Куропятник Максим: другие произведения.

Путь к звездам. Книга 2. Осколок

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 5.93*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Приключения продолжаются... Когда волей одного бога ты попадаешь "в закрытый" мир, выход один - разрушить сдерживающие печати. Ну и что, что раньше никому не удалось этого? Дорогие читатели! Книга завершена! На Самиздате представлен ознакомительный фрагмент, остальную часть можно прочитать на следующих ресурсах:

    Целлюлоза

    Аuthor.today



   Пролог
   В середине пустоши царило необычайное оживление, с каждым мгновением охватывающее все больше и больше магического песка, единственного здешнего "обитателя". Открывшийся портал разбросал сначала мусор вокруг себя, а потом "выплюнув" пару существ исчез. Из-за телепортации люди потеряли сознание, один сразу же, второй спустя несколько мгновений. Вот именно к ним и стекались ручейки песка, с каждым мгновением все сильнее вытягивая из магов магическую энергию. Уже через минуту "рассыпались" внешние заклятья, следом отправились в небытие сумки с вещами, и только он приступил к поглощению энергии из тел людей, как недалеко образовался портал откуда вышла пара существ.
   Расу было сложно понять из-за мешковатых мантий с глубокими капюшонами, но двух с половиной метровый рост и закрученные рога, выходившие в специальные прорези, позволяли предположить, что они относились к минотаврам, точнее к какому-нибудь подвиду. В руках они держали посохи, с кристаллами в навершии, откуда почти сразу вырвались лучи, ударившие в скопления песка. От попадания песчинки разлетелись в разные стороны, но это был единственный эффект, через пару мгновений все вернулось как было. Рогатые продолжили бить, стараясь отбросить от людей как можно больше песка.
   С другой стороны одновременно открылось еще два портала, из одного выскочил рептилоид, а со второго выпало трое мелких гоблинов. Зеленая мелочь принялась кружить, потрясая черепами и выкрикивая не связные на первый взгляд фразы, но от них песчаные барханы начали дрожать и терять форму. Рептилия же начал пускать из браслетов небольшие белые шары, которые понемногу уничтожали летающие вокруг песчинки.
   Установилось шаткое равновесие, из людей больше не вытягивалась энергия, но и окончательно отбросить магическую пыль не получалось. Спустя несколько минут, разорвалась ткань мироздания откуда неторопливо вышел светлый эльф. Посмотрев на творящуюся вокруг вакханалию магических заклятий, он поднял посох, а потом резко опустил на землю, от чего во все стороны устремились волны воздушных потоков. Песок от этого разлетелся метров на пять от эпицентра, что позволило забрать находящихся без сознания людей. Одного схватили рогатые и скрылись в своем портале, а второго ухватила рептилия. Гоблины потрясая своими черепушками да костяными амулетами с ворчанием скрылись во вспышке телепорта. Эльф, окинув высокомерным взглядом возвращающуюся в свое естественное состояние пустошь, исчез...
  
   Часть 1. Сапфировая скрижаль
   Глава 1. Выбор пути

Нет проблемы, которую нельзя было бы решить

при наличии достаточно большого пластикового мешка.

   В сознание вернулся рывком. Тело совсем не болело и не было ничего, что могло указать на проведенные поединки. Я лежал на каменном ложе, в подобии лазарета. Около моей постели стояло два рогатых существа, что-то бурно обсуждавших. Заметив, что пациент очнулся, они быстро сотворили пару заклинаний и вышли из помещения. Приняв сидячее положение, я успел только провести осмотр организма, как вошла целая делегация: впередиидущий имел золотые рога, по бокам от него шли телохранители держащие в руках жезлы, больше похожие на булавы, хотя возможно они использовались и как оружие ближнего боя. Они остановились в паре метров от меня и повисло молчание.
   - Эмм... Я конечно польщен и все такое, но мне кто-нибудь объяснит, что происходит и как я здесь оказался?
   - Человек, позволь представиться - Сверг ис-Таур, первый советник государства Тиунов, тебя выбросило порталом в проклятой пустоши. Наши маги, вместе с представителями других рас, смогли спасти твою жизнь. Еще несколько десятков минут и от тебя осталась бы высохшая мумия. После магического истощения ты провел в беспамятстве двое суток под постоянным надзором наших целителей.
   - И с чего такая забота обо мне?
   - Пророчество оставленное несколько тысяч лет назад, когда наш мир превратился в закрытый.
   - А поподробнее можно?
   - В прошлом наш мир был открыт для всех желающих, наши курорты притягивали многих, наши магические школы вели активный обмен знаниями с другими мирами, но расцвет планеты быстро прошел после эксперимента архимага Аша-ибн-Сима. Он где-то раздобыл кристалл древних и возжелал стать одним из них создав свой мир, но у него не получилось, как ты можешь догадаться. На месте поведения ритуала появились выжженные земли, ограничивающиеся магическим барьером. С тех пор магические потоки мешают телепортации в другие миры, и мы оказались в изоляции. Спустя век после катастрофы один из высших шаманов гоблинов во время воскуривания трав, услышал голос предков - поведавший ему, что будут появляться иногда иномиряне, которые и выведут мир из вечной изоляции. Сначала никто не воспринял его слова всерьез, хотя гоблины проявили небывалое упорство в разнесении, до тех пор пока через пол века в центре не открылся портал откуда появился темный эльф. Ну, честно говоря это мы уже установили позже, уже когда прибыли к трупу. С тех пор несколько рас выделяют своих представителей, для патрулирования границ, хотя точнее сказать для оперативного спасения прибывших, если такие будут.
   - И что, никто не преуспел за столько тысячелетий в этом деле?
   - Часть иномирян умерла, часть не стала следовать по пути пророчества, но некоторые личности откликнулись на него и начали искать решение проблемы. Первое, что удалось установить - ибн-Сим предполагал, что что-то пойдет не так и смог заручиться поддержкой некоторых богов, которые и воздвигли башни, ограничив зону распространения поглощающей пыли. Спустя несколько веков в ходе рейда в одно подземелье была найдена хрустальная скрижаль, расшифровка которой открыла нам еще часть головоломки - боги создали пять башен и к каждой из них свою скрижаль и если собрать их все то можно будет вернуть магические потоки в исходное русло, что вырвет нас из изоляции.
   - Хм... и вы хотите, чтобы я занялся их поиском?
   - Да.
   - А сами, что это за столько веков не удосужились поискать? А если бы я не появился? Кстати, а где второй иномирянин? Когда я еще был в сознания успел заметить, что нас было двое.
   -  Эм... мы смогли взять к себе только тебя, второго мы не знаем кто забрал. Там оставались гоблины, эльф и рептилоид. Гоблинам он не нужен, они только иномирных представителей своей расы забирают, так что он или у эльфов или у первых. Мы пробовали искать сами, но смогли только найти несколько упоминаний и предостережений о них, что только бессмертный сможет найти оставшиеся части. Одна скрыта где-то в архипелаге Хаарси, вторая где-то на эльфийских землях, третья на материке первых, а четвертую следует искать в неизведанных землях, что за пустыней Тархаш.
   - И это все?
   - Не забывай человек, что мы по крупицам собирали это информацию по всем известным землям, а не в географическом справочнике посмотрели, - последняя фраза начала выводить советника из себя, - попади несколько веков назад знал бы в разы меньше.
   - Ясно. Какая награда ждет меня, если я чего-нибудь отыщу?
   - Мы сможем отправить тебя на родину! Имя твое навсегда будет вписано в летописи нашего мира!, -рогатый хотел сказать еще что-то пафосное, но видя мое  скептически настроенное лицо, сбавил обороты, - чего ты хочешь?
   - А чего вы собственно мне можете предложить?
   - Наша раса может предложить редчайшие зелья, артефакты разовые, обучение профессии по выбору, да много чего. Другие расы тоже, наверно, захотят выйти в "большой мир", и вложатся в награду если что, так что в накладе не останешься. Конкретно будем решать при наличии результата, чего сейчас воздух сотрясать.
   - Ваш посыл понят... Где мои вещи?
   - Вещи все при тебе.
   - В смысле? А сумки не было при мне случайно?
   - Все что было сейчас на тебе. Больше ничего. Их возможно поглотила пыль, распылив на энергию.
   - Грустно, усе ясно тогда. Как что будет по заданию сразу к вам.
   Все верно. Если что-то срочное, то сможете телепортироваться в этот госпиталь с помощью разового телепорта. Его вам скоро выдадут. Удачи человек.
   - Ага и вам не болеть.
   Первый советник удалился со всей своей свитой, оставив меня на попечительство одного телохранителя. Пока ждал глянул в книге появившееся задание:
   "Выход из изоляции
   Найти четыре скрижали богов, разбросанных по миру.
   Награда: вариативно
   Получение: Первый советник Тиунов"
   Книга изменилась, если раньше это был простой фолиант, то теперь резная обложка с кристаллом в середине, и было ощущение, что теперь я никогда её не потеряю, да и определять характеристики предметов буду с её помощью. Минут через десять ему принесли хрустальную каплю, которую он сразу передал мне и выпроводил за дверь.
   Я оказался в центре города. Из своих вещей я имел: кинжал, книгу с умениями, заданиями и прочим, не известно, как сохранившуюся, и... пожалуй все. Первым делом направился в банк, на мой счет должны были поступать все это время деньги от завербованных существ и я собирался воспользоваться этим. Но оказалось, что банк был отсечен от межмировых линий и я не мог воспользоваться деньгами со своего счета, если он не местный, не помогло бы даже, если бы сохранилась банковская карта. Завел новый счет, вместо карты на левой руке набили татуировку, благодаря которой можно совершать операции, да и потерять почти невозможно.
   После него я зашел в лавку за сумкой, выменяв ее на энергию, благо она продолжала накапливаться в кинжале. Следовало определиться от куда начинать поиски. Для этого перво-наперво направился в лавку картографа, чтобы понять где вообще я очутился. Приобрести к сожалению не получилось, так как продавец кроме денег ничего не желал, единственное успел краем глаза взглянуть на геополитическую карту и теперь имел хоть какое-то представление о том мире куда меня закинуло. Сейчас я находился в столице тиунов и логично было начать поиск с островов, а уже потом планомерно двигаться на восток. Неизвестно у каких именно эльфов искать оставшуюся часть, а это значит, что придется бегать из угла в угол, неясно кто такие первые, но чую, что возникнут проблемы с ними, а с последним вообще все плохо.
   Приняв решение куда двигаться и от куда начинать поиски, встал финансовый вопрос - у меня не было ни самой захудалой медной монетки, и вряд ли кто-то бесплатно согласится подвезти. Оставался вариант с пешей прогулкой через орочьи степи, но чувствуется, что это будет дольше, чем заработать на билет на корабль или телепорт. Следовало определиться с ценами, и уже в зависимости от этого строить планы.
   Посещение артефактных лавок вогнало в тоску - амулеты с заклинаниями которые мне были доступны стоили копейки, ну за исключением единиц, только их создание было не рентабельным в соотношении затраченных сил и цены. Прогуливаясь по рынку присматривался больше к окружающим нежели к товарам. Столица оказалась городом, где помимо тиунов присутствовали представители наверное всех рас населяющих этот мир. Здесь были орки - продающие скакунов, гномы - выставившие на обозрение лучшие образцы оружия и доспехов, люди - торгующие и ворующие, пара эльфов занималась зачарованием и это только в одной части огромного рынка. Я начал приглядываться к щипачам, стараясь понять работают они одни или в городе существует гильдия и через полчаса мне представилась такая возможность.
   Когда очередной торговец схватил за руку мелкого пацаненка, около него появились почти сразу взрослые личности, которые предложили не заявлять стражникам, а решить проблему на месте. Они порешали быстренько и торговец, получив за неудобства приличный кошель, отправился дальше. Паренек отправился дальше работать, а группа поддержки вернулась на свои места, до следующего момента. Вот к одному из них я и направился.
   - Уважаемый, не подскажете как пройти до местной гильдии?
   - Какой?
   - Гильдии воров разумеется, о любой другой можно узнать у обычных прохожих.
   - С чего ты взял что я знаю?, - он заметно насторожился, и вдобавок еще начал подавать типа незаметные знаки своим.
   - Ну... мне кажется именно вы обладаете необходимым знанием.
   - Ты ошибаешься.
   - Ясно, жаль, если что, то я начну работать в вашем городе.
   Я развернулся и направился к зданию гильдии магов, рассчитывая перевести магическую энергию в твердую валюту. Протискиваясь через толпу не раз чувствовал на себе пристальные взгляды, пару раз дал по рукам карманникам, что пытались залезть в мою пустую сумку. Артефакт-портал полученный от советника я повесил на шею, под одежду, а кинжал с книгой были привязанными и украсть их было нельзя.
   Здание гильдии магов сильно отличалось от остальных, начиная тем что оно было выполнено из синего камня и заканчивая тем что на каждом углу сидело по горгулье, защищающих подконтрольную территорию. Зайдя в распахнутые двери я оказался в холле, по которому ходили спешащие носители силы. Найдя взглядом привратника, единственный кто стоял на месте, направился к нему, лавируя между магами.
   - Добрый день. У вас можно слить ману в обмен на золото?
   - Добрый, да, конечно. Пройдите в кабинет семнадцать, там вас встретят.
   Пять минут ходу и я на месте. Помещение было пустое, если не считать стоящего в центре постамента с хрустальным шаром.
   - Сколько хотите обменять энергии?
   -Эмм...,- я и не заметил, как рядом со мной оказался закутанный в мантию тиун, - зависит от того сколько вы можете предложить монет.
   - У нас курс сто тысяч единиц - один золотой, если больше десяти миллионов, то надбавка пять процентов, больше пятидесяти миллионов - семь. Сколько вы будете менять?
   "Кинжал, сколько на текущий момент маны в хранилище?"
   "Сто пятьдесят два миллиона с копейками"
   - Давай, я солью вам сто миллионов, с двадцати процентной надбавкой, идет?
   -Секунду... Максимум десять могу предложить.
   - Ладно, пойдет.
   Я положил руку на шар и перелил оговорённую энергию, после чего на счет упало тысяча сто золотых. Может даже не придется ничего придумывать и мне хватит денег на портал в архипелаг.
   - Можно у вас телепортироваться в архипелаг Хаарси?
   - Конечно, двадцать пять тысяч и через пару минут вы будете там.
   - Хм... Придется немного задержаться тут у вас. До свидания.
   - Удачи.
   Можно конечно побыть батарейкой, сливая магическую энергию и таким образом накопить на портал, но это почти месяц ждать, или попробовать поискать другие пути.
   Только я вышел из здания как ко мне подбежал мелкий тиун и сунул в руку сложенный лист, после чего ускользнул в толпу.
   "Если хочешь встретиться с представителем гильдии, приходи в таверну "Сушенный угорь" через полчаса. Спросишь место для Саира"
   Заведение располагалось метрах в стах от меня, забежал на аукцион и был на месте через пять минут. Хозяин отправил за столик, стоящий в самом дальнем углу. Заказав еды я уселся на указанное место и обвел взглядом зал. Среди посетителей была пара гвардейцев, маги, аристократы, и было странно что назначили мне встречу здесь, или у гильдии хорошие покровители, или они "прячутся" на самом видном месте.
   Дожидаясь заказа достал только что купленный аукционный терминал. Продавать мне было не чего, так что пробежался по новостным лентам. Все были взбудоражены появлением иномирян, но в основном все высказывались, что ничего дельного они не сделают. Перейдя в торговые сводки, пробежался глазами по ценам на товары и только хотел углубиться в их детальное изучение как принесли пищу. Все съел минут за пятнадцать и сидел попивал сок, наблюдая за всеми входящими посетителями, стараясь не пропустить появление "представителя", но все же проглядел. Когда рядом с моим столом появился почти из неоткуда щуплый тиун я не понял, но он махнул рукой бармену и за стол принесли кувшин с вином.
   - Рассказывай, что тебе надо было от гильдии?
   - А что каждому назначают встречу по первому требованию?
   - Каждому... если он иномирянин вышедший из дворца первого советника. Ты давай отвечай.
   - Ну во-первых, хотел сообщить, что возможно буду работать какое-то время в городе, во-вторых, узнать на счет путешествия в архипелаг Хаарси. Денег у меня не сильно много, так что договорились бы услуга за услугу.
   - Хм... Вообще у нас ставка десятая часть от добычи, но тебе можно сделать исключительное предложение. Если выполнишь одно задание, то сможешь уйти из города с контрабандистами, а по морю пираты довезут.
   - И что это за задание?
   - За городом есть озеро с островом, на этом острове замок Архана, начальника стражи. Его уже пытались и убрать, и подкупить и очернить, но все тщетно. Если сможешь скомпрометировать или убить этого образчика чистоты, то дорога до архипелага будет нами обеспечена, да и там подскажем к кому обратиться в случае чего.
   - Хм... ну в целом можно попробовать, только мне необходимо больше информации, какие привычки, пристрастия и прочее.
   - Это все будет. Если сделаешь за пару дней все, то дополнительно накинем награду.
   - А чем обусловлена такая срочность?
   - Он на третий день встречается с королем и будет настаивать на сносе трущоб, а именно там находится основной состав. Конечно удачливые дельцы и мастера не пропадут, они в большинстве своем живут в других районах, но основной контингент пострадает.
   - Я посмотрю что можно будет сделать. Где тебя искать потом?
   - Здесь же. Также у хозяина спросишь стол и я приду через некоторое время. Ну все бывай.
   - Увидимся скоро.
   Тиун ушел, а я принялся все раскладывать по полочкам, следует ли вообще включаться в это противостояние или нет. Сейчас с властями более менее нейтральные отношения, но как они изменятся если я прикончу представителя стражи можно догадаться. Хотя, если я останусь незамеченным в ходе операции по ликвидации, то ничего мне не будет. Опасно, но зато быстро. Осталась самая малость - остановить начстражи, и вряд ли это будет просто. Солнце уже начало опускаться, но часов шесть до темноты у меня было. Чтобы не терять времени я отправился на разведку за город.
   Столица тиунов раскинулась на берегу реки, растянувшись на несколько километров. Здания были кирпичные, этажа в два-три, но некоторые выделялись на фоне остальных богатой отделкой или дорогими стенами. Крыши краснели черепицей, а на многих углах домов можно было заметить статуи горгулий, и мне кажется они несли не только декоративную функцию. Почти каждый дом имел на первом этаже торговую лавку или мастерскую.
   По мере продвижения к окраинам этажность снизилась, а метров за двадцать до городской стены вообще не было никаких построек. Сама стена была выполнена из огромных гранитных блоков и возвышалась над землей на пятнадцать метров. Выйдя из города я сразу увидел в стороне от главного тракта искомый замок. До него добрался за час неспешным шагом, наслаждаясь окружающим спокойствием и красотой природы. Между берегом и островом был построен узкий мост, и, как я понимаю, это был единственный путь с острова. Здесь как раз и можно будет организовать засаду только нужно хорошенько все продумать.
   Вернувшись в город зашел сразу к магам и купил свиток обучения заклинанию хлопок, которое создает резкий порыв ветра во все направления. Далее закупился множеством дешевых наконечников для стрел, стальных пуль для пращей и несколько десятков небольших глиняных кувшинов. Хотел купить ядов, но в свободной продаже их не было, так что пришлось набирать в лавках различных трав, покупать начальный инструмент, благо он был такой-же как и для алхимиков и его можно было приобрести. Снял на окраине комнату и приступил к воплощению своего плана.
   Сначала установил алхимический набор и перетер купленные травы, а потом начал экспериментировать с их смешиванием. Следующие три часа я комбинировал ингредиенты, варил, перегонял, выпаривал и после того как израсходовал весь материал, получил всего несколько видов ядов:
   "Персиковая роса, 4 порции
   Состояние: порошок
   При попадании в организм начинает уменьшать здоровье цели, поражает жизненно важные органы при отсутствии противоядия
   Золотые лилии, 6 порций
   Состояние: вязкая жидкость
   При поражении цели уменьшает ману и замедляет её восстановление.
   Ночной кошмар, 2 порции
   Состояние: мелкозернистый порошок
   Сильнейший галлюциноген. При вдыхании вытаскивает из подсознания самые страшные страхи цели, провоцируя ужас и панику"
   Дальше пришлось сбегать на аукцион и купить горного хрусталя под заготовки для заклинаний. В них зачаровал недавно изученный хлопок и разместил в центре каждого кувшина. Оставшееся пространство было заполнено металлическими шариками, частично обработанными ядом, частично зачарованными простыми заклинаниями - "огненное искрой" и "ледяной иглой". Отдельно сделал сосуды с кристаллом и порошковым ядом. Наконечники приклеил к внешним стенкам сосудов, направив их во все возможные стороны. В итоге получилось что-то вроде осколочного фугаса. Для верности покрыл их своей кровью, при разлете капли попадут на существ и, если что-то пойдет не так, то можно будет ими ликвидировать цель. Осталось только незаметно из разместить и заманить начальника стражи.
   Когда закончил приготовления было уже утро и оставался всего один день с шансом, что он покинет свою резиденцию в ближайшее время. На журнале светился кристаллик символизируя о новой записи. Открыв раздел профессий нашел:
   "Открыты рецепты:
      -- Персиковая роса
      -- Золотые лилии
      -- Ночной кошмар
   Присвоено звание старший подмастерье. Вы можете создавать более качественные яды."
   "Создан проект "Магический фугас ФМ-1",
   Модификации: ядовитый, осколочный"
   На несколько часов прилег отдохнуть, истощенный больше морально нежели физически. Встал в полдень, упаковал все в свою сумку и двинул к озеру. Добрался за час, но тут встал вопрос - как незаметно разместить их на мосту.  Всего у меня было шестнадцать фугасов, шесть с ядом и десять осколочных. Чтобы пустить расследование по ложному следу, на время изменил свою внешность, став для окружающих двухметровым орком. Сам залег в рощице в полукилометре от озера, а заряды начал перемещать с помощью существ созданных тут же из крови. Стараясь производить как можно меньше магических возмущений, используя для управления только волю, начал переправлять их к мосту. Спустя пару часов все было перенесено и установлено на середине моста. Осталось дождаться когда он будет выезжать из замка.
   Своего пункта наблюдения больше не покидал замаскировавшись в листве кустарников, вернув свой образ. Запомнить и найти меня все равно почти никто не сможет, а маны ест прилично. Чтобы не терять времени даром, решил посмотреть модификации кинжала. После добавления астральной составляющей, открылся ее следующий уровень - "Лезвие астрала". В списке ингредиентов было больше двух десятков позиций, и что-то мне подсказывает что все они не дешевые. Лучше наверно сделать больше первых улучшений, создав универсальный кинжал, со многими типами урона, нежели влупить все в одну специализацию, которая мне может даже и не понадобится.
   Быстро скастовав заклинание обнаружение жизни и проверив отсутствие вокруг меня живых существ, вернулся к клинку. После подготовки к операции по ликвидации, у меня осталось семьсот двадцать золотых, и я планировал хотя бы одно улучшение на них провести. Начать решил со стихиальных улучшений. Основным компонентом каждого улучшения было сердце элементаля стихии и стоило оно прилично, на мировом аукционе я нашел только две позиции: водного и воздушного. Первое стоило пятьсот, а второе тысячу двести золотых, и естественно я решил начать с водной модификации. Дополнительные ингредиенты вышли еще в двести золотых. С помощью персонального терминала все получил на руки и мне осталось только провести улучшение. Заниматься в засаде этим было глупо, поэтому я решил ненадолго отлучиться.
   Снова приняв облик орка, я как можно незаметнее вышел из рощи и пошел по главному тракту, стараясь держать в поле зрения выход из замка, благо из-за равнинной местности его было хорошо видно. Прошел с полкилометра, потом еще пару проехал с крестьянином на телеге и свернул с дороги. Сев на землю, достал из сумки все компоненты и начал под чутким руководством кинжала проводить ритуал. Сначала поднес сердце к навершию клинка и, вливая в него и в кинжал потоки энергии, прижал к нему. Рукоять трансформировалась, создав в навершии небольшой камень, который и поглотил сердце элементаля. Далее присоединил к гарде пару акульих зубов, лезвие втянуло в себя оставшиеся элементы, образовав небольшой рисунок. Еще несколько секунд вливания магических потоков в него и изображение засветилось синим цветом, ознаменовав окончание модификации.  Теперь характеристики моего клинка были следующие:
   "Ритуальный клинок Халагаза
   Основные материалы: коготь Барантера, обсидиан, кость Левиафана, кристалл душ (улучшен камнем Алеезура), сердце элементаля воды.
   Связан с душой персонажа - Халагаз. Нельзя украсть, сломать, потерять.
   Возможности:
   - Полуразумен
   - Симбиоз с хозяином, мысле-связь
   Модификации:
   - "Кровавый ритуал"
   - "Жнец душ"
   - "Призрачный цветок"
   - "Водная гладь"
   - Хранилище душ - 10000 душ
   - Манохранилище - 2 млрд. единиц энергии"
   Скорей всего из-за модификаций изменилось и название кинжала. На предыдущее место возвращаться не стал, а решил расположиться с противоположной стороны, там видно было место для прокачки новичков, когда мир был открыт и здесь были игроки. Сейчас на лугу были кролики, немного лис да иногда забегали различные лесные представители, из леса расположенного с другой стороны города. Оттачивать на них навыки не имело смысла, но собирать души, хотя бы и крохотные, можно было. До конца дня я работал в режиме конвейера, ловил кролика, захватывал душу, разделывал тушу, пытаясь открыть профессию охотника или свеживателя. Шкурки получались низкого качества, все разные, косо снятые, но дальше я планировал на них попробовать открыть кожевника или что-то в этом роде. После варки ядов загорелся идеей производства, но не изготовления множества одинаковых вещей по рецептам, а поиск и создание редких вещей и проектов.
   Вечером начали появляться и другие существа: блуждающие огни, духи, различные хищные звери. Некоторое время еще пофармил, но потом монотонность начала угнетать и я отправился к озеру, где и заночевал, расположившись почти с противоположной стороны от моста. Утром проснулся рано, готовясь к предстоящей операции. Зажарил пару тушек вчерашних кролей, некоторые места даже можно было есть, и потом "как бы вернулся" к истреблению зверюшек. Спустя пару часов началась суета на стенах замка, и я, прекратив геноцид животных, направился к дороге.
   Кортеж выехал минут через двадцать, когда я уже подходил к тракту. Семерка тяжеловесных лошадей несли на себе тиунов, одетых в позолоченные доспехи. В центре, как я понимаю, ехал сам начальник стражи, даже издалека чувствовалась окружающая его аура власти и магической защиты.
   Как только они въехали в заминированный участок, крепления посредством моего волевого посыла выбросили вверх кувшины. Некоторые ехавшие воины успели среагировать и даже разбили один, и это оказался тот, в котором был галлюциногенный яд. В следующее мгновение сработали заложенные заклинания хлопков.
   Отряд накрыло ядовитое пылевое облако, во все стороны со свистом разлетались наконечники и шары, срабатывали заложенные в них заклинания. Многие заряды разлетелись в холостую: в озеро, рощу, в сторону дороги. Снаряды были на излете, но все равно поранили находящихся в тот момент путников. Особенно не повезло тем, кто получил осколок начинённый магической составляющей, они получили ожег или обморожение. На мосту тем временем ядовитое облако почти рассеялось, сработавшие фугасы создали порывы ветра, которые разметали часть пыли, часть уже осела, но тиуны успели надышаться.
   Так как начальник стражи имел лучшую защиту, он менее всех пострадал от осколков, но галлюциноген превратил всех его соратников в монстров, которых он и рубил. Картина же открывшаяся невольным зрителям была совершенно другая: всеми уважаемый начстражи в безумии резал своих телохранителей, те в свою очередь пытались убить любого до кого дотягивались. В бойне даже участвовали кони, откусывая куски плоти от любого живого существа.
   Спустя пять минут на мосту остался только начальник, с головы до ног перемазанный кровью, тяжело стоящий посреди моста. Со стороны замка к нему спешила подмога, но заметив их он вскинул руку с зажатым в ней амулетом и в сторону устремился воздушный вал. Амулет рассыпался пеплом, и в этот момент я мыслеформой заставил, попавшие на него капли моей крови, сформировать множество тончайших игл. Со стороны ничего не было заметно, он просто закачался и рухнул, но внутри капли раздирали в клочья все органы, до каких добрались, не оставляя ни одного шанса на исцеление. Раскиданные заклинанием тиуны поднимались, выкарабкивались из воды и все равно устремлялись к месту бойни.
   Свое дело я сделал и дожидаться когда прибудут стражники для опроса свидетелей не стал, а двинулся в город с вереницей раненых, на ходу их подлечивая, устраняя легкие ранения. Пока дошел до ворот, половина покалеченных была исцелена и она помогала подносить ко мне оставшихся раненых.
   Оказавшись в городе пошел в гильдию магов, нужно было пополнить запас золотых, тем более за пару дней скопилось энергии на тысячу другую монет. Процедура обмена прошла быстро и по более выгодном курсу, так что вышел я "позвякивая" двумя тысячами монет.
   В "Сушеном угре" было довольно много посетителей, которые обсуждали произошедшее недавно событие. С трудом протиснувшись к барной стойке, я выцепил хозяина, которому произнес кодовую фразу.
   - Сейчас нет его. Приходи вечером, ну или могу комнату предоставить.
   - Нет спасибо, вечером буду.
   До вечера можно поучиться выделывать шкуры, так что первым делом я отправился в промышленный район. Искать кожевника долго не пришлось, и через полчаса я арендовал дубильную мастерскую до вечера и оплатил уроки профессии. Азам решил обучиться у профессионала, а экспериментировать уже можно будет дальше. Следующие несколько часов я вымачивал, выскабливал, сушил, растягивал, мял и чего только не делал со шкурами и кожаными заготовками. Моих запасов кроличьих шкур хватило ненадолго, так что пришлось докупать у хозяина мастерской. К вечеру я имел сотню кусочков кожи различного качества, несколько шкур, готовых к дальнейшему использованию, и конечно же весь провонял этими запахами. Решение проблемы стоило пятидесяти золотых - амулет свежести, приобрел тут же у хозяина.
   Вышел на улицу, вдохнул свежий воздух и направился на встречу. Пока шел, несколько раз встречал усиленные патрули стражи, на площади глашатаи трезвонили о жестоком убийстве начальника стражи и награде за голову преступника, или любых сведений о нем.
   Зайдя в таверну направился в сторону барной стойки, но хозяин поймав мой взгляд указал на столик в дальнем углу. За ним уже ждал меня тиун, попивая вино. Когда я сел он активировал артефакт, который заглушил трактирный шум, и, мне кажется, еще не давал подслушивать наш разговор.
   - Приятно тебя видеть. Угощайся.
   - Не, я деловые разговоры предпочитаю на трезвую голову вести.
   - Отличный подход. Ну ты дал, конечно. Когда наблюдатели принесли весть, что на мосту началась заварушка, я даже не ожидал такого эффекта. Жестко, эффектно. Правящая верхушка сейчас на измене, сидят по своим резиденциям. Мы еще слух пустили, что это месть отвергнутой любовницы. Многие в это не верят, но гулять гуляет слушок по городу, тем более городят совсем уже немыслимые вещи.
   - Отлично. Что по транспорту и награде?
   - Контрабандисты через пару дней только будут, с ними и выйдешь. По вознаграждению, держи камни, - он кинул мне мешочек с драгоценными камнями, - но руководство считает, что этого мало, так что можем выполнить одну твою просьбу.
   - Какого плана?
   - Не все можно купить, для чего-то требуются правильные знакомства, для чего-то правильные умения.
   - Дай пару минут подумаю.
   "Кинжал, выведи самые редкие компоненты для модификаций"
   "Хозяин, я порекомендовал бы расширить хранилище душ. Пока есть возможность. Там только один компонент, а остальные могут требовать еще целую кучу, и есть не малый шанс, что в этом мире их просто не существует"
   "Какой?"
   "Душа света"
   "Что это?"
   "Кристалл полученный из слезы младшего бога"
   "Думаешь он есть у них?"
   "Боги есть всегда, а младшие довольно часто появляются в материальном мире, так что процент велик"
   - Я придумал. Мне нужна душа света, я даже готов вернуть камни, что ты мне сейчас дал.
   - Хм... Губа не дура. Ну ладно, данное слово - закон, тем более если его дал один из глав гильдии. Сейчас свяжусь с ответственным узнаю, что да как.
   - Хорошо.
   - С тобой хотел представитель Мёр-Дар, это наша местная гильдия ликвидаторов.
   - Ммм... и что же он хочет?
   - Вот у него и спросишь. Я пойду переговорю, а ты пообщайся пока, - видя, что я весь напрягся, дополнил, - не напрягайся, это просто разговор, претензий никаких не предъявит и явно нападать не будет.
   -Ну-у-у-у, ладно.
   Тиун убежал, а я заказал себе прохладного сока. Только я "прикончил" один стакан, как напротив меня уселся человек. Среднего роста, среднего телосложения, из оружия только небольшой меч на поясе, остальное наверняка скрыто в одежде. На левой руке замысловатая татуировка, глаза разноцветные, правый зеленый, левый красный, и мне кажется, что это не от рождения.
   - Скард Тихий, а ты...?
   - Хал, просто Хал. О чем вы хотели поговорить?
   - Ну, во-первых, сработано красиво, наши аналитики пытаются восстановить картину произошедшего, так сказать для повышения квалификации, но мы так и не поняли, что за заклятье было использовано. Не поделишься? Не забесплатно, конечно.
   - Думаю... нет. Оставлю у себя столь необычное заклинание.
   - Ну попытаться стоило. Во- вторых, как я слышал, ты через пару дней уплываешь, так что мы могли бы заказ сделать. Интересует?
   - А что вы предлагаете?
   - Хм... как я понимаю, ты хочешь что-то особенное?
   "Я хочу что-то особенное?"
   "Конечно хозяин, душу тьмы проси. Раз у воров есть свет, то эти пусть тьму ищут"
   "Куда она идет?"
   "Есть предположение, что на увеличение хранилища душ, после текущей модификации, но это непроверенная информация"
   "Может тогда что-то другое просить?"
   "Нет, если мы ошибаемся, то ее используем на модификацию тьмы или выменяем на необходимый"
   - Мне интересна душа тьмы.
   - О-о-о, по мелочам не работаешь, да? Ну, ладно, если цель ликвидируешь, то найдем для тебя.
   - Тогда детали.
   - Держи, - он вытащил из под куртки конверт и передал его мне, - здесь вся информация. Цель - эльф, прибыл неделю назад, живет в центральном районе, каждое утро ходит на прием к советникам. Путь подходит по центральной площади. Остальное в документах, там же и амулет для связи. Как только выполнишь подашь сигнал и встретимся здесь. Вроде все.
   - Ну вроде.
   - Давай, до встречи.
   Тихий ушел, и пока появилось время заглянул в журнал, а то там уже под копилось записей. Сначала вкладка профессий, там ожидаемые сообщения:
   "Открыта профессия - Охотник
   Текущий ранг: новичок
   С каждой снятой шкурой, с каждой полученной костью вы совершенствуетесь и получаете материал лучшего качества"
   "Открыта профессия - Кожевник
   Текущий ранг: ученик
   С каждой выделанной шкурой ваши навыки улучшаются и вы получаете кожу все более лучшего качества"
   Дальше перешел к появившемуся достижению:
   "Семерых одним ударом
   Ваша слава в темных сообществах распространяется, правда никто не знает вас в лицо, но в таких делах это и не нужно. Главы и заместители теневых кланов могу при личной встречи почувствовать вашу известность и предложить более выгодный контракт"
   Скорей всего из-за него Тихий и согласился на подобную награду. Только хотел распечатать пакет, как вернулся вор.
   - Вот, держи, - он сунул мне шкатулку, видя, что я собираюсь открыть, торопливо добавил, - не открывай здесь. Как ты понимаешь мы её не купили, и душу до сих пор ищут, а излучения она выдает мощнейшие, так что лучше открывай подальше от центра.
   - Хм... то есть ты мне предлагаешь взять кота в мешке?
   - Зачем нам тебя обманывать? Если бы мы собирались кинуть тебя, я и не вернулся бы.
   - Ну-у-у, логично. Тогда через два дня встречаемся здесь или в другом месте?
   - Да здесь же, потом переправимся ночью на корабль и все.
   - Отлично, тогда увидимся через послезавтра.
   -Удачи.
   Я снял у хозяина комнату, чтобы потом не бежать, и разместил в ней знак телепорта. Сразу же открыл конверт. Там был амулет и исписанный лист:
   "Имя: Тхуринвентиль эль-Валисмир
   Раса: Высший эльф
   Известные специальности: повелитель четырех стихий, следопыт, целитель
   Известные сопротивляемости: почти не действуют яды, урон стихиями по нему в двое слабее
   Модификации: продублированы все важные органы
   Клан: Тхе'ярк"
   Хм... убрать его также как и начальника стражи не получится, сложно будет разместить незаметно заряды на оживленной площади, постоянно патрулируемой усиленными отрядами тиунов, но идею можно использовать. На подготовку максимум остаются сутки, так что действовать придется быстро. Первым делом закупил на аукционе снарядов, в основном металлических шаров, потом необходимые для приготовления ядов травы. Хоть и было сказано, что почти не действуют, но лишним не будет.
   Сходил в гильдию магов и отдал еще две сотни золотых за слабые заклинания тьмы и природы, - "Малый сгусток тьмы" и "Терновый шип". Всю ночь занимался зачарованием снарядов всеми быстро накладывающимися заклинаниями, раскладывая шары с "начинкой" вперемешку с пустыми в небольшие тканевые мешочки. Ранним утром я имел сто небольших мешков, содержащих по двадцать снарядов.
   Сложив все в сумку, телепортировался на крышу. Нужно посмотреть откуда пойдет эльф, и как именно, чтобы планировать место контакта. Час я наблюдал за центральной площадью, прежде чем он вышел из дома. Располагался он напротив дворца и эльфу приходилось пересекать всю площадь целиком чтобы добраться до входа. Шел он не один, справа и слева скользили телохранители, постоянно контролируя обстановку. Весь путь занял у них менее десяти минут.
   Проводив взглядом закрывающиеся двери, я отправился в трущобы, для выполнения следующего пункта плана. Не прошел и половины района, как на меня напали местные. С подвигло на атаку их численное превосходство, вдесятером кинулись на меня с ножами, ржавыми железяками да дубинами. Всех быстро прострелил каплями крови, пущенными почти в упор, стараясь не задеть лицо, ближайших протыкая кинжалом, для захвата душ. Спустя пару мгновений толпа агрессивных тиунов превратилась в мертвую толпу миролюбивых тиунов. Проломив в ближайшей хибаре стену, я затащил туда все тела.
   В здании никого не было, или хозяева испугались и убежали, или они все умерли пытаясь меня ограбить. Меня устраивал любой вариант, главное, что мне никто не будет мешать. Найдя стол смахнул на пол убогую посуду и положил одно из тел. Взял в руку кинжал и мысленно начал искать одну из только что порабощенных душ. Спустя пару мгновение ее обнаружил, после чего отправил мыслеформу:
   "Хочешь выбраться из плена и не испытывать вечно боль, а отправиться на перерождение, ну или к своим богам?"
   "Иди ты лесом, колдун прокляты-хы-хы-й"
   "Может еще увеличить болевые ощущения? Ты смотри я могу вообще развоплотить тебя, исчезнешь навсегда"
   "Что ты хочешь?"
   "Тебе надо будет еще некоторое время по управлять телом, готов?"
   "Давай попробуем"
   Воткнув в тело кинжал отправил душу обратно. Как только она вернулась, тело выгнуло дугой, он захрипел и испустил дух. Душа отправилась восвояси, оставив мертвое тело. Идея не проканала, или нельзя мертвым телом управлять, или из-за того что оно не совсем целое, а может я просто что-то не сделал. Придется попробовать второй вариант. Создав дополнительный объем крови, начал полностью заменять её в расположенном передо мной теле. Спустя пару минут в организме тиуна не осталось и капли своей крови.
   Волевым усилием заставил двигаться тело. Свалившись со стола, оно рваными движениями приняло вертикальное положение. Контролируя каждую молекулу организма, я с каждой минутой, проведенной за "управлением" тиуном, все лучше и лучше справлялся с этим занятием. Через полчаса уже нельзя было его отличить от живого, ну если не считать дыру в грудине. За пару часов я взял под контроль все тела, но чтобы ими качественно управлять, нужно было полностью отключиться от мира, сконцентрировавшись только не этом.
   Купил на аукционе десяток средник кристаллов горного хрусталя, комплекты добротной одежды, взамен поношенного рванья одетого на марионеток. Кристаллы зачаровал хлопком, влив маны на всю возможную емкость, и засунул в каждое тело. Для проверки, одно отправил на улицу, где и активировал крис. Выглянув в проулок обнаружил кровавое пятно и некоторые части, руки-ноги, раскиданные по углам домов. Для операции заряда должно хватить.
   Вернулся в дом и продолжил манипуляции с телами. На торс каждого поместил мешочки с шарами, так чтобы при разлете не было мертвых зон. Некоторые также обзавелись сосудами с галлюциногенным ядом. Дальше переодел их в купленные шмотки, кое где выпирали заряды, но если не присматриваться то и не сильно заметно. Закончил все приготовления когда была глубокая ночь и оставшееся до начала операции время перемещал на площадь марионеток.
   Как только все тела были размещены, решил модифицировать кинжал. Вряд ли за несколько десятков минут сюда прибудут поисковые отряды, а дольше я не собирался задерживаться, как только, так разу телепортируюсь в свою комнату. Поставил шкатулку на стол, рядом положил кинжал и только после этого её открыл. Я ожидал нестерпимого света, излучений магических потоков, но на деле душа света представляла собой небольшой продолговатый камень молочно-белого цвета. На его поверхности не было ни единого темного пятна, и даже когда я специально капнул кровью на него, капля за считаные мгновения впиталась, не оставив ни малейшего намека, что была.
   Не став больше терять времени, поднес камень к хранилищу душ и начал окутывать их потоками магической энергии. Спустя пять-шесть минут душа света была поглощена моим кинжалом. Закинув в сумку пустую шкатулку, скастовал портал в свою комнату, где уже принялся разглядывать произошедшие изменения. Хранилище приобрело молочно-белый цвет, среди которого с трудом можно было различить плавающие внутри ранее поглощённые камни душ.
   "Хранилище увеличено, теперь позволяет захватывать, хранить и использовать сто тысяч единиц душ"
   "Отлично, на следующее улучшение что надо?"
   "Как и ожидали - душу тьмы"
   Телепортировался на крышу, и принялся ждать эльфа, сконцентрировавшись только на управлении марионетками. Спустя час площадь начала заполняться народом, кто-то открывал лавки, кто-то искал работу, в общем город только просыпался. Цель вышла из дома примерно часа через полтора.  Он двинулся тем же маршрутом, что и вчера, и ему навстречу я отправил тела. Сверху было видно, как со всех сторон к центру целенаправленно двигаются девять тиунов, кое-где опрокидывая, где-то отпихивая мешающих. Сначала старался как можно незаметнее подвести в эльфам марионеток, но время утекало слишком быстко и некоторые не успевали, так что последние десятки метров они кинулись не таясь. Конечно это сразу было замечено эльфами, они активировали щиты и приготовились отражать нападение, но в этот момент я активировал кристаллы.
   Ходячие бомбы взорвались, одаряя окружающих свинцовыми подарками и облаками галлюциногенов. Площадь заполнили крики пострадавших, эльфы были с ног до головы залиты кровью, в большинстве моей. Двоих телохранителей посекло в фарш, с другой стороны пара отделалась только средними ранениями. Сам Валисмир получил только несколько царапин и держался бодрячком, сразу начав командовать и колдовать. Он успел бросить каждому телохранителю по заклинанию исцеления, когда вокруг закипела бойня всех против всех. Яд не подействовал на эльфов, но подействовал на окружающих, которые и принялись рубить все что движется. Многие нападали на эльфов, от чего у телохранителей не было и минуты на осмысление ситуации.  
   Решив использовать свой последний козырь я создал кровавые шипы на оставшихся в живых длинноухих. В следующее мгновение бойцы упали на землю, содрогаясь в агонии, но эльф все еще был жив. Только часть шипов смогла пробить его защиту, остальные сработали в холостую, не нанеся и малейшего урона.
   Увидев, что его бойцы мертвы, эльф скастовал огненное кольцо, испепелившее окружающих и ядовитые пары, после чего начал прорубаться обратно в свою резиденцию. Мне ничего не оставалось как лично вступить в сражение. Изменив внешность на эльфийскую, хотя бы отдаленно смахивающую на телохранителя, телепортировался вниз. За десяток секунд я телепортировался почти в плотную к нему, и в следующее мгновение "прыгнул" за спину нанося удар кинжалом в висок, а когтями, прорывая защиту, в область сердца. В последний момент он что-то почувствовал, попытался повернуться и защититься, но в этот миг когти пробили защиту, а клинок пробил висок, уничтожая всеми доступными типами урона мозговую ткань, уж её-то он вряд ли смог продублировать.
   "Захвачена большая душа"
   "Отлично"
   "Ну с одной стороны да, но с другой... Это не Тхуринвентиль эль-Валисмир"
   "Что?", - схватив его поясную сумку телепортировался сначала в толпу, где сразу сменил облик и кинулся помогать пострадавшим, не забыв засунуть добычу в свою сумку.
   "Душа принадлежит Силиуэлю тин-Салиму, так что можно предположить, что или он выполнял роль двойника и отвлекал внимание, или мы ошиблись и грохнули не того ушастого"
   "Хм... Выясни сколько его дух дает нам маны, и предоставь полную сводку по приходу магической энергии с учетом последних улучшений"
   Пока кинжал занимался расчетами, я раздавал направо и налево заклинания лечения, оказывая посильную помощь прибывшим целителям. Раз отвлекся, чтобы засунуть в шкатулку сумку, на всякий случай, активировал амулет убийц и снова продолжил лечить.
   "Новая большая душа дает сто тысяч единиц энергии в час, все, что есть на текущий момент, выдают около четырех с половиной миллионов магов в час"
   "Не плох ушастый, совсем не плох"
   Через пару часов последствия нападения неизвестных получилось ликвидировать. Все время, что помогал пострадавшим, слушал распространяющиеся слухи, сам несколько идей подкинул, что некроманты напали на эльфов, что эльфийские ренегаты напали на послов, что эльфу снесло мозги от передозировки наркотиками и множество других. Чем невероятнее было предложение, тем охотнее в него верили.
   Только все закончилось и я решил пойти в трактир на встречу, как ко мне подошел старший отряда поддержки, целитель-друид полагаю, и попросил зайти к ним в палатку. Чтобы не вызывать подозрения я пошел за ним, внутренне приготовившись пробиваться на свободу с боем. В походной палатке, где сначала был организован лазарет, сейчас находился весь лекарский состав, и каждый подходил к командиру целительского батальона и получал из его рук награду. Мне вручили книгу с заклинанием лечения, и я отправился в таверну.
   Внутри было не протолкнуться от посетителей, все обсуждали произошедшие события, но столик для переговоров оставался свободным и я понял в скором почему. За столом сидел Скард и не торопясь ужинал, а за соседними столами сидели его бойцы, создавая буферную зону между своим боссом и толпой.
   - Добрый вечер, приятного, - я сел напротив Тихого, подозвал официанта и сделал себе заказ.
   - Для кого добрый, а для кого нет. Устроил же ты бойню в самом центре столицы, хотя тебе наплевать. А в курсе, что в городе введено военное положение?
   - Хм... Да нет, а что такое?
   - Ну-у-у введен комендантский час, запрет на выход из города. Всех проверяют с помощью капель правды, ища исполнителей. Ко мне уже важные шишки приходили интересовались причастностью гильдии, пришлось сказать, что ты залетный гастролер. Как ни странно лица твоего я не помнил, до начала разговора, и ничего не смог им сказать.
   - Отлично.
   - Своими методами ты разворошил толстосумов, теперь все они требуют от короля разобрать по камешку город, но найти убийц, вот только кто они никто не знает. Орки, эльфы, некроманты, демоны из центра земли или еще кто-то неясно, но давить давят.
   - Я думаю... это уже ж не мои проблемы?
   - А... ну да, в принципе верно, что это я, так и хватку недолго потерять. Ладно, свою часть ты выполнил, держи плату, - он катнул мне шкатулку, почти точную копию полученной от воров, - я даже рад что ты сегодня-завтра покидаешь нас.
   - У меня есть новая информация, по моей цели, - шкатулку засунул в сумку и только тогда продолжил, - и я готов ею с вами поделиться, за определенную плату разумеется.
   - Хм... и что же это за информация?
   - А, что вы можете предложить?
   - Мы с тобой честно и плодотворно работаем, так что ты сообщаешь нам свою информацию, а мы платим в зависимости от ее ценности для нас.
   - Ну, в принципе, ладно, все равно не знаю кому её продать. Эльф, за которым вы следили, имел совсем не то имя, что было указано в досье. Так что или вам подсунули двойника, или цель была другая.
   - Стой...как другое имя имел? Какое?
   - Силиуэль тин-Салим.
   - Хм... точно? Как определил?
   - Точно и... пожалуй это останется тайной.
   - Тогда, получается, что ты не выполнил заказ?
   - Получается, что я перевыполнил его. Смотри ликвидация в сжатые сроки указанной цели, заметание следов и отвод подозрений от вас, добыча информации, пускание слухов для усложнения распутывания дела. Я сделал работу убийцы, группы прикрытия, информатора, и это как минимум, так что свой гонорар я заработал честно.
   - Хорошо-хорошо, просто неожиданно. Разберемся с этим вопросом. Хм... деньги не нужны, да?
   - Деньги всегда нужны, но редкий предмет какой был бы интереснее, а если крафтовый материал, то вообще замечательно.
   - Давай не мнись, говори, что тебе надо.
   - Сердца элементалей огня, воздуха и земли.
   - Подожди, свяжусь с завхозом, узнаю есть или нет и по ценам, что да как, - он некоторое время разговаривал на незнакомом мне языке через амулет, - смотри есть два варианта - одно огня или два земли и воздуха, что выбираешь?
   - Хм... а если я доплачу смогу все три получить? Или хотя бы земля и огонь?
   - Да в принципе можно сейчас. Так... доплата с тебя десять тысяч золотых.
   - Эм-м-м... Камнями примешь? Обналичить награду от воров еще не успел.
   - Давай глянем что у тебя есть.
   Я вытащил мешок с камнями и высыпал часть на ладонь, протянул из Тихому. Тот достал ювелирную лупу и начал рассматривать камешки.
   - Сколько у тебя таких камней?
   - Честно? Не считал.
   - Хах... красавчик, до лучших времен оставил. Если все такого качества, то с полсотни точно.
   Высыпав все, что было, пересчитал. Пришлось отдать почти все, оставив себе только десяток. Тихий начал все проверять, а я накинулся на уже почти остывшую еду. Через минут десять-пятнадцать Скард закончил оценку камней, а еще через пять минут ему принесли мешок с сердцами элементалей, который сразу же перекочевал мне.
   - А почему никто не взялся за этот заказ у вас? Профессионалы сработали бы более аккуратно и не возникло бы вопросов к вам у властей?
   - У властей может бы и не возникло, а эльфы не простят убийство своего родича, тем более клан Тхе'ярк довольно малочисленный и за каждого члена мстит всей семье убийцы, чуть ли не до седьмого колена.
   - То есть вы добавили мне проблем?
   - Ммм... возможно, но ты же запутал всех, да ещё и сваливаешь сегодня-завтра.
   - Понятно. Ладно пойду я.
   - Удачи.
   Трактирщику сказал, что буду в номере, пусть сообщит когда придёт Саир. Сначала заглянул в журнал:
   "Сикарио
   Вы все увереннее встаете на тропу наёмного убийцы. Ваши методы вселяют страх не только в жертв, но также в заказчиков, хотя открывает вам дополнительные возможности. Ваша темная слава распространяется. Вам доступна татуировка "Свободный художник", по которой вас смогут узнавать в гильдиях"
   Нужно будет поинтересоваться у "знакомых", у них точно есть тату мастер, что и как это выглядит. Пока появились ингредиенты и время решил провести все доступные улучшения, не известно, что будет дальше. Докупив необходимые ингредиенты, улучшил кинжал оставшимися стихийными модификациями. Теперь клинок в навершии имел переливающийся четырьмя стихиями камень, лезвие дополнилось рисунками, а в нагрузку кинжал сообщил следующую новость:
   "После улучшения появился урон от всех четырех стихий, он комбинированный и более сильный, нежели по отдельности, но из-за противоречий стихий, сосредоточие находится в постоянном напряжении и если в течении месяца его не стабилизировать, то через тридцать дней они уничтожатся и придется заново проводить улучшения"
   "Как это сделать известно?"
   "Сердце зверобога надо найти"
   "И как я понимаю, мне надо его грохнуть?"
   "Не обязательно, можешь купить. Только вот есть ли в этом мире они или нет. На общемировых аукционах точно нашлось бы, а здесь не знаю"
   Дальше настал черёд хранилища душ, но тут прошло все без проблем. Душа тьмы впиталась в кристалл и теперь он приобрел два цвета, молочно-белый и антрацитово-черный, которые постоянно двигались, но не смешивались. Хранилище увеличилось до миллиона душ, и следующий ингредиент для его увеличения - "Глаз пророка", вряд ли я его смогу найти быстро и дешево, так что пока в этом направлении улучшения прекращаются.
   Только хотел приступить к потрошению сумки с тела эльфа, как прибежал посыльный и позвал вниз. Я пошел за ним, но мы спустились не в главный зал, а, свернув в неприметный переход, направились на нижние уровни. Пришли в подвал, где меня уже ждал тиун.
   - Даров, из-за всех происшествий планы немного изменились.
   - И-и-и?, - если они сейчас кинут, то надо будет нанести "визит вежливости" в их резиденцию, или отправить пару ходячих бомбочек.
   - С контрабандистами не получится, сейчас настолько сильный контроль в порту, что нас поймают почти сто процентов. Мы поступим по другому, сейчас грузится один торговец, он везет в соседний город рыбу, так что с ним тебя и отправим. Весь экипаж уже прошел проверку, так что препон не будет.
   - И перед выходом в море не будет проверки?
   - Конечно будет, но там просто проверят количество личного состава с указанными в путевых документах и все.
   - И как я среди них затеряюсь?
   - А никак. Ты в это время будешь спрятан в одном из ящиков. Их хоть и проверяют, но не слишком сильно, так что надо поторопиться, пока не закончилась погрузка, а то будет странно выглядеть ожидание единственного ящика с рыбой.
   Он надавил на несколько кирпичей в стене и открылся проход вниз. Как только мы зашли в тоннель стена вернулась на место, на стенах вспыхнули магические светильники. Ступени быстро кончились и теперь мы брели по подземным катакомбам. За спиной метров через десять тухли светильники, экономя магическую энергию, а за десять метров впереди вспыхивали. Спустя пять минут мы пришли к развилке и свернули налево, почти сразу еще одна развилка - опять налево. За полчаса пути мы прошли множество разветвлений, и я уже наверно сам не смог бы найти путь обратно.
   Свернув в очередное ответвление мы оказались у лестницы наверх. Первым поднялся Саир, открыл люк и выбрался наружу. Я полез только когда получил его сигнал. Мы пришли на склад-цех по хранению и переработке рыбы. Ящики, бочки, корзины все было заполнено различными частями рыб. Работающие совершенно не обратили на нас внимания, лишь начальник смены подошел к нам.
   - Вы задержались, уже почти загрузились, так что действуем быстро, - он подвел нас к ящику со снятыми боковыми стенками, - Саир по деньгам как обычно не получится, риски выше цены выше.
   - Сколько?
   - В три раза больше за этот раз.
   - Жестко ты меняешь условия сделки.
   - Я то что? Хозяин сказал, я передал. Мне и монетки с той суммы не придется.
   - Ясно, хорошо, держи,-он передал три небольших кошеля, после чего повернулся ко мне, - все, в море встретитесь с кораблем, который тебя и заберет.
   - Спасибо. За хлопоты от меня презент, - я отдал ему один из драгоценных камней, - удачи.
   - Удачи.
   Я залез в ящик с двойным дном и боковые стенки заколотили, так что не было не единой щели. Сверху засыпали рыбу и прибили крышку, после чего его подняли и понесли. Через несколько минут сквозь дерево начали пробиваться звуки улицы, а спустя пяток минут ящик поставили на палубу. Еще десять минут догружался корабль, и после проверки он отплыл.
   Открывать ящик не спешили, и я терпеливо ждал, хотя от лежания в неудобной позе начало все затекать. Попробовал статическую разминку, напрягая мышцы, и только начало помогать, как почувствовал, что ящик подняли и понесли куда-то.
   "Сейчас вывалят рыбу, оторвут доски и я смогу встать и вздохнуть свежий морской воздух", - так я думал пока меня несли, но в следующее мгновение я ощутил миг свободного падения и удар ящика о воду. Видно эти твари прицепили груз, так как ящик начал очень быстро погружаться, а внутрь тонкими струйками вливалась вода.
  
   Глава 2. Морская прогулка

Даже если меч понадобится один раз в жизни,

носить его нужно всегда.

   С каждой секундой я погружался все глубже и глубже. Сначала я попытался телепортироваться за пределы ящика, но не сработало ни одно заклинание портала. В следующее мгновение я сформировал несколько кровавых молотов, которые одновременно ударили в стенки, разнося ящик в клочья. Оставшийся воздух огромным пузырем устремился вверх, обломки с грузом вниз, меня сначала потащило ко дну, но теперь я смог телепортироваться вверх. Спустя десяток секунд я оказался на поверхности, смог вдохнуть чистого воздуха и осмотреться. Берега было не видно, морская гладь была чиста, хотя уплыть далеко судно не могло. Покрутившись пару минут, скастовал чувство жизни и обнаружил укрывшийся невидимостью корабль. Пара скастованных порталов и я пересек границу заклинания.
   На палубе давно заметили, что я выбрался из ловушки, и готовились к "встречи". Телепортировавшись на палубу я оказался в окружении, на меня были направлены клинки и стрелы, но атаковать никто не спешил. Сам я был готов в любую секунду отправить во все стороны кровавые снаряды.
   - Будем мирно решать проблему или мне нужно перебить половину команды?
   - А ты что не хочешь отомстить?, - срывающийся голос, выкрикнул от куда-то из задних рядов.
   - Исполнителям нет, а с капитаном мы точно поговорим.
   В задних рядах началась какая-то возня. Ближайшие ко мне заметно нервничали, ведь они догадывались кто устроил в столице убийства и понимали, что первые попадут под раздачу. Убьют меня или нет никто не знает, но умереть никто не хотел.
   Спустя пару минут сквозь толпу вытолкали небольшого пузатого тиуна. На меня он смотрел с неприкрытым ужасом.
   - Дайте мне полчаса поговорить с ним с глазу на глаз, - я схватил капитана за горло и направился в его каюту, остальные же образовали проход и не торопясь отступали от меня.
   Зайдя в капитанскую каюту я посадил тиуна на стул и приковал его почти полностью кровью, изменив её характеристики. Увидев мои манипуляции с кровью, он затрясся от страха еще сильнее.
   - Вердиго придет из-за грани... Погрузит мир в пучину хаоса... надо всех предупредить... пророчество не врет..., - тиун бормотал под нос неясные предложения, часть я смог разобрать, но большая доля для меня представляла непонятные звуки. В реальный мир я вернул его парой звонких пощёчин.
   - Смотреть сюда, - добившись понимания происходящего от него продолжил, - байки свои потом потравишь. Кто приказал меня скинуть в море?
   - Ты... ты, зло... тебя надо...,- хлесткий удар позволил ускорить мысленный процесс рогатого, - Саир, это все Саир.  Он решил... Я хотел все по другому... поступить как договаривались с тобой изначально...но он был прав... тебя нужно убить... убить... ах-р-р...
   Не знаю, что себе представлял тиун, но в середине своей сбившейся речи у него пошла пена изо рта, глаза закатились и тело начало сотрясаться в судорогах. Заклинания малого лечения тоже не помогли и буквально спустя минуту он умер... от моего кинжала. Я не собирался терять источник информации и хотел побеседовать с душой тиуна попозже, и он не сможет сбежать. Развеяв оковы, я оставил труп в кресле, а сам направился на палубу. На выходе меня встретил один из команды.
   - Я первый помощник, меня отправили узнать ваше решение. Народ нервничает.
   - Так первый помощник, пойдем выйдем. Топить и убивать вас никто не будет.
   Мы вышли из коридора на палубу и в глаза ударил солнечный свет, отличный момент попытаться меня убрать, но... они благоразумно не стали этого делать.
   - Так, народ. Капитан у вас скоропостижно скончался естественной смертью. Есть несколько вариантов развития событий: первый - вы массово само убиваетесь об меня, даже если и получится меня грохнуть, то корабль я точно потоплю. Второй - вы довозите меня до обговоренной точки и передаете следующему кораблю, третий - включает в себя второй, но при этом даете клятву верности и я вас снабжаю магическими амулетами, взамен четверть вашей прибыли.
   - И кто будет капитаном?
   - Вы решайте, я то тут с какого краю?!
   - Нам надо время подумать.
   - Да без проблем, давайте выруливайте в место где меня должны встретить и думайте. Умирать вы не собираетесь, как я понял.
   Вернулся в каюту. Труп капитана через пару минут забрали матросы, а я начал разбирать свою сумку. Книга с умением лечения, вся промокла и превратилась в кучку мокрой бумаги. Попытался просушить заклинанием, но своих свойств она не вернула. Сумка эльфа тоже промокла, но она состояла из двухслойного материала и второй был водонепроницаемый, что позволило сохранить содержимое. Внутри обнаружилось два флакона лечения, камень маны на миллион единиц и какой-то непонятный артефакт. Он представлял собой кусок гранита с красными прожилками, на одной стороне был выгравирован жук, а с другой неизвестная мне руна. Он ничего не излучал, никак не активировался и, перенеся в журнал изображение знака, убрал обратно в суму.
   Закинув ноги на стол сидел смотрел в окно дожидаясь решения команды. Главное, чтобы они доставили меня куда требуется, а остальное неважно.   Периодически каставал чувство жизни, контролируя происходящее на корабле, но в целом ничего не делал. Попробовал воспроизвести изображенный на окаменелости знак. Сначала ничего не получалось, но перестав пытаться напитать его энергией крови, а влив простой магической энергии получил видимый результат. Причём видимый - в прямом смысле этого слова. От места расположения руны во все стороны "брызнул" белый свет, ослепив меня на несколько секунд. Когда я промогался не было никаких следов о произошедшем, он ничего не разрушил, на журнале вспыхнул кристалл.
   "Ульм
   Знак жрецов культа "Шепчущий дельфин". Он занимает пятнадцатое место в истинном алфавите жрецов. От месторасположения во все стороны бьет свет, создавая белую сферу (если позволяет пространство) с радиусом в десять метров"
   В другом мире я обнаружил еще один знак все того же культа, на окаменелости, которую эльф возможно где-то подобрал, а следовательно я смогу изучить еще несколько знаков истинного алфавита жрецов, если разыщу их храмы, ну или развалины от них.
   В этот момент в дверь постучали, оторвав меня от дум, и в каюту зашел первый помощник, хотя мне кажется, что уже капитан.
   - Мы доставим тебя до места и все.
   - Как хотите. Кстати, с помощью чего вы наложили невидимость?
   - Разовый артефакт. Бывший капитан получил у гильдии воров.
   - Ясно. Через сколько мы прибудем?
   - Через пару дней только.
   - Свободен.
   Первым делом обшарил каюту. Из ценного нашел карту, немного драгоценных камней да пригоршню золотых. Зайдя через терминал на аукцион купил различных алхимических ингредиентов, решив эту пару дней посвятить химическим экспериментам. Сначала сварил про запас уже известные яды, и выставил на открытый аукцион на пару дней, а дальше начался полет фантазии. Я смешивал все компоненты ориентируясь только на свою интуицию и, конечно, на выходе получал массу некуда непригодной жижи или порошка. Такие вещества ни на что не влияли и отправлялись в утилизацию. Но несмотря на почти девяносто процентную порчу ингредиентов, у меня получилось открыть несколько новых рецептов ядов. К концу вторых суток я имел несколько новых видов ядов, пальцы руки в пятнах от кислоты и дебаф, в журнале было указано так:
   "Работая с опасными веществами без выполнения техники безопасности вы надышались различными ядами, отравив свой организм. Ваша специализация мага крови не позволила распространиться токсинам по организму, но общий тонус подорван. В течении нескольких дней усталость накапливается быстрее, замедленна реакция"
   Ну да, я ведь не использовал не маску, ни перчатки, ничего, хотя мог бы подумать и из крови создать защитный экран какой-нибудь. Все мы крепки задним умом. Теперь в случае чего у меня будет меньше шансов, но результат все же порадовал:
   "Пыль виверны, 3 порции
   Состояние: мелкодисперсный порошок
   При попадании в организм пагубно влияет на зрение. При достаточно большом количестве может вызвать временную потерю зрения. Выводится естественным путем в течении двух дней.
   Синий скат, 2 порции
   Состояние: вязкая жидкость
   Соприкасаясь с телом создает электрический разряд, сила которого зависит от количества яда. Разовый эффект. Рекомендовано для нанесения на наконечники стрел.
   Слеза единорога, 4 порции
   Состояние: сферическая двояковыпуклая таблетка
   Яд-лекарство. При приеме внутрь временно понижает силу магических ударов в два раза, но в три раза увеличивает скорость перемещения. Время действия 30 секунд. При одновременном приеме внутрь более одной капсулы, нарушает координацию движений на пять минут.
   Совиный слух, 3 порции
   Состояние: сферическая двояковыпуклая таблетка
   Яд-лекарство. Принявшего яд делает абсолютно слепым, но увеличивает чувствительность слуха в несколько раз. Пятикратное превышение дозы переводит временный эффект в постоянный. Время действия 1 минута"
   Все рецепты также были занесены в книгу, чтобы можно было в любой момент приготовить требуемый яд. Выйдя наружу впервые за эти два дня я получил "небольшую контузию" от потоков свежего морского бриза. Слегка пошатываясь отправился на поиски первого помощника. Тиуна нашел на носу судна, он разглядывал в подзорную трубу горизонт, периодически сверяясь с каким-то прибором, зажатым в руке.
   - Когда прибудем на место?, - от звуков моего голоса он вздрогнул, - или вы решили изменить условия нашего договора?
   - Нет-нет, что вы. Через час выйдем к точке встречи.
   - Хорошо, жду.
   Найдя себе место у мачты, чтобы не мешать матросам, уселся и достал кинжал, решив поговорить с капитаном, точнее с тем что от него осталось в этом мире. Сконцентрировавшись на кристалле душ я проник разумом внутрь. Ощутил себя висящим в пустоте, но в следующее мгновение я "создал" обычный кабинет. Сел за стол, ощущая удовольствие и умиротворение от нахождения в этом подпространстве, и мысленно позвал сущность кинжала. На против меня возник человек, одетый в обычную одежду, лицо совсем не примечательное.
   - Какой прогресс по скрытой модификации?
   - Осталось только омыть клинок в море еще одного мира и убить представителей двух рас. После чего останется напитать мое физическое воплощение магической энергией и будет результат. Какой, мне не ведомо.
   - Сколько энергии надо?
   - Сто миллиардов.
   - Эм-м-м-м... Едино разовое вливание требуется?
   - Конечно.
   - Ясно. Ладно, вставай справа от меня и тащи сюда душу капитана.
   - Да, хозяин.
   Дух исчез со своего места и в тоже мгновение оказался за моим правым плечом, а еще через пару секунд на его месте очутилась душа тиуна. Два дня под магическим прессом повлияли на него в лучшую для меня сторону. Увидев меня, он не начал бормотать про пророчество и кидаться, а только заторможено огляделся.
   - Поговорим?
   - Да.
   - Кто такой вердиго и с чего ты взял что это я?
   - Пророчество, которое знает каждый второй житель нашего мира, не полное. Мало кто вспоминает о предупреждении, что иномирянин пришедший из-за грани может превратить в пустошь центральный материк и умертвить всех его жителей.
   - Я наоборот хочу вас всех вывести из изоляции, и плохого ничего не желаю.
   - А кто устроил бойню в столице?
   - Без понятия. Я помогал лекарям когда это случилось.
   - Может быть, но последний повелевающий кровью пришедший в наш мир разжег мировую войну, после которой тиуны два века восстанавливались. И вот когда мы достигли процветания - появляешься ты. Что просмотрели чинуши, углядел Саир. Тебя нужно уничтожить, или для нашего народа могут настать тяжелые времена.
   - Что же вы тогда так по дилетантски сработали?
   - Ты не должен был выжить. Дерево саам не дает колдовать, и твое тело должно было вечно находиться на дне.
   - Я бессмертный, даже если бы я умер то возродился.
   - Ахах, думаешь мы не знали? Твоя душа не могла бы покинуть ящика и в итоге бы ты ушел, оставить гнить свою оболочку и больше бы не представлял угрозы тиунам.
   - Не получилось, не фортануло. Что ж со всеми бывает, не буду больше светиться, чтобы не сеять смуту. А теперь отправляйся обратно.
   Отправив душу восвояси, задумался. Я не собирался устраивать глобальный геноцид, так что беспокоиться было нечего. Да в принципе мне вообще не о чем беспокоиться, если что то припекать будет другим. Необходимо как можно быстрее добираться до архипелага, возможно там прояснится что-нибудь.
   Вернувшись в реальный мир я сначала оглядел горизонт. С востока нам на перерез шел корабль. Тип пока нельзя было определить, но двигался он раза в два быстрее торгового судна. Спустя минут двадцать он уже был рядом с нами, и на нашу палубу подымался отряд пиратов.
   Все зашедшие на палубу были разной расы, ни разу мной не виданой. Первый представлял из себя человекоподобное существо, только верхняя часть туловища была акулья. Четырехпалые руки размером были с мою голову, одет он был в блузу, жилетка и куртка из кожи какого-то морского зверька. Одной ноги у него не было, а за место нее был деревянный протез.
   За его правым плечом стоял обезьян. Это была прямо прямоходящая обезьяна, одетая в легкие штаны и такую же легкую куртку. В руках он держал посох с навершием в виде небольшого черепа, и такой же череп был закреплен у него на голове. На руках и ногах у него были одеты золотые браслеты, которые позвякивали при ходьбе.
   Третий был более всего похож на человека, но жабры расположенные на шее, перепонки на руках и особенно синий цвет кожи, не давали причислить его к людской расе. Вооружен он был двумя короткими мечами, а из-за спины виднелся гарпун.
   Сразу к ним не полез, решив понаблюдать за реакцией на известие о смерти капитана. Троица встретилась с тиуном, что выполнял роль капитана, и между ними завязался небольшой разговор, после чего все они пошли ко мне. Наблюдая за ними я демонстрировал расслабленность, спокойствие и доброжелательность, но внутренне я был готов к любому варианту развития ситуации.
   - Это тебя нужно доставить в архипелаг?, - ко мне обратился акулоголовый останавливаясь в паре метров.
   - Меня.
   - Я слышал у тебя проблемы с капитаном были? У нас будут с тобой проблемы, или нет?
   - Капитан сам выбрал свою судьбу, а с вами никаких проблем. Даже можем договориться в торговом плане о чем-нибудь, у меня есть что предложить.
   - Хорошо. Меня зовут Алум Саук, я капитан "Морской звезды", моя правая рука - он указал на обезьяну, -  Тыхч-чихт Таууатам, а это твой телохранитель-сопровождающий - Тим. Без него никуда не ходишь, ничего не делаешь, а то будут вопросы. У нас тебе, не здесь, могут и горло перерезать если не в свои дела нос совать будешь.
   - Без проблем, шеф. Мне главное до архипелага добраться, могу вообще почти все время в каюте провести.
   - Так и поступим. Тим бери его и дуйте на звезду, а мы пока поговорим с тиуном.
   Я отправился вместе с "телохранителем" на пиратский корабль. Перейдя по перекинутым сходням, ступил на палубу судна, на меня как бы никто не обратил внимания, но все бросали косые взгляды. Команда представляла многорасовый контингент, который видно нормально переносил свои предрассудки, так как я заметил в одном углу играющего в кости эльфа и орка, а в другом дроу спокойно разговаривал с человеком. Тим провел меня в одну из кают, где висела пара гамаков, один для меня, один для него.
   - До распоряжения капитана по кораблю тебе перемещаться нельзя, обед будет через пару часов, так что можешь валяться до особого распоряжения.
   Не успел я залезть на свое место, как почувствовал, что корабль отцепился от торговца и начал набирать скорость. Запрыгнув на гамак я попытался разговорить Тима, но на любой вопрос он или неопределенно хмыкал, или просто молчал. Залез на аукцион, выставленные все лоты были выкуплены, и суммарно за яды я получил почти пятьдесят тысяч золотых. Приложив татуировку к своему терминалу, я получил причитающиеся мне деньги и перешел в раздел новостей, должны же были как-то осветить события в столице тиунов. В информационной сети мира были упоминания о поимке организаторов и исполнителей убийства начальника стража, а также боевой группы, что устроила бойню на площади. Было несколько новостей о выставленных на аукционе ядах и о поиске мастера по их изготовлению службами всех более-менее серьезных государств. Также сообщалось что будет предпринята экспедиция к гоблинскому оракулу, для определения его места нахождения.
   Интересно, такой дефицит ядов вызван именно тем, что любого открывшего эту профессию ждет неминуемая травля, или что я нарушил чью-то монополию. Имея магическую маскировку и защиту от поиска, я плевал на них, так что на рынок выставил еще одну партию ядов, каждого вида по одной порции. Наследил только я с их производством на корабле торговца, но описать они не смогут, а пираты пока не задумывались обо мне.
   В разделе торговых новостей выставил заявку на покупку сердца зверобога, может кто откликнется, не хотелось бы потерять четыре модификации, и потом заново улучшать. Пошарился по выставленным лотам аукциона. Ничего интересующего меня не было, не было на те деньги, что я имел.
   Время убил за резьбой амулетов и их зачарованием, подготавливаясь к различным ситуациям, ведь некоторые заклинания я пока кастую очень долго. За этим занятием меня и застал посыльный. Нам было приказано явиться к капитану.
   В каюте акулоголового все было сделано так, чтобы задействовать максимально эффективно пространство. Расположенный в углу стол для работы с бумагами, оружейная пирамида недалеко от входа, кровать заменял большой сундук, у одной стенки было установлено неизвестное устройство, от которого фонило магией. Кэп сидел за столом занося информацию в судовой журнал. Когда мы вошли он мне указал глазами на сундук, а Тиму посоветовал подождать снаружи.
   - Ну что ж, за тебя было уплачено, так что в скором времени прибудем в один из портов архипелага. Также в заказе было сказано, что тебе может понадобится информация и возможно помощь. Первое - расскажу все что знаю, второе- за дополнительную плату, - акулья голова с тремя рядами острейших зубов вызывала опасения, но я старался не смотреть туда.
   - По имеющейся у меня информации в архипелаге Хаарси находится божественный артефакт, точнее его часть. Это скрижаль, материал не известен. Известно где можно начать поиски?
   - Хм... Думаю тебе нужно в храм мертвого бога. Говорят жрецы имеют реликвию, которая питает их, дает силы и знания.
   - О, отлично. Можешь сказать где искать этот храм, или отвезти меня туда?
   - Конечно могу, он под главным островом. Туда ведут два пути: водный и через систему туннелей острова.
   - Круто. Я то думал, что мне придется долго искать, а повезло встретить знающего.
   - Да тебе сказал бы об этом любой, только вот попасть внутрь, а тем более забрать у них будет очень сложно.
   - На вас можно рассчитывать? Я заплачу.
   - Нет, нам жизни еще нужны. Проще убить кристального дракона, чем попасть в этот храм непосвящённому, а тем более забрать святыню.
   - Ясно.
   - Что ты имел виду когда говорил, что мы можем договориться?
   - Я могу изготовить некоторые амулеты..., - я перечислил все заклинания не вызывающие подозрения.
   - Не интересует, это самые просты заклинания. Наш корабельный маг их может за день несколько сотен наделать.
   - Хм... а с ним можно пообщаться? С целью обмена опытом, так сказать.
   - Можешь попытаться, Тим тебя проводит.
   - Через сколько мы прибудем на остров?
   - Через неделю.
   - Хорошо.
   Я вышел от капитана в смешанных чувствах, со мной он общался вполне адекватно, не так как на корабле торговца. На людях, ну или не совсем людях, он ведет себя по другому, нужно быть аккуратным, последние дни научили меня не верить на слово. Тим проводил меня в трюм, к магу. Им оказался человек, который бегал вокруг магического двигателя, контролируя его работу. Заметив нас, он на секунду прервался:
   - Чего надо?
   - Эм-м-м-м... Пообщаться, может обменяться знаниями.
   - Через час на носу шхуны, сейчас двигатель в рабочую фазу выведу и приду.
   Дожидаясь мага я осматривал корабль, да отдыхал любуясь морем. Судно было сделано из дерева темно-фиолетового цвета, все покрытое резьбой, в некоторых местах можно было увидеть скрытые пентаграммы. Скорей всего они выстраивали магическую защиту судна, хотя они никак не выделялись в магическом плане.  
   - Тим, если не секрет, вы же не обычные пираты? Или все жители архипелага имеет такое оснащение?
   - Необычные.
   - Хм...Но вы взялись за обычную доставку пассажира?
   - Взялись.
   - А почему?
   - Спроси у капитана.
   - А...
   -Хватит мучить его расспросами, он тебе все равно ничего не расскажет. Что ты хотел со мной обсудить?, -маг смог подойти незаметно, застав меня врасплох.
   - Как тебя звать?
   - Нум, больше тебе не нужно знать. Мой вопрос остается в силе.
   - Алум сказал, что в пути мы будем около недели и я подумал, что грех терять это время просто так, хотел бы научиться у тебя чему-нибудь. Могу предложить в обмен заклинания для обучения, или заплатить.
   - Ну давай посмотрим, что ты можешь предложить.
   Минут двадцать мы выясняли возможности друг друга, и сошлись на том что я учу его малому шару пустоты, а он меня обучает построению аркана энергии. Мое заклинание Нум усвоил часа за три, и разобравшись в его построении активно тренировался весь день, иногда отвлекаясь на контроль двигателя. Вечером он кастовал заклинание в районе десяти минут, тогда как у меня уходило немногим меньше часа. Увидев разницу в нашем уровне манипулирования магическими потоками я сначала немного приуныл, но быстро отбросил эти мысли, в будущем тоже смогу быстро колдовать, главное больше тренироваться.
   Следующий день был полностью посвящён моему обучению. Я схватывал не так быстро, как Нум, но уже и не тупил как при обучении у Улипатомара. К вечеру я смог построить свой первый аркан. По своей структуре он был в несколько раз проще шара, так что было проще в его изучении. Он не имел почти никаких визуальных эффектов, разве что слегка дрожал воздух от заполнявшей его энергии.
   "Малый аркан концентрации
   Школа: магия энергий
   Структура аркана представляет собой пространственный концентратор, который собирает из окружающего пространства магическую энергию. Если используется в тандеме с другими заклинаниями, то может всю полученную энергию сразу перенаправлять в них, в противном же случае мана накапливается в структуре до критического уровня после чего единовременно выплескивается в пространство, разрушая структуру аркана и создавая магическую нестабильность в радиусе десятков метров. Скорость поглощения зависит от магического фона, энергетических линий природы и близкорасположенных мест силы"
   Я пару раз попробовал его создать и когда Нум понял, что знания закрепились прочно у меня в голове, запретил использовать его на корабле. В журнале также было сообщение:
   "Изучена новая специальность: магия энергий
   Текущий статус: ученик"
   - Раз есть малый, то должны быть и более высокого уровня арканы, верно?
   - Есте-е-стно.
   - И ты их знаешь?
   - Есте-е-стно.
   - Обучишь?
   - Есте-е-стно нет.
   - Почему?
   - Во-первых, у тебя нечего мне предложить. Во-вторых, следующий аркан энергии требует значительно более высоких навыков оперирования магическими потоками. Конечно есть еще причины, но тебе хватит и первых двух.
   - Мда... Нум, а вот просвети меня насчет запретных магических направлений. В этом мире есть запрещённые направления магии?
   - Хм... так-то есть, - он глянул на меня подозрительно, но все ж продолжил, - а что такое, боишься что попадешься?
   - Да-нет... просто чтобы быть в курсе, может книги какие обучающие попадутся, а потом из-за них всем миром гонять меня будут.
   - Ах-хах, ничего ты не найдешь, мир находится в изоляции несколько тысячелетий, и что-то запретной и неизвестное ты можешь найти только на востоке, а там законов нет, и возвращаются оттуда не просто редко, а очень редко.
   - То есть эта часть мира исследована вдоль и поперек?
   - Да.
   - А почему таинственный восток никто не исследует?
   - Желающих помереть видать не сильно много.
   - И-и-и?
   - Хм... как тебе объяснить, что более менее исследовано, это край материка. Там живут эльфы солнца и крови, большую часть занимает пустыня, экспедиции в которую бывают очень редко. Возвращается только одна из пяти в лучшем случает. Что за ней неизвестно, так как никто не доходил.
   - А кораблем что?
   - Не получится, там магические аномалии с одной стороны, а с другой колония водных элементалей. По началу пробовали пройти, но потом все заглохло. Государства грызутся между собой, каждый свои наработки скрывает, и получается, что зачем лезть в опасные места, где почти стопроцентная гибель, если можно отхватить кусок у соседа, или попытаться освоить дикие земли.
   - Ясно. Давай вернемся к вопросу о запрещенных искусствах, в этой части мира какие направления подвергаются гонениям?
   - У тиунов, маги крови и некроманты вырезаются за милую душу, орки презрительно относятся к магам, но специально не убивают, высшие эльфы все темные направления, люди только если темные звереют, а так смотрят сквозь пальцы. В нашем архипелаге и в землях свободных царит право сильнейшего, так что кого только не встретишь.
   - Хм... А кроме аркана еще можешь научить чему-нибудь из магии энергии?
   - Ну-у-у, в принципе да, только что ты можешь мне предложить? Все что меня интересовало я изучил, денег мне не сильно надо, м-м-м?
   -  Есть пара амулетов, с редким заклинанием.
   - И что же это, за редкое заклинание?
   - Не знаю его названия, давай продемонстрирую, - достав амулет с кровавыми крыльями, сломал его и вокруг меня закружились потоки энергии, за пару-тройку секунд сформировав за спиной крылья.
   - Спорю что этот амулет твоего изготовления, - не дождавшись от меня никакой реакции, я не подтверждал и не отрицал, он продолжил, - ну что ж, повертись. Ага... хм... и что еще могут они делать.
   Взмахнув крыльями я ненадолго воспарил над палубой, пару раз крутанулся укрываясь от мнимых снарядов, спустил их на подобии плаща и уставился на Нума.
   - Потенциал есть, интересное заклинание, в принципе можно и сменять, на пару амулетов. Оно долго держится?
   - Когда как, - я пожал неопределенно плечами, - если будешь подпитывать энергий наверно долго, не проверял.
   - Ясненько - понятненько. Хорошо... я могу тебя научить "Магической стреле", "Копью энергий", "Плети силы" из чисто боевых. Могу научить "Серебристой паутине", "Ловушке энергий", "Магниту", ну в принципе и все, другие требуют более высокой квалификации.
   - Ну первые, понятно, что к чему, а последние три что из себя представляют?
   - Давай я тебе их описания покажу, а?
   - Показывай.
   Нум достал отдаленно похожий на мой журнал, пролистал до нужного места, что-то помудрил и показал мне описания всех умений:
   "Магическая стрела"
   Школа: магия энергий
   Простейший сгусток энергии по форме напоминающий стрелу, при попадании в цель, локально нарушает циркуляцию биоэнергии, нанося небольшой урон.
   "Копье энергий"
   Школа: магия энергий
   Более развитая "Магическая стрела" представляет собой более мощную и энергоемкую структуру заклинания, нарушает потоки энергий в организме цели. Имеет отталкивающий эффект.
   "Плеть силы"
   Школа: магия энергий
   Заклинание формирует трехметровую плеть, при контакте с целью входит в резонанс с биоэнергией организма и нарушает её нормальное течение.
   "Серебристая паутина"
   Школа: магия энергий
   Тончайшие линии силы натягиваются между препятствиями, визуально выглядящее как паутина, вызывают эффект "отложенной смерти".  Если живое существо пересекает нити, то энергия передается в его организм, где она начинает воздействовать на сердечную систему. У обычного существа, без учета сопротивлений, амулетов и особенностей, останавливается сердце через час после пересечения линий. Невидима днем, в ночи нити блестят серебром.
   "Ловушка энергий"
   Школа: магия энергий
   Заклинание представляет собой небольшую сферу, которая притягивает пролетающие мимо заклинания, точнее вытягивает энергию из их структуры, если даже и не уничтожая, то уменьшая силу заклинаний и дестабилизируя их конструкцию. При пересечения критического значения поглощенной энергии взрывается, дестабилизируя магический фон в радиусе десяти метров.
   "Магнит"
   Школа: магия энергий
   Заклинание представляет собой небольшую сферу, которая притягивает к себе любые металлические предметы. Чем ближе к нему тем сильнее воздействие. Работает до тех пор, пока не кончится заложенная в структуру энергия"
   - Хм... Как я понимаю, последние три более применимы для магических ловушек и защиты тайников?
   - Как применишь, так и будет. Все зависит от фантазии.
   - Я могу пару заклинаний выбрать, верно?
   - Э-э-э-э... с чего это?
   - Все что ты мне сейчас представил, это одни начальные заклинания. Получается за один амулет, одно заклинание.
   - А, ладно. Выбирай, ученичок.
   - Хм...Давай тогда паутину и... ловушку.
   - Без проблем. Начнем с паутины...
   Следующие пару дней я учился плести новые заклинания.  На изучение структуры каждого заклинания уходило часов по десять, но к концу вторых суток я владел двумя новыми заклятьями. Оставшееся время до прибытия я посвятил изготовлению амулетов с новыми заклинаниями, и с некоторыми старыми, пополняя свой запас. Как и было обещано к концу недели мы достигли первого острова. Из себя он представлял небольшой скальный выступ, но после него корабль пошел на значительно меньшей скорости, так что до главного острова мы шли еще сутки.
   Утром в лучах восходящего солнца на горизонте показался остров, весь покрытый деревьями. Обогнув выпуклую часть которого мы зашли в бухту. Вход защищали две крепости, которые опустили перед судном цепь, внутри почти весь берег был застроен причалами, наполовину занятыми пришвартованными кораблями. Через полчаса судно заняло место у одного из причалов, и я спустился по трапу.
  
   Глава 3. Преддверие храма

-- Тебе нужны неприятности?

-- А что, есть лишние? Если на халяву, тогда почему нет?

Халява на то и халява: бери больше, прячь дальше.

   Спустившись на твердую землю, я вклинился в поток существ, снующих по береговой части порта, и направился вглубь острова - следовало снять комнату, "установить" якорь для портала и алтарь воскрешения. Не хотелось бы при "возникновении проблем" оказаться у черта на куличках, да и еще в окружении врагов.
   Остров был населен многорасовым контингентом, пока шел в поисках более менее приличного постоялого двора встретил представителей как минимум двадцати рас. В большинстве своем все они были как-то связаны с морем, но встречались и довольно редкие для данной сферы, например, встретил двух гуманоидных котов, которые ожесточённо торговались у уличной лавки.
   Спустя полчаса смог найти на одной из площадей приличную таверну, а еще через минут десять уже сидел в небольшой комнате три на четыре, которая обошлась мне в сотню золотых за неделю. Зашел на аукцион, забрать прибыль от продажи ядов. За все лоты выручил без пяти золотых триста тысяч. Вставил на неделю еще по одному экземпляру, грех было терять эту прибыльную нишу. Закончив готовить пути отступления, отправился за информацией, следовало узнать, где начинать поиски более конкретно.
   Несколько часов общения с населением опустошили мой кошелек на десять тысяч, но взятки и халявная выпивка развязали языки многим, и я получил более полную картину. Под островом была сеть катакомб, большая часть которых была затоплена, но в гористой части острова существовали туннели для жрецов не дышащих под водой. Сами жрецы тоже были как я понял личностями незаурядными, чтобы подняться из послушников следовало десять лет служить во внешней защите, потом пятнадцать лет во внутреннем круге и только доказав преданность, допускали к испытанию, пройдя которое ты мог подняться на следующую ступень и получить доступ к святилищу. Можно было конечно миновать все эти препятствия, принеся любой божественный артефакт, но за все время это произошло лишь однажды, и как я понимаю это была искомая скрижаль.
   Не теряя понапрасну времени, телепортами выбрался из города и взял направление на виднеющуюся в дали гору. Спустя минут десять и миллион маны я уже стоял на самой высокой точке острова. Внизу можно было увидеть порт, его окрестности и все тропы, но не прошло и пары минут, как мне в спину прилетел камень, столкнувший с места в пропасть. Несколько секунд падения и я сменил направление движения из-за удара о скалистый выступ, выбивший остатки воздуха из грудной клетки и, кажется, сломавший пару ребер. Еще пара тройка секунд и я врезался в небольшую каменистую площадку.
   Лежа на неровностях, я пытался прийти в себя и отстраниться от боли в переломанных конечностях. Каждый вздох сопровождался довольно болезненными вспышками в груди, не дававших дышать нормально. Перед глазами плавали разноцветные круги, вестибулярный аппарат также был не в лучшем состоянии. Попытки с пятой мне удалось скастовать малое лечение, которое поубавило боль и вернуло нормальное восприятие мира для того чтобы увидеть, как на меня падает огромный валун. В следующий миг меня раздавило, и перед глазами появилась надпись:

"Вы мертвы. Возрождение через пять минут в точке привязки"

   По истечении этого времени оказался в снятой комнате, где устанавливал алтарь. Снова минут десять прыжков порталами, и я нахожусь в окрестностях горного пика. Сначала в укромном месте оставил метку, чтобы прыгать одним порталом, а потом приступил к разведке. Осмотр издалека ничего не дал, хотя я несколько раз менял свое местоположение. Обнаружение жизни так же ничего не дало. Тогда я предпринял еще одну попытку оказаться на вершине. Повесив на себя всевозможную защиту и скастовав крылья, на случай отступления, или непредвиденного полёта, телепортировался в тоже самое место, только теперь следил за своим окружением, а не разглядывал пейзажи. Пару секунд я покрутился на месте, а в следующее мгновение, краем глаза уловил движение и резко повернулся, собираясь встретить врага, лицом к лицу, но единственное чего я добился - валун влетел не в затылочно-височную часть, а точнехонько в лицо. Защита на какое-то мимолетное мгновение задержала камень, но этого было явно недостаточно для уклонения, но достаточно, чтобы размозжить мне голову.
   Пять минут ожидания и я снова возрождаюсь в таверне. Кастанув чувство жизни я нашел комнату, где сейчас спал один посетитель и телепортировался к нему. На небольшой кушетке спал в стельку пьяный матрос, жизнь которого оборвалась от удара кинжалом. Душа отправилась в хранилище, а тело я накачал кровью и взял с собой в горы. Выйдя из портала, сам спрятался в скальной расщелине, из которой было более менее видно пространство вершины, а тело убитого отправил взбираться по скале. Сначала оно продвигалось очень медленно, но вырастив дополнительные штыри на руках, я повысил скорость продвижения. Спустя пять минут марионетка была на том месте, где был я, и все мое внимание сейчас было сконцентрировано на окружающей местности, что позволило мне засечь момент, как из груды камней один резко взлетел и ударил в тело. Безвольной куклой оно улетело в пропасть, а я сменил местоположение чтобы лучше видеть предполагаемое расположение противника.
   Восхождение на вершину низвергнутого тела затянулось минут на тридцать, из-за того что оно улетело почти на полкилометра вниз. Когда же кукла поднялась на вершину, то почти сразу в неё полетел камень, но теперь я был готов к этому, и мне удалось увести тело с линии полета. Ну-у-у, почти удалось. Снаряд все же зацепил краем плечо, отчего тело резко развернуло, и следующий влетел точно в голову, разбросав мозги по округе. Хотя я и потерял возможность наблюдать через глаза куклы, но был в состоянии издали контролировать движения безголового тела, так что направил его в сторону нападавшего.
   В следующий момент из кучи разбросанных камней сформировалась фигура голема. Он за пару секунд оказался рядом с окровавленным телом и расплющил его четырьмя здоровенными валунами.  От моей куклы осталось лишь мокрое место, но в следующий момент голема атаковала кровь, оставшаяся от тела. В голема полетели сгустки крови, принимающие самые причудливые формы, но они почти не наносили урона, максимум чего я смог добиться - вокруг каменного кружились небольшие облачка пыли. Удары голема так же уходили в никуда, те снаряды, что он сбивал на подлете, не наносили урона, но в следующий миг из разлетевшихся капель формировались новые.
   Возникла патовая ситуация, но спусти минут десять такого боя я смог заметить странный предмет в теле голема. После удара очередного снаряда, камень на груди отклонился и, что-то расположенное за ним, блеснуло на свету. Отправленный в туже точку снаряд снова отклонил камень, но ничего странного не заметил. Сам я как можно более незаметнее приблизился к месту сражения и, спрятавшись за камнем, начал магически увеличивать объемы крови, тонкими ручейками вливающиеся в битву. В какой-то момент я достиг предела подконтрольной крови и процесс наращивания прекратился.
   В драке с големом наметился существенный перелом. Я все также не мог нанести существенного урона, но значительно увеличившееся количество снарядов позволило рассмотреть блеснувшую вещь. Когда в очередной раз из грудины выбился камень, я увидел часть металлической сферы, которая в следующую секунду спряталась в мельтешении булыжников. Она была явно неприродного происхождения и скорей всего была управляющим артефактом, который и отвечал за функционирование голема.
   Вокруг места сражения я разместил арканы энергии, которые начали вытягивать ману из окружающего пространства, и если на снаряды из крови это никак не отразилось, то голем через какое-то время начал медленнее двигаться. Конечно, чтобы таким образом его победить, придется не один день вытягивать энергию, но у меня были другие планы. Теперь я смог сконцентрироваться на выискивании сферы, и когда она в очередной раз мелькнула в щели, в нее устремился шар пустоты из амулета. Сфера почти исчезла из просвета, когда небольшая её часть растворилась в пространстве.
   В следующий миг по камням и булыжникам составляющим тело голема пробежала волна. За ней еще одна. После третьей тело потеряло свою структуру, превратившись в облако кружащихся камней, центром которой была поврежденная сфера. С каждой секундой скорость летающих камней увеличивалась, пока сосредоточие не взорвалось, разметав осколки с огромной скоростью.  Часть из них сто пудов долетит до порта, и сюда прибудут любознательные, если только это не был сторожевой голем, тогда могут начаться поиски стражниками, или их нет на пиратском острове?
   Не желая рисковать, я быстро метнулся к месту взрыва, где поднял небольшой голубой кристалл, лежащий поверх груды камней и за пару секунд опустошив арканы энергии, развеял их структуры и уже под каменным дождем телепортировался в трактир. Только тут посмотрел, что осталось от голема:
   "Малый кристалл силы
   Особым образом обработанный алмаз способный вытягивать из окружающего пространства магическую энергию и аккумулировать в себе. Используется в различных магофизических устройствах и существах.
   Хранилище: 0/1 000 000"
   Арканы собрали за все время около полумиллиона энергии, частично восстановив потраченную ману. Убрав в сумку кристалл, я решил зайти с другой стороны. Жрецам требуется пища, сами они вряд ли её добывают, так что осталось сесть на хвост продовольственному каравану и добраться до входа в катакомбы. Поспав до пяти утра я отправился на тракт, ведущий из города вглубь острова, где благополучно просидел весь день. Были, конечно, путники и телеги, идущие по тракту, но они обычно шли в ближайшие деревни.  Следующий день так же был бездарно проведен. На третий день я уже начал снова подумывать о смене тактики, как мне повезло. Из города направлялся караван из трех груженых телег товарами и вереницы женщин закованных в кандалы, идущих вслед за ними. Все контролировалось небольшой группой существ, часть была одета в балахоны, а те, кто имел доспехи, на голове все равно имели глубокий капюшон, скрывающий лицо.
   "Наградив" охрану метками я дождался, когда отряд уйдет на довольно приличное расстояние и двинулся следом, стараясь быть не на тракте, а на обочине, где можно было бы в случае чего укрыться. Спустя пару часов такого неспешного движения мы почти пересекли остров, когда пираты на очередной развилке свернули в сторону гор. Честно говоря, пару раз я хотел прекратить слежение, но что-то меня останавливало и похоже я наконец нашел нить ведущую к жрецам. Радоваться раньше времени было, конечно же, глупо, но с большой вероятностью можно предположить, что это так. Спустя полчаса дорога начала вилять среди холмов, а когда добрались до гор, то и вообще превратилась в тропу, идущую сквозь вырубленные в скалах проходы.
   Еще несколько часов блуждания среди скал и при очередном повороте тропы отряд вышел на широкую площадку, оканчивающуюся входом в пещеру. Он представлял из себя огромные каменные врата, с черепом на перекрестии двух громадных то ли топоров, то ли кирок, перечеркивающих всю поверхность. Как только отряд преодолел половину пути, створки начали медленно отворяться, и спустя мгновение оттуда вышло около десятка воинов в похожих капюшонах. Главный о чем-то переговорил с шедшими первыми пиратами и разрешил проходить внутрь. Пока входили внутрь рабыни и их охрана, местные стражи контролировали периметр, рыская глазами по площадке. За неполные десять минут все зашли и створки вернулись в свое обычное положение, а спустя секунду глазницы черепа загорелись кислотно-зеленым цветом.
   Спрятавшись в расщелине неподалеку, я сконцентрировался на метках. Хорошо, что я накинул их на всех, когда понял, что это мои клиенты, так как сейчас охрана и рабыни разделились. Первые остались недалеко от входа, видно разместившись на отдых, а рабынь повели вглубь комплекса. Сначала я пытался запомнить маршрут, по которому их вели, но быстро сбился. Теперь было необходимо проникнуть внутрь, и желательно незаметно, так как драться со всей охраной не было никакого желания. Оставив в неприметной щели "якорь" для портала сам телепортировался на пару километров от входа - следовало придумать, как проникнуть в катакомбы.
   Разместив в округе арканы энергии, я занял позу мыслителя и начал перебирать варианты. Как на зло ничего дельного в голову не лезло. Жаль, что я не могу призвать своих демонических слуг, тогда можно было бы пройтись с огнем и мечем по всей территории храма, но чего нет, того нет. Перебирая в уме все свои умения, я не видел ничего, что помогло бы в проникновении. Периодически проверяя местность на наличие живых существ, я решил немного отвлечься от этой проблемы, чтобы позже к ней вернуться со свежим взглядом. Вместо этого я решил позаниматься магическими упражнениями, как советовал корабельный маг, тоже хотелось плести заклинания быстро. Выбор пал на мою "родную" специализацию - магию крови.
   Отстранившись от внешнего мира, я сконцентрировался на текущей по сосудам крови, с каждой секундой все больше и больше проникая в её структуру. Строение после всех модификаций существенно изменилось, но управлять ей было также легко и приятно, как и в первый раз. В какой-то момент я понял, что мне требуется сделать. Сконцентрировавшись на небольшом пятне крови, растекшемся на обломке скалы, я начал менять ее состав, добиваясь кислотного состояния. Спустя час экспериментов мне удалось настолько изменить структуру крови, что она начала разъедать камень. В моем теле такая кровь вряд ли приживется без серьезных мутаций остального организма, но вне его, я её вполне могу использовать. Увеличив количество кислотной крови, я добился лишь незначительного увеличения скорости разъедания, но начав накачивать её маной, получил в несколько раз лучший эффект.
   Закончив эксперименты, я телепортом вернулся назад, и начал искать место проникновения. Самым лучшим вариантом было бы попасть за ворота, а затем увязаться за каким-нибудь патрулем, который "провел" бы через катакомбы, но вряд ли получится это сделать - охраняют там не спустя рукава, и незаметно проникнуть не получится. Так что я присмотрел пещерку на небольшом удалении от врат, откуда и собирался начать проделывать туннели. Переместившись ближе к её входу я сначала скастовал обнаружение жизни, и только после того как выяснил, что она пуста, зашел внутрь.
   Сделав пару шагов, я оказался внутри, и только я хотел остановиться, чтобы глаза привыкли к полумраку, как почувствовал, как ногой порвал какой-то стебель или траву. Я даже не успел опустить глаза вниз, чтобы точно определить, за что же я зацепился, как по бокам взорвались спрятанные амулеты, посылая во все стороны дробины. В закрытом помещении эффект был ошеломляющий, все летело в меня, если и не сразу, то после рикошета от стены и в итоге - через пару секунд я отправился на возрождение.
   Мда... Не подумал, что за время существования храма должны были обезопасить все подступы. Быстро перекусив, телепортировался обратно, застав как раз тот момент, когда начали открываться врата. Только расстояние между створками позволило протиснуться стражу, как наружу начала спешно выбегать охрана. Они сначала закрепились перед выходом, и только после этого выдвинулись группы по два-три человека в сторону сработавшей ловушки. Мимо меня пробежала пару групп, и или они были невнимательны, или сработала пассивка хамелеон, но никто не обратил внимания на расщелину, одну из множества. Десять минут ожидания, и отправленные группы начали потихоньку возвращаться. Командиру принесли обрывки окровавленной одежды, и после их изучения он отправил десяток стражей устанавливать новую ловушку.
   Они пробежали почти вплотную к моему укрытию, заставив меня еще сильнее вжаться в камень, но это позволило мне максимально точно рассмотреть обмундирование. Полностью сменив с помощью маски образ, я дождался, когда они начнут возвращаться и недалеко от своего укрытия активировал кроваво-кислотные шипы, которые зацепили пару бойцов. Неожиданное нападение, когда они были расслаблены и не готовы вызвали небольшую неразбериху и мельтешение, что позволило мне выйти из укрытия и смешаться с группой, тем более им на встречу уже двигалось подкрепление. Спустя несколько секунд они приблизились.
   - Сурк, доложить по всей форме быстро. Сим и Енк расставьте бойцов, на вас контроль местности, пока не выясним что произошло.
   - Есть.
   - Так точно, - двое принялись отдавать команды, а командир приблизился к подчиненому, который уже вытянулся по стойке.
   - Нетхр'ясс, установили ловушку, все прошло штатно, наблюдения замечено не было. Возвращались обратно. В какой-то момент сработала ловушка, тип не известен, способ активации пока тоже. Внешне выглядит как шипы, состав кислота. Бойцы, что попали в зону действия, сначала нанизались на них, повредив ноги, а потом начал действовать кислотный дот, растворяющий их организм. Наложили малую регенерацию, но она не справляется. Требуется помощь лекарей.
   - Ясно. Раненых внутрь, всем остальным изучить место, что, как произошло, ну не мне вас учить. Мы пройдемся по тропе, может противник ещё где-то неподалеку. Вернемся минут через десять, готовь к этому времени краткий доклад. Выполнять.
   - Есть, - командир группы повернулся и начал отдавать команды.
   Я изначально, старался держаться поближе к раненым, и как только услышал об их госпитализации, выкрикнул, как и пара рядом стоящих бойцов, "Есть" и кинулся помогать переносить. Мы двинулись к распахнутым вратам, по бокам нас прикрывала пара бойцов, и вскоре мы уже проходили мимо створ.
   "Вот я и попал внутрь внешнего периметра, теперь надо..." - не успел я додумать, что делать дальше, как неожиданно громко взвыла сирена:
   - Внимание, проход через защитный контур не идентифицированной личности. Внимание проход через...
   Все схватились за оружие и устремили взгляды на нас, так как мы были единственные кто сейчас вошли. Все истинные бойцы прикоснулись к своим капюшонам, от чего по ним пробежали разноцветные сполохи определенной последовательности, которую я повторить с ходу бы не смог. Так как единственный кто не идентифицировал себя, был я, все оружие направилось на меня. Хоть я и не смог среагировать на световую идентификацию, но в остальном я опередил их на шаг. Пока до всех доходило кто из отряда противник, я схватил раненого и, прикрываясь им как живым щитом, начал отступать к стене, не следовало оставлять неприкрытой спину.
   За те секунды, что у меня были, я сломал амулеты кровавой защиты, крыльев, а также экспериментальный амулет с руной ульм, предварительно как можно сильнее зажмурив глаза. Даже через плотно закрытые веки резануло светом, а что происходило с глазами находящихся в пещеры стражей, было страшно представить. Крики боли доносившиеся со всех сторон давали приблизительное понятие о нанесенном ущербе, лучники и арбалетчики от неожиданности и боли пустили в меня стрелы, большая часть которых или ушла в молоко, или в завязла в щитах, как магических так и живом, но пара стрел все же пробилась до моего тела. Вонзившись в плечо, они мешали работать кинжалом, но я их вытолкнул из организма, и продолжил отступать, прикрываясь все еще живым стражем. Он натужно хрипел, кашляя кровью, легкие были пробиты в нескольких местах и заполнялись кровью, так что если ему не оказать высокопрофессиональную помощь - умрет в скором времени в страшных мучениях, хотя сейчас, я считаю, у него были не самые приятные моменты. Я надеялся, что в своего они стрелять не станут, но шальные стрелы перечеркнули его жизнь. Чтобы страж не мучился, я воткнул между ребрами кинжал, обрывая нить жизни и запирая душу в хранилище, если сейчас не получится пробиться, то пообщаюсь с ним, хотя...
   "Кинж, ты сможешь сам провести "собеседование" с новеньким на тему передачи информации хотя бы по ближним ходам?"
   "Без проблем, сейчас поговорим"
   "Отлично, как только что сможешь узнать сразу давай"
   "Будет сделано, босс"
   Некоторые стражи уже проморгались и начали стрелять в меня. Активировав еще один амулет с руной, попытался снова ослепить стрелков, но они были готовы к такому повороту и мало кто "словил зайчиков". Некоторые выбили на время, что являлось прекрасным результатом, так как я это сделал совсем для другого. Пока я находился в белой сфере, никто не видел, что происходит внутри нее, этим эффектом я и воспользовался, подбросив вверх ядовитую бомбочку, заряженную галлюциногенным ядом. Сработавший внутри мешочка хлопок разослал по всему помещению ядовитую пыль, а пара скастованных недалеко от меня хлопков направили основную часть яда в сторону противников, не хватало еще, чтобы меня самого начало глючить.
   Продолжая отступать, я уперся в стену, обезопасив тыл, но куда двигать дальше не представлял совершенно.
   "Кинж, давай скорей выбивай информацию из говнюка, пока я не превратился в канопе нанизанный на множество стрел"
   "У него стоит блок, быстро не получается"
   "Какой еще блок? Я думал ментальный блок слетает при смерти физической оболочки"
   "Помимо ментальной оболочки у существ существуют еще казуальная, астральная, эфирная, атмическая и другие. С ним поработали на более высоких уровнях, для которых разрушение физического тела не играет большой роли"
   "Это конечно довольно интересно, но мне нужна эта информация, и нужна срочно"
   "Мне еще нужно минимум пять минут"
   Только я собрался ответить что-нибудь, как кто-то зарядил рядом со мной стрелой с магической начинкой. Взрывом меня швырнуло вдоль стены. Полет закончился ударом о каменный выступ. Следом прилетел труп стража, точнее то, что от него осталось. Поднявшись, я окинул взглядом творившийся беспредел в привратном помещении. В замкнутом помещении, если не считать открытых врат яд подействовал на многих, и теперь здесь шла битва всех со всеми. Некоторые в ясном уме объединились и теперь отбивались от обезумивших товарищей.
   Я врезался не в простой выступ, а в арку тоннеля, из которого доносились звуки бегущих на помощь подкреплений. Я стоял рядом и спрятаться быстро было негде, так что я подхватил мертвого стража, развеял выделяющие из общей кучи заклинания, создал потеки крови по телу, так чтобы создавалось ощущение, что я сильно ранен. За пару мгновений до появления подкреплений я кастанул в направлении сражающихся открытие ран, вызвав крики боли всех участников, хоть немного раненых и заставив вскипеть в крови адреналин. Бойня закипела с новой силой, а я, подволакивая ногу, потащил труп в тоннель.
   Не успел пройти и десятка шагов как ко мне приблизились бежавшие на помощь стражи. Надеясь, что выгляжу более менее убедительно, я направился к ним, чуть ли не валясь от бессилья.
   - Рядовой, что происходит?
   - Снаружи была организована неизвестными провокация, выманившая наши отряды. Все шло штатно пока группа Сурка не вляпалась в ловушку. Я с несколькими бойцами переносил раненых внутрь, когда сработала сирена и отряд Нетхр'ясса напал на остальных. Сейчас у врат все как будто с ума сошли, мочат все, что видят. Я рассчитывал помочь товарищу, да самому подлечиться, но... кажется он... скончался от ран... черт... немного не успел, - я склонил голову изображая печаль, но в следующий момент закашлялся выплевывая кровь.
   - Да ты совсем плох. Тхарс и... Сэмн, быстро отведите его к целителям и возвращайтесь. Если разум Нетхр'ясса захватили, то нужно как можно скорее его ликвидировать, пока противник не захватил плацдарм.
   - Есть.
   Меня подхватили под руки и быстро понесли вглубь тоннеля, оставив труп стража прислоненным у входа. Несли меня минут пять и за это время мы преодолели штук пять развилок, даже и не знаю, как я буду здесь искать нужный выход.
   "Я сломил барьеры захваченной души, часть информации утеряна, но планы туннелей внешнего кольца защиты есть, могу передать тебе в мозг"
   "Отлично, что нужно сделать?"
   "Поднеси кристалл с душами к голове"
   Без подозрений сделать это сейчас было не возможно, так что я решил все провернуть у целителей, благо меня уже заносили к ним в помещение. Целительский блок представлял из себя множество небольших помещений, в одно из которых меня и занесли.
   - Сейчас придет лекарь и тебя осмотрит,- он нажал на красный кристалл у койки, - ему все объяснишь, а мы обратно пошли.
   - Удачи.
   Как только стражи скрылись, я приложил кинжал ко лбу, и в следующий миг мозг пронзила яркая вспышка боли. Длилась она всего несколько мгновений, но мне показалось что прошло гораздо больше. Закончилась она также резко как и началась, не оставив и намека о пережитом. Придя в себя, я почувствовал, как меня кто-то поднимает и снова садит на кровать - это был пришедший на вызов лекарь, видно от боли я рухнул на пол, где он меня и увидел. Взглянув на фигуру закутанную в мантию, в голове сразу всплыла информация - дежурный лекарь, расширенный доступ по первому уровню подземелья, боевые направления развиты гораздо хуже.
   В тот момент, когда он меня почти усадил, я кинжалом нанес удар в левый бок, целясь в печень, а когтями ударил в сердце и легкие. Наверно лекарь был сильно удивлен, когда пациент секунду назад валяющийся на полу от боли наносит смертельные удары, но отразить и ответить он не успел, отправившись в кинжал. Нанес на потолок "якорь" для портала, вышел из палаты, на вход повесил "паутину" и только потом начал пробираться дальше. В голове была точная схема туннелей этой части подземелья, так что я быстро и уверено продвигался к границе перехода на следующий уровень. Скоро у врат определят, что они сражаются между собой, какое-то время уйдет на перекличку и подсчет потерь и потом кто-нибудь обязательно вспомнит про раненого тащившего труп. К этому моменту желательно проникнуть как можно глубже.
   Продвигаясь по тоннелям, я периодически развешивал "паутину", рассчитывая, что кого-нибудь она отправит на тот свет, а это еще больше усилит неразбериху в стане противника. В какой-то момент я даже подумал, что у меня получится незаметным пройти весь уровень, но бегущий со стороны входа боец видать вызывал подозрения, потому что один из отрядов решил меня досмотреть.
   Не дожидаясь своего окружения, я первым напал на них. Эффект неожиданности позволил убить одного бойца и ранить командира отряда, после чего я во все стороны пустил капли крови, которые если и не ранят, то хоть немного отвлекут их, позволив добежать до ближайшего поворота. Уже в движении я кастанул на толпу открытие ран, может быть, получится командира вывести из строя, что затруднит у них принятие решений. Подбегая к повороту, я получил в плечо отравленную стрелу, которая буквально швырнула меня за угол. Быстро избавившись от стрелы и яда, я повесил паутину, кастанул на себя малое лечение и продолжил бег, стараясь следовать как можно более запутанным маршрутом.
   Уцелевшие во внезапной стычке, а их оказалось довольно много, пустились за мной в погоню. Теперь я постоянно кастовал обнаружение жизни, чтобы не попасть в клещи, выбирая пустые проходы. Сзади периодически летели стрелы и заклинания, но активированная защита с крыльями не позволяла им наносить серьезный урон. Спустя час такого кросса я почти добрался до входа на второй уровень, который, из воспоминаний стража, состоял целиком из ловушек. Преследующие меня начали выбывать из погони, неожиданно умирая прямо на бегу - это начала действовать паутина. Не зря же я её раскидывал при любом удобном случае.
   В залу перед спуском я влетел с опережением преследователей секунд на десять и паническими криками о прорвавшихся внутрь врагов успел ввести в заблуждение охранников прохода вниз. Пробегая мимо них, выронил мешочек с галлюциногеном, который взорвался через пару-тройку секунд. Яд быстро начал распространяться между охраной, но соображали здесь побыстрее, так как в меня сразу полетели стрелы и заклинания. Самые ближние ко мне пытались преградить мне путь, но удары когтям и кинжалом, пробивали мне дорогу. Снаряды лучников и магов тоже иногда попадали в своих, уменьшая желание лезть ко мне, а уж когда их накрыло ядовитым облаком, то вообще пошла "жара".
   Я забежал в лестничный проем и уже почти спустился, когда из стены неожиданно вылетел каменный нарост о который я смачно ударился головой. Дальше я летел ногами вперед и на следующий уровень подземелья выкатился кубарем. Ничего хорошего это не сулило, помня о специфики этажа, и я превознемогая боль в голове и кружащиеся перед глазами "звездочки" пытался затормозить.  Только у меня начало получаться, как при очередном перекате я врезался в стену, нанизавшись плечом на один из огромных шипов, расположенных на ней. Такого издевательства тело уже не выдержало, и я от болевого шока провалился в беспамятство.
   Без сознания я пробыл недолго, так как когда пришел в себя, сражение наверху лестницы только-только подходило к концу. Действие яда закончилось или одна из группировок перебила другую, не важно, но я начал слышать приближающиеся голоса. Из под полуприкрытых век взглянул на проем, по которому спускалась пара охранников. Они остановились, не переступая границы, и начали спорить.
   - Я тебе говорю нужно зайти и забрать его тело.
   - Ты не хуже меня знаешь правила - непосвященным нельзя спускаться глубже, если не ловушка, так потом Старшие голову открутят.
   - Да вон он почти у входа лежит, никто и не узнает.
   - Хочешь, иди, - он пожал плечами, - я лично не хочу, чтобы меня выгнали, когда осталась пара лет для повышения. Он труп, смотри сколько крови натекло и стрел в нем понатыкано, никуда он не денется. Вызов к жрецам уже ушел, так что скоро они будут здесь.
   - Но если мы им предоставим тело, как будто это наша заслуга, то награда будет высокая.
   - Ага, или "щедрая", на вроде головы с плеч, за нарушение дисциплины. В общем, я все сказал. Делай что хочешь, я пошел ждать старших,- с этими словами он развернулся и начал возвращаться.
   - Стой. Да стой же, - второй пытался ему что-то втолковывать, но страж его не слушал, - хорошо, сам все сделаю. Когда жрецы придут, я им тело и предоставлю. Посмотрим, кто локти будет кусать.
   Бубня под нос ругательства, страж медленно спустился с лестницы и зашел на второй уровень. Сделав пару шагов, он замер, к чему-то прислушиваясь, затем сделал еще пару шагов и снова остановился. Передвигаясь таким образом, он с каждой секундой приближался все ближе и ближе. После того как я провалился в беспамятство активные заклинания прекратили свое действие, и теперь вокруг меня была довольно большая лужа крови. Чтобы подойти к телу ему придется сделать пару шагов по ней, и я попытаюсь его убить кровавыми штырями, пронзив тело со всех сторон.
   Я уже начал концентрироваться на своей крови, чтобы не дай Локи, она не не откликнулась из-за ранения, но страж, сделав очередную пару шагов, неожиданно резко устремился вперед и вбок, летя по окружности. За секунду его крутануло по кругу раз десять и швырнуло прямиком на стену с кольями, нанизав сразу на несколько. Вися вниз головой, он еще оставался в сознании, но уже не мог вздохнуть воздуха, из-за пробитых легких. Я с усилием сполз с шипа, благо он был без обратно направленных зубьев, и поковылял к нему. Меня сильно шатало, малое лечение не справлялось с такими ранениями, но хоть немного взбодрило организм.
   Висел он в пяти метрах от меня, так что пока я шел к нему смог не вляпаться ни в одну ловушку, что не могло не радовать. Он был еще жив, так что спустя секунду его душа переселилась в кинжал, а я принялся шмонать остывающий труп. Ко мне в сумку перекочевали: ручной арбалет с запасом болтов, меч, лезвие которого сверкало наложенными заклинаниям, пара индивидуальных рационов питания, пять зелий лечения, пара которых была сразу выпита.
   Не рискуя оставаться больше здесь больше необходимого, раз скоро должны были подойти жрецы, я не смог полностью осмотреть труп. Выскребал на полу якорь, на случай если я вляпаюсь в смертельную ловушку, расположив так чтобы кровь, стекающая с тела, хотя бы частично замаскировала знак, и уже только потом двинулся по тоннелю в глубь.
   Проходя недалеко от расположения "волчка", раскручивающей ловушки, я метнут в его сторону несколько десятков мелких капель крови, которые попав в зону действия, на миг пропали из вида, из-за большой скорости вращения, и улетели в стену с кольями. Дальше я шел, периодически швыряя вперед несколько сгустков крови, чтобы вовремя определить ловушку. С каждым пройденным шагом тело чувствовало себя все лучше и лучше, зелья были высококачественные и мои ранения лечили быстро. Пройдя весь предлестничный зал, я подошел к одному из тоннелей и окинул взглядом помещение. Висящий труп почти полностью залил знак якоря, так что его не сразу обнаружат.
   Зайдя внутрь тоннеля, я привычно повесил на вход паутину, и направился дальше. Растущий на стенах мох давал достаточно света, так что мне не грозило двигаться в темноте. Шагая по тоннелям я старался всем чем только можно изучать окружающее пространство, особенно после того как чуть не угодил под световые лучи, которые активировались от вставания на камень. В этот раз я отделался опаленной кожей, но если бы не было кровавой защиты, то последствия были бы гораздо хуже. На перекрестках путь выбирал интуитивно, все равно я был не в курсе, по какому правилу были построены катакомбы. Несколько раз выходил в небольшие залы, по которым передвигались волчки, но благополучно их огибал. Обычно в этих залах были расположены винтовые лестницы, где-то вниз, где-то вверх, по которым я перемещался на другой подуровень.
   Потеряв счет времени, брел вперед и в какой-то момент, утратив бдительность, из-за спокойной обстановки, попал в серьезную ловушку. Швыряя вперед веры капель крови, я привык, что ловушки, реагирующие на движение, на них срабатывали, после чего я опустошал магические заряды и двигался дальше. От механических большей частью уклонялся, иногда правда "ловил" дротики, но серьезного урона они не наносили. Здесь же все было иначе.
   Капли крови, как обычно пролетели пару метров, оповещая о безопасности прохода, но как только я сделал пару шагов, меня с огромной силой прижало к полу. Я не мог пошевелить даже пальцем. Попытка сплести хоть какое-нибудь заклинание ни к чему не привела - нити силы растворялись в воздухе, даже еще не до конца сформированные.  Повезло, что кровью я управлял без всяких "костылей" - на одной силе воли. С её помощью мне и удалось покинуть опасный участок. Как только я покинул зону действия, все негативные эффекты пропали, оставив только легкое недомогание, которое прошло после пары заклинаний лечения.
   Чем дальше я продвигался, тем изощреннее ловушки мне попадались. Несколько раз я отправлялся на возрождение, но после попадания в гравитационную ловушку я начал на стенах чертить знаки порталов, и когда первый раз я умер, то мне не нужно было начинать с самого начала. Таким образом, я все дальше и дальше продвигался по уровню, спускаясь все ниже и ниже. Спустя день, или около того, после очередного витка лестницы перед моим взором появился не очередной тоннель, а просторная зала, разительно отличающаяся от первого и второго уровней своей рукотворной отделкой. Колонны, поддерживающие свод, тянулись к проему на противоположной стене. Все пространство было покрыто резьбой изображавшей морских существ, созидающих и разрушающих. Похоже, я прошел внешний рубеж защиты и достиг настоящего храма мертвого бога.
  
   Глава 4. Храм мертвого бога

Мёртвые боги остаются богами навсегда.

  
   Центральная тропинка была выложена полудрагоценными камнями, которые от зачарования светились испускаемой магической энергией. Разместив на входе пару арканов концентрации, сам, обновив все защитные заклинания, аккуратно двинулся вдоль стены, стараясь с ней сливаться, на сколько это было возможно. Пройдя с десяток метров я почти обнаружил гравитационную ловушку, расположенную на стене, начав обходить которую наступил на "батут", подкидывающую ловушку. Меня с такой силой подбросило вверх, что я почти пробил себе голову о выступы на потолке, но все же сумел сориентировался в ситуации, и вместо того чтобы падать на появившиеся внизу колья, начал плавно планировать в сторону от них. Из-за пляшущих в глазах звездочках восприятие окружающего пространства немного исказилось и через пару секунд мое плавное скольжение сменилось на бешеный разгон в волчке, который швырнул мое тело на тропу. Только я коснулся первой плиты, как вверх ударил столб огня, подарив несколько мгновений незабываемых ощущений.
   После возрождения я предпринял попытку обойти центральную тропу с другой стороны, но эффект был почти такой же - я умер от электрического разряда. Еще несколько попыток пройтись по бокам окончились смертью.
   Появившись в очередной раз в помещении я не стал устраивать очередную попытку обойти тропу по бокам, а скастовав кровавые крылья начал медленно подниматься вверх. Для того чтобы подняться на уровень трех-четырех метров потребовалось около получаса, и теперь, чтобы поддерживать себя в воздухе и продвигаться вперед, приходилось прикладывать массу усилий и манозатрат. Двигаясь по воздуху, постоянно водил тонкими щупам, сформированными из крови, на предмет наличия воздушных ловушек.
   Такой способ передвижения оправдывал себя - за час полета я обнаружил пять магических заклинаний, которые гарантировано отправили бы меня на тот свет, но преодолел всего метров двадцать расстояния по прямой. Чтобы телепортироваться в тоннель начинающийся после этой залы, мне нужно было преодолеть ещё метров тридцать, которые я пролетал часа три. С каждым метром количество, ловушек возрастало и приходилось то спускаться, то подыматься, чтобы обойти их. Когда я ступил на безопасный участок земли, то был сильно вымотан, как физически, так и морально, так что начертив якорь для портала и разместив несколько арканов энергии по краям стен, отправился отдыхать в снятый номер.  
   После двенадцати часового сна я был полон сил, но не стал сразу отправлять в катакомбы жрецов, а сначала пополнил запас ядов, прикупил зелья лечения, зачаровал амулеты, и только после этого решился отправиться. Собственно на все приготовления и восстановления ушли сутки, но я вышел из портала в тоннель более подготовленным.
   Выходя из арки телепорта я был готов мгновенно включиться в битву, если в этот момент поблизости кто-нибудь окажется, но все было тихо и спокойно, будто не к ним пару дней назад вломился и поубивал подчинённых неизвестный. Первым делом проверил размещённые сутки назад арканы. Та их часть что была ближе к тропе переполнилась и они выплеснули всю накопленную энергию, но все же больше половины уцелело и в сумме я с них собрал, десять миллионов единиц маны.
   Стараясь идти как можно тише, я устремился дальше, не забывая постоянно прощупывать пространство на предмет ловушек. В скором времени у тоннеля начали появляться ответвления, а также патрули, да и просто спешащие по своим делам жрецы. Какое-то время мне удавалось избегать встречи с ними, постоянно прячась в проходах, но долго это продолжаться не могло, поэтому я изменил свой внешний облик и когда, избегая встречи с патрулем, свернул в ближайший проход, то, можно сказать, столкнулся лбом о жреца.
   Сначала он начал причитать и извиняться, но спустя мгновение замолчал, пристально на меня посмотрел и в следующий миг напал. В меня устремились две струи воды из его рук с такой скоростью и напором, что ударив в грудь отбросили меня обратно, прямо на идущий патруль. Кувыркаясь в воздухе я влетел в них боком, повалив трех из пяти стражей. Понимая, что еще несколько секунд и эффект неожиданности кончится, вот тогда за меня возьмутся в серьез, и уровень у них скорей всего посерьезней, жрец среагировал довольно быстро, а сплел заклинание еще быстрее, так что бить я начал сразу. Крылья в другое время использовавшиеся для полета и дополнительной защиты, теперь превратились в орудия смерти. До этого времени гладкие, в пару мгновений они обзавелись множеством бритвенно-острых шипов, которые вонзились в тела поваленных.
   Крики заполнили коридор. В ближайшего я ударил кинжалом, следом нанес пару ударов когтями с мыслю, чтобы душу забрал Молох, не давая вообще никакой возможности для воскрешения стражу. Перекатившись в сторону я разорвал дистанцию и попробовал скрыться в ближайшем коридоре. Оставалось пара шагов до входа в него, как мне в спину вонзилось копье состоящие изо льда. Оно должно было пробить позвоночник и легкие, но крылья и защита, частично компенсировали дробящий урон, сместили траекторию удара и не дали проткнуть тело, но меня все равно сильно швырнуло вперед, от чего я еще и зацепился плечом за стену.
   Только я скрылся из вида, как сразу же телепортировался вперед, на максимальное расстояние, после чего припустил бегом, на ходу выпивая лечебные зелья и размещая паутину за своей спиной. Сзади уже был слышен топот преследующих стражей, но кастуя по откату телепортацию, я довольно долго оставался недосягаем.
   После очередного "прыжка" я как обычно сделал пару шагов и уже искал глазами следующее место телепортации, как сбоку прилетела огромная глыба льда, которая отбросила меня к стене, выбив из легких воздух. Сразу следом прилетел водяной шар, который вымочил меня до нитки, и он не нанес бы существенного урона, если бы в меня не пустили шаровую молнию. Несколько секунд защита смогла продержаться, но потом тело пронзила сильная боль. Побившись немного в судорогах я отправился на перерождение.
   Для ведения боевых действий с подготовленным противником у меня не хватает сил и умения, так что придется вести позиционную борьбу, стараясь за заход выбивать как можно больше стражей и жрецов. У меня существенный козырь- бессмертие, и в любом случае я добьюсь своей цели, через сколько правда это произойдет неизвестно.
   Я не стал сразу возвращаться, а первым делом начал перерывать мировой аукцион в поисках книг отложенных заклинаний, наподобие паутины. Спустя час кропотливого поиска нашел одно заклинание, но стоило оно один миллион золотых. Столько на руках у меня не было, но через пару дней, должны были закончиться торги по выставленным лотам, и возможно получится насобирать на него.
   Телепортировавшись в подземные коридоры храма первым делом нашел более менее укромное место из которого просматривалась часть коридора, разместил паутину и принялся ждать. Спустя полчаса по тоннелю прошел один из жрецов. Меня он не засек, а я в свою очередь повесил на него метку и принялся ждать начала действия паутины. Час ожидания тянулся очень долго, коридор я выбрал довольно пустынный, но для эксперимента само то. Когда жертва спустя отведенное время умерла, я возликовал, можно будет раскидать ловушек и дождаться, когда все они передохнут без моего непосредственного участи. Каково же было мое огорчение, когда через пять минут я снова почувствовал метку этого жреца. Или это был игрок, или у них есть какой-то секрет. Нужно проверить на другом.
   Перебравшись на время ближе к центральному коридору, я обработал таким же образом еще одну жертву и снова принялся ждать. Спустя час он окочурился, а потом возродился, где-то в глубине комплекса. Теперь нужно было проверить что станет с жертвой если я её убью и заточу душу в кинжале.
   Зайдя в одно из боковых ответвлений я с помощью кислотной крови вытравил небольшую нишу на потолке, где и приготовился ждать несчастную жертву. Снова потекли минуты ожидания, но все ж решил не высовываться, пока все не проверю. Я уже почти начал засыпать, когда послышались шаркающие шаги.  Стряхнув накатывающую дрему, приготовился к нападению.
   В тот момент, когда жрец оказался подо мной, я сначала повесил на него метку, затем почти одновременно скастовал отталкивающий знак и кровавые шипы на стене. Он даже и не понял почти ничего - спокойно шел и в следующее мгновение оказывается нанизанным на штыри неизвестно как оказавшиеся на стене. Его рот еще только открывался, чтобы выпустить остатки воздуха в крике, а я уже спустился и был возле него, нанося удар кинжалом под нижнюю челюсть, пробивая лезвием почти всю голову. Удар оказался смертельным и душа жреца отправилась в хранилище, а я, спрятавшись в своем лежбище, начал накачивать мертвое тело подконтрольной кровью, создавая марионетку.
   Спустя пять минут убитый жрец не возродился, так что убивать их теперь придётся обязательно или захватывая в кинжале, или принося жертву Молоху или Локи когтями, не ясно правда, как они их выберутся из этого мира. Не успел я взять под полный контроль тело, как появился патруль и напал на него. За несколько секунд они его распотрошили не понеся урона, после утащили тело наверно в утилизацию. Все это время я старался почти не дышать, чтобы не привлечь внимание стражей. В коридоре почти не было видно никаких следов, так что я не стал менять местоположение и приготовился ждать следующего.
   После убийства жреца резко возросло количество патрулей, и когда я напал на следующего, то получил по самые не хочу. Знак отбросил жреца к стене, но он не получил от шипов урона, укрывшись щитом он поглотил весь урон и когда я спрыгнул, то в меня влетело водяное лезвие, отбрасывая к противоположной стене и отсекая часть плеча. Активировав амулет с шаром пустоты я снова попытался сократить дистанцию, но тут в коридор забежала тройка стражей. Один кинулся на меня с мечами, тогда как оставшиеся двое выстрелили из наручных арбалетов и принялись начитывать заклинания. Метнув в них ядовитую бомбочку, я один дротик отбил когтями, второй же по касательной чиркнул плечо и ушел в молоко, после чего бросился на мечника, стараясь чтобы он был между мной и магами.
   Первую его атаку я отбил, один клинок зажал когтями, а второй отвел в сторону кинжалом. В следующую секунду он нанес удар ногой мне в бедро, вырывая меч, а в тот же миг сформировал из кислотной крови шипы, которые ударили большей частью в грудь и лицо. Некоторые отразила или поглотила магическая защита, часть осталась на доспехах, но многие пробили все слои щитов и пронзили его тело. Коридор заполнился истошными воплями стража, который уже почти ничего не соображал от боли. Вонзив кинжал ему в глазницу, я оборвал мучения несчастного, и, подхватив труп на манер живого щита, начал наступать на свою первую жертву, но не успел сделать и пары шагов как оба мага замолчали, а меня сзади что-то схватило. Опустив взгляд вниз я обнаружил, что почти все моё тело и тело мертвого щита, было сжато огромной рукой состоящей из воды. Попытки как-то повлиять на эту ситуацию не увенчались успехом, все удары нанесенные мной сразу же затягивались, или правильнее наверно сказать - заливались водой. Поглотить с помочью кинжала или пожертвовать, так же не получалось, нужно было поставить на грань гибели существо, а не просто к нему прикоснуться. Телепортация также оказалась недоступна неизвестно почему.
   - Тварь, скоро мы узнаем зачем ты проник к нам, а так же кто тебя послал, - маги подошли ко мне, и один из них повесил мне на шею какую-то костяную побрякушку, - просто ты не умрешь, будь уверен.
   - Завязывай, Берак. Нам нужно его доставить скорей к мастеру Дойлу, я не смогу долго контролировать высшего элементаля, а проверять на что он способен ещё я не имею ни малейшего желания. Видел, как был убит Ханлей? Я чувствую, что он не возродится в Купели, точно так же как было с Кахалом. Пошли.
   - Кахир, что ты кипешишь, успеем. Ты в последний раз полчаса контролировал высшего, и позволь заметить - на материке, а в стенах храма раза в два больше будет.
   - Я как старший, приказываю - не терять голову и следовать за мной.
   Жрец развернулся и пошел в главный коридор, а за ним меня понес призванный элементаль. Второму ничего не оставалось делать, как пойти за ними, но из обрывков его бормотаний, доносившихся до меня, можно было понять, что он прям пылает ненавистью ко мне и попытать не откажется.
   Меня транспортировали по центральному коридору, все глубже и глубже занося на территорию храма. Через минут десять они свернули с центрального прохода в боковое ответвление и спустя сотню другую метров они пришли к резным створкам, за которыми обнаружилась пыточная.
   Это был огромный зал, вдоль стен, которого были расставлены различные орудия дознания. Здесь были и стандартные приспособления: дыба, железный сапог, дева, так и множество других, принцип действия которых мне был не ясен, но возможно в скором времени мне предстоит это узнать. Меня протащили через все помещение и забросили в одну из камер. Дверь закрылась, и конвоиры пошли на поиски своего мастера, оставив около дверей своего элементаля.
   Связывать никто меня не стал, обыскивать тоже, так что первое, что я попробовал - телепортироваться. Как и ожидалось ничего не получилось, арка портала захлопнулась едва только появилась, а попробовав мгновенную телепортацию только врезался в стену.  Любое заклинание также развеивалось, даже простое волевое управление кровью оказалось не столько эффективно - на расстоянии превышающем метр контроль терялся. Сквозь дверь я не смог и капли просочить, сразу обрывалась связь, так что оставалось только ждать дальнейшего развития событий.
   Исследования камеры заняли меня минут на десять, после чего я принялся кинжалом простукивать стены в поисках тайнах ходов. Вдоволь намаявшись дурью, я сел в дальнем углу, приготовившись в любую секунду кинуться на входящих и начал пробовать погружаться в медитативный транс. Сначала все шло более менее успешно, я замедлил процессы протекающие в организме, выровнял ритмичность дыхания на более глубокую и медленную и начал медленно расслабляться. Через какое-то время внешний мир стал блекнуть и мне стоило определенных усилий чтобы не заснуть, но преодолев это желание я погрузился в неглубокий транс. Следующим шагом стали попытки выйти из тела. Я различными образами пытался это сделать: представлял, что выплываю из физической оболочки, неожиданно "вскакивал" и другими, но результата не было. Да, по ощущениям сейчас я мыслил в два раза быстрее чем вне медитативного транса, но требуемого эффекта не мог достичь.
   Все изменилось в тот момент когда начала открываться дверь камеры. Только дошел звук, как в голове все сменилось сценами ведения боя. Тело рванулось вперед, долетело до входа и только потом до меня дошло что оно в прямом смысле долетело. Видно в голове что-то сработало, раз я "вышел" из тела именно в этот момент. Если в состоянии медитации время замедлилось в пару раз, то в текущем состоянии оно стало еще медленнее тянуться. Для меня прошло уже больше половины минуты, а дверь только-только отворилась, и внутрь начали заходить жрецы. Первым зашел старый человек, в мантии, исписанной таким количеством магических знаков, что неиспользуемого места почти не осталось, причем каждый был настолько накачан магической энергией, что немного светился. Каждый знак светился своим цветом от чего дедок был похож на новогоднюю елку. Следом за ним шли пленившие меня молодые жрецы, которые были во много раз были "тускнее" старшего. Но все они проигрывали элементалю, состоявшему как будто только из энергии.  
   Пока я рассматривал структуры существ, жрец приблизился ко мне и положил руку на голову. В тоже мгновение меня вернуло в тело и я сразу же хотел нанести удар по нему, но не смог сдвинуть её и на микрон. Жрец еще несколько секунд читал заклинание, после чего развернулся и пошел на выход.
   - Тащите его в седьмую камеру и пригласите Снуфорда и Прига. Я приду минут через десять.
   - Да мастер, - меня подхватили под руки и потащили на выход. Я не мог ничего сделать, тело как будто в мгновение стало чужим. Меня потащили куда-то, но я не видел куда, голова свесилась вниз и все что я видел это потресканный неровный пол и иногда свои ноги, которые по нему волочились.
   Спустя несколько минут меня приволокли к койке, на которой меня разместили и крепко привязали ремнями. Жрецы на несколько минут ушли, оставив элементаля меня охранять, но вернулись очень быстро в компании еще пары других. Последним зашел старый с парой колб в руках. Он неторопливо подошел ко мне, достал из внутреннего кармана пару стеклянных шприцов и наполнил жидкостью из колб. Затем его ассистенты воткнули их в меня и начали вливать в тело, в этот же момент жрец начал читать заклинание. Меня в первую секунду выгнуло дугой, взгляд затуманило, но дальше стало немного легче. Я сконцентрировал свое внимание на захвате инородной жидкости и выводе её из тела.
   Как только из пор начала выходить введенная субстанция жрецы засуетились, старший ускорил скорость чтения, отчего меня снова выгнуло дугой. От скрутившей меня боли я перестал соображать. Следующая моя попытка вывести хоть часть жижи окончилась еще одной вспышкой боли, которая меня отправила в отключку.
   В себя я пришел пристегнутый к дыбе. Голова болела так, как будто в нее вколотили несколько раскаленных штырей. Недалеко от меня за столиком сидел уже смотрел знакомый мне старший жрец в компании странных существ. Один из них скорей всего был полумагическим существом, так как часть его тела представляла из себя движущийся водный столб. Голова и шея черепахи переходила в шипастые плечи, дальше шел костлявый торс, который после грудной клетки плавно превращался в воду. Ног как таковых не было, их заменяли щупальца, выходящие по бокам водного столба. Руки оканчивались огромными когтями с костяными наручами, защищавшими запястья. Взгляд его мутных желтых глаз пронзал в несколько раз больше чем взгляд жреца, что меня пытал.
   Второй имел две пары рогов. Двое были сильно заведены назад, а вторые являлись продолжением бровей. Из скул вниз уходило несколько костяных наростов частично защищавших рот и шею. Губ у него не было и было довольно жутко смотреть на пару острейших рядов зубов. Накидка из шкуры морского животного была полурастегнута, и можно было разглядеть татуировки, покрывающие его грудь. Трехпалые руки перебирали нефритовые четки и от каждого удара камней амулеты, заплетенные во множество мелких косичек, вспыхивали зеленым светом. В отличии от черепахоголового его взгляд был расфокусирован и блуждал по помещению, иногда останавливаясь на моей когтистой руке и кинжале.
   Заметив, что я пришел в себя, жрецы прекратили свою беседу. Черепаха встал и приблизился к моему подвешенному телу.
   - Скажи, где и кто на тебя наложил защиту и мы тебя отпустим быстро и безболезненно.
   - Кх-ы... х-х-х... Никто...
   - Тогда скажи, кто послал тебя? Наместник? Серый кабан? Или же эльфы снова тянут свои загребущие руки на наши острова?
   - Я сам по себе...
   - Ага, так мы тебе и поверили. С чего же ты сюда сунулся?
   - Новый мир... кха... новые места... люблю посещать необычные места... Турист...
   - Ахаха, слышал Дойл. Он отбился от своей группы и поэтому решил немного помочить сотрудников "музея", да?
   - Эм-м-м-м...
   - Да не смущайся, все так делают. Ну раз мы не смогли выяснить правду с помощью химико-магического допроса, то прибегнем к старым добрым пыткам. Как по мне все эти новомодные магические дознавания принижают звание мастера боли. Верно?, - с последним звуком он нанес пощечину с оттяжкой, от чего у меня чуть не выскочил глаз.
   В голове было такое ощущение что штыри ввалились в черепную коробку и теперь летали по всей голове. Как только мой взгляд сфокусировался у черепахи в когтях уже были раскаленные клещи, которые он вонзил мне в грудь. Схватив нижнее ребро он начал медленно выламывать его, выворачивая наружу. По комнате распространился запах паленого. В глазах от боли все потемнело, но в следующий миг все прекратилось. Он меня исцелил, что не болела ни одна клетка, но вот вывернутое ребро доставляло неприятные ощущения.
   - Как тебе высшее заклятья исцеления? Согласись круто. Особенно когда оно продлит наше с тобой общение. Хотя может ты хочешь нам что-то сказать?
   - Мне больше нечего сказать. Я преследовал только свои интересы когда к вам полез.
   - Ну что ж, продолжим наше общение.
   Следующие несколько часов слились для меня в череду отрывистых картин. Пытки, небольшие передышки с чередой одинаковых вопросов и снова пытки. В камеру меня притащили всего истерзанного и подвесили на появившиеся на стене крюки. Притащили небольшой пьедестал, на который установили стеклянную пирамидку. Сначала в глубине появился сгусток энергии, а потом из вершины в мое тело устремился зелёный луч, который в первую секунду начал исцелять, но в следующее мгновение лечение стало мучением. Волны боли шедшие следом за исцеление сбивали концентрацию и доставляли кучу "приятных" ощущений.
   - Ну, может завтра ты будешь более сговорчивым.
   Жрецы ушли, оставив меня одного. Попытки сняться с крючьев были безуспешны, но я не сдавался. За этим занятием меня и застал неожиданный посетитель. Сначала в стене что-то щелкнуло, затем похрустело, а потом с тихим шелестом в сторону отъехала часть стены. Часть стены, которую я простукивал. Из проема в камеру вошел жрец, что присутствовал на моих пытках, но никак реагировал, перебирая четки.  Осмотрев помещение он направился к пирамидке, где, поколдовав пару секунд над ней, снял её с постамента прекратив мои мучения.
   - Думаю я, это будет способствовать разговору лучше, - он убрал артефакт к себе в карман, поставил полог тишины и оперся на опустевший постамент.
   - Думаешь ты узнаешь больше чем твои друзья?
   - Они мне не друзья!!!, - он выкрикнул фразу и даже вскочил. Видно это было его больное место. Достав четки он успокоился спустя пару ударов камней, - эти старые маразматики мне совершенно не друзья, иномирян. Я пришел тебе предложить то, за чем ты пришел.
   - Кх-х-х...И что же это по твоему мнению?
   - Скрижаль. Я слежу за мировыми событиями и знаю, что снова появились пришельцы из-за грани, и что-то мне подсказывает - в этот раз предсказание исполнится.
   - С его ты взял, что я тот самый пришелец?
   - Я бросил камни судьбы, сходил к оракулу, но убедили меня метки нескольких высших существ в твоей ауре, которые никак не могут находиться в нашем мире, но все еще оказывают тебе поддержку. А слухи о происходящих событиях в столице тиунов только укрепили мое мнение.
   - Хмм... и что тогда ты хочешь от меня?
   - Сделать тебя козлом отпущения.
   - Что? Я может ослышался?
   - Все верно - сделать тебя крайним.
   - В чем?
   - В смерти старших древних жрецов.
   - Кх-х-х... С чего ты взял что у меня получится? Я даже с крюков не могу сползти, а ты говоришь убить жрецов. А учитывая, что меня пленил обычный патруль - шанс вообще стремится к нулю.
   - Не бойся, умные головы за тебя уже все продумали. Я тебе дам артефакт который всех отправит в паралич. Тебе останется только убить замерших истуканов.
   - Все так просто?
   - Все гениальное просто. После я тебе дам возможность забрать скрижаль.
   - А тебе что с того? Потеря артефакта, подрыв боеспособности храма, вряд ли это можно назвать удачным развитием ситуации.
   - Ты не замечаешь нескольких важных моментов: во-первых, устранение поросших мхом жрецов, во-вторых, возможный выход мира из изоляции, а это новые перспективы, - с каждой фразой он громко щелкал камнями четок, - думаю тебе хватит этого объяснения, так как больше информации не будет.
   - Хм-м-м... Да мне в целом без разницы. И как мне все реализовать?
   - Смотри, - он подошел к мне и внезапно вонзил в плечо небольшой костяной амулет.
   - Кха-р-р-р.... Ты чего?
   - Не мешай.
   Жрец сделал несколько жестов, отчего у него в руке начал накапливаться молочно-белый шарик света. Спустя секунду он резким движением вогнал шар в амулет, а тот соответственно полностью в мое тело. Пара фраз на каком-то гортанном языке и вся боль ушла.
   - Я тебе установил артефакт, теперь тебе осталось на него настроиться. Всё управление будет мыслеформами. На данный момент там пять зарядов. Применяй в закрытом помещении, волна паралича быстро станит всех кроме тебя в радиусе десяти метров.
   - Как увеличить количество использований?
   - Ищешь повелителя душ и несколько живых существ. Он тебе и увеличит их, путем заточения душ в арт.
   - Ясно... к темным надо будет идти.
   - Тебя там примут как родного, хех. Так сейчас сниму тебя, - он дернул меня вверх, резко сорвав с крюков, и потом неожиданно отпустил от чего я грохнулся на пол, - разбирайся с новинкой и будь готов через несколько часов к визиту жрецов.
   - Кхы-р-р... спасибо... мог бы поаккуратнее... кха-кх-х....
   - Я тебе не мамочка. Все не отвлекаю больше.
   Рогатый жрец скрылся в тайном ходе, стена вернулась на свое место, так что не знаю не определишь где искать. Все это время я валялся на полу, пытаясь прийти в себя. Как только я более менее оклемался начал изучать новое образование в своем теле. Артефакт неожиданно легко отозвался на мысленный позыв. Управление было проще некуда, активировал мыслей - и во все стороны ушли волны паралича. В информационно плане была следующая информация:
   "АП-М13-С10
   Артефакт паралича тринадцатой модификации, симбиот десятого уровня, созданный в глубинных мастерских жрецов мертвого бога соединяется с носителем после чего активизируется. Спустя сутки после соединения полностью настраивается на носители, органично вливаясь в его энергетическую оболочку. При довольно активном использовании артефакта возможно преобразование его в более мощный вариант, либо полное поглощение и получение умения такого же типа. Заряжается душами не меньше обычной.
   Заряд: 5/1000
   Зона распространения: сфера радиусом 10 метров
   Эффект: паралич 4 минуты
   Откат 5 минут"
   Подойдя как можно ближе ко входу я оперся на стену. Осталось дождаться когда раны более менее регенерируют и придут за мной. В журнале появилось запись:
   "Неофит Боли
   Любой может причинить боль физическую, многие могут причинить боль душе, немногие из них испытывали телесные мучения и еще мало тех кто испытал все спектры болевых ощущений. Теперь вы становитесь сильнее от причиняемой вам боли и все ваши удары более болезненные. Продолжайте идти по пути боли и противники будут трепетать только от вашего взгляда и осознания того что вы можете с ними сделать
   Эффект: вас окружает слабая аура боли"
   Расслабившись я весь обратился в слух, чтобы не пропустить момент возвращения надсмотрщиков, и просто начал наслаждаться спокойной обстановкой. Непонятно почему, но оно сейчас приносило мне довольно много положительных эмоций. Пока отдыхал решил разобраться с артефактом, души у меня были в кинжале так что осталось только выяснить механизм восполнения зарядов. Спустя пару часов я смог первый раз увеличить количество зарядов. Для того чтобы перелить душу пришлось воткнуть клинок себе в плечо в место, где находился новый девайс. Только стало ясно как происходит процесс заряда я забил до максимума.
   Надсмотрщики пришли часа через три. К этому моменту я восстановился почти полностью и когда открылась дверь я атаковал. Не ожидавший такого, жрец пропустил удар кинжалом в грудь, от которого почти сразу осел на пол. Выпрыгнув в коридор я активировал паралич, застанив всех кто пришел за мной. Дальше я принялся просто убивать. Первым приговорил уже раненого, а следом за ним и оставшиеся два жреца отправились в кинжал. Оглянувшись по сторонам я быстро затащил тела в свою камеру, где они подверглись быстрому шмону. Переодевшись в более менее подходящую мне мантию и засунув ценности в так и не забранную у меня сумку, я вышел наружу. В коридоре я уже смог уверенно применять магию и первое что я сделал - скастовал обнаружение жизни. Живые обнаружились в том же помещении, где меня пытали в прошлый раз.
   Пока шел по коридору навесил на себя защиту и запрыгивая в зал пыток я уже был хоть немного защищен. Телепортировавшись в центр скопления я сразу активировал арт, после чего принялся за палачей. Первыми попали под нож старшие жрецы и слава Локи к концу действия паралича я смог отправить в мир иной обоих, так как когда все очнулись мне пришлось попотеть, чтобы не попасть под их нож. Оставшуюся минуту отката мне пришлось вести бой с оставшимися тремя жрецами, которые совершенно не стеснялись в применяемых заклинаниях, понимая, что если меня не обезвредить то следующий стан станет для них последним. Телепорт удар в спину одного, "прыжок" к другому - удар в лицо, портация к третьему и я получаю сбоку в корпус огромный кусок льда, который отшвыривает меня от противника в "объятья" другого.
   На этом мое сопротивление бы и окончилось, но в тот миг когда жрец уже наносил удар я активировал откатившийся артефакт. Противники замерли в боевых позах, и попали на целые четыре минуты были в моем распоряжении. Умертвив ближайшего я повернулся ко второму и в этот момент у него в руках "взорвалось" заклинание. Видно он не успел до конца сплести каркас, а напитывать энергией уже начал и нестабильное заклинание просуществовало немного, после чего превратило жреца в огромную глыбу льда. Покончив быстро с третьим я потолкался минуту другую около льдины, ожидая от мага каких-либо действий после разморозки, но умер он от нехватки кислорода.
   Только я хотел приступить к мародёрству, как дальние двери распахнулись и в зал начали вбегать старшие жрецы и стражи во главе со знакомым мне "рогатым".
   - Иномирский ублюдок убил наших братьев! Подорвал нашу боевую мощь! Убить!
   - Убить!
   - Убить!
   Ко мне кинулись сплошным потоком с яростью в глазах и пеной у рта, что сразу стало ясно - если до меня доберутся, то не поможет никакая защита - меня просто разорвут на тысячу мелких кусочков. Телепортировавшись в самую глубину толпы, я кастанул знак ульм, который на долго лишил зрения тех кто попал в зону его действия и ненадолго дезориентировал остальных. Приняв облик ближайшего жреца я телепортировался к их высшему рогатому жрецу, где применил паралич. Всех кто оказался в радиусе действия сковало, что еще больше посеяло смятение в рядах основной массы бойцов, но рогатого не парализовало. Он очень быстро оказался вплотную и я уже подумал, что сейчас отправлюсь на перерождение, как услышал его шёпот.
   - Ты не думал, что мастер создавший этот амулет, сможет противостоять действию своего творения?
   - Не-е-е-подумал. А ты я смотрю решил избавиться от свидетеля и поднять авторитет?, - я ответил ему также тихо, понимая, что нахожусь в его руках и вряд ли смогу что-то противопоставить.
   - Авторитет поднять - да, но все остальное в силе. Я хочу, чтобы наш мир снова был открытым, и ты мне в этом поможешь.
   - Тогда какого...
   - А как ты представляешь свободный проход убийцы лидеров в святыню?
   - А сейчас ты как это подразумеваешь?
   - Увидишь, только не рыпайся и не мочи сразу всех налево и направо если что-то не ясно. Лады?
   - Хорошо-о-о...
   Он нанес быстрый удар в грудину, от чего у меня перехватило дыхание, поднял на полметра вверх, так чтобы все видели и крикнул:
   - Братья, он у нас в руках!!! Принесем же его в жертву!!! Братья помогите раненым, остальные за мной!
   Жрец устремился на выход, все так же держа меня в руках. От его удара я более менее оклемался и теперь просто следил за развитием ситуации, готовый в любой момент телепортироваться.  Толпа фанатиков следовала за своим будущим лидером, готовая в любой момент меня разорвать. Спустя десяток минут петляния по лабиринту туннелей жрец вбежал в просторный зал. Он весь был украшен драгоценными камнями, стены и потолок был покрыт мозаикой с текстами и изображениями различных битв.
   Бросив меня на середину этого зала, жрец окружил мое тело воздушным пузырем, который начал медленно подниматься вверх. Достигнув потолка он лопнул и я полетел вниз, но не успел я коснуться пола, как ударил по мне каким-то заклинанием, которое поменяло направление моего полета из вертикального в горизонтальное. Недолгий полет и я врезался в стену. За мгновение до касания промелькнула мысль, что я сейчас отправлюсь на перерождение, но врезавшись я ощутил, как поверхность проминается и меня забросило в пещеру. Упав на пол, меня протащило немного, несколько раз перевернуло и только потом я остановился, ударившись о булыжник. За стеной был слышен многоголосый рев толпы и выкрики жреца, что-то им обещающего.
   Пещера куда я попал, на сколько было видно, не имела каких-то входов-выходов, но при этом вся была засыпана драгоценными и полудрагоценными камнями синих цветов. Часть была ограненная, но также можно было увидеть и необработанные камни. В центре пещеры в воздухе парил один камень отличающийся от всего, что было разбросано по полу. Звездчатый сапфир прямоугольной формы с таким синим цветом, что если пристально начать смотреть на него, можно было заработать головную боль. На одной стороне был выточен какой-то замысловатый знак, а на другой виднелся какой-то текст. Скрижаль, а что это именно она уже не оставалось сомнений, медленно вращалась, а по полу перекатывались камни по кругу.
   Поднявшись на ноги я обновил заклинания и начал медленно к ней приближаться, стараясь контролировать все что происходит вокруг. Сначала ничего не происходило, но спустя десяток другой шагов за спиной раздался какой-то шорох. Резко развернувшись я пристально оглядел все, но ничего необычного не заметил, а вот когда я повернулся к скрижали, то застал формирование какого-то существа. Со всех сторон к ней стекались ручейки камней, которые собственно и формировали тело. Тепортировавшись к скрижали я хотел прихватизировать её, пока поток камней полностью её не облепил, но за то мгновение пока мое тело было вне пространства, закончилось формирование существа и меня отшвырнула кристаллическая конечность.
   Скорректировав свой полет крыльями я не врезался в стену, а плавно начал спускаться, разглядывая своего противника. На месте скрижали теперь был кристальный дракон, к которому я устремился, только мои ноги коснулись поверхности. Спустя пару секунд в меня устремились россыпи камней, которые били фонтанами из оставшихся на полу драгоценностей. От части я уворачивался, часть принимал на защиту, а те которые доставали - особого вреда не приносили. Войдя в ближний бой я поднырнул под несущуюся ко мне лапу, нанес удар когтями в открывшийся бок, из него вылетела россыпь камней и только хотел продолжить успешную атаку, как получил удар в спину, который швырнул меня на пол. Только я оказался на полу, как сразу же откатился в сторону, уклоняясь от ноги дракона, но сделал это недостаточно быстро и получил удар по ребрам. Остановившись на земле, я телепортировался дракону на загривок и вонзил кинжал в основание шеи. В следующий миг из клинка устремилось четыре потока стихий. Огонь, вода, воздух и земля создали прекрасный фонтан энергий, который выбил из тела дракона половину груди.
   Для живого существа возможно это и было бы больно, а может даже смертельно, но я забыл с кем имею дело. Секундный перекат камней и прямо передо мной оказывается его пасть. От неожиданности я отпустил его шею и полетел вниз, но через секунду меня схватила его лапа. В груди драка начала образовываться воронка, к которой он стал меня подносить. Попытки вырваться, телепортироваться или хоть как-то выйти из захвата ни к чему не привели, и за пару секунд до моего поглощения я кастанул абсолютное подчинение. В тот же миг дракон начал вибрировать, с каждой секундой все больше и больше теряя свою форму. Сначала деформировалась и осыпалась держащая меня лапа, а следом за ней и остальные части тела и не прошло и десяти секунд как все камни оказались на полу. Скрижаль медленно начала опускаться вниз и в тот момент когда она коснулась верхнего камня вся горка под ней "взорвалась". Драгоценные камни превратились в снаряды смерти, которые с бешеной скоростью разлетались во все стороны.
   Мне повезло что в мою сторону летели в основном мелкие камешки, от которых меня уберегла защита, но пара средних проделала в ноге и плече довольно большие дырки, вырвав значительные куски мяса. Кастуя заклинания лечения я по пустому полу направился к скрижали, которая висела на уровне метра. Коснувшись её я только собирался убрать в сумку, как она превратилась в синий дымок, который быстро устремился ко мне. Я ничего не успел сделать, как он пропал, а стянув мантию я обнаружил у себя на груди татуировку пятиконечной звезды с кругами на её лучах, четыре были пусты, а в пятом было изображение скрижали. В следующий момент перед глазами появилась надпись:
   "Вы получили татуировку - "Камни богов"
   Вы обрели божественный артефакт - Сапфировая скрижаль, с этого момента вы обладаете одним из пяти элементов, необходимых для ритуала "открытия" это мира. Материальное воплощение артефакта будет возможно только после обретения всех камней или как только проведете ритуал в тандеме со вторым оператором (если кто-то будет владеть похожими артефактами)
   Обладание скрижалью теперь позволяет вам свободно дышать под водой. Если вы добудете другие скрижали, появятся дополнительные эффекты"
   Только надпись пропала, как первым делом я кинулся собирать драгоценности, но спустя буквально полминуты в пещеру начала прибывать вода, причем довольно быстро. Когда уровень поднялся выше меня было психологически трудно остаться воде, чтобы проверить эффект, и продолжить подбирать камни, поэтому я набрал в грудь воздуха и занырнул. Когда он кончился, я начал всплывать наверх, но уже вся пещера была заполнена. Легкие начало разрывать от нехватки кислорода и в какой-то момент я уже рефлекторно сделал вдох и вопреки ожиданиям внутрь не хлынула вода, а необходимый воздух. Освоившись в дыхании и привыкнув к тому, что меня сложно теперь утопить, даже можно сказать почти невозможно, я направился дальше подбирать драгкамни, но как только я достиг пола пещеры потолок разломился и меня потянуло в образовавшийся разлом.
   Поток воды закручиваясь тащил меня все быстрее и быстрее вверх и я уже попрощался с жизнью, но меня аккуратно затянуло в образовавшуюся щель. Несколько минут путешествия по тоннелям и меня выбросило на поверхности океана. Выстрелило как из пушки, так что я подлетел метров на тридцать, после чего довольно болезненно грохнулся. Оглушенный я сначала пошел ко дну, но оклемавшись быстро всплыл на поверхность.
   Выкинуло меня довольно далеко от острова и я уже прикидывал как до него добираться как неожиданно на меня наползла огромная тень. Развернувшись я увидел знакомый корабль - ко мне быстро подходила "Морская звезда". Лихо остановившись в паре метров от моего тела сверху свесился знакомый мне маг, с улыбкой на поллица.
   - Э-ге-гей, дефективный помощь нужна?
   - Нум, не ерничай, давай уже лестницу.
   - Хах, сейчас Тим сбросит, покисни пару минут.
   Мне сбросили веревочную лестницу, по которой я полез на судно. На палубе меня встречал маг с частью команды. Взгляды у всех были немного мутные, но на ногах держались крепко.
   - И... здравствуйте товарищи пираты!
  
  
   Уважаемые читатели!
   Спасибо за вашу поддержку!
  

Оценка: 5.93*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) К.Демина "Одинокий некромант желает познакомиться"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) М.Федоренко "Крылья свободы"(Постапокалипсис) А.Емельянов "Последняя петля 5. Наследие Аури"(ЛитРПГ) С.Панченко "Мгновение вечности"(Научная фантастика) Л.Грош "Они не мы. Красная сфера"(Антиутопия) A.Delacruz "Real-Rpg. Ледяной Форпост"(Боевое фэнтези) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"