Куропятник Максим: другие произведения.

Путь к звездам. Книга 1. Безликий

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.68*106  Ваша оценка:

Путь к звездам. Книга 1. Безликий

Пролог

"выписка из Большой Имперской Энциклопедии"

...2020 год - открытие скрытых возможностей виртуальной реальности при полном погружении человека в вирт...

...2025 - капсулы виртуальной реальности внедряются повсеместно, в медицине для реабилитации больных, в военных областях - обучение и наработка опыта, внедрение в игровую индустрию...

...2030 - открытие и реализация возможности замены сна виртуальной реальностью. Растяжение времени при нахождении в виртуале по равнению с реальным...

...2050 - разработка единичных капсул для полетов в космосе. Погруженный в вирт вводился в состояние анабиоза, прекращалось старение и деградация организма, но человек оставался в сознании и ясном уме. Разработка программ путешествия к ближайшим звездам...

...2055 - "капсулы вечной жизни" распространены среди высших слоев населения. Создание "Звезды": пяти разноплановых игр с полным погружением. Разработка двигателей с возможностью превышения третьей и четвертой космических скоростей. Большая часть населения из-за роботизации остается без работы, волнения населения во всех странах мира...

...2063 - создание и развертывание Врат в нашей системе для космических варп переходов ...

...2068 - подключение каждого человека к капсуле. Отправка первого космического корабля Зондер В4 с колонистами в систему Глизе581, с Вратами на борту...

...2070 - окончание развертывания системы спутников, регенерирующих электрические сигналы с земли, преобразующие их в световые импульсные пакеты и отправляемые в направлении ушедшего корабля...

...2074 - размещение в солнечной системе сети усиливающих и направляющих информацию зондов. Открывается добыча водорода на Сатурне...

...2075 - установление устойчивого канала связи с Зондером В4. Возможность выхода в интернет с любой точки звездной системы. Разработка новых видов космической связи...

...2080 - объединение всех стран в империю. Формирование второй колониальной экспедиции в систему Кеплер-11...

Часть 1. Мир демонов

Глава 1. Начало пути

"-Теперь я капитан этого корабля...

-Какого корабля?

-...и мой первый приказ:

начинаем строить корабль"

- Следующий.

Скоро уже подойдет моя очередь. В центре подготовки и обучения будущих колонистов была очередь, хоть и не большая, но была. После отправленной первой экспедиции желающих отправиться во вторую уже не было такое большое количество. Все ждали результата, мало кому хотелось отправляться в никуда, но все равно были люди, которые приходили в центр. Правительство обещало шикарные условия для участников, помощь родным и т.д., и многих это влекло сюда. Что делать, почти все рабочие места заняли роботы. Пяти минут не пройдешь по улице, не встретив представителя искусственного интеллекта. Вот и получается, что для некоторых вроде меня это последний шанс помочь близким.

- Следующий.

Очередной соискатель места на корабле отправился в приемную. Обычно собеседование шло около пяти минут, так что моя очередь подойдет только через полчаса. В размышлениях время пролетело быстро, не успел моргнуть глазом, как уже вызывали меня. Вот и пришел момент узнать полечу к звездам я или нет. Беру папку с медицинскими исследованиями, на сбор которых потратил месяц своей жизни. В папке лежит электронный лист, с максимальной системой защиты от взлома, на котором записаны данный чуть ли не о каждой клетке моего организма. Такие ввели совсем недавно, пару лет назад, но они распространились уже по всей планете.

В помещении, куда я попал, была спартанская обстановка, впрочем, как и везде в приемных госструктур. За столом в окружении компьютеров сидел полковник, делая пометки в журнале. Когда я зашел, он указал мне на стул что стоял перед столом, взял медкарту и приступил к её изучению.

- В целом вы нам подходите, осталось только заключить контракт, и можете отправляться на станцию Протон-23 для инструктажа и подключения к капсуле. Вопросы есть?

- Да, во всех буклетах указывалось о материальной помощи, что, где, как получить?

-Вы себе или родственникам?

-Родне.

-Тогда все просто, кроме контракта, пишете заявление, чтобы все полученные средства переходили на счет родственникам и все. Можете со спокойной душой отправляться.

Изучение и подписание не заняло слишком много времени, и в скором времени я поднимался на планетарном лифте на Платфому-7А, как было указано в направлении. С близкими уже расстался, так что меня ничего больше не сдерживало на пути к "работе".

По прибытии к месту назначения, меня привели в сектор с капсулами колонистов, причем многие были уже закрыты и включены в работу.

- Извиняюсь, а почему уже погружают в вирт, если корабль не собирается отправляться?

- А-а-а, да дело в том, что пока вы на земле то можно проследить как организм реагирует на капсулу, ведь здесь установлена модификация не та в которой валяется полмира, а капсула с полной синхронизацией с сознанием и поддержанием молодого тела. Не охота же прилететь на новую планету стариком? Вот и установлено различное оборудование, чтобы следить, как оно на тебя воздействует, и произвести настройку. Вот и получается, что отбытие для тебя начинается прямо здесь и сейчас, а не во время отправки корабля в космос. Так что раздевайся и ложись.

Выполнив все, что мне говорил техник, я лежал в капсуле, и ждал пока он подключит датчики. Лежал не долго, не успел даже замерзнуть, как техник все подключил.

- Все, через пару минут ты погрузишься и будешь в вирте. Время полета до Кеплера несколько десятков лет, и все это время ты будешь в сознании. Пока корабль будет в нашей системе, ты будешь подключен к сети, потом будете готовиться к выполнению задания, так что пока сможешь лазить в интернете, делать что хочешь, но мой тебе совет: зарегистрируйся в каком-нибудь луче "Звезды" и развлекайся. Может, сможешь заработать пару тройку тысяч для внуков, играя, все равно лететь тебе предстоит очень долго. Рекомендую играть в "Бесконечных мирах", там максимальное приближение к реальности и возможностей больше для тебя. В ней ты можешь править городом, создать королевство, а в идеале стать одним из богов, но для этого тебе пару сотен лет нужно будет играть, тем более администраторы постоянно обновляют контент и усложняют пути. Кстати, за управление поселением и тому подобным, тебе начисляются специальные бонусные очки. По прибытию на место, проводится анализ твоих достижений в этой игре, на почве управления, организации, и в зависимости от успехов могут дать особое задание по прилету или в часть какую секретную запихнут. Ну, все, подключаю ты главное не...

Звуки резко отсеклись, я не успел дослушать, что мне хотел сказать техник, как я оказался в виртуалке. Перед глазами высветился рабочий интерфейс капсулы, здесь можно было посмотреть свое состояние, новости, да что угодно, но это быстро надоест. Техник был прав, кучу времени люди проводят в виртуальных играх. Так что нужно выбрать одну и начать жить в ней. Учитывая, что лететь к границам системы не один десяток лет, то это идеальный вариант время препровождения.

Из пяти игр я и сам хотел поиграть в "Бесконечных мирах", но как-то не успел. Хотя в "Героях дорог" продвинулся довольно таки далеко, но там не было максимального приближения к реальности. Хлипкий маг мог таскать пол центнера железа, хотя в реальности и пары килограмм не поднял, а учитывая, что можно подняться по "карьерной лестнице", то однозначно выбираем Миры.

Перед глазами появляется картинка с множеством звезд и мирами, окруженными защитными сферами.

" Вы выбрали "Бесконечные миры", миры, где ваше воображение откроет все двери, где творческий подход и нестандартное мышление дадут больше, чем просто следование гайдам.

Играйте, стройте, развивайтесь"

Слова улетели к далеким звездам, а я появился на небольшом куске астероида, что парил в космосе.

"Выберите расу своего персонажа. Хотя, что тут выбирать, все начинают играть людьми, людьми и еще раз людьми. Но в процессе, от ваших действий и событий вы сможете поменять её частично или полностью. Так что выберите себе Истинное имя. В Бесконечных мирах вы можете брать любое имя, можете представляться разным людям разными, они не узнают вашего Истинного, пока вы сами не скажите его. Опасайтесь, чтобы его не узнали враги, иначе вы можете попасть к ним в услужение. Выбирайте..."

Хм, необычная система. Пусть будет имя, как и в предыдущих играх - Халагаз.

"Вы выбрали Истинное имя, оно будет отражать вашу суть в Мирах до самого конца. Держите его в тайне. А теперь необходимо выбрать тебе куда отправишься. Возможно несколько вариантов:

Ј Начальная локация, с типичным сценарием

Ј Выбираемая вами локация, с легким сценарием

Ј Случайная локация, сценарий средней сложности

Ј Случайная точка в бесконечности миров, сверхсложный сценарий

В зависимости от выбранного пути, вы получите различные начальные ресурсы и... чтобы узнать, вам придется выбрать. Следуйте за желанием вашего сердца, а не голосу разума и тогда путь будет ваш интереснее"

Этот пункт вызвал у меня затруднение. Если рассуждать логично, то чем сложнее, тем больше бонусов дадут. Учитывая, что для меня время пока не важно, а бонусы наоборот выбираем последний пункт. Перед глазами открылся интерфейс, в котором было множество сфер и единственная надпись гласила: "Выбери свою судьбу", так что, пролистав несколько тысяч одинаковых шаров, я наугад выбрал один.

"Несмотря на наличие более легких дорог, вы выбрали самый сложный путь. Удачи вам на нем"

Перед глазами распахнулся портал, и не успел я опомниться, как меня засосало в него. На миг перед глазами помутнело, и высветилось системное сообщение:

"Вы попали"

Что за...

Я начинаю ощущать тело, почему ощущать? Потому что я сижу (или лежу) в полной темноте, и не знаю, где нахожусь. Через некоторое время стало ясно, что на ногах и руках у меня одеты какие-то разновидности наручников, и я лежу, все-таки лежу, на полу корабля. Как забавно я опять попадаю на корабль, это понятно из того, что ощущается качка и слышно как волны бьются о борт. Надо посмотреть мои характеристики, что там за бонусы мне дали за такое "удачное" попадание.

"Истинное имя: Халагаз

Раса: Чистокровный человек

Уровень 0

Сила - 1

Ловкость - 1

Выносливость - 1

Интеллект - 1

Дух - 1

Достижения:

"Под присмотром" - ваш безумный выбор привлек внимание Локи. Бог наблюдает за вами"

И все? Мда... возможно я переоценил свои силы, когда выбирал этот вариант, особенно из-за того что в этой игре я ни разу не был. В начальных локациях я знал точно, все начинали с десяткой в каждой характеристике.

Самобичевание и размышление моё прервали звуки шагов раздававшихся сверху. Звук начал ослабевать, но через какое-то время я увидел, что в дальнем конце открылся люк и сверху спустился, спустилось, хм, существо, так наверно, наиболее точно можно охарактеризовать каменного гуманоида облаченного в доспехи римских легионеров.

Он, (или все же оно?) подошел ко мне, и, не говоря ни слова, хотя сомнительно, что он вообще на это способен, схватил меня за шкирку и потащил наверх. Я попытался вырваться, но чуда не произошло, а произошло столкновение меня и пары балок, что встретились нам на пути. Как я понял, первый раз меня он наказал за попытку вырваться, а второй за крики, которые последовали после удара. Теперь меня тащили как бревно, я не сопротивлялся и старался молчать, решив дождаться развития событий.

Вытащили меня на верхнюю палубу, по ступенькам довольно больно было, но заметив, что мой носильщик прямо таки ждет, чтобы я произнес хоть звук, пришлось стиснуть зубы и взять волю в кулак, чтобы не произнести и звука. Истукан был, видимо, сильно огорчен этим, но видать что-то ему мешало меня просто так избивать просто так.

Я оказался на воздухе, по глазам резануло заходящее солнце, и на миг мир вокруг перестал существовать, так как перед глазами промелькнуло ухмыляющееся лицо Локи, но в следующую секунду я уже смог смотреть на мир без слез. Мое тело подтащили к капитанскому мостику и бросили к ногам двух человек. Мне сначала показалось, что они люди, но когда я присмотрелся внимательнее, то обнаружил, что один из них является орком, а второй, остался темной лошадкой для меня, так как он был закутан в плащ с ног до головы, только из прорези на меня смотрели два желтых глаза.

- Ну что ж шпион, не удалось тебе выполнить задуманное, - начал орк - так что теперь ты должен нам сказать, кто тебя послал, или будет очень больно.

- Да я тут мимо проходил, не в курсе, что и как тут происхо...

Мою фразу прервал удар в челюсть. Такое ощущение, что мне чуть не оторвали голову.

- Ну что ж, как я и думал, по-хорошему ты не захочешь. Мастер Иргаз можете приступать. Постарайтесь не убить его раньше, чем мы получим нужные сведения.

- Хорошшшоо, капитан. Берите его и тащщщите к алтарю.

Я хотел посмотреть на шипящего, но, только подняв голову, получил удар по затылку и отрубился.

Очнулся уже привязанным к гранитной плите, причем я оказался вписанным в пентаграмму. Вокруг нее ходил ящер, речитативом накладывая заклинания. С каждым произнесенным словом звезда вспыхивала красным цветом, и это продолжалось до тех пор, пока линии и символы не стали светиться равномерно.

- Ну, шшшто. Кто тебя послал к нам?

- На улице меня толкнули в портал, и я оказался у вас. Больше я ничего не помню.

- Хехе, а как ты можешшшь объяснить, то шшшто мы нашшшли у тебя целый комплект записывающщщих устройств и жучччков?

- Эммм, мне подсунули их.

- Хватит ломать комедию. И ты, и я знаем шшшто ты лжешшшь. Как сказал капитан, я постараюсь шшштобы ты не умер быстро...

Я хотел попробовать еще раз запудрить мозги ящеру, но не смог произнести и слова.

"На вас наложено заклятье молчания время действия 5 минут"

- Сейчас, мы тебя немношшшко попытаем и ты нам все расскажешшшь.

Чернокнижник начал размахивать руками и через секунду тело скрутило, и такое ощущение, что с меня начали снимать кожу. С каждой минутой боль становилась все сильнее и сильнее. Я даже не заметил когда кончился эффект молчания. Боль все усиливалась, перед глазами все плыло. Я почти потерял сознание, когда все резко закончилось.

- Ну, шшшто грязерожденый? Будешшшь рассказывать или продолжим?

- Я все расскажу, все...

- Капитан, имперский корабль справа по борту, - донеслось с вороньего гнезда - и они идут прямо на нас.

- Ирг, кончай с этим людом скорее, и давай на защиту, а то их маги сейчас жахнут по нам огнем. Быстрей, вон пристрелочные пошли.

- Хорошшшо, капитан.

После приказа ящер преобразился, если до этого он расслабленно, можно сказать вальяжно, ходил вокруг пентаграммы, теперь он скользил вокруг нее не переставая произносить речетатив, с каждым мгновением увеличивая скорость произношения и громкость. Не забывал он чертить иероглифы, которые равномерно распределялись вокруг меня. Через какое-то время от количества знаков не осталось места, но маг все продолжал и продолжал.

"Внимание, вы участвуете в вызове Герцога Ада Астарота в качестве дара демону.

Доступно задание: Сохранить душу и/или тело

Вы должны не дать демону завладеть вашим духом и телом.

Варианты выполнения:

- Съесть сердце демона (+2 к параметрам, одно из умений Герцога)

- Заключить Кровавый договор, отдав душу, но сохранив тело (на вас накладывается Печать Хаоса, обязывающая каждый третий день совершать жертвоприношение, а каждое полнолуние принимать участие в кровавых оргиях)

- Откупиться душами будущих убитых врагов (-1000 отношения с Орденами Света, +5 к случайной характеристике)

- Надеть рабский ошейник (2 года в Аду)

- Свой вариант (награда вариативно)

Отказ от выполнения: 5 лет пребывания в котле с грешниками, путешествие по всем кругам Ада

Принять/Отказаться?

Отказаться вы не можете, задание принято автоматически"

Пока я читал задание и думал, что решение выделиться сыграло со мной злую шутку, ящер поди договорится с демоном об обмене моей тушки на уничтожении имперского корабля. Через пару мгновений прекратились взрывы снарядов прилетающих с имперца, Астарот подхватил мое тело и мы исчезли во вспышке портала.

Появились мы в замке, по стенам время от времени пробегали огненные всполохи, вдоль стен текла лава, а посреди комнаты стоял кровавый фонтан. Демон подошел к нему, достал кубок, выполненный из черепа, наполнил его и повернулся ко мне.

- Смертный, то, что ты еще жив, полностью заслуга приглядывающего за тобой бога. Пока я торговался с чернокнижником, мне пришло послание от Локи, в котором он предложил не съедать тебя, а отправить в княжество Асмодея выкрасть сердце одного из его замков. Тогда ты сможешь сохранить все свое и при себе, ну или почти все. Так что, грязерожденый, согласен ты с предложением своего покровителя или у тебя есть собственный вариант освобождения?

- Могу я уточнить, Великий Герцог, а после того как я добуду сердце что будет со мной?

- Хм, умный червь. Так и быть, как только ты его получишь, то сразу отправишься в тот мир откуда я тебя забрал. Теперь ты готов отправиться?

- Конечно! Только боюсь тебя расстроить, я вряд ли смогу выполнить задуманное, только попаду в лапы к Асмодею, и под пытками он все выяснит. И все из-за того что я имею 0 уровень. Если ты поможешь мне получить несколько умений против демонов Асмодея, я с большей вероятностью выполню твое задание.

- Хахаха, я не должен тебя убивать, не должен отправлять на перерождение, а должен обучать? Рассмешил, ты меня червь, давно не встречалось такого наглого человечишки, но пусть так будет. Отправишься на пару дней подготовки к Нергалу. Я договорюсь, а пока "обучу" тебя кое-каким умениям.

"Доступно задание:

Пробраться в домен Князя Асмодея и выкрасть сердце-кристалл из замка демона.

Награда: Обучение умениям (по усмотрению ИИ), возможная модификация тела.

Отказ/провал:10 лет рабства у Герцога Астарота. Печать перерождения не позволит скрыться от архидемона (при пересоздании персонажа вы получите мощное проклятье, которое затруднит ваш путь к славе и богатству)

Принять/отказаться?"

Мда, в первом было только 5 лет рабства, а здесь же уже срок в два раза увеличился, и что-то они мне не сильно хочется быть у него в услужении, так что принимаем.

Только он закончил говорить, путы, что меня держали, исчезли, но не успел я вкусить свободы, как мое тело поднялось в воздух. Демон подошел, движением мысли сорвал остатки одежды и начал вырезать на коже узоры. Я хотел кричать, но тело не слушалось, я хотел потерять сознание, но не мог. Вскоре Астарот закончил рисовать и резко оторвал правую руку. Я мутным взглядом проследил за траекторией её падения, она опустилась в фонтан. Небольшой всплеск и фонтан поглотил её, приняв свой первоначальный вид.

Вместо человеческой руки, герцог приделал мне чешуйчатую руку, принадлежащую ранее кому-то из демонов, что сновали сейчас у него в зале. Она вся была покрыта черной поблескивающей броней, и заканчивалась пятёркой когтей. Я думал, что на этом все кончиться, но моим желаниям не суждено было сбыться. Как только присоединилась когтистая лапа, у меня вырвал глаз и сразу же заменил на другой.

В завершении он ударил своей рукой по спине так, что я пролетел половину зала и упал в фонтан. На последних силах выполз из него и не успел распластаться на полу, как одно за другим начали выскакивать сообщения:

"На ваше тело нанесена Метка Архидемона, теперь вас не осмелится поглотить ни один демон, ранга ниже, чем Астарот"

"Произведена модификация тела:

- Заменена правая рука, на лапу Молоха. В связи с этим, вами открыты умения: Метка, Жертвоприношение Царю.

- Вам присоединен глаз Горгоны, изучено умение: Окаменение"

"Вы окунулись в Фонтан Крови Домена, ваше тело пропиталось кровью миллионов существ, теперь вам дается легче изучение магии Крови и школы Боли. Не отступайтесь от этого пути и вашим именем будут пугать детей по ночам, любой темный ковен будет рад такому члену как вы в своих рядах"

После сообщений я решил, пока есть время изучить, что же за умения мне перепали. В книге умений сначала шло название, потом описание, и то как сделать так чтобы умение сработало. Например, для метки надо было по-особому сложить когти, и работала она только с правой рукой.

"Метка - возможность поставить маячок на жертву, чтобы впоследствии выследить и убить её"

"Жертвоприношение - при убийстве врага с помощью когтей, без помощи постороннего оружия открывается возможность принести существо в качестве дара избранному богу. Если не уточнить какому, то дар отправляется Архидемону Молоху. Будьте внимательны, не всем богам нравятся кровавые жертвы"

"Окаменение - при взгляде в глаза противнику есть возможность замедлить его движения. При слабой воле и духе возможно окаменение противника, длительность и сила зависит от уровня развития умения"

Я более-менее освоился с новыми частями тела. После купания в фонтане боли не было, как и дискомфорта из-за новых частей тела.

- Червь, я сделал больше, чем ты заслуживал, так что не провали все. Иначе десяткой лет не отделаешься.

"Изменено условие за провал задания: 10 лет у Астарота, и по 2 года на каждом круге ада"

- А теперь иди, тренируйся, - с этими словами демон создал подомной портал, и я провалился в него.

Вылетел из разрыва ткани мироздания я на арену, хотя арена слишком громко сказано. Просто яма с гладкими стенками, по которым не залезешь наверх. Сверху располагались перила, опираясь на которые стояли разнообразные демоны.

Я рассматривал окружающую "местность", как вдруг мне на плечо легла, чья та лапа, сжала до хруста и повернула меня, так что мой глаза оказались на уровне глаз подкравшегося.

"Нергал, приспешник Древних

Уровень: ?"

Имел он тело льва, но человеческую голову. Из-за плеча выступала рукоять меча, по которой пробегали всполохи темной энергии, а на поясе располагался цеп с навершием, которое как будто поглощало свет. Во второй руке он держал плеть, свитую из тончайших полосок кожи, которая ни на секунду не останавливалась.

- Червь, Астарот сказал, чтобы я тебя натренировал за эти пару дней, а самая лучшая тренировка происходит в условиях максимально приближенных к реальности. Так что ты проведешь это время в Ямах, сегодня у тебя пять обязательных боев. Потом будешь свободен на сегодня, чем ты будешь заниматься не моя проблема. Вали на песок, - выплюнув слова мне в лицо, Нергал швырнул меня в середину.

- А оружие? - успел я крикнуть до того как демон исчез в портале.

Он повернулся, минуту рассматривал меня, потом неуловимым движением метнул кинжал, который воткнулся в паре сантиметров от меня.

- Хватит тебе этого, червь?

- Хм...

Мой задумчивый вид, привел демона в бешенство. Он размахнулся плетью и несколько раз ударил, так, что от первого удара меня перевернуло, и поэтому вся спина у меня оказалась располосована.

- Большего от меня, червь, ты не получишь, - произнес он это так, что я понял, в следующий раз располосованной спиной я не отделаюсь. Нергал развернулся и исчез во вспышке портала.

"Получен отрицательный эффект. Любой удар, нанесенный вам в спину, вызовет сильное кровотечение"

Вот что значит не умение контролировать мимику, еще легко отделался, а то бы поменял руки и ноги местами и сказал, что так и было.

Я выдернул кинжал из песка арены. Он представлял собой изогнутый на подобии когтя клинок, внутренняя стороны была вся зазубренная, а внешняя остро заточенная. Лезвие выполнено из черного камня, а рукоять искусно выреза из кости неизвестного зверя.

"Проклятый Коготь Барантера

Материал: Обсидиан, кость Левиафана

Нельзя сломать, потерять

Урон: зависит от хозяина

Дополнительные возможности: на данный момент нет

Вещь привязана к вашей душе, пока существует ваш персонаж, он будет всегда с вами"

Вроде получил отличное оружие, которое никто не сможет забрать, а ощущения удовлетворения нет, только при каждом движении спина отдает тупой болью.

Не успел я подняться, как услышал голос Нергала. Он исполнял роль распорядителя арены, объявляя участников. Говорил, на незнакомом мне языке, он долго, после некоторых выражений зрители приходили в экстаз, а после некоторых демоны начинали кидаться в меня огрызками еды. Но вот вся прелюдия кончилась, и у дальнего края ямы появилось существо. С чем именно мне предстояло сразиться, еще не было видно. Когда существо приблизилось на расстояние тридцати метров, я смог узнать имя своего противника.

"Объект Љ 1769

Уровень: 3"

Больше никакой информации, мне не было предложено. До опытов, это скорей всего был один из эльфов. Я определил по торчащим ушам, возможно это было единственное, что осталось от исходного тела. Лицо представляло собой глаз циклопа и акулий рот, вместо рук были приращены костяные клинки, грудь закрывала хитиновая броня, а ноги были взяты у драконоида или динозавра, если они тут водятся. Передвигался он довольно таки резво, хотя и как-то дергано, пока я рассматривал творение безумца, расстояние между нами сократилось до десяти метров.

Если он сначала бежал быстро, то вблизи видно стал действовать эффект глаза Горгоны, его движения стали не столь стремительны, но все равно не достаточно чтобы я мог спокойно вести бой. Объект прыгнул на меня, выставив свои клинки вперед, но сделал он это довольно неуклюже, видать немного времени прошло после "сборки", не успел мутант освоиться со своим телом. Я перекатом ушел в бок, спина отозвалась болью, но уже не настолько сильно, чтобы потерять концентрацию. Попытался ударить кинжалом по спине, но он лишь поцарапал хитин.

Ощутив удар, тварь наотмашь ударила, и если от первого клинка, который шел почти наугад, я смог увернуться, то вторым она прорезала на моей груди аккуратную длинную линию, из которой начала сочиться кровь. Порез был не серьезный, но при долгом бое он постепенно будет вытягивать силы, поэтому нужно было заканчивать как можно скорее.

Только клинок прошел мимо меня, я сразу приблизился почти вплотную к мутанту. Левой рукой я наносил удары кинжалом, пытаясь найти уязвимую точку, а правой я блокировал клинок, что метил мне под ребра. Когтистая лапа оказалась крепче, чем кость. Мне не было нанесено никакого урона, тогда как у твари оружие на одной руки начало трескаться и крошиться. Но дождаться когда оно сломается, я не мог, сила была у нее явно больше единицы, хотя и не намного. Резко отпустил руку и отпрыгнул, противник не успел среагировать, и клинки пролетели мимо меня. Усилил поворот тела противника пинком ноги, и когда оказался за спиной, попробовал пробить хитиновую броню, но сразу стало ясно, что она крепче передней. Тогда когтями полосонул по сухожилиям ноги. Мне повезло что мутация их не коснулась и тварь упала на колени, но начала наносить удары по моим ногам.

Боль становилась все сильнее и сильнее, я своими когтями сначала откромсал руки-клинки потерявшему маневренность созданию, а затем одним движение вогнал кинжал в единственный глаз. Если из костяных рук крови не выступило почти, то когда я выдернул Коготь из раны начала хлестать зеленая жижа. Назвать это кровью не повернется язык, попадая на песок, она начинала его растворять, так что я сразу отошел на бузопасное расстояние. Тело демона упало на землю, сотрясаясь в агонии, но вскоре они прекратились, после чего оно начало терять форму, принимая вид бурой жижи.

Я собирался уже ковылять к открывшемуся порталу, как почувствовал незавершенность. Кинжал, что я все еще держал в руке, мелко вибрировал. Сконцентрировавшись на этом ощущении, мне удалось как будто погрузиться в транс, и сделав шаг, я вышел из своего тела. Стоял и смотрел на себя со стороны, а мне на ухо шептал неизвестный голос. Причем он говорил на каком-то рваном, отрывистом языке, но смысл фраз я почему-то улавливал. Я понял, что нужно сделать и рывком вошел в тело.

Перекинул кинжал в правую лапу, и полосонул по левой руке заточенной стороной кинжала. Как только на лезвии появилась моя кровь, кинжал начал меняться. Форма оставалась все такая же, но у рукоятки, на лезвии, появился символ, а также мутный кристалл в гарде. Когда трансформация закончилась, начали появляться сообщения:

"Вы напоили оружие кровью первого врага, добровольно окропили своей и создали Уникальный артефакт, с полуразумной сущностью. Теперь вы можете развивать оружие, отдавать простые приказы. Оно стало продолжение вашего тела и не сможет причинить вам вреда"

Теперь у кинжала были такие характеристики:

"Ритуальный Коготь Барантера

Материал: Обсидиан, кость Левиафана, кристалл душ

Нельзя сломать, потерять, украсть

Урон: физический 3*(уровень хозяина)+(% от умения)

Дополнительные возможности:

-Полуразумен

-Симбиоз с хозяином, мысленная связь

-При использовании в ритуалах магии Крови, увеличивает все эффекты в два раза

-Способность запирать души убитых врагов в камне, с последующим их использованием

Вещь привязана к вашей душе, пока существует ваш персонаж, он будет всегда с вами. Не причиняет урона хозяину"

Удивленный от всего этого я шагнул в открытый портал. Он переместил меня в помещение под ареной. Я успел увидеть, как ко мне семенит целитель, причем не измененный альтмер, но не успел рассмотреть его внимательней, как перед глазами появились системные сообщения о бое:

"Вы победили в Яме, имея нулевой уровень.

Получено: бесценный опыт, 5 славы"

"Убит Объект Љ1769.

Открыто: "Владение кинжалом: 7/1000, текущий статус - Рекрут"

"Поиск точек напряженности", с помощью внутреннего чутья и интуиции вы находите уязвимые места противника и наносите максимум урона в них (навык пассивный).

Получен уровень

Вы можете выбрать свою первую специализацию, остальные придется изучать у мастеров или открывать методом проб и ошибок"

"В ходе боя вы подняли ловкость на 3, выносливость на 1, интеллект на 5

Получена характеристика Воля, текущее значение 2"

Интересно, интеллект так поднялся из-за создания предмета или из-за того что я оказался вне тела в астральной форме, остальное-то было более менее понятно за что получил. Решив, что ответа я пока все равно не смогу найти убрал прочитанные сообщения. Как раз раны, нанесенные мутантом, закончил лечить целитель, но, сколько бы он не старался, рубцы оставленные плетью Нергала не проходили. Спина все равно ощутимо болела.

"В связи с оказание вам профессиональной помощи через сутки пропадут все отрицательные эффекты"

- Минут десять у тебя есть на отдых, потом опять пойдешь на арену, - произнес эльф, с каким-то презрением ко мне, развернулся и пошел обратно.

Желание завязать разговор после того с какой интонацией это было сказано пропало, да и не принесло оно скорей всего никакого результата, поэтому я решил посмотреть, что могу открыть. В правом нижнем угла появился полупрозрачный значок. Я мысленно нажал на него, и перед глазами открылась схема специальностей и профессий, которые я мог изучить. Их было много, очень много, все они были соединены и размещены не понятным образом, но чем больше я просматривал, тем понятнее становилось расположение. Все близко родственные специальности располагались близко друг с другом, а их антагонисты, наоборот, далеко. Делились они по разным принципам, по использованию силы, по покровителям, по методам и так далее, поэтому получалась довольно объемная схема. В одной плоскости некромантия и друидство располагались далеко из-за противоположных сил, но по способу построения заклятий находились не очень далеко.

Чтобы понять и изучить все взаимосвязи могли уйти часы или даже дни. Мне предлагалось выбрать всего одну, и я знал, какую выберу. Я мог выбрать что-нибудь направленное против демонов, но не факт, что я смог бы раскрыть полностью потенциал специальности, ведь у самого уже есть демонические фрагменты тела. Но у меня было постоянное усиление организма к магии Крови и школе Боли, а также кинжал, который усиливал ритуалы и заклятья Крови. С трудом нашел значок специальности и подтвердил свой выбор.

"Вы встали на путь магии Крови, развивайтесь, улучшая мастерство выбранной специальности, стремитесь, стать первым, но не забывайте, что узкоспециализированный специалист может стать беспомощным в ситуациях более широкого профиля"

"Вами получено задание: Мы с тобой одной крови.

Вам нужно установить полный контроль над своим организмом, вы должны достичь полного единения со своим телом, кровь должна идти как потребует ваша воля, а не как ей угодно.

Награда: переход на следующую ступень в магии Крови, возможная модификация организма

Отказ: не предусмотрен

Провал: не возможен, но пока вы его не выполните, будете находиться на низшей ступени в иерархии магов своего направления"

Уже третье задание взял, а одно непонятнее другого, а самое главное - почти нет подсказок, что и как делать то. Хорошо, что пока от меня не требуется их решить мгновенно, насущная цель - выжить в боях.

Рядом со мной открылся портал, и чувствую если я в него не сайду сам, то меня закинут в него силой. Сделал шаг и оказался опять на песке арены. С поднявшейся ловкостью движения стали быстрее.

С противоположной стороны арены появился мой противник. Он шел в мою сторону медленнее, нежели предыдущий, поэтому я успел рассмотреть его во всей красе. Это не был еще один Объект, как я ожидал, наоборот, у него как я мог судить не было инородных частей тела, по крайней мере внешне.

"Гор-дор, отрёкшийся от семьи

Уровень: 4"

Он был на голову выше меня, имел шесть рук, в каждой было зажато по кинжалу, хотя когда он подошел ближе, то я понял что это скорее короткие мечи, нежели кинжалы. Из доспехов были надеты только наколенники изображенных в виде черепов, хотя возможно это и были черепа. Была правда набедренная повязка и ожерелье из когтей. Больше на нем ничего не было, но я как-то не ощущал уверенности в победе.

Дальнобойного я ничего не имел, хотя в данный момент этого так хотелось, поэтому так же устремился на встречу отрёкшемуся. Встретились мы почти в середине Ямы, но нападать никто не спешил. Я начал потихоньку кружить вокруг Гор-дора, выжидаю удобный момент, но он спокойно поворачивался за мной и сам не спешил нападать. Так я сделал вокруг него пару кругов, когда все шесть рук пришли в движение. До этого момента они были статичны, а теперь перед ним был смертельный щит из двигающихся клинков. По стенам ямы были расположены магические светильники, и лучи от них отражались в лезвиях мечей.

Я немного отступил от противника и сконцентрировал почти все свое внимание на танце клинков, ожидая, что он метнет парочку в меня. А Гор ускорял и ускорял темп "танца", мне приходилось все внимательнее всматриваться в их движение. Через какое-то время я уже не мог оторвать взгляда от танца клинков, отплески на их лезвиях завораживали все сильнее, сознание все больше погружалось в пучину бессилия. Я осознавал, что если ничего не предпринять, то в скорее меня порежут эти мечи на ленточки.

Я пытался оторвать взгляд от клинков, но максимум чего я добился - это повернул немного голову, но глаза все также смотрели в центр стального круговорота. Попытка закрыть глаза, ни к чему не привела. Тогда я попробовал поднять руки на уровень глаз, но смог только до уровня шеи.

От бессилия они рухнули вниз, но Коготь полосонул по моей ноге. Боль немного отвлекла от танца клинков, и, не упуская возможности, из последних сил, на остатках воли, закрыл глаза и отпрыгнул назад.

Хоть глаза были закрыты, перед внутренним взором появилось сообщение:

"Вы превознемогая чарующее влечение Змеиного Танца, волевым усилием прервали гипнотический эффект. Характеристика Воля становится равным 6, Ментальная защита увеличивается на 4"

Это конечно хорошо, но как мне победить такого непростого противника, не открывая глаз. Сейчас я находился на достаточно большом расстоянии, стараясь бесшумно обходить шестирукого. У него каждый шаг издавал множество звуков, тем более он не прекратил плести танец клинков, в надежде, что я открою глаза и опять попаду в гипнотическое состояние. Поэтому я приблизительно знал, где он находится, но победить явно не смогу просто кружась вокруг него, тем более он мог начать кидать свои мечи.

Я, медленно приоткрыв глаза, стараясь не смотреть на чарующие отблески клинков, оценил обстановку. Гор-дор уже был на расстоянии пяти, шести шагов, и до него дошло, что больше я не куплюсь на эту уловку. Он сначала замедлил движение мечей, а затем и вовсе принял статическое положение, выставив руки в боевое положение, и пошел на меня.

Как только пропала угроза опять впасть в состояние овоща, я стал всматриваться в глаза противника. Эффект от окаменения с возросшей волей также стал сильнее, и пока я смотрел глаза в глаза, противник с каждой секундой все больше и больше замедлялся. При максимальном достигнутом эффекте он двигался как сквозь воду, и когда я приблизился для удара, его руки двигались со скоростью клинков предыдущего мутанта, что было уже приемлемо, тем более из-за возросшей ловкости я мог легко уворачиваться от мечей Гор-дора.

Начал ему полосовать грудь когтями, а кинжалом начал бить по уязвимым точкам. Нанес удар по печени, почкам и отскочил от противника. Медленно начал кружить вокруг него, дожидаясь пока он ослабнет от потери крови, иногда приближаясь и нанося пару тройку ударов. Когда у Гора начало выпадать оружие из рук и сам он уже качался, я отработанным движением зашел за спину, полосонул по сухожилиям ног и толчком заставил встать противника на колени. Он еще пытался сопротивляться, но для меня не было уже никакой угрозы. Приблизившись вплотную, воткнул Коготь в основание черепа, резко ушел вправо, разрывая зазубренной стороной позвоночник, и полосонул по горлу, завершая движение. Пока противник не завалился лицом в песок, ударил, чтобы он упал сначала на бок, а потом на спину, сорвал с поверженного амулет и наколенники.

Отошел на небольшое расстояние, чтобы не измазаться в крови, что все еще брызгала из разрезанных ран. Как только закончилась агония, и противник перестал подавать признаков жизни, рядом со мной открылся портал. Обведя взглядом валяющийся труп, и не найдя ничего для себя интересного шагнул в портал.

Оказался в той же самой комнате, где появился в предыдущий раз. Никаких повреждений я не получил, так что целитель ко мне не подошел. Из-за своей стойки он отправил в меня заклинание, которой немного сняло усталость, и опять уткнулся в книгу. Снова посыпались системные сообщения, видно, то единственное, которое высветилось в схватке, относилось к боевым.

"За победу в Яме получаете 2 Славы"

"Вы убили Гор-дора, из народа созданного богом Шивой.

Вы привлекли внимание бога.

Улучшено:

Владение кинжалами: 19/1000

Умение Окаменение: 35/1000

Повышено: Ловкость на 1, Дух на 3, Интеллект на 2"

"Добытые трофеи:

Глаз Змеи

Прочность 45/50

Назначение - не известно, характеристики - не известны

Требуется идентификация

Черепа Грых-ара и Грах-ыра

Прочность 98/120

Сделанные Гор-дором наколенники из голов убитых орков, оказывают устрашающее воздействие на врагов с низкой волей. Орки впадают в ярость при виде их. На данный момент предмет привязан к душе Гор-дора. Для использования очистите у специалиста"

Я сидел на лавке и пытался расслабиться. Прошло всего две схватки, а уже чувствуется возросшее эмоциональное напряжение. Еще трофеи не совсем подхлдят, рассчитывал сразу одеть на себя, а получается, что одно пока не доступно, а второе не известно что. Не охота надеть, а потом узнать, что это колье улучшает вкус приготовленных пресмыкающихся и его нельзя снять, пока не съешь трех питонов и пары крокодилов к примеру. Сложить опять же не куда, никакой котомки не дали.

Пока было время, решил узнать у целителя, где здесь можно найти торговца, и вообще есть ли он тут. На меня он даже не посмотрел, буркнул, что когда придет моя очередь идти на арену, то появится портал, а торговец в стороне выхода. Я вышел из комнаты, оказался в коридоре в каждом конце, которого виднелось по лестнице, и направился к ближайшей. В коридор вели выходы из аналогичных моей комнат, некоторые пустовали, но в нескольких также ожидали своего боя бойцы.

Поднявшись на верхний ярус, я оказался в огромном зале, в котором было намешано все подряд. Вот в углу рыцарь избивал манекен, а недалеко от него пара суккуб вились вокруг какого-то демона. Тут же продавали оружие, рабынь и ковали доспехи. Все это мне представилось эдакой базарно-производственной площадью в закрытом помещении, сделанной для выступающих бойцов и зрителей.

Времени на детальное изучение всех цен и товаров не было, в любой момент мог начаться мой бой, поэтому я решил направиться к первому попавшемуся бакалейщику. У него рассчитывал продать наколенники, или выменять на что-нибудь полезное. Для покупки у меня не было ни гроша, тем более я не знал, какие деньги используются в Аду.

У торговца узнал, что в обиходе используются для оплаты камни душ. Чем больше камень и сильнее заключенная в ней душа, тем соответственно ценнее она, но правители еще наладили выпуск унифицированных камней, в которых находились примерно одинаковые по ценности сущности. Встречались правда слабые, но редкие и уникальные души, но для них нужно было еще найти покупателя. Заключать дух врага мог далеко не каждый, но пустых камней душ у каждого торговца имелось в избытке, и стоили они не дорого. Это происходило из-за того, что души тратились на магические эксперименты, изготовление артефактов их зарядку, ну и тому подобные дела, а хранилища оставались.

Все это мне торгаш рассказал, пока мы торговались за мешок путника. В обмен на мои наколенники торговец, гоблин с глазами ихтиандра, предлагал сумку на двадцать ячеек, но мне хотелось еще взять пустых камней, вдруг смогу наполнить, и склянок под ингредиенты. Оказывается, при победе в Яме ты имел полное право хоть полностью утащить труп поверженного противника с собой, а все что ты не забирал, продавалось на аукционе, это был дополнительный заработок владельца арены. За то, что я оставил противников почти не потрошеными, я потерял около ста пятидесяти камней душ, на которые мог спокойно взять себе полный комплект средненьких доспехов и котомку ячеек на сорок. Вот гоблин заливался, когда про это узнал, даже предоставил скидку в десять процентов на текущую сделку. Решив, что нужно максимально полно в будущем извлекать из этой ситуации, мне пришлось взять котомку на семнадцать ячеек, но в дополнение к ней торговец дал мне стек пустых склянок, около ста штук, и двадцать пустых камней душ.

После заключения сделки я уходил с чувством, словно меня крупно надули, но посчитав, что информация тоже стоит денег, а ее я получил достаточно, решил сильно не расстраиваться. Портал на арену должен будет появиться рядом со мной в любом случае, где бы я не находился, решил пройтись по рынку.

Прогуливаясь в поисках торговца алхимическими и магическими реагентами, я проходил мимо выступающих артистов-магов. Они не показывали каких-то сверх интересных номеров, но я решил задержаться, несмотря на то, что нужно было узнать цены на ингредиенты. А все из-за выступающего сейчас мага Крови. Видно этих магов не сильно много, так как на его выступление стал подтягиваться народ.

Сначала он кинжалом сделал разрез по всей руке. Кровь начала быстро течь, но в следующий момент остановилась, а потом вообще вернулась обратно в рану. Потом он через поры, на другой руке, заставил собраться кровь в шар, из которого создал сначала стилет, потом кастет.

Хотелось до конца посмотреть на выступление коллеги, но впереди открылся портал, и мне не оставалось ничего иного как шагнуть в него.

Появился уже на ставшей родной стороне арены. Противника еще не было, но не успел я заскучать, как открылось сразу два портала и оттуда вышли враги. Мы были расположены треугольником, на равном расстоянии друг к другу, не сильно большом, так как я сразу смог просмотреть информацию о них.

Слева от меня стоял демон, весь покрытый костяными наростами, в руках держал он серпы, которые поблескивали каким-то странным цветом. По моим предположениям боец ближнего боя, хотя у него могло быть и что-то дальнобойное.

"Ыр-ан-хор, ветвь Лемех

Уровень: 4"

Справа была полная противоположность, над землей парила аморфная желейная масса, имеющая четыре глаза, спрятанные в глубине. Как он будет вести бой, я терялся в догадках.

"Улита-а-ан, ветвь Унитра

Уровень: 5"

Возможно, указание ветви в именах демонов могло мне дать какую-то информацию, но я вообще не знал, какие у них существуют разделения.

Решив, что связав боем Ыра, можно получить магический подарок от Улита, я направился направо к летающему желе. Ыр видать пришел к такому же мнению, потому что он не стал гнаться за мной, хотя я шел боком по отношению к нему, а побежал также к "желейному" демону.

Улит не стал ждать, когда мы приблизимся, а запустил по ледяной стреле в каждого, но если я увернулся, то второй осколок просто разлетелся в пыль от брони Ыра, причем он даже не снизил скорость. После этого в нас полетели огненные, каменные снаряды. Особого вреда мне они не наносили, а вот у демона лемеха в некоторых местах потрескались и оплавились костяные наросты, но он уже почти был вплотную с Улитом, тогда как я еще не пробежал и половины пути. Теперь демоны сошлись в схватке друг с другом, а я пока был наблюдателем. Приближался к ним я медленно, внимательно следя за телодвижениями противников, потому что Улит нет нет, да и отправлял в мою сторону какой-нибудь снаряд.

В схватке побеждал, как ни странно, именно маг, все удары, что наносил Ыр, тут же затягивались. Правда, когда серп зацепил один глаз, Улит пришел в бешенство. Тело у него вздулось, увеличившись раза в два, поменяло цвет на кислотно-зеленый и начало вибрировать. Все свое внимание он перенес на бьющего по нему демона, с каждой секундой все быстрее и быстрее атакуя костяного. Часть снарядов тот умудрялся отбивать серпом, часть пролетала мимо, но было ясно, что его учесть предрешена. Была попытка добраться до еще одного глаза, но как только рука погрузилась с серпом в желейное тело, ее начало разъедать. Это было видно одно из умений Улита, переводить свое тело в кислотное состояние.

Я кружил вокруг демонов и пытался придумать, как одолеть мага, потому что вскоре я мог повторить участь Ыра. Тот пока держался, но скоро он кончится, и если я к тому времени ничего не придумаю, то этот бой я скорей всего солью. Ничего хорошего не шло на ум, но тут я вспомнил чернокнижника, из-за которого я здесь оказался. Точнее не его, а саму пентаграмму со знаками, которые он накладывал на нее. На пределе начал вспоминать, что же кружилось вокруг меня, когда я валялся связанным, но, несмотря на то, что от количества иероглифов тогда не было ничего видно, смог вспомнить только пару, которые не кружились, а постоянно парили на одном месте. Они не были сильно сложные, но тут встал вопрос как их использовать. Пробовал представлять, мысленно рисовать, водить руками в воздухе, но ничего не появлялось и не говорило, что у меня что-то получается.

Решил попробовать прикрутить к знакам магию крови, для этого пришлось когтем делать себе маленький надрез на левой руке. Когда кровь начала капать на песок, я стал рисовать самый простой иероглиф, который смог вспомнить, мысленно представляя, как кровь из раны наполняет энергией знак. Сначала ничего не получалось, и кровь просто вытекала из руки, но когда все свое внимание я сконцентрировал на мысленном приказе, то капли внезапно полетели не на землю, а устремились к знаку, начав его заполнять. Время странно растянулось для меня, и когда иероглиф заполнился до краев, появилось ощущение, что сейчас лопнет, я мысленно прекратил напитывать его и кровь опять начала капать на песок. Предположение, что он активизируется, как только станет достаточно энергии, не подтвердилось. Он так и остался висеть, но когда я сделал шаг назад, знак сместился за мной на такое же расстояние.

Глянул на демонов, а там не сильно изменилась ситуация, единственно Ыр умудрился проткнуть еще один глаз Улиту, но при этом лишился руки. Теперь он сидел в глухой обороне, а желейный на него нападал не так активно из-за уменьшившегося обзора. Времени пока я возился со знаком, прошло не так уж много, хотя по ощущениям было раза в три больше.

Решив, что немного еще можно повозиться с иероглифом я приступил к поиску метода его активации. Что только не делал, представлял, что он летит во врагов, что исчезает, взрывается, отправлял взмахом руки, чего только не перепробовал, но итог один - он так и висит.

"Возможно, он предназначен не для нападения, ведь использовал его чертов чернокнижник до того как призвал Астарота, тогда", - я представил как знак влетает в меня, и не успел я и глазом моргнуть, как он устремился ко мне. Только иероглиф прикоснулся рубахе, что была надета на мне, как в тот же момент кровь его наполнявшая выплеснулась за границы знака и покрыла мое тело тонкой пленкой. Причем теперь кровь из разреза не падала на землю, а смешивалась с покрывшей меня пленкой, которая с каждой каплей становилась толще.

Время, что наблюдал и возился со знаком, пришло к концу, и я побежал к сражающимся демонам. Ыр уже стоял на коленях, отмахиваясь оставшейся рукой от летящих в него снарядов, не имея шанса нанести удар так как "желейный" отлетел от него. Забегая за спину коленопреклонного демона, ускорился, воспользовавшись тем, что он был занят Улитом, я вбежал ему на спину, по пути проведя своими когтями по наименее защищенным местам, и оттолкнувшись от головы Ыра, полетел в мага. Как сказать полетел, я на него падал, причем он оставил почти добитого демона и начал кидать в меня различные снаряды. Часть их я отбивал когтями, часть парировал кинжалом, но все равно много попадало в меня.

После первой ледяной стрелы, как ни странно именно ее не смог отбить, я узнал, что за эффект на себя наложил. Все системные сообщения, как уже было замечено, получу после боя, где детально посмотрю, что и как, а пока это выглядело так. В меня врезался снаряд, когда он соприкасался с пленкой из крови, то скользил по ней и улетал в сторону, но при этом я терял несколько капель крови. Со стороны это выглядело, возможно, довольно красиво или забавно, я падал на демона, а за мной шел шлейф из снарядов с осколками и парящей крови, но мне приходилось прикладывать значительные усилия, чтобы отбить как можно больше снарядов когтями и кинжалом, так как с каждой секундой пленка становилась все тоньше, а кровь из раны не была бесконечна для её пополнения. Вот уже вплотную приблизился к демону, но или я вначале немного не точно оттолкнулся, или попадавшие снаряды отклонили меня с запланированной траектории, но я приземлился с левого бока от тела Улита. При приземлении полосонул когтями по нему, и, коснувшись земли, перекатом ушёл ему за спину, чтобы погасить энергию падения и выйти из зоны обзора оставшихся целых глаз.

Из-за нанесенного удара я не смог нормально сгруппироваться и подвернул ногу, но оказался со стороны "спины" демона. Спиной я решил считать сторону, где были разрезаны пара глаз, и имелась слепая зона противника. Там где я нанес удар, у Улита тело не приняло изначальную форму, как при ударах серпами Ыра, не знаю это произошло из-за того что это непростая лапа, непростого демона, или из-за кровавой пленки покрывающей когти. Осталось проверить, как будут вести себя кусочки его тела, если отделить их от основного.

Улит начал поворачиваться ко мне своими глазами, когда я начал отрывать кусочек за кусочком от него. Те, что я отправлял на песок арены, теряли свою форму и начинали растекаться и впитываться в землю. Я двигался вокруг демона, стараясь все время оставаться в его "слепой" зоне. Чем меньше становилось "желейной" массы вокруг глаз, тем реже в меня устремлялись магические снаряды. Вскоре остались только глаза, с помощью пары ударов я вырвал их и отправил в одну из купленных склянок.

Как только демон лишился своих глаз, все, что осталось от его тела, начало испарятся, преобразуясь в дым. Ничем хорошим для меня он явно не был, поэтому я отошел на безопасное расстояние, дождался, когда он раствориться в воздухе и лишь потом пошел добивать костяного демона. Приближался я к нему по тому же пути, который пролетел, и, проходя мимо капель своей крови, заметил, они присоединялись к пленке, что все еще покрывала мое тело. Когда я оказался вплотную с Ыром, то имел полностью восстановленную защиту.

Демон не дал спокойно себя добить, все пытался зацепить меня серпом, если бы мы с ним схлестнулись, когда он был бы здоров, то вряд ли я легко и быстро его победил. Но теперь он был уже при смерти, и закончить его мучения было не сложно. Последний удар я нанес в голову, одновременно представляя, как душа демона затягивается в камень расположенный в кинжале. Сначала ничего не произошло, но потом камень мигнул, и тело демона начало сминаться неведомой силой. Это происходило настолько быстро и мощно, что костяные пластины лопались, трескались и осколки летели во все стороны. Много летело в мою сторону, но, ни один не причинил никакого вреда, все срикошетили от пленки. Когда все закончилось, на песке осталось лежать скомканное тело, из которого не представлялось возможным ничего ценного получить, единственное что было более менее цело - это его оружие и оторванная Улитом рука. Я засунул серпы в сумку, расчленять руку сейчас не стал, также запихнув в мешок. Осмотрев поле боя и не найдя ничего что могло бы представлять для меня ценность я шагнул с появившийся портал.

Когда я появился в комнате отдыха ко мне ко мне со всех ног побежал целитель, перевернув свой стол, видно видок у меня был тот еще. Но когда он оказался рядом и разобрался в ситуации, то минут пять орал на меня, хотя я так не понял за что, ведь орал он на своем языке. Я не спешил просматривать системные сообщения о бое, боясь упустить момент, когда эльф выдохнется.

- А ты не знаешь, как определить стоимость плененной души?, - задал я первый вопрос, когда он выдохся.

- Камни душ поделены правителями доменов по уровням, у торговцев спрашивай. Твой следующий бой через пару часов, - бросил он, поворачиваясь ко мне спиной.

- Ты наверно не понял. Как оценить стоимость души, если я ее захватил?

Эльф прошел еще пару шагов, а потом резко остановился и медленно повернулся ко мне.

- Хочешь сказать, что ты смог захватить душу демона?

- Ну, еще не знаю, сообщения не читал после боя, но что-то похожее было.

- И куда ты ее мог вселить?, - эльф уже откровенно смеялся надо мной, - как я узнавал, этот процесс требует сложной магической фигуры и высокого мастерства заклинателя. А в бою я сомневаюсь, что ты смог бы начертить вокруг врага не то, что гектограмму, даже пентаграмму с правильной ориентацией по сторонам света с учетом всех возможных воздействий.

Ничего больше не говоря ни слова, я достал свой кинжал и открыл его свойства. Там было:

"Ритуальный Коготь Барантера

Материал: Обсидиан, кость Левиафана, кристалл душ

Нельзя сломать, потерять, украсть

Урон:

Ј физический 3*(уровень хозяина)+(% от умения владения кинжалами)

Ј астральный 2*(уровень хозяина)+(% от умения владения кинжалами)

Дополнительные возможности:

-Полуразумен

-Симбиоз с хозяином, мысленная связь

-При использовании в ритуалах магии Крови, увеличивает все эффекты в два раза

-Способность запирать души убитых врагов в камне, с последующим их использованием

-Постоянное выкачивание из душ магической энергии, с последующим накоплением и/или передачей её хозяину

Вещь привязана к вашей душе, пока существует ваш персонаж, он будет всегда с вами. Не причиняет урона хозяину

Кристалл душ:

-Душа демона ветки Лемех, Ыр-ан-хора

-Возможность хранения еще 999 душ

Открыта возможность улучшать оружие"

Я сделал возможность для просмотра посторонними название, информацию кристалла и показал целителю. По мере того как он вчитывался в описание его лицо вытягивалось все больше и больше.

- Невозможно. Как ты смог это сделать?, -он начал приближаться ко мне, видать с цель расспросить поподробнее, с помощью пыток, если я не отвечу. Это так читалось на его лице, что я поспешил убедить его в особенностях своей модификации тела и правильного выбора специализации. Поверил он мне не до конца, но хотя бы я мог не опасаться, что окажусь на пыточном столе.

- Проверить легко небольшие души легко, нужно использовать ее для вырабатывания маны, и посмотреть на скорость получения. До пятидесяти магов в час - это крохотная душа, можешь смело запихивать ее в любой камень, от пятидесяти до двухсот магов - считается, что она маленькая, а от двухсот до тысячи - обычная. Вот дальше начинается самое интересное, после обычной, по иерархии Мазенхарда, идут большая, великая. Но уже пару веков как доказали не состоятельность его теории относительно великих душ. Все что выше обычной нельзя измерить линейной зависимостью. Например, души архидемонов все великие, но какие-то слабее, какие-то сильнее. Так что тут сложно, но вкратце объяснил. Можешь на рынке купить книг, почитать, там на эту тему много литературы, только кровь убери, а то некоторые её очень любят в гастрономических целях использовать. Жаль что это не умение какое, а то обучил бы меня. Если захочешь чему-нибудь обучиться в плане лечения, приходи, только камней побольше бери, за дешево не работаем.

- А перенести то как?

- Бери в одну руку кинжал в другую камень и представляй, как душа перелетает из одного предмета в другой. Если камень позволяет вместить душу, то это произойдет, если нет, то придется брать другой. Со временем наверно научишься определять, ладно я пошел у меня дел много.

- Звать-то тебя как?

- Тарром.

С видимым огорчением эльф вернулся на свое место, а я решил посмотреть сообщения системы, а то весь разговор мигал значок о наличии непрочитанных.

"Вы узнали значение знака Унхр

При правильном использовании обеспечит вас защитой от магии и магических проявлений. В зависимости от используемой энергии вероятны дополнительные возможности. Можно использовать в ритуалах"

"Вы создали умение кровавой защиты"

"Повышены характеристики: ловкость на 6, воля на 7, выносливость на 1, интеллект на 13, дух на 4.

Открыты характеристика удача, текущее значение которой 2

Повышено ладение кинжалами: 25/1000"

Получено достижение: "Безумный колдун" - несмотря на возможность смерти при магических изысканиях, вы не отступились, создали и опробовали на себе неизвестное заклинание.

Эффекты от достижения:

отношения с безумцами +100, с колдунами и магами +200, с безумными колдунами +500, с жрецами светлых богов -200

повышенная возможность открытия, создания чего-то нового не навредив себе"

Из трофеев мне достались:

"Глаза демона ветви Унитра

Очень ценятся демонологами"

"Парные серпы возмездия

Качество: обычное

Урон:

физический

ядом "

"Рука демона, возможность использовать для модификации тела, создания нового существа, улучшения имеющегося. Дополнительная информация у химерологов, магов-модификаторов"

Из всего полученного наиболее ценным, на мой взгляд, была рука, но учитывая мое незнание цен, я мог ошибаться. Только хотел пойти на рынок, как вспомнил о совете целителя, об аппетитном виде, поэтому пришлось сесть на лавку и начать искать возможность убрать защиту. Сначала я пытался посредством самого знака, с помощью которого наложил на себя, но ничего не получалось. Тогда я решил поэкспериментировать с самой кровью. Как ни странно, но у меня почти сразу получилось управлять ею. Я сначала убрал ее в разрез на руке, что все еще не зарос, потом, следуя моей воле, кровь выходила из раны, принимала любые причудливые формы. Как следует, наигравшись, я начал пытаться, чтобы кровь выходила не через нанесенную рану, а через поры, покрывая тем самым меня полностью пленкой. Главная трудность здесь меня поджидала в психологическом барьере, сложно было представить, как она появляется на пустом месте, но спустя минут двадцать у меня все же получилось. Последующие полчаса тренировался, доведя до автоматизма умение покрываться кровавой защитой. Когда все это проделал, начались эксперименты. Я выяснил, что даже если моя кровь отделялась от основного тела, то все равно я мог ею управлять. Выпросил у эльфа доску, в которую принялся кидать капли крови. Интересное было в том, что от формы снаряда разнились прибивные способности, если кидал "кинжал" то он протыкал насквозь доску, а если "булаву", то ломал её. Но при любой форме кровь не растекалась по поверхности, а наносила ей урон. Достаточно натренировавшись я "вернул" в себя все снаряды и собирался идти прогуляться на рынок, когда получил сообщения:

"Выполнено задание: Мы с тобой одной крови.

Награда: вам присваивается степень Неофит 10 ступени

Интеллект повышен на 4

Кровотечения теперь не опасны вам, как и любые другие эффекты с похожим действием"

"Вы начали постижение магии Крови, не останавливайтесь на достигнутом и добейтесь признания. Теперь вас узнают коллеги, вы можете вступать в гильдии и братства крови, доступен обмен знаниями с магами"

Прочитав сообщения, я с приподнятым настроением решил поработать с захваченной душой. Так как я выменял пустых камней с разным номиналом, решил пока не париться и попробовать перетаскивать в хранилища по нарастающей. Когда получилось перетащить в один из камней, настроил маноотдачу, и начал измерять сколько вырабатывается. Из полученных данных выходило, что я поймал маленькую душу, только еще не мог представить куда ее деть.

Просмотрев изменившееся описание кинжала, зашел во вкладку улучшения, там открылся список всех возможных на данном этапе модификаций, которые можно было произвести с оружием. Почитав описания, я понял, что при открытии одной ветки улучшений другие могли быть закрыты, например если посвятить кинжал тьме, то автоматически пропадет посвящение свету, ну и все в таком духе, но возможно, что при очередном улучшении откроется ранее не доступное. Ресурсы требовались совершенно различные, и при этом я не имел и малой части, да чего скрывать не имел ничего хоть отдалено пригодное для улучшения.

Времени до следующего боя оставалось не очень много, но еще не мало, поэтому я решил выйти на время из игры, чтобы поискать на форуме и в интернете описание различных магических практик. Поставив напоминание, чтобы не пропустить бой, полез на форум игры. На форуме были только общие слова, которые я видел в древе развития, и везде фразы, что нужно думать головой и нестандартно мыслить, тогда можно добиться неожиданного результата. После такого напутствия я отправился на изучение истории и магии в интернете. Часа через полтора, когда я продираясь через дебри информации в поисках того, что можно использовать, сработало напоминание о том, что нужно возвращаться на арену. После входа в игру я оказался лежащим на лавке, а не на какой-то точке возрождения.

- В следующий раз следует аккуратнее оставлять персонажа, а то обворуют да убьют, - донесся голос Тарра из-за стола.

- Э-э-эм, спасибо. Учту.

Портал должен был вот-вот появиться, и я решил пока сделать разминку. Пока разминал тело и разгонял кровь, причем в прямом смысле слова, я гонял ее по своему телу и окружающим предметам, для повышения навыка, размышлял, какие из найденных ритуалов и знаков можно будет использовать в ближайшее время. Можно будет на досуге попробовать повырезать защитные амулеты с рунами, тем более для их наполнения у меня накапливалась мана от захваченной души. Но мне хотелось заняться чем-нибудь связанным с демонологией, как я понял, эта специальность позволяла не только вызывать, но и подчинять демонов, что в моем случае было бы довольно полезно. Я присмотрел несколько ритуалов, но в этой комнате я не хотел рисковать, вызывая непонятно кого или чего, а другой пока не имел. Так что этим решил заняться после очередного боя, как подсказывает логика, перед последним у меня будет достаточно большой отрезок времени на отдых.

Портал появился, когда я почти закончил разминаться. Оказался в Яме, на ставшем уже почти родным месте, и сразу принялся накладывать защиту, а то в бою могу не успеть. Только я завершил активацию умения, как на противоположной стороне появился соперник. Что он представлял из себя я так и не мог понять, потому что на нем был одет плащ-балахон, в который он завернулся в несколько слоев, оставалась только небольшая щель для глаз, где горели два огонька. Обведя взглядом арену и остановив на мне свой взгляд, противник направился в мою сторону, причем он двигался не по прямой, а своеобразным зигзагом, в движениях не было плавности, наоборот, они представляли собой рваные рывки. Приближался он не особо быстро, но и нельзя было сказать что медленно.

"Лангс, радиацио-мутагенный демон

Уровень: 5"

Не зная, что ожидать от противника я не спешил сходиться в ближнем бое, отойдя от края арены, чтобы иметь место для маневра, стоял и ждал, когда он приблизится на оптимальную дистанцию для бросков. Когда расстояние стало равным приблизительно пятнадцати метрам начал кидать в Лангса снаряды, причем старался, чтобы часть из них упала на землю по предполагаемому пути его движения. От тех, что долетали до него, мутант уворачивался. Когда расстояние сократилось до десяти метров, из рукавов появились два прямых, обоюдоострых клинка, которыми он начал отбивать летящие в него снаряды. Мутант приближался, а я не нанес еще никакого значительного урона ему, так разрезал в паре тройке мест плащ-балахон. Я уже начал думать как вести ближний бой, как увидел, что противник оказался над одной из лужиц крови раскиданных в самом начале. Мысленный посыл и из лужи формируется тонкий клинок, который пронзил противника, наколов его как бабочку.

Лангс остановился, предпринял попытку освободиться, но с каждым мгновением клинок утолщался, удлинялся и становился не гладким, а походим на терновый куст, это пущенные раньше снаряды вливались в общую лужу крови. Поняв, что просто так высвободиться не получится, мутант махнул в мою сторону рукавами, из которых полетели дротики. Часть я принял на чешую правой руки, но часть, причем большая, все равно достигла моего тела. Некоторые срикошетили от защиты, но около десяти дротиков вонзилось в торс и левую руку, сразу в логе боя, что я разместил на периферии появилось сообщение.

"Вы отравлены"

Я сразу почувствовал, как в составе крови появилась лишняя составляющая, которая начала распространяться по организму, но для меня это было не сильно страшно. Посредством воли заставил все инородное собраться в одном месте, а потом быстро отправил в одну из пустых склянок.

"Вы избавились от отравления"

Пока я возился с ядом, противник просто стоял и смотрел, не предпринимая никаких телодвижений. Когда ему стало ясно, что от яда я не загнусь, он прошипел какое-то заклинание, и в тот же момент его тело сначала приняло размытые очертания, а потом оно превратилось в дым, и Лангс легко ушел с державшего его клинка. Он отлетел немного в бок и замер на месте, чем больше не двигался, тем яснее становился силуэт. За время пока он стоял, ко мне вернулась вся кров, которую я бросал. Только это произошло, как у мутанта появился фламберг сотканный из дыма, по лезвию которого пробегали огненные всполохи, а глаза демона полыхали с утроенной силой. Со стороны это выглядело сюриалистично, хотя довольно изящно.

С оружием в руках передвигался противник не так резво, как когда уходил с моей ловушки. Он надвигался на меня, держа меч лезвием вниз, и когда приблизился на расстояние удара, нанес косой удар, который разрезал бы меня от бедра до плеча, если бы попал, но с моей ловкостью я смог увернуться, хоть и с трудом. Почти сразу мне пришлось перекатом уходить в сторону, из-за того что для противника понятия как вес меча похоже не было, потому что при той траектории движения его должно было немного занести и не позволить начать сразу следующий удар, но после промаха демон сразу ударил полукругом.

Когда я встал на ноги, он уже завершал удар и мгновенно принял следующую стойку. Теперь от его рваных движений ни осталось и следа, он двигался плавно, перетекая из одного положения в другое. Он нанес связку ударов без широкого замаха, не давая мне приблизиться к нему ближе, держа на расстоянии длины своего клинка. Чтобы вынудить сделать широкий замах, я дождался, когда лезвие будет с противоположной стороны, и сделал вид что, отходя назад, оступился. Он нанес удар по мне не по дуге, как я ожидал, а как удар копьем, от которого я увернулся, но получил порез на боку. Моя защита из крови не дала ему проткнуть насквозь, но защитить полностью не смогла, благо я уворачиваясь откатывался к нему, и когда встал, то оказался на дистанции, когда мне комфортно было вести бой, а ему нет.

Удар когтями ничего не дал, они прошли сквозь дым даже не оставляя за собой полос, в то время как кинжалом заставил мутанта дернуться, скорее от неожиданности правда, так как я наносил скользящий удар. Противник крутанул фламберг около себя, и, чтобы не попасть под него, мне пришлось отскочить. В когтистой руке я сформировал гладиус из крови и при следующем ударе противника направил его на фламберг. Когда они соприкоснулись, то дымный двуручник не прошел сквозь мой кровавый меч, а было ощущение будто произошло столкновение обычного оружия, причем из-за силы удара в разные стороны полетели капли крови и куски дыма, которые потом вернулись к своим хозяевам. Если сражаться только гладиусом, то это будет бой на выносливость, а учитывая состояние противника, то я "сдохну" раньше. Поэтому я изменил тактику, теперь удар фламберга принимал в жесткий блок или, если удар был нанесен не точно, то парировал и, мгновенно сближаясь, наносил пару тройку колющих ударов кинжалом, после чего отступал. Так повторялось не долго, после ударов кинжалом в силуэте демона образовывались пустоты на месте касания, которые не заполнялись, как если бы я наносил удары мечом из крови.

При очередной привычной связке ударов, фламберг превратился в две катаны одна из которых привычно была принята на меч, но вторая вонзилась мне в бок, я успел рубануть по протянутой руке кинжалом. При этом она растворилась, но дымный клинок так и остался в боку. Выдернув меч, я отбросил его подальше, причем он не пропал, не рассеялся в воздухе, а сохранил свою форму.

Кровотечения понятно дело не было, но, по-видимому, лезвие задело какой-то орган, при каждом вдохе в боку кололо и с каждым разом сильнее. Нужно быстрее заканчивать и возвращаться в комнату отдыха, там подлатает Тарр. Отбив нацеленный на меня второй клинок в очередной раз приблизился в плотную к противнику, но не стал как обычно наносить колющие удары, а зашел за спину и быстрым движением кинжала нанес режущий удар в место где по идее должна была находиться шея. В тоже время демон перестал быть в форме дыма, а стал таким, каким я его видел в начале боя, только весь балахон был в дырах, в тех местах, куда попадал кинжал. Голову не отрезал, как надеялся, но в том месте ткань была прорезана, и я сдернул капюшон с него. Под ним оказался лысый, краснокожий, весь в татуировках череп, который начал дымиться и источать серный запах, как только его перестал скрывать капюшон. В этот момент мутант закричал, первый раз за весь бой я услышал от него звук, до этого момента я сомневался в том, что это возможно.

С каждым мгновением крик переходил на все большие частоты, когда в ушах стоял лишь писк, и было ощущение, что уши сейчас лопнут я превознемогая боль и акустический удар вонзил кинжал в череп, отдавая мысленную команду кинжалу на захват души. Я ожидал, что тело мутанта сомнется как у Ыра, но оно, наоборот, лопнуло, окатив меня зеленой кровью и внутренностями противника. Все это стекло по кровавой защите, что все еще была на мне, но часть одежды пришла в негодность. От противника остались только клинки, они не исчезли после смерти хозяина, а так и лежали на песке арены. Сунув их в мешок, я принялся к сбору трофеев, а именно, я подошел и набрал в колбу немного крови противника, что вытекала из больших кусков тела. С каждой минутой меня мутило все больше, все разлетевшееся тело начало испаряться, и становилось уже невозможно дышать, еще в боку боль уже не проходила, а только усиливалась. Выпрямившись, я немного постоял ничего не делая, давай понять, что закончил и около меня появился портал.

Из портала я просто вывалился, адреналиновое напряжение проходило, как и болевой шок и с каждой секундой боль распространялась на все большую площадь. Когда подбежал целитель, я ощущал все что ниже груди, как дно большое пятно боли. Хорошо, что Тарр профессионал, он сделал все быстро. Сначала убрал боль, а потом занялся самим лечением.

- Да, досталось тебе в этой схватке, еще минут пять боя, и ты бы свалился. Не знаю, чем нанесли удар, но он не только продырявил твое физическое тело, но также повредил ментальное и астральное тело, а это намного существеннее. Через эту дыру утекала твоя жизненная энергия, так что советую купить пару амулетов для магической регенерации.

- Спасибо, не знаешь когда следующий бой?

- Часов через пять, я посмотрел таблицу, ты первый кто прошел в следующий круг. Так что если тебя ранят, лечить буду уже не я, выхожу через пару часов в реал.

- В смысле? Где посмотрел? Ты игрок, я думал непись?

- В турнирной таблице, ты, что не в курсе, что участвуешь в турнире на право сохранить свою душу при себе?

Видя мое ошарашенное лицо, он пояснил, что в этот турнир обычно отсылают провинившихся демонов, неудавшиеся эксперименты химерологов и все в таком духе. Люди здесь редкость, часто их отправляют за преступления против королевства, империи или игроков, которые набили определенное количество ПК-очков, но для них проигрыш означает только дебаф на неделю, хоть и неприятно, но не смертельно. А вот для преступников, что игроков, что нпс проигрыш означает рерол. Он и сам думал, что я здесь из-за ПК, поэтому не слишком стремился сближаться для разговора, ведь если такой игрок выигрывает турнир, то ему предоставляется право на заключение одного договора с демоном, без каких либо обязательств. Ну, так вот, если бы я умер во всех проведенных схватках, то текущего персонажа удалили, и мне пришлось бы начинать сначала. Только с последующего круга, в который я прошел, не терялся персонаж, и там были бои уже не на вылет, а схватки каждый с каждым и потом определялся победитель.

- Я здесь также по контракту, мне обязывается определенное количество часов лечить бойцов, причем за ману домена демонов, и по истечении контракта я могу изучить уникальные умения.

- А никак закрыть раньше контракт, не потеряв награды?

- Можно, предоставив пятьдесят обычных душ или две больших, но за все то время что я здесь собрал только четыре обычных. А что?

- Если я помогу тебе досрочно закрыть квест, пойдешь со мной? Мне необходимы люди, или нелюди, в команду, выдано задание которое я один вряд ли осилю, а в будущем хочу если не захватить какое-нибудь королевство, то отхватить хоть замок какой с парой деревеньками, ну или что-нибудь в этом духе. Как идея?

- Идея не плохая, но только вдвоем мы ничего не сделаем, да и странно это слышать от человека, который здесь только первый день и почти ничего не умеет, согласись, да? Кстати тебе необходимо набирать людей с определенными специальностями, чтобы дополняли друг друга, а это сложно, тем более что уровень почти ничего не значит в боевом плане игры, значит требуются пряморукие игроки. Учитывая сколько специальностей и профессий это нужно каждую просмотреть, чтобы знать плюсы и минусы и потом искать, конкретных людей. Ну ладно, если вытащишь меня раньше, то пойду с тобой. А теперь объясни, как ты влез в турнир, не зная о нем?

Пока я рассказывал историю появления здесь, Тарр несколько раз от смеха чуть не падал, указывая на мои ошибки, как и что можно было сделать, чтобы получить лучший результат, часто был согласен с моими действиями. После того как я все рассказал он стал по-другому на меня смотреть, а я в ходе комментирования моих действий понял, что целитель опытный игрок, который перерыл горы информации. Это чувствовалось в комментариях типа, куда бить надо по демону, чтобы если не свалить одним ударом то нанести серьезную рану, и тому подобных. В целом мы остались довольны друг другом, обменявшись именами для связи, причем истинными, и установив контакт, разошлись каждый по своим делам.

Сначала я решил ознакомиться с тем, что я получил за этот бой.

"Повышена ловкость на 6, сила на 2, выносливость на 4, интеллект на 5

Владение кинжалами: 35/1000, рекрут

Открыта дополнительная характеристика - Внимательность, текущее значение 1/1000"

"Вы вели бой с помощью магии крови, используя её для нападения и защиты, что привело к повышению звания до 9 ступени"

"Получено:

Ј клянка с кровью

Для изучения подробного состава проведите дополнительное исследование"

Ј "Призрачное оружие Легата

Единственное, что было поднято с убитого Легата - Марка Августа Проклятого, командовавшего пятым легионом империи Трех Миров, стоявшего насмерть в ущелье Порока. Даже после убийства своих легионеров он призывал их души на поле боя в виде призраков и умертвий, однако при всех изученных знаниях некромантии ему не удалось выиграть битву, но удалось задержать наступавшую армию. Когда из всего легиона остался в живых только он, то принеся себя в жертву богу Иесирдору, получив взамен божественный предмет, который теперь переходит от одного хозяина к другому, но от каждого убитого противника он забирает часть духовной энергии и отсылает духу Легата и, накопив достаточно сил, он вернется и отомстит.

Урон: для каждого хозяина индивидуальный, осуществите привязку, чтобы узнать детали

Особенность: Может менять форму, становится любым оружием или элементом одежды, дожидаясь своего часа"

Я стал всматриваться в оружие, которое до сих пор представляло собой - две катаны, с каждой секундой все больше концентрируя внимание на дымчатых переливах и бегающих искорках. Сначала почувствовал какую-то неправильность, не идеальность, и только пожелал, чтобы клинки приняли изначальную форму, как мечи потеряли форму, сплелись в одно облако, там мелькали огненные росчерки, с каждой секундой все быстрее и быстрее, глядя на все это, я сформировал из крови шарик и кинул в облако. Как только он залетел, то сразу же начались метаморфозы и через некоторое время мне в руку опустился обычный меч, без каких либо изысканных форм.

"Вы привязали оружие к себе. Теперь его невозможно украсть, продать, потерять"

Крутанул мечом, сделал пару выпадов, клинок лежал в руке как родной, а учитывая, что я использовал демоническую лапу, то это немного странно. Попробовал изменить форму, оружие понимало меня с полуслова, вот в руке у меня пламенный клинок, а вот уже молот, который в следующую секунду превращается в трезубец. Это было почти также, как работать с оружием из крови. Мысленно я придал оружию форму наруча с горизонтальным лезвием по всей длине и выходящем шипе из локтя. На левой руке сформировал точно такой же наруч только из крови, и теперь выглядел более внушительно, а учитывая, что сражения часто происходят на короткой дистанции, такие шипы хороши для внезапных ударов.

Закончив возиться с обмундированием, я зашагал на рынок, проходя мимо эльфа, показал ему новинки. Получил пару советов, как улучшить наручи, лезвие сделать на прямым, а волнистым, чтобы они наносили рваные раны, а шипы сделать заостренными с внутренней стороны. На руках сделал не одно лезвие, а три волнистых, чтобы можно было наносить как можно больше урона.

Попрощавшись с целителем, вышел в коридор и направился к лестнице. На рынке царило такая же атмосфера, как и в предыдущий раз. Я пошел сначала в район всяческих гильдий, решив посмотреть, что может дать мне вступление в одну из них. Протискиваясь через толпу демонов и нелюдей я высматривал по пути лавку, где можно было бы распознать амулет, полученный в первом бое, но видно или я не правильно искал, или их здесь не было, однако по пути я не встретил ничего похожего.

В районе гильдий народа меньше не стало, но теперь все существа двигались не хаотично, а подобно ручейкам, каждый к своему зданию или порталу. Облазив почти все, я только в конце нашел Братство Крови, как ни странно именно по капле крови, что извивалась в воздухе на месте вывески. Представляло здание обычный готический дом, с специфичными украшениями и оформлением. Зайдя во внутрь, я очутился в просторном холле, посередине которого стоял резной стол, за которым сидел гнолл. Когда я дошел до него, то понял, что ошибался, он ни сколько не походил на человека-гиену, это скорее был змеелюд с густой гривой на спине. Он поднял на меня свои глаза, состоящие из четырех разноцветных кругов, заканчивающихся вертикальным зрачком в середине последнего. Он посмотрел мне в глаза, но потом перевел взгляд на левый наруч выполненный из крови, и читавшееся во взгляде презрение изменилось на заинтересованность.

- Кто таков? Что хочешь?

- Хочу узнать, как вступить в ряды магов крови, и что будет мне за это.

- Хм, а с чего ты взял, что тебе именно к нам?

- Как только стал неофитом, мне сообщили, что я могу вступить в ваши ряды. Вот и решил узнать, что да как.

- Понятно, еще один ничего не умеющий нахлебник. Так, чтобы попасть к нам, нужно выиграть один поединок с ветераном братства, выполнить задание и доказать, что ты являешься магом крови

- А какие плюсы мне будут с того что я вступлю в ваши ряды? Ты так и не сказал.

- А смысл? Если пройдешь испытания, тогда и получишь информацию, а не пройдешь, то и разговаривать не о чем. Ну так что, согласен начать?

- Ммм.... А сколько по времени это займет?

- До вечера успеешь.

- Хорошо, согласен. Где будет происходить поединок?

- Ран-ан-год, поднимись наверх, - привратник быстро сказал в амулет, а за тем только ответил на мой вопрос, - во внутреннем дворике и будет, там у нас все сделано для таких случаев. Пока подожди противника, можешь пока размяться.

Я отошел к стене, на которой висели портреты стоящих у власти в Братстве. Я медленно переходил от одного к другому, рассматривая изображенных на них существ, размышляя о том, как они прошли свой путь к вершинам силы. В середине располагались три особых портрета, "Отцы Основатели Братства", такая надпись висела над ними. Картины излучали мощь и силу при взгляде на них, а существа, что были изображены, выполнены с небывалым мастерством, как живые. Чем дольше я всматривался в них, тем сильнее ощущалось присутствие магии в творении. Протянул уже руку, чтобы узнать какие ощущения, как из-за спины услышал:

- Я не советовал бы притрагиваться, в свое время мастер Гур так зачаровал их, что уже три века любопытным, в роде тебя, новичкам отрывает руки. Позвольте представиться, Ран-ан-год, это со мной вам придется драться минут через десять, сейчас все настроят там и пойдем. А как вас зовут, позвольте узнать?

-Эммм....зовите меня Халом, - после такого совета, произнесенным спокойным голосом, с нотками уважения, я пребывал в смятении и чуть было не назвал своё истинное имя, но вовремя опомнился, - а этот мастер тоже был магом крови или все же имел другую специализацию?

- О, вас это и правда интересует? Нечасто встретишь тех, кто интересуется старой школой. Все стараются изучить, а скорее всего, зазубрить пару умений или навыков, и убежать в "большой" мир. Мастер Гур добился результатов только в живописи, зачаровании и магии крови, но зато каких, а то по нахватают всего и отовсюду и не развивают хорошо ничего.

Все время, что мы ждали, он предавался описанию достижений и мастерства былых магов и свербел на молодежь. Болтуном он оказался знатным и хоть в целом это был пустой разговор, но крупицы информации можно было выловить. Так я узнал, что создавший портреты до сих пор жив и обитает в мире, где расположена главная резиденция Братства, или что при комбинации умений из близких школ можно получить не за документированный результат, а если комбинировать школы с разными принципами, то обязательно нужно использовать Хаос как составляющую или обращаться к высшим силам чтобы все с компоновать в одно. Сам Ран-ан-гор занимался как раз сферой интеграции заклинаний из школ крови, демонологии и заточения душ.

- Какой интересный набор специальностей, вы занимаетесь именно вызовом и захватом душ?

- Ну как вам сказать, я являюсь одним из немногих магов братства, которые обеспечивают её финансами в мирах подобным этому. Там где в цене души, присутствует маг с похожими на мои специальностями. А вызывать для заточения демонов, в мире демонов - это довольно оригинально, правда, недолго так можно веселиться. У правителя этого домена мало Повелителей Душ, поэтому у нас контракт: мы помогаем ему получать камни, а он отдает нам треть всей продукции. Единственный раз собирались все демонологии и повелители, когда вызывали в мир архидемона и овладевали его душой. Противостояние шло пару дней, и когда всё же нам удалась заточить её в камень, почти все маги попадали наземь, но зато главная резиденция Братства теперь построена в оплоте Хаоса, районе Безумия, и чтоб ты знал это почти самое неприступное место во всех мирах и вселенных. Правда, после этого еще столетие в мире, из которого мы захватили правителя домена, бушевали войны за передел его территорий, но это уже другая история, не правда ли? Тем более нам уже машут, все готово, пойдемте.

Я шел за магом и понимал, шансы, что я выиграю поединок, стремятся к нулю, учитывая мастерство мага и его опыт. Не рассчитывал на столь искусного противника, когда соглашался на прохождение вступительных испытаний. Мы пришли в зал, который был выполнен в стиле Колизея, только в миниатюре. С одного края располагалось ристалище, а вокруг него полукругом были размещенные сидения. На местах зрителей сидели члены братства, это было видно по значкам, которые присутствовали на каждом. Мы с Раном разделились, он занял место рядом со своим знакомым, так как они сразу начали о чем-то разговаривать, а меня усадили напротив всех присутствующих.

- Внимание, уважаемые коллеги. Сегодня к нам пришел, возможно, новый член братства, вот этот ммм... человек, - начал говорить один из сидящих в ложе, - правила всем известны, так ведь? - вопрос был адресован ,по всей видимости мне, и, дождавшись пока я кивну, маг продолжил, - тогда не будем медлить. Сначала, вы должны предоставить коллегии, - при этом он показал на всех сидящих вместе с ним, - что являетесь магом крови и умеете манипулировать ею, затем победить в поединке и выполнить задание. Начинайте.

Я встал с места, сконцентрировался и начал потихоньку формировать на вытянутых руках два небольших столбика из крови. Когда они достигли нужной величины, резким движением свел руки и преобразовал их в двуручный меч. Сделав пару движений, я несильно кинул его от себя, заставив в воздухи принять форму небольших шаров, которые приземлившись на землю, растеклись сначала, но потом небольшими змейками вернулись обратно в мои руки. Больше ничего не стал делать, просто не представляя, как ещё можно доказать мою принадлежность к магии крови.

- То, что нам было представлено, безусловно, доказывает - соискатель имеет необходимую специальность и даже развивает её без чьей либо помощи. Теперь приступим к следующей части - поединок. Участники займите места.

Мне указали, куда необходимо встать, и, когда мы с Ран-ан-гором заняли места, нас окружил магический купол, оборвав связи с внешним миром. Теперь я видел только своего противника и кровавый барьер, расположенный по краю ристалища.

- Испытуемый, можете пользоваться хоть чем, ваша задача победить. Начали.

Как только "дали отмашку" к началу боя, я привычным движением наложил на себя защиту, достал кинжал и двинулся к противнику. Ран за это время не сдвинулся ни на миллиметр с места, внимательно изучая мою защиту. С каждой секундой его лицо принимало все более удивленное выражение, и когда я был на расстоянии пяти семи метров, на меня он смотрел с некоторой долей уважения. Сначала я метнул в него снаряд, но, как и ожидалось, он его легко отбил мгновенно выращенной рукой. Дождавшись, когда ко мне вернётся выпущенный снаряд, я пошел на сближение, решив попробовать свои силы в ближнем бою, так как дальним я победить точно не смогу, а что умеет противник в этом плане я не знал. Приблизиться на расстояние удара кинжалом или когтями я не смог, мне навстречу направились два кровавых отростка со сформированными шипастыми наконечниками на концах. Я не мог подойти ближе трех четырех метров, завязнув в схватке с ними, тогда как Ран-ан-гор всё также стоял на том же месте и следил за моими движениями. В моменты, когда мне казалось, что Ран отвлекался или немного расслаблялся, я пытался бросками снарядов достать или хотя бы нарушить концентрацию, но такими примитивными методами это, похоже, было невозможно сделать.

Видя застой в схватке, маг решил подстегнуть меня к каким либо действиям, сформировав еще пару "рук" при этом уже существующие сделались немного тоньше. Темп боя сразу увеличился, о нападении я уже не думал, крутясь волчком в глубокой защите, но все равно не успевал отражать все удары. Острые концы отростков не могли прорезать мою кровавую броню, сопротивление родственной "стихии" у неё было почти сто процентным, удары набалдашниками наносили внутренний урон, не прорезая броню, но нанося урон моим внутренностям. Кинжалом и кровавыми наручем и мечом я мог только ставить блоки и парировать, тогда как дымным оружием я срезал небольшие части, которые все равно возвращались к Ран-ан-гору. У меня получалось укорачивать на время отростки при особо сильных ударах за счет малой их толщины, но погоды это не делало, так как через некоторое время они все равно восстанавливались, причем через очень малое время.

Чувствуя, что внутри скоро не останется живого места, ещё немного я и свалюсь от повреждений жизненно важных органов, нужно было переходить в атаку, а то с каждой минутой шансов на победу становилось все меньше и меньше. В следующий момент отсек ближайший отросток с набалдашником и сменил форму дымного оружия с наруча на парные хопеши Хопеш - разновидность холодного оружия Древнего Египта с клинком серповидной формы. По форме и функциональным возможностям это что-то среднее между мечом и топором. Хопеш довольно удачно совмещает признаки обоих этих средств вооружения, - этим оружием можно рубить, резать, колоть. Причем в отличие от боевого топора хопешем можно было наносить противнику более глубокие повреждения.., сформировав еще один наруч из крови. Ими начал быстро отрезать как можно большие куски, и пока они восстанавливались, продвигался ближе к противнику. Я был почти на расстоянии удара и уже примеривался, как и где совершить последний рывок, когда в меня неожиданно прилетел таранный удар, от которого я отправился в полет на противоположный конец ристалища. Полет мой закончился ударом о барьер, по которому я сполз на песок арены. Сделал несколько попыток подняться, но рухнул на землю не в силах больше продолжать поединок.

Стены барьера исчезли, и ко мне подбежала пара лекарей, которые восстановили все повреждения парой заклинаний. Убедились в отсутствии каких либо ран, осмотрев с ног до головы, и ушли обратно. Я чувствовал себя свежим и отдохнувшим, как будто не было только что тяжелого поединка.

- Соискатель, вы не одержали победу, и мы не можем в данный момент принять в Братство. Следующая попытка возможна только через месяц, но сейчас можете попробовать выполнить задание, и в следующий раз вам останется только выиграть поединок. Что делаете?

- Какого типа задание и сколько времени оно займет?,- после проигрыша я не знал, стоит ли рисковать, выполняя поручение, скоро уже должен появиться портал на арену, вдруг он застанет в самый не подходящий момент.

- Суть вы узнаете, только если примете, а по времени час в этом мире. Вас отправляют порталом в один из миров, на выполнение задания дается сутки местного времени, напоминаю, здесь пройдет лишь час. Так вот, на выполнение у вас есть двадцать четыре часа, но если исполните поручение раньше, то остаток времени можете посвятить чему угодно. Когда истечет время, вас автоматически вернет в это помещение. Будете пробовать?

- Да, давайте.

- Сейчас вам принесут свиток с заданием, он же является телепортом. Можете пока отдохнуть.

Я прошел к своему месту и сел. Лекари восстановили меня полностью, так что в отдыхе как таковом не было нужны. Закрыл глаза и просто расслабился, как почувствовал, как меня кто-то трогает за плечо. Кем-то оказался Ран-ан-гор.

- Интересное умение вы используете, сами создали или кто-то научил?

- Сам, - разговаривать не особенно хотелось, учитывая, что из-за него не прошел испытание. Разумом понимал, что это его обязанность была, но неприятный осадок все равно остался.

- Ты не держи на меня зла, Хал, эта система принята не так давно, но успела показать свою состоятельность, сменив количество на качество. Поддаваться тоже нельзя, за этим смотрят специальные судьи, иначе отправляют в какую-нибудь клоаку миров на пару лет. Я наблюдал за тобой весь наш поединок, ты быстро реагируешь на изменяющиеся обстоятельства, и, как я понимаю, еще ведешь исследования, раз сам открыл это заклинание. Я очень был бы рад назвать тебя своим братом по оружию, но пока ты не прошёл все испытания не могу, так же не смогу с тобой делиться информацией касающейся дел и знаний братства, но я предлагаю тебе обмениваться знаниями, информацией и трофеями, так сказать "личными". Мне бы очень хотелось изучить твою защиту, да и тебе также может, приглянется из моей сферы деятельности что-нибудь. Как тебе такой вариант?

-Ммм... Как я понимаю раз вы мне это предлагаете, то броня вам очень нужна?

- Ну, сильно разоряться за нее, отдавая всё что знаю, конечно, я не буду, не настолько критична ситуация, но обучиться было бы не плохо.

- А позвольте задать вопрос, от него будет зависеть к какому соглашению мы придем, как вы захватываете души, заключая в камни?

- Это не секрет, чертится особый пентакль, в него помещаются существа, потом он наполняется энергией и появляются камни уже заполненные душами.

- Но вы же опытный маг, разве нет возможности в бою захватить душу врага?, - задав этот вопрос я внимательно следил за мимикой и глазами собеседника.

- Нет, я о такой возможности не знаю, - он ответил таким же тоном, ни чуть не изменившемся голосом, если бы я не следил, то обязательно поверил, но когда я спросил у него дернулся уголок губы и глаза резко сменили выражение, через секунду все стало как было, но я все это заметил.

- Да конечно, я понимаю, что это возможно секрет, но что вы скажете об этом?,- я достал кинжал из сумки и показал ему, сделав доступной информацию о захвате и содержании душ. После её просмотра он сразу скис, но не ушел, как я ожидал.

- Понятно, значит, ты сам умеешь захватывать души. Причем из вопроса следует, что уже захватывал в бою. Да есть такая возможность, правда у определенного числа существ, эта информация старательно уничтожается, поэтому большинство считают, что единственный способ - жертвоприношения и тому подобные ритуалы. Только зачем ты у меня это спрашивал, если знал ответ?

- Я могу захватывать только с помощью кинжала, но не хочется быть зависимым от предмета. Предлагаю свою защиту в обмен на обучение азам демонологии и методике захвата душ в бою. Согласны?

- Мне нужно время подумать, - он развернулся и направился к магу, с которым разговаривал, перед схваткой.

Маг ушел, делать мне было не чего, поэтому я просто сидел и ждал, когда мне принесут задание-телепорт. Поговорить было не с кем, времени до следующего поединка на арене должно было хватить на выполнение задания и поход по рынку. Минут через десять прибежал посыльный, отдал мне завернутый пакет и умчался дальше. Развернув посылку, я получил свиток.

"Свиток с заданием.

Подробности после вскрытия"

Только я хотел сломать печать, как меня окликнул Ран-ан-гор. Он подбежал ко мне и отдышавшись выдал:

- Я согласен с твоим предложением, но все это нельзя так прямо сделать, а то меня в лучшем случае выгонят, а в худшем четвертуют или продадут. Предлагаю тебе стать моим личным учеником, тогда все чему я тебя научу будет в рамках обучения и никто не сможет ничего сделать. Согласен?

"Магистр Ран-ан-гор предлагает вам стать его личным учеником.

Принять/Отказаться"

- Если я приму предложение, какие будут у меня обязанности?

- У нас будет особое соглашение, не типовой договор, который заключается между учителем и учеником. Я обучаю тебя бесплатно только при обмене знаниями или если ты сможешь меня чем либо заинтересовать. Ты не должен будешь мне ничего, если заработаешь, в обычном случае все принадлежит учителю. Мы с тобой вообще может не будем больше видеться после обмена, но связаться ты со мной сможешь если что. Ну так что, принимаешь предложение?

- Давай свой договор прочитаю, а потом посмотрим, - он отдал мне свиток, до этого момента державший в руке. Прочитав его я не нашел никаких подводных камней или ловушек для себя, поэтому принял его предложение.

"Вы стали учеником магистра Ран-ан-гора. Для получения дополнительной информации обратитесь к учителю".

- Ну все, с формальностями окончено, перейдем к самому интересному. Держи книги по демонологии, там все подробно описано. А по заточению душ, как сам понимаешь, книг нет, так что слушай..., - он минут тридцать мне объяснял, как захватить душу врага в бою и с помощью ритуалов, какие магические арканы использовать, чтобы достичь наилучшего результата. В итоге после всего его объяснения, у меня в углу мигало оповещение о получении нескольких системных сообщений, и я понял механику захвата душ.

- Свою часть договора я выполнил теперь твоя очередь.

Теперь уже я объяснял построение защиты, причем уложился я минут в пять, так как там все строилось на знаке и его заполнении энергией.

- Ну все, стороны довольны обменом, если нужно будет со мной связаться зайди в любом мире в отделение нашего братства я оставь сообщение если я буду свободен то в течении минут пяти - десяти появлюсь, или отправлю с посыльным послание. Все не буду задерживать, лети выполнять задание.

Он развернулся и быстро ушел в один из коридоров здания, а я, убрав полученные книги, наконец, сломал печать на принесенном свитке. Не было портала, который переносит на арену, меня всосал появившийся разрыв в ткани мира.

Глава 2. День на поверхности.

"Если ничто другое не помогает, прочтите, наконец, инструкцию!"

Меня выбросило из портала, причем буквально, на край холма, с которого мое тело начало скатываться из-за сильного импульса. Я успел затормозить, сформировав по всему телу из крови штыри, которые остановили моё падение. Поднявшись с земли и приняв устойчивое положение, я первым делом осмотрелся. Я находился на одном из холмов, окружавших небольшую равнину, на которой сейчас шло сражение. Хорошо, что я был на достаточно большом расстоянии от него и пока меня не заметили, поэтому я лег на траву и постарался хоть маленько замаскироваться, набросав на себя стебли растений. Все мои манипуляции дали:

"Маскировка изменена на +10 пунктов"

Теперь можно было заняться изучением сообщений.

"Получены 20 чистых листов, чернильная ручка и книги:

Демонология. Правила построения ритуалов для начинающих. Том 1

Демонология. Азы темных искусств. Том 2.

Малый гримуар демонов мира Ишисра"

Выглядели они тонкими потрепанными тетрадями и имели листов по тридцать, правда, все они сделаны были из кожи. По демонологии книги были выполнены в едином стиле: имели одинаковые обложки, каждый лист имел одинаковую манеру расположения схем, информации, тогда как гримуар был отдельной книгой.

"Вы встали на путь Повелителей душ, изучили умения захвата, заточения и использования душ. Развивайтесь и совершенствуйтесь, комбинируйте и изобретайте.

Текущий ранг: Низший повелитель"

"Принято задание: "Прерванная ветвь"

Дом Самор испокон веков претендовал на трон Белого анклава. При поддержке друидов и стражей леса герцог Ортомар развязал войну против действующего правителя. Если он займет трон, то Братство Крови лишится влияния на правителей этой страны и доступа к её ресурсам. Вам необходимо уничтожить герцога, который командует одной из сторон в сражении неподалёку от вас.

Примечание: Герцог имеет стяг зеленого цвета с изображенным на нем дубом. Это задание выдано нескольким желающим, а также гильдии убийц и подобным ей сообществам, поэтому торопитесь".

Текст принятого задания прямо толкал к тому, чтобы я сию же секунду бежал выполнять его, но учитывая мою слабую боевую мощь, прямое столкновение было бы не желательно. Поэтому я достал книги по демонологии и принялся внимательно изучать их. Времени я потратил не сильно много, учитывая их толщину, но зато я изучил еще одну специальность и принципы ритуальной магии, хотя и ориентированной под демонологию.

"Открыта специальность Демонология. Изучены умения призыва демонов, открыты схемы ритуалов и простейших пентаклей. Помните, чем сильней ваша воля, тем проще вам дастся общение с призванными демонами, а также заключение с ними договоров.

Текущий ранг: умоляющий"

В гримуаре не было, как я ожидал списка имен демонов, там была расписана иерархия их мира, а также какие магические арканы использовать, чтобы призвать существ той или иной силы и специальности. Причем более менее подробно были расписаны призывы слабых существ, а более высокие ранги упомянуты вскользь, но учитывая мой нулевой опыт в подобных делах это было, наверное, даже хорошо. Я отполз на другую сторону холма и, постоянно сверяясь с гримуаром, чертил пентаграмму вызова демона разведчика, для этого я сначала снял травяной покров с наиболее ровной площадки, затем утоптал землю и только потом начал выводить линии рисунка. Законченный вариант был довольно таки не плохой, в паре мест поправил и начал читать заклинание призыва. Когда я прочитал до конца первый раз, то никто не появился, но было ощущение, что за мной наблюдают. В центре пентаграммы появился демон только после третьего прочтения, причем выглядел хоть и не сильно внушающим доверия, но сразу кинулся на сдерживающий его барьер. После нескольких попыток прорыва границы, не увенчавшихся успехом, он уселся в центре и уставился на меня.

- Что ты хочешь, смертный? - голос у него был дребезжащий, иногда срывавшийся на писк.

- В обмен на службу отдам душу одного из врагов, если подойдут твои способности мне, идет?, - видно такое отличное предложение никто ему еще не делал. Во всех источниках говорилось, что мелких демонов обычно принуждали к службе с помощью силы, но за неимением практики и времени я решил скормить ему одну душу, а на следующих уже тренироваться.

- Я, я умею летать, плеваться ядом и все, а, это правда душу дашь?

- Открывай свои характеристики и умения, раз ничего не можешь нормально рассказать.

Демон нехотя открыл для просмотра то, что я просил. У него оказались высокие показатели ловкости и выносливости, и очень низкие характеристики, связанные с умственной деятельностью. Описания умений были даны не сильно понятным языком, но тщательно все изучив я пришел к следующему выводу: демон умел летать, долго и быстро, еще была возможность, как он и сказал, плеваться ядом, но он действовал только на неоживленные предметы да и то не сильно хорошо. Само интересное, что я понял, заключалось в том, что маг с более сильной волей и интеллектом мог взять под контроль разум существа и смотреть его глазами, а это сейчас мне и нужно было.

- В целом ты мне подходишь, так что давай составим договор, - после этих слов демонёнок неизвестно откуда достал уже готовый пергамент. На нем большими буквами было написано, что он переходит ко мне в услужение, а потом шел настолько малый шрифт, что ничего нельзя было разобрать, - не, убирай это, сейчас я составлю сам договор, как твое истинное имя?

- Аррх, хорошо скажу, и заполнять ты будешь, только отдельным пунктом укажи, что по истечении службы забудешь его.

Достал один из листов, и принялся заполнять, в нем я указал, что демон с именем, которое заняло половину листа, переходит ко мне в услужение на сотню лет в обмен на одну душу, которую он получит в конце срока. Также я забуду его имя, которое не смог бы запомнить при всем желании, по истечении договора, а также что никаким образом он не может причинить мне вред и не выдаст ни одну из моих тайн, если конечно узнает. Он прочитал несколько раз договор, понюхал, даже попробовал на зуб, но все же подписал.

Как только он это сделал, пергамент вспыхнул красным светом на миг и преобразился: лист теперь разделяла вертикальная линия, подразумевающая, что нужно разорвать на две половины, причем стороны были одинаковые. Я, под взглядом моего слуги, разорвал договор на два и отдал один экземпляр ему. У меня в руках оказался совершенно преображенный контракт, текст остался таким, какой я написал, только теперь он был написан не моим кривым почерком, а выполненным в готическом стиле красной краской на пепельно-сером фоне. По краю всего листа шел причудливый орнамент, а внизу стояла роспись демона, которого я призвал, и заваренная печать управляющего его мира. Все было выполнено в духе пафосной бюрократии.

- Хозяин, что мне делать?, - только формальности были улажены и поведение демона сразу изменилось, он перестал кидаться, а начал лебезить да подлизываться в надежде, что я сейчас дам ему что-нибудь. Я лег на траву и замаскировался, как смог, и как было сказано в описании, скользнул сознанием, по связывающей нас нити, в разум демона.

Ощущение было, будто я оказался в пустоте, где нет ничего, но оно прошло быстро, и теперь я видел мир глазами демона. Если мне хотелось повернуть голову, то спустя секунду она поворачивалась. Восприятие окружающей среды у призванного было совершенно иное, он, и я в данный момент, видел яркими пятнами души живых существ, а неодушевленные предметы были серого цвета, но если присматриваться, то они переставали сливаться в одно пятно, и можно было различить предметы. Я минут десять мучился пока не получил мировосприятие более менее приближенное к моему, и только тогда дал команду на полет.

Мой разведчик взлетел с холма и устремился к месту сражения, причем скорость была довольно высокая, так как расстояние близкое к километру он преодолел минуты за две три. Демон начал кружить над полем боя, а я сконцентрировал все свое внимание на происходящем внизу. Войска герцога были более многочисленны по сравнению с его противником, но менее дисциплинированы и опытнее. Несмотря на свое превосходство победы в короткие сроки вряд ли удастся добиться, даже с учетом того, что друиды создавали в тылу деревянных големов и отправляли на прорыв строя врагов. Я переключился на демонические взгляд и заметил, что кроме яркого пятна душ в центре, также присутствуют существа, которые приближались поодиночке или парами к месту битвы с разных сторон. Более детально я не смог рассмотреть, так как в демона начали стрелять лучники, да еще в добавок я заметил сокола на другом конце равнины, которым скорей всего также управлял какой-нибудь друид, благо демон летал значительно выше и он меня еще не заметил. Отдал команду слуге на возвращение, а сам сознание вернулся в свое тело.

Ощущения от резкого возвращения были не сильно приятные, попытка встать не увенчалась успехом, не смог встать даже на четвереньки. Не мучая больше свой организм, я остался в горизонтальном положении пока не почувствовал, что тело пришло в норму. Я ползком поднялся на вершину холма и начал искать пути подхода к тылам противника, в это же время прилетел слуга. Если я старался быть как можно не заметнее, то он наоборот прыгал вокруг меня, бормотал и всячески отвлекал.

Меня в конечном счете это достало, и я достал книги и принялся искать один из пентаклей, который позволит убрать его, видел такой в одной из книг при первом прочтении. То, что мне нужно было по закону подлости оказалось на последней странице, там была нарисована татуировка, которая наносилась на руку и в последствии все демоны, с которыми я заключил договор, или как либо заставил на себя работать, могли возвращаться в свой мир, но по первому же требованию, с её помощью, я мог вытащить их от туда. Там было примечание, что если нет возможности нанести татуировку можно вырезать пентакль ножом, во время зачитывания заклинания.

Я достал свой кинжал, начал читать текст заклятья и, сверяясь с книгой, одновременно вырезать на левом запястье рисунок. Сначала у меня получались кривые линии, но с каждым мгновением нож начинал все ловчее и точнее вырезать знаки, подчиняясь ритму заклинания, и чем дольше я проводил ритуал, тем сильнее болела рука. В конце я уже не мог шевелить пальцами, а запястье как будто сдавили тисками, но как только прозвучало последнее слово, боль ушла, а нанесенные раны вмиг затянулись, оставив только тонкие линии шрамов. Отдав приказ слуге уйти в свой мир, я смог наблюдать, как это впоследствии будет происходить: демон молнией преодолел расстояния до пентакля, и едва он коснулся рисунка, как его засосало в появившийся маленький портал. Как только исчез призванный, по линиям шрамов пробежали кровавые всполохи и все вернулось в норму. Решив больше не задерживаться на месте, так как все мои манипуляции с магией могли заметить, я выдвинулся в тыл армии герцога. У меня мигала иконка системных сообщений, но пока я решил не тратить время на их просмотр, и так уже больше часа потратил.

Перебегая от камня к камню, ползая от куста к кусту, я постоянно старался контролировать окружающую обстановку. Через какое-то время такая тактика дала результат: немного в стороне от пути моего движения открылся портал, и оттуда выбросило двух существ. Причем если я упал, после такого же портала, пластом на землю, то они перекатом погасили ненужную энергию и спрятались за камнями расположенными недалеко от места появления. Я в это время находился недалеко от пары булыжников удачно прикрывавших и от новых иномирян и от войска герцога, поэтому успел укрыться, так чтобы меня не заметили.

О чем они говорили, и разговаривали ли вообще, я не смог услышать из-за близости к сражавшимся армиям, но успел заметить, когда они начали продвигаться к штабу герцога. Я подождал, когда они уйдут немного вперед, чтобы меня не заметили, и последовал за ними. Не знаю или они были уверены, что тылы прикрыты, или меня не заметили, как в прочем и кого либо, потому что назад убийцы почти не смотрели, что позволяло мне чувствовать себя довольно комфортно. Продвигались они довольно ходко, причем, чем ближе подходили к развернувшемуся сражению, тем менее скрытные и более резвые становились их движения. Когда до внешней линии охранения отстаивалось метров триста четыреста булыжников, за которыми можно было прятаться не осталось и оставшееся расстояние они пробежали за минуту. Я пустил за ними кровавую змейку, постоянно управляя, чтобы её всегда скрывала трава. На середине пути убийц заметили охранники, видать, они использовали какое-то умение или эликсир, потому что половину расстояния я видел только мутные силуэты, но и то из-за того что постоянно наблюдал.

Когда их обнаружили, маскировка спала, и они приняли тот облик, который имели после появления. В них полетели стрелы, но часть они отбивали своими короткими клинками, от других уклонялись, в итоге: ни одна стрела не нанесла какого либо серьезного урона, правда темп продвижения сильно спал. Пока охрана отвлеклась на убийц, я начал потихоньку, с максимальной осторожностью, обходить место столкновения, все также прячась среди камней. Сместился так, чтобы не быть за спинами нападавших, а немного сбоку. В то время пока я занимал позицию, эта пара существ смогла оттянуть на себя почти всю охрану этой стороны от штаба герцога. Профессионально подстраховывая друг друга, они уже завязали ближний бой, заставив лучников прекратить обстрел.

Я не торопился бежать вперед, зная, что так же уворачиваться и отбивать стрелы не смогу, а моя кровавая защита не факт что выдержит такое количество стрел. Наложил на себя защиту, а то забыл про нее, и сконцентрировался на отправленной змейке. Она была на расстоянии пяти метров от сражавшихся, поэтому я разделил её на несколько более мелких и теперь почти полностью сконцентрировался на их управлении. Парами я подводил их в тыл к противнику, и потом, ничего неожидавших лучников, одной дробил кости на ноге, а когда он падал, вторая молниеносно душила его. Таким образом удалось расправиться с десятком противников, до того как заметили остальные, потому что в следующий момент сразу несколько эльфов закричали на своем языке непонятную фразу, на которую отреагировали охранники с других сторон шатра. Убийцы же хоть и не понимая что происходит, усилили натиск, разрезая одного за другим стражей, но даже их мастерство и умение не спасало от ран: у одного был разрезан рукав, а второй имел множество мелких порезов.

После криков почти все охранники начали стекаться к месту схватки, оставляя на других флангах по несколько наблюдателей. Это нельзя было игнорировать и я, дав команду крови собраться на другой стороне шатра в змею, начал обходить. Повезло, что с противоположно стороны росли кусты, и я смог приблизиться метро на расстояние метров в двести до первого охранника. Я не мог убить его и продолжить путь, так как они стояли ломаной цепью, чтобы видеть ближайших соседей. Со стороны откуда я хотел нападать, было всего три охранника, которые контролировали местность, из-за близости растительности, остальные больше следили за ходом схватки нежели за своим участком.

Дождавшись прибытия своей змейки, я разделил её на шесть частей и также парами отправил к стражам. Полностью сконцентрировавшись на их действиях, мне удалось убить всех охранников в одно время, причем получилось незаметно заползти змеями по доспехам сзади и тихо задушить. Они повалились одновременно, а я в этот момент побежал с максимальной скоростью к стоявшей около шатра карете. Я успел почти добежать до нее, когда с другой стороны заметили смерть охраны, поэтому я нырнул под карету и спрятался за колесом и наваленных мешках с провизией, орудия убийства направил ближе к шатру.

Хоть смерть стражей заметили, но из-за чего они умерли никто не видел, и подойти узнать не могли, так как убийцы покрошили уже половину охраны и целенаправленно двигались к шатру герцога, все истекающие кровью, все израненные они все равно шли. Я надавил когтем на пентакль на левой кисти и мысленно представил образ демона и через несколько секунд открылся портал, и перед моим лицом закружился слуга.

- Хозяин, эка вы не вовремя меня вызвали, может я еще к себе пока схожу, а?

- Тихо, сейчас берешь камни, - я отдал ему мешочек с пустыми камнями душ, что были у меня, - и летишь на ту сторону, добивай раненых и собирай души, демон же, умеешь поди?

- Так этова, хозяин, я только поглощать их могу, ну вырывать и в свое хранилище утаскивать.

- То есть не можешь, жаль, придется обратно отправить, а так бы каждая двадцатая душа твоя бы была.

- Э-э-э-э, хозяина, я вот что тут подумал: я буду их сначала к себе в хранилище захватывать, а оттуда в камни отсылать, только это не надо обратно, тут столько "вкусностей" летает.

- Попробуй, но если обманешь, знай, что это нарушение договора будет, ну а за такое тебе крышка, - после такого демон приуныл, видать сильно надуть меня хотел, но все равно полетел на ту сторону, а я вернулся к наблюдению.

Посмотреть было на что: убийцы уже почти достигли входа в шатер, когда оттуда вышел человек, или нелюдь, в зеленой мантии и начал тараторить речитатив. С каждым произнесенным словом к его телу прилеплялись куски земли и когда он прекратил читать заклятье, то превратился в трехметрового голема из земли. В тот же миг стражи кинулись в разные стороны от убийц, а голем наоборот устремился к ним.

Не став дожидаться окончания этого поединка я пополз к задней стенке шатра, благо он была не далеко от кареты. На половине пути в меня влилась змейка, а когда достиг полотна, то как можно менее шумно когтем сделал прорезь в ткани и вошел в шатер герцога.

Оказался я в спальной части шатра, около кровати, чуть ли не наступив на разложенные доспехи. Пространство, где я оказался, было огорожено от остальной части деревянной загородкой, и поэтому никто не видел, как я проник внутрь. Крадущимися мелкими шагами я приблизился к стенке и через щели в досках принялся рассматривать оставшуюся часть шатра. По середине стоял стол, рядом с которым находилось всего три человека, они рассматривали разложенные карты на столе постоянно что-то обсуждая, а также с нетерпением смотрели на выход, куда ушел маг, превратившийся в голема. У каждого под рукой находились мечи, а у одного помимо него еще и арбалет, причем именно он стоял почти все время ко мне лицом и мог заметить, как я выйду, а мне хотелось приблизиться как можно ближе, прежде чем вступать в контакт. Герцога я определил сразу, он стоял одетый в черный костюм украшенный серебром, тогда как остальные были одеты скромнее, да и вели себя в наибольшей степени уважительно только с ним, а между собой общались наравне.

Решив подождать удобного случая, я направился к сундуку и личным вещам герцога, справедливо решив, что если меня убьют, то возможно останутся хоть какие-то трофеи. В сундуке лежали в основном одежда да ненужная мелочь, но у прикроватного столика я обнаружил шкатулку, была она украшена различными камнями да драгоценными металлами. Ее, несмотря что внутри, положил в сумку, потом, как будет свободное время, разберусь. Также в мешок отправились доспехи и оружие об которые чуть не споткнулся в самом начале, в итоге у меня уже была почти полностью заполненная сумка и начала ощущаться острая нехватка места под трофеи, хорошо еще что одинаковые вещи складывались в одну ячейку. Осмотрев тщательно все пространство и не найдя ничего ценного кроме ковра по которому ходил, опять направился поближе к выходу.

Я сидел и следил за моими противниками, а они все также строили планы куда продвигаться дальше. Через какое-то время в шатер зашел воин покрытый почти с ног до головы кусками земли да кровавыми разводами.

- Что там произошло, сэр Альфред? И где Голос Леса?, - как я и думал герцогом оказался человек в богатеньком костюмчике.

- Милорд, с восточной стороны на нас было совершено нападение членами гильдии Синего ворона, - после этих слов я увидел, как все вздрогнули, а на лице советника стоявшего передом ко мне отразилась гамма чувств,- они убили почти всю охрану, но благо вышел Голос и смог остановить их, правда ценой своей жизни. Нападавших было двое, один мертв, а второго мы взяли в плен. Мы можем попробовать узнать подробности задания, что им выдали, но мне кажется это бесполезно.

-Потроха Асга, как Голос дал себя убить! Теперь наши союзники могут начать возмущаться и требовать компенсации, за столь важного члена их общества. Ну ладно это мы потом посмотрим, как поступить, сэр, приведите плененного сюда.

После произнесенной фразы к герцогу приблизился стоявший ко мне лицом советник и начал что-то тихо говорить, но только до тех пор пока рыцарь не вышел из шатра, после этого он начал говорить уже громче чтобы слышал и второй советник.

-Милорд я не считаю, что привести сюда пленника это хорошая идея. Вы сами знаете на что способны это убийцы, вдруг у него будет способ как-нибудь выполнить задуманное.

-Сир Варок, вы преувеличиваете. Да я слышал о подготовке членов этой гильдии, но этот уже пленен, да к тому же вымотан сложнейшим боем. Вряд ли у него остались козыри в рукаве, но можете, раз вас так волнует приказать его связать и одеть кандалы антимагии. Вы довольны?

- Да, раз вы все ж хотите его видеть, то нужно принять максимальные меры по защите вашей милости, с такими словами он вышел из шатра.

По мере протекания этого разговора я понимал что лучшего момента не представится, сейчас их мало и они почти без охраны, а стражей уже не отвлекают убийцы и скоро разрез в шатре обнаружат и я окажусь в окружении врагов, да еще существует шанс что герцога могут убить, тогда задание будет провалено. Поэтому я отправил к стоящим там людям шестерку кровавых змеек, рассчитывая по паре на человека, но когда они преодолели половину расстояния и стало понятно, что сейчас Варок уйдет, пришлось сильнее сконцентрироваться чтобы они преодолели как можно быстрее оставшееся пространство. Когда он вышел из шатра, они были уже у ног герцога с советником, благо по всему полу был расстелен ковер, и они замаскировались в нем. Жертвы опять склонились над столом, и я, выйдя из-за стенки начал к ним приближаться, стараясь идти как можно быстрее, но так чтобы они меня не услышали. Удалось мне незаметно приблизиться к ним и единым движение, правой рукой с призрачным клинком и левой с кинжалом душ, захватив при этом дух герцога. Но не успел я вытащить клинки, как в шатер вошли стражи с пленником и увидели только как падают два тела, и меня с оружием стоящим над трупами.

Пленника отбросили и все побежали за мной, огибая стол с двух сторон, хорошо, что он был большой и они не смогли его просто отбросить. Я ж сразу драпанул в сторону разреза, одновременно пытаясь сконцентрироваться на все еще спрятанных в ковре змейках. Задачу задержать с их помощью я смог более менее выполнить, сформировав из них тончайшие шипы. Некоторые воткнулись в ступни стражей, что были обуты в кожаную обувь, но не помогли они против тех у кого были стальная подошва. Кого ранило, те попадали, но добить их с помощью той же крови не получилось из-за плохой концентрации и того что я достиг дыры в шатре и выпрыгнув в неё потерял контроль над ней.

Снаружи я ни с кем не столкнулся, но по бокам уже во всю раздавались крики и приказы, а вслед за мной из шатра уже вылезали телохранители и стражи. Все это я отмечал краем глаза, так как бежал во всю силу к лесной кромке видневшейся уже не далеко. Я пробежал половину расстояния, когда по мне начали работать лучники. То справа, то слева пролетали стрелы, но петлять я не стал, решив, что это замедлит продвижение к зарослям, тем более на мне все ещё была кровавая броня, которая отражала некоторые все же попадавшие по мне стрелы.

Добежав до спасительных зарослей, я на миг оглянулся: за мной все еще мчались вояки из шатра, а к ним присоединилось еще десяток разномастных бойцов. Некоторые были с луками, видать стреляли на бегу по мне, а так все были налегке, как раз специалисты по хождению в лесах. Пока бежал, успел просмотреть как накладывается Метка и теперь я как можно быстрее накладывал метки на всех своих преследователей. После первой у меня в нижнем углу обзора появилось полупрозрачное окно миникарты на которой красной точкой обозначался я, а остальные выделялись синими. Расставив все, я продолжил свое отступление в глубину леса.

Следя по карте за своими преследователями я заметил, что я постепенно удаляюсь от них, на одном и том же расстоянии всегда держался один из них, а остальные держались отрядом, подстраиваясь под самых медленных. Несколько раз я менял направление, но их разведчик всегда находил мои следы, тем более что я мчался просто так, никоим образом не стараясь их замаскировать.

Минут через двадцать этой погони я далеко оторвался от их основного отряда, но бежал уже из последних сил. Следопыт что гнался за мной постоянно на одном расстоянии, судя по миникарте, начал сокращать расстояние. От него следовало избавиться, пока так далеко оторвался от остальных, поэтому я начал искать удобное место для схватки. Недалеко обнаружил небольшую полянку, куда и направился. Между всеми деревьями со стороны, откуда должен был выбежать следопыт, я натянул тончайшие кровавые нити, на разных уровнях и теперь просто стоял и ждал, пока он настигнет меня.

Через минут десять я увидел моего преследователя, он следовал за мной след в след, видать использовал какое-то умение. Он заметил, что я стою на поляне, только когда почти на неё выбежал, так был увлечен чтением моих следов, а когда заметил, то только ускорил бег, выхватив пару мечей и разведя их по бокам. Я уже стоял его ждал с призрачным и душеловом в руках, но когда он выбегал на поляну, то попал в оставленные мной сети. Налетел разведчик на ту нить, что была расположена на уровне пояса, а так как он был в кожаных доспехах, то она без труда разрезала его. Ноги сразу споткнулись и упали, а туловище еще пролетело несколько метров, прежде чем свалиться на землю. Он был еще жив, когда я подошел и добил его душеловом. Из трофеев мне досталась его сумка, в которой кроме сухпайков не было ничего, пара мечей, да пара колец с браслетом. Все быстро скинул к себе, и пока было время, наполнил несколько пузырьков его кровью. Остальные преследователи уже были приблизительно минутах в пяти от меня, так что нужно было делать ноги отсюда.

Развернувшись, я продолжил убегать от них, но свернул вправо и теперь не несся, не разбирая дороги, а старался уходить, оставляя как можно меньше следов. Когда основной отряд достиг места гибели своего бойца, то они задержались, тем самым дав мне небольшую фору.

Я продвигался дальше, когда неожиданно сбоку на меня вылетело черное существо. Разглядеть не успел, но летело оно на меня, поэтому я уже начал движение оружием для отражения атаки, как существо резко вильнуло в сторону.

- Хозяин, ты чего, а? Чуть не убил меня, своими клинками. Я значится к нему с добрыми вестями, а он, - демон начал летать вокруг причитая.

- Тихо, за мной и так гонятся, а тут ты летаешь, орешь,- я продолжал двигаться, тогда как преследователи все так же оставались на той поляне,- сколько душ наловил?

- Сорок пять поймал, - демон лучился удовольствием, - правда камней не хватило, да и душа одна сильно большая есть. Так что давай еще вместилища, чтобы я перебросил их.

- Вот в кинжал сливай, - я протянул ему кинжал, от которого демон сначала шарахнулся как от огня, а потом с растущим удивлением начал кружить вокруг него.

- Хозяин ты знаешь, что твое оружие содержит разум одного из падших владык хаоса? И если он очнется от анабиоза, то кинжал станет в несколько раз сильнее, тем более он уже признал тебя своим господином.

- Нет, а откуда ты это узнал и что такой разговорчивый, а?

- У меня троюродная бабка была демоном-полукровкой, существом ярости и хаоса. Вот мне и передалось по наследству чутьё, тем более после твоего подарка, в виде пары душ, начали открываться новые силы. Еще несколько поглощенных душ и я перейду на новую ступень, - он так картинно вздохнул и на меня посмотрел, что меня начало пробирать на смех.

- Хочешь, мы можем пересмотреть договор? Сколько тебе нужно душ?

- Для перехода осталось всего пять обычных. А что ты хочешь за них?

- Так, за одну душу ты у меня остался служить на сотню лет, я тебе по доброте душевной еще парочку отдал. Давай так я даю тебе душ для перехода на следующую ступень развития, а ты остаешься служить мне и моему роду до того времени пока будет существовать хоть один мой родственник с частицей моей крови. А еще рассказываешь как пробудить сущность, спящую у меня в кинжале. Идёт?

- Хозяин ну это много же, давай одна душа плюс еще сто лет службы, а?

- А если я исчезну не оставив наследников? Тогда тебе всего служить до этого момента, решай демон, больше не будет халявных духов, а если примешь, возможно, перейдешь на несколько ступеней выше, - постоянно следя за картой, я заметил, что ушел уже на приличное от преследователей расстояние, а они разделились на несколько групп и пошли меня искать в разные стороны. Видно их лучший следопыт умер на той поляне, раз они не смогли найти мои следы. Поэтому я присел на очередное поваленное дерево, решив отдохнуть и пополнить силы, - Ну что решил?

- А, хозяин, у тебя бесы в родне были, давай составляй договор, на мой-то ты не согласишься ведь.

Достав чистый лист бумаги, по быстрому набросал договор, упомянув все что мне требовалось и все возможны формулировки против того чтобы демон не смог меня предать или подстроить мою окончательную смерть. Подписав договор, демон требовательно уставился на меня.

-Держи, как и было обещано, - я отдал ему камни душ, - пусты потом вернешь.

А сам сел поудобнее, приготовившись к изучению эффекта перехода, не забывая следить за своими преследователями. Демон тем временем опустился на землю и поглотил пять отданных мною душ. Как только он это сделал, то тело начало корежить, вокруг него начали появляться огненные завихрения, через минуту тело уже было сложно увидеть из-за огненного кокона, что сформировался из нитей силы, кружащихся с большой скоростью. Через пару минут кокон начал разрастаться, но спустя мгновение резко сжался и впитался в новое тело демона. Теперь он не был похож на летучую мышь-переростка, как было до этого, тело увеличилось в размерах, и изменило структуру: туловище стало раза в полтора больше и покрылось костяной чешуей, каждое крыло стало по полметра, и заканчивались теперь они когтями и шипами. Руки и ноги стали толще и обзавелись также чешуей с различными выступами и шипами.

-Благодарю хозяин, если бы не ты, то я возможно еще вечность был бы на низшей ступени, на равнее с бесполезными импами, - голос его тоже изменился, теперь он не пищал, как было ранее, а стал более грубым с отдельными рычащими звуками,- буду служить тебе верно. У меня изменились возможности, теперь я могу увеличивать силу, не только питаясь чистой энергией, но и эмоциями существ, а также поедая врагов. Для детального просмотра я открываю для тебя свои характеристики и умения на всегда, чтобы ты мог как можно эффективнее использовать их. Пока нет приказов, отправь в родной мир поговорить с некоторыми врагами.

- Давай, только будь готов, что я тебя вызвать могу в любой момент,- я только не знаю, как ты теперь через портал будешь уходить.

- Теперь это не проблема, коснись своим когтем пентакля на руке чтобы появилась капля крови и сделай разрез в воздухе, или в будущем улучши его и тогда я смогу переходить между мирами от одного твоего приказа.

Я открыл сначала характеристики демона с умениями, а только потом отпустил его. Преследователи находились далеко, да и с каждой минутой уходили все дальше и дальше, в мою сторону почему-то не было направлено ни одного проверяющего. Поэтому я решил разобраться с характеристиками слуги, да и посмотреть системные сообщения, а то она начала мигать уже давно.

"Демон мира Ишисра, домен Виргулия

Краткое имя: Монир

Уровень силы: 1 ступень 1 яруса

Сила - 45

Ловкость - 71

Выносливость - 84

Интеллект - 12

Дух - 3

Воля - 6

Ментальная защита - 27

Физическая защита - 68

Физическая атака - 145 (при пикировании на жертву с воздуха)

73 (при атаке в непосредственном контакте с противником)

Умения:

"Глаза в глаза" - заключивший договор и/или правитель родного домена при превышении характеристики интеллекта и воли может видеть мир глазами демона.

"Слюна мантикоры" - демон имеет ядовитую кислотосодержащую слюну, которая растворяет магически не защищенные предметы и плоть противников (пассивное умение).

"Костяная броня" - на несколько мгновений тело покрывается костяными наростами поглощающие любой физический урон.

"Насыщение силой" - при данном уровне силы открыта способность получать энергию, не только поглощая души, но и питаясь яркими негативными эмоциями существ, а так же убивая и поглощая их тела (пассивный навык)."

Неплохо поднялись характеристики у него, до повышения они были приблизительно на уровне двадцати тридцати единиц.

"Вы заключили договор с одним из демонов мира Ишисра, не пользуясь силой, а используя свой ум и красноречие.

Открыта характеристика Красноречие. Отношения с жителями этого мира +10, с правителями всех доменов -100."

"Открыты дополнительные характеристики: Маскировка, Скрытность, Орлиный Глаз."

"Вы обнаружили сработанную пару убийц гильдии Синего Ворона и остались не замеченным. Вы следовали за ними на протяжение некоторого времени показывая чудеса маскировки и незаметности.

Получено достижение: "Тише воды, ниже травы" - члены закрытого клана и лучшие убийцы в данном созвездии миров никогда не оставляли свидетелей их появления, но вам удалось остаться в живых и проследить за ними.

Слава +3

Удача +4

5 нераспределенных характеристик

Умение "Хамелеон" - вы можете сливаться с окружающей местностью. Чем выше ваша воля, интеллект и ловкость тем сложнее вас заметить. Помните в неподвижном состоянии вы почти незаметны, тогда как в движении эффект почти не действует (пассивный)"

"Вы украли полный комплект парадных доспехов с оружием герцога Ортомара. Открыта дополнительная характеристика Воровство. Помните, если честные торговцы узнают, что вещь краденая, то вас могут заключить под стражу"

"Вы украли Драгоценную шкатулку герцога (не открытая). Воруя вещи у влиятельных людей, готовьтесь к мести с их стороны, если ваше имя всплывет. Ваша известность в определенных кругах возрастает"

"Задание выполнено. Герцог мертв. Для получения вознаграждения обратитесь к членам Братства крови

Принято дополнительное подзадание: Вам необходимо прибыть к нанимателю не попав в руки преследователей и не выдав участие Братства в этом деле"

"Владение кинжалами повышено на 5

Открыта дополнительная характеристика:

Скрытая атака - при такой атаке повышен шанс нанести противнику смертельную рану.

Сила повышена на 1, ловкость на 3"

"Предельно концентрируясь на управлении объектами и предметами из своей крови, вы повысили уровень её владения. Теперь вам не обязательно контролировать каждое действие созданного объекта, одновременно сосредотачивая часть внимания на поддержании самой структуры объекта, вы можете задать строение предмета и толикой магической энергии сделать структуру статической, это позволит вам контролировать только действия объекта.

Интеллект увеличен на 10, дух на 10, воля на 10.

Открыта дополнительная характеристика Концентрация"

После прочтения последнего сообщения я отвлекся от них для проверки новых способностей. Когда перед поляной расставлял растяжки, то чувствовал какое-то необычное ощущение, но не смог понять какое. Я проверил, где находятся мои преследователи и обнаружил, что меня могут обнаружить минут через тридцать, так как они начали расходиться спиралью и увеличили скорость движения.

Спустил немного крови на траву и представил настоящую маленькую кобру, как можно более детально и реалистичнее. Когда добился удовлетворяющего результата, мысленно представил, как беру из кинжала манну и вливаю в только созданное искусственное существо. Только это сделал, как змейка неуловимо изменилась. Я перестал держать тот образ, по которому создавал перед мысленным взором, но она не растеклась, как было ранее, а все также держала форму. У меня было еще минут десять до встречи с преследователями, и я решил дочитать системки.

"Открыта дополнительная характеристика:

Спринтер - когда вас окружает рать, пожалуй, выгодней удрать. Повышена скорость бега и общая скорость движения. Теперь вы не так быстро устаете при беге

Выносливость увеличилась на 10 пунктов"

"Вы убили одну из помеченных жертв. Эта ваша первая настигнутая жертва при помощи метки. Поздравляем вас. Слава +1

Получено: два дневных рациона питания

Сумка егеря (для использования требуется иметь специальность связанную с лесом)

Парные катаны (для подробной характеристики нужна идентификация)

Серебряное кольцо (требуется идентификация)

Нефритовый браслет (требуется идентификация)

Обсидиановое кольцо (требуется идентификация)

Два пузырька с кровью светлого эльфа"

"Ваш слуга передал вам в соответствии с договоренностью сорок три души, из них: сорок обычных, две больших, одна великая. Вы имеете дух великого эльфа Эльханиэля, Голоса Леса, Правителя Шестого Анклава - это великая душа, вы можете с ним общаться и даже заключить договор, так как он не потерял разум после потери физической оболочки.

На данный момент двадцать обычных помещены в камнях душ остальные в кинжале. Кинжал на данный момент вытягивает в час 24279 единиц маны (магов)"

"Вы перезаключили договор со своим слугой на выгодных вам условиях. Своими действиями вы подняли свой авторитет в глазах САД "Сообщества Анонимных Демонологов", также теперь к вам более уважительно относятся низшие демоны.

Повышен ранг до: Просящего"

"Своими действиями вы перевели слугу на новый ярус силы, подняв с самого дна. Вы имеете более сильного союзника. Теперь многое слабые и ничтожные демоны хотят заключить с вами договор"

Преследователи были уже не далеко, поэтому я сдвинулся, немного, в сторону от их основного движения пути. Последнее расстояние, когда разговаривал с демоном, я шел не особо аккуратно, поэтому они шли почти след в след за мной. На пути у них минут через пять они должны будут пройти между парой берез, потому что с одной стороны располагается овраг, а в другую сторону идут колючие кусты, так что есть большая вероятность, что они пойдут именно там. Поэтому, пока было время, я быстренько срезал несколько прутов, благо Призрачный резал дерево как масло, наделал небольших, сорока сантиметровых кольев, и использовал их как снаряды для стреляющих ловушек. Вместо тетивы я использовал жгуты крови с запитыванием манной, поэтому они были достаточно упруги, а то что я имел над ними контроль позволило мне расслаблять их одним мысленным усилием. Расставив быстро их, я отошел в противоположную от оврага сторону, чтобы в момент атаки оказаться сбоку. Змейку, что до сих пор ждала моих приказов, я отправил под один из кустов, дав задание затаиться. Когда все приготовления были окончены, я лег за одним из деревьев так, чтобы меня не было видно, и принялся ждать моих следующих жертв.

Они шли не торопясь, слаженной тройкой, спереди шел следопыт, он полностью был сконцентрирован на поиске следов, за ним латник со стальным щитом, готовый в любой момент прикрыть разведчика, а замыкал лучник, который следил за местностью сзади и по бокам, почти не смотря вперед, так как его там закрывал латник. Когда они дошли до отмеченного мной ориентира я отпустил колья, одновременно дав команду крови слиться в один ручеёк и вернуться в тело. Колья полетели в них одновременно и с разных направлений, но почти все сумел отбить латник, только пара самых близких к ним, попала в следопыта, остальные уже были отбиты. Подранок спрятался за спиной танка, подвывая на половину леса, а лучник теперь крутился на триста шестьдесят градусов стараясь найти моё местоположение. В это время кровавая кобра медленно ползла к его ногам. Проползая в траве по лужицам крови, оставленным раненым, я почувствовал, как змея начала впитывать её, как меняется состав крови, как она начинает увеличиваться в размерах.

Когда она подползал к лучнику, то увеличилась раз в пять по сравнению с изначальным размером. Змея свернулась кольцом и пружиной выстрелила вверх, метя в лицо, но эльф как раз повернулся боком, и пасть сомкнулась не на лице, как я хотел, а кобра впилась возросшей пастью в шею незадачливого стрелка. Удлинившимися клыками она прокусила артерию и сразу начала поглощать кровь, не давая упасть ни капли. Я чувствовал, что состав меняется и что скоро я уже не смогу принять ту маленькую змейку обратно, но потеря была не критичная, так что не особо волновался по этому поводу.

"Дополнительное задание может быть провалено. Чтобы этого не произошло, убейте свидетелей того что убийца герцога маг крови, или разубедите их в этом"

Выскочившее сообщение в углу поля зрения было вызвано тем, что подранок повернулся посмотреть, что происходит с лучником и заметил мое создание. Змея к тому времени уже заканчивала с этим эльфом, и я решал, как поступать дальше. Латник повернулся на крик их разведчика и, мигом оценив ситуацию, рубанул по кобре. Его клинок оставил глубокий надрез на теле змеи, почти перерубив, но в следующее мгновение, когда он выдернул клинок, оно приняло начальную форму. Создание прыгнуло на уже раненого бойца, но на пути встал здоровый воин, нанеся очередной удар мечом.

Хотя он целился в голову, но змея изогнулась, и удар пришелся на середину её тела. В этот раз клинок прорезал до конца. Хвостовая часть потеряла структуру и на землю упала уже просто кровь, но голова с остатками туловища вцепилась в воина, но из-за того что тот был одет полностью в металлические доспехи, причем еще и зачарованные, она не могла нанести существенного урона, однако отвлекала его достаточно серьёзно.

Я встал из своего укрытия и направился к моим жертвам. Подходил тихо, стараясь быть как можно незаметнее, постоянно контролируя, чтобы кусты скрывали моё передвижение. Все это помогло мне подкрасться к ним незамеченным на расстояние пяти метров. Получилось, что они вели сражение с моей коброй за кустом. В следующий момент я рывком преодолел разделяющее расстояние до раненого и вонзил кинжал в его череп, одновременно перешагивая через тело и нанося удар когтями по спине латника. Четыре борозды с рваными краями появились на доспехах в одно мгновение. Противник резко развернулся, нанося режущий удар по широкой дуге, который должен был заставить меня разорвать дистанцию, но я когтями принял клинок в жесткий блок, не давая ему продолжить движение. Только я это сделал, как получил в лицо удар щитом, от которого отлетел на несколько метров. Боль от разбитого лица была терпимой, но отвлекала часть внимания. Воин уже начал движение ко мне, как неожиданно завалился на землю. Это произошло благодаря змейке, которая все также искала слабину в его броне, а когда я пробил его доспех и вызвал кровотечение, то она заползла под него и начала активно вытягивать кровь из тела. У него началась уже агония, кобра начала передавливать шею, поэтому если сначала он катался по земле, то теперь близился его конец. Я подошел к ещё живому противнику и всадил душелова в прорезь для глаз в шлеме, оборвав его мучения. Кобра проползла по всему месту боя, впитывая кровь, и в конце приползла к моим ногам, где свернулась кольцом.

У меня мигала иконка системных сообщений, но я решил сначала разобраться с трофеями. Сумка была только у разведчика, в которой была только еда, сформированная в закапсулированых рационах питания. Ценность для меня представляла сейчас только сумка, благо она была без требований.

"Походный мешок легионера

Вместимость 40 ячеек, прочность 200/250, снижение переносимого веса в 1,13 раза"

Я сразу же свой старый заменил на него, переложив все вещи, и продолжил мародерствовать. У разведчика также был короткий меч, нож для потрошения добычи, и стандартный комплект одежды. Лучник меня порадовал собственно луком из какого-то редкого дерева, коротким мечом, таким же как у следопыта, а также колчаном с различными стрелами. Кроме этого в поясном ремне я нашел пару пузырьков в манной и зельями лечения, а также ядовитые порошки в количестве шести штук. Все забирал, не особо вчитываясь, потому что на миникарте отмеченные жертвы начали стекаться к месту недавнего сражения. Латник одарил меня комплектом доспехов зачарованных на магическую защиту, клинком с неопознанными эффектами, а также простым щитом, выполненным из цельного листа стали.

"Угроза заданию устранена"

Как только закончил, то вызвал демона, таким же образом каким отправлял назад.

- Что прикажешь хозяин?, - первые слова которые он произнес, еще до конца не появившись из портала, но в следующее мгновение он заметил змейку, лежащую у моих ног, и рывком поднялся на ветку ближайшего дерева, - хозяин, что это такое?

- Это? Созданная мной на основе своей крови королевская кобра, и усиленная магической энергией.

- Если ты напитаешь достаточным количеством магической энергии, или она сама где-нибудь её найдет, то тогда её ты не сможешь развоплотить, не убив. Но есть несколько приемов, чтобы она стала верным помощником твоим. За приемлемую плату я тебе расскажу о них.

- Рассказывай, тогда три тела будут твои.

- Как-то мало, давай к ним еще душу, а?

- Что знаешь ты, знает кто-нибудь ещё. Призову мелкого демона, за туже душу, он ко мне служить пойдет, да и расскажет все подробно. Я думал с тобой у нас деловые отношения, а ты все портишь, - с этими словами я сделал вид, что полез в сумку за книгами, сам больше изучая расстояние преследователей до меня.

- Хозяин, не торопись, чего-то я перегнул палку, я согласен на твои условия.

- А условия уже другие, только два трупа осталось, один я придумал куда деть.

- Хорошо, хорошо, - демон видно боялся остаться вообще без дополнительной прибавке к силе, так как я мог силой заставить его говорить, - тебе необходимо влить в это создание около ста тысяч единиц маны одновременно поместить в голову заполненный камень душ и применить одно интересное умение. Я могу обучить тебя, но точно не за мертвечину, - с такой фразой он принялся есть тела.

- Хорошо сколько, хочешь за умение?

- Дфе души, не меньше.

- Давай, учи, - я кинул ему парочку камней, с обычными душами стражей. Он поймал в полете эти камни и единым движение разбил их о свою грудь, от чего вся его чешуя пошла волнами, утолщаясь и покрываясь в некоторых местах дополнительно шипами. Когда все закончилось, демон швырнул мне, неизвестно откуда взявшийся, свиток. Я поймал и быстро его разломал, после чего вылезло сообщение:

"Изучено умение Абсолютное подчинение.

С помощью этого навыка вы можете ломать волю духов и душ различных разумных. Развивающееся умение. На данный момент действует на души размером обычного и ниже. Время отката: 60 дней"

Я глянул на карту, все преследователи стекались ко мне, неизвестно как они поняли о потере одной из своих групп, но подтягивались все, даже которые были очень далеко, так что следовало поспешить. Взяв в руку заполненный камень душ, дал команду кобре приблизить голову к нему. Потом резким движением поместил в голову камень и использовал только что выученное умение. Тело змеи начало дрожать с все больше частотой и тогда отправил в её тело всю манну, что скопилась за это время в кристалле. В следующий момент она стала такой же, какой и была до начала преобразования, только теперь её глаза выдавали наличие в ней разума.

"Вы создали уникального питомца - Кровавый змей. В истории всех миров таких было сотворено меньше десяти существ. Он имеет уникальные возможности, ознакомьтесь с ними внимательно.

Уровень повышен.

Интеллект повышен на 5, дух на 5

Открыта профессия - Химеролог - вы можете создавать новых существ и изменять уже существующих. Редкая профессия. Приверженцы различных богов могут изменить отношение к вам, если они узнают о ней, в различную сторону"

"Вы поднялись ещё на одну ступень в освоении специализации Магии Крови. Вам проще дается использование крови в различных ритуалах. Вы можете оказывать минимальное воздействие на кровь других существ"

"Ваш опыт в общении с демонами возрастает, вы более авторитетны в глазах демонов"

Я мельком просмотрел информацию о новом питомце. Характеристики у него не имели ни одного значения, уровня не было, единственное, что было, это умения:

Метаморфозы - существо способно изменять свое тело по размеру и по составу. Так как основа создания - кровь, то при изменении её состава будут появляться дополнительные характеристики и умения.

Регенерация - восстанавливает свое тело при наличии материала (в данном случае крови). Пассивный навык.

Чувство болот и леса - основа существа - змей, поэтому ваш питомец отлично чувствует себя и ориентируется в болотистой местности, а из-за большого количества поглощенной крови эльфов и в лесах также.

Управляться с разумным питомцем стало легче, чем с постоянно контролируемым созданием, он понимал все команды с полумысли. Только подумал, чтобы он стал меньше и заполз ко мне в рукав, как тело стало сжиматься, причем, не теряя и капли крови, просто повышая плотность организма, и запрыгнул мне в рукав. Я тем временем листал книгу по демонологии, ища, чем бы приласкать "гостей". На некоторые мне не хватало времени для вычерчивания сложных схем, для каких-то не было ресурсов, но я все же нашел, что могло мне помочь в данный момент- призыв демона-духа. Для этого требуется тело, какого либо существа, куда бы он мог вселиться, тем более что я располагаю таким.

Расчертив простую пентаграмму, я положил в центр тело следопыта, вышел за защитный круг и плеснул небольшим количеством накопившейся маны в активирующие знаки. По всем линиям пробежали зеленые всполохи энергии, и в следующий момент лежащее в пентаграмме тело дернулось и с каждой секундой его дергало все сильнее и сильнее. В какой-то момент оно начало меняться: кожа преобразовалась в черную чешую, череп облысел и на нем вместо волос появились иголки как у ежа, руки дополнились шипами, а вместо пальцев появились когти. Через какое-то время тело полностью изменилось и теперь ни за что нельзя было узнать в нем исходный материал. Демон открыл свои глаза и глянул огненными провалами на меня.

- Что ты хочешь, смертный, за право мне временно побыть в этом мире?, - голос был у него жесткий с хрипотцой, он уже встал и подошел к границе его сдерживающей.

- Договор: ты мне не наносишь никакого вреда, ни прямого, ни косвенного, и каждая вторая душа побежденного тобой существа отдается мне, а за это я снабжаю тебя еще магической энергией, чтобы ты мог существовать в этом мире около двух суток. Только если ты наберешь за это время достаточно душ для перехода на следующий уровень силы, то тогда перейдешь в мое личное владение. Заключив как он, - кивок в сторону Монира, - такое же соглашение и перейдешь в личную свиту и добавишься в мой бестиарий. Идет?

- Предложение неплохое, можно сказать даже щедрое. Согласен, - я быстро заполнил договор, уже входит в привычку, и мы его подписали.

- Сейчас сюда направляются несколько эльфов, они идут разобщенными группами по трое четверо, так что ты сможешь с легкостью их уничтожить, а,- я сверился с картой, - на севере сейчас идет, или прошло, крупное сражение и там много раненых и уставших воинов.

- Отлично, - демон направился сразу в сторону сражавшихся, не став дожидаться преследующих меня отрядов. Хорошо еще, что большинство групп двигались как раз с той стороны, а демон шел не скрываясь и точно должен был привлечь их внимание. Правда, пара отрядов заходило с противоположной стороны, но от них я смогу оторваться.

- Монир, отправляйся на разведку. Осмотри окрестности на наличие населенных пунктов и расстояние до них приблизительно.

- Есть, хозяин, - демон оттолкнулся от земли ногами и в несколько мгновений скрылся с моих глаз.

Сам я направился в противоположную от преследователей сторону, выпивая на ходу только что найденное зелье лечения, а то разбитое лицо ныло и мешало концентрации. Шел медленно, оставляя как можно меньше следов, постоянно следя за перемещениями противников, и через какое-то время отметки врагов одной из групп потухли, видать пересеклись с вызванным демоном, а группы что шли за мной свернули к месту гибели своих соратников. Я шел и шел, стараясь изо всех сил, в надежде, что это зачтется и поднимутся какие-нибудь характеристики. Системки я не рисковал сейчас смотреть, оставив их на более спокойную обстановку, но внезапно выскочила пара сообщений:

"Вы проголодались. Характеристики снижены на 30 %"

"Вы устали и не спали больше суток. Характеристики снижены на 20%. Для восстановления отдохните более семи часов"

Сверившись с таймером, у меня оставалось почти восемнадцать часов пребывания в этом мире, а находиться с половиной своей реальной силы было не разумно, поэтому я съел один из найденных рационов и уменьшил дебаф до 20%. Теперь я шел и думал, как убрать оставшийся, ведь как только я прибуду в мир демонов меня могут сразу вызвать на арену, а там это может оказать негативное воздействие. Я так углубился в свои мысли, что прозевал возвращение своего разведчика.

- Хозяин, в округе есть пара деревень, на расстоянии трех-пяти километров, и один город, минутах в тридцати пешего хода.

- Город большой?

- Да, немаленький торговый городок, стоит как раз на пересечении нескольких дорог, там оживленный поток людей и охрана на высоком уровне. Когда я попытался подобраться ближе, в меня полетели различные заклинания и стрелы.

- Вот туда и направимся, в большом городе легче затеряться, если за мной отправили ещё отряды, то им сложнее будет меня найти. Давай показывай дорогу.

Пока мы шли к обнаруженному городу я краем глаза следя за окружающей обстановкой просматривал системные сообщения.

"Открыта дополнительная характеристика - Мастер ловушек - теперь ваши изделия наносят больше урона. Уровень: ученик"

"Получено:

Лук золотого бамбука

Гладиус легионера х2

Колчан со стрелами:

разрывные х3

огненные х11

простые х20

с заклинанием "Ледяная пустошь" х2

Нож охотника

Комплект одежды, размер 2МЭ

Комплект одежды, размер 2СЭ

Зелье маны на 1000 единиц энергии 3 шт

Зелье лечения

Ядовитый порошок: "Разорванное солнце" 6 мешочков по 10 грамм

Стальные доспехи Хучонга, размер 4БЭ

Щит

Полуторный меч

Для детальной информации загляните в рюкзак. Некоторые вещи необходимо идентифицировать"

Пока я разбирался с системками мы почти достигли края леса, дальше шли поля засеянные крестьянами и уже отсюда был виден город и море уходящее вдаль за ним.

- Монир давай к себе, а то если так продолжим двигаться, то стрелять уже будут по мне, - я открыл портал и отправил слугу в свой мир.

Продолжил дальнейший путь в одиночестве, если не считать змею. Пока шел из трофейных тряпок соорудил себе повязку на глаз и перемотал руку, уж очень сильно выделялся бы я тогда, а неизвестно как в этом городе относятся к демонологам. У ворот была небольшая давка, распродавшиеся крестьяне возвращались домой, а многие охотники возвращались в город. Еще я видел слаженную компанию игроков, хоть и сложно в этой игре их определять, но у этих были плащи с гербами известной в реальности команды, поэтому я был уверен почти на сто процентов, что это живые люди.

Хорошо, что с пешего не брали никаких налогов, а то я бы не смог пройти в город, так как не имел даже простого медяка. В толпе я не раз ощущал чьи-то руки, шарящие на поясе в поисках кошелька, но быстро исчезающих, когда их кусал питомец. Мне даже самому удалось подрезать один кошель у одного человека, который, расталкивая остальных, старался скорее пройти в город.

Как только ворота были пройдены, стены оказались толщиной метров в десять и получалось, что мы шли по тоннелю, а из стен на нас были направлены арбалеты, так что если бы ворота пробили, то прорваться внутрь для противников было бы сложно. Но вот я, наконец, оказался в городе и, сразу же, свернул с главной улицы в боковую, где было меньше народа. В кошеле оказалась пара золотых да двадцать серебрушек, которые я ссыпал в сумку, а кошелек выкинул, мало ли что за заклинания он имел на себе.

День уже клонился к вечеру, и я собирался половину оставшегося времени потратить на сон, потому что вернувшись в мир демонов меня могут сразу отправить на арену, а дебаф снизит мои шансы на победу, так что я занялся поисками места для ночлега.

Не знаю толи это был настолько дорогой город, или я не вызывал доверия, но цена за ночь на постоялом дворе прыгала от полутора золотых до двух, и только в одном месте, глубоко в трущобах, мне удалось найти койку за ползолотого. В обеденном зале почти все места были заняты персонажами, чей род занятий был легко определим, поэтому я сразу направился к себе в комнату. Зашел в помещение два метра на три, закрыл на щеколду дверь и сразу вызвал слугу.

- Монир, мне необходимо отдохнуть, а то я больше суток на ногах. Пока буду спать, ты охраняй мое тело, если кто-нибудь будет стучать, пытаться влезть сразу буди меня, - мысленно я продублировал команду питомцу, лег, настроил таймер сна на восемь часов и отрубился.

Проснулся я через установленное время, а не как опасался, от нападения или еще чего-нибудь. Охранники исправно несли службу, за что я обоим кинул вознаграждение в виде тысячи единиц маны.

"Вы хорошо выспались. Все характеристики приняли номинальное значение"

За прошедшее время у меня появилось пара новых сообщений, хотя я ничего не делал. Но вскоре стало ясно, что это:

"Демон-дух Басторакс добавлен в личный бестиарий. Количество существ на текущий момент - 2"

"Призванный вами демон устроил кровавую бойню в лагере войск мертвого герцога. Ваш авторитет у демонов повысился. Известность среди демонологов (НПС) увеличилась. Физическое воплощение уничтожено, демон вернулся в свой мир. Может быть призван снова. Причитающиеся вам души будут переданы при следующей встрече"

- Монир, помнится мне, ты хотел рассказать, как пробудить сущность, заточенную в кинжале. Давай рассказывай, а я пока поем, - я достал капсулу с едой и принялся за неё, уяснил уже, что этот мир во многом повторяет настоящий в плане бытовых вещей, и ловить дебаф от голода мне совершенно не улыбалось.

- Чтобы пробудить его необходимо омыть кинжал водами трех миров, напоить кровью существ десяти разных рас, напитать его огромным количеством магической энергии и тогда заточенный владыка хаоса проснется, правда силы будут такие же, как и в момент его рождения, но он будет помнить всю свою жизнь и все добытые знания, до заключения сущности в кинжал. Есть еще один способ, это скормить ему душу другого владыки, тогда он сразу очнется от анабиоза, имея и силу и знания, причем не только свои, но и поглощенной сущности. Правда, она должна быть очень сильная, не слабее самого хилого архидемона.

"Открыта скрытая модификация кинжала. Описание добавлено в список улучшений"

Я посмотрел во вкладке изменений, там действительно появилась модификация и прогресс по улучшению, пока только была зачтено убийство представителя одной расы. Решив, что пока выполнять буду мимо ходом, если будет возможность, я отправил демона в свой мир и направился в нижний зал.

Внизу было пусто, все были на "работе" учитывая, что я встал почти посередине ночи, была только парочка каких-то мутных типов, но мне было все равно. Выйдя из притона я направился в сторону главной площади, в надежде что по пути найду хоть одну рабочую лавку или полуночного торговца, но пройдя половину пути я не нашел никого и ничего, а потом моим поискам помешало выскочившее сообщение:

"Достопочтимые жители и гости города.

На наш славный град совершено нападение. Пираты уже высадились в порту и ввязли в схватке с стражей, но сил стражников не хватит сдержать разбойников, так что спешите с подмогой к ним. Любая помощь будет вознаграждена"

После этого сообщения у меня появилась полупрозрачная иконка, при открытии которой высвечивалось все, что ты сделал для защиты города. Только её закрыл, как у меня высветилось еще одно сообщение:

"Ты имеешь определенную репутацию в некоторых круга и тебе доступно задание от Короля пиратов.

Помоги захватить город и награда будет поистине величественна, за меньшую помощь и приз будет меньше, но он будет щедрее, чем у сухопутных крыс"

Рядом с первой иконкой появилась аналогичная вторая, но я даже не стал её открывать, решив не вмешиваться пока в конфликт, а воспользоваться неразберихой в городе в своих целях. Я направился к центральной площади окольными улочками, стараясь как можно меньше попадаться на глаза людям, с целью ограбить хоть одну. Площадь была выполнена в виде круга с расположенным в центре фонтаном, а по её краю были построены двух-трех этажные дома, с расположенными на первом этаже лавками. Каких только тут магазинов не было, мельком пробежавшись взглядом по вывескам, мне показалось, что тут человек с любой специализацией смог бы найти себе что-нибудь нужное. Вышел я около магической части и, оглядев близко расположенные лавки, я направился к их черным входам, стараясь чтобы патрулирующие площадь стражники, не заметили меня. Видно не всех отправили в порт, оставив часть из них оберегать имущество граждан от мародеров на подобии меня.

Выбрав на мой дилетантский взгляд менее защищенную лавку, в магическом плане, я подкрался к запертой двери. Некоторые соседние были настолько напичканы магией, что даже при простом взгляде виделись отблески защиты, а выбранная мной такой не была. Хотелось, конечно, взломать богатенькие, но шанс отбросить копыта там был в разы больше, поэтому я остановился на этой.

Дверь была естественно закрыта, поэтому я запустил струйку крови в замочную скважину и сформировал индивидуальный ключ под этот замок. Провернул на один оборот, дверь всё ещё была закрыта, провернул ещё на один и получил вильный удар магией, который откинул меня к противоположной стене. Мне повезло, что использовался воздушный кулак, или что-то в этом роде, он был бесшумный и визуально незаметный и не привлек внимание патрулей, как было бы, если бы использовалось что-нибудь из школы огня или электричества. Задумка с подделкой ключа не прошла, видно там помимо физически правильной формы на втором обороте шло сканирование ещё по каким-то критериям, а по каким мне было неизвестно, поэтому я попробовал когтями поцарапать дверь.

Как ни странно, но коготь разрезал материал двери, как будто она была бумажная, поэтому я просто вырезал часть двери с замком и проник внутрь. Подперев дверь стоящим около стены ящиком, чтобы её не болтало от ветра и не привлекало внимания. Оказался я в каком-то подсобном помещении, в котором стояли шкафы забитые всякой всячиной. В основном это были инструменты и вещи повседневного обихода, но в одном стеллаже лежал только один рюкзак, заполненный вещами первой необходимости в походе. Видать хозяин лавки вел какую-то противозаконную деятельность, раз был готов в любой момент сорваться с насиженного места и отправиться в бега.

Сама сумка была хорошей, даже можно сказать отличной вещью, в отличие от его содержимого, перебрав которое я оставил себе только котелок с кухонными принадлежностями, вытряхнув остальное на пол. Сама сумка представляла собой:

"Таинственный мешок диверсанта. Вместимость 100 ячеек, неизнашиваемый. Вес переносимого веса уменьшается в 2 раза. Имеются неизвестные характеристики, для их открытия идентифицируйте предмет"

Свою текущую сумку я не стал выбрасывать, а засунул в новую, причем, не вытаскивая никаких предметов. Она спокойно поместилась в новой, заняв всего одну ячейку, вес правда никуда не делся, но уменьшился в два раза, и в итоге я имел сто тридцать девять ячеек под различные предметы на текущий момент. Часть была занята прошлыми трофеями, но для будущих место должно было хватить. Приободренный этой находкой я направился дальше, в основной торговый зал.

Зайдя в следующее помещение, я решил, что попал в какую-то аптекарскую или алхимическую лавку, везде были расположены бутыльки с эликсирами. Хорошо, что на стенах были расположены матовые светильники, а то я оказался бы в кромешной темноте, так как окон не было в комнате вообще. Приглядевшись получше к ассортименту, я понял, что это лавка мастера ядов, и под стеклянными витринами были расположены различные виды веществ в жидком, твердом, порошкообразном состоянии. Не рискуя вскрывать их, так как защита должна быть хорошая от воришек, да и скорей всего здесь были представлены только единичные экземпляры того что имелось в наличии я направился на поиски склада. Первую точку хранения я обнаружил под прилавком, это оказался сундук окованный железом, которому я просто срезал когтем крышку и выгреб все что было, даже не читая названий.

Хотел уже отправиться на поиски следующего места хранения товара, как заметил крышку люка, на котором стоял сундук. Сдвинув его в сторону, я потянул за кольцо и открыл лаз в подвал. Спускался я вниз по каменной лестнице, освещаемой магическими кристаллами, вставленными прямо в кладку. В её конце оказался вход в помещение, заставленное различными ящиками, причем почти все были пустые, но в некоторых я находил сырье, которое также прихватизировал. В дальнем конце в стене обнаружилась небольшая дверь, вся исписанная магическими знаками, по которым иногда пробегали искорки от наполнявшей их энергии. Попытка поднести коготь чуть не закончилась фатально, в него ударил электрический разряд и, на мгновение, тело перестало повиноваться от прошедшего по нему тока, блага я стоял далеко и предусмотрел такой вариант. Тогда я отошел в сторону от двери и принялся простукивать стену, почти за ней всей располагалось еще одно помещение, только у самого конца звук изменился. Подойдя к стене, на безопасном расстоянии от двери я начал её ковырять когтями, она в отличие от двери не была так хорошо защищена, да вообще не было защиты.

Спустя полтора часа я смог проделать достаточную дыру для того чтобы пролезть внутрь. Оказался по размеру почти в такой же комнате, как и предыдущая, правда эта была для других дел. Вдоль одной из стен тянулись столы, все заполненные склянками, инструментами различными травами. Также здесь был письменный стол и небольшой шкаф с книгами. Около противоположной стены располагались клетки с различными существами, причем на всех были видны следы опытов. Взгляды всех кто прильнул к решеткам, просили оборвать их мучения. Из разумных здесь были люди, эльфы, даже пара орков, а количество представителей животного мира вообще огромно, правда, почти все они были малого размера. Я шел и всматривался в глаза существ, перед тем как оборвать их нить жизни, причем делал я это когтем, не захватывая души к себе в рабство, мне казалось, что неправильно будет заставлять их еще страдать.

Покончив с этим, я забрал все книги, все оборудование, какое можно было унести, короче все, что не было прикручено к полу. Затем освободил в центре комнаты пространство, куда в кучу стаскал всех убитых подопытных. После начал вокруг этой груды тел рисовать пентакль вызова демона-духа. Была у меня мысль, что тела он использует как материал и чем лучше и больше будет исходного сырья, тем лучше получится тело, к тому же надо было забрать свою долю у него.

Когда все предварительные приготовления были окончены я начал напитывать управляющие знаки энергией до тех пор, пока начерченные линии не начали дрожать от наполнявшей их маны. Из-за обилия энергии процесс вызова происходил быстрее, уже через несколько секунд тела начали подрагивать, плавиться и сливаться в одно. Все тела приняли участие в создании вместилища для Басторакса, правда часть их оставалась на земле невостребованной. Минут через десять передо мной стоял демон в своем новом теле, которое существенно отличалось от прошлого.

Ростом он был в полтора раза больше меня, имел четыре руки, пара которых заканчивались пятипалыми кистями с когтями, а другая пара -костяные клинки вместо кистей, причем все руки сейчас имели три сустава, которые позволяли выгибать руки за спину и спокойно их использовать. Лицо его состояло из сплошной костяной маски, с небольшими раскосыми глазами и огромным ртом, полным зубов. Почти все тело покрывала броня в виде костяных пластин, выполненных в виде чешуи, а на каждом суставе имелась защита в виде черепов животных. В целом выглядел он устрашающе.

- Приветствую, хозяин. Хороший материал в этот раз добыл, кто только рассказал секрет об этом. Я скажу тебе, еще и ядовит с головы до пят. Такое бы тело да в первый раз, меня б никогда не уничтожили, да еще и энергии влил побольше, чем в первый раз, я теперь в мире могу пару недель существовать без дополнительной зарядки.

- Это хорошо, даже очень хорошо. Нормально хоть собрал душ?, - я протянул ему кинжал для переливания.

- Неплохо, поднялся на последнюю ступень первого яруса и почти её перешагнул, - он перелил в кинжал души, и как-то странно посмотрел на него, но ничего не сказал, а мне прилетело сообщение. Хоть у меня до этого мигала иконка системок, но эта высветилась сама:

"Получено 70 обычных, 12 малых, 8 больших душ"

-Говоришь немного осталось, ну тогда слушай приказ: в городе сейчас идет сражение, ты выходишь сейчас из дома зачищаешь площадь и движешься в сторону порта. На улице ночь, а в бою людишки не сразу поймут что происходит, ты сможешь собрать неплохую коллекцию душ. Делим так две мне одну тебе, уяснил задачу?

- Да, щедрый хозяин, - демон развернулся и направился к проделанной мной дыре.

- Басторакс, постой. Ты не знаешь ритуал, как открыть провал инферно?

- Нет, хозяин, магические знания открываются по достижению третьего яруса, да и то они у меня направленные на сражения. Тебе надо демона-портальщика или архидемона какого-нибудь. Они точно знают.

- Понятно, ладно иди, - после разрешения он продолжил путь. Добравшись до стены он ударом ноги обрушил половину и выбрался в то помещение. Дальше я слышал только удаляющийся грохот.

Еще одно сообщение, что появилось после ритуала, глянул, пока было время:

"Вы упорно проводите свои эксперименты с различной магической материей, добиваясь различных результатов не оглядываясь на чьи-то мнения.

Получена дополнительная специальность:

Исследователь-экспериментатор (редкая, возможно получить при наличии не менее трех изученных специальностей, а также в двух необходимо сделать какие-нибудь открытия).

Текущий ранг: младший научный сотрудник

Вы можете комбинировать элементы магических школ, добиваясь самых неожиданных эффектов, открывать новые ветви развития умений и специальностей. Любая академия магии примет вас к себе с большим желанием, но опасайтесь консерваторов старой школы. Они относятся к вам с неприязнью и могут вставлять палки в колеса"

Отличная специальность, немного не ясная, но даже на первый взгляд открывающая много возможностей, особенно в плане уникальности. Времени оставалось не так много, поэтому я призвал Монира.

- Мон, ты в курсе как открываются врата в инферно?, - шанс что он знает был мал, но попробовать стоило.

- Нет хозяин, а зачем вам это?

- Хотел открыть портал ненадолго, чтобы в городе прибавилось побольше хаоса. Сложнее ищейкам, если такие есть, будет меня найти, или мои следы.

- Хозяин, да-да, я знаю, что вам нужно сделать. Откройте врата для какого-нибудь архидемона, заключив соглашение. За такую возможность он вас щедро наградит.

- Хм... У тебя еще поди есть такой кандидат?

- Да-да-да, владыка Свертог, он часто заключает с такими как вы договоры, и ни разу не обманул своих партнеров. К тому же из моего мира он один из самых слабых, так что в будущем вы можете установить плотный контакт, он будет вам обязан за такую помощь.

- Давай, рассказывай, как его вызвать.

Сделав все приготовления, я просмотрел ещё раз учебники по демонологии на наличие дополнительной защиты, а то вдруг демон где-нибудь схалтурил. Там приводилось все для более слабых, от архидемона точно не защитишься. Достал свиток-телепорт с задание, чтобы в случае чего успеть исчезнуть отсюда, начал вызов.

Сначала ничего не происходило, но потом ткань мироздания была разрезана, и из портала вышел архидемон. Внешность он имел похожую на человеческую, только на голове выделялись небольшие рожки да красная кожа. Одет был в черный костюм с золотом, опирался на трость из кости какого существа. По ней то и дело пробегали искры красной и желтой энергии.

-День добрый, что подвигло начинающего демонолога взывать к столь серьезным силам. Хочешь власти и богатства в обмен на душу?

- Нет, я по другому вопросу, - находясь в одной комнате с таким существом, я ощущал не слабое давление на свой организм, начинала потихоньку болеть голова, и в целом организм испытывал не самые лучшие моменты, - мне посоветовали вас как знающего специалиста. Я нахожусь сейчас в одном из миров, и время моего пребывания подходит к концу, так что я могу открыть врата для ваших легионов при заключении взаимовыгодного соглашения, ну и собственно, если расскажите как.

- Хммм, то есть ты, добровольно отдаешь этот мир, под нашу власть, идя против людей? Оригинально, давно такого не случалось. Обычно предлагали безжизненные миры, а тут довольно приличный мирок, небольшой, но зато плотно заселенный. Ну и что ты хочешь за это?

- Я хочу, во-первых чтобы осталось в тайне наше соглашение, во-вторых, знания по темным направлениям, договор с тремя демонами-колдунами на одну ступень силы ниже тебя, чтобы они перешли в мою личную свиту. И на последок, мне крайне необходима безразмерная сумка, с огромным коэффициентом понижения веса. Ну и конечно гарантия моей личной безопасности. Идет?

- Давай, но только одного колдуна и трёх контактников, а то у меня мало настолько сильных сущностей.

- Идет, тогда больше книг знаний. Договор?

- Договор.

Я быстро заполнил соглашение, мы его подписали, и оставшееся время мне пришлось вертеться как белке в колесе, чертя дополнительные пентакли и делая все необходимые приготовления. Монир в это время лебезил перед призванным архидемоном, клянча награду за то, что подсказал мне к кому следует обратиться. Я против ничего не имел, так как в конечном счете он станет сильнее, а значит выгоднее для меня.

Когда все приготовления были закончены, моё тело просто трясло, но, не отдыхая из-за нехватки времени, я начал наполнять энергией начерченный пентакль. Почти весь запас манны вбухал в активацию, но результат был потрясающий. В какой-то момент энергия начала поступать и с противоположной стороны и на месте линий появилась огромная арка, откуда вышли четверо обещанных мне новых слуги.

- Ты выполнил свою часть сделки, вот твоя награда, - с этими словами он достал из под костюма неприметную черную сумку и отдал мне, - они навечно переходят в твою свиту, если ты не исчезнешь, не оставив потомков, или не отдашь их кому-нибудь, - после этого он развернулся и исчез в арке портала. У меня значок системных сообщений мигал уже несколько часов, но я не мог посмотреть их из-за нехватки времени.

- Так сейчас трое отправляются назад, а один идет меня прикрывать, - я открыл личный портал, как и с летающим слугой, - Монир ты тоже в свой мир пока.

Когда не нужных отправил и закончил все дела, оставалось еще около десяти минут до телепортации по свитку с заданием.

- Сейчас мы бежим на улицу и вваливаемся в соседнее здание, если увидишь кого живого сразу убивай, но не отвлекайся сильно, твоя главная задача защита меня. Каждая третья душа твоя. Все в темпе двигаемся, времени не хватает.

Мы побежали на выход по продолбленному тоннелю уже прошедшего перед нами Басторакса. Вышли мы за пару минут на улицу, и двинулись сразу к ближайшей лавке. Площадь была вся усеяна трупами стражников и бойцов ополчения. Демон проломил дверь в здание, по нему сработала защитная магическая система, но заклинание только бессильно пробежалось по его броне, уйдя в землю. Оказались мы в лавке столяра, плотника и краснодеревщика, по всей видимости, так как здесь было много украшений и различных заготовок: под посохи, жезлы, луки, короче под все, что делалось из дерева. Конечно, не сильно удачно, но я начал запихивать, не глядя все, что попадалось под руку. Когда осталось пара минут до телепортации, я отправил демона к себе, а сам продолжил мародерствовать до самого конца.

Глава 3. Финал

Непобедимость заключена в самом себе;

возможность победы зависит от врага.

Сунь Цзы "Искусство войны"

Из портала меня выкинула в том же самом зале, он был почти пуст, только те, кто относился к выданному мне заданию. Подошли ко мне трое магов, причем всех я видел в первый раз.

- Поздравляем вас, вы успешно выполнили, можно сказать перевыполнили. За выполнение дополнительных условий мы даем вам пузырек с кровью золотого дракона, если вы имеете достаточный контроль над своей кровью, то сможете модифицировать её, раскрыв весь спектр плюсов этого пузырька, а если нет, то получите четвертую часть только. Ну, вот, пожалуй и все, - с такими словами они развернулись и ушли, а меня проводили к выходу в холл Братства.

"Задание зачтено. Для вступления в Братство крови вам осталось только победить в поединке"

Я отправился в свою комнату под ареной, чтобы узнать через сколько у меня состоится бой. На месте дежурного лекаря был какой-то незнакомый мне человек, у него уточнил через сколько бой и когда придет Тарр. Получив ответ, направился к лавке чтобы, наконец, просмотреть, что же я заполучил в городе.

"Вы все чаще заключаете договоры с демонами с максимальной для себя пользой и пополняете личную свиту демонами. Ваш ранг повышается до - Указывающего"

"Заключен первый договор с сверхсильной сущностью. Запомните этот момент, с этого дня вам доступны и легче даются ритуалы высшей демонологии"

"Получен "Мешок без дна" - количество предметов помещающихся в нем - не ограничено, вес предметов находящихся в ней снижается в десять раз. Неразрушим, продать, передать, потерять, украсть невозможно.

Стопка книг (для детальной информации разберите её)

В личную свиту добавлены Демоны 10 ступени 9 яруса: Ырворох, Апросак, Улаа-тог - все специализируются на ближнем бое, разрушении и уничтожении. Добавлен демон-колдун 10 ступени 10 яруса - не силен в ближнем бою, но очень опытен в магическом плане"

"Вы открыли врата инферно, проложив дорогу легионам демонов. Вскоре у архидемона Свертога появится новый домен, и его власть станет во много раз больше. Отношения правителей доменов стало - заинтересованное, жителей прочих миров данного созвездия - недоверие.

Чтобы вызвать Свартоаг теперь требуется меньше сил и ресурсов. Расположение данного архидемона: Интерес"

"В мире началось глобальное вторжение демонов, забыты все распри, все жители идут противостоять этому вторжению плечом к плечу. С соседних миров организована помощь в отражении легионов. Ваша деятельность привела к глобальным изменениям в одном из созвездий миров, хорошо это или не нет решать не нам, но ваша слава увеличилась на 100 пунктов"

Все это было ожидаемо, осталась только часть с трофеями. Бой у меня был через несколько часов, поэтому я начал разбираться с трофеями.

"Украдено в лавке "Поцелуй невесты"

351 пузырек "Черная мазь"

125 пузырек "Яд гадюки"

95 сушеных пучков гаультерии

207 пузырьков "Белой розы"

2 мешка (по 2 кг) белены обыкновенной

150 грамм порошка "Хандра"

250 грамм порошка "Укус хомяка"

2 тюбика с гелем "Покой мертвеца"

5 пузырьков "Синее жало"

1 пузырек с жидкостью для модификации тела

Набор для приготовления ядов в походных условиях

Стопка книг по ядам и их приготовлению (необходимо детальное изучение)

Мешок почек ужей

120 глаз жабы обыкновенной

120 пучков бегонии

112 пустых бутыльков под готовые изделия "

"Получено достижение Начинающий медвежатник. Теперь вы можете брать задания у гильдии воров. Для получения более лучших заказов необходимо вступить в гильдию"

"Получено достижение: Жестокое милосердие.

Вы подарили покой измученным существам, проявив милосердие к ним, выразив его в умерщвлении каждого. В глазах немногих вы совершили доброе дело, но большинство осудило бы вас"

"Украдено в лавке "Галосторские изделия"

12 заготовок под посохи из мореного дуба

2 почти готовых посоха из тысячелетнего маллорна

30 березовых луков (заготовка)

120 заготовок под ритуальные заклинания

23 жезла (без камней силы)

1 составной лук обработанный составом для зачарования"

""Получено достижение Начинающий медвежатник 2 степени. Расширен список заказов, которые вам разрешат выполнять"

Изучение книг из подвала торговца дал мне профессию Мастера ядов, причем я её поднял с новичка до подмастерья, правда, при этом почти все книги рассыпались в труху, перенося записанные рецепты в Журнал Ремесел, который появился, как только получил профессию. Также открыл профессию травник и подпрофессию - специалист по ядовитым растениям. Из описаний я понял, что теперь при внимательном поиске, нужные травы будут как-то выделяться из общей кучи. После этих книг я начал разбор платы за врата. Набор книг был довольно спецефичный:

"Люди и нелюди. Как правильно готовить."

"Правила построения пентаклей часть 1,3,4,5"

"Темное искусство в быту. Лучшее за последнее тысячелетие"

"Свет ничто, тьма наше все"

"Правильное использование захваченных душ"

"Призраки: миф или реальность?"

"Правила поведения в рабстве"

После изучения всех этих книг у меня открылась смежная специальность - Магия тьмы. Все что содержало практические навыки или умения рассыпалось прахом и переносилось в появившийся Журнал исследований и профессий, даже старые книги по демонологии туда перекочевали. Видать это произошло после открытия пятой специальности. Также открылась профессия "Кулинария" со специализацией "Готовка гуманоидов", а последняя книга дала мне повышение на 5% шанса попасть в рабство. Получилось в целом так себе, но положительного было все равно больше.

Еще было последнее сообщение об изменении характеристик, причем в этот раз за весь день, а не при каждом изменении.

"За прошедший день вы повысили несколько характеристик:

Сила на 7

Ловкость на 5

Выносливость на 16

Интеллект на 24

Дух на 14

Воля на 16

Удача на 8

Владение кинжалом повысилось на 69

Внимательность повысилось на 9"

Тарр должен был придти через пару часов, а первый бой был через час, поэтому я принял решение к нему подготовиться. Сначала начал с модификации с помощью крови дракона. Не зная, как это все делается, я не стал её пить, а сделал разрез на руке, немного выше пентакля и начал понемногу вливать в рану жидкость из бутылька, одновременно своей кровью затягивая её в свой организм, не давая тем самым пропасть драгоценным каплям. Когда почти все уже впитал, руку начало сильно жечь, потом это чувство перекинулось на остальной организм. Я полностью отрешился от остального мира, дав команду змею охранять меня, и сконцентрировался на происходящих в организме изменениях. Кровь дракона состояла из других составляющих, только несколько клеток имели одинаковый состав, с них я и начал интеграцию. Сначала смог объединить похожие молекулы в одну новую по составу и потом стало намного проще. По проторенному пути я изменял, соединял и создавал различные типы клеток, и в итоги получил совершенно новую субстанцию, состоящую на половину из старой и наполовину из новой крови. Цвет теперь был у неё красно-золотой, скорость деления клеток и обмена веществ увеличилась в несколько раз, также после таких издевательств, я знал досконально состав, что отразилось на степени её контроля и легкости использования. Вынырнув из состояния транса я скатился с лавки от боли и несколько минут испытывал неописуемые мучения, но в скорее они прошли и я, хоть и с трудом, но смог сесть на место. Появилось несколько сообщений:

"Вы самостоятельно изменили состав своей крови, познав новые границы своей специальности, теперь модификации даются вам легче, а состав может изменяться до неузнаваемости. Пробуйте, экспериментируйте и найдите золотую середину. Вы поднялись еще на одну ступень, текущая - Неофит 7 ступени"

"Вы добавили в состав своей крови "Кровь золотого дракона" что оскорбило эту расу, ведь она принадлежит правящему дому их мира. Отношение с расой драконов (из мира Дракардия) изменилось на ненависть. Охотники за ценными материалами почтут за счастье слить у вас пару литров крови, остерегайтесь и держите в тайне.

Получены следующие эффекты от модификации: более высокий метаболизм, магические воздействия теперь оказывают в разы меньшее влияние на вас и вашу кровь, в частности, кровь вырабатывает ману в количестве 100 единиц в час, накапливая её в своих клетках, все магические искусства даются легче"

"Вы провели и пережили сложнейшую операцию. Ваша удача повысилась на 15 единиц"

Довольно полезная модификация, да же с учетом ненависти одной из рас, да как я понял охотой на меня некоторых личностей. Остался вопрос еще с кинжалом, все не доходили руки разобраться с его улучшениями, но теперь, когда у меня набралось приличное количество душ, из которых тянулись довольно приличные значения манны, а запасы были, увы, не безграничны. Открыв список улучшений, я уставился на несколько листов их наименований, даже без короткой справки, поискав и полистая немного, я сделал видимыми только доступные к улучшению. Осталось всего несколько наименований, среди которых было как раз интересующее меня в данный момент: улучшение ёмкости внутреннего хранилища. Для хранения маны требовалось отдать кинжалу определенное её количество, и он увеличивал внутренний резервуар, а для хранения душ и духов требовались полные камни душ, с размером больше обычных. Чем лучше были души качество камней, тем на большее количество увеличивался резервуар. Я пулей сбегал до рынка и по дешевке приобрел хранилища под большие, и, сразу по приходу обратно, активировал улучшение. Кинжал взлетел с моей руки и вокруг него начали крутиться пять купленных и заполненных камней. Через некоторое время они приблизились к кристаллу в рукоятке и влились в него, после чего он также плавно, как и взлетел, опустился мне в руку.

"Увеличено манохранилище до одного миллиона единиц энергии"

"Увеличено вместилище кристалла душ. Максимальное значение десять тысяч душ"

При взгляде на кристалл можно было увидеть, как внутри него крутились пять, только что, залитых камня. С приподнятым настроением я начал изучать, что можно было бы еще улучшить или изменить. Из тех что я сейчас мог сделать, было отравить ядами, причем если делать это при активном магическом вливании энергии, то эффект держался около года, тогда как при обычном нанесении всего неделю. Я потратил на это улучшение всех ядов по одной порции, что привело к комбинированию эффектов от каждого из них:

"Ваш клинок отравлен. При нанесении ударов будут следующие эффекты:

понижение здоровья 10 единиц в секунду, в течении 5 секунд. Если больше удара не нанесено эффект сменяется на 2ед/сек в течении двух минут

понижение маны 100 единиц/удар

урон некросозданиям 25 единиц/удар

снижается точность на 2%

в кровь противника проникают бактерии мизиролы, которые повышают вязкость крови. При большом количестве яда образуются тромбы.

Повышает интелект и дух на 20 единиц, снижая при этом выносливость на 50. Действует 10 секунд"

Оставшееся время изучал полученную специализацию, в частности умении - "Касание ночи". Оно применяется на руки и в течении последующих десяти минут прикасаясь они наносят дополнительный урон тьмой. В бою было бы сложно применить это умение, там требовались определенные пассы, но в журнале выло сказано, что можно накладывать на предметы и в нужный момент активировать. Вот и пригодились те непонятные штуковины, которые я вынес из второй лавки. До начала боя я успел наложить только на только заготовки, и на себя перед самым появлением портала.

На песке арены я оказался на своем месте, одновременно со своим противником. Им оказался двуглавый демон с парой огромных мечей и цепью намотанной на туловище. Как только комментатор закончил описывать достоинства бойцов и окончился прием ставок, причем участникам также разрешалось ставить, но только на себя, что я и сделал, прозвучал сигнал к началу.

Я стал осторожно приближаться к противнику, стараясь не пропустить его дистанционную атаку, если такая будет. Питомца спустил на землю, приказав двигаться рядом, зарывшись в песок. Демон наоборот начал быстро сокращать расстояние между нами, с каждой секундой все сильнее разгоняясь. Пока расстояние было безопасное, наложил на себя защиту, с новым составом изменился внешний вид и, как я надеялся, изменились показатели защиты. Хоть она и была больше от магического урона, а сейчас против меня по первому впечатлению был чистый силовик, но лишней не будет. Плохо, что нельзя было смотреть бои своих соперников, я тогда бы представлял хотя бы приблизительно с кем и чем имею дело.

Атаковал демон первый, проведя связку ударов и почти задев меня одним из своих мечей, но сказывалась моя высокая ловкость, я хоть и с трудом, но уклонялся от них. Пока он наступал на меня, питомец оказался за его спиной, и когда тело демона после очередного удара начало по инерции поворачивать я скомандовал ему стянуть двуглавому ноги. В это же мгновение из песка выстрелило тело змеи, которое с каждой секундой удлинялось и в один момент связало ноги, а то, что он поворачивал и находился в крайне неустойчивой позе, привело к падению.

Я уже собирался подойти и расправиться, как обе головы издали оглушающий рев и в следующее мгновение один из мечей разрубил змея и демон из лежачего положения прыгнул на меня, причем с такой скоростью, что мне для ухода от его атаки пришлось теперь самому падать на землю и перекатом разрывать дистанцию. Двухголовый как будто вошел в режим ярости, потому что движения его стали в несколько раз быстрее, но адекватность и правильность их значительно уменьшилась. Он просто старался меня уничтожить простыми, но довольно мощными атаками, не прибегая к каким либо хитросплетениям, как делал это в начале. В очередной раз, уворачиваясь от клинков и пропуская демона мимо себя, я нанес ему порез кинжалом, рассчитывая на яд, но видимого эффекта не добился, он только стал еще злее. Правда остановился, воткнул клинки в песок арены, сдернул одним взмахом цепь и в несколько движений соединил её с клинками, получив тем самым цеп, на одном конце которого были его клинки соединенные таким образом, что образовывали обоострый наконечник, а сам он держался за другой край. Все это у него не заняло и десяти секунд, а в следующее мгновение илот клинок устремился мне навстречу. Ожидая чего-то подобного, я сумел увернуться, и сразу же пошел на сближение, теперь у него вблизи образовалась мертвая зона, и этим стоило воспользоваться. Но не успел я пройти и пары шагов как мимо пролетел возвращающийся клинок, который замелькал через секунду вокруг демона, образовывая вокруг него защитную сферу, не дающую приблизиться ближе трех пяти метров. Не дождавшись от меня каких-либо действий, он начал понемногу переходить в атаку, совершая неожиданные выпады в мою сторону клинком, на которые я не всегда успевал реагировать своевременно, из-за чего теперь был покрыт порезами.

Очередной раз клинок направился в мою сторону, но я уже подстроился под стиль боя противника и ожидал этот выпад, поэтому я не стал уклоняться, а отбил наконечник когтями, тем самым нарушив траекторию его полета и выиграв немого времени. Когтям ничего не стало, я даже не почувствовал боли, а вот у клинка, как успел заметить появилась зазубрина на лезвии. Я активировал баф на дополнительный урон тьмой и перешел в наступление, все чаще и чаще отбивая направленный клинок, оставляя все больше зазубрин на его лезвии.

Почувствовав перемену, демон сменил стиль боя, теперь не было защитной сферы и неожиданных уколов, он начал наносить режущие удары под разными углами и с различных направлений. Такие удары были очень неудобны для меня, потому что их парировать было сложно кинжалом и когтями, особенно в области ног. Но все равно с каждой секундой я сокращал дистанцию, правда, это происходило слишком медленно. В итоге, когда я приблизился на комфортное для себя расстояние, то был весь в мелких, и не очень, порезах, да еще к тому же с закончившимся бафом. После очередного отбитого удара я сумел разломать амулет с заклятьем, приведя заложенное в нем заклинание в действие, зато демон воспользовался этим тоже, он разъединил клинки и прицепил их на обе стороны цепи. Теперь держался он за середину и вокруг него мелькали два лезвия, заставив меня уйти в глухую оборону.

Не успевал я отбить один клинок, как в следующее мгновение прилетал еще один, и все происходило так по кругу. Я начал наносить как можно более сильные удары при отбивании наконечников, стараясь сломать лезвия кинжалов, что в итоге и произошло. При очередном режущем по ногам, я нанес со всей силы с разворотом удар по клинку, переломив лезвие у рукояти, но не сумел полностью заблокировать и второй клинок нанес мне глубокую рану на правой ноге, тем самым чуть не завалив на песок арены. Кровотечения ясное дело не было, но боль от каждого движения не давала нормально концентрироваться на бое. Потеряв один клинок, демон вернулся к предыдущей тактике, но вес наконечника был меньше и хоть он теперь летал быстрее, но при ударах когтями себе наносил также больше урона.

Лишившись своего второго клинка, демон вернул цепь на исходное место и побежал на меня в рукопашную. Я к тому времени совладал с раной, соорудив из крови соединяющие ткани, зафиксировав разрез, я направился ему на встречу. Боль уменьшилась и не так отвлекала и мешала. Он прыгнул на меня рассчитывая придавить к земле и расправиться, но немного не рассчитал, или я оказался проворнее, и перелетел через меня, позволив безнаказанно нанести несколько ударов по ногам кинжалом, отравив его, и когтями повредить сухожилия. Приземлился он плохо, подвела его поврежденная только что нога, из-за чего он кулем свалился наземь, но сразу, же приготовился отбиваться от последующих атак, встав на колено. Яд начал действовать, так как на глазах он стал слабеть, особенно видать его подбил тот, что снижает выносливость, эффекты от яда складывались, и то, что я нанес несколько ударов, вылилось для него в полминуты отравления.

Поняв, что ему не победить он почему-то улыбнулся обеими головами и активировал какое-то умение, эффект от которого не заставил себя ждать. От него кругами начали расходиться огненные и ледяные волны, начинающиеся в районе груди, тем самым поражая его в первую очередь. Видно повысившиеся характеристики позволили использовать это умение. Отошел от него и стал ждать когда закончится действие яда.

Подойдя к обессиленному и сломленному, но все ещё живому демону я вонзил когти ему в грудь, схватив сердце, вырвал его с криком:

- Приношу его в жертву тебе Молох, только имея твою руку, я победил. Прими ж мой скромный дар.

"Душа демона теперь принадлежит Молоху, но её получит когда закончится турнир и только если этот демон не выиграет его"

- Дамы и господа, демоны и демонессы, неожиданный исход, - комментатор все время заливался соловьем, пока мы дрались, но только теперь я прислушался к нему, - победа человека опустошила многие кошельки, но наполнила те, кто рискнул поставить на темную гончею. Выигрыш вы можете получить у работников нашего заведения...

Это были последние слова, какие я услышал, скрывшись в портале, перед этим обчистив останки демона, и запихав всю тушу частями в свою сумку. Вывалившись в комнату отдыха, я сразу же направился к лекарю за помощью. Залечив свое тело присел на уже почти родную скамью разбираясь в полученных сообщениях.

"Ваш питомец убит. Контролирующая его душа поглощена. Воскресить питомца не возможно"

Теперь понятно, почему демона так колбасило после разрубания змея, он получил еще часть силы. Жалко, что змейку, но через два месяца можно будет попробовать создать еще одного, после отката умения.

"Ваша ставка выиграла, вы можете забрать свой выигрыш в размере двухсот обычных душ у работников Ямы"

Хорошо, что я рискнул поставить на себя, а коэффициент 10:1 увеличил в десять раз поставленные души. Ради такого было не жалко потерять питомца. Теперь можно будет прикупить нормальной одежды и брони, или посвятить исследованиям или экспериментам с ними.

"Получено:

Тело двуглавого демона (по частям)

Цепь ненависти"

Трофеи были не сильно богаты, но я рассчитывал в будущем пустить полученное тело на вызов Басторакса, как было выяснено, чем лучше исходный материал, тем лучше получается в итоге новое тело.

" Получены достижения:

"Железная воля" - в сражении не всегда побеждает сильный, но часто побеждает самый волевой. Вы бились до конца держа свои эмоции в кулаке, не давая им пробиться через барьер. Характеристика воля увеличена на 10 пунктов. Открыта новая характеристика - сила духа, текущее значение 10 пунктов.

"Любимчик фортуны" - удача решает все в этой жизни, у кого-то её больше у кого-то меньше, но вам Богиня Удачи широко улыбается очень и очень долго, из-за чего получен постоянный эффект повышающий удачу на 15 единиц. Даже в пустыне вы теперь найдете глоток воды"

Характеристики подняты: сила на 9, ловкость на 14, интеллект на 1, выносливость на 15"

"Получено посмертное проклятье "Крик Нъархотарга"

Проклятье высасывает из вас магические силы: 25 ед/час, увеличивает риск подхватить болезнь, снижает силу на 10, выносливость на 10. Для снятия обратитесь к жрецам, попробуйте достучаться до богов самостоятельно или достигните первой ступени магистра в специальности малефицизм"

Вот что на счет чего демон улыбался, я думал из-за примененного заклинания, а, оказывается, из-за проклятья. Хорошо, что оно не такое сильное, а то на следующих сражениях на арене можно было бы ставить крест. Как я узнал, мне выделили три часа на отдых, поэтому я направился за своим выигрышем. Выбравшись из комнат отдыха, мне удалось быстро найти работников букмекерской конторы и получить свой выигрыш. На следующий мой бой коэффициент стал уже 1:2, и такой куш уже не удастся урвать.

После этого я направился в банк, где открыл счет и купил карту, на которую перечислялись все средства мной заработанные, для удобства путешествий, чтобы не таскать килограммы металла в своей сумке. А потом я надолго завис на аукционе. Следует отметить, что было несколько аукционов: мировой, созвездий миров и узла созвездий. Ходил слух, что у некоторых глав торговых гильдий и особо богатых правителей были терминалы для просмотра лотов по всем существующим мирам, но это пока было на уровне слухов.

Я купил абонемент месячного пользования переносным терминалом аукциона созвездия миров, отдав пять обычных душ, и первым делом просмотрел цены на сворованные вещи. Яды, что я вытащил, почти не были представлены, были их более слабые аналоги, которые продавались в одном из миров по завышено цене. Те, что я вытащил, были в полтора два раза эффективнее, поэтому я выставил небольшими партиями яды по цене в пару золотых за штуку с возможностью выкупа в десять раз больше текущей цены. Не нашел только аналогов синему жалу и покою мертвеца, но рассудив что в любом мире есть локации и задания на уничтожения зомби и остальной их братии я выставил оставшийся тюбик с начальной ценой в сотню золотых бес права выкупа, а также жала с начальной ценой в пятьсот золотых. Жало давало эффект увеличения магических характеристик, что для магов будет очень полезно, можно применять на себя, особенно в работе в команде с отрядом прикрытия. Ресурсы я не стал продавать, логично рассудив, что они мне пригодятся для развития профессии и изготовления ядов. Также я ничего не продал из второй лавки, решив заготовки довести до ума и навесить максимальное количество эффектов, ведь готовое изделие стоит дороже, да и спрос больше на них. Для этого мне необходимо освоить профессию, связанную с деревообработкой, но решив этим заняться, когда будет больше свободного времени.

Продолжил изучать рынок товаров, ища что-нибудь похожее на пузырек для модификации, стянутый в лавке. После долгих поисков нашел нечто похожее, в цену десяти великих душ за бутылек, а кровь дракона вообще за тридцатку великих душ. Теперь мне стало ясно, что маги Братства Крови дали мне не всего лишь пузырек с кровью дракона, а целый пузырек, видать, это было важно сохранить в тайне их участие или они сделали вложение в меня серьезно рассчитывая что в будущем я вступлю в их ряды. Только не понятно, почему не сразу приняли, хотели показать, что просто попасть к ним нельзя, но вступив за задания, ты получишь щедрую награду. Решив не забивать голову пока этими рассуждениями, все равно еще одна попытка будет только через месяц, я вернулся в комнату отдыха для очередного эксперимента со своей кровью. Несмотря на высокую цену, я решил не продавать модифицирующий пузырек, а принять его.

Заняв своё обычное место я разрезал руку там же, где когда принимал кровь дракона и проверенным способом начал заливать жидкость в ранку. Ничего не происходило, пока все содержимое бутылька не оказалась в моих венах, но зато потом начался ад. Боль была даже больше чем при предыдущей операции, жидкость оказалась одним из ядов, который теперь тек по моим венам, изменяя состав крови. Если в предыдущей операции я принимал участие в соединении разнородных составляющих, то теперь я не мог почти ничего сделать, модификатор просто видоизменял клетки, к каким-то добавляя новое, а у каких-то убирая старое. Это длилось около получаса, причем отстраниться от боли я не мог как в прошлый раз и все терпел на протяжении всего действия.

Когда все закончилось, и я смог опять получить контроль над своим телом то получил сообщение:

"Проведена модификация состава крови.

Изменена часть эффекта от модификации "Кровь Золотого Дракона" а именно: кровь теперь вырабатывает ману в количестве 50 единиц в час, накапливая её в своих клетках.

Получен новый эффект: "Ядовитая кровь": вы напитались синтезированным ядом, теперь ваша кровь опасна для большинства живых существ. С сегодняшнего дня вампиры вам не страшны. Когти впитали большое количество ядовитого вещества, теперь они наносят также урон ядом, уменьшающим здоровье и ману 25ед/сек в течение половины минуты"

Я сидел и рассматривал обновленную правую руку, теперь иногда она отсвечивала зеленым цветом. Оставшееся время я посвятил накладыванию ритуала "Касание ночи" на заготовки, в прошедшем бою это, как мне казалось, внесло дополнительный урон в противника. После двадцатой заготовки, превращенной в одноразовый амулет, я перешел на 9 ступень звания Неофит темной магии, поэтому наверно, стало легче и быстрее накладываться это умение.

- Через пять минут ты выходишь на арену, слышишь меня?

- А, что? Да-да, спасибо, - лекарь которого я просил меня предупредить, еле достучался до меня, настолько углубился в конвейер создания амулетов. Наложив последний раз на себя баф, я переместил с правой руки на левую призрачное оружие, сделав опять наруч с лезвиями и шипами, а на правой сформировал такой же из своей крови, которая теперь была ко всему зеленого оттенка, хотя больше превалировали красный с золотым. Когда открылся портал, я был максимально готов к поединку.

За время моего отсутствия в Яме ничего не изменилось, все тот же песок все те же зрители. Через пару секунд появился мой противник, точнее противница, маленькая девочка. Комментатор начал принимать ставки, причем коэффициент был не 1 к 2 как я смотрел, а 1 к 18, и противник мне достался не тот, что был указан в таблице, когда я её изучал. Я поставил тридцатку душ на свою победу, раз такой большой коэффициент, уверенный после двухголового, что справлюсь с любым противником.

Она выглядела озадачено, крутила головой по сторонам и теребила игрушку в руках, а когда заметила меня, то направилась небольшими шажками в мою сторону. Я ждал и следил за каждым её движением, ведь до финала дошли сильнейшие, хитрейшие и саамы подготовленные бойцы, а она не вписывалась в данную реальность, снижая внимательность и чувство опасности.

Когда она прошла половину расстояния до меня, упал баф, и пришлось накладывать его еще раз, причем я делал это как обычно, не используя готовые амулеты, провоцируя её на атаку. Хитрость удалась частично, так как девочка остановилась, посмотрела на меня с улыбкой на лице и опустила игрушку на песок арены.

Я смог рассмотреть, наконец, что же она держала: это была маленькая мантикора, которая начала с каждым мгновением расти, пока не стала моего роста. Только тогда она побежала на меня, а все это время девочка смеялась, смех её был настолько странный, что у меня побежали мурашки по телу. В следующее мгновение я призвал Монира, разрезав ткань мироздания. Он вылетел и, заметив опасность, набрал высоту начав плеваться в мантикору. Сильного вреда он ей не наносил, но отвлекал, правда до тех пока в ответ в него не полетели сгустки яда, выплевываемые змеёй, расположенной вместо хвоста, что вынудило демона больше уворачиваться, чем плевать. Тем временем сама мантикора оказавшись на расстоянии пяти метров, резко прыгнула на меня, рассчитывая придавить к земле, но я успел уйти с линии её падения, правда, получив скользящий удар лапой. Он не нанес каких-то сильных повреждений, но придал мне инерции, от чего я не смог удержаться на ногах и покатился по земле. При очередном кувырке я смог сгруппироваться и встать, повернувшись лицом к опасности, и сразу же уворачиваясь от летящей лапы. От правой я увернулся, но следующий удар левой отправил меня в полет.

Пролетел я метров десять и после этого еще столько же кубарем прокатился по песку. Остановился я около ног девочки, почти не чувствуя то место куда пришелся удар, когда катился по земле я с горем пополам смог сгруппироваться, поэтому это не принесло сильного вреда. Девочка наклонилась ко мне, и с настолько жалостным лицом спросила:

- Дяденька, вам больно?, -что меня начало понемногу перекрывать. Попытка разрубить её когтями не привела к каком либо успеху, она отскочила и, нахмурив брови, погрозила мне пальчиком:

- Как нехорошо, такой взрослый дяденька, а обижает маленьких. Вот сейчас котенок с тобой поиграет, и ты поймешь, что так делать плохо, - она развернулась и отошла метров на десять.

Я поднялся на одно колено сначала, потом, с трудом приняв вертикальное положение, я повернулся к "котенку". Он не побежал заканчивать со мной сразу, так как отвлекся на Монира, который ухитрился как-то приземлиться на спину мантикоре и отгрызая и кромсая ей хвост. Но извернувшись, она немыслимым образом достала его вскользь, отбив как мяч от себя его тело, и направилась ко мне.

"Похоже прогорел я сейчас на ставке", - в голове ещё пролетала мысль, а я уже бежал навстречу мантикоре, уворачиваться я от её ударов не смогу, ловкости слишком мало, поэтому я пошел в атаку, с каждым шагом создавая как можно больше кровавых шипов, которые выходили из всех частей тела и активируя с помощью амулета баф на дополнительный урон тьмой. К тому моменту как мы вошли в контакт, я был весь покрыт тонкими, но длинными кровавыми шипами, оставив в организме только самый минимум для поддержания жизнедеятельности, но отдавая команду ускорить деление клеток и увеличить объемы, сопровождая одновременно её выбросом магической энергии в организм. Когда мантикора ударила по мне, я не стал уворачиваться, а наоборот, ударил в мчащуюся лапу своими когтями, вонзив их в самую большую подушечку на её лапе. Удар второй, который я ждал в следующий момент, не достиг меня, так как, получив урон в такую чувствительную область, кошачья часть этого создания возобладала над её разумом заставив отпрыгнуть от меня подальше.

Стараясь закрепить успех, я продолжил напирать на мантикору, к тому же Монир вроде оклемался от прилетевшей плюхи и также подключился к давлению на животное. Я старался наносить удары хоть какие-нибудь, рассчитывая на яд и то, что у мантикоры нет к ним иммунитета. Через какое-то время эта тактика принесла успех, существо стало медленнее двигаться и по нему стало проще попадать, но почувствовав что ситуация изменилась, мантикора попыталась применить свои удары, но все время натыкалась на кровавые шипы, которые с каждой минутой увеличивались. Поняв, что скоро мы окончательно её прижмем, она неожиданно развернулась и помчалась на трех здоровых лапах к хозяйке, последние шаги, уменьшаясь в размерах, и замерев около девочки, в том размере, в каком была до начала боя.

- Все таки вы плохой дяденька, девочек маленьких обижаете, котиков бьете. Вот позову я тетечку, и она вас накажет, - с этими словами она достала из кармашка платья какую-то коробочку и принялась её открывать.

Я не стал дожидаться окончания этого действа, приказав Мониру нападать, да сам поковылял к ней. Адреналиновый допинг начинал проходить и начала появляться боль и ломота во всем теле. С каждым шагом дышать становилось все сложнее, самый серьезный удар пришелся в бок и походу повредил ребра. Я старался взбодриться, но почти все внутренние ресурсы я потратил на бой с мантикорой, и теперь мне не хватало совсем чуть-чуть, чтобы завершить поединок, пока это было в моих силах.

Девочка видать нашла, что искала в коробке, но в этот момент подлетел мой слуга и выбил её из рук, вырвав то, что она нашла, из пальцев. Коробочка осуществила красивейший полет, рассыпав все свое содержимое. Я как раз подошел к девочке, от усталости уже покачиваясь из стороны в сторону, и смог рассмотреть, что же было в коробке, а там лежали карточки с различными существами. Подняв взгляд на противника я увидел настолько огорченное лицо девочки, что если бы я не был сейчас на арене и не испытал той боли что она мне причинила, то скорей всего повелся на такое качественное лицемерие сопровождаемое ментальным давлением, которое с каждой секундой усиливалось, но я, уже из последних сил, смог пересилить все эффекты и срезать её голову ударом когтей, отправив в недолгий полет, применив одновременно умение жертвоприношение мысленно адресую его Молоху.

- Опять этот человек нас удивляет, по всем прогнозам экспертов он должен был проиграть, но он жив, а Повелительница карт побеждена. Удача на стороне этого низшего, если бы она начала со своей любимой Принцессы, то недолго бы он мучился, но удача на стороне человека. Ну что ж, забирайте свой выигрыш те, кто ставил на него у работников букмекерских контор.

- Монир собери карты в коробочку и принеси мне, - я оперся на трость, созданную из шипов, держась пока еще только на вливаниях магической энергии в организм. Демон быстро собрал рассыпанные предметы и принес мне уже готовую коробку, которую я сунул в сумку, и вместе со слугой скрывшись в портале.

Появившись в комнате отдыха, я успел заметить, что Тарр заступил на смену и начал заваливаться вперед, теряя последние силы, но Монир успел меня поддержать до того пока не прибежал лекарь. Он уложил меня на каменный пол и начал магичить, причем как я заметил не сильно эффективно. Схватив его руку, я мысленно отправил около полсотни тысяч единиц маны, чтобы он скорее прекратил боль. Она с каждой секундой становилась все сильнее и сильнее, по ощущениям ребро проткнуло легкое, благо кровь не заполнила его, на это мне еще хватала ясности сознания.

С таким количеством магической энергии Тарр начал использовать совершенно незнакомые до этого умения, правда, они начали понемногу помогать. Видя такой слабый эффект от примененных навыков, лекарь достал из кармана мелок и принялся чертить вокруг меня какие-то знаки, постоянно кидая в меня заклинание обезболивания. Окончив подготовку, он начал вливать в них магическую энергию и чем больше он вливал, тем легче мне становилось. Когда он выжал себя досуха, линии и знаки начали плавать, я специально посмотрел на это, пытаясь подхватить новые знания. Только пять иероглифов были расположены статично, остальные кружились в непонятном хороводе вокруг меня и них. Эти я запомнил хорошо, даже открыв Дневник исследователя, который появился с редкой специальностью, и мысленно занес их туда, благо так было возможно, как можно четче.

Через полчаса все закончилось магической вспышкой, после чего я чувствовал себя как будто заново родившимся. Приняв сидячее положение и дождавшись восстановления зрения, я увидел улыбающегося Тарра, который протягивал мне руку, помогая встать с пола.

- Не знаю, что ты сделал с собой за время моего отсутствия, да и когда успел только, но теперь на тебя магически очень сложно влиять. Я начал с простых умений, постепенно переходя к самым сложным, пока не истратил всю ману, а ты эффекта почти не ощущал.

- Ну, ритуал же помог верно?

- Угу, ещё маленько и улетел бы к точке восстановления, заработав довольно сильные дебафы. У меня хоть мана и идет от домена, но скорость её восстановления мала, так что ты мне передал столько энергии в раз, считай, спасло тебе жизнь. А ритуал это был воскрешения, учитывая то количество маны, которое туда влил, я мог взвод латников вернуть с того света, а тебя это только вылечило, да и то не сразу. У меня появилось много вопросов, - он улыбнулся, - в прошлую встречу, ты был просто мясом, случайно попавшим на турнир, а теперь какой-то странный организм, которого легче убить, чем вылечить. Я на тебе поднялся на пару ступеней в специальности лечения и получил достижение "Неутомимый лекарь". Теперь меня гложет любопытство, что же ты сделал.

- Давай мы присядем, когда мой следующий бой?

- Завтра оставшаяся пара боев, сегодня участникам выделили время на отдых.

- Вот, давай садись, - мы подошли к "моей" лавке, - я предлагал тебе ранее создать отряд, и сейчас предлагаю составить договор о партнерстве.

- Я ж тебе говорил, мне не выбраться от сюда еще пару лет, или ты нашел полтинник обычных?

- Нашел, так что давай заключим соглашение и зарегистрируем наше команду.

- Хорошо, а не боишься, что я кину?

- А мы напишем условие, что если в течение года происходит расторжение в одностороннем порядке с твоей стороны, то ты возвращаешь мою плату и идешь в рабство еще на пару лет. Ну а если мы не сойдемся во взглядах на жизнь или еще что-нибудь в этом духе, при двухстороннем согласии просто разбежимся в разные стороны. Идет?

- Э-э-э-м-м... Какие-то жесткие условия, тебе не кажется?

- Да нет, если ты только кидать не собирался. А так через год это условие аннулируется, и ты, если что-то не понравиться или надоест, уходить сразу. Ну, так что?

- Раз так, то я согласен, но я сегодня буду тогда недоступен, закрыв квест мне придется несколько часов отрабатывать приемы и умения из награды. Кстати скажи мне, что ты с собой сделал, вдруг мне в списке, из которого я буду выбирать, будет что-нибудь для лечения тебя. А то смысл от меня как целителя в отряде, если не смогу тебя лечить.

- Хорошо, вот что я сделал...., - я рассказал обо всех модификациях и всех эффектах, что произошли с кровью, не став упоминать как и где я нашел сырье, - ...ну вот как-то так сейчас.

- Обалдеть, и все это ты сделал за несколько часов, тебе довольно сильно везет. Скорей всего это сказывается выбранная сложность, здесь все так: прошел данж в одного, постоянно рискуя жизнью, получим уникальную вещь, а слаженной группой пробежали почти не напрягаясь - обычные трофеи. Ладно тогда я пойду закрывать, давай мне камни.

- Пойдем вместе, мне у букмекеров ставку забрать надо.

- Ты на себя ставил? И много?

- Тридцать обычных.

- Сколько??? Обалдеть, а если бы проиграл, то наше бы соглашение накрылось медным тазом.

- Я в предыдущей выиграл, и тоже ставил, поэтому запас был, не волнуйся.

- Нельзя быть азартным игроком, Хал, так можно пустить по ветру все что накопишь. Какой хоть коэффициент был?

- Один к восемнадцати, то есть я выиграл пятьсот сорок обычных душ, - после такой фразы Тарр потерял дар речи, и, как выброшенная на берег рыба, ловил ртом воздух.

Мы дошли до конторки букмекера, где я забрал свой выигрыш, отдав пятьдесят Тарру, а остальные перелил в кинжал, пусть он качает с них энергию. Пустые не стал выбрасывать, вдруг придется платить где-нибудь, тогда они и пригодятся. После заключили договор и разошлись по каждый по своим делам, договорившись встретиться завтра в комнате под ареной. Напарник отправился получать новые знания, а я зашел в ближайшую закусочную. Заказав еды, я принялся читать сообщения, полученные после боя.

"Улучшены параметры:

Сила на 1, ловкость на 7, выносливость на 5, сила духа на 9, воля на 10

Владение кинжалами увеличилось на 15 пунктов"

"Получено: Шкатулка призывателя.

Уникальный предмет. Для использования необходимо иметь специальность призывающего, не ниже ранга мастера"

"Получено достижение:

Избранник фортуны: Богиня все ещё благоволит вам, давая возможность выбираться из самых сложных ситуаций. Увеличен параметр удача на 25 пунктов"

"Вы стали командиром отряда. Теперь вы можете набирать в него членов, увеличивая его численность. Помните, что за действия подчиненных вы несете ответственность. Может со временем преобразоваться в гильдию, клан и тому подобные структуры. Чем выше слава командира, тем больше желающих (НПС) будет к вам в отряд"

Мне принесли заказанную еду, когда я досмотрел сообщения, и принялся не торопясь её поглощать. Спать не хотелось, да и неотложных дел не было, так что я решил немного расслабиться, а то напряжение последних двух дней давало о себе знать.

Я сидел, потягивал чай и просто отдыхал, когда в закусочную вошел отряд демонов. Они не вызывали у меня опасения, я таких видел за прошедшие пару дней много раз, но было видно как остальные посетители заметно напряглись. Не зная с чем это связано, я продолжил все так же сидеть и не делать резких движений. Переговорив с хозяином, они развернулись и вышли за дверь, после чего некоторые посетители с шумом выдохнули воздух.

- А кто это был?,- я обратился к одному из демонов, которого напрягала эта ситуация.

- Ты не в курсе что ли? Это была гвардия правителя домена, у них есть разрешение хватать любого подозрительного и отдавать палачам. Сейчас в городе введено почти военное положение из-за разгорающегося конфликта с соседним доменом, поэтому даже обычных воришек допрашивают.

- Понятно.

Я допил свой чай и направился искать укромное местечко, чтобы попробовать изготовить яды. Почти все что я выставил на аукцион раскупили, и мне стало ясно - эта профессия или очень сложная или запретная раз такой спрос на яды. Направился в сторону окраин в надежде найти какой-нибудь заброшенный дом для занятия.

Облазив почти все окраины, так и не нашел требуемого, но через пару часов я увидел один домик стоявший на отшибе. Он отлично подходил для меня, но то, что он стоял на пустыре и там никто не живет, говорило о том, что с ним что-то не так. Как назло спросить было не у кого.

"Внимание жителям города. Вводится комендантский час. Просьба всем вернуться в свои жилые помещения в течение часа. Кто попадется патрулям, будет отправлен в жертвенный круг. Администрация города"

Я посмотрел на карту и обнаружил, что до ближайшего постоялого двора немногим ближе, чем до моей комнаты в подвалах арены. А я от неё находился на противоположном конце города и не успевал вернуться в любом случае. Попытка напроситься на ночлег в ближайшем доме, чуть не стоила мне глаза. Поэтому я принял решение зайти в стоящий на отшибе дом. Других вариантов я не видел, а учитывая, что время безудержно сокращалось, быстро направился к моему шансу остаться в живых.

Зайдя внутрь дома, моему взору открылось небольшое помещение, в котором из мебели были пара стульев да журнальный столик рядом с ними, на котором стояла пара фужеров, наполовину заполненных вином. Создавалось впечатление, что отсюда только что ушли хозяева, но покрытый вековой пылью пол вносил некоторые сомнения на этот счет. Причем, внимательно осмотрев помещение, я заметил, что пыль была только на полу, нигде больше её не наблюдалось.

Взглянув на время до начала комендантского часа, обнаружил, что оно стало двигаться в несколько раз медленнее, теперь песчинка в часах падала приблизительно за сто - сто пятьдесят ударов сердца, тогда как до входа в дом в один - два удара. Открыв дверь, через которую только что зашел, увидел не пустырь, а лесную опушку. Не рискнув выходить за порог, опасаясь исчезновения дома, я закрыл дверь. При последующих её открытиях я попадал каждый раз в другой мир.

Закрыв в очередной раз дверь, решил осмотреть дом, в надежде приоткрыть его тайну. Неторопливо направившись в сторону столика, обратил внимание, что каждый мой шаг поднимал пыль, как бы аккуратно я не ставил ногу, но она очень быстро опускалась обратно и скрывала только что оставленные следы. В итоге, когда я дошел до столика, то за моей спиной не было ни одного моего отпечатка, как будто никто и не проходил. Ни на столике, ни на стульях никаких подсказок об этом явлении не обнаружилось и не рискнув ничего трогать я направился к двери, ведущей в соседнее помещение.

Дверь открылась без проблем, впустив меня в огромный зал, значительно превышающий размеры дома. Только я закрыл дверь, как её контур начал мутнеть и через пару секунд вообще пропал, а на этом месте образовался кусок стены, ничем не отличающийся от соседних. Когтями оставив царапины на месте бывшей двери, я развернулся и принялся изучать зал.

У противоположной стены, по центру относительно боковых стен, стояла на постаменте необычная статуя: на небольшом троне восседала трехглазая девушка, скрестив свои человеческие руки на груди, тогда как пять пар трехпалых рук, не человеческих, а демонических, растущих из спины, держали различные предметы: цепочку с крестом, щит, бутыль с вином, кинжал, меч, пустой колчан, книгу, глаз, кольцо, статуэтку лиса. С шеи свисало ожерелье из черепов, а в ногах валялись поверженные враги.

У моих ног появилось восемь красных камней, расположенных на одной линии, а перед статуей только один. Как я понял, каждый камень означал путь к постаменту. Не зная, на какой встать, я направился к первому камню, который располагался напротив цепи с крестом.

Шагнув на него, я ощутил как мое сознание уплывает в неизвестные дали. Попал я в небольшое помещение, оказавшись привязанным на дыбе. Не далеко от меня стоял человек одетый в рясу с изображением пылающей ладони и выкладывал на стол инструменты для пыток. Догадываясь, что произойдет дальше, я сконцентрировался на своем теле, убеждая себя сделать шаг назад. Я успел улизнуть от инквизитора и оказался опять в доме, стоя напротив выбранной дорожки. При попытке сделать шаг, я опять почувствовал, как меня начало затягивать в знакомую воронку, поэтому вернулся к выбору пути.

Теперь стало ясно значение предметов в руках статуи - выбор пути и соответствующая награда в конце. Шагнув на путь ведущий к щиту я оказался уже в роли защитника какой-то крепости, на которую совершалось нападение. Вернувшись к выбору пути, пока не увяз в этом, я принялся размышлять, четыре предмета были полезны для тех, кто выбрал путь стали, четыре для тех, кто выбрал путь магии, но бутыль с вином и статуэтку лиса я не мог понять, куда отнести их. Они были третьей стороной, и это не давало мне покоя, так как я не знал о ней ничего. Я не мог выбрать из этих двух путей, но через какое-то время все же склонился к статуэтке.

Первый камень выкинул меня в какой-то лаборатории. Я оказался сидящим в углу на кресле, а, напротив, у алхимического оборудования вертелся человек, беря различные пузырьки по ведомому только ему принципу и выливая в котелок. Я слышал его бормотание, и создавалось ощущение, что меня он совершенно не замечает. Через пару минут он выскочил за дверь, а я подошел к котлу. При попытке понять, что это за бутыли я обнаружил отсутствие игрового интерфейса и всех сопутствующих элементов. Не впадая в панику, я решил плеснуть в котел с зельем парочку других и посмотреть что будет.

Выливая уже пятый пузырёк, я услышал шаги возвращающегося лаборанта, и поспешил занять свое исходное место. Он забежал, держа в руках пучки какой-то травы, и сразу бросил её в котел. Только она упала внутрь, и в тот же момент он накинул на котел колпак, который начал стягивать испаряющиеся пары зелья, которые конденсировались в змеевике и потихоньку, каплей за каплей, наполняли подставленную мензурку. Я сидел, наблюдая за этим, стараясь вообще не двигаться, чтобы он не заметил моего присутствия, но вскоре я понял, что зря опасался, алхимик заворожено следил за каждой каплей напитка, не оборачиваясь и не смотря по сторонам. Вскоре наполнился пузырек и он был заменен на новый, а содержимое этого сразу было выпито.

Алхимик начал смеяться, и с криками: "Я получил бессмертие" танцевать, как в один момент его тело замерло, и секундой позже он начал срывать с себя одежду. На его теле начали образовываться фиолетовые пятна, с каждой секундой увеличивающиеся в размерах. Когда все тело изменило цвет, изменения перекинулись с расцветки на состав, кожа стала меняться: изменился видать именно состав, потому что я заметил, как она стала глянцевой, покрытая каким-то дополнительным слоем. В это же мгновение начались преображения лица алхимика: нос стал плоским, превратившись в пару дырочек, глаза увеличились раза в три, волосы все выпали, а на их месте появился гребень, который спускался вниз по позвоночнику.

К чему в итоге приведет мое вмешательство, я не увидел, так как это существо с криками покинуло комнату. Я подошел к столу, там как раз наполнился второй пузырек, который я аккуратно запечатал и убрал в сумку. В тот же момент я почувствовал, как мое сознание опять куда-то утягивает.

Очнулся я в зале со статуей, причем теперь перед моим взором открылся весь будущий путь. Тропа на которую я встал извилистой змеёй, покрывая почти весь зал, вела к статуе, а остальные камни начала пропали.

"Вы выбрали путь хитрости, обмана и злых шуток. Чтобы дойти до его конца основывайте свой выбор в духе выбранного пути"

Мне стало понятно теперь, что от меня требуется в будущем, поэтому я сделал следующий шаг, представляя, что было бы выбери я путь инквизитора.

Появился в этот раз на кладбище, рядом с какой-то могилой. Не успел я даже осмотреться, как услышал шаги и разговор двух человек. Спрятавшись среди разрушенной статуи, принялся ждать, когда они пройдут мимо. Но дойдя до моего укрытия, они уселись на могильную плиту и принялись делить золото и, как я понял, награбленные вещи. Все это происходило где-то в течении получаса, у меня уже начали затекать конечности, когда они наконец добрались до последней вещи. Это было какое-то кольцо, с увеличивающими характеристиками для вора, а так как они оба были ворами, то разгорелся нешуточный спор кому же оно достанется. Это могло продолжаться вечно, а мне не улыбалось здесь сидеть так долго. Убить обоих я вряд ли смог, учитывая их ловкость, да и это было бы не в духе выбранного пути, поэтому я решил их разыграть, притворившись нежитью. Для начала я сформировал кровавые крылья у себя на спине, покрыл тело кровавыми разводами, которые потихоньку двигались и начал выползать из своего укрытия. Как только моя рука схватилась за верхний край камня, спор тут же прекратился, а когда я вылез полностью, то видел, как зарождался ужас в глазах воров.

- Вы, жалкие смертные, сейчас ощутите великую боль. Устроив споры за награбленные безделушки здесь, в царстве смерти, вы потеряете свои души, - уже на середине своей фразы я начал отращивать кровавые руки которые потянулись к ворам, а после начал смеяться. Не знаю какими сказками в детстве пичкали этих неписей, но они помчались так, что пятки сверкали.

Когда я их потерял из виду, то спустился вниз, поднял брошенное кольцо, ставшее камнем преткновения и, только хотел забрать остальной хабар, как услышал звук сдвигающейся плиты и хрипучий голос из могилы, заставивший меня вздрогнуть и покрыться мурашками.

- Смертный, не тебе здесь решать.

Только я начал оборачиваться, как сознание опять закрутило, и я оказался на втором камне в зале. Голова почему-то немного гудела, но быстро все вернулось в норму. Следующие ситуации, в которые я попадал, были довольно простые для прохождения, в некоторых необходимо было обманом и хитростью получить какую-нибудь вещь, в других выставить кого-нибудь в дураках, заставить, чтобы над ним смеялись. Таким вот образом я шагал с камня на камень, продвигаясь по выбранному пути. Иногда верное решение находилось не с первого раза и меня выбрасывало на предыдущий камень, но в таком случае методом проб и ошибок я находил верное решение и двигался дальше.

По моим ощущениям прошло около трех дней, прежде чем я достиг последнего камня. За все это время я пару раз засыпал от усталости, почти не ел, но системных сообщений о дебафах не было, также время до конца комендантского часа сдвинулось всего минут на двадцать. Но вот я сделал шаг на последний камень и очутился в темноте.

Тело замерло в непроглядной тьме, причем я не мог пошевелить даже пальцем. Через некоторое время начали появляться разноцветные сферы, которые немного разогнали тьму вокруг меня. Я не знал что делать, ситуация была необычная, выбивающаяся из всех предыдущих. Шевелиться не мог, влиять на ситуацию, следовательно, тоже, поэтому я запасся терпением и принялся ждать.

Когда сферы закончили прибывать, я ощутил, как начало возвращаться ощущение собственного тела. Сферы двигались вокруг меня по различным окружностям и с различными скоростями, не сталкиваясь друг с другом. Когда я вернул полный контроль над своим телом, то протянул руки к ним, пытаясь взять. После долгих попыток ухватить хотя бы одну, у меня получилось поймать сферу, которая переливалась темно-оранжевыми разводами. Я только начал вглядывался в этот мутный шар, как в следующее мгновение он взорвался и выплеснул заточенную в себе энергию.

Большая часть энергии разошлась вокруг меня, но часть сразу проникла в меня. Тело как будто разбирали по частям, сознание подверглось сильнейшей ментальной атаке, причем выйти не получалось, как в предыдущих заданиях. Не знаю, сколько продолжалось это, но когда я смог более менее осознано соображать, то вокруг не было больше никаких сфер, не было бушующей энергии, а тьма меня окружающая постепенно отступала, открывая моему взору святилище, правда уже измененное. Постамент со статуей изменился, разросся, теперь девушка не сидела, а стояла, использую по назначению предметы, которые держала в руках: щитом отбивала удар копейщика, мечом парировала удар другого противника, одновременно нанося удар кинжалом в сочленения доспехов, цепь с крестом охватывала шею скелета, принося тому ужасную боль, зажатым в одной руке глазом она читала книгу, произнося заклинания, вином поливала на раны, обезвреживая их, в своих человеческих руках она держала лук, на одной было надето кольцо, чтобы стрелы не шоркали по коже, а вторая тянулась к пустому колчану. Единственная статуэтка лиса лежала в последней руке, которая была протянута ко мне.

Я аккуратно взял её, поклонился статуе, и вложил в пустую руку единственный предмет, который остался у меня после прохождения всего пути - бутылек зелья, из "первого камня". В следующее мгновение каменная рука сжала мое подношение и подтянула её к себе, положила в поясной кармашек и резко кинетически оттолкнула меня так, что тело, согнувшись пополам, долетело до противоположной стены, по которой сползло на пол. От удара я на несколько минут потерял сознание, а когда очнулся то зал имел вид такой же как и до начала прохождения, только теперь вместо статуэтки был отданный мной бутылек. За спиной появилась дверь, которая со скрипом отворилась, как бы намекая, что мне пора уходить.

Последний раз, обведя взглядом зал, я вышел из него в первое помещение. В нем ничего не изменилось с последнего моего посещения. Только сейчас я заметил, что в часах падала последняя песчинка комендантского часа в городе, и скоро можно будет спокойно выходить из него.

Пока дожидался конца ночи, решил глянуть сообщения системы, тем более их было не много и времени должно было хватить.

"Вы прошли случайную сценарий-локацию путем хитрости и обмана.

За прохождение получено:

Статуэтка лиса

Сфера безумия"

"Вы поглотили энергию сферы полностью без остатка, теперь ваше тело наполнено безумием, что сказывается на отношении к вам, на ваших действиях и на всем что вас окружает"

Какие плюсы или минусы прохождение мне дало, не было понятно, как и то, что было мало объяснений. Решив разбираться с проблемами по мере их поступления, я сделал шаг из этого дома.

Выйдя, я аккуратно закрыл дверь и в этот же миг дом исчез в негромкой вспышке, не оставив после себя никаких доказательств своего присутствия. Так как скоро должны были начаться последние схватки в турнире, я направился на рынок, в поисках чего-нибудь, что могло бы усилить меня еще немного.

До торговой площади я добрался довольно быстро, почти не встретив никого по пути, сказывалось раннее утро, по меркам этого мира. По мере продвижения по улицам я замечал вылезающих из канализации мусорных демонов, уборщиков-тифлингов и прочий обслуживающий "персонал" этого города. Хорошо, что торговый люд рано встает и поздно ложиться, и когда я дошел до рынка, большинство лавок уже было открыто. Разобрав весь хлам что я таскал с собой я продал трофеи с эльфов, ворованные доспехи герцога да и всё ненужное, у одного торговца, потратив около часа торгуясь за каждую вещь, и в итоге получил две больших души.

Раскидавшись с трофеями начал прочесывать рынок магических вещей и веществ в поисках модификаций и улучшений для тела. Где-то после пятнадцатой лавки я понял, что скорей всего такого в открытой продаже нет, только для своих, так как после моих вопросов у большинства торговцев начинали бегать глаза, и они поспешно уводили разговор на другие темы. Понимание пришло, а идея как решить эту проблему, где-то по пути потерялась, поэтому я продолжил поиск.

После очередной лавки, когда я направлялся к следующей, меня перехватил тифлинг, неизвестно откуда и как выскочивший.

- Ч-ч-человек, у меня есть ш-ш-што тебе предложить, ради наш-ш-ших хорош-ш-ших отнош-ш-шений сейч-ч-час и таки в будующ-щ-щем тож-ж-же. Ради моей суккубоч-ч-чки Любоч-ч-чки купиш-ш-шь этот замеч-ч-чательный состав, сам провел испытания он эльфах, гномах и прочих низш-ш-ших, так ш-ш-што бери, как для себя делал, но ради такого ч-ч-человека я оторву от сердца его и отдам поч-ч-чти даром, за каких-то сто обыч-ч-чных душ-ш-ш.

- Э-э-э-м, а что он делает? Кота в мешке за такую цену не охота брать.

- Так я вижу ш-ш-што безумный кровавый колдун не настолько безумен, да? Таки я поддерж-ж-живаю такой подход, правда я не знаю как вам сказать, я сам не знаю, ш-ш-то он дает, но подопытные были щ-щ-щастливые от этих модификаций, уйдя крошить врагов в аренах, да. Так ш-ш-што, береш-ш-шь дорогой ч-ч-человек?

-Э-э-э-м, давай за пятьдесят?

- Таки вы меня разорите, но ш-ш-шчто мож-ж-жет сделать бедный тифлинг в такой ситуации, а? Конеш-ш-шно давай. Если ш-ш-што ещ-щ-щё будет у мене искать ли тебя?

-Да, только я посмотрю что ты мне в этот раз продал и решу окончательно. Как тебе сообщить?

- Зовут мене Измаилом, так ш-ш-што отправь на это имя письмо и се будет нормально.

Я обменялся с полудемоном, души ушли в обмен на пузырек с чем-то неизвестным, но как подсказывала интуиция большего мне здесь не найти. Прикупив по пути набор для работы по дереву, по дешевке у старьевщика, решив попробовать сделать заготовки под ритуальные заклятья, когда будет время, пошел в свою комнату для отдыха. На данный момент никого тут не было, бои ещё не начались, а следовательно целителям здесь делать было пока нечего. Тарр тоже не вернулся со своего обучения, так что помещение было полностью в моем распоряжении. Я умостился на своем обычном месте и начал изучать купленного "кота", хоть не хотелось так делать, но больше ничего мне не оставалось, на аукционе также ничего не было, создавалось ощущение, что кто-то специально это подчищает или скупает все за любую цену ради своего улучшения. Купленная мензурка представляла собой:

"ДТМВ3427

Высоко техномагически созданное вещество в лабораториях князя тьмы и демонов-метаморфов. Прошедшая через сотни и тысячи испытаний ученые добились того что оно способствует усилению каждого демона индивидуально, появляются уникальные способности.

Запрещен к продаже. Смертелен для низших. За хранение без специальных документов - пять лет каторги"

Прочитав описание, понял, что меня могут упечь, а так же стало казаться, что таким образом меня хотят убрать из турнирной лестницы. Может быть все это была паранойя, но я решил тут же выкинуть пузырек, только когда эта мысль пришла в голову, в тот же миг я потерял контроль над телом.

"Вас захлестнуло Безумие.

Чтобы снизить время действия практикуйте методики самоконтроля и когда-нибудь вы усмирите его, правда если к тому времени будете ещё живы"

Я мог только видеть картинку, которую видели мои глаза, что дало мне шанс хотя бы наблюдать, что происходит. Было бы хуже, если бы через какое-то время я просто очнулся, неизвестно где и неизвестно что делая. Тело тем временем жило своей жизнью, причем оно видать хотело с ней покончить, так как руки откупорили пузырёк и вылили всё содержимое мне в рот, и только потом выкинули пустую мензурку. Когда это произошло, ко мне вернулся контроль над телом, но в следующее мгновение я начал заваливаться набок, не в силах пошевелить даже пальцем.

Тело сотрясалось от изменений с ним происходивших, с каждым мгновением его все сильнее било, причем в какой-то момент появилось давление на сознание, которое также увеличивалось. Поначалу я пытался контролировать метаморфозы и сопротивляться давлению, но быстро понял, что управлять почти ничем не могу, максимум это мониторить состояние и состав крови. Правда, когда изменения дошли и до неё, то даже эта возможность пропала, а вместо неё появилась боль, которая в дуэте с ментальным давлением отправило мое сознание вон из тела.

Душу выбило из собственного тела, и я оказался стоящим около него. Краски мира поблекли, но не это было главным, а то, что теперь я мог видеть происходящие со мной изменения. Как только я "вышел" из тела, оно перестало трястись от происходящий метаморфоз, и теперь можно было рассмотреть детально все происходящее со стороны. Кожа дымилась, превращаясь в мелкую чешую, правда цвет она имела тот же, так что сразу и не определишь. Волосы на голове все превратились в длинные иголки, правда они также лежали как и обычные, а не торчали как у ежика. Больше визуально я ничего не обнаружил, изменения почти не коснулись только правой, демонической руки. Еще какое-то время провел в таком состоянии, как меня резко, с силой вернуло в свое тело.

Боли не было, только слабость, но с этим можно было бороться. Я поднялся с пола, уселся на прежнее место и принялся изучать себя. Чешуя была более упругой, чем кожа, но не такой прочной и твердой как у рыб, иголки на голове вели себя как волосы, только концы были очень острые. Самое неожиданное было в том, что больше всего изменилась именно правая рука, хотя визуально нисколько. Все изменения произошли внутри, в структуре лапы, как показали системные сообщения когти стали в несколько раз крепче и острее, внутри у них образовалось несколько полостей для яда, который в них же он и вырабатывался, также увеличилась плотность чешуи и появилось несколько дополнительных непонятных образований внутри кисти. Больше никаких полезных или хотя бы условно полезных качеств я не приобрел, зато у меня пропал эффект крови дракона на выработку маны, значительно ухудшились отношения со всеми более менее светлыми расами и сообществами, за счет большей близости к демонам.

Тело почти восстановилось, но чтобы прогнать окончательно слабость я съел свой последний сухой паек взятый с трупов стражей герцога. Поев стал лучше себя чувствовать, поэтому решил провести небольшую разминку, когда будет поединок я не знал и спросить было не у кого, так что я не стал тратить время в пустую, а взяв в левую руку кинжал начал бой с тенью. Сначала я просто представлял противника, воображая все его действия, но в какой-то момент моя тень начала ложиться не так как ей положено, а так как если бы она принадлежала моему противнику, в некоторые моменты даже почти отделяясь от меня. С каждой минутой я чувствовал сое новое тело все лучше и лучше, и постепенно уходило ощущение чуждости.

- Смотрю, ты все тренируешься, да?

Голос, донесшийся до меня, заставил остановиться и повернуться к вошедшему целителю. Тарр выглядел немного усталым, но довольным.

- Вот к новым изменениям привыкаю, да разминаюсь перед боем. Ты квест закрыл? А то сегодня, скорей всего, последний день, когда я нахожусь в этом городе и мире, потом меня отправят на одно задание.

- Опять что-то с собой сделал?,- он уже подошел достаточно близко чтобы заметить отличия, - я только подготовился к предыдущим характеристикам твоего тела как ты их сменил. Теперь не знаю какой эффект будет от моего лечения.

- Давай проверять.

Около часа мы исследовали мое тело, и его реакцию на различные заклинания. В итоге мы выяснили, что после последней модификации заклинания лечения стали действовать раза в три эффективнее, чем когда Тарр лечил меня после боя с "девочкой". За выполненный квест он выбрал пару массовых лечений, которые "ни в какое сравнение не шли со стандартными" как он выразился, и пару умений для единичных целей. Одно было улучшенным в несколько раз обычным лечением, но второе было Воскрешением. Как я понял из рассказа таким навыком обладали только первожрецы светлых богов и довольно богатые люди, ну и нелюди конечно, которые имели превосходную репутацию и широкий карман для его изучения. Каждое воскрешение расходовало один обычный камень душ и уходило в откат на полчаса, но оно позволяло возвращаться в мир живых в месте смерти и без сильных дебафов.

- Хорошо с лечением разобрались, теперь нужно думать, что делать после турнира. Меня необходимо будет выполнить один квест и тогда меня отпустят из этого мира.

- Тебе обязательно выполнять его в одиночку?

- Ммм... Вроде нет, главное выполнить, но нужно уточнить у "заказчика". Как тебя потом ко мне переместить не знаю, если удастся договориться.

- Можно одноразовый портал купить и якорь к нему. У меня будет храниться, а когда решишь вопрос с моим участием, то если я буду необходим, напишешь в чате и я телепортируюсь к тебе.

- Ммм... отличная идея, только давай пару возьмём, чтобы если мне в одного придется проходить, то по окончанию я мог к тебе тоже переместиться.

- Пошли тогда, пока есть время, закупимся.

Все оставшееся до боя время мы провели на рынке, ища телепорты, попутно изучая остальной предложенный товар, вдруг найдется что полезное или необычное. Пока искали, обсуждали как нам лучше всего будет работать в паре и кого еще желательно найти в отряд. У Тарра кроме целительства была еще специализация ножевого боя, но он её не развивал, так как её он получил уже в этом мире, и развивать особо её было негде. Проблему бойца ближнего боя, который будет нас прикрывать, мы решили за счет демонов, которые уже имелись в моей свите. Как только мы купили телепорты, около меня открылся портал на арену, и мне ничего не оставалось делать, как шагнуть в него.

Появившись на песке Ямы, я, не дожидаясь появления противника, наложил на себя свою фирменную защиту и баф на дополнительный урон тьмой. Противник появился спустя пару мгновений как были закончены все мои приготовления. Выглядел он как обычный человек, только он меня заметил, и в следующее мгновение появились две его абсолютных копии, которые направились ко мне. Только они отдалились метров на пять, как появилась еще пара таких же существ. Все они приближаясь ко мне доставали оружие, и если первые две пары достали мечи и устремились в ближний бой, то последующие доставали луки, арбалеты, даже пращи, и начинали поливать меня большим количеством снарядов, причем каким-то образом не причиняя вреда бойцам ближнего боя. Я видел как, то камень, то стрела летели в контактников, но в какой-то момент отклонялись и падали рядом, не причиняя им никакого вреда. Хоть моя защита и не позволяла снарядам нанести сильного урона телу, но попадания вызывали всплески боли.

Не успел я опомниться, как около меня оказались бойцы ближнего боя, и начали атаковать, причем они старались нанести как можно больше ущерба, не отвлекаясь на защиту. Сначала мне это показалось странным, но после того как я сумел поцарапать когтями одного из них, раненый боец исчез, как будто его и не было. Я сначала обрадовался тому, что клонов так просто уничтожить, но их тактика в купе с постоянным обстрелом приносила плоды. То один то другой противник умудрялся зацепить меня мечом, пару раз снаряды попадали особо болезненно и заставляли меня отвлекаться, что приводило к особым успехам моих противников. С начала боя прошла всего пара минут, а я себя чувствовал избитой куклой, так как сконцентрироваться не позволяли клоны, мне приходилось вести проигрышный ближний бой.

Стараясь не отвлекаться на прилетающие снаряды, я все внимание уделил ближним противникам. Я начал неожиданно формировать кровавые шипы, на которые противники накалывались и исчезали, но как только я разбирался с одним, тут же из толпы ко мне устремлялся новый клон. Так могло продолжаться довольно долго, поэтому я ведя ближний бой старался продвигаться в направлении лучников. С каждой секундой боя на мне появлялось все больше порезов от мечей и ушибов от снарядов. Чем ближе я подходил к стрелкам, тем сильнее били их снаряды, и количество попаданий увеличилось, за счет меньшей дистанции, но сформированные мной змейки уже устремились к ним. Раньше мне не хватало контроля из-за большого расстояния между нами, но теперь я уже мог применять простейшую магию.

Я расправился с мечниками и в это же время змейки начали кусать стрелков. Клонам было достаточно небольшой царапины, чтобы исчезнуть, так что я змеек сделал очень мелкими и все таки добил всех стрелков. Когда все они кончились, то увидел своего противника снова, только теперь я был весь избит и покрыт мелкими порезами, тогда как он стоял на том же месте не получив ни царапины. Разломав амулет с бафом на когти, я направился к нему, желая поскорее закончить эту схватку, но в тот же момент он сделал пару резких взмахов руками и появилось еще три противника, причем эти сразу держали в руках оружие, а не доставали его как в предыдущий раз. У одного были парные мечи, у второго был двуручный молот, а третий имел лук во весь свой рост.

Они направились ко мне, а я направил к ним трех змеек, скрывающихся в песке. Я не останавливался и шел к магу, ожидая, когда мои создания развеют очередных клонов, но каково было мое удивление - они не пропали от укусов, как предыдущие, а только ускорили бег. Через пару секунд я опять вступил в схватку с противниками, и если от молота у меня получалось уворачиваться, понимая, что если он попадёт, то будет конец, но мечник наносил удары, которые почти всегда пробивали мою защиту. В ответ я старался наносить удары неожиданно появляющимися шипами, но все оставленные мной порезы через некоторое время затягивались, в отличии от моих.

Мы сражались уже пару минут, и я начал чувствовать, как силы кончаются, и тело все хуже слушается. Через секунду прилетел привет от забытого мной лучника. Стрела пробила мою магическую защиту и вонзилась под колено, от чего оно подломилось и заставило меня припасть на него, чем и воспользовались противники. Первый удар мечника я сумел отбить, но второй клинок не смог.

"Вы умерли, желаете посмотреть момент своей смерти?

Да/Нет?"

Выбрав да, опять очутился на арене, только теперь картина предстала более полно, нежели я видел во время боя. Смотрю как "я" сражаюсь с противниками, вот лучник неторопливо достает стрелу, произносит над ней какое-то заклинание, от чего наконечник вспыхнул красным светом, спокойно наложил её на тетиву и за следующее мгновение он смог натянуть лук, прицелиться и выпустить в меня снаряд. Это было так неожиданно, что если бы я не наблюдал за ним, то мог бы и пропустить. Стрела, оставляя красный росчерк, пролетела небольшое расстояние и вонзилась мне в ногу, и только я начал опускаться, а контактники уже начали завершающую связку. Вот я отражаю первый клинок мечника, а второй уже проходит сквозь шею, причем лезвие двигается с такой скоростью, что голова остается на плечах. Завершая удар, мечник уходит в сторону и в этот же миг прилетает в голову молот второго противника, отправляя мою голову в полет. Тело какое-то мгновение еще стояло на колене, но пинок мечника заставил грохнуться его в песок.

На этом просмотр окончился, и я сознанием вернулся в тело. Оказался я на небольшом постаменте, исписанном различными символами, который располагался в одной из комнат под ареной. Я пошел в свою комнату отдыха, попутно читая системные сообщения.

"Жизнь - вечность, смерть - лишь миг.

Вы погибли в бою или от эксперимента, неважно, главное - вы можете возродиться, но знайте - существуют умения, после которых вы уже не сможете воскреснуть (персонаж будет удален).

После каждой смерти время ожидания воскрешения увеличивается (если не применяются специальные навыки), помните об этом"

"Вы погибли на Арене, поэтому не получаете никаких дебафов"

"Повышены характеристики:

Сила на 3

Ловкость на 4

Выносливость на 7

Воля на 1

Владение кинжалом на 13

Окаменение на 4"

Поражение больно ударило по моему самолюбию, все предыдущие победы сформировали у меня мнение, что победа уже в кармане, но эта схватка вернула с небес на землю. Если объективно смотреть, то за весь бой я не нанес противнику, ни одного удара, тогда как он меня убил, даже не прикасаясь. Шел и прокручивал в воображении свой бой, стараясь найти ошибки, но на мой взгляд их почти не было, меня просто задавили числом, и даже то что они гибли от первого удара не дало сильного преимущества.

Я зашел в "свою" комнату, и увидел сидящего напарника, читающего книгу, на меня он никак не отреагировал, только когда я сел рядом, бросил на меня взгляд и продолжил читать. Так мы сидели около часа, Тарр читал, а я сформировал из крови маленьких существ и, зафиксировав их структуру, начал воспроизводить различные ситуации: трое рыцарей защищают ущелье от орд монстров, бои одинаковых групп на перевале в горах и другие. Местность я сначала хотел создавать из крови, но её на много не хватило, тогда насобирав различного мусора (даже сделав некоторое количество из окружающих предметов), я из него начал конструировать, используя кровь только как соединительный элемент.

Сначала, управлять было просто, но увеличивая с каждым разом количество участников и конструктов, а также усложняя сценарии схваток, я чувствовал, что с каждым разом концентрироваться на всех становится сложнее. Продолжая усложнять задачи, я сумел еще несколько минут все это поддерживать, но, в какой-то момент управлять больше я не мог, и все действо стало кучей мусора с лужей крови. Все структуры, какие я создал в существах и строениях, почему-то также распались, хотя причин не было.

Только кровь вернулась в тело, как на меня навалилась усталость и меланхолия. Я прислонился к стене и закрыл глаза, давая отдых разуму. Мысли текли медленно, на них я почти не задерживал свое внимание. Отгородившись от внешнего мира мысленным барьером, анализировал все, что со мной произошло за эту неполную неделю. Все шло более менее нормально, даже несмотря на большую вероятность потерять аватара, я пока выпутывался, но так не могло быть вечно.

Последовав совету техника, я окунулся в почти реальный мир, конечно, здесь была магия и различные явления, но я ощущал почти весть спектр чувств, что и в реальности, хотя и не настолько ярко. Выйдя в вирт пространство капсулы, изучил краткую информацию по игре и саркофагу, в котором лежал. Из прочитанного выяснил что играя в настолько реалистичном мире я совершенствовался в реальном, так как все физические действия имитировались в реальности электрическими импульсами, так что по прилету буду в лучшей форме чем раньше, но, несмотря на все это, я не мог найти себе цель, нет не так, Цель, то к чему нужно будет стремиться, прикладывая все силы и желания, пока лежу в капсуле.

В сознания проскочила мысль о самой цели полета - нам нужно будет развернуть врата и провести разведку планеты, пока произойдет настройка и переход в рабочий режим всего комплекса. Вся техника автоматизирована, для её управления и контроля хватит и пары человек, а я, и мне подобные, нужны для первой высадки на планету, солдаты, которых если и жалко потерять то не сильно. Хм, а техник упоминал очки за управление и командование, да и просто достижения в игре, а значит, чем лучше я буду здесь, тем лучше мне найдут место. Следуя логике, мне необходимо создать небольшую группу, и достигнуть выдающихся результатов с её помощью, что приблизит меня к командной должности при высадке.

Вернувшись в игру, я очнулся в руках Тарра, который тормошил меня, пытаясь привести в чувство. Мда, со стороны это наверно странно выглядит, сижу, колдую, а потом все распадается и, я отрубаюсь. Не удивлюсь, что он опробовал на мне все свои заклинания, но эффекта они не могли никакого дать.

- В-се я тут, я в по-ря-дке пе-ре-ста-нь ме-ня тря-сти.

- Хух, хорошо, что очнулся, как умудрился себя так измотать, что вырубился?

- Да я после того как устал, вышел в интернет на время, - я встал и начал неторопливо разминать тело, - информацию надо было кое-какую найти.

- Напугал меня, я даже не знал, что и делать. Хорошо, что вернулся, а то меня мучает любопытство, что ты делал и получил что-нибудь за это?

- Сейчас посмотрю в системных:

"Повышена концентрация на 6 пунктов"

"Повышено владение кровью, теперь вам проще даются манипуляции с существами из крови"

Я зачитал, что мне дала тренировка, а сам не переставал готовиться к схватке. Последний бой показал, что мне необходимо иметь умения и приемы борьбы с различными противниками, поэтому после физической разминки я начал перебирать свои записи, скачанные с сети, но вскоре решил отложить это на другое время, так как тут требовались магические изыскания, а я себе не мог их сейчас позволить.

Повернулся к Тарру намереваясь завести разговор, но он был поглощен изучением какой-то информации, так как на мой отклик никак не отреагировал. Не зная чем бы ещё себя занять, пока появилось свободное время, я расслабился и попробовал сосредоточиться на крови напарника. Сначала смог ощутить только расположение кровяных сосудов, причем некоторые были странные, но при попытке их изучить у меня сбивалась концентрация и "выбрасывало" в мир. После нескольких неудачных попыток я бросил это дело и начал концентрироваться на самой крови, на её составе и возможности управления. Спусти полчаса смог узнать, что кровь альдмера отличается от человеческой не сильно, хотя раса эльфа предполагала обратное, а также то, что я мог немного влиять на неё, в частности, если я прикладывал большие усилия, то мог управлять несколькими кровяными тельцами, но при малейшей потери концентрации управление терялось.

Постаравшись изменить эту группу элементов, я осознал, мне не хватает сил, тогда я максимально сконцентрировался на одной клетке и начал пытаться менять её свойства. Сначала ничего не выходило, но в скорее естественную защиту сумел продавить и получить контроль, но только я начал её изменять, как она "умерла" и я перестал её чувствовать.

Вынырнув из омута опытов, я первым делом проверил, не заметил ли Тарр моих манипуляций, но он все также сидел что-то изучал, а потом принялся думать, что пошло не так. Скорее всего, я действовал слишком грубо, поэтому решил поэкспериментировать со своими клетками, благо они подчинялись мне с полуслова-полумысли. Попытавшись повторить те же действия что и у Тарра - добился того что и моя "подопытная" умерла.

Путем опытов я выяснил что для того чтобы прямолинейно менять свойства нужно иметь сильный контроль и волю, а у меня все находится в довольно таки зачаточном состоянии. Нашел одно решение как возможно их изменить - использовать вложение в клетку определенной магической структуры, которая будет влиять на неё в зависимости от своих функций. Потратив ещё немного времени, я сумел подобрать такую структуру, которая позволяла при вливании магической энергии резко увеличивать процесс деления клеток, что приводило к росту объема крови, которым я мог манипулировать.

Сходил, узнал через сколько будет бой, и, выяснив что он предполагается ближе к вечеру, часов через пять, я решил пойти поесть, не желая словить дебаф, а также заскочить на рынок взять порционных рационов питания в дорогу. Написав сообщение Тарру куда я направился, чтобы не терял, пошел на торговую площадь читая попутно появившиеся системки.

"Выше влияние на свою и чужую кровь возросло. Экспериментируйте, но помните не всем нравится, когда что-то меняется без ведома хозяина"

"Хранилище магической энергии в вашем кристалле заполнено. Доступно его улучшение. Увеличить объем хранилища?

Да/Нет"

Я выбрал да, так как, имея в наличии много душ, получал почти всю ману именно из них и, улучшая хранилище - расширял свои возможности. Купив еды уселся в ближайшем трактире и, выбросив все мысли из головы начал наслаждаться пищей. Я почти закончил свою трапезу, как перед глазами вылезло системное окно:

"Внимание! Правительством принято решение об объединении пяти игр в одну, в единую вселенную. Теперь путешествуя, вы можете встретить магические, технические и техно-магические миры.

Введен новый режим - абсолютная реальность, который убирает почти всю игровую составляющую. Подробности можете узнать на официальном сайте. Технические работы начнутся через полчаса, завершайте свои неотложные дела скорее"

Я быстро доел остатки пищи и побежал к себе в комнату, нужно было оставить свой аватар в надежном месте, неизвестно, что будет происходить во время техработ, будут отключены нпс или нет, а то грохнут и съедят еще, пока меня нет. Забежав к "себе", я увидел Тарра, ходящего из угла в угол и нервно теребящего четки.

- Хорошо, что вернулся, нам нужно найти безопасное место, - видно его мысли сходились с моими, так как он почти повторил мои.

- Здесь нельзя оставаться?

- Можно, но неизвестно что с нами произойдет, хозяева арены ручаются за сохранность тел, но - они же демоны, не известно что взбредет в голову отродьям хаоса и безумия.

- Давай так, мы останемся здесь, но я выставлю охрану.

- Какую?

- У меня есть несколько слуг-демонов, которых можно оставить охранять наши тела. Как тебе такой вариант?

- Предать не смогут?

- Нет, они скованы договором и клятвой.

- Тогда это отличный выход из нашего положения, все равно время уже на исходе. Делай что требуется.

Мы сели на лавку у дальней стены, после чего, вызвав всю свою свиту, я поставил задачу и, назначив главным колдуна, отключился.

Выйдя в пространство капсулы, я сразу полез искать информацию по изменениям, но только я зашел на сайт, как мне пришло письмо на почту. Открыв его, обнаружил сообщение, суть которого сводилась к тому, что все члены экипажа, которые играли должны перейти на новый режим, а кто нет -должны играть обязательно определенное время, развивая себя. Все из-за того, что в этом режиме увеличивался коэффициент синхронизации и глубина обратной связи с физическим телом, что позволяло лучше его развивать и не испытывать проблем при возвращении.

Вернувшись на сайт начал изучать, с чем мне придется дальше сталкиваться. Теперь характеристики для меня были "закрыты", я не мог их видеть, изменения можно ощутить только косвенно, стало лучше получаться обращаться с кинжалом - улучшился навык, дольше бегаешь без усталости - выносливость на приличном уровне и так далее. Все журналы, профессий, заданий и т.п., теперь были собранны в одной книжке, которая имелась у каждого персонажа, и если мне что-то нужно посмотреть, то придется доставать её и ручками искать информацию, хорошо ещё что самому ничего не нужно было заносить, все само "магически" записывалось.

В этом духе было произведено много правок, и все они стремились сделать окружающий игровой мир реальным для игрока. Если не поел вовремя, то уже не будет дебафа, просто начнешь испытывать растущий голод, которое вскоре сведет тебя в могилу.

Не найдя больше ничего интересного, я проверил время технических работ и начал опять искать информацию в интернете по магии, но потратив довольно много времени я не смог найти вообще никаких упоминаний о ней, не смог даже найти ту информацию что уже была записана у меня. Складывалось ощущение, что все удалили, чтобы не дать никому возможности выловить крупицы истины в ворохе мифов и суеверий, что также давало повод к размышлению. За неимением новой информации я проштудировал уже найденную, стараясь запомнить как можно больше. На это я потратил весь остаток времени до окончания техработ.

Новый режим я активировал ещё когда прочел письмо, так что, зайдя в игру, сразу ощутил изменения. Пропали все иконки, которые раньше меня информировали, на плечи давила лямка котомки, несмотря на магическое снижение веса, чувства стали такими как в реальности. Странное было сначала ощущение от нечеловеческого тела, но оно вскоре пропало.

Только сейчас я обратил внимание на окружающую обстановку, мы с Тарром так и сидели на лавке, перед нами располагалось двое демонов контактников, прикрывая своими телами наши, один стоял немного в стороне, прикрывая колдуна, а над входом расположился Монир, которого вряд ли заметили бы при заходе в помещение.

- Улипатомар, давай краткий отчет.

- Хозяин, происшествий никаких не было.

- Ммм...А что в углу за куча вещей валяется?

- Да заходило пару человек, ну или не совсем человек, презенты принесли Вам.

- За презенты претензий не будет?

- Да не, мы уже съели их.

- Хорошо, когда все хорошо и ничего не происходит, правда?

- Так точно, хозяин.

Вздохнув, я поднялся со скамьи и пошел к "презентам" надеясь, что слуги не грохнули какого-нибудь важного, а то его хватятся, и нагрянет сюда гвардия, от которой вряд ли смогу отбиться.

Приблизившись к шмоту сразу понял что чего-нибудь ценного я здесь не найду, даже если оно было раньше эпической вещью, то теперь всё это представляло груду разрезанных, разорванных, прожженных материалов. Взяв в руки разорванный когтями доспех, я не получил привычное системное сообщение, что это и с чем его едят. Потыкавшись, покрутив бронь и не добившись результата, полез в справку по новому режиму. Не долгий поиск и я нашел ответ - теперь чтобы узнать характеристики, необходимо использовать магический идентификатор, который по умолчанию помещен в сумку, причем с каждым использованием он тратит заряд, который требуется пополнять периодически.

Вернувшись в игру, сразу полез за ним. Это была прямоугольная металлическая пластина с расположенными в углах кристаллами, которые соединялись с одной стороны узорами с кристаллом расположенным в центре, а другая представляла гладко отполированную поверхность. Направив на лежащий отдельно доспех, и мысленным посылом активировав его, я получил такую информацию, появившуюся на чистой стороне:

"Некогда прекрасная работа мастера Муззикара, теперь годная только в переработку. Полезного ничего не приносит, но немного закрывает торс носящего. Вес 1,6 кг"

Изучая гору вещей, я видел всегда похожую картину, немного менялось описание, но в целом это был хлам. Порадовал только рунный камень, который я смог выковырять из одного из доспехов:

"Драконий рунный камень.

Будучи инкрустирован в броню усиливает физическую и магическую защиту, возвращает часть урона противнику. Вес 0,2 кг"

Запихнув весь хлам в мешок я, отдав приказ охранять Тарра пока он не вернется, странно, что еще не подключился, пошел на рынок сбывать "презенты". Хорошо, что котомка снижала вес в десять раз, так бы я задолбался таскать тяжести или бегать без трофеев. На улице было заметно некоторое оживление среди игроков, большинство пробовало новый режим, благо от него им можно было отказаться, если не понравился.

Направившись к бакалейщику, я прикидывал в уме, что мне требуется и в каких количествах. Нужно было взять зелий лечения, кое-какие ингредиенты, которые были указаны в одном интересном ритуале, расходников в дорогу, неизвестно, сколько я буду выполнять задание Астарота, так что подготовиться следовало хорошо.

Торговался около часа в лавке, стараясь сбыть свой "товар", и в итоге отдал весь хлам по цене материалов, а не рухляди, но всю выручку спустил на свои нужды здесь же, это было одно из условий договора. Закупив все необходимое, я пошел обратно, заскочив по пути на аукцион забрать деньги, полученные от продаж. Как ни странно, скупили все, что выставлял и теперь я имел почти полторы тысячи золотых, правда в этом мире я их использовать не мог, если только закупать из соседних миров через аукцион, но там комиссия была повышенная за межмировую доставку.

Пока шел в подвалы арены словил несколько карманников за руку, но дав подзатыльник, отпускал. Имея достижения за налет на лавки, посчитал неправильно сдавать их страже, еще с гильдиями работников ножа и топора отношения испорчу. Так и дошел до комнаты, где увидел Тарра изучающего себя и окружающий мир, тоже видать перешел на новинку, правда чуть не попал под удар своих демонов, но меня быстро узнали и атака свернулась. Теперь понятно как они встречали всех сюда приходящих.

- Тарр, ты не в курсе через, сколько у меня будет последний поединок?

- А, что? Полчаса - час у тебя есть, - ответив, он вернулся к изучению обновления.

Отозвав слуг, я уселся на свое место и начал привычно играть с кровью. Прошло десять минут, а я все сидел и гонял в руке пару "шаров", размышляя как дальше развиваться, чтобы максимально раскрыть потенциал специальностей. Через двадцать минут, я поставил себе две цели: краткосрочную - окончание турнира и выполнение задания архидемона, и долгосрочную - оборудование своей базы, с лабораторией, складом и прочими пристройками, где можно будет отдыхать после выполнения заданий, да заниматься экспериментами. Когда открылся портал, я уже полностью был спокоен и нацелен на выполнение плана.

Арена встретила меня ревом толпы, желавшей крови, зрелищ, и, конечно же, результатов местного тотализатора. Активировав защиту и наложив баф на руки, я начал всматриваться в противоположный край. Не прошло и пары минут, как открылся портал и из него вышел мой противник. Из-за нового режима я не мог увидеть о нем информации, так что данные о враге придется собирать по ходу поединка. Противник тем временем, найдя меня взглядом, начал перемещаться, причем передвигался он небольшими телепортами, метров по четыре-пять, зигзагообразно.

Приближался он быстро, причем в какой-то момент в руках у него появилась пара клинков причудливой формы, они имели множество граней и часто по ним пробегали разноцветные отблески. Взяв покрепче кинжал, я уже в следующее мгновение отбивал направленный в меня клинок. Первый удар я отбил, от второго смог увернуться, но только я начал атакующее движение, как противник исчез из поля зрения. Предполагая удар в спину, быстро развернулся намериваясь его отбить, но прыгун появился в том же самом месте откуда исчез и вонзил оба своих орудия в меня. Кровавая броня смогла отвести лезвия от жизненно важных органов, но сила удара была такова, что меня отбросило метра на три. Не успел я встать с песка, а противник уже был рядом и готовился нанести следующий, и возможно последний удар.

Боль в спине отвлекала, но из-за адреналина гуляющего по организму, я смог сконцентрироваться на крови и создал длинные шипы, что заставили противника телепортироваться назад, чтобы не напороться на них. Встав, создал ещё несколько шипов вокруг себя, насколько позволяло количество крови и, заложив в неё структуру, увеличивающую объем, я отправил мысленным посылом необходимое количество энергии для активации. Через несколько минут я уже имел объем, позволяющий мне довольно плотно располагать шипы вокруг тела. Противник все это время просто стоял и наблюдал за мной, но в какой-то момент он развеял клинки и начал в следующий момент швырять в меня кинжалы, закрепленные у него на спине, с большой скоростью. Хорошо, что к этому моменту я уже почти закончил "колючую" защиту и смог отреагировать, а то она могла бы меня и не спасти.

Первую пару кинжалов я смог отбить, но следующий вонзился мне в плечо, лишь немного потеряв силу удара на защите, причем через секунду он исчез и оказался в руке у "прыгуна". Только теперь заметил, что отбитые мной кинжалы, исчезли с песка арены, и походу уже летели опять в меня.

Ситуация не изменилась ни через минуту, ни через две, противник швырял в меня снаряды, а я уворачивался или отбивал их. Приблизиться к нему я не мог, он в ближний бой вступать больше не собирался, рассчитывая взять меня измором. Все к этому и шло, но я смог незаметно накопить большое количество крови, и теперь можно было сделать второй слой "щита". Десяток шипов сделал более длинными и через них создал вокруг себя кровавую сферу, поверхность которой двигалась с приличной скоростью, это позволило мне защититься от снарядов. Большинство рикошетило, а те, что пробивали этот слой, теряли почти всю энергию, и их было легко отбить.

С первого взгляда исход боя был предрешен, мне было достаточно накопить еще крови и убить с её помощью прыгуна, но в какой-то момент я ощутил, что новая кровь, созданная магической структурой, меня с каждой секундой слушается все хуже и хуже. То ли сказывался малый ранг, то ли уровень умения и владения кровью, но в какой-то момент я уже не мог оказывать никакого влияния на кровь.

Противник, видя, что его удары не приносят желаемого эффекта, на время прекратил огонь. Но не успел я увидеть, что он делает, как в следующее мгновение в сферу врезался еще один снаряд, существенно отличающийся от предыдущих. Он состоял из нескольких составляющих и при соприкосновения с первым слоем крови часть как и положена от рикошетила в стороны, но сердечник смог пробить дыру в защите. Хоть она через мгновение затянулась, но снаряд, то уже был внутри.

Не ожидая такого развития событий, я не смог отбить или уклониться от снаряда, и он вонзился мне в грудь, глубоко засев в легких. Только сердечник оказался внутри, как я начал ощущать что контролировать кровь становится все сложнее и сложнее, а на разум начинает давить какое-то заклятье. Понимая, что скоро я останусь без магии, и шансы на победу у меня будут близки к нулю. Выход я видел только один - экспериментировать и импровизировать. Пока мог осознано мыслить, перебрал недавно прочитанную информацию и остановился на еще одном знаке, так как на ритуалы не было времени. Сформировав мысленно структуру иероглифа я, интуитивно, сначала зафиксировал его магической энергией, а потом за несколько мгновений напитал его кровью.

Вокруг меня теперь не было ни капли крови, ни защиты, а ещё с каждой секундой возрастало давление на сознание, да и сердечник начал вибрировать к тому же, но в следующее мгновение сработал знак.

Он вытянулся в тонкую линию, которая начиналась в месте, где я создал конструкцию, и заканчивалась в груди у противника. Секунду она вибрировала, а потом в одно мгновение сжалась, заставив тело прыгуна устремиться на меня с огромной скоростью. Все что я успел сделать - это поднять руки с зажатым кинжалом и когтями. Противник же успел сделать гораздо больше: в полете, не знаю какая у него реакция, чтобы такое сделать, но он успел выстрелить из наруча парой стрел, призвать клинки и выставить их в мою сторону в какой-то своеобразной позе.

Когда мы столкнулись я понял, что выставлены клинки, были так не уж и случайно: из-за формы один из них заблокировал мою руку не дав нанести удар в живот, а второй отвел кинжал, и сам уже вонзился в мой живот снизу. Продвигаясь вверх он с каждой секундой подбираясь все ближе к сердцу. За те мгновения, что я еще был жив, мне хватило сил дать команду призрачному оружию сменить форму и вонзить, уже не сдерживаемый ничем кинжал, в печень противнику. Перед тем как я отключился, успел заметить свой призрачный трёхгранный клинок в районе сердца противника и его удивленные глаза.

Очнулся в том же месте что и в прошлый раз, правда теперь ломило тело и чувствовалась слабость. Через какое-то время она прошла, и я направился в комнату, но не успел преодолеть и пары метров как на очередном шаге передо мной открылся портал и меня по инерции занесло во внутрь.

Выйдя из него, точнее сказать вывалившись, оказался в комнате перед Нергалом. Он сидел за огромным столом, полностью заваленным различными книгами, свитками да обычными листами. Заметив меня, отвлекся от работы на секунду, сунул руку в один из ящичков, вытащил оттуда какой-то предмет и швырнул мне, со словами:

- В полночь тебя вернут назад к Астароту.

На последнем слове, брошенный в меня предмет достиг тела, причем из-за силы броска я не смог поймать его и он врезался мне в грудь, опрокинув назад во все ещё работающий портал. Выпал я в месте воскрешения, и перекувыркнувшись несколько раз, остановился, только врезавшись спиной в стену. Покряхтывая, я поднял валяющийся около меня тубус и направился в комнату отдыха. Правда, когда я попытался войти в неё, то чуть не разбил себе лицо о возникшую магическую преграду. Последующие попытки проникнуть в помещение никакого результата не принесли. Поймав пробегавшего мимо беса, я узнал, что в комнате я мог находиться, пока участвовал в турнире.

Отпустив служку, я направился на выход отсюда. Выйдя с подвалов арены, сразу же пошел в ближайший трактир, который если мне не изменяет память, находился всего в квартале отсюда. Нужно было разобраться, что ж получил от Нергала, да и чувство голода начало просыпаться. Усевшись за стол у дальней стены, так чтобы мог видеть весь зал, в тоже время оставаясь в тени, я заказал еды и открыл, наконец, награду за турнир. Внутри лежал свиток, перевязанный серебряным шнуром и запечатанный личной печатью Нергала. Ломать печать сразу не стал, сначала с максимальный усердием и тщательностью перенес изображение в свой дневник, и только когда все до последнего штриха было занесено - сломал. Убрав шнурок с остатками печати в сумку я развернул свиток. Он был выполнен из кожи, по краям шла серебряная бахрома, текст был выдавлен прессом.

"Вам присуждено второе место в турнире

Вы можете получить одну из следующих наград:

Ј Случайное умение

Ј Случайная профессия (книга обучение)

Ј Случайная специализация (книга обучение)

Ј 1000 обычных душ, 10 больших, 1 великая

Ј Уникальный артефакт

Для получения награды сломайте печать расположенную снизу и озвучьте выбор вызванному послу"

И правда ниже я обнаружил печать, только с настолько мелкими знаками, что срисовать или как-нибудь скопировать точно не было возможности. Выбрать из списка было сложно, хотелось все и сразу, но путем долгих размышлений я выбрал специальность, так как в долгосрочном плане это сулило большие выгоды на мой взгляд. Приняв окончательное решение, я сломал печать и около столика открылся небольшой портал, из которого выпорхнул небольшой демон.

- Выбрали?, - он достал небольшой блокнот и перо, приготовившись записывать.

- Ммм... да, специальность.

- Отличный выбор, один момент, дайте взглянуть на свиток, - я повернул его чтобы демону было видно что написано, - так, так, все ясно ожидайте

С этими словами он скрылся в портале, но не прошло и секунды как он вернулся, неся в руках небольшую книгу. Положив её передо мной, он достал тот же самый блокнот и принялся что-то быстро писать.

- Все, распишитесь в получении и верните свиток.

Прочитав все, что он там настрочил, я поставил росчерк на листке и отдал свиток, после чего демон юркнул в портал, теперь уже закрывшийся за ним. Переведя взгляд на книгу, я заметил знакомые знаки на обложке, но чтобы получить полную информацию, полез за идентификатором. После сканирования я на некоторое время выпал в прострацию от всей ситуации. Из множества специальностей мне досталась:

"Книга обучения магии Тьмы.

После изучения труда неизвестного мастера вы получите базовые знания и навыки в данной области"

Она уже была изучена, так что скорей всего пользы не принесет для меня никакой, но я все равно прочитал книгу от корки до корки, правда как предполагал ничего нового я не узнал. В ней даже было тоже самый баф, так что для меня она была бесполезна.

После прочтения она не исчезла, поэтому убрав "награду" в сумку я принялся размышлять чем можно было бы заняться до полуночи. Заказав себе ещё кваску, сидел и изучал зал, благо мой взгляд был не сильно заметен из тени угла, где я был.

В зале надолго почти никто не задерживался, все быстро ели и бежали по своим делам. Правда, я приметил одну компанию, которая никуда не торопилась, демоны сидели чего-то ожидая. Появились они немногим позже меня, поэтому я сначала подумал что это за мной следят, но они часто бросали взгляды на входную дверь, не обращая на меня никакого внимания. Мне стало интересно. Я никуда не торопился, поэтому просто сидел и ждал действий этой компании.

Когда в очередной раз открылась дверь, и внутрь зашел довольно массивный черт, они все как будто окаменели, ни одного взгляда в его сторону, ни малейшего интереса к нему. Правда, когда он их прошел, то один демон незаметно выскользнул за дверь.

Черт же тем временем уселся за стол, недалеко от меня, да принялся, есть заказанную пищу. Минут через десять в зал зашёл двухметровый демон, с семенящим за спиной информатором. Он сразу же направился за стол к черту. По пути к нему присоединились остальные члены компании. За стол сел только главный, а его компаньоны встали за спиной, прикрывая от возможных атак.

Я сидел не далеко и любой из них мог заметить мой интерес к ситуации. Поэтому я заказал еще выпивки и, достав дневник, принялся изображать углубившегося в чтение своих записей человека.

- Архузр, ты как всегда в компании, хотя договаривались один на один встретиться. Ну да ладно. Как дела в нашем общем деле?

- Зарур, не начинай. Не первый день ведем дела. Кстати как там наши дела?

- Товар прибудет через час. Так что встречаемся через полтора у западных складов. Так что готовь души, - после этого демон встал и собирался уже уходить, как ему в спину черт бросил, - Помни, с собой не больше двух спутников, двух, слышал?

- Да, понял, понял.

Демон ушел. Минут чрез десять ушел и черт. Я же все сидел и думал, как бы себе заграбастать и товар, и плату за него. На черта я догадался повесить метку, так что теперь и приблизительно знал его местоположение. Я собрал вещички и вышел из таверны, решив проследить за чертом. Нагнал его минут через пять. Его большое тело двигалось сквозь толпу обычных демонов, как нож сквозь масло, тогда как мне приходилось прикладывать значительные усилия, чтобы не отставать от него. В какой-то момент черт свернул с оживленной главной улицы в переулок. Я не стал следовать за ним, это было бы слишком заметно. Поэтому завернув в один из следующих переулков я нашел более менее тихое место, где вызвал пару демонов для защиты и разведчика. Оставив охранять свое тело, сознанием перенесся в Монира, причем в новом режиме потребовалось несколько попыток для этого, после чего направился к своей метке.

Через пару минут смог заметить снизу черта, двигавшегося по каким-то своим маршрутам. Он мог сделать круг через одни переулки, хотя ничего не происходило после этого. После нескольких таких маневров я понял, что он как-то чувствует слежку за собой, но не может заметить меня. В конце концов, он зашел в один дом, на окраине города. Как только стало понятно, что здесь он задержится, я вернулся в свое тело, отозвал стражей и побежал к оставленному следить Мониру. Почти сразу отправил мыслеформу разведчику привести осмотр местности.

Когда я прибыл к зданию, в котором находилась жертва, у меня уже была приблизительная карта прилегающей местности. Мест, подходивших под описание, было всего два. Какое именно выбрали "торгаши" я не знал, поэтому придется ориентироваться по ситуации. Единственное что я сделал это сбегал и вызвал слуг в обоих пунктах. К какому именно они направятся я пойму быстро и мыслеформой смогу отдать приказ демонам идти в другое место.

Как только всё что могло бы мне помочь было сделано, я залез на крышу, с помощью когтей и кровавых шипов, где схоронился за одним из выступов крыши. Мониру дал задание следить за ситуацией вокруг, меченый черт всё ещё был в доме, так что я со спокойной совестью решил заняться изучением журнала. В него автоматически заносилась вся информация обо мне, в таверне только делал вид, что его изучаю, а сам слушал их разговор, стараясь не пропустить ни одного слова, так что сейчас следует узнать, что же я получил нового. Пролистав его, нашел новую пометку в разделе различных знаков и иероглифов:

"Зыррырх

Знак жрецов культа "Шепчущий дельфин", ныне официально уничтоженного несколько веков назад. Этот знак занимает восьмое место в истинном алфавите жрецов. Расположенный острием к чему либо, притягивает этот предмет к своему местоположению"

Я только прочитал и узнал, что дает новый знак, а мозг уже начал думать, куда его можно присоединить и где использовать. Можно будет использовать в ловушках, но только нужно будет придумать, или научиться у кого-нибудь, созданию активатора, чтобы она работала без моего непосредственного участия. Уже начал глубже погружаться в раздумья, как почувствовал движение метки. Через несколько минут из дома вышел "старый знакомый" с двумя сопровождающими, отдаленно на него похожими. Возможно это такие же чертики, только меньшего ранга.

- Монир, можешь определить силу этих чертей?

- Главный, приблизительно ярус пятый-шестой, а его слуги - седьмой-восьмой. Точнее не скажу.

- Ясно, - моя догадка подтвердилась, но оставался вопрос, зачем он их тогда взял.

Вскоре стало понятно зачем. Они тащили по мешку с товарами, видно не сильно были распространены сумки как у меня, или не в таких делах. Они направились в сторону ранее намеченных мест, так что мои опасения о правильности услышанной информации были напрасны. Через несколько минут мне стало ясно, куда они идут и я мысленно приказал демонам, которые были во втором месте, выдвигаться туда же и перекрыть пути отхода для жертв. Я же с Мониром другими путями дорогами направился к месту встречи, чтобы детально рассмотреть местность и скорректировать если потребуется план. Можно было напасть изначально, только на черта с товаром, и не морочиться с засадой, но тогда из моих рук уплывала плата за него, ведь метку я догадался поставить только на одного.

Место, где будет происходить обмен, представляло собой довольно большой пустырь, окруженный со всех сторон стенами зданий. Сюда выходили две дороги с разных сторон, и по одной из них шел черт. Можно было бы предположить, что демон появится со второй стороны, и встретятся они где-то в середине. Двух своих бойцов, тех что прибыли с другой точки, я расположил у каждого выхода с пустыря, на случай если кому-то удастся вырваться из схватки незамеченным. Колдуна и прикрывающего его демона разместил на крыше одного из зданий. Оно имело странную форму, непонятно зачем сделанную для склада, но скрывало их полностью.

Черт был минутах в десяти отсюда, так что и мне нужно было занимать свое место. Раздав баф на руки своим слугам, залез на крышу склада, с противоположной стороны от колдуна и затаился.

Никто не шевелился, не издавал и звука, только ветерок гонял мусор по пустырю. Время шло. Шел и черт. Вот уже я смог его увидеть вдалеке одной улицы. С другой стороны также приближался демон. Никто из прибывших не стал проверять окружающие дома, а тем более крыши, что позволило остаться нам незамеченными. Помня свою оплошность я, не теряя времени, наложил на каждого метку.

"Торговцы" тем временем обменялись парой фраз. До меня ветер доносил только ничего незначащие обрывки слов. Вот черт отдал демону свиток, который тот начал просматривать.

"Монир, когда они начнут обмен, я постараюсь выдернуть предмет из рук демона. Твоя задача поймать его", - я отдал приказ мыслеформой, несмотря на близость слуги, опасаясь, что нас могут услышать. Демон уже полез к себе в сумку за оплатой, как я понял, поэтому медлить больше было нельзя. Мысленно сформировав структуру Зыррырха, направил в сторону демона и быстро начал накачивать его энергией из кинжала. Мана, полученная от душ, не делала знак видимым, в отличии от крови.

Демон, что-то достал, но не торопился отдавать черту. Они опять начали разговаривать. Знак был заполнен энергией подзавязку, оставалась капля для активации и мне нужно было чтобы демон хоть на мгновение перестал прижимать "плату". Когда он все таки протянул руку для передачи я влил последнюю каплю энергии в знак, и в следующий миг демона сильно дернуло. Так как я старался направить остриё точно на руку, то наибольшее притяжение испытала именно она. Руку оторвало у демона напрочь, а его самого протащило по пустырю. Это послужило сигналом для моих бойцов. Следуя ранее полученным указаниям, Монир схватил летящую руку, а колдун в этот же момент швырнул в центр пустыря несколько фиолетовых шаров, которые еще в полете разделились на десяток более мелких и устремились к существам. Эти шарики парализовали почти всех участников, только черт немного сопротивлялся, не знаю как. Теперь я увидел реальную разницу между ярусами. Одно заклинание и все в стане.

Я забрал у Монира руку, в которой был зажат мешочек с кристаллами и начал спускаться вниз, чтобы добить демона. Тот уже был на ногах и, зажимая рану здоровой рукой, собрался убежать, но в этот момент он увидел меня. Вид своего обидчика ввел его в состояние бешенства. Глаза налились кровью. Рука превратилась в длинный костяной клинок. Он уже начал двигаться ко мне, но в этот момент на него сверху напал Монир. Это его отвлекло, и дало мне время приблизиться для удара. В следующее мгновение я вонзил кинжал ему под рёбра, в попытке повредить сердце. Но даже если я и попал, то демон не упал замертво сразу же, а нанес удар клинком. Я успел среагировать и подставить свой призрачный, но сила удара была такова, что меня отбросило к стене. Сильных повреждений не получил, большую часть поглотил кровавый доспех. Как только демон повернулся ко мне боком, в попытке сорвать Монира, я снова кинулся в атаку. Теперь я старался держаться со стороны, где была вырвана рука, с каждой секундой нанося все больше ран ударами когтями и призрачным клинком.

Свою ошибку, в выборе главной опасности, демон понял очень быстро, но теперь он уже был не в состоянии ничего исправить. В его теле до сих пор торчал кинжал, распространяя по кровеносным сосудам яд, который в сумме с множеством нанесенных мной ран существенно подорвал его силы. Через десяток другой секунд он рухнул на землю, после чего я захватил его душу повторным, и посмертным, ударом кинжала.

Бой длился не больше минуты, за это время с противоположной стороны мои слуги только смогли слезть и пройти половину расстояния до парализованных демонов. Черт все еще сопротивлялся, что нужно было как можно быстрее прекратить. Но я только направился туда, как он активировал портал рядом с собой, который затянул его.

- Улипатомар, что такое? Почему он смог уйти?, - я был разозлен "уходом" одного пленника. По ощущениям он был сейчас в том же здании, где забрал товар, а, следовательно, минут через пятнадцать, максимум через двадцать, он уже будет здесь, да и не один скорей всего.

- Хозяин, у него видно был амулет экстренного спасения, а то, что он мог сопротивляться заклятью, то здесь я не смогу сказать и слова.

- Ясно, разбор полетов устрою позже. Проверьте, чтобы никто больше не смог ускользнуть и притащите тело демона сюда.

Нужно было решить, что делать дальше. Просто убивать, с захватом душ конечно же, не хотелось. Раз уж у меня появились четыре пленника, причем довольно сильных, то можно попробовать какой-нибудь ритуал, так сказать начать уже учиться, хоть и в полевых условиях. Закинув в свою сумку мешки с товарами, я принялся быстро пролистывать журнал в поисках более менее подходящего под ситуацию ритуала. Спустя минуту я нашел, как ни странно почти в самом конце, то, что сможет отвлечь преследователей. Ритуальный рисунок был довольно простой, так что мне не потребуется много времени чтобы его начертить, но что привлекло меня это пометка о разрушительном воздействии в демонических мирах, правда время действия заклятья зависело от вложенных сил и сил пленников.

Потрошить убитого демона, для сбора ингредиентов отправил колдуна, как самого осведомленного, а сам принялся вычерчивать схему. Конечно, можно было бы сделать наоборот, но - полезного опыта я получу меньше. Рисунок был начерчен минут за пять, вся добыча была уложена в сумку, пленника лежали на положенных им местах, так что можно было начинать. Я отозвал слуг, на всякий случай, и начал напитывать магическую структуру. Время утекало как песок сквозь пальцы, я уже начал чувствовать приближение опасности, а ритуал не завершался, продолжая впитывать ману.

Прошла ещё пара минут. Уже были слышны звуки приближающихся отрядов, причем с двух сторон. Все сработало, когда я влил в рисунок один миллион единиц маны. Как только произошла активация, я убрался с пустыря на крышу, где прятался до этого. Смотрел происходящее уже оттуда. Был вариант уйти сразу, но хотелось знать, что делает этот ритуал, а то пометка "о разрушительном воздействии" давала довольно мало информации.

В это время на пустыре уже разворачивалось магическое действо. От рисунка уже расходились волны из белого света, как от брошенного в воду камня, но то, что место ритуала было окружено почти со всех сторон стенами, видно повлияло на дальнейшее протекание ритуала. Волны, дойдя до стен, отражались и возвращались назад, и встречались с уже новыми волнами. Все это объединялось и в какой-то момент образовались постоянно мерцающие круги расположенные вокруг места, где был расположен рисунок. Это продолжалось несколько минут в течение которых яркость и частота мерцания у кругов увеличивалась, а когда уже было невозможно смотреть вся энергия в пару секунд стянулась в ритуальную схему, сформировав белую сферу. Через десяток секунд она начала меняться, приобретая вид какого-то демона, метра под три ростом, но деталей ещё не было видно.

Все завершилось одновременно с заходом на пустырь двух отрядов. Они только зашли и сразу остановились, увидев существо в центре. Трехметровый гигант, состоял из сплошной костяной брони, в некоторых места она была усилена каменными частицами. Во многих места были расположены шипы, из белого света, когти состояли также из него. Он несколько раз потянулся, а в это время к нему приближались отряды демонов. Призванное существо со стороны выглядело расслабленным и ещё ничего не понимающим, и отчасти видать так и было, так как внезапная атака демонов принесла свои плоды, он лишился пары белоснежных шипов и в некоторых местах покрылся порезами, правда на этом успехи у них закончились. Первый же круговой удар развеял десяток, если не больше, нападавших, причем любой порез приводил к смерти. Убитые демоны не падали безжизненными телами, а взрывались белым светом, который вливался в тело призванного. С каждой секундой боя количество нападающих стремительно уменьшалось и по прошествии минуты на пустыре остался только призванный мной демон. Причем, как мне показалось, он стал немного больше, да ещё больше мест стало, где были атрибуты из белого света. Ещё пару таких боев и он станет полностью белым.

Только он начал разворачиваться в сторону одного из выходов, как одновременно открылось три портала откуда вышли элитные защитники города. Все они были внешне похожи на "белого". Атаковали они сходу, причем не индивидуально, а сразу дополняя друг друга.

Не став дожидаться развязки, так как суть ритуала я уже понял, а попадать под удары таких могущественных существ не хотелось, начал понемногу отползать от края крыши. Когда меня уже нельзя было увидеть, я встал и припустил с максимально возможной скоростью по крышам в сторону центра. Через некоторое время спустился в одном из переулков и смешался на главной улице с толпой. Все стремились убраться из этого района. За спинами раздавались взрывы. В какой-то момент, расталкивая всех, в сторону сражения прошел отряд гвардейцев.

Добравшись в центр, я снял небольшую комнату в трактире и сначала залез в душ, благо в игре была такая возможность. Вышел из него бодрым и отдохнувшим, несмотря на столь насыщенный день. Теперь настало время посмотреть, что же я захватил. Сначала решил разобраться с небольшим мешком, что вырвал у демона. Развязав сдерживающие шнурки, я высыпал на ладонь несколько странных драгоценных камней и один искусно сделанный кристалл, внутри которого было видно некоторые заточенные души. Проверив их идентификатором, я получил следующую информацию:

"Камень Алеезура (заполненный)

Кристалл душ посвященный богу жестокости, обработанный в строгом соответствии с канонами, вытягивает энергию из заточенных душ. Может использоваться как малый стационарный генератор замка при соответствующем пьедестале.

Хранит:

5 великих душ

25 больших душ

200 обычных душ"

Про странные камни было написано только:

"Сердца существ Великой пустоши. Используются ремесленниками"

Разобравшись с этим, приступил к разбору захваченного товара. Достав чертовы мешки воспользовался идентификатором, но ничего не получил, поэтому пришлось доставать их содержимое. Через несколько минут я был окружен мешочками, с различными обозначениями на каждом из них. Пришлось каждый идентифицировать отдельно. Я просто перебирал предметы, распознавая их, не читая сообщения, выбрав функцию вывода всей сразу, и полученная информация меня немного ошеломила:

"Сушеные уши альтмера, 4 меш.

Тертая печень синего дракона, 2 меш.

Нижние зубы каннибала, 3 меш.

Костная мука, 13 меш.

Черный пыльник, 7 меш.

Пальцы крылатого сумрака, 4 меш.

Огненная соль, 2 меш.

Мелкий жемчуг, 1 меш.

Волокна креша, 9 меш.

Чешуя рыбы-убийцы, 8 меш.

Сушеная кожа гнолла, 2 меш.

Языки змеелюдов, 6 меш."

С помощью переносного терминала я вышел на аукцион, в поисках хоть чего-нибудь из распознанного. Получасовой поиск не дал почти нечего, только один лот был выставлен и то это был мелкий жемчуг, который вопросов то почти и не вызывал. У меня стало складываться стойкое ощущение, что нужно искать выходы на черный рынок, ведь не зря же обмен не через аукцион происходил, а лично. Захваченный товар я не стал сейчас выставлять на продажу, решив сначала узнать если не истинную цену, то хотя бы приблизительную. Не хотелось из-за своего незнания упустить ценный куш.

"Хозяин, есть возможность меня улучшить"

От прозвучавшей в голове фразы я подпрыгнул и начал оглядываться по сторонам.

- Кто ты? Давай поговорим с глазу на глаз, выходи.

"Я есть кинжал, точнее сущность, что в нем заточена. Ты разбудил меня. Мы достаточно провели вместе времени, чтобы между нами установилась связь, при которой можно общаться телепатически"

- Ммм... что же ты можешь кроме этого?

"Пока только сообщать об изменениях да возможных улучшениях клинка"

- Какое сейчас открылось?

"Улучшение хранилища душ"

- Я ж недавно улучшал, там теперь можно около десяти тысяч хранить. Зачем мне это?

"Если для этого использовать камень Алеезура, то расширится не только объём, хотя хранилище станет вмещать около миллиона, но процесс получения магической энергии из душ улучшится. Причем даже если использовать его пустой, то это не сильно скажется на конечных характеристиках"

- Насколько лучше все будет?

"Сейчас, например, с какой-нибудь души в час получается семьсот единиц маны, то после улучшения будет где-то тысяча двести, или тысяча триста единиц"

- Почти в два раза получается...Хм...Ладно давай так, ты используешь его для своей модификации, только великие и большие души перед этим перегрузишь в хранилище, чтобы дальше я мог с ними если что поработать, а обычные также кинешь в улучшение. Ясно?

"Да хозяин"

Я поднес камень в кинжалу и он полностью погрузился в него. Несмотря на то, что камень был довольно большим, после модификации клинок имел внешне точно такой же размер, правда, если начать вглядываться в хранилище душ, то можно было увидеть его много ярусную сложную структуру.

"Хранилище успешно улучшено. Все выполнено как и было приказано"

- Отлично, как только заполнится манохранилие, улучшай его тоже, как я помню, на это идет только мана.

"Хорошо"

- Есть ещё какие-нибудь доступные улучшения? Или на что не хватает одного-двух ингредиентов?

"Пока нет. Как только появится, сразу же скажу"

Убрав в сумку все мешки, я оделся и пошел на рынок. Нужно пока есть время запастись походными товарами, а то неизвестно, сколько я буду выполнять задание архидемона. На улице ещё все было спокойно, но в воздухе чувствовалось повисшее напряжение. По пути зашел в здание аукциона, где обменял свой терминал на более лучший. Имея его можно будет отправлять и принимать предметы, находясь где угодно, не нужно будет тащиться в здание аукциона, где тебя могу увидеть. Потреблял он довольно много маны, но проблемой это не должно стать с моим кинжалом.

На рынке я конкретно запасся продовольствием, вряд ли в демоническом мире я смогу поймать зайца на обед, скорее меня поймает кто-нибудь на обед. Больше я не знал, что может мне пригодиться, поэтому я сел около одного дома на лавку и принялся ждать. Времени до того как меня отправят к Астароту осталось немного. По улице, с каждой пройденной минутой, появлялось все больше отрядов, которые бежали к месту, где я совершил ритуал.

Как я и ожидал, вскоре рядом со мной открылся портал, из которого вышел демон. Я не успел ничего сказать, как меня взяли за шкирку и швырнули в портал.

Глава 4. Долги и обязательства

"Долг платежом красен"

Из портала я вылетел в зал, с которого можно сказать все и началось. Астарот был не далеко от меня. В первый раз когда я появился здесь, то ощущал его мощь более остро чем сейчас, то ли это из-за того что часто общаюсь с могущественными сущностями, или из-за того, что сам перестал быть слабым, но меня уже не вжимало в пол со страшной силой.

- Хозяин, человек доставлен.

- Хорошо, отправляйся за Рарыгом. Да и не совсем это уже и человек.

Демон скрылся в новом портале, а Астарот все это время изучал меня. С каждой секундой на меня давило все сильнее, и стало понятно, что находиться радом с могущественной сущностью и испытывать эту мощь на себе, пусть даже и в таких целях как изучение, совсем разные вещи.

- Ну что ж, не зря я тебя послушал, червь, опыта ты и впрямь набрался. Ну что ж выполнять задание ты отправишься сейчас же.

- Астарот, стой. Подожди. Есть возможность мне взять с собой напарника на это задание?

- Ммм... Конечно, пусть он принимает те же условия что и ты, и в путь.

- Эм... то есть если все завалится то он тоже будет в рабстве?

- Ну конечно.

- Тогда я, пожалуй, один постараюсь сделать все.

- Как хочешь. Повторяю еще раз - твоя цель сердце замка Асмодея. Все что тебе нужно это приблизиться на расстояние вытянутой руки. Потом прикоснешься этим амулетом к нему, - он кинул мне небольшой камушек, который я с трудом, но смог поймать , - когда это сделаешь, то сердце отправится ко мне, вместе с тобой. Все иди, червь.

Архидемон когтем разрезал ткань мироздания, куда я полетел подвластный его воле. Недолгий полет, и я выпал с другой стороны портала. Оказался я на небольшой поляне, которую окружали черные шипованные деревья. Лежал я на траве темно-синего цвета, она была жесткой с довольно острыми краями, высотой с полметра. Мое падение привело к появлению множества мелких порезов. Любое моё движение только усугубляло ситуацию, но после активации кровавого доспеха, она перестала приносить проблемы.

Место, где я оказался, находилось на возвышении, и я смог увидеть вдалеке дворец-замок архидемона. На небе было два солнца, которые были в зените. Оставалась одна проблема - я не знал, где могу очутиться после смерти. Не хотелось бы попасть в казематы после первого же неосторожного шага. Я вызвал слуг для охраны тела, а сам вышел в вирт-пространство капсулы. Поиск по интернету и форумам привел меня в одну тему, помещенную уже в архив, но крайне важную в моей ситуации. В ней описывался простой способ создать точку воскрешения в любом месте, правда она работала всего сутки, после чего приходилось все делать заново, но мне подойдет. Чтобы сделать требовалось нарисовать несложную схему на земле, да вписать свое имя.

Вернувшись в игровой мир, я сделал все, что было сказано, влил магической энергии и через несколько секунд передо мной образовался небольшой, скромный постамент. Проверка идентификатором показала:

"Малый алтарь воскрешения

До исчезновения 23:59:10"

Решив эту проблему, я отозвал демонов и направился в сторону замка Асмодея. Сойдя с поляны, я окунулся в мертвый лес. Продвигался довольно медленно, стараясь быть как можно более незаметным и оставлять как можно меньше следов. Сначала все было хорошо: деревья были расположены на большом расстоянии друг от друга, так что шипы не представляли проблем. Все изменилось километра через три. Деревья становились все ближе друг к другу, появился колючий кустарник, который нет нет, да и проколет магическую броню. Еще через какое-то время начали появляться новые разновидности деревьев: синие - с огромными листами, желтые - с необычными цвета и многие другие. Теперь мне приходилось прикладывать значительные усилия чтобы не получить повреждений.

Я уже несколько раз натыкался на шипы, но упорно двигался вперёд, ведь пути назад не было, точнее был, но рабство мне было не по душе. Уйдя в размышления, я и забыл где нахожусь, чем и поплатился. Пригнувшись, чтобы пройти под одним из шипов, я получил сильный удар, который швырнул меня на землю. Спину начали полосовать когтями, с каждой секундой приближая меня к смерти. Я успел только перевернуться и нанести несколько ударов когтями прежде чем отправился на точку возрождения.

Очнулся на той же поляне. Пробыл в посмертии около часа, так нужно было действовать быстро. Повесив все возможные бафы и усиления на себя и с максимально возможной скорость начал продвигаться к месту смерти. Бежал я почти не скрываясь, так что скорость развил приличную. На месте был уже минут через двадцать, где обнаружил свой обглоданный труп. Тело было разорвано на несколько частей, которые сейчас валялись в округе. Кровь уже давно впиталась в землю, но часть все еще была на траве. В сторону уходила дорожка из капель крови. Сначала я решил что нападавший утащил часть "меня", но сконцентрировавшись на каплях крови, понял, что ошибался, видно нанесенные удары были достаточно серьезны раз он не смог остановить кровотечение. Активировав, на всякий случай, магическое увеличение крови я медленно начал двигаться по следу. Теперь я не только следил, чтобы не наткнуться на опасные части деревьев, но и контролировал обстановку вокруг, чтобы не прозевать нападение, если такое будет.

Демон, хотя скорее какое-то мутировавшее существо, был мной обнаружен около входа в свое логово. Мои удары перебили вену, так что он попросту истек кровью. Когда я приблизился, он был ещё жив, но уже не представлял угрозы. Попытка встать и напасть на меня провалилась на стадии встать. Тело уже не слушалось своего хозяина. Я подошел к противнику и закончил мучения ударом кинжала в затылок.

"Захвачена обычная душа"

Шкура зверя отсвечивала странным синим светом, так что я решил побыть в роли охотника. Снял шкуру, как смог, скрутил в рулон и убрал в сумку до лучших времен. После небольшой разделочной работы туда же отправились и все, ну почти все, внутренние органы. Логово твари было в двух шагах, но сам я туда не стал лезть, а вызвал Монира которого и отправил на разведку. В норе никого не было, так что можно было поискать трофеи.

Спустившись внутрь, я очутился в заваленной костями землянке. Запах многочисленных трупов ударил в голову. Он был настолько сильным, что перед глазами помутнело, а меня повело в сторону. Хорошо, что я был у входа и смог выбраться на свежий воздух. Отдышавшись немного, я предпринял вторую попытку исследования логова. Обмотав лицо куском мокрой ткани, я аккуратно зашел внутрь. Запах все ещё чувствовался, но теперь можно было его перетерпеть. Не медля ни секунды, я приступил к поискам хоть чего-нибудь ценного.

Получасовые поиски не дали ничего. Я выбрался на поверхность весь пропитанный зловонным запахом. Монир к этому времени уже сожрал остатки твари и теперь следил за окрестностями. Время было потеряно в пустую, а по плану у меня было до вечера приблизиться к замку максимально близко. Не тратя больше времени на поиски, я двинулся в сторону замка архидемона. Теперь я шел с "воздушным прикрытием", Монир летел надо мной, прикрывая от нападения сверху. Такая тактика принесла свои плоды, двоих собратьев уже убитой твари мы быстро обезвредили, не получив серьезных повреждений. Сумку пополнили трофеи с тел поверженных демонов.

Так продвигаясь, я думал, как мне проникнуть в замок, да ещё и как мне кажется в самое охраняемое место, за сердцем. Прикидывая различные варианты развития событий, понял, что без отвлекающего маневра у меня шансов почти нету на успешное выполнение задания. Специализация у меня не позволяла тайно проникнуть и украсть, только пробиваться, а как это сделать с моими малыми возможностями.

Неожиданно лес расступился и мы вышли на большую поляну, на которой были разрушенные дома. Беглый осмотр дал ясно понять, что в таком состоянии они находятся уже давно, а то что остатки ещё не развалились можно назвать чудом. Потыкавшись туда сюда, я нашел с противоположной стороны поляны указательный столб, сейчас, правда поваленный, но таблички-указатели с названиями поселений сохранились, хоть и были в препаршивом состоянии. Попытка поднять одну привела к тому, что она рассыпалась прахом, который унес ветер. К следующей, я наклонился сам, стараясь прочесть, что было написано. Часть указателя сгорела, но большую часть можно было прочесть. Это был то ли ...энуалэль Ан Туам, то ли ...энупэель Ан Туам, не важно, важно было то что это скорей всего эльфийская деревня была, а значит мир не был изначально демоническим. В голову пришла одна идея, которую следовала срочно проверить.

Вызвав слуг, я расставил их вокруг себя для охраны, а сам сел на землю и начал пытаться мысленно связаться с Тарром. Делал все также как и при общении со слугами, но эффекта не было до тех пор, пока я не провалился в транс. Через какое-то время передо мной появился полупрозрачный силуэт компаньона.

- Хал? Где обучился астральной связи?

- Там, сям, не важно. Я тут выполняю свое задание и наткнулся на одно разрушенное поселение, на указателе части названия нет, а все что осталось звучит энуалэль Ан Туам, или как-то так. Так вот я хочу узнать это случайно не эльфийское поселение?

- По названию похоже, но я ни разу о нем не слышал. Надо со старейшинами проконсультироваться.

- Сейчас сможешь сделать?

- Мне к ним добраться надо. Давай через полчаса повторно свяжемся.

- Добро.

Тарр исчез, и я остался один в серебристом тумане. Это было похоже на те моменты, когда я выходил из тела, только теперь я находился неизвестно где. Теперь нужно было вернуться назад. Обратно я вернулся в один миг: прикоснулся к энергетической нити, связывающей меня-призрака с телом, и оказался в физическом мире. Пока я летал в астрале, на поляне ничего не произошло. Чтобы не терять время я еще раз прошелся по разрушенному поселению стараясь запомнить как можно больше, вдруг информация это чем-нибудь поможет. Оговоренное время ещё не прошло, как я почувствовал какое-то новое ощущение. Раньше я его не испытывал, возможно это меня Тарр на беседу зовет.

Вернувшись под защиту слуг, я снова попытался выйти в астрал. Во второй раз это мне удалось немного быстрее. Когда я появился, то оказалось что собеседников у меня будет двое, передо мной было проекции Тарра и еще одного эльфа. Только я появился, как на меня накинулись с расспросами. Задавали много уточняющий деталей, и в итоге незнакомец выдал:

- Все верно, ты сейчас в нашем разрушенном поселении, - а то я не догадался, - оно находится в мире, который захватили тысячу двести лет назад. И мы хотим вернуть наш мир, а в этом ты нам поможешь.

- Воу-воу-воу, не гоните лошадей. С чего вы взяли, что я буду вам помогать?

- Мы хорошо заплатим. Тем более тебе нужно будет открыть только один портал, дальше мы уже сами.

- Вот, более конструктивный уже разговор. Что мне дадут за работу?

- А что хочешь ты, измененный.

Я немного удивился, как он меня назвал, но виду не подал.

- Хочу две книги специализаций ваших разведчиков, разных, и одну для развития профессии, ну и набор к этой книге.

- Хм, не много ли хочешь?

- Взамен я ещё скажу, в чьих владения вы окажитесь, что позволит вам подготовиться к сражениям.

- Хорошо, тогда все получите, как только откроется портал.

- Вот что я знаю..., - все, что могло бы им помочь, я в подробностях рассказал, про свою миссию конечно умолчал. Договорились обо всех деталях.

Вернувшись в тело, я пошел искать место, где будет открываться портал. Когда ничего подходящего не нашел то приказал своим демонам уничтожить пару домов, после чего все было готово. Минут через десять по разовому артефакту к моему якорю прилетела "посылка". Это был металлический ящик с выемкой под руку, который открылся, как только я прикоснулся своей рукой. Внутри была подробная инструкция, что и как делать, ингредиенты для открытия портала, а также несколько якорей для одноразовых телепортов. Следующий час я ползал на карачках, вычерчивая сложный ритуальный рисунок на земле. Когда все приготовления были завершены, все части разложены на свои места, я сверился с инструкцией, чтобы не было ошибок, и начал вливать в контур ману.

Как только структура напиталась достаточным количеством энергии, процесс создания портала перестал требовать моего непосредственного участия. В этот же момент рядом со мной появился еще один ящик, правда немного меньшего размера, который я засунул в мешок и начал быстро покидать это место. Вряд ли мои действия остались незамеченными. Теперь необходимо как можно дальше уйти отсюда, пока не появились демоны.

Я бежал. Легкие уже начинали гореть, но я и не думал останавливаться. Спустя полчаса стремительного бега я исчерпал все возможные резервы организма, после чего упал на землю не в силах продолжить бег. Сзади уже были слышны звуки начинающегося сражения.

Немного отдохнув, продолжил движение, только теперь я бежал не так изнуряющее, чтобы на дольше хватило сил. Скоро оказался около границы леса, дальше было чистое поле. Незамеченным к замку нельзя было подобраться, тем более в сторону сражения по полю двигались отряды демонов. Видно не все силы можно было перекинуть порталом, потому что демонов было довольно много. Чтобы не попасть этой армии под ноги, я немного углубился в лес и начал обходить замок, чтобы оказаться с его противоположной стороны от мест сражений. Парные солнца уже клонились к закату, а в это время с противоположной стороны восходило еще одно, так что под покровом ночи пробраться будет невозможно, или через неизвестно какой промежуток времени.

От места сражений бежал не только я, часто замечал немногочисленную живность, обитающую в этих местах. Несколько раз сталкивался с собратьями ранее убитых тварей, причем, сейчас никто на меня не нападал, все старались убраться как можно дальше и как можно быстрее.

Часа через четыре я достиг своей цели. Теперь требовалось проникнуть в замок. С другой его стороны сражение нехило развернулось, я даже отсюда видел интенсивность магических атак, да с каждым часом открывалось все больше порталов, некоторые были выше деревьев. Пока все внимание обращено туда, нужно проникнуть в замок. Не придумав ничего оригинального, я решил проникать, прикрывшись слугами, тем более что и я издалека похож на демона. Призвал своих спутников, и мы двинулись к замку.

Только мы выскочили на поле, как я заметил небольшой отряд эльфов, который также бежал к замку. Чтобы притвориться местным отрядом, я отдал приказ убить всех длинноухих. Колдуну потребовалось десяток секунд, чтобы накрыть весь их отряд массовым заклинанием. Когда мы приблизились, то я обнаружил только иссушенные трупы. Быстро собрав трофеи, двинулись дальше, но, не пройдя и ста метров, я отдал приказ вернуться. Раз уж появился материал, то почему бы не призвать Бастроракса, лишним он точно не будет. Быстрый ритуал и рядом появился последний мой слуга. Из тел эльфов он сформировал приличное тело, не знаю, какие у него возможности, но визуально он выглядел не слабее бойцов контактников.

Мы бежали к стенам, не встречая на пути больше никого. Сражения с другой стороны шли уже на поле, с каждой минутой эльфы теснили демонов. Не знаю, где они нашли столько воинов, но армия у них была знатная.

Как только мы оказались у стены, колдун проделал в ней дыру кислотным заклинанием, в которую зашел отряд. Мы оказались в небольшом тоннеле, который заканчивался залом, в котором мы встретили первый своих врагов. Мы нос к носу столкнулись с одним прислужником, которого порубили в фарш за секунду, я даже не успел ничего понять.

- Жестко вы с ним, ну да ладно. Кто-нибудь знает, как где находится сердце замка?

- В конкретном замке вряд ли, все они индивидуальны, но я могу видеть энергетические линии, по которым можно найти его.

-Басторакс, только ты их можешь видеть? Я никак не увижу их?

- Не знаю. Я это могу из-за своей сущности. По ощущениям он где-то в полукилометре, по прямой линии если смотреть. Под землей. Провести могу.

- Отлично, идем в следующем порядке: В центре я, колдун и Басторакс, двое спереди и один сзади прикрывает. Монир ты следи за обстановкой вокруг. Все двигаемся.

Мы продвигались вглубь, вырезая всех кого встречали по пути. Первая преграда встретилась через полчаса в виде огромных двустворчатыми воротами испещренными знаками. Времени на изучении не было, так что Улипатомар быстро взломал её и мы продолжили свой путь. Такие врата стали встречаться раз в полчаса где-то, с каждым разом защита становилась все сильнее и сильнее.

Часа через три, или четыре, путь нам преградили врата, которые колдун уже не смог взломать. Пока он пытался это сделать, мы словили несколько демонов и я начал рисовать схему для ритуала, который в последний раз использовался. Когда я закончил, слуги косились на меня со страхом в глазах.

- Хозяин, надеюсь, вы не будете проводить ритуал в нашем присутствии?

- Не беспокойся, Апросак, сначала ворота взломаем.

- Не взломаем, - ко мне подошел колдун со злым выражение лица, - здесь сможет взломать только архидемон или кто-нибудь специализированный в этом деле.

- Басторакс, нам далеко ещё?

- Примерно еще столько же, но я не знаю, что будет дальше. Возможно, простого пути мы не найдем.

- Ясно, давайте ломайте стену рядом с воротами, она же не защищена?, - демоны сначала смотрели непонимающе, а потом кинулись выполнять приказ.

Когда дыра была почти готова для прохода, я начала вливать ману в конструкцию. Готово было все сделано одновременно. Своих бойцов я сразу укрыл за стеной, после чего залил последнюю каплю маны в структуру ритуала. Только он начал активизироваться я нырнул в дыру и мы быстро начали удаляться отсюда.

С этой стороны все изменилось, если раньше мы шли по залам и коридорам замка, то теперь мы уже шли по тоннелям и пещерам. Звуки внешнего мира пропали как только мы сюда зашли. Теперь вокруг была тишина изредка нарушаемая звуками падающих капель. Продвигались в таком же порядке, как и раньше.

Через какое-то время мы вышли в большую пещеру, причем, как только пересекли границу с залом, на нас обрушилась какофония звуков: редкие крики, скребущееся звуки когтей. Мы преодолели половину пути до перехода в следующий тоннель, как на нас напали мелкие демоны. Умирали они от одного удара, но с каждой секундой их становилось все больше и больше. Они наносили пусть мелкие укусы, пусть через раз, но их было все больше и больше, и в какой-то момент я понял, что мы не сможем их всех убить здесь, поэтому отдал приказ двигаться к тоннелю. Прорываясь с боем, мы вскоре покинули пещеру, и как только это произошло, все демоны отстали от нас. Мы продолжили свой путь дальше.

Через некоторое время оказались около входа в следующий зал. Он был точной копией предыдущего, так что когда мы вошли то уже не рассматривали его, а как можно быстрее устремились к выходу. Сценарий боя был тот же что и в прошлый раз: как только мы прошли почти половину пещеры появились демоны, и мы уже продвигались дальше с боем. Правда демоны отличались, на их телах появились огненные символы, и после смерти они не падали бездыханно, а взрывались пламенем, которое своих не трогало, но нам приносило небольшой урон. Я магически увеличивал запасы крови, создавая из доступных запасов Г-образные острые выступы, которые крутились вокруг нашего отряда, нанося множество ран демонам. К своему пределу по контролю количества крови я пришел минут через пять, сформировав к этому времени десяток "ножей". С этим нововведением мы быстро пересекли пещеру, лишь единицы пробивались сквозь щит из мелькающих лезвий.

Следующие часа три наш отряд провел в постоянных боях с демонами, которые становились от пещеры к пещере все сильнее и сильнее. В одной из последних пещер у них появился иммунитет к урону от крови, так что, свернув "установку", я как перебрался в первую линию, где рвал и резал противников кинжалом и когтями. Причем удары когтями сопровождались жертвоприношением Молоху, я решил в таких массовых сражениях взять количеством, вдруг у когтей появится еще какая способность. Удары кинжалом также собирали души врагов, правда все они были маленькие, но их было много.

Вскоре после очередного тоннеля мы обнаружили не знакомую пещеру, а спуск вниз. Перед нами была огромная дыра в толще земли, вдоль стены, которой был каменный выступ, который спиралью спускался вниз. В трех местах были довольно большие площадки, на который стояли демоны, охраняя проход вниз.

К первому мы спустились минут через тридцать. С ним мы расправились очень быстро, летать демон не умел, так что я расположил притягивающий знак Зыррырх у края платформы и просто активировал. Тело врага устремилось к краю площадки. Демон не успел ничего предпринять, как уже летел вниз. Через несколько секунд мы услышали звук удара, а как только прошли площадку, то увидели и распростертое тело. Рядом с ним стоял еще один страж и вглядывался в нас.

Отряд продолжил спуск. Вскоре мы пришли ко второй площадке, где нас уже ждал следующий охранник. С этим пришлось повозиться. Я попробовал с ним провернуть тоже, что и с предыдущим, но он умел летать и единственное чего я добился это, то что мы смогли занять позицию на площадке. Все атаки мы успешно отбивали, и при очередном "наскоке" на нас контактники схватили демона, а колдун бросил в него усыпляющее заклятье. После чего в хранилище отправилась душа стража, которая оказалась на этот раз большой. Со следующим мы сделали все так же.

На пути у нас оставался последний страж, который был в несколько раз сильнее предыдущих. Демон был в два раза меня выше, вместо головы у него был рогатый череп, одет он был в доспехи из непонятного материала, причем в некоторых местах они входили в его плоть. В руках он держал огромный двуручный клевец, на тупой его части светились темно-синим цветом руны хаотично размещенные на всей поверхности, а с другая, острая, сторона немного изгибалась и была в виде клюва, причем с внутренней стороны были зубья, на которые можно было увидеть темно-зеленую жидкость. Так что если удар не разорвет тебя, или не превратит в блин, то либо отравит, либо сработает неизвестная магия.

Мы спускались неторопливо, все бойцы ближнего боя впереди, следом за ними на небольшом расстоянии колдун, а уже потом остальные. Не знаю насколько силен демон, но выглядел он круче моих слуг. Шаг за шагом мы подходили к нему. В какой-то момент он тоже начал двигаться, причем среагировали только мои самые сильные бойцы. То что бой начался я понял секунды через две после того как милишники схлестнулись в драке с демоном. Уже и колдун плел свои заклятья, а я все стоял и ничего не делал. Но прошло ошеломление и я тоже включился в схватку. Единственное, что мог это с помощью крови делать кровавые штыри, которые били по противнику снизу, почти не нанося вреда. Тогда я из всех доступных запасов крови создал двух летающих существ, отдаленно похожих на птеродактилей, и с их помощью начал вносить более существенный вклад в битву. Неожиданные удары сверху, рассеивали внимание противника. Не будь у меня в свите четырех сильных демонов, страж отправил бы меня на перерождение за пару секунд, но сейчас мы понемногу теснили его. Проклятья колдуна ослабляли, мои существа отвлекали, а бойцы наносили основной урон, и хотя у него было грозное оружие, но нормально вдарить он не мог.

В какой-то момент он понял что проигрывает и начал раскручиваться, заставив бойцов отскочить, чтобы не попасть под удар, но теперь мы с колдуном могли наносить удары не боясь задеть своих. Мой "птички" одновременно спикировали и ударили в шею, там я увидел небольшой зазор между пластинами куда и направил удар, а колдун кастанул в это время какую-то непонятную кляксу, которая неторопливо полетела к противнику. И именно в это время он закончил раскручиваться, ударив в пол своим оружием. Пол резко тряхнуло, причем так сильно, что я не смог удержаться на ногах и упал, а в следующее мгновение от места удара разошлась магическая волна, которая откинула всех без исключения к стенам. По полу пошли трещины, изнутри освещаемые огненными всполохами, откуда слышалось урчание неведомых существ.

Не могу представить, как повернулось бы сражение дальше, но в этот момент "клякса" пущенная Улипатомаром достигла стража. Только она прикоснулась к его телу, как резко увеличилась в размерах, охватив все его тело, а потом в одно мгновение сжалась. Демон еще был жив, но все его тело было изломано, так, что он был недееспособен. Однако, щели в полу продолжали расширяться, в одной уже была видна когтистая рука, которая ухватилась за край, чтобы вылезти как только ширина будет позволять.

- Колдун и Басторакс со мной, остальные глушите тварей, если не получится, тогда можно убивать, но пока их еще не сильно много старайтесь оглушить.

Мы приблизились к поверженному противнику. Сейчас он представлял жалкое зрелище, вся броня изломана, кое где торчат кости, густая кровь вытекает из многочисленных ран, но он все еще пытался дотянуться до оружия лежавшего недалеко.

- Я не убью тебя, если ты присягнешь мне на верность и вступишь в личную свиту, подписав контракт. Что скажешь демон?

- Ярх-х, со-х-хла.. кха...хы...ен. Хр-ы-ы.

- Отлично, просто отлично, - я быстро достал лист бумаги и составил, договор, такой же как и ранее. Нужно будет в спокойной обстановке сделать типовые заготовки, чтобы в таких ситуациях не тратить время. Только все было готово, я схватил договор "кровавой" рукой и поднес его к демону, а то вдруг он решил попытаться убить меня, когда подойду. Он из последних сил поставил свой отпечаток-подпись, после чего в договоре появилось его истинное имя - Турбал-заах.

Не теряя времени даром, не хотелось бы потерять сразу нового прислужника, я положил руку ему на голову и влил пару обычных душ. Только я это сделал, как тело демона начало регенерировать: кости с противным скрежетом соединялись, а потом возвращались на свое место, кровь постепенно вытекала все медленнее, хорошо не упустил момента собрать немного в пробирку, для опытов, измятый доспех и тот восстанавливался. В какой-то момент я заметил, что с каждой секундой все медленнее и медленнее восстанавливаются повреждения и перелил в демона несколько тысяч единиц маны, решив посмотреть эффект от такого "лечения".

- Турбал, как долго проломы будут открыты и из них будут лезть эти твари?

- Скоро, хы-ы-р, закр-х-х-роются.

Я наблюдал за процессом регенерации демона, она определенно была заметно ниже при таком способе передачи энергии, но менее затратна в тоже время, так как её с душ можно собственно выкачивать. Нужно или умение выучить какое-нибудь для лечения слуг, либо темного целителя найти в свиту свою. Минут через десять демон полностью восстановился, правда, потребовалось еще пара переливаний энергии. К этому времени проломы затянулись, и пол вернул свой обычный вид. В кучу бойцы накидали довольно много существ из разломов. Я направился к демонам, но только сделал пару шагов, как почувствовал какое-то магическое воздействие, оно было очень коротким, но я грохнулся на колени от неожиданности. Колдун шел рядом и не позволил удариться лицом об пол. Через пару тройку минут все прошло и я чувствовал себя как и прежде, но инцидент мне не понравился.

- Улипатомар, что со мной сейчас произошло?

-Признаки, намекающие на магический откат. Могу предположить, что откат пришел вследствии разрушения какого-то ритуала или уничтожения призванного существа, что-то похожее на то которое создали вы у входа в подземелья.

- Хм... и что, теперь каждый раз так будет меня корежить?

- Не обязательно, если ритуалы вы будете использовать не из высшей магии, то откат почти не почувствуете. Но в высшей там все сложно, в великий арканах я знаю, существуют приемы для уменьшения влияния отката на колдунов, но я только постигаю еще её и не могу сказать конкретно.

- А если я ритуал проведу в одном мире, а сам в это время буду в другом?

- Откат, придет мгновенно после нарушения ритуала, для него не существует расстояний как таковых. Если правда вы в черной дыре или в подобных местах проведете, то там он может задержаться, но когда-нибудь придет точно.

- Ясно. А ты умеешь отводы делать?

- Один, он где-то треть снимает всего.

- Показывай,- у меня специализация заточена под ритуальную магию, так что хоть какой-то прием нужно выучить, тем более я уже знал, куда пойдут плененные существа.

Откат скорей всего произошел после убийства призванного белого демона, а, следовательно, ритуал хорош. В большом городе с таким количеством гвардии мне казалось его быстро грохнуть должны, но я на задании почти половину дня, а его только прикончили. Значит созданного перед входом в подземелье белого, не скоро убьют в погоне за нами, если такая есть. Но для перестраховки я решил вместо Турбала оставить еще одного демона, чтобы спина уже была надежно прикрыта. Пленников набралось целых тридцать два, так что я рассчитывал поэкспериментировать с ритуалом, но сначала я вызубрил как убрать часть отката с себя, и только после этого приступил к экспериментам. Ритуальный рисунок в своей основе имел пентаграмму с различными знаками, так что я сделал следующий рисунок: большая пятиконечная звезда оканчивалась кругами в которых были те же рисунки, шестая звезда располагалась в центре всего, а в её центре была схема отвода. Рисунок получился донельзя массивным, хоть и не сложным. Когда все было готово расположил пленников в необходимых местах, и... мы ушли дальше по тоннелю в глубину горы.

Я не собирался подвергать опасности свиту, так как сам воскреснуть то смогу, а на счет них не знаю. Пройдя с полкилометра создал алтарь воскрешения и оставил большую часть демонов его охранять, а сам с Турбалом пошел назад. Мы с ним, у входа в пещеру с рисунком, подготовили тоннель к обрушению, чтобы в случае чего я смог просто оставить призванное существо по другую сторону от нас. Метров двадцать мы подготовили, я расставил кровавые подпорки держатели, чтобы не упало все раньше времени, и отправил слугу обратно, а сам пошел начинать ритуал.

Сначала я напитал энергией малые призывные круги, до состояния почти срабатывания, а затем всю остальную конструкцию. Когда и общий рисунок был в почти активированном состоянии, влил последние капли в первые пять пентаклей, запустив процесс преобразования. Несколько долгих минут и появились пятеро белых существ, выглядели они слабее тех двух что я раньше призывал, но это было неважно, так как только завершился процесс создания их тел я активировал всю остальную конструкцию.

Демоны еще не очнулись от призыва, как их тела стали материалом для более совершенного существа. Теперь весь процесс длился раза в два дольше, чем в малых пентаклях, но когда процесс завершился, на месте ритуала стоял трехметровый демон. Все его тело было белым, без малейшего намека на изначальных существ, что я использовал в ритуале. Ноги были довольно небольшие, но крепкие, способные выдерживать вес такого тела, туловище было немного вытянутое, и имело три пары рук, голова была одна, но лица я не видел, так как он появился спиной ко мне.

Демон потянулся, встряхнулся и неожиданно повернулся в мою сторону, предоставив возможность посмотреть на него спереди. Лицо представляло собой огромный рот растянувшийся от уха до уха, глаз был один, он был спрятан во множестве наростов покрывавших верхнюю часть головы, я понял что это он только по ядовито зеленому цвету глаза с черной точкой посередине. На наростах были шипы, которые располагались таким образом, что со стороны казалось что это корона. Грудь была укреплена пластинчатыми чешуйками, на каждой из которых имелась небольшая игла. Было понятно, что он меня видит, но реакция для меня была неясна.

- Я тебя создал, принес жертвы, не хочешь же ты убить своего создателя? Могу предложить тебе перейти в мою личную свиту,- попытка не пытка, так я решил начиная разговор. В любом случае успею разрушить тоннель, а если умру то воскресну около своих бойцов.

"Уходи демонолог, я не причиняю вреда не-демонам, хотя ты имеешь их части, но пока человеческого больше, - голос существа раздавался в голове, слова падали тяжелыми каплями причиняя несильную боль,- все уходи"

- Хорошо, скоро сюда придут твои "истинные" противники, удиви их.

Последние слова я произносил, уже отступая вглубь тоннеля, обрушая расшатанный свод и убирая подпорки, сооружая еще одно препятствие возможным преследователям. Возвращаясь назад все думал о словах вызванного, нужно осторожнее с модификациями, а то пичкаюсь всем подряд, неизвестно во что превращусь. С такими раздумьями я вернулся к своему отряду, после чего мы продолжили путь.

По кишке мы шли не долго, всего минут через десять оказались в очередном зале. Он отличался от предыдущих, здесь были сделаны колоны, из белого камня, с нереально естественной резьбой, а пол из черного обсидиана. Он был сделан шершавым, глянцевым.

Мы шли, готовые к любой неожиданности. Конца не было видно, просто шли по энергетической линии ведущей нас к цели. В какой-то момент сзади начал доноситься скрежет, с каждой минутой все усиливающийся. Мы ускорились, преследователей все еще не было видно. Звуки начали доноситься со всех сторон и, в какой-то момент, я увидел, как резные существа на колоннах начали двигаться и сползать на пол.

Через минут пять наш отряд оказался окружен ожившими скульптурами. Это в основном были паукообразные твари, которые начали нас атаковать сначала поодиночке, а затем всей толпой. Мне их было очень сложно уничтожить, они почти никак не реагировали на удары кинжалом, от когтей оставались только царапины. Режущий урон почти не проходил, зато от ударов молота они разлетались в мелкую пыль. Турбала мы поставили на острие нашего отряда, и он широкими взмахами расчищал путь для всех. Мы же прикрывали его спину, отбиваясь от преследователей. Мои умения никак не помогли, так что я сформировал из крови огромную сферу и катался ей вокруг отряда, давя врагов.

Не знаю сколько времени все это продолжалось, но вскоре мы увидели вход в тоннель. В приподнятом настроении усилии натиск в надежде быстрее в него войти и уже отдохнуть, но когда все ж пробились в него, ожившие не прекратили нас преследовать. В следующий зал мы ввалились с огромным количеством врагов на хвосте. Хорошо, что спереди пока никто не нападал и мы смогли вздохнуть спокойнее.

Следующие часа три, или четыре, мы провели в постоянной схватке. В каждом зале к противнику присоединялись различные существа, которые вели себя совершенно по-разному. Некоторые умудрялись кидаться камнями, некоторые друг друга швыряли нас, но в основном все лезли в ближний бой. Вокруг нас по окружности крутились три кровавый шипованных шара, все на что пока у меня хватало сил, но они довольно неплохо давили врагов.

Войдя в очередной зал, я понял, что он последний на этом ярусе. Зал был не большой, и было видно у дальней стены портал, а посередине зала стояли три огромных минотавра. Они были выполнены из какого-то черного материала, и было ясно, что скоро они включатся в бой.

- Хозяин, этот портал выведет на следующий уровень. Возможно, даже прямо к сердцу замка, но только одни сможет пройти,- Басторакс указал на минотавров, - этих пусть свяжут боем, а тебе главное войти в портал.

- Ясно, тогда сделаем так, Баст ты сдерживаешь, сколько сможешь преследователей, а все остальные наседают на минотавров. Я за пару секунд до входа в портал вас всех отзову, так что будьте готовы. Все слышали?

"Да", они произнесли почти хором. Мы начали действовать. Басторакс один остался сдерживать мелочь, а все остальные ускорились, выходя из ближнего боя с противниками. Когда до минотавров оставалось метров пятьдесят, они сдвинулись и встали почти вплотную друг к другу. До этого я хотел просто проскользнуть мимо их огромных тел, но теперь меня могло зацепить.

- Турбал, сможешь швырнуть меня прямо в портал?

- Да.

- Тогда как скажу, кидай, - он взял меня своей рукой и теперь как бы нес, держа за шиворот, - так готовсь, раз...два..броса-а-а-й.

Бросил он меня довольно сильно и метко. Я пролетел сантиметрах в десяти от рогов быкоголовых. Они не успели ничего понять, как я уже был за их спинами. Уже в полете я подумал, а что если слуга промахнется, впечатаюсь в стену со всей дури, костей потом не соберешь. Радовало одно, если что на этом ярусе я установил воскрешающий алтарь, так что не очень далеко унесет меня. Когда до портала оставалось секунды две полета, я мысленной командой отозвал своих слуг. За мгновение до влета в портал в пентакль на запястье засосало шесть небольших облачков.

Выбросило меня на каменную площадку, исписанную различными знаками. Форму она имела круглую, а все, что было написано на ней, невозможно было разобрать. Так глянешь рисунок, а начнешь более менее внимательно смотреть на него, как сразу же все расплывается, знаки прыгают да исчезают. Вокруг площадки кругами стояли каменные статуи различных гуманоидов, здесь можно было найти и орка, и человека, и эльфа, и ещё множество других рас. Все они держали в руках кристальные сферы, похожие друг на друга как две капли воды.

Сейчас бы пригодилось умение Басторакса, но он остался на том ярусе, хотя скорей всего тело уже порвали и его уже можно вызвать, но поблизости я не наблюдал трупов. Попытки выявить хоть какое либо различие не привели к успеху, так что я бросил это дело.

Попытка взять кристалл из рук статуи привело к тому, что тот рассыпался пылью, а статуя ожила и напала. Хорошо, что это был гнолл, я быстро сформировал из крови молот и одним движением снес ему голову, после чего он распался на мелкие частицы, которые легли кучкой на пол. Следующие полчаса я сражался, но ни на шаг не приблизился к своей цели. Вокруг каменой площадки уже на пару метров было пусто. Ощущение, что я делаю что-то неправильно, становилось все сильнее. Подняв себя на небольшую высоту с помощью столба крови, я увидел удаляющиеся в бесконечность ряды статуй. Перебором, в одного я лет через тысячу может быть и найду его, если он все ж у кого-то среди них.

Хм... Это же может быть ложный путь, который уведет меня от кристалла. Я вернулся в место появления и начал изучать рисунок на плите. Через час, поняв тщетность этого занятия начал ползать по ней, пытаясь нащупать руками что-нибудь. Первый результат появился через минут двадцать. Это была небольшая вмятина, надавив в которую я ощутил уходящий вглубь стержень. Следующее место нашлось минут через пять, я просто начал двигаться по окружности приблизительно на том же расстоянии от края. За следующий час я активировал сто стержней, шестьдесят образовывали внешний круг, а сорок еще один, внутри него. Последний вдавленный стержень располагался в самом центре.

Только я его вжал, как в следующее мгновение все стержни "выпрыгнули" из плиты а потом со скрежетом начали опускаться обратно. Одновременно с этим в центре начала подниматься часть плиты, в середине которой был расположен кристалл. Он неторопливо вращался, источая энергию, видимую даже невооруженным глазом. Достал данный мне амулет, и взял сердце, а я надеюсь, что это было оно, второй рукой. В этот же миг кристаллы в руках статуй осыпались, оживив всех сразу. Враги кинулись ко мне, но те пару метров, что отделяли нас, позволили мне прикоснуться к кристаллу амулетом и скрыться в воронке портала целым.

Выкинуло меня в зал к архидемону. Не успело мое тело грохнуться на пол, как его подхватила магия, подняла выше и притянула к сидящему на троне Астароту. Он некоторое время смотрел мне в глаза, отчего у меня разболелась голова, а потом переел взгляд на кристалл, который я все еще сжимал в руке. Улыбка мелькнула на лице демона.

- Червь, тебе удалось сдержать свое слово. Верно? Или ты притащил мне ненужную стекляшку?

- Я выполнил свою часть договора, Астарот, все было так...,- я рассказал о ходе выполнения задания, умолчав, правда, о призыве эльфов. Как я понимал, он хотел захватить домен Асмодея, а армия светлых могла помешать его планам, следовательно, ему не стоит знать кто в этом виноват.

- Ну что ж, отдавай мне кристалл, - он протянул руку, ожидая, когда я выпущу трофей. Если бы я был сильнее, то мог бы оставить его себе, тем более как я подозревал, крис был очень неплохим источником энергии, но пока не мне тягаться с архидемоном, поэтому я спокойно отдал сердце, - пришло время награды, червь.

Он схватил мою голову рукой и расположил напротив своего лица так, чтобы глаза были на одном уровне. У меня в голове как будто взорвалась бомба, я тонул в боли от ментального давления, краем сознания ощущая как когти Астарота прокололи кожу и держат меня за череп. Не знаю, сколько продолжалась процедура, но мне показалось это вечностью. В себя я уже пришел, валяясь на мраморном полу.

- Я дал тебе способность принимать свой изначальный облик. Теперь никто не будет видеть твои не слишком человеческие части, хах. Еще тебе доступна моя личная печать. Если будет выгодное предложение, можешь воззвать ко мне, - глаза его сверкнули, и я понял, что он догадывается или даже знает, кто открыл дорогу Свертогу в тот мир, а последующая фраза только укрепила эту мысль, - я дам лучшую цену. А теперь пшшшел вон.

Мановением руки он отправил мое многострадальное тело в очередной портал, который выкинул меня на палубу корабля, с которого все началось. Сейчас и был в человеческом обличии, весь залитый кровью и представлял наверно жалкое зрелище. Не успел я встать на ноги, как получил удар под дых и попал в захват двух полуогров. Только теперь смог осмотреться. Схваченный я висел в нескольких сантиметрах от палубы, а вокруг уже собирались члены команды. Капитан был от меня в опасной близости, для него опасной, хех. Видно выпал прямо ему под ноги, а схватили меня его телохранители. Наши взгляды встретились, и я увидел промелькнувший в его глазах интерес, удивление, а потом и узнавание.

- Ба, да это ж тот самый шпион, которого колдун отправил на тот свет, как он выразился. Тырг, дуй за ящером, пусть объяснит нам, как это мясо вернулось назад.

Пока за ним ходили, я осматривал собравшихся, раздумывая как выпутаться из ситуации. Астарот подставил меня, хотя формально слово свое он сдержал, но а что я ожидал от демона. Расслабился после задания. Не был готов. Теперь нужно думать, как не попасть опять к нему в когти. Члены команды с интересом смотрели на меня. Большинство имели ранения, все бинтованные, перебинтованные, но веселые, видно с выгодного "дела" возвращаются. Через минуту расталкивая толпу, к капитану вышел ящер. Узнав меня, он остановился как вкопанный, но через секунду хищная улыбка расплылась на его лице.

- Колдун, объясни, почему он здесь? Ты сказал, что никогда я не увижу больше его. А проходит не больше пары месяцев и вот он снова на палубе моего корабля.

- Капитан, не ведаю я как он смог вырваться из когтей владыки, но за новую жжжертву, Астарот, заплатит нам гораздо большшше. Ты жжже понимаешшшь меня?

- Хорошо, но если он снова появится на моем корабле, то мы с тобой поссоримся. Ясно?

- Хорошшшо. Сделаю все шшштобы этого не произошшшло.

- Тогда он твой.

Ящер подошел вплотную ко мне. Сначала разглядывал, потом начал обнюхивать. У меня в голове же быстро проносились мысли, как вывернуться из ситуации и не угодить снова в рабство.

- Шшшто жжж, чччеловечччек. Ты сильнее стал с прошшшлой встречччи. Владыка будет рад. Тащите его на алтарь.

Дав команду, он развернулся, собираясь идти к месту жертвоприношения, и в этот момент я начал действовать.

В державших меня полуогров вонзились кровавые шипы. Они вошли под ребра, и вышли с другой стороны. Их внутренняя часть покрылась, в одно мгновение, множеством мелких колючек, которые раздирали легкие и сердца врагов. Неожиданный удар нанес большой урон, а фонтаны крови, брызнувшие из тел, заставили отшатнуться все ещё толпившуюся команду.

Державшие меня головорезы еще падали на палубу, а я продолжал успешно начатое нападение. Ящер был всего в паре шагов от меня, услышал стоны и увидел разлетающиеся капли крови, уже поворачивался поднимая руки для сотворения заклятья, когда я в молниеносном выпаде вонзил ему в спину правую руку. Острые когти легко разорвали ткань балахона да плоть колдуна и схватили сердце.

Губы чернокнижника еще что-то шептали, когда я вырвал сердце. Мыслеформой призвав Монира, я подкинул вверх сердце, которое было за секунду поглощено демоном. На лицах матросов был страх, хотя они наверняка видели и не такое. Опустив взгляд на тело ящера, я с удивлением увидел, что он еще не отправился на тот свет, а пытался что-то колдовать. Не теряя времени, вонзил кинжал в череп, обрывая физические мучения колдуна, и захватывая его душу.

- Не думайте что смерть это выход, ваша душа будет у меня в руках и боль в этом мире покажется вам щекоткой по сравнению с теми пытками, которые испытает ваша душа.

- А что если мы тебя убьем, а? Всех в один миг не успокоишь, а кто-нибудь пустит стрелу, которая выбьет жизнь из тебя, - вперед вышел не так далеко ушедший капитан, - нас не запугаешь. Корабельным колдуном у нас был демонопоклонник, так что потусторонним нас не удивишь. Да и животинку твою сможем как-нибудь утихомирить.

- Сможете, хм, верю. А этих?,- я вызвал пару бойцов ближнего боя из своей свиты, они встали по бокам от меня, - а если таких еще парочку призову?

После новых "фигур", появившихся на корабле, капитан растерял часть своей уверенности. Минуту он рассматривал моих слуг, а я в это время по щелям между досок распределял доступные запасы крови, чтобы если что случится, смог вывести из боя как можно больше врагов.

- Хм, дело принимает серьезный оборот. У нас ещё есть возможность разойтись мирно?

Теперь я посмотрел на капитана по-другому. Ясное дело, что нам обоим не сильно выгодноустраивать бойню, но пока была возможность обойтись более менее малой кровью, он мог пойти на это. Теперь же был большой риск потерять всю команду, ну и свою жизнь в придачу, и он перестроился под ситуацию, а не стал гробить своих людей, и нелюдей, только чтобы доказать свою крутость. Мне тоже не хотелось оказаться посреди моря, или хуже океана, в одиночестве. Управлять кораблем я не умел, слуги тоже вряд ли смог ли бы мне помочь, убиться и возродиться уже на суше, а где гарантия что это не будет точка возрождения в деревне каннибалов или подземелье какого-нибудь лича? Вот и надо было что-то решать, причем быстро.

- Конечно, есть, не будем же мы из-за небольшого разногласия портить отношения. У вас как я понимаю, появилось место в команде?

- А? Да, хех, появилось, с твоей помощью. Так я понимаю конфликт можно считать исчерпанным, да?

- Если сойдемся в некоторых вопросах, то да.

- Тогда пройдемся в мою каюту. Там и обсудим все детали. А вы что бездельничаете дармоеды? Дел нет что ли?

Не прошло и минуты, а вокруг не было больше бездельничающих матросов. Все разошлись по судну, не решаясь испытывать судьбу и нервы капитана, который и так был на взводе. Мы пошли в кормовую часть судна, причем демонов я не стал отпускать, оставив пока охранять себя. Хоть идти было не далеко, я успел более менее нормально осмотреть корабль, а то в первый раз как-то не до этого было. Я оказался на двух мачтовом судне. Какого оно было типа, я не знал, но почти все паруса были косые, корпус поднимался не сильно над водой, что обеспечивало наверно неплохую скорость. Алтарь, где меня принесли в жертву, как успел заметить, находился на носу корабля, и к нему я собирался сходить при любых обстоятельствах. Мы зашли в кормовую надстройку, внутри которой располагались каюты. Слугам пришлось остаться у входа, так как не для их размеров был вход, но и головорезы орка остались там же, так что дальше мы шагали вдвоем. Сначала прошли мимо четырех кают, как я понял принадлежащим офицерам судна, прежде чем оказались у двери в капитанскую каюту. Рядом дежурил пацаненок непонятной на первый взгляд расы.

Внутри было довольно просторно, если так можно сказать про комнату размерами приблизительно десять на десять метров. У одной стены была расположена кушетка, рядом с ней стоял письменный стол с рядом судовых книг. С противоположной стороны был обеденный стол, как я понимаю, он же еще был и местом составления и обсуждения планов, у входа располагалась оружейная пирамида.

- Садись. Мое имя - Жмарх де-Урукдар, а как тебя звать?

- Хал, - я уселся напротив орка,- просто Хал, но если хочешь, то можешь обращаться господин маг.

- Хал, так Хал. Хм...где-то слышал я такое имя, ну да ладно. Что ж я вижу два варианта развития событий, первый, мы тебя доставим до ближайшего города и разойдемся, второй, ты вливаешься в нашу команду в должности корабельного мага.

- А как же третий?

- Какой это?

- Ну где мы сражаемся до последней капли крови и один из нас одерживает пиррову победу.

- Я считал, что мы решили не идти по этому варианту еще на палубе, или как?

В каюте после его фразы образовалась тишина. Орк заметно напрягся. Руку опустил на эфес меча. Глаза следили за каждым моим движением. При малейшем подозрении он готов был атаковать, даже не представляя, что если бы я хотел его смерти, то он даже встать со стула бы не успел.

- Да ты прав, но упомянуть то стоило для ясности. Давай подробнее по каждому варианту.

- Мы тебя довезем до ближайшего порта, где высадим и никаких друг другу претензий. Или становишься частью нашей команды, но тут особенности возникают, что ты можешь в плане магии, да и сразу должен сказать тебе, ничего не скрывая, что мы в основном живем разбоем да контрабандой.

- Ммм... я думаю, что долгосрочное сотрудничество будет выгодно нам обоим. Так что пока мне нравится идея попутешествовать в составе команды. Специализируюсь на демонологии, магии крови и тьмы, захвате душ. Немного исследователь, немного боец. Основную пользу могу приносить, вызывая демонов при абордаже, для боя в основном бойцы у меня. Швырять в корабли противника заклятья не могу пока. А вот что ты можешь предложить?

- Кормежка, часть с добычи, вступление в гильдию Вольных охотников.

- Какая часть и как вообще идет расчет?

- Расчет такой: у матроса одна, у офицеров пять, у мага восемь, у капитана десять. В боевых стычках еще накидываются части в зависимости от вклада в сражение.

- Согласен, только все магическое идет мне, и я первый выбираю из трофеев.

- Ммм... ладно, думаю я смогу убедить остальных с этим условием. И что представляют из себя твои бойцы?

- Как тебе объяснить, я с ними замок архидемона штурмовал.

- Мне это ни о чем не говорит.

- Давай показательный бой, между моим одним бойцом и твоим. Не до смерти.

- Идет. Гулм, иди сюда.

- Да капитан?

- Скажи пусть, Рыжий Турм готовится к поединку. А, да, пусть место подготовят, - последнюю фразу он уже кинул в спину удаляющемуся юнге, - минут через пять можно будет идти.

- Ага, доля колдуна от этого похода достается мне же? Так сказать как приемнику.

- Хммм... Если твой боец победит тогда да.

- Ну и отлично. А что за гильдию ты упомянул?

- Гильдия куда входят все члены корабля, даже те кто уже перебрался на сушу. Из обязанностей - нужно один процент скидывать в общий банк, их мы используем для оплаты наводчикам да информаторам. На этом они кончаются, а дальше плюсы одни идут. Наставники, поддержка, экономическая и военная, в разумных пределах.

- Ясно. Ладно пойдем мне еще пару слов надо сказать своему слуге.

Мы вышли на палубу, после чего Жмарх срулил к своему бойцу, а я подозвал к себе демонов.

- Так Улаа-тог, ты пойдешь сейчас сражаться, вон с тем, - я обернулся посмотреть, кем же был противник, - гномом, что ли. Убивать нельзя. Калечить можешь, но что б не навсегда травмы остались. Ясно?

- Да, хозяин.

- Хорошо, смотри не проиграй, а то тренироваться на тебе в светлых заклятьях буду. Сделай его красиво. Все иди.

Противники направились друг к другу. Гном был снаряжен пластинчатыми доспехами, из синего метала, в руках держал секиру. Все было покрыто рунами, которые оставляли след в воздухе, из-за чего казалось, что за ним тянется шлейф из пепла или праха. Двигался неторопливо, не кидаясь яростно на противника, а выжидая удобный момент. Мой же демон по мере приближения к гному, обрастал костяными пластинами, и шипами, одна рука превратилась в огромный костяной меч, вторая обзавелась небольшим наручным щитом, которым он видно хотел блокировать некоторые удары, и тремя когтями. Демон, не останавливаясь, прыгнул на противника, стараясь нанести колющий удар мечом. Тот смог увернуться от броска и даже попытался нанести удар по открывшемуся боку, но все это было обманкой. Слуга щитом заблокировал удар, а когтями вырвал оружие из рук гнома, и уже почти пролетев мимо, зарядил ногой в корпус противника. Пинок был такой силы, что тело гнома отлетело на несколько метров и врезалось в мачту, по которой собственно и сползло. Весь бой занял секунд пять-десять, если считать время, которое они сближались. Демон подошел ко мне и демонстративно отдал оружие поверженного врага. После чего встал мне за спину, заняв место за правым плечом. Перелив ему одну обычную душу, для поднятия настроения, я развернулся к все еще молчащей команде.

- Думаю, этого достаточно, ведь так де-Урукдар?

- Да, да.

- Думаю, я буду выделять одного своего бойца при абордаже при текущей части от трофеев. Он окажет достаточную помощь. А теперь пожалуй я пойду отдохну, а то насыщенный выдался денек. Где моя каюта?

- Гулм, проводи господина мага.

Часть 2. Мир четырех империй.

Глава 1. Дела сухопутные

На голодный желудок

человек ничего делать и думать не хочет,

а на сытый - не может.

Проспал я почти целые сутки, но проснулся полностью отдохнувшим, свежим и полным сил. Сразу не стал вставать, решив разобраться, что получил за выполнение задания. Дарованная Астаротом способность принимать человеческий облик была как нельзя кстати. Вряд ли я спокойно смог бы разгуливать по улицам в своем полудемоническом обличии. Менять состояния я мог одним волевым усилием, причем можно было изменяться частями, что было довольно удобно. Наигравшись со сменой облика, приступил к разбору трофеев. В сумке лежало три шкуры с неизвестных демонических зверей, которых смог подловить в лесу, и их же внутренние органы. Нужно будет все продать кожевникам да алхимикам, сам я вряд ли в ближайшем будущем смогу что-нибудь сделать из них. Еще лежали органы демонов из замка, с некоторых убитых я все же успевал что-нибудь собрать, которые тоже скорей всего уйдут алхимикам.

- Кинжал, сколько на текущий момент душ в хранилище?

"Крохотных - тысяча триста двадцать, малых - девятсот семь, обычных - тысяча двести сорок одна, больших - сорок семь, великих - четыре, все являются именными"

- Великие это как я понимаю души: эльфа Эльханиэля, Архузра, ящера Иргаза, а четвертая какая?

"Валиар, демон, которого вы покрошили мимоходом в замке, имел ее"

- Ясно, и сколько в час приток магической энергии, с учетом всех факторов?

"Около четырех миллионов единиц энергии, миллион дают крохотные, малые и обычные, еще один вырабатывают большие, а оставшиеся два мы получаем от великих"

- Получается что ли каждая великая душа дает полмиллиона маны в час?

"Не совсем так, душа эльфа дает один, ящера - полмиллиона, а оставшиеся по четверти приносят"

- Ясно, ты все еще улучшаешь хранилище энергии?

"Да, как и было приказано"

- Отлично, продолжай в том же духе, пока на это идет только энергия. Как только потребуются дополнительные ингредиенты сразу сообщи.

"Принято к выполнению"

Так с энергией разобрался, остался только награда за помощь эльфам. Достал из мешка ящик с трофеями, в центре был фиолетовый кристалл, от которого во все стороны расходились лучи. Как только я на него нажал, а собственно идей как его открыть у меня не было, он вспыхнул пару раз и у меня в руках оказались три книги. Идентификация дала следующую информацию к размышлению:

"Изготовление и использование ловушек (магическая)

Пернатые существа. Помощь от них (магическая)

Работа с деревом (магическая)"

Хотелось приступить к изучению, но нужно было доделать дела, оставшиеся со вчерашнего дня, а то завалился спать, не разобравшись с ними. Первым делом пошел к капитану. В каюте его не было, так что вышел наружу. Солнце уже было высоко на небе и в первые секунды его лучи ослепили меня. Когда же я проморгался, то увидел орка около рулевого, куда и направился.

- Доброго утречка, Жмарх. Вчера что-то сильно устал и не спросил, когда договор составлять будем?

- Доброго, доброго. Так он уже готов, осталось только подписи поставить.

- Так давай все оформим, чтобы претензий не было никаких.

- Пойдем ко мне, спустимся на пару минут.

Мы быстро сходили, оформили меня в состав команды, я вступил в гильдию и получил кольцо члена гильдии. На нем был изображен скорпион, причем оно сделано было очень хорошо, так, что я мог рассмотреть даже его маленькие глаза.

- Перстень личный. Украсть, потерять, сломать невозможно. В некоторых кругах он даст уважение и почет, а в империях виселицу или пулю в затылок.

- Все ясно... Погоди, ты сказал пулю? Я думал, что в этом мире только магия. Тем более пушек на палубе не видел.

- В империях Валах и Ханьхоу техно-магическое вооружение войск. Все оружие стреляет из-за особой алхимической смеси, которая создает энергию, отправляя снаряды в полет.

- А как же маги огня? Если один создаст небольшой огненный шар около снаряда, или запасов смеси, они же сами взорвутся.

- Хах, сразу видно, что ты не в курсе ситуации в мире. Каждый снаряд защищен рунической магией, а места где их производят, держат в секрете. Уже долгое время шпионы других империй пытаются выведать секрет производства, но пока безуспешно.

- Ясно. Будем смотреть по ситуации. Еще вопрос, алтарь, я его хочу забрать, он не является неотъемлемой частью корабля?

- Не, делай все, что хочешь с ним. Мне предлагали его уже вчера выбросить за борт, но я решил дождаться твоего решения.

- Я тогда пойду, изучу его, не в качестве жертвы.

- Угу, а...это... убитый тобой колдун приходился братом начальнику порта острова, где у нас основная база, и он обязательно поинтересуется судьбой родственничка. Так что думай как разрулить ситуацию.

- Хорошо.

Я вышел на палубу и неторопливо пошел на нос корабля, туда, где стоял алтарь. Вокруг все предавались отдыху, кроме нескольких дежуривших матросов. В дали виднелся остров, к которому шло наше судно, так что нужно было решить вопрос с этим "камнем" по-быстрому. Вряд ли в городе, ну или порту, мне разрешат заниматься магией. В прошлую мою с ним "встречу" времени на разглядывание не было, но ничего не мешало мне заняться этим сейчас, правда время поджимало, но часа два в запасе было. Гранитная плита была толщиной где-то сантиметров десять. В середине была вырезана пентаграмма, со всеми основными знаками, а по краям уже нарисованы дополнительные. Я как можно быстрее перенес все в свой журнал, одновременно изучая алтарь в магическом плане. Каким-то чувством я испытывал исходящую от него мощь, а также заключенные в этом инструменте души. Все мои попытки перелить их в свой кинжал были безуспешны, я даже не смог получить и капли маны. Проведя ещё пару экспериментов и придя к полному истощению в идейном плане, решил просто продать его, но чтобы это сделать нужно знать цену, хотя бы приблизительную, а в этом деле я не понимал ничего. Поэтому призвал своего колдуна, он то по силе и знаниям должен хотя бы приблизительно представлять стоимость жертвенника.

- Приветствую господин.

- Эмм... Улипатомар что ты можешь сказать про алтарь, - его приветствие несколько выбило меня из колеи, в большинстве случаев слуги появлялись молча, выслушивали приказ и шли выполнять, разговаривали если спрашивал напрямую или отряду угрожала опасность. Видать мой авторитет растет среди демонической братии.

- Ммм... Жертвенный алтарь архидемона... создан темным мастером в месте силы... привязан на одного жреца... хм... в структуре я чувствую пять сердец стихий, которые расположены в углах пентаграммы... заключено не менее десяти тысяч душ... коэффициент получения магической энергии около трех-четырех... пользоваться им помимо хозяина могут боги, начиная с младших, а также архидемоны... особо ценен для владельцев доменов. Ну вроде все.

- Поясни про коэффициент, а то я не понял немного.

- Ну, как у вас кинжал выжимает из душ энергии больше стандартного количества, так и тут также, только количества больше.

- Хм... и что реально за него выторговать?

- Если постараться то какой-нибудь высший артефакт можно получить, или неплохой кусок земли в доминионе, но там скорей всего условие будет, чтобы ты стал демоном, а это довольно болезненно.

- Откуда информация?

- На собственном опыте знаю.

- В смысле?

- Я когда-то был довольно посредственным магом и никудышным демонологом, вот и заключил контракт: я отрабатываю тысячу лет у владыки, а взамен получаю силу. Никто не говорил, что мне придется стать демоном, а договор составлял не я, так что это было полной неожиданностью потом. Ну нечего, привык.

- Ясно, ладно буду хоть приблизительно знать чего добиваться, иди отдыхай, - я в состояния офигивания отпустил его, а сам еще минут десять размышлял о сказанных им словах.

Отпросив лезущие в голову мысли, я начал думать о текущем деле: кому и за что продать алтарь. Астарот не подходил, скорей всего это был его алтарь и возможно он мог просто его забрать, тогда оставался Свертог, больше "знакомых" архидемонов у меня не было, тем более у него новый домен, хех, поможем развивающемуся владыке, авось перепадет что получше. Осталось придумать, что простить. Голова думает, а руки чертят пентаграмму призыва. Через минут десять все было готово и я начал ритуал, предупредив команду, чтобы не сделали каких-нибудь глупостей. Вливание энергии, причем гораздо больше, чем в прошлый раз, продолжительное ожидание, хлопок портала и передо мной появился Владыка Свертог. Теперь я мог оценить его уровень силы, благо было с кем сравнивать, так вот аура власти и мощи у него была раза в два, а то и в три, слабее чем у Астарота. Так что чувствовал я себя вполне нормально.

- Приветствую, уже ещё юный, но подающий надежды партнер. Смотрю, на воде ритуалы уже проводишь, мастерства набрался, или энергия лишняя? Ну да ладно дело-то личное, не буду лезть. Чего позвал-то?

- Хм... Есть что продать вот и звал. По имеющейся у меня информации вот этот алтарь, - я наиграно указал на жертвенник, - довольно ценная веешь в умелых руках владык, а с тобой я уже имел дело, так что поэтому и призвал тебя.

- Ну что ж могу сказать, в этот раз ты немного подготовился. И что же хочешь за него?

- Артефакт. Амулет. Что угодно, но чтобы эта вещь скрывала меня, то есть, во-первых, чтобы нельзя было на мне поставить личную метку и вообще любое следящее заклятье, во-вторых, чтобы никто не мог узнать меня в лицо кроме доверенных и проверенных друзей, в-третьих, ну и фичу какую-нибудь с превращениями. Довольно простые требования я думаю, такая вещь стоит дешевле алтаря. В знак будущих соглашений, так сказать, отдаю дешевле.

- Хм... дай мне пару минут, - вид у него стал отрешенным, как будто сознанием перенесся в другое место, хотя скорей всего перебирает возможные варианты, правда таким он был и в самом деле недолго, - есть у меня подходящая под твои требования вещь. Договор?

- Забирать его сам будешь?

- Я дам тебе свиток, которых нужно будет только активировать.

- Тогда договор.

- Отлично, еще есть, что мне предложить?

- Пока на этом все.

- Твой предмет появится на месте исчезновения алтаря. А я, пожалуй удалюсь.

Свертог ушел из этого мира, оставив на своем месте позолоченный свиток с яркой красной печатью. Рядом была инструкция, которую я со всей серьезность изучил. После этого направил свиток на алтарь и сломал печать. Хлопок, в воздухе запахло озоном, а жертвенника уже как и не бывало, только на его месте остался лежать небольшой, по сравнению с "камнем", сверток. Осторожно к нему приблизившись, я поднял его и начал разворачивать. Через несколько секунд у меня в руках оказалась маска. Сделана была она белой кости, половина выражала вселенскую скорью, а другая безмерную радость. С лицевой стороны я больше ничего не заметил, однако на обратной была надпись выполненная на неизвестном мне языке. Немного подумав я вытащил идентификатор после чего все стало понятно.

"Божественная маска странника"

А надпись гласила:

"Дар сохранять оптимизм, когда по лицу текут слезы"

Что это значит, я не смог понять, возможно это намек от неизвестного мастера, но очень уж он призрачен. Никаких креплений чтобы одеть не было, поэтому я просто приложил её к лицу. Как только она оказалась в непосредственной близости от кожи так её притянуло к лицу магией и она прилипла к нему. В следующее мгновение голову пронзила резкая боль, а тело ослабело и начало падать. Оно еще падало когда я отключился. Мое сознание оказалось в необычном месте, оно было абсолютно белое, здесь не было никаких предметов, ничего кроме белого света. Хм...можно было предположить, что я нахожусь сознанием внутри маски.

"Все правильно, ты сейчас находишься во мне. Сознание сюда попало, так сказать, для первичной инициализации. Пока мы говорим, с твоим телом происходят большие изменения"

- Кто ты? И где?, - я вертелся, ну или мне казалось, что я вертелся, так как видел я одну и туже картину - приглушенный белый свет непонятно откуда исходящий, но всеобъемлющий,- почему я здесь оказался?

"Ты сам одел маску. Теперь мы с тобой соединены до твоего развоплощения"

- Эммм.... Чего?

"Пока тебя не вычеркнут из книги миров, а твою душу не отправят на перерождение мы будем с тобой вместе всегда и везде"

- Эээ... чем это для меня обернется?

"Хм... отрицательных моментов почти нет, разве что мне требуется ежедневная магическая подпитка, но я проверил, твоих естественных ресурсов тела хватит на это. Это еще можно решить, интегрировав в меня пару кристаллов душ. Плюсов же гораздо больше, по окончании преобразования твоего тела, никто не сможет отследить твое местоположение, твое лицо никто не сможет запомнить, кроме очень сильных сущностей, а если кто будет снимать тебя на следящий кристалл, то увидит, лишь маску, а но вот минус еще один есть, репутация все равно будет накапливаться. Тут какое-то божественное ограничение стоит, все будут знать, что ты сделал, но пока ты не захочешь, тебя не узнают, даже если ты стоишь в двух шагах от собеседника. Это открывает тебе простор для выполнения заданий. Еще ты можешь менять лицо по своему желанию, выбирая за основу реальных людей, ну или не совсем людей, но тут расход маны будет довольно большим, где-то тысяч десять единиц энергии за одну минуту преображения"

- А ты сам кто?

"Я не помню свою жизнь до превращения в артефакт, сейчас же я дух-хранитель, можешь называть меня Соломон"

- Ясно еще одна псевдоличность в моей голове, я так скоро шизофреником стать могу.

"А кто еще? Я почему-то не ощущаю меток в твоем сознании о каких-либо отклонениях или модификациях с разумом"

- Да душа великого и ужасного кого-то заперта в кинжале. Если захотите пообщаетесь, только чтобы я вас не слышал, а то отвлекать будете. Так от меня еще требуется что-нибудь?

"Да собственно нет, на твои индивидуальные параметры я уже настроился, теперь ждем, когда перестроится тело. Ты же не хочешь пару часов испытывать адские боли?"

-Эммм...нет.

"Вот и отлично. А ты знал, что на тебе висит проклятье?"

- Да, только я никак не мог найти жреца, чтобы его снять.

"Могу тебя порадовать, теперь его нет. Теперь тебя проклясть нельзя без твоего же согласия"

- То есть вообще? Я в здравом уме не буду соглашаться на такое.

"Вообще. А про соглашаться, вдруг ты, захочешь какое-нибудь светлое проклятье"

- Эммм.... Что это такое и с чем его едят?

"Приведу пример, тебя проклянут на вечную удачу, ты радостный соглашаешься, а потом всплывают неожиданные подробности. Один мой предыдущий хозяин именно на такое и пошел. Ему везло во всем, всегда. Он был счастлив, друзья его тоже. Срубали неплохие барыши, пока не заметили тенденцию, когда ему везет, то друзьям, близким, да и просто окружающим наоборот. В мирной жизни еще ладно, но когда в бою удача отворачивается от всего отряда, кроме тебя, то репутация складывается не везунчика, а приносящего несчастья. Вот и стал он изгоем у всех, пытался путешествовать, но ему слишком везло, а слава летела вперед него. Короче повесился он. Вот так вот"

- Мда... дела, а реально ведь если мне предложили вечную удачу, да я скорей всего согласился бы, не раздумывая.

"Да...светлые те еще твари. Вроде делают хорошо, а мучений ты испытаешь больше, чем если бы тебя некроманты в жертву принесли. Кстати интересные модификации у тебя в организме, правда, проведены как-то косо, не согласованы друг с другом"

- Сам делал, мастера не было, да и если бы был, денег на него не было.

"Ну ничего, все они перестроились и теперь дополняют друг друга"

- О, а можешь сказать что они дают теперь?

"Когтистая лапа осталась, как и прежде, а вот глаз Горгоны претерпел изменения, теперь ты не сможешь обездвиживать слабовольных врагов, но когда ты на них будешь смотреть они будут замедляться и получать урон. Кровь вообще представляет непонятную субстанцию, человеческие клетки, демонические, драконьи и в дополнении синтетический яд. Множество плюсов, хоть и более слабых, чем если бы что-то было сильно выражено: тут и урон ядом, и поглощение крохотных душ от ударов кровью, они превращаются в ману исчезая навсегда, выработка двадцати единиц маны, которыми ты не можешь управлять, они идут на укрепление организма, года через три будешь иметь очень прочные кости и бешеную регенерацию тканей, ну и еще по мелочам кое-что"

- Класс, а то мне уже сказали, что кровь дракона пропала. Эффектов никаких не было.

"Это эффекты её заглушил яд и демоническая кровь, сама она никуда не делась"

-Ясно. Долго там еще?

"Да собственно почти все. Тело спит. Тебя кстати перенесли в каюту. Минут через пять в сознание придешь"

- Отлично, а то неприятно себя не ощущать, бррр. Как кстати кристаллы душ присоединить?

"Поднесешь пару кристаллов с обычными душами к вискам и все, я их сам присоединю, ты даже не почувствуешь"

В следующий миг я пришел в себя. Лежал в своей каюте, а за мной наблюдал Гулм, он стоял у двери ,и как только я начал подавать признаки жизни, сразу выскользнул наружу. Минуты через две внутрь зашел капитан. Он был довольно зол.

-Ты что творишь?

-Эммм... Избавил наш корабль от кровавого алтаря, как и договаривались, а в чем собственно дело?

- Суди сам. Ушел, поразглядывал каменюку, что-то записал в тетради, о чем-то пошушукался с демоном, призвал другого, поговорил с ним, причем никто ни слова не понял, алтарь отправил в неизвестном направлении. Все уж вздохнули облегченно, когда в тебя ударила молния, средь бела дня, при чистом небе, прямо в макушку ударила, причем в этот момент ты подносил к лицу какой-то предмет. А потом падаешь на палубу и тебя начинает не по-детски корежить, благо успели перенести в каюту и не все видели, как кости выскакивали из тела, а потом вставлялись обратно.

- Эмм.. А как ты все это узнал?

- Да я с тебя глаз не спускал все время, в трубу подзорную смотрел.

- Проблемы решал со своим прошлым. "Кстати Соломон, почему орк узнает меня?"

"Ты ему назвал свое мирское имя, так что я внес его в круг людей которые будут тебя узнавать. Исправить?"

"Да нет, отставь, просто подумал, что не работает"

- Ты хоть предупреждай заранее. Не хотелось, бы потерять такого перспективного мага.

- Так вот что ты злишься то, а я уж и не знал, что и думать.

- Конечно, надо будет кристалл защиты купить да можно на большие суда с поддержкой твоих бойцов нападать. Ну да ладно отдыхай.

- Да отдохнул уже, хватит. Пошли, поди к острову уже подходим?

- Через полчаса в бухту входить будем.

На палубу мы вышли вдвоем, но потом орк пошел что-то объяснять офицерам, который я до сих пор не знал, а я направился на нос, где найдя пару бочек, уселся поудобнее, и начал любоваться приближающимся остовом и наслаждаться минутами спокойствия. Как только мы пришвартуемся, события опять понесутся вскачь, хоть это мне приносит наслаждение и адреналин, но иногда охота остановиться и отдохнуть. Хорошо, что эти моменты бывают редко. Мы уже были на расстоянии пары километров от берега и шли параллельным курсом, огибая остров. Через минут двадцать судно подошло ко входу в бухту, где и располагался город. Вход в гавань был довольно хорошо защищен, как самой природой, от ветров и бурь, та и разумными от своих врагов. Он представлял собой узкий проход, метров пятьдесят где-то, между двумя скалами, после прохождения которого ты попадал в почти идеально круглую гавань. На каждой скале располагалось по форту, а внизу из скал в воду уходили концы толстой цепи, как я понимаю, её поднимали, чтобы не допустить проникновения врагов под покровом ночи. Причалы раскинулись на большей части берега, а сам город уходил улицами глубоко в глубину острова. Пока я увлеченно разглядывал город ко мне подошел орк. Он какое-то время просто стоял рядом, но я чувствовал напряжение, которое исходило от негою

- Что такое Жмарх?

- Ты придумал, что нам говорить братцу ящера, не хотелось бы с ним сориться. Он может устроить довольно много проблем нам.

- Черт, совсем из головы вылетело. Так... так, что можно придумать, по быстрому продать все и свалить не получится, в виду того что здесь наша база, я так понимаю, ну-у-у-у тогда отправляй его ко мне с вопросами. Скажи, что это были личные счеты и вы не причем.

- Надеюсь, это его устроит, - он уже развернулся уходить, когда я спросил про время стоянки, - около недели, плюс минут пару дней.

-Ясно, я по городу пройдусь тогда, амулет связи есть?

- Есть пара другая, сейчас принесу.

Он ушел, а я разглядывал приближающийся порт, а в особенности причал к которому подходило судно. На краю стоял штандарт с изображением скорпиона, такой же, как и у меня на перстне, так что это получается гильдейский причал. То-то орк так волнуется. Не мало видать денег влили в него, мне тоже жалко было бы такой терять.

- На свой амулет, - капитан принес обещанный амулет связи, - и думай что скажешь, братец колдуна вон идет уже.

Орк ушел, а я принялся разглядывать приближающегося к кораблю субъекта. Он был похож как две капли воды на покойного, хех, или это может я не знак как различать их, но, на мой взгляд, отличий не было. Не покидая места я следил, как корабль пришвартовывается, как спускается трап, как по нему поднимается ящер, причем он был не один, а с двумя телохранителями, потом они о чем-то переговорили с капитаном и троица направилась в мою сторону.

Теперь я смог рассмотреть его получше, он был одет в довольно приличный костюм из кожи неизвестного мне животного, весь исписанный знаками которые тускло светились. Кроме них на одежду были нашиты непонятные камушки, кости, ракушки, которые от каждого шага, от каждого порыва ветра соприкасались друг с другом создавая неясную какофонию звуков. Мне сразу вспомнился один из моих противников, который меня гипнотизировал своими движениями, так что я сразу насторожился и постарался не вслушиваться в звуки, они, уже кажется, начинают складываться в странную мелодию. Изо спины у него торчали рукоятки клинков, один над левым плечом, а второй под правой рукой. Никаких больше деталей я не успел рассмотреть, так как он подошел ко мне и начал разговор.

-Хороших жертв тебе, демонолог.

- И тебе того же, не знаю правда как тебя звать. Как ты определил мою профессию?

- Мой дед был демонологом и тоже имел пентаграмму на руке как у тебя. Так что определить было не сложно.

- Все ясно, внимательность и еще раз внимательность. Чего хочешь то?

- У нашего клана есть артефакт возрождения. После смерти члена семьи в него попадает душа, после чего можно будет воскресить родственника после небольшого ритуала, принеся пару жертв. В тоже время он следит за состоянием тел членов клана, и когда он выдал информацию о смерти Иргаза, мы не сильно удивились, удивление пришло позже, когда мы не обнаружили душу брата в артефакте. Так что тут два варианта, или она развоплощена, или захвачена. Так что я хочу узнать, ты её пленил или уничтожил?

- Хм... раз такое дело, то не буду скрывать, да она у меня, и что с того? Я победил его сам, можно сказать в честном бое, так что имею все права ей пользоваться.

- У нашего народа действует право сильнейшего, никто мстить тебе не будет, но клан готов выкупить её у тебя. Для нас он довольно ценный кадр.

- И что ты можешь мне предложить?

- Золото, артефакты, власть. У нас большие возможности.

- Я подумаю.

- Конечно. Возьми мой знак, когда решишь продавать её, приди в клановый замок и покажи привратнику, или можешь вызвать меня по нему, он поддерживает возможность связи. Там уже договоримся о встрече.

- Ладно. Больше вопросов нет?

- Нет. Я жду твоего решения, - он развернулся и ушел. Я же думал как поступить, если продам душу, то явно получу себе кровного врага, хоть он и сказал что клан не будет мстить, про покойника он не говорил, может быть у них месть считается личным делом, а если не продавать, то неизвестно что они придумают, вдруг он и правда настолько ценен для них что меня вынудят отдать дух колдуна. Пока решил оставить её.

- Все улажено?, - от голоса орка я невольно вздрогнул.

- А, да. К вам претензий нет, если что они могут появиться только у меня.

- Это как я понимаю лучшее чего ты смог добиться?

- Да.

- Понятно. Мы стоять будем пять дней точно, так что можешь сходить на берег развлечься.

Жмарх ушел с корабля минуты через две. Я тоже засобирался, только перед выходом у себя в каюте провел ритуал по созданию точки возрождения. Только после этого я пошел на берег. Первым делом направился на поиски алхимиков, а то на руках я имел всего около полутора тысяч золотых, а закупаться я планировал по крупному и не факт что этих денег мне хватит. Рынка как такового я не нашел, в городе торговали везде, хотя на площадях и образовывались небольшие скопления лавок, но все же в большей степени здесь продавали уже готовый товар, а не скупали, так что они не подходили мне. Пара торговцев после предложения покупки ингредиентов теряли ко мне всякий интерес, отправляя в лавку Маргуна, хотя на вопрос где она находится, лишь неопределенно махали рукой. Так я и бродил по городу пока не увидел над входом в одно здание магическую вывеску, в виде колбы из которой валил разноцветный дым. Рассудив что если здесь я не найду покупателя, то придется выставлять на аукцион, а там вряд ли скупят быстро.

Зайдя внутрь, я очутился в небольшом помещении. Вдоль стен располагались магические экраны, где можно было ознакомиться с ценами на ресурсы, вот туда я и направился сначала. Купят или нет здесь ингредиенты, а местную цену узнать нужно. Следующие часа два я просидел у экрана терминала, сравнивая цены на ресурсы, что были у меня и в списках лавки, с ценами аукциона. Когда рынок был более менее изучен я решил вызвать продавца. Через некоторое время после нажатия на кнопку ко мне вышел необычный человек, вся кожа была синего цвета, глаза не имели радужки и белка, все пространство было заполнено золотом. На нем был одет фартук, а за поясом торчали кожаные перчатки, наверно оторвал его от приготовления зелий. В прострации от вида алхимика я пропустил его вопрос мимо ушей, видать ему было не привыкать, так как он повторил его.

- Уважаемый, хочет приобрести что-то необычное? То, что не указано в списках? Или имеется какое-то предложение?

- Последнее, уважаемый... эээ...

- Аргуст, и можно на ты.

- Так вот Аргуст, у меня есть некоторое количество ингредиентов и я бы хотел их продать. Часть их присутствует в ваших списках, но все же эта лишь малая часть того что есть у меня, так что думаю вам будет интересно приобрести их.

- Хм... хочу сказать сразу, что человеческими органами, как и органами прочих разумных, я не торгую.

- Отлично, я ведь тоже, не подумайте чего. Вот что есть...

Я начал выкладывать всю "алхимию" что у меня была, ну кроме товаров, захваченных у черта. С каждым предметом глаза алхимика увеличивались все сильнее, иногда я замечал рефлекторные движения с желанием потрогать и поближе рассмотреть ту или иную часть демона. Когда все оказалось на прилавке, начался ожесточенный торг, и если товары что уже были в лавке, я отдал дешевле их местной стоимости, то остальные продавал по ценам аукциона, точнее пытался. Все ж не соревноваться мне с профессиональным торговцем, а, что он такой, я понял сразу. Закончили торговаться мы часа через три. Я получил тринадцать тысяч золотых отданных мне в виде тринадцати черных жемчужин, эквивалент тысячи на островах, а Аргуст кучу эксклюзивных ресурсов. В целом мы остались довольны друг другом, напоследок он пожелал мне заходить почаще с такими ингредиентами.

Следующей моей целью были кожевники, но по пути я зашел в банк где оформил персональную магическую карту, на которую автоматически зачислялись все деньги, полученные от совершения сделок или наград за задания. Причем тип карты мне позволял получать деньги для своих нужд даже в пустыне, отдельно за эту функцию тысячу золотых отдать пришлось. Когда деньги были защищены, тем более я не представлял как бы таскал монеты если бы у меня их под сто тысяч хотя бы скопилось, я пошел к кожеделу, благо алхимик знал одного, который должен был дать лучшую цену. Его лавка была не далеко, всего в паре кварталов от банка, так что минут через десять я был уже на месте. Здесь мастер сразу назвал цену и сказал, что больше не даст ни медяка, так как больше у него нет, да и вряд ли есть у кого. Конечно, губернатору хватит денег купить все, но зачем ему это? Я не стал бегать и искать, доверившись кожевнику, только договорился о зачарованных сапогах и наручах взамен не хватающей части. То как быстро согласился мастер дало понять, что я продешевил, но меня устроила цифра в двадцать одну тысячу золотых что пополнила мой счет.

Солнце уже клонилось к закату, так что я пошел на корабль, ночевать лучше в надежном месте, тем более разницы мне нет, а в гостинице еще и деньги возьмут. Я уже почти вышел к причалам, когда заметил здание неизвестной гильдии, оно существенно выделялось из основной части домов. Выполнено было из камня, огорожено стеной, а вместо ворот был портал, причем он работал постоянно, выполняя роль входной двери. На стене около него была прибита позолоченная табличка:

"Гильдия Хранителей порталов острова Крабья клешня.

Работаем с 9 - 22

Малоимущим просьба не беспокоить"

Не долго думая, я зашел в портал, мне очень необходимо умение свободно перемещаться по миру, а лучше, если еще и между мирами гулять, с планами создания недоступной базы, а здесь как я понял можно было обучиться. Портал вывел меня в холл и не успел я осмотреться, как около меня оказался одетый в полный доспех орк.

- Добро пожаловать. Что привело вас к нам?

- Эм... Хотел бы научиться строить порталы.

- Это вам пожалуй, к магистру Теримору, он как раз свободен и еще не ушел домой, так что думаю вас он примет. Пройдемте,- с этими словами за его спиной образовался телепорт, который привел нас в кабинет к магу. Привратник, если я правильно понял должность орка, почти сразу удалился, оставив нас с магом вдвоем, только сказал ему цель моего визита.

- Ну что ж, меня, как наверно представил Армонт, звать Теримор, идем подберем вам умение в зависимости от ваших средств, надеюсь они у вас есть и вы не тратите мое и свое время впустую.

- Отличный подход магистр, меня звать Хал. По финансам у меня около тридцати пяти тысяч золотых, этого хватил на что-нибудь?

- Оу, это довольно приличная сумма, думаю, мы найдем вам заклятья в этой ценовой категории, вот вам книга, где вы можете ознакомиться с ассортиментом. Вам нужно смотреть, во-о-от отсюда, - он пролистал довольно приличный фолиант и остановился почти в самом конце, - вон можете на диван присесть.

- Спасибо, - я взял у Теримора книгу и сел на указанный диван, стоя было не сильно удобно вникать в информацию.

Просмотр заклинаний подходящий под мои финансы занял около получаса. Самое дешевое умение, телепорт в радиусе двадцати метров, стоило тысячу золотых. Дальше шло увеличение дальности, мощности и цен заклятий. Нашел более менее подходящее мне заклинание за тридцать две тысячи, возможность телепорта в точку, где ты уже побывал и оставил на этом месте специальный рисунок. По дальности оно ограничений не имело, проходить мог только одно существо, при чем, как я понял, не обязательно колдующий, маны требовалось пятьдесят миллионов единиц. Несмотря на столь жуткий расход энергии, даже для меня, и цену в тридцать три с половиной тысяч я все же решил взять его. Аналогичное заклинание только с расходом в десять миллионов стоило уже полмиллиона золотых, а самое лучшее, что можно было приобрести я даже не стал смотреть дабы не травмировать свою психику.

- Теримор, я возьму вот это и... это, заклинания.

- Прекрасный выбор, подождите минуту сейчас их принесут.

Спустя минуту, в кабинете открылся портал, из которого вышел уже знакомый мне орк. В руках у него было два свитка запечатанных печатью так чтобы можно было понять, что каждый содержит, но не изучить их без покупки. Я проверил, что мне принесли и только после этого перевел деньги. Вот я был при деньгах и думал прикупить доспехов, как остался с парой монет в кармане.

- Спасибо, что пользуетесь услугами нашей гильдии. Приходите к нам еще, Армонт вас проводит.

- Хм, как деньги будут забегу. Удачи.

Через несколько секунд я был уже на улице, и быстро пошел на корабль. Нужно было изучить купленные заклинания да уже приступить к изучению книг эльфов. До корабля я добрался без приключений, и, показав матросам, перстень члена гильдии поднялся на судно. Изучение я начал только попав в свою каюту. Сначала идентификации подверглись свитки порталов:

"Портал-50М

Заклинание построения портала в место с начерченным ниже рисунком для одного существа. Дальность перемещения не имеет значения, но только в пределах одного мира. Активация с помощью представленного ниже знака.

Расход маны: 50 миллионов единиц

Время построения: 4 секунды"

"Портал-Л20Б

Заклинание-умение перемещает мага в пределах двадцати метров. Персональное, не создает окна портала. Рекомендовано к применению в бою. Активация - мыслеформой, представлением места куда хочешь попасть, зрительный контакт не обязателен но желателен.

Расход маны: 10000 единиц

Перемещение мгновенное

Перерыв между применением одна секунда"

Изучение заняло не больше пяти минут, а потом настало время практики. Сначала я начертил на стене рисунок возвращения, а потом пошел тренироваться в применении личного телепорта, благо он не съедал столько маны. Сначала шло туго, но после пары десятков прыжков я уже довольно сносно, а самое главное быстро, начал представлять место, куда хочу попасть, и это с учетом того что я видел куда мне нужно. Просто желание попасть в эту точку не активировало телепортацию, срабатывало, если я представлял себя стоящим в этой точке, но на это у меня полсекунды - секунда уходила точно. Тренировался я до поздней ночи, потратив несколько миллионов маны, но добился почти мгновенного перемещения в пределах видимости, а вот с перемещением за стенку, например, приходилось концентрироваться не менее минуты, представляя место. В целом я остался этим приобретением доволен, второе умения решил протестировать завтра, отправившись спать.

Утром я отошел немного от эйфории вчерашних перемещений и не стал проверять второе заклинание, находясь в десятке метров от места появления, решив проверить вечером, когда буду возвращаться обратно. С эльфийскими книгами решил разобраться позже, а сейчас время завтрака. Я пошел в ближайшую забегаловку перекусить, кок сейчас ничего не готовил, так что есть на корабле было нечего. Подходя к дверям трактира, заметил парнишку который следовал за мной почти от самого корабля. Вроде бы ну и что такого, но я в памяти оставил зарубку, смотреть по сторонам и быть готовым к нападению.

В зале было мало народу, точнее всего два субъекта о чем-то переговаривались за дальним столом, поэтому я занял столик у окна и стал дожидаться официантку. В кармане у меня было пятьдесят серебрушек и я надеялся что мне хватит их хотя бы на завтрак. Минут через десять к моему столику подошел трактирщик, а не официанточка, как я надеялся.

- Есть омлет, жареные ребра и вчерашний суп, если срочно, если готов подождать, то можем приготовить что-нибудь еще.

- Эм... мне пятидесяти серебра хватит, на ребра, омлет и морс?

- Хм... только на морс тебе хватит. Так что можешь искать другую забегаловку и скорей всего на другом острове.

- А как-нибудь по другому оплатить можно? Магической энергией например?

- Так ты маг что ли?, -после этого настроение у мужика изменилось, как и отношение, если раньше было презрительное до ужаса, то теперь оно было уважительным, - очень редко к нам забредает ваш брат, вы ж все в "Серебряном копытце" или "Графском гнезде" сидите.

- Я не местный, так что мне без разницы, где есть если нормальная пища, тем более вчера поиздержался на рынке. Так что есть возможность маной расплатиться?

- Да есть, есть. Я даже готов купить у вас её, а то у защитных заклинаний кончается запас. Не хочешь продать? Деньжат подзаработаешь. Конечно, я возьму дешевле, чем продает наша гильдия магов, но зато без налогов и всяких заморочек.

- Сколько надо?

- Миллиона три купить готов.

- Давай тогда цену на десять процентов меньше чем у гильдейских магов. Устраивает?

- Ооо, да, да устраивает все. Меня Шалсом звать, а тебя?

- Хал. И завтрак с тебя бесплатный.

- О чем речь, вместе поедим, я еще не завтракал. Жду, пока крабы приготовятся. Так что вместе и отведаем их.

- Сколько за все выйдет?

- Тридцать синих жемчужин, - видя непонимание в моих глазах, он пояснил, - синие приравниваются к сотне золотых так что это три тысячи золотом выходит.

- Неплохо, давай неси кристаллы, куда мне энергию перегонять, а я пока договор составлю.

Пока Шалс ходил за кристаллами я составил договор, это уже входит в привычку. После я быстро наполнил три криса маной и приступили к еде, которую принесли пока мы были заняты. Позавтракав и пообещав хозяину еще заходить к нему, я пошел за покупками, мне нужно было набрать довольно много расходников, почти все что я покупал перед заданием Астарота, кончилось, а тут так неожиданно появились деньги.

Закупка всего необходимого заняла не так много времени, так как ничего экстраординарного в списке не было. Правда я потратил тысячу золотых на магическую карту, которая записывала местность по которой я проходил, но это мне в будущем точно пригодится. Остаток дня я прослонялся по городу, рассматривая достопримечательности острова.

Солнце, морской бриз и спокойная обстановка вокруг усыпили мою бдительность и в один "прекрасный" момент я ощутил удар кинжала в спину. Нападающий нанес его между третьим и четвертым ребром, метя в сердце, и ему почти удалось завершить удар, но я телепортировался вперед на максимальное расстояние. Обернувшись, я заметил только спину нападавшего, в следующее мгновение он растворился в толпе, а по моему телу начал распространяться яд, но я с таким уже сталкивался и быстро удалил его из крови, не переставая высматривать в толпе противника. Хорошо, что я купил несколько зелий лечения, хотя до сих пор ими не пользовался и взял больше для изучения, но кто ж знал что их можно будет опробовать так скоро, так что проглотив содержимое одной бутылочки почувствовал как рана затягивается. Не дожидаясь еще одного нападения я напитал знак второго портала энергией, мысленно представив место появления, и шагнул в появившееся "окно".

Вышел в своей каюте из портала который был на месте рисунка, хорошо что я начертил его на полу, а то я хотел было его на стену нанести, выпал бы на пол сейчас. Зелье справилось на отлично, не оставив и следа от недавнего ранения. На сегодня я решил больше не выходить в город, а заняться изучением книг, тем более как мне кажется, не случайно меня пытались убить. Скорей всего семейка убитого мной колдуна давала понять что теперь лучше бы мне иметь глаза на затылке. Теперь нужно быть предельно осторожным при выходах в город, а еще лучше с каким-нибудь демоном-духом заключить контракт. В известных мне ритуалах был призыв только духов на подобии Басторакса, воинов вселяющихся в тела принесенных в жертву существ, а мне нужен был разведчик, которого было бы сложно заметить. Так что пока это только в планах.

Остаток дня я решил провести за изучением книг. За едой отправил одного из матросов, а сам устроил себе небольшой гамак на носу корабля и достал первую книгу: "Изготовление и использование ловушек (магическая)". Я терялся в догадка что значила приписка в скобках, но раз ими пользуются эльфы то и мне надеюсь подойдет. Когда я открыл первую страницу, то мир вокруг поплыл, и мое сознание устремилось куда-то вперед. В себя я пришел только когда уже находился на неизвестной мне поляне. В паре метров от меня стоял эльф, это было видно по торчащим ушам и экипировки в целом, единственное я пока не видел лица. На поясе висел небольшой меч, а на спине располагались лук и клинок в полтора раза больший по размерам поясного. Только я более менее пришел в себя как он заговорил:

- Очередной молодой рейнджер ищет знаний, не так ли. Как здоровье у Великого князя Тергеля са-Тхара?

- Да черт его знает уважаемый. Ошиблись вы немного.

Такого ответа он точно не ожидал услышать. Он резко развернулся и за пару мгновений оказался около меня, схватил за горло и поднял над землей. Не смотря на хрупкое телосложение, силы ему было не занимать. Лицо его пересекало три шрама от когтей, и если сначала я подумал о зверье, то потом вспомнил о когтях на своей руке, так что скорей всего он еще и ветеран некоторых войн, за пару-тройку столетий например.

- Кто такой? Где взял магический фолиант, отвечай живо!

Его поведение окончательно подняло волну злости, которая начала собираться, когда он схватил меня. Кто он такой чтобы требовать от меня чего либо. В следующее мгновение я телепортировался из его захвата и появился за спиной, одновременно с этим нанося удар когтями. Он явно не ожидал такой реакции. Я смог нанести только пару ударов прежде чем он развернулся, сверкнув клинком, он целился мне в шею, увеличив силу удара за счет разворота, но я заблокировал меч когтями. Чтобы не дать мне выхватить меч, ему пришлось немного подать корпус в перед, открывая бок, куда я и направил удар кинжалом. Но эльф почувствовав это, оставил у меня в руке свой клинок, а сам перекатом ушел от удара в бок. Встал на ноги он уже со вторым своим клинком в руках. Эффект неожиданности прошел и теперь я мог уже и не победить в столкновении, так что я предпринял попытку переговоров.

- Дедуля, притормозили бы вы немного, а то, как я понимаю вы учитель местный, и мне не хотелось бы убить вас, прежде чем я выучусь. Книгу я получил за помощь вашему народу, так что с моей стороны все по закону, так сказать. А вот вы как-то неправильно встречает учеников.

-Дедуля, ахаха, так меня еще никто не называл, хах, - эльф заливался смехом, но я следил за каждым его движение опасаясь атаки, - ты ж поди даже имени моего не знаешь, хех.

- Так объясни нормально, да назовись, а то кидаешься сразу.

- Хех, ну слушай, ученичек, - эльф убрал клинок в ножны и протянул руку за мечом что я выхватил из его рук, я осторожно отдал его, после чего он продолжил, - тебе попала книга-наставник. У нашего народа когда мастер своего дела умирает, то его душу заключают в книгу, не простую, конечно же, заготовленную заранее из особых материалов с помощью особых умений. После этого дух мастера может обучать других. Так накапливаются знания с каждым веком, с каждым поколением. Владыки душ, говорящие с духами и ещё несколько школ могут и без этих костылей общаться с нами, но основная масса обучающихся имеют совсем другие специализации, так что они только так могут получить умения и знания.

- Хитро придумано. А тебе какая польза? Ну, за то, что ты тут торчишь?

-Лично мне никакой, но наш народ становится сильнее и могущественнее, а это долг каждого эльдара, -хоть он и говорил это пылко и пафосно, но я смог увидеть скрытую грусть и злость на его лице.

- Что не спросили твоего мнения, да?

- Да-да-да, теперь приходится всяких глупых юнцов обучать. Редко кто более менее знающий заглядывает. Эх, ну да ладно, приступим к твоему обучению.

Следующие несколько часов я обучался у Самура, именно так звали при жизни эльфа, мастерству ловушкостроения, хех. Сначала он мне показывал, как сделать приспособление, потом я тренировался в его изготовлении, под непрекращающиеся лекции, а потом мы переходили к расположению. Эльф объяснял, как правильно установить, спрятать, найти, обезвредить, потом это делал я под его комментарии, а затем начиналось самое интересное. Самур прятал на небольшом участке леса пару десятков ловушек, а мне нужно было пройти и найти их, причем все это было на время. В какой-то момент мастер сказал, что на сегодня хватит и мое сознание рывком вернулось в тело.

В этом мире прошло меньше десяти минут, как объяснил эльф час проведенный в обучающем подмире книги равнялся минуте в обычном, так что я имел ещё довольно много времени до конца дня. Морально я был как выжатый лимон, так что решил отдохнуть, покопавшись в терминале аукциона. Как оказалось самая дорогая версия позволяла выходить не только на аукцион, но и в общемировые сферы, например, я мог почитать новости глобального характера или взять задание какого-нибудь короля, правда выполнить его пока я вряд ли смогу, в виду того что они в основном были на уничтожение разнообразных чудовищ. Я все же перешел в аукцион, где начал бесцельно просматривать вкладки. Минут через тридцать мне это надоело, так как все было выставлено за золото, а у меня с ним было сейчас плохо. Тогда я начал выкладывать в продажу товары захваченные у черта, как я понял они были незаконные, а следовательно дорогими. Для пробы я выставил малыми партиями все виды, чтобы посмотреть вообще, сколько дадут за них.

Когда все было готово, решил попробовать поискать товары для модификации кинжала. Перебрав несколько вариантов, я нашел одно улучшение, ресурсы на которое были в продаже все, причем большая часть продавалась у одного разумного на этом острове.

- Кинжал что делает модификация "Призрачный цветок"? В журнале у меня только требуемые ресурсы указаны, а что улучшает модификация нет.

"Это улучшение создает копию клинка в астральном плане. Когда ты наносишь удар, будет повреждаться не только физическое тело, но и духовное. Например, призракам ты сможешь наносить урон только с этой модификацией. Так потом будет еще улучшение этой модификации, которая преобразует лезвие астрального кинжала в меч. Получится что ты, например, врага только порезал в физическом плане, а духовное тело разрезал пополам. Он и не будет понимать, куда силы будут деваться"

- Ясно, то есть не бесполезное улучшение?

"Они все полезные. Только некоторые в определенных ситуациях нужны. Вот и все"

Стало понятно, что мне нужно еще раз спускаться на берег. На ночь глядя ясное дело я не стал это делать, а вот отдохнув, утром пошел в город. Позавтракав у Шалса, благо немного наличности еще было, я пошел на поиски ОрТара, именно так звали продавца почти всех ингредиентов ритуала. Он был довольно известным мастером. Так как дорогу к его дому мне указали почти сразу. Подходя к двери указанного дома, я ощутил какое-то магическое давление на себя, но оно быстро пропало. Постучал в дверь. Еще раз постучал. Хотел уже третий раз начать, но тут она открылась, и передо мной оказался гоблин, весь в татуировках, с проколотыми ушами, причем они были почти с пол его головы, и довольно злой.

- Чего надо?

- Эээм.... Мастер ОрТар здесь живет?

- Здесь, здесь. Говори чего надо пока не получил промеж глаз.

- Я хотел бы переговорить с ним о покупке некоторых ресурсов.

- Хм... Ладно проходи, поговорим.

Меня запустили внутрь, и я оказался в гостиной. Здесь все было выполнено из костей неизвестных мне существ, причем резьба была подкреплена магией, я чувствовал спрятанных в этих предметах духов.

- Что конкретно ты хочешь?

- Ааа, да вот, мне нужно: десять кристаллов хиишма, пара призрачных змей..., - я перечислил все составляющие, что были мне нужны, да же те которых он не выставлял на аукцион, вдруг у него найдутся они.

- Хм... я же почти все выставлял на аукцион, что ты ко мне то пришел? Скидок не делаю, в долг не даю.

- Видите ли какая ситуация, золотых у меня нет, но я подумал может вы магической энергией примите расчет? Или задание какое есть, чтобы получить их?

- Дай подумать..., - он начал ходить по комнате из угла в угол, а я попытался сконцентрироваться на сущность заточенной в обычном стуле. Когда у меня почти получилось начать "разговор" с ней, Ор остановился, - сто миллионов единиц маны, и я отдам все, что ты перечислил.

"Кинжал, у меня есть столько энергии?"

"Да, но потом у тебя останется только пара миллионов её, так что порталом на корабль ты не сможешь уйти"

- Согласен, неси ресурсы, а я пока составлю договор.

- Хах, сразу видно демонолога, всегда и везде заключают договора.

- Как ты понял?

- Так по пентаклю на твоей руке. Только ваша братия не боится наносить их на свое тело. Остальные школы пользуются совершенно другими методами.

- Ясно, - надо уже купить перчатки или наручи чтобы прикрывали её, с кровавыми же не походишь по городу, сразу всем станет ясно с чем иметь дело, а это не очень хорошо, по крайней мере для меня.

Гоблин вернулся минуты через две, держа в руках кристалл с мою голову размером. Аккуратно поставил его на стол, после чего начал выкладывать из заплечного мешка требуемые мне ресурсы. Я же в свою очередь проверял, чтобы все было по моему списку. Когда все было проверено, мы подписали договор, я перелил энергию в кристалл и убрал свои покупки. Гоблин сразу повеселел, принес чай с бутербродами, которые мы и раздавили.

- Если что еще нужно ты заходи, таким покупателям я всегда рад. Может еще что-нибудь надо, пока здесь?

- Я вот чувствую, что почти в каждом предмете заточен дух, да и ресурсы были все специфические, так чем ты занимаешься вообще? Я конечно и сам могу понять, но лень думать сейчас.

- Да все что связано с духами, могу сделать серьгу с духом переводчиком, или взрывающегося духа в амулет заключить. Кидаешь во врага, и он вырывается по твоей команде из него, расшвыривая осколки во врагов. По камню, кости работаю ещё.

- Ооо... а такое сделать сможешь?, - я достал одну из немногих "чистых" заготовок амулетов, в которые заряжал "Касание ночи".

- Хм... отличная работа... малые потери...коэффициент усиления..., -он завис минуты на две, рассматривая амулет и бормоча какие-то одному ему понятные фразы. Он бы еще долго бы мог любоваться на чужую работу, если бы я не окликнул его, - а, да смогу, только из другого материала.

- А научить меня их делать можешь?

- Научить... Ты же понимаешь, что цена за это будет в разы больше, чем если купить готовые изделия?

- Конечно, но я же не всегда смогу найти мастера чтобы пополнить запас. А так сам смогу себе их делать. Сколько стоить будет в мане?

- Нет, не буду обучать я за неё.

- А за пару больших кристаллов душ?, - если после своей фразы стал суров и непреклонен, хех, то после моего предложения он стал готов к сотрудничеству. В общем, мы минут через пять уже были у него в мастерской.

Обучение началось с лекций о видах материалов о способах обработки. Я хотел сначала записывать в журнал все, но когда открыл соответствующую вкладку, то там уже все было занесено и продолжало пополняться. Я более не отвлекаясь внимательно слушал мастера. Вскоре лекция стала дополняться практическими упражнениями, а через час я вообще все делал параллельно, под теорию выполняя задания. Несколько раз гоблин поил меня какими-то отварами, после чего обучение продолжалось. Не знаю сколько времени я провел у ОрТара, но в какой-то момент он закончил рассказывать, показывать и требовать что-то сделать. Только сейчас я смог заметить, сколько настругал амулетов из кости и камня. Все они были свалены в углу.

- Ну что ж вот и все по этому вопросу, ученик. А теперь хватай все свои заготовки, держи от меня презент и выметайся. Устал я что-то, да и тебе отдохнуть не помешает, а то я тебя зельями обучения напичкал, так что тебе поспать бы надо.

Я даже не успел сказать спасибо, как очутился за дверью. Было раннее утро, солнце только вставало. Никого не было на улице в такую рань. Я почувствовал накатывающую усталость, еще было терпимо, но нужно было скорей добираться до корабля. С каждым мгновением сил становилось все меньше, я, уже почти засыпая, активировал портал на корабль и перенесся в свою каюту. Последней мыслей, перед тем как я окунулся в мир Морфея было: сколько же я пробыл у гоблина что у меня восстановилась мана?

Проснулся полностью отдохнувшим, правда, жутко голодным. Голод был настолько силен, что я прямо в каюте съел один из сухпайков, которые купил на рынке на случай непредвиденных обстоятельств. Каюту я покинул только через пол часа. На небе были тучи, но дождя пока не было. В трюм грузили провиант. Я увидел первый раз капитана на судне за последние несколько дней. Он был у штурвала и что-то обсуждал с гномом, который дрался против моего слуги. Я направился к ним.

- А, Хал,ну ты и дрыхнуть скажу я тебе. Два дня беспробудного сна, мы уже думали целителя вызывать. Нормально все?

- Да, нормально все. Здравствуй Турм, как у тебя здоровье? Не сильно Улаа-тог тебя приложил?

- Прилично скажу тебе, но я рад, что такой боец на нашей стороне. Только я бы хотел вернуть свою секиру, на заказ делали в родном городе, если уж надо то и выкупить могу.

- Да ты что, мы же в одной команде. Держи, - я отдал ему его оружие, которое дожидалось этого момента с его поражения.

- Спасибо Хал, я ценю это. Обед с меня. Ладно пойду, проверю как установили баллисту.

- Баллисту? Я что-то пропустил, пока спал?

- На носу место свободное появилось, и мы решили поставить её, или ты там что-то хотел установить?

- Да нет просто интересно. Когда мы отплываем?

- Завтра поутру.

- Понятно. Еще вопрос, у нашей гильдии есть свое здание на острове?

- Есть, а что?

- Тут такая ситуация, я могу открывать портал в заранее помеченное место, правда, только для одного пока. Хотелось бы пути отхода на всякий случай подготовить.

- Так это отлично, жалко, что только на одного, но ты же можешь их несколько открыть?, - как только он узнал зачем мне в гильдейский дом, так сразу и пошли на берег, по пути продолжая разговор.

- Угу, если энергии хватит, там требуется море маны.

- Печально, но тяжелораненых, если что можно будет отправлять. А то в большинстве случаев они не доживают до прибытия в порт. А на нескольких разумных, когда сможешь открывать?

- Когда скоплю денег. Я за это отдал тридцать три тысячи золотых, а групповые наверно за полмиллиона наверно.

- Хм... Нужно будет посмотреть, сколько в казне наличности, и сколько стоит более менее подходящее в нашем случае заклинание группового портала. С тонущего корабля самое оно уходить, или особо ценные грузы пересылать, не возвращаясь в порт.

- Давай так и сделаем.

До места мы добрались за полчаса. Здание нашей гильдии было каменным, построенным так чтобы можно было выдержать нападение. Окна представляли собой узкие бойницы, над дверью располагался огромный камень, который при падении перекрывал доступ к ней. Комнату под портальный рисунок нашли довольно быстро, и пока я чертил его, орк сходил до казначея. Далее следуя ранее намеченному плану, мы отправились за покупкой заклинаний. На балансе у нас было триста тысяч золотых, и я надеялся, что нам удастся найти подходящий вариант.

- Здравствуй Армонт, - встречал нас тот же привратник что и в прошлое мое посещение, - мы за покупками.

- Приветствую, пройдемте, - он создал портал, в который мы и вошли.

Вышли из него мы в знакомой мне комнате. Теримор сидел за столом и что-то увлеченно считал. Но как только мы вошли, он сразу переключился на покупателей. Узнав цель прибытия, он дал нам две книги с перечнем заклинаний, а сам углубился в свои расчеты. Где-то около часа мы изучали возможные варианты, подбирая под наши возможности. Остановились мы на портале для группы из десяти человек:

""Портал-10С100М

Заклинание построения портала в место с начерченным ниже рисунком для группы из десяти существ. Дальность перемещения не имеет значения, но только в пределах одного мира. Активация с помощью представленного ниже знака.

Расход маны:100 миллионов единиц

Время построения: 8 секунд

Промежуток между применениями: 20 минут"

Расплатившись за заклинание, мы вернулись в гильдию, где к уже начерченному знаку добавился еще один. Остаток дня я провел на корабле, обучаясь по книгам эльфов, хотя как сказать на корабле, сознание почти все время находилось в лесу с наставниками. Постиг науку у мастера ловушек, изучил почти все виды птиц мира Алуизора, научился работать с деревом. Теперь мог делать заготовки под заклятья из дерева, камня и кости и мне стало известно, как бездарно я использовал захваченные амулеты. Тип материала влиял на различные параметры заключенного в амулет заклинания, если бы я зачаровал их на лечение, то усилил бы их эффект раза в два, а "Касание ночи" было наоборот слабее. Для темных заклятий больше подходили костяные амулеты, которые я собственно наделал пока обучался. Качеством они, конечн, отличались от захваченых, но для матросов на первое время пойдут. На сегодня я решил закончить с обучением, так как для меня он растянулся почти на месяц, а на следующий день мы отплыли в поисках добычи.

Глава 2. Новые впечатления, новые разочарования.

Будущее бесконечно для тех,

кто желает развиваться и двигаться вперёд.

От меня ничего пока не требовалось, так что я занялся своими делами. Сначала приступил к модификации своего клинка. Следуя советам сущности кинжала, я присоединял все составляющие, где нужно было, использовал магическую энергию. Весь процесс для меня проходил в каком-то трансе. "Вернулся" в мир уже когда все было готово. Внешне он почти не отличался от того что было до улучшения, но теперь он должен был наносить больший урон. Только сейчас я понял, насколько голоден, благо у кока осталась еда. После обеда я устроился поудобнее на носу судна, соорудив гамак между бортом и баллистой, и вызвал Турбала. У меня давно в голове свербела мысль о его присоединении к нам. Если он смог раз перейти на сторону своих врагов, не произойдет этого в будущем со мной.

- Скажи мне Тур, как тебе удалось примкнуть к нам? Разве ты не подписывал с Асмодеем контракт на верность?

- Я заключал контракт не на вступление в свиту к архидемону, а на охрану прохода. Там имелся пункт о том, что если я побежден, то есть повержен, то моя сущность не принадлежит владыке, а отправляется в свой родной мир на перерождение. Твой колдун довел меня до той точки, когда контракт перестал быть действительным, и если бы ты меня не излечил, то я скорей всего умер.

- Ясно, - отправив "новичка" обратно я призвал колдуна. Он в отличии от Турбала при появлении поприветствовал меня, - Улипатомар можешь пояснить мне один момент: Астарот повесил в мою с ним первую встречу свою метку, ты ведь ощущал её во время нашей с тобой первой встречи?

- Да.

- Вот и объясни мне, когда я попал в домен Асмодея, он мог почувствовать её, не при личной встрече, а просто так?

- Конечно мог, он ведь Владыка домена, и он знает обо всем что происходит у себя во владениях.

- Как он тогда допустил, чтобы я смог подобраться к сердцу?

- Хах, тут скорей всего вы попали в очередной их спор с Астаротом, вечно они заключают пари. Скорей всего здесь и было условие его невмешательства в события, тем более мы напали не на основную твердыню Асмодея, а всего лишь на приграничный замок.

- То есть он знает, кто впустил эльфов в его мир?

- Конечно. Я бы вам порекомендовал не встречаться с ним, не став сильнее. Он злопамятен, и то, что вы были всего лишь орудием противника, так сказать, ничего не значит.

- Все ясно. Еще один враг. Так другой момент, ты можешь научить меня своей магии?

- Хм...Я могу попытаться, но наша магия сложна для вас, мало кто постигает её в совершенстве.

- Ну, пока не попробуешь, не узнаешь, тем более меня устроит результат и похуже. Так что пожалуй приступим.

Колдун, следуя моему приказу, принялся обучать меня одному из своих заклятий. Принцип построения значительно отличался от всего что я раньше использовал, в магии крови почти все происходило посредством волевого усилия, в тьме - для наложения бафа, требовалось представить рисунок и запитать его энергией. Здесь же что-то отдаленно смахивало на магию тьмы, только конструкция заклинания представляла собой трехмерный рисунок, в котором каким-то неведомым образом переплетались энергетические нити. Попытка повторения ничего не дала. Тогда колдун разбил заклинание на несколько частей, которые я и начал учить.

Следующие десять дней я изучал одно единственное заклинание, с перерывами на обед и на сон естественно. С каждым изученным фрагментом следующий давался легче и легче. За все это время мы не встретили ни одного корабля, как я понял по коротким разговорам с капитаном, мы все ближе подбирались к материку, где можно было сорвать неплохой куш. У меня же было достаточно времени для обучения, так что вскоре я все же "добил" заклинание, и смог соединить все фрагменты в одно целое. Времени на формирование конструкции заклятья и его наполнения маной требовалось около часа, так что в бою его пока не применишь. Как сказал колдун, это первое боевое заклинание, которое он выучил и теперь, спустя десятилетия, а может даже и столетия, времени на каст ему почти не требовалось. Он формировал всю конструкцию разом, так что в бою мог легко применять.

В мой магический арсенал добавилось заклинание - "Малый шар Пустоты", так оно было указано в журнале умений. Из объяснений Улипатомара оно представляло следующее: формировался небольшой шарик, которые отправлялся в цель, при столкновении он поглощал определенное количество вещества, точнее развоплощал. Проверил его действие на обычной бочке: при попадании исчезла часть конструкции, как и ожидалось, но я думал что заклинание при столкновении будет отбрасывать цель, но бочка даже не качнулась. После теста новинки я день отдыхал, морально устал от столь плотного обучения.

Утром чувствовал себя вполне отдохнувшим, но не кинулся за следующее заклинание, а занялся наложением бафа тьмы на изготовленные мной амулеты, рассчитывая отдать их абордажной команде. Пора начинать отрабатывать потраченные на меня деньги, не люблю иметь долгов, а то орк хоть и не говорил такого, но я понял, что своим поступком он хотел привязать меня к гильдии надолго. С учетом моих способностей на каждое наложение требовалось около пяти минут, сказывались занятия с более сложным заклятьем. Умение работало в стандартном варианте немногим больше десяти минут, так что нужно было сделать как минимум по два амулета на человека, благо заготовок хватало. Весь день ушел на эту монотонную работу, но в итоге у меня имелось сто двадцать амулетов с заклинанием "Касание ночи" и один с шаром. Солнце уже скрылось за горизонтом когда я закончил. Ко мне пару раз пытались войти в каюту, но я был занят работой и не открывал, сейчас же решил пойти к капитану и если он не спит отдать амулеты.

Когда пришел, в его каюте проходило совещание, как я понял. Все умолкли проводили меня взглядом до пустого места, и лишь потом продолжил свой доклад офицер, впрочем ничего важного он не сказал и через минуту закончил. Как понимаю, пришел я на самый конец, так как все уставились на капитана в ожидании решений.

- Ну что ж, все доложили. Можно заканчивать, разве что я хотел бы официально представить нашего судового мага - Хал, а то вроде бы и есть на корабле, а представлен не был. И если вам не проблема, то специально для тебя, я познакомлю с остальными офицерами. Вражар - боцман, Ульхр - штурман, Станд - квартмейстер, Курк са-Унд- первый помощник. Если возникнут какие-то вопросы, можешь спокойно к ним обращаться. А теперь все.

- Жмарх, я вот по какому делу, - офицеры начали расходиться и я решил по-быстрому решить вопрос и тоже отправиться на боковую, - изготовил амулеты с бафом для абордажа, отдать хотел.

- О-о-о, это хорошая новость, погоди, Станд, постой, тут по твоей части вопрос. Он заведует всем, что связано с абордажем, так что вам будет проще в будущем напрямую договариваться.

- Что капитан?

- Маг сделал амулеты для твоих ребят, так что надо принять и распределить.

- Да? Отлично, что за амулеты?

- С усилением, работает...

- Давайте вы снаружи этим займетесь.

Орк вытолкал нас за дверь. Обсуждать вопросы, стоя в коридоре мы не стали, а сразу пошли на палубу, чтобы опробовать баф. Я отвечал на все вопросы, которые сыпались как из рога изобилия. В итоге мы выяснили что урон магией тьмы идет не только от касаний рук, но и от оружия, которое зажато в руках, правда слабее, что повышает ценность заклинания. Раньше я считал, что он идет только от касаний, и не видел смысла его применять, теперь же всегда буду использовать.

По своим каютам мы разошлись часа через два после окончания совещания, довольные друг другом, а утром, ни свет не заря меня разбудил юнга. После восхода солнца смотрящим было замечено судно, к которому мы и направлялись, в связи с этим меня вызывал капитан. Он поставил в известность меня, чтобы я через пару часов был готов к бою, а точнее были готовы мои бойцы. Ложиться смысла уже не было, поэтому после быстрого перекуса я отправился создавать амулеты с шаром пустоты. Успел создать пару, до того как мы приблизились на дальность выстрела. С преследуемого корабля по нам ударили кормовые пушки, что ясно дало нам понять, кому принадлежит судно, но мы не сменили курс. Капитан установил на носу кристалл защиты, так что временно снаряды не наносили урона судну, и нужно сделать так чтобы он продержался до начала абордажа. Я наложил на себя все бафы и вызвал колдуна и одного контактного бойца и принялся разглядывать вражеский корабль.

Он принципиально отличался от нашего, был трехпалубный пузатый, почти все паруса были прямые, что сыграло с ним злую шутку, сейчас ветер спереди и скорость была небольшая, тогда как косые паруса нам позволяли иметь большую скорость и маневренность. Вражеский капитан тоже это понял и начал разворачивать судно для бортового залпа. Дальше начались игры в ловкости управления кораблем, противник старался нанести как можно больше урона, а мы приблизиться к нему как можно более целыми. Спустя час наше судно ударилось бортом о борт корабля противника. Абордажные кошки только сцепили наши корабли, а сражение уже шло вражеской палубе.

Мой демон разрубал тела врагов пополам, некоторых отправлял за борт, но кто-то получал вскользь и вот ими занимались остальные. Когда победа была уже почти в наших руках вражеский маг открыл портал, из которого вышли пять огров, даже больших по размеру чем мой боец, полностью закованных в доспехи. Снизу так же было около пары десятков бойцов поддержки. Сразу же они начали теснить демона с головорезами, так что для победы мне пришлось вмешаться. Улипатомар прикрывал нас магией, заставив противника отвлекаться на защиту, я же, как только оказался на вражеском судне, начал призывать всех своих бойцов. Через несколько мгновений мы были в полной готовности к бою с новым противником.

Бойцы поддержали уже сражавшегося демона, после чего установилось шаткое равновесие. Палуба была усыпана множеством обломков, которых с каждым мгновением становилось все больше. Элитные бойцы сошлись в схватке и все остальные решили не вмешиваться, как наши головорезы, так и воины противника. Они теперь вели бой дальнобойным оружием, но не слишком эффективно. Я же не кинулся в рукопашную, а начал чертить фигуру для вызова Басторакса, единственного слугу которого просто так не вызовешь. Сказывалась сноровка в её изображении, так как я уложился в пару минут, несколько раз в меня прилетали стрелы и пули, но кровавый доспех отвел их в большей мере, осталась только пара царапин. Потом принялся стаскивать мертвецов в место вызова, подключив к этому делу ближайших матросов.

Через некоторое время на палубе появился новый участник, который перевесил чашу весов в нашу сторону. Свое тело Басторакс мог не жалеть, так что он кинулся на одного из огров, заблокировав его оружие и сковывая движения, чем и воспользовался Турбал, вонзив с размаха свой огромный клевец. Голова лопнула как гнилая тыква, сходу отправив в минус одного из врагов. Дальше все было делом техники, сказывалось численное преимущество, палуба была очищена от оставшихся врагов, часть пленников связали и посадили на носу под присмотром.

А теперь настало время оценки захваченной добычи. Я со Жмархом отправился во вражескую капитанскую каюту, остальные начали уже перегружать пушки, не стоило упускать шанса усилить огневую мощь. В трюм пока никто не совался, получив наказ орка. В каюте капитан забрал только судовые журналы, оставив мародерствовать матросов под командованием квартмейстера. Мы же отправились в трюм. Сначала спустились на вторую палубу, на которой были также установлены орудия. Отдав приказ на их погрузку, наш отряд продолжил спуск.

Трюм был забит разноцветными мешками. Они были расположены не хаотично, а по своим цветам. Жмарх вскрыв ближайший пришел в неописуемый восторг, как я понял мы поймали корабль с ресурсам для производства взрывчатой смеси, которые можно продать довольно дорого.

- Треть всего этого, я думаю, достанется тебе. Команда не будет возражать, ведь если бы не ты, то кормили бы мы рыб.

- Отличная новость, только мне кажется, что мы не сможем все погрузить на нашу шхуну.

- Да, тем более я не хочу оставлять пушки, их можно неплохо толкнуть, даже без боезапаса. Так что...

- Капитан, на горизонте судно. Оно очень быстро приближается, будет около нас через час примерно.

- Черт, пушки все погрузили?

- Последние пять перетаскиваем с верхней палубы, вторую еще даже и не начинали.

- А боезапас к ним?

- Уже на корабле.

- Тогда так, быстро сюда всех, пусть строятся в очередь. Нам нужно погрузить хотя бы черные и белые мешки, и управится надо минут в десять, максимум двадцать, чтобы уйти.

- Есть, кеп.

- Почему оно так быстро к нам прейдет?, - я задал мучавший меня вопрос, как только матрос скрылся в дыре, - мы ж достаточно долго шли.

- Это скорей всего имперский рейдер, а он помимо парусов имеет магический двигатель. Так что грузим самое ценное и отходим.

- Я могу попытаться отвлечь их, если вы поставите паруса, то порулить в противоположном направлении уж сподоблюсь. А если я буде плыть к ним, то они должны будут хоть как остановиться, проверить свои или нет. Не думаю, что им захочется получить бортовой залп в судно.

- Хм... это может сработать, а как ты уйдешь потом?

- А телепорт? Портанусь на шхуну и все, там у меня стоит знак.

- Отлично, тогда так и сделаем. Только не рискуй, если что застопоришь руль и прыгай, нам потери не нужны, тем более такие, - он подмигнул мне и принялся за передачу самых ценных ресурсов.

Десять минут и наша шхуна начала уходить от захваченного судна, толком даже не успев его ограбить. Я же взяв курс на вражеский рейдер, оставил за штурвалом колдуна, а сам пошел в трюм. Все что не перетащили на наш корабль, мною было решено выставить на аукцион. Никто из команды не знал о такой возможности, так что все, что выручу с продажи, останется в моем кошельке. Следующие полчаса я в ускоренном режиме выставлял лоты на аукционе, начиная от груза в трюме и заканчивая предметами интерьера кают. Когда все отправилось на торг, вражеское судно уже было в полукилометре. За мгновение отправил слуг в свое измерение, я начал формировать портал.

Только вот когда заклинание должно было открыть окно портала, произошел пшик. Мана потратилась, а я остался все еще на этом судне. Вторая попытка тоже не дала никакого эффекта. Стало ясно, что на вражеском суде есть артефакт, который блокирует порталы, или маг с такой способностью. Придумать, что же делать времени не осталось, враги уже забрасывали кошки. Первую пару бойцов я смог выбросить за борт отталкивающем знаком, после чего успехи закончились. На палубу спрыгнул одетый в дорогой камзол эльф, после чего мое тело перестало мне повиноваться. Он подошел ко мне и начал рассматривать. Заметив пентакль на руке, он резко переменился в лице. Достав из сумки непонятную пластину он приложил её к запястью, произнес фразу после чего она начала накаляться. Боль становилась все сильнее и сильнее, я даже не мог закричать. В какой-то момент она стала настолько сильной, что я отрубился.

В себя я пришел от того что на меня вылили ведро воды. Я лежал на палубе, привязанный к вбитым в нее крюкам. Рядом сидел эльф и копался в моей сумке, вытаскивая все и детально изучая. После осмотра предмет отправлялся в одну из двух кучек, в одной были вещи, которые нельзя было у меня забрать, а во второй все остальные. К моему удивлению к ним относились и идентификатор, и дневник со всей информацией. Двигаться я не мог до сих пор, так что мне оставалось только наблюдать.

- У нас не любят демонологов, особенно если они не служат Великим домам. Так что придется расплачиваться за свои ошибки. Как я понимаю, некоторые вещи забрать у тебя не получится, ну да ладно, будет больший шанс на выживание на Запретном острове.

-Хы-ы-х...

- А точно, за нанесенный империи ущерб, на тебя накладывается печать Солгарда, теперь на все заклинания тебе потребуется в десять раз больше маны. Так что еще, а, если найдешь хрустального дракона, то у него в пещере должно быть яйцо, оно будет твоим пропуском на свободу. На побережье обратишься в магистратуру города Квебека, скажешь чтобы вызвали герцога Валиэл Ар-Туама. Тебе правда придется пройти сейчас довольно болезненную процедуру, но без нее путь в цивилизованный, хех, мир тебе закрыт. Кинжал у тебя довольно занятный. Я его тут немного модифицировал, он будет теперь лечить тебя так сильно, как сильно ты ранишь врага. Так что, до будущих встреч, чернокнижник.

С последним произнесенным словом он воткнул мне в грудь мой же клинок. По телу начали расходиться волны боли и в тоже время восстановления. От их взаимодействия сознание начало погружаться в какое-то подобие транса. Я перестал понимать что происходит вокруг, в какой-то момент почувствовал, что телепатическое воздействие ослабевает, но сконцентрироваться еще не мог, но попытки не оставлял, стараясь отвлечься от боли. Я почувствовал, как тело полностью освободилось от влияния магии, как моя одежда пропитывается водой. Что? Да, они сделали несколько пробоин в корабле и теперь я шел ко дну вмести с ним. Странно, что они не стали его забирать, мне кажется судно, даже битое стоит довольно много. Ответ пришел неожиданно, вместе с ядром, пробившим мою голову. За миг до этого я смог увидеть, как на имперское судно напала эскадра кораблей. А потом мои мозги разбросало по тонущему кораблю.

Очнулся я не на круге воскрешения на нашей шхуне, как в тайне надеялся, а в лесу, в окружении кроков, мутировавших крокодилов. В руках они держали разнообразное оружие, и плотоядно смотрели на меня, правда не переступали границу круга возрождения. Как я понимаю на нем была защита, от того чтобы игрока просто не запирали на точке и многократно не сливали. Проблема была в том, что еды у меня не было, колдовать в круге я не мог, а за его чертой меня ждали людоеды. После возрождения рука не болела, только на месте пентакля был ужасный шрам. С потерей журнала я утратил большую часть своих знаний и умений, ведь все ритуалы были в нем, а на память я помнил только схему вызова Басторакса, так как часто пользовался, баф магии тьмы и заклинание пустоты, что я выучил совсем недавно. Ясно что если бы я учил все свои заклинания и ритуалы также, то не сильно ослаб бы, но всегда хочется всего и сразу, причем не прикладывая усилий. Теперь приходится расплачиваться.

Я был не уверен, что оказался там, куда меня хотел отправить проклятый эльф, ведь ритуал был нарушен моей смертью, но место все равно опасное. Попытка разговорить существ ни к чему не привела, они разговаривали на своем языке и никак не реагировали на мои потуги. Тогда я решил проверить их в бою. В одну руку взят кинжал, вторая приняла демонический вид, больше у меня ничего не было. Кроки оживились, даже немного отошли от границы, как бы приглашая, после чего я пошел на них. Только оказался вне защищающего контура, в меня полетели короткие копья. Они почти достигли цели, но я чисто рефлекторно применил личный телепорт и оказался за спинами врагов. Их мое исчезновение сильно огорчило, но меня увидели буквально через несколько секунд, я не успел выбрать место куда "прыгнуть" дальше и был обнаружен. Опять ко мне устремились копья и опять я успел телепортироваться. Кроки уже наученные сразу принялись вертеть головой, заметив меня в тот миг, когда я прыгнул в следующую точку.

Началась погоня. Лес они знали, как свои пять пальцев, в то время как я прыгал на удачу, надеясь найти хоть какое-нибудь поселение или уйти от преследователей. Прошел час. И вот в какой-то момент очередной прыжок вывел меня на границу джунглей. Дальше располагался небольшой "остров" без деревьев и лиан, в середине которого стояла ступенчатая пирамида, а перед ней были каменные статуи великанов. Я начал продвигаться к ней. Преследователи отстали, только пару раз отправив в мою сторону стрелы. Парочка меня задела, оставив царапины на спине и боку. Обернувшись увидел мечущихся кроков, спустя мгновение вернувшихся в лес. Я все это время не останавливался, продолжая идти и не заметил, как угодил ногой в ловушку. В ногу вонзились иглы и меня резко потянуло в сон, десяток другой секунд я еще сопротивлялся, но все же уснул.

Проснулся я на том же самом месте, с зажатой в ловушке ногой. С трудом вытащив ее, я обнаружил на дне несколько сломанных хрустальных игл. Тело слушалось меня плохо, упал не очень удобно, да еще зажатая нога немного ныла. Наступала ночь, и следовало найти убежище. К пирамиде как-то не хотелось приближаться, если на дальних подступах уже стоят ловушки, что же будет ближе. Попытка активировать портал 50М, не увенчалась успехом, так что пока только ножками. Местности я не знал, так что просто отошел поближе к лесу, но так чтобы от туда не достали кроки и устроился поудобнее на земле. Спать совсем не хотелось, весь день считай продрых, так что нужно было себя чем-нибудь занять. Прокручивая возможные варианты я остановил свой выбор на изучении бафа "Касание ночи". Оно было очень простое в сравнении с изученным шаром пустоты, так что можно попытаться разобраться в принципах формирования заклинания. Может получится открыть новое, пусть и простое какое-нибудь, но в моем случае всякое знание важно.

Сначала сформировал рисунок "классического" бафа. Он выглядел как хаотическое переплетение линий, которые где-то объединялись, где-то закручивались спиралью. Первой мыслью было - попробовать закольцевать нити рисунка, потому что почти все просто висели. Соединил пару концов... напитал энергией... и меня откинуло метра на два. Повредить ничего не повредил, но приложило меня нехило.

Вернувшись обратно, я принялся экспериментировать, соединял по-разному их и напитывал маной. Учтя прошлый свой опыт, создавал знак на некотором отдалении. Путем много кратных повторений, я обнаружил что при соединение двух концов происходит закольцовывание энергии, она не идет на активацию всей остальной конструкции, а многократно проходит по контуру и набирая бешеную скорость уничтожает линии, что приводит к взрыву. Спустя часов пять у меня получилось соединить все линии так чтобы конструкция не развалились от влитой энергии, а заработала. Потребление энергии снизилось за счет увеличения скорости ее протекании по контуру и образования остаточного излучения. В итоге после всех изменений произошедших с контуром я получил новое заклинание. Не знаю как оно называлось, да и не важно в принципе, важен эффект который оно создавало. После активации у меня вокруг рук образовались когти сотканные из черного дыма, оставляющие шлейф при каждом движении. Сам я их не чувствовал, но проверка на траве выявила что срезают препятствия они запросто.

После этого я повторил заклятье пару десятков раз, чтобы оно въелось в память, да и просто для тренировки. Уже начинало светать когда я приступил с следующему эксперименту. Теперь я решил добавить в контур еще одну энергетическую линию, для начала не соединяя её ни с чем, а просто обвить пару силовых контуров их. Исследование показало, что по ней тоже идет энергии, правда в разы меньшая чем в тех вокруг которых она вилась, но если её завести куда-нибудь то можно избежать манопотерь. Понимая что я могу узнать эффект только методом проб и ошибок, я присоединил в паре мест новую линию и запитал маной. В следующий момент от рисунка разошлась волна темной энергии и.... я оказался на знакомой уже точке возрождения в окружении кроков. Вот уж они обрадовались моему появлению.

Новый день начался опять с гонок. В этот раз я начал "прыгать" в другую сторону нежели вчера. По пути я увеличивал магически запас крови и старался расставлять ловушки, острую нить, кровавый шип и множество других, которые должны были хоть немного притормозить их. Я не непрерывно использовал портал, только когда меня нагоняли, так как мана утекала очень быстро и скоро кристалл должен будет опустеть, несмотря на существенный запас. Спустя половину дня я оказался снова на границе джунглей, только теперь впереди виднелось бескрайние равнины. Преследователи снова не стали выходить из своих лесов, так что дальше я путешествовал спокойно, если не считать с каждой минутой увеличивающийся голод и жажду. Спустя час я заметил на горизонте небольшую рощицу, к которой и поспешил. Внутри нее оказалось озеро с пресной водой, вокруг которого я нашел кустарник усеянный ягодами, а в нем самом водилась рыба. Умений чтобы развести костер я не имел, так что ловить рыбу не имело смысла, поэтому я постарался утолить голод ягодами.

Когда немного насытился, я создал алтарь воскрешения, благо это было общедоступно, и продолжил свое путешествие по равнине. Ману старался экономить и большую часть пути просто бежал, с перерывами конечно же. Лучше сейчас потерпеть чем в критической ситуации остаться без энергии. Заночевал в открытом поле, а утром продолжил свой путь стараясь придерживаться одного направления. Вскоре местность начала меняться: на равнинах стали появляться холмы, появились кустарники, а еще пару раз вдалеке я замечал отряды конников, но быстро телепортировался дальше, чтобы не быть замеченным.

Обогнув очередной холм, я чуть не попал в разыгравшееся сражение. Я не слышал ни звука, хотя разумные рубились метрах в ста от меня. Попадать под раздачу не хотелось, поэтому начал отступать, но тут в меня прилетела стрела. Кровавый доспех отвел её от сердца, но она все же воткнулась в плечо, пробив его насквозь. От силы удара мое тело крутануло и повалило на землю, в траву, где я сломал древко стрелы и выдернул застрявшие остатки стрелы, чуть не отрубившись, хорошо, что растительность была по колено, и враг не видел мои действия. Кровью, зафиксировав разрезанные ткани и маной укрепив конструкцию, благо кость не была задета, я осторожно приподнялся.

Ко мне приближалось три орка, один с кинжалами, а двое с мощными луками, один целился в мою сторону, а второй в сторону сражения. Заметив мое шевеление, он сразу отправил пару стрел и если бы не выставленные вовремя когти, то отправился бы на перерождение. Рухнув на землю, я начал выпускать кровавые дорожки в сторону врага и когда они оказались в зоне поражения я мгновенно сформировал кровавые шипы, которые пробили кожаные доспехи орков, сразу же отправив их на тот свет. Не поднимаясь из травы я перебежками приблизился к поверженным врагам и собрал оружие, остальное не представляло ценности в виду полной разорваности, хех, единственно снял с одного сапоги, а то моя обувь за время путешествия пришла в негодность. После мародерства я также перебежками начал уходить за ближайший холм, надеясь что успею скрыться до того как закончится сражение.

Я бегом сначала обогнул место схватки, прикрываясь холмами, а затем устремился дальше в выбранном направлении. Спустя полчаса за спиной послышались волчьи завывания, от чего я только прибавил скорость, выкладываясь по полной. В какой-то момент из-за ближайшего холма вылетел отряд орков на варгах и устремился ко мне с улюлюканьем. Бежать дальше смысла я не видел, поэтому приготовился к бою. У меня было секунд десять до столкновения, так что я успел немного подготовиться. Когда к моей шее устремился ятаган, из земли выскочили шипы, а я сам телепортировался за спины орков. Увернуться они не успели и нанизались на шипы. На этом успехи кончились, задние ловко спрыгнули с варгов и устремились ко мне. Только хотел прыгнуть, как получил удар по голове. Перед глазами поплыло, и я начал заваливаться вперед. Орки успели подхватить мое тело до того как я упал. Я находился в сознании, но ничего сделать не мог. Зеленокожие защелкнули на мене ошейник и браслеты, после чего я почувствовал сильнейшее ментальное давление. Магию я применить не мог, воля была подавлена, сознание не управляло телом, мне оставалось только плыть по течению. Орки же закинули меня на варга и устремились назад, к месту сражения. Спустя десяток минут мы оказались в орочьей ставке.

Меня притащили к вождю. Рассказали, как взяли меня и почему не убили. Вождь о чем-то поговорил с шаманом, после чего позвал кого-то по амулету. Спустя минут пять в шатер зашел орк, только кожа в отличии от остальных у него была красного цвета, отчего он очень выделялся среди всех остальных. Он подошел к вождю, поприветствовал кивком и узнал, зачем его вызвали.

- Мои войны схватили человеческого мага, они утверждают, что он использовал магию крови. Я не хотел бы гневить Кхорна убивая его, так что тебе надо проверить все верно, или же он использовал какой-то амулет и мы можем умертвить белокожего.

- Хорошо, Старх, - колдун подошел ко мне и всмотрелся в глаза. Взгляд был тяжелый, проникающий, - да вождь, твои войны не ошиблись. Кхорн дал ему умение управлять кровью, только не дал учителя.

- Тогда забирай его.

- Да, вождь.

Краснокожий подошел и заменил набор из пяти предметов одним браслетом, отдав магические инструменты, он пошел на выход, мысленно приказав следовать за ним. Мы шли на самый край стоянки, в самый дальний шатер. Я видел, как бойцы добивали раненых, вязали сдавшихся и сдирали доспехи с мертвецов. Трупы сносили в одну кучу, и она была уже довольно большая, под ней бы расположить схему вызова Басторакса и я оказался бы на свободе. Вскоре мы пришли. Орк налил себе в кубок вина и уселся на шкуры, разбросанные вокруг очага. Мне было приказано сесть напротив.

- Ну что ж, пора прояснить некоторые моменты. Как кровавый оружейник оказался один, в землях орков, да еще попал в рабство?

- С чего ты меня так странно назвал?, - я ответил вопросом на вопрос, стараясь выиграть, немного времени на размышления. Его сильно удивил вопрос, но краснокожий все ж ответил.

- Кровавый оружейник, это маг крови, который пошел путем превращения своего тела в идеальное оружие. Собственная кровь им служит и мечом, и щитом, и карающим топором. Маги этого пути могут менять свойства своей крови ,придавая требуемые характеристики. Думаю тебе хватит этой информации? А теперь рассказывай, почему ты не с учителем?

- У меня нет учителей, я самоучка.

- Что?, -от этой информации он аж вскочил, опрокинув кувшин, и не обращая внимания на вытекающее вино начал ходить из угла в угол,- так рассказывай все, что с тобой произошло.

Рассказ о своих путешествиях затянулся до самого вечера. Я, конечно, опускал некоторые моменты, которые выставили меня в невыгодном свете, но в целом рассказал все. Узнав о том, что меня формально взяли в ученики ради нового заклинания, не удосужившись даже объяснить основ, он долго ругался. В итоге он объяснил мне, в чем опасность магов крови, постигающих путь без учителей - кровь может выйти из под контроля и вместо слабого мага появится кровавый голем, которого может усмирить маг первой ступени и выше, а их считанные единицы. Последний такой случай был в людской столице, магистр крови был в этом же городе по счастливой случайности и успел усмирить голема до того как он набрался сил, поэтому отстраивать пришлось только половину города, а не полкоролевства.

- Так я предлагаю тебе стать моим учеником не формально, конечно по выбранному тобой пути я мало что знаю и умею, но смогу расширить спектр твоих умений. Как я понял ты, "усмирил" свою кровь, даже провел пару модификаций, что дает надежду на усвоение второго пути.

- Что за путь?

- Хех, только когда станешь учеником узнаешь.

- Что от меня будет требоваться?

- Учишь меня заклятью защиты, как я понял оно довольно действенное, помогаешь в моих ритуалах, отдаешь часть маны, какую обговорим позже. Еще не делаешь попыток сбежать, пока я тебя не зарегистрирую в храме Кхорна.

- Хм... а плюсы?

- Ты не станешь рабом и может чему-нибудь научишься, мне кажется это очень весомые аргументы.

- Мда... и что от меня требуется?

- Принесем клятвы, принесем жертву Кхорну, да и все.

- Последний вопрос, ты сможешь снять печать, что на меня наложил эльф?

- Смогу, только нужно будет подготовиться. В полнолуние проведем ритуал. Думаю я смогу найти необходимые ресурсы. Твое место вон в том углу.

Он снял браслет подчинения и отправил меня спать. Улегшись на шкуры, я прокручивал в голове полученную информацию. Не успел освободиться от гнета архидемона, как угодил в другой переплет. Хотя сейчас я более менее был в нормальном положении, возможность узнать новые грани своей основной специальности, как я считал, да и понаблюдать за работой мастера всегда полезно, правда, то что теперь я в стесненных обстоятельствах немного омрачняло ситуацию, но уж ничего здесь не поделаешь. С мыслями об открывшихся возможностях я и уснул.

Утро началось с перекуса на скорую руку и со сборов шатра Усура. Как я выяснил, он был одним из тэрков, дальних родственников зеленокожих. Раса появилась в ходе очередной войны "света с тьмой", в подвалах безумного химеролога Тусруха, который смог присоединить часть генов огненной саламандры оркам. Новые бойцы помогли одной из сторон, уже и не известно доподлинно какой, победить в войне, после чего восстали и почти разрушили победителя, но их всех перенесли на задворки мира. Так теперь они путешествуют материку в поисках знаний, что смогут утолить их жажду мести, тем более что от старости они умереть не могут.

Все это я слушал краем уха, пока скатывал шкуры и укладывал в телегу. Кровавые оружейники среди магов крови этого мира встречались довольно редко. Как я понял дальше простейших манипуляций никто не ушел, так что мое умения придавать крови определенные конструкции можно было считать прорывом. Путь по которому шли маги представлял собой изучение крови со стихиями во всех тонкостях и гранях, какие получались в результате их слияния. Они могли с помощью крови замораживать противников, отравлять, воздействовать на разум, создавали магические щиты и использовали её как накопитель энергии. Когда мы все собрали, то пристроились в конец колонны таких же телег. Я смог узнать, что племя совершило набег на людские земли и возвращалось уже назад, когда их догнал отряд. Он бы разбил орков, если бы Усур не поехал с вождем в поход, который и расправился с человеческими магами, а остальных повязали и простые войны.

Как только потянулись минуты перехода, тэрк принялся исполнять свое обещание - учить своей науке. Первое заклинание было "Чувство жизни", позволяющее чувствовать живых существ в жилах которых течет кровь. Оно было немногом сложнее "Касания ночи" так что на изучение ушел весь день, точнее выучил его минут за тридцать, а вот остальное время ушло на то чтобы я мог мгновенно формировать структуру заклинания и быстро ориентироваться в появившейся информации. Это было сначала странно и необычно, чувствовать кроме себя еще живых, так будто ты находишься не в одном месте, а в нескольких одновременно, но к вечеру я уже более менее сносно ориентировался в этом. С маной пока проблем не было, так как учитель смог заблокировать действие печати, и пока я находился рядом с ним, все было нормально. При формировании этого заклятья я обнаружил одну особенность, про которую не упомянул почему-то Усур, я чувствовал так же ранения существ, их количество и тяжесть.

Следующий день я обучал краснокожего своей кровавой защите. Как только он научился накладывать её, причем она у него отличалась от моей, тем, что в покрывающей его тело крови поблескивали нити стихий. Прежде чем приступить к её изучению, он показал структуру заклинания "Открытие ран", позволяющее усилить кровотечение и увеличить рану. Она была уже раза в два сложнее, чем у вчерашнего, так что изучение потребовало пару часов. Остаток дня я тренировался в его построении и начертании, отвлекаясь лишь на перекусы. Во время вечерней стоянки я не улегся сразу спать, а с помощью сохранившегося аукционного терминала, благо он был привязан ко мне, купил инструмент для обработки дерева и кости. Все выставленные лоты были раскуплены, так что я теперь имел около миллиона золотых на кармане, правда, куда их потратить пока не решил.

Как только Усур узнал, для чего мне понадобился инструмент, то "наградил" еще одной обязанностью - обязательно делать чистые амулеты и отдавать ему три четверти изготовленного. Противиться я не мог, так как в клятве был пункт про подчинение своему учителю и теперь до обеда создавал заготовки, потом пару часов заклинал свои амулеты долго кастующимися заклинаниями, а затем принимался за изучение новых заклинаний. Так прошла неделя пути. Когда мы прибыли в орочий город я имел довольно много заряженный амулетов, было бы больше, если б учитель не забирал. Также в пути я изучил заклинания: "Питье крови" - позволяющее при поглощении крови существа через ранку пополнять свою магическую энергию, "Очищение" - любое негативное воздействие на кровь снимается, им можно спасти союзника, если он отравлен ядом через кровь. Заклинания были на порядок сложнее уже изученных ранее, но все же легче шара пустоты в изучении.

Я поселился в доме учителя. Теперь мне добавились еще обязанности по дому, благо у него была служанка и мне доставалось не так много работы. Часть изготовленных и зачарованных амулетов я выставил на аукцион, а оставшимися торговал на местном рынке. Делал я это несколько ради прибыли, а ради заведения новых знакомств и получения новой информации. Усура я почти не видел, он пропадал на каких-то собраниях, так что нового я ничего не изучал, только совершенствовался в уже обретенных заклинаниях. И если заклятья магии крови я научился применять почти мгновенно, видно все же сильно сказывалось купание в фонтане крови, то с заклинанием пустоты все двигалось очень медленно. Создал уже около двух десятков амулетов, все равно время каста было около часа, но я не отчаивался, раз оно на порядок сложнее, то и совершенствоваться должно дольше.

Прошел почти месяц моего пребывания у орков "в обучении". В один прекрасный вечер я застал дома Усура в компании с таким же краснокожим. Они сказали, что сегодня проведут ритуал по снятию печати Солгарда. Меня отвели в подвал, где уже был расчерчен ритуальный рисунок, положили в середине и... началось действо. Сначала маги затянули речитатив, а спустя пять минут начали поворачиваться зеркала, пропуская в подвал отраженный лунный свет. Лучи попадали в определенные участки схемы и распространялись по линиям. Когда весь рисунок был пропитан лунным светом, от магов потянулись кровавые нити, которые переплетались с серебристыми линиями и впитывались в фигуру. В тот момент как все нити впитались в рисунок, меня скрутило от сильной боли, было такое ощущение, что меня разбирают по кусочкам, снимая сначала кожу, потом мышцы и вытаскивая органы, а потом собирают обратно. Я не потерял сознание, что прекратило бы мои мучения, а находился в этом океане боли. Не знаю, что делали маги, но длилось это очень долго.

Закончилось все в одно мгновение, вот я испытываю очередную волну боли, и все заканчивается. Маги сидят в креслах у дальней стены и попивают винцо, с интересом посматривая в мою сторону. С трудом поднявшись с пола я доковылял до них, взял кувшин и выпил все что там оставалось после чего "упал" в пустующее кресло и заснул.

Утром я очнулся в своей комнате. Учителя в доме не было, это я определил, применив заклинание. На прикроватном столике лежало письмо, в котором было описано задание для меня от Усура:

"Хал ритуал прошел успешно, печать больше не ограничивает твои возможности. Я уезжаю на неделю, за это время тебе нужно добыть "Шлем Разума". Я знаю о двух: один находится у вождя племени Тарт, а второй у некроманта в подземелье недалеко от города. Если выполнишь задание, по приезду обучу заклинанию большего порядка, чем до этого.

Усур"

Ясно что теперь будут давать задания, раз печать больше недействительна, и выполняя их мне будут открываться все сильнейшие заклинания, а, следовательно, будут открываться большие возможности для организации отряда и базы. Позавтракав, я направился сначала на сбор сведений о самом искомом предмете и о местах его нахождения. Полдня ушло только на разведку, но я выяснил, что этот шлем входит в один редкий комплект доспехов, которые дают иммунитет от различной магии, он в частности защищал от ментальной. Храш Каменный кулак, собственно вождь у которого можно было достать шлем, имел свою резиденцию в столице и шлем находился на третьем этаже, в комнате-музее племени. Про подземелье было известно лишь то, что там довольно сильный некромант и место входа. После небольших раздумий я решил сначала попробовать "получить" шлем у орка, так как против некросозданий мои возможности будут ограничены хотя бы в том, что я не смогу знать об их местонахождении.

Следующие пару дней я готовился к "визиту" к вождю, следил за охраной, планировал пути отхода, подготавливал алиби, закупался различными амулетами. Проверка портала прошла успешно и я выяснил, что в пределах города свободно могу телепортироваться, больший радиус не проверял, так как его не покидал. Так же купил экранирующий сундук, на случай если на шлеме будет отслеживающая метка. Не забывал, как обычно приходить на рынок, у меня уже появились постоянные клиенты, и это можно было использовать как прикрытие, в случае подозрения.

Когда солнце зашло за горизонт и наступила ночь, я выдвинулся к резиденции. Благодаря заклинанию я знал местонахождение всех живых охранников, так что обойти их было довольно просто. Проблемой стали ловушки, умения распознавать их я не имел, так что оставалось только довериться чутью. Забор преодолел с помощью кровавых шипов. Оказавшись по ту сторону первым делом применил обнаружение жизни и проверил, что мое проникновение осталось незамеченным. Все охранники находились на своих местах, так что я начал приближаться к дому. Ловушки, расставленные в кустах и траве я успешно обошел, спасибо обучению у эльфийского наставника, а вот когда я проник в через небольшое окошко подвал, то почти сразу угодил в оду из них. Видать наступил на активатор, так как в меня устремились дротики, но кровавый доспех отвел их в сторону.

Я оказался в подсобном помещении, в округе никого не было, и я решил осмотреться здесь. В основном были разложены по полочкам продукты, но в паре шкафов была также посуда. Также была обнаружена дверь вниз. Спустившись, я оказался в винном погребе и сначала хотел сразу уйти, но все же решил пройтись. Сначала шли бочки, а уже в самом дальнем углу я обнаружил стеллажи с бутылками. Выбрав несколько, которые выглядели постарее и скопили больше пыли, я сунул их в сумку и решил выяснить, как в подвал смогли запихнуть бочки, ведь когда-нибудь вино кончится и их придется менять. У одной стены я обнаружил закрытый ставнями проход достаточный, чтобы пролезла бочка, он выходил сразу на улицу, и если меня запрут в доме, то можно будет попытаться выйти отсюда.

Не став больше терять времени я вернулся наверх и вошел в основной зал. Сюда как раз направлялся охранник, так что я спрятался за колонной. Орк, зайдя в зал, огляделся и повернул на лестницу на второй этаж. Только он скрылся за поворотом, как я устремился за ним. Вряд ли охранник будет ходить по расставленным ловушкам. Спустя час блужданий по дому, и я наконец добрался до нужной мне двери. Она естественно была заперта, но для этого случая у меня были амулеты с шаром пустоты. Работало оно бесшумно, так что я легко "убрал" замок и зашел внутрь. Только я оказался в комнате, как охранники начали стекаться на третий этаж, так что времени у меня было в обрез. Шлем располагался под стеклянным куполом, как впрочем и все остальные предметы, которых здесь было довольно много.

Подбежав к нему я попытался скинуть преграду, только в тот момент когда я прикоснулся к стеклу в меня ударил электрический разряд. Тело перестало повиноваться, просто сотрясалось от проходящей через него энергии. В какой-то момент я упал и корчился уже на полу. Охранники приближались к двери. Усилием воли сформировал из крови подпорки, которые не дали им открыть дверь, но по разговорам я слышал, что через минуту другую должен прибыть маг и тогда тут запахнет жареным. Контроль над телом я вернул, только движения пока были дерганые. Стекло уничтожил несколькими амулетами с шаром, после чего шлем отправился в экранирующий сундучок, а тот в сумку. Из крови сформировал довольно приличный шар, после чего кинул его в окно, а сам забился в угол и активировал купленный амулет с заклятьем невидимости. Дверь сломали через полминуты, и в комнату залетел отряд охранников с магом в центре. У меня были опасения, что он меня сможет найти, и тогда придется прорываться с боем, но все же обошлось. Орки подбежали к выбитому окну, посовещались и пришли к выводу, что вор ушел через него и быстро устремились на улицу, оставив только одного для осмотра места кражи.

Я медленно начал сдвигаться к выходу, благо дверь они снесли начисто и не понадобится делать лишних телодвижений, привлекая внимание орка. В коридоре никого не было так что я крался уже более менее быстро, правда на лестнице чуть не столкнулся с группой поднимавшейся наверх. Среди них был орк с различными украшениями, некоторые были похожи на те, что были у вождя племени, что поймали меня, так что можно было сказать почти со стопроцентной уверенностью что это был вождь Тартов. Дождавшись, когда они немного удалятся, я спустился на второй этаж. Здесь уже начали встречаться охранники, а, спрятавшись в ближайшей комнате и активировав чувство жизни, я был ошеломлен количеством охраны, тем более что орки до сих пор прибывали. Нужно было быстрее убираться отсюда. Портал не работал, так что использовав еще один амулет с невидимостью я начал спускаться на первый этаж. Уже почти спустился, когда снизу появился отряд с магом, а сверху просты стражи. Проскользнуть мимо них не представлялось возможным, так что я максимально быстро перелез через перила и повис на них. Отряды встретились в паре метров от моего местонахождения и остановились, начав разговаривать.

Я висел уже минут пять, а они все не уходили, постоянно осматривая зал, а маг еще вдобавок кастуя какие-то заклятья. Все бы не чего, но в один прекрасный момент орк оперся на перила и как назло прямо на мои пальцы. Я смог сдержать крик, но не почувствовать их было невозможно, так что он крикнул своим товарищам и схватил меня за руку. Невидимость с меня слетела, и уже все могли видеть мое болтающееся тело. Я ударил ему в лицо кровавыми шипами, заставив отпустить руку, и приземлился на пол. Маг читал какое-то заклинание, следя за мной, а стражи начали спускаться.

Достав амулет с "Взрывным светлячком" я подкинул его поближе к магу, где он и активировался. Свои глаза я успел прикрыть, а вот мои преследователи нет, и теперь они ничего не видели, а маг возможно вообще лишился зрения. Пока противник был дезориентирован я побежал к ближайшему окну, в которое и выпрыгнул, в след за пущенным стулом. Крики стражей сто пудов привлекли внимание и сейчас сюда начнут подтягиваться все отряды.

На улице ко мне бежали со всех сторон орки, а некоторые уже пускали стрелы. Пока кровавый доспех спасал, но когда их количество увеличится, или я вступлю в рукопашную с остальными, то возможно он и не справится. Сломав амулет с улучшенным касанием ночи, я получил когти тьмы, которыми начал пытаться отбивать летящие снаряды и продвигаться к стене. Вскоре кроме стрел и дротиков я отбивал уже летящие в меня ятаганы, пока более менее успешно. Зная, где расположены ловушки, я их обходил, или перепрыгивал, а вот не все преследователи о них знали, и многих они ранили, заставляя отстать. К стене я подбежал один, правда в плече торчала стрела, и убрать её у меня пока не было возможности. Перелез её также как и в предыдущий раз, только сейчас я от каждого движения рукой чувствовал неслабую боль, наконечник застрял вблизи от кости и царапал её.

Оказавшись с внешней стороны стены, я почувствовал, как исчезло какое-то давление, которое ощущалось все время что я находился на территории племени Тарт. Порталы заработали, это выяснил "прыгнув" в проулок. Справа и слева в этот момент ко мне бежали враги, так что на какое-то время я выпал из их поля зрения. Стараясь развить успех, я еще несколько раз телепортировался подальше в сгущение улочек, где уже и открыл портал в дом Усура.

Вывалившись в своей комнате, я первым делом достал стрелу из ноги, а уж затем занялся застрявшей в плече. Вокруг наконечника сформировал из крови сферу и уже её своей волей вывел из тела, только после этого я выпил зелье лечения, которое затянуло раны. Добытые трофеи я засунул под кровать, а сам, переодевшись, пошел есть. Разогрев каши с мясом уселся у окна и позволил себе расслабиться. Все это время я ждал что за мной придут, но если этого не сделали за те полчаса что я возился с ранами, то значит, они не знают местонахождение похитителя. Маска успешно работала, так что вряд ли охранник узнает меня в лицо, шлем был экранирован, одежду я сжег. Не доев, я кинулся в комнату, там до сих пор лежали стрелы, про них я совершенно забыл. Быстро схватив их, я спустился в лабораторию учителя и растворил в магическом тигле, и только после этого вернулся к еде. Теперь уж я был полностью спокоен.

За окном начало светать. На вылазку была потрачена почти вся ночь, но усталости еще не было, но на случай её появления я прикупил пару эликсиров бодрости. Взяв свой обычный набор, с которым ходил на рынок, а это собственно было: набор амулетов на продажу, резцы и материал для заготовок под заклинания, раскладной лоток, я вышел из дома.

На рынок я пришел одним из первых, торговцы только начинали подтягиваться, разложил свой товар и сел рядом, благо я располагался у фонтана и была возможность. Выпив один эликсир бодрости начал неторопливо делать заготовки, здороваясь с проходящими мимо торговцами и ремесленниками. За работой думал о том, как восстановить журнал с записями и возможность призывать демонов из своей свиты. Попытка начертить повторно пентаграмму на руке не принесла ничего. Линии даже не ложились, царапины кинжалом не желали складываться в требуемый узор. Или я что-то делал не так, или что-то мне мешало. На счет журнала учитель сказал что у странников, так они называли игроков, вся информация что сохраняется в нем, копируется в архивы покровительствующих богов, на сервера короче, и есть возможность восстановить обратившись в храм, только неизвестно что потребуют взамен. Я все откладывал, опасаясь что не смогу сделать из-за печати, но теперь можно сходить узнать что от меня требуется, а то там много важной информации, которую не помню.

Пока я предавался раздумьям, торговля вокруг набирала обороты. Расположившийся рядом алхимик пользовался популярностью, многие войны скупали эликсиры лечения и восстановления, а маги и шаманы брали зелья маны. Некоторые также брали и у меня амулет другой. Слухи о том, что ночью было совершено ограбление вождя Тарт, летали по рынку как воробьи. Когда я заканчивал очередную заготовку под заклинание ко мне подошли трое орков, тот, который был у них за главного, начал разговор:

- Какими заклинаниями заряжены амулеты?

- В основном усиления, но есть и боевые. "Чутье жизни" - позволит определить местоположение живых существ, "Касание ночи" - от прикосновений будет распространяться урон тьмой, "Очищение" - избавит вас от негативных эффектов и модифицированное касание - вокруг рук создаются когти тьмы, которыми можете сражаться в ближнем бою.

- Что еще?

- Так все уважаемый. Заинтересовало что-нибудь?, - он переглянулся со своими спутниками и только после продолжил разговор.

- Допустим. Вот амулеты с первым и последним заклинаниями часто берут?

- Хм... дайте подумать..., - я понял с какой целью они интересуются, и теперь главное не вызвать подозрений, благо недавно у меня покупали все амулеты - первое часто берут, а вот второе довольно редко, за месяц всего штук десять продал. Дорогое оно скажу я вам, но бойцу ближнего боя мне кажется необходимое, особенно когда выбьют оружие из рук, а вокруг враги.

- И сколько они стоят?

- Чутьё - пять золотых, а когти - сотня.

- Сколько? Да ты в своем уме? Огненный шар стоит десять, а его за милую душу зарядить в лицо противнику.

- У меня такие цены, - я пожал плечами, - вон не далее как вчера один человек пару приобрел, и не скажу, что он был недоволен ценой, - после этой фразы орк подобрался, ощутив нить, которая может вывести его на вора.

- А как он выглядел?

- Хм... мне кажется, кто-то хочет купить информацию, а цену еще не назвал. Ведь так уважаемый?

Орк резко подпрыгнул ко мне и, схватив за горло, поднял над землей. Брызжа слюной он прорычал:

- Что ты о себе возомнил, человечишка, а? Или ты сейчас же мне все рассказываешь, или я тебе сверну шею.

- Или в твоей тушке появится много дырок, - говоря это я "приставил" к его телу с десяток тончайших, но оттого не менее крепких, шипов,- не думаю, что сориться с магом крови будет хорошей идеей.

- Х-х-хр..., - зеленокожий отпустил меня и отошел на пару шагов, всем видом говоря, что здесь произошло какое-то недоразумение, - сколько хочешь за информацию?

- Тысячу золотом.

- Сколько??? Тебя явно в детстве часто роняли колдун. Сто монет дам.

- Тысяча, и не одной меньше, скажите спасибо, что не больше, особенно после ваших угроз.

- Хорошо, - он передал мне кошель с монетами, которые после пересчета присоединились к моим сбережениям, - а теперь говори.

- Купивший человек имел красную татуировку на лице в виде дракона, одет был в кожаную броню, что еще... на груди был медальон в виде сидевшего на черепе ворона. Из примечательного больше ничего.

- Стур, кажется ханьские торговцы в своей охране таких бойцов имеют, - в разговор вмешался один из спутников орка, - на татуировке дракон держал что-нибудь в когтях?

- Хм... кажется клинок и ключ, но я не уверен.

- Босс, это или воин тени, или карающая рука. Оба направления специализируются на проникновении и тайных перемещениях.

- Ясно. Хорошо колдун, претензий нет. Пожалуй я возьму у тебя пару амулетов...

Когда орки ушли я пробыл на рынке около часа и после этого собрал вещички и направился в храм, нужно было уже вернуть утраченное имущество. В храм пропустили меня без проблем. Моя проблема решалась только обращение к покровительствовавшему богу, у меня как это выяснилось был Локи. Жрецы предоставили келью где я мог воззвать к нему, а также текст, который требовалось прочитать чтобы бог согласился на встречу. Выполнив все инструкции, в келье появился невысокий худощавый человек с огненно-рыжими волосами, который небрежно подбрасывал мой журнал в руке.

- Что Халагаз, все ж решил встретиться со своим покровителем, да? Ах, ты ж книженцию потерял, а до этого не желал нашей встречи?

- Отчего? Хотелось поблагодарить, я чувствовал в особо значимых моментах чье-то присутствие, не ошибусь, если это был ты.

- Хех, да, если бы не я, то сложней приходилось бы тебе в некотором роде, но и ты пару раз приносил жертвы, скромные вообще-то, но и такие пока сгодятся. Перейдем к сути, хочешь вернуть журнал?

- Да.

- За него потребую все золото, что у тебя есть и один сюрприз, хех. Идет?

- Какого плана сюрприз?

- А не скажу. Принимаешь условия?

- Других вариантов как я понимаю не предвидится?, - мне бы не хотелось терять свое честно награбленное состояние, но еще меньше мне нравилась возможность стать объектом шуток вредного бога.

- Неа, - по его довольному лицу было видно, что он уже придумал "сюрприз".

- Хорошо я согласен.

- Вот и отлично, - он кинул мне журнал, - золотишко уплыло из твоих карманов. Так теперь со вторым пунктом, у тебя блокируется возможность призывать демонов, пока не будешь иметь собственный домен, надел, остров или городишко, и там не построишь мой храм. А то в этих, - он покрутил пальцем, имея в виду храм богов, - храмах, как на ладони. Как сделаешь это, сможем пообщаться более плодотворно. Счастливо оставаться... а да, забыл сказать... пока не сделаешь, от меня больше помощи не получишь, хех.

- А...?

- Не, не, хватит вопросов, все пишите письма, - он исчез в негромком хлопке. Единственное напоминание о встрече был вернувшийся дневник, только теперь он потерял почти всю значимость, так как там в основном были знания по демонологии, которая сейчас была мне недоступна.

Возвращался домой я в неясных ощущениях, вроде и получил свое назад, но лишился части своей сил, которые неясно когда смогу вернуть, хотя повелевать и заключать договоры я мог, осталось только вытянуть в этот мир слуг. Погруженный в свои мысли я зашел в дом, запер дверь, поднялся в свою комнату, рухнул на свою кровать и уже начал погружаться в сон как краем глаза заметил на прикроватном столике стояла записка, которой не было, когда я уходил. Взяв её в руки, сломал печать с изображенной замочной скважиной и вчитался в текст:

"Неплохо провернутое дельце. Мастерам гильдии понравилась твоя наглость и удачливость, а вот то, что ты крутишь дела в городе, не вступив в гильдию наоборот. Но на первый раз считай, что отделался легким испугом, но чтобы вступить в гильдию и дальше промышлять в городе, то ты должен принести гримуар "Костяного ходока", он есть у чернокнижника, обитающего в катакомбах под городом.

Когда выполнишь поручение приходи в "Уши эльфа" и спроси Харга. Удачи, начинающий медвежатник

Харг"

Мда... Я планируя кражу, даже не подумал что этим привлеку внимание теневого мира. Как только они выяснили, что это я? Проверил спрятанный под кроватью мешок с трофеем, его не тронули. Или я прокололся на стадии планирования и разведки, или... я даже не могу придумать причину, почему так быстро меня нашли, но теперь уже поздно сожалеть, при случае спрошу у Харга. Спустя минуту послание осыпалось пеплом в моих руках, не оставив никаких следов о полученном задании. Как бы мне не было интересно, я заставил себя лечь спать, так как телу нужен был отдых, а уж утром можно будет и обдумать все, на свежую голову.


Глава 3. На пути к награде.

Если безобразие нельзя предотвратить

- его нужно возглавить

Утром я еще раз все обдумал за завтраком и решил не пытаться с наскока выполнить задание. Я вообще мог его не выполнять, но тогда двери в гильдию воров для меня будут закрыты, а мне пока не известно, что за ними укрыто. Усур должен был вернуться через пару дней, а так как я добыл шлем, то моя "копилка" пополнится новым заклинанием, что может повысить мои шансы в добыче гримуара. Оставшиеся дни я решил посвятить изготовлению амулетов с шаром пустоты, в прошедшей операции они показали насколько полезны, правда, кончились все. Создавал их с небольшими перерывами на обед и прогулкой в архивы города за картой катакомб.

Через пару дней я имел у себя восемнадцать амулетов и карту вековой давности. Усур прибыл домой почти ночью, и не сильно расположенный к разговорам, да и я б тоже после дороги хотел только добраться до кровати. Утром учитель ненадолго ушел, а когда вернулся, то, схватив меня за шкирку, потащил в подвал. Как только мы там оказались, тэрк наложил на помещение несколько заклинаний, после чего повернулся ко мне лицом. Сказать что он был зол, ничего не сказать. Усур был в ярости и у меня появились опасения, что он меня сдаст властям.

- Ты, отрыжка Старга, каким местом думал, когда воровал шлем?

- На счет метода добычи шлемока в записке не было и речи, так что я получил свободу воли в выборе пути. Не надо орать.

- Не сказано говоришь? А просто купить у него нельзя было? Или выполнить задание?

- Ага, а если он откажется? То потом бы я был одним из подозреваемых, а так они идут по следам ханьского торговца.

- Хм...,- мой ответ и спокойный голос остудил его, - рассказывай.

Я рассказал, как все провернул, как поговорил с орками на рынке, опустив полученное задание. С каждой минутой он становился все спокойнее и спокойнее.

- Ясно, в этот раз тебе повезло, но тут есть одна проблема. Маги крови всегда на виду, в городе сейчас только мы вдвоем и применение заклятий из нашей школы сужает круг подозреваемых, но твои амулеты хорошо прикрыли тылы, тем более, что они не видели прямого манипулирования кровью.

- Я собирался ненадолго покинуть город, как только выучу новое заклинание, так сказать "съезжу на практику".

-Ммм... Думаю это разумное решение. Почему кстати ты выбрал именно этот шлем? Ведь есть еще один у некроманта? Он-то уж точно не стал бы заявлять о пропаже стражникам?

- Там мои способности почти не дадут никакого эффекта, почти у всей нежити нет крови, и я их бы почти не чувствовал.

- Хоть в сообразительности не откажешь. Так, а где сам шлем?

- Под моей кроватью, в экранирующем ларце. Обезопасился в случае слежки.

- Неплохо. Так у тебя есть возможность выучить одно из двух заклинаний: "Кровавые крылья" и "Проклятье крови". Первое позволит тебя летать, точнее пока что только планировать, а второе - проклинать существ на любом расстоянии имея в наличии их кровь. Изучать ты их будешь долго так что думай, сейчас начнешь или по возвращению с "практики".

- Хм... если я буду изучать сейчас, то возрастает риск моего обнаружения?

- Возрастает риск поимки, я бы так сказал. Выяснять, кто виноват они будут в любом случае.

- Если я сейчас уеду, то мое отсутствие на рынке станет заметным, так как мое исчезновение произойдет почти сразу после кражи. Так что я лучше пока побуду в городе. Утром также буду ходить на рынок, а после обеда изучать заклинание. Кстати, что ты мне посоветуешь?

- Тебе мне кажется, будет проще изучить крылья. Возможно, они правда будут отличаться от моего исполнения в виду твоих способностей, но проклятье вообще из другого направления. Крылья они как бы более нейтральные, правда, опять же скажу, я не знаю, как оно поведет себя в твоем случае.

- Давай тогда их и буду изучать. Как раз посмотрим, что да как.

- Твой выбор, и на счет заклинания и поступков, но учти, если тебя схватят, я помогать никак не буду. Начнем после обеда.

- Хорошо, я пока на рынок, отрабатывать легенду, хех.

Учитель снял заклятья с комнаты, и мы разошлись. Я направился на рынок, по пути размышляя как отвлечь клан Тарт от моих поисков. Если бы у меня были способности к демонологии, то можно было устроить локальный апокалипсис. Заняв свое место, на некоторое время погрузился в работу, отвлекаясь лишь на редких покупателей.

В обед мы приступили к учебе. Заклинание и в самом деле оказалось на несколько порядков сильнее и сложнее. Структура была сложнее малого шара пустоты раза в три, которую Усур разделили на шестьдесят частей, и за одну из них я принялся. До самого вечера я изучал принцип построения заклинания, а когда закончилось время обучения, я отправился "создавать" отвлекающий маневр.

Забежал к писарю и купил пергамента с чернилами, после чего начал создавать гримуар вызова демона. Сначала придумал историю, потом изобразил схему вызова Басторакса, внеся небольшие правки, описал методы применения. План, сформировавшийся утром начал понемногу претворяться в жизнь. Следующий день прошел по плану, а вечером я сделал заказ у кожевника на обложку для создаваемой книги, а сам весь вечер экспериментировал с воздействием маны, а также простейших энергетических линий, на пергамент, и в итоге добился того, что магическая энергия "состарила" листы и они стали выглядеть так, как будто им уже не одно столетие. Следующим вечером, забрав обложку, я собрал гримуар, немного подпалил края книги, следя, чтобы нужная информация не пострадала. Теперь следовало найти того, кто повелся на придуманную историю и ради власти и богатства вызвал моего слугу. Такого я решил искать в кварталах бедняков.

Одев простенькую одежду, я взял простую сумку, куда сложил книгу да "магические принадлежности", вещи которые могли бы ввести в заблуждение незнакомых в магических науках, и направился в трактиры трущоб. В них я делал вид что напивался, предоставляя шанс ворам умыкнуть у меня котомку. "Повезло" мне в третьем трактире. Сумку умыкнули профессионально, и если бы я не расположил в ней несколько капель своей крови, то скорей всего не нашел бы воров. Они на улице выпотрошили суму и, разглядев, что попало к ним в руки куда-то целенаправленно пошли. Преследовал я их на значительном расстоянии, так как успел поставить метки и теперь знал, где они находятся.

Спустя полчаса блужданий они вошли в одно неприметное здание, по крайней мере для меня. Я же в него "вошел" через дыру в крыше. Пока пробирался ниже слышал приглушенный разговор, но слова не мог разобрать до тех пор пока не оказался около дыры в полу, открывавшей вид на комнату первого этажа. В центре за столом сидело три субъекта, которые жарко спорили что делать с добычей.

- ...Журх, согласись, что Смура прав. Мы сильно рискуем если будем проводить ритуал описанный в книге.

- Да, но как ты помнишь я был слугой чернокнижника, пока его не выгнали из города и видел различные гримауры. В ритуале есть защитный механизм, демон нас не тронет.

- А кто вызывать его будет?

- Да я и вызову, коли вы боитесь, то можете уйти.

- Я ухожу. Не хочу ввязываться в авантюру, - один из троицы поднялся и пошел к дверям, перед выходом он остановился и обернулся к товарищам- Стан, ты со мной?

- Эм... я, пожалуй, останусь Смур.

- Как знаешь, - пожав плечами, он вышел, а оставшаяся парочка принялась вычерчивать рисунок на полу. Спустя полчаса они закончили и принялись устанавливать свечи. Далее, следуя ритуал, они расположили камни маны в необходимых точках, бросили труп собаки в центр рисунка и принялись зачитывать "заклинание". Спустя пару минут появился Бастроракс, но из-за малого количества изначального материала выглядел он не слишком грозно.

- Что прикажешь хозяин?

Воришки от радости принялись друг друга обнимать и представлять, что они смогут сделать с помощью демона, и мой голос из темноты был полнейшей неожиданностью для них.

- Убери свидетелей, - когда все было готово я продолжил, - Басторакс ты сможешь поменять тело, не покидая этот мир?

- Если только вы дадите ману и материал.

- Отлично. Вот тебе кристаллы с магической энергией, в них около ста миллионов единиц маны, твоя задача навести шорох в городе, сеять панику и смерть. Энергию пустишь на восстановление тела или ан его модификацию. Каждая десятая душа твоя. Если меня встретишь в компании с км либо, нападай, но не убивай.

- Да повелитель, - покинул здание тем же путем, как и входил. Прокравшись несколько кварталов по крышам, я спустился и быстро пошел домой.

Следующий день прошел, как и все предыдущие. Город жил в своем обычном ритме, и мой слуга никак не проявлял себя. О нем заговорили только через пару суток, когда он начал "резвиться" в центре, убивая направо и налево влиятельных орков. К тому времени он создал идеальное тело, которое не могли ранить простые войны, а заклинания шаманов наносили незначительный урон.

Город погрузился в пучину хаоса. Демон был почти неуязвим, специалистов по борьбе с ними здесь не было, так что он собрал множество душ. В это время мы с учителем были приписаны к одному отряду и как и все остальные сражались с "врагом". Спустя неделю демона смогли победить с помощью приехавших магов. Некоторые кварталы столицы превратились в руины, многие умерли в борьбе, так что теперь мы с учителем все время уделяли учебе. В сражениях наша магия больше всего вредила демону, так что теперь Усур подтягивал меня.

Через месяц я закончил изучение заклинания, правда, оно работало не так, как говорил учитель. После его активации у меня за спиной появились крылья все усеянные шипами, которыми удобно будет в бою рвать противников. Летать все же я мог, правда, не сильно быстро. Тренировки позволили мне почувствовать крылья и приноровиться к полету.

На следующий день мы поехали в храм Кхорна, чтобы на меня наложили "благословение", как сказал Усур. Путь пролетел быстро. В храме тоже все прошло без запинок. Как только все прошло "учитель" всучил мне камень портала и пожелал удачи в развитии.

- А как же обучение? Мне есть чему у тебя поучиться ещё.

- Меня отошлют скоро в экспедицию, да и самому пора начать совершенствоваться. В будущем может наши пути пересекутся.

- А портал ты мне зачем даешь?

- Я знаю, что гильдия дала тебе задание, но после "инцидента с демоном" чернокнижник, у которого есть требуемый предмет, ушел с наших земель. Говорят он сейчас в одном из людских городов. Выполнять или нет ты решай сам, но ты отправишься за ним. У орков с людьми сейчас натянутые отношения, и если ты внесешь сумятицу в их лагере, то не останешься без награды. Кхорн проследит и вознаградит.

- Ясно, - я хотел узнать еще подробностей о выданном задании, но камень начал светиться и в следующий миг я оказался на площади в незнакомом городе.

Я решил все же выполнить полученное задание, и начал я с того что нашел бездельничающих беспризорников и отправил их на поиски чернокнижника, пообещав хорошо заплатить. Сам же пошел на поиски приличной таверны. Нужно было перекусить, да и обдумать как можно было насолить людям, да и выяснить о внимании бога.

"Соломон, мои действия Кхорн может отслеживать?"

"Неа, он не достаточно силен"

Так получается что вознаграждать меня никто не будет, за работу, так что можно не заморачиваться по этому поводу. Пообедав, я пошел к картографу, у которого приобрел карту близ лежащих земель. Недалеко от города была расположена одинокая гора, в которой можно будет устроить себе базу, только нужно найти труднодоступное место. А уж туда возвращаться можно и телепортом. Малолетние бездельники никого подозрительного не нашли, а учитывая что темные искусства были запрещены в королевстве, то вряд ли маг будет афишировать свою деятельность.

- Если появится информация, то меня можно будет найти в таверне "Три скелета", я там буду появляться периодически.

На последние деньги, приобретя снаряжение для скалолазания и вещей для обустройства логова, я направился на выход из города, не забыв снять комнату и установив в ней знак, для портала. Уже в потемках я пришел к подножью гор. Перекусив на скорую руку, я развел костер и улегся спать, чтобы утром полным сил начать восхождение.

Утром перед подъемом скастовал крылья, для подстраховки. Хоть я и мог на них просто взлететь, правда, на это потребовалось бы очень много времени, но все ж решил сделать подъем комбинированным. Гора была почти вертикальной, создавалось ощущение, что она была создана искусственно. Хватаясь за выступы и щели, я двигался вверх, а места где это было невозможно, пролетал. Поднимался уже несколько часов, тело устало и если бы не перерывы, во время которых я летел, то скорей всего уже б упал, но мое упорство было вознаграждено. К вечеру я достиг вершины. Это была плоская площадка, от которой шли две тропы. К их исследованию я приступил на следующее утро. Первая привела к обрыву с разрушенным мостом. На другой стороне виднелись руины замка, и можно было предположить, что с противоположной стороны гор был подъем, но сейчас это не имело значения, так как пятьдесят метров обрыва надежно "перекрывали" этот путь. Вторая тропа привела меня к смотровой башне, точнее к тому, что от неё осталось. По оставшимся частям стен было видно, что здесь разыгралось нешуточное сражение, так как камень был в большинстве мест оплавлен, а остатки крыши я нашел на краю скалы.

После тщательного осмотра руин и разгребания мусора я нашел люк для спуска в подвалы. Сломав препятствие, я очутился в относительно целом помещении. Конечно, камень местами потрескался и оплавился, но большая часть стен была целая, а второй этаж подвалов вообще остался целым. Место идеально подходило для меня. Трудно доступное. Явно с дурной славой, что снижает вероятность, что кто-нибудь сунется на скалу. Только жалко что всего две комнаты, но можно ведь расшириться вглубь горы, правда, нужно или нанимать кого-нибудь, что возможно откроет местонахождение, или вызывать демонов. Второй путь пока закрыт, первый нежелателен, так что придется пока обходиться тем, что есть. Очистив от мусора свое новое "жилище" я начертил знаки порталов, а сам телепортировался в город.

Времени до вечера еще хватало, так что я пошел узнавать насчет официального разрешения на владение приглянувшимися скалами. Участок с горой находился во владении города, и его можно было выкупить в свою собственность, но стоило это около полумиллиона золотых. На руках у меня денег не было, гильдии магов манна не требовалась, работа под мою специализацию в городе также отсутствовала. Оставалось или торговать амулетами, или идти воровать, но мне сначала нужно было выполнить задание гильдии, чтобы не вызвать гнев мастеров. Было подозрение, что гильдия раскинула свои сети по всему материку, и я рассердил не какаю-то местную шайку, а серьезную организацию. Еще раз, вспомнив текст задания, я понял, что мне не обязательно сталкиваться с чернокнижником, главная цель найти гримуар и принести Харгу, а как и где я его добыл, значения не имеет.

Порыскав по аукциону, я нашел один экземпляр, но он стоил двести тысяч. Сказывалась острая нехватка денег. Локи сильно осложнил задачу, забрав всё. "Добывать" деньги я начал с продажи амулетов на рынке. Одновременно общался с торговцами и просто со странниками, что позволило разузнать насчет окружающей местности. Город был расположен недалеко от столицы провинции, на распутье дорог, так что его можно было считать довольно богатым, в этой глуши. Провинция принадлежала империи Тетрагилов, и была самая бедная, и все из-за близкого соседства с орками. Они своими набегами существенно били по карману наместника.

За разговорами я не забывал строгать амулеты, пока только из обычного дерева, что, конечно же, сказывалось на заклинаниях при их зачаровании, но денег не было совсем и приходилось обходиться тем что есть. К вечеру я смогу распродать больше половины амулетов и первым делом пошел в гильдию магов, приобрести стихийные заклинания, так как большинство покупателей спрашивало именно их, а у меня было только касание тьмы. Магию крови я не хотел светить, так как рассчитывал ей пользоваться в не слишком честных делах, а остальное было слишком ценно. Именно поэтому мне требовались простые заклинания, в этот раз будем брать количеством, а не качеством.

Гильдия магов располагалась недалеко, так что я успел до её закрытия. Вбежав в здание, я сразу же направился к встречающему, он разговаривал с парочкой магов, но мне сказал куда идти, узнав цель моего визита. Зайдя в указанную дверь, я оказался в обычном кабинете: у стены стоял шкаф заполненный книгами, рядом расположился чертежный стол, как я понимаю для создания заклинаний или улучшения новых, рабочий стол да пара кресел перед ним. За столом сидел человек лет тридцати, с аккуратной бородкой, в обычной тканевой одежде, что-то писал в журнале. Когда я зашел он взглянул на меня и продолжил писать.

- Садитесь, пару минут, и я закончу, а потом мы с вами поговорим.

- Хорошо.

Я сел в одно из кресел и принялся вспоминать всю информацию, что сегодня смог узнать. По главному тракту довольно часто ходили крупные караваны, было много путников, но и охранялся он на довольно приличном уровне. Если грабить на нем, то быстро, жестко и желательно без свидетелей, но для этого нужно найти скупщика сначала, а чтобы его отыскать нужно выполнить задание гильдии. - По какому вопросу?, - маг вывал меня из размышлений.

- А? Да, я хотел изучить несколько простейших заклинаний школы стихий и лечения.

- Хм... Сейчас погодите, - он подошел к шкафу и достал небольшую книгу, - смотрите, выбирайте. Вы состоите в нашей гильдии?

- Нет.

- А уже имели дело с этими школами магии?

- Нет.

- Тогда смотрите самую верхнюю цену.

Я быстро пролистал буклетик и выбрал необходимые мне заклинания, потратив почти все деньги, но я обучился магии стихий и целительству, а также пополнил свою книгу заклинаний. В неё добавились: "Малое лечение", "Ледяная игла" и "Огненная искра". Я заучил конструкции этих заклинаний и натренировался их применять, благо они были простые, и на это ушло не сильно много времени.

Попрощавшись с магом, я покинул здание и купив на оставшиеся деньги продуктов телепортировался в своё новое жилище. Перекусив на скорую руку, я до поздней ночи создавал различные амулеты, а на следующее утро был на своем месте на рынке. В этот раз брали лучше, и к полудню на руках было около двух сот золотых. Товара не осталось, и я решил попробовать "выйти на большую дорогу". Сначала я "прыгнул" на базу, где оставил все непривязанные вещи, а также создал алтарь воскрешения, а уж потом телепортировался на тракт.

Спрятавшись в небольшой рощице недалеко от дороги я магически начал увеличивать запасы крови, доступной для контроля. Всю её отправлял к дороге. Весь бой я рассчитывал провести находясь в укрытии и вообще не попадаясь на глаза жертвам, а то мало ли что произойдет. Приготовления были сделаны и оставалось только ждать.

Спустя час появился небольшой караван, но быстро и бесшумно я его точно бы не смог захватить, а возможно даже и вообще бы не получилось, так что он спокойно "ушел". Следующие пару часов на дороге появлялись только отряды патрулей, но ближе к вечеру мне улыбнулась удача. К месту моей ловушки приближалась телега. Что она везла было не видно из-за натянутого тента, но я все равно решил напасть, если не будет богатой добычи, а я сомневался что там будут горы золота, то хоть потренируюсь.

Когда телега оказалась около моей крови я начал действовать. В возницу устремился кровавый шип, но в последний момент я сформировал на конце шар и человек просто потерял сознание, а не оказался проткнут насквозь. После этого я сразу же побежал к телеге, пока никто не появился, нужно было все отправить на свою базу. Чтобы не терять времени даром я открыл групповой портал, благо оставил возвратные знаки не только в подвале, но и не площадке, в который въехал на телеге.

Оглушенного возницу спустил в подвал и попытался привести его в чувство. Они не увенчались успехом, видать сильно его приложило, но я все ж смог его растормошить скастовав десяток заклинаний лечения. Прислонив его к стене, я присел недалеко и принялся ждать, когда он окончательно придет в чувство. Чтобы занять руки начал вырезать "чистые" амулеты.

- Где я? К-х-х кто ты такой?

- Сейчас не имеет значения кто я, а что действительно важно, это то, что ты дружище попал в довольно неприятную ситуацию. Хотя... я бы даже сказал катастрофическую. Скоро ты отправишься на рудники или к магам на эксперименты, если не предложишь мне чего-нибудь в обмен на свою жизнь.

- Забирай мои товары, все деньги, что у меня есть, все отдам.

- Ха-ха, это и так уже мое.

- Я не знаю, к-хы-ы, что тебе предложить, все свои сбережения я вложил в эту поездку.

- М-м-м... У меня есть идея как ты можешь заслужить свободу. Мы с тобой заключим договор, и ты отправишься дальше по своим делам.

- И что в него будет входить?

- Будешь отдавать мне четверть дохода, и давать наводки на богатые караваны, а ну еще признаешь себя моим вассалом.

- А не боишься что я тебя обману?

- А ты дашь клятву богам, а их злить я думаю, не стоит, и по договору мне будет принадлежать твоя душа, если ты меня предашь, - чем больше я говорил, тем сильнее бледнело его лицо.

- Я-я... согласен.

- Вот и отлично, - как только он согласился, улыбка растянулась во всю мою физиономию, так как он был первым в планируемой мной сети осведомителей.

После принесения клятвы я развязал Терона Ульта, так представился торговец, заполнил договор и после подписания отправил его на тракт, предварительно наложив следящую метку. Захваченный товар вернул, чтобы он мог начать вертеться в сфере торговли, сказав, чтобы мою часть дохода клал на счет в банке, который был связан с моей картой.

В целом я остался доволен проведенной акцией, хоть и не получил сейчас столь необходимых денег, но заложил первый камень в свое будущее благополучие. Остаток дня и часть ночи прошла в создании и зачаровании амулетов.

Утро началось с торговли. Я заняв свое место разложил товар и стараясь не упускать времени начал вырезать заготовки, пока не было покупателей. Чесам к трем я распродал все и прикупив пару амулетов связи отправился на поиски Терона. Он был в этом же городе, но в его другой части. Застал его торгующимся. Послушав немного разговор я понял, что его собеседник сильно занижает цену, хотя по виду ему нужна была ткань, которую продавал Ульт, напирая на свое влияние в городе, угрожая отпугнуть всех возможных покупателей. Вклинившись в разговор я игнорируя его обратился к Терону.

- Сколько стоит вся партия?, - я подошел и потрогал выставленный образец. На ощупь она была довольно приятна, так что я повернулся к Терону в ожидании ответа, краем глаза следя за покупателем.

- Десять тысяч.

- Погодите, ты ж уже мне обещал её?

- Уважаемый советник, вы мне предложили заниженную цену, которая даже не покроет затрат на транспортировку, так что я продам за нормальную цену, уважаемому...

- Драму.

- Вот уважаемому Драму. Если только вы не предложите цену больше.

- Вряд ли он сможет перебить мои возможности, - еще и я подлил масла в огонь, пытаясь сыграть на гордости властного человека.

Хмуро взглянув на меня, советник повысил цену на тысячу. Далее состоялся миниаукцион, в котором, естественно, победил мой оппонент. С превосходством посмотрев на меня, он расплатился с Тероном и сказал куда доставить товар, а сам пошел дальше по рынку.

- Неплохо мы его обыграли, удачно ты оказался здесь.

- Я к тебе шел вообще-то, вот амулет, по которому со мной можно будет связаться, и еще пара с заклинаниями на случай нападений. Ну все, удачи в торговле, компаньон.

- Ага, - Терон отправился по указанному адресу, а я телепортировался на тракт в поисках очередной жертвы.

Засев в очередных кустах и подготовив ловушку, я принялся ждать. Сегодня удача отвернулась от меня, или шли караваны слишком защищенные или недалеко был патруль. Понимая, что сегодня я ничего не смогу здесь "поймать" я вернулся в свое логово, где занялся расширением площади. Создав из крови пару существ с кирками и молотами вместо рук, я отправил им мыслеформу, что от них требуется, а сам сел недалеко и принялся изготавливать товар на продажу.

Так и потянулись дни. С утра до обеда на рынке, после пару тройку часов проходило на тракте, а потом изготовление амулетов, расширение базы и эксперименты с магией. Ручейки золотых стекались в мой карман, особенно когда у меня получилось создать кровавую метку, основываясь на принципах построения стихийных меток, которые прикупил после поступления первых дивидендов. Спустя месяц я смог скопить на официальное оформление участка земли. "Застолбив место" перешел к более плотной теневой деятельности.

Путешествуя по дорогам людских земель, я расставлял метки порталов, "вербовал" встречающихся путников, торговцев, нападая, только когда был на сто процентов уверен в своей победе. Каждый кто "присоединялся" ко мне получал магический опознавательный знак, с помощью которого люди знали о принадлежности к моей сети. С каждой победой, с каждым успешным нападением я чувствовал себя все больше и больше непобедимым, что в конечном счете сыграло со мной злую шутку.

Я с парой новых членов как раз направлялся к столице империи, как нас начал догонять торговец в сопровождении четырех всадников. Я дал своим спутникам знак приготовиться, после чего начал магически наращивать запасы крови. Когда они поравнялись с нами, я был уже готов. Привычными движениями, отправив молниеносные шипы с набалдашниками в головы всем противникам, я собирался доставать веревку для их обездвиживания, как все четверо разбили шипы, а торговца окружила магическая защита. Ближайший ко мне всадник начал набирать разгон и уже замахнулся мечом, но я успел перекатом уйти в сторону, вот только когда я начал вставать, то получил в ногу болт, отчего снова оказался на земле.

Глянув по сторонам, я увидел следующую картину: моих спутников теснила пара бойцов, торговец спокойно сидел, ожидая окончания схватки, стрелок почти закончил перезарядку арбалета, а последний уже несся на меня опять. Метнув дротики их крови в него, я телепортнулся за спину арбалетчика и когтями полосонул по подпруге. Когти прорезали не только ремень, немного задев лошадь, отчего она понеслась, свалив стрелка на землю. Слыша приближающего всадника портанулся к противникам за спину, решив провернуть тот же трюк что и с арбалетчиком, но как только я оказался в непосредственной близости к моей голове устремился меч. Попытался увернуться, но из-за болта, все ещё торчащего в ноге, упал на землю. До этого момента у меня получалось игнорировать боль, но сейчас наконечник прошелся по кости, отчего она стала просто невыносима.

"Прыгнув" в сторону от сражения я выдернул болт, вызвав еще одну волну боли, кастанул малое лечение и вернулся обратно в бой. За те мгновения, что я был вне сражения, один мой спутник был тяжело ранен, а на другого навалилось сразу двое всадников, и мгновения его жизни были сочтены.

Метнув в лошадей кровавые дротики, я портанулся к арбалетчику, который посылал болты в моих бойцов. Оказавшись за его спиной, нанес удар когтями в основание черепа, но противник, почувствовав движение за спиной, начал поворачиваться и удар пришелся в артерию. Издав хрип, он начал заваливаться наземь, пытаясь остановить фонтан крови, хлещущий из горла. Я достал амулет с кровавыми крыльями и активировал его так чтобы появившиеся крылья встали на пути извергающегося потока крови, отчего они стали еще больше.

Каждое крыло было в мой рост, они были усыпаны шипами, края были острее бритвы. "Прыгнув" к спешившимся всадникам, я нанес режущие удары, крутанувшись на месте. Противники получили множество мелких и средних порезов из-за эффекта неожиданности, но в следующий миг они уже начали кромсать из своими мечами, которые спокойно отрезали куски, которые мне больше не восстанавливались. Можно было бы восстановить крылья, если подставить их под кровь или заново скастовав заклинание, но времени у меня на это не было. Я крутился как волчок, пытаясь отбивать нацеленные удары, но вскоре понял, что мне в этом положении не победить и я портанулся в сторону, где активировал заклинание открытия ран. Со стороны противников начали доноситься стоны, но тут я ощутил врезавшееся в спину заклинание. Мое тело сотряс мощный разряд энергии, отчего оно перестало меня слушаться и упало на землю, где его продолжило трясти. Сзади подошел "торговец" перевернул меня на спину пинком ноги и начал связывать мне руки. Спустя несколько секунд к нему подошли оставшиеся в живых всадники.

- Похоже придется отдать вас на переобучение в Арх-Синр. Этого я обезвредил, так что колдовать он пока не сможет. Отнесете его в фургон и наденете кроме стандартного комплекта ещё М3. Ясно, Симал?

- Да, господин .

- Ну и отлично, - повернувшись ко мне, он добавил, - а с тобой мы еще поговорим.

Мое тело подхватили и занесли в фургон, где надели металлические оковы, которые словно выпили из меня всю энергию. Оставив меня лежать в углу, все покинули фургон, и продолжили путь дальше.

Через какое-то время ко мне вернулась чувствительность и возможность управлять своим телом, только вот энергии не было даже чтобы поднять руку. Фургон катился по дороге, иногда подпрыгивая на её неровностях, что приносило дополнительные неудобства. На очередном выступе я ударился лицом об пол и разбил нос и так бы и захлебнулся в луже собственной крови, но следующий ухаб перевернул меня на бок и тем спас от мучительной смерти, хотя она могла бы избавить меня от плена. Спустя несколько часов т поездки "торговец" свернул с тракта, это стало понятно по слишком "хорошей" дороге. Спустя десяток минут фургон остановился. Откинулась ткань и внутрь зашли все те же воины, они вытащили меня наружу и привязали к росшему неподалеку клену, после чего отправились обустраивать лагерь для ночлега. Не успел я прийти в себя, как рядом оказался торговец, или тот, кто скрывался за этой маской. Он снял пару браслетов, от чего я получил небольшую часть жизненных сил.

- Позволь представиться, Ухраш аль-Архиб Сулвар, один из архимагов Арх-Синра, - видя что на меня не произвело впечатления ни его имя, ни название школы, он притворно опечалился,- как же жалко, что все наши старания оборачиваются прахом. Три столетия мы создавали себе репутацию, уж думали, каждый ребенок знает о магах и воинах школы, но тут оказывается, что нет, маг сумевший отправить на перерождение наездника боли, даже не догадывается, с кем столкнулся. Как звать тебя воин крови?

- Х-х-х-ал, - я не хотел отвечать, но ментальное давление, обрушившееся на меня, почти полностью подавило мое желании сопротивляться, все что я смог это не сказать ему своего истинного имени.

- Ну что ж, Хал. Должен тебя поздравить, не каждый день кому-то удается сразить воина Арх-Синра. Пожалуй я возьму тебя в школу, где ты сможешь "искупить" совершенное нападение. Думаю несколько месяцев, и ты будешь на свободе, грабя и возвышаясь среди люда лихого.

- Что я буду делать?

- А да не волнуйся, несколько боев с бойцами других архимагов и все. Хотя может и что-нибудь поинтереснее придумаем, - с этими словами он надел браслеты и меня снова покинули силы.

На следующий день мы достигли столицы, но въезжать не стали, а повернув на одной из развилок, направились к расположенному неподалеку комплексу зданий. По мере приближения становилось слышно, как начинающие маги тренируются в применения заклинаний на полигонах, как воины оттачивают свои техники. Весь наш путь я мог наблюдать сидя около архимага, многие вещи он комментировал, вспоминая смешные случаи, но мне что-то настроения это не подымало. В центре города мы свернули в один из пяти особняков, расположенных вокруг огромного храма, по крайней мере я так подумал, что стоял в центре города.

Ворота открылись, предоставив возможность любоваться искусно сделанным садом. За нашими спинами ворота закрылись, отрезав от всего остального мира. Мы ехали еще минут пять, но так и не достигли дома, видно четвертое измерение значительно расширяло подвластное архимагам пространство. Вскоре мы все таки достигли здания, где слуги приняли поводья у Ухраша, а меня перенесли в дом. Мое тело вымыли, очистили мою одежду и оставили в кресле на одной из многочисленных веранд дома. Время шло, солнце сначала достигло зенита, а потом начало клониться к горизонту когда за мной пришли. Теперь меня отвели в небольшую комнату, где расположился архимаг, и сняли некоторые браслеты, предоставляя немного свободы. Перед ним был богато накрытый стол, здесь можно было найти почти любое блюдо, так что для каждого нашлась бы любимая пища. Указав на стул перед собой, Ухраш разлил по бокалам вино и только после этого начал разговор.

- Ешь, пей, ни в чем себе не отказывай. Сегодня у тебя будет шанс получить не только свободу, но награду, какую попросишь, правда в разумных пределах. Думаю, на такое ты даже и не рассчитывал, когда понял к кому попал. Тебе повезло, что Самр фор-Турнг устраивает забег в лабиринте.

- Что от меня требуется?, - предоставив архимагу давать мне пищу для размышлений я начал поглощать обычную еду для пополнения своих сил.

- От каждого архимага свой представитель, его помещают в один из лучей пентаграммы. После этого твоя единственная цель убить, ну или пленить, остальных. Лабиринт меняется с каждой секундой, так что много зависит от удачи, так как ты можешь найти зелье ускорения или парализующую стрелу. Все бойцы больше маги, нежели воины, но что припрятано у каждого в рукаве неизвестно, так что будь готов ко всему. Когда появишься в своем луче, то тебе станут доступны все твои силы, так что я бы на твоем месте использовал их на всю катушку. Ах... чуть не забыл, лабиринт телепортом покинуть нельзя, так что можешь и не пытаться, хотя внутри можешь спокойно прыгать. Так теперь с наградой, как я и говорил ты получишь свободу, тебя отправят к вратам столицы, откуда ты сможешь дальше путешествовать, а вот на счет дополнительной награды, что хочешь?

- Гримуар "Костяного ходока".

- Хм... а у тебя губа не дурра, ну да ладно, есть у меня вроде бы такая книженция, или найду у знакомых, так что будь уверен, победишь - гримуар твой. Через тридцать минут ты отправишься, хочешь что-нибудь делать? Девок может напоследок организовать, а то вдруг это твой последний шанс?, - после последнего вопроса он пару раз хохотнул, но тут же замолк, уставившись в меня немигающим взглядом, ожидая ответа.

- У вас есть храм? Хотелось бы вознести дары кое-кому.

- Конечно, тебя отведут в мое святилище, там сможешь сделать все необходимое.

Вызвав слугу, архимаг отправил меня, а сам продолжил расслабляться. Минут через десять мы были у входа в небольшое круглое здание в глубине парка. Войдя внутрь, я очутился в помещении без окон, свет же попадал сюда только из отверстия в крыше, падая прямо на алтарь. Сам алтарь был сделан из солнечного камня, отчего во всем помещении танцевали блики солнечных лучей. Подойдя к нему, я снял с руки призрачное оружие Легата и положил его на алтарь.

- Локи, я знаю, что ты меня слышишь. Я жертвую тебе ценную для меня вещь, с которой прошел много сражений и прошу об удаче. Я на пути к выполнению твоей задачи, она почти завершена, и чтобы приблизить этот момент мне необходимо победить в этом лабиринте, а еще отомстить этим колдунишкам. Прими же дар мой.

Как только я закончил свою речь, на поверхности камня вспыхнула моя "жертва" и все вернулось в исходное состояние. Подождав еще немного, я развернулся и пошел навстречу испытанию архимагов.

Как только я вышел сопровождавший меня слуга сломал амулет, и меня затянуло в образовавшийся портал, который выбросил меня на каменный постамент, окруженный испещренными рунам столбиками. С трех сторон меня окружали "живые стены", кустарник, переплетаясь, уходил на несколько десятков метров вверх, где можно было различить магический купол. Только я встал, как все ограничивающие меня браслеты раскрылись и упали на землю. В этот же миг я как будто бы проснулся от глубокого сна, в тело вернулась вся возможная энергия, которую я собирался использовать для победы.

Я отправился в единственном доступном мне направлении, используя весь арсенал доступных мне заклинаний. Сначала мое тело покрыла кровавая броня, затем за спиной распустились крылья и в завершение я активировал когти тьмы. Спустя пять минут я достиг развилки, и, недолго думая, свернул влево, так как это повышало шансы встретиться с противником соседнего луча один на один, хотя я не знал, как далеко мы были друг от друга. Каждую пару минут я использовал чутье крови, чтобы быть готовым к встрече с противником.

За очередным поворотом оказалась небольшая площадка, от которой в разные стороны расходилось множество троп. Пока раздумывал над выбором дальнейшего пути, на краю действия заклинания появился противник. Я его ещё не видел, но по траектории движения можно было судить, что он движется сюда же. Спустя пару минут, в круг вышел мой противник. Как только он вступил на площадку, все тропы исчезли, кустарник перегородил все пути к отступлению, давая понять, что дальнейший путь продолжит только один. Моим противником был минотавр, облаченный в кожаную броню, всю исписанную различными знаками, которые испускали кислотно-зеленый цвет. Там где не было одежды, торчала густая коричневая шерсть, а в огромном носу было вставлено кольцо. На спине располагались, по всей видимости, дубины, их рукояти выступали над плечами противника.

Увидев меня он прорычал несколько слов и вокруг него начали летать листья, заряженные энергией, которые сформировали что-то вроде кокона, пустоты между ни мы же были заполнены зеленой энергией. Некоторые камни, вшитые в доспех, стали светиться, до этого момента я и не подозревал об их существовании.

Я к этому времени был полностью готов. Максимальное количество крови было создано заранее, так что и меня окружала защитная сфера, кровь в ней постоянно была в движении. Не дожидаясь следующего заклинания противника, я выпустил по нему десяток кровавых игл, которые заблокировали кружащиеся листы. Ответом был кислотный шар, который ударившись о сферу взорвался и расплескался по округе. Не успел я что-либо сделать, как ко мне устремился очередной шар, который я не стал трогать, а сосредоточился на атаке. Из-за достаточного количества крови я смог сформировать полукруг на земле вокруг противника, из которого в его щит начали бить множество шипов. Каждый по себе наносил незначительный урон, но в целом щит ослабевал, сгорали один за другим.

Минотавр, видя, как истончается защита, проревел несколько фраз и вокруг него закрутился зеленый вихрь, отражающий все мои удары. На несколько десятков секунд установилось шаткое равновесие, я не мог разрушить оборону быкоголового, а он в свою очередь напасть. Как только начался бой я пустил часть крови пробиваться через камень площадки, на которой мы стояли, и сейчас был важный момент. Кровь пробурила как раз до границы вихря и если он окутывает минотавра и под землей, то я уж не знаю, как его можно достать, но заклинание защищало противника только сверху, и подвластная моей воле кровь продолжила пробивать канал внутрь.

На некоторое время мы застыли в состоянии хрупкого равновесия, я не мог продавить его защиту, а противник не имел времени скастовать заклинание полностью сконцентрированный на обороне. Все изменилось в тот момент, когда из под земли вылетел кровавый шип, ударивший минотавра в пах. Концентрация на секунду сбилась, и я смог продавить защиту, но за опавшим вихрем обнаружил не валяющегося на полу врага, а экстренно произносящего заклинание. Множество шипов ударили в его тело, часть он смог отбить, неожиданно схватив дубину и крутанувшись на месте, но это была очень малая часть. В следующий миг я понял почему он не свалился от неожиданного удара - после каждого моего удачного попадания тух один из кристаллов, вшитых в одежду. Это была последняя линия обороны, так что мне нужно было немного поднажать, и бой был бы закончен, но внезапно минотавр воткнул дубину в землю и выкрикнул несколько гортанных фраз. После каждого слова дубина разрасталась в итоге превратившись в нехилого энта, который сразу же вступил в бой.

Впервые секунды почти все внимание пришлось уделить новому бойцу, хотя я видел, что у минотавра осталось не так много ярко горящих камней и было бы лучше покончить с ним. Энт тянул свои ветви ко мне, и мне пришлось большую часть запаса крови пустить на создание крутящихся дисков, с помощью которых они отрубались. Запустив несколько огненных искр в него, я получил небольшую передышку, которой воспользовался для оценки поля боя. Сдвинувшись немного вбок чтобы увидеть минотавра, скрывшегося за спиной своего защитника, я обнаружил, что он не стал ставить новую защиту, а воткнул вторую дубину и шепчет над ней заклинание. Интуитивно я понял, что на этот раз он призовет гораздо более сильного бойца, так как у него было больше времени, но это было неважно, так как я телепортировался ему за спину и начал наносить удары когтями и кинжалом. Совсем не ожидавший такого поворота противник сбился, не закончив заклинание, и мгновения отката мне хватило чтобы "потушить" все защитные кристаллы.

Вонзив кинжал под ребра, я почувствовал, как он поглощает дух минотавра, и его жалкие попытки сопротивления ничем не могли помешать. Спустя несколько мгновений на землю упало бездыханное тело, а я получил в свое владение еще одну великую душу, как сообщил мне клинок. Энт же не исчез, как я ожидал, а наоборот кинулся в атаку, не обращая внимания на летящие во все стороны щепки. Следующие полчаса я "прыгал" по площадке посылая в него огненные искры, в эти моменты я пожалел, что нет заклинания помощнее, так как они вызывали слишком слабый урон.

Когда с ним было покончено, я устало опустился на землю около тела минотавра. Отдохнув немного, я принялся за сбор трофеев, что принесло мне в общем счете следующее:

"Дубина Троха

Кожаная броня защиты, Б3 (камни пустые)

Журнал исследований

Кольцо силы (для носа)"

Запихнув в сумку все, я поднялся и отправился в единственный открывшийся проход. Следующие несколько часов я бродил в лабиринте, не встретив никого, даже с помощью заклинания не обнаружив никого. Первым значимым событием можно было считать обнаружение трупа гоблина, на площадке похожей на ту где я дрался с минотавром. Перед тем как продолжить путь я изучил тело в надежде понять, с чем придется столкнуться и к чему следует готовиться. Раны были нанесены острым предметом, который прочертил множество тончайших линий по всему телу, а завершающий удар был нанесен в основание шеи. У противника скорей всего был меч, а возможно и два, и мне следовало быть осторожным, рефлексы воина могут быть развиты лучше, чем у меня. Обшарив тело, я нашел только разбитый каменный диск, который не стал брать.

Продолжив пробираться по лабиринту я спустя двадцать минут вышел на площадку, на которой меня ждал мой противник. Сначала я удивился, почему он не обнаружился заклинанием, но потом понял, что у этого существа нету крови.

Передо мной был представитель расы, которой я никогда не встречал и даже не слышал о такой. Торс его был похож на человеческий, только весь покрытый мелкозернистыми чешуйками, сквозь которые просвечивались огненные сполохи. Лицо отдалено смахивало на людское, но схожими были только общие черты. Глаза горели огнем, подбородок оканчивался двумя небольшими шипами загнутыми вниз, носа как такового не было, на его месте располагались только ноздри, из которых вырывался дым. Затылка не было, вместо него был "капюшон" как у змей, который образовывал два круга по бокам головы и заканчивался в плечах. Сзади это скорей всего выглядело как огромный выступ на спине, весь испещренный огненными линиями. Ноги, если они и были, были закрыты непроницаемым платьем, которое не переставало кружиться в одном ему ведомом танце. Вокруг вращался круг огненных знаков, которые возможно позволяли парить этому существу. Пояс состоял из механических сфер, соединенных тонкой проволокой, об их назначении о мог только догадываться. В руках он держал три цепи, которые потом переплетались в одну, с одной стороны были прикреплены человеческие черепа, горящие глазницы которых, казалось следили за каждым моим действием, а под ними были железные окончания: крюк, шар и шип, другая же сторона была намотана на руку.

Я был готов к встрече, в том смысле, что все мои защитные заклинания были активированы, но я совершенно не знал чего ожидать от противника. Бой начал он. Рыкнув несколько гортанных фраз, он несколько раз резко взмахнул правой рукой, в которой был зажат конец с черепами, отчего в мою сторону устремились пепельные росчерки. Уйдя перекатом в сторону я бросил в него несколько кровавых дротиков, которые отразились кружащимися вокруг него знаками. От следующей атаки я так же увернулся, но вот следующая уже отличалась от предыдущих. Пока я уворачивался от пепельных полос, а принимать их на свой щит у меня не было никакого желания, после увиденного эффекта, попав в зеленую стену лабиринта, они обратили в прах все к чему прикоснулись, враг быстро произнес заклинание, и от черепов в мою сторону устремились их точные копии, разве что они обзавелись множеством клыков. Летели они заметно медленнее нежели предыдущие полосы, но когда я сместился в бок, они повернули за мной. Я швырнул в них несколько кровавых игл, от попадания которых они взорвались, образовав метровые сферы пепельной хмари, по прошествии нескольких секунд исчезнувшей без следа. Не успел я что-либо сделать, как в мою сторону уже летели следующие черепа.

Зная как с ними бороться, я ликвидировал их на безопасном расстоянии. Пока все это происходило, я волевым усилием отправил часть крови продалбливать путь в площадке под ногами, рассчитывая застать врасплох этого противника, так же как и минотавра, правда, если я к тому времени еще буду жив. После очередной атаки я сформировал пару кровавых существ с мечами вместо рук, которых отправил в ближний бой, с разных флангов. Теперь внимание противника было разделено, но большая часть атак все равно приходилась на меня, так как магический щит сдерживал удары моих союзников.

Враг, видя, что его атаки не приносят почти никакой пользы, неожиданно со всего размаху ударил цепью о площадку, разбив об её камни все три черепа. На этих местах заклубился серый туман, разрываемый иногда огненными всполохами, и, спустя несколько мгновений, появилось три существа с телом из дыма и оружием из огня, вместо головы имеющие черепа, что были надеты на цепь. Противник тем временем резко крутанулся, вокруг своей оси и провел круговой удар своей цепью по моим созданиям, даже отсек одному руку-меч, но через секунду он её восстановил, впитав разлившуюся кровь.

Пока колдун отвлекся на моих союзников, медленно истощающих его щит, я оказался в сложном положении, ко мне приближались трое противников, и как их победить я не знал. В них улетели сначала кровавые дротики, потом ледяные иглы, следом ушла россыпь огненных искр, но все раны, нанесенные им в тот, же миг затягивались дымом. Ситуация у меня сложилась такая же как и у моего противника, только вот у меня не было магического щита, который бы дал время найти верное решение, поэтому мне приходилось крутиться вокруг них ища слабое место. Их оружие удавалось останавливать когтями и кинжалом, а крыльями получалось менять траекторию чтобы оно уходило в сторону, но призванные существа не могли устать в отличии от меня и вскоре я мог проиграть сражение.

Уворачиваясь от очередной атаки я оказался сбоку существа и нанес когтями удар по груди, но тут мне в спину прилетело от соседнего противника и меня кинуло вперед. Кровавая броня смягчила удар, но все равно, приятного было мало. Когда они снова кинулись на меня я успел заметить что у того по кому я бил отсутствовала часть челюсти. Озаренный мелькнувшей догадкой я на мгновение остолбенел и чуть было не отправился на точку воскрешения, но вовремя скастовал отталкивающий знак, который правда, откинул противников всего на пару метров. Прежде чем они снова кинулись на меня, я успел достать пару амулетов с шаром пустоты и активировать их, целясь в черепушки ближайших существ. От влетевших заклинаний, аннигилировавших большую часть их черепов, остатки взорвались, высвободив заключенную в них магическую энергию. Последний оставшийся в живые, если его состояние можно было назвать жизнью, бесстрашно кинулся на меня, но один на один он не представлял опасности. Увернувшись от одного меча и отведя кинжалом, второй я когтями схватил череп и сжал его, отчего он лопнул как прогнившая тыква, при этом отбросив меня на десяток метров.

С трудом поднявшись с земли я посмотрел на колдуна, он все также пытался избавиться от моих созданий, только в отличии от его призванных существ, они не имели ключевого ингредиента, разрушение которого прервало бы их существование. Как я заметил они стали несколько меньше в размере, но противник этого не замечал, так как кружащиеся знаки выглядели уж очень бледно, а, следовательно, с минуты на минуту его щит скажет до свидания, и не останется больше преград для моих созданий. За минуту пока восстанавливал силы, я успел насчитать десяток различных заклинаний, которыми он пытался уничтожить мои творения, но ни одно не могло их мгновенно уничтожить. Самое первое заклинание, что он пустил в меня возможно и помогло бы, но как я подозревал без черепов он не мог его применить.

В следующий миг произошло сразу несколько событий: я активировал амулет с шаром пустоты, колдун скастовал заклятье, призвав пепельную косу, а мои создания все же до долбили щит, который и развоплотил их. Разлетевшиеся во все стороны знаки испарили их, но этим спасли мне жизнь, так как они могли влететь в меня и отправить отдыхать преждевременно. Мой шар влетел ему в грудь, образовав дыру из которой начали вырываться сполохи огня, но в это же мгновение он швырнул в меня призванным оружием. Коса пролетев разделяющее нас расстояние срезала часть моего плеча, но не располосовала пополам, как того ожидал колдун, а вот от дыры в грудине он начал весь окутываться огнем. Не дожидаясь пока он запустит в меня ещё заклинание я начал закидывать его кровавыми дротиками и кастовать расширение ран. С каждым мгновением в его теле появлялось все больше дыр, из которых вырывалось ярчайшее пламя. Вскоре он весь был охвачен огнем, ещё миг и его тело взорвалось, бросив меня на землю, расплескав по округе плазму, которая остыла спустя минуту.

Я не стал вставать, позволив телу немного отдохнуть. Если сейчас сюда заявится последний участник "крысиных боев", то он сможет взять меня тепленьким. Отдохнув немного я встал и поковылял к месту смерти моего противника. Там ничего почти не осталось, единственна вещь ,что я смог найти это пояс, что был надет колдуне. Сунув его в сумку, я скастовал пару заклинаний лечения, которые впрочем, не сильно улучшили мое состояние, и поплелся в поисках последнего противника. Я испытывал жуткую усталость, как физическую, так и моральную, но ничего не мог поделать с этим. Нельзя было сейчас прилечь и отдохнуть, хоть этого и хотелось больше всего.

Идя по проходам лабиринта, я подкреплял свои силы с помощью еды оставшейся в моей сумке, напряженно вслушиваясь в звуки и ожидая нападения за каждым поворотом. С каждым шагом, с каждым произнесенным заклинание лечения, хоть оно и было слишком слабым, но я чувствовал себя лучше. Восстанавливая миллиметр за миллиметром своего тела я готовился к последней своей встрече, правда я не сильно рассчитывал выйти победителем из неё, хотя и собирался приложить все свои силы для боя.

Спустя полчаса я вышел на площадку, самую большую из всех на которых я сражался. Имелось всего два входа и в другом сейчас стоял мой противник. Это был человек, скорей всего, так как нельзя было понять из-за одетой на нем деревянной маски, впрочем, остальное тело было вполне человеческим. Торс был оголен, а ниже была только набедренная повязка. Обуви не было. Из оружия только катана, что противник держал в правой руке обратным хватом, хотя вокруг его шеи кружилось шесть обсидиановых камней, на которых были выгравированы руны. Такие же камни были на его поясе, правда, руны на первый взгляд не повторялись.

Человек вошел на площадку, ступая аккуратно своими босыми ногами. Мы замерли друг напротив друга. Не знаю что происходило, но мне не хотелось драться с этим человеком.

- Мы последние?, - он задал неожиданный вопрос.

- Да.

- Ну что ж, мне хотелось бы встретиться с тобой при других обстоятельствах, но мы стали их жертвами.

- Мда... если я проиграю, найди меня, когда будешь более свободен, может и поговорим по душам.

- Бессмертный? Интересно... я ведь тоже воскресну, если проиграю, так что наша встреча более чем возможна. Вижу тебя сильно потрепал последний противник, могу дать зелье лечения, чтобы наше состязание было более честно.

- Халагаз.

- Что?

- Мое имя - Халагаз, - не знаю, почему я назвал ему свое истинное имя, но я чувствовал, что это будет правильно.

- Тулмар. Вот держи, - он бросил мне зелье, прием которого действительно заживил все раны и дал заряд бодрости, - хоть на человека похож стал.

- Думаю пора выяснить кто искуснее и сильнее. Не знаю почему, но я чувствую, что наши пути еще пересекутся.

- Я тоже. Ну что ж приступим.

С этими словами он скаставал заклинание, от которого у него из-за спины появились три пары эфемерных рук. Вокруг пальцев плясал призрачный огонь, который вскоре я должен почувствовать на себе. Следующее заклинание образовало зеленый огонь, пляшущий по лезвию катаны. Я обновил кровавые крылья, взял покрепче кинжал в руку и пошел к противнику, но не врагу. Мне было позволено сделать только шагов, прежде чем в меня устремился сгусток иллюзорного огня, правда, как я подозревал, что если в меня он попадет, то приятного будет мало. От удара я ушел телепортом, переместившись только на несколько шагов в бок, и продолжил идти.

Следующие несколько минут я уклонялся от летящих в меня шаров, прежде чем он решил включить в противостояние свой магический меч. Появившись в очередной раз, я обнаружил летящий в меня шар, но кроме него Тул взмахнул мечом снизу вверх. Не знаю, какое чувство благодарить, но я подставил под траекторию движения катаны, свой кинжал, а в шар пустил кровавый дротик. В следующий миг клинки встретились, хотя они и были в десяти метрах друг от друга. Они встретились своими призрачными продолжениями, сделав их видимыми. Я уже и забыл про проведенную модификацию, но сейчас я был рад, что сделал её тогда, потому что она остановила мою смерть. Повелитель духов, а именно им был Тулмар по моим ощущениям, был удивлен, так что на секунду даже прекратил на мгновение швыряться призрачными сгустками. Я успел сделать десяток шагов скользя своим клинком по его катане, приблизившись почти вплотную.

Тулмар прекратил швыряться, став наносить удары своими дополнительными руками, которые я отводил сформированными руками из крови и добавляя иногда крылья. Клинки же все ещё были скрещены, никто не мог выиграть и миллиметра, но я применил отталкивающий знак, который сдвинул противника всего на полметра. Он в ответ швырнул мне под ноги сгусток энергии и пробубнил какую-то фразу, отчего подомной развернулся портал в который собственно я и упал. Выпал прямо над противником. Сориентироваться не успел, как получил тройной удар с правых, накрывший почти все тело. Мои заготовки, что сдерживали призрачные руки, разлетелись кровавыми брызгами, но частично скомпенсировали силу удара, а оставшуюся часть поглотил кровавый доспех. Собственно все это промелькнуло в голове пока я летел, а когда упал, то почти сразу пришлось уворачиваться от катаны и призрачных шаров.

Прыжок в сторону, активация амулета с шаром пустоты и противник делает шаг назад. Щит, сформированный рунными камнями, не дал растворить мага, но энергия, заключенная в заклинании оттолкнула Тула. Следующий прыжок и еще один шаг назад. Появившись в новом месте я обнаружил что за тот миг, что мое тело пробыло в межмирном пространстве, появился еще один противник. Перед противником стоял гоблин, точнее его дух, одетый в мантию, изукрашенную огненными шарами. На плечах были одеты доспехи, с торчащими к верху клыкам каких-то зверей. Вокруг рук начали формироваться шары, которые спустя мгновение понеслись ко мне. Прыжок в сторону и я получаю сразу два удара, от человека и от гоблина почти одновременно. Катану блокирую кинжалом, шары встречаю выброшенными дротиками крови, а вот стену огня уже никак остановить не мог. На меня катился огненный вал, полностью скрывший от взгляда противников, но я мог на мгновение придумать стратегию. Телепортировавшись на пятьдесят метров вверх я оказался над площадкой, где проходило наше сражение, и устремился к земле. Две секунды свободно падения и снова телепорт, только теперь за спину призванного гоблина и удар кинжалом в затылок мертвого мага. Затем мысленным посылом заставляю разбрызганную повсюду кровь принять форму острейших шипов. Блок меча и резкое сближение с ударом когтями по свободной руке противника. Не знаю, что поспособствовало моему успеху, но я смог пробить магический щит и поцарапать Тулмара.

В следующий миг я отправился в очередной полет, удар призрачными руками придал моему телу необходимую скорость, правда, при этом почти испепелив мою броню. На все площадке располагались шипы, которые не дали возможности прикончить меня. Тул завяз в них в попытке прорубиться ко мне, тем самым дав мне возможность скастовать заклинание открытия ран. В следующее мгновение небольшие царапины на руке начали увеличиваться, превращаясь в настоящие раны. Противник сразу же начал использовать все свои возможности, чтобы вылечить их, для атаки оставив только призрачные шары. Я, не переставая, произносил заклинания, все больше укрепляя свои позиции, портанулся ему за спину и начал как можно быстрее наносить удары когтями и кинжалом по щиту, стараясь истощить его. Спустя пару секунд мне в бок устремилась катана, лезвие которой я смог отклонить на пару сантиметров. Заблокировав лезвие когтями, продолжил бить кинжалом, целясь в кружащиеся рунные камни. Спустя несколько мгновений мне удалось прорубиться сквозь щит. Кинжал вонзился в камень. Камень покрылся трещинами, из которых начал бить свет. Отдачей мне чуть не оторвало руку.

Ошеломленный я отскочил от мага, в то время как тот начал что-то колдовать, не отвлекаясь на лечение. Он начал вливать в камень все больше маны, отчего тот засиял еще ярче, а в следующее мгновение он взорвался, окутав Тулмара сферой энергии. Внутри завихрялись ветры призрачной энергии с каждым мгновением скорость увеличивалась, все больше скрывая фигуру мага. Я телепортировался на противоположный край площадки и в это же время сфера резко увеличилась, приняв вид огромного призрачного самурая, который стоял за спиной мага. Ростом он был раза в два, а то и в три, больше меня, в руках сжимал точную копию катаны Тулмара, только в несколько раз больше. Поза так же была полностью идентична позе мага. Улыбнувшись краями губ, противник произвел движение своим оружием, а дух его в точности повторил. Призрачная катана молниеносно опустилась на меня, но я успел подставить свой кинжал для блока, в надежде остановить её. Клинки встретились. От той огромной силы удара меня бросило на землю, кость сломалась и торчала наружу, кинжал я поднял когтистой рукой, а дух заносил свое оружие для повторного удара. Понимая, что уже почти стою одной ногой в могиле, и вряд ли смогу противопоставить, что либо Тулмару, так как все приемы были использованы, и в лучшем случае я немного ранил его. Противопоставить мне было нечего, но у меня было несколько мгновений чтобы... чтобы что? Оставшееся время жизни я решил потратить на эксперимент, возможно, он приведет меня на точку возрождения, а если нет, то скорей всего это сделает клинок противника, но я должен использовать тот небольшой шанс что мне был дан.

Закрыв глаза, я полностью сосредоточился на создании нового заклинания. Представив в своем воображении поле битвы, я начал создавать структуру заклятья в самом центре площадки. Сначала был помещен в центр притягивающий знак, вокруг него легла конструкция снижающая откат, затем я начертил розу ветров, в углах которой расположил заклинания открытия ран, ледяной иглы, огненной искры и касания тьмы. Следующие свои действия я никак не могу объяснить, тело как будто перешло в чью-то власть, но внезапно начал создавать дополнительные линии, их переплетения, пересечения, которые полностью оплетали только что созданной заклинание. Ещё миг и вокруг появились семь амулетов с шаром пустоты, все оставшиеся амулеты с этим заклинанием, они за миг потеряли материальный носитель, оставив только готовые структуры, которые также переплелись с уже готовыми знаками. Вся структура поместилась в сферу, которая за пару ударов сердца была наполнена маной из кинжала.

Внезапно мне вернулся контроль над своим телом, и я поспешил открыть глаза. В том месте, где я представлял заклинание, появилась темная точка. Следом её заменила огненная, потом ледяная и в конце кроваво-красная. Хлопок и на месте появился шар с притягивающим знаком внутри, который окутывали четыре вида энергии. Несколько мгновений он пробыл в статичном состоянии, а затем, резко увеличившись, образовал большую сферу. В центе все также парил знак Зыррырх, вокруг же было пространство пустоты, а на внешних гранях плавали разводы четырех заклинаний. Ещё миг и все это превратилось в абсолютно темную сферу, в которую начало затягивать все вокруг.

Сначала устремился различный мусор: каменная крошка, листы да ветки, но с каждой секундой все сильнее и сильнее становилась сила притяжения. Я сунул кинжал в ножны и вонзил в площадку свои когти, так как тело уже начало понемногу тащить в темноту. Не знаю, как обстояли дела у моего противника, но меня с каждым мгновением все сильнее притягивало, а в какой-то момент мое тело подняло в воздух и когти перестали быть сдерживающим фактором. Сначала потихоньку, а затем все быстрее, когти стали прочерчивать борозды в земле, приближая меня к центру сферы. Достигнув пика своей мощности, заклинание начало вырывать окружающие живые стены, а уж я и подавно не мог удержаться и отправился в свой последний полет. В последний миг я успел заметить Тулмара, влетающего с противоположной стороны в сферу. Миг и мое тело развоплотилось на мельчайшие составляющие.

Эпилог

- Может, и моим здоровьем поинтересуешься?
- Зачем? И так вижу, что не сдох.

По каменной пустоши неторопливо перемещались кучки черного песка. Иногда они встречались, и тогда, либо одна становилась больше, либо они расходились, немного уменьшившись в объемах.

Низкое мраморное небо физически давило на любого кто здесь оказывался. Редкие серые облака медленно проплывали по нему. Магическое поле, в этой местности, было почти полностью истощено пятью белыми башням стоящими на границах пустоши.

Когда вдруг появилась черная точка, позднее сформировавшаяся в сферу, мерно путешествующий песок замер. Шар испускал магическую энергию, которой так не хватало. Спустя несколько мгновений песок пришел в движение, он начал подтягиваться к источнику маны, создавая вокруг заклинания плотное кольцо. Но в следующий миг сфера схлопнулась, выбросив из себя двух существ, которых этот мир еще не видывал. Голова одного, с крыльями на спине, приподнялась и оглядела местность.

- Не плохая шутка, покровитель.


Оценка: 4.68*106  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Моран "Неземной"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) Т.Рем "Призванная быть любимой – 3. Раскрыть крылья"(Любовное фэнтези) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"