. Тот гаденько улыбнулся и грациозно указал рукой в сторону музыкальной труппы.
   - Да, порадуйте нас, госпожа Юлия! - пискнул барон Фицкин и тихо захлопал в ладоши.
   Внутренне пережив пару инфарктов, Юля медленно выползла из-за стола и на негнущихся ногах прошла к поставленному для нее высокому стульчику.
   - Что вы желаете услышать? - робко спросила она, взбираясь на стул.
   Граф Лонский только собрался открыть рот, чтобы извергнуть из него очередную гадость, как неожиданно с главного стола подала голос высокая красивая женщина с темными волосами и низким голосом:
   - Вы теперь советник, и от вас будут зависеть судьбы многих людей. Мы надеемся, что вы понимаете это. Так изреките что-нибудь, что поселит в нас уверенность в вашей персоне.
   Все остальные согласно закивали и снова уставились на Юлю. Тяжело вздохнув, Юлька начала быстро размышлять.
   Спустя несколько минут молчания дама вновь подняла скучающий взгляд на Юлю:
   - Вы готовы? Неужели нет в вашей светлой голове ничего мудрого по этой теме?
   - Есть, конечно, есть, - опомнилась Юля и снова вздохнула.
   Запинаясь и смущаясь, она рассказала давно услышанную притчу о завистнике и мудреце:
   - Эта история произошла давным-давно в старинном городе, в котором жил великий мудрец. Слава о его мудрости разнеслась далеко вокруг его родного города.
   Но был в городе человек, завидующий его славе. И вот решил он придумать такой вопрос, чтобы мудрец не смог на него ответить.
   "Спрошу-ка я у мудреца: скажи, о мудрейший, какая бабочка у меня в руках - живая или мертвая?
   Если он скажет - живая, я сомкну ладони, и бабочка умрет, а если он скажет - мертвая, я раскрою ладони и бабочка улетит.
   Вот тогда все поймут, кто из нас умнее".
   Так все и случилось.
   Завистник поймал бабочку, посадил ее между ладонями и отправился к мудрецу.
   И он спросил у того: "Какая бабочка у меня в руках, о мудрейший, -- живая или мертвая?"
   И тогда мудрец, который действительно был умным человеком, сказал:
   "Все в твоих руках..."
   Еще минуты две зал осмысливал сказанное, пока Юля испуганно смотрела на членов Совета Семи. Наконец, раздался ленивый женский голос:
   - Можете сесть на свое место.
   Зал поддержал Юлю хлипкими аплодисментами, а граф Лонский так и сидел с раскрытым ртом. Проходя мимо него, Юля не сдержалась и, схватив со стола маленькое яблоко, ловким красивым движением ручки запихнула фрукт ему в рот. Граф тут же выплюнул его, чем вызвал недовольство пышнотелой старой соседки.
   Когда красивые большие часы отбили одиннадцать раз, все начали расходиться. Барон Фицкин радостно пожал Юлину руку и первым скрылся из залы. После него образовалась небольшая пробка, вызванная пышными юбками барышень, поэтому Юлька с Ле'Грином вышли самыми последними. Предложенную руку женщина проигнорировала, зато с удовольствием наступила каблучком на белоснежную туфлю блондина.
   - За что?! - обиженно спросил попутчик, потирая ушибленное место.
   - Как говоришь, тебя зовут? - гневно спросила Юля в ответ. Тот удивился, но с вежливым поклоном горделиво произнес:
   - Прекрасная дама, мое имя Шарон Иммест Ле'Грин, наследник стикских земель.
   - Дорогу в зад знаешь? Вперед! - прошипела женщина, пнула под коленку блондина и быстро пошла в сторону своих покоев. Ле'Грин догонять ее не стал, но решил зайти с утра пораньше.
   Спустя полчаса плутаний по замку Юле хотелось плакать. Она окончательно заблудилась. Когда она забралась на один из широких подоконников и решила заснуть, ее кто-то тихонько дернул за костюм.
   - Чур меня! - испуганно вскрикнула женщина, но быстро успокоилась, увидев рядом с собой красивого бледного мальчика в длинной ночной рубашке.
   - Госпожа, почему вы в столь позднее время тут одна? - тихим голосом спросил ребенок. На вид ему было лет двенадцать-тринадцать, темные волнистые волосы красиво падали на плечи, обрамляя красивое бледное лицо. Глаза необычного пронзительного лазурного цвета смотрели с грустью и интересом.
   - Прости старую пугливую маразматичку. Я первый день в этом лабиринте и просто заблудилась, - Юле очень понравился этот спокойный добрый мальчик.
   - Вы и есть новая советница, о которой все говорят? - изумленно проговорил ребенок, тщательно изучая Юлины черты.
   - Да, и я сильно опозорилась сегодня. Ты не мог бы проводить меня до моей комнаты? - Юлька слезла с подоконника и к изумлению их обоих оказалась чуть ниже подростка.
   - Конечно, госпожа. Вроде, вам выделили кремовую комнату с видом на город? Там еще потолок темными узорами расписан?
   Юля радостно закивала и подхватила мальчика под руку. Путь до Юлиных покоев занял не больше десяти минут, подросток за это время произвел на Юлю неизгладимое впечатление.
   - Как тебя зовут, юный рыцарь? - весело спросила она, заходя в свою комнату.
   - Зовите меня Шои, госпожа. Добрых снов вам, - с этими словами мальчик как-то пугающе бесшумно растворился во мраке коридора.
   Быстро спихнув с себя костюм, Юля нырнула под одеяло. Сон пришел мгновенно.
  
  
   Глава 4
   Не все то золото, что блестит.
   БАААХ. БАААААХ. БОМ. От ужасающего грохота Юлька вскочила на ноги и замерла, безумно оглядываясь по сторонам. В комнате кроме нее никого не было, где тогда источник шума? Лихорадочно размышляя об этом, она заметила бледное страшное нечто напротив нее и завизжала. На крик в мгновение ока примчался Ле'Грин со странным кривым мечом в сверкающих рунах наперевес. Как супермен, он красиво влетел в покои, запнувшись на пороге, но исправил ситуацию, грациозно рубанув воздух своим оружием.
   - Где угроза?! - грозно крикнул он, не без интереса глядя на всклокоченную Юлю. Она немного отдышалась и спокойно ответила, держась за сердце:
   - Это мое отражение было, нет причин для паники и твоего присутствия здесь.
   - Я как благородный рыцарь, прибежал вас спасать, и вот ваша благодарность! - блондин улыбнулся, пряча меч в кожаные потертые ножны. При соприкосновении с ними меч словно потух - светящиеся руны разом погасли и стали незаметны.
   - Что ты вообще делал рядом с моей комнатой? И что это был за грохот? - тихо спросила Юлька, слезая с кровати.
   - Вы о колоколе свободы? Так он каждые выходные звонит по утрам и вечерам. Пугаться его не стоит, - этой его доброжелательной улыбкой хотелось полы протереть.
   - Ничего себе, я чуть не родила. Можешь идти, Шарон, я одеваться сейчас буду.
   - У вас десять минут, потом вас ожидают завтрак и встреча с монахами Сарвиевского монастыря, - Блондин подмигнул и, махнув длинным белобрысым хвостом, быстро удалился. Когда дверь за ним закрылась, женщина тяжело вздохнула и пошла приводить себя в порядок.
   Стоя перед зеркалом в просторной ванной комнате, она грустно смотрела на свое отражение. Маленькая, полненькая, плечи в родинках, лицо без косметики ужасно и блестит. Волосы изрядно отросли, и предательские черные корни указывают на фальшивость Юлиной блондинистости.
   Стягивая майку - одну из немногих вещей, переехавших с ней в другой мир - Юля повернулась к ванной. И как этим пользоваться? Тут же нет крана, даже намека на него!
   Минут пять Юлька прощупывала ванну на предмет скрытых кнопок и рычагов - бесполезно! Абсолютно гладкая квадратная ванна, обложенная темной красивой плиткой с мелкими бардовыми завитками, не подавала признаков жизни.
   - Ну и что мне с тобой делать? - грустно спросила женщина и с тоскливыми мыслями уселась на краешек ванны. Проскучав пару минут, заинтересовалась множеством тюбиков на противоположном краю и полезла их изучать. Едва она оказалась обеими ногами на дне, как с потолка на нее неожиданно низвергся водопад холодной воды. Не ожидав такого, Юлька закричала и вылетела из адской посудины. Поскользнулась на мокром полу и навернулась.
   Она долго лежала на холодных плитах, огромными от ужаса глазами рассматривая потолок. Ее безумный взгляд быстро бегал по светлым узорам, пока не наткнулся на стальную пластину над ванной. Похоже, именно через нее лилась вода.
   Осторожно поднявшись на ноги, Юля медленно подошла к ванне. Нерешительно залезла в нее и вздрогнула от струи прохладной воды. Ощущения были странные и неожиданно приятные - словно стоишь под дождем. Окончательно успокоившись, начала неторопливо мыться. После покорения ванны перед Юлией Ивановной стояла еще одна сложная задача - найти среди массы разных скляночек шампунь. Юльке очень не хотелось в результате своей ошибки лишиться волос или приобрести какой-нибудь дикий цвет. Женщина выбрала самую непримечательную бутылочку с нежным розовым гелем, имеющим приятный запах лесных ягод, и осторожно нанесла на волосы. Когда спустя пять минут ничего не произошло, она спокойно выдохнула и смыла шампунь с волос. Средство ей очень понравилось - волосы словно стали гуще, приятно пахли и блестели. Насвистывая бодренькую мелодию, Юлия вытерла волосы полотенцем, хорошо обтерла тело и начала не спеша одеваться.
   На выходе из ванной комнаты она услышала вежливый стук в дверь. Очевидно, стучали давно, так как постукивание было уже настойчивым и громким.
   - Кто там? - крикнула женщина, неторопливо влезая в предложенные ей панталоны.
   - Госпожа Юлия, десять минут прошли тридцать минут назад! - недовольно прошипели за дверью.
   - Я женщина и я имею право опаздывать, - веселым голосом чуть ли не пропела Юлька, влезая в страшное желтое платье. В нем она была похожа на бледный лимон.
   - Будьте добры, поторопитесь. Нам лучше не опаздывать! - жалобно произнес блондин и поскребся в дверь.
   - Еще десять минут! Имей терпение, будь мужиком! Тебе лет двадцать минимум! - рассердилась женщина, расчесываясь. Удивительное средство! Волосы легко расчесались, быстро высохли и красиво легли на плечи. Полюбовавшись собой, Юля, наконец, вышла из покоев.
   - Неужели вы появились? Я уже заждался! - раздраженно произнес Ле'Грин и схлопотал каблучком по коленке.
   - Не ной, надоел уже. Веди меня к еде, - сурово ответила Юля, без страха глядя в пылающие злобой глаза. Неожиданно блондин смягчился и с легкой улыбкой подал Юле руку. Женщине не понравилась эта резкая смена настроения, но она молча проследовала за Ле'Грином, проигнорировав ладонь.
   Осторожно ступая по скользкому полу, Юлька с удивлением заметила, что начинает привыкать к чужому миру. Ей почему-то не было страшно и почти не тянуло домой. Она не спеша водила глазами по проплывающим мимо нее коридорам, цепляясь взглядом за картины, гобелены, полупрозрачные субстанции-статуи. Все они отпечатывались в памяти как нечто естественное, нормальное, не чуждое сознанию человека из двадцать первого века.
   - Кстати, когда меня отправят домой? - неожиданный вопрос не вызвал ни единой эмоции на улыбчивом лице блондина. Он спокойно шел, кланяясь встречным жителям и гостям замка и бросая в их адрес комплименты.
   - Через три месяца пройдете процедуру передачи власти и будете свободны, - Ле'Грин быстро пересек очередной коридор и остановился возле красивой голубой арки. Понизив голос до шепота, он добавил:
   - Вас давно ждут. Все люди, сидящие там, ниже вас по положению и не могут начать трапезу без вас. Надеюсь, это послужит хорошим стимулом не опаздывать.
   Побледнев, Юлька нерешительно вошла в светлую залу. Голубые стены, белый потолок, большое окно с дверью, ведущей в сад; синий ковер на полу, длинный стол из светлого дерева и пять недовольных человек встретили женщину. Видно, они что-то оживленно обсуждали, но при появлении новой советницы замолчали. Ле'Грин усадил Юлю во главе стола, сам уселся рядом с ней. И теперь длинный стол разделился на две противоборствующие половины. На одной с блондином сидела одинокая Юля, на другой расположились гости. Причем напротив Юлии Ивановны восседал на стуле как на троне сильно недовольный граф Лонский, весь в черном. Слева от него сидела худенькая женщина с копной длинных рыжих волос до пояса. Волосы красиво гармонировали с черным платьем в рыжеватых витках и оранжевой шнуровкой на корсете. Женщине на вид было лет двадцать пять, она была очень привлекательна. И явно имела свои планы на блистательного графа. По правую руку от Лонского сидел Шои, в светлом костюме с кремовым галстуком. Он как настоящий аристократ, сидел со смесью презрения и скуки на красивом бледном лице. Как не похож он был на такого мальчика в темном вечернем коридоре. Это очень расстроило Юлю, нежная улыбка которой разбилась об презрение лазурных глаз.
   Кроме этой яркой троицы за столом сидела пожилая пара. Просто одетые, они сидели и смотрели друг на друга. И взгляды, полные любви, казалось, могут растопить весь мир. Это так сильно поразило женщину, что очнулась она, когда блондин с легким покашливанием грациозным жестом поднял ее челюсть.
   Тут же из арки появилось человек десять слуг. Они мгновенно накрыли стол тарелками с горячей вкусной едой, поставили посреди стола букет с свежими розами почему-то синего цвета и, кланяясь, покинули залу. Юлька, посмотрев на блюдо в своей тарелке, жадно облизнулась. Это был красивый пышный омлет с каким-то повидлом и черными ягодами.
   Под пристальными взглядами троицы Юля медленно отломила вилкой кусочек омлета и сунула в рот. Она очень боялась нечаянно издать неприятный звук, покраснев от такого внимания. Проследив за ее мерно двигающейся челюстью, остальные тоже приступили к еде. Один только Ле'Грин спокойно сидел чавкал и радовался жизни. Когда спустя пятнадцать минут тарелки опустели, граф Лонский неожиданно подал голос:
   - Скажите мне, госпожа советница, вы всегда так сильно опаздываете и так неаккуратно едите?
   От этого вопроса Юлия Ивановна подавилась вкусным отваром в своем бокале и побагровела от злости. Ле'Грин предупреждающе коснулся ее локтя, и гнев поутих. Прочистив горло, Юля спросила в ответ:
   - Скажите граф, вы всегда так некрасиво себя ведете?
   - Только когда рядом есть кто-то, влезший не в свое дело.
   - Я вижу пока только того, кто лезет не в свою тарелку! - сердито ответила Юлька, стукнув бокалом по столу.
   Граф поднялся на ноги, презрительно улыбнулся и сказал:
   - Я, пожалуй, буду присутствовать при вашем осмотре на принадлежность к нечистому.
  
   ***
   - Все будет хорошо, не переживайте! - в двадцатый раз повторил Ле'Грин и устало потер глаза. Он уже час пытался вытащить Юлю из покоев, дабы препроводить к ожидающим ее монахам.
   - Я не буду там раздеваться! - женщина стояла на балконе и злобно сжимала каменные перила. Небо над ее головой постепенно начинало темнеть, сгущались тучи.
   - Это всего на несколько минут. Монахи будут искать знак нечистого. Все при дворе это проходят!
   - Что еще со мной сделают?!
   - Дадут свечку, прочтут молитву и, может быть, польют святой водой. Ничего страшного, поверьте мне! Нас давно ждут! - терпение белобрысого иссякло, и он стукнул кулаком по дверному косяку.
   - Ладно. Я сделаю это, но взамен ты ответишь на все мои вопросы! - Юлька сурово посмотрела на улыбающегося блондина и быстро вышла из комнаты. Коридоры постепенно начинали заполняться мраком, и слуги зажигали бра на стенах. От этого помещения наполнялись страшными прыгающими тенями.
   Особенно пугал Юлю блондин в этом освещении. Высокий, бледный, весь в черном, с длинной косой белых волос, он быстро шел куда-то, и женщина еле поспевала за ним. По его лицу скользили тени, словно создавая на нем ужасные гримасы и черты, которыми никак не мог обладать хороший человек. Однако когда они вошли в большое светлое помещение, наваждение прошло, и Юля успокоилась. Это был большой зал без каких-либо признаков интерьера. Не было в нем ни ковров, ни картин, ни диванов, ни столов. Просто большой пустой зал. В этом зале их ожидали одиннадцать человек. Десять носили рясы, сверкали лысыми макушками и добрыми улыбками. Последним стоял, изображая памятник богу, граф Лонский. Ле'Грин уверенно сжал локоть Юлии и провел ее к монахам. Главный из них тепло поприветствовал женщину и попросил достопочтенного Шарона Ле'Грина посла Тилорийского и Андварского покинуть священную залу.
   - Останься, - попросила Юля, вцепившись в блондина и жалобно глядя ему в глаза.
   - Мне нельзя, госпожа Юлия. К тому же, сегодня я должен по делам уехать из замка. Все будет хорошо, я к вам утром зайду. Надеюсь, уважаемый граф Лонский согласится проводить очаровательную Юлию Ивановну в ее покои? - Юля с интересом наблюдала за противостоянием взглядов. Даже, кажется, запахло жареным.
   - Сочту за честь, - произнес граф таким голосом, будто его заставили стирать чужие носки.
   Женщина попыталась выглядеть спокойной, но едва за блондином захлопнулась дверь, сразу стушевалась. Слишком многое она знала о гонениях колдунов и святой инквизиции. Ведь почти все они были фанатиками.
   - Прекрасная леди, меня зовут отец Лиорен, я проведу обряд. Прошу вас, не бойтесь меня, - его теплая отеческая улыбка заставила Юлю улыбнуться в ответ.
   - Можем начинать, - граф тоже улыбался, но ангелом при этом не выглядел.
   - Я бы вас послала, граф... но вижу, вы оттуда, - женщина смерила его суровым взглядом и решила игнорировать.
   - Это очень неприятно, но вам придется раздеться, чтобы мы могли провести поиск знака нечистых, - печально произнес отец Лиорен, и по его сигналу монахи принесли большую ширму. Юлю вежливо проводили туда, и пока она раздевалась, в зале сохранялось гробовое молчание.
   - Я готова, - робко отозвалась Юля, выглядывая из-за ширмы.
   - Так как на нашем обряде присутствует гость, выходить вам не стоит. Я сам зайду и осмотрю. Прошу вас, не бойтесь меня, в моей голове никаких грязных мыслей нет, - успокаивающе сказал монах, заходя к Юле. Когда она постаралась прикрыть все самое ценное, отец Лиорен понимающе улыбнулся и бегло оглядел ее. Затем быстро вышел и громко произнес:
   - Эта женщина не носит на своем теле проклятый знак!
   Все одобрительно закивали, только граф прожигал ширму глазами. Когда Юля вышла, ее поставили в центр зала и сунули в руку свечку.
   - Я зачитаю молитву, и если огонь погаснет - вы чисты во всех отношениях, - от такого женщина побледнела, готовясь к самому худшему. Монахи, дружественно улыбаясь, зажгли ее свечку теплым светлым огоньком. Подобным зажигали светильники в коридорах, Ле'Грин назвал этот огонь сильфинским.
   Когда отец Лиорен взял из рук собратьев священную книгу и начал мерно читать, Юлька закрыла глаза. Свеча не может погаснуть от чтения, значит, все будет очень плохо. Опустив голову, она неожиданно увидела маленькую лазурную искорку где-то в районе свечки. Это удивило ее, ведь глаз она не открывала. Тем не менее, искра загорелась зеленым, согрела изнутри Юлю и пропала. Ошарашенно распахнув глаза, Юлька увидела, что держит в руках потухшую свечку.
   - Удивительно! - радостно произнес отец Лиорен. - На вашем лице не отразилось ни одной тени от огня!
   - А что это значит? - спросила Юля, медленно отходя от шока. Лица всех присутствующих были довольными, и даже граф сменил выражение лица с злобного на заинтересованное.
   - Это означает, что ваши помыслы чисты, госпожа. Ведь это не простой огонь, он отображает на лицах людей их душу, - поучительно изрек монах, и вся священная братия удалилась из зала, обсуждая увиденное. К Юле медленно подошел граф Лонский и молча протянул руку. Удивленная женщина осторожно приняла ее, и они вдвоем не спеша вышли.
   В полной тишине эта пара шла до Юлиных покоев, думая каждый о своем. Когда в коридоре показалась дверь ее комнаты, граф отпустил Юлину руку и тихо сказал:
   - Знаете, госпожа, я должен перед вами извиниться.
   Под Юлиным обескураженным взглядом граф замялся и быстро ушел. Юля долго смотрела ему вслед, потом, опомнившись, открыла дверь комнаты. В покоях горел тусклый свет, царила полная тишина, а у балкона стоял Ле'Грин. Он задумчиво смотрел куда-то в городскую даль, словно ничего не слышал в коридоре. Медленно повернул голову в сторону женщины так, что тень пробежала по его лицу, и сказал:
   - Я вижу, все прошло хорошо.
   - Да, все отлично. Ты ведь собирался уехать, почему ты тут? - под весом уставшей Юльки противно скрипнуло кресло. Она блаженно вздохнула и вытянула ноги.
   - Внезапно хлынул дождь, и я не смог уехать. Очень интересный дождь, - задумчиво протянул блондин и открыл балконную дверь. Комната сразу наполнилась свежим воздухом и прохладой.
   - Что в нем интересного? Дожди у вас редкость? - Юля попыталась заинтересованно приподнять бровь, но у нее это вышло плохо, судя по взгляду Шарона.
   - Это необычный дождь, Юлия. Он вызван сильным выбросом магической энергии. Да и в этом месяце обычно не бывает дождей.
   И словно в подтверждение его слов небо разразила молния, отчего падающие дождевые капли начали блестеть. Юля поднялась с кресла и быстро подошла к балкону. Долгое время она не могла оторвать взгляд от этого красивого зрелища. Пришла в себя она лишь тогда, когда блондин закрыл балконную дверь и подошел к двери:
   - Завтра мы прогуляемся по городу. Думаю, вам будет интересно. А послезавтра в полдень будет собрание совета, я вас отведу.
   Грустно улыбнувшись на прощание, он вышел. Его тихие шаги быстро стихли вдали коридоров.
   Этой ночью Юля долго не могла заснуть. Ее мучили воспоминания прошлой жизни, лицо бывшего мужа не давало ей покоя. В редкие минуты забвенья женщине снились неясные образы природы, водоемы, странное шевеление в них. Дождь перестал идти только под утро, исчезнув с ударами огромного колокола где-то в городе. Злая невыспавшаяся Юля неохотно открыла глаза и тоскливо посмотрела на узорчатый потолок. Потянувшись, повернулась на бок и в чем-то запуталась. Взглянув на путы, Юля невольно вскрикнула.
  
  
   Глава 5
   Бледная, шокированная Юлия быстро бежала по дворцовым коридорам, прижимая к груди куль длинных темных волос. Как назло все в замке словно вымерли. Ноги давно замерзли, часть волос выскользнула из рук и волочилась за ней по полу. Наконец, одна из множества дверей приоткрылась, из нее вылетел светловолосый паренек и в тихой истерике сполз по стене на пол. Парень боялся смеяться в голос, поэтому тихо всхлипывал, зажимая рукой рот. Подождав, пока он проржется, Юля осторожно коснулась рукой его плеча. Он посмотрел на женщину и мигом вскочил на ноги. Глаза его испуганно бегали по Юльке.
   - Не бойся, я маленькими мальчиками не интересуюсь. Быстро проводи меня в покои Шарона Ле'Грина! - Парень мигом успокоился и в течение десяти минут привел женщину к высокой темной двери. Чинно поклонился и быстро скрылся за ближайшим поворотом. Тяжело вздохнув, Юлия постучала в дверь. Ответом ей были тишина. Прижав руку к колотящемуся сердцу, она осторожно приоткрыла дверь. Внутри царил полнейший мрак, хоть глаз выколи.
   - Шарон? - тихо позвала Юлька и медленно вошла в покои. Она на ощупь двинулась вдоль стены, стараясь нашарить хоть какой-нибудь источник света. Ноги сразу утонули в чем-то мягком, извилистом, но крепком. Женщина старалась ни о чем не думать, высоко поднимая ноги. Вдруг рука ее наткнулась на ткань, и Юлька с силой потянула ее на себя. Это оказалась штора, и в покои проник свет. Взору открылось довольно не маленькое помещение, целиком черного цвета. Стены, потолки, пол, предметы мебели - все было траурного черного оттенка. Пол ровным толстым слоем покрывали длиннющие платиновые волосы, словно снег. Судорожно сглотнув, Юля огляделась в поисках владельца всего этого. Он обнаружился в углу сидящим в высоком кресле темного кремового цвета. Сам весь в черном, с бледным лицом, на вампира похож. Схватившись за сердце, Юлька метнулась к нему, но споткнулась о волосы и навернулась на полпути. Шарон со скучающим видом посмотрел на нее:
   - Юлия, что вы тут делаете?
   - Воюю с твоими волосами! Что тут происходит, почему ты похож на Рапунцель?!
   - Со всеми во дворце так, я полагаю. Скажите, вам плохо спалось? - блондин широко улыбнулся женщине и лениво намотал прядь волос на тонкий длинный палец.
   - Меня всю ночь кошмары мучили, но как ты узнал? И почему ты так спокоен? - удивленно спросила женщина, осторожно придвигаясь к Шарону.
   Ле'Грин флегматично осмотрел покои, застеленные волосами, и прикрыл глаза:
   - Всему виной тот маг, который своей неаккуратностью вызвал магический дождь. Вы ведь оценили прелесть средства для волос? Оно восхитительно, но имеет один неприятный побочный эффект. Человеку, воспользовавшемуся этим средством, нельзя волноваться. Потому что средство проникает глубоко в человеческий организм и заставляет в случае волнения активно расти волосы на голове. Дождь растревожил вашу нервную систему, заставил волноваться. И вот результат - прекрасные темные волосы. Зачем вы красили их?
   - Я все детство проходила с ужасным темным каре, блондинкой мне больше нравится быть, - хмуро ответила Юлька, перебирая волосы. Она перевела взгляд на Ле'Грина и только хотела задать вопрос, но блондин отрицательно махнул рукой и встал. Он отстегнул от пояса свой странный светящийся меч и аккуратно обрезал волосы на уровне поясницы. Махнул гривой белых волос и удовлетворенно произнес:
   - Так намного лучше. Не надо вопросов, лучше идемте в ваши покои. Вы же не собрались весь день в ночнушке проходить?
   Юля сконфузилась и приняла предложенную руку. Шарон легко вывел ее из черных покоев, просто пронеся над волосами.
   На полпути к Юлиной комнате их застала суета. Жители дворца просыпались и поднимали крик. В коридорах царили пробки. Везде сновали испуганные слуги с парикмахерскими инструментами, толкаясь и роняя все на пол с ужасным грохотом. Им навстречу из комнат выбегали бледные служанки в красивых голубых простых платьях с мешками волос в руках. Юля отметила про себя тот странный факт, что во дворце почти не было темноволосых обитателей. В основном, рыжие, золотистые, платиновые, русые. Женщина вообще замерла, когда между ней и блондином распахнулась дверь, и с дикими воплями выглянула из своих покоев какая-то бабушка с изумрудными длинными волосами. Из-за этого Юлю в суматохе оттеснили от Шарона в какой-то коридор. Буквально влетев в большую дверь, женщина прилипла к противоположной стене. Дверь захлопнулась, крики смолкли. Юлька тряхнула длинными волосами и огляделась. С одной стороны был выход в огромный сад, с другой небольшая комнатка, в которой стоял музыкальный инструмент, похожий на рояль. Только у него было зачем-то шесть педалей. Больший и светлый, гладкий на ощупь, он занимал почти все свободное место в комнате. Юля долго стояла и водила по нему рукой, не в силах отойти. Она забыла и про Шарона, и про волосы, и про все свои проблемы. Инструмент излучал какую-то странную успокаивающую силу, дарил рукам тепло. Не удержавшись, она села на удобный маленький стул и стала осторожно нажимать на клавиши. Инструмент издавал звуки, больше похожие на звучание скрипки, чем на пианино.
   - Сразу видно, что вы из другого мира, - неожиданно раздался за ее спиной тихий приятный голос. Юлька резко обернулась и увидела графа Лонского возле двери. Он стоял, подперев косяк, и добродушно смотрел на Юлю. Длинные пепельные волосы забавно завивались и достигали графу до бедер. Белая свободная рубашка со шнуровкой на груди была немного помята, черные трико смешно обтягивали его ноги. Довершали образ длинноносые туфли почему-то синего цвета. Он неспешно подошел к инструменту, ласково провел рукой по крыше и, наклонившись над Юлей, сыграл одной рукой какую-то веселую мелодию. Женщина невольно улыбнулась, мелодия была смутно знакомая, но звучала совсем иначе на этом инструменте.
   - Почему видно? - спросила она и подвинулась, чтобы граф мог сесть.
   - У вас довольно редкий цвет волос, вы не умеете играть на сафьере, и вы не стесняетесь разгуливать по замку в ночной рубашке, - он красноречиво посмотрел на пунцовую Юлю и на ее ночнушку.
   - Там толпа была, меня просто выпихнули сюда, - хмуро ответила она, прикрываясь маленькими руками. Граф посмотрел на это и рассмеялся.
   - Я за вами наблюдаю с момента вашего появления тут, так что можете не прикрываться. Я удивился, когда увидел, с какой нежностью вы трогали сафьеру. Большинство наших девушек терпеть ее не может, даже не знаю почему, - он тепло улыбнулся и начал играть что-то грустное. Первые аккорды были пронзительными и словно наносили удар сердцу, затем полилась печальная красивая музыка. Юля молча смотрела, как он играет одной рукой, лишь иногда помогая другой. Когда он нажимал на педали, тональность начинала немного меняться. Звонкая вначале, мелодия плавно становилась тихой, грустной. Постепенно к ней добавлялись тревожные нотки, словно рос невидимый снежный ком. И когда напряжение достигло предела, пронзительные звуки наполнили комнату. И неожиданно все стихло. Граф так резко убрал руки от инструмента, что заслушавшаяся Юлька невольно вздрогнула.
   - Таким был неофициальный гимн в тревожное время, - грустно ответил он на Юлин молчаливый вопрос. Он помог женщине подняться со стула и проводил к двери в коридор. Выглянул первым, убедился, что никого нет, и пропустил смущенную Юлию вперед. Она обернулась к нему, чтобы поблагодарить, но граф исчез.
   Удивленно постояв, она в темпе побежала в свою комнату, стараясь остаться незамеченной.
  
   ***
   - Юлия Ивановна, вы готовы? Наконец, уже?! - в очередной раз раздалось за дверью. Юля могла поклясться, что слышала скрежетание когтей по косяку.
   Женщина еще раз посмотрела на себя в зеркало. Пригладила подстриженные до лопаток волосы и решительно вышла из комнаты. Заждавшийся блондин чуть не взвыл от радости и буквально потащил Юльку к месту заседания совета. А ей от волнения вдруг стало не по себе, чувствовалась слабость и рассеянность.
   - Что вы копаетесь? Соберитесь, вам нужно будет просто сидеть с умным видом, и больше ничего, - торопливо говорил Ле'Грин, заворачивая в очередной коридор.
   Юлия словно в тумане шла, пытаясь двигаться в такт с блондином, кровь гулко стучала в висках. Она не могла понять причину своего плохого самочувствия, оно пришло неожиданно и быстро захватило весь организм. До нужной арки Ле'Грин буквально донес на себе несчастную женщину.
   - Да что с вами такое? Вы словно одурманены чем-то! Ничего не ели, не нюхали? - обеспокоенно спросил он, с силой тряхнув Юльку несколько раз за плечи. Она обессилено помотала головой и прикрыла глаза. Мир поплыл, все завертелось и погасло.
   Ле'Грин подхватил падающую женщину на руки. Как назло никого вокруг не было. Он тоскливо осмотрелся вокруг и быстро потащил бесчувственное тело к лекарю. Все встречные господа и дамы удивленно смотрели на уважаемого растрепанного господина посла, с пыхтением волокущего куда-то новую советницу. При этом лицо у него было настолько разгневанное, что никто и подумать не смел что-то неприличное о действиях Ле'Грина. Одной ногой он распахнул дверь рабочего кабинета королевского лекаря, второй грациозно смахнул все со стола и аккуратно положил на него Юлю. Пожилой испуганный лекарь икнул, схватился за свою седую бородку и удивленно посмотрел на Шарона.
   - Быстро определи причину ее недомогания! - крикнул блондин, от чего у старика начался тик левого глаза. Он быстро поклонился и принялся ощупывать женщину. Спустя минуту хлопотаний он метнулся к большому шкафу с разными склянками, книгами, свитками и извлек из него бутылек с мутной зеленой жидкостью. Вернулся к столу и, задержав дыхание, открутил маленькую крышечку. Помещение мгновенно наполнилось невообразимой вонью. Ле'Грин закашлялся и реактивным снарядом вылетел из кабинета. Юлька мгновенно распахнула глаза и села, шокировано оглядываясь и зажимая нос. Лекарь закрыл бутылек и быстро распахнул маленькое окошко. Юля со стариком вдвоем с лицами красивого зеленого цвета высунулись в окно, жадно глотая свежий воздух. Когда оба откашлялись и немного пришли в себя, старик загадочно улыбнулся и пожал Юлину руку:
   - Королевский Лекарь Бон Стон, рад знакомству.
   - Юлия Ивановна, - женщина удивилась простоте и непосредственности чудаковатого старика, но он ей явно понравился.
   Юлька осторожно протиснулась обратно в комнату и наткнулась взглядом на нервного Ле'Грина. Он пригладил растрепавшиеся волосы и бросил заинтересованный взгляд на тощий зад лекаря.
   - Уважаемый, так в чем была причина недуга?
   - Ее отравили. Больше всего это похоже на экстракт Желтянки, господин посол, - с низким поклоном произнес лекарь, закрыв противно заскрипевшее окно.
   - Желтянки? Она же безобидна! - удивился Ле'Грин и обеспокоенно посмотрел на Юльку. На этот вопрос лекарь от души рассмеялся и погрозил сухим пальцем послу:
   - Я помню, у вас по цветоведению был низший балл. Желтянка не опасна лишь в пустынях, в которых она водится. Но при соприкосновении с холодными предметами, она становится крайне опасной!
   - Холодных предметов? - переспросила женщина, пытаясь переварить информацию. Как неведомая мать ее желтянка могла оказаться у нее? И на каких холодных предметах? Она же не трогала ничего!
   - Любой металлический предмет, остывшие за ночь поверхности, зеркала и многое другое, - принялся перечислять Бон Стон, пытаясь навести хотя бы подобие порядка в своем маленьком захламленном кабинете.
   - Ладно, с этим я разберусь. Юлия, вы давно должны быть на заседании, пойдемте скорее! - он схватил Юльку за локоть и вытащил из кабинета.
   Они быстро добрались до зала заседаний и, шепнув напутственные теплые слова, Ле'Грин втолкнул ее в большую резную арку, украшенную светящимися камнями. Растрепанная, бледная, хранящая аромат местного аналога нашатырного спирта, она предстала перед семью людьми. Они сидели за красивым гладким столом, на котором стопками лежали голубые толстые папки. Шесть пар глаз советников с презрением и удивлением посмотрели на Юльку, и все снова вернулись к своим делам. Женщина, тяжело вздохнула и, заметив свободный стул, быстро села с краю стола. Она старалась быть незаметной и не привлекать внимания, но неизбежно ловила на себе заинтересованные взгляды. Сидевшая во главе стола уже знакомая ей с ужина леди в красном платье и такого же оттенка плаще с капюшоном в темных узорах, скучающе взглянула на Юльку и протянула:
   - Вы так любите опаздывать?
   - Нет, это случайно вышло, - замялась Юля, сливаясь цветом лица с красным гладким деревом.
   - Мы уверены, что это очень занимательная история. Давайте вместо нашей работы дружно послушаем Юлию Ивановну, - гадко улыбнулась, по всей видимости, неофициальная глава советников. Юлька была очень робкой от рождения, но никогда не терпела наездов. Вмиг выпрямившись, она с вызовом посмотрела в глаза женщине и улыбнулась:
   - О нет, что вы. Давайте приступим к работе.
   - Хорошо. До красочного появления Юлии Ивановны мы обсуждали распределение дел. Итак, до конца месяца Дест'Ле остается ровно три недели. За это время мы должны разобраться со всеми делами и предоставить отчет о проделанной работе его сиятельству принцу, - женщина обвела помещение суровым взглядом и провела рукой по темным волосам, заплетенным в две длинные косы. Сидевший справа от нее симпатичный высокий светловолосый юноша, листавший содержимое папок, лучезарно улыбнулся.
   - Амлемелия, вы всегда суровы. Разумеется, я уверен в честности и способностях всех советников, включая милую госпожу Юлию. Думаю, для начала вы дадите ей легкое задание? - парень ласково посмотрел на смутившуюся Юльку и продолжил перебирать документы.
   - Разумеется. Я думаю передать ей дела гномов или селян, - задумчиво произнесла она, сверля в Юле невидимую дырку глазами. После этой фразы оживились все присутствующие.
   - Дела гномов забираю я! Мы договаривались! - злобно прогавкал пухленький низенький мужчина с лысой макушкой. Похожий на бульдога, он нелепо смотрелся в фиолетовом камзоле с большими золотыми пуговицами. Рассматривая его, Юле вспоминалась та дама, встречавшая ее в первый день.
   'Наверное, родственники' - неожиданно подумалось Юльке.
   - А эльфийскими проблемами занимаюсь я! - обиделась юная остроухая девушка, нервно поправив светлые локоны.
   Зал наполнился протестующим и возмущенным гулом. Через пару минут Амлемелия не выдержала и подняла тонкую руку вверх. Мгновенно стало тихо.
   - Я не собираюсь отбирать у вас оговоренные дела. Юлия Ивановна будет заниматься делами селян. Думаю, ей вполне хватит этого на три недели. Заседание окончено, встречаемся в последний день месяца Дест'Ле с готовыми отчетами, - тихо произнесла она, встала, накинула на голову красный капюшон и величественно удалилась из зала, сопровождаемая принцем. Все начали собираться, взяли себе по несколько голубых папок. Юля вопросительно посмотрела на объемную стопку, нетронутую никем. Юная девушка, взявшая себе дела эльфов, сочувственно посмотрела на Юльку и пододвинула ей эту бумажную гору:
   - Это все дела селян. Не волнуйтесь, вы быстро с ними разберетесь.
   На прощание она грустно улыбнулась и покинула зал, оставив Юлю в одиночестве. Женщина тоскливо вздохнула и неторопливо потащила свой тяжкий груз в покои. На полпути ее перехватил Ле'Грин и повел в совершенно другом направлении. Удивленная Юлька отдала блондину папки и последовала за ним. Он очень скоро привел ее к неприметной серой двери и открыл ее перед ней:
   - Это ваша новая комната. Она немного скромнее прошлых покоев, но зато находится рядом с моей, - он указал на знакомую дверь в конце коридора.
   - Спасибо, Шарон. Ты определил, где была эта желтянка? - обеспокоенно спросила Юлька, осматривая комнату. Небольшая, уютная, светлая. Без балкона, но зато вид открывался прекрасный, на море.
   - Ее соком обмазали края вашего зеркала. Мы быстро найдем преступника, не беспокойтесь. Тут вам ничего не угрожает. Завтра с утра начнем разбираться с вашими делами. Ужин будет через час, барон Фицкин пригласил вас, я за вами зайду. - Ле'Грин загадочно улыбнулся женщине и осторожно сгрузил документы в одно из двух маленьких мягких кресел. Сделал изящный поклон и вышел, прикрыв за собой дверь.
   - Ну, дела. Кому же я не угодила? - тоскливо спросила Юлька себя и открыла окно. Ее комната находилась на уровне третьего этажа, и до нее прекрасно доносились звуки беспокойного моря. Женщина вдохнула свежий морской воздух и улыбнулась. Тут ей нравилось, комната идеально подходила ей. Решив не тратить час впустую, она открыла одну из толстых папок. Но с сожалением закрыла - местное письмо ей было незнакомо. И это было серьезной проблемой, которую Юлька собиралась решить с помощью своего белобрысого помощника.
  
  
   Глава 6
  
   Замечтавшаяся Юлька не заметила стук в дверь и вскрикнула, когда дверь сотрясли удары. Побледнев, она спрыгнула с постели и схватила маленький табурет для самообороны. Подкралась к открывающейся двери и, зажмурившись, треснула своим оружием влетевшему Ле'Грину по голове. Тот удивленно посмотрел на прикрывшую от ужаса рот рукой женщину и тихо сполз на пол.
   - Шарон! Прости! Как ты? Ты не ушибся? - она отбросила табурет и упала на колени рядом с блондином. Надо отдать ему должное, получив такой мощный удар, он сумел сохранить высокомерное выражение лица.
   - Отзовись! Господи, только бы не сотрясение! - чуть не выла Юля, прижимая к себе голову Ле'Грина.
   На его благородном лбу начала проклевываться не слабая шишка, сам он через некоторое время пришел в себя. Слабо пошевелился, приоткрыл глаза и посмотрел на красную от волнения Юлю:
   - Что это было?
   Женщина некоторое время молчала, пытаясь подобрать нужные слова. Затем просто грустно улыбнулась. Не дождавшись объяснений, блондин, морщась, повернул голову и посмотрел на валяющийся в стороне треснувший табурет.
   - Знаете, вы ведь убить меня могли. За что вы так со мной? - тихо произнес он и прикрыл глаза.
   - Ты сам виноват! Зачем ломился в мою дверь? Я думала, это преступник! - попыталась оправдаться Юля, но Ле'Грин скривился, и она замолчала.
   Блондин осторожно поднялся на ноги, слегка пошатнулся и начал неспешно поправлять свой черный камзол.
   - Мне очень жаль, правда. Как я могу загладить свою вину? - грустно спросила Юлия, помогая ему.
   - Просто не бейте меня больше, второго такого удара моя голова не выдержит. Я пришел, чтобы сопроводить вас на ужин.
   Он медленно вел ее по коридорам до трапезного зала, тихо, почти шепотом напевая что-то на незнакомом ей языке. Песня была грустная, Шарон имел хороший слух. Он красиво растягивал слова в припевах, словно передавая им свою тоску.
   - Ты красиво поешь, - сказала женщина, когда блондин замолчал.
   - Когда песня красива, и певец не плох, - печально улыбнулся он, и впервые тени от факелов перестали бегать по его лицу. Оно стало красивым и чистым, как у маленького ребенка.
   - О чем она? И что это за язык?
   - Эльфийский. Это легенда о юноше, предавшем любовь во благо народа. Ему тяжело было совершить предательство, он очень любил свою девушку. Его народ не понял этого поступка и попросил богов проклясть юношу. Они дали ему очень долгую жизнь и запретили общаться со своим народом. И теперь ходит он где-то, преследуемый тенью своей возлюбленной и гневом эльфов. И не может понять, кто преследует его из любви, а кто из ненависти, - с грустью поведал блондин, и лицо его вновь приобрело свое обычное выражение. По нему снова забегали пугающие тени, и Юля перевела взгляд на украшающие стены картины и гобелены. Это были портреты тучных людей в париках, скучные пейзажи степей, моря, сцены сражений. Никогда подобное не вызывало у женщины интереса, и она даже беззвучно зевнула.
   - Устали? - тут же спросил блондин, хотя даже не смотрел на нее. Юлька удивленно взглянула на него и сказала:
   - Нет, интерьер у вас тут скучный.
   Шарон засмеялся и ответил:
   - Не смейте говорить это Фицкину. Вы убьете его этим быстрее, чем меня табуреткой.
   До уже знакомого Юле маленького уютного обеденного зала они добрались довольно быстро. За небольшим столом их ожидали Фицкин, старый лекарь Бон Стон и граф Лонский. Как и в недавнее утро, рядом с ним сидели Шои и рыжеволосая мадам. Последняя сегодня, собрав волосы в высокий хвост, красовалась в черном корсете, бардовых с декоративной шнуровкой на бедрах лосинах и в высоких остроносых сапогах из замши. Положив ногу на ногу, она буквально прилипла к руке графа и кокетливо улыбалась. Шои же сидел и со скукой смотрел на белоснежные кружевные скатерти, украшавшие стол. При появлении Юли мужчины поднялись, склонили головы и снова уселись.
   - Госпожа Юлия! Мы так рады вас видеть! - барон Фицкин радостно хлопнул в ладоши несколько раз и приказал ближайшему слуге подавать ужин.
   - Надо же, сегодня вы почти не опоздали, Юлия, - неожиданно для всех ласково произнес граф. Это вызвало в зале волну эмоций, но у каждого свою. Шои вытаращился на графа, не веря своим ушам. Рыжая мадам отлипла от Лонского и прожгла взглядом, полным ненависти, несчастную Юлю. Барон и лекарь хитро заулыбались. Ле'Грин, севший рядом с Юлей, остался внешне спокойным, но что-то нехорошее сверкнуло в его глазах. Сама женщина немного смутилась и тоже улыбнулась:
   - По вам можно время сверять. Я не знаю более пунктуального человека, граф.
   - Стойте, стойте! Мы собрались тут поужинать, а не обручить молодых, давайте же приступим к пище! Где еда? - шутливо пискнул барон и грозно посмотрел на слуг. Те удивленно переглянулись, и один из них пошел выяснять причину задержки.
   Спустя минуту зал наполнился суетливыми слугами(почему-то молодыми парнями) с большими приятно пахнущими подносами. Едва еду разложили по тарелкам, в зал вошла симпатичная молодая женщина с инструментом, похожим на скрипку. Поклонившись залу, она поставила стул к окну, села на него и неторопливо заиграла на своем инструменте. Он звучал немного мягче скрипки, без крикливых ноток. Исполняемая мелодия была очень красивой и спокойной. Под нее жевалось легче и приятнее, плохие мысли уходили из головы. Но кроме Юли никто не заслушался, барон с лекарем начали громко обсуждать новые лекарства и политику, а рыжеволосая продолжила кокетничать.
   - Красиво играет, - вдруг сказал Ле'Грин, накручивая спагетти на тонкую длинную вилку.
   - Очень красиво, я никогда такого не слышала, - с участием ответила ему Юля, воюя со своей едой. Блондин понаблюдал за ее мучениями и, тяжело вздохнув, отобрал у нее вилку. Ловким быстрым движением намотал комок макарон и подал Юле. Женщина покраснела и робко взяла вилку.
   - Что бы я без тебя делала, - благодарно прошептала она. Шарон усмехнулся и продолжил жевать.
   Когда ужин закончился, барон щедро заплатил менестрелю и отдал оставшийся не выпитый графин слугам. Заметив Юлин взгляд, он широко улыбнулся и потрепал счастливого слугу по темной шевелюре:
   - Да, балую я их. А что делать, люблю я их очень! Ругаю, но люблю!
   Юлька ошарашено посмотрела на барона, а он, насвистывая что-то веселое, неторопливо удалился из зала.
   - Зная вас, могу предположить, что вы окрестили его мужеложцем, - тихо произнес за ее спиной блондин.
   - Конечно нет! Мало ли может быть причин? - возмутилась Юля, хотя в глубине души сокрушенно согласилась.
   - Сын у барона был такого же возраста, как эти парни. К несчастью, он упал с лошади и сломал позвоночник. Теперь уважаемый барон подбирает всех оборванцев его возраста и содержит, - недовольно прояснил ситуацию Ле'Грин и повел Юльку в ее покои.
  
   ***
   - Итак, теперь мы можем приступить к вашей работе. Папок тут много, но мы справимся с этим быстро, - блондин со скучающим видом пододвинул к себе гору папок и начал их быстро пролистывать. Просмотренные дела он бросал в зону ковра под названием 'выполнено'. Юля озадаченно наблюдала за его действиями. Когда таким образом он разобрался с половиной папок, она не выдержала:
   - Почему ты бросаешь их туда? Мы же не разбирались в них!
   - Юлия Ивановна, все эти дела - бред сивой кобылы. Неужели вы думали, что вам дадут что-то серьезное? - усмехнулся Шарон и отбросил очередную голубую папку.
   - С чего ты взял, что там бред? Люди же не просто от балды все это писали! Им помощь нужна! - женщина была возмущена таким поступком и решительно притянула просмотренные дела к себе. Блондин громко вздохнул и сказал:
   - Ну что же, вы сами этого захотели.
   Спустя два часа Юля готова была взвыть! Подавляющее большинство обращений было от настолько темных селян, что такое представить сложно! У кого темные силы корову украли, у кого соседка-ведьма сглазила посуду, у кого содержимое бутылки магическим образом оказалось в животе. Когда Ле'Грин взял в руки очередную папку, женщина схватилась руками за голову и зажмурилась.
   - Что с вами? Ведь тут очень интересное дело. Дочь мельника сбежала с пастухом. Пастух был страшный колдун и проклял ее отца. Сначала у него дожди залили сушившиеся грибы, а потом соседская свинья потоптала огород. Как думаете, можем мы помочь бедному селянину? - бодрым голосом спросил блондин у несчастной Юли. Она посмотрела на него грустными глазами и сказала:
   - Я умоляю тебя, я не вынесу этой пытки!
   Минут пять Шарон смеялся от души, затем с трудом успокоился и ответил:
   - Там мало осталось, но так и быть, я прочту их про себя.
   С этими словами он придвинул к себе новую папку и углубился в чтение. В этот раз он почему-то не отбросил ее, а внимательно вчитался. Лицо его темнело, а улыбка уползла с лица ядовитой змеей. Юлька заметила это и пододвинулась к блондину:
   - Что там? Что-то серьезное?
   К сожалению, текст она разобрать не могла, но это дело явно отличалось от остальных. Написанное красивым почерком на белоснежной бумаге с печатями внизу, оно никак не могло быть от простого деревенского жителя. Проигнорировав вопрос, он вскочил и выскочил из покоев, бросив напоследок:
   - Сидите здесь.
   Женщина озадаченно смотрела ему вслед. Что же было такого серьезного там написано? Ле'Грин, злой как собака, вернулся спустя час. Юля успела прибраться в комнате и положить папки с документами в одинаковые аккуратные стопки.
   - Что случилось? - испуганно спросила она, когда разгневанный блондин пнул с размаху кресло.
   - Похоже, нам с вами придется ехать в деревню к селянам, разбираться с их домашней скотиной.
   - Что тут написано? - Юлька открыла папку с последним делом и протянула ее Шарону. Он, тяжело вздохнув, лег на Юлину кровать и ответил:
   - Помните тот магический дождь? Как я и думал, он является следствием сильного колдовства, нарушающего внутреннюю материю мира. Очаг проблем был обнаружен селянами, сильно пострадавшими от него. Один барон из тех земель собрал множество просьб и жалоб своих крестьян и подал заявление, - блондин потряс в воздухе голубой папкой. - Тут собраны важнейшие показания, сведения, даже несколько зарисовок. Так как этот барон довольно важен королевской семье и имеет перед ней много заслуг, мы просто не можем обойти стороной его заявление.
   - А что там, в очаге? И что случилось-то? - заинтересованно спросила женщина, раздумывая. Ле'Грин полистал дело и прицельно бросил его Юльке точно в руки. Не ожидавшая такого, женщина попыталась увернуться и в итоге получила папкой в нос.
   - Простите, не рассчитал возможную траекторию вашего хаотичного движения. Если верить показаниям народа, там один сильный колдун зачаровал лес и заставил петухов издавать по утрам невыносимые звуки. Самого колдуна быстро поймали и убили, но он почему-то и не сопротивлялся. Нам с вами придется выехать завтра к обеду из дворца и отправиться по главному торговому тракту до нужного нам уезда. Сейчас я пойду договариваться насчет кареты и укладывать вещи. Советую и вам что-нибудь подобрать в дорогу.
   Юлия Ивановна согласно кивнула и внимательно посмотрела на уставшего блондина. Он словно немного постарел, да и в растрепанной косе выделялись почти незаметные волосы, темнее остальных. Уж не поседел ли он от общения с Юлькой?
   - Добрых снов, Юлия. Чувствую, завтра у нас будет трудный день, - печально улыбнулся он, неохотно встал с кровати и не спеша вышел. Когда недалеко от ее покоев скрипнула дверь, Юлька тяжело вздохнула и начала готовиться ко сну. Лежа в постели, она рассматривала темный потолок и размышляла о предстоящем путешествии. Это будет прекрасная возможность задать интересующие вопросы Шарону. Не может же она все три месяца пребывать в неведении. Ведь когда дело касается передачи власти, люди горазды на многое.
  
   ***
   - Юлия Ивановна, вставайте. Юлия, вставайте... - долгое время доносилось до уха тихо похрапывающей женщины. Она отмахнулась от назойливого голоса и повернулась на бок. Шарон удрученно посмотрел на нее. Потом наклонился к лицу женщины, намотал на палец локон ее волос и быстро засунул ей в рот. Юлька мгновенно открыла глаза и закашлялась.
   - Жду вас через 10 минут! - крикнул на лету блондин и хлопнул дверью.
   Матеря про себя друга и выплевывая волосы, Юля неохотно вылезла из-под одеяла и подошла к приоткрытому окну. Свежий утренний морской воздух был для женщины лучше всяких духов. Юлия Ивановна высунулась в окно и набрала полные легкие воздуха. Настроение сразу поднялось. Вода в море была чистой и прозрачной, придавая ему приятный голубой оттенок.
   Юлька залюбовалась прекрасным видом, и взгляд ее упал на желтоватый песок. Замерев на пару секунд, женщина внимательно пригляделась. Она хоть и считала себя слепой, но могла поклясться, что под ее окном в неразличимую даль тянулись следы на песке.
   Поразмышляв об этом несколько минут, Юлия начала собираться. Заботливый блондин оставил для нее на кресле черный костюм. В ванной она с опаской посмотрела на знакомый обманчиво безопасный флакон с шампунем. Посомневалась и взяла мыло. Едва она вылезла из ванной, Ле'Грин громко постучал и крикнул:
   - Табуретку положите, это я. Вы очень долго, все нормально?
   - Пришел помочь мне одеться? - весело крикнула Юлька в ответ и быстро начала одеваться. С размером блондин почти угадал, костюм неплохо сидел на ее маленьком теле. Черные кожаные сапожки с высокой шнуровкой красного цвета, обтягивающие бриджи из плотной ткани, свободная белая рубашка и бардовая жилетка поверх. Собрав волосы крабиком, Юлия покрутилась перед зеркалом и мысленно поставила себе твердую четверку за внешний вид.
   Когда она вышла из комнаты, блондин внимательно осмотрел ее и произнес:
   - Надеюсь, ваше настроение сохранится до конца поездки.
   Юля посмотрела в его светлое лицо, по которому пробежала тень, и сказала:
   - Мне нужно зайти к отцу Лиорену. Отведи меня.
   Шарон ответил ей удивленным взглядом и молча повел по светлому коридору. Они довольно быстро дошли до простой деревянной двери. Блондин вежливо постучался, и дверь тут же отворилась. Из комнаты вышел отец Лиорен и ласково посмотрел на Юлю:
   - Это вы, светлая девушка! Я вам так рад! Мое почтение, посол.
   - Посол? - Юлька повернулась к Ле'Грину. Он поморщился и коротко ответил:
   - Дорога длинная, я все расскажу.
   - Так зачем вы пожаловали? - доброжелательно поинтересовался отец Лиорен и поправил крест на своей простой рясе.
   - Помните, вы говорили мне про огонь? Дайте мне его немного с собой в дорогу, пожалуйста! - попросила Юлька, сделав умоляющие глаза. Настоятель широко улыбнулся и скрылся в комнате на минуту. Что-то шумело, бренчало, падало. Наконец, отец Лиорен протянул женщине маленький круглый шар, внутри которого чудесным образом перемещался маленький огненный сгусток. Шарик был легким и теплым, несмотря на жаркое пламя внутри.
   - Мой дар вам, добрая девушка! Он всегда раскроет вам все, что у человека на душе.
   - Спасибо, мы не прощаемся, - Юлька прижала к себе шар, и они с Ле'Грином отправились в столовую.
  
  
  
   Глава 7
  
   - Куда вы так наедаетесь? Хотите, чтобы вас мутило? - Блондин с опаской наблюдал за поглощающей все на своем пути женщиной.
   - Дорога длинная, питаться будем дорожной едой! - прочавкала Юлька, пытаясь удержать все во рту. Ответом ей был долгий задумчивый взгляд. Затем, тяжело вздохнув и поправив воротник рубашки, Ле'Грин медленно произнес:
   - Мы берем с собой повара.
   Минут пять после этого посол с удовольствием наблюдал, как давится госпожа советница. Им невообразимо повезло, что на трапезе кроме них никого не было - Барон Фицкин отправился со своей свитой и многочисленными гостями на охоту.
   Пунцовая Юля выпученными глазами посмотрела на соседа. Он лишь с улыбкой налил женщине воды и медленным красивым движением пальцев придвинул его к ней.
   - Свинья ты, Шарон. Кого еще мы берем?
   - Граф Лонский попросил меня взять с собой своего племянника. Мальчик очень способный и учится в знаменитом Училище Семи Сфер. Это учебное заведение как раз нам по пути, поэтому он составит нам компанию. Также с нами едет маг из местной магической академии. Он какой-то там специалист по нечисти и заговорам.
   - А охрана у нас будет какая-нибудь? - Юля озадаченно посмотрела на блондина.
   - Нет, зачем? У вас есть я и маг, вдвоем мы вас спасем в случае опасности.
   Женщина оценивающе посмотрела на Ле'Грина и усмехнулась.
   - Вот не надо тут усмехаться, во мне таится большая сила, - оскорблено произнес Шарон.
   - Ага, и с каждым днем она все глубже, - Юлька уже в голос смеялась.
   - Так! Вы поели? Нам давно пора!
   - Ладно, прости. Может, ты и правда силен.
  
   После проверки собранных вещей Юлия Ивановна с грустью наблюдала через окно, как их аккуратно укладывают в багажное отделение кареты. Сама карета была достаточно крупная с виду и немного растянутая, серая с серебристым орнаментом. Тянули ее четыре крепких черных коня, которым не терпелось отправиться в путь. Они игриво толкали друг друга головами, проявляя характер.
   Глядя на это, Юля вспомнила свой мир - лошади там меньше размером по сравнению с этими 'богатырскими'. Ей вспомнилась квартира, работа, семья. Теперь все это почему-то казалось сном, покрытым туманом. Почему так? На этот вопрос у Юли не было ответа. Но ей казалось, что кто-то специально и очень умело привязывает ее к этому миру.
   - Все готово, Юлия Ивановна, - донеслось вдруг за спиной. Ле'Грин всегда подходил бесшумно, к чему Юля уже привыкла.
   - Можем ехать? - тихо спросила она, сверля долгим взглядом карету.
   - Да. Я тут подумал, что надо вас прокатить по городу, это поможет вам развеяться, - улыбнулся блондин и повел Юлию к выходу.
   Она шла и смотрела на стены дворца, уже ставшие ей привычными. Даже по полу она уже перестала скользить, ловко передвигаясь по гладкой поверхности.
   На выходе из дворца ее обдало сильным ветром, и все мысли о доме улетучились. Ведь впереди была увлекательная поездка.
  
   ***
   Город был прекрасным. Невысокие аккуратные дома, ухоженные сады, различные статуи и фонтаны. Люди ходили по большим мощеным улицам прилично одетые, нигде не было мусора. Рядом с торговыми лавками и магазинами в воздухе парили прозрачные сферы разных оттенков. Они были шустро улепетывали от прыгающих под ними детьми. Что удивительно, добрые торговцы совсем не ругали детей, лениво отмахиваясь от товара. Тут было много храмов различным богам, соборов каким-то матерям и монастырей. Блондин шепотом описывал архитектурные достояния города, но Юля не слушала его. Она запомнила только название - Тилор, остальное не интересовало ее. Когда Юлия задремала, блондин возмутился, но быстро забыл про женщину. Его голову занимало множество мыслей и планов относительно советницы. В который раз он поблагодарил судьбу за такой щедрый подарок. Отсев от женщины на противоположное сиденье, он откинулся и расслабился. Взгляд его устремился в окно, - они как раз выезжали из города. Юля всегда пропускала все самое интересное.
   Выход из Тилора осуществлялся через высокие резные ворота. Эти ворота обладали уникальной силой, и каждый, проходящий через них, видел у них рисунки разного цвета. Эльфы видели зеленый и белый цвета, гномы и демоны пурпурный, людские маги - сиреневый, фиолетовый. Вот маг, устроившийся рядом с возницей, посмотрел на ворота долгим взглядом и закрыл глаза. Ле'Грин почувствовал его настроение. Вероятно, увиденное не понравилось магу. Сам же блондин отодвинул ажурную шторку от окна и с каким-то отвращением посмотрел на черноту ворот.
   - Все в порядке? Леди не тошнит? - донесся голос возницы за стенкой.
   - Едем, леди изволит дрыхнуть, - ответил Шарон, на что маг усмехнулся:
   - А я думаю, кто там храпит.
   Мужики втроем тихо посмеялись, и Ле'Грин вновь углубился в чтение дела о петухах. В его голове созревал план, но он требовал быстрых и уверенных действий. Где-то в глубине души ему было жаль женщину, но ей суждено было стать жертвой во благо народа.
   Карета дернулась, проехав по камню, и Юлька подпрыгнула.
   - Все в порядке, Юлия. Войны нет, все живы, - спокойно ответил блондин на ее испуганный взгляд.
   - Ну и дороги у вас тут. Как у нас, - женщина выдохнула с облегчением и выглянула в окно. Город остался позади, они выезжали на широкий тракт. Высокие деревья стояли совсем рядышком друг с другом, кое-где были видны мощные корни, торчащие из земли.
   - Жутко... кушать захотелось, - поежилась Юлька и закрыла шторкой окно.
   - Уже? Мы только выехали. Вот ненасытная женщина, - посмеялся блондин и выудил прямо из воздуха зеленое яблоко.
   - Фокусник, блин, - хмуро прокомментировала женщина, поедая яблоко. Тут же со стороны возницы послышался веселый голос:
   - Что там за звуки? Посол, вы своим чавканьем всю дичь распугаете!
   Юля мигом покраснела и подавилась фруктом, Ле'Грин же посмеялся от души и ответил:
   - А это и не я. Леди кушает.
   - Приятного аппетита, леди, - усмехнулся голос и замолчал.
   - Кто это? - шепотом спросила женщина, постепенно приобретая свой прежний цвет лица.
   - Это наш маг Диолас, я вам о нем говорил. Он будет сопровождать нас в нашем увлекательном путешествии.
   - Рад знакомству, леди Юлия! - весело отозвался маг, и вдруг мимо Юли пролетела голубая яркая бабочка и лопнула под потолком снопом искр.
   - Дешевый трюк, не находите? - Ле'Грин поймал пальцем искру, и она запрыгала по ладони. Затем он резко сжал кулак, и через сжатые пальцы на миг вырвался слабый свет.
   - Зато действенный, посол. Всем леди нравится.
   - На Юлию врядли подействует, она у нас девушка суровая, - Юле даже взбледнулось от улыбки блондина.
   Минут десять после этого все молчали, каждый думал о своем. Юлия Ивановна смотрела на блондина и размышляла. Он так много для нее сделал, всегда на него можно было положиться. Все-таки, повезло Юльке с попутчиком, такой всегда будет надежной защитой от всех бед. Когда Шарон поднял на женщину вопросительный взгляд, она тепло улыбнулась и высунула язык. Ле'Грин усмехнулся и прикрыл лицо рукой.
   - Что же вы дразнитесь? - спросил он, отложив папку на сиденье.
   - Смешной ты. Смешной и хороший.
   - Есть немного, - засмеялся Ле'Грин и подсел к Юльке, - Если хотите, можете использовать меня в качестве подушки, нам совсем не нужно, чтобы вы чувствовали дискомфорт.
   Женщина усиленно закивала и удобно устроилась на плече у блондина. Когда она тихо засопела, Шарон тяжело вздохнул и прикрыл глаза.
   Юле снился странный сон. Словно она шла по улице своего города. Время года было вполне летнее, только, к удивлению женщины, комаров и мошек не было. Вроде бы, с работы домой. Знакомые дома, магазины, люди. Ирка, всегда курящая у входа в кафе, приветливо помахала рукой. Юлия двинулась было к ней, но словно что-то удержало ее за руку, и женщина пошла дальше. Любимые кеды уверенно шли по тротуару, обходя и перепрыгивая лужи. Женщина чувствовала даже какую-то беззаботность, пока неожиданно мимо нее не прошли друг за другом два мальчика-пажа, провожавших ее во дворец в первый день. Юлька удивленно обернулась, и мимо нее прошел барон Фицкин, растворившись в толпе городских жителей. По спине женщины пробежал холодок. Она ничего не поняла. Ноги сами понесли ее вперед, она добежала до светофора и остановилась, чтобы перевести дыхание. Когда загорелся желтый, Юля ощутила прикосновение к спине, и обернулась и поняла, что стоит в тилорийском замке у окна. За ее спиной был длинный коридор, в конце которого разглядывал картины на стенах Шарон. Неожиданно он посмотрел на нее, и по его лицу забегали тени от факелов. Юля поежилась и развернулась к окну. Но там с резким порывом ветра вдруг возникло бледное лицо человека. Короткие черные волосы ежиком торчали на его голове, на шее виднелась тонкая косичка, перевязанная красной ленточкой. Юлька отскочила от подоконника, и юноша открыл глаза.
   - Проснитесь, - крепкая рука сжала юлин подбородок, и женщина раскрыла глаза. Перед ней был туман и грустный взгляд голубых глаз.
   - Я тут, что случилось? - сонно спросила женщина, отлепившись от плеча блондина.
   - Вы побледнели и дернулись. Похоже, вам приснился кошмар. Думаю, вам лучше покушать, - сурово произнес он и постучал по стенке кареты. Возница тут же натянул поводья, и лошади остановились на обочине. Послышались шаги, и дверца кареты распахнулась.
   - Прошу на выход! - бодро произнес довольно симпатичный молодой человек.
   Внешность у него была удивительная. Среднего роста, немного худой, он был одет в красный костюм, состоящий из кожаных сапог, темно-красных обтягивающих штанов из плотной ткани, белоснежной рубашки с красной шнуровкой на груди и багровой жилетки. Вся его одежда была вышита узорами черного цвета, идущими по правой руке, перебегающими по жилетке с одного бока на другой и ныряющей в сапог по левой ноге. Жилетка и сапоги украшались еще и золотыми нитями, кое-где переливались на свету камни. Под стать костюму у мага были длинные волосы яркого красного цвета, заплетенные во множество косичек. На пряди маг насадил много красивых черных бусинок. На красивом лице сияла коварная улыбка, большие зеленые глаза манили, а уши сверкали золотыми сережками.
   - Маг второго ранга, Диолас Де Граста к вашим услугам, миледи! - очаровательно улыбнулся он, обнажив белоснежные ровные зубы, и помог Юле выбраться из кареты. Женщина с интересом разглядывала мага, чему он нисколько не смущался. Следом за ней тут же вылез Ле'Грин, и они с магом странным движением пожали друг другу запястья.
   - Пора пообедать, Дио, поищи нам тут хорошее место, - распорядился блондин и, поправив косу своих волос, повернулся к Юлии, - вы не верьте в его шарм. Он известный ловелас и повеса. Держитесь рядом со мной, и все будет хорошо.
   Женщина радостно кивнула и улыбнулась. Ее совсем не тошнило в дороге, и настроение было хорошим.
   Диолас нашел для них отличную полянку совсем недалеко от тракта. Когда все уселись кругом, и Юля вопросительно смотрела на попутчиков, Шарон сходил к карете и вернулся со странным свертком в руках. Это оказался большой черный платок из плотной шершавой ткани с вышитыми на нем серебряными нитками птицами. Когда женщина открыла рот, чтобы задать вопрос, Ле'Грин одной рукой зажал ей рот, а второй начал водить над платком, нашептывая что-то. Тут же на платке чудесным образом оказалось много разнообразной еды, от супов до пирожных.
   - Как здорово! Скатерть-самобранка! - поразилась Юлька, осторожно касаясь еды. Маг ухмыльнулся, а возница, молчавший всю дорогу, начал быстро набивать рот едой.
   - Его зовут Ангей, это наш повар, - сурово ответил Шарон и неторопливо принялся за мясо. Тарелка сама подползла ему под руку, чтобы блондину не пришлось тянуться.
   - Он живой?! - спросила Юля, прижав любопытную руку к груди. Край платка неожиданно схватил ее за ногу, и женщина завизжала от страха.
   - Ангей, перестань. Да, он живой. Когда-то это был маг, но его наказали. Теперь он промышляет готовкой еды, - ответил за Шарона Диолас и красивым движением руки протянул Юле тарелку с кусочком мясного пирога.
   - Мерси, - Юлька благодарно посмотрела на мага и с удовольствием проглотила предложенное.
   Когда все было выпито и съедено, Ангей буквально всосал в себя остатки и компактно свернулся. Ле'Грин взял его в руки и, оглядев свою 'команду', приказал всем вернуться в карету и продолжить путешествие. На ночь решено было остановиться возле какой-то местной речки, название которой Юля врядли могла бы выговорить даже мысленно.
  
  
   Глава 8
  
   Четыре дня дороги Юля скучала. Однотипные пейзажи надоели в первый же день. На второй надоела качка, и женщину весь день тошнило от одного взгляда на карету. На третий разнылся отсиженный и отлежанный зад. На четвертый надоели подколы мага и посла.
   Интересными были только вечера, которые Юлия Ивановна проводила в обществе Ангея. Повар, найдя себе задушевного собеседника, во второй же вечер выложил все о себе. Оказалось, он раньше был личным поваром одного из влиятельных господ соседнего человеческого королевства - Гелории. Имея небольшие магические способности, он умело добавлял в еду магию, делая ее вкуснее и полезнее. Весть о таланте молодого деревенского повара быстро охватила все гелорийские земли. Разумеется, правители захотели себе такого смышленого парня и пригласили его ко двору. Сам Ангей в ту пору безумно любил свою соседку - юную Алишу, мечтавшую выбраться из деревни и жить во дворце. Влюбленный парень сразу же согласился и взял с собой Алишу, которая от роскошной жизни быстро сошла с ума и изменилась в худшую сторону. Но счастливый парень не обращал внимания на холодность девушки, шпильки и оскорбления от других придворных и упорно трудился.
   Но ничто не длится вечно, и однажды Алиша встретила во дворце молодого и жестокого дворянина, славившегося своим богатством и жестокостью. Девушка, испорченная деньгами, тут же бросила повара и стала любовницей дворянина. Ангей надеялся, что она одумается, и стал работать упорнее, пытаясь привлечь ее внимание изысканными блюдами. Но ей было все равно, роскошная жизнь ослепила ее навечно. Как-то раз в порыве ярости дворянин убил ее и, чтобы не попасть в изгнание, объявил Алишу преступницей. Происшествие быстро замяли, не желая портить отношения с потомком такого влиятельного рода.
   Сам Ангей был убит известием о смерти любимой, и спешно покинул дворец. Как его ни просили вернуться - он отвечал отказом. Тогда советники при дворе решили вернуть повара хитростью. Они подставили его, и несчастный Ангей был доставлен на суд во дворец и наказан на трансформацию.
   Люди, трансформированные в предметы, не теряют всей силы и могут работать на благо общества. При сотворении сетки заклинаний указывается сумма, которую наказанный должен заработать, будучи трансформированным. Ангею назначили умопомрачительную сумму и тут же предложили работу во дворце. С высокой королевской зарплатой он за пять лет мог бы получить свободу, но Ангей отказался.
   - Я больше там не появлюсь, даже если с меня сразу же снимут трансформирующее заклятие, - выложились тонкие палочки в буквы на поверхности платка, и Ангей печально опустил концы. Говорить он не мог, и пришлось ему рассказывать свою историю, складывая еду в буквы. Перебрав много вариантов, Юлия с Ангеем выбрали маленькие соленые палочки, подаваемые как закуска.
   - Ненавижу таких людей! - горячо произнесла Юля и получила щелчок от сидящего рядом Шарона.
   - Жизнь сурова, Юлия Ивановна, смиритесь и не раскачивайте карету, - сурово говорил он и прижимал к себе женщину, когда та обижалась. Так она и засыпала в объятиях Ле'Грина. Ангей укрывал ее от холода, наколдовывая на себе мех и превращаясь в покрывало.
   Когда наступили четвертые сутки пути, Юля начала проситься заночевать возле водоема. Ей совсем не хотелось ехать дальше и вонять, чтобы Диолас и Шарон еще больше подшучивали над ней. Эти двое и так побили все рекорды по содержанию яда в слюне. Не проходило и часа, чтобы Юля не становилась объектом шуток и смеха. Причем Шарон подзуживал мага, а тот вел себя еще хуже, словно танцуя под дудочку блондина.
   - Я, правда, хочу вымыться! Ты что, не чувствуешь запаха?
   - Хорошо! Будет, как вы хотите. Но вы должны понимать, что одна вы мыться не пойдете.
   - Что?! - возмутилась женщина и резко отодвинулась.
   - Купаться в лесу очень опасно, Юлия Ивановна. Может, ваши водоемы и безопасны, но в наших полно всякой нечисти. А вы нам нужны живой и невредимой.
   - Если вам не нравится его кандидатура, вас могу сопровождать вас, - донесся веселый голос мага.
   - Вот еще! Лучше уж Шарон! Ему я доверяю! - сердито ответила Юлька и посмотрела на блондина. Лицо его на миг потемнело. В голову Юли даже закралась бредовая мысль о ревности, и она даже усмехнулась этой глупости.
   - Что вы нашли веселым? - поинтересовался Ле'Грин и так загадочно улыбнулся, что женщине показалось, будто он может читать мысли.
   - Ничего, представляла себе, как буду мыться.
   - Поделитесь с нами! Уверен, это будет очень интересно! - вновь подал голос Диолас.
   Не выдержав, женщина резко вытащила из ножен Шарона меч с целью постучать магу в спину. Ле'Грин успел схватить ее за руку, и меч, сделав грозный пируэт в воздухе, вернулся в ножны. При этом Юля заметила, как загорелись голубые руны на нем. От них в воздухе некоторое время витала прозрачная голубая дымка.
   - Вы что творите? Решили угробить нас?! - громоподобно крикнул посол и с силой пристегнул меч к ножнам, защелкнув маленькие крепкие застежки на них.
   - Простите, - тихо ответила Юлька, сжавшись в клубочек. Неожиданная вспышка ярости друга напугала ее. Ле'Грин тяжело вздохнул, набрал полную грудь воздуха и успокоился.
   - Это не простой меч, Юлия Ивановна. Вы, если учитывать всю вашу неуклюжесть, могли уничтожить нас всех вместе с каретой одним ударом. Да еще и наслать пару злых духов. Судя по голубому туману, парочка едва не прорвалась. Думать же надо хоть немного.
   - Ты обещал рассказать про свою должность, - робко напомнила Юля, посмотрев внимательно на меч.
   - Ну вот что мне с вами делать? Ладно, расскажу. Но не надо об этом на каждом повороте кричать, хорошо? Я занимаю достаточно высокий пост, являясь послом Тилора. Скучная работа, - неохотно ответил Ле'Грин и бросил долгий взгляд в окно.
   - И это все?! - Юлька от удивления подскочила, и тут ее словно громом поразило. - Стой, а ведь с нами должен был ехать племянник графа! Мы совсем о нем забыли! Надо вернуться!
   - Я лучше посижу, чего и вам советую. Не паникуйте, Лонский младший еще прошлой ночью спокойно добрался до своего училища, пока вы благополучно спали.
   - Но как тогда мы его не заметили?
   - Он ехал верхом со своими друзьями, следуя за каретой. Молодым людям скучно путешествовать в экипаже, им нужен экстрим, - мягко улыбнулся Шарон и прикрыл окно шторкой.
   - Вот как, - проговорила женщина и уселась.
   - Не расстраивайтесь, на обратном пути можем заехать, пообщаетесь. Вы ведь знакомы с мальчиком?
   - Была в какой-то степени, - грустно ответила Юля и прикрыла глаза. Как же много непонятного в этом мире.
   На ночь решили устроить привал у небольшой реки Некраски. Эта река была очень длинной и очень узкой, беря истоки у подножия гор, которые Юля смутно могла различить вдали. Петляя между деревьями, она пересекала всю ту лесную область, которую путники осилили за четыре дня.
   Пока женщина с интересом оглядывала полянку и берег реки, мужская часть занималась устройством лагеря. Ле'Грин неторопливо разжигал костер, лениво поливая сухую древесину огнем прямо из своей ладони. Диолас же бегал по поляне, шептал что-то и размахивал руками, как камикадзе в своем последнем бою. Своими силами он смог заставить карету стать невидимой, а лошадей - перестать издавать звуки. Также его трудами над полянкой был установлен прозрачный купол, внутри которого женщина могла различить беспокойно плавающие эфирные ленты красного, зеленого и белого цветов. На ее молчаливый вопрос маг пояснил, что это отражения заклятий, запечатанных в куполе. Эти ленточки можно было увидеть, только находясь внутри купола, они же сигнализировали об опасности.
   Ле'Грин внимательно осмотрел берег на предмет опасности, заблокировал на время водяной поток, устроив что-то вроде маленького прудика, и выделил Юльке двадцать минут на водные процедуры. Тяжело вздохнув, Юлия взяла сумку с вещами и отправилась к своей 'ванне'. Расчесывая длинные темные пряди, она твердо решила после завершения задания найти парикмахера и избавиться от ненавистной шевелюры. Вокруг было очень темно, и единственным источником света являлся шарик с огнем, подаренный монахом. Он сиротливо лежал на дне сумки, и его свет словно потускнел от одиночества. Юлька не удержалась и нежно провела пальцами по шару, после чего пламя внутри неожиданно вспыхнуло, осветив все вокруг и вызвав недовольные возгласы блондина метрах в десяти от реки.
   Когда женщина стягивала рубашку, что-то неожиданно хрустнуло в руках у нее.
   'Бумага?' - подумала она удивленно и начала перебирать одежду. В корсете Юлия обнаружила небольшой кармашек, а в нем помятый листок бумаги. Женщина могла поклясться, что раньше кармашка не было и в помине. Разгладив бумагу, она поднесла таинственный лист к огню. Это оказалась записка, написанная, к удивлению женщины, на русском языке. Почерк был прыгающий и небрежный, видно, писали на бегу или в седле:
   'Надеюсь, госпожа Юлия, что эта записка попадет в ваши руки, и ее не коснется взгляд посла. Мне безумно жаль, что мы не смогли встретиться по дороге. Все это проделки Ле'Грина, он сообщил мне, что вы больны и не желаете кого-либо видеть. Я верю, что это не так. Я знаю, что с этим заданием вы легко справитесь, главное, прислушивайтесь к себе. Умоляю вас, не верьте послу, он коварен. И ничем не выдавайте себя. Я найду вас, как только вы вернетесь с задания, и объясню свое поведение. Ваш Шои'.
   Перечитав записку трижды, женщина никак не могла поверить в ее содержимое. Этого просто не могло быть, ведь Ле'Грин всегда помогал и защищал.
   'Но вместе с тем не давал мне действовать самостоятельно' - осенило ее вдруг, и Юлька с силой сжала записку в кулаке. Вот так и верь людям!
   Быстро вымывшись, она решительно порвала листок на множество мелких клочков и осторожно приоткрыла едва различимую крышечку сферы. Посмотрев еще раз на останки записки, женщина сожгла их, и, собрав вещи в сумку, резво вернулась к костру.
   Мужчины явно скучали, лениво дергая Ангея за хвост, а тот едва успевал выдавать им пищу, следуя всем капризам.
   - Мы уже хотели идти вас спасать! - усмехнулся Ле'Грин, за что получил долгий задумчивый взгляд.
   - Да, что же вы так долго? И я чувствую запах гари. Случайно сферу с огнем открыли? - поинтересовался маг, разглядывая лежащий на поверхности сумки шарик.
   - Опять вы надо мной издеваетесь. Просто пользуетесь моим незнанием, - расстроенно сказала женщина и на ощупь двинулась к карете.
   - Не притворяйтесь беззащитной. Вам волю дай, вы весь лес сожжете к чертям, - ласково улыбнулся блондин, и молча отправился в сторону реки.
   Ангей словно ощутил настроение женщины и подал ей тарелку теплого вкусного супа с мясом, ломоть мягчайшего хлеба и бокал чая, когда она села возле него.
   - Спасибо, - нежно улыбнулась она и погладила краешек Ангея.
   - Вы удивительная девушка, Юлия Ивановна, - вдруг серьезно произнес Диолас, молча наблюдавший общение женщины с поваром.
   - Почему?
   - Вы такая добрая и милая. Цвет волос у вас очень редкий в наших местах, да и отношение у вас совсем другое, - смущенно ответил маг и подсел ближе.
   - Я просто родилась совсем в иных условиях, чем все тут. И привыкла просить, а не требовать. Ничего удивительного, - спокойно сказала она и с улыбкой отдала Ангею тарелку. Поглотив все остатки, он приподнялся над землей, задрожал и одним усилием выпустил темный густой мех. Это подобие одеяла тепло укутало женщину, к удивлению мага.
   - Вот зараза! Я и не знал, что он так может! - воскликнул Диолас и дернул повара за край. За что в ответ получил удар по носу. Они бы сцепились, если бы Юлька смогла сдержать хохот. Увидев смеющуюся до слез женщину, маг и сам засмеялся от души. А когда они увидели удивленное лицо Ле'Грина, бесшумно вернувшегося, то захохотали еще сильнее. Вскоре смеялись все, кроме возницы, угрюмо чистившего лошадей возле реки.
   Ночь прошла спокойно. Наутро путники позавтракали и снова отправились в путь. К обеду они достигли ворот небольшого торгового города. К сожалению, Ле'Грин не позволил задержаться в городке для осмотра достопримечательностей. Быстро купили новую походную одежду, лошадей, вымылись в одной из местных гостиниц и отправились к телепорту на окраине города.
   После тщательного осмотра и сверения документов, путников пропустили через какую-то большую невзрачную каменную арку. За аркой находилось огромное поле, посреди которого Юля различила голубое мерцание. Именно туда решительно направилась карета, с трудом преодолевая поле. При более близком осмотре выяснилось, что мерцание издавал очерченный круг, внутри которого плавали маленькие прозрачные сферы. Едва карета пересекла черту, женщину тут же затошнило, и мир перевернулся несколько раз. Но тут же все кончилось. Юлька бросила слабый взгляд в окно и увидела, что они находятся на какой-то дороге посреди леса.
   - Не переживайте, в первый раз всегда так. Ближе никак не получилось, поэтому до нужной деревни мы доедем буквально через шесть часов, - уведомил женщину посол и прикрыл глаза.
   - Чувствую сильную магию, - донеслось со стороны возницы.
   - Мы тоже, - ответил магу Ле'Грин и снова открыл папку с делом.
   Юлька прислушалась к своим ощущениям и поняла, что что-то большое словно давит на нее сверху. Пожалуй, даже она ощущала это. Ей сразу стало страшно.
  
   Глава 9
  Троица шла в напряженном молчании примерно десять минут. Местность, в которую они вторглись, всеми силами пыталась показать им свою неприязнь и избавиться от них. Почти сразу стало невыносимо холодно, и ветер нещадно забирался под одежду, сбивал с ног, пускал пыль и мелкий мусор в лицо. Продрогшую Юлю прикрывал спиной Ле'Грин, легко блокировавший чужеродное воздействие. Карету с лошадьми пришлось оставить - странная и довольно старая магия не давала транспорту передвигаться по тракту. Лошади взбеленились, отказываясь идти, и их успокоили только сонные чары Диоласа.
  Стоило отойти от кареты, как сразу дорогу заволокло туманом, вдали послышался жуткий вой. И словно деревья стали ближе - ветви их быстро перекрыли большую часть неба, а корни подозрительно часто попадались под ноги. Помимо этого начались еще и ментальные атаки. Неподготовленные путники получили мощный удар по нервной системе и сознанию. Когда Юле в голову неожиданно ворвался воющий и ноющий хор голосов, она закричала и упала на колени, схватившись руками за голову. К счастью, маг смог быстро поставить защиту.
  И сейчас он еле шел, с каждым метром все тяжелее принимая ментальные удары. Из его носа обильно текла кровь, лицо побледнело, а под глазами появились большие и страшные черные круги. Видно было, как дрожит полупрозрачный защитный купол, содрогаясь от ударов.
  Ле'Грину тоже приходилось тяжело. Ему постоянно приходилось отбиваться маленькими кинжалами от разных тварей, неожиданно и молниеносно выпрыгивавших из чащи. Юлька устала уже визжать и тихо, но упорно двигалась за мужчинами, прижимая к себе сумку. Она не знала, что делать, и боялась. Маг бросал на испуганную женщину усталый взгляд и старался держаться изо всех сил.
  Они могли бы продержаться еще минут двадцать, но Ле'Грин неожиданно остановился и вытащил из ножен свой странный меч. По идеально гладкому лезвию пробежал голубой огонек, зажигая руны. В тот же момент ветер неожиданно ослаб, а Диолас без чувств упал на землю, где его тело крепко сжали корни деревьев. Женщина сразу же бросилась к нему на помощь, но блондин крепко схватил ее за локоть, не давая коснуться корней.
  - Выходи, - тихо сказал посол, и голос его разнесся эхом, многократно повторяясь вдали. Туман немного рассеялся, и от одного из деревьев в буквальном смысле отлепился ребенок. Худой, лет десяти с виду, он стоял в пяти метрах от Юльки и не мог не вызвать жалость. Босые ноги были исколоты; худое тельце, покрытое синяками и ссадинами, скрывала лишь грязная сорочка. Мальчик обладал острыми чертами лица, тонкими губами и огромными прекрасными глазами цвета воды. Его макушку покрывали длинные спутанные светлые волосы. Он выглядел таким несчастным и запуганным, что хотелось его обнять и пожалеть.
  - Ребенок, - удивленно выдохнула Юлия, на что посол ухмыльнулся. Но на всякий случай крепче сжал локоть женщины.
  - Внешность обманчива, Юлия. Как ты смеешь нам мешать? - сурово крикнул он мальчику. Ребенок вздрогнул от крика и прижался к дереву.
  - Не кричи на ребенка! - возмутилась Юлька и стукнула Шарона в бок.
  - Это не ребенок, это лесная тварь. Он выглядит так, только потому, что поедает заблудившихся в лесной глуши детей. И на его лице отражена не его печаль, а печаль съеденных им невинных детей, - спокойно ответил блондин, проигнорировав толчок в бок. Удовлетворенно посмотрел на шокированную женщину и повторил свой вопрос.
  - Я охраняю этот лес от таких, как вы! - вдруг прошуршало отовсюду. Похоже, лесной убийца говорил при помощи звуков своей природы.
  - Каких это таких? - спросила Юлька, испуганно посмотрев на мага и на посла. Первый лежал в отключке, а второй был суров, как Иван Грозный в свои лучшие годы.
  - Я не пропущу в свой лес магов! Вы и так принесли много боли и несчастья моему дому! Это из-за вас лес погибает, не справляясь с большим магическим источником! - сердито прозвучало из глубины леса. В этот раз мальчик говорил голосами животных.
  - Ты не имеешь права нм мешать, я посол! А это советница! - грозно ответил Ле'Грин, но Юля его перебила:
  - Нам не нужен твой лес! Мы направляемся в какую-то деревню недалеко, чтобы убрать странную магическую аномалию, образовавшуюся где-то недалеко! - крикнула она и поежилась, когда ее голос отразился гулким эхом.
  - Ты врешь мне, человек! Я не пропущу вас! - после этого гневного ответа мальчик отодвинулся и растворился в дереве. Ветер снова начал подниматься...
  Ле'Грин приготовился к бою, а Юля испугалась. Она не знала, как убедить странное лесное создание, да и огонь в сумке здорово разогрел сферу и обжигал через ткань тело женщины. Зашипев от боли, она аккуратно вытащила шар с огнем и непонимающе уставилась на него. Почему он разбушевался?
  Ле'Грин отодвинулся на пару метров, а ветер вдруг стих. Настала абсолютная, гнетущая тишина. Фронтовая такая, когда сидишь в окопе, а немцы все не стреляют.
  - Что это? - раздался вдруг шелест листьев совсем рядом с женщиной.
  - Это особый огонь, он раскрывает ложь, - задумчиво произнесла женщина, и тут ее осенило. Она развернулась к дереву, в котором исчез мальчик, и прижала сферу к груди:
  - Этот огонь не даст мне сказать неправду! Мы пришли помочь вам! И у нас самые благие намерения!
  Ее крик спугнул несколько птиц на верхних ветках деревьев. Лесное существо промолчало, но в ответ Юлю обдало теплым весенним ветром, да парой красивых листьев.
  - Я слышал, что есть такой огонь. Но зачем вы пришли помочь? - прошелестело дерево за спиной Юлии.
  - Это мое первое задание на посту советницы. И я хочу выполнить его хорошо! - уверенно заявила женщина, пряча остывшую сферу обратно в сумку. Лес рассмеялся, толкнув Юльку порывом ветра в плечо, и бесчувственного мага отпустили корни. Юлия Ивановна тут же упала на колени рядом с Диоласом и внимательно проверила его на наличие повреждений. Он, вроде, был цел.
  Лесное чудовище тем временем вылез из своего убежища и осторожно подошел к магу. Раскрыл ладонь над лицом мага, и из нее потекла чистейшая вода. Видимо, она обладала целебными свойствами, потому что Диолас тут же открыл глаза и удивленно посмотрел на своего недавнего врага.
  - Мое имя Геон, я буду рад помочь вам, - Юля почувствовала теплый ветерок на лице и шее, дышать стало легче. Единственное, что не перестало доставлять большой дискомфорт - это гнетущее давление магии.
  Ле'Грин подошел к женщине, помог встать магу на ноги и сурово произнес:
  - Мы сильно задержались, пошли.
  - Позвольте вам помочь, - тут же внес предложение Геон, и из кустов тут же потянулись корни.
  
  ***
  Юля чувствовала себя настоящим Тарзаном. Нет, честно. Вот уже почти час они все втроем лихо ехали по тракту на... корнях. Толстые, крепкие, они приняли троих путников и быстро потянулись вдоль по дороге. Там, где пройти уже было нельзя (дорога была завалена в некоторых местах), путники хватались за странное подобие лиан и просто перелетали неблагоприятное место. Больше всех на Тарзана был похож Ле'Грин. Суровый взгляд, ловкие движения - будто всю жизнь только и делал, что по деревьям скакал. Юлька представила на нем набедренную повязку и захихикала, вызвав недоуменный взгляд.
  По пути Геон поведал все, что знал о случившемся. Он рассказал, что аномалия началась после колдовства какого-то мага, который при жизни частенько шастал по лесу. Зачем он заколдовал петухов, лесное чудище ответить не смогло. Но оно отметило, что маг был молодой и влюбленный в какое-то существо из местных озер.
  После совершения колдовства казалось, что мир покачнулся. Его воздействие было губительно для всего живого рядом. Лес сильно пострадал, и восстанавливать его пришлось долго. Остались целы только озера. После этого по утрам животные сходили с ума, и петухи издавали ужасные крики, длившиеся минут пять. Это повторяется теперь каждое утро, что сильно раздражает и угнетает селян. И никто ничего не может сделать. Мага убили вскоре после его колдунства, но проклятие не исчезло.
  Когда дорога неожиданно привела путников в поле, Геон распрощался с ними, пообещав приглядеть за каретой и лошадьми. Он оказался не таким уж плохим, если закрыть глаза на тот факт, что он ест детей. Ле'Грин, не сказавший ни слова Геону с той сцены с огнем, поправил свою одежду и уверенно зашагал в сторону поля. За ним растянулось довольно большое село.
  До него добрались без особых приключений, только Диолас случайно оступился и смял собой кукурузу. Хорошо хоть его никто не видел, а то были бы проблемы с колхозниками.
  Село встретило нас приветливо. Называлось оно, кстати, Радужным. Чистые широкие улицы, красивые добротные дома - все из дерева. В основном, одноэтажные, но иногда можно было увидеть и довольно высокие терема. Девушки все красивые, с достоинствами. Они спокойно смотрели на блондина, а вот перед внешностью Диоласа таяла каждая. За нашими спинами весело шептались, обсуждая прелести мужчин.
  Маг специально расстегнул верх своего одеяния, выставив на всеобщее обозрение мускулистую шикарную грудь. Все окружающие девицы тут же расплылись счастливыми лужицами. От Юльки 'мачо' отмазался тем, что ему, якобы, жарко. Женщина попыхтела недовольно, но потом взяла себя в руки. К тому же, ее отвлек Ле'Грин, неожиданно сошедший с главной дороги. Он уверенно шел между домами, пока троица не вышла к небольшому дому. Он стоял отдельно, но чем-то неуловимо отличался от остальных. Постучавшись, посол решительно дернул ручку двери. В лица дыхнула приятная прохлада. Маг тут же закутался, спрятав торс. Видимо, дело серьезное, подумала Юля.
  Шарон уверенно шел по комнатам и коридорам, огибая прислугу, пока не добрался до большого помещения. По всей видимости, это была гостиная. Огромный красивый камин сейчас был потушен, 2 кресла и диван вокруг него пустовали. А вот за большим столом место было занято. Там, у окна, весь заваленный бумагами, в голубой рубашке и черном жилете восседал на стуле невысокий полный человек с усиками, как у Пуаро. Он с интересом оглядел компанию и улыбнулся.
  - Я вас ждал, мои хорошие, - ласково произнес он и приказал служанке - молодой девушке с длинной русой косой - принести всем чаю. Она поклонилась, перекрестилась зачем-то и унеслась, эффектно махнув толстой косой.
  Ле'Грин положил на стол папку с делами, и человек углубился в чтение. Видимо, это и был 'клиент'. После ознакомления с данными, он тяжело вздохнул и предложил путникам сесть. Юлька с Диоласом заняли кресла, а Ле'Грин уселся на стул возле нашего нанимателя.
  - Я расскажу вам все, что знаю сам. В нашем Радужном около двух месяцев назад появился талантливый молодой маг. Ну как появился - он родился тут, но в возрасте тринадцати лет уехал на учебу и вернулся вполне сильным магом. Через неделю после приезда он отправился в наш лес, а вернулся весь бледный и напуганный. Ходил пару дней мрачнее тучи и снова отправился в лес. Во второй раз вернулся с улыбкой и таким выражением лица, будто что-то этакое задумал! С тех пор он целый месяц таскался в лес с разными подарками, украшениями, безделушками, а возвращался под утро зеленый, воняющий рыбой и счастливый. Но не так давно что-то случилось у него. Он перестал ходить в лес, забросил дом и работу. Над нами начали сгущаться тучи, дожди все время поливали. Мои селяне были очень недовольны, роптать начали. К счастью, все быстро прекратилось, и он снова пошел в лес. Пару дней мы его не видели, но затем ночью проснулись от ужасной боли и давления. А наутро петухи начали издавать страшные звуки. Естественно, все сразу поняли, что это маг все наколдовал. Его быстро поймали, но говорить что-либо он отказался. Пришлось его сжечь. А с петухами мы по сей день мучаемся, - печально закончил рассказ барон.
  - Русалки, - в один голос прекрасным дуэтом произнесли мужчины.
  - И несчастная любовь, - дополнила Юлия. Три пары глаз посмотрели на нее с интересом.
  - Возможно. И, кстати, простите мою оплошность, я не представился. Барон Эдгар Лодарский к вашим услугам, - мужчина склонил голову и забавно покрутил ус.
  Ле'Грин представил барону мага и Юльку, и парочка синхронно поклонилась.
  - Куда вы отправитесь в ближайшее время? - спросил барон, забирая с подноса у вошедшей служанки свою довольно большую чашку крепкого чая.
  - Осмотрим место совершения магического деяния и посетим местные озера, - ответил Шарон и пригладил волосы. От своей чашки он отказался. А зря, Юля блаженно зажмурилась, хлебнув живительный напиток.
  - До захода солнца еще часов шесть, успейте вернуться за это время. По вечерам у нас сейчас народные гулянья, вы приглашены, - подмигнул он Юльке, и Ле'Грин встал.
  Поблагодарив за гостеприимство, троица вышла из дома и уверенно направилась в сторону леса. Туда, где магическое давление становилось сильнее.
  
   Глава 10
  
  Лес с другой стороны села через реку выглядел ужасно. Черные иссохшиеся деревья, совершенно голые, местами торчали из земли. Почву покрывал толстый слой белого мха с черным оттенком. Ветра в глубине леса издавали жуткий вой. Не было слышно ни одной птицы, даже насекомые не летали. Мостик через реку был ужасный. Дерево в нем прогнило местами и размякло, от чего мост сильно осел, касаясь мутной поверхности воды. Хотя река была совсем неглубокой, ее дно не смог бы увидеть никто.
  - Вперед, - скомандовал Шарон и, быстро собрав свои шикарные волосы в высокий хвост, ступил на мост. От его шага мост качнулся и немного погрузился в воду. Это сделало шаг менее уверенным.
  - Я туда не пойду! - испуганно прошептала Юлька и спряталась за спину мага. Тот лишь усмехнулся и подошел к мосту.
  - Не трусьте, вам не положено, - отрезал все пути к отступлению Ле'Грин и быстро двинулся на другую сторону реки. Чтобы не видеть этот ужас, женщина зажмурилась и зажала уши руками.
  Ей было жутко. Казалось, все вокруг буквально кричит об опасности. Захотелось вдруг оказаться дома, в родной квартире. Теперь уже никакое суровое начальство не было страшно ей. Вернуться бы домой. Вот, о чем она мечтала, стоя в пяти метрах от моста и сжавшись в нервничающий ком.
  - Юлия, идемте, - Диолас ласково погладил Юлю по плечу, и она распахнула глаза. Ле'Грин, живой и невредимый, стоял на другом берегу реки и недовольно смотрел на парочку. Ноги его по колено были мокрыми. Сглотнув, женщина двинулась к мосту. От него по мутной воде бежали круги.
  - Я не смогу, - отчаянно произнесла она и вцепилась в успокаивающую ладонь Диоласа. Он весь вдруг начал источать живительную энергию, и к нему хотелось прижаться. Теплая улыбка придала сил, и Юлька осторожно пошла по мосту. Прогнившая конструкция противно заскрипела под ногами. Странные скользкие растения, прорастающие местами из досок, заставляли ноги нещадно скользить. Но истинный ужас Юлия Ивановна испытала тогда, когда ее нога промокла от мутной воды. Под весом ее тела мост осел, и Юля начала медленно погружаться вниз. Стадо мурашек пробежало по спине, и Юлька со скоростью гепарда сиганула через мост. Успокоилась, лишь прилепившись к ближайшему дереву. Парни от души посмеялись, наблюдая за этим подвигом.
  Диолас быстро преодолел мост и подошел к женщине, чтобы снять ее с дерева. В глубине души он был удивлен спринтерской скорости Юльки. А казалась такой неуклюжей. Еще и взобралась без помощи на метр с лишком. Когда он прикоснулся к ее поясу, она неожиданно заорала и залезла чуть выше.
  - Что с вами? Все позади, слезайте же! - улыбнулся он и потянул Юльку за ногу. Не тут-то было, она прилепилась к несчастному дереву сильнее и крикнула:
  - Я никуда больше не пойду!
  Маг отшатнулся и отбежал на несколько метров от истерички. Вдруг его внимание что-то отвлекло, и он отвернулся, замерев. Ле'Грин тяжело вздохнул, наблюдая за этой сценой. Подошел не спеша к дереву и положил холодную ладонь на пояс Юле. Она зажмурилась. Тогда он нежно погладил женщину по спине и шепнул:
  - Иди ко мне.
  Юлю словно молнией ударило. Она медленно повернула голову к Ле'Грину и утонула в его бездонных прекрасных глазах. Они затягивали вглубь себя, словно болото. Сердце йокнуло, а руки сами собой ослабли и отпустили дерево. Она шлепнулась на пятую точку, но даже не заметила, глядя в эти глаза. Они просто вдруг отдалились, улетев вверх и превратившись из бездонных океанов в сверкающие недоступные звезды. Шарон присел на корточки рядом с ней и положил руку ей на плечо:
  - Ты нужна мне в этом задании, никак мне без тебя. Пойдем? - и протянул ей ладонь.
  А Юля сидела с глупым лицом и все смотрела на Шарона. Он ведь красивый и явно старше нее, хоть и выглядит молодо. Странно стучало сердце, будто влюбленно. Но этого никак не могло произойти, ведь она поклялась никого не любить после развода. Как же тогда объяснить нахлынувшие чувства?
  - Да, - слабо улыбнулась она и вложила свою ладонь в ожидающую холодную ладонь посла. Он помог женщине подняться на ноги и повел ее к замершему статуей магу, смотрящему куда-то в лес. Когда они подошли, Диолас словно очнулся от своих мыслей и рассеянно огляделся.
  - Идем, - сурово произнес Ле'Грин, вмиг став ледяным, как раньше. Он быстро пошел вглубь леса, однако руки Юльки не выпустил. Она чуть ли не бежала за ним, едва поспевая. Препятствия приходилось перепрыгивать. Внутри пробуждалось какое-то новое чувство уверенности в себе и своих силах. Дальше уже она вела группу, уверенно идя куда-то вслед за интуицией и не слыша окрики. Мужчинам приходилось двигаться следом, отказавшись от первоначального маршрута.
  Затормозила она, только когда поскользнулась на чем-то влажном. Бухнулась на многострадальную попу и огляделась. Деревья вокруг больше напоминали нормальный живой лес, нежели те черные у реки. В нескольких метрах от нее мерцала водная рябь на поверхности большого озера.
  - Куда вы нас завели? - спросил Диолас, помогая женщине подняться. Ле'Грин молча осматривал местность невдалеке. Его лицо было очень красивым на солнце, а волосы блестели, слегка растрепавшись от быстрой ходьбы.
  - Не знаю, интуиция молчит, - озадаченная женщина посмотрела на озеро, и вдруг захотелось пить.
  - Странная вы. Так боялись, и вдруг вас словно подменили, - улыбнулся он и бросил взгляд на воду. - Странное место. Его словно кто-то создал.
  - Пить хочется, - шепнула Юлька и подошла к берегу. Присела и раздвинула руками густые кустарники, плотно облепившие озеро. Что было странно - на больших камнях у берега были влажные следы, хотя солнце неплохо освещало местность и заметно грело.
  - Возьмите флягу, вода может быть опасна, - маг обеспокоенно смотрел на озеро, пока протягивал красивую позолоченную фляжку женщине.
  - Мне кажется, в этой воде кто-то живет, - отозвался Ле'Грин и приблизился к воде.
  - Да, камни влажные, смотри, - Юлия указала пальцем на замеченную деталь.
  - Похоже, это озеро русалок. Надеюсь, тех, которые знали нашего одаренного мага. Тут чувствуется след магии. У вас есть какое-нибудь украшение? - вдруг спросил Шарон. Юлия Ивановна прощупала себя и вытащила из волос симпатичный гребень. Посол взял его и присел на корточки возле поверхности воды. Затем зачем-то медленно провел по ней гребнем и потряс им в воздухе. Не успела Юлька изречь вопрос, как в воде что-то зашевелилось. В глубине поднялся песок, и из воды высунулась тонкая длинная женская рука, попытавшаяся схватить гребень.
  Юля вскрикнула от неожиданности и отпрянула. Маг лишь дернулся, но сдержался. А Ле'Грин спокойно играл с требовательной рукой. Она была странного мертвого голубого цвета с длинными прозрачными ногтями. Ловко сунул руку с зажатым в ней гребнем за спину, и из воды наполовину вынырнула бледная девица с длинными темными волосами и большими зелеными глазами. Она была очень красива и необычайно стройна. Кожа ее словно просвечивала - настолько тонкая была.
  - Не играй со мной, утоплю! - вдруг пискляво и сердито произнесла она, сверля глазами троицу. Сразу повеяло жутким характером.
  - Хочешь это? - хитро улыбнулся посол и повертел перед носом русалки гребнем.
  - Хочу! - противно завизжала она и взмахнула огромным хвостом, облив все вокруг.
  - Тогда ты нам поможешь, - оскалился Ле'Грин и встал. Русалка испуганно нырнула в воду. Но после осмелела и вылезла на те самые большие камни. Долгим изучающим взглядом она буквально пронзила Диоласа насквозь. Причем взгляд был очень страстным и манящим. Она оглядела его всего и повернулась к послу:
  - Чего вы хотите от меня? - пропищала она и надула губы. Тонкими руками начала не спеша заплетать косу из длинных волос.
  - Тут ходил маг, устроивший большую магическую катастрофу. Что ты знаешь об этом? - влез Диолас, за что получил недовольный взгляд Ле'Грина.
  - От чего же не помнить, красивый он такой. Очень озерцо наше облагородил, пусть земля ему будет жемчужною равниной, - грустно произнесла она и бросила заплетать волосы.
  - Что ты знаешь о нем? Зачем он так поступил? - спросила Юля, придвинувшись к русалке. Та прищурилась, разглядывая женщину, и неохотно ответила:
  - Он в Марюшку влюблен был, для нее все это и сделал.
  - А с петухами что? Почему они так дико кричат?
  - Где кричат, а где поют... вот у Марюшки и спросите! Давай мне гребень! - заныла русалка и начала бить хвостом по воде.
  - Прекрати. Скажи, где она живет, и получишь гребень, - пресек стенания посол сердитым голосом.
  - На юге отсюда за две версты озеро маленькое есть. Там-то и сидит она. Только она с ума сошла совсем, - равнодушно ответила она и с радостным визгом словила заветный гребень. Прижав к груди украшение, она утробно захохотала и скрылась под водой, окатив всех водой.
  Троица переглянулась и дружно потопала в указанном направлении. Юля летела, словно на крыльях, впереди планеты всей, не замечая препятствий. Диолас только дивился ее неожиданной резвости, но вслух не рисковал спрашивать. Вообще он чувствовал себя не очень хорошо, будто на него кто-то повлиял магически. Еще и русалка эта. От ее одурманивающей магии затормаживались все реакции.
  ***
  До нужного озера добрались достаточно быстро. Ужасно воняло тиной и рыбой. В этом месте было очень темно, и угнетающая атмосфера давила на всех присутствующих. Тяжело было дышать, вонь забивалась комом в горле. Маленький затхлый пруд в тени больших сухих деревьев весь зарос камышом. На его берегу навзничь лежало русалочье тело с раскинутыми руками. Юлька побоялась приближаться к ней и стала за спиной у Ле'Грина, нервно обхватив его руками за пояс. В ответ он погладил ее руку и подошел к телу. Все в грязных разводах и тине, оно напоминало холодец. Спутанные волосы обмотались вокруг шеи и пояса. Шарон осторожно коснулся ногой ее бока, а она вдруг дернулась и попыталась вонзить длинные ногти ему в ногу. Юля, завизжав, отскочила, а Ле'Грин лишь ловко увернулся и пнул ее в бок. Русалка зашипела и медленно уползла в воду. Ее лицо было страшным. Пена во рту, обезумевшие голубые глаза навыкате и морщинистое лицо с полопавшейся местами кожей.
  - Ты Марюшка? - спросил Ле'Грин, положив ладонь на рукоять своего меча. Русалка заметила это и зашипела громче. Неторопливо она отплыла к другому краю прудика и скрылась под низко склонившимися ветками.
  - Отвечай! - вдруг зло крикнул Ле'Грин, и от его крика Диолас с Юлей содрогнулись. Словно что-то темное всколыхнулось в воздухе. Русалка в пруду пронзительно завизжала, и из камышей выглянули ее дикие глаза.
  - Я, - провизжала она и закатила глаза, как в обмороке. Затем дико захохотала и выдрала у себя клок волос. Скатала его в комок, смешав с грязью, и швырнула в Юлю. Лишь быстрая реакция помогла Юле увернуться.
  - Ах ты... - начала было Юлька, но Ле'Грин остановил ее жестом руки.
  - Отвечай, отродье! Что ты знаешь о магической катастрофе? - продолжал кричать блондин, сжав рукоять. Русалка дернулась и завизжала громче.
  - Моя жемчужина! Они сожгли мой жемчуг! Где мой жемчуг?! - заревела она так, что деревья дрогнули от ее вопля. Затем русалка ударилась лбом об землю и схватила себя за волосы.
  Диолас переглянулся с Шароном. Вдвоем озадаченно посмотрели на Юлю. Та тоже не понимала, в чем дело. Поразмыслив, Юля предположила:
  - Может, она называет мага жемчугом? - робкое предположение было задавлено визгом русалки:
  - Мой жемчуг! Принесите мне мой жемчуг! И я все вам скажу! Жемчуг мне мой!
  - Совсем с ума сошла, - пробормотала Юлька, сочувственно глядя на Марюшку. Она перестала биться головой об землю и выползла наполовину из воды. От быстрого дыхания пузо ее быстро поднималось и опускалось, а рот испускал много слюны, смешанной с зеленоватой пеной.
  - Какой ты хочешь жемчуг? - спросил Ле'Грин, склонившись над Марюшкой.
  - Мой! Мой жемчуг! - крикнула она и несколько раз загребла ногтями воздух, не доставая до лица блондина.
  - Мы принесем, - ответил он и отошел от пруда. Русалка тихо захохотала и уползла в воду.
  Обратно шли быстрым шагом. Впечатлений набрались на год вперед. Уставшая троица даже не обращала внимания на сгущавшиеся тучи над лесом. Мост пересекли в полусне, проигнорировав его скрипы и оседания. Когда они стучались к барину, вечер уже вступал в свои права, и красивый закат радовал утомленные глаза. Эдгар удивленно посмотрел на воняющих рыбой грязных путников и быстро распорядился насчет ночлега. Поселили всех троих в приличном двухэтажном кирпичном домике недалеко от центра. Пока мылись и приводили себя в порядок, знатный и сытный ужин был уже готов. Юльке ужасно понравилось в простой деревне. Все натуральное, без химии. Люди простые и добрые.
  Ужин уничтожили почти мгновенно, съев все до последней крошки. Юля с трудом отлепилась от стола и поползла наверх спать. На гулянку собрался только Диолас, отошедший от потрясений довольно быстро.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com LitaWolf "Жена по обмену"(Любовное фэнтези) А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая"(Боевая фантастика) Н.Любимка "Пятый факультет"(Боевое фэнтези) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Л.София, "Как вылететь из Академии за..."(Любовное фэнтези) Т.Сергей "Дримеры 3 - Сон Падших"(ЛитРПГ) А.Калинин "Игры Воды"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Особенности драконьего хобби. Сезон 1. Яна ЧерненькаяАкадемия магии: о чем молчат зомби. Оксана ИвченкоЧП или чертова попаданка - ЭПИЛОГ. Сапфир ЯсминаСекреты старой феи. Анетта ПолитоваТак бывает... михайловна надеждаТри прорыва и одна свадьба. Жильцова НатальяОтверженная. Печурина МарияВсе изменится завтра 2.Реверанс судьбы. Мария ВысоцкаяСоветник. Готина ОльгаСердце морского короля (Страж-3). Арнаутова Дана
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"