Кузина Лада Валентиновна: другие произведения.

Те, кто рядом с нами

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Это не добрые сказочки для маленьких детей, это истории про тех, кто живет рядом с нами, прячется в тенях наших квартир, охотится за нашими страхами. И не становимся ли и мы рядом с ними чудовищами? Оставлен ознакомительный фрагмент.


   Те, кто рядом с нами
  
   Этим летом Юрка Ковалев переехал в другой район Москвы - родители продали однушку и, влезши в долги, купили трехкомнатную квартиру. На новом месте Юрке не понравилось все: и сам район, свежий, словно с иголочки, с короткими кустиками вместо развесистых деревьев. И приземистая, всего в три этажа школа - в старой было целых пять. И на последнем можно было зависнуть с пацанами после уроков возле чердачной лестницы, чтобы потрепаться обо всем на свете. А больше всего бесило, что друзья остались на противоположном конце столицы. И хотя есть интернет и мобильная связь, но уже не встретишься с ними вечером, чтобы завалиться в боулинг или сыграть партию в бильярд, а скайп никогда не заменит живое общение.
  
   Родители подсуетились и отнесли документы в местный физико-математический лицей при крутом вузе. Директор долго отказывала, объясняя, что мест нет, но все же разрешила сдать вступительные экзамены - уж очень родители просили.
   "Не экзамены, а испытания", - мысленно передразнил Юрка директрису.
   И сразу же отличник Ковалев получил по физике пару, а по математике еле наскреб на тройку. Провал больно ударил по самолюбию. Юрка настоял, чтобы ему разрешили еще одну попытку, а сам взял пробники прошлогодних тестов и усиленно готовился всю неделю. С трудом, но удалось пересдать предметы на четверку. Директриса долго морщилась, но все же взяла перспективного ученика в восьмой "А". И вот теперь, первого сентября, Ковалев рассматривал одноклассников.
  
   Меньше всего они походили на сильнейший в параллели класс. Встреть их Юрка на улице, решил бы, что ребята из коррекционной школы, уж больно странно себя ведут. Один пацан, бледный верзила, накинул на голову капюшон так, что и лица не видно, да еще зачем-то в пасмурную погоду нацепил солнечные очки. Второй, загорелый крепыш, на левую руку натянул перчатку. К тому же постоянно прятал ее за спину, будто страшась, что кто-нибудь сорвет перчатку. Одна из одноклассниц чесалась, словно ее кусали блохи, а другая трясла волосами. Остальные вели себя так же неестественно. Обычно ребята и девчонки приветствуют друг друга после каникул, рассказывают, кто и где отдохнул. А эти стоят каждый сам по себе, и дела до остальных нет.
   "Ботаники, - решил Ковалев. - Кроме своей математики ничего не замечают".
  
   Линейка закончилась, и классная отвела восьмой "А" в кабинет. Представила Юрку. Никто не отреагировал, в классе повисло равнодушное молчание. Ковалев дернул плечом: "Ну и ладно!" и сел за последнюю парту возле странного парня с перчаткой: тот ее так и не снял. Классная коротко провела урок мира и раздала листки.
   "Пишем сочинение на тему "Как я провел это лето", - объявила она.
   Никто даже не возмутился, все достали ручки и уткнулись в бумагу. Ковалев пододвинул лист и приготовил ручку. Ничего умного в голову не приходило - ну в самом деле, не писать же про переезд! Он задумался, и тут взгляд наткнулся на лист соседа по парте. Первых же строк хватило, чтобы Ковалеву захотелось прочесть дальше. Но сосед загородил сочинение, и больше Юрка ничего не увидел. В конце урока учительница попросила собрать листки и отнести в учительскую. Вызвался Ковалев. В коридоре он быстро сфотографировал на смартфон сочинение соседа и нескольких одноклассников, а дома начал читать.
     
   Последние из Атлантиды
     
   Солнце умерило пыл, воздух перестал мерцать от зноя, тени магнолий заметно удлинились. Ветер проскользнул по выгоревшим волосам Димки, встрепал наплывавшие на берег волны и унесся вдаль. Младший брат Антон сидел на мокрой кромке берега и строил крепость. Рядом на лежаке загорала мама.
   - Какой у вас малыш замечательный. Играет сам по себе, никого не дергает. Не то что моя стрекоза, - заметила соседка по пляжу.
   - Антон - мужчина серьезный, на него можно положиться, - улыбнулась мама.
   Димка дернул плечом: вечно эти взрослые о разной мелочи треплются. Что такого могло быть замечательного в брате, если тому всего четыре года? То ли дело сам Димка! Отличник - а попробуй в их лицее учиться на одни пятерки, спортсмен и даже рисует неплохо. Он сорвался с места и с разбега влетел в море. Вскоре широкими гребками умчался прочь от побережья. Заплыл за буйки и лег на спину, подставив лицо солнцу. Люди вдалеке превратились в разноцветные точки, словно бусины, рассыпавшиеся по берегу.
   Димка отдохнул минут пять и направился назад. Глубоко нырнул и проплыл под водой. Неожиданно под ним мелькнула неясная крупная тень.
   "Дельфин? - испугался Димка. - Акулы здесь вроде неопасные для человека. Хотя, кто знает... В Египте нападения на людей начались, а раньше спокойно было".
   Он вынырнул на поверхность и отдышался, затем вновь погрузился в воду, но ничего подозрительного не обнаружил.
   "Померещилось, наверное", - решил Димка.
  
   На побережье Краснодарского края они собрались еще зимой. Маме на работе неожиданно дали премию, и она на радостях забронировала апартаменты в частном секторе. Не Турция, конечно, куда махнул Димкин однокашник Вовка, но и не деревня, куда отправили Таньку из их класса. Как она психовала! Не-е-е, море все же лучше. Тем более что они уже три года никуда не выбирались с тех пор, как умер папа. Димка вздохнул - мысли об отце причиняли боль. А Антон его и вовсе не помнит. Ничего, зато у Антона есть старший брат, будет кому заступиться. Димка напряг руку и пощупал бицепс на правой руке - вполне приличный. Занятия плаваньем отточили фигуру, налили мышцы на руках и ногах, развернули плечи. Не зря Светка с Ленкой как-то раз из-за него сцепились. Димка закатил глаза: делать этим девчонкам больше нечего. Ему надо образование получить и на нормальную работу устроиться, а не по всякой ерунде страдать. Пусть лучше за Матвеем бегают, у того один ветер в голове. И как только его в лицее держат? Димка выбрался на берег и пошел к своим. Брат возился рядом - строил очередной замок.
   - Тебе помочь? - поинтересовался Димка, но тот замотал головой.
   И Димка завалился на расстеленное полотенце.
  
   Прошло несколько дней. Растаяли, словно мороженое под жарким солнцем. Всю зиму ждешь лета, а оно ускользает, как вода между пальцев. Только приехали, а скоро уже уезжать. За десять дней морем не надышишься, не пропитаешься солеными брызгами и зноем. Мама предлагала поехать по экскурсиям, но Димка отмахнулся - весь учебный год по экскурсиям мотался, каждый месяц то в музей, то в театр. Хватит уже! Он от моря ни на шаг. Завтракать ходили в соседнее с домом кафе. На открытой веранде собирались такие же отдыхающие. Кто пил чай, кто кофе, а кто уже с утра заливался пивом. Вокруг слышались разговоры, Димка ухватился за один.
   - Люди исчезают, - доказывал седой старик в смешной панаме.
   Он тряс перед женой цветной газетой. Жена слушала невнимательно.
   - Здесь водятся гуманоиды! - старик затряс указательным пальцем. - Очевидцы рассказывают, что видели странных существ в море.
   Димка насторожился: не связано ли это с той непонятной тенью, которая ему показалась?
   Пожилая пара вскоре удалилась, оставив предмет спора на столе. Димка взял газету и прочел броский заголовок: "Последние из Атлантиды похищают людей!" Типичная желтая газетенка, жадная до сенсаций, сообщала, то атланты воруют людей, чтобы ставить на них опыты. Мол, им нужен ген, отвечающий за способность жить на суше - сами морские жители его утратили. Димка пожал плечами - фигня какая-то. Антон допил сок, и они отправились на пляж.
  
   Через день в поселке случился переполох: исчезла пятилетняя девочка. Родители спрашивали отдыхающих, не видели ли, но никто помочь не мог. Развесили листовки с портретом ребенка и описанием одежды, но без толку. Водолазы на всякий случай облазили дно, но ничего не обнаружили. Мама весь день не отпускала Антона от себя, боясь потерять. Но отдых продолжался: звучал смех и громкий разговор, люди заказывали вино и отводили взгляд, когда видели портрет пропавшей девочки.
   - От мамы не отходить, - повторял Антон наказ.
   - Правильно, мальчик, - давешний старик вырос словно из-под земли и погладил Антона по голове, - а то и тебя атланты утащат на опыты.
   Жена зашикала и попыталась оттащить мужа.
   - Извините его, - сказала она маме, - у него навязчивая идея.
   - А у тебя навязчивый бред, - уперся старик. - Не веришь ни мне, ни умным людям - в газете же ясно написано!
   - Девочка вроде не у воды пропала, - мама спрятала Антона за спину.
   - Так подманили, - отмахнулся от логики дед, - они гипнозом владеют.
  
   В этот раз в воду Димка заходил с трудом. Вроде уже четырнадцать лет, ты почти взрослый и знаешь, что не существует никаких волков под кроватью и атлантов в море, но все равно, страх, будто липучка, пристает к тебе. Димка сделал несколько гребков. Недалеко от берега росли водоросли, длинные, словно волосы девушки, зеленые и густые. В таких запросто можно спрятаться. Они хватались за ноги, и те хотелось поджать к животу. Димка быстро миновал заросли, выплыв на глубину. Сердце учащенно билось, отдаваясь тревожным перестуком в ушах, не хватало воздуха, точно кто-то перекрыл кран. И в этот момент он почувствовал легкое касание и чуть не заорал от ужаса. Мимо проплыла незнакомая тетка, с шумом отфыркиваясь от набегающих волн. Димка последовал к берегу - купаться не хотелось. Он лег на шезлонг и вскоре вырубился.
  
   Антон аккуратно прихлопнул лопаткой стены крепости. От работы белокурые локоны выбились из-под широкополой панамки, руки по локоть измазались в мокром песке, на ноге покраснела ссадина. Мальчик аккуратно поправил венец четырехугольной башни и отошел, чтобы оценить творение. Потом вернулся и прутиком выковырял в стене небольшой проход. Посмотрел вокруг: ему хотелось украсить крепостные стены и бойницы небольшими камушками, а если повезет, то и раковинами. Ничего подходящего рядом не наблюдалось, и Антон пошел искать нужные красивости вдоль пляжа. Заболтавшаяся мама не заметила его маневра, а Димка, похоже, уснул.
        
   Совсем рядом с берегом, руку протяни, из воды наблюдали двое - жители затонувшей Атлантиды. Остров давным-давно погрузился в океан, но жители не погибли. За столетие до предсказанной катастрофы всем атлантам в геном ДНК был введен ген, позволяющий жить не только на суше, но и под водой. Со временем ген мутировал, и последние из Атлантиды превратились в морских существ, растеряв сходство с людьми. Вытянутые лица с холодными рыбьими глазами, тонкие гибкие пальцы с перепонками, серые тела, покрытые чешуей. Атланты не сводили глаз с мальчика.
   - Какой симпатичный экземпляр, - в голосе говорившей слышалось мурлыканье. - Я думаю, он станет достойным украшением сада - чудесная пара для девочки.
   - Зачем тебе эти недолговечные существа? Они быстро портятся, - второй голос звучал гораздо сдержаннее.
   - Я постараюсь сохранить этого подольше, - в первом голосе появилось нетерпение. - Архитекторы разработали новый состав, позволяющий сохранять статуи. Достань мне мальчишку.
        
   Антон неспешно шел по линии прибоя, отыскивая гладкие с поперечными полосками камушки. Пару раз попались осколки раковин, которые он бережно уложил в ведерко, потом повезло найти куриного бога - морскую гальку со сквозным отверстием. Неожиданно впереди что-то блеснуло, Антон наклонился, чтобы лучше разглядеть: это была довольно крупная жемчужина. Светло-перламутровая, ровная, она светилась на солнце.
   "Хороший камушек", - обрадовался Антон, взял его и заметил следующий. Тот лежал чуть ближе к линии прибоя, такой же красивый, только розовый. Мальчик шагнул в море.
   Четвертую жемчужину Антон поднял, когда был в воде уже по колено. Рядом на мелководье плескалась ребятня. Шумно отфыркиваясь, на берег выходили люди, тряся головой, чтобы вылить воду из ушей. Никто из отдыхающих не обращал внимания на ребенка, им и в голову не приходило, что мальчик может находиться в море один. Антон внимательно огляделся: нет ли поблизости еще таких замечательных шариков. Раковину он заметил не сразу. Она лежала на небольшой глубине, мерцая нежно-фиалковым цветом. Створки слегка приоткрыты, словно моллюск решил проветрить свой домик. На бледном теле раковины чернела крупная жемчужина. Мальчик понял, что ему очень нужен этот шарик, да и сама ракушка станет достойным украшением одной из башен его замка. Он сделал следующий шаг и нагнулся, чтобы взять раковину. В этот момент Антон почувствовал, что в его руку вцепляются длинные холодные пальцы, и какая-то неведомая сила тянет в глубину. Закричать он не смог - изо рта вырвался лишь глухой хрип. Мальчик попытался освободиться, но его неумолимо затягивало. В последний момент Антон очнулся и попытался позвать на помощь, но соленая вода уже проникла в рот, забила нос, начала разъедать глаза. Она была повсюду. Мальчик инстинктивно рванул вверх...
        
   Димка проснулся. Удивительное дело, он даже в детском саду не спал днем, а тут сморило. Рядом по-прежнему щебетала мама, а брат... Брата не было!
   - Антон где? - спросил он у мамы.
   Та охнула и вскочила, испуганно озираясь по сторонам. Димка бросился к воде. Все как-то сложилось: загадочная тень, заметка в газете и странная сонливость. Он невероятным образом знал, что Антона заманили в воду. Недалеко от берега прямо перед собой он заметил знакомую панамку. В этот момент из воды появился Антон, сделал короткий вдох и тут же камнем ушел вниз. Димка устремился за братом в море и нырнул. Казалось, что Антона утаскивает вглубь какая-то странная сила. Димка ухватился за брата и подкинул вверх изо всех сил, ударив кого-то невидимого локтем. Тут же неизвестный противник ослабил хватку, и Антон судорожно вцепился в Димку.
   - Осторожно, - прохрипел тот, - ты меня утопишь.
   Хорошо, что берег был близок - Антон никак не хотел отпустить брата. Пошатываясь, Димка вышел на пляж, на левой кисти алела царапина.
     
   Мама подбежала и подхватила Антона на руки. Димка на заплетающихся ногах шел рядом.
   - Ты зачем, зачем в воду полез? - мама едва могла говорить. - А если бы не Дима?
   Вместо слов Антон протянул руку и разжал ладонь, в ней лежало несколько жемчужин. Мамины руки тряслись, а из глаз непрерывным потоком текли слезы. Они вернулись в апартаменты, где долго сидели, прижавшись друг к другу, и молчали. Димка гладил маму по спине, а она качала Антона, точно маленького.
        
   - Нет, я сказал тебе, что больше никогда не стану добывать украшения в сад, - глубоко-глубоко в море спорили два голоса. - Сама посмотри, этот ребенок так стукнул меня, что теперь точно будет синяк под глазом. Я стану не таким совершенным, как был.
   - Не сердись, милый, - мурлыкал другой голос. - Хочешь, поедем завтра на распродажу в Сад Глубин? И подберем что-то похожее на этого малыша? Неделю назад затонул пассажирский паром, так что можем найти что-нибудь интересное. А вечером я сделаю тебе на глазик компресс из водорослей.
   Первый голос заметно успокоился, и они исчезли за шумом прибоя.
  
   ***
   Весь оставшийся отдых Димка с мамой и братом провели на экскурсиях. К морю они больше так и не выбрались. А в один непрекрасный день Димка обнаружил на левой руке чешую. Попробовал оторвать, но пошла кровь - чешуя приросла намертво.     
     
   Театр марионеток
     
   Каждое лето Вовка с родителями ездили в Турцию к Средиземному морю. Приезжали в один и тот же отель в одно и то же время. Но в нынешнем году отель закрылся на ремонт, и пришлось выбирать другой. Наконец, долгожданный день настал. Самолет рано утром приземлился в аэропорту, и туристы дружной толпой загрузились в автобус. Встречающий гид что-то бубнил в микрофон, а Вовка смотрел на ставший за столько лет привычным пейзаж. Зеленые луга гольф-клубов сменялись пустынным горизонтом с силуэтами далеких гор, блестел краешек моря, прятавшийся затем за красными крышами домов, петляла бесконечная дорога. Через час автобус завернул в небольшую деревушку и остановился около помпезного здания с белыми колоннами. Вовка с родителями оказались в огромном зале, украшенном позолотой. Получили ключи и отправились в номер, где быстро переоделись, и поспешили на пляж. Вовка бегом взобрался на деревянный пирс, уходящий в море, и бомбочкой нырнул в манящую воду. Море сначала укололо холодом, а затем, после нескольких гребков, обволокло, словно теплый байковый халат. Лишь через двадцать минут родителям удалось загнать дрожащего отпрыска под солнце.
   - Здорово, - не попадая зуб на зуб, выдохнул Вовка.
   - Подожди снова в воду лезть, согрейся, - притормозила мать. - Сейчас схожу хот-догов возьму, перекусишь немного.
   - Ага, давай, - согласился он.
   Весь день Вовка с восторгом купался в море, прерываясь лишь на посещение ресторана.
        
   На следующее утро на пляже появилась миниатюрная девушка, созывавшая всех желающих на стрельбу из арбалета. Вовка решил попробовать, все равно заняться нечем - родители не разрешали брать на отдых гаджеты. На стрельбище собралось человек десять: две мамаши с мелкими детьми, пятеро парней из одной компании и подросток лет четырнадцати, Вовкин ровесник. У парня был облупившийся веснушчатый нос, оттопыренные уши, пробивающийся пушок над губой и выгоревшие соломенные волосы. Он внимательно осмотрел Вовку и спросил:
   - Недавно что ли приехал?
   - Ага, - согласился Вова. - А как ты догадался?
   - Так ты ж еще не загорел совсем, - пояснил парень.
   - А-а, точно, - смутился Вовка. Он взъерошил отросшие русые волосы и поинтересовался: - Ты стрелять умеешь?
   - Немного, - ответил тот, - я здесь четвертый день.
  
   Ребята познакомились. Веснушчатого парня звали Геной. Он, как и Вовка, перешел в восьмой класс. В Турцию Гена прилетел впервые вместе с матерью. Как понял Вовка из осторожно оброненных слов, отца у Гены не было. Мать все дни пропадала на пляже и в баре, а подросток был сам по себе.
   - Потом можно в баскетбол поиграть, - предложил Гена.
   Они весело провели время: бегали на разные конкурсы, ели мороженое, купались в море. Почти как в детстве. Затем Вовку позвали родители.
   - Подожди, - окликнул его Гена. - Ты вечером на представление пойдешь?
   Вовка пожал плечами:
   - Да ну, везде одно и то же. Я еще в том отеле насмотрелся.
   - Нет, для детей которое, одну вещь тебе покажу, - предложил Гена. - Ты в каком номере живешь? Я за тобой зайду.
   И ребята договорились встретиться после ужина.
        
   Вечером Гена увлек Вовку к амфитеатру.
   - Сейчас начнется, - взволнованно объявил он, усаживаясь на самый верхний ряд.
   - Да ну, ерунда какая, - недовольно протянул Вовка, - танцы для малышей. А потом всякая фигня для взрослых.
   - На сцену смотри, сейчас начнется, - повторил приятель.
   На площадке, по Вовкиному мнению, не происходило ничего интересного. Клоун с молодой напарницей собрал малышей и устроил хоровод, потом они бегали паровозиком между рядов и весело смеялись. Затем все дети снова собрались на сцене.
   - Видишь, - Гена толкнул Вовку локтем, - занавес шевелится?
   - Ну, и что? - удивился тот. - Там кто-нибудь ходит и толкает.
   - В том-то и дело, - ответил приятель, - что никто не толкает. Он сам.
   - Да ну-у, - протянул Вова. - Сквозняк.
   - Сейчас сам увидишь, какой сквозняк.
  
   Ведущий объявил небольшой перерыв перед арабскими танцами, и большинство детей вернулось к родителям. Но несколько малышей устроили догонялки с прятками. Они ныряли за ткань, а потом появлялись на противоположной стороне сцены. Одна девочка лет четырех изображала, что танцует на пуантах, взмахивала руками, поднимала ногу вверх, а после заявила, что она актриса, и убежала в глубь подмосток, наотрез отказавшись спускаться к матери. Наконец, объявили номер, и оставшиеся малыши покинули площадку.
   - Подождите, а где моя дочь? - неожиданно с первого ряда на сцену выскочила блондинка в ярко-красном брючном костюме. Это ее дочь притворялась балериной.
   Конферансье сбился. Блондинка не унималась:
   - Светочка только что здесь бегала с ребятами.
   И женщина отправилась за кулисы. Вскоре она появилась обратно и испуганно объявила:
   - Моей дочери там нет. Куда она подевалась?
   Ведущий пожал плечами и тоже заглянул за сцену, но никого не обнаружил. Тогда он предложил блондинке обратиться к охране, мол, сам он помочь не может. Женщина еще несколько раз нервно прокричала имя дочери, но без результата. Тогда помощница конферансье взяла ее за руку и повела в здание администрации.
   - Вот! - торжествующе заметил Гена. - Я ж тебе говорил.
   - Что ты мне говорил? - пожал плечами Вовка. - Просто малявка убежала незаметно, носится теперь по отелю.
   - Не убежала - исчезла, - страшным голосом прошептал приятель. - Вот запомни, не найдут ее.
   - Ладно, - отмахнулся Вовка, - завтра поговорим.
        
   На следующее утро Вовка с родителями отправился завтракать на открытую террасу. Взял несколько блинчиков, щедро положил разных джемов и набрал спелой черешни. Потом сбегал за чаем и свежей выпечкой. На аппетит он никогда не жаловался, а уж здесь глаза просто разбегались от разнообразия еды. Утолив голод, Вовка огляделся: всего в двух столиках от него сидела вчерашняя блондинка. Мальчик не сразу узнал ее: она была одета в короткие шорты с топом. Женщина весело болтала с кем-то по телефону: "Не, хороший отель. И питание нормальное, и пляж чистый". Она еще что-то щебетала по мобильнику, но Вовка уже отправился к водным аттракционам. Забрался на самый верх огромной, завернутой в спираль горки и с леденящим восторгом съехал в бассейн.
   - Ну, что, накупался? - услышал Вовка над ухом, когда вынырнул на поверхность. Он открыл глаза и увидел приятеля: - А девочка-то не нашлась.
   - Да ладно, - протянул Вовка. - Видел я ее мать, по телефону смеялась.
   - А девочки все равно нет, - упорствовал Гена. - Пойдем, докажу.
   И друзья отправились на пляж. Там в тени загорала мать потерявшейся девочки.
   - Смотри, - прошептал Гена и отправился к ней: - Извините за беспокойство: не скажете, Света нашлась?
   Женщина приподняла голову и удивилась:
   - Какая Света?
   - Дочка ваша. Вы же вчера ее искали после детского шоу.
   - Мальчик, ты меня с кем-то путаешь, - блондинка начала раздражаться. - У меня нет никакой дочери. Иди гулять.
   Ребята отошли в сторону.
   - Видел? - Гена толкнул друга в бок. - Не помнит она про дочь.
   - Может, это не она? - неуверенно произнес Вовка.
   - Хочешь, у родителей своих спроси про вчерашнюю девочку, - не сдавался приятель. - Они ж у тебя на концерте были?
   - Были, внизу сидели, - подтвердил Вовка. - Подожди, сейчас сбегаю.
  
   Ему хватило десяти минут, чтобы найти маму и услышать, что никто вчера никого не терял, а Вовке все это, наверное, приснилось.
   - Прикинь, - делился потом он с Геной, - не помнит!
   - Вот и я про то говорю. Дети исчезают, а родители об этом напрочь забывают. Да и другие взрослые тоже. Вроде бы уже двадцать человек пропало. Мне пацаны, когда я только приехал, об этом рассказали.
   - А куда они деваются, интересно? - полюбопытствовал Вовка. - Может, эта занавеска их съедает?
   Гена помолчал, не решаясь поделиться:
   - Не знаю... Пацаны говорили, что там все желания исполняются. Мне кажется, это такой канал, они потом к пришельцам попадают или в другой мир. Я бы хотел там оказаться.
   - Да ну, чем здесь плохо? - пожал плечами Вовка.
   - Ты не понимаешь, у тебя предки нормальные, - махнул рукой приятель. - А я своего папашу ни разу не видел, а матери лишь бы спихнуть меня куда подальше, чтоб не мешал. Я бы переместился, там, наверное, круто.
   Вовка поразился:
   - Я решил, что ты других вернуть хочешь.
   Гена сморщился:
   - А-а-а, это тоже. Но мне бы смотаться отсюда, чего прикольного посмотреть. Вдруг я там князем каким буду или царем?
   - Мечтатель ты, Ген, - снисходительно заметил Вовка. - Я бы лучше администрации отеля сказал, не могут же они все не верить. Если это, конечно, правда.
  
   Гена достал из шорт спички и многозначительно потряс ими:
   - Сам ты мечтатель. Я хочу сегодня за кулисы попасть и припугнуть эти тряпки. Пусть возвращают пропавших, а я вместо них согласен. Пойдешь со мной?
   Вовка съежился:
   - Ты с ума сошел? А если это не инопланетяне? Хочешь, чтобы и нас сожрали? Я не пойду.
   Гена выпрямился, словно натянутая тетива, и чужим голосом произнес:
   - Как хочешь. Я и не знал, что ты трус.
   - Я не трус, я нормальный, - звенящим от обиды голосом закричал Вовка. - А ты придурок! Я потом за тобой не полезу.
   Но тот уже не слушал, а, гордо задрав голову, уходил прочь. Больше приятеля Вовка не видел.
        
   Вечером перед ужином он пошел в бар за очередной порцией кока-колы и натолкнулся на Генину мать. Та сидела за стойкой и потягивала через тонкую соломинку радужный коктейль.
   - Тетя Вера, а вы не скажете, где Гена? - с замиранием сердца поинтересовался Вовка.
   Та скользнула по нему равнодушным взглядом и недоуменно пожала плечами:
   - Ты меня спрашиваешь?
   - Теть Вер, вы меня не помните? Я же с вашим Геной дружу.
   - С каким моим Геной? - женщина никак не могла понять, что хочет от нее этот странный подросток.
   - Извините, - попятился Вовка. - Я вас, кажется, перепутал.
   Он со всех ног понесся в амфитеатр. Сначала долго не решался залезть на сцену, потом осторожно, готовый в любой момент дать стрекача, поднялся на площадку. На самом ее краю сиротливо лежали спички.
   "Выронил, наверное, - подумал Вовка, - а занавес его того, прибрал".
   Он повертел коробок, набираясь решимости, а потом запихнул его поглубже в карман бриджей и застегнул на молнию.
   "Вот ведь дебил какой, - злился Вовка, - приключений ему захотелось. А я теперь тоже лезть должен".
   Мгновение постоял, словно уговаривая себя, после сжал кулаки, чтобы не было так страшно, и шагнул за кулисы. Ничего не произошло. Он осмелел и потряс полотнище. От занавеса поднялся столб пыли, и Вовка чихнул.
   "Не получается. Чувствует, что у меня спички", - понял он и пошел прочь. Ему показалось, что с плеч свалился огромный груз. Ведь он честно пытался спасти приятеля, и не его вина, что не получилось.
        
   ...Наступила глубокая ночь. Вовка обнаружил, что стоит босиком в глухом коридоре незнакомого дома. Он испуганно огляделся: свет не горел, и понять, куда идти, было невозможно. Вовка решил двигаться вперед. Через некоторое время стало казаться, что за ним кто-то крадется, стараясь шагать в такт.
   "Кто здесь?" - не вытерпел подросток.
   Никто не отозвался, но за спиной Вовка услышал подозрительное шуршание и, не выдержав нарастающего ужаса, сорвался на бег. Он старался бежать изо всех сил, но ему казалось, что еле-еле ползет. Коридор завернул к лестнице, и Вовка устремился вверх. Сзади слышалось тяжелое дыхание, пролеты лестницы за спиной начали рушиться. Впереди так же не было части ступеней, и Вовке пришлось перепрыгивать через них, держась подальше от повалившихся перил. Наконец, он выскочил на верхнюю площадку. Впереди чернело разбитое окно, которое обрамляли тяжелые бархатные шторы. Темно-лиловые, такие длинные, что стелились по полу, они приветливо заколыхались при виде Вовки. За спиной раздалось угрожающее рычание и звук капающей слюны, и Вовка понял, что ни за что, ни за что на свете он не обернется посмотреть на это, а сам, как миленький, пойдет в провал, так радостно встречающий его. Вовка сделал следующий шаг и проснулся.
  
   Было темно. Он осознал, что хочет в туалет, но даже пошевелиться не мог: все тело словно парализовало от ночного кошмара.
   - Мам, - тихонько окликнул он, - мам.
   Потом осмелел и крикнул громче. Мать зашевелилась на своей кровати и отозвалась:
   - Ты чего? Заболел что ли?
   - Нет, - соврал Вовка, - показалось, что ты меня звала.
   Он отошел от пережитого испуга и отправился в санузел.
   На следующую ночь сон повторился. Только Вовка в этот раз краешком глаза смог увидеть тень того существа, которое гналось за ним. И таким ужасом веяло от этого силуэта, что Вовка сорвался на крик.
   - Проснись, - мама трясла его за плечо. - Проснись, говорю.
   Вовка вскочил. На какое-то крошечное мгновение, но ему этого хватило, показалось, что вместо матери рядом с его кроватью стоит то самое жуткое существо из сновидения.
        
   Утром подросток размазывал омлет по тарелке.
   - Эй, герой, что так плохо ешь? Да не переживай ты, - попытался подбодрить отец. - Подумаешь, сон плохой приснился.
   - Я ж говорила, чтобы на ночь не переедал, - поддержала мать. - Сегодня не разрешу.
   - Угу, - Вовке не хотелось поддерживать разговор.
   - Ты бы с кем подружился, - предложил отец, - а то скучно одному.
   "И про Генку они не помнят", - Вовка почувствовал такую тоску, что даже плохо стало.
    "И еще раз этот кошмар не вынесу. Может, не спать по ночам? Шесть дней осталось, не выдержу. Да и неясно, вдруг, это и дома не пройдет, да и Генку жалко".
   Он побродил по отелю, заглянул на детскую площадку, вышел к театру. Постоял в стороне, потом зашагал к сцене.
   "Надо сейчас. Чтобы не мучиться", - мысли в Вовкиной голове напоминали спутавшийся моток ниток. Ему казалось, что живот набит холодными кирпичами, а от одной мысли что он сам, добровольно, полезет за кулисы, подступала тошнота.    
   Вовка достал из кармана спичку, чиркнул ее о коробок и бросил на полотнище. Подул резкий ветер, огонек погас, а самого Вовку подхватило, закружило так, что он успел порадоваться, что ничего не ел на завтрак, и бросило на пол. Он оказался за кулисами. Только ничего общего с прежними они не имели. Перед ним расположились подмостки, натертые до блеска, горели прожектора, тяжелый фиолетовый занавес был распахнут. Вовка поразился: полотнище выглядело точно так же, как во сне, хотя в реальном мире это была белая синтетическая ткань.
   "Значит, во сне я видел настоящие шторы. Как они выглядят на самом деле", - подумал он.
  
   Грянула торжественная музыка, и на сцену вышел Гена. Вовка поразился: приятель двигался, словно был не живым человеком, а куклой. И точно, от Гениных рук куда-то вверх тянулись прозрачные нити. Невидимый кукольник потянул за веревку, и Гена послушно поднял руку к небу.
   - Ответьте, если вы способны: кто вы?1 - продекламировал он.
   С противоположной стороны появилась Света, сделала несколько танцевальных па и пропищала в ответ:
   - Будь здрав, Макбет, будь здрав, Гламисский тан!
   На подмостки вышли две неизвестные Вовке девушки и продолжили:
   - Будь здрав, Макбет, будь здрав, Кавдорский тан!
   - Будь здрав, Макбет, будь здрав, король в грядущем!
   Перед Вовкой развернулось странное действие: на сцене возникали незнакомые дети в старинных костюмах и читали неведомые ему вирши.
   - Ген, - зашептал Вовка, - это я. Ты меня слышишь?
    Но приятель замер, как истукан.
   "Желания исполняют... Конечно, в театре кем угодно можно стать, хоть королем, хоть балериной, хоть верблюдом. Тоже мне, артисты погорелого театра", - на последней фразе подросток вспомнил про коробок.
        
   Вовка достал спички. Неожиданно музыка смолкла, и раздался жуткий рык. Над сценой мелькнула тень, и Вовка замер, узнав свой кошмар. Ребята на площадке развернулись в его сторону и синхронно произнесли:
    - Это кукловод, не надо его злить. Отдай нам коробок.
   И дружно двинулись к Вовке, понуждаемые нитями. Он попятился, пока не уперся в столб. Марионетки не останавливались. Дрожащими руками Вовка зажег спичку и бросил в их сторону. Раздался высокий визг, и веревки начали обрываться. Вовка осмелел и продолжил чиркать спички, стараясь кидать их на ткань. Рычанье сменилось воем, и темный силуэт стал спускаться.
   - А-а, боишься, - закричал Вовка. - Получай, урод, получай!
   Он зажег сразу несколько спичек, и огонь охватил портьеры. Все вокруг заволокло дымом, а потом Вовка очутился в амфитеатре с остальными ребятами.
        
   В отеле разразился скандал. Никто не мог понять, почему пропавших детей не искали. Впрочем, родители особо не напирали - для них осталось загадкой собственное забвение отпрысков. На этом фоне небольшой пожар остался незамеченным. Гена и Вовка обменялись номерами скайпов и поклялись в вечной дружбе.
        
   ***
   - Давай, вешай аккуратнее, а то сам их переглаживать будешь, - процессом руководила техничка тетя Зина.
   Всего два дня назад в лицей для актового зала доставили новый плюшевый занавес изумрудного цвета. Тетя Зина выгладила полотнища, а теперь командовала электриком, переживая за результаты своего труда. Наконец, шторы были закреплены, и монтер включил рубильник. Ткань разъехалась в стороны, обнажая подмостки. На какое-то мгновение всем присутствующим показалось, что полотно шевелится, словно приветствуя их.
   ___________________________ 
   1 - "Макбет" Вильям Шекспир
  
   Дом из красного кирпича
  
   Дачу для летнего отдыха мама Семена начала искать еще в марте, а до этого успела выклевать мозг всей семье. Мол, знает по прошлогоднему опыту, что лучше не затягивать, иначе рискуешь остаться с носом: самые заманчивые предложения уйдут к более бойким конкурентам. Долго выбирала направление, близость к городу, чтобы папе было удобно добираться до работы, а затем начала тщательный просмотр объявлений. Семену от поисков дачи открутиться не удалось. Пришлось вместо игры в компьютере ездить с родителями. Дом на Вишневой улице сразу зацепил мамино внимание: небольшой одноэтажный коттедж располагался в деревне, откуда ходили маршрутки до метро. Из описания она узнала, что в доме находятся спальня, детская, просторная кухня с гостиной и совмещенный санузел. На большом участке в тени деревьев разместились крытая площадка с мангалом, каркасный бассейн и качели. Вечером мама дождалась возвращения папы с работы и показала объявление. Тот остался доволен: большое озеро рядом с деревней, куда можно махнуть в выходные искупаться и на рыбалку, смешанный лес совсем недалеко от участка и, конечно же, дом. В окружении цветущих деревьев он выглядел пряничным, сошедшим со страниц сказки: словно игрушечный, со светло-бежевыми стенами и коричневой крышей. Семен тоже сделал вид, что все устраивает. Мама созвонилась с хозяйкой и договорилась встретиться на выходных.
  
   До поселка добрались быстро, без пробок - сезон дач и отпусков еще не наступил. Хозяйка, невысокая женщина шестидесяти лет, встретила приветливо. Показала комнаты, провела по участку. Все дорожки расчистили от снега - было заметно, что их приезд ждали. В комнатах сделали ремонт.
   - Вот, освежили перед летним сезоном, - подчеркнула хозяйка.
   - Хорошо у вас, уютно, - согласилась мама.
   Семен надеялся, что его мучения закончились, но мама собралась посмотреть еще два участка. При выезде подросток обратил внимание на странную старуху в ядовито-зеленом пуховике с малиновым боа, намотанном на шею. Та стояла неподалеку и внимательно смотрела, как машина отъезжает от дома. Его царапнул острый и цепкий взгляд старухи, но уже через пару минут он выкинул неприятный эпизод головы.
   - Слушай, - неожиданно предложил папа, когда они проехали несколько километров, - а, может, никуда не поедем? Вроде и тут все устраивает.
   - Надо же, хотела сказать то же самое, - улыбнулась мама, - давайте снимем этот домик.
   Семен обрадовался: yes, сейчас они вернутся домой, и он залезет в компьютер и вволю поиграет! Тем же вечером мама позвонила хозяйке и договорилась о съеме на июль.
  
   Лето вступило в свои права. Горячее, бьющее наотмашь ярким светом и зноем, оно напитало город жарой и духотой. Мама приготовилась к отъезду, набив сумки необходимыми вещами. На дачу приехали в воскресенье утром. Хозяйка вручила ключи, получила предоплату и уехала. Мама разложила вещи по шкафчикам, Семен с папой отправились исследовать сад. Вскоре Семен пришел обратно.
   - Ну-у-у, ничего так, - протянул он. - Жить можно.
   - Молодец, - порадовалась за него мама. - Бассейн наполнять будешь?
   Семен пожал плечами:
   - Да он мелкий, для малышей.
   Но все же отправился к отцу. Вскоре они пришли, оба мокрые и счастливые.
   - Что у нас вкусненького, Алена? - поинтересовался папа.
   - Лапша очень быстрого приготовления, - пошутила мама. - Будете?
   - Ага, мы голодные волки, - зарычал Семен, ему захотелось подурачиться, как маленькому.
   Они вынесли тарелки на террасу и сели обедать. Над участком высоко в небе парил ястреб.
   - Лучше всяких морей, правда? - мама повернулась к папе.
   - На море тоже неплохо, - папа потянулся. - Может, к озеру прогуляемся?
   Семен промолчал: глупый вопрос. Он с удовольствием махнул бы на море, как Димка или Вовка. Но мама панически боялась самолетов, поэтому семья никуда не выбиралась.
  
   Они переоделись, захватили покрывало с полотенцами и отправились к воде. Озеро располагалось в конце соседней улицы. Семен с родителями дошли до пологого берега, расстелили покрывало и вошли в воду. Вода походила на парное молоко, такая же мягкая и теплая. Семен закричал, как боевой индеец, и с разбегу вбежал в озеро. Плавал до тех пор, пока зубы не выбили барабанную дробь. Обратно шли по деревне неспешным шагом, любуясь яркими палисадниками. Возле одного дома мама остановилась, чтобы рассмотреть увитую цветущей розой арку.
   - Смотрю, все же решили заехать в дом? - послышалось над ухом.
   Семен развернулся и увидел ту самую старуху, так неприятно поразившую в первый приезд. На этот раз пожилая женщина была одета в ярко-розовый халат с помпонами, поверх накинута шаль с тяжелыми кистями. На голове красовался огромный бант. Подростка в очередной раз поразило несоответствие между вычурной одеждой и хищным взглядом. Словно старуха старалась прикинуться безобидной сумасшедшей, но глаза выдавали ум и напряженное, голодное ожидание. Мама хотела обстоятельно ответить, но вмешался Семен:
   - Нам некогда.
   И быстрым шагом направился прочь.
   - Ты чего? - удивился папа его реакции.
   - Ничего, - резко ответил Семен. - Не нравится мне эта бабка.
   - Обычная женщина, - пожала плечами мама.
   - Да, любопытная старуха,- поддержал ее папа, - таких в деревне тысячи. Заняться нечем, вот и наблюдают за соседями.
   - Незачем с ней разговаривать, - мотнул головой Семен.
   Вечером он долго ворочался в постели, не в силах уснуть. Наконец ближе к полуночи провалился в сон.
  
   Когда проснулся, за окном стояла глухая ночь. Семен пытался уснуть, но помешал посторонний звук - журчала вода. Он поднялся и прошел в ванную. Из открытого крана хлестала горячая вода. Семен потуже затянул кран и отправился обратно. Рано утром его разбудил папа, которому надо было на работу. Мама тоже поднялась.
   - Вы ночью кран открытым не оставляли? - спросил Семен у родителей.
   Те недоуменно переглянулись.
   - Странно. Проснулся, а в раковине вода течет.
   - Может, вечером кто отвернул? - предположил папа.
   Вопрос остался без ответа. Почему-то этот случай зацепил Семена. Он набрал в интернете запрос: может ли кран открыться сам по себе? Ответы были самые разнообразные, но большинство пользователей сходились на мысли, что нет.
  
   Днем мама уговорила прогуляться по деревне. Дошли до конца улицы и свернули на старую грунтовую дорогу, проложенную в лесу. После очередного поворота показались дома: двух и трехэтажные, выложенные из красного кирпича.
   "Коттеджный поселок", - подумал Семен.
   Подошли ближе, и тут из ближнего дома появилась девушка. Чуть старше Семена, с ручками-ножками, похожими на прутики. Вся такая нежная, что захотелось спрятать ее под толстым пуховым одеялом, чтобы не разбилась. Семена внезапно потянуло к ней. Он даже удивился своему порыву, но мама резко остановилась. Затем развернулась, схватила за руку, точно малыша, и потащила домой. Всю дорогу Семена преследовал взгляд в спину.
  
   Дома они поскандалили. Мама почему-то утверждала, что коттеджный поселок - страшное место. Мол, она явственно видела заброшенные здания с темными дырами вместо окон, провалившиеся крыши. Поселок якобы совершенно пустой, лишь скрипят покосившиеся ворота в заброшенных домах. Семен слушал и не понимал: что случилось с мамой? Совершенно нормальный поселок. Дома с белыми пластиковыми окнами и кондиционерами на фасадах, высокие заборы, дорогие машины, припаркованные рядом. И чудесная девушка... В легком сарафане, со светящимися рыжими волосами.
   Вечером мама рассказала об этом случае отцу, вернувшемуся с работы.
   - Ничего странного. Наверняка в девяностые дома строить начали, а потом половину хозяев подстрелили, а другая половина в дальние страны подалась. Вот коттеджи и стоят брошенные, - выдвинул он гипотезу.
   Семен мысленно возмутился: папа в глаза эти дома не видел, а маме поддакивает! Хотя обычно подтрунивает на ней, что надо меньше смотреть мистические сериалы. А мама погремела посудой, потом собралась с духом и ответила:
   - Андрюша, мне здесь не нравится.
   У Семена аж сердце куда-то провалилось: это еще что за новости? Отец помолчал, подбирая слова, затем сказал:
   - Ты же сама хотела здесь жить.
   - Хотела, - согласилась она.
   - И что теперь изменилось?
   - Не знаю, - вздохнула мама. - Какие-то мелочи, но они мешают. Бабка эта странная, кран с горячей водой... Вот и Семен беспокоится.
   - Ничего я не беспокоюсь! - перебил тот. - Я смотрел в интернете. Пишут, что кран мог сам по себе открыться.
   - Вот видишь! - поддержал его папа. - А ты панику на пустом месте устраиваешь. И деньги я не из воздуха достаю, чтобы заплатить за съем, а потом уехать через несколько дней.
   Папа резко встал из-за стола и вышел. Потом они с Семеном устроили морское сражение в бассейне, поднимать тему отъезда мама больше не стала.
  
   Прошла пара дней. Семен с мамой шли домой с озера. Подходя к дому, оба увидели в окне тень. Семену на мгновение показалось, что это та самая девушка из поселка, и его обожгло, точно крапивой.
   - О, кажется, папа с работы приехал, - мама щелкнула его по носу.
   Но калитка оказалась запертой, как и входная дверь, - в доме царила пустота. Мама несколько раз прошлась по комнатам, проверила окна - все было в порядке. Семен разочарованно вздохнул.
   - Мам, я есть хочу, - прервал он ее хождение.
   Та разогрела суп и вынесла тарелки на террасу, где они и пообедали. Потом Семен вымыл посуду, а мама решила принять душ. Включила свет, затем вспомнила, что не взяла полотенце. Повернулась, чтобы выйти, как неожиданно погасла лампочка. В этот момент правая нога поскользнулась, мама потеряла равновесие и со всего маха упала на бок. С трудом поднялась на четвереньки, и тут в ванной зажегся свет. Она встала возле двери и посмотрела: на полу растеклась лужа.
   - Я перекрыла входной вентиль в котельной, перед тем как уйти на пляж, - доказывала она вечером папе. - Неоткуда там было взяться воде.
   - Может, ты утром еще разлила, или Семен набрызгал из раковины? - упорствовал тот.
   - Слушай, я еще в здравом уме и памяти. И сын у тебя давно не ребенок, - злилась мама.
   - Но ты понимаешь, что вода из ниоткуда появиться не могла?
   - Не могла, но она появилась.
   - Значит, где-то труба протекает, - обычно спокойный отец не сдержал раздражения. - Если еще раз повторится, позвоним хозяйке.
   - Все ясно, - мама поднялась из-за стола и ушла в спальню.
  
   В субботу жарили шашлык. Семен переворачивал шампуры, чтобы мясо не подгорело, а мама резала салат. В фольге запекли картошку с чесноком. Папа разобрал стол в беседке и отнес посуду. Мама нарезала сыр, помидоры с огурцами и достала бутылку красного вина. Непьющему человеку четырнадцати лет налили лимонад. Уселись за стол, и тут обнаружилось, что нет кетчупа.
   - Странно, вроде я все приносила, - удивилась мама.
   Она зашла в дом и открыла холодильник, соуса не было. Проверила колонку - напрасно. Мама еще раз окинула взором кухню и, наконец, обнаружила кетчуп на столе, он стоял на самом видном месте.
   "Вот ворона", - ругнулась она и пошла к выходу. В спальне на высоком кресле кто-то сидел.
   - Семен, это ты? - спросила мама.
   В ответ раздалось неопределенное "угу".
   - Пошли, нашла я кетчуп, - позвала она.
   Кресло медленно развернулось. Оно было совершенно пустым.
  
   ...Перед сном мама еще раз заговорила об отъезде.
   - Слушай, - подчеркнуто мягко и внятно сказал отец, - мы заплатили за четыре недели. И если мы уедем раньше, никто нам деньги не вернет.
   - Я знаю, но...
   - И я знаю. Ты тонкая чувствительная натура, я с этим не спорю. Но тебе не кажется, что все ж таки надо давать меньше воли воображению? Когда ты с визгом неслась из дома, я подумал черт знает что!
   Мама попробовала достучаться хотя бы до Семена:
   - Там точно кто-то сидел. Я еще подумала, что ты что-то ищешь в столе.
   Но тот отмахнулся, он уже решил, что завтра сбежит из дома в соседний поселок: должен же быть способ познакомиться с той девушкой.
   - Тебе показалось. На улице жарко, а в доме душно.
   - У меня нет проблем со зрением! - взорвалась она.
   Потом добавила, обращаясь к отцу:
   - Андрюша, мне страшно.
   Но папа закинул руки за голову и ничего не ответил.
  
   Старуха подкараулила Семена, когда он ранним утром выскользнул из калитки. В этот раз она была одета в короткое платьице и лосины, на каждом пальце красовалось по массивному перстню с фальшивыми камнями.
   - Знаю, куда спешишь, касатик, - напевным голосом сообщила она. - Ждет тебя красна-девица, глаз с окна не сводит.
   Семен полыхнул.
   - Вы откуда знаете? - срывающимся шепотом поинтересовался он.
   - Так то ж внучка моя, родненькая.
   Старуха запрокинула голову и разразилась булькающим смехом. Но Семен ничего не заметил, он мечтал лишь об одном - увидеться с незнакомкой. Окрыленный, он поспешил к грунтовой дороге. Он бежал, не чувствуя усталости, не замечая сбившегося дыхания. Девушка уже стояла у калитки, будто они условились о встрече еще в прошлый раз.
   - Привет, - буркнул Семен.
   Ему было неловко за свой покрасневший от солнца нос, за отросшие вихры, за длинную царапину на руке. Но девушка приветливо улыбнулась:
   - Здравствуй. А я тебя каждый день ждала. Почему не приходил?
   - Не мог, - признался он, - маме всякая чушь мерещится. Ей нервы лечить надо.
   - Тогда ладно. Кстати, меня Олей зовут, - прищурилась девушка, - пошли в дом.
  
   Они сидели в саду на качелях. Земля уходила из-под ног, и казалось, что еще немного, и они взлетят навстречу розовеющему небу. Оля что-то говорила, но из-за гула в голове Семен не различал слов. Сам он молчал, лишь расплылся в идиотской улыбке.
   - Тебе пора, - вдруг совершенно отчетливо сказала Оля, - скоро твоя мама проснется.
   Он спрыгнул с качелей. Оля неожиданно оказалась совсем рядом.
   - Ты у меня в гостях был, - произнесла она. - А меня к себе пригласишь?
   Семен замялся: непонятно, как отнесутся родители? Но Оля жарко поцеловала его, и он согласился, не раздумывая. Домой он вернулся вовремя: мама не заметила его отсутствия.
  
   Днем набежали тучи, и начался ливень. Гроза размахнулась во весь горизонт. Шумели деревья, полыхали молнии. Одна ударила в столб у соседнего участка. Мама отключила электричество и закрыла окна. Вернувшийся с работы папа поразился:
   - Да у вас тут второй потоп случился.
   - Ага, - тут же поделился Семен. - Рядом с нами молния грохнула. Мы ее даже не видели, только треск стоял.
   - Видно, озеро к себе молнии притягивает, - предположил отец, - да еще лес рядом.
   Он пошел мыть руки и попросил:
   - Ален, забери из машины пакет с хлебом - забыл взять.
   Мама вышла во двор, достала пакет и собралась идти обратно. В тот же миг воздух словно поплыл. На месте уютного дома возникло двухэтажное здание из красного кирпича с пустыми глазницами окон, из которых выглядывали вороны. Они выжидающе смотрели на нее. Мама моргнула, и все исчезло - перед ней находился одноэтажный коттедж, который они сняли на июль. Мама все же не удержалась и рассказала о видении.
   - Вы мне честно скажите,- попросила она, - я сумасшедшая?
   Папа отвел глаза и ответил не сразу:
   - Навряд ли. Это от жары.
   - Это не от жары, - возразила мама. - После грозы стало прохладно.
   - Может, давление поднялось? - отец уходил от ответа. - Ты бы лучше легла.
  
   Полночи Семен ворочался: с мамой творилось что-то непонятное, а папа делал вид, что все в порядке. Родители давно уснули, на улице погасли фонари - в деревне экономили на освещении. Лишь светила разбухшая луна. На какое-то мгновение Семен погрузился в дрему и тут же вынырнул из нее, словно от резкого толчка. В окно постучали. Он выглянул и увидел Олю. Она стояла, озаряемая звездным светом, будто пришла к нему из далекого космоса.
   - Ты чокнутая! - восхитился Семен. - Ночь же!
   - Я подумала, что твои родители мне не обрадуются. Решила прийти, пока они спят.
   Семен помог ей влезть в дом. Она села рядом и торжествующе взглянула ему в глаза. Все отступило на задний план. Он неловко обнял Олю за плечи и притянул к себе. Из ее полуоткрытого рта высунулся змеиный язык...
  
   Побуждаемая смутным ощущением, мама решила проведать сына. Взяла мобильный телефон и, подсвечивая экраном путь, зашла в детскую. Рядом с Семеном свернулась огромная черная змея. Мама хотела позвать отца, но не смогла сдвинуться с места и выдавить из себя ни звука. Она набрала номер мужа и стала ждать. Вскоре папа прибежал в комнату.
   - Что за черт? - спросонья он не мог понять, в чем дело.
   Мама показала на змею. Папа побледнел. Затем схватил с полки тяжелую книгу и с размаха обрушил ее на гадину. Потом еще и еще. Та дернулась несколько раз и затихла. Семен подскочил, как ужаленный.
   - Что случилось? - он непонимающе посмотрел на родителей и змею и добавил: - А где Оля?
   Папа некоторое время постоял у окна, затем посмотрел на маму.
   - То, что ты сегодня видела... - слова давались ему с трудом. - Я ведь тоже это видел несколько дней назад. Старый кирпичный дом... Кладка на торцах стала обваливаться, по стене пошли трещины. Вместо окон лоскутья стекол. Глядел и думал, что схожу с ума.
   Мама не отвечала, тогда отец добавил:
   - Сегодня утром уедем. Давай собираться.
  
   Уже дома, когда прошла неделя после отъезда, Семен вбил в поисковик: дом на Вишневой улице. Поисковик выдал несколько ссылок, по одной из которых он попал на форум, где пользователи обсуждали арендуемые дома. Один из форумчан, под ником Археолог, так писал о доме на Вишневой улице: "Свет постоянно перегорал, вода на полу появлялась. Постоянные шорохи, голоса, музыка непонятная. Огромные змеи на участке. Съехали оттуда через две недели. Я потом расследование провел. Вот что выяснилось. Раньше на этом месте стоял коттедж, построенный новым русским. Того в девяностые года порешили вместе с дочерью, а дом подожгли. Новые хозяева участок по дешевке купили и дом построили, только жить там не смогли. Стали сдавать. А арендаторы сбегают, кто через неделю, кто через две, когда чертовщина вылезает. А бабка чокнутая, которая возле дома постоянно околачивается, мать того нового русского. У нее после пожара крыша уехала, так на место и не вернулась".
  
   ***
   А ночью в конце лета Семену приснилась Оля. Она стояла на лунной дороге, вокруг нее огненным дождем падали на землю звезды, а он шел к ней навстречу.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Волкова "Игрушка Верховного Мага 2"(Любовное фэнтези) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) К.Демина "На краю одиночества"(Любовное фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Ю.Кварц "Пробуждение"(Уся (Wuxia)) Eo-one "Люди"(Антиутопия) Ф.Вудворт "Наша сила"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Е.Белильщикова "Иной. Время древнего Пророчества."(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"