Кузьмин Марк Геннадьевич: другие произведения.

Ворон - Первый Полет. (Часть - 1)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    Фанфик на мангу Bleach
    Раскрой свои крылья и лети, Черный Ворон. Это история одной души, которая попала в водоворот событий. Что принесет она с собой и что изменит своим присутствием, пока неизвестно. Но первый полет всегда завораживает. Нужно лишь не поддаться обманчивой легкости...
    Соавтор: Tayon (Дмитрий Чильдинов)
    Почистили от ошибок. Спасибо пользователю Альт Айн
    https://ficbook.net/readfic/2718996

  ВОРОН - ПЕРВЫЙ ПОЛЕТ.
  
  
  Глава 1. Все начинается с имени.
  
  
  Голова чертовски болит, как и всё тело. Ох, как мне хреново. Пошевелиться вообще не могу. Не могу даже думать нормально. Всё болит. Холодно... Как же тут холодно...
  Что со мной? Больно...
  - Эй, ты как? - слышу рядом обеспокоенный голос. - Ты в порядке? Держись! Не смей умирать!
  С трудом открываю... глаз... Второй почему-то не открывается.
  Вижу небо... Красивое... голубое небо.... О, как оно прекрасно. Как затягивает и манит к себе.... Словно океан небесный... Оно зовёт меня... Его можно коснуться... Оно будто шелковое, такое красивое...
  Хочу туда...
  Вижу перед собой кого-то.
  - Он единственный выживший...
  Единственный...
  Женщина. Она что-то говорит... Я её плохо слышу... У девушки серые короткие волосы с небольшими косичками, фигура очень даже ничего, а уж грудь какая. Круто... Хех... Чувствую себя извращенцем, сразу же глазеющим на формы. Что-то не замечал я за собой такого поведения... А сколько мне лет? Не помню. А кто я вообще? Где я? Что происходит?
  В голове каша. Много мыслей... много шума...
  Холодно. Как же мне холодно. Тело коченеет. Хочется спать.
  Ничего не понимаю...
  Меня подхватили и куда-то понесли...
  Слышу звон клинков. Рёв монстров... Монстров? Не знал, что они существуют. Думал, это сказки.
  Что же происходит?
  Вскоре я проваливаюсь в сон...
  
  Проснулся я от какого-то света... яркого, тёплого и приятного. Хорошо...
  Я лежу на чём-то мягком и укрыт одеялом. Тепло. На душе так спокойно...
  Открываю глаза и вновь вижу ту девушку. Красивая...
  - Ой, ты проснулся? - спросила она с доброй улыбкой. - Всё будет хорошо. Я Исанэ, а тебя как зовут?
  Я открыл было рот, но не знал, что ответить. Не помню. Ничего не помню.
  Кто я?
  - Кто... я?.. - прохрипел я. Горло разболелось. Исанэ тут же подала мне стакан с какой-то дрянью, но боль почти прошла. Ну и вкус. Ужас.
  - Ты не помнишь своего имени?
  Я замотал головой.
  - Ты что, недавно умер? - задала она странный вопрос. Я удивлённо посмотрел на неё. Тем единственным глазом, который открывался. - Судя по твоей одежде, так и есть, - покивала она. - Хорошо, я расскажу тебе...
  И она рассказала... Всё...
  Да уж. Я и не ожидал, что всё так плохо. Я, оказывается, умер. Умер и стал душой. Меня перенесло в Общество душ - это место, куда уходят все заблудшие души, которые по каким-то причинам не могут уйти на перерождение. Они живут тут, пока не обретут что-то и не вознесутся в Поток Перерождений. Она назвала себя Синигами - это Проводники душ, которые защищают души от злых духов, желающих всех съесть - Пустых.
  Я при переходе оказался в 80-ом районе Руконгая, самом бедном и преступном районе. Как раз во время атаки пустых. Меня ранило, и синигами подобрали меня.
  Вот как-то так. Сложная для понимания история.
  Я сильно задумался, размышляя над её историей, так что не сразу заметил её отсутствие.
  Исанэ оставила меня, а сама отправилась куда-то.
  После её рассказа я надолго погрузился в раздумья. Тяжёлые мысли меня не покидали долго, я никак не мог осознать услышанное. Слишком это дико. Да, я, кажется, чувствую что-то вокруг. Но всё это слишком реальное.
  В её истории много вещей показались мне странными. Например, бедный район? Как может быть в мире мёртвых бедный район? Мы же мертвы, чего нам желать? Но в этом мире душе, похоже, требуется еда и сон. Как-то глупо. Хотя я и сам есть хочу. Да и 'безопасное' место? Похоже, синигами заинтересованы не в том, чтобы защищать души, а в том, чтобы не отдавать их на съедение пустым. Да и неужели у покойников так мало еды или денег, что они не могут обеспечить всех продовольствием? Мы же мёртвые? Неужели многие души терпели бедность и голод, чтобы, умерев, вновь терпеть тоже самое?
  Какой отвратительный мир. Мне он не нравится. Вообще. И эти синигами мне не нравятся. Они тут по статусу намного выше остальных.
  Хотя она сказала, что голод испытывают только сильные души. Чем душа сильнее, тем ближе она к живой. Живые души теряют преимущества слабых: отсутствие голода, неосязаемость, но зато имеют шанс стать намного сильнее и даже выбиться в Проводники.
  Но, как я ещё понял, в отличие от других душ, синигами живут более богато и могут за себя постоять.
  Я не знаю, кто я, откуда и прочее. Мне некуда идти. И что мне делать?
  Странно. Я вроде ребёнок. Я знаю, что мне десять лет, и при этом совсем не ощущаю себя ребёнком. Но в то же время я и есть ребёнок. Руки маленькие. Тонкие.
  Рядом с моей кроватью стояла тумбочка с тем настоем и зеркальцем.
  Я посмотрел в своё отражение... Лучше бы я этого не делал...
  Нет, то, что я ребёнок, это нормально. Не удивлён. Кажется, таким и был, хоть и ощущаю себя намного старше. Перевязанный левый глаз это тоже ничего. Второй был большим и синим. Волосы чёрные, короткие.
  Но блин. Я похож на девочку! Правда! Нет, я парень, я проверил. Но на лице столько кавая, что самому себе умилиться можно. Кошмар. Я слишком мил для парня. ЭТО ЖЕ УЖАС! Спасите меня! Дайте мне бороду, срочно!!!
  Тут дверь открылась, и в ней показалась светловолосая девушка с внушительными... глазами. Вырез такой глубокий, что туда можно собаку спрятать.
  - Исанэ, ты... - тут она увидела меня. Она смотрит на меня, я на неё. Немая сцена. - НЯША!!! - крикнула она и кинулась на меня. Будучи раненым, я не смог хоть что-то ей противопоставить и меня сгребли в объятья.
  Дышать резко стало сложно, она чуть меня не придушила своими... 'глазами'.
  - Уберите арбузы, - подал я голос откуда-то изнутри. - Кислоро...
  - Ой, - она отпустила меня. - Прости, - улыбнулась она. Я же старался отдышаться. - Ты ранен?
  - А это лазарет?
  - Да.
  - Тогда да, - нахмурился я. - И вообще, кидаться на детей запрещено законом. Сексуальное домогательство!
  - Чего?! - её глаза стали как два блюдца.
  - Да, я невинная жертва нападения опасной развратницы.
  - Ах ты, мелкий! - она схватила и начала трепать меня по волосам. - Сейчас тебе ухо откручу.
  - Ваши эротические фантазии меня не волнуют, - огрызнулся я. Не знаю, что на меня нашло, но подшутить над ней очень хотелось.
  - Ну, ты сейчас получишь, - она закатала рукав.
  Но тут к нам зашла Исанэ.
  - Мацумото-сан, что вы делаете? - возмутилась она. - Отпустите его, он только недавно пошёл на поправку.
  - Да этот паразит наезжает на меня, - надулась эта тётка.
  - Хватит, он же ребёнок.
  - Ладно, ладно, - махнула она рукой. Я же отвернулся. - Как звать-то тебя?
  - Не знаю, - буркнул я.
  - Не знаешь? - удивилась она.
  - Он только прибыл, а потом напали пустые, - ответила Исанэ.
  Эта Мацумото смутилась. Ага, наезжать на ребёнка, который всего ничего тут и умер молодым, не самая хорошая вещь.
  - Ну, ты это, - замялась она. - Извини. А вообще, приток душ стал немного ослабевать. Похоже, война в мире живых закончилась, - сказала она своей подруге.
  - Да, Капитан Унохана сказала, что там скоро всё закончится, - ответила ей Исанэ.
  - А что там сейчас? - спросил я.
  - Ну, в Мире Живых Мировая война идёт, - заявила она. - Кажется, вторая. Сейчас все работают в штатном режиме постоянно. Душ прибывает много, а пустых становится всё больше.
  Я ничего не сказал. Где-то я это уже слышал. Не помню точно. О войне я точно знаю. Логично предположить, что умер я как раз там. Это значит, я просто жертва войны и родных у меня, скорее всего, нет. Они или живы, или...
  - А могу я как-нибудь найти своих родных? - спросил я. - Мы же вроде души, должны уметь такое. Или нет?
  - Ну, - смутилась синигами. - У нас редко встречаются родные. Руконгай слишком большой, потому мало кто находит друг друга. Обычные души не могут чувствовать других. На это способны только синигами.
  - Тогда я хотел бы стать синигами, - решил я. - Мне всё равно некуда идти и некуда возвращаться. Всё, чего я хочу - узнать, кто я.
  - Прости, малыш, но это пока невозможно, - потянулась офицер Готей 13. - Тебе бы подрасти на пять лет, тогда-то и сможешь поступить в Академию. Там уже скажут, сможешь ты стать синигами или нет.
  - Пять лет, значит?
  - Ага.
  - М-да, - тяжело вздохнул я. - А что меня ждёт дальше?
  - Ты о чём?
  - Ну, вылечат меня. Не станут же синигами возиться с ребёнком. Меня точно куда-то выкинут, - спокойно сказал я. - Иллюзий я не питаю, потому хочу сразу узнать, к чему готовиться.
  Они не решались ответить. Вероятно, такого, как я, и лечить было не нужно, но меня сюда привели и вылечили. Так что остаться не позволят.
  - Я помогу, - встала эта рыжая бестия, и так резко, что я аж перепугался. - У меня есть знакомая в десятом районе, попрошу за тобой приглядеть. Ей как раз нужен помощник в магазине, а ты, видно, не из тех, кто брезгует работой.
  - Хех, - усмехнулся я. - Благодарю...
  - Вот и чудно, - улыбнулась девушка. - А насчёт имени, буду звать тебя... Карасумару.
  - Ворон?
  - Да, и вправду, на ворона ты еще не тянешь... Когарасу подходит тебе больше...
  - Пф... хихихи, - в кулачок захихикала Исанэ.
  - Чё? - у меня дёрнулся глаз.
  - Шутка, Карасу-тян, шутка. Этого тебе хватит, - она потрепала мои волосы. - Так что, как поправишься, так и поговорим.
  - Ну, ладно, - пожал я плечами.
  - Давай сменим бинты, - сказала Исанэ.
  Она перевязала меня. Я с облегчением заметил, что глаз не потерян. Он на месте и я прекрасно им вижу. Хорошо. А то я уже испугался. Ран на мне было немного. Только один большой порез на спине и куча мелких порезов по всему телу.
  После перевязки мне дали выпить ещё какое-то зелье, а затем уложили спать.
  Ночь прошла спокойно, только, кажется, ко мне кто-то заходил и осматривал. Это или Исанэ, или кто-то из врачей. Почувствовав приближение, я на миг открыл глаза и увидел кого-то, а потом быстро уснул...
  
  
***
  - Значит, глаз на месте? - спросила Рецу Унохана своего лейтенанта. - Удивительно. Я была уверена, что его не было.
  - Что это может значить, Унохана-тайчо? - заволновалась Котецу.
  - Только то, что мальчик способный, - кивнула она, решив сама всё обдумать и не волновать лейтенанта. - Я очень удивилась, что ты принесла его к нам в бараки. Всё же, ты могла бы вылечить его на месте.
  - Но он же ещё ребёнок и...
  - Я знаю, - вздохнула капитан. - Я не обвиняю тебя. Но пойми, мы не можем помочь всем и каждому. Я сама знаю, что этот мир несправедлив. Наша задача спасать жизни, но сейчас тяжёлое время и какому-то синигами, возможно, была нужна твоя помощь. А этот синигами, возможно, спас бы ещё больше жизней. Я не прошу тебя оставлять детей умирать. Но пойми, что мы очень ограничены. А учитывая политику Совета, мы должны быть как можно более оперативны. Пустых становится всё больше и терять времени нам нельзя. К тому же, как с ним быть потом? Мы оставить его не можем.
  - Да, капитан, - погрустнела Исанэ. - Мацумото-сан сказала, что подыщет ему семью. Он изъявил желание стать синигами и...
  Рецу нравилась наивность и доброта своего лейтенанта. В этом прогнившем и алчном мире такие люди нужны, ведь только они сохраняют чистоту своих сердец.
  - Завтра я осмотрю мальчика, - вздохнула она.
  Всё же нужно проверить его. Мало ли, что могло случиться с ним из-за пустых. К тому же, по словам Исанэ, мальчик очень спокоен и серьёзен, что для детей его возраста редкость. Он же только умер, а тут такое. Необычный ребёнок, одним словом.
  - Благодарю, - кивнула Котецу и вернулась к работе...
  
  
  
  
  Глава 2. Дом может быть разным.
  
  
  - Карасумару-кун! - позвала меня Момото-сан. - Отнеси заказ Тегучи-доно! - крикнула она и поставила коробку на столик.
  - Есть!
  Я подскочил, взял посылку, отдал честь и понёсся по нужному адресу. Тегучи-доно - постоянный клиент кондитерской Момото Куроки. Лучшие сладости 10-го района только у нас, в Кондитерской Чёрного Дерева. А я лучший посыльный, поэтому мне такие большие заказы не раз доверяли. Давно привыкли ко мне. За три-то года моей жизни.
  Вылетаю из магазина и устремляюсь по дороге, легко лавируя между людьми. Бегать я умею. Несмотря на низкий рост и худое тело, я очень быстр. Самый быстрый в нашем районе.
  Влево, вправо, перепрыгиваю зазевавшегося старика, который на меня и внимания не обратил: привык уже, устремляюсь вперёд. Ускоряюсь.
  Босые ноги без проблем несут меня к цели. Раньше было больно бегать, а теперь я обувь сам не ношу. Удобную просто найти не могу. А босым я привык быть.
  Дальше особо большая толпа. Нехорошо.
  Сворачиваю влево и по коробкам у стены запрыгиваю на крышу. Бегу поверху. Тут никого нет, и я могу не сдерживаться.
  - Доброе утро! - сказал я, оказавшись у окна старушки Миро. Я тут постоянно пробегаю. Она мне только махнула рукой. А раньше ругалась, что я тут ношусь. Ко всему люди привыкают.
  Прошло уже три года с тех пор, как я оказался в Руконгае. Это место одновременно хорошее и плохое. Я даже запутался в своих собственных суждениях. Нравится мне тут или нет.
  Вот, например, время тут остановилось в средневековье. Я точно помню, что при моей жизни были неплохие технологии, по крайней мере, компьютеры я где-то видел, а тут никто о прогрессе даже не помышляет.
  К тому же тут есть ещё одна солидная проблема. Сейретей - обитель синигами. И чем ближе районы к нему, тем они спокойнее. А чем дальше, тем менее безопасно там находиться. С 60 по 80-ые вообще рассадник преступности. Вот из-за чего я невзлюбил синигами. Их слишком мало, чтобы помогать всем и защищать всех. Да и аристократии, которая составляет Совет 46-ти, плевать на жителей Руконгая, потому принимать много синигами они не хотят. Могли бы хоть полицию создать, но платить за это никто не будет.
  Потому Проводники могут влиять только на 2-3 десятка районов, не больше. Остальное как получится. Там пустые и отъедаются. Хотя, говорят, 12-ый отряд отслеживает пустых и у них там самые передовые технологии. Но, опять же, это не панацея от всего. Сильных синигами вообще не так много, а успевать везде просто невозможно. Ведь им ещё и за миром живых нужно приглядывать. Работы у них немало.
  Это мне ещё повезло когда-то встретить добрую Исанэ. Синигами редко кому помогают так, как мне. Хорошо, что я тогда нарвался на столь сердобольных особ.
  Три года назад Рангику, которая занимает пост лейтенанта 10-го отряда, привела меня в кондитерскую к Момото-сан. Женщина она добрая и весёлая. Слегка полная, на вид лет тридцать, невысокая и миловидная. Короче, обычная японская жена. Только она не замужем. Кем при жизни была, не помнит. Вроде как погибла и уже сорок лет живёт тут. Говорит, что искала своего мужа, но найти так и не смогла. Умеет и любит готовить сладости. Сама она приглядывает ещё за тремя детьми. Все мы работаем у неё же в магазине.
  Кики - самая младшая из нас, она занимается уборкой. Хикари - моя ровесница, она уже помогает на кухне, а старший, Киттан, работает в самом магазине за прилавком, так же разбирается в документах и прочим.
  Поначалу я держался ото всех особняком, но постепенно мы привыкли друг к другу. Они неплохие люди, но живут они сегодняшним днем. Так что из них только я один хочу стать синигами. А они стараются сохранить то, что у них есть сейчас. Мы дружим, но не более. Просто хорошие друзья.
  Их волнует насущное, меня всё вокруг.
  Я вообще не понимаю почему, но судьба этого мира и его обитателей мне небезразлична. Отчего? Я не знаю. Но не могу оставаться в стороне.
  Ну да ладно. Мне стоит вернуться к моей насущной проблеме, а точнее, к работе.
  Доставка сладостей у нас только постоянным клиентам. Тем, кто уже оформил заказы по определённым дням. Поэтому каждую неделю я бегаю по адресам и доставляю заказы. Вот, недавно на нас подписался Тегучи-доно. Он обожает такояки, но, как мне кажется, он просто ищет возможность поближе пообщаться с Момото-сан. Человек он хороший, потому мы и не против. Да и состоятельный. Лесопилкой владеет. Короче, мужик неплохой, сильный и умный. Думаю, Момото-сан стоит обратить на него внимание.
  Вообще, моя жизнь сложилась самым лучшим образом. Даже если я не стану синигами, то смогу просто жить тут. Есть куда расти и чем заниматься.
  Единственный минус во мне это внешность. За три года я подрос, но милым быть не перестал. Так что почти каждая женщина стремится меня затискать. Потому я и научился очень быстро бегать. Благо, я ещё и лицо часто скрываю за капюшоном, не все успевают осознать мою кавайность в полной мере.
  Надеюсь, с возрастом это пройдёт. Очень надеюсь.
  Так, мне сейчас спускаться.
  Спрыгнув вниз, я добрался до нужного адреса.
  Немалый дом у Тегучи-доно. Охранник узнал меня и махнул рукой, так что я быстро прошёл внутрь. Но помимо охранников, рядом с домом стояли и синигами. Чего это им надо? Неслабые ребята, все молчаливые, стоят, как истуканы.
  Странно всё это.
  Сам Тегучи-доно беседовал с аристократом. Высокий брюнет со странной причёской и капитанским хаори на плечах. Ого. Большая шишка. Шестёрка на спине нарисована. Он, скорее всего, ещё и аристократ. Вон, какие манеры. Да и охрана перед зданием намекает. Хотя он же капитан, так что всё нормально. А пофиг.
  Они о чём-то говорили, я не слышал. Я встал у стены, дожидаясь, когда он освободится.
  Сам же, пока было время, начал тренировку в концентрации реацу. Рангику, которая, оказывается, живёт тут недалеко, показала мне, как нужно медитировать. Сказала, в будущем пригодится. Спорить не стал, просто начал тренироваться.
  Ну и ладно. Отрешаюсь от мира и закрываю глаза.
  Начинаю формировать в руках шарик света. Обычная тренировка для начинающих. Рангику меня этому научила, ещё когда поселила тут. Сказала, мне будет полезно. Поначалу это у меня совсем не получалось. Но я не сдавался и учился. И вот, спустя три года, я легко создаю шарики света вокруг себя. Это моя реацу. Слабая, ничем не поможет, но тренироваться с ней можно.
  Ещё лейтенант учила меня контролю эмоций. У самой с этим очень слабо, но основы она прекрасно помнила и всё точно мне передавала. Было интересно смотреть, как она пытается вспомнить то, что было у неё полвека назад. Но я стараюсь, тренируюсь. Не только духовно, но и физически. Бегаю я много, к тому же, тут всегда нужно уметь за себя постоять. Пусть тут относительно безопасно, но и к нам могут придти преступники из других районов.
  Вон, были недавно какие-то мутные типы. Пытались местных продавцов обобрать, но пришли синигами и уделали их. Такое даже у нас, в 10-ом, порой бывает.
  Я всё это замечаю и запоминаю. Пусть всё и кажется мирным и спокойным, но я вижу, что это просто ширма, туман.
  Я вообще заметил, что серьёзно отличаюсь от других детей. Не знаю, как сказать, я умнее, что ли? Никогда не считал себя особо талантливым, но я наблюдателен и неплохо рассуждаю. Что для ребёнка моих лет очень необычно. Тогда кем же я был при жизни? Не помню.
  Ну и ладно.
  Я выплыл из медитации. Синигами уже закончил разговор и направился к выходу.
  Но, увидев меня, он остановился и замер. Я как-то не ожидал подобного и не знал, что я сделал не так. Им что, кланяться надо или как? Убрал сразу шарики, на всякий случай.
  - Девочка? - холодным голосом спросил он.
  - Я парень! - огрызнулся я. Ненавижу свой облик.
  - Хм, слабо верится.
  - Предъявлять доказательства считаю неприличным, - фыркнул я.
  Он о чём-то подумал, а затем просто ушёл.
  - И что это было? - спросил сам себя.
  - Карасу-кун, - ко мне подошёл Тегучи-доно. Высокий широкоплечий мужчина со светлыми волосами и густой бородой. Не спрашивайте, откуда в Японии такой и почему его так зовут, у Рангику узнайте. - Рад, что пришёл.
  - Вот, - я передал заказ. - А зачем к вам заходили синигами? - спросил я.
  - Им нужна очередная большая партия древесины. У господина Бьякуи были какие-то дела в нашем районе, потому он по пути зашёл сюда.
  - А зачем им древесина?
  - Так три года назад в Руконгай пришла просто колоссально огромная партия душ. Столько за раз ещё не было.
  - А, - вспомнил я. - Это из Хиросимы и Нагасаки?
  - Да, - кивнул он. - Столько душ за раз разместить не удаётся и сейчас идёт строительство новых мест. Раньше лесопилки первых районов справлялись, но теперь даже до нас дошли.
  - Это, думаю, хорошо, новые заказы, хорошие деньги, - предположил я.
  - Согласен.
  Дальше он поинтересовался у меня здоровьем Момото-сан и прочими очень важными ему вещами. После мы разошлись. Деньги он, как всегда, сам занесёт. Всё как обычно.
  Я же отправился гулять. На сегодня это мой последний заказ, так что могу пойти тренироваться. А ещё лучше пойду к Рангику, может, разведу её на полезную информацию. У неё как раз сегодня выходной.
  Добрался до неё быстро и без стука вошёл в её квартиру. Тут, как всегда, мусор, беспорядок и воняет выпивкой. По шкафам напихана одежда и всякие милые штучки.
  Сама же хозяйка квартиры и обладательница огромных буферов дрыхнет, явно после вчерашней гулянки. М-да, её так не разбудить.
  Потому я пошёл готовить ей обед. Рис есть, тунец ещё свежий и даже нори лежит на полке. Сделаем онигири. Я не самый лучший повар, но, когда работаешь в кондитерской, ничему не научиться просто невозможно. Так же поставил готовиться чай. У Рангику он очень неплохой.
  Так что отварил рис, порезал рыбы и слепил. Проще простого. Вот Момото-сан ещё умудряется из онигири кроликов сделать. Вот ведь талант. У неё всё вкусно получается. Весь магазин на ней держится.
  На запах готовящейся еды вскоре подтянулась и сама синигами. В одной рубашке, с трудом скрывающей эти буфера. М-да. Сильный удар по мужскому населению человечества. Даже представить себе не могу, каково ей с такими живётся.
  - Еда, - она доползла до стола и начала уминать обед. - Вкусно.
  - Да-да, - махнул я рукой. - Вчера, похоже, загуляла.
  - Ага, - зевнула она, попивая чай. - Выходной. Гуляла с подружками и выпила немного.
  Я посмотрел на кучу бутылок. Немного. И при этом она быстро отходит от похмелья. Ну и ну.
  - Я пришёл...
  - Знаю, но нет, - сказала она. - Ты слишком мал для Кидо.
  - Ну...
  - Нет. В Академии тебя всему научат. И не проси! Нет! - Не дала она мне и слова сказать. - Ты уже достаточно неплохо контролируешь свою силу. Тренируйся, как я тебе сказала, и в Академии вполне можешь попасть в 1 класс, туда все сильнейшие попадают. - Я применил последний и самый подлый свой приём. ОГРОМНЫЕ КАВАЙНЫЕ ГЛАЗА! - Нет! Не смотри на меня так! - Она начала сдаваться. - В этот раз я не поддамся! Нет! Не-е-е-е-е-е-т.... - взмолилась она, но я был жесток и неумолим.
  - Пожалуйста, сестрёнка, - я ещё ресницами похлопал.
  Нокаут! Я победил, но всё равно ненавижу свою внешность...
  - А чёрт с тобой, - махнула она рукой и начала меня обнимать. Я стоически терпел. Всё же оно того стоит. Я научился находить преимущества в своей внешности. На женщин неплохо действует. Так что я даже немного рад своей внешности. Совсем немного. Очень немного. Почти нет. (Т-Т)
  Эх, лучше бы я был просто красавчиком, а не каваем на ножках. Это так жутко и печально. На насмешки других детей мне откровенно плевать. Дать в бубен я могу, и уже неплохо прошёлся по почкам местных задир. А уж догнать меня вообще невозможно. Я будто создан для бега.
  Но со взрослыми мне пока не справиться. Порой приходится убегать от чёртовых дам с комплексом сётакон. Да уж. Думаю, в будущем сюнпо мне дастся очень легко.
  Эта жуткая женщина всё же отпустила меня и, взяв с меня обещание сопровождать её, обещала научить новой методике концентрации. Мне пришлось согласиться. Надеюсь, мои жертвы зачтутся у Короля Духов.
  Когда она оделась, мы пошли в магазин одежды. Рангику решила купить себе новых шмоток, а меня взяла в качестве носильщика. Но не прошло и десяти минут, как моя роль резко поменялась. Девушки, работающие в этом магазине, и сама синигами решили повеселиться и принялись наряжать меня в разные костюмы.
  Чего я там только не испытал... (Ќ▼益▼)
  Я прошёл все уровни ада. Теперь Будда точно должен простить мне все грехи. Я был очень терпелив!
  Это реально был самый чёрный день в моей жизни. Ни одно умение синигами точно не стоит такого унижения. Столько женского шмотья ни одна баба за всю жизнь не перемерила. Это было поистине ужасно.
  И платье, и юкату, и костюм готической лолиты, и смокинг, и какую-то школьную форму и вообще, там было столько всего, что теперь я понял, что будет мне сниться в кошмарах, и снилось ведь. Но у меня был другой вопрос.
  ОТКУДА ТУТ ВСЁ ЭТО?!!! Только потом я понял, что это магазин одежды, где часто встречаются костюмы из мира живых. И меня сюда привели специально, чтобы повеселиться. Обещала она подружкам.
  Блин. Мне тринадцать лет, а выгляжу чёрт знает как.
  Три часа моей жизни Рангику уничтожила напрочь, как и большую часть моих нервных клеток.
  Ну, ничего, я ей это припомню, придёт моё время, и я буду отомщен! Я смогу воздать этой тиранке по заслугам. Мы, синигами, бессмертны, так что шанс найдётся. Вот стану капитаном её отряда и буду загружать её самой тяжёлой работой. Без выходных!!!
  - Да ладно тебе, Карасу-тян, - смеялась эта злобная женщина. - Тебе ведь шло!
  - Грррр! - только и могу, что рычать на неё.
  Она всё же сдержала своё обещание и показала очередную технику. Не кидо, конечно, а просто тренировку по контролю реацу. В прошлый раз смог выбить из неё медитацию по работе с шариками света. Этому учат на первом курсе. Но практиковаться до учёбы никто не запрещает. А я очень хочу попасть в первый класс, ведь тогда у меня будет больше шансов стать сильнее. К сильным студентам присматриваются офицеры. Некоторые особо способные могут претендовать на индивидуальные уроки или тренировки в отряде. А знания от индивидуальных уроков всегда лучше, чем общие. Есть возможность почерпнуть для себя то, чего нет в общей программе. Да и есть шанс быстрее пробудить свой занпакто.
  Каждому синигами на середине первого курса выдают асаучи, безымянный духовный меч. Со временем меч роднится с душой и становится отражением силы. Меч обретает собственную суть и личность. Взаимодействуя со своим занпакто, синигами становится сильнее. Духовный меч - это часть самого синигами. Но это потом.
  Новая техника Рангику - это концентрация силы в определённой точке в теле. Так можно усилить урон или защиту в месте удара. Весьма перспективная техника.
  Так что, когда я всё же приготовил и ужин, меня отпустили домой. Теперь главное не попасться ей вновь. Больше я на такие уловки не поведусь.
  Ладно, надо бы и правда домой. Темнеет уже. А завтра у меня очередной поход намечается. Я же обещал.
  До дома добрался быстро. Все уже были в сборе и ждали только меня.
  - Ты опоздал! - надулась малышка Кики. - Я голодная, а ты гуляешь тут! - она выпрямила грудь и поставила руки по бокам. Прямо как сердитая жена, которая ждёт мужа. Эта мелкая блондинка постоянно рычит на меня.
  - Да, да, но я уже тут и голоден, - прошёл мимо, потрепал её волосы и зашёл в дом.
  - У-у-у-у-у! - надулась она.
  Остальные тоже были там. Ужин прошёл весело. Кики шумела и ворчала. Хикари болтала без умолку, чем уже достала всех. А Киттан перечитывал очередные документы. Он старается как можно больше помогать Момото-сан. Сама же хозяйка только радовалась за всех. Добрая душа.
  После еды мы ещё долго сидели и болтали о сегодняшнем дне. А потом уж легли спать.
  Завтра у меня очередной поход. Надо бы выспаться.
  
  
  
  Глава 3. То, что клеймит душу.
  
  
  Раннее утро, солнце только начинает вставать. Живя тут, я привык просыпаться рано и сразу начинать работать. Ведь в кондитерской всегда нужна помощь. Помочь с уборкой, с готовкой, разобраться с клиентами или доставить заказ. Но сегодня можно поспать подольше.
  Сегодня выходной.
  Однако мне, как ни странно, много времени для отдыха не нужно. Проснулся и всё. Сам себе удивляюсь, как мало времени мне нужно для отдыха. Сил у меня в теле не так много, но восстанавливаются они быстро. Небольшой отдых - и я готов к новым свершениям.
  Остальные пока спали, потому я тихо вышел из комнаты и отправился на кухню. Пара онигири и чай - это всё, что надо на завтрак. Особо сильно в кулинарии я не продвинулся, так что только онигири. Народ ещё часа два не проснётся, так что можно похозяйничать и на них тоже наделать еды. Благо всё есть. Надо бы сегодня на рыбный рынок сходить. Там вроде как привезли из тридцатого района новую партию лосося. Хотя лучше сходить самой Момото-сан, она в рыбе лучше разбирается. Да и фестиваль сегодня, так что она там точно что-то хорошее купит. А у меня сейчас дела есть.
  Закончив с едой и чаем, оставил завтрак остальным на столе с запиской. Всё как всегда.
  Пойду теперь.
  Первым делом достал из подсобки мою заначку. Да, Момото-сан всё же платит нам за работу. Мы же очень много помогаем ей, так что заслуживаем хоть и небольшой, но зарплаты. Хотя Киттан сказал, что первоначально она, как и положено, просто давала денег детям на мелочи типа игрушек и прочего. Не так много, но всё же. Но тут все гордые, просто так денег не принимали, вот она и придумала зарплату. Я с этим полностью согласен. Мы и так у неё на шее, так что лучше пусть будем работать и помогать, а не просить. Да и не бедствует женщина, может себе такое позволить.
  Мне тоже немного денег доставалось, но вот тратить их у меня желания не было. Еда у меня есть бесплатно, что-нибудь сладкое могу в кондитерской взять, где спать тоже найдётся, да и одежда от Киттана досталась. Мне ничего особо и не нужно. Да и вообще, я не вижу в деньгах особой значимости. Бессребреник я. Деньги я уважаю, но не ставлю их как основу моей жизни.
  Раньше думал, что все деньги потрачу себе на меч или что-то подобное, но в Академии и так выдадут всё необходимое. Потом решил, что лишние деньги не помешают, и потому сейчас просто откладываю. На чёрный день или тому подобное. За Момото-сан волноваться не стоит. Её кондитерская очень популярна, особенно у синигами, потому криминальные личности обходят это место стороной, да и дружба с Тегучи-доно тоже отпугивает идиотов.
  Но в прошлом году я нашёл на что тратить скопившиеся деньги. Вот и сейчас время пришло.
  Тут у меня вполне приличная сумма. Около ста монов я зарабатываю за месяц. Сейчас собрал 132 мона. Валюта в Обществе душ такая: есть медные монеты Мон, 100 монов - это одна серебряная Хоей, а десяток серебра - один золотой Рё. Вот и всё. Есть ещё более крупные виды, но нам, простолюдинам, их даже увидеть не светит. А ценность такая: за 3 мона можно купить палочку данго или два онигири. Я же получаю в день четыре мона за свою работу, чего для ребёнка вполне хватает.
  Так что, спрятав сбережения, я направился на рынок, не забыв взять с собой кое-какие скопившиеся сладости. Парочка конфет и пирожные. Будет кому подарить. На рынке купил мешок риса, несколько буханок хлеба и так, по мелочи. Заскочил в аптеку и достал нужное лекарство. А следом, взгромоздив всё на спину, поспешил к выходу из района. Двигаюсь я, как всегда, быстро и незаметно. Незачем всем видеть, как я куда-то тащу еду. Так что к стене, проползти под забором - и я вне города.
  Эх, научится бы мне сюнпо.
  Я видел один раз, как двигались синигами, но Рангику отказалась учить меня этому. Сказала, что я слишком мал ещё. Ну ничего, мне кажется, я понял, как они это делали, хоть пока у меня и не получается. Может теперь, с новой методикой тренировки, я смогу хоть что-то сделать.
  Выбравшись из района, я углубился в лес.
  Я тут не в первый раз, потому уже знаю тайную тропинку. Тихо, незаметно и легко. Хотя тут особой тайны-то нет. Ничего незаконного или плохого я не делаю.
  Вскоре лесная тропинка вывела меня к месту.
  Маленькая деревушка в четыре ветхих домика. Совсем тут бедно живут, но, по крайней мере, безопаснее, чем в восьмидесятых.
  - Всем привет! - крикнул я.
  В домах началось оживление. Из одного домика вышла тощая бледная женщина в старой, заплатанной одежде. Вслед за ней вышли двое детишек лет семи. Из другого дома старичок. Из третьего на костылях вышел одноногий мужчина. Из последнего выйти уже не смогли, там остался всего один житель, и тому сейчас нездоровится.
  - Карасумару вернулся! - обрадовались дети и побежали ко мне. Женщина тоже поспешила ко мне и помогла снять мешок. Дети - это мальчик и девочка, близнецы Тецу и Тацу. Забавные они, весёлые и энергичные. Оба брюнеты и оба кареглазые. Их мать зовут Хонока-сан. Молодая, но очень худая женщина с чёрными волосами и карими глазами.
  - Карасумару-кун, - улыбнулся старичок. Он давно лысый и безбородый, а зовут его Бори.
  - Оу, я и не думал, что так рано придёшь, - Энди-сан, тот одноногий шатен, тоже подошёл и попытался помочь, но Хонока-сан не дала ему напрягаться.
  - Как смог. То лекарство уже пришло, - я достал бутылочку. - Надеюсь, поможет.
  - Спасибо, Карасумару-кун, - со слезами улыбнулась Хонока-сан.
  - Что вы, я не мог не помочь.
  Детишки дотащили рис до жилья старика и пошли готовить еду. Я же пошёл помогать больному. Хотару мой ровесник. Он очень часто болеет. Все уже понимают, что долгой его жизнь быть не может, потому хоть как-то стараются ему помочь.
  Кто такие эти люди, спросите вы? Всё просто, они Меченые. Хотя на самом деле нет на них никакой метки. Эти люди страдают от суеверий окружающих. В местах, где с пустыми встречаются крайне редко, а с образованием большие проблемы, всё больше умов поражает глупость. Не видели они монстров, вот и распускают слухи, и плетут сплетни. По их мнению, люди, которые были ранены пустыми, несут в себе тьму и заразу, приносят беды и неудачи. Так что суеверные идиоты не дают житья этим несчастным.
  Меченым не дают жить в районах, их не принимают на работу и ничего им не продают. Они отрезаны от общества и считаются прокажёнными. У таких только два пути: углубиться в леса и стараться таиться там, выживая в дикой местности без защиты или поддержки синигами, без благ цивилизации и чужой помощи. Или стать разбойниками и ворами. Другого выхода у таких нет. Можно, конечно, жить в других районах, но, опять же, там может быть опасно. Но если ты житель десятого района и тебя ранил пустой, то прогонят, даже родные или друзья не вступятся. Жестоко.
  Рангику подтвердила, что это полная глупость. Нет на них никакого проклятия, да и такие люди чаще становятся синигами, причём неслабыми. Но разве объяснишь это тупым идиотам? Тут все слишком расслаблены и глупы. Вот и плодят мерзости. Уроды.
  Я помню того старого урода-подстрекателя. Он кричал, что все Меченые - пособники пустых и прочее. Бедная Хонока-сан, её чуть камнями не закидали, когда она пришла просить вылечить Тецу. А тот гад подговаривал остальных. Благо, появились синигами и угомонили толпу, но тот урод сбежал. Вот же мерзкая личность. Видел я его пару раз. Жуткий мудак. Он вроде как европеец. Тут, конечно, это не редкость. Вот Энди вполне приличный человек, ему пустой ногу откусил. Подлечили, но жития теперь ему нет.
  Ну, ничего. Я злопамятный. Вот стану синигами - пройдусь по позвоночнику того урода. Я терпеливый. Жаль, что это не единичный случай. Подобные суеверия были всегда, но этот тип подхватил их и развил в нашем районе.
  Но вот зачем? Никак не могу понять.
  Это поселение я нашёл случайно.
  Тренировался в лесу и сильно вымотался. Вот Энди-сан и помог мне. Еды дал и воды, хотя у самого чуть ли не последнее было. Я узнал о них и стал помогать, чем могу. Еды принести, лекарство достать или добыть что-нибудь. Мне не трудно, деньги есть, да и нравится мне помогать людям.
  Ведь это так несправедливо. Они же не виноваты в своих бедах, но другие не понимают этого.
  Эх.
  Зайдя в дом, я увидел футон, на котором мирно спал больной. Тощий, лысый, бледный. Он так измучен болезнями, что прямо страшно за него становится. И ведь даже к врачу не сходить.
  Когда я пришёл, он проснулся.
  - Ты как? - спросил я его.
  - Карасумару, - он слабо улыбнулся. Совсем парень плох. Надеюсь, лекарство поможет.
  - Вот, пей, - протянул я ему ложку со снадобьем. - Не очень вкусное, но должно помочь.
  - Благодарю, - он выпил, что положено.
  Хонока-сан вскоре приготовила на всех еды. Надеюсь, лекарство поможет. Если нет, попрошу помочь Рангику. У меня других друзей среди синигами нет. Есть, конечно, Исанэ, но она лейтенант четвёртого отряда и всегда занята. Мы очень редко видимся, только когда она напивается с Рангику. Ещё я немного знаком с капитаном Уноханой, но она всего-то один раз проверила моё состояние и всё.
  Покормив друга с ложки, я ещё немного посидел с ним. Мы поболтали и просто провели время вместе. Ему скучно постоянно лежать, так что моей компании он всегда рад.
  Вскоре он уснул. Ослабленному организму нужен отдых.
  Я же пробыл с Мечеными до вечера, помогал, чем мог, и делал всё, что нужно. Подарил детишкам сладости. В их маленькой жизни так мало радости, что помогу хоть этим.
  - Карасумару-кун, - обратилась ко мне Хонока-сан. - Спасибо тебе большое, - улыбнулась она. - Если бы не ты, нам было бы совсем худо.
  - Что вы, я просто не мог пройти мимо, - ответил я. - Мне совсем не трудно. Я буду помогать, пока могу.
  - Всё равно, - она посмотрела на меня. Её уставшие, грустные глаза наливались слезами. - Без тебя мы бы пропали.
  - Ну, что вы, - я как-то застеснялся. Не привык я к благодарностям. Уж не знаю, кем был при жизни, но похвалы мне доставалось не много.
  Ближе к вечеру я ушёл домой. Как обычно, скрываясь, тихо добрался до дома. Хотя об их поселении многие знают. Так что не я один помогаю. По крайней мере, продавцы понимают, куда я всё это несу, и вопросов не задают. Этот мир полон хороших людей, но идиотизм и жестокость окружающих не позволяют им быть самими собой. Человек разумен, а толпа это дикий и тупой зверь. Приходится быть осторожными, чтобы этого зверя не спровоцировать.
  Добрался быстро, потому решил проведать Мацумото. Но той дома не было, ну, и ладно. Времени ещё полно, пойду тренироваться.
  Концентрация реацу в собственном теле. Сначала я учился концентрировать её перед собой, а теперь нужно повторить это внутри себя. Получилось далеко не сразу. С нужным результатом даже близко пока не стоит, но так всегда. Буду стараться, тренироваться. Многие души, по словам Рангику, сами неосознанно применяют это. Всё дело в чувствах.
  Мы души, может, наши оболочки и приближены к живым, но всё же остаются духовными. Потому рост и силу можно повысить благодаря эмоциям, чувствам и стремлениям. В приступе ярости во время удара сила сама концентрируется в кулаке. Или от страха реацу защитит или минимизирует урон. Всё зависит от силы самой души и чувств внутри.
  Час тренировок неплохо меня вымотал. Но моя сила даже близко к силе синигами пока не подошла. Один раз я попросил Рангику дать мне почувствовать ее силу. Долго пришлось уговаривать. Я чуть было сознание не потерял, но зато теперь я знаю, с чем сравнивать. Лейтенант всё же. Думаю, капитаны намного опаснее.
  Отдохнув, решил немного прогуляться по городу. Сегодня будет какой-то праздник, так что можно и пройтись.
  Народу действительно вокруг много. Благо, по крышам мало кто ходит, а на меня уже устали обращать внимание. Вот бы научиться скрывать себя, но для этого нужно, чтобы было что скрывать. Момото-сан наверняка уже где-то тут с остальными. Ну а мне и так неплохо.
  Прогуливаясь по крышам, я услышал странную речь.
  - Внемлите мне, дети мои, ибо Король Духов слышит вас через меня, - говорил кто-то. Это был человек в белой рясе с вышитым золотым крестом. Это вроде как символ этой религии в мире живых. Христианство. Энди-сан как-то рассказывал о ней. Вроде, хорошая религия, но я не сильно вникал. Просто когда ты душа, слушать о богах немного странно. Все знают о Короле Духов, но что он, чего он хочет и нужно ли ему наше поклонение, не знает никто. Хотя стоп, у Короля же символ не крест вообще, так чего этот тип делает? Может, у него с головой что-то не то? - Слушайте же меня и прощены будут грехи ваши. Вознесётесь вы в Чертоги Короля и обретете мир и покой!
  Это человек говорил довольно красиво и слажено. Да и реацу владел. Вон, на его посохе шарик силы светится. Я тоже так могу. Но какой-то этот тип странный.
  Народ перед ними к его речам относится по-разному. В одних видится скептицизм, недоверие и просто уходят. Но вот другие... Обожание. Даже страшно смотреть на этих людей.
  - Не бойтесь ничего, ибо обойдут вас стороной печали и беды. Меченые не коснутся вас, злые эти, клейменые пустыми демонами. Зло не посмеет придти туда, где на страже слуга Короля Духов! - гордо говорил он. Вот про Меченых не нужно. Они люди хорошие. Не все, но те, кого я знаю, под описание злодеев или слуг пустых не подходят. - Возрадуйтесь и уверуйте! Зло обойдёт вас стороной!
  Сорвались аплодисменты.
  Чёрт побери, они верят! Многие люди верят в это?! Кошмар! Как так можно?!
  Погоди-ка. А не тот ли это тип? Очень похож. Но у того была борода, а этот гладко выбритый.
  - Сторонитесь Меченых, ибо призовут они несчастья и тьму. Слуги демонов несут в себе частички зла! - продолжил он с ещё большим воодушевлением.
  - Ах ты, ублюдок! - зарычал я и собирался прыгнуть вниз чтобы как следует вдарить ему, но тут меня кто-то схватил за руку.
  - Яре-яре! Не стоит, - сказал он. Обернувшись, я увидел какого-то седоволосого типа с прищуром в глазах и широкой улыбкой. Очень он походил на лису с таким выражением лица. Высокий, худой, на вид лет двадцать, но душам сложно давать возраст. Мы стареем очень медленно. Одет в простую, но довольно дорогую чёрно-серебряную одежду. - Ты всё равно не сможешь ничего сделать.
  - Но он лжёт! - злился я. - Они не такие. Это полная чушь.
  - Люди верят в то, во что им проще поверить, - усмехнулся этот тип. - Изменить мнение большинства невозможно.
  - Но... это...
  - Знаю, но так мир живёт уже тысячи лет. Такие, как он - не первые и не последние. Хех, все они выбирают один и тот же путь.
  - Но почему?
  - Хм? - он посмотрел на меня. Но вот глаз я не разглядел. - Так проще. Подхвати местный слух и раздуй его. Напугай, а потом стань защитником - и паства обеспечена. Прославляй Короля Духа, и никто тебе и слова не скажет. А на прочее всем плевать. Меченые не могут себя защитить, слушать их никто не станет.
  - Неужели синигами всё равно?
  - А почему их должно это волновать? - усмехнулся он. - Синигами защищают всех от пустых. Они не вершители справедливости. Времени у них просто нет. Такое не впервой. И конец у таких проповедников всегда печальный.
  - Но почему... они?
  - Синигами из тех, кто из Руконгая, пытались объяснить, но всё без толку, - ответил он. Невозможно было понять, что он чувствует. Лицо никак не меняется. - Дураков не переубедить. В этом отношении бедные районы честнее, но до них же ещё дойти надо. А многие безопасные места перехода заграждают виллы аристократов, так что переход может быть ещё опаснее.
  - Мир... несправедлив, - опустил я голову.
  - Да, - согласился он и задумался о чём-то своём. - Ну, я, пожалуй, пойду, - сказал он разворачиваясь. - Не попадай в неприятности.
  - А ты, кстати, кто?
  - А? - он обернулся. - Можешь звать меня Гин.
  - Карасумару, - представился я.
  - Удачи, - он махнул рукой и спрыгнул с крыши, а затем быстро затерялся в толпе.
  Странный тип. Не знаю, кто он, но очень уж подозрителен. Думаю, стоит держаться от него подальше.
  Находиться на этом празднике мне резко расхотелось, потому что проповеди этого гада продолжились. Лучше уйти. Я всё равно ничего поделать не смогу, только испорчу себе остатки настроения.
  Добравшись до жилища, я завалился спать. Устал немного.
  Надо отдохнуть...
  
  
  
  Глава 4. Неотложные дела приходят внезапно.
  
  
  Никогда нельзя прекращать тренировки и своё развитие. Это моя философия. Каждый раз, когда у меня появляется свободное время, я стараюсь использовать его с пользой для себя. Нет, я никуда не тороплюсь и никуда не спешу. До академии у меня ещё почти два года, но я всё равно стараюсь использовать своё время по максимуму.
  А причина в том, что я хочу попасть в Первый класс. Как сказала Мацумото, в Академии каждый год набирают три класса. Первый, для самых сильный и талантливых. Туда берут тех, у кого больше всего духовных сил и больший шанс стать офицерами. Второй, это ребята попроще. У которых есть потенциал войти в первый класс, но сил маловато. Они со временем могут перейти на ступень повыше, если станут сильнее. Хотя и первые, если они застопорятся, то могут быть понижены. А Третий класс для всех остальных. То есть, редко кто из них выбирается выше самых последних офицеров. А если и получается, то тратят они на это много лет.
  Но сейчас это не важно. Я не буду таким, как все. Я хочу стать сильнее, продвинуться по службе и стать капитаном. У капитана всегда много денег и большое влияние. Они могут даже заниматься своими проектами, а я очень хочу помогать людям. Это ведь несправедливо, что бедные беднеют, а богатые богатеют.
  Я всё изменю. Может, не сразу, медленно, но я не сдамся. Не важно, сколько пройдёт сотен лет. Пока у души есть цель, она будет развиваться, становиться сильнее и стремиться ввысь. Быть может, Король Душ услышит тогда меня и поможет.
  Очень бы хотелось в это верить.
  Но лучше вернуться к тренировке.
  Концентрация реацу перед собой отлично в будущем поможет мне с кидо или Магией. Очень перспективное и сильное направление. Слышал есть отряд мастеров Кидо, но после того, как прошлый глава предал Сейретей, дела у этого отряда идут не очень. Возьмут ли меня туда? Контроль мне даётся легко. Не уверен насчёт кидо, но формировать светящиеся шарики рядом с собой я научился относительно быстро. Сначала зажечь шарик. Это самый простой уровень. Это у меня получилось за неделю, и ещё месяц я учился зажигать шар, тратя как можно меньше сил. Потом учился разделять шарики, делать два и более. Ещё без рук концентрироваться. Заставлять шарики перемещаться, куда и как я захочу. Короче, три года мне было чем заняться, потому особых сложностей у меня с внешним контролем нет.
  С внутренней концентрацией уже сложнее. Концентрироваться только на своих чувствах и догадках в разы труднее. Я ведь не вижу, что к чему, а делаю по ощущениям. Тут явно очень большой пласт знаний, помимо защиты, но Рангику не сказала, что делать ещё. Это может серьёзно навредить мне. Тут я согласен. Без медика, такие тренировки могут сделать из меня инвалида. Нужно быть очень осторожным и не навредить себе. Вот и будет мне на оставшиеся два года хорошей тренировкой.
  Хотя раньше я не замечал, но и сам это неосознанно делаю. Дело-то в том, что обувь я не ношу. Местная обувка ну очень мне неудобна, потому я хожу босиком. Раньше было тяжело и больно, а потом привык. Вот и понял, что это реацу укрепляет мои ноги. А со временем это стало таким естественным, что затрат вообще нет. Тело, привыкая к боли, начинает её минимизировать и восстанавливать повреждения. Способ накачки реацу ещё и регенерацию повышает. Но, опять же, нужно быть предельно острожным.
  Контроль эмоций один из важнейших аспектов для любого синигами. Вот только как тренироваться, Мацумото мне не сказала. Вообще была против подобного. Её можно понять, если перестараться, то можно и умом повредиться, да и ребёнок я пока, мне, и правда, нельзя. Но основы никто не запрещал развивать. Нужно уметь унимать гнев, пробуждать ярость и оставаться спокойным в любых ситуациях. Терпение, вот что нужно. Это дело не простое, потому буду заниматься, как могу. Так же нужно уметь пробуждать гнев. Но не просто злиться, а ещё и прочувствовать в этом состоянии свою реацу.
  Как разозлиться я знаю. Стоит только вспомнить того урода, как зубы сами начинают скрежетать. Но гнев тоже нужно уметь унимать, а так же направлять.
  Этому точно будут учить в Академии, а именно в Первом классе, как кандидатов в Офицеры. Офицерам по долгу службы приходится общаться со знатью, высшими чинами и сражаться с сильными противниками. Тут контроль очень важен, хотя бы на низком уровне. Так что здесь особо не волнуюсь.
  Вот этими тремя вещами я больше всего времени и занимался.
  Хотелось бы научиться драться, но тут нет учителей или прочего. Просил Рангику рассказать мне хоть об основных движениях, но их не так много. Так что просто набиваю костяшки, выполняю простые упражнения, а так же очень много бегаю. Ну, тут мне по работе нужно и бегаю я действительно много. А вот техник или прочего мне тут просто негде набраться. Драться с детьми мне как-то не очень приятно. Я и так всех давно победил и даже тех, кто старше. Не то, что я крутой боец, просто благодаря скорости по мне трудно попасть, а уж благодаря реацу удар у меня сильнее. Выигрываю я с одного удара. Так что особых проблем у меня нет.
  Ну, не важно. В Академии я точно смогу стать сильнее и многому научиться. Главное стараться и тренироваться.
  Так и шли мои дни. Я работал и тренировался. Доставлял заказы, прыгал по крышам и даже немного помогал на кухне, пусть там я мало чем мог помочь.
  Магазин процветал. Тегучи-доно стал чаще заходить и видеться с Момото-сан. Возможно, скоро решится сделать ей предложение. Очень ждём. Ещё он весело хвастался своим заказом на древесину и говорил, что какие-то мутные личности думали этот заказ у него отнять. Только потом они долго бегали от лесорубов. Да уж, бывают и такие ребята.
  Иногда я заглядывал к Меченым. Хотару идёт на поправку, что не может не радовать. Печальная у него судьба. Из-за пустых его здоровье сильно пострадало и теперь даже простуда ему опасна. Вот заболел, и я ношу ему лекарства. Он хороший парень. Очень добрый.
  - Карасумару... - услышал я шёпот. Обернувшись в переулок, я замер в шоке. Там стоял Тецу. Он махал мне рукой. Он закрыл голову капюшоном, и вообще внимания не привлекал. Единственное, что необычно в нём, это наличие всего одной левой перчатки, которая для него великовата. Простая чёрная кожаная перчатка. Это всё, что у него осталось от отца, вторая перчатка у его сестры, потому со своим сокровищем он никогда не расстаётся.
  Я тихо подошёл.
  - Ты чего тут делаешь?
  - Прости, - погрустнел он. - Хотару опять плохо. Ему нужно другое лекарство. Сказали, на основе женьшеня.
  - Чёрт! Я думал, ему стало лучше.
  - Стало, но вот опять.
  - Хорошо, - кивнул я. - Иди обратно, а я всё добуду.
  - Ага.
  На этом мы и разделились.
  Я поспешил домой. Семья уже села ужинать и ждали только меня.
  - Привет всем, простите, мне нужно срочно отойти, - сказал я на ходу, подошёл к своей заначке и достал деньги. Не так много, но надеюсь, хватит.
  - Что-то случилось? - спросила Момото-сан.
  - Мне нужно помочь другу, - ответил я, убирая деньги. - Аптека ещё работает?
  - Дед Комадзи закрывается через час, - сказал Киттан. - Это опять у 'них'?
  - Да, - киваю. - Не могу бросить их.
  - Что нужно?
  - На женьшене.
  - Дорого выйдет, тебе не хватит. Вот, - он кинул мне две серебряных хоэй. - Потом вернёшь.
  - Спасибо, Китт, - улыбнулся я.
  - Я соберу немного еды, - сказала Момото-сан. - На обратном пути загляни сюда.
  - Хорошо, - с этими словами я поспешил к аптеке.
  Моя семья знает, куда и кому я помогаю. Они и сами порой в мой тайник подкидывают монет. Знают же, куда я трачу деньги. Молча поддерживают меня. Ведь в таком деле нужно быть тихими и не привлекать к себе внимания. Они бы и сами рады помогать, но таких сил, как у меня, у них нет, да и заняты всегда. А я вот такой. Помогают, как могут. Кики даже один раз расщедрилась и свою игрушку отдала. С её стороны это настоящий подвиг. Ха-ха. Киттан иногда подкидывает мне пару монов. Хотя он очень трепетно относится к деньгам, потому просто кидает только то, что не жалко. А эти два серебряка мне ему реально придётся отдать. Ну, как стану синигами, так и верну. А то он ведь не одно столетие помнить будет.
  Забравшись на крышу, лечу к нужному дому.
  Прыжок!
  Перескакиваю с крыши на крышу, стараюсь идти как можно тише. Нельзя привлекать к себе внимания. Лучше пусть меня вообще не замечают. Благо, я босой и звуков при ходьбе почти не издаю.
  Добрался до нужного места и вошёл в аптеку.
  Старый дед Комадзи уже собирался закрываться. Его лавка жутко пропахла всякими травами и настоями. Он сам умеет все эти лекарства делать, на то и живёт. А его внучки собирают все ингредиенты в лесу. Так же он иногда торгует с Мечеными, потому что у них растут некоторые растения. Так что он поможет.
  Быстро договорился и купил нужный настой. Затем пулей домой, забираю еду и бегу к тайному выходу из района.
  А вот там уже и начались проблемы. Возле выхода пили двое каких-то типа, они поймали Тецу.
  - А ну говори, кто такой и что тут делаешь?! - верзила вдавил его в стену и приставил нож к лицу. Мальчик затрясся, от страха.
  - Лучше по-хорошему говори, парень, а то ведь мы можем и обидеться, - заржал второй.
  - Я-я-я-я-яя... просто... заблудился... домой шёл и... - говорил он, стуча зубами. Молодец. Знает, что нельзя выдавать своих.
  - Не ври мне! - рычал бугай. От него сильно воняет. Он пьян. Это плохо. Адекватности всё меньше.
  - Я... прав... Аааа! - закричал Тецу, когда бугай ударил его по лицу. Затем швырнул в сторону.
  Мальчик завыл от боли.
  - Не смей... Эк! Мне врать, - он отпил саке. Его друг только смеялся. Он пошёл к Тецу и собирался продолжить.
  Накинул на голову капюшон, схватил ближайший булыжник и подскочил к первому. Убирать гадов надо начинать со слабейшего, а это тот недоумок, что смеётся и пьёт. Подкрался и вдарил по голове.
  - ОМ! - он упал, держась за голову. Ещё один удар и он отрубился.
  Бугай отвлёкся от Тецу и повернулся ко мне.
  Он уклонился от камня, летящего ему в лицо.
  - УБЛЮДОК! - зарычал он и рванул на меня.
  Мои ноги затряслись от страха. Но страх окрыляет.
  Сам не понял, как я понёсся на него. Проскальзываю между ног, поднимаюсь и со всей силы бью ему в пах.
  Тут же поднимаю камень и бью его по голове.
  Кажется, тоже готов.
  Думать нет времени.
  Хватаю Тецу и бегу к дырке.
  Мы выбрались из района и бежим в лес.
  Быстро добрались и затерялись среди деревьев.
  - Ты чего тут делал? - спросил я пацана. - Я велел возвращаться.
  - Они... 'хнык'... там давно... 'хнык' пытался обойти, но они меня поймали... - заревел он. - Я так испугался...
  - Эх, - вздохнул я. - Всё, успокойся, - приобнял его.
  - Угу... они... перчатку порвали, - расстроился он. И правда, на перчатке была дырка. А ведь это всё, что у него осталось от отца, которого съели пустые.
  - Ничего, починим, - успокоил его. - Идём.
  Мы не спеша пошли к деревне. Было уже темно и нормально идти было затруднительно. Пусть тут нет ничего сложного, но всё равно нужно быть осторожными. Упасть куда или зацепиться не хочется, а я всё так же без обуви.
  У опушки нас встретили. Я передал Тецу и лекарства, а затем пошёл с остальными к Хотару. Хотару болеет, он бледный и тощий, волос на голове у него не осталось, как и всего остального волосяного покрова. Плохое питание в купе с сложностями с добычей еды и слабое здоровье очень сильно портят ему жизнь.
  Да, с логической точки зрения, Хотару обуза для всех. Он и сам это понимает. Но никто не хочет его смерти. Он один из тех, кто ещё жив тут, и потому никто не хочет вновь оплакивать мёртвых.
  В этой деревеньке раньше жило намного больше людей. Пока сюда не пришёл пустой. Один пустой как-то пробрался через синигами. Жители занимались травничеством и многие работали на лесопилке. Всего-то тут было четыре семьи. Хонока-сан со своими детьми, отцом и мужем. Старичок Боги жил с детьми и внуками. Энди-сан недавно поселился и женился на прекрасной женщине. У них должен был родиться ребёнок. И Хотару, который жил тут со своими братьями и сёстрами. Но пришёл пустой и всё разрушил. Все они пострадали от пустого. Все были ранены.
  Синигами пришли. Убили пустого и помогли раненым, но это не спасло самих выживших. К ним приклеили клеймо Меченых. В район им путь запрещён, помогать им запрещено и даже разговаривать нельзя. Так решили люди. Мерзкий указ от суеверных трусов. Но никто ничего поделать не смог.
  Нет возможности работать, добывать еду и даже торговать тем, что есть. Энди-сан лишился ноги, потому не может охотиться. Восстановить ногу, увы, не удалось. Синигами тоже не смогли помочь. Похоже, какое-то остаточное явление от того пустого. Хонока-сан слаба, она охотиться просто не может. Как дети и старик. А Хотару болеет постоянно.
  Я помогаю, чем могу. Где ловушку для дичи установлю, где отогнать дикое животное помогу, чтобы собирать растения можно было. Таскаю травы в город и продаю проверенным людям и закупаю еду и лекарства, как могу. А так же сам помогаю, чем могу.
  Вот такой вот жестокий мир. Вот такая вот жестокая реальность. Ничего не изменить, никак не поменять.
  Но я хотел бы помогать им. Думаю, пока я буду учиться, им будет особо тяжело. Кто же, кроме меня, им поможет? Да никто. Эх.
  Хотару принял лекарства. Остаётся только ждать.
  Надеюсь, у него всё нормализуется и всё пройдёт.
  Очень на это надеюсь.
  Передал им еду и пошёл домой.
  Шёл очень тихо и осторожно. Нарваться на тех типов я не хочу. Так что выбирался, перепроверяя всё. Нужно будет найти другой ход. Этот уже обнаружен.
  Но меня никто не поджидал, а те двое, похоже, ушли. Ну и хорошо. Тут было слишком темно, а они к тому же ещё и пьяны, так что меня вряд ли узнают. Да и на мне был капюшон. Но на всякий случай стоит сменить одежду.
  Тихо добрался до дома. Там меня ждал поздний ужин, в одиночестве, потому как все спят. Ну и ладно.
  Поел и лёг спать...
  
  
***
  - То есть тебя побил какой-то мальчишка? - серьёзно спросил он. - Ты напился и устроил чёрт знает что. А теперь ещё приходишь как побитая собака.
  - Простите, Босс, - поник бугай. Он же просто выпил немного. А когда пьян, он часто злится и бьёт жену. Но в этот раз ему попался какой-то мальчишка. Что там было дальше, он плохо помнил. Его другу досталось больше, чем ему. Он сейчас лечится и чудом живым остался.
  - Куда они делись? - так же спокойно спрашивал босс.
  - Не знаю.
  - Босс, - тут к ним подошел Незу. Мелкий и тощий проныра. Очень походил на крысу. - Я нашёл там проход, в стене. Ведёт из района.
  - И куда он ведёт?
  - В лес. Там вроде как Меченые проживают, - с усмешкой сказал он.
  - Меченые? - задумался Босс. Он некоторое время о чём-то думал, а затем начал отдавать приказы. - Это интересно. Разведайте всё, но тихо. Не нужно привлекать внимания, особенно самих Меченых. Если всё так, то нам очень повезло.
  - Есть, Босс!..
  
  
  
  Глава 5. Слова разят страшнее меча.
  
  
  - Да не нужна мне новая одежда, - протестовал я. Вот же люди. Я просто сказал, что после вчерашнего мне стоит переодеться. Но покупать-то не обязательно. Среди вещей Киттана есть нормальные одеяния. Мне вполне подойдут. Да, великоваты слегка, но ничего страшного. - На вырост есть.
  - Это если ещё вырастешь, - съехидничал Киттан, за что и получил по голове от Хикари. Девушка сама была невысокой и понимала мою боль, по поводу внешности и роста. - Уй!
  - Нет, Карасумару-кун, - настояла на своем Момото-сан. - Мы пойдём.
  - Но...
  - Ну пожалуйста! - она посмотрела на меня такими огромными глазами, что я не смог сопротивляться.
  А стоило... Оказывается, Момото-сан часто болтает с Мацумото....
  Первый тревожный звоночек я заметил ещё на выходе, когда она коварненько улыбалась. А весь ужас я ощутил, когда заметил на горизонте знакомый магазин...
  Меня схватили и насильно повели туда...
  Жизнь - тлен...
  Меня привели в тот же магазин. Продавщицы узнали, и костюмированный ад начался с новой силой. Блин, Данте на кругах Ада меньше испытал, чем я сегодня... Остальные или умилялись, или ржали надо мной. Но недолго им пришлось веселиться. Пришла и их очередь становиться манекенами. Вот тогда-то все и узнали эту тёмную сторону Момото-сан. Всем пришлось в этом аду участвовать.
  Думаю, мы не скоро это забудем.
  Все мы...
  Новую одёжку мне всё же подобрали, а вот с обувью не получилось. Я всё так же остался бос, ну и ладно. Одно хорошо. Я к тому магазину больше не подойду.
  Вырвавшись из оков Момото-сан, я свалил куда подальше. Надо бы навестить Мацумото, а так же потом проверить как там Хотару.
  Первым добрался до этой синигами. К счастью, она уже была дома. Как всегда спит. Вчера опять гуляла. Ох уж эта Рангику. Пришлось опять готовить еду. Только обед, приготовленный для неё другим человеком, может поднять её ленивую задницу.
  Через час она поднялась и радостно уплетала еду. Вот же лентяйка. Как же, наверное, тяжело её капитану с таким помощником.
  - Сюнпо учить не буду, - сразу сказала она.
  - И не надо пока, я по другому вопросу.
  - Уже интересно.
  - Ты умеешь лечить?
  - Учить не буду, - вздохнула она.
  - И не надо! - закатил я глаза. - Мне другу нужно помочь. У него здоровье очень плохое, постоянно нужны лекарства.
  - Так своди к врачу.
  - Невозможно, - вздохнул я. - Он Меченый. Кто их лечить-то будет.
  - М-да, - она почесала затылок. - Я плохой целитель. Эти техники так и не освоила. Но могу попросить Исанэ. У неё тоже выходной скоро, скажу ей, чтобы пришла.
  - Благодарю, - улыбнулся я. - Это спасёт Хотару.
  - Ты часто помогаешь им?
  - Как могу, - ответил я, попивая чай. - Никто не может помочь. Мне помогают местные. Знают, кому я всё несу, потому продают без вопросов. Ещё даже подкидывают немного. Я просто умею незаметно и быстро добираться, так что это и делаю я.
  - Ясно, - она доела. - Завтра придём.
  - Спасибо, Рангику, - улыбнулся я.
  - А! Какой ты няшка! - она накинулась на меня и начала тискать!
  Кошмар! Ненавижу свою милую внешность! Она сильнее меня и сопротивляться не получается. Дышать! Кислород!!!...
  - Всё! Отпусти меня, порочная женщина! - вырывался я из её тисков. Я только от Момото-сан сбежал, а тут ещё и эта. Ужас какой. Надеюсь, с возрастом пройдёт, а то жить мне не дадут.
  Кое-как удалось выбраться из её хватки и сбежать. Да уж. Нелегко мне приходится.
  Но своё обещание рыжая сдержала. На следующий день, после работы ко мне пришли синигами. Исанэ за прошедшее время ни капли не изменилась. Всё такая же скромная и красивая.
  - Добрый день, Исанэ-сан, - поздоровался я.
  - Здравствуй, Карасумару-кун, - улыбнулась она. - Ты подрос.
  - А вы всё так же прекрасны.
  Девушка засмущалась от комплимента.
  - Эй, - возмутилась Рангику. - А мне ты чего комплементы не делаешь?
  - Было бы за что делать, - фыркнул я.
  - Ах ты, маленький пернатый негодяй, - она схватила меня и начала трепать волосы.
  - Отпусти, развратная самка человека! - пытался я выбраться. - Твои арбузы задушат меня!
  - Что?! Ну всё! - она усилила нажим. Блин. Мне чуть скальп не сняли.
  - Рангику-сан! Не надо мучить Карасумару-куна! - попыталась вмешаться Исанэ.
  - Не мешай мне учить этого мерзавца хорошим манерам!
  - Кого бы ещё учить!
  Мои пытки продолжались ещё минут десять. Чёртова женщина. Умеет пытать.
  Момото-сан пригласила моих 'друзей' в дом и угостила своей выпечкой. Девушки остались довольны. Исанэ выслушала меня и согласилась помочь осмотреть Хотару. После обеда мы, собрали немного еды и отправились к Меченым.
  На себе меня перенесла Рангику, потому как двигались мы в сюнпо. Как бы быстро я ни умел бегать, до умений синигами мне ещё далеко. Но должен признать, ощущение странное и приятное. Жду не дождусь, когда сам так буду уметь.
  Когда мы прибыли на место я спешился. Меченые не ожидали увидеть синигами, и были очень взволнованы. Хонока-сан закрыла собой детей. Энди поднялся, как и старик.
  - Спокойно, народ! - подал я голос. Увидев меня, Меченые немного расслабились. - Я привёл хорошего врача.
  После этого заявления остальные окончательно расслабились. Исанэ проводили к нужному дому и указали на пациента. Бледный, лысый, тощий, но не теряющий оптимизма Хотару предстал перед ней. Сердобольная девушка тут же приступила к лечению. Мы все смотрели на этот процесс как на какие-то танцы с бубном. Нефига не понимаю, что происходит, но всё очень круто и, кажется, помогает.
  - Ты как? - спросил я парня.
  - Хорошо, - радостно улыбнулся он. - Мне лучше!
  - Исанэ сказала, что со временем поправишься.
  - Ага, - парень просто лучился счастьем.
  - Ну ладно, я пойду проверю, как там остальные, - я поднялся. - Тецу, Тацу, идите сюда!
  - Да! - обрадовались детишки, и пошли к нам. Пусть пока мой друг поболтает с ними, а я поговорю с Исанэ.
  Выйдя из дома, я направился к синигами. Они сейчас сидели у дома Хоноки-сан и пили чай. Там же был старик и Энди-сан.
  - Спасибо вам большое, Исанэ-сан, - поблагодарил я девушку. Она же грустно улыбнулась. - Что-то не так? - остальные тоже были не очень счастливы.
  - Присядь, - грустно вздохнула Исанэ. Я присел с ними. - Я не могу вылечить Хотару-куна, - заявила она. У меня в душе всё заледенело. - Это даже для меня невозможно. Частичка пустого слишком глубоко укоренилась в нём. Удалить пустоту я просто не могу. Она убивает его, медленно истощает...
  - Но ему же стало лучше!
  - Временно. Я смогла ослабить болезнь, но вылечить не могу, - её слова звучали как приговор. - У нас есть выбор. Оставить всё так и он проживёт ещё два месяца, лёжа в постели и страдая от боли...
  - Или? - сухо прозвучал мой голос.
  - Дать ему две недели активной жизни, - заявила она. Она сама была расстроена и готова была расплакаться. - Большего его тело не выдержит... Если бы я прибыла ещё в начале, то можно было что-то сделать... Но уже поздно... Мы пока не говорили ему... Чтобы не расстраивать... Он тогда умрёт через две недели...
  По моим щекам потекли слёзы. За что? Он и так лишён всего. У него нет семьи, у него нет здоровья, нет цели в жизни, а теперь и жизни нет. Почему мир так жесток к нему? Он же никому ничего не сделал.
  - Можно ли хоть что-то сделать? - спросил я.
  - Я могу поговорить со своим капитаном, но я не уверена, что даже у неё получится хоть что-то сделать. Можем побыть с ним и дать ему хоть эти две недели счастливой жизни...
  - Может, сказать ему? - предложила Хонока-сан.
  - Он расстроится, - вздохнул я. - Думаю, он хотел бы побыть живым... Хоть немного... - Мне было тяжело это говорить. Да, немного жестоко решать, что ему лучше. Но он и так уже столько времени не может даже ходить. Он точно променял бы два месяца мук на две недели активной жизни. Я не могу сказать ему, но точно знаю, что он выберет. - Исанэ-сан, - обратился я к синигами. - Поговори со своим капитаном, прошу, - сказал я.
  - Обязательно, - кивнула она.
  - Благодарю.
  На этом разговор мы закончили. Я сходил к речке, чтобы умыться. Нельзя показываться таким Хотару. Ему лучше не знать правду, детишкам тоже. Исанэ-сан хороший человек. Она точно попросит. Буду надеяться, капитан Унохана Рецу найдёт время помочь моему другу. Она всё же капитан и у неё есть куда более важные вещи, чем помощь нищим. Нельзя помочь всем и каждому. Но я буду надеяться, что хотя бы ему.
  Остаток дня прошёл просто чудесно. После отдыха Хотару отъедался, теперь он мог есть нормально, и был счастлив, наконец, поесть самостоятельно. Мы неплохо провели время, проболтали до вечера. Исанэ-сан пока запретила ему покидать постель. А вот завтра сможет погулять.
  Домой я возвращался в смешанных чувствах. С одной стороны я был расстроен. Есть шанс помочь Хотару, но он слишком призрачен. Его время теперь сильно урезано и я буду молиться Королю Духов, чтобы его смогли вылечить. Но само осознание этой безысходности просто разрывает мне сердце и заставляет меня бессильно сжимать кулаки. Я ничего не могу сделать. Я не врач и ничего не могу. Всё, что мне остаётся, это быть рядом с другом и надеяться. Но всё же я был рад видеть его таким счастливым. Никогда его таким ещё не видел.
  Я смог договориться с Момото-сан, чтобы не загружала меня работой. Я обещал навещать друга почаще. Она, узнав правду, пообещала посодействовать и отпускать меня пораньше. Хотя бы в течение некоторого времени.
  Сейчас я лежал на своём футоне и не мог уснуть. Мысли крутились в голове и не давали покоя. Я смотрел в открытое окно и бездумно созерцал серые тучи. На улице начался дождь. Сон ну никак не шёл.
  Шум дождя окутывал меня, погружая в странное состояние. Капли барабанили по крыше создавая странный ритм в моей голове.
  Думать тяжело, спать не могу.
  Эх.
  Тут я что-то почувствовал. Странное чувство. Знакомое.
  Поднявшись, я выглянул в окно.
  Там я заметил кого-то. Он стоял на крыше недалеко, под проливным дождём и смотрел в небо.
  Одевшись, я вылез из окна и приблизился к незнакомцу.
  - Яре-яре... Добрый вечер, Карасумару-кун, - сказал он. Только сейчас я заметил серебряные волосы, то самое кимоно и эту хитрющую улыбку.
  - Гин, - вспомнил его. Вышел из укрытия и подошел к нему. - Что вы тут делаете?
  - Не нужно на вы, - махнул он рукой. - А ты, я вижу, расстроен чем-то.
  - Да не совсем, - попытался я отмахнуться.
  - Да неужели? - ещё шире улыбнулся он. И как он так делает? С прищуренными глазами и так улыбаться. Он реально похож на лису. Может, он лимоны часто ест.
  - Эх, - вздохнул я. - Да, - присел. - Мой друг умирает. От болезни. А я ничем не могу помочь.
  - Ничем?
  - От меня ничего не зависит, - поднимаю голову к небу. - Мне остаётся только ждать...
  - От того, что ты убиваешься, ему лучше не станет.
  - Да.
  - Ну так перестань страдать, - сказал он. - Души не умирают, - я посмотрел на него. Он всё так же смотрел на луну и не оборачивался. - После смерти мы все возвращаемся к Королю Духов, а потом уходим на перерождение... Это круговорот. Умирая в мире живых, мы либо уходим сами, либо ждём тут, пока не придёт наше время. Убивая пустых, синигами поступают так же, отправляя их в круг. С душами то же самое.
  - Почему тогда вообще всех на перерождение не отправить?
  - Душа будет сильно ослаблена и может раствориться в других. Духовная сила никуда не исчезает, она просто уйдёт другим. Души созданы из реацу, а затем в реацу и возвращаются. Пустые так же выступают в этом круговороте, как концентраторы силы. Все взаимосвязаны.
  - То есть и пустые этому миру нужны? - удивился я.
  - Не знаю, - пожал он плечами. - Зачем-то их создали же.
  - Пожалуй, - вздохнул я.
  - Иди спи, - махнул он рукой. - Дождь не может быть вечным... Удачи... - с этими словами он просто исчез. Ну и ну. Кто же он такой? Странный тип. Но, вроде, человек хороший.
  Он прав. Убиваться нет смысла. Лучше сделаю эти последние дни для Хотару самыми лучшими. Есть у меня пара идей. Я верю, что всё идёт к лучшему.
  Тут дождь начал утихать, тучи медленно расступаются и открывают ночное небо. Луна выглянула и осветила всё вокруг.
  Красиво.
  - Дождь не может быть вечным...
  
  
  
  Глава 6. Охотник легко становится дичью.
  
  
  - Привет, - поздоровался я, зайдя в дом к Хотару. Мой друг уже не спал. Сидел у столика и рисовал. Рангику вчера подарила ему бумагу, кисточку и чернила. Чтобы было, чем себя занять, пока сильно активно действовать нельзя. Но ему нужны и прогулки, и я собирался ему их обеспечить.
  - Карасумару! - улыбнулся он. - Что это?
  - Капканы! - с гордым видом сказал я. Пять больших, стальных капканов. Очень крутая вещь. Нашли у себя в подвале. Видно, ещё до Момото-сан, там был дом какого-то охотника. И когда с утра перебирали подвал, случайно нашли эти капканы. Как их использовать я придумал. - Они получше, чем те, что есть. С ними сможем дичь и покрупнее добыть.
  - А ты уверен, что в лесу сможем такое найти? - сомневался Хотару.
  - Если глубже зайдём.
  - А это не опасно?
  - Заходить-то особенно глубоко не будем, а поставим капкан и уйдём. Не дураки же.
  - Думаю, это будет интересно, - покивал он.
  Когда нашли эти капканы, то я сразу понял, что с ними делать. Хотару нужны прогулки на свежем воздухе, а также неплохо бы ему чем-нибудь всем помочь. Это не только поможет ему поправиться, но и поднимет его самооценку. Парниша всё время считал себя обузой, вот пусть и покажет всем, что тоже может приносить пользу.
  О том, что жизнь Хотару может быть крайне короткой, я старался не думать. Лучше жить сейчас, чем горевать о том, что ещё не случилось. Быть может, всё обойдётся, а если нет, то я сделаю всё, чтобы он не жалел о прожитом.
  - Одевайся и идём, - сказал я. - Будем добывать мясо!
  - Ага! - обрадовался он.
  Быстро оделся и вышел из дома. Подняв капканы, я направился к лесу. Лучше свалить до того, как нас хватятся. Приманку в виде желудей и небольшого количества каши несёт Хотару, пусть тоже помогает, но при этом не слишком сильно утруждает себя.
  Углубившись в лес, мы старались идти как можно тише и не привлекать к себе внимание. Пусть рядом с деревенькой и нет хищников, но мало ли кого могло принести сюда.
  - Карасумару-кун! - позвал меня Хотару. - Смотри! - он указал на парочку милых лисят выпрыгнувших из кустов. - Какие они милые! - улыбался он.
  Лисята, будто понимая его, завиляли хвостиками. Видать, надеются выпросить себе чего покушать. Но у нас только онигири, которые я с собой прихватил. Ага, хитрецы.
  - Ты прав, - покивал я. - Милые, пушистые, упитанные, - облизнул я губы. Лисята, похоже, поняли меня и ощутимо напряглись. - Вон сколько мяса. Всем хватит, - хвостики перестали шевелиться, а звери уже составляли в головах план побега. Они, похоже, от страха телепатию освоили, потому как показалось, что они говорили между собой.
  - Нет! - возразил Хотару. - Нельзя убивать их! Они же маленькие!
  - Ладно, ладно, - махнул я рукой. - Идите уж!
  Лисята быстро свалили.
  Мы двинулись дальше. Хотару шёл медленно. Быстро уставал. Но я никуда не торопился, потому спокойно ждал его. Он слишком много времени провёл в постели, потому долго идти не может. Это нам везёт, что мы души. Пусть и приближённые к живым. Таких жутких проблем с суставами и прочим, после столь долгого времени без движения, у нас не будет. Да, ему плохо, но он быстро идёт на поправку. Исанэ постаралась. Жаль, что цена его неплохого самочувствия такая высокая. Но я буду надеяться, что всё будет хорошо.
  У этой истории должен быть хороший конец.
  - Карасумару-кун, - обратился ко мне Хотару. - А ты правда хочешь стать синигами?
  - Ага, - улыбнулся я. - Это единственный шанс для меня узнать правду о себе. А так же попробовать изменить этот мир. Сильные меняют всё. А я хочу стать сильнейшим!
  - Здорово! А я могу стать синигами?
  - Можешь. Наверное. Ты испытываешь голод и жажду, а значит, сильнее простых душ. Так что тебе нужно тренироваться.
  - Я хотел бы стать врачом, как Исанэ-сан, - сказал он. - К тому же, она такая красивая, - покраснел друг.
  - Да, согласен, - покивал я.
  - Рангику-сан тоже очень хороший человек.
  - Это вряд ли, - буркнул я. - Она кошмарная лентяйка, жуткая зануда и любит издеваться над слабыми и маленькими.
  - Ты преувеличиваешь, - махнул он рукой.
  - Ну-ну. Вот поправишься, узнаешь её получше и поймёшь, что я имею в виду.
  - Хе-хе!
  - Как поправишься, так и научу тебя паре приёмов, чтобы тренировался.
  - Ага! - обрадовался он. Очень хочу сдержать обещание и буду надеяться, что смогу это сделать.
  Добравшись до места, мы расставили капканы, накинули сверху приманки и скрыли листвой. Вот, вроде, готово.
  Следом мы спрятались и стали ждать. А ждать, думаю, придётся долго.
  Сидим, перекусываем, болтаем о всякой чуши. Хорошо. Онигири быстро закончились, а вот воды я не взял. Благо, тут речка рядом. Там вода чистая можно и напиться.
  Прохладная вода была приятной. Вчера был дождь, потому поток ручья был довольно сильным. Да и, судя по тучам, дождь будет и сегодня. Возможно, и завтра.
  Вернувшись к капкану, я что-то услышал.
  Чьё-то фырканье.
  Мы пригнулись и осторожно двинулись к кустам.
  Выглянув, мы увидели большого кабана, чья нога застряла в капкане. Кабан был крупным. Я бы даже сказал, огромным, большой, серый, с острыми бивнями. Такого меченым надолго хватит.
  - ХА! Получилось! - обрадовался я. Зря я подал голос. Кабан повернулся в нашу сторону и фыркнул. Махнул ногой и легко скинул с себя капкан. - О, мрак! Бежим!
  Схватив руку Хотару, рванул назад.
  Завизжав от ярости, кабан понёсся за нами. Он легко миновал кусты, за которыми мы прятались. Он бежал, легко растаптывая всё, что было перед ним, а я вот быстро бежать не мог из-за Хотару.
  Бежать! Бежать!
  Мы выбежали к реке. Быстро посмотрев по сторонам, я увидел небольшой мостик.
  Бежим туда.
  Мостик довольно хлипкий. Не уверен, что нас выдержит. Но вот в реку падать не хочется. Унесёт и не вернёмся. Зато кабан вряд ли пойдёт за нами.
  Хотару уже запыхался. Это плохо.
  Добрались до моста. Кабан уже за нами.
  Бежим по мосту.
  Его шатает.
  Падаем.
  Кабан уже на мосту. Он устоял.
  Несётся на нас.
  Пытаюсь подняться, но неустойчивый мост не даёт этого сделать.
  Тут... Мир, казалось, замер.... Не знаю, что случилось, но будто время замедлилось.
  Я вижу, как кабан несётся на нас. Он уже рядом. Его острые бивни выглядят опасными. Неотвратимая смерть...
  Мы умрём тут?..
  Пытаюсь оттолкнуться.
  Вмиг всё смазывается.
  Меня дёргает назад.
  Падаю и ударяюсь спиной.
  - ВИИИИИИИИИ!!! - визжит кабан.
  Когда я смог придти в себя, то увидел, как с моста падает этот зверь. Он упал в реку, и его унесло течением вниз по реке, прямо к водопаду.
  Мост вроде как ещё стоит, но расшатался сильно.
  А вот мы почему-то находимся на берегу.
  Даже не представляю, как мы сюда попали.
  Хотару был рядом. Весь красный от долгого бега. Задыхается.
  - Ты как?
  - У меня чуть сердце из груди не выпало, - прохрипел он.
  - Ты понял, что случилось?
  - Я от страха глаза закрыл.
  - Я тоже, - задумался я.
  Что же это только что было. Мы были там, а потом резко оказались в другом месте. Странно всё это.
  Но сейчас не до этого.
  Помог Хотару подняться. Он вскоре отдышался. Привели себя в порядок и смогли побороть слабость и дрожь после пережитого. Отдохнули, а затем начали искать дорогу через реку. Идти по этому мосту немного стрёмно. Благо, выше по реке нашли брод. Там и перешли. Вода холодная. Мне пришлось перенести друга, а то с его здоровьем может и заболеть моментально.
  Мы вернулись к капканам и там нам повезло. Несколько кроликов попались в них. А никаких монстров больше не было. Пятёрка кроликов. Неплохой улов. Это и мясо, и мех.
  Собрав добычу, мы пошли обратно в деревню.
  - Это было страшно, - дрожа сказал Хотару.
  - Согласен.
  - Но мы справились, - он слабо улыбнулся.
  - Да, - кивнул я. - Давай не будем говорить, что с нами приключилось остальным. Не стоит их волновать.
  - Согласен.
  Добрались до деревни и получили нагоняй от Энди-сана и Хоноки-сан. Ну да, Хотару пропал, никого не предупредив. А тут мы возвращаемся. Причём грязные и с дичью. Отругали нас.
  Ну и ладно.
  Несмотря на наказание, Хотару выглядел довольным и весёлым. Ну, раз с ним всё хорошо, и он доволен, то это неплохо.
  Завтра я тоже приду. Утром у меня работа, а потом приду. Нужно будет принести ему чего-нибудь почитать. Есть у меня пара книг. Да и нужно же чем-то заниматься в пасмурную погоду.
  Жизнь налаживается. Я уверен, всё будет хорошо.
  Он выздоровеет. И мы будем вместе тренироваться. Уверен, из него получится неплохой синигами. По крайней мере, будет хорошо знакомый врач. Да и будет кому прикрывать мою спину в бою.
  - Всё будет хорошо, - улыбнулся я по пути домой.
  
  
***
  Капитан Рецу Унохана устало вздохнула. Работы непочатый край, а ведь она, в отличие от своих подчинённых, не может позволить себе частые выходные. Везде нужно её присутствие как капитана и главного медика Сейретей.
  Мало того, что приходится постоянно лечить раненых, так ещё и сверху ей обнаглевшая знать шлёт приглашения. Ясно же, чего они добиваются. Им нужен внутренний контроль над синигами, причём каждому личный. И эти напыщенные снобы свято уверены, что деньги что-то значат для настоящего воина. А она является одним из капитанов, не происходящих из аристократии. А то, что она медик и женщина делает её, по их логике, 'лёгкой дичью'. А то, что она капитан отряда синигами, их явно не заботит. Похоже, время мира слишком разленило и отупило знать, раз они считают, что играть с синигами можно безнаказанно. Да, забыли эти недоумки, кто они такие и за что Король Духов даровал предкам этих дураков власть.
  Они больше не дети своих родителей, а потомки былых воителей, но сами по себе они ничего не стоят.
  Но и проблема в том, что просто отказаться не получится. Придётся приходить, слушать их бесполезный трёп, улыбаться и стараться не давать жажде убийства взять вверх. А затем вежливо отказать, как и всем остальным.
  Один так вообще предлагал ей стать его любовницей. Тогда она очень постаралась, чтобы не размазать наглеца. Да уж, раз она простолюдинка, то сразу подстилка для этих вельмож.
  Синигами прежде всего преданы Готей 13, а уже потом Совету 46-ти. Пусть они думают всё, что хотят, но истина суровее, чем им кажется.
  Но кроме неё ни на кого больше не полезут.
  Зараки слишком дик и силен, к нему эти снобы просто боятся подходить.
  Комамура довольно скрытен и полностью предан Генрюсаю.
  Маюри очень жуткий, да и так он дурит половину знати, которая считает, что он на их стороне.
  Канамэ-кун довольно опасен, и уже закрепил за собой славу неподкупного человека.
  А вот самой Рэцу было не до этого и она осталась одна. Так ещё и Генрюсай просил пока послушать, что говорят ей на этих встречах. Старик явно что-то задумал. Он вот уже полвека к чему-то готовится. Но старый боевой товарищ никого в свои планы не посвящает.
  Сама Рэцу очень надеялась, что это не выльется в войну. Устала она от этого безумия. Бывшая Первая Кенпачи была счастлива на своём месте врача и очень не хотела становиться прежней. Хотя порой очень хотелось вновь скрестить клинки, особенно с Зараки, но тот ещё слишком молод и слаб. А она терпелива и дождётся, когда он станет сильнее, чтобы проверить его.
  Но сейчас её головной болью стала ещё и её лейтенант. Исанэ вернулась с выходного и выдала довольно сложную просьбу.
  Ребёнок, пострадавший от пустого. Энергия твари укоренилась в юной душе и медленно убивает ту. Унохана отругала свою подчинённую за глупое решение сократить жизнь ребёнка ради его счастья. Слишком уж она поддалась эмоциям и сглупила. Но исправлять уже поздно.
  Капитан 4-го отряда вновь вздохнула. Она прекрасно понимала своего лейтенанта. Бросить ребенка умирать, смотреть на страдания других очень тяжело. С тех пор, как она оставила кровавые битвы, она научилась состраданию. Но всё равно врач не должен поддаваться эмоциям.
  Уже второй раз её лейтенант совершает глупые поступки. В прошлый раз тот мальчик Карасумару, а теперь и этот.
  Просьба Исанэ вызывала у капитана были противоречивые чувства. Как, впрочем, и в прошлый раз.
  С одной стороны, у неё очень много работы. Пациентов всегда хватает. У пустых выходных не бывает. Да и к тому же, после тренировок полно раненых. Нет, она, конечно, довольна тем, что Зараки старается и тренирует своих оборванцев, но когда они чуть ли не каждый день попадают к ней в больницу и ещё наглеют часто, плохо обращаясь с её людьми, это уже начинает раздражать. Только её присутствие заставляет этих вести себя прилично.
  А ведь почти все они пришли из восьмидесятых районов. Многие из них довольно сильно связаны с криминалом, что очень не нравится другим капитанам. Но Зараки считает, что тяжёлыми тренировками и подобным сможет выбить из них всё ненужное.
  Будем надеяться, он прав, но его ошибка кому-то дорого обойдётся.
  Однако, с другой стороны, у неё были и свои мотивы проверить всё. Исанэ очень удачно подвернулась со своей просьбой.
  А причин, как ни странно, было две-три.
  Личная просьба капитана Кучики Бьякуя. Его жена недавно чем-то заболела. Но осмотр ничего не дал, даже Унохана не знала, что это за болезнь. Хисане просто постепенно слабела. А сейчас к ней приходит Исанэ и рассказывает практически о таких же симптомах. Может, причина сходна и стоит всё проверить. Если есть шанс спасти девушку, то им нужно воспользоваться. Да и Бьякуя в долгу не останется и прикроет её от постоянных волн приставучей аристократии. Да и вообще, иметь благодарность Дома Кучики многим поможет госпиталю.
  Вторая причина заключалась в странностях. Тот случай с нападением пустого она помнила, и было в нём что-то подозрительное. Но даже если проникновение пустого так глубоко в Руконгай ещё можно объяснить, то безалаберность врача, который пропустил такое, очень задевает честь лучших медиков, да и странно это тоже. Следы пустого очень яркие и раз такое могло остаться и при этом ей не было об этом известно, то это крайне подозрительно.
  Ну, а в-третьих, это тот же Карасумару. Странный мальчик, которого нашла Исанэ там, где выживших просто быть не могло.
  Три года назад был странный прорыв пустых. Они просто появились посреди района из неожиданно открывшейся Гарганты. Все в том районе были съедены, и остался только один ребёнок, который потерял глаз.
  Но на следующее утро в палате Унохана с удивлением констатировала наличие потерянного глазного яблока. Это было подозрительно, проверки ничего не дали, мальчик был здоров, чист и не имел следов пустого в себе.
  Он сказал, что кого-то видел, перед тем, как уснуть. Кто-то пробрался в его палату и что-то с ним сделал. Но повторные тесты ничего не дали. Всё было точно так же.
  Нужно бы ещё раз всё проверить. В этот раз более тщательно. Теперь появилась возможность осмотреть его до вступления в Академию.
  Да и просто интересно посмотреть на парнишку, который вызвал столько воплей на последнем Собрании Женщин Синигами.
  Мацумото Рангику принесла фотографии и раздала их подругам.
  Бедняга. Судя по лицу, в том магазине одежды его чуть было не пытали. И всё это он вытерпел ради тренировок. Какой терпеливый.
  Да и сейчас, глядя на фотографию невысокого худого паренька с ярко-синими глазами, чёрными волосами средней длины и хмурым выражением лица, она чувствовала, что он кого-то ей напоминает. Но вот кого, она никак не могла вспомнить. Что-то в нём было знакомое. Но остальные ничего не замечали, следовательно, это кто-то, известный только ей.
  Быть может, он умер раньше или вообще сам из какой-то благородной семьи, которую Унохана когда-то лечила. Его спокойствие могло быть результатом воспитания, но вот память он похоже потерял.
  Выплыв из размышлений, она посмотрела на свою подчиненную. Опять она корчит большие грустные глазки. Таким сложно противостоять, да и не нужно.
  Благо, нужно было немного пристыдить подчиненную. Заставить понервничать и подождать, пока капитан подумает.
  Больше мучить не нужно.
  - Хорошо, - кивнула она. - Приводи мальчика.
  - Благодарю, Унохана-тайчо! - обрадовалась она.
  - И ещё... Того его друга, Карасумару, кажется, - она специально сделала вид, что уже и забыла. - Его тоже приведи. Думаю, он мог тоже заразиться там. Лучше всё предусмотреть.
  - Хорошо.
  - Иди. Завтра жду их у себя. А теперь возвращайся к работе.
  - Да!..
  
  
***
  - Ты уверен, что всё проверил? - спросил Босс.
  - Да, Босс, - закивал бугай. - Всё проверено по несколько раз. Никто ничего не заметит.
  - Ты передал мой заказ?
  - Да! Они будут завтра.
  - Хорошо, можешь идти.
  - Да, Босс...
  Подчинённый ушёл, а тот, кто именовал себя Боссом, улыбнулся. Всё идёт гладко. Главное быть осторожным и аккуратным. Всё проверять по несколько раз. Достать нужные документы и заплатить нужным людям.
  Но затраты полностью окупятся, если всё сделать правильно. Огромные деньги легко достанутся ему, да и плюсов других много.
  Одно плохо: всем нужно будет руководить самому. Те люди не работают с мелкими сошками.
  Но это того стоит. К тому же, он будет в полной безопасности.
  - В этой стране ещё не понимают, как нужно вести настоящий бизнес, - усмехнулся он и вернулся к работе...
  
  
  
  
  Глава 7. Несправедливый дождь холоден.
  
  
  Дождь к полудню разошёлся на полную силу. Вот же погода негодует. Ну, ничего. Главное я закончил с заказами на сегодня. Вот сейчас закончу сборы, достану зонт и отправлюсь к другу. Я же обещал, что принесу ему чего почитать. Так что нужно сдержать обещание.
  Так, надо бы опять принести ребятам чего-нибудь хорошего. А то ведь скучно. А ещё лучше начать близнецов учить, чтобы пользу всем приносили. Научу их ставить капканы и ловушки, конечно, не так далеко как мы, я туда решил больше не ходить, но в целом будет полезно.
  - Карасумару-кун! - позвала меня Момото-сан. - Тебя Исанэ-сан зовёт!
  - А?! Иду!
  У нас на кухне сидела моя знакомая синигами. Она была слегка бледной, уставшей и не выспавшейся.
  - Ты как?
  - Всё хорошо, - улыбнулась она. - Просто не выспалась сегодня. Дважды упала, ударилась о косяк двери и врезалась в стену, - с улыбкой поведала она. М-да, такое ощущение, что она не человек, страдающий от своего роста, а на ходулях ходить учится. Врезается во всё. - У меня хорошая новость. Унохана-тайчо сказала, что осмотрит Хотару-куна.
  - Правда?! - обрадовался я.
  - Да, она сказала привести вас к ней.
  - Нас? - не понял я.
  - Она сказала, что ты можешь быть подвержен подобному, и просила привести и тебя.
  - Ну ладно, - пожал я плечами. Похоже, она зачем-то меня хочет видеть. - Я приведу его.
  - Я с тобой, - она с трудом поднялась.
  - Не-не-не-не-не, - замахал я руками. - Ты и так еле стоишь. Так что посиди. Отдохни. А я уж справлюсь. Верно, Момото-сан?
  - Именно, - кивнула женщина. - Вам нужно отдохнуть Исанэ-сан. Карасумару-тян справится.
  - Но... - робко попыталась возражать она.
  - Ага, скоро буду, - положив уже не нужную сумку, я накинул дождевик и отправился.
  Настроение было на высоте. Я бежал по крышам домов, забыв уже о зонтике в руках, капюшоне и обуви. Как обычно. Я не бежал, а просто летел вперёд. Не прошло и дня, как появился просвет в этом. Нужно скорее добраться до Хотару и притащить его к нам.
  Выбрался из района, просто перепрыгнув стену, благо рядом стоящий дом это позволял.
  Бегу в лес. Настроение хорошее, даже этот дождь не может омрачить его.
  Уже подходя к деревне, я что-то услышал.
  Голоса.
  Кто-то смеялся.
  - ААААААААААА!!! - крик ударил в уши и заставил замереть от страха. Это голос Хоноки-сан!
  Ускорился.
  Я рядом с деревней.
  Спрятался в кустах.
  Подкрался и выглянул.
  Картина, представшая передо мной, ужаснула меня.
  Какие-то люди. Около десятка.
  Какой-то тучный человек в белом стоит в окружении четвёрки. Трое типов в чёрном. Несколько в доме Хоноки-сан! Она кричит оттуда.
  Они напали на них!
  Вскоре нашёл остальных. Энди-сан лежал в луже крови, у этого мужчины в окружении. Его мёртвые глаза смотрели на меня. Он не двигался. Он мёртв!
  Старик был прибит гвоздями к стене дома. Он умер!
  Другие из этих типов ломают дома и выносят еду и всё ценное, а так же что-то рассыпают вокруг.
  - Нет! Не подходите! - слышу крик Хотару. Он в руках держит нож и закрывает собой детей. Он дрожит, как и остальные.
  Он стоял у деревьев. Он и близняшки Тецу и Тацу. Двое в чёрном приближаются.
  Что же делать? Что мне делать?!
  Душу обуял страх. Колени дрожали, а тело парализовало. Они убийцы. Они разбойники. Но эти люди в чёрном. Это СИНИГАМИ!!!
  Дыхание участилось. Я весь затрясся.
  Страшно! Как же мне страшно!
  Я не хочу умирать! Я не хочу умирать! Я не хочу умирать! Я не хочу умирать! Я не хочу умирать! Я не хочу умирать! Я не хочу умирать! Я не хочу умирать! Я не хочу умирать! Я не хочу умирать!
  - НЕЕЕТ! - крик моего друга вывел меня из оцепенения.
  Крупный синигами схватил его за голову. Он поднял свой меч.
  - НЕТ! - крикнул я...
  Мир вновь замедлился... Как вчера...
  Я медленно поднимаюсь и делаю шаг...
  Оказываюсь рядом с ними...
  Сжимаю зонт и наношу удар в пах этому бугаю со всей возможной силы!
  Время возвращается в обычное русло!
  Бугай складывается от удара в пах.
  На меня нападает второй.
  Уклоняюсь от его захвата.
  Он ловит мой зонт.
  Выдергиваю стержень из зонта и наношу колющий удар в шею.
  Острие пронзает шею и синигами падает.
  Отпрыгиваю.
  Резко вправо.
  Разворот.
  Прыжок вперёд! Я моментально оказываюсь позади напавшего.
  Колющий удар в спину. Он кричит от боли!
  - БЕГИ! - крикнул я Хотару! - Бери их и беги!
  Он тут же хватает Тецу и Тацу за руки и мчится в лес.
  За ним бежит один из бандитов.
  В момент оказываюсь возле него и бью кулаком в пах. Плевать, что не честно. Я спасаю жизнь другу. Да и в другие места мой удар будет слишком слаб.
  Второй пытается меня схватить, но поскальзывается на грязи.
  Дождь стал только сильнее.
  Мимо пронёсся кто-то. Не успеваю за ним.
  Нужно остановить его!
  Тут на мои плечи падает давление.
  Тело опутывает что-то и я не могу пошевелиться.
  Перед глазами возникает кулак.
  Больно!
  Меня отбрасывает в стену.
  Не могу пошевелиться.
  - Какой резвый, - слышу смех рядом. Подняв глаза, увидел того синигами, которому я пробил шею. Он держал рукой рану и улыбался. - Ха, удивлён? - понял он мой взгляд. - Я из 11-го отряда. Нас капитан натаскивает и не при таких ранах сражаться. Ха-хах! Не думал, что буду ему благодарен за такие пытки! - рассмеялся он. Он был высок. Имел короткие чёрные волосы и пышные усы, на вид ему лет сорок. Он подошёл к тому бугаю. Пнул его. - Хватит скулить!
  - ЧЁРТ! - бугай резко подскочил. Лицо его было красным.
  Он рванул на меня. Схватил за волосы и ударил в лицо.
  - АААААААААААА!!! - я закричал от дикой боли. Меня опять впечатало в стену. Из глаз потекли слёзы. Больно. Как же больно!
  Он быстро подошел и начал бить меня ногами.
  - Тварь! Тварь! Тварь! Тварь! - кричал он, избивая меня ногами. С каждым ударом я переживал новые волны боли.
  - Хватит! - рыкнул на его это усатый. - А то сам тебя без яиц оставлю!
  Тот моментально остановился.
  Плюнул на меня и отошёл.
  - Хех, - усатый подошёл ко мне. Я уже не мог даже нормально видеть. - А ты неплох. Применить Сюнпо в таком возрасте. Ты, должно быть, талантлив... В Академии точно в Первый класс попадёшь, - он потрепал меня по голове, а затем поднял за волосы. - Ненавижу талантливых ублюдков! - прорычал он.
  Пфу! - я плюнул ему в лицо своей кровью.
  - Ещё даже двигаться можешь после стольких побоев и под Бакудо, - усмехнулся он. - Ты заставляешь меня придумывать всё более оригинальные способы тебя запытать.
  Тут я услышал шуршание в кустах. Там, куда побежали Хотару с остальными.
  Замер, посмотрев туда.
  Оттуда выходит третий синигами. Невысокий и полный.
  Поток слёз стал сильнее.
  Сердце сжалось от боли...
  - Закончил? - спросил усатый.
  - Ага, - весело ответил коротышка. - Они меня на мост заманили. Я чуть не упал в реку.
  - Расправился.
  - Да. Подарил немного стали и отправил плавать!
  - ХА-ха-хахХ! - заржал бугай. Остальные бандиты, которые закончили ломать и рассыпать всё вокруг тоже смеялись. Тело Хоноки-сан лежало на земле. Одежды на ней не было. На теле было множеств синяков и ран. Она вся была в крови.
  Я лежал уже почти без чувств.
  Я не смог никого спасти. Все мертвы! Все!
  Хонока-сан... Энди-сан... Старик Бори... Тецу... Тацу... Хотару...
  Мертвы...
  Перед глазами промелькнули те дни. Те ясные дни. Вот я играю с близняшками. Вот Хонока-сан перевязывает мою коленку. Вот Энди-сан рассказывает нам о своей родине. Старик Бори ворчит и наставляет нас. Мы с Хотару болтаем... Энди-сан научил нас играть в Морской бой и мы вместе так проводили время. А вчера мы вместе убегали от кабана...
  - Ну и чудно, - покивал усатый. Его голос вывел меня из этих воспоминаний. - Что дальше? - он повернулся к тому в белом.
  - Дальше мы уже сами, - с улыбкой сказал он. Я его узнал. Это тот самый проповедник. - Мальчишку убейте. Пусть все думают, что Меченые запытали его. Он уже всё сделал, выдав нам это место.
  - Вот так просто? - рассмеялся синигами.
  - Да. Пусть все думают, что убил его пустой. Этот порошок сделал один мой знакомый из 82-го района. Так все будут уверены в пустом. Да и вы подтвердите. Только вот тела лучше изуродовать посильнее, а то легко поймут, что произошло.
  - Скажем, что это был пустой-извращенец, - предложил коротышка.
  - Ничего, пара Кидо и никто ничего не узнает, - покивал усатый. - Но сначала разберёмся с мальчишкой, - он присел рядом со мной. Провёл рукой по моей щеке. - Симпатичный, - кивнул он. - Капитан запрещает нам развлекаться с девочками из других отрядов. Да и с простыми девками теперь не развлечёшься. Думаю, ты сможешь удовлетворить нас, - он облизнулся. У меня внутри всё похолодело.
  Уроды! И это синигами? Они такие на самом деле?! Неужели они по-настоящему такие?!
  Ненавижу! Ненавижу! Ненавижу!
  Они смеются. Все смеются. Надо мной. Один пинает мёртвое тело Хоноки-сан. Другой поджёг ещё, оказывается, живого старика Бори. Он кричит от боли. Корчится в муках и умирает.
  Слёзы не останавливаются. Я не могу перестать плакать. Больно. Как же мне больно! Я так слаб! Я никого не смог спасти! Ничего не смог сделать! Из-за меня они нашли их. Если бы не я!
  Ненавижу! Себя!
  Капли дождя такие холодные. Они такие тяжёлые. Каждая капля приносит боль в голову. Каждая капля отдается эхом в теле. Дождь такой холодный...
  - ВЫ ЗАПЛАТИТЕ ЗА ВСЁ!!! - закричал я и укусил этого гада за руку. - ГРРР!!!
  - Урод мелкий! - кулак синигами отбрасывает меня. Чудом шея не сломалась.
  - Сначала выбью тебе все зубы, потом отрежу руки и ноги, чтобы не дрыгался. Не волнуйся, немного лечебное кидо знаю, не умрёшь от боли, - он достал меч и подошёл ко мне. Взял меня за шею и поднял перед собой.
  Не могу дышать.
  Всё темнеет... Простите меня...
  - Яре-яре...
  Тут меня резко впечатывает в землю. От нескончаемого дождя земля превратилась в грязь.
  Я не мог вздохнуть. Меня вбивало в землю и из-за грязи, я не мог дышать.
  Давление резко прекратилось.
  С трудом поднимаю голову...
  Увиденное заставило меня замереть.
  Все остальные тоже лежали на земле.
  Синигами побледнели и с ужасом в глазах отползали от меня. Нет. Не от меня.
  С трудом повернув голову, я увидел кого-то.
  Серебряное кимоно. Серые волосы, прищур в глазах и лисья улыбка на лице.
  - Ги...н? - прохрипел я.
  - Лейтенант 5-го отряда, Ичимару Гин, - дрожащим голосом простонал усатый. Так он синигами? Точно! Вспомнил. Рангику когда-то упоминала какого-то Гина. Это он? - Господин! Мы всё можем объяснить! Вы не так поняли мы...
  - Яре-яре, - покачал он головой. - Не надо слов... Я и так всё понимаю, - его улыбка стал ещё шире. Он медленно поднял руку и в ней оказался вакидзаси, короткий меч. - Пронзи насмерть, Синсо! - прошептал он.
  - Нет! Не надо! Пощадите! - закричали те синигами, заливаясь слезами, но было уже поздно. Их тела были в момент пронзены удлинившимся клинком. Я ничего не успел увидеть. Он легко расправился с троими, а затем взялся и за остальных.
  Тучный священник попытался бежать, но Гин легко расчленил его взмахом клинка. Куски тела подкинуло в воздух, и они упали, словно дождь. Он так же поступил и с остальными бандитами.
  Меня вырвало от увиденного. Вокруг были разбросаны куски тел. Я с трудом оставался в сознании.
  А он спокойно стоял среди всего этого.
  Я почувствовал как то, что меня сковывало, опустило меня.
  - Яре-яре! - улыбался Гин. - И это в мой выходной, - он подошёл ко мне. - Умеешь ты влипать...
  Холодно... В груди так холодно и пусто...
  А затем меня окутала холодная тьма...
  
  
  
  
  Глава 8. Погружаясь в пустоту, не забывай себя.
  
  
  Открыв глаза я уставился в потолок.
  Кажется, я его где-то уже видел.
  - Дежавю... - прошептал я.
  - Ты знаешь значение этого слова? - услышал я рядом с собой. Посмотрев левее, я увидел высокую, красивую женщину. Длинные чёрные волосы, заплетённые в косу спереди. Странная причёска. Она была в одежде синигами, но так же на ней было белое хаори. Капитан. Точно. Это же Капитан 4-го отряда Унохана Рэцу. Рангику рассказывала мне о ней.
  - Психологическое состояние, при котором ощущаешь, что когда-то уже был в подобной ситуации, - с трудом ответил я. Всё тело болело. Думать было сложно.
  - Верно, - кивнула она. - Где ты об этом узнал?
  - Не помню... Что со мной?
  - Тебя принесла Исанэ. Ты был избит, сильное истощение от использования духовной силы и сильное перенапряжение духовной оболочки.
  Тут я всё вспомнил. Воспоминания мощным потоком ударили в мозг.
  Смерть! Бой! Беспомощность! Бойня!
  - Нет! Нет! Нет! Нет!- вырвалось у меня.
  Дикая боль в груди сдавила сердце! Задыхаюсь! Не могу вздохнуть!
  Из глаз брызнули слёзы!
  Меня обняли и прижали к себе.
  - Тише-тише, - она погладила меня по голове. - Всё будет хорошо, - её голос действительно действовал успокаивающе. Запах какой-то приятный. Не могу понять, что я чую...
  Боль стала не такой резкой.
  Вскоре я успокоился. Даже сам не понял, что к чему. Похоже, она очень опытный врач, не только в том, что связано с телом и душой, но и в том, что связано с разумом.
  - Что случилось после? - спросил я. Уставился в стену и бездумно слушал её.
  - Тебя принёс Ичимару Гин, - начала она. - Передал Исанэ и вызвал подкрепление из пятого отряда. Они провели расследование. Исанэ же оказала первую помощь и отнесла тебя ко мне. Ты был сильно измотан, главное, я успела помочь.
  - Почему... они всё это сделали? - прошептал я, не сводя глаз со стены.
  - Ты слышал о катастрофе в Хиросиме и Нагасаки? - спросила она. Я кивнул. - В связи с резким приходом такого большого количества душ было решено построить ещё один район и расширить имеющиеся как можно больше. Многим лесорубам, включая лесопилку 10-го района, пришёл заказ на поставку древесины. Они приняли заказ и должны были вырубить лес в пяти километрах к югу от района. Но тот человек, Джордж, так его звали, решил нажиться на этом заказе, - она сделала паузу. - Мы допросили его подчинённых и знакомых и узнали о нём многое. Так же второй отряд достал все документы и вытряс много данных.
  Она подала мне папку, на которой было лицо этого человека. Фотография.
  - Джордж Уолт был американским солдатом, дезертировавшим из армии и бежавшим в Японию. Но он погиб при ядерном взрыве. Через год он начал свою деятельность. Стал проповедником и собирал секту, благодаря знаниям психологии, актёрскому мастерству и слабым духовным силам был очень убедительным и собрал немало преданных людей. Меченые были для него как пугало. Он не собирался их убирать, они были ценнее живыми и невредимыми. Но недавно он узнал о том заказе и решил выполнить его. Используя Меченых. Убив их и распространив то, что там всё заражено пустым, подкупив нескольких синигами для подтверждения. Он смог бы добиться разрешения на вырубку леса для 'очищения'. А затем сам бы продал лес в качестве заказа для постройки. Он заработал бы огромные деньги.
  - А что те синигами?
  - Те трое были новичками в 11-ом отряде. Капитан Зараки был в ярости, когда узнал, что его подчинённые натворили. Количество пациентов резко увеличилось и он, похоже, решил начать проверку своих подчинённых, - рассказала она. - Но были и другие, кого купили. Так же, некоторые аристократы были замешаны в этом. Но найти их мы пока не смогли.
  - Ясно, - опустил я голову. Большие шишки обезопасили себя. Твари! Ненавижу. Я найду их и.... Не найду... - Благодарю... Что дальше?
  - Ничего, - вздохнула она. - Наши люди будут искать виновных, но шанс найти очень низок.
  - Понятно...
  - Почему ты помогал им? - задала она вопрос.
  - А кто, кроме меня? - спросил я в ответ. - Никто больше не мог им помочь. А я не мог пройти мимо. А теперь я единственный выживший... опять...
  - Ты странный.
  - Возможно. М? - я уловил на себе её задумчивый взгляд.
  - Я просто вспомнила, кого ты мне напоминаешь, - улыбнулась она. - Ты очень похож на одного моего пациента.
  - Да?
  - Я сначала подумала, что вы родственники, но проверка показала, что это не так.
  - Ясно.
  - Я хотела бы попросить тебя об одном одолжении.
  - Каком?
  - Твоя кровь. Могу я взять её немного?
  - Зачем?
  - У тебя очень необычная душа. Довольно высокий уровень восстановления. Твоя кровь может спасти одного человека. Того, о ком я говорила.
  - Спасти?.. Хорошо...
  - Благодарю.
  Она быстро провела все процедуры и взяла у меня кровь. Я как-то не особо обращал на это внимание. Затем мне дали что-то выпить и велели спать.
  Я не стал спорить, но сон ко мне никак не шёл.
  Когда она ушла, я просто лежал и смотрел в потолок. Из моих глаз сами по себе текли слёзы. Возможно, последние в моей жизни.
  Я потерял их. Моих друзей... Тех, с кем так долго был связан. Тех, кто был мне дорог.
  Хонока-сан, Энди-сан, Старик Бори, Тецу, Тацу, Хотару...
  Перед глазами проплывали их лица. Как много было у нас вместе. Как много прошло.
  Не могу поверить, что всё это произошло. Они мертвы... Все... Из-за меня... Я выжил, единственный, кто выжил...
  Я лежал и проваливался в собственную пустоту. Пустота... Интересно, а у пустых тоже такая же пустота внутри? Они тоже что-то потеряли? Наверное, поэтому у них есть дыра. Сейчас, будь я новой душой, то, наверное, уже стал бы пустым.
  И что же мне теперь делать? Что я могу?
  Я слаб. Я ничего не могу сделать. Я никому не могу помочь. Найти тех, кто помогал священнику? Даже это я вряд ли смогу. Я ведь никто. Да и если найду, то они наверняка крупные шишки. Я их и пальцем тронуть не смогу.
  Это ведь так жестоко. Сначала мир дал надежду Хотару и всем остальным, а потом отнял её. Затем снова дал и я наивно поверил в счастье, и вот что получил. Потерял всё...
  Смысла нет... В этом мире нет справедливости...
  - Яре-яре, - услышал я рядом. Окно открылось и с ярким лунным светом появился Гин. - Проваливаешься в апатию? - улыбнулся он. Всё та же улыбка и тот же прищур в глазах. Он и правда похож на лису.
  - Привет, - кивнул я. Он сегодня был одет в форму синигами, а не в свою серебряную одёжку.
  - Сочувствую, - он уселся на подоконник, а затем кинул мне платок. - Вытрись.
  - Ага, - я с трудом поднял платок и вытер глаза.
  - Винишь себя?
  - Да.
  - Глупо, - усмехнулся он. Да уж, у меня тут горе, а он шутит. Теперь ясно, почему Рангику так негодовала по его поводу. - Ты не виновен. Более того, без тебя они умерли бы гораздо раньше.
  - Пожалуй.
  - Невозможно предвидеть всё. Они доверяли тебе и ты не подвёл их. Просто мир оказался сложнее тебя.
  - Пожалуй.
  - Они ведь вернутся. Рано или поздно. Таков круговорот.
  - Пожалуй.
  - Решил сдаться?
  - С чего ты взял?
  - У тебя взгляд того, кто принял поражение, - пожал он плечами.
  - А разве у меня есть шанс изменить мир?
  - Нет, - честно ответил он.
  - Ну спасибо.
  - Только с помощью силы невозможно изменить мир, - он поднял голову к небу.
  - А что ещё нужно?
  - Ну, - задумался он. - Упорство, сила воли и... кровь... - на этом слове от него потянуло холодком.
  - Кровь? - не понял я.
  - Ага, те, кто хотят изменить мир только с помощью силы, должны пролить много крови. Порой приходится чем-то жертвовать и что-то уничтожать. Мир не меняется по желанию и только хорошими поступками. Порой приходится погрузить руки в кровь по локоть, а то и целиком изваляться в дерьме.
  Его слова не были для меня откровением. Я понимал это, но старался об этом не думать. Моя мечта была слишком идеализированной и я старался не думать о грязи. Да. Синигами - это не благородные воины, а убийцы чудовищ. Их задача не спасать всех и вся, а сражаться с пустыми для поддержания порядка и гармонии.
  - Тот, кто готов стать убийцей, имеет терпение и упорство, может стать кем угодно,.. и... - он посмотрел на меня и открыл глаза. Я впервые увидел его глаза, серебряные. - Изменить мир.
  - Изменить мир, - повторил я.
  - Подумай над этим. Готов ли ты положить мир на путь войны, смерти и крови? - он улыбнулся. Но сейчас его улыбка походила не на лисью, а на змеиную. Жуткая улыбка, пропитанная холодом, ядом и силой.
  У меня по спине мурашки пробежали от его улыбки.
  - Подумай, - кивнул он, вновь став лисой. - Готов ли ты пойти на это...
  С этими словами он исчез в сюнпо.
  Вот же странный тип.
  Но теперь мне почему-то стало полегче на душе. Не знаю, почему... Просто почему-то стало легче дышаться. Тяжесть немного поутихла.
  Готов ли я запачкаться? Сложный вопрос. Я идеалист. Да, я верил в светлый образ синигами, пока мне не предстала другая сторона этих людей. Не стоит идеализировать их. Они такие же люди, как и мы. У них тоже есть минусы и плюсы. Потому недостаточно просто быть сильнейшим. Нужно быть ещё и более хитрым и правильно использовать всё, что имею.
  Мои друзья погибли. Я виноват в этом. Отчасти это так. Но я обещаю. Больше никогда не допущу подобного.
  Я стану сильнейшим, я стану самым главным и подчиню себе ВСЁ...
  
  Через два дня я был полностью здоров. Я, к счастью, не скучал там. Ко мне приходила Рангику. Она даже расплакалась, когда я всё ей рассказал. Пришлось успокаивать её. Вот уж не думал, что у неё такое ранимое сердце. Она всё же хороший человек, пусть и ведёт себя порой как капризный ребёнок. Так же часто ко мне заходила Исанэ. Проверяла моё состояние и приносила лекарства.
  А вот в последний день ко мне зашёл тот, кого я не ожидал увидеть.
  Это был огромный детина, с повязкой на глазу, лицо грубое, будто из камня высечено, с какой-то странной причёской с колокольчиками. Форма синигами, капитанское хаори без рукавов и большой меч за спиной.
  Ещё у него на плече сидела маленькая девочка с розовыми волосами. Это ещё что, у неё-то на плече была повязка лейтенанта, как у Гина. Странная компания.
  - Капитан 11-го отряда Зараки Кенпачи, - представился он. Мне сразу поплохело. Он их капитан? Вот уж подходящая фигура. - Я прошу прощения за своих подчинённых. Если бы они были живы, то я лично бы убил их.
  - Я понимаю, - с трудом мне удалось успокоиться. Всё же он не виноват ни в чём. - Я принимаю извинения.
  Он кивнул и развернулся.
  - Капитан Зараки, - обратился я к нему. - Может, мой совет вам и не нужен. Но... только силой ничего не решить.
  - Чё? - рыкнул он. На мои плечи опустилось давление, которое с каждой секундой усиливалось. Он явно не любит советы. Я же не шевелился и не поддавался панике и давлению. Знаю, что долго так не продержусь, но сдаваться нельзя. Вскоре давление прекратилось. Он развернулся. - Пф!
  - Пока-пока, - замахала рукой девочка.
  Вот и всё, что было. Он просто пришёл, сказал это и ушёл. Не думаю, что он был неискренен. Капитан Унохана сказала, что он просто никогда ни перед кем не извинялся. Он всегда считал себя правым. И его методы были верными всегда, но даже ему не удаётся уследить за всеми своими подчинёнными.
  Будем надеяться, что он внемлет моему совету.
  Так же мне передали вещи, которые остались после моих друзей. Заколка Хоноки-сан, кисточка для письма Хотару, игрушки близняшек, чашка старика и ручка от костыля Энди-сана. Всё, что осталось. Возможно, осталось больше, но скорее всего остальное убрали в улики. Как мне сказали, всё находится у 2-го отряда, как тех, кто расследует это дело.
  Второй отряд, значит. Будет интересно там побывать.
  Поблагодарив Капитана Унохану и Исанэ за моё лечение, я вернулся домой. Там почти ничего не изменилось. Все дома уже знали о случившемся.
  Я же решил перед обедом ещё кое-что сделать.
  Взяв эти вещи, которые у меня остались, лопату, молоток и зубило, я направился к тому, что осталось от их жилья.
  Было тяжело туда возвращаться.
  Дышать стало тяжело. На сердце боль.
  Дождь смыл кровь, плоть и следы случившегося. Только разрушенные дома были свидетелями того, что тут что-то было.
  Я нашёл более-менее хорошее место. Раскопал там яму и положил в неё все эти вещи. Мне они не нужны, они будут слишком болезненным воспоминанием.
  Закопал всё. Потом нашёл камень побольше, прикрыл им яму, а затем молотком и небольшим зубилом вырезал на камне все их имена.
  
  Хонока. Тецу. Тацу. Энди. Бори. Хотару.
  
  Ближе к вечеру я закончил работу, и теперь у них была нормальная могила. Очень даже неплохая. Думаю, им бы понравилось.
  - Простите меня, - улыбнулся я. Из моих глаз блеснули слезы. - Я больше не допущу подобного. - Затем я вытер слёзы и встал. Развернулся. Вздохнул. - Клянусь, я изменю мир!
  Больше я ничего не сказал.... Не нужно больше слов.
  Я почувствовал, что меня кто-то толкнул.
  - А? - обернувшись, всё, что я увидел, это лучи заходящего солнца, упавшие на надгробие. - Желаете мне удачи? - едва заметный тёплый ветерок коснулся моего лица. - Благодарю... Я ещё вернусь...
  Я ушёл оттуда... Теперь мне предстоит ещё многое сделать...
  
  
  
  Глава 9. Представление не кончается даже после занавеса.
  
  
  Некоторое время назад.
  
  - Яре-яре, - улыбнулся он. - Я сделал всё, что вы мне сказали, капитан Айзен, - сказал Гин. Он стоял в темной комнате. Свет шёл только от монитора, нескольких резервуаров и работающего компьютера. Сам капитан сидел в высоком мягком кресле и смотрел на монитор. Там мелькали какие-то цифры и расчёты.
  - Молодец, Гин, - улыбнулся он. - Ты всё правильно сделал.
  - Да уж, он меня удивил. Такой наивный и легковерный. Но мне не понятно другое, - он внимательно посмотрел на своего капитана. - Чем он вам интересен? Вы хотите сделать себе ещё одного последователя?
  - Кто знает, - таинственно изрёк человек в очках.
  - Что в нём так интересно для вас, капитан? - вновь спросил Гин. - Я не вижу в нём ничего особенно выдающегося. Да, он талантлив. Контроль очень высок для его возраста. Неплохие объёмы реацу. Есть боевой талант. Да и сюнпо овладел. Это всё неплохо, но я видел и гораздо лучше. Тот же Бьякуя-тян владел всем этим гораздо раньше. Да и я легко всё освоил.
  Неожиданно капитан отвлёкся от монитора и посмотрел на своего подчинённого. Гин даже немного опешил от такой резкой смены поведения.
  - Ты ещё не понял, Гин? - улыбнулся Айзен.
  - Что не понял?
  - Когда поймёшь, тогда и сможешь осознать всё, - усмехнулся капитан и вернулся к работе. - У меня на него есть определённые планы.
  - И какие?
  - Это секрет.
  - Ну капитан... - расстроился Гин.
  - Если я выдам тебе его, то это уже не будет сюрпризом, - слегка рассмеялся он. - Ты принёс его данные?
  - Да, вот, - он передал капитану всё необходимое.
  - Чудно. Можешь идти. В кои-то веки у тебя будет нормальный выходной.
  Гин только пожал плечами и вышел из лаборатории своего капитана. Быстро добрался до здания 5-го отряда и неспешно пошёл к себе.
  Его очень волновало это странное задание капитана Айзена.
  Он просто сказал ему следить за мальчишкой и даже позволил войти в контакт, чтобы составить психологический портрет.
  Какие же планы у капитана на Карасумару?
  Гин просто не мог понять, что такого в этом мальчишке.
  Да, неплох. Умён. Сообразителен. Спокоен. Талантлив. Но это всё. В мире есть и более оригинальные представители душ, рядом с которыми Карасумару крайне бледно смотрится. Но капитана очень интересовал именно этот.
  Странная загадка никак не хотела раскрывать ответ. И ведь он чувствовал, что ответ где-то рядом. На поверхности. Но никак не мог это понять.
  - Странное дитя, - сдался он. Раз нет возможности понять, то и насиловать мозг смысла нет.
  - ГИИИИИН!!! - его чуть не оглушил этот крик.
  Он увидел рядом с собой Рангику. Она тяжело дышала и вся покраснела.
  - Ты чего кричишь?
  - Да я тебя уже три минуты дозваться не могу! - надулась она. Гина всегда забавляло её поведение. Злиться на неё было крайне сложно.
  - Яре-яре, прости, - улыбнулся он. - Задумался.
  - Да, - она вздохнула. - Спасибо тебе за то, что спас Карасумару.
  - Не за что, - махнул он рукой. - Я просто проходил мимо.
  - Просто? - подняла она бровь.
  - Ну, - чуть запнулся он. Да уж. Он легко может раздражать других, а вот обмануть Рангику всегда было крайне сложно. - Тебя искал, - нашёл он что сказать. И ведь почти правда. Он был бы не против встретить её.
  - Меня? - удивилась она.
  - Ага, - закивал он. - У меня был выходной, и я оказался в 10-ом районе. Вот и решил заодно и тебя проведать.
  - А я работала, - вздохнула она. - В следующий раз заранее поставь меня в известность.
  - Ладно-ладно, - он решил оперативно сменить тему. - Как там твой друг?
  - С ним всё хорошо, - слабо улыбнулась она. - Он многое пережил, но, вроде, справляется.
  - А ты, похоже, многому его научила.
  - Да не так уж.
  - То, чем он овладел, спасло ему жизнь, но обучать ребёнка до Академии сюнпо крайне опасно, - усмехнулся он. - Для него это ещё рановато.
  - Что ты, я не учила его этому, - замахала она руками. - Я прекрасно помню, как тяжело и опасно мне было его осваивать, так что даже не показывала.
  - Что? - искренне удивился Гин.
  Так значит, этот мальчик освоил сюнпо сам, без учителя и без указаний. Пусть слабо, топорно, но смог применить его в бою. Тогда это полностью меняет дело. Если его таланта достаточно, чтобы самому дойти до такого, то он...
  - Ты в порядке? - спросила взволнованная Рангику.
  - Всё хорошо. Мне просто нужно спешить, - сказал он. - Выходной у меня завтра. Если ты не занята.
  - Не волнуйся, занята не буду, - улыбнулась она и испарилась.
  Явно пошла проедать мозг своему капитану, чтобы опять отпустил её на отгул. И ведь достанет его.
  Гин только улыбнулся и ускорил шаг. Мысли о мальчишке слегка напрягали его.
  Такого поворота он не ожидал.
  Его лицо исказила змеиная улыбка...
  - Какое жуткое дитя...
  
  
***
  Бурный поток не кончался. Он мчался вперёд с дикой скоростью. Холодная вода окутывала и пытались вытянуть все крохи тепла, оставшиеся в юных телах.
  Его несло вперёд. Он не мог пошевелиться. Дикая боль не давала ему даже соображать. Лишь изредка течение реки давало ему вздохнуть воздуха. Он не мог ничего сделать. Он был не в силах сопротивляться.
  Стоило поднять голову, как по лицу ударяли тяжёлые капли холодного дождя. Они били, казалось, прямо в мозг, заставляя голову просто раскалываться.
  Боль в спине от раны всё усиливалась. Кровь всё быстрее покидала его тело. Дикая боль не давала ничего предпринять.
  Холод... Он всё сильнее сжимал его. Холод будто цепи сковывал его. Ледяная вода не давала шанса на выживание.
  Он слабел... Тело не слушалось... Сил не осталось...
  Он сжал кулаки...
  Тут он почувствовал в своих руках что-то.
  Резко пришёл в себя!
  'Тецу! Тацу!' - пронеслось у него в голове. Он всё вспомнил. Они бежали. Быстро! Как могли. За ними шла погоня.
  Он вспомнил о том мосте и решил бежать через него. Но синигами нагнал их и ударил. Хотару пронзила дикая боль и он упал в реку.
  Он держал их за руки. Они с ним.
  'Беги! Бери их и беги!' - он, будто вновь услышал крик Карасумару.
  Нужно выжить! Нужно спасти их!
  Он вырвался из оков и в нём будто проснулась сила. Он начал грести ногами. Бурный поток силён. Он не давал ему пути, но Хотару не сдавался. Ему нужно спасти близняшек. Он справится.
  Ничего не видно. Дождь такой сильный, что закрывает обзор. Но Хотару знал, что, чтобы добраться до берега нужно плыть поперёк течения. Он грёб, как мог. Он не мог помогать себе руками, потому что держал их за руки. Он боялся даже на миг отпустить их.
  Ещё немного!
  Совсем чуть-чуть осталось! Он чувствовал! Он верил в себя!
  - Держитесь! - говорил он им. - Ещё немного! Я смогу!
  Он плыл. Сколько - он не помнил. Несколько раз он чувствовал, что готов сдаться! Но новый прилив сил помогал ему не сдаваться! Он должен спасти их. Ему было плевать на себя! Нужно защитить близнецов.
  Он старался не думать об остальных. О том, что сделали с Хонокой-сан. Что стало с Энди-саном. Как поступили с дедушкой Бори. И главное, что сейчас происходит с Карасумару. Последнее особенно сильно волновало его. Его друг остался задержать их! Но что с ним теперь он не знал. Внутренне он понимал, но отгонял эти мысли, потому что близнецы сейчас важнее.
  Вновь усталость. Вновь слабость. Но в этот раз прилива силы он не ощутил.
  'Вот и все! Я не смог! Я не успел! Простите меня!' - он уже был готов сдаться, как ноги коснулись дна. Это стало сигналом! Он добрался!
  Последний рывок! Ещё совсем чуть-чуть!
  Он упал на мокрый грязный берег. Смог доползти до травы и упал на спину, не шевелясь.
  Он тяжело дышал. Так много он никогда в жизни не плавал. Так много он никогда не делал.
  - Справился! - он слабо улыбнулся. - Мы справились!
  Он с трудом повернул голову влево...
  Там никого не было...
  Хотару замер, глядя туда...
  - Тецу? - спросил он, медленно повернувшись вправо...
  Там было пусто...
  - Тацу?
  Но что-то он в руках ощущал.
  Он поднял дрожащие ладони и раскрыл их...
  Там были перчатки... Их перчатки... Те, что остались от их отца...
  - Тецу... Тацу... - прохрипел он.
  Тут он понял всё!
  Он упустил их. Всё это время у него в руках были только перчатки.
  - Нет... - он поднялся и подскочил к реке. - Нет... - он осматривал поток, стараясь усмотреть их. Но никого не было видно. - Нет...
  Он упал на колени.
  Тело колотила дрожь. В разуме всплывали самые дикие картины. Он не отпускал их...
  Откуда у него были те силы? От кого они шли?
  Осознание случившегося пронзило его душу, словно копьё.
  - НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТТТТ! Нет! НЕТ! НЕТ! НЕТ! НЕТ! НЕЕЕЕ! - он бил руками по земле. Острые камушки больно кололи его тощие руки. Кровь потекла по ним. - Нет! Нет! Нет! НЕТ! - из его глаз потекли горькие слёзы. - ААААААААААХХ-АААААААААААА!!! - он кричал, он молил небо и Короля Духов. - Это я виноват! Я это! Я убил их! Я не удержал! Я убил! УБИЛ! Нет! Нет!
  Перед глазами мелькали картины. Как он играл с ними. Как им было весело. Его семья! Его друзья! Всё, что у него было! Он лишился всего!
  Это они! Это всё они! Они сделали!
  Синигами.... Это они во всём виноваты. Это те, кого привёл Карасумару, выдали их дом. Они обманули всех. Они убили всех. Предатели! Они предали всех!
  Хонока-сан! Энди-сан! Старик Бори! Тецу! Тацу! Карасумару!
  От него ударила волна силы, которая оттолкнула от него реку и дождь!
  Горе сменилось дикой яростью! Из его души полыхнула ужасающая сила! То, что было запечатано врачом, вырвалось наружу и стало будто чёрной аурой!
  - Ненавижу!!! НЕНАВИЖУ! - крикнул он в небо. - Я НЕНАВИЖУ ВАС! СИНИГАМИ!!! - крик, нет, скорее, рык зверя пронёсся по округе, пугая живность.
  Он поднял голову к холодному серому небу. Ледяные капли дождя били по лицу. Но он не закрывал глаз. Во взгляде не осталось того доброго мальчика, теперь там была только ненависть!
  - Я КЛЯНУСЬ! Я УНИЧТОЖУ ВСЕХ ВАС!!!!... ВСЕХ СИНИГАМИ!!!...
  
  
  
  
  Глава 10. Поступление бывает непростым.
  
  
  Отряхнув с камня упавшую листву и пыль, я улыбнулся. Столько времени прошло. Давно я сюда не заглядывал. Так много дел, что и времени не было на себя и прочие дела.
  - Простите, что так долго отсутствовал, - сказал я надгробию. Положил цветы и открыл бутылочку саке. Не люблю алкоголь, но раз в год можно чуть-чуть выпить. Всё же помянуть друзей нужно. - Пфе! - выдохнул я. - Не люблю я это, - вздохнул я, тут же закусив. Вот и хорошо, теперь год можно жить спокойно и не пить. - Да уж, - вернулся я к надгробию. - Два года прошло. Я вот подрос немного. Совсем немного, - тяжёлый вздох. - И стал ещё милее, - настроение упало ещё ниже. Вот уж повезло мне с внешностью. Всё так же мил и симпатичен. Теперь даже какая-то прядь между глаз свисать начала. Кошмар, и отстричь невозможно. Отрастает зараза быстро. - Хех. Я так много всего сделал и столько совершил, - продолжил я рассказ. Каждый год я прихожу сюда и рассказываю, что прошло, и как много я сделал. - Очень хорошо освоил сюнпо и теперь скачу между районами, - усмехнулся я.
  Да, с того дня я понял, как применять сюнпо. Пусть Мацумото и отругала меня за то, что напрягаюсь сверх меры, но сдалась и поучила меня, как всё делать. Как говорится, если не можешь остановить, то хоть проконтролируй. Вот она меня и контролировала.
  Я и не думал, что эти тренировки могут быть такими сложными. Год я страдал от тех тренировок, которые она мне назначила. И ведь не только сюнпо использовать. Сначала я должен был просто бегать. Много бегать. Ну, с этим у меня проблем не было. Потом прыжки, рывки, резкие завороты и прочее. Тело должно было привыкнуть к резким сменам скорости, траекторий и прочему. А уж при использовании сюнпо мне это очень пригодилось. Ускоряться, сворачиваться, замедляться, и прыгать. Это оказывало большую нагрузку на тело. Рангику не могла меня постоянно тренировать, потому всё это затянулось на год. Но я даже рад такому, ведь это дало мне отточить все движения. Теперь сюнпо получается у меня довольно легко и естественно. Драться мне в таком состоянии ещё сложно, расстояние и скорость ещё не так хороши, но это уже дело практики, тренировок и времени.
  Попытки вытянуть из неё хоть одно кидо успехом не увенчались. Мацумото стояла на своём и ничего не выдавала. Прямо истинный шпион.
  Но ничего, я скоро поступлю в Академию, и там всё будет.
  С остальным у меня тоже всё неплохо.
  Благодаря сюнпо я стал путешествовать по Руконгаю. Умение быстро передвигаться и быть незаметным помогло мне побывать в разных местах. Я даже видел Пустых...
  Это было самым страшным, что со мной случалось.
  Было это полгода назад. Я пробрался в 73-й район. Я уже бывал в семидесятых районах, вот и добрался до туда. Там действительно народ жил крайне небогато. Но жил, пусть голодали некоторые, пусть было нелегко, но жили. Я даже немного помогал там голодающим. Есть на что тратить деньги и кому помочь.
  Но теперь я старался не привязываться к тем, кому помог. Увы, память о моих друзьях ещё слишком ярка и я решил, что буду помогать молча и без других отношений. Я ведь не могу их постоянно защищать. Так, если они умирали, я не ощущал такой боли. Пусть немного лицемерно звучит, но по-другому я не мог.
  Там-то я и встретил пустого. Жуткий монстр. Большая лягушка в белой маске и дырой в груди. От увиденного мне стало так страшно, что я сразу же унёс ноги. Очень страшно было.
  С тех пор я стал гораздо осторожнее.
  Я посетил ещё много районов. Было интересно посмотреть на то, как живут дальше или ближе к Сейретею. В первых районах вообще какая-то странная тишина, или даже слегка душновато там. Народ вроде как и живёт, как мы, но в то же время почти непуганый. Например, пара дураков напала на меня и даже не подумали, что я могу дать сдачи. Странные типы.
  Похоже, приучены бояться только синигами, а пустых в жизни не видели. Некоторые считают, что они просто выдумка. Да уж. Не хотел бы я там жить. Ко всем людям с высокой духовной силой, как у меня, у них настороженное и даже враждебное отношение. То ли зависть, то ли страх. Чёрт его знает.
  Короче говоря, сюнпо открыло мне не только все дороги, но и позволяло очень много времени экономить. Беря заказы, я теперь доставляю их чуть ли не за десять минут. Заодно тренирую выносливость. Вот у меня и куча свободного времени. Тренировки, путешествия и прочее.
  Хотя последнее время я немного заскучал на тренировках. Рангику больше не делится со мной практиками и приёмами. Сказала, что раз скоро Академия, то я и сам всё узнаю. Вот и остаётся мне шлифовать то, что и так идеально получается.
  Шарики света я могу прямо во время движения и драки создавать. Причём придумал собственный приём.
  Фурашу - моментальная вспышка света. Этот приём у меня получился случайно. Я как раз так же путешествовал по неблагоприятным районам и нарвался на большую толпу бандитов. Они меня окружили и были готовы напасть. Вот я и перепугался. Не от того, что я боюсь толпы врагов. А просто тот миг очень напомнил мне тот день... Вот я и выдал вспышку света. Она ослепила всех вокруг, и я успел убежать. Благо, они сюнпо не владели и я быстро убрался.
  С синигами в тех районах я старался не контактировать. Это были или выходцы из 11-отряда, которым я не очень доверял, или просто не самые честные ребята. Да и просто нервные типы попадались. Чуть что, сразу огнём атаковали. Психи. Зато смог проследить за несколькими такими криминалами. Их тайник я запомнил. Будет полезно знать такое. Я не решался подходить к тайнику близко. Синигами-то магией умеют пользоваться, вот я и не стал рисковать. Может потом.
  Пожалуй, самым значимым известием для всех районов стала недавняя пропажа капитана 3-го отряда. Мне Рангику рассказала. Он отправился к разрыву в мир пустых, через который пришли твари, и пропал. Его отряд не вернулся. Их больше никто не видел. Несколько месяцев проводились поиски, но ничего не нашли.
  Новым капитаном назначили моего знакомого Ичимару Гина. Теперь он новый капитан 3-го отряда. Ну, молодец он. Желаю удачи. В честь назначения послал ему несколько очень вкусных пирожных. Догадываясь, что доставщик может позариться на вкусности, я предварительно послал побольше. Мацумото вроде как доставила, но точно половину сама съела. Вот же обжора. Более чем уверен, что всё съеденное ушло в грудь. Многие завидовали бы такому метаболизму.
  Ну, не важно.
  Теперь всё закончилось.
  Погладил камень и улыбнулся.
  - Я стараюсь жить, - сказал я. - А сегодня начинается мой путь. Пожелайте мне удачи, - встал. - Увидимся.
  Выйдя из деревни, я поспешил к району.
  Сюнпо!
  Резкий рывок вперёд. В момент оказался на стене. Ещё раз. Уже на крыше дома.
  Вперёд!
  Быстро добрался до дома.
  - Всем привет! - поздоровался я, войдя в дом.
  - Привет, Карасу-тян! - улыбнулась Кики. Она тоже немного подросла и тоже начала помогать в готовке сладостей. С тех пор, как Момото-сан вышла замуж за Тегучи-доно, она часто проводит время и с ним. Обычно она только работала и занималась нами, но теперь у неё и личная жизнь появилась. Вот девчонки и стали активнее учиться готовить. Да, Кондитерская Чёрного дерева будет работать очень долго.
  - Привет, Карас, - зевнул Киттан. - Момото у Тегучи-сана. Хикари пошла за какими-то 'супер тайным' ингредиентом, для своего 'особого творения'. Сказала, что сделает новое и невероятное.
  - Как бы этот экспериментатор тут тентаклиевого монстра не создал, - усмехнулся я.
  - Это было бы забавно, - улыбнулся он. - Уже уходишь?
  - Сегодня испытания, так что нужно сходить. А завтра уже да, начнётся приём и прочее, - сказал я, переодеваясь. Простое серое кимоно я сменил на тёмно-синее. Его мне купила Момото-сан. Угадайте, где. Там же. Много я пережил. Очередной ад я прошёл гордо, но прошёл. Удобной обуви я себе так и не нашёл, так что обойдёмся сандалиями. Пусть они мне не помогут, но чисто для вида, а то всякое может быть. - Ну, я побежал!
  - Удачи!
  - Удачи, Карасу-тян!
  Махнув им рукой, я отправился в путь. До первого района идти не так близко, но с моей скоростью это не проблема. Да и дорога безопасна.
  Сорвался с места в сюнпо.
  Я не опаздывал, но предпочитал не приходить в последний момент.
  Полчаса неспешного сюнпо и я добрался до первого района. Там я решил не светить умением так быстро передвигаться. Вообще, нужно быть скромнее. Синигами и так поймут, что я могу и мой потенциал, так что выделяться мне не хочется.
  Народ в районе сегодня был особенно нервным. Да уж, раз в год к ним, в их мирный район, прибывает куча чужаков. Тут ведь выходцы из всех слоёв населения. Все хотят попытать свои силы. Одних ведут благородные мотивы, других корысть, единственный шанс на выживание, возможность стать сильнее, прославиться или разбогатеть. А может, всё сразу.
  Место нашёл быстро. Я тут был в прошлом году. Чисто было интересно посмотреть. Да и много туда народа шло.
  Возле южного входа в Сейретей столпилось много народа. Тут были люди изо всех слоёв общества.
  Вон группа из людей крайне бандитской наружности. Тут нет ограничения на возраст поступающего. Главное, чтобы пятнадцать было, как минимум, хотя бывают и исключения. А вот максимум неизвестен, главное, чтобы сражаться мог. Вот этой группе на вид и есть около тридцати каждому.
  Чуть левее ребята явно фермеры. Крепкие на вид, но чувствуют они себя неуютно. Вон как волнуются.
  Далее видны аристократы. Их легко заметить по яркой одежде, охране и надменному виду.
  По половым признакам тут тоже ограничений не было. Вон сколько девчонок тут.
  Я же в толпу не лез, а просто ждал, когда всё начнётся. Присел подальше и просто наблюдал, накинув на голову капюшон. Не хочется мне светить лицом. Девушки как-то странно реагируют на меня. И если бы как на парня, нет, как на ребёнка. Рангику, что ли, всех покусала.
  Ну, не важно.
  Народ постепенно стекался сюда и закипал. Долго ждать никто не любит. Некоторые даже не выдержали и ушли. Не удивительно. Так синигами отсеивают нетерпеливых и торопыг. Смог дождаться и первый экзамен сдал.
  Кое-кого я тут уже видел в прошлом году. Ограничений на попытки поступления тут тоже нет.
  Народу тут очень много. Пару сотен, если не больше.
  О! Кажется, начинается.
  Из врат в Сейретей вышли синигами. Это был коллектив из очень важных людей возглавляемых невысоким старичком в круглых очках. Вокруг него стояли другие люди. Все довольно оригинальные персонажи.
  Вот как-то так.
  - Кхе-кхе, - покашлял старик, призывая к тишине. - Приветствую всех поступающих, - начал старик. Его голос был чем-то усилен, и слышали его все. - Я директор Академии Духовных Искусств Каташи Икэда, - представился он. Старик был не слабым. Он слегка выпустил свою реацу, чтобы чуть остудить головы окружающих, да и ещё одна проверка на слабость. На меня такое слабое воздействие не действовало, как и на большинство. - Сегодня мы проведём испытание для новичков на прием к нам, а так же на распределение по трём классам. Будущие ученики будут разделены на: 1-ый класс, для самых способных из вас. Тех, у кого самый большой потенциал. 2-ой класс, для тех, кто уступает элите, но вполне может со временем стать одним из них. И 3-ий класс, для всех остальных. Говорю сразу: наличие в классах тех или иных учеников не постоянно. Если у вас будут успехи, вы можете быть переведены, так же в случае лени и бестолковости вас могут и понизить, - он слегка улыбнулся. Ясное дело. Теперь у всех есть мотивация стараться двигаться вверх или не опускаться ниже. - Испытание будет проводиться по трём направлениям. Контроль Духовной энергии. Объём Духовной Энергии. Интеллект. Говорю сразу, - повысил он голос. - Третье испытание проверяет не то, что вы знаете. Этому-то вас как раз научат. Не волнуйтесь, писать и читать не обязательно, научат. Проверять будут реакцию, логику, сообразительность. Перед испытанием регистрируйтесь. Назовите своё имя, фамилию, если фамилии нет, то придумайте, иначе это сделают за вас. Удачи вам и да поможет вам Король Духов.
  На этом он закончил свою речь и мы всей толпой прошли внутрь.
  Мы дошли до самой академии. Это было очень длинное, многоэтажное здание, в том же архитектурном стиле, что и весь Сейретей. Я был там дважды, вот и заметил сходства.
  Народа тут было много. На нашу толпу вышли поглазеть многие ученики. Их одежда напоминала ту, что у всех синигами, но сделанную в другом цвете. Девушки носили белое косоде, и красные хакама, а у парней было так же, только синие хакама.
  Мило.
  Очередь на регистрацию выдалась довольно большой, но мне удалось протиснуться побыстрее и зарегистрироваться одним из первых. Так что после того, как заполнил все пункты, отошёл от толпы и устроился в теньке.
  Очередей было несколько и они проходили довольно быстро, но всё равно подождать пришлось. Я пока перекусывал онигири.
  Тут я услышал какой-то звук. А, это недалеко от моего дерева один тип упал на другого. Ну, бывает.
  - Эй! - обратились ко мне. Это был один из студентов. Именно они занимались регистрацией. Он был высок и на лице вытатуированы цифры 69. Тип выглядел сурово. - Назови фамилию, - попросил он.
  - Куроки, - ответил я.
  - Ага, всё, - чиркнул он в планшете. - Ошибочка просто выдалась вот, и пришлось тебя искать.
  - Ну, ничего, - почесал я голову. Вроде всё чётко сказал и при мне записали. Может, где перепутали. - А часто бывает?
  - Каждый раз, - усмехнулся старшеклассник. - Ну, удачи на испытаниях, - он махнул рукой и отправился искать ещё кого-то.
  Тут всё проходило пусть быстро, но не без эксцессов. Кто-то с кем-то поссорился. У кого-то были проблемы с пониманием того, о чём их просят. Ну и благородные потребовали обслужить их без очереди. На что учителя быстро смылись. Решать могут они, а раз их нет, то аристократам придётся ждать их решения. А появятся они, думаю, к концу очереди.
  Рангику сказала, что Академия не такая сильная и независимая, как Готей 13, и им приходится выполнять приказы благородных, но часто учителя делают всё, чтобы насолить нахалам. Нужна же небольшая месть. Вот и отрываются. Не были бы снобами, давно бы всё сделали, вот из-за гордости и помучаются.
  Перекусив и выпив воды, я дождался окончания регистрации.
  Затем прошёл с остальными.
  Первым был тест на контроль.
  Всего-то нужно взять стеклянный шар и выполнять команды учителя. Сначала просто зажечь свет внутри сферы. Потом ещё. Ускорить. Сделать мерцающим. Сделать два и так далее. Этот тест я прошёл легко. С моим-то контролем особых проблем не понадобилось.
  Кивнув мне, он сказал, что закончено.
  Потом было испытание на объём. Его проходили в пустой белой комнате.
  Как вошёл, на меня упало давление реацу. С каждой секундой оно всё усиливалось. Я держался и старался не прогибаться. Вставать на колени мне очень не хотелось.
  Прошла минута и давление стало ужасным. Меня просто вдавливало в землю. Дышать становилось всё тяжелее. Мозг, казалось, плавился. Всё плыло и на глазах была будто красная пелена.
  На исходе второй минуты я чуть не потерял сознание.
  Испытание прекратили.
  Они что-то записали и дали отдохнуть. Даже угостили едой.
  Результат мне пока не сказали. Всё завтра.
  Я всё же был тут не самым лучшим, как мне сначала показалось. Красноволосый тип со странными бровями, который зашёл вскоре после меня, продержался там четыре минуты и его выносили под конец. Так что я не самый лучший.
  Через час, когда я был уже в относительном порядке, отправился на последнее испытание.
  Сначала головоломки дали. С каждым разом всё более сложные. Потом задавали вопросы. Порой самые странные. Типа, как бы я поступил в той или иной ситуации, где лишнее слово, загадки на логику и просто какие-то банальные вопросы на вкусы и предпочтения.
  Но и с этим было покончено.
  Ближе к вечеру нас всех отпустили, велев вернуться завтра к полудню. Там нам скажут, кто прошёл, а потом распределят.
  Вот и чудно.
  Я добрался до дома, где меня ждал праздничный ужин. В моём поступлении никто не сомневался, так что решили отпраздновать всё сразу. Ведь завтра я уже не вернусь до выходных.
  Вот и славно. Завтра, чувствую, будет весело...
  
  
***
  - Итак, господа, что скажете? - спросил Каташи Икэда своих коллег. Был уже вечер, и они заканчивали формирование. - По-моему, эта девушка заслуживает 1-го класса.
  - Вы уверены? - спросил Генгоро Онабаса. - У неё очень хороший контроль, высокий интеллект, но вот объёма недостаточно.
  - Это дело поправимое, - кивнул старик. - Но я хотел бы обратить ваше внимание на её фамилию. Куроки.
  - А что с ней? - не поняли учителя.
  - А то, что такая же фамилия у одного из кандидатов в гении этого года. Посмотрите на этого молодого человека, - он выдал остальным папки с данными. - Идеальный контроль, хорошая сила и отличный ум. Объём ещё не означает "лучший". Вон, Абарай имеет огромный объём реацу, как для ученика, но вот с контролем у него худо. А Куроки имеет все шансы окончить досрочно. Думаю, сестра такого человека может подтянуться и довольно быстро. Ей всего немного не хватает до планки.
  - Вы слишком мягкий, Каташи-сама, - улыбнулась преподавательница по Кидо. - Но, думаю, вы правы. Стоит дать ей шанс.
  - Вот и хорошо. Значит, в 1-ый класс, - на этом и решили.
  Вот только так никто и не проверил одну маленькую ошибку...
  
  
  
  
  Глава 11. Переполох в немаленькой Академии.
  
  
  На следующее утро, распрощавшись с семьёй, я собрал вещи и отправился в путь. Сегодня меня примут. Сомневаться в этом смысла нет. Я и так понимаю, что мой уровень повыше многих учеников. И даже плевать, если не в первый класс. Мне главное попасть, а там уже смогу сделать всё, что нужно.
  У меня есть цель, и я иду к ней.
  Сюнпо!
  Быстрое движение уносило волнения и путаные мысли.
  К полудню я был уже на месте.
  Народа собралось немало. Всем интересно, прошли они или нет. Волнение, страх, паника, радость и отчаяние. Такие чувства крутились вокруг.
  Теперь тут стоял один длинный стол, к которому в несколько очередей и подходили претенденты за ответами. Также там стояли и просто синигами, которых я ещё не видел. Похоже, тут бывают очень эмоциональные люди, которые слово "нет" не принимают. Вон, передо мной такого унесли. Ему не понравилось, что его не приняли. А там дальше какого-то аристократа вежливо попросили удалиться.
  - Хе-хе-хе, - услышал я смех за спиной.
  Оттуда даже холодом повеяло.
  Обернулся.
  Чуть в обморок не упал.
  За мной стояла какая-то девица с лицом, очень напоминающим рожу Гина. Прищуренные глаза, широкая улыбка, чёрные волосы с хвостиком на боку. Невысокая, худая. Одета в не дешёвую одежду. Серое кимоно с изображением змей. Она сама чем-то напоминала змею. Мило.
  От девушки исходила довольно пугающая аура.
  - Так ему и надо, - прошипела она. Как же она радуется чужому горю. - Что-то не так? - посмотрела она на меня.
  - Ты странная, - хмыкнул я.
  - Хе-хе-хе, - посмеялась она. Довольно жуткий смех. - Твоя очередь, красавчик.
  Она была права. Моя очередь подоспела.
  Подошёл. Назвал своё имя и мне выдали бланк.
  ДААААААААААА!!! Я В 1-ом КЛАССЕ!!! Круто!
  Озвучив сухое поздравление, синигами направили меня получать форму и сказали, куда заселяться.
  С приподнятым настроением я двигался в сторону склада. Некоторые, видя, что я прошёл, провожали меня завистливыми взглядами. Но на них я внимания не обращал. Настроение на высоте, а на остальное плевать.
  Тут я почувствовал опасность позади себя.
  Резко в сторону и тело проносится мимо меня.
  - ТВАРЬ! НАШЁЛ! - сказал очень крупный мужик с бритой посередине головой. Кто же ему такую причёску сделал? Ему идёт. - УБЬЮ!!!
  Он попытался меня схватить.
  Присел. Удар в колено. Кувырок вперёд. Удар под второе колено.
  Он подскочил и попытался навалиться на меня.
  Отскакиваю.
  - Не получится! - рассмеялся он. - Я упорно тренировался с прошлого раза и твои куцые удары и жалкие захваты мне не страшны.
  - Я и не знаю, кто ты, - пожал я плечами.
  - СДОХНИ!!! - взбесился он.
  Про куцые это он зря.
  Рывок вперёд.
  Ладонью в горло.
  Он застыл.
  А затем удар коленом в нос.
  Фонтан крови из носа и он опрокидывается.
  Всё, готов.
  - Ещё у кого-то со мной есть проблемы? - спокойно спросил я.
  Народ не ответил и посторонился.
  Хлоп-Хлоп-Хлоп! - Услышал я.
  Это мне дарили одинокие аплодисменты. Та девушка-змея радостно хлопала в ладоши.
  - Хе-хе-хе, весело, - сказала она. - А там ещё веселее! - указала она на небольшую толпу.
  Человек десять окружили тройку и пыталась достать. Вот этих гопников я помню. Лично всех избил два месяца назад. Похоже, они не научились вести себя хорошо. Ничего, профилактические пиздюли я раздать не против.
  Рванул туда. Удар в спину крайнего. Он заваливается на своего друга. А затем оба получают пятками в нос. Я свои сандалии в прошлом бою потерял.
  Удар в колено тому, что справа, и в горло его соседу.
  Меня попытались поймать, но это окончилось тем, что я увернулся и въехал придурку лбом в нос. Последних завалили те, на кого они напали.
  - Вы, похоже, ничему не учитесь, - усмехнулся я, придавливая рожу бандита ногой к земле.
  - Ты?.. - удивился он.
  - Спокойной ночи! - лёгкий удар и он спит. - Вы как? - обратился я к потерпевшим.
  Это оказалась странная тройка. Тот красноволосый тип со странными бровями, который продержался на испытании дольше меня. Тощий блондин с короткими волосами. И... я? Там стояла точная копия меня. Такой же рост, похожее лицо, причёска с такой же прядью между глаз, только радужка фиолетовая.
  Они тоже смотрели на меня удивлённо. Копия моя, которая, похоже, девушка особенно была удивлена.
  - Рукия, это твой родственник? - спросил красноволосый девушку.
  - Нет... - ответила девушка.
  Вот тебе на...
  
  
***
  День у Рукии не задался с самого начала. Поскольку денег на отель или хоть на комнату у них с Ренджи не было, им пришлось спать в парке на улице. Но им не привыкать. А тут такая хорошая погода, да и трава мягкая. Но утро им омрачила парочка гопников, решившая пощупать девушку. Та была зла от того, что её прекрасный сон прервали, и набила обоим извращенцам рожи. Непуганые нынче дураки в 1-ом районе.
  Уснуть она уже не могла, потому растолкала Ренджи, который спал себе преспокойненько и даже не проснулся ей помогать. Вот же гад. Лентяй!
  Затем были проблемы с поиском еды. 78-район находится довольно далеко от 1-го, потому все деньги и еду они растратили в пути. Рассчитывали, что их примут сразу, но пришлось один день ждать.
  Но ничего. Голодать Рукии и Ренджи было не впервой. Но тут удалось украсть парочку яблок, да и у неудачных насильников было немного денег. Завтрак был скромным, но Рукия не унывала. Она верила, что поступит. Не была уверена, что хотя бы во 2-ый класс, но и так неплохо. Ренджи, вон, вообще уверен, что в 3-ий попадёт. Но главное попасть, а там они сделают всё, чтобы стать сильнее.
  Когда пришло время, они направились узнать. По пути встретили своего нового друга, Киру Изуру. Познакомились с ним, когда Ренджи уснул на ветке и упал на него. Забавный, депрессивный и мрачный тип. Несмотря на то, что он из благородной семьи, весьма общительный и добродушный. Рукия была удивлена такому странному аристократу.
  Отстояв с большой очереди, она дрожащими руками взяла листок.
  
  Куроки Рукия. 1-ый класс.
  
  - ДА!!! - обрадовалась она.
  Радость от того, что она прошла, не позволила сразу заметить неточность. Она была безумно рада, что прошла. И не просто в качестве ученика, а в самый 1-ый класс! Это достижение. Теперь у неё всё будет хорошо.
  - Я тоже в Первый попал, - обрадовал её Ренджи.
  - И я, - улыбнулся Кира.
  - Как тебя-то туда пустили? - усмехнулась Рукия, посмотрев на друга. - Ты же дуб дубом.
  - Ну, знаешь ли, - надулся он. - И вообще, что за фамилия у тебя?
  - Сама не знаю, - задумалась Рукия. - Вчера я забыла придумать себе фамилию, когда заполняла бланк. Вот, похоже, и сделали всё за меня. Хотя Куроки не звучит, - хмыкнула она. - Можно было что-то более грозное придумать.
  - Сама виновата, - усмехнулся Ренджи. - Могла бы и мою фамилию взять, если так сложно было.
  - Ещё чего, - фыркнула она.
  - По-моему, красивая фамилия, - с улыбкой сказал Кира.
  Вот в такой весёлой перебранке они и шли к складу, где им должны были выдать форму и всё остальное.
  Всё было хорошо, пока их не окружила толпа каких-то типов. Сначала Рукия подумала, что это из тех, кто не прошёл, и потому кидаются на всех, но типы были очень злыми.
  - Вот ты и попался, урод! - зарычал их главный. - Теперь не уйдёшь! Бей его!
  И почему-то эта толпа нацелилась именно на неё. Рукия легко уклонялась и перекидывала этих дурней через себя, пытаясь вспомнить, где она успела им насолить. Она в своё время многим нервы попортила. Жизнь в бедном районе, воровство и уличные банды способны нажить много недоброжелателей. Но лично этих она не помнила. Хотя неделю назад какого-то лоха обрила, но тот сам виноват.
  Вот так, уклоняясь и раскидывая этих дурней, Рукия размышляла над смыслом жизни. Ренджи бил их от всей души, ну, и Кира помогал, хотя драться он явно не любил.
  Но когда на неё чуть трое не накинулись, им неожиданно помогли. Только сейчас она поняла, что никто в это не вмешивался и не старался им помочь. Народ делал вид, что ничего не происходит.
  Но вот кто-то решился. Сделал незнакомец это на удивление быстро. Троих уделал за пару секунд. Бил он не слабо и оказался невысоким и ловким, к тому же дрался босым.
  - Круто, - хмыкнула девушка.
  Он положил ногу на голову главаря, вдавливая её в землю.
  - Вы, похоже, ничему не учитесь, - усмехнулся он.
  - Ты?.. - удивился бугай.
  - Спокойной ночи! - лёгкий удар и неудачник спит. - Вы как? - он посмотрел на них.
  А когда Рукия посмотрела ему в глаза, то чуть не упала. Он был точной её копией. То же лицо, та же причёска, такой же рост, только глаза синие. Хотя были и отличия, это всё же был парень. Но схожесть была столь сильной, что она не сразу заметила различия.
  Так они оба и замерли, уставившись друг на друга.
  - Рукия, это твой родственник? - спросил Ренджи.
  - Нет... - ответила девушка, не сводя глаз с парня.
  Тут к ним подскочили запоздавшие синигами.
  - А ну не двигаться! - рыкнул на них крупный синигами в солнцезащитных очках. - Так, вы двое! - он схватил за шиворот Рукию и ее копию. - Что вы тут устроили?
  - Э? - они посмотрели на синигами. - Эммм...
  - Так, фамилия? - гневно спросил он.
  - Эммм... Куроки, - хором ответили они, а затем посмотрели друг на друга.
  - Близнецы, значит.
  - Мы не родственники! - возразили они.
  - Так я вам и поверил! К директору! Все, живо! Поговорим о вашем отчислении! - он как двух нашкодивших котят понёс их в сторону здания.
  Остальным пришлось быстро двигаться под конвоем синигами, а побитых растащили куда-то.
  - Хе-хе-хе, - услышала она чей-то смех. Шёл он от девушки со змеиной улыбкой. - Весело тут...
  
  
  
  Глава 12. Друзья познаются не только в беде.
  
  
  М-да, вот же превратности судьбы странные. Сидим мы сидим перед директором академии. Все мы. Я, эта моя копия, которую посчитали моей сестрой, бровастый и блондин. Сидим, слушаем наставительную речь директора и молчим. Делать-то нечего. Он легко может нас исключить и ведь не посмотрит, что мы в 1-ом классе.
  - И в заключение, - говорил старик. - Не устраивайте больше беспорядков. Они будут строго наказываться. В этот раз я прощу это, потому что вы новички.
  - Простите, пожалуйста! - хором сказали мы. От меня не укрылась лёгкая улыбка на его лице. Он явно был не против нашего выступления. Скорее ему приятно, что новички довольно сильные, но приструнить нас нужно. Вот он и отчитал нас как следует.
  Ну и ладно.
  Мы вышли из кабинета директора и народ выдохнул.
  - Это было близко, - вытер пот красноволосый. - Думал, нас исключат.
  - Это вряд ли, - сказал блондин. - Мы же из 1-го класса, так что выгонять не станут. Но могли понизить.
  - Это было бы неприятно, - хмыкнул я.
  - А ты, кстати, кто? - спросил мой клон.
  - Я Куроки Карасумару, - представился я.
  - Так это твою фамилию мне приклеили, - она показала лист с её данными. - Мне её дали.
  - Хм, - я задумался. - Так вот почему меня спрашивали, - вспомнил я. - Похоже, меня с тобой спутали и спросили фамилию, я и назвал свою. Некрасиво получилось.
  - И что теперь? - спросила она.
  - Чёрт его знает, - пожал я плечами. - Думаю, тут стоять не дело. Надо бы взять вещи со склада и заселиться.
  - Хорошая идея.
  Мы решили отложить разбирательства и отправиться на склад. Но там было такое столпотворение, что мы решили подождать, пока народа станет поменьше. Отошли подальше и присели под деревом.
  - Угощайтесь, - предложил я, достав онигири. Мне было не жалко. Момото-сан много мне положила в дорогу.
  - Благодарю, - сказал бровастый, приняв.
  - Ага, спасибо, - приняла моя копия.
  - Спасибо, - улыбнулся блондин.
  Сидим, перекусываем.
  - Думаю, вам бы нужно представиться, а то я так и не знаю ваших имён, - сказал я.
  - Он прав, - почесал затылок блондин. - Я Изуру Кира.
  - Абарай Ренджи.
  - Рукия... Куроки... - смутилась она.
  - Ну, вот и познакомились, - хмыкнул я.
  Забавные ребята. Наша компания какая-то странная. Этот блондин явно из благородных. Одежда больно качественная, пусть и не новая. Эти двое же из низов. Манер у Ренджи не очень много и едят они с большим аппетитом. Видя их голод, отдал и остальные онигири.
  А вообще, пожалуй, это судьба. Мы все явно очень колоритные персонажи. А если я хочу достичь своей цели, мне нужно заводить верных друзей.
  - Вот смотрю я на вас и думаю, - начал я. - Что привело вас сюда? Зачем вам становиться синигами?
  - А сам зачем? - спросил Ренджи.
  - У меня крайне большие планы на это место. Но вот что тут вы делаете, понять не сложно.
  - Это да, - усмехнулся Абарай. - Мы из Западного Руконгая. Жили в одном из беднейших районов. С детства воруем, чтобы выжить. Становление синигами - единственный путь избежать бедности и криминала. У беспризорников только два пути: сюда или в банду. В люди редко кто выбивается.
  - Болтун, - Рукия дала ему подзатыльник. - Ты и так человеком не станешь. Обезьяна.
  - Чё сказала, коротышка? - рыкнул он на неё.
  - Пф, - она гордо вздёрнула носик.
  - Прямо семейная пара, да, Кира? - спросил я.
  - Согласен.
  - Вы! Уже спелись?! - обиделись они.
  - Хех.
  - Ну, а я хочу стать хоть кем-то, - вздохнул Изуру. - Семьи у меня нет. А быть просто обедневшим аристократом, как мои родители, и ждать, что мы заживём, как в былые времена, я считаю глупым. Лучше сам добьюсь всего.
  - Хорошая цель, - кивнул я.
  - А ты? - спросила Рукия. - Сам спрашиваешь, а о себе молчишь.
  - Я из 10-го района. Умер не так давно и жил там пять лет. А синигами я хочу стать для того, - сделал паузу. - Чтобы изменить мир!
  - Ха! - усмехнулся Ренджи. - Какие громкие слова. А сможешь ли?
  - Вот и выясню. Но чтобы стать рычагом, который меняет русло реки, нужно стать намного сильнее, обзавестись связями и соратниками, - улыбнулся я. - Это дело непростое, но я сделаю это.
  - С чего тогда начнёшь?
  - А я уже начал, - меня повеселили их лица. - Помогаю, кому могу, делаю, что могу. Всё начинается с мелочей.
  - Очень крутая цель, - хмыкнул Ренджи. - Точно потянешь?
  - Лёгких путей не ищем. Не важно, сколько времени это займёт, я сделаю это.
  - Хе-хе-хе, - услышал я знакомый смех. - Какие вы тут весёлые, - на ветке дерева сидела та девушка-змея. - Изменить устоявшийся за тысячи лет традиции. Это сильно. Думаешь, сможешь изменить порядок вселенной?
  - А мне плевать на вселенную, - ответил ей. - Я хочу справедливого мира, хотя бы как можно более справедливого.
  - Хе-хе-хе, - рассмеялась она. - А ты мне нравишься. Ты целеустремлённый. Я Котонэ Накано, но зовите меня Хебико. Все зовут меня так.
  - Наши имена ты, думаю, знаешь, - пожал я плечами. Она спустилась, уселась с нами и отняла мой последний онигири. - Наглость - второе счастье. А ты чего добиться хочешь?
  - Замуж выйти удачно хочется, - выдала она. Лица у всех нас сильно вытянулись. - Мой род старый, но обедневший. Так что мне, как одной из дочерей Накано, нужно найти себе удачную и богатую партию, как мои сёстры. Хе-хе-хе.
  - Ну и ну, - хмыкнул я.
  - Так что если станешь богатым и влиятельным, вспомни обо мне, - она приблизилась ко мне. - Хе-хе-хе.
  Лицо у неё довольно милое, да и сама она ничего. Если бы не эта аура и не жуткое выражение лица, то была бы вообще идеально.
  - Обязательно. А ты, случаем, не родственник Ичимару Гина?
  - Нет.
  - А очень похожа.
  - Если он богатый, то могу и подумать, - улыбнулась она ещё шире.
  - М-да.
  - А вы забавные близнецы, - указала она на нас с Рукией.
  - Мы не родственники! - сказали мы хором.
  - А по вам очень видно, - веселилась она.
  - Это не так! - подскочили мы. Блин. Почему она говорила то же, что и я? Кошмар какой-то.
  - Клоунада, - вздохнул Ренджи.
  - Хо, - она доела всё, что осталось. - Очередь рассосалась.
  И правда. Пока мы тут сидели и чесали языками, толпа разошлась.
  Когда я добрался до складов, мне пришлось долго бодаться с тем типом, доказывая, что я парень. А то он нам с Рукией одинаковую форму выдал. Но как только он вспомнил, где меня недавно видел, сразу ржать перестал и поспешил свалить. Я пообещал ему встретиться. Да уж, теперь у меня появилась 'сестра', нет, не так, скорее просто что-то непонятно. И ведь не докажешь же. Мы с ней похожи, даже слишком похожи. Часто говорим одно и то же.
  Страшнее всего теперь, если об этом узнает Рангику. Она ведь мне жить не даст, да и Рукию замучает.
  Ох, чувствую, проблем с этим не оберёшься.
  В итоге мне всё же выдали форму, состоящую из синих штанов-хакама, синей ситаги, белой косоде, белых носков и сандалий. Сандалии для меня были крайне спорным предметом одежды. Носки-таби были более-менее удобны, но не сандалии. Они меня слегка напрягали. Неудобны. Но носить нужно. Также бельё фундоси и прочие вещи, типа полотенца, перчаток и так, по мелочи. Одежда в трёх комплектах, на смену. Её сдают в прачечную, а на следующий день получают чистое. За это отвечают, и никаких накладок не будет.
  Ещё, как сказали, студентам Академии полагается стипендия. Это для жителей бедных районов, простолюдинов и не имеющих денег. Но стипендия довольно скромная, что наводит на мысли о подработке. Работать разрешено только в самой академии. В прачечной, на кухне или уборкой. Заработок и прочее. Благо, всё это актуально только для 3-го класса, у 1-го бесплатные завтраки, обеды и ужины, что резко уменьшает ценность денег. Повезло. Деньги у меня есть те, которые я заработал тут, а теперь ещё и стипендия. Опять я столкнулся с тем, что мне некуда их тратить. Ну, благо, выходные есть, сюнпо владею, так что будет кому помогать. Если получше сдружусь со своими новыми знакомыми, будут мне помощники.
  Нас рассортировали. Общежитие было поделено на мужское и женское. Каждому студенту 1-го класса полагается собственная комната. 2-ой класс живёт тройками или четвёрками. А вот 3-им не повезло. Они по десять в одной комнате. Благо хоть комната большая. Это хорошо тем, что ещё больше мотивирует к самосовершенствованию, но так же минус в том, что порождается зависть и могут быть проблемы. Да и у нас не всё гладко.
  Какой-то аристократ, живущий в соседней со мной комнате, очень неодобрительно на меня посмотрел. Высокий тип с фиолетовыми короткими волосами и бусами на шее и руке.
  Ну и фиг с ним.
  Моя комната представляла собой небольшое, но милое помещение. Даже как-то непривычно выглядит. Вместо футона была кровать. Настоящая, деревянная. Я такую вроде когда-то видел. Только не помню, где. Наверно, там же, где и компьютеры.
  Кровать одноместная, явно не предназначенная для того, чтобы девушек приглашать. Хотя с моим ростом это не так важно. Для меня кроватка довольно большая.
  Рядом стоит стол, один стул и тумбочка. Также есть дверка с туалетом. Ну и хорошо. Душевые тут дальше по коридору. Видно, туалет - дело личное, а вот мыться можно и вместе. Немного двояко звучит.
  Ну, не важно.
  Так или иначе, комнатой я остался доволен. Ренджи поселили напротив меня, а Киру дальше по коридору.
  Первым делом я переоделся в форму академии. Похоже, они привычны к студентам с любой комплекцией, потому как моя одежда сидела на мне идеально. Даже сандалии не так раздражали. Но в целом неплохо, хотя я ещё не носил хакама. Просто не было случая.
  Мне, честно говоря, местная мода очень не нравится. Эти халаты на голое тело, хакама и неудобная обувь. Да, мы в Японии, но мне отчего-то не очень удобно. Привыкнуть можно, но хотелось бы чего-нибудь другого. Я помню, как надевал одежду в том магазине костюмов. Пусть одежда была чудной, иностранной, но гораздо удобнее. Обувь так вообще почти не мешала, только шумной и тяжеловатой была. Надеюсь, в будущем синигами позволят отступиться от традиций формы.
  Хотя лучше просто привыкать к этой. Чувствую, долго мне в таком ходить.
  Ну, вот как-то так.
  Я поступил, попал в неприятности, получил выговор и нашёл себе друзей. Пока о них ещё рано что-то говорить, но всё же неплохо.
  А сейчас стоило бы нормально поесть и осмотреть Академию. Вроде как для новичков будет экскурсия. Нам расскажут, куда и где нам ходить, а также просто расскажут, что делать.
  Удачи мне...
  
  
  
  
  Глава 13. Учеба нелегкое дело.
  
  
  - Вот так, в 1832 году, великий воин Мотогабаренкуда Какацу спас Общество душ и за это был награждён титулом благородного и вошёл в состав Совета 46-ти, - закончила свою лекцию учитель истории Шика Нагай, среди студентов прозванная Мозгоедная Олениха.
  Чёрт, я, конечно, понимал, что история это один из инструментов пропаганды, но также думал, что там мы узнаем свою историю. Может, не нашего народа, но хотя бы того, куда мы идём.
  Но Олениха, похоже, из курса Истории забыла саму 'историю' и по большей части рассказывает кто, что, как и когда сделал. Чёрт, такой откровенной пропаганды величия Сейретея и Совета Сорока Шести я никогда не видел и не слышал. Городские зазывалы и всякие придурки на улице просто нубло по сравнению с ней. О, если бы она хотя бы умела рассказывать, но её унылый и скучный голос просто вымораживает всех нас.
  Если бы она хотя бы разрешала спать у неё на уроках и не истязала всех нас этим ужасом, я бы ещё понял, но она ревностно относилась к слушателям и была очень строга к тем, кто не выдержал.
  Это просто пиздец какой-то.
  Так ещё и задаёт нам немало. Её уроки вообще никому не нравятся. Даже те, в честь кого эта пропаганда и идёт, аристократы, выходят с её уроков перегруженными. Многие желали бы сдохнуть. Один так вообще сымитировал болезнь и был готов на дополнительные задания, только бы на уроках не присутствовать. И ведь не откупишься, это обязательный предмет, даже для аристократии.
  Вот только пропаганда у неё ну никак не получается. Половину мы пропускаем мимо ушей, стараясь не уснуть, а вторую половину забываем, покинув класс. А её домашние задания вообще вымораживают население Академии. Писать огромные тексты докладов, которые и смысла-то никакого не имеют. И это если учесть, что половина из наших даже писать не умеет.
  Короче, всё так плохо, что её именем уже ругаются и проклинают всех. Фраза: 'Чтоб тебе остаться на доп. занятиях у Оленихи' считается страшным проклятием. И ведь правда так и есть.
  Но вот вопрос у меня возник. А зачем её вообще тут держат?
  Насколько я знаю, Готей 13 и Совет 46-ти не всегда ладят, но Академия находится именно под юрисдикцией Совета, потому пропаганда тут обязательна.
  Но есть одно "но". Пропаганда её, мягко говоря, отталкивающая. Да и узнал я недавно другую вещь. У Готея тоже есть пропаганда, только преподаётся она в отрядах и на поле боя.
  Смысл один: твои товарищи, отряд и Готей самое главное.
  Коллективный дух у синигами очень сильно развит.
  Почему? Да потому, что на поле боя быстро понимаешь, что Совет практически ничего не делает, а вот товарищи и командир на помощь придут. Был случай, когда группа синигами застряла в Хуэко Мундо. Так Совет не давал разрешения отправиться туда. И Капитан Зараки сам, плюнув на решение Совета, пошёл со своими людьми. Часть спасённых попросила перевода в его отряд потом. Так что синигами будет больше верить таким же воинам, как он, а не тем, кто отсиживается в безопасности и отдаёт приказы. Не все такие, но это очень чётко прослеживается.
  И пусть ничего с учёбой синигами сделать не могут, но нашли способ подговнить Совету.
  Вроде как пропаганда есть, всё идёт, но ведущий настолько уныл, неприятен и раздажающ, что в голову оно слабо входит. Плюс, большинство студентов простолюдины, а им любовь к власть имущим сложно привить. Да и сами аристократы, которые делом занимаются, а не хернёй страдают, тоже начинают понимать, кто им ближе. А если интересна история, то есть библиотека. Хотя этот мир довольно статичен, особенно если учесть общее долгожительство, так что ничего особенного там не узнаешь. Да, войны, вторжения и прочее, но вот великих открытий будет не так много, за исключением Научного прогресса около 60-ти лет назад, когда местные технологии оставили мир живых далеко позади. Это я про компьютеры и прочее технологическое оборудование. В мире людей это только появляется, а тут уже давно есть. Забавно выглядит эта смесь из нового и старинного, новизна и традиции, довольно прикольное сочетание.
  Но вернёмся к пропаганде.
  Вот как-то так оно всё и делается. Все довольны, ну, кроме студентов, которым через всё это проходить. И ведь программа рассчитана на все 6 лет учебы. Боюсь, я столько не переживу.
  Но давайте я расскажу о самой Академии, как раз сон прогоню. Хотя тут быстро учишься спать с открытыми глазами.
  Академия Духовных Искусств существует уже около 2100 лет и основал её сам Ямомото Генрюсай, нынешний и вечный Главнокомандующий. Тут нас, будущих синигами, учат всему, что пригодится нам в будущем. Учёба рассчитана на 6 лет, но никто не запрещает сдавать предметы экстерном, это даже поощряется. Особенно у 1-го класса. 1-ый класс вообще обычно быстро проходит обучение. Максимум 4 года, и учеников стимулируют это делать. Даже бывают и личные тренировки.
  Выглядит Академия как большое длинное здание. Множество аудиторий, тренировочных залов и общежитие. Позади Академии довольно большое озеро и парк есть. Тренировочные площадки, несколько додзё расположены на территории.
  Но самое интересное внутри. Академия выполнена в каком-то усреднении между японским стилем и европейским. То есть на некоторых уроках мы сидим на подушках перед маленькими столиками, а другие кабинеты это большие аудитории со столами и скамейками. Для того, кто никогда подобного не видел, это реально интересно. А вот меня не покидало чувство дежавю. Вероятно, это какие-то внутренние воспоминания с того времени, когда я был живым.
  Но перейдём к учебному плану.
  Предметов тут много. И если ученик сдал одни предметы, он будет проходить другие. Либо новые, либо более продвинутый уровень. Но вот первые три месяца у нас всё будет стандартно.
  Есть основные предметы, которые будут в этом году, но никто не мешает сдать их быстро и переходить к более продвинутым или новым предметам.
  Дело-то в том, что тут, особенно у 1-го класса, поощряется индивидуальное развитие.
  Обязательные предметы, по крайней мере, на один месяц, это Правописание и Математика. Их посещают все. Читать, писать и считать умеет далеко не каждый, но даже тем, кто это освоил, нужно показать себя на уроках, чтобы у учителей не было вопросов. Те, кто через месяц сдаст зачёт, смогут больше не посещать данные уроки.
  Следующий обязательный урок, который может и затянуться, это Основы физической подготовки.
  Для того, чтобы выполнять многие нужные для синигами действия, нужна физическая сила, хотя бы средний уровень. Вот там, в течение трёх месяцев и будут муштровать учеников. Всё же мы военное учреждение. Потом конечно зачёт и те, кто сдаст, перейдут на Основы Хакуда. Где уже не только физические упражнения, но и тренировочные бои, освоение боевых искусств.
  Не менее важным предметом являются Основы Реацу. Теоретический курс, где ученикам объясняют, что такое реацу, как с ней работать и что нужно делать. После окончания этого курса мы переходим на Основы Кидо, то есть Магии. Это также по большей части теоретический и практический курс, который привьёт нам базовые знания Кидо и все нужные начальные навыки. Лучшие из учеников будут допущены до Продвинутого Кидо, где обучают самым сложным и сильным заклинаниям.
  Также у нас есть обязательные уроки Географии. Её также будут особенно спрашивать, как и историю.
  Со следующего года у нас, учеников, начнутся факультативные занятия. Продвинутые варианты нынешних, новые, полезные и не очень предметы. Также по окончанию первого года нам выдадут асаучи и 1-класс будет обязательно проходить освоение сути клинка. Для 1-го класса не раскрыть силы меча считается позором. И учёба не будет продвигаться по причине того, что без раскрытого меча ничего продолжить и нельзя. Мы будущие офицеры, редко можно найти офицера, который не знает имени своего зампакто.
  Хотя есть один такой капитан, но сил у него настолько много, что смысла в имени меча вообще нет.
  Со следующего года будет обязательно обучение Зандзюцу. Хотя обучать нас будут основам, потому что остальному нас обучат наши же мечи. Дело-то в том, что при раскрытии силы меча он может существенно изменить форму. А как можно управлять булавой или клинком в виде кольца вряд ли кто-то научит. Вот сами занпакто и будут обучать своих хозяев. Но до получения клинка нам ещё далеко. Редко когда меч получают раньше, а почему так, никто не говорит.
  Вот как-то так.
  Наше обучение только начинается, потому ещё рано говорить, в каком направлении нам развиваться. Но особых сложностей, за исключением истории, ни у кого нет.
  - На этом сегодня закончим, - сказала Олениха и поставила папку на стол. - На дом прочтите главу о войне Квинси в учебнике за авторством Мотогабаренкуда Кукуцу.
  Народ начал выходить из транса. Кто-то даже уже овладел искусством сна с открытыми глазами. Нужно бы и самому скорее освоить эту технику. Чувствую, пригодится.
  Как только она закончила лекцию, народ сразу рванул на выход. Нужно успеть свалить, пока она ничего не вспомнила. Я же нырнул в окно и сразу же свалил подальше. Кто был сообразительным, смог последовать моему примеру. Выпрыгнуть из окна и зацепиться за дерево. Вот только после меня желающих так удалиться оказалось больше, чем само дерево могло выдержать, и ветка с теми, кто был на ней, отломилась. Троим ученикам пришлось отправиться в лазарет лечить то, что с ними сделала подлая гравитация.
  Как хорошо, что это последняя лекция на сегодня. Теперь можно отдохнуть и поспать. Два часа Оленихи - это сильно. Ведь дико скучно, а спать нельзя. Кошмар и произвол.
  Уйдя подальше в парк, я нашёл большое дерево на берегу озера и устроился под ним.
  Хорошо. Погода отличная. Солнышко светит. Шелест листьев наполнил округу, а лёгкий ветерок приятно обдувал кожу.
  Красота.
  Под такую вот музыку мира я и задремал.
  Сны мне не снились, я просто пребывал в лёгком трансе.
  Проснулся я от чьих-то шагов и тяжёлого дыхания.
  - Где она?! - закричали рядом со мной.
  Открыв глаза, я увидел Рукию, девушку, которая якобы является моей сестрой. Хотя произошло это из-за недоразумения и ошибки. Мы не родственники, хоть и выглядим как близнецы. Даже немного странно смотреть на неё. Ведь мы действительно похожи. Зато когда мы рядом, спутать нас сложно. Я, правда, чуть выше, да и лицом явственно парень.
  Мы, кстати, проверились у врача, а то вдруг и правда родня. Но нет. Не родные. Почти. Есть в нас несколько родственных элементов, но никаких прямых. Учитывая, что я умер недавно, а она уже сто лет тут живёт, я вполне могу быть потомком её родственников. Типа она умерла, но кто-то же мог остаться, вот и похож я на прапрабабушку и то с натяжкой сказать можно. Данная теория очень за уши притянута. Но решили, что ничего менять не нужно. Пусть нас кем угодно считают. Нам это не мешает.
  Рукия человек хороший. Она весёлая, умная, трудолюбивая и серьёзная. К учёбе она подходит со всем рвением и старанием. У неё хороший контроль реацу, но самой реацу не так много. Лишь выше среднего. Но девушка старается показать всем, что это ей нисколько не мешает.
  Но я что-то ушёл в описание.
  - Кто? - спросил я.
  - Змеюка эта! Куда она делась?! - рычала Рукия. Только сейчас я заметил, что её форма была надета небрежно, что для неё нехарактерно. Волосы мокрые, да и сама она покраснела и старается отдышаться. Хоть у девушки по физической подготовке всё неплохо, но ей ещё многое нужно сделать.
  - Хебико? Не видел.
  Мой второй странный друг это Котонэ, или точнее Хебико. Девушка она очень весёлая, только вот юмор у неё немного черноват. Она обожает прикалываться над остальными и ставить их в самые чудные ситуации.
  В прошлый раз она толкнула Рукию прямо на меня, когда мы шли по лестнице. Я её поймал, хоть и сам упал. Но выглядели мы в тот момент как парочка, завалившаяся, чтобы поцеловаться. Мы с Рукией не родственники, но знают об этом не все, да и вообще выглядели забавно. Нас отчитал учитель, а также прочёл долгую лекцию о морали и не очень хорошей славе инцеста. Ренджи там чуть не кипел от гнева, а эта Змейка от души повеселилась, глядя на нас. И потом ещё долго нам вспоминала это.
  У нас с Рукией ничего нет, я максимум к ней тёплые родственные чувства испытываю, не больше. Так что мы, когда упали, даже не покраснели. Ну что тут такого. У нас нормальные дружеские отношения и куда-то в неизвестность мы не стремимся. Да и, согласитесь, довольно странно влюбляться в девушку с твоим же лицом. Ничего страшного нет, но всё же необычно.
  И на этом Хебико не остановилась. Она повторила тот же трюк, но уже с Ренджи и Кирой. Лица у них были те ещё, когда они поняли, в какой ситуации оказались. Хинамори Момо, которая в тот момент мимо проходила, чуть в обморок не упала от увиденного. Красная как помидор ходила очень долго и до сих пор краснеет при виде эти двоих.
  Змейка достаёт всех. От неё уже вся Академия, от простолюдинов до аристократии, воет.
  Но самое в ней неприятное это некий врождённый обнаружитель опасности. Как только она совершает какую-то шутку, мерзко смеётся и сваливает. Ищи её потом по всей Академии.
  - А что она в этот раз сделала? - устало спросил я.
  - В общей душевой было очень много пара, - рычала Рукия, поправляя одежду. - А эта как закричит 'Карасумару пробрался сюда!!!'. В пару меня не разглядели и чуть не прибили там. Теперь вот всё женское общежитие ищет эту гадюку!
  - М-да, Рукия, - почесал я подбородок. - Попала Змейка. Я не видел её, спал тут.
  - Чёрт! - фыркнула она. - Пойду её искать. За её голову уже награда положена, если привести её заведующей.
  - А почему?
  - Так она тоже там была в душе. Вот и тоже хочет прибить. Всё, я побежала. Не спи тут, Карас, простынешь! - выдала она и убежала.
  М-да. Вот это она попала.
  - Всё слышала, Хебико? - спросил я.
  - Ага, - послышалось сверху.
  Странная тенденция. Если она прячется, то точно где-то рядом со мной. Ну да, в тот раз, когда она подставила одного старшеклассника, тот реально захотел её избить. Ну, я и вмешался. С того момента она постоянно прячется где-то рядом. А учитывая, что прибить её хочет за этот месяц уже половина Академии, то скрывается она как мастер-синоби. Может, ей во 2-ой отряд пойти?
  - Хе-хе-хе, - она слезла и присела рядом. - Сообщник.
  - С чего бы это?
  - Ты не выдаёшь меня.
  - Я просто знаю, что ты где-то рядом, а где именно - не представляю, - вздохнул я. - Ты лучше завязывай с этим. А то даже я могу не успеть вмешаться.
  - Хе-хе-хе, - посмеялась она. - Мне просто скучно. Уроки слишком скучные. Основы мне давно преподали учителя, а до основных уроков Кидо меня не допускают.
  - А ты хочешь заниматься Кидо? - спросил я.
  - Я хочу стать медиком.
  - Хочешь спасать жизни других? - удивился я.
  - Ага, щяз! - хмыкнул она. - Так проще найти себе мужа. Представь себе, - она мечтательно закрыла глаза. - Он после трудного боя просыпается и видит меня. Наши взгляды встречаются...
  - И он на всю жизнь седой и с проблемами с сердцем, хех, - рассмеялся я.
  - Пфф, - фыркнула она. - Ничего ты не понимаешь в романтике.
  - Ты тоже, - поднялся и отряхнулся. - Я пойду, пожалуй. Не задерживайся на улице.
  - Если что, приду к тебе спать, - улыбнулась она.
  - Да пожалуйста, - махнул я рукой. О! Она покраснела и удивлённо уставилась на меня. Мило выглядит. - Меня всё равно сегодня ночью там не будет.
  - А куда это ты собрался?
  - По делам. Так что занимай пока. Удачи.
  С этими словами я пошёл в общежитие. Завтра выходной, потому сегодня вечером я отправлюсь помогать в бедные районы. А поскольку даже с сюнпо идти далеко, нужно выйти пораньше. Да и среди бела дня не стоит мелькать. А всё, что нужно, я уже достал, так что проблем не будет.
  Было бы неплохо найти себе помощь, но это уже потом. Я тут только месяц, ещё успеется.
  Ладно, пойду ещё посплю...
  
  
  
  
  Глава 14. Выходной легким не бывает.
  
  
  Поход в бедные районы прошёл, я бы сказал, буднично. Не впервой. Я знаю, как нужно делать дела, чтобы не быть замеченным. За год наловчился всё проворачивать.
  Дело-то в том, что бедные - народ отчаянный. Они готовы и на безумства пойти ради еды. Я не могу помочь всем. Набираю мешок рисовых лепёшек, как самую дешёвую еду, и раздаю всем, кого нахожу. Стараюсь искать детей и первым делом кормить их. Но также нужно следить, чтобы взрослые не напали на детишек. Такое бывало.
  Дал я одному мужику поесть. Он слёзно поблагодарил меня. А через полчаса я видел, как он забил до смерти троих девочек, чтобы отнять их еду.
  В тот день я сам чуть не убил его.
  Очень уж он меня тогда разозлил. Благо, успел остановиться. Но ему я теперь не помогал и, видя среди просящих, проходил мимо него. Да и он, видя меня, убегал. Знает, гад, что я только чудом остановился.
  Потом ещё был случай, когда уже на меня напали, чтобы еду отнять. Знали, что я вновь приду, и подкараулили. Благо, я в этот раз был вооружён. Простой нож, но вместе с сюнпо он становится смертоносным оружием.
  Я не убил никого. Не решился это сделать. Знаю, что когда-нибудь придётся, но хочу пока оттянуть этот момент.
  Но те случаи были мне уроком. Одной добротой ничего не решить. Добро должно быть с кулаками. Я помогаю тем, кому могу, но не дам сесть себе на шею. Я, может, и глупый дурак, который проводит своё время за бесполезным занятием, но не могу иначе.
  Теперь же у меня появился ряд правил:
  
  Не говорить с ними.
  Не знакомиться.
  Не дружить.
  Не слушать мольбы.
  Не поддаваться на провокации.
  Не показывать лица.
  Не называть имени.
  Делать всё молча.
  Уходить, когда посчитаю нужным.
  
  Да, это может звучать цинично и жестоко, но мир таков.
  Вот потому я, облачаясь в серый плащ с глубоким капюшоном, надевая перчатки и тёмную одежду, стал бродить по бедным районам, выполняя свою нехитрую работу.
  За год моих приключений я даже немного разочаровался в своей цели. Чтобы я ни делал, это капля в море. Всё, что я могу, это продлить страдания. Как бы ни старался, я только оттягивал неизбежное. Я провоцировал многих нападать на меня, а других сделал жертвами.
  Я даже думал прекратить так тратить своё время.
  Но однажды я увидел результаты.
  Недавно у нас в Академии я встретил пару ребят, которым я когда-то помог. Я помог им прожить лишний день, и теперь они дошли сюда. Пусть всего лишь третий класс, но у них теперь хотя бы есть будущее.
  Или та девушка в очках из 2-го класса, которая боялась каждого прохожего. Она искала денег для лечения своей больной матери, вот и забрела не туда. Я избил её насильника и отдал ей часть своих денег. И вот она тут. Не знаю, помог ли я её матери, но она жива и это тоже ведь хорошо.
  Но самый главный случай произошёл неделю назад. Вот там я увидел, что ещё не всё потеряно. Что мир может меняться.
  Прогуливаясь, я заметил одного мальчика, который работал в кузне. Он там на подхвате, и пока ещё мал. Работа тяжёлая, грязная, но парнишка не унывал и трудился не покладая рук. Но если бы не я, он бы умер от голода.
  Я порадовался за него, пока не увидел, как он на свои деньги купил еду и сам раздавал её бедным. Я был поражён увиденным и это воодушевило меня.
  Именно этот мальчик тогда вернул мне надежду.
  Мир может меняться!
  Понемногу, по чуть-чуть, но он меняется! Я уже вижу.
  Сегодняшняя ночь закончилась так же. Я раздал еду всем, кому нашёл, одной девочке даже лекарство достал, которое ей должно было помочь. Эх, научиться бы лечебным кидо.
  Но увы. Чтобы начать ходить на предмет Основы Кидо нужно сначала сдать Основы Реацу, хорошо хоть зачёт по ним у нас скоро. Благо, хоть Правописание и Математику сдать удалось.
  А на следующей неделе у нас зачёт по Физической подготовке, после которой мы перейдём к Основам Хакуда. Вот бы ещё, конечно, улучшить своё владение Хохо, но это факультатив, а такие предметы будут в следующем году.
  А сейчас я возвращаюсь домой. Ночь выдалась пусть и простой, но на фоне учёбы это нелёгкое занятие.
  Сейчас вернусь и завалюсь спать. Благо, выходной для того и даётся.
  Добрался до 1-го района и переоделся в форму Академии. Пропуск у меня с собой, так что никаких проблем не будет.
  К Академии я подошёл уже к рассвету. Красиво тут.
  Но мне 1-ый район не нравится. Он какой-то болотистый. Туманный. Ленивый. Слишком безопасный. Тут будто не живут, а просто спят все. Особенно это видно по утрам.
  Первым, что я услышал, пройдя на территорию, было не пение птиц в ближайших деревьях, а дыхание, пыхтение и шарканье.
  Заинтересовавшись, я пошёл на звук и нашёл там Ренджи и Киру, проводящих тренировочный бой.
  Они неплохо двигались. У Ренджи хорошая сила, плюс он инстинктивно усиливает свои удары духовной энергией. Но вот со скоростью у него хуже. Кира же сам по себе человек более пассивный. У него лучше техника, он ловчее и в обороне лучше. Но Хакуда явно не его призвание, хоть у него и неплохо получается.
  Вот так они и пытались друг друга победить. Ренджи старался попасть, а Кира поймать и устроить залом. Но тут преимущество на стороне Ренджи, просто потому, что он более выносливый. С ним бой на истощение лучше не проводить.
  Итог был очевиден, замедлившись, Кира пропустил удар.
  - Победитель Абарай Ренджи! - громко сказал я. Они только сейчас меня заметили. - Доброе утро.
  - Привет, Карас, - махнул рукой бровастый. - Какими судьбами так рано?
  - Да у меня дела были, вот и возвращаюсь.
  - Да? - удивился Кира. - А то мы тебя не нашли. Хотели пригласить на тренировку.
  - Так волнуетесь о зачёте? - усмехнулся я.
  - Не очень, - улыбнулся Абарай. - Но лучше быть готовым. Да и просто размяться хочется.
  - Ну как знаете, - пожал я плечами. - А Рукию чего с собой не взяли?
  - Она не ранняя пташка, - хихикнул Ренджи. - Да и до вечера Хебико искала, вот и утомилась.
  - Хех, - усмехнулся я. - Вот же упёртая. Ну, удачи ей и вам, а я пойду спать. Выходной я собираюсь провести в отдыхе, а вечером нужно будет ещё и войну с квинси читать. А то Олениха нас забодает.
  - Не напоминай, - застонал Ренджи. Да, у него с теорией очень плохо.
  Махнув им рукой, я отправился к себе. Спать жутко хотелось, потому я особо не обращал внимание на окружение.
  Добрался до своей комнаты, зашёл внутрь и начал раздеваться.
  - Я ждала тебя, милый, - услышал я женский голос.
  Тут же проснулся и посмотрел на кровать.
  Там под одеялом лежала Хебико. Змеиная улыбка, прищур и смешок. Лежит в одном халате и мило так ножку из-под одеяла обнажила.
  Я о ней и забыл. Сам же предложил ей у меня спать. М-да.
  - Так сильно боишься заведующей? - вздохнул, присел за стол. Ох, не поспать мне сегодня.
  На этих словах её улыбка стала выглядеть слегка натянутой. М-да, у них там всё строго. У нас, вообще-то, тоже всё более-менее чинно и благородно, но наш заведующий не ходит по комнатам и не вынюхивает, кто у кого. У нас был случай, что наш старичок Хоммодзи застукал парочку в одной из комнат, но поднимать шум не стал и позволил молодым закончить, ну а потом уже отчитал. Так что о наличии у себя Змейки я не волновался. Да и какая нафиг репутация, когда мне шашни с 'сестрой' уже привязали.
  - Она у нас лютая, - вздохнула Хебико. - Если бы я её там заметила, то не стала бы шутить. Эх, придётся всё же добровольно сдаваться. Может, наказание смягчат.
  - Ты, главное, делай грустные глазки и пускай слезу раскаяния.
  - Ты реально думаешь, что у меня получится изобразить такое? - со своей змеиной улыбкой спросила она. Вот чем забавляет меня Хебико, так это умением иронизировать над собой.
  - Эх, - махнул я рукой. - С тобой всё понятно.
  Подошёл к шкафу и достал оттуда одеяло. В кровати мне сегодня не поспать, а спать хочется.
  Укутался и улёгся на полу.
  - Ты что делаешь? - спросила она.
  - Сплю.
  О чём ещё спросить, она не знала. Явно понимает ситуацию. Уйти она не может, по причине того, что за ней охотятся, да и рано пока сдаваться, а остаться неудобно. Вот я и решил пару проблем. Тут, благо, пол чистый и тёплый, так что неудобств немного. Да и в моих путешествиях по районам мне приходилось спать и на полу, и на земле, и на камнях. Где приходилось. За год привык.
  - А куда ты ходил? - спросила она.
  - Гулял.
  - И как её зовут?
  - У меня нет девушки.
  - И как его зовут?
  - А это уже оскорбление.
  - Хе-хе-хе!
  - Спи лучше, у нас завтра Олениха и её чёртово задание, так что вечером в библиотеку.
  - И это называется выходной?
  - Это называется Суровая Сволочная Реальность.
  - Как непрактично. И долго у нас пропаганда будет?
  - Все шесть лет, если раньше не сдадим.
  - Бездна, я столько оленей не выдержу.
  - Учись спать с открытыми глазами.
  - Полезнейший навык.
  - Согласен.
  - Спокойного утра, - пожелала она, укрываясь.
  - И тебе.
  Я быстро провалился в сон. Жаль, долго поспать у меня не вышло. Через несколько часов Хебико прошлась по мне и ушла, не попрощавшись. Забавный человек.
  Когда она ушла, я смог перебраться на кровать и насладиться ещё парочкой часов сна. Пока за мной не пришли друзья, чтобы тащить в библиотеку.
  Ну, раз надо, значит надо.
  Умылся, переоделся, поел, и вот я свеж и готов к действиям. Жаль, не ко всем.
  Сижу я в библиотеке, вместе с остальными друзьями, и диву даюсь от того, как может быть интересна история, если рядом нет Оленихи. Да, так тихо, спокойно и нет унылости.
  Читать о войне с квинси было довольно интересно. Да хотя бы потому, что местные учебники на пропаганду не тянули. А тот, что нам рекомендовали, мы тупо просмотрели и забыли. Тупое враньё, причём будто для дебилов писали. Вероятно, и направленно на промывку мозгов простолюдинам. Но для 1-го класса это слабо.
  А другой учебник хорош. Просто потому, что тут нет определённой трактовки истории, а практически сухие данные. Может показаться скучно, но после Оленихи всё это эталон креатива и интереса.
  Вот, например, тут прямым текстом сказано, что и как было, не выставляют никого в чисто положительном свете. Нам на уроках рассказывали о доблести, силе и превозмогании благородных воинов, ведущих простых солдат в бой и чудом выживших. А на деле они просто бросили своих людей и сбежали. Да и сами синигами не белые и пушистые, а вполне убивали женщин и детей квинси. Всё ради того, чтобы избавиться от них окончательно и не допустить возрождения или мести. Сами квинси тоже хороши, они на мирных переговорах убили посла. Да и эти психи вообще считали, что цели оправдывают средства. Убить пустого и при этом уничтожить полгорода это приемлемая цена. Главное, монстров убили, а на цену им плевать. Не зря их очень сильно ненавидели многие. Но доставалось по большей части медиумам - простым людям с духовными силами. К Инквизиции они тоже руку приложили.
  Вот такая вот история. Но тут я наткнулся на одну интересную информацию. По крайней мере, я не понял её до конца. В той войне, чтобы победить и повысить численность солдат, командование Готей 13 использовало 'временных синигами'. Что это и как, не объясняось. А когда я спросил, мне сказали, что делать таких запрещено. Мол, передача сил синигами обычным душам запрещена. А почему, мне не ответили. Странно всё это.
  Может, потом узнаю.
  До десяти вечера мы там и просидели. Написали всё, что нужно, хоть и задолбались очень. Так ведь она даже списывать не разрешает. Так что нам пришлось договариваться так, чтобы у всех всё было разное или, по крайней мере, другими словами.
  Я начинаю видеть во всём это ещё одну тренировку. Работа в команде, умение находить альтернативный выход и кооперироваться. Так что все наши доклады о том типе с непроизносимой фамилией был сделаны.
  - Наконец-то, - потянулась Хебико. Пластырь на голове ей шёл. Оказывается, заведующая женским общежитием была очень недовольна всем и от злости кинула вазу в дверь. А туда как раз пришла виновница сдаваться, вот и поймала она вазу головой. Заведующая решила простить непутёвую шутницу, лишь бы ей не приписывали попытку убийства аристократки. Вот потому Змейка и такая весёлая, пусть и постоянно потирает шишку. - Я голодна.
  - Идём есть, - согласился я.
  Рукия же грустно вздохнула. Она и сама хотела бы побить Хебико, но той и так досталось, потому придётся ждать другого шанса.
  - Было весьма познавательно, - с улыбкой сказал Кира.
  - Согласен, - кивнул я. - История интересна, если её правильно подавать.
  - А мне вот интересно, если этот текст так дискредитирует Готей 13, то почему его оставили тут? - спросила Рукия.
  - Хороший вопрос, - согласился я. - Тут несколько причин. Либо случайность, либо показатель открытости Готея в противовес Совету, либо умышленное слитие информации. Нас с самого начала учат видеть двойной смысл всего. Мы всё же 1-ый класс.
  - Согласна, - кивнула Хебико. - Нас обучают постоянно. Вспомните хотя бы момент с дракой на поступлении. Чем не развитие коллективизации?
  - Немного не тот термин, но суть я понял.
  - Так или иначе, нам нужно быть внимательнее, - сказал Ренджи. - Кто знает, когда будет какое испытание.
  - Ага.
  Выйдя из библиотеки, мы направились в сторону столовой.
  Но проходя мимо одного из коридоров, я углядел не очень приятную картину. Группа из трёх наших одноклассников явно благородного происхождения окружили одного.
  Жертвой оказался наш одноклассник, полноватый шатен в квадратных очках. А вот главным в этой группе был фаворит в гении нашей группы Кано Сакамото. Его семья вроде как входит в Совет и вообще одна из богатейших семей Общества душ. Рядом с ним стояла пара его верных псов-подручных. Тоже из каких-то семей, но каких, я не знаю.
  Кстати, Кано является моим соседом. Его комната через стену от меня. Фиолетовые волосы, крепкое телосложение, привлекательная внешность для женской аудитории. Пользуется успехом у девушек, хотя простолюдинок он даже не замечает.
  И несмотря на его отвратительное отношение к другим, он действительно является отличником и его гордость своей силой небеспочвенна. Я, Кира и он являемся лучшими среди наших одноклассников.
  - Ну, ты же не будешь жадничать? - с усмешкой спросил Кано у бледного толстяка. - Давай сюда.
  - Нет! - твёрдо ответил парень. Он явно боялся, заливался потом, но явно не собирался идти у него на поводу. - Каждый должен учиться сам.
  - Ты, - Кано не стал ждать, а просто поднял его за грудки. - Знай своё место, чернь! Ты простолюдин и не имеешь права мне отказывать!
  - Нет! - так же ответил трясущийся очкарик. А он мне нравится. Упёртый, несмотря на то, что знает, что ничего сделать не сможет.
  - Так мы сами возьмём! - кивнул он на сумку. Его подручные тут же её попытались выхватить из рук очкарика, но тот вцепился мёртвой хваткой.
  Пора бы и мне вмешаться.
  - Как невежливо, - сказал я.
  - Пшёл отсюда, грязь! - рыкнул он.
  - И не подумаю, мистер Второй, - усмехнулся я.
  Он вздрогнул и его глаз нервно задёргался.
  Да его крайне бесит, что я лучше него по всем предметам. Вон как оскалился и выронил очкарика. Тот упал на пол и теперь старался отдышаться.
  На меня напал один из его подручных, но уклониться было до банального просто, а после того, как он упал, встать ему не дала нога Ренджи, придавившая его к земле.
  - Выйдем? - предложил я. Устраивать драки в здании Академии запрещено, даже знати.
  - Ты... - прорычал он. - Решим всё в поединке. Кай-сенсей разрешит, и там ты узнаешь своё место.
  - Ты тоже узнаешь своё, - отвечаю ему.
  - Уходим, - сказал он своим шестёркам и двинулся к общежитию.
  Похоже, придётся с ним повозиться. Он всё же аристократ, а их учат ещё до Академии. Так что, думаю, Хакуда он владеет хотя бы на начальном уровне. А у меня опыт реальных драк, но как он себя покажет против него, я ещё не знаю. Основы Хакуда через неделю, так что будет весело.
  - Вставай, - протягиваю руку очкарику. - Ты молодец, не сдавался. Хвалю.
  - Благодарю, - он поднялся и поправил очки. - Мама говорит, что нельзя идти на поводу у хулиганов. Один раз сдашься и восстановить уважение будет крайне сложно.
  - Мудрый совет, - кивнул я. - Сдайся ты, я бы тебе не помогал.
  - Почему? - удивился он.
  - Этот мир жесток, а помогать тому, кто не хочет идти - дело бесполезное.
  - Возможно, - почесал он затылок.
  - Я Хиро, Ооно Хиро, - представился он. Хм, вроде как он из простых, но фамилия громкая, по крайней мере, похожа на благородную.
  - Ооно... Вспомнил. Ты тот Титан, который ни разу не уснул у Оленихи, - усмехнулся я. Народ тут же с уважением посмотрел на нашего нового знакомого. А как ещё можно назвать человека, который всё это выдерживает, да ещё и конспекты пишет.
  - Хех, ну, не так уж это и невероятно, - засмущался он.
  - Да нет, очень даже круто, - сказал Ренджи. - Народ, идём есть, я голоден. А с ним и там поболтать можем.
  - Отличная идея, - согласился я. - Идём, Хиро.
  - С вами? - удивился он.
  - Ага. Так ты идёшь? - спросил я, уже отойдя.
  - Да! - обрадовался он.
  Вот так к нашей компании и присоединился ещё один странный персонаж...
  
  
  
  
  Глава 15. Мы за тех, кто в нас нуждается.
  
  
  Вот сидим мы в столовой, болтаем и просто узнаём нашего нового друга.
  Хиро может казаться неуклюжим, слабым и бесталанным, но при этом он, как и мы все, в 1-ом классе. А это чего-то да стоит. Он очень умён, я бы даже сказал, дико умён. Гений.
  За десять минут общения он закидал нас таким большим количеством терминов и информации, что у многих уже мозги вскипели.
  Его объём реацу лишь немного выше среднего, хороший контроль и большие интеллектуальные возможности. На теоретических уроках он почти всегда на первых местах. А вот на практике и физ. подготовке почти самый последний.
  - В следующий раз вместо того, чтобы бояться всяких придурков, начни грузить им мозги, - сказала Хебико. - Быстро отстанут.
  - Хех, - засмущался он. - Простите. Просто мне редко удаётся с кем-то поболтать. Люди всегда не очень приятно реагируют.
  - Это оттого, что ты Бастард? - спросила Змея.
  Хиро тут же втянул голову, побледнел и погрустнел.
  - А что такое Бастард? - спросил Ренджи.
  - Ребёнок от связи между простолюдином и аристократом, - спокойно ответила Змейка. - Такие почти не имеют прав и часто не признаются благородными.
  - А откуда ты узнала, что он такой? - спросил я.
  На это Хебико только таинственно улыбнулась. Хотя ее змеиная улыбка простой ответ на все вопросы - 'Не скажу'.
  - Ну да, - вздохнул Хиро. - Моя мать повар в доме Ооно, вот младший сын этой семьи полюбил мою мать, но его семья это не признала, - он сжал кулаки. - Потому я хочу продвинуться на военной службе, чтобы родственникам пришлось считаться со мной. Без их помощи всё сделаю. Я заваливал поступление сюда дважды, но смог, - улыбнулся он. - А вы чего добиваетесь от службы?
  - Безбедной жизни, - хором ответили Ренджи и Рукия.
  - Стать значимым, - улыбнулся Кира.
  - Изменить мир, - спокойно сказал я.
  - Найти богатого мужика, - улыбнулась Змейка.
  Да уж такие ответы заставили глаза Хиро чуть из орбит не выпрыгнуть. Мы такие разные, но при этом сидим за одним столом.
  - Ну, - обратилась ко мне Хебико. - Ты уверен, что справишься с Кано? Он, знаешь ли, проходил подготовку ещё до Академии. Его бахвальство своей силой небезосновательно.
  - Не спорю, - спокойно согласился я. - Я, знаешь ли, тоже до Академии не страдал от безделья.
  - Будем надеяться, что этого хватит, - хмуро сказал Ренджи. - Но мы просто обязаны тебе помочь! - заявил он.
  - Идея не лишена смысла, - кивнул я.
  - Отлично! - улыбнулся бровастый. - Тогда проведём спарринг. Тебе полезно будет.
  - Не откажусь, но уже завтра.
  - Как знаешь.
  Мы ещё немного поболтали, затем просто прошлись по парку. Обычный день, а заодно нашего нового друга получше узнали. Хиро всё же неплохой парень. Умный. У них с Кирой завязался долгий разговор о теориях духовной силы.
  Мы Основы Реацу быстро сдадим. Простой предмет. Только теория. Нам рассказывали о том, что такое душа, как она взаимодействует и откуда идёт. Рассказывали о мире живых, об Обществе душ и, главное, о Пустых.
  Последнее меня особенно заинтересовало.
  Пустые - это души-минусы. Первоначально они были плюсами, но не смогли уйти на перерождение или попасть в Общество Душ. Они заблудшие души. Страдая от того, что не могут взаимодействовать с миром живых, из-за информационного голода и переживаний, которые остались у них после смерти, они постепенно превращаются в монстров. Их цепи души истлевают, и в конечном итоге пустота одолевает их. Они сходят с ума и распадаются, чтобы переродиться как пустые. Не все из них при превращении сохраняют разум. Став пустыми, они вновь получают возможность чувствовать и взаимодействовать с миром живых, пусть и остаются невидимы для него. Резкий поток информации после долгого голодания, а также неудержимый голод превращают их в монстров. Но самое страшное, что это не физический голод, а душевный.
  Пустота страшна, и при поедании других удаётся ненадолго заткнуть дыру в душе и успокоиться. Именно поэтому после превращения пустые часто приходят к своим родным и близким. Им хочется заполнить пустоту и они начинают есть других. Только так можно хоть немного заглушить это чувство.
  Потому одна из задач синигами в том, чтобы находить заблудших в мире живых души и отправлять в Общество. Это место создано Королём Духов и тут души становятся материальными и не подвержены превращению в пустых. По крайней мере, пока душа слаба и не покидает Общество. Хотя сильные души после некоторого времени пребывания тут становятся так же невосприимчивы к такому. Можно сказать, что в них зарождается частичка сил Проводников душ.
  Убивая пустого, синигами освобождает его от этого ужасного существования, он и вся поглощённая им духовная сила, которая когда-то была душами других людей, уходит на перерождение. Увы, но съеденные души уже лишены разума и после смерти пустого растворяются в других душах, делая их сильнее.
  Живут пустые в Хуэко Мундо - Пустом Мире или Мире Пустоты. Измерение похожее на Общество, но противоположное ему.
  Пустые - это отражения синигами. Они тоже могут расти и развиваться. Но если синигами имеет собственный источник сил и для развития ему нужны тренировки и время, то пустой развивается, поедая других. И его развитие напоминает бактерию. Он эволюционирует.
  Официально есть четыре стадии пустого.
  Просто пустой - он появляется из души-плюс. Пустые, когда нет возможности выйти в мир живых или по каким-то другим причинам, начинают есть себе подобных. Разъедаясь и становясь сильнее, они достигают своего предела, и начинается эволюция.
  Менос Гранде или Гиллиан, или же просто Кокон. Огромные пустые, которые лишены разума, воли и эмоций. Они огромны, медлительны и опасны. Часто они пассивны и подчиняются тем, кто сильнее. Но даже среди них появляются те, кто не прекращают эволюцию. Они начинают есть других Гиллианов. После того, как предел вновь достигнут, происходит вторая стадия эволюции.
  Адьюкас - для многих пустых это предел развития. Они намного меньше Гиллианов, но обретают собственный разум, личность и цели. Они могут командовать теми, кто слабее, крайне опасны и имеют уникальные способности. Но также у них начинается проблема. Они подвержены Регрессии. Они вынуждены постоянно есть других пустых, иначе их эволюция пойдёт в обратную сторону. И вернуться на прежний уровень почти невозможно. Страх регрессии заставляет Адьюкасов стремиться ещё выше. Туда, где не будет этого. В последнюю и самую высшую ступень Пустых.
  Вастер Лорд - если сравнивать с синигами, то Адьюкасы - это офицеры, а Вастер Лорды - капитаны. Эти пустые самые сильные среди других. Они ещё меньше и часто похожи на людей. Душа сама стремится быть тем, кем она была, потому они всё больше приближаются к такому. Эти пустые очень редки, дико сильны, но почти никогда не покидают пределов Хуэко Мундо. С такими встречаются крайне редко и данных по ним мало. Некоторые вообще не верят в их существование.
  Вот как-то так.
  Меня же заинтересовал вопрос. Почему такие создания вообще существуют? Зачем они Королю Духов и почему он с ними ничего не сделал? Если он такой всемогущий, то можно было сделать с ними что-то.
  Да и сами пустые. Они напоминают мне какие-то микроорганизмы. Поедают друг друга, а затем эволюционируют. Страшные создания. И теоретически Вастер Лорд это предел эволюции. Но так ли это? Существа, которые могут такое, не должны иметь предела. Ответ на это прост. Либо ещё никто не смог дойти до нового уровня, либо синигами такого ещё не зафиксировали.
  Сложные вопросы, на которые никто не знает ответов.
  Ну и не важно. У нас ещё много дел.
  Зачёт по Основам Реацу все сдали легко. Там и сдавать-то было нечего. Прослушать все лекции в течение двух месяцев и ответить на тестовые вопросы. Да, некоторые запороли, но только те, кто ещё читать нормально не научился.
  Сложнее всего было отвечать на вопросы по истории. Олениха не отставала и задолбала каждого. Её урок растянулся с нормальных полутора часов до четырёх, потому что отвечать должен был каждый. Сдали не все. Мне повезло. Я вызвался отвечать первым, у неё сначала ещё хорошее было настроение и, несмотря на корявый доклад, мне его зачли на удовлетворительно. А потом уже начался ад для остальных и меня в том числе. Ведь сдавших она не отпускала и им приходилось сидеть с остальными и слушать доклады других.
  Четыре часа я старался научиться спать с открытыми глазами или хотя бы сдохнуть. Вроде получилось ненадолго отрешиться от мира. Минут десять я смог поспать, но вновь войти в то состояние у меня не получилось. Думаю, это будет нелегко. Хотя сдохнуть, как я понял, будет проще.
  Из нашей компании Ренджи и Хебико не смогли сдать доклад. К тому моменту училка была уже сильно раздражена тем, что многие списывали, хотя я как раз к тому моменту уснул и всего не знаю. Но при сдаче этих двоих она была крайне дотошной.
  На следующее утро мы сдавали и Физическую подготовку. Ну, тут вообще почти ни у кого проблем не возникло. Да что там сдавать. Пробежка, отжимания, приседания, пресс и прочие упражнения. Нас тут не атлетами делают, а проверяют, сможем ли мы выдержать настоящую тренировку.
  Всё остальное будет нарабатываться на обязательных Основах Хакуда, а там уже тем, кто пройдёт на Факультативе по Хакуда. Среди нас только Хебико и Хиро сдать не смогли, потому им придётся ещё месяц тут куковать, пока не смогут сдать.
  Бедняги они. Если пересдать физподготовку ещё несложно, то вот заново читать доклад Оленихе... Жестоко. Хебико уговорила нас помочь ей переделать доклад и написать новый, уже на другую тему.
  Пока мы учились, я и не замечал окружения.
  Оказывается, слух о том, что у меня дуэль с Кано, уже облетел всю Академию. Некоторые с нетерпением ждали начала следующей недели. На нас даже ставки уже сделали.
  На меня поставили только мои друзья, а остальные были уверены, что я проиграю. Неприятно это, но чем больше сомневаются, тем больше будут удивлены.
  - Эй! - ко мне подскочила какая-то девчонка. Ростом меня повыше, русые волосы, серые глаза. Иностранка? На японку не похожа. Она широко улыбалась, и казалось, светилась изнутри. - Привет! Ты ведь Карасумару?! А ты правда будешь драться с Сакамото-саном?! А когда? Где? Почему? Зачем? Я Энджи! А ты кто? Ах да, ты Карасумару! Ну как будет бой, меня позови! Очень хочется посмотреть! Всё, мне пора! Удачи! Пока! - протараторила она и убежала.
  У меня чуть мозг в трубочку не свернулся. Да и не только у меня. Те, кто стояли рядом со мной, все как один смотрели вслед убежавшей девчонке.
  - Бездна, - потер я переносицу. - Что это было?
  - Это шило в заднице по имени Энджи Вайс, - поморщилась Хебико. - Она из 2-го класса. Шумная до жути. Если бы ты не медитировал на Олениху, то замечал бы труп под столом. Эта девка вообще не может себя тихо вести и на уроках Оленихи от скуки умирает. Один раз из окна так выпала. Никто и не заметил.
  - А, вспомнил, - вздохнул я. - Жутко гиперактивная девчонка. Она на физподготовке впереди планеты всей бежит.
  - И так же быстро выдыхается, - добавил Кира. - Она потом еле плетётся. Энергии море, а вот управлять ей она не может. Болтает без умолку. Кстати, она единственная, кто получил зачёт у Оленихи, сумев достать её.
  - Ага, - усмехнулся Ренджи. - Она столько говорила, что Оленихе пришлось ставить зачёт, чтобы Вайс заткнулась.
  - Именно после неё остальным пришлось страдать от испорченного настроения Рогатой, - добавила Рукия. - Теперь ей многие хотят подарить 'пеньковый галстук'.
  - И есть за что, - фыркнула Хебико. Да она же пошла после неё и ощутила на себе весь гнев Оленихи.
  - М-да, - почесал я затылок. - Идём лучше.
  Уроки шли своим чередом, а я так же готовился к предстоящей разборке.
  Ренджи всё же решил устроить мне тренировочные бои. Что можно сказать, он хорош. В бою он получше меня.
  Да, я дрался. Но в Обществе Душ я всего лет пять, а вот Абарай уже около сотни. Некоторые души очень медленно растут, да и порой мы теряем чувство времени. Вот он столько лет провёл в нищенском районе, и драк у него в жизни было в разы больше.
  Я даже рад, что мне удалось попрактиковаться с ним. У меня ещё не было таких сильных противников. В духовном плане Ренджи гораздо сильнее меня. Он инстинктивно усиливает и укрепляет свои кулаки, что делает его удары очень опасными. Ему бы подтянуть скорость и технику, и бойцом он будет опасным.
  Но этому нас уже будут учить.
  Вот так очередной раз рано утром мы занимались в парке. Я против него. Недалеко сидели Кира и Рукия и смотрели на нас, ехидно комментируя все наши ошибки или промахи. Весело им. На ветке устроилась Хебико и, зевая, грызла яблоко. Под деревом спал Хиро. Он так рано просыпаться не привык, его сюда Ренджи притащил, вот он и досыпает, пока бровастый занят со мной.
  Вскоре мы закончили нашу беготню. А что? Я попадать под его удары не хочу, но нанести достаточно сильный не могу, а он не может в меня попасть. Да и моя внешность порой играет с ним злую шутку. Не совсем, но я же похож на Рукию, вот ему и неприятно бить меня в лицо. А я пользуюсь этим.
  - Бу, Ренджи сливается, - рассмеялась сестрёнка.
  - Заткнись, - обиделся красноволосый.
  - Хех, - усмехнулся Кира. - Она права, Ренджи, тебе нужно быть настойчивее, а то по Карасумару тебе не попасть.
  - Могу надеть маску, - предложил я. - Так ему психологически будет удобнее.
  - Можно попробовать, - кивнул бровастый.
  - Хе-хе-хе, - подала голос Хебико. - А вон там что-то интересное происходит, - указала она.
  Поднявшись к ней, я увидел забавную картину.
  Наш старый знакомый Кано Сакамото в окружении пятёрки парней не самой интеллектуальной внешности. Судя по нашивкам, они из 3-го класса.
  - Надо проверить, - я скользнул ближе.
  Кира и Ренджи за мной. А остальные остались смотреть шоу.
  Мы подкрались ближе.
  - Знайте своё место, мусор, - фыркнул Кано.
  - Ты заплатишь за это, сволочь! - зарычал крупный детина.
  - Ничтожества должны жить, как положено собакам. Вы недостойны не то, что учиться тут, но и дышать со мной одним воздухом! - усмехнулся он. - Если встанете на колени, то так и быть, я вас прощу.
  - Урод! - оскалился второй парень. - Ты заплатишь за то, что избил Чо!
  - Нет, - улыбнулся он ещё шире. - Моя семья имеет достаточно влияния, чтобы мне всё простить. А вот вас исключат. Так что на колени! - приказал он.
  Специально провоцирует их. Вот урод. Похоже, вмешаться придётся.
  Бугай не выдержал и рванул на него.
  М-да. Этого допускать нельзя. Переглянувшись с друзьями, увидел, что они поняли, что нужно.
  Рывок!
  Я перед бугаем!
  Сильный удар в живот и он падает на колени.
  Перепрыгиваю через него и бью в колено второму. Апперкот и толкаю его на землю.
  Ренджи полил одного, а Кира перекинул двоих.
  Готово!
  Все пятеро валяются на земле.
  Кано выглядит удивлённым, а остальные смотрят на нас зло.
  Тут рядом с нами оказывается тренер по физической подготовке, и тот, кто будет вести у нас Основы Хакуда. Кай Рьюмон. Это высокий мужчина крепкого телосложения. Грубые черты лица, будто из камня высечены. Лысый, с небольшой бородкой. Одет в обычную форму синигами, только без рукавов.
  - Что тут происходит?! - спросил он, осматривая нашу компанию.
  - Сэр, - подал голос Кано. - Эти типы напали на меня, когда я отдыхал в лесу. Если бы не Куроки с друзьями, они могли бы убить меня. Думаю, стоит исключить таких опасных преступников.
  Учитель помрачнел и посмотрел на нас.
  - Это правда? - спросил он.
  - Нет, - ответил я, сделав самое удивлённое лицо, какое только мог. Побитые удивленно посмотрели на меня. - Мы с этими ребятами тренировались. Договорились встретиться и устроили тренировку. Вот и практиковались. А потом пришёл Кано. С чего ему показалось какое-то покушение, я не знаю, - пожал я плечами. Мои друзья поддерживающе закивали, стараясь не улыбаться.
  Рожу у Сакамото перекосило от ярости. Он бросил на меня такой взгляд, от которого лёд растаять мог бы. Но мне было всё равно.
  - Думаю, Сакамото-саме нужно обратиться в медпункт. Он, похоже, перегрелся на утреннем солнце, так что у него начались галлюцинации и мания преследования, - посоветовал я.
  Учитель в лице не изменился, но во взгляде у него потеплело.
  - Ну что же, - сказал учитель. - Раз проблем нет, то свободны. А вы, - она указала на шокированную пятёрку. - Идите на площадку, там тренируйтесь. Если вы впятером проиграли этим троим, значит нужно больше стараться. Живо! - прикрикнул он. - А вы, Сакамото-кун, к врачу. Вам нужно обследоваться.
  Пятёрка тут же подскочила и пошла за учителем, не забыв кивнуть нам в знак благодарности.
  Когда они удалились, я повернулся к Кано.
  - Не забудь попросить клизму, - посоветовал я.
  - Ты заплатишь за это, - рыкнул он.
  - Посмотрим, мистер Второй, - улыбнулся я.
  Он нахмурился и ушёл, ругаясь и ворча.
  Испортить с утра настроение придурку. Какое прекрасное утро.
  - Ты нажил себе врага, - сказал Ренджи.
  - Зато не дал ему творить, что вздумается.
  - Это да. Идём тренироваться.
  - Идём...
  
  
  
  
  Глава 16. Знай свое место!
  
  
  Тяжёлые капли дождя шумно стучали по черепичной крыше беседки в парке. Дождь, казалось, решил напомнить мне обо всём, что со мной было печального, тем самым ухудшив моё и без того плохое настроение.
  Ненавижу дождь. Он заставляет меня вспоминать тот день. Переживать вновь свою беспомощность и слабость. А учитывая случившееся, это ощущение подстёгивает ещё сильнее.
  Признаю, я слегка возгордился и переоценил себя.
  Видя, как легко мне даётся учеба, я стал немного самодовольным и самоуверенным.
  Думал, мне всё по плечу, я всё смогу, и легко со всем справлюсь. Да, я же сам освоил сюнпо, потому и посчитал себя лучше остальных.
  Но сегодняшний урок наглядно показал, что даже у меня есть пределы, которые мне недоступны. Есть вещи, которые я никогда не освою.
  Сегодня был первый урок Основ Кидо. И там мне ясно дали понять...
  Всё началось как обычно.
  Вышла наша учительница. Пожилая женщина по имени Сато Коко, она была приветливой, доброй и терпеливой.
  Сначала она прочитала нам лекцию о том, что же такое Кидо.
  - Дорогие мои, Кидо есть магия наша, - начала учительница. - Это одна из техник, которые используют синигами. В отличие от занпакто, это прямое использование нашей силы. И оно так же может навредить пустым и отправить их в путь перерождения. Кидо есть трёх видов. Путь Разрушения 'Хадо'- это боевые заклинания. Путь Связывания 'Бакудо' - это защитные, поисковые, и сдерживающие заклинания. И Путь Возвращения 'Кайдо' - целительские силы. Все они различны и подходят под разные ситуации. Заклинания по уровню делятся от 1 до 99 и чем выше номер, тем оно сильнее, сложнее и затратнее. Хотя тут все зависит и от навыков самого синигами и вложенной силы. Даже заклинание 1 уровня может быть невероятно сильным, если вложить много сил. Но заклинания потребляют вашу силу и могут истощить. Так что будьте осторожны, когда применяете, - она ласково улыбнулась. - Каждый синигами в той или иной степени подходит под один из трёх путей. Есть те, кто могут использовать все Пути, но это, по большей части, уровень капитана, причём капитана с идеальным контролем и большим опытом. Не все из вас смогут использовать кидо, но основы я вам преподам, всех Путей. А на Продвинутых уроках Кидо сами выберите себе тот Путь, который у вас лучше всего выходит.
  Следом она рассказала, как работать с кидо. Нужно прочесть заклинание и сконцентрировать силу. Похоже, эти слова очень сложны, и, главное, имеют некий смысл. Произнося их, учитель без труда концентрировала реацу. Как я понял из услышанного, заклинания - это какие-то особые слова, которые действуют или на подсознание, или на внутреннюю суть, направляя энергию. Опытный синигами может не произносить слова, а только номер заклинания. Слова просто уже вписаны в подсознание и результат будет тот же. Хотя без чтения заклинания сила техники заметно уменьшается, зато можно использовать прямо в пылу битвы.
  Услышав всё это, я загорелся от перспектив, которые она даёт. А учитывая мой идеальный контроль реацу, я не видел проблем в освоении. Очень хотелось освоить как можно больше. Особенно целительские. Ведь тогда я смогу больше помогать людям. Там многим требуется помощь врача и я хотел бы освоить все. Но и о боевой составляющей забывать не стоит. Пока нет занпакто, буду колдовать.
  Так что я решил попробовать первым.
  Вышел вперёд. Она просила зажечь сферы и показать, как я умею ими управлять. Это никакого труда не составило. Пять лет я провозился с этими сферами, потому даже не думая всё продемонстрировал.
  - Великолепно, Куроки-кун, - улыбнулась учительница. - Сейчас попробуем Хадо ?1 - Шо. Оно создаёт ударную волну. Вот заклинание: 'Ветер несущий, волю дарующий, Господин великих облаков, что несутся вдаль' Хадо ?1 - Шо.
  Запомнив всё, я вышел вперёд. Заклинания тут довольно длинные. Нужно много тренироваться, чтобы освоить их.
  Впереди меня мишень. Она довольно большая, так что не промахнусь.
  - Ветер несущий, волю дарующий, Господин великих облаков, что несутся вдаль. Хадо ?1 - Шо! - произнёс я.... И ничего. Вообще. Прошло несколько секунд. - Ветер несущий, волю дарующий, Господин великих облаков, что несутся вдаль. Хадо ?1 - Шо!!! - повторил я. Так же ничего.
  - Странно, - ко мне подошла Сато-сенсей. Она достала какие-то очки. - Повтори.
  Я повторил.
  Учитель нахмурилась.
  - Попробуем другое, - сказала она.
  Следом я попытался использовать Хадо ?2, потом 3 и 4. Ничего. Сато-сенсей не сдавалась, и мы попробовали Бакудо ?1 - Сай. Но эффект тот же.
  Урок прошёл в моих бесполезных попытках понять, что я делаю не так.
  Сато-сенсей отвела меня к медику, который час меня осматривал и накладывал Кидо. Я сидел не шевелясь, и делал всё что скажут.
  - Я не знаю, что с вами, молодой человек, - сказал пожилой медик. - Вы просто не способны применять Кидо.
  - Но почему?
  - Неизвестно. Но слова заклинаний не отдаются внутри вас никак. Вы просто не можете применять кидо. Контроль у вас лучший из всех учеников, что я видел, но почему-то вы не можете его воплотить в магию.
  - Но я же могу использовать магию. Вот же, - я применил тот приём, который придумал сам. Вспышку света - Фурашу.
  - Ох, - проморгался медик.
  - Простите.
  - Хм, - он задумался и попросил повторить. - Может, и есть у вас шанс, но только повторить некоторые простые заклинания, по рисунку их концентрации. Я выдам вам разрешение на использование Анализирующих очков. Они позволяют видеть поток реацу. Пока не научитесь чувствовать его, это вам поможет. Так вы сможете понять, как концентрировать силу. Но, боюсь, ничего сложного вы применить не сможете. Увы, молодой человек.
  Эти слова просто убили меня. Из лазарета я вышел подавленным. Настроение полностью убито. Так ещё и этого придурка Кано с дружками по пути встретил. Они не упустили возможности позлорадствовать.
  - Оказывается, ты не так хорош. Ничтожество! Знай своё место! - крикнул он мне в спину.
  Но я на него не обращал внимания. Решил отдохнуть и посидеть в парке, но начался дождь и мне пришлось убраться под навес.
  Значит я не маг. Ничего сложного применить не смогу. Никогда. Зачем мне тогда такой контроль, если его некуда использовать? Да, сюнпо так намного легче, но всё равно. Я так надеялся на магию, но всё пошло коту под хвост.
  А тут ещё и дождь давит.
  - Грустишь? - услышал я за собой.
  Очнувшись от размышлений, я увидел рядом с собой Рукию. Она была промокшей, но при этом выглядела довольной, я бы даже сказал счастливой.
  - Типа того, - ответил я.
  - Грустить в такую хорошую погоду глупо, - махнула она рукой.
  - Хорошую? - удивился я.
  - Ага, - улыбнулась она. - Эта погода прекрасна.
  - Удивлён, - хмыкнул я. - Мне дождь никогда не нравился.
  - А почему это?
  - Неприятные воспоминания.
  - Очень неприятные? - засомневалась она.
  - На моих глазах убили моих друзей, - ответил я. - Бандиты замучили их, а я ничего не смог сделать. Я сам чуть не погиб. И тот дождь... - воспоминания неприятно резанули душу. - Он был таким тяжёлым и холодным...
  - Прости, - извинилась она.
  - Ничего. А чем тебе нравится дождь?
  - Ну, - она присела на корточки у края и вытянула руку под дождь. - В 78-ом районе всегда было сложно с водой, - начала она. - Если еду ещё можно было украсть, то с чистой питьевой водой всегда было напряжённо. Украсть её всегда сложнее, - она грустно улыбнулась. - А дожди всегда были нашим спасением. Когда начинался дождь, мы выходили на улицу и подставляли лица влаге. Мы даже верили, что есть такой Бог Дождя, ведь Король Духов никогда не отвечал на наши молитвы. Мы выставляли всю посуду, чтобы запастись водой, и только благодаря ей мы выживали, - она тяжело вздохнула. - Из нашей группы только мы с Ренджи выжили. Остальные не смогли дожить. Слишком там тяжело.
  - Знаю, - кивнул я.
  - Да?
  - Я бывал в тех районах и видел всё.
  - Хм, - задумалась она. - Понятно. Значит, это правда, что ты не можешь применять Кидо?
  - Не совсем. Кидо могу применять, но не могу читать заклинания. Для меня они просто набор слов, я даже не понимаю сути всего этого. Мне выдадут какие-то очки, чтобы я повторял потоки реацу, но ничего сложного мне сделать не удастся.
  - И потому ты так расстроен?
  - Ага.
  - Ну, у нас скоро Хакуда, так что, может, там блеснешь. У тебя ведь бой назначен. Так что не раскисай.
  - Да, надо бы, - улыбнулся я.
  - Вот и хорошо. Набей ему рожу.
  - Обязательно.
  А затем она поднялась и убежала.
  Я же ещё некоторое время сидел тут и смотрел на дождь. Теперь он не казался мне таким тяжёлым. Пусть в тот день у меня было горе, но кого-то тот дождь спас. Забавно получается. Пожалуй, я смогу такое принять. Дождь ни в чём не виноват.
  Так что, может, не стоит себя так накручивать?
  Да, я не смогу стать мастером Кидо, но это не делает меня слабее. Вон, я слышал, Зараки Кенпачи вообще кидо не владеет, но является капитаном. Да и полно в мире тех, кто идёт только одной дорогой. Высокий контроль нужен не только в кидо, но и в хохо. Так что у меня ещё есть шанс стать сильнее. Да, так я не смогу помогать больше, но и этого достаточно.
  С такими положительными мыслями я и вернулся к себе.
  Завтра у меня бой, так что лучше отдохнуть...
  
  - Итак, - начал Кай-сенсей.
  Мужчина хмуро осмотрел нас.
  Мы выстроились в шеренгу перед ним, точнее, те мы, кто сдал физподготовку, остальным придётся ждать следующего месяца.
  - Вы попали ко мне на уроки Основ Хакуда. Хакуда - это искусство рукопашного боя, способное ослабить, вывести из строя или убить противника, а высшими техниками можно даже полностью уничтожить. Уничтоженный таким способом пустой полностью исчезает, а не уходит на перерождение, как после зампакто. Именно по этой причине Хакуда не так распространено, как Зандзюцу, да и сложнее оно в разы, и не многие владеют всей мощью данного искусства. А техники, разрушающие душу, вообще имеют право применять только капитаны. Сейчас же Хакуда просто способ своего усиления и защиты. На моих уроках Основ я буду учить вас базовым движениям, концентрации реацу для удара и техникам самообороны. Те же, кто проявят себя с лучшей стороны и будут иметь способности к этому искусству, будут рекомендованы на Продвинутый курс. Но это уже посмотрим, как вы себя покажете тут. Общий курс Основ Хакуда занимает полгода, за это время вы пройдёте всё что нужно, а со следующего года, если возьмете факультатив, то будете изучать куда более интересные вещи, - закончил он лекцию. - А пока давайте посмотрим, что вы из себя представляете. Двое наших студентов изъявили желание провести дуэль, потому не вижу смысла им запрещать, - усмехнулся учитель. - Куроки, Сакамото - на татами!
  - Есть!
  Поднявшись, я вышел вперёд.
  Он тоже вышел.
  Мы встали друг напротив друга.
  Между нами встал учитель.
  - Сражаться будете, пока один может продолжать бой, пока один из вас не сдастся или пока я сам не посчитаю бой законченным. Всё ясно?
  - Да, - кивнул я.
  - Да, - усмехнулся Кано.
  - Приготовились! - Мы встали в боевые стойки. - Хаджиме!
  Учитель отошёл, а мы не спешили нападать.
  Шаг в сторону. Ещё. Говорить мы тоже не стали. До урока наговорились. Проигравший просит Олениху взять его на допзанятия. Ну, он пожелал, чтобы я признал его во всём лучше себя, а я более жесток и выставил своё условие. Вот и думай, кто из нас тиран.
  Мы замерли. Напряжение всё нарастало.
  Он не дурак и бездумно бросаться в бой не станет.
  Звуки, казалось, стихли. Мир ограничил своё существование до меня и его.
  Небольшой шаг вперёд.
  Ещё один. От тоже начинает приближаться.
  Рывок!
  Уклоняюсь от кулака.
  Подсечка!
  Он убирает ногу и бьёт ей в моё колено.
  Отскок с ударом.
  Он блокировал.
  Мы вновь разорвали дистанцию.
  В этот раз напал он.
  Быстро сблизился и обрушил на меня град ударов.
  Удар! Удар! Удар! Удар! Удар! Удар!
  Уклоняюсь.
  Контратака.
  Он увернулся.
  Хватаю его за руку, пытаюсь провести залом. Он легко выворачивается и наносит мне удар в живот, но сам получает лбом в нос.
  Мы оба упали.
  Быстро поднялись и отскочили.
  1 : 1
  Удар у него неслабый, но и сам кровью заливается.
  Злится.
  Улыбаюсь ему. Да, мне больно, но делаем вид, что всё в порядке.
  Он рванул.
  Готов его встретить.
  Тут он исчезает!
  Чёрт! Это Сюнпо!
  Прыжок вперёд!
  На том месте, где был я, образуется яма от его удара.
  - Теперь видишь разницу между нами? - усмехнулся он.
  - Нет, - улыбнулся ему в ответ.
  Сюнпо!
  Появляюсь слева от него. Тут же применяю вновь и перемещаюсь чуть правее. Он не ожидал такого и пропустил удар ноги в спину. Полетел вперёд.
  Сюнпо!
  Над ним.
  Удар!
  Он откатился.
  Перемещается.
  Повторяет мой трюк, но не совсем удачно.
  Удар в корпус. Но он не уклоняется и принимает его. Хватает меня за руку и швыряет в потолок. Меня сильно прикладывает об дерево. Он прыгает на меня и бьёт.
  Чудом уворачиваюсь.
  Цепляюсь пальцами ног за трещину в потолке и повисаю.
  Отталкиваюсь ногами.
  Сюнпо!
  На всей скорости врезаюсь в него и сбиваю с ног. Мы улетаем на улицу.
  Он лежит спиной в грязи, а я на нём.
  Слезаю и чуть дёргаю головой. Всё немного кружится.
  Он лежит и не встаёт. Дождь, к счастью, сегодня не пошёл, но вот луж и грязи осталось много. Благо, в Академии много мощёных тропинок и дорог. Но рядом с додзё их не так много.
  Поднимаюсь и подхожу к нему.
  Лежит. Не встаёт. Как и я, дышит тяжело.
  Он открыл глаза и посмотрел на меня.
  Я лишь фыркнул.
  - Знай своё место, - сказал я и пошёл обратно в додзё.
  Победа за мной...
  
  
  
  Глава 17. Познавательная лекция.
  
  
  - Круто! Круто! Круто! Круто! - затараторила Энджи. Причём так громко, что у меня чуть перепонки в ушах не лопнули. Эта Вайс чрезмерно гиперактивна. Русоволосый вихрь крутился вокруг меня и непрерывно что-то говорил. Я упустил суть уже на второй минуте, да и не успевал. Она меняла темы чуть ли не в процессе монолога.
  Но недолго ей осталось болтать. Рукия не выдержала и треснула болтушку, да так, что та в траву влетела.
  - Как тихо, - облегчённо вздохнул Кира. - Всегда бы так.
  - Через пять минут и двадцать три секунды она придёт в себя, - констатировала Хебико. - Наслаждайся передышкой.
  - Эх, - тяжёлый вздох. - И как так получилось?
  Меня вот тоже это волнует. Как так получилось, что этот заводной громкоговоритель теперь в нашей компании? Я понятия не имею, как она сюда затесалась. Но вот уже месяц Энджи бегает за нами хвостиком и не отстаёт. После моего памятного боя с Кано она пришла к нам и нагло ввалилась в нашу компанию. Причём выгнать её не получилось. Что бы мы с ней ни делали, она каким-то мистическим образом возвращается.
  Всё дошло до того, что Хиро начал активно изучать бакудо, чтобы хоть как-то её связать и утопить в центре озера. То, что такой тихий и мирный человек, как он, уже задумывается об убийстве, говорит о многом.
  Вообще, забавно мы живём. После того как я одолел Кано в бою, жить как-то полегче стало. Ну да, я был расстроен тем, что не могу применять кидо, и выбивание дерьма из одного зарвавшегося придурка подняло мне настроение. По крайней мере, я теперь на уроки Кидо приходил в хорошем настроении, относительно хорошем.
  Очки, что мне выдали, были очень любопытным девайсом. Крутой внешний вид и удивительные возможности делали их полезным предметом. Они позволяли видеть потоки реацу. Такие очки по большей части используются учёными в НИИ для исследований или создания новых кидо. Обычным синигами они без надобности. Многие реацу чувствовать могут, а магии помогают слова. Но у меня особый случай.
  Чувствовать чужую реацу я ещё не умею.
  Ровно в обозначенное время Энджи воскресла аки феникс и продолжила тараторить.
  - Но ведь это и правда круто! Давайте вообще устроим совместную баталию. Нужно научиться действовать против нескольких противников! Королевская бит... - договорить она не успела, потому что получила второй пинок от Рукии.
  - Да заткнись ты! - зарычала 'сестра'. - Говори помедленнее и не ори так!
  - Фе, - подскочила Вайс. - Кто бы говорил. Сама орёшь так, будто носорога поцеловала.
  - Чё вякнула?! Ну, держись! - Рукия кинулась на Энджи. Та подскочила и побежала.
  Две девчонки бегают по берегу озера, это довольно неплохое зрелище.
  - Почти смог понять, как связать её, - улыбнулся Хиро. - А ещё лучше заглушить или задушить.
  - Хе-хе-хе, весело, - улыбалась Хебико.
  - Ну и как у тебя дела на личном фронте? - спросил я Змейку.
  - Пока никак, - пожала она плечами. - Тут сложно кого-то соблазнить.
  - Но ты не сдаёшься.
  - Именно, - кивнула Змейка. - Вот на Сакамото посматриваю. Он благодаря тебе таким тихим стал.
  Я только хмыкнул.
  Действительно. После того как он проиграл мне, вести он себя стал скромнее. Хотя, возможно, это результат пяти часов речей Оленихи. Да, она там солидно разошлась. Вот теперь ходит Кано хмурый. Рычит на всех, ни с кем не общается. Его бы дружки над ним посмеивались, если бы не боялись его.
  Вот и думай, что будет с ним дальше.
  - Но пока у него есть ты, на меня он вряд ли посмотрит, - усмехнулась Хебико.
  - Пф, - фыркнул я.
  Вот уж точно, нажил я себе проблему. Я-то думал, что если побью его, то он успокоится. Но нет. Это его только раззадорило. И теперь на каждом уроке Хакуда он вызывает меня на бой. Хочет реванш взять. Вот только Кай-сенсей запретил нам на его уроках использовать сюнпо и кидо. Так что сражаемся в относительно равных условиях. Я пока ещё держу звание победителя, но он тоже учится, потому я сам активнее занимаюсь Хакуда.
  Вот уж с чем мне повезло, в отличие от Кидо, так это с Хакуда. Тут у меня проблем вообще не было. Высокий контроль реацу позволял легко концентрировать духовную силу в ударах и учиться приёмам.
  Особенно мне легко даётся Цукиюби. Удар двумя пальцами, заряженными реацу. При ударе происходит укрепление пальцев и небольшая волна силы, из-за чего удар становится колющим, как нож, а если сделать не так остро, то и просто отбросить можно. Пока я ещё учусь, но точечные удары мне удаются лучше, чем силовые.
  Да, удары Хакуда есть Точечные, направленные на один проникающий или пронзающий удар. И Площадные удары, которые идут не от точного контроля, а от влитой силы. Первые хорошо подходят для дуэлей или боёв с противниками не очень больших размеров. Смертельный, точный и рассчитанный удар. А второе против тех, кто больше или у кого крепкая защита. Продавливание и разрушение. У меня запас сил неплохой, но лучше Площадными ударами особо не увлекаться.
  Сейчас же я прохожу ту же тренировку, что и все, у кого к такому способу больший талант. Отжимание, подтягивание и ходьба на пальцах. Это чертовски больно, но при этом и другим тренировкам нужно уделять внимание, да и спарринги частые.
  Вообще, в Хакуда есть не только удары, но и техники. Заломы, захваты, перекидывание и прочее, что есть в боевых искусствах.
  Нас учат, как сражаться с такими же, как мы, и с монстрами. Да, пустые-то отличаются от нас. Потому с ними нужно быть осторожными и всегда ждать чего-то необычного. Хитрыми эти твари бывают.
  - Энджи, потише, пожалуйста! - спокойно сказал я, когда они с Рукией вцепились друг другу в волосы и начали кататься по траве.
  - Да, Босс! - отозвалась девушка. Она меня так зовёт с тех пор, как я всё же согласился немного потренировать её. Поверьте, три часа преследований кого угодно заставят сдаться.
  - Гррр! - рычала Рукия.
  - Рукия-сан! Энджи-сан! А ну живо прекратили! - услышали мы гневный голос. Ну, как гневный. Злобный хомячок выглядит и то опаснее, чем Хинамори. Вон, стоит, надулась и выпятила грудь. - Девочки не должны себя так вести!
  Дерущиеся девушки посмотрели на Момо.
  - Ага, как страшно! - сказали они хором.
  - Ну-у-у! - обиделась она. - Разнимите их!
  - Им и так весело, - за её спиной стала Хебико. - Не будем им мешать.
  - И-и-и-и! - отскочила Хинамори. Она Змейку боится.
  - Хе-хе-хе!
  Хинамори довольно мирная девушка. Храбрится и старается быть ответственной. Я даже не понял, когда она к нашей компании успела присоединиться. Хотя она больше отчитывает нас, когда мы тренируемся много, едим не вовремя или вообще ленимся. Прямо мамочка.
  - Так чего ты так торопилась? - спросил Ренджи.
  - А?! Точно. К нам прибыл капитан из Готея.
  - Капитан? Зачем?
  - Он ведёт тут факультатив, - ответила она, заливаясь румянцем. - Он такой классный. Красивый и выглядит интеллигентным, - она мечтательно улыбалась.
  - Он богатый? - спросила Хебико.
  - Он капитан, так что, думаю, да.
  - Тогда он мне уже нравится.
  - Хотите пойти к нему на урок? - спросил Кира.
  - Не получится, - улыбнулся Хиро, не отвлекаясь от чтения. - Факультативы разрешены только со второго года.
  - Ну-у-у-у! - разочаровались девушки.
  - А пойдём просто посмотрим на него, - поднялся я. - Всё же интересно увидеть капитана.
  - Я никогда не видела капитанов, - хмыкнула Энджи. Рукия так победить и не смогла. Связала её Вайс.
  - Пошли! - обрадовалась Момо.
  - Как его хоть зовут?
  - Капитан 5-го отряда Айзен Соске.
  - Ну пошли.
  Идея посмотреть на капитана была очень даже здравой. В Академии вообще как-то событий не очень много и приезд такой шишки заинтересует всех. Я на своём веку видел только трёх капитанов, это Унохана, Зараки и, кажется, Бьякуя. Ещё был Гин, но капитаном он стал недавно, потому не считается.
  Так что мы отправились посмотреть на то немногое, что бывает в Академии.
  Однако очередь в класс оказалась очень большой. Там прямо всё было заполнено. Ученики со всех групп пришли, кроме первогодок, их даже до двери не пустили.
  Наш поход, похоже, накрывается, но мы нашли свой выход.
  Рядом с окном кабинета располагалось большое дерево. Кабинет как раз находился над той аудиторией, где преподаёт Олениха.
  Забрались и сидим под окном на дереве. Не очень удобно, но хоть слышно и можно заглянуть.
  Высокий мужчина, шатен, в прямоугольных очках. Выглядит и правда интеллигентно, внешность приятная, да и ощущается он весьма положительно. Народ так вообще чуть ли не в рот ему смотрел. Даже не знаю, что это с ними. Голос приятный, говорит спокойно и умеет сконцентрировать на себе всё внимание.
  Он рассказывал о каллиграфии. О том, что она пришла из Китая, как она прижилась в Японии и прочее, и прочее. Меня, честно говоря, не очень впечатлило. Нет, лекция хороша, но сама каллиграфия мне не очень интересна. Да и остальных, как мне кажется, интересовало тут другое. Иногда он отрывался от рассказа о письме и отвечал на вопросы учеников. А вопросы были на совершенно разные темы.
  - А для чего создали Академию? - спросил кто-то из студентов. Им был тот старшеклассник с татуировкой 69 на лице. Все тут же повернулись к нему. - Ведь её создали всего 2100 лет назад, а это значит, что раньше справлялись без неё. Зачем тогда она нужна?
  - Хороший вопрос, - кивнул капитан. - Перед тем, как отвечать на него, стоит вспомнить, что было тогда. До создания Готея Общество душ делилось на княжества, принадлежавшие богатым аристократическим семьям, которые впоследствии стали районами. Они же и занимались безопасностью своих территорий. Термином 'синигами' называли воинов и магов, которые существенно превосходили другие души. Они могли уничтожать пустых. Но обучение такого стоило немало, да и было у каждого очень разное. Вот тогда-то и появился Ямомото со своей Академией, где бесплатно обучал всех, кто придёт к нему. Теперь учиться могли не только состоятельные, но и простые люди, тем самым потеснившие других. Академия стала центром учебы, если раньше синигами были где-то 2-5% от всех душ Общества, то Академия подняла этот процент до 15%, что позволяло тогда эффективнее защищаться от пустых.
  Народ слушал его затаив дыхание. Информации о том, что было до Академии, в библиотеке было мало. Узнать о мире до того, как он стал всем привычен, было крайне интересно. Я поймал себя на том, что и сам перестал дышать, чтобы не нарушить тишину. Умеет он рассказывать.
  - А почему тогда Готей был организован? Ведь если все и так справлялись.
  - Сильное увеличение количества душ стало больше привлекать пустых, - ответил Капитан. - В те года был просто невероятный прорыв пустых в Общество. Отдельные княжества не могли удержать натиск. Тогда-то Ямомото Генрюсай и организовал единую силу, которая и является защитником душ уже на протяжении тысячи лет.
  Вот тут почему-то у меня появились сомнения. Даже не знаю, отчего. Может, оттого, что вот эти сведения в библиотеке как раз были. И о вторжении пустых, и о создании Готея, которое поддержали многие семьи. Уж больно красиво звучит. Эту часть истории капитан Айзен рассказал на удивление быстро, будто хотел поскорее её пропустить. Это чувствовалось в его словах. Да уж, пропаганда есть везде, и даже капитаны вынуждены ей следовать. Думаю, я смогу узнать больше уже после того, как стану частью Готея.
  Он ещё ответил на несколько вопросов, а затем урок закончился.
  Да уж, всего полтора часа и столько знаний. Теперь понятно, почему уроки капитана Айзена так популярны. Думаю, я обязательно на них запишусь в следующем году.
  Кстати, есть у меня одна мысль.
  Когда ученики покинули кабинет, я решил залезть внутрь. Знаю, можно и схлопотать, но лучше рискнуть.
  - Здравствуйте, - поздоровался я, когда залез.
  - А я всё думал, почему не залезаете и сидите на дереве там, - улыбнулся он.
  - Простите. Мы первогодки, нам пока рано брать факультативы.
  - Я не против большего количества учеников. Места много, а дело это не сложное.
  - Ясно. Меня зовут Куроки Карасумару, я из 1-го класса, - представился я.
  - Карасумару? - задумался он. - Гин, кажется, рассказывал о таком.
  - М? Да, он же был вашим лейтенантом. Он спас меня два года назад.
  - Вспомнил, - кивнул он.
  - Если встретите, передайте поздравления от меня. Интересно, мои пирожные дошли целыми? - спросил я сам себя.
  - Ты хотел что-то спросить?
  - Да. Меня волнует один вопрос, на который я не смог найти ответа.
  - Присядь, - указал он рукой на подушку. - И что же это?
  - Я вычитал, что в войне с квинси Готей использовал 'временных синигами'. Вот я и хотел понять, что это и почему это запрещено?
  - Хм... - задумался он. - Это действительно редко поднимаемый вопрос. С тех пор минуло много времени и ту ошибку стараются не вспоминать, - вздохнул он. - Но лучше сказать сразу, чтобы такое не повторялось. Видишь ли, чтобы стать синигами, душе нужно пройти определённый уровень силы. Тот предел, после которого она начинает быть полуживой. Испытывать боль, голод, жажду, хотеть спать и, главное, иметь силы для использования магии и занпакто. У каждой души это индивидуальное время становления. Но в среднем за год ученик переходит эту черту и получает асаучи. Иногда меч получают раньше. Но в целом душе нужно некоторое время, чтобы достичь этой силы. Тренировки и учёба ускоряют процесс, но в целом он проходит плавно и естественно. Но передавая свою изменённую силу простой душе, синигами временно наделяет ту своей силой. Во времена войны это существенно увеличило армию. Однако после окончания войны мы заметили неприятные последствия. - Он тяжело вздохнул. - Многие души были повреждены и уже никогда не смогли бы стать синигами. У других что-то случилось с разумом. Ухудшилась память, упала скорость мышления, повысилась агрессивность и появилась чрезмерная эмоциональность. А другие вообще стали зависимы от силы синигами. Видя, как она уходит из них, они стремились вернуть силу, убивая других. И почти все души потеряли возможность уйти на перерождение, а те, кто ушёл, после перерождения остались калеками. Много тогда всякого произошло и капитаны решили более не допускать подобного. Совершившего такое ждёт серьёзное наказание, иногда до тюрьмы или казни. Так что будь осторожен и не допускай этого в будущем.
  - Ясно, - кивнул я. Вот это уже больше похоже на причину запрета, чем просто запретить без пояснения. - Благодарю, капитан Айзен. В знак благодарности я в следующий раз принесу вам хорошего десерта.
  - Спасибо, но я не люблю сладкое, - улыбнулся он.
  - Ну как хотите, - пожал я плечами. - Спасибо, что рассказали всё это.
  - Буду надеяться, что тебе это поможет.
  - Эй, Карас. Ты где там? Ой! - это к нам залезла Рукия. - Извините.
  - Гин, про второго не говорил, - удивился Капитан.
  - Я девушка! - обиделась 'сестра'. - Ой! - поняла она, кому крикнула. - Простите.
  Капитан только тепло улыбнулся. Какой терпеливый человек.
  - Да я и сам не знал, - хихикнул я. - До свидания, - я полез к окну. Но тут же остановился и обернулся. Я на миг что-то ощутил. Сам не знаю, что. Смотрю на капитана, и мысли в голове о чём-то крутятся. - Показалось, - шепнул я. - Капитан Айзен, ведь это не правда? То, что все аристократы пошли за Главнокомандующим из-за пустых. Чувствуется что-то не то.
  - Возможно, - улыбнулся Капитан. - Может, дело не в пустых, - дал он намёк.
  Мы спрыгнули с дерева и поспешили к своим.
  Интересный выдался разговор. Теперь я лучше понимаю синигами. Если я правильно понял намёк, то получается забавная вещь. Если дело было не в пустых, тогда в чём? Ответ напрашивается сам по себе. В аристократии. Если мир был поделён между ними, то не удивительно, что, имея у себя большие силы, они могли решить повоевать. Тогда пришёл Ямомото и надавал всем по морде, заставив их умолкнуть. А я думаю, что многие ученики Академии предпочли встать на сторону учителя, чем воевать с ним. Вот тогда-то все огребли.
  Забавно получается.
  - Тоже подумал, что Главнокомандующий всех на место поставил? - спросила Рукия.
  - Ага, - улыбнулся я. - Нас всё же испытывают и дают пищу для размышлений.
  - Это ведь интересно. Вот бы ещё больше узнать.
  - Да.
  Тут из-за поворота вылетает мой знакомый Кано. Он был слегка дёрганым и нервным, но, увидев меня, тут же нахмурился.
  - Ты! - прорычал он.
  - Я.
  - В следующий раз ты точно получишь.
  - Не более, чем за семь прошлых боёв.
  - Гррр! Потом, - и ушёл.
  Странный он какой-то. Выглядит не выспавшимся и слегка бледным. Может, спит плохо после всех тех поражений.
  Ну и плевать.
  - Идём к остальным.
  - Ага...
  
  
  
  
  Глава 18. Важный совет, происходит на отдыхе.
  
  
  - Всем привет! - крикнул я, зайдя в магазин.
  - Карасу-тян! - услышал я радостный крик Кики. Она выскочила из кухни и кинулась на меня.
  А затем ударила по ноге.
  - Ау!
  - Ты уже полгода не возвращался, - разозлилась она. Да, время так быстро летит, что уже прошло полгода с начала учёбы. Но небольшие каникулы дали только сейчас. Нам дали всего лишь неделю на отдых от учёбы и прочего.
  Ну, а я решил вернуться сюда. Полгода тут не был. Ведь на все выходные я отправлялся в бедные районы, а потом отсыпался. Так что я просто не успевал возвращаться. Да и занят я был постоянно.
  Но вот вчера нас освободили на неделю. Я же решил посетить родных. Что-то давно меня тут не было.
  Идти одному было скучно, потому предложил друзьям. Пусть у меня их и много стало, но и дом Момото-сан после свадьбы увеличился. Однако не все смогли пойти.
  Хебико осталась, ей ещё сдавать Олениху. Потому она заставила Хиро ей помогать, хотя тому нужно сдать физ. подготовку. Кира собирался проведать могилу родителей, а потом может к нам присоединиться. Энджи пойти хотела, но у неё сложные экзамены на носу. Если сдаст, будет переведена в 1-ый класс. Рукия и Ренджи оказались единственными, помимо меня, кто всё сдал и кому делать особо нечего было. Потому я их и пригласил.
  - Ну прости, прости, занят был страшно, - улыбнулся я. Всё-таки я рад её видеть.
  - Ну-ну, - нахмурилась она. - А это кто?
  - Мои друзья, - улыбнулся я. - Ренджи и Рукия.
  Кики удивлённо смотрела на Рукию. Потом на меня. Снова на Рукию.
  - МАААААМ! - крикнула Кики. - Карасу-тяна теперь двое!
  Ренджи чуть не упал со смеху. А вот мы с Рукией нахмурились.
  Момото-сан тут же вышла из кухни.
  - М? - удивилась она, а затем начала нас рассматривать. - Это как так?
  - Сложно объяснить, - почесал я затылок. - Нас случайно родственниками посчитали.
  - Хмммм! - задумалась она. - Вам бы приодеться, детишки, - улыбнулась она.
  - Нет! - ужаснулся я, узнав этот взгляд. - Даже не думай!
  - Карасумару, - она подошла ко мне. - Тебе тоже давно нужно прикупить обновку. Ты так износил свои вещи.
  - Ты не заставишь меня! - начал пятиться.
  - О! Мацумото-сан! - обрадовалась она. У меня в душе всё похолодело.
  - Момото-сан, добрый день, - поздоровалась моя знакомая синигами. Друзья уставились на неё. Ренджи уронил челюсть и покраснел. Да, с её-то вырезом на груди можно убивать мужиков даже без оружия. Рукия чуть не расплакалась, видя такую разницу. - Карасумару! - обрадовалась она и кинулась обниматься. Я уклониться не успел. - Как я рада тебя видеть! Прости, была занята и не могла тебя навестить. А что ты...
  - Не-е-е-ет! - я вырвался из её объятий.
  Сюнпо!
  Оказываюсь возле Рукии.
  Хватаю её на руки.
  - Ренджи, валим! - крикнул я и ушёл вперёд.
  
  
***
  - Что это было? - Рангику удивлённо смотрела в след убегающего Карасу-тяна и его друзей.
  - Проблема в том, что друг Карасумару выглядит его копией, - с улыбкой сказала Момото-сан одеваясь. Дети её почему-то тоже исчезли. - Сейчас возьму фотоаппарат. Я пойду в магазин одежды. В ТОТ магазин, - намекнула она.
  Мацумото несколько секунд соображала. Карасумару. Его копия. Одинаковые. Убежал. Магазин одежды.
  Губы прекрасной синигами растянулись в улыбке.
  - Встретимся там, - сказала Рангику и устремилась вслед за беглецами....
  
  
***
  Вот стою я в примерочной и думаю...
  Как так получилось?
  Всё же Кидо вещь очень крутая. Жаль, мне она недоступна.
  Рангику быстро догнала нас и связала. Меня учить кидо не стала, но для своих тёмных нужд использовала. Ну, я ей это припомню. Обязательно.
  Так или иначе, нас поймали. Я сумел швырнуть Рукию в Ренджи, перед тем, как был пойман, но те недалеко смогли уйти. Ренджи врезался в грудь Рангику и был в нокауте.
  Так нас и поймали. Связали и притащили в этот магазин.
  Я пытался вырываться, но ничего не получалось. Увы, мне кидо не доступно. А жаль.
  А затем начался Ад!
  Похоже, им завезли новые костюмы, причём такие, каких раньше не было.
  Я в костюме пингвина, а Рукия панда. В отличие от меня, ей шло. Очень даже шло. Я даже смог потом стырить одну фотку такую. Ренджи тоже не удержался.
  Но самое страшное произошло потом, когда Рукия надела костюм кролика...
  - Как мило! - покраснела она, смотря в зеркало.
  Мы с Ренджи упали.
  Костюм кролика ей очень понравился. Она долго красовалась перед зеркалом.
  Мы с Бровастиком в шоке смотрели на неё. После кролика она втянулась в процесс. Смокинг нам обоим шёл, даже Ренджи. Вот и превратился наш день в костюмированный балаган. Все работники магазина сошлись посмотреть на нас.
  Кошмар, короче, ну хоть весело было. Я тут не один страдаю.
  - Ну вот, - вздохнула Рангику. - Карасу-тян слишком вырос и платья и юката ему больше не идут.
  - Благодарю вас, демоны и боги, за такой подарок, - выдохнул я. Да, я всё ещё няшен, но теперь хоть 5% этой милоты от меня ушло.
  Одежду мы всё же купили. Даже в подарок для Рукии и Ренджи. Друзья были рады подарку. Рукия чуть не расплакалась, ведь ей ничего не дарили никогда, а тут такое.
  Ну, хоть что-то хорошее.
  Под вечер покупки закончились. Надеюсь, мы свою долю от продажи этих фотографий получим. Я недавно слышал, что Сообщество Женщин-Синигами спекулирует этим. Прямо криминал какой-то. Лучше им не переходить дорогу. Вроде как их лидер Лейтенант 11-го отряда. Видел я кое-кого когда-то с нашивкой лейтенанта 11-го отряда. И если это так, то мир точно сошёл с ума.
  Вот с таким странным настроением мы и пошли домой...
  
  
***
  - Итак, господа и дамы, - начал директор. - Я собрал вас сегодня для того, чтобы рассказать об одном проекте, предложенном нам. Если эксперимент удастся, то можно существенно сократить обучение будущих синигами. По крайней мере, шанс шикая у многих в 1-ом классе возрастет.
  - Интересная идея, - кивнул Генгоро. - Но вы же знаете, как опасно доверять оружие новичкам. Уроки Зандзюцу начнутся только со следующего года. Но даже с этим у нас есть проблемы.
  - Я знаю, но теперь у нас есть некоторое решение, - с этими словами директор Каташи выложил на стол листок с множеством иероглифов.
  - Эти иероглифы не японские, - заметила Нагай-сенсей.
  - Именно, они китайские.
  - Китайские? - удивился Кай-сенсей. - Вы хотите сказать, что это вещь 10-ти Судилищ?
  - Да, это технология, основанная на силе наших китайских коллег.
  - А если шоувей узнают о том, что мы добыли их технику, не будет ли это проблемой для Готея? - спросила Сато-сенсей.
  - Об этом можете не волноваться, - произнёс новый голос на их собрании.
  - Капитан Айзен, - кивнул директор.
  - Извините за опоздание, - улыбнулся капитан 5-го отряда. Он сел рядом с директором и поздоровался с каждым учителем. - Данные свитки сделал я. Они основаны на работе шоувей. Я пока не нашёл способа заменить эти писания. Их искусство Письмён Драконов гораздо древнее Путей Демонов и, что самое неприятное, они предпочитают их писать, а не говорить.
  - Ясно, - Сато Коко взяла один свиток и осмотрела его. - В чём сила данных работ?
  - Это миниатюрные печати, - ответил Соске. - Это не позволит ученику извлечь асаучи из ножен. Только когда меч полностью станет частью синигами, его можно будет использовать. Я предложил провести эксперимент. Выдать мечи раньше времени, но с этими печатями. Так занпакто будет более плавно срастаться со своим синигами.
  - Вы уверены, что у нас получится?
  - Поэтому я и здесь, - улыбнулся капитан. - Я буду чаще заглядывать в Академию, чтобы проверять работу печатей. К тому же я могу вести дополнительные лекции для испытуемых.
  - Вы очень занятой человек, капитан Айзен, к тому же у вас недавно лейтенант ушёл, - сказал Генгоро. - Сможете ли вы успевать всё?
  - Не волнуйтесь, это уже мои проблемы. Да и в ближайшее время не предвидится особых проблем. Особенно в Японии, а чем будут заниматься Вальгалла и Ковенант из-за проблем в мире уже не наше дело.
  - Вы правы, - кивнул Генгоро. - Так кого мы выберем для этого эксперимента? Думаю, нам стоит посвятить учеников в него, чтобы они знали, на что идут.
  - Верно, много учеников не нужно. Пятеро вполне сойдут. Кого вы можете предложить?
  - Думаю, фавориты 1-го класса идут сразу, - сказал Каташи. - Сакамото Кано и Куроки Карасумару. Кано является вторым сыном семьи Сакамото, входящей в Совет. Он талантлив, силён и один из лучших учеников. А второй, простолюдин Куроки, но показавший себя лучшим в классе. Он даже освоил Сюнпо и прекрасно умеет его выполнять. Однако у него есть существенный минус, - вздохнул директор. - Из-за неизвестной аномалии в его душе он не может применять Кидо. Слова Демонов не задевают его душу.
  - Любопытно, - задумался капитан. - Думаю, они подходят, а на Куроки я взгляну.
  - Следующими можно представить Абарая Ренджи и Изуру Киру. Абарай, по сравнению с другими учениками, имеет просто огромные запасы реацу. Думаю, он раньше всех сможет начать взаимодействовать с мечом. А Изуру один из лучших учеников и также имеет все шансы быстро освоить меч. Ну, а последней можно выбрать Койкэ Анзу.
  - Анзу? - удивилась Сато-сенсей. - Я знаю, что она весьма талантлива, но вам не кажется, что это несколько поспешно?
  - Поспешно?
  - Койкэ очень скромная, пугливая и неуверенная, - ответил Кай-сенсей. - На Хакуда она слабейшая, просто боится сражаться. Хотя признаю, негласно, среди девушек она сильнейшая.
  - Но с Кидо она держится на уровне Ооно-куна. Да и теорию очень хорошо знает.
  - Тогда, может, к эксперименту привлечь Куроки Рукию? - предложила Нагай-сенсей и выразительно посмотрела на директора.
  - Вы будете мне это до конца жизни напоминать? - вздохнул Каташи.
  - А что с ней не так? - спросил капитан. Он в выборе не участвовал, а спокойно читал анкеты учеников.
  - При поступлении произошла небольшая ошибка и Рукию посчитали сестрой Карасумару, - ответила улыбающаяся Сато. - Да и похожи они сильно.
  - Ну хватит уже, - застонал директор. - Да и ничего плохого не случилось. Рукия смогла доказать, что её назначение не ошибка. В обычной ситуации давно бы была переведена в 1-ый класс. Но всё. Рукия пусть и талантливый синигами, но объём реацу уступает Анзу.
  - Ну, тогда на этом и порешим, - подвел итоги заведующий 1-ый классом Генгоро. - Через пару дней эти ученики будут вызваны и введены в курс дела. Асаучи подготовят.
  - Я помогу, - сказал капитан.
  - Раз с этим вопросом покончили, предлагаю обсудить следующий вопрос, - облегчённо вздохнул Каташи. - Перевод учеников между классами...
  
  
  
  Глава 19. Странный преследователь.
  
  
  Не считая того ужаса под названием 'поход за одеждой', день прошёл спокойно. Я бы даже сказал, по-семейному. Хикари даже угостила всех своим уникальным чайным десертом. Не сладкий, но очень вкусный пирог. Я от неё даже не ожидал такой вкусноты. Нужно будет с собой как-нибудь взять.
  Друзья мои тоже вроде были довольны. Рукии так вообще очень понравилось, да и Ренджи выглядел радостным. Ужин в кругу семьи, пусть и такой, весёлая обстановка.
  Да, смотреть на тех, кто никогда подобного не испытывал, было и весело, и грустно. Рукия выглядела такой неуверенной и рассеянной. Абарай смог взять себя в руки и активно помогал. А вот девушка была слегка заторможенной.
  Но сам дух окружения был притягательным для них.
  Какие же они одинокие... Сколько же им пришлось перенести... Буду надеяться, что им станет лучше. Очень надеюсь.
  Вот сейчас мы готовились ко сну. День прошёл чрезмерно насыщенно, а вечер очень душевно.
  Рукию поселили с девочками, а Ренджи к нам.
  - У тебя хорошая семья, - сказал Ренджи. - Завидую немного.
  - Понимаю, - ответил я. - Как Рукия?
  - Сложно сказать. Такого с нами никогда не было, - вздохнул он. - Такой доброты к нам никто не проявлял. Так что у неё сейчас культурный шок.
  - Надеюсь, скоро это пройдёт.
  - Тоже надеюсь, - он грустно смотрел в окно.
  - Если будешь киснуть, то не сможешь её впечатлить, - сказал я.
  - Чего? - уставился он на меня.
  - Ой, да только осёл не поймёт, видя, как ты на неё смотришь, - усмехнулся я.
  - Да? - покраснел он.
  - Ага! Все уже всё поняли. Но пока не советую спешить. Она уж видно не тот человек, кто стремится к близости.
  - Я знаю, - вздохнул он. - Она всегда была немного обособленной, слегка холодной. Меня она никогда слишком близко не воспринимала.
  - Может, ты просто не в её вкусе?
  Он чуть нахмурился и задумался.
  Выдохнул и опустил голову.
  - Да, - коротко ответил он.
  - Тогда тебе нужно либо измениться, стать лучше, либо найти кого другого, - посоветовал я.
  - Я подумаю. А ты куда? - спросил он, видя, что я оделся в свой походный наряд.
  - У меня кое-какие дела, - ухмыляюсь в ответ. - Вот освоишь сюнпо и возьму с собой. Удачи! - с этими словами я взвалил на спину мешок и выпрыгнул из окна...
  
  
***
  Настроение Кано было ниже уровня моря. Он гулял по району Руконгая, и старался отрешиться от неприятных мыслей. Вот уже три месяца он чувствовал себя не в своей тарелке.
  Настроение было убитым и на это были причины.
  Всё началось с того дня. С момента его поражения.
  Кано был аристократом, гордым представителем своего рода, и так проиграть... Это позор. Так ещё и не один раз.
  Проиграть простолюдину было очень стыдно. Отец два часа читал ему лекцию о том, что он наделал и как мог проиграть. И постоянно приводил в пример Рано. Кано бесило, когда отец сравнивал его со старшим братом. Не повезло Кано родиться на две минуты позже. Так он стал младшим сыном и не является наследником отца. Потому он решил достичь всего с помощью силы синигами. Хотя ему ещё повезло, что отец не сравнивал его с младшей сестрой, которая уже очень хороша в бою.
  В его роду принято быть сильными, учиться и владеть занпакто, но при этом они не служили в Готей и не учились в Академии. Но Кано решил, что там сможет достичь всего сам. Конечно, ему не нравилась мысль находиться в одном классе с нищебродами и отбросами общества. Он терпеть не мог всяких неудачников и плебеев, но решил, что ради своей цели он вытерпит всё. Даже отвратительные условия, временную потерю поддержки семьи и урезание финансов.
  И вот с первых же дней Он, тот, кого учили лучшие учителя, кто был самым талантливым учеником и имел лучшие результаты, был на ВТОРОМ МЕСТЕ! Когда через неделю он взглянул на доску результатов и нашел своё имя только на втором месте, то чуть не упал там же. Кто-то смог быть лучше него. Кано бесила одна мысль об этом.
  Так расстроился, что забыл про задание Оленихи. Потом решил одолжить у одного из отбросов, но за него заступился тот самый. Карасумару. Как же Кано ненавидел его имя. Был у него в детстве неприятный инцидент с вороном, потому от человека с таким именем ничего хорошего он не ждал.
  - Этот чёртов женоподобный урод! - выругался Кано. Одна мысль о нём просто выводила его из себя.
  Он проиграл! Проиграл какому-то самоучке! Тому, кого не учили лучшие учителя, тому, кого не готовили, как офицера и, возможно, будущего капитана. Того, кто не имеет за душой даже грошей, того, кто даже кидо не может пользоваться. И он победил!
  Кано до сих пор не мог поверить в то, что с ним случилось.
  Позор! Унижение! Обида!
  Он ненавидел этого гада всеми фибрами души!
  Кано потом вызывал его ещё раз, считая, что тому просто повезло. Но и вновь он проиграл. А потом ещё раз! И ещё, ещё, ещё! Во всём, не считая кидо, был вторым. Хотя он сам в кидо был не очень способным, но раз Куроки не может применять кидо, то соревноваться там смысла нет. Хотя это было хоть какое-то утешение.
  Желание одолеть, победить и посрамить мерзкого простолюдина было его маниакальной идеей. Но спустя столько времени он так и не достиг этого. Стоило отдать плебею должное - он сам не прекращал тренировки. Потому проигрывать не таланту, а упорному труду соперника было не так обидно.
  Сейчас Кано прогуливался по районам. Раз в Академии делать нечего, а быстро передвигаться он умел, то решил посмотреть на Руконгай. Всё что угодно, только бы ускользнуть от приглашения домой, где отец опять начнёт третировать его, брат насмехаться, а сестра, кажется, уже о существовании его забыла. Она такая. Лучше уж остаться в Академии и потренироваться. Желание превзойти врага было сильным, а речи отца только раздражают. Да и был у него план вновь вызвать Куроки, но тот гад просто ушёл отдыхать.
  И где его теперь искать? Кошмар.
  Выдохнув, он всё же успокоился.
  - Нервы надо беречь, - пробормотал он. Из-за всего пережитого он стал очень раздражительным. Двое подчинённых его семьи, которые поступили в Академию с ним, только мешались, так что он просто от них избавился. Уж их идиотизм он слушать не хотел, да и проблемы у них сейчас. Деньги слабо помогают удержаться в 1-ом классе, потому они стараются не завалиться. Пусть Академия и не понизит их до 2-го класса, возможности не те, но осадок останется и их родителям это не понравится. - А? - начал озираться он. - Где я?
  Только сейчас понял, что, слишком задумавшись, он слегка загулял.
  Наступил вечер, и Кано понял, что заблудился. Пусть выбраться можно легко, но всё равно неприятно.
  - Это не есть хорошо, - побледнел он. - Оно может опять случиться.
  Вот уже два месяца он ощущал нечто странное вокруг. Будто за ним кто-то следит. Он чувствовал чьё-то присутствие, чей-то взгляд на себе.
  Кто-то рядом. Даже ночью, когда он спал, чувство преследования никуда не уходило. Кто-то там был постоянно, и Кано, как человек, который немного научился чувствовать реацу, побаивался этого. Найти преследователя он так и не смог, а попросить помощи ему гордость не позволяла. Вот уже столько времени он и не может нормально отдыхать.
  Даже сейчас он ощущал направленное на него внимание. То самое. То неприятное ощущение.
  Вокруг никого.
  Но реацу будто идёт отовсюду сразу.
  - Жуть какая, - пробормотал он.
  Уже собравшись обратно, он заметил что-то на крыше.
  Сюнпо!
  Переместившись, он смог наблюдать, как по крышам кто-то двигается в сторону бедных районов. От него исходила довольно знакомая реацу. Не та, что следит за ним, а та, которую он хорошо запомнил.
  - Куроки? - удивился Кано. Это был он. За столько сражений и соревнований он отлично запомнил его реацу. Не запомнить было просто невозможно, особенно когда он освоил Цукиюби. Острые пальцы, пока без острой и проникающей силы, но больно бьющие, хорошо запомнились Кано.
  Он начал осторожно следовать за ним. Куроки направлялся к 62-му району. Добравшись до него, Сакамото стал наблюдать, что именно он делает. И увиденное очень удивило его. Он раздавал что-то. Присмотревшись, увидел, что это рисовые лепёшки, просто рисовые лепёшки.
  Кано отдалённо следовал за ним и изумлялся увиденному.
  - Зачем? - этот вопрос никак не находил в его голове ответа. Он просто не понимал, зачем тот всё это делал. Какую выгоду он преследует, какую цель?
  Кано как аристократ проанализировал около сотни разных вариантов причины подобному, но ни в одной не видел той выгоды, которая могла бы быть у Куроки. К тому же он лицо прячет, а значит, славы не ищет.
  - Но в чём смысл? - пробормотал Кано. Увиденное просто не укладывалось у него в голове.
  Решив больше не следить за ним, Сакамото направился обратно. Мысли крутились вокруг того, чему он был свидетелем. Куроки является его соседом, комната прямо рядом, и он уже видел раз, как тот куда-то ночью уходил. И хоть теперь он узнал, куда и зачем, но смысл этого ускользал от аристократа.
  Отринув лишние мысли, он ускорился, чтобы поскорее попасть к себе в комнату и поспать.
  Тут он резко остановился, потому что присутствие постороннего знакомого реацу стал сильнее. Он думал, что оторвался от преследователя, но тот его снова нагнал.
  Резко вправо!
  Он почувствовал присутствие там.
  Сюнпо!
  Его преследователь понял, что его раскусили, и удалился.
  Движется быстро. Тоже владеет Хохо.
  Вперёд! Вперёд! Вперёд!
  Влево! Прыжок!
  Сюнпо!
  Удар!
  Стена разрушается.
  Противник выпрыгивает и пытается удрать! На нем чёрный плащ.
  Сюнпо!
  Цукиюби!
  Кано не был так искусен в этой технике, но применить её не сложно.
  Противника отбросило и тот упал на землю.
  - Есть! - усмехнулся он. - Теперь ты за всё ответишь, - он приблизился к лежащему телу.
  - У... уу... - прохрипел противник. Он чуть поднялся. - УААААААААААА!!! - услышал он плач. - Больно! Ахаааааа! - ревел женский голос.
  Кано замер, не понимая того, что он видит.
  Капюшон слетел, открыв лицо его врага. Им оказалась миловидная девушка с растрёпанной гривой чёрных волос, в больших прямоугольных очках. Она сидела и заливалась слезами.
  - ХааааХаааУааааа! - ревела она.
  Её голос начал тихо бесить Сакамото.
  - Ты кто такая?! - зарычал он.
  Она тут же замолчала, втянула голову и опустила взгляд.
  - Анзу 'хнык', Койкэ Анзу, 'шмыг', - представилась она. Слёзы текли по её щекам, а из носа начали капать сопли.
  - Койкэ, - задумался он. Эту фамилию он слышал. Как человек, который точно в будущем станет офицером, родители договорились, он точно знал всех в своём классе. Особенно в первом. Знания и информация всегда были важным аспектом любого аристократа. И вот эту он помнил. Самая тихая из всего класса, сидит себе, ни с кем не общается. Имеет неплохой запас реацу, хороша в кидо, но слаба в хакуда. Пусть тихая и молчаливая, но среди девушек является негласно сильнейшей. Кано замечал, как та сама ухудшала свои результаты. Да, среди девушек тоже есть серьёзная борьба за первое место, и простолюдинка без поддержки, связей, сильного характера и таланта может быть в опасности. А Сакамото знал, что женщины порой могут быть куда более жестокими. - Это ты за мной следила все эти месяцы? - сурово спросил он.
  - Угу, - кивнула она. Судя по её лицу, была готова разреветься в любой момент.
  - Как ты это делала? - он всё же немного успокоился. - Скрывать свою реацу и сюнпо это не то, чему учатся на улицах, - сказал он. Хотя понимал, что есть такие, как Куроки, которые смогли. Но он потом выяснил, что тому помогла одна синигами. Этот вопрос ему был интересен, потому как его слегка удивляло такое количество студентов с подобными способностями и не аристократического происхождения.
  - Мой... папа... был синигами... - шмыгая носом и проглатив ком в горле, ответила она. - Научил многому.... Пока... - её глаза вновь налились слезами.
  - Ладно. Зачем ты за мной следила? - задал он самый важный вопрос.
  Девушка резко покраснела и отвела взгляд. Соединила указательные пальцы и крутила их.
  Молчит.
  - Говори! - настоял Кано.
  - Ну-у-у-у, - засмущалась она. - Ты... сим...патич...ный...
  - Что? - он проморгался, проверил уши и потряс головой. - Что ты сказала?
  - Ты симпатичный... вот и всё... - она спрятала лицо в волосах.
  Он потёр переносицу, потому как у него началась мигрень. Если он не оглох и правильно всё расслышал, то только что он услышал одну из тупейших вещей в мире.
  - Ты серьёзно?
  - Угу, - она смущённо улыбнулась. - Ты классный.
  - Пока, - он развернулся и быстрым шагом пошёл подальше от неё. - 'Отлично. Она сумасшедшая!' - думал он. - 'Лучше держаться от неё подальше'.
  - А! Подожди! Не бросай меня тут! Я же дорогу обратно не найду! - запаниковала она.
  - Отстань! Ты, чертовка, следила за мной и преследовала меня! Уйди! - он ускорил шаг.
  - Ну прости! Я больше так не буду!
  - Почему ты вообще выбрала меня? - спросил он, не оборачиваясь и не останавливаясь. Она быстрым шагом шла за ним.
  - Ну, - она засмущалась. - Ты мне помог... заступился... и я вот... стесняюсь очень и ну... я...
  Кано приложил множество усилий, чтобы не накричать на неё. Уж очень его бесили её слова. Он-то и не помнил, чтобы кому-то помогал. Всё, что он помнил, это как убрал со своего пути какую-то зарвавшуюся девицу. Она что-то кому-то говорила, он не видел. А в тот день он как раз еле уполз от Оленихи, вот и попался ему кто-то под горячую руку.
  Кто же знал, к чему всё это приведёт.
  Она смотрела на него огромными глазами из-под своих очков и была готова опять расплакаться. Он чувствовал, что у него сейчас голова сварится.
  - Ладно, идём, - рыкнул он на неё.
  - Угу, - чуть улыбнулась она.
  - Больше не смей за мной следить!
  - Угу, - погрустнела она. - А подходить можно?
  - Гррррр! - эта девка просто выводила его из себя. - Можно! Только заткнись!
  - Угу...
  Оставшийся путь они провели в полной тишине. Девушка тихо шла за ним и о чём-то думала. А он старался выкинуть из головы тот факт, что она не только следила за ним, но и преследовала и воровала его бельё. Зачем оно ей, он старался не думать, потому как чувствовал, что это просто сведёт его с ума.
  За один вечер он получил слишком много откровений.
  Куроки, оказывается, бегает по бедным районам и кормит нищих, эта сумасшедшая преследует его и имеет большие проблемы с мозгом.
  - Слишком много для одного вечера... - пробормотал он...
  
  
  
  Глава 20. Неприятности ждут, пока мы расслабимся.
  
  
  - Похоже, все собрались, - улыбнулся нам Капитан Айзен. - Извините, что так резко прервали ваши каникулы.
  Вот стоим мы тут впятером и смотрим на него. Посреди каникул нас неожиданно вызвали сюда. Но не всех, а только пятерых. Меня, Ренджи, Киру, Кано и какую-то очкастую девицу.
  Я начал размышлять и строить догадки о том, по какой именно причине нас всех собрали. Мы вроде как ничего такого не делали. По крайней мере, девушка в очках, которую, кажется, звали Анзу, с нами не контактирует. Да и вообще, от всех подальше держится. Хинамори как-то предлагала ей к нам присоединиться, но та чего-то испугалась и убежала. Хотя выглядит она так, будто что-то сделала. Она к тому же жалась ближе к Кано. Тот, в свою очередь, старался отстраниться от неё. Странно. У них что, какие-то отношения?
  Всё в этом мире возможно.
  - Абарай Ренджи, Куроки Карасумару, Изуру Кира, Сакамото Кано и Койкэ Анзу, - перечислил он нас всех. - Сообщаю вам, что вы были выбраны для проведения особого эксперимента, целью которого является ускорение вашего взаимодействия с занпакто. Вы были отобраны, как сильнейшие на своём курсе, - заявил он. Мы замерли. Умеет он говорить так, чтобы все его внимательно слушали. - Мы выдадим вам асаучи за полгода до официального вручения, - заявил он, указав рукой на стол. На нём лежали пять одинаковых мечей в одинаковых чёрных ножнах, с одинаковыми чёрными рукоятями и простыми цубами.
  Мы переглянулись. Такого точно никто ожидать не мог, потому волнение внутри поднялось.
  - Пусть вы и получите мечи, но использовать их не сможете и тренироваться в зандзюцу будете как все - на втором году обучения, - чуть охладил он наш пыл. - Но чтобы не возникло проблем и опасностей, на каждый меч будет наложена печать, которая не даст вам извлечь асаучи из ножен, пока он не станет полноценным занпакто. - Он продемонстрировал нам листок со сложными иероглифами. Они не японские. Я таких никогда не видел. Хотя я вообще мало что видел. - Поясняю. Это - свиток печати или Даюин. Символы на нём - это слова, подобные нашим Демоническим, но те, которые можно написать.
  - А такие есть? - удивился Кира. Среди нашей пятёрки он лучше всех разбирался в Кидо и уже сам думает поступить в 4-ый отряд. - Просто нам говорили, что Слова Демонов невозможно написать.
  - Именно так, но это похожие Слова, их придумали в Судилищах, китайском аналоге Готей 13.
  Эта новость нас существенно озадачила. Меня давно интересовал подобный вопрос. Ведь Общество душ приглядывает за Японской территорией и частью Китая, но кто следит за остальным миром? Вряд ли мы тут все одни.
  - А можете рассказать поподробнее о других организациях? - попросил я. - Нам ничего о них не говорили.
  - Да? - чуть удивился он. - Хотя да. Мы с другими очень редко контактируем. Почти даже не общаемся. Да и уступают они нам все. Последний раз мы имели контакты с ними на войне с Квинси. Ну хорошо, - капитан улыбнулся и присел. Мы тоже уселись. - Видите ли, - начал он. - Наш мир устроен не так, как всем нам кажется. В нём есть области духовной силы. Это территории, где скапливаются души, и таких мест в мире, технически, всего четыре. Самое сильное находится в Японии и называется Общество Душ, второе по силе в Китае - Юду и их Готей - 10 Судилищ, третье в Европе - Асгард - Вальгалла и последние, самые слабые, на Руси - Ковенант. Общество душ достаточно сильное место, чтобы здесь собиралось много душ и было столько сильных. К тому же оно ближе всех к Дворцу Короля Душ. Души уровня Капитана в таких количествах есть только у нас. Мы используем занпакто, кидо, хакуда и прочие техники. Судилища слабее нас, но у них очень большая территория, много пустых, пусть и не очень сильных. Они в основном используют магию своих Драконьих письмён и свой аналог Хакуда. Их синигами именуются Шоувей. Их письмена, чем хороши, что не требует произношения и могут действовать как контракты.
  - Контракты?
  - Они могут заключить договор с какой-либо сущностью и та не сможет нарушить договор без вреда для себя. Их способности очень интересны, но весьма таинственны. Я смог разобраться в немногом, - усмехнулся он. - Второй является организация "Вальгалла". Там собираются воины и солдаты, умершие на полях боя. Они, пожалуй, одни из сильнейших бойцов. Сбором душ занимаются женщины - Валькирии, а охраной и сражениями мужчины - Эйнхерии. А главенствуют над ними Асы. Технически они довольно молодая организация, появились, сместив своих предшественников. На территории Руси много небольших точек душ, потому у них нет централизованной власти или силы. Ковенант - организация, чьими последователями являются маги, причём они не духи, как мы, а вполне живые люди - Волхвы, если быть точным. - Он легко произнёс такое сложное слово. - Волхвы мастера в магии, их разнообразие заклинаний может быть не таким большим, как у нас, но сила весьма немалая. Вот, примерно такова картина мира. Более подробно о каждой организации я расскажу на своих уроках, - сказал он. - Я теперь буду чаще появляться в Академии и следить за своими печатями. Если эксперимент увенчается успехом, то подобную практику введут в основную программу 1-го класса.
  Да уж. Узнать, что есть и другие похожие места, было интересно. Всё же не удивительно, что лекции капитана Айзена такие интересные. Можно столько всего узнать, чего не найти в нашей библиотеке.
  - Итак, - продолжил капитан. Я выплыл из размышлений. - Вот ваши мечи. Прошу, - сказал он. Мы по очереди подошли и каждый из нас получил свою катану.
  Простой стандартный меч. У всех одинаковый, ничем не отличается от других. Разве что только извлечь из ножен невозможно.
  Получив свой меч, я осмотрел его.
  Странное ощущение.
  Это мой меч.
  Мой занпакто!
  Прямо даже не ожидал подобного.
  Ощущение приятное.
  Прикоснуться к рукояти, провести рукой по ножнам и цубе.
  Я прямо чувствую странную вибрацию. Меч навсегда.
  Как печально, что я пока не могу достать его. Взмахнуть им и начать учиться его использовать.
  Но он у меня. Мой меч!
  - Пока ваши мечи выглядят одинаково, - сказал капитан. - Когда меч станет частью вас, его внешний вид изменится и будет удобен вам. Это будет значить, что вы можете извлечь его. А сейчас я расскажу вам, как носить его. Некоторые из вас знают, но всё же стоит разъяснить. Несмотря на то, что меч из ножен не достать, он всё равно остаётся оружием. Нужно знать определённые правила ношения. Меч носится на поясе с левой стороны, но только на улице и в коридорах. Когда вы заходите в класс или к кому-то в гости, то берёте меч в правую руку. Это показывает, что вы не собираетесь сражаться или проявлять агрессию. Более подробно вы узнаете на уроках зандзюцу через полгода.
  - Да, Капитан Айзен! - сказали мы хором.
  - Чудно. Можете идти отдыхать.
  На этом мы и разошлись.
  Вышли из кабинета. Там нас уже ждали остальные.
  - Ну и зачем вас звали? - спросила Хебико.
  - Вот, - продемонстрировал я меч.
  - Вау! Уже?! - удивился Хиро.
  Мы рассказали, что и как.
  - Думаю, это надо отпраздновать, - предложил Кира. - Всё же не каждый день происходит такое событие.
  - Ну, можно, - задумался я. - Что думают остальные?
  - Да! - активно поддержали остальные.
  - Пф, - фыркнул Кано.
  - Отлично! Идём! - улыбнулся я, схватив Сакамото за шиворот.
  - ЧЁ? Ты что творишь, сволочь?! - возмущался аристократ.
  - Идём! Анзу, за нами!
  - А! Я?! Эээээ! - девушка в ужасе уставилась на нас.
  - Пошли! - зловещим шёпотом приказала Хебико.
  - И-и-и! - завизжала девчонка. Её тоже схватили и поволокли за нами.
  Впереди шли Ренджи, Рукия и Кира, за ними Хиро и Энджи, которая хвалила Хинамори, а последними мы с Хебико, тащим этих двоих. Кано пытался вырваться, но хватка у меня крепкая.
  Нашли недорогой, но хороший кабак в первом районе, и стали отмечать. Попытки бегства двух посторонних тут же пресекались. Мы посадили их в центре и следили, чтобы те не убежали.
  Деньги были у всех, так что мы могли себе позволить отдохнуть. Пусть я не любитель тратиться, есть мне, куда деньги вложить, но придётся немного раскошелиться. Коллективность.
  Попытки сбежать разок пыталась совершить и Хинамори, но ей это не удалось.
  Также познакомились с этой Анзу. Оказалось, что она девушка очень тихая, пугливая и постоянно дрожит, как осиновый лист. Всё время жалась к Кано. Что у них за отношения, мы допытывались долго.
  В итоге он просто не выдержал, да и выпитое сделало своё.
  - Да она просто преследовала меня, следила за мной и явно имела какие-то извращённые цели! - зарычал он.
  Мы все повернулись к девушке. Та была красной как помидор.
  Взяла первую попавшуюся бутылку саке и выдула её залпом. Что там она делала, будучи под градусом, уже не помню.
  Я старался не пить. Не люблю алкоголь, но выпить пришлось. А потом как-то не заметил, сколько.
  Что было дальше, я, честно говоря, не очень помню...
  Мы веселились, отмечали, а потом... темнота...
  
  
  Пробуждение для меня было нелёгким...
  Сначала меня кто-то толкал. Не знаю кто, но кто-то меня отталкивал. Слышал дыхание и стон.
  Потом меня тянули.
  Я плохо соображал, но помню, что меня волокли.
  Следом стало тепло, и вообще было неплохо...
  А когда мозг всё же включился, то с чего-то начал страшно болеть.
  - Мра-а-а-а-к, - застонал я, когда вся боль мироздания ударила по моей голове.
  С трудом разлепил глаза.
  Я лежал в какой-то комнате. Всё было мутно, но, кажется это моя комната. Точно не могу определить.
  Вижу свой занпакто. Он рядом. Это хорошо. А то испугался немного.
  Следом начал проверку своего организма. Я вроде как целый. Лежу в своей кровати. Накрыт одеялом. Из одежды на мне только волосы. Руки-ноги вроде чувствую. Позвоночник тоже. Только вот черепная коробка что-то трещит. Моя одежда раскидана по комнате. Видно, я был слишком пьян, чтобы переодеться.
  Но всё это мелочи. Я жив-здоров и меч не потерял.
  - Хорошо, - облегчённо вздохнул я.
  - М-м-м-м, - промычал кто-то.
  В душе всё похолодело.
  Только сейчас я почувствовал, что под одеялом кто-то есть.
  Кто-то прижался ко мне, и одежды на этом ком-то я не ощущал. Он лежал на моём плече, из-за чего рука начала затекать.
  Головная боль отошла на второй план.
  - Хоть бы там был не Хиро, хоть бы не Хиро, хоть бы не Хиро, - бормотал я, медленно представляя себе весь ужас этой картины. Тошнотворной картины. Открыл глаза.... - Лучше бы это был Хиро, - с ужасом сказал я. На моём плече устроилась слегка пыльная голова РУКИИ!!! 'Сестра' плотнее прижалась ко мне и даже обняла. - Ренджи меня убьёт...
  Стараясь не провалиться в бездну безумия, я глубоко дышал, со скрипом пытая мозг, стараясь вспомнить, что вчера было и как мы до такого докатились. Происходившее после третьей бутылки мозг отказался вспоминать.
  Осмотрев всё вокруг, я нашёл кем-то поставленный кувшин с водой.
  Пить очень хотелось, но для этого нужно разбудить Рукию, а это может стать проблемой.
  Так, стоп!
  Кувшин кажется холодным, значит, его поставили недавно. Значит, тут кто-то был и нас уже видели. Это не хорошо.
  - М-м-м-м, - застонала Рукия. Она начала просыпаться. - Привет, Карас, - простонала она. - Есть вода?
  - Да, - указал я на кувшин.
  - Хорошо.
  Она поднялась и потянулась за кувшином, и открылся вид на ВСЁ!!! А у 'сестры' довольно красивое тело. Небольшие, но правильной формы груди, тощая она немного, но это даже мило. Худенькая, маленькая и милая. Прямо загляденье.
  Она отпила половину и отдала кувшин мне. Я тоже напился и, даже мозг стал меньше болеть.
  Тут я встретился взглядом с ней.
  Она некоторое время просто смотрела на меня.
  Молчала. Явно пыталась заставить свой мозг работать.
  Потом начала стремительно краснеть. Посмотрела вниз. Увидела у меня ВСЁ!!!
  Начала шататься.
  Тут же схватила одеяло и накрылась им с головой.
  - У-у-у-у, - простонала она. - Карас... что мы...
  - Не знаю, - моё лицо было не менее красным. Можно даже сказать, более красным.
  - Что теперь? - спросила она дрожащим голосом.
  - Хе-хе-хе, - от этого смеха мы оба вздрогнули. - Мне тоже интересно.
  Дверь открылась и к нам зашла Хебико. В отличие от нас, Змейка выглядела свежей, здоровой и без каких-либо проблем.
  - Доброе утро, герои-любовники, - с коварной улыбкой поздоровалась она. - Вы так мирно спали, что я не решилась вас будить.
  Мы чуть не задохнулись от возмущения. Мало того, что мы попали в такую ситуацию, так она ещё и издевается. Если бы Рукия не стеснялась скинуть одеяло, то точно бы попыталась убить Змейку.
  Я всё же подавил своё желание придушить её. Да и боль в голове не располагала к позитивному мышлению.
  - Что было вчера? - всё же спросил я.
  - Ну, мы немного перебрали, - начала она. - Особенно было круто смотреть на стриптиз Хинамори и Анзу, потом пошли гулять по городу. Выпили ещё. А потом разошлись. Ты дотащил Хиро до его комнаты, как и Ренджи, Кира куда-то ушёл с Энджи, а Анзу уволокла Кано. Я уснула тут на полу, а проснулась недавно и решила вам не мешать, - на этих словах она чуть покраснела. Что-то подозрительно. Но башка так болит, что думать было сложно. - Ну, я, пожалуй, пойду.
  - Никому не говори о том, что тут видела, - сказала Рукия.
  - А что я за это получу? - её губы растянулись в змеиной улыбке.
  - А что ты хочешь? - спросил я. Идея рассориться с Ренджи меня не прельщала. Он всё же мой друг, а тут такое произошло.
  - Я подумаю, - она таинственно стрельнула глазками. - Пока!
  Она удалилась.
  Мы с Рукией сидим на кровати и никак не можем начать думать.
  Прошла минута, очень долгая минута. За ней вторая.
  Случившееся никак не укладывалось у меня в голове. Да, Рукия симпатичная, она мне нравится, но я всё же испытываю к ней только братское чувства. Не более. С первого дня нашего знакомства ничего существенного не менялось. Мы только дружнее стали. А тут такое.
  Сложно как-то понять собственную логику. Да и я прекрасно понимаю, что сам не в её вкусе.
  - Думаю, - начал я. - Никому ничего говорить не стоит.
  - Согласна, - она всё же высунула голову из-под одеяла. - Мне бы одеться нужно. Отвернись.
  - Хорошо, - я отвернулся к стене.
  Девушка начала неспешно шуршать, одеваться. Я тоже натянул то, что было ближайшим ко мне. А то самому голым быть неприятно. Пока одевался, заметил одно характерное пятно на простыне. Меня точно убьют.
  Так прошло минуты три.
  - Всё, кажется, - сказала она. Я повернулся. Девушка уже одета. И стряхивала с головы пыль.
  - А? - заметил кое-что под подушкой. Это были женские трусики. Довольно вульгарный вид у них. Явно из Того жуткого магазина. Это даже бельём то назвать сложно, какие-то веревочки. И как такое вообще носить можно? Надо бы вернуть. - Рукия, ты, кажется, забыла, - указал я.
  - Э? - удивилась она. Покраснела ещё сильнее. - Это не моё.
  - Что? - не понял я.
  - Я такое не ношу, - ответила она. - Это уже слишком.
  - Погоди, - задумался я. - Если это не твоё, то чьё?
  - Хмммм, - она тоже задумалась. - Если я спала в кровати, то почему я в пыли?
  Теперь мы оба сидим и медитируем на это бельё.
  - И знаешь, мне кажется, у нас ничего не было. Я бы, наверное, почувствовала.
  - А чей след тут? - указал я.
  - А он настоящий?
  - Вроде...
  Мы переглянулись и, похоже, у нас обоих возникла одна шальная мысль.
  Я быстро оделся. Рукия убрала чужое бельё и разминала кулаки. Я тоже был не против кое-кого убить. Занпакто на поясе. Голова болела, но было терпимо. Сейчас не до неё.
  Вышли из комнаты, закрыли её и пошли вниз.
  - Хе-е-е-е-е-би-и-и-и-и-ко-о-о-о-о-о-о! - позвали мы хором. И голос наш был подобен леденящему ветру...
  
  
  
  
  Глава 21. Даже друзья порой ссорятся.
  
  
  - Хе-е-е-е-е-би-и-и-и-и-ко-о-о-о-о-о-о! - повторили мы. Наша добыча уходит, но далеко ей не убежать. Точно прячется где-то недалеко. Жаль, у нас с Рукией с чувствительностью к реацу не так хорошо. Ну ничего, найдём.
  Спустившись вниз, мы начали медленно и планомерно осматривать общежитие, ища нашу знакомую. А она очень хорошо умеет прятаться.
  Ну, ничего, мы её найдём. Уж мы-то с Рукией справимся. А по пути и других подключим.
  Завернув в коридор, мы нашли Хиро. Он был весьма помят и еле шёл.
  - Воу, - подхватил его, когда он падал. - Ты как?
  - Воды... - прохрипел он.
  Пришлось дотащить его до ближайшей раковины и помочь напиться.
  - Живой?
  - Голова...
  - Да. У нас тоже болит... - согласился я.
  - В меня кувшин прилетел, - сказал он. Мы удивленно на него уставились. - Вышел кто-то, кричит и кувшин метнул... Мимо пробежала какая-то тень, а дальше темнота...
  Я и Рукия переглянулись.
  - Не видел, куда та 'тень' пошла? - спросил я.
  - Нет.
  - Жаль. Ладно, приходи в себя, а мы пойдём её дальше искать.
  Оставив умирающего Хиро рядом с водой, где он вполне может и утонуть, что делает нас образцом дружбы, мы отправились на поиски. А они обещали затянуться. Пятая точка Хебико явно может предвидеть будущее, потому что где бы мы ни появлялись, её там уже не было. Оставались только её следы в виде хаоса. Сегодня она что-то совсем распоясалась.
  Небольшой пожар в душевой, где несколько девушек покрылись копотью, на кровати заведующей женским общежитием нашли жёлтое и мокрое пятно, что ставит под вопрос проблемы мочеиспускания заведующей, ну и очередные последствия выбежали прямо на нас.
  - Вы! Где она?! - зарычал Ренджи. И было с чего. Его волосы стали розовыми.
  - Тебе идёт, - сказали мы хором.
  - Грррр! - рычал он. - Я уверен, что это она!
  - Логично, - пожал я плечами. - Никто другой и не смог бы. Мы тоже её ищем.
  - А что она вам сделала? - спросил он.
  Мы с Рукией покраснели. Пусть оказалось, что ничего и не было, но момент был довольно смущающим. Да и вообще проснуться в обнимку с девушкой было немного непривычно.
  - Не важно, - сказала Рукия. - Нужно найти и покарать её.
  - Ищем и четвертуем! Вперёд! - скомандовал я, пока у Ренджи не появилось вопросов, откуда мы идём и что было. Лучше не стоит поднимать данную тему. Пройдясь по женской части общежития, где её не оказалось, мы пошли искать дальше, по пути подобрав уже более живого Хиро.
  Однако девушка как сквозь землю провалилась. Найти её мы не смогли. Никто её не видел, но многие тоже ищут и, видя наши недовольные рожи, понимают, что в этот раз от расчленения мы её спасать не будем, а сами в первые ряды встанем.
  Решили по пути заглянуть к Кире и Энджи. Потому что если она поиздевалась над нами, то и над ними точно. Однако у себя Энджи не было и мы пошли к Кире.
  Постучались.
  - Ээээээ, - услышали мы стоны за дверью.
  Постучали ещё раз.
  Что-то начало ползти к нам.
  Дверь открылась и к нам вышел Кира. Ну как вышел. Наши взгляды с лица автоматически поднялись выше, потому что на его голове торчали кроличьи ушки. Большие белые ушки.
  - Она тут была, - вынес я вердикт.
  - А? - не понял Кира. Мы все заворожённо смотрели на уши, потому что они начали дёргаться, будто настоящие.
  - Вау! - хором сказали мы. - Как это так?
  - Что?
  - В зеркало посмотри.
  Он развернулся и подошёл к зеркалу.
  - ЧТО ЗА ЧЁРТ?!!!! - закричал он. - ГДЕ ОНА?!!!!
  - Сами ищем, одевайся, нужно ещё Энджи найти.
  - Я нашла, - сказала Рукия, указывая на окно.
  - М?
  Подошли к окну и заглянули.
  Пропажу заметили быстро. Не заметить человека, привязанного к дереву, крайне сложно. Энджи мычала с кляпом во рту и старалась вырваться. Звала на помощь и страдала. Да, для такой гипеактивной девчонки быть связанной и заткнутой очень тяжело.
  Поспешили на помощь.
  Вынули кляп и начали развязывать.
  - ААААА! Она связала меня! Сумасшедшая! Обещала поджарить и съесть, за дровами пошла! Она безумна! Её надо изолировать! Развяжите меня скоре... ММММ! - замычала она, когда я вновь вставил ей в рот кляп. Лучше развязывать её в тишине. У меня и так башка болит, а тут ещё она тараторит. Кошмар, короче.
  Развязали её и пригрозили вернуть обратно, если будет бить нам по мозгам. Потому верёвку взяли с собой. Ловить Хебико нужно аккуратно и связать придётся.
  Следы пребывания Змейки мы видели везде, но самой девушки нигде не было. На худой конец мы пошли в её комнату. Там её, конечно, не было, зато я увидел нечто интересное.
  У неё был жуткий беспорядок. Стол перевёрнут, вещи разбросаны, а повсюду валяются листки. Подняв один, я увидел довольно неплохой рисунок. Нарисована картинка карандашом. На бумаге изображено пугало. Тонкие ноги, четыре руки, рваный плащ и кривая деревянная маска, будто из коры дерева вырезана с веселой улыбкой. Очень даже хорошо нарисовано. Талант.
  - Наш берег, - сказала Энджи, посмотрев на один из листков. Там было то самое место, где я обычно спал у озера. Она там любила прятаться и мы иногда болтали.
  - Проверим, - сказал я. Положил рисунки на место. Закрыли дверь, и пошли искать её в том месте.
  Добрались быстро.
  Находка оказалась на месте.
  Увидев нас, она побледнела и рванула вглубь парка.
  - За ней!
  Сюнпо!
  Применил перемещение и поморщился от боли в голове. Неприятно очень. Лучше не буду ничем пользоваться.
  Девушка бежала быстро. Видно, уроки физ. подготовки не прошли для неё даром.
  - Окружаем! - дал я команду и народ распределился.
  Девушку удалось загнать в тупик и окружить.
  Она начала вертеть головой, ища выход. А его не было.
  - Блин, - вздохнула она. - А я думала, мы ещё поиграем.
  - Итак, - начал я, смотря на неё. - Может, хватит уже этих шуток?
  - Ой, да что вы так напрягаетесь? - фыркнула она. - Я просто вас разыграла, а вы так реагируете, будто весь мир рухнул.
  - Разыграть? Да я чуть не повесился из-за этого! - зарычал я. - Ты хоть представляешь, что я чувствую? Если бы это был единичный случай, то я бы простил, но ты постоянно что-то творишь! Ты издеваешься над каждым из нас, несмотря на то, что мы твои друзья. Я понимаю дружеские подколки, но зачем так?
  - Вы лишены чувства юмора, - пожала она плечами. - Ничего плохого-то не случилось. Я просто вас всех разыграла.
  - Перекраска волос Ренджи...
  - Ему идёт, давно пора.
  - Подстава Хиро.
  - Он сам там попался.
  - Ушки Киры.
  - Они легко снимаются.
  - Связывание Энджи.
  - Заслужила. Блин! Достал! - рыкнула она. - Хватит уже причитать. Вас вообще было легко разыграть.
  - Нам и так всем плохо, а ты ещё сверху накинула.
  - Не захотела упускать возможности, - хихикнула она.
  Я глубоко вздохнул и выдохнул. Она, похоже, ни капли не раскаивается в содеянном. Это плохо. Нам всем и правда плохо, но она не считает себя виноватой.
  Надо поговорить с ней серьёзно.
  - Котонэ...
  - НЕ НАЗЫВАЙ МЕНЯ ТАК!!! - закричала она.
  Мы все удивлённо посмотрели на неё. За всё время нашего знакомства такой бури чувств я в ней не видел. Её лицо пылало от гнева. С ней что-то не то сегодня.
  - Не смей называть меня по имени!
  - Ты ведёшь себя сегодня крайне странно. Ты в порядке?
  - Может, хватит вести себя как всезнающий Будда? - разозлилась она. - Ты! - ткнула она пальцем мне в грудь. - Ты только и делаешь, что ведёшь себя правильно и идеально! Самодовольный, идеальный, всезнающий и всеумеющий! Я ненавижу таких гениев, как ты!!! Легко справляешься со всем, легко сдаёшь, делаешь только правильные вещи, тратишь свои деньги, чтобы кормить нищих и дерёшься с негодяями! Чёрт возьми, в тебе есть хоть что-нибудь плохое? По-моему, ты всё это делаешь, чтобы потешить своё эго. Показать, какой ты крутой и идеальный! Только для того, чтобы самого себя убедить в том, что ты лучше других! Я ненавижу идеалистов, как ты! Я ненавижу таких лицемеров, как ты! Я ненавижу тебя!!! - она стояла передо мной и тяжело дышала.
  Я даже не понял, как она так далеко меня оттолкнула, и просто не мог поверить в то, что слышу. Эти слова больно резанули по сердцу. Так же говорил и тот синигами в тот день... Её голос эхом отдавался в голове.
  - Хебико, - попыталась сказать Рукия. - Ты...
  - А ты! - она повернулась к остальным. Посмотрела на Рукию и подошла.
  - Послушай...
  - Заткнись! - закричала она. - Нищебродка, которая считает, что, раз у неё была сложная жизнь, то никто другой с трудностями не сталкивался! Думаешь, если у тебя не было дома и ты голодала, это верх трудностей? Есть вещи и пострашнее! Но разве наша мисс идеальная и несчастная строгость может понять неженок? - фыркнула она. - Конечно, мы же просто слабаки перед твоей выдержкой!
  Рукия замерла. Она хотела что-то сказать, но не могла произнести ни слова.
  - А кто у нас ещё? - Она посмотрела на Ренджи. Тот уже открыл рот, но она не дала ему и шанса высказаться. - Фа! Тупой бугай, который только и делает, что бахвалится своей силой! Он же у нас крутой и сильный! Он же настоящий воин, а что в итоге? Просто мямля, который просто держит понравившуюся ему девушку, как заложника. Ведь он разозлился бы, если бы она выбрала другого. И что бы ты сделал? Убил бы её? Или того, кто ей понравится? Идиот несчастный! Ты просто жаждешь контролировать её и заставлять жить, как тебе хочется! - скривилась она.
  - Я не... ну я... - попытался оправдаться Ренджи.
  - И кто дальше? - Она не стала слушать его. Посмотрела на Киру. - Идеальный добрячок, который постоянно напоминает всем, какой он хороший и весёлый, а также грустный, заставляя нас стыдиться того, что мы его не понимаем!
  Упомянутый отвёл взгляд и сжал кулаки.
  - Затем у нас Жирный Неудачник! Который только и может, что стоять, пока его бьют, а ответить самостоятельно боится и потому ему нужна защита! Крыса! - она бросила взгляд на Энджи. - Вечно болтливая, раздражающая, отвратительная в своей энергичности идиотка, которая даже говорить нормально не может. Не удивительно, что её все ненавидят. И если бы не Мистер Идеал, то мы бы давно выкинули тебя, да и сам он, похоже, терпит тебя из жалости к твоей бесполезности! Вы все ничтожества!!! - закричала она. - И я вас ненавижу...
  - Хебико, что с тобой?! - я схватил её за плечо.
  Удар! Она ударила меня по лицу.
  - НЕ ПРИКАСАЙСЯ КО МНЕ!!! - Она отскочила. - НЕ СМЕЙ!!!
  Затем развернулась и убежала...
  - Хеби... - я хотел её остановить, но не смог. Она быстро удалялась.
  Её шаги были, словно удары гонга в этой давящей тишине...
  Мы стояли так и даже не решались поднять головы.
  Всё это было слишком шокирующее...
  И самое мерзкое, что всё это была правда... Та правда, которую мы не хотели вскрывать или говорить. Просто она была не нужна...
  - Она права, - дрожащим голосом сказала Энджи. - Все... меня избегают... ненавидят... 'хнык'...
  - Энджи...
  Она убежала, заливаясь слезами. Остальные тоже вскоре начали расходиться. Всем было нужно немного побыть в одиночестве.
  Я же остался там. Стоял...
  Я и не задумывался над тем, как я живу. Слишком правильно, слишком слащаво, слишком приторно красиво. У меня хорошая и счастливая семья и, не считая того дня, я жил хорошей жизнью, не зная голода и несчастий. Мне легко всё даётся и я с лёгкостью всё могу.
  
  Её слова очень больно задели меня... Гений, которого ненавидят. Те синигами, убившие моих друзей, тоже так говорили. Тоже назвали меня гением, которому всё даётся легко. Я и не думал, что это так влияет на других.
  Но я даже не задумывался, как это выглядит со стороны. Я просто пытался помочь.
  Из-за её слов боль от удара её ладони особенно сильна.
  Мне нужно... обдумать всё...
  
  
  
  
  Глава 22. Странные советы, не всегда легко понять.
  
  
  Капитан Айзен великолепный учитель. Слушать его одно удовольствие. Умеет человек просвещать и завораживать. Мы сидим и с интересом слушаем его. Он рассказывает нам подробнее о каждом Готее в мире.
  10 Судилищ древнейшее объединение. Ему как минимум пять тысяч лет. Шоувеи сражались с Эйгуи - Пустыми с тех пор, как научились защищаться от них. Основали Судилища 10 глав кланов. Самые сильные воины Китая поняли, что в одиночку им не удержать натиск Пустых, потому они объединились и стали основой для будущей организации.
  Но не стоит думать, что у них всё хорошо. Территория Китая огромна, тварей ещё больше, потому сотрудников дофига, что создаёт большие проблемы с управлением, а уж о коррупции и говорить страшно. Им давно нужно провести реорганизацию, выправить все свои проблемы и начать более активно работать. Но жадность власть имущих, лень и устои кланов-отрядов, которые никогда не смешивались, приводят к тому, что некогда сильнейшая организация работает где-то на 10% своих возможностей. Специализированные отряды у них есть, но всё это варится в пределах одного отряда. Есть отряд разведки, но в нём только рождённые в пределах их кланов, а выходцев из других отрядов никогда не примут, какими бы они ни были хорошими специалистами. Это приводит к некой дестабилизации силы, без новой крови, новых идей и развития отряды сами вырождаются. Но традиции нарушить не могут. Кто знает, сколько ещё Судилища продержатся при такой системе. Если ничего не предпримут, то ещё 500 лет и их может не стать.
  Печально, но факт. Не всё в мире вечно. Судилища сильны, однако испытание временем они проваливают.
  Вальгалла сильно отличается от Судилищ. С одной стороны, она более сплочённая, сильная, да и дел у неё меньше, чем в Китае. Запад беднее на духовную силу, чем восток.
  О них мы знаем довольно мало, потому что почти не взаимодействуем. Знаем, что ими правят Асы, их воины это Валькирии и Эйнхереи. Их сила довольно высока, они отличные солдаты, умеют работать и действовать вместе. Их армия очень сильна. С магией у них проблемы, они её не очень жалуют. Единственное, что они принимают из магии, это Песни Войны. Эти песни на поле боя усиливают других или создают барьеры. Разнообразие не очень большое и применять их могут только валькирии, но энергия сотен дев, объединённая в песне, может существенно усилить армию.
  Минус их в том, что поодиночке они слабее, разнообразие силы невелико.
  Основная их проблема именно в командовании.
  У нас капитаном стать может только сильный. Он должен иметь определённый уровень силы и уметь применять банкай, это помимо лидерских качеств и умения управлять. У нас капитан это гордость и сильнейший в отряде. У них Асом можно стать по праву рождения. Не важно, насколько ты силён, если ты из благородной семьи, то точно станешь Асом и получишь себе подчинённых.
  Да, как солдаты они хороши. Ровные ряды воинов, закованных в тяжёлые доспехи, летающие девы-воители и сила их Песен Войны, вот что делает их сильными. Но в дуэлях их победить не так сложно. Да они сильны и профессиональны, но в первую очередь их учат работать в группе, а в одиночку в таких тяжёлых доспехах и с таким оружием им становится нелегко. Пустые умеют перемещаться очень быстро, как и мы, синигами, а вот другие этим не владеют.
  Раньше на территории Европы была другая организация - Олимп. Но с падением Рима от них мало что осталось. Причина исчезновения довольно туманна. Все придерживаются того, что их уничтожили воины Вальгаллы.
  Последним является многострадальный Ковенант. Уж кого история потрепала, так это их. Из-за редкости мощных точек силы в их землях, очень больших территорий и пусть не очень сильных, но очень разнообразных тварей проблем у них много. Волхвов всегда было не так много, а силы у них зависят от самого человека. Как таковой, организации у них нет. Ведь все волхвы путешествуют по Руси и сражаются с бесами и прочими тварями. Редко когда они работают группой, предпочитая ходить в одиночку. Раз в год они собираются, и то не всегда. Слишком они разобщены. Из-за этого их организация раз пять меняла лидеров, правила и даже название. Ковенантом они стали называться с основания СССР, когда у волхвов сильно прибавилось работы. Им сейчас очень нелегко. Последняя война оставила огромный след на их земле и сейчас они очень много работают над устранением проблем. Но ребята гордые, просить помощи не будут, им не впервой такое разгребать.
  Волхвы довольно универсальные маги. Они и колдовать могут, и в ближнем бою не проиграют. Физическая сила у них очень велика, они имеют большой спектр усиливающих заклинаний. Разнообразие боевой магии не велико, но уж за разрушительный потенциал волноваться не стоит. Их проблемы в людях. О магии забывают и не верят, что уж говорить про спонсирование. Да и волхвы не могут бегать по воздуху, патрулируют всё пешком или, если кому повезёт, на велосипеде. Короче, у них полно проблем, и чем более развиты цивилизация и технологии, тем им сложнее.
  В современном мире им особенно нелегко работать. Это мы все призраки, нас никто не видит, а их видят и им довольно тяжело скрываться.
  Вот примерно такая картина мира у нас. Что находится на других континентах - нам неизвестно. С ними мы вообще никогда не контактировали. Может, в мире людей все знают друг о друге, но в мире духов контакты ограничиваются миром Обществ. Возможно, там что-то и есть, но мы не знаем.
  И у всех организаций есть свои минусы и плюсы. У нас вот проблема с двоевластием. Готей 13 и Совет 46-ти друг с другом не всегда ладят. Порой приходится месяцами ждать, чтобы отправиться спасать своих людей из Хуэко Мундо. Готей требует быстрых и точных действий, а Совет увяз в бюрократии. Готей построен на силе, а Совет на благородном происхождении.
  Ещё одна наша проблема зеркально отражает Вальгаллу.
  Мы, японцы, отличные воины, но хреновая армия. Да, обычные учебники по истории я тут нашёл. И там четко прописывается, как монгольские отряды убивали целые армии самураев.
  А ещё раньше так вообще был атас. Нужно ведь в бою убить врага своим мечом и крутым индивидуальным стилем, отрубить его голову, взять её с собой, потому что за неё деньги дадут, и съесть печень прямо в бою. Раньше считали, что поедание печени врага даёт силы. Да и с оружием и доспехами тоже проблемы, столько металла, как в Европе, в Японии никогда не было. Катана, может, и крутой меч, но довольно хрупкий, в сравнении с тем же клеймором или спатой. В духовной Японии почти те же проблемы. Доспехов почти никто не носит, построений или тактических изысков на войне ждать не стоит, и часто всё решает только индивидуальная сила.
  Да и отряды у нас лишние есть, которые просто есть, для того, чтобы хоть куда-то распределить народ. Вот есть же Элита и Администрация - 1-ый отряд, Разведка - 2-ой отряд, Медики - 4-ый отряд, Служба Безопасности - 9-й отряд, Проблемные - 11-ый отряд, Учёные - 12-ый отряд. А остальные чисто чтобы было удобно управлять.
  Вот это всё нам и рассказал капитан Айзен. Конечно, не прямо так, но в целом в его словах подтекст прослеживался.
  Вот как-то так. Лекции он проводил раз в неделю, по крайней мере, сказал, что это в планах, но всё может измениться. Лекции он читает не только нашей пятёрке, а вообще всему курсу, из-за чего народа тут порой очень много. Ведь его лекции всегда очень популярны.
  Учёба после каникул стала очень загруженной. Спокойного безделья больше нет и нам постоянно нужно чем-то заниматься.
  Я, пожалуй, даже рад этому. Большое количество дел позволяет не вспоминать случившееся. Занятия помогают отвлечься от печали и переживаний.
  Мы уже две недели в ссоре с Хебико. Уж очень она нас тогда задела. Сильно оскорбила каждого, некоторые до сих пор отойти не могут. Энджи так подавлена, что завалила экзамен на перевод в 1-ый класс, Ренджи молчит в последнее время, Рукия хмурой ходит, а Кира вообще избегает общения. Даже я стал как-то долго соображать. Пару раз пропускал удары на тренировках. Кано сказал, что пока я не перестану витать в облаках, он со мной сражаться не станет. Хочет честной победы, но когда я даже не хочу стараться, ему это не нравится.
  Но случившееся никак не удаётся забыть.
  Неприятно, когда твои старания так интерпретируют. Неужели она правда считает, что всё, что я делаю, это только для себя? Я стараюсь, чтобы стать сильнее. Но, похоже, мои успехи довольно сильно расстраивают других. С Кано-то понятно, он сам хочет быть первым. Но другие... Я и не замечал этого.
  Всегда считал, что остальным всё равно, однако завистливые взгляды я теперь вижу. Раньше просто не обращал внимания, а теперь как-то неуютно.
  Даже сложно что-то сказать по всему этому поводу.
  Ещё меня последнее время преследует странный сон. Не могу там точно что-то разобрать. Слышу чей-то голос, ощущаю дыхание и боль в спине. Что-то приятное, тёплое и близкое. Вижу какую-то девушку над собой. Всё очень мутно и не могу сфокусироваться, она обнажена и улыбается мне. Затем приближается и всё в темноте... И этот сон повторяется.
  Мне как-то раньше эротические сны не снились, а теперь вот началось что-то непонятное.
  Может, это как-то связано с моим занпакто? Странно тогда это выглядит. Я начал ощущать в себе что-то иное. Необычное изменение. Я начал слабо, но ощущать реацу других. Пока различать не научился, но уже точно ощущаю, пусть и с близкого расстояния. Да и просто что-то было не так, как раньше.
  С чего бы всё это? Есть у меня одна догадка, но она меня сильно пугает. Если это так, то у меня могут быть проблемы.
  Ладно, нужно и правда поменьше витать в облаках.
  - На этом сегодня закончим, - сказал Капитан Айзен. - На следующей неделе меня не будет. Куроки-кун, задержись на минуту.
  - Да.
  Когда народ удалился из класса, я подошёл к учителю.
  - Нужно осмотреть печать.
  - Конечно, - протянул ему меч.
  Пока ничего у меня с ним не происходило. Я думаю, ближайшие месяцы всё будет тихо. Да и пробудить дух своего меча не так просто. Это довольно долгий процесс. Хотя, насколько я знаю, ученики 1-го класса всегда пробуждают свою силу за время учёбы. Это остальным нужно больше времени на это.
  - Хорошо, - довольно кивнул капитан. - Даже лучше, чем предполагал. Скажи, за эти две недели был ли у тебя пик эмоционального настроя?
  - Хм... - задумался я. В мыслях появился тот сон. Быстро отогнал ненужное воспоминание. - Вроде нет. Только ссора и всё.
  - Ссора?
  - Ну, мы с подругой поссорились, - ответил я. Говорить об этом не очень хочется, но лучше ответить. Всё-таки это касается моего занпакто. - У неё какие-то проблемы и она довольно резко высказалась по поводу всех нас.
  - Вот почему ты так подавлен. По лицу видно.
  - Да? - замялся я. - Скажите, а неужели все лучшие вынуждены быть одни? Просто... мне правда легко даётся учёба. Не всё, но я справляюсь. Стараюсь поступать правильно и не хвастаться. Мне это не нравится. Но почему-то другие считают меня эгоистом и ненавидят за мой талант. Когда-то и убить пытались, - поёжился я, вспоминая тот день.
  - Известная проблема, - улыбнулся он и присел за стол. - Многие из тех, кто обделён талантом, порой уверены, что те, кому повезло, эгоисты и плохие люди. Мол, они не стараются и не развиваются. К несчастью, такие есть, и они создают остальным плохую репутацию, - усмехнулся он, явно что-то вспомнив. - Но тебе не стоит расстраиваться. Не нужно прогибаться под чужое мнение. Гордись собой и своей силой. Я знаю, что ты не только талантлив, но и очень трудолюбив. Я видел твои тренировки. Так что не позволяй завистникам и глупым людям указывать тебе как жить. Только ты волен распоряжаться собой и слушать тех, кто сам не хочет совершенствоваться, - последнее дело, - сказал он.
  - Странный совет, - почесал я затылок. - Но я подумаю. Благодарю.
  Попрощавшись с капитаном, забрал меч и вышел из кабинета. Действительно странный совет. Даже не знаю, как к нему относиться. Он хочет сказать, что я не должен слушать других и гордиться собой. Немного нечётко сказано. Или он редко кому даёт подобные советы, или имел в виду что-то другое. Блин, из-за подобного стиля учёбы я теперь во всём стараюсь увидеть двойное дно. Ну не хочет же он сказать, чтобы я плевал на всех и не обращал внимание на завистливых ничтожеств? Потому что я пока явно не понимаю, что именно он сказал. А может, второго дна и нет, и это я сам себя накручиваю?
  Но в целом он прав. Хватит хандрить, нужно во всём разобраться.
  Хебико наговорила нам лишнего, но не стоит забывать один момент. Раньше она если и шутила, то понемногу и всегда старалась найти себе дорогу к отступлению. Надо мной шуток было мало, потому что я тут как бы главный страж её костей. Но тут она будто с цепи сорвалась, начала кидаться сразу на всех. Да и шутки её оказались гораздо неприятнее, чем раньше. Она накричала на нас, будто сама хотела поссориться, ей явно было от чего-то плохо, и она так решила выпустить пар. На нас. Или же специально отдалиться. Будто хотела поссориться.
  Теперь надо бы понять, в чём, собственно, дело. Но для начала нужно с остальными поговорить.
  Начал искать друзей. Но все как сквозь землю провалились.
  Где их теперь искать-то?
  - Эй! Отстаньте! - услышал я чей-то знакомый писк. Он исходил из-за полузакрытой двери в заброшенный класс. Подойдя ближе, я заглянул внутрь. Там была компания из четырёх девушек. Три из них мне не были знакомы, кажется, они с более старших курсов. Вон у них мечи даже есть, хотя они стандартные, как у меня, что значит, что выдали их недавно.
  - Заткнись, сука! - рыкнула красотка впереди. Какая-то брюнетка с выдающимися формами.
  А в углу они зажали знакомую мне девушку. Анзу. Та странная преследовательница Кано.
  - Что, думаешь, раз ходишь с Сакамото-куном, то чем-то лучше нас? - толкнула её красотка. - Сакамото-кун мой, и ты не смеешь к нему приближаться, грязная шлюха!
  - Хватит с ней болтать, Аи, - сказала её подруга. - Давайте проучим её.
  - Ага, - вторила ей подруга. - Обреем её налысо!
  - Вы слишком мелко мыслите, - фыркнула Аи, толкнув Анзу так, что та упала. - Отдадим парням развлечься. Это будет хорошим уроком для такой неудачницы.
  - Я ничего не сделала, - попыталась оправдаться Койкэ.
  - Молчать! - закричала на нее Аи. - Ты всего лишь грязная оборванка и не имеешь права прикасаться к Сакомото-куну. Он мой, мы с ним помолвлены. Так что ты заплатишь за то, что была рядом с ним.
  Анзу затряслась в ужасе, она попыталась пятиться, но те её окружили.
  Сюнпо! Она смогла применить сюнпо и переместилась в другой конец класса. Вот только эта Аи тоже так могла и не дала ей сбежать.
  - Кому ты продала себя, чтобы научиться этому? - рассмеялась Аи. - Там же, наверное, где и украла меч, - она взяла в руку её занпакто. - Что это за дрянь наклеена? - посмотрела она на печать, а затем сорвала её. - Украла меч и испортила его. Директор узнает об этом и тебя исключат.
  - Отдай! - испугалась она.
  - С чего бы это? - смеялась она. Её подружки ржали над бедной девушкой. - Стоит мне сказать и тебя исключат из Академии, а твою семью просто изгонят в преступные районы. Хотя наверняка твоя мать такая же шлюха, и родилась ты на её работе.
  - НЕ СМЕЙ ТАК ГОВОРИТЬ О НЕЙ! - вспылила Анзу и ударила её по лицу.
  - Ты испортила моё прекрасное лицо! - завизжала она, когда увидела царапину. Она достала меч! - Сдохни!
  Так, надо бы и мне вмешаться. Терпеть таких не могу.
  Сюнпо!
  Перехватываю её руку и отбираю меч, а саму психопатку кидаю в её подруг.
  - Хватит! - хмуро сказал я. - Проваливайте! - отдал Анзу её меч, который у неё отняли.
  - УБЛЮДОК!!! - визжала эта дамочка. Ну и голос у неё. Я уже хочу отрезать ей голову. - Я УБЬЮ ТЕБЯ!!!
  - Харе орать, - погладил я ухо. - У меня сейчас барабанные перепонки лопнут от твоего скрежета.
  - ТЫ!!!
  - Я.
  - Это тот самый подонок, который посмел при всех надругаться над моим Сакамото-куном! - посмотрела она на меня.
  - Ты больная? - офигел я. - Мне вообще-то девушки нравятся, а не парни. Хотя на такую как ты я бы в голодный год за мешок риса не согласился бы.
  - Ничего, - она коварно улыбнулась. - Если я принесу моему Сакамото-куну твои пальцы, он похвалит меня.
  - Ты реально больная на голову, - скривился я.
  - Ахахахах! - засмеялась она как сумасшедшая. Даже её подруги на неё покосились.
  - С каких это пор я твой? - спросил знакомый голос у дверей.
  - Привет, Кано, - махнул я рукой.
  - Кано-сама! - расцвела в улыбке Анзу.
  - Сакамото-кун! - побледнела Аи. - А... я... это... ну...
  - Попытка убийства студента, извлечение меча на территории академии, порча печати Капитана Айзена Соске и угроза другим студентам, - перечислил он её проступки. - Это тянет на исключение, а может даже на арест, - хмыкнул он, зайдя в класс. Ну, с арестом он загнул, максимум штраф. Аристократов крайне сложно упрятать в тюрьму.
  Кстати, а какие тут тюрьмы? Нам просто как-то не говорил об этом. Но куда девают преступников? Надо бы узнать.
  - Мои родители вроде бы чётко дали понять семье Аоки, что мы не собираемся родниться с вами, - он презрительно махнул рукой. Девушка была готова разрыдаться. Он подошёл к ней и посмотрел в глаза. - А этого ублюдка я сам одолею, не смей мешать мне! - от него повеяло холодом и жаждой убийства. Какой хороший человек. - А эта девка мой должник. Тронешь её, - он убрал пылинку с её плеча и добро улыбнулся, - пожалеешь...
  Аи всё же не выдержала и упала в обморок.
  - АИ! - закричали её подруги, подхватили дуру и унесли.
  - Вот и хорошо, - он отряхнулся.
  - Какой ты добрый парень, - хмыкнул я.
  - Не твоё дело, Куроки, - процедил он.
  - Кано-сама! - радостно светилась Анзу. У неё, казалось, сейчас глаза воспламенятся. - Вы спасли меня!
  - О мрак, - вздохнул он.
  - У вас очень странные отношения, - усмехнулся я.
  - А ты, вижу, наконец закончил хандрить.
  - Почти.
  - Спасибо вам, Куроки-сан, - обратилась ко мне Анзу.
  - Да ладно уж, - махнул я рукой. - Вы моих друзей не видели?
  - Был кто-то в беседке у озера. - ответил мне Кано и продолжил: - Идём, Койкэ, нужно на твой меч новую печать поставить. Да и предупредить директора нужно.
  - А обязательно?
  - Попытку убийства оставлять без внимания нельзя. Да и мне это выгодно, - улыбнулся он.
  - Чудно, ну, удачи вам, - сказал я, убегая. Кано опять прокричал мне в спину, что одолеет меня в следующий раз. Я поставил себе памятку потренироваться с ним. Он всё же не так плох, как я думал о нём.
  Они реально странная пара. Хотя вряд ли у них хоть что-то выйдет.
  Не важно. Сейчас надо бы с остальными поговорить...
  
  
  
  Глава 23. Мириться нужно всем вместе.
  
  
  До беседки добрался быстро. Всё же сюнпо полезная вещь. Пара шагов в ускорении и ты на месте. В беседке действительно кое-кто был.
  Энджи.
  Сидит на скамейке, поджала ноги и смотрит на воду.
  Такая тихая. Я удивлён. Взгляд потухший, будто в ней уже нет жизни.
  - Привет, - поздоровался я.
  Она тут же отвернулась.
  - Эх, - вздохнул я. - Так плохо всё, да? - Ответа не последовало. - Она всех нас задела. Тебя, меня, остальных. Быть может, это даже хорошо, - сказал я. Её плечи вздрогнули. - Да. Я пригласил тебя к нам из жалости. Они не станут отрицать, - сделал паузу. - Мне просто было грустно смотреть, как ты пытаешься хоть с кем-то подружиться. Я решил пригласить тебя к нам. Да, мне порой было неприятно от твоей болтливости. Но разве это не долг друзей - прощать небольшие минусы? - спросил я. - Если не хочешь больше знать меня и других, я уйду.
  Она не ответила. Просто сидела, всё так же отвернувшись от меня.
  Я не стал ничего ей говорить.
  Просто тоже отвернулся и пошёл искать других.
  Похоже, я ошибся в ней. Жаль, если это так.
  - Ты... - услышал я её шёпот.
  Остановился.
  - ...не считаешь,.. что зря... пригласил меня?
  - Нет, друзья прощают небольшие минусы друг друга, - пожал я плечами. - И даже когда меня твоя болтовня дико злила, я всё равно прощал тебя.
  - Ты... не прогонишь меня? - спросила она дрожащим голосом.
  - И не собирался. Мы же друзья.
  - Уммм... кхы... 'хнык'... - заплакала она. - Со мной все не хотели дружить... Ведь я же иностранка... 'хнык'... А из-за войны всё пошло к чёрту...
  - Ты умерла не так давно.
  - Я... кажется, жила тут.... С родителями... ещё до войны.... А когда она началась... папа ушёл... мамы не стало... а потом и меня... Никого нет... никого... никого... - зашептала она.
  - Эх, - вздохнул я. Не умею я успокаивать других. Таких навыков у меня нет, да и не было возможности их применить. Потому я просто подошёл к ней и сел рядом. - Всё, успокойся. Я же рядом...
  - Спасибо... спасибо... спасибо... спасибо, - повторяла она.
  Некоторое время она успокаивалась. Ей тяжело пришлось. Попутно немного рассказала о себе. Обычно Энджи стремится свести разговор о её прошлом к минимуму, но сейчас ей нужно было выговориться. Ну, а поскольку никого другого рядом нет, она будет говорить со мной.
  Энджи немка. Родители переехали в Японию ещё до войны, но когда она началась, отца отправили на фронт. Они с матерью жили вполне мирно, ведь во время войны Германия и Япония были союзниками. Однако им не повезло. Из тюрьмы для военнопленных сбежал английский солдат. Он явно был психологически нездоров. Энджи нашла раненного человека, не понимая, кого она привела в дом. Помогла ему в тайне от матери. Но когда тот пришёл в себя и понял, кто ему помог, он взбесился и убил девочку и её мать. Он ненавидел немцев и считал их всех врагами. Да в те годы немецкие войска сделали много плохого и, возможно, и тому солдату они много чего сделали. Но он выместил свою ненависть на ни в чём не повинных людях, тех, кто помог ему, тех, кто ничего плохого не сделал.
  После смерти Энджи попала в Общество душ, а свою мать она так и не нашла. Причина становления синигами была в том, чтобы отыскать её.
  Такая простая цель. Но вот из-за внешности ей порой приходится нелегко. Да, что ни говори, но японцы не очень любят иностранцев. Когда она была ребёнком, другим детям запрещали с ней общаться. Попала она в 1-ой район. А он отличается тем, что новых душ тут не так много. Здесь по большей части живут поколениями и многие иностранцев даже не видели. А уж там, где процветает глупость, легко появиться и предрассудкам. Сам с таким сталкивался. Вот она и была изгоем тут. Научилась скрывать грусть за улыбкой, болтливостью и весельем. Не хотела отчаиваться.
  Именно поэтому слова Хебико её так ранили. Очень ей было неприятно осознавать, что она тут просто пока мы её терпим. Да уж. Ей придётся много извиняться.
  Но с ней потом.
  - Лучше?
  - Ага, - вытерла она слёзы. - Спасибо, Босс, - улыбнулась она. - Что теперь?
  - Идём искать остальных.
  - Ага.
  - А потом сделаем то, что планировали с самого начала.
  - Что? - удивилась она.
  - Свяжем Хебико и будем пытать, - я злорадно улыбнулся. - Она нам за всё ответит.
  - ДА! ВПЕРЁД!
  Мы побежали искать остальных. Но дело это нелёгкое. Куда могли разбрестись другие нужно ещё подумать.
  Пока я могу предположить, где могут обитать Хиро и Кира. А вот куда ушли Рукия и Ренджи, нужно ещё выяснить. В общежитии никого из наших не было, потому мы пошли в библиотеку.
  Ход себя оправдал. Где ещё может сидеть любитель почитать, как не рядом с местом, где можно почитать. Хиро спокойно читал какую-то книгу, вообще не реагируя на окружающих. Закрылся за книжкой и не поднимал глаз.
  - Привет, - поздоровался я, присев напротив него. Энджи села рядом.
  - Тоже будете смеяться? - пробурчал он за книгой.
  - Мы хоть раз над тобой смеялись?
  - Ну... - замялся он. - Просто... - он медленно опустил книгу.
  Наши с Энджи глаза начали стремительно увеличиваться. Рожа Хиро была серьёзно помята. Фингал, синяки и разбитый нос. На одном глазу был пластырь, а голова забинтована.
  - Что это с тобой? - спросила Энджи.
  - Подрался, - отвёл он взгляд.
  - Решил доказать, что она не права, и нарвался? - уточнил я.
  Он ещё больше помрачнел.
  - И как ты себя чувствуешь?
  - Больно.
  - Я не об этом спрашивал. Я спросил, как ты себя чувствуешь, когда такое сделал?
  - Как дурак, - погрустнел он.
  - Верно, - кивнул я. - Ты решил доказать, что можешь быть другим, но сам же от этого пострадал. Вот только ты ошибся в понятиях.
  - Ошибся? - удивился он.
  - Суть, как мне кажется, не в том, чтобы не прятаться за других, а в том, чтобы уметь давать сдачи. Бессмысленно ломиться в драку там, где ты ничем помочь не сможешь, это не выход. Лучше найди то, что у тебя получается лучше всего, и приноси пользу по-своему. Я бы тебе спину не доверил, - хмыкнул я.
  - Ты умеешь утешать, - фыркнул он.
  - Тебя снесут одним ударом. Будь реалистом.
  - М-да, - опустил он голову. - Я вёл себя как идиот. Постараюсь исправиться.
  - А большего и не надо. Дать в зубы? - предложил я.
  - Зачем? - побледнел он.
  - Говорят, помогает.
  - Обойдусь, - сказал он.
  - Жаль, - погрустнел я. - А я уже крутую речь подготовил, которую будет говорить Энджи.
  Девушка тут же расцвела в улыбке.
  - Нет уж. Лучше бей, - быстро ответил он.
  - Бежишь от реальности?
  - Выбираю меньшее зло.
  - Бу-у-у-у! - надулась Энджи. - Плохой шарик!
  - Сама такая, швабра!
  - Вонючка!
  - Трещётка!
  - Прямо дети малые, - вздохнул я. - Всё, идём выносить мозги остальным. Как нам найти Киру?
  Дождавшись, пока Хиро уберёт все собранные книги на место, мы пошли искать блондинчика. Кира всегда приходил на уроки, по крайней мере, на лекциях капитана Айзена я его всегда видел. Но порой он отсутствовал. Например, на Оленихе или другом не очень важном уроке. И всегда приходил помятым, неряшливым, что для него было довольно необычно.
  Поиски его затянулись до вечера, потому как находился он не на территории Академии. Единственное место, где он мог быть, это могила его родителей. Он теперь часто там зависает.
  А вот где это, нам пришлось поискать. Точного места-то мы не знали. Благо, по пути встретили Хинамори, которая подсказала нам, куда идти.
  Пропавший нашёлся на месте. Он стоял перед каменной плитой с вырезанными на ней именами.
  Мы подошли.
  Подождали, пока он обратит на нас внимание. Всё же мы рядом с могилой, вести себя нужно уважительно.
  - Привет, ребята, - сказал он, не оборачиваясь. Голос его был спокойным, можно даже сказать, приветливым. - Зачем пришли?
  - Проведать тебя, - я присел на траву. - Ты много времени проводишь тут, даже за собой следить перестал.
  - Ага, видеть тебя таким непривычно, - сказал Хиро.
  - Тебя таким тоже, - усмехнулся он. Затем его улыбка немного увяла. - Карасумару... ты ведь тоже терял близких.
  - Да.
  - Ты часто их вспоминаешь?
  - Да. Они не были мне родными, но стали дорогими друзьями. Их участь очень печальна, и Хебико заставила меня вспомнить о том, что случилось.
  - Ты часто проведываешь их могилу?
  - Раз в полгода.
  - Почему так редко?
  - Потому что не вижу смысла убиваться. Я ничем не помогу им в Потоке перерождения. Они, возможно, и не слышат меня, а может уже переродились. Мы уже духи, и мне сложно относиться к этому вопросу как-то однозначно.
  - Я правда словами о родителях заставлял других чувствовать себя неловко? - спросил он.
  - Ты часто упоминал об этом. Всегда с улыбкой, но всё равно было не очень приятно. Напоминать о смерти... Даже для нас.
  - Умирать страшно, - грустно сказала Энджи. - Но, Кира-тян, не нужно так страдать.
  - Кира-тян? - я посмотрел на неё. Та только покраснела и отвела взгляд. - М-да. Ну, она права. Мы духи и жить в этом мире будем не одну сотню лет, если повезёт, - усмехнулся я. - Те, кто ушли, вернутся. Может, с другими лицами, но когда-нибудь, я уверен, мы снова встретим их. Для того, мне кажется, и существуют синигами, чтобы освобождать души от плена пустоты, давая им возможность вернуться.
  - Простите меня, - вздохнул Изури. - Эх, - потрепал он свои волосы. - Давайте отдадим дань памяти.
  Все согласились и помолчали минуту перед надгробным камнем.
  Затем мы удалились оттуда.
  - Какие планы?
  - Ищем остальных, а затем выбиваем всё из Хебико.
  - Отличный план, - улыбнулся он.
  - Тогда вперёд.
  А вот поиски оставшихся существенно затянулись. Куда могли деться Рукия и Ренджи, мы даже не представляли. Рукия избегала всякого общения и сразу после уроков исчезала, а вот Ренджи пару дней уже не появлялся.
  Но и этих двоих мы нашли.
  Ну как нашли. Они сами нашлись.
  Наткнулись на толпу в подворотне, которую избивала наша знакомая парочка. Судя по пошатыванию и красным лицам, они явно были под градусом.
  - Только этого нам не хватало, - вздохнул я.
  - Ну, чё вы... кончились все? - зарычала Рукия. - Всех уделаю! Я не какая-то там дура намыленная. Я крута!
  - Ага, - кивнул Ренджи. - Замочим всех!
  - М-да, - почесал я затылок. - Повяжем их и будем лечить.
  Буйных поймали быстро: Мы с Кирой легко уложили Ренджи, а Энджи и Хиро поймали Рукию. Обоих связали бакудо ?1. Уж чего, а это народ применять умеет, в отличие от меня. (Т-Т)
  Дотащили буйных до речки и отправили поздороваться с рыбами, предварительно сняв кидо.
  В холодной вечерней водичке они протрезвели моментально. А уж сколько мы нового о себе узнали, да и словесные обороты были довольно оригинальны.
  - Ну, - строго посмотрел на них. Они сидели перед нами и стыдливо отворачивались. - Вы устроили серьёзную драку в 1-ом районе. Будем надеяться, она вам не аукнется.
  Те не ответили.
  - Просите уже друг у друга прощения, - потёр я переносицу. - Вы правда ведёте себя как недоумки, но скорее вам стыдно друг перед другом.
  - Ну... - замялся Ренджи. - Я... просто у меня никого не осталось... - он опустил голову. - Вот я немного болезненно воспринимал всё, что случается с Рукией... Боюсь, что и её не станет...
  - А я... - замялась Рукия. - ...простите... Я правда считала, что самая серьёзная тут. И не замечала ничего другого.
  - Вы это сказали, но принимаете ли вы то, что говорите? - спросил Кира.
  - ДА! - твёрдо сказал Ренджи.
  - Мы с Рукией проснулись тогда в одной постели, - спокойно сказал я. Девушка тут же покраснела, а остальные немного удивлённо на меня посмотрели. - И что ты думаешь, Ренджи?
  - Я! Я... я... - он опустил плечи. - Мне нужно всё обдумать и... я не должен злиться... Она не моя собственность, а друг...
  - Ренджи... - посмотрела на него Рукия.
  - Уже лучше, - кивнул я. - Не волнуйся, у нас ничего не было.
  - Да?
  - Ага, это Хебико нас подставила, - улыбнулся я.
  Этим двоим правда нужно дать время всё обдумать. Они большую часть жизни были вместе и теперь им сложно расстаться или начать отходить. Но сам факт, что Ренджи предпочёл успокоиться и не рвать дружбу, уже говорит о многом.
  - Так, народ, - я стал серьёзнее. - Хебико нас всех задела. Каждого болезненно уколола. Каждому нашла, что сказать и как сделать больнее. Но не кажется ли вам это странным?
  - Пожалуй, - кивнула Рукия. - Её шутки, во-первых, были уж очень обидными. Такого она обычно себе не позволяла. По крайней мере, с нами. Она искренне считала нас друзьями. А во-вторых, у неё была не злость, а истерика. Она сама не ведала, что говорит, по ней было видно. Думаю, пока мы были в отрубе, что-то с ней случилось. Что-то личное, потому она искала выход своим чувствам. Вот и сорвалась на нас.
  - Ты права, - кивнул я. - Нужно во всём разобраться. Так что теперь предлагаю найти её и отомстить.
  - Да! Свяжем её и подвесим на дерево, оставим там на ночь! - предложила Энджи.
  - Сначала поймаем!
  - ДААААА!!!
  
  
  
  Глава 24. Змеиное гнездо место страшное.
  
  
  Котонэ мрачно шагала по территории Академии. Настроение её за последние дни не поднималось выше уровня средней хреновости. Мало того, что ей было не по себе от того, что она натворила, так ещё и последствия её шуток ей аукнулись. Настроение становилось ещё хуже, когда она вспоминала о 'том'.
  Одна мысль об 'этом' заставляла её дрожать в ужасе. Если кто-то узнает, у неё будут страшные неприятности. Только мысль о том, что никто не знает, ещё держала её сознание на плаву, не давая скатиться в бездну.
  Мысли о том, что она наговорила друзьям, тоже были не самыми приятными. Но ей действительно лучше держаться от них подальше. Ей поручили важную миссию, которая должна помочь её семье, но, общаясь с простолюдинами и бедняками, она ничего не добьётся, даже несмотря на то, что они лучшие в классе. Цель важнее всего, семья требует от неё самоотверженности и ей придётся так поступать.
  Однако что-то внутри было таким тяжёлым и болезненным. От чего-то ей было плохо и настроение не улучшалось, как бы она ни старалась
  - Они видели мои рисунки, - прошипела она, вспоминая тот момент, когда вернулась к себе в комнату и нашла следы того, что друзья заходили к ней. Рисовала Котонэ вполне неплохо, но мама считала это бесполезной тратой времени, и потому девушка редко занималась своим хобби и никому о нём не рассказывала. А когда случилось 'то', у неё была истерика и она устроила у себя беспорядок.
  И теперь осознание того, что все видели её рисунки, не грело ей сердце.
  Глубоко вдохнув и выдохнув, она смогла подавить в себе чувство паники и горечи.
  Сейчас больше всего на свете она не хотела попасться на глаза своим бывшим друзьям.
  'Они мне мешали, - думала она. - Они меня тормозили. Правильно сделала, что избавилась от них!' - фыркнула она.
  - Я счастлива без них, счастлива, счаст... ой! - она споткнулась о камень и чуть не упала. - Гррр! Чёртов камень! - она вздохнула. - Счастлива?..
  На душе начали скрести кошки. Пусть она старалась отстраняться от тех мыслей, но всё равно момент с её друзьями был очень неприятным. Она потом очень сильно жалела о том, что им наговорила. Да, ей в тот момент было очень плохо, у неё началась истерика, потому она поняла, что натворила, только когда ушла.
  Но пойти и извиниться она не решилась.
  Слишком ей было плохо. А потом она уже не смогла подобрать повода исправить то, что натворила. Надо было бы подойти к кому-нибудь, но народ постоянно ходил в одиночку и куда-то далеко.
  Болтушка избегала людей, Шарик забаррикадировался в библиотеке, Блондин уходил куда-то, Мелкая была очень подавленной, а Бровастик так вообще куда-то делся, а Карас... Одна мысль о нём заставляла ноги дрожать. Мало того, что она ему наговорила, так ещё и 'то'.
  - Он никогда меня не простит, - пробормотала она.
  'Я не заплачу!'
  Подавив ком в горле, она смогла успокоиться.
  'Да, я осталась одна. Но я и сама со всем справлюсь! Я всем покажу, что лучшая! Я счастлива!'
  Прокрутив в голове эти слова, она всё же смогла опять отогнать тяжесть в груди.
  Ускорив шаг, она решила пойти, наконец, к себе, и порисовать.
  Это успокаивало.
  - Добрый вечер, сестрёнка, - неожиданно услышала она за спиной. Кровь в жилах похолодела. - Хихихи!
  - Здравствуй, милая, - второй голос так же пробирал до костей.
  Медленно обернувшись, она увидела их. Тех двух, из-за которых всё детство Хебико было просто кошмарным.
  Её сёстры. Кейко и Казуко. Её старшие сёстры-близняшки. Обе красавицы, обе очаровательные и обе такие твари. Одеты в богатые красивые юката. Мама никогда не жалела денег на своих любимиц, потому что они были красивыми. А Котонэ родилась как змея какая-то, потому мать была не уверена, что из неё будет толк для семьи.
  Перед глазами промелькнули все неприятные моменты детства. Они пробирали до костей и заставляли ноги предательски дрожать. Когда она вновь будто пережила былое, в горле появился ком.
  Желание стать синигами по большей части подкреплялось идеей удалиться от семьи на как можно большее расстояние. Быть далеко от них, стать сильнее, чтобы когда-нибудь отомстить.
  Собрав волю в кулак, она смогла не выдать страха.
  - Что вы тут делаете? - выдавила она из себя слова.
  - А мы что, не можем навестить свою любимую сестру? - сладко улыбнулась Кейко. Она всегда была заводилой в их издевательствах, а Казуко ей потакала и поддерживала.
  - Да-да-да, - улыбнулась вторая.
  - На территорию Академии запрещено заходить гражданским, - смогла все же она что-то им сказать.
  - Наши мужья богаты и влиятельны, они смогут нам всё позволить, - ответила Кейко. - Смотри, какое колечко, - показали они свои пальцы с роскошными кольцами. Хебико постаралась не смотреть. Они сюда пришли поиздеваться, как и всегда.
  'Я не заплачу!'
  - Мы пришли узнать, как успехи у тебя. Завела ли себе хоть одного парня?
  - Пока нет, - выдавила она. - Мне надо идти.
  - Ты что, бросишь нас тут? Мама этого бы не одобрила, - заявила Кейко.
  Котонэ прикусила губу, лишь бы не выдать слов.
  'Я не заплачу!'
  - Что вам надо? - процедила она сквозь зубы.
  - Мы просто пришли сказать тебе, что мама очень недовольна, - начала Кейко. - Она сердится, что ты плохо стараешься в учёбе. Не показываешь выдающихся результатов. Даже на программу с досрочной выдачей железяк не попала. Маме не нравится, что ты бросаешь тень на репутацию семьи. Если и дальше будет так продолжаться, она вернёт тебя домой и ты выйдешь за того, кого она укажет. А она подобрала подходящего тебе мужа, - улыбнулась она. Казуко захихикала.
  - Прошло всего полгода. Я в 1-ом классе, одна из лучших, а капитан Айзен подбирал студентов по уровню духовной силы, но у меня от рождения её меньше, чем у других, - ответила она.
  - Ты что, винишь маму в своих неудачах? - растянула Кейко губы в улыбке. - Стоит ей узнать, как ты плохо о ней говоришь...
  - НЕ СМЕЙ!!! - закричала она, уже не в силах справляться с эмоциями. Картины того, что мама порой делала, заставляли её сердце сжиматься.
  - Или что? - рассмеялась сестра. - Кулачками меня побьёшь? Хахахахахахахах!
  - Хихихихих!
  Они обе смеялись над ней. А Хебико только и могла, что стоять и дрожать. Мать она до ужаса боялась. Одна мысль о злости мамы заставляла её дрожать. Колени подгибались. В хакама, к счастью, это было не так заметно.
  Огромных усилий ей стоило не расплакаться.
  'Я не заплачу!!!'
  Они все смеялись над ней. Их голоса слились в единый неразличимый шум.
  Они что-то говорили о ней. Но она уже не могла слушать. Все её силы уходили на то, чтобы сдержаться.
  'Я не заплачу!!! Я не заплачу!!! Я не заплачу!!! Я не заплачу!!!'
  - Дамы! - смех прервал чей-то голос. На плечи опустилось сильное духовное давление.
  Обернувшись, она замерла, видя перед собой их.
  Это были её друзья. Они стояли за ней и лица у них были очень серьёзными. А единое духовное давление могло посоперничать с силой офицера.
  Сёстры быстро скисли. На лицах стал читаться страх. Хебико не могла поверить, что видит в лицах своих мучителей страх.
  На душе неожиданно стало так спокойно.
  Появилось странное чувство защищённости...
  'Потому что он рядом?'
  - Дамы, - начал Карас. Его голос был таким холодным и страшным. - По правилам Академии Духовных Искусств, во избежание опасностей и возможных несчастных случаев, на территории Академии запрещено нахождение гражданских лиц. Посещение разрешено только по определённым дням. Более подробную информацию можете узнать у директора, - говорил он спокойно, но давление, ничего не выражающее лицо, холодный голос и подчёркнуто вежливое обращение заставляли её сестёр ёжиться. - Попрошу вас покинуть территорию.
  - Да... - с трудом выдавила Кейко. - Мы, пожалуй, пойдём, - та сглотнула. - Увидимся.
  Они быстро удалились.
  Хебико с шоком смотрела им в спину.
  Когда они ушли, с её плеч будто слетела ноша.
  Сдерживаемые чувства, будто бурная река, прорвали плотину её силы воли и вырвались наружу.
  Слёзы потекли по её щекам. Она не смогла стоять на месте и побежала.
  Куда угодно, лишь бы никто её не видел...
  
  
***
  Глядя вслед убегающей Змейке, я поразился её выдержке. Столько времени терпеть, чтобы не расплакаться. Но всё же чувства взяли своё.
  Теперь даже как-то неуютно от того, что мы запланировали.
  - Давайте я сам с ней поговорю, - предложил я. - Толпой к ней лучше сейчас не подходить.
  - Давай. Вы видели, что было? Они так её доставали, что она чуть не разревелась. С трудом сдержалась...
  Они остались обсуждать эту тему, а я ускорился.
  Девушка направлялась к озеру. Как я думаю, в то же место, где и в прошлый раз.
  Нашёл её быстро.
  Она сидела под деревом и горько плакала, заливалась слезами.
  Я медленно подошёл к ней и сел рядом.
  - Зачем пришёл? - выдавила она сквозь слёзы.
  - Волновался за тебя.
  - С чего это? - разозлилась она.
  - Не нужно на мне срываться, - приобнял ее за плечо. - Мы же друзья.
  - Умм... - она опустила голову. - После того... что я наговорила?..
  - Линчевание тебя ждёт потом, - улыбнулся я. - Всё так плохо, да? Эти девушки....
  - Мои сёстры, - ответила она. Вытерла рукавом нос. - Они родились красотками, потому мама была уверена, что они найдут себе богатых мужей и обогатят нашу бедную семью. А я... - она опустила голову. - Карас...
  - М?
  - Скажи, я красивая? - её голос сильно дрожал.
  - Да, очень красивая, - честно ответил я. Ну, жутковатое у неё лицо, но ведь ничего плохого там нет. Необычно, но очень мило.
  - Правда? - в голосе послышалось некоторое просветление.
  - Да.
  - М-м-м-м, спасибо, - она чуть улыбнулась.
  - Нелегко тебе жилось.
  - Ага, - кивнула она. - Мама говорила, что пользы от меня не будет. Она никогда меня не любила, а этих двоих баловала. Она всё им позволяла. Даже... - она чуть снова не расплакалась, но смогла подавить слёзы. - ...издеваться надо мной... Я практически сбежала сюда, чтобы пожить как человек... Но пока я студентка, мама может в любой момент забрать меня обратно. Мне плевать на мужей и прочее. Основное желание это стать офицером и быть защищённой от них.
  - Я слышал, что вы, аристократы, можете отречься от семьи...
  - Нет! - испугалась она. - Мама мне этого никогда не простит. Пока я благородная, то максимум моего наказания может быть домашний арест. А если я стану никем, то они смогут сделать со мной всё что угодно, - она задрожала. - У сестёр влиятельные мужья и они легко пользуются их возможностями. Они всегда найдут способ досадить мне...
  - Понятно, - вздохнул я. Вот и что мне с ней делать? Жизнь у неё реально не из лёгких. Да, может и правда не пик ужаса, но ей этого хватило. Теперь, когда я знаю всё это, все её действия выглядят более логичными. Приколы над другими? Всё просто, так она пытается хоть как-то компенсировать убитое детство, где она была объектом шуток. А такое лёгкое отношение ко всему это радость от свободы. Да уж, странная девушка. Теперь ясно, почему она ничего о себе не говорила. Но остаётся ещё один вопрос. - Что с тобой?
  - М?
  - Почему ты так нас обидела? На тебя это не похоже. Что мы сделали тебе?
  - Я... я... я... не хотела... просто... Умммм... ну... - она покраснела. - Я не врала про ту историю нашей гульни... просто это Рукия спала на полу... а я...
  Мои глаза начали расширяться.
  - То пятно крови было от меня, - заявила она.
  - Так мы с тобой? О мрак! - мне резко стало очень плохо. Вот теперь мне ясно всё. Будь я на её месте, я бы убивать начал. Если для простолюдинов в отношениях нет ничего плохого, то вот аристократам всегда нужно держать дистанцию. Лишившись девственности, девушка серьёзно подставила себя. Если об этом станет известно, то она никогда не выйдет замуж за другого аристократа. Это считается позором. А учитывая её семейку, мне страшно представить, что может сделать её мать. Да и мне теперь точно перепадёт проблем. Но не только это меня волновало. Я был с девушкой и не понял этого? Вот это я напился. Мне самому стало страшно и непонятно. Как же мне самому теперь быть-то? Так! Отставить панику! Потом самокопанием заниматься буду. Всё, успокойся! Успокойся! - Мы попали...
  - Ты что, не заметил ничего?
  - Нет, - покраснел я.
  - Да у тебя на спине следов более чем достаточно оставлено!
  - Нет следов! - отвёл я взгляд.
  - А-а-а! БЕЗДНА! - зарычала она. - Хватит вести себя как дитё! Прими ответственность за содеянное!
  - Теперь ясно, чего ты так истерила, - вздохнул я. - Что теперь?
  - Не знаю. Но придётся всё это держать в тайне. Пока я не смогу вырваться из зоны власти родителей.
  - Попали мы. Хорошо. Я никому не скажу. Но ты всё равно извинишься перед всеми. Ясно?!
  - Ага.
  - Всё. Тогда давай приведём тебя в порядок и пойдём к ребятам.
  - Трусики верни.
  - Они у Рукии, - опять кровь прилила к лицу. Она носит такое? Даже представить сложно. - И где ты такое вообще достала?
  - Хе-хе-хе, места знать надо. В 10-ом районе есть чудесный магази...
  - Не продолжай!
  - Ну, ты снимал их с меня зубами, - улыбнулась она. - Ты что-то скрываешь от меня, дорогой?
  - Не трави душу, Змеюка, - мне очень сильно захотелось побиться головой об стену.
  - Хе-хе-хе.
  - Всё, идём...
  - Идём...
  - На казнь.
  - Казнь? - удивилась она.
  - А ты думала, мы просто так тебя простим? - усмехнулся я. - Сначала пытка, а потом прощение.
  - ЭЙ!
  - Идём! - взвалив девушку себе на плечо, я пошёл обратно. Она послушно и тихо там висела, бурча о том, какой я нехороший и прочее.
  Пусть бурчит. Мне самому нужно всё обдумать и прийти к логичному умозаключению. Теперь фраза капитана Айзена о 'пике эмоционального настроя' у меня ассоциируется с совершенно другим. Главное не слишком много об этом думать.
  - Карас, - сказала она. - Спасибо, что вступился за меня...
  - Всегда рад помочь, Хебико.
  - И больше не смотри на мои рисунки.
  - Да, хорошие рисунки.
  - Нет, ты не будешь о них думать и забудешь.
  - Грр! Ну ты и вредина. Виси уже тихо там.
  - Зануда...
  - Змеюка...
  
  
  
  Глава 25. Простой день.
  
  
  Хорошо... здесь так хорошо...
  Вокруг бескрайнее небо...
  Его синева такая невероятная... Так и хочется окунуться в него...
  Облака проплывают на небосводе. Они, словно белоснежные корабли, стремятся вдаль по великому небесному морю.
  Тёплый ветерок касается кожи, треплет волосы и освежает.
  Вокруг холмы. Бескрайние холмы.
  Ветер гуляет в траве, будто создавая волны в этом изумрудном океане.
  Хорошо... Тут так хорошо.
  Земля начала дрожать.
  Я подскочил и начал озираться.
  Из земли начали подниматься белые столбы.
  Они устремились в небо. Огромные столбы. Они будто касались облаков.
  Я вижу кого-то...
  Он стоит на вершине одного из столбов.
  Фигура, закутанная в чёрный плащ с глубоким капюшоном...
  Он протягивает мне руку... Он зовёт меня...
  Тянусь к нему и пытаюсь достать...
  
  Резко открываю глаза!
  Вокруг мрак. Везде слабый свет. Смотрю в окно и вижу, что небо на улице только начинает светлеть.
  Некоторое время пытаюсь понять, что происходит.
  Я в своей комнате. Лежу в кровати и смотрю в окно.
  Сон? Похоже, это был просто сон.
  Но такой яркий и чёткий. Даже не знаю, как это объяснить.
  Может, это... меч?
  Поднимаю голову и смотрю на свой занпакто. Он всегда рядом, так что вполне возможно, что это всё же как-то связано. Капитан Айзен говорил нам, что мы сами поймём, когда меч начнет оживать. Помнится, в прошлом месяце Ренджи говорил про странные сны. Вполне возможно, что это оно.
  Как-никак, три месяца прошло с того дня, как нам выдали оружие. Похоже, занпакто начал просыпаться.
  Ладно, мне остаётся только ждать.
  А сейчас лучше спать, пока ещё есть время. К тому же сегодня этот день. Не стоит задерживаться.
  Мысли так или иначе вертелись вокруг произошедшего, но я всё же смог уснуть, пусть и не сразу. Снов не видел, потому поспал спокойно.
  Проснулся, умылся, оделся и отправился на уроки.
  К кабинету подошёл самым первым, остальные пока ещё в пути.
  Стою, смотрю на занпакто. Это началось сегодня. Почему именно сегодня? Это как-то связано?
  Возможно.
  Тут я почувствовал чьи-то руки на себе. Кто-то обнял меня сзади.
  - О чём думаешь? - спросил знакомый голос с лёгким весельем. - Ты даже меня не заметил.
  - Задумался, Хебико, - отвечаю ей. Да, после того, как её заставили перед каждым извиниться, а также погоняли по озеру в качестве наказания, и ещё подвесили её на дерево, она вновь стала находиться в нашей компании. Было забавно, когда пришёл директор и спросил, за что мы подвесили девушку. Мы ему честно и ответили, что находится в процессе прощения. А кляп и верёвки нужны, чтобы она чувствовала себя комфортнее. Может, даже от хулиганства отучим.
  После этого она вновь стала с нами. Но в то же время всё стало немного другим. Она теперь всё чаще старается быть ко мне ближе и обнимает, когда никто не видит. Я и сам не совсем понимаю, что к ней чувствую, но мне приятно, когда она рядом. Она явно хотела бы большего, если бы могла решиться.
  Вот сейчас она уткнулась мне в спину, прижалась и явно улыбается.
  - Ты сегодня рано.
  - Ага, вот, решила проснуться, знала, что ты будешь тут, - ответила она.
  - Хорошо.
  - Пойдём сегодня к озеру?
  - Нет, у меня кое-какие дела.
  - Какие? - заинтересовалась она.
  - Это - секрет.
  - Как её зовут?
  - Нет у меня никого.
  - Как его зовут?
  - У меня, кроме тебя, никого нет, хватит пытать меня.
  - Ну-ну, - засомневалась она, но всё же отпустила меня и встала передо мной. Посмотрела в глаза и долго сверлила взглядом.
  - Доброе утро, - услышали мы зевок. Девушка тут же отскочила и отвернулась. Ну и как это понимать?
  - Доброе утро, Анзу, - поздоровался я. Анзу с недавнего времени стала чаще появляться рядом с нами. Вообще-то её под свою великую и могучую защиту взяла сама Хинамори. Да, это мощно. Хотя бодаться с Упёртым хомячком, как мы её называем, мало кто может.
  - Вы чего тут делаете? - спросила она, стараясь устоять на ногах.
  - Держись, - не дал ей упасть.
  - Хех.
  - Пораньше пришли.
  - Смотри, я сейчас её разбужу, - шепнула Хебико. Подошла к Анзу и встала за её спиной. - Анзу-тян, ты ничего не забыла?
  - И-и-и-и! - она подпрыгнула и тут же спряталась за мной. - Доброе утро, Хебико-сан, - задрожала она.
  - Ты что с ней сделала?
  - У нас деловое партнёрство, - Змейка таинственно улыбнулась.
  Я посмотрел на Анзу и чуть не упал. У неё было такое пошлое выражение лица, что прямо страшно становится. Что они там такого делают?
  - У меня есть коллекция очень редких фотографий, - сказала Змея.
  - Бедняга Кано, - только и сказал я. - Надеюсь, моего там нет?
  - Это уже личная коллекция.
  - Мне уже страшно.
  - Ещё я поговорила с персоналом одного магазина...
  - Как только смогу достать меч - расчленю тебя.
  - Поняла, молчу, - улыбнулась она.
  - Кано-сенпай, - всё ещё в эйфории сказала Анзу.
  - Ау, проснись, помешанная.
  - Ой, прошу прощения, - натянула она улыбку.
  - Кстати, ты уже начала чувствовать меч?
  - Ну-у-у-у, - задумалась она. - Что-то такое есть. У тебя тоже началось?
  - Ага.
  - Думаю, тогда скоро печать уже снимется. Если меч пробудится.
  - Было бы неплохо.
  - Ага, жду не дождусь! - радовалась она.
  - Везёт вам, - вздохнула Хебико.
  - Ну, скоро учебный год закончится, так что и у тебя будет меч.
  - Да. Экзамены всё ближе.
  - У меня явно будет всё автоматом, кроме Кидо, - погрустнел я. - С ними вообще никак.
  - Печально. А что, те очки не помогают?
  - Да как сказать, - задумался я. Не так давно мне выдали специальные очки для того, чтобы видеть реацу. Достать их было нелегко, потому как всё под юрисдикцией 12-го отряда. Но всё же мне дали эту вещь. Забавно всё выглядело, если через них смотреть. Зато теперь я смог понять, что чувствовать реацу я немного научился. Просто раньше не замечал этого, но видя всё смог понять, что именно не так. А то думал, что со мной что-то не так. Однако это мне не помогало с пониманием кидо. Но, кажется, я начал двигаться в нужном направлении. Хотя очень всё топорно. - Короче, я буду до выпуска тут страдать.
  - Печально.
  Вскоре начали подходить и другие ученики. Сегодняшний день довольно заполненный. Сейчас Олениха, потом на Кидо страдать, Хакуда и География под конец. Короче, сегодня уйдём поздно. Но это и понятно. Скоро экзамены, так что нас как следует нагружают.
  Тут из-за поворота показался сам капитан Айзен. У нас в последнее время его уроки были редкостью. Сильно человек занят.
  - Так рано и уже учитесь, - улыбнулся он всем. Народ тут же заулыбался. - Да, знаю, что вы хотите спросить. Но пока нет, я слишком занят, - ответил он. Народ погрустнел. - И да, Карасумару-кун. Зайди после уроков к директору.
  - Хорошо, - кивнул я.
  - Всем удачи, - улыбнувшись, сказал он и ушёл.
  Как таинственно. Интересно, зачем мне к директору? Ну, думать буду потом. Сейчас Олениха, а потом остальные уроки. К тому же сегодня у меня дела.
  Олениха нагрузила нас как следует. Живыми вышли единицы, я уползал оттуда, как мог, ещё кого-то на спине тащил. Да уж, уроки Оленихи как поле боя, не все уходят сами, некоторые там и остаются. Их можно только помнить. На Кидо я опять мучился, пытаясь увидеть потоки энергий и прочувствовать их. Всё, что получилось, это прочувствовать. А вот понять, что делать, так и не понял. У остальных моих проблем не было. Ренджи и Рукия уже начали более чётко работать с заклинаниями. Хиро так вообще уже сдал Основы Кидо и досрочно записался на Продвинутый уровень. Ему, как такому таланту, специально выдали разрешение. Остальные же пока страдали тем, что есть.
  На Хакуда мы с Кано опять устроили спарринг. Победителя в этот раз не было. Он силён и один его удар мог бы меня вынести, но я быстрее его и не подставлялся, однако не мог пробить его блоки. Сложный и долгий был бой, который на середине прервал Кай-сенсей.
  - Хватит, - сказал он нам. - Вы оба можете считать, что сдали Основы. Со следующего урока оба будете проходить Продвинутый уровень. Грех оставлять таких талантов в основах, когда обучение можно ускорить.
  - Благодарю, Кай-сенсей! - сказали мы хором.
  Дальше мы вернулись к простым занятиям. Меня поставили у чана с песком и велели пальцами бить по нему. Нужно укреплять пальцы. Кано поставили у каменной колонны и велели бить её.
  - Ты сегодня рассеянный, - сказал он, проводя удары.
  - Бывает иногда, - отвечаю ему, стараясь правильно бить. Песок к тому же горячий. - День сегодня такой.
  - Какая-то особенная дата?
  - Типа того.
  Он замолчал. Проводим упражнения. Молчим. Пожалуй, это первый раз, когда мы так спокойно разговаривали и не пытались драться. Ну, учитывая, что уже подрались.
  - Тоже ощущаешь пробуждение? - спросил он.
  - Да.
  - Зачем ты ходишь в бедные районы? - задал он весьма необычный вопрос.
  Я отвлёкся. Посмотрел на него.
  - Я проследил за тобой. Зачем раздаёшь еду?
  - Хм, - задумался я, вернувшись к упражнению. - А кто будет помогать, если не я?
  - Ты о чём? - он отвлёкся от колонны.
  - Никто им не помогает. Они не виноваты в том, что не могут найти работу. Кому нужны бедные районы? - очередной удар получился весьма неплохо. Пальцы вошли глубоко в песок. - Вот я и помогаю, кому могу, и это имеет хорошие результаты.
  - Какие?
  - Вот видишь ту девицу? - указал я на ученицу 2-го класса, метелившую двоих парней. - Я когда-то помог ей и она тут. Если бы не я, она бы умерла там.
  - Хм, - он задумался. - Но зачем? Какая тебе от этого выгода?
  - Никакой, - улыбнулся я. - Порой мы делаем то, что велит нам сердце, не задумываясь о выгоде. Может, это глупо звучит, но я так считаю.
  Он ничего не ответил. Пусть думает что хочет. Я так поступаю, потому что считаю это правильным, а остальное меня не волнует. Ничего плохого я не делаю.
  Урок прошёл спокойно, как и лекция по географии. Там нам рассказали о таких вещах, как духовно насыщенные зоны. Порой границы между миром живых и миром духов становятся тоньше, что приводит в мир живых больше духовной энергии. Из-за этого душам там становится легче существовать, пока синигами не отправят их в Общество. Да и там чаще появляются сильные сущности, такие, как будущие синигами или медиумы. Но также такие места привлекают пустых. Как только 12-ый отряд находит Насыщенную зону, количество патрулей синигами в том месте увеличивается. Обычно зоны появляются в городах, где есть много душ, и там начинается довольно долгая борьба. Со временем грань миров становится прежней и насыщенность возвращается в относительную норму.
  Сейчас известно, что такая зона находится в пределах Киото, но уже начинает ослабевать. Возможно, через лет тридцать она исчезнет. Прогнозируют, что следующая зона появится ближе к Токио, в одном из небольших городков. Но всё это происходит довольно-таки медленно. И заметят её не сразу. Может, через 50 лет появится куда более сильная зона.
  После уроков я направился в кабинет директора.
  - Здравствуйте, - поздоровался я, когда вошёл. - Капитан Айзен сказал мне зайти сюда.
  - Ах да, Куроки-кун, - улыбнулся директор. - Капитан просил передать тебе вот это. Он не смог отдать лично, потому что это могло вызвать проблемы у тебя. Потому попросил передать меня. Вот, - он вручил мне какую-то книгу. - Он сказал, что это может помочь тебе немного выправить твою проблему с кидо.
  - Да? - удивился я.
  
  'Природа Имён. Рассуждения Ичибея Хьёсубе, скопировано Наследником Дома Хакуран - Ичиноске Хакуган'.
  
  - М?
  - Я, честно говоря, слабо понимаю, чем тебе могут помочь философские рассуждения, - задумался директор. - Видишь ли, в этой книге особо ничего внятного нет. Возможно, это вина того, кто скопировал. Но я там для себя ничего интересного не нашёл. Но раз Капитан Айзен считает, что тебе это поможет, то посмотри.
  - Хорошо, - пожал я плечами.
  - Удачи, и будь с книгой поаккуратнее, она довольно редкая, - сказал он, слегка бледнея. Похоже, книга довольно ценная. Странно, что мне такое доверили.
  Покинув кабинет, я некоторое время медитировал на книгу. Чем мне это может помочь? Пока слабо представляю. Хотя, учитывая мою аномалию, возможно, это и поможет. Если другие там не увидели всего, то, может, у меня получится. Да, кстати, а кто этот Ичибей? Надо бы спросить, но, думаю, сейчас уже не время. Лучше потом уточню.
  Но это после. Сейчас у меня дела.
  Убрав книгу к себе в комнату, я переоделся и отправился в путь...
  
  
  
  
  Глава 26. Опасность подстерегает там, где не ждешь.
  
  
  - Всем привет! - поздоровался я, когда вошёл домой.
  - Карасу-тян! - обрадовалась мне Кики. - Ты чего так рано? Каникулы у тебя вроде как ещё не начались.
  - Сегодняшний день очень важен.
  - А, точно, - кивнула она. - Мама сейчас у Тегучи, Киттан на свидании, а Хикари заперлась на кухне и что-то готовит, - надулась девочка. - А меня тут оставили одну.
  - Ничего страшного, - потрепал её волосы. - Будешь набираться опыта и станешь самой главной тут.
  - Ну, может, - согласилась она. - Рангику заходила, думала у меня скидку выторговать. Думала, раз я маленькая, то легко справится, но я не сдалась, - она гордо выпятила грудь.
  - Ха-ха-ха! Ты молодец. Нельзя давать этой уничтожительнице десертов скидки, а то на шею сядет.
  - Да, я лучшая, - надулась она от гордости. - Мама оставила всё под столом.
  - Благодарю, - улыбнулся я. Заглянул под стол и достал оттуда запечатанную бутылочку саке и букет цветов. - Ну, я пошёл.
  - Удачи.
  - Ага.
  Сюнпо!
  Быстро покинул район и направился вглубь леса.
  Бывшую деревню нашёл быстро. Она ничуть не изменилась с прошлого раза. Всё так же останки домов покрыты мхом. Трава только стала выше. Ну, это терпимо.
  Убрал листья с надгробия.
  - Я вернулся, - улыбнулся я. - В этот раз вовремя, а то в тот раз затянул с приходом. Простите.
  Прошло уже три года с того дня. Самого чёрного дня в моей осознанной жизни.
  Три года с того дня.
  Как быстро летит время. Я даже не заметил.
  - У меня всё хорошо, - сказал я. - Просто отлично. Появились друзья. Мы вместе учимся. Они хорошие ребята. Жаль, вы не можете познакомиться. Вам бы они понравились, - захихикал я. - Я скучаю по вам. Но верю, что вы вернётесь. Когда-нибудь мы вновь встретимся. А сейчас, - я достал саке. - За вас!
  Отпил чуток.
  - Пхе! - выдохнул я. - Не люблю алкоголь. А после одного инцидента стараюсь к нему не приближаться, - усмехнулся я, вспоминая Хебико.
  Затем вылил всё, что осталось, на камень.
  - Так вот ты куда ходишь, - услышал я голос за спиной.
  Обернувшись я увидел Хебико. Это была она, но поверить в это мне было сложно. Помяни чёрта и он тут как тут.
  - Как это так? - спросил я.
  - Ну, я Анзу даю фотографии её любимого Кано-сама в душе, - коварно улыбнулась она. - А она учит меня сюнпо, - ответила она. - Уже месяц учусь. Пока плохо выходит, но всё же получается потихоньку. Смогла добраться досюда и заметила, как ты идёшь.
  - Хех, ты непредсказуема, - усмехнулся я.
  Она встала рядом со мной.
  - Это твои друзья? - спросила она.
  - Да. Хотару, Хонока-сан, Тецу, Тацу, Старик Бори, и Энди-сан. Они были моими друзьями.
  - Почему они жили тут?
  - Меченные. Суеверие безопасных мест, - тяжело вздыхаю. - Если тебя ранил пустой, то ты проклят и не можешь приближаться к остальным.
  - Я и не знала о таком, - погрустнела она.
  - Особо популярно это суеверие с 5-го по 20-ые районы. Там, где ещё безопасно, но не так приторно сонно, как в 1-ом. А благородные вообще о таком вряд ли знают.
  - Это печально.
  - Да, - кивнул я. - Их убили бандиты и продажные синигами. Они бы и меня убили, если бы меня не спасли, - ещё один вздох. - Три года прошло...
  Она ничего не сказала, просто взяла меня за руку. Тёплая. У неё очень тёплая рука. Это приятно. Почему-то мне стало немного полегче на душе. Та тяжесть, что я всегда ощущал тут, немного отошла.
  Потому что она рядом со мной? Возможно.
  - Благодарю, - улыбнулся я. - Давай я тебя им представлю.
  - Давай, - улыбнулась она.
  - Друзья, познакомьтесь, это мой друг Хебико! - представил я её. Пусть немного глупо смотрится, но мне кажется это правильным.
  - Очень приятно с вами познакомиться, - поклонилась она.
  Ничего после этого не произошло, но мне кажется, это было верным решением. Всегда нужно быть осторожным с памятью тех, кто тебе близок.
  Мы ещё некоторое время просидели тут, болтая и рассказывая камню всякие истории. Сидели пока окончательно не стемнело.
  Попрощавшись, мы двинулись обратно. Шли не спеша, чтобы просто побыть немного вместе.
  - Это считается за свидание? - спросила она.
  Я чуть не споткнулся.
  - Э-э-э...
  - Хе-хе-хе. Не нужно так краснеть, милый.
  - Знаешь, для человека, который хочет всё скрыть, ты уж больно часто ко мне пристаешь.
  - Ну, - она чуть замялась. - Мне тоже хочется немного тепла и уюта. А с тобой мне хорошо, - она обняла мою руку.
  - Сложно на это что-то сказать.
  - А говорить и не надо, - она положила руки на мои плечи.
  Приблизилась.
  - Ничего говорить не надо...
  На миг всё будто остановилось. Мир вокруг замер... Будто нет времени, нет воздуха и нет ничего больше. Только я и она...
  Подался вперёд... Ближе к ней...
  - ГООООООООООООООООО!!! - прогремело на весь лес.
  На плечи упало духовное давление.
  Я замер в ужасе, как и Хебико.
  Пустой! Это пустой! Я узнаю это духовное давление. Как тогда! Он где-то рядом!
  Схватил Хебико за руку и рванул вперёд!
  Чёрт! Я, кажется, ощущаю его. Он движется к нам.
  Нельзя идти к району. Люди могут пострадать. Придётся отвлечь его!
  - Хебико! Быстро беги в район и найди помощь! - говорю дрожащей девушке. - Синигами есть в районе и она наверняка почувствовала пустого. Приведи её сюда! Я отвлеку пустого!
  - Нет! - она вцепилась в рукав.
  - Всё хорошо, я отлично владею сюнпо, потому смогу убежать. Я уведу его. Быстрее!
  Она закивала. Отпустила меня и побежала в сторону района. Тут сюнпо особо не применишь. Я сам долго учился использовать его в лесу.
  Сам же я выдохнул, когда она убежала и перестал скрывать страх.
  Монстр рядом, и мне нужно его отвлечь!
  Схватил первый попавшийся камень и побежал навстречу твари!
  Сюнпо не использовал, чтобы, если что, удивить его.
  Вскоре я вышел на небольшую полянку, передо мной предстал пустой. Большая, размером с человека, лягушка. Чёрное тело, белая маска и жуткая аура.
  Я остановился, он тоже.
  Смотрим друг на друга.
  - Е...е-е-е, - прохрипел он. Замолчал, чуть отступил. - ЕДА! - рявкнул он и рванул на меня.
  Резко вправо.
  Он врезался в дерево, стоявшее позади меня.
  Выкинул камень и отскочил от него подальше. Чёрт. Думал отвлечь его, а он спокойно ждал меня. Вероятно, почуял.
  Неуклюже поднялся и повернулся ко мне, явно намереваясь прыгнуть вновь. Вероятно, это его основная атака. Хотя учитывая, что он похож на жабу, стоит опасаться атаки языком.
  Так! Всё, успокоиться! Отринуть страх! Враг не так опасен, как кажется!
  Неуклюж. Бояться нечего.
  Я смогу продержаться!
  Я смо...
  Чувствую опасность прямо позади!
  Резко влево!
  Позади слышится удар!
  Пустой-жаба вновь атакует!
  Сюнпо!
  Вперёд!
  Опять атакуют сзади!
  Чёрт, их две!
  Цукиюби!
  Ударил пальцами в глаз!
  - ОРРРР!!! - зарычала вторая жаба и отскочила от меня. К ней подскочила вторая.
  - Ты в порядке, брат?
  - Ага, - жаб убрал руку от глаза. Чёрт, даже не повредил!
  - А этот синигами шустрый! - рассмеялся жаб. - Он будет вкусным!
  - ДА!!! Вперёд!
  Они оба устремились ко мне.
  Сюнпо!
  Бегу среди деревьев!
  Чёрт!
  Когда же нас научат ходить по небу?!
  Сейчас мне бы это очень пригодилось! В лесу не могу нормально ускориться!
  Нужно бежать! Иначе меня съедят! Хебико уже должна была покинуть лес и быть возле района. Надеюсь, она найдёт Рангику!
  А Бездна! Она же с ней не встречалась! Это Рукия знакома с Рангику, а не Хебико!
  Бездна! Мне хана!
  Бежать!
  Они всё ближе! Они нагоняют меня!
  Я не хочу умирать! У меня ещё есть дела!
  Я должен выжить!..
  'Так почему ты бежишь?'
  Услышал я шёпот в своей голове.
  Мир застыл.
  Меня будто парализовало.
  Воздух будто сгустился и передо мной возникла фигура, закутанная в плащ.
  'Ты жалок!'
  Неизвестный стоял в отдалении от меня и я не мог рассмотреть его лица или телосложения. Плащ был слишком большим.
  'Ты ещё не достоин на меня смотреть и знать имя моё!'
  У меня перехватило дыхание. Я не мог разобрать его голос. Он был безликим.
  'Так сделай первый шаг к тому, чтобы стать достойным!'
  В мир вновь вернулось время.
  'Хватит бояться!'
  Всё было замедленно.
  'Хватит сомневаться!'
  Я остановился.
  'Хватит думать!'
  Разворачиваюсь.
  'Руби, круши и убивай!'
  Рука легла на рукоять, а враги всё приближались.
  'Стань хоть Демоном, хоть Святым!'
  Ноги поджаты, я готов!
  'Но не беги в страхе!'
  Чувствую тепло от меча.
  'ВПЕРЁД! Убей и стань, наконец...'
  Они прямо перед моим лицом. Уже раскрыли пасть, чтобы съесть меня.
  'БОГОМ СМЕРТИ!!!'
  Сюнпо!
  Резко влево!
  Пригибаюсь!
  Прохожу под лапой!
  Они такие медленные.
  Дёргаю за рукоять!
  С хлопком печать на ножнах лопается, и клинок выходит из ножен!
  Удар!
  Распарываю брюхо первому пустому!
  Время возвращается в норму.
  Оба падают на землю!
  - ААААААААААААААААААА!!! - раненый вопит от боли.
  Тот, что цел, выстреливает языком.
  Шаг вперёд!
  Язык пролетает мимо лица.
  Сюнпо!
  Выставляю меч в колющем ударе!
  Врезаюсь в жабу! Мой меч входит в лоб по самую рукоять!
  Сбиваю его с ног и мы оба врезаемся в раненого!
  Сюнпо!
  Отскакиваю и разрываю дистанцию!
  - Ха... ха... ха..! - наконец я выдыхаю.
  В моей руке вместо асаучи теперь находится настоящий Занпакто. Чёрный короткий меч. Вакидзаси, кажется. Чёрный клинок, чёрная рукоять и цуба в виде сложенных крыльев.
  Вот он, вид моего меча. Он ещё не раскрыт, но теперь я могу им пользоваться.
  И раз я смог достать меч, тогда я действительно стал...
  Синигами!
  Пустой быстро исчезает. Прямо на моих глазах.
  Так вот как это выглядит.
  - Брат! - закричал раненый жаб. - ГАД! - он был готов рвануть в бой.
  Тут я почувствовал приближение реацу синигами. Это Рангику.
  Жаб тоже это почувствовал и исчез.
  Чёрт, он ушёл.
  На мои плечи упала тяжесть. Мне стало сложно стоять, и я упал на колени.
  'Неплохо... но всё ещё слабо...' - услышал я шёпот меча.
  - Карасумару! - ко мне подскочила Рангику. - Ты как?
  - Живой. Одного убил, а второй убежал, - ответил, стараясь отдышаться.
  - Я не чувствую его, - нахмурилась синигами. Посмотрела на мой меч. - Поздравляю с Первой кровью, - улыбнулась она. - Как себя чувствуешь?
  - Трясёт всего.
  - Такое бывает, - усмехнулась она и помогла встать. Убираю меч в ножны. Теперь я в любой момент смогу его достать.
  - Карас! - к нам подбегает Хебико. На её лице беспокойство, паника. Она вся красная, запыхалась и глаза бегают.
  - Всё хорошо, Хебико, - успокоил я девушку.
  Она кинулась мне на шею, обняла и заплакала.
  Разволновалась она сильно.
  - Всё хорошо, - обнимаю её. - Всё хорошо.
  - Идём уж, голубки, - ехидно улыбается Рангику.
  Я только тяжело вздохнул. Теперь она точно будет доставать меня этим и подкалывать. Зная эту рыжую, она мне это надолго запомнит.
  - Что с пустым?
  - Он сбежал, - она стала серьёзнее. - Вызову сюда людей из своего отряда. Найдут Прорыв и отследят всех пустых.
  - Хорошо, - кивнул я.
  Да уж. Забавные поминки. День начинался так тоскливо, а сейчас я обрёл занпакто, убил пустого и обнимаю Хебико.
  Прямо даже не знаю, как всё это получилось.
  Надо возвращаться в Академию.
  - Идём...
  
  
***
  Он бежал, он мчался и старался скрыться. Боль в брюхе была сильной. Хотелось кричать и кататься по полу, но нельзя. Синигами где-то рядом. Нужно бежать.
  Брат погиб! Он убил его.
  Тод был в ярости! Боль и ненависть душили его!
  - Я отомщу! Я отомщу за тебя! - рычал пустой. - Нужна еда! Нужны души! Срочно!
  Тут в предел его чувствительности попалась душа.
  Он не мог определить её силу, но сила была, а значит, можно есть.
  Тод был ранен, и эта душа могла дать ему силы на регенерацию.
  - Ну, подожди у меня! - пробормотал он. - Я вернусь!
  Он направился к душе.
  Вскоре еда стала видна.
  Какой-то парень в серой одежде. Глубокий капюшон скрывал его.
  - ЕДА!!! - завопил он уже не в силах терпеть голод.
  Пустой рванул на еду. Всё ближе и ближе.
  Будь Тод более внимателен, он заметил бы что 'еда' никак не прореагировала на его присутствие и крик.
  Тут Тода парализовало.
  Он замер, не в силах пошевелиться.
  Его добыча остановилась и медленно обернулась.
  - Хех, - усмехнулся он. - Ещё одна муха в моей паутине...
  Силы начали резко покидать Тода. Он становился всё слабее и слабее.
  Тьма поглощала его и он не мог двинуться.
  - Б...ра...т... - прохрипел он перед тем, как всё обратилось в ничто...
  
  
  
  Глава 27. Конец учебного года.
  
  
  - Чёрт, Карас! Как ты посмел вытащить меч раньше меня?!!! - бесился Кано. Хотя это больше походило на клоунаду. Он схватил меня за грудки и поднял над собой.
  - Простите, Кано-сама, - веселился я. - Что не подождал вас.
  - Гад! - скрипел он зубами.
  - Всё хорошо, мистер Второй. Скоро и ты станешь большим и взрослым, - продолжал я издеваться.
  - Придушу!
  - Свои эротические фантазии прибереги для Анзу, - поковырялся я в ухе.
  Должно быть, мы забавно смотримся. Высокий парень поднял мелкого, угрожает ему, а мелкий его троллит. Да, Хебико заразна. Есть мозги других всё-таки весело.
  Озвученная девушка стала красной как помидор и зашептала что-то извращённое.
  - Ха-ха-ха, свяжет, а потом он сорвёт с меня одежду, проведёт языком вниз по животу, а потом его рука... - то, что она говорила дальше, народ спокойно слушать не мог.
  Мы все повернулись к ней и с большими глазами слушали её монолог. Челюсти многих уже валялись на полу.
  - Хехехехехех, - посмеивалась она, заливаясь слюнями. - Кано-сама. - Ой! - поняла она, что всё это вслух сказала. - Хе-хе.
  Остальные молчали и смотрели на неё. Только Хебико что-то записывала в блокнот.
  - Я боюсь её, - сказал Кано.
  - Повтори, что будет после 'прорыва красного самурая', я записываю, - сказала Хебико, а потом очень выразительно посмотрела на меня.
  - Я тоже, - побледнел я, оставаясь навесу.
  - Что вы тут делаете? - к нам в беседку заглянула Хинамори. - А! Кано-сан! Не обижай Карусумару-куна! - встала она на мою защиту.
  - Да! Хинамори! Защити меня! - вырвался из рук и спрятался за девушкой. Та гордо выпятила грудь и надула щёки. Боевой Хомячок.
  - Ну! - она грозно посмотрела на Кано.
  - Ты-то отвали, дай я просто придушу этого мелкого паразита.
  - Так нельзя! Это нехорошо! Я не дам тебе обижать маленьких!
  - Вперёд, Великая Воительница! - подбодрил я её, сидя уже вдалеке.
  Да уж, забавно выходит. Я смог достать меч. Вчерашний день был долгим. После того, как мы пришли ко мне, Рангику связалась со своим отрядом и они прибыли туда для поисков. А также расспросили о том, что я видел и как там было. К нам даже заглянул капитан 10-го отряда Шиба Иссин. Забавный тип, очень весёлый, хотя кажется слегка придурковатым.
  - Ясно, - кивнул он. - Мы проверим округу.
  - Благодарю...
  - Капитан... - к нам подошла Рангику, и вид у нее был недовольным. - А что это вы тут делаете? - спросила она. Капитан побледнел. - Я вызывала младшего лейтенанта, а не вас.
  - Ну-у-у-у, - посмотрел он в потолок. - Это было явно что-то важное, вот я и...
  - А как же те документы, что я передала вам?
  - Ну-у-у-у-у, те, что ты сама должна была проверить?
  - У меня выходной! - резко отвернулась она.
  - Очередной.
  - И что вы все зде... КУДА?! - крикнула она, когда капитан исчез в сюнпо. - А ну стой и работай за меня... то есть работай!!!
  Она побежала за ним.
  - Эти два лентяя стоят друг друга, - только и сказал я.
  Вот уж странные ребята.
  Потом мне пришлось отбиваться от ехидных вопросов Момото-сан, типа почему Хебико меня обнимает и вообще чего я её не представляю. Короче, день вышел сложным. На ночь мы остались у меня, и Хебико отказалась от меня отходить. Сильно она перенервничала и моментально провалилась в сон. А я вот лежал с ней некоторое время и просто смотрел на девушку. Похоже, я всё-таки влюбился, но есть ли у наших отношений будущее? Вот этого я не знал.
  А сегодня вот мы вернулись и пошли к директору. Благо, ему уже сообщили, почему мы не были на уроках. Меня похвалили за меч. Капитан Айзен даже заглянул, чтобы взглянуть на занпакто и печать. Сказал, что меч сформирован, осталось только ждать и расти. До шикая осталось недалеко.
  Друзья вот обрадовались моему успеху, даже Кано рад. Вон как бегает, радуется. А, нет, это за ним Хинамори бегает. Ну, сдачи-то этому Хомячку давать никто не решается, вот и бегают. Хех.
  Ну, не важно.
  Дальнейшие дни до экзаменов прошли спокойно. Я даже не ожидал, что всё будет так тихо. Не так давно я в первый раз сражался с пустым, а потом беззаботно и тихо провёл дни с друзьями.
  Увы, синигами не нашли того пустого. Место прорыва было найдено и закрыто, следы видели, но сам пустой будто испарился. Где-то месяц синигами патрулировали 10-й район, но никого не нашли, патрули потом сняли, но иногда будут заглядывать.
  
  Зелёная трава под ногами. Бескрайнее поле вокруг, усеянное высокими белыми столбами.
  Небо такое синее и красивое. Облака медленно идут вдаль.
  На столбе заметил чёрный плащ.
  Сюнпо!
  Забрался наверх и встал на одном из столбов. Они были очень широкими.
  Человек передо мной сидел, закутавшись в свой плащ.
  - Смог войти, - сказал он.
  - А ты молчал с того дня.
  - Ты был ещё слишком слаб, чтобы самостоятельно прийти сюда, - ответил он.
  - А теперь стал сильнее?
  - Нет, мне просто надоело ждать.
  - Ты не самая приятная личность.
  - Хочешь, чтобы я был вежлив, - докажи, что достоин! - фыркнул он.
  - И как мне это сделать?
  - Избавься от страхов.
  - А разве я ещё боюсь пустых?
  - Я не об этом страхе.
  - А о каком?
  - Сам поймёшь.
  - Ненавижу загадки.
  - Потому что ты идиот.
  - На себя посмотри, ты вообще часть меня.
  - Самая умная часть тебя, - поправил он меня.
  У меня задёргался глаз.
  - Я тебе это припомню.
  - Я знаю.
  На этом наш разговор и закончился. Хотя потом мы всё же чаще встречались. Но всё общение сводилось к колкостям и попытками тонко оскорбить друг друга. Теперь, стоило мне лечь спать, как этот грёбанный вакидзаси начинал ездить мне по мозгам и перечислять все мои ошибки за день. Там я не доучился, тут не дотренировался, здесь тупанул в разговоре с Хебико, там неправильно ответил на вопрос. А ещё он заставлял меня учить традиции и правила приличия в высшем обществе. Сказал, раз я нацелен быть офицером, то нужно знать, как общаться со знатью и вообще правильно себя вести. Вот же надоедливый клинок. Ну ничего, я это ему припомню. А вот тренировать меня в бою и прочем он не стал, сказал, что я ещё не достоин такого потрясающего учителя. А в реале пока тоже не тренируют, только со второго курса будут.
  В реальности так вообще началась беготня и прочее. Нужно сдавать экзамены, нужно проходит тесты и прочее. А тут ещё во Внутреннем мире не дают спокойно вздохнуть. И если со всем остальным у меня ещё есть успехи, то в Кидо ничего не поменялось. Вообще ничего. Та книга капитана не очень то помогла.
  Она вообще была какой-то странной. Не знаю, проблема в авторе или в том, кто копировал (более чем уверен во втором), но понять текст было затруднительно.
  Этот человек, Ичибей Хьёсубе, довольно странный. Он описывал, как он придумал 'имена'. Имена это в некотором роде движение силы, каждое слово привязано к определённому эффекту в реацу. Он придумывал не просто так, всё имеет смысл. Сенджумару Шутара впоследствии взяла всё это и структурировала в то, что мы все называем Кидо.
  В своей работе Ичибей писал, что каждое слово это суть, это движение, это сила. Поняв имена, узрев суть слов, можно раскрыть их полный потенциал.
  Довольно туманно и непонятно звучит. Умеют тут загадками говорить.
  Занпакто тоже ничего не понял. Он сам перечитал всю книгу, скопировав её к себе из моей памяти, и проверил несколько раз. Пока что мы остались в неведении. Когда я спросил его, почему не могу применять кидо, он искренне удивился этому. А потом долго молчал и вот однажды он позвал меня и повёл за собой.
  Мы прыгали по столбам моего внутреннего мира минут десять.
  - Вот, - он указал на чёрный столб. Этот столб стоял на круге сухой и мёртвой земли без травы. И даже небо над ним было тёмным. Он был ниже остальных, но при этом выглядел шире. - Я не знаю, что это, но оно не нравится мне, - хмуро сказал меч. - Но именно это как-то мешает тебе.
  - А если попробовать убрать это?
  - Невозможно, - ответил меч. - Все эти столбы очень глубоко вкопаны в землю. Земля это ты, столбы твои стремления, мечты и вера, а небо это твоя цель. Ты стремишься ввысь. Но этот столб другой. Он очень глубоко в тебе и... - он посмотрел на меня. - Он в центре всех.
  - В центре? - удивился я. Посмотрел вокруг. И правда. Другие столбы были расположены на равном удалении друг от друга и со всех сторон до горизонта простирались они. Но главное что, в какую бы сторону я не смотрел, все было одинаково. - Это центр.
  - Не подходи к нему, - мрачно сказал меч. - И не прикасайся. Пока я не пойму, что это и как оно влияет, ты не должен трогать это место.
  - Почему?
  - Это что-то... злое...
  От его слов у меня мурашки по коже прошлись. Во мне есть что-то злое? Откуда? Что это?
  Может, это как-то связано с моей смертью? Ведь я единственный выживший в том районе. Что, если это оставило во мне след? И главное, что меня ждёт?
  Столько вопросов и все без ответа. Мне это не нравилось. Очень не нравилось.
  Мы ушли оттуда и больше не возвращались.
  Настроение было напряжённым, потому я решил сменить тему.
  - Слушай, а мы можем общаться вне Внутреннего мира? - спросил я.
  - Конечно, - кивнул он. - Но зачем тебе это?
  - Ну, вот думаю, как ты будешь мне помогать сдавать историю.
  - Не буду я тебе помогать, сам страдай, - махнул он рукой.
  - Ну тогда в Академии мы останемся на все шесть лет и будем учить только историю, - наигранно вздохнул я. - Ах. Как жаль, а я надеялся стать офицером после окончания Академии, но придётся распрощаться с этой мечтой из-за ленивого меча.
  - Аррррр! - зарычал он. - Ладно, кое в чём помогу, но не больше.
  - И на этом спасибо, - усмехнулся я. Нашёл его слабое место. Уж очень он гордый.
  Вот благодаря мечу я и сдал экзамен. Ему всё же пришлось мне помогать. Ведь у меня должны быть безупречные оценки. Но зато чёртов меч потребовал, чтобы Академию я закончил за второй курс. Я вообще-то не хотел так торопиться. Не потому, что я ленивый, а потому, что тут у меня друзья. Настоящие друзья, с которыми я хочу побольше времени проводить. Не уверен, сколько они тут будут учиться, да и с ними хочу пойти в один отряд. Думаю, в 5-ом нас примут. Он считается самым дружелюбным и основанным на взаимопомощи отрядом. Многие, кто служил там, впоследствии стали офицерами. Да и капитана я знаю, человек хороший. Ну, если там не срастётся, то пойду в 10-ый. Хотя там Рангику, а она меня точно своей работой нагрузит. Но зато у меня есть компромат, спонсирование в виде тортиков и сладостей. Её можно будет шантажировать.
  Хе-хе-хе.
  Чёрт, я начал смеяться как Хебико.
  Кстати о ней, мы стали встречаться. Тайно. Ну как тайно. Некоторые технически знали, что у нас что-то есть, да и она не стеснялась обниматься со мной при друзьях, она даже иногда приходила ко мне ночью, как и я к ней. Но в то же время мы все вопросы опровергали, да и придраться было не к чему.
  В какой-то момент Рукия похлопала меня по плечу:
  - Ну, как твоя сестра, я разрешаю тебе целоваться с девушками, - менторским тоном произнесла она. ЧСВ у неё зашкаливает просто.
  - Благодарю Онэ-сама! - улыбнулась Хебико и улыбка с лица Рукии тут же исчезла, когда она поняла, с кем технически 'породнится'. На её лице был ясно виден ужас от понимания того, как часто ей придётся видеть Змейку.
  Повеселились мы неплохо тогда, успокаивая Рукию. Да, она радовалась, что мы все-таки не родственники.
  Хебико, кстати, попросилась остаться у меня на каникулах. Домой ей очень не хочется. Но облом, я тоже домой на каникулы не иду. Как мой занпакто узнал, что моя девушка осталась в Академии на дополнительные занятия, лишь бы домой не ехать, так и меня заставил остаться. И не ради девушки, а ради занятий. Небольшой факультатив по Традициям. Учитель как раз остаётся на лето, ему некуда ехать, вот к нему мы и записались на эти две недели каникул. Ну, хоть с Хебико буду. Ан нет, остальные тоже остались. Некоторым тоже неохота домой, а другим просто некуда.
  Но, так или иначе, экзамены были сданы. Хакуда сдал ещё пару месяцев назад, а с остальным особых проблем не возникло. Только с Кидо мучился, но так и остался на Основах один с частью 3-го класса, которые были глуповаты и слабоваты.
  Мечи мои друзья всё же достали. Первым был Кано, он достал свой меч не так давно. Вторым стал Ренджи, третьей Анзу, а чуть задержался Кира. Но до экзаменов мечи достали все и уже начали переговоры со своими занпакто.
  Экзамены прошли и начался один из важнейших дней в Академии - выпускной. Выпускали тех, кто закончил Академию, и на выпускном всегда присутствовали представители Отрядов, иногда капитаны.
  Например, от 4-го отряда пришла только Исанэ, а от 8-го сам капитан Киораку. Хотя судя по очень злому личику его лейтенанта, он скорее убегал от неё. Мне всё больше кажется, что среди высших офицеров Готей все немного ненормальные. Ну, Рангику, её ленивый капитан, вот ещё один странный. В розовой накидке и соломенной шляпе. От 13-то тоже пришёл капитан, ну, как "пришёл", чуть ли не приполз. У него было такое лицо, что казалось, будто он сейчас в обморок упадёт. Его поддерживал его лейтенант. От 11-го отряда прибыло двое офицеров. Лысый и со странными... перьями, что ли? Очень забавный контраст. Один лысый и брутальный, а второй вызывает странное желание отойти от него подальше и не разговаривать. Забавная реакция. От шестого отряда пришёл сам капитан Кучики Бьякуя. Ну и конечно сам капитан Айзен пришёл. Он, говорят, редко приходит, не всегда может явиться. От остальных вроде только лейтенанты. Жалко, Гин не пришёл, я был бы не против поболтать с ним.
  - Привет, Карасу-тян, - поздоровалась Рангику.
  - Успела сюда сбежать первой? - сразу спросил я.
  - Ага, - довольно улыбнулась она.
  - Всё с вами ясно, - вздохнул я. Нет, в 10-ый точно не пойду. От этой рыжей нужно держаться подальше.
  Рангику попыталась потянуть меня к своим подругам, чтобы познакомить, но моё сверхъестественное чутьё на всякие няшества взревело и унесло меня подальше от неё. Всё равно на этом празднике 1-му курсу делать нечего. Нам так лучше даже не появляться, хотя пока не началась церемония, то можно и заглянуть поглазеть на капитанов.
  Тактически отступив, я скрылся у озера и стал просто ждать, когда подтянуться остальные.
  - Чёрт! - вспомнил я. - Надо было Рукию предупредить, - посмотрел назад. - Не, сама справится.
  Да уж. Мало того, что Рангику попасться, но ещё её друзьям. Нет, спасибо. Поздоровался по пути с Исанэ-сан и то хорошо.
  Лучше посижу тут.
  - Добрый день, - сказал кто-то.
  Я подскочил и обернулся.
  Передо мной стоял сам Капитан Кучики. Стоп, а это же тот самый тип, которого я видел у Тегучи-доно. Он назвал его Кучики, но я как-то не сильно обратил внимание и не думал, что встречусь.
  Так, собраться.
  - Здравствуйте, капитан Кучики, - поклонился я.
  - Куроки Карасумару? - спросил он.
  - Да.
  Мне стало не по себе. Уж очень у него лицо холодное. Прямо и не знаешь, чего ждать от него.
  - Я просто зашёл поблагодарить. Капитан Унохана сказала мне, благодаря кому нашлось лекарство.
  - А? - удивился я. Лекарство? А! Вспомнил. Тогда капитан Унохана взяла у меня кровь, чтобы кому-то помочь. Сказала, это может спасти жизнь. - Значит, помогло?
  - Да, - кивнул он. - Оно помогло моему знакомому.
  - Я рад этому, - улыбнулся я.
  А он не очень приветливый.
  'Дурак, - подал голос меч. - Он не может иначе. Если он будет говорить с тобой при всех и приветливо, у тебя могут быть проблемы. Врагов у аристократов много и кто-то его разговор с тобой может понять не так. А тут всё предельно ясно и он ничего лишнего не говорит. Хотя наверняка хочет'.
  'Понял'.
  - Мне приятно слышать, что то лекарство помогло вашему знакомому, - поклонился я.
  - Всего хорошего, - кивнул он, после чего развернулся и пошёл прочь.
  - Чёртова Рангику! - рядом со мной из-за дерева вылезла Рукия. Судя по виду, её тискали, и я даже знаю кто. - Ой! - увидела она капитана. - Извините.
  - М? - капитан только бровь приподнял.
  - Куроки Рукия.
  - Хм, - он ничего не сказал, но, кажется, чуть-чуть дёрнулся. - Родня?
  - Нет, - ответил я. - При поступлении произошла ошибка.
  - Ясно, - сказал он и быстро удалился, оставив нас с Рукией в недоумении. А ведь такой взгляд я видел у него в тот день. Будто он кого-то искал. И спросил очень странно.
  Будем надеяться, что всё обойдётся.
  - Ты как? - спросил 'сестру'.
  - Ну и взгляд у него, жуть, - побледнела она.
  - Так надо, - выдохнул я и рассказал ей, что да как.
  - Понятно, - покивала она. - Ладно. Нужно бежать, тут где-то Рангику шастает, и не одна, - предупредила она меня.
  - Ты права, - серьёзно забеспокоился я. - Валим...
  
  
  
  Глава 28. Язык души.
  
  
  Вот сидим мы тут, слушаем учителя по Традициям и диву даёмся, как это скучно. Да, традиции знать надо, но кто бы знал, сколько их, и какие они порой глупые и нудные. Кошмар, короче. Мы уже жалели, что остались на каникулах учиться. Хотя многие оставались тут на каникулах, потому что им просто идти некуда. Из 1-го класса осталась только наша небольшая команда.
  Я, Ренджи, Рукия, Кира, Хиро, Хебико и Энджи. Последняя, кстати, сдала экзамен и уже переведена 1-й класс, вместе с нами будет теперь учиться на втором курсе. А вот Кано и Анзу разошлись по домам. Я бы тоже не против побыть дома, но, увы, я остался с друзьями. Хотя благодаря тому, что уроков мало, я могу смотаться до дома и навестить родню.
  Да и теперь, когда тренировочные площадки свободны, я вполне могу свободно практиковаться в Кидо на них. Нет, у меня пока ничего не выходит, но хотя бы могу в любое время учиться и пытаться разобраться. Жалко, очков мне не выдают, они только при учителе.
  Я показал книгу друзьям, но даже они ничего не поняли. Мы долго сидели над ней и пытались обмозговать, что именно имел в виду этот Ичибей. Благодаря Хебико смогли разобраться немного в терминологии аристократов и понять некоторые вещи, но легче от этого не стало. Хиро серьёзно заинтересовался книгой и обещал разобраться. Ну, а я не стал лениться и всецело помогал.
  Вот сейчас мы сидели в библиотеке и обсуждали написанное. Обсуждение зашло в тупик, уже неделю болтаем так.
  - Народ, давайте признаем, - сказал я. - Мы пока не понимаем. Так что давайте успокоимся, отдохнём и отойдём от темы.
  - Согласна, - подтвердила Хебико. - Мы уже неделю мозгуем. Нужно и расслабиться.
  - В прошлый раз, когда мы 'расслаблялись' добром это не кончилось, - сказал Хиро.
  - Пожалуй.
  - Давайте тогда просто отдохнём. Есть какие-нибудь другие темы? - спросил я.
  - Ну, у меня, - лениво сказал Ренджи. - Я овладел шикаем, - заявил он и с усмешкой посмотрел на всех нас.
  Наступила тишина. Все уставились на довольного Ренджи.
  - И ты молчал?! - крикнули мы хором.
  - Да я сам недавно смог узнать.
  - Показывай!
  - Идём на площадку.
  Мы подхватили его и потянули на площадку. Это надо блин видеть. Никто ещё шикай никогда не видел. Всем интересно посмотреть. Может, это убедит мой меч и он мне раскроет свою силу.
  По пути мы встретили нашего куратора Генгоро Онабаса.
  - Добрый день, ребята, - сказал он.
  - Здравствуйте, Генгоро-сенсей, - поздоровались мы.
  - Куда это вы несёте Ренджи?
  - На казнь.
  - Ну, удачи вам, - махнул он рукой. Привык мужик к нашим шуткам за год. - Кстати, у нас на втором курсе будут тесты на испытание.
  - Испытание? - спросили мы.
  - Да, через два месяца выбранные ученики будут допущены до испытания в мире живых. Нужно будет провести обряд Погребения души.
  - Ха! - удивились мы.
  - Я думал, это в конце второго года.
  - В конце идут больше боевые испытания, и то не очень сложные. А тут просто будете учиться там ориентироваться и погребать.
  - Ясно.
  Учитель ушёл, а мы отправились дальше.
  Добрались до тренировочной площадки.
  - Показывай.
  Он вышел вперёд. Достал меч и коснулся клинка рукой.
  - Реви, Забимару! - выкрикнул он и меч тут же изменился. Его меч состоит из 6 сегментов, каждый сегмент шире старого лезвия и имеет 2 выступа, на передней и задней части сегмента. Выступы на передней части гораздо длиннее и заточены. Меч внушал, но казался тяжёлым, неудобным и чудным. - Ну как вам?
  - В целом неплохо, - пожал я плечами. - И как им орудовать?
  - Без понятия, - признался Ренджи. - Пока мне этого не объяснили.
  - Гениально, - хмыкнул я. - 'Видишь, у него уже есть шикай', - сказал я мечу.
  'А ты ещё не достоин. Смирись и жди'.
  'Я был бы ближе к цели, если бы ты хоть намекнул, в какую сторону мне развиваться'.
  'Сам поймёшь'.
  'Вредина!'
  'Осёл'.
  И так постоянно. Ну что за меч мне достался? Что он вообще во мне ищет?
  Бездна!
  Меч Ренджи оказался с сюрпризом. Он разъединялся и соединялся, и орудовать таким явно будет нелегко. Когда он его применял, то меч больше походил на кнут, или скорее некий странный гибрид из меча и кнута. И как он будет им сражаться, я пока не представлял. Но выглядит круто.
  'Надеюсь, ты не будешь таким же странным мечом', - сказал я занпакто.
  'Всё зависит от моего владельца'.
  'Вредина'.
  'Осёл'.
  Не считая этого момента, в Академии было довольно скучно.
  Я начал тренировать сюнпо Хебико. Она основы выторговала у Анзу, ну, а я помогу отшлифовать навык. Народ уже давно заинтересовался и стал тоже просить их научить. Пришлось расщедриться на лекцию. Хотя с теорией у меня было хуже, я-то в первый раз сюнпо применил на инстинктах, а не слушая лекции и теории. Но народу повезло. Хебико помнила, что ей говорила Анзу, потому пересказала всё.
  Занимаются они не так много времени, но у Ренджи и Рукии пока неплохо выходит. Можно будет в следующий раз их с собой в бедные районы взять. Мне будет помощь, и им полезно будет.
  Ну и хорошо.
  Все быстро разбежались по своим делам, а я отправился опять пытаться хоть что-то сделать в Кидо. Одно-то, которое сам придумал, у меня получается как-то. Так может и другие пойму, как сделать. Нужно пробовать.
  В той книге точно есть ответ, но какой он и как его понять, я не знаю. Мы все пока не знаем.
  - Ветер несущий, волю дарующий, Господин великих облаков, что несутся вдаль, Хадо ?1 - Шо! - применил я. Эти слова я так часто повторял, что они мне порой снятся.
  Я пытался понять, что происходит во мне при применении. Меч тоже отслеживал, но всё выглядело довольно непонятно.
  - Всё пытаешься, - хмыкнула рядом со мной появившаяся Хебико.
  - Ага. А я думал ты, как и все, убежала по своим делам, - сказал я, когда девушка встала позади меня и облокотилась спиной на мою.
  - Надо же было от всех отвязаться, чтобы к тебе прийти.
  - Рискуешь.
  - Знаю, милый. Но ничего поделать не могу.
  - Меня порой пугает, когда ты говоришь со мной ласково.
  - Да? - удивилась она.
  - Ага. Из жуткой Змейки ты сразу становишься такой милой и покладистой, - усмехнулся я.
  - Дурак, - она ударила меня локтем. - Влюблённые говорят на своём языке.
  - Ты имеешь в виду типа: 'муся пуся'?
  - Не напоминай, - застонала она.
  Да, мы недавно гуляли по парку и наткнулись на какую-то парочку влюблённых. Чёрт, столько соплей и раздражающей нежности в жизни не слышал. Как они только друг друга не называли. После пяти минут выслушивания их речей у меня уши в трубочку сворачивались. Это был такой мощный пиздец, что мы решили, что друг с другом говорить только по-человечески.
  - Этот язык мы использовать не будем, - успокоил я девушку.
  - Язык?
  - Что язык? - не понял я.
  - Нет! Язык! - она подскочила и стала передо мной. - Я, кажется, поняла.
  - Что поняла?
  - Почему ты не можешь применять Кидо, - заявила она.
  - Поточнее, - удивился я.
  - Вот смотри, - начала она. - Чтобы колдовать, нам нужны Слова демонов. Слова созданы благодаря Ичибею Хьёсубе, придумавшему Имена. Когда мы произносим заклинание, происходит какой-то эффект. А что, если Слова это что-то вроде языка, на котором говорит душа? - она выразительно посмотрела на меня. - Если говорить с иностранцем на нашем языке, он ничего не поймёт. Но если сказать на его, то ему будет понятно всё.
  - Кажется, понимаю. Но что тогда со мной?
  - А у тебя, можно сказать, языка нет, вот ты и не можешь говорить с душой.
  - Интересная теория, - кивнул я. Действительно. Эта теория много объясняет. - И как тогда мне 'говорить' с душой?
  - Ну, - задумалась она. - Используй язык, который используют те, кто не могут говорить. Язык жестов.
  - Как ты себе это представляешь?
  - Контроль. У тебя отличный контроль. Просто запомни все процессы в душе во время чтения заклинания и повтори их у себя. С твоим контролем сделать это будет не так сложно.
  - Да, но при сложных заклинаниях процессов в душе столько, что их количество достигает сотен или даже тысяч в секунду.
  - Ну, а нам торопиться некуда, да и самые сильные заклинания тебе не нужны. Овладей начальными и сдашь зачёт. А в дальнейшем это может и не пригодиться.
  - Пожалуй, ты права.
  - Как у тебя с чувствительностью к реацу?
  - Слабо пока, - отвечаю ей. - Только недавно начал осваивать.
  - Сойдёт, - сказала она и прижалась ко мне спиной. - Обнимай!
  - А?
  - Обними меня и постарайся прочувствовать всё, что я сейчас делаю, - пояснила она. - С такой слабой чувствительностью тебе лучше быть ближе к оппоненту.
  - Ты уверена?
  - Да...
  Я обнял её. У её волос приятный запах. Чувствовать её так близко очень приятно. Чувствовать её тепло. Её тело.
  - Не отвлекайся.
  - Прости.
  - Начинаю, - сказала она. - Ветер несущий, волю дарующий, Господин великих облаков, что несутся вдаль, Хадо ?1 - Шо! - от её руки ударила силовая волна.
  Я почувствовал некую волну, прошедшую по её телу. Странные колебания внутри.
  Она повторила заклинание. Затем ещё раз и ещё. А я следил и запоминал. Каждое колебание, каждую вибрацию и каждое колыхание силы.
  Всё это. Запомнить. Меч активно помогал запоминать.
  Запомнить. Заучить. А затем воспроизвести.
  Под конец Хебико не устояла на ногах от усталости и чуть не упала, но я подхватил её.
  Взял на руки.
  - Помогло? - устало спросила она.
  - Кажется, да, - улыбнулся ей.
  - Вот и хорошо.
  Она обняла меня за шею, притянулась и поцеловала.
  - А теперь, - сказала она, разорвав контакт. - Отнеси меня ко мне. Я устала и мне нужно помыться.
  - Хорошо...
  
  
***
  - Вы всё выяснили? - спросил Бьякуя директора Академии. - Вы уверены в этом?
  - Да, господин Кучики, - кивнул Каташи. - Наш медик сверил духовные частицы с теми, что предоставили вы. Сомнений нет.
  - Хорошо, - Бьякуя был спокоен внешне, но внутри нарастала буря. Он нашёл её. Наконец-то.
  - Мне велеть привести её? - спросил директор.
  - Нет, - тут же ответил Кучики. - Это может быть слишком опасно для неё и её друзей. Лучше пусть прибудет, когда студентов в Академии будет меньше, и аристократия не станет так пристально следить.
  - У нас через два месяца будет испытание для студентов в мире живых. Они должны будут пройти тестирование. Остальные курсы тоже будут сильно заняты, что может дать вам окно.
  - Тогда сделайте так, чтобы она не прошла тест, а когда все уйдут, проводите её ко мне.
  - Да, господин Кучики, - поклонился директор.
  - Ещё раз благодарю за помощь.
  - Та помощь, которую вы оказываете Академии, с лихвой компенсирует все затраты. Всего наилучшего вам, - сказал Каташи и вышел.
  А Бьякуя остался у себя, размышляя над превратностями судьбы. Он столько лет искал её по всему Руконгаю, а она уже год была у него под носом.
  Смешно.
  Нужно ещё не забыть отблагодарить того парнишку за лекарство. Пусть его помощь была не такой важной, как вклад капитана Уноханы, но небольшого подарка он заслужил. Да и её он воспринимает как сестру.
  Просто так ничего делать нельзя, и лучше пусть он даже не знает об этом.
  Но это потом. Сейчас нужно вернуться домой и принести счастливую весть Хисане...
  
  
  
  
  Глава 29. Странный урок для других.
  
  
  - И как так получилось? - спросил я пустоту.
  Наша тренировка плавно как-то переместилась в постель. Нет, я не жалуюсь, но боюсь, что так я ничему не научусь. Если я уже не помню, что там было в кидо.
  Это может затянуться.
  Вот лежу я в кровати, на моём плече, обняв меня, устроилась Хебико. Спит себе спокойно и ни о чём не волнуется.
  Вот же Змейка.
  Но злиться на неё у меня не выходит, смотря на её сонное личико, не улыбаться не возможно. Похоже, я попал, и конкретно. Даже не знаю, как теперь быть. По-моему, она слишком рискует. Мне лучше уйти к себе. Нельзя, чтобы нас заметили тут.
  Попытка выбраться успехом не увенчалась. Она ещё и ногой меня обняла.
  Вот бездна!
  Попытка аккуратно отцепить её ногу была проигнорирована и девушка прижалась сильнее.
  - Хебико, хватит, - шепнул ей.
  - Не-а.
  - Мне надо уйти. Ты сама знаешь.
  - Знаю, - тяжело вздохнула она.
  - Что с тобой? Ты слишком рискуешь.
  - Знаю, - она открыла глаза и посмотрела на меня. - Мне было тяжело дома. Очень. И когда ты... - она смутилась. - Сказал, что любишь меня, мне... я просто хочу побыть в тепле и заботе побольше. Я понимаю, что это небезопасно. Но ничего поделать с собой не могу.
  Я не знал, что тут можно сказать. Подбодрить её или утешить. Не похоже, что она сильно нуждается в сюсюканьях. Нам вообще слова-то не особо нужны. Понять её можно. Семейка у неё ещё та. Если ей было так с ними плохо, что она была рада любой поддержке, то ничего хорошего в этом нет. Она тянется к любому, кто будет с ней. И тяжело отпустить.
  Мне тоже не очень-то хочется сопротивляться. Мне приятно с ней.
  Но обстоятельства очень сложны и я просто боюсь. Не за себя, а за неё.
  Ладно. Что-то настроение тут гнетущее стало.
  Надо бы как-то разнообразить.
  Повернув голову, я заметил, что из-под кровати что-то торчит.
  Потянул и достал.
  Им оказался тот рисунок с пугалом. Четырёхрукое пугало в кривой маске посреди золотого пшеничного поля на фоне голубого неба с проплывающими облаками. На руках пугала сидят вороны и они не кажутся мне плохими, а скорее просто дополнением к общей картине. Картинка очень мне понравилась. Душевная она. Приятна глазу.
  - А! Отдай! - попыталась она вырвать листок, но я вовремя среагировал.
  - Тссс! - шикнул я. - Потише.
  - Ну! - надулась она.
  - А что такого. Красиво очень. Мне нравится.
  - Ну, знаешь ли, - покраснела она. - Я не очень люблю показывать свои рисунки. Я хотела стать художником, но кому он тут нужен. Мама говорила, что это бесполезная трата времени, - погрустнела она. - Никому не нужны художники. Хотя я знаю, что синигами выпускают несколько журналов.
  - Хех. Вот будешь великим медиком и художником. Обязательно подпишусь на твой журнал... если, конечно, он не будет про одежду, - тут же поправил себя.
  - Ах ты! - надулась она и попыталась придушить меня подушкой.
  Но совершила ошибку, отпустив меня, и я выбрался.
  Быстро оделся, увернулся от подушки, поцеловал её и убежал через окно, успев прихватить рисунок. Она ещё долго пыталась отнять его у меня, но я таскал понравившуюся картинку всегда с собой и нигде не оставлял. Хе-хе. Мой талисман.
  Быстро добрался до своей комнаты и завалился спать. Время до уроков ещё есть, так что спим. Эх, уже жалею, что согласился на доп. занятия.
  Следующие дни прошли спокойнее. Мы учились, потом с Хебико изучали кидо по нашему способу. Он, кажется, давал результаты, потому как я стал лучше понимать, что именно мне делать. Часть техники уже удалось воспроизвести. Мы пока сконцентрировались на первых кидо. Шо, Сай и Хайнава. Последнее почему-то получалось лучше, чем Сай. Но начало получаться. Небольшая ударная волна всё же выходила у меня, пусть и слабая пока. Вероятно, не все узлы повторил.
  Так до конца каникул мы и занимались. Народ очень удивился моим пусть слабым, но успехам в кидо. Особенно нашим методом заинтересовался Хиро. Решил сам попробовать, но никто с ним обниматься не захотел. Хотя у него с чувствительностью реацу получше, чем у меня, и ему достаточно рядом стоять и наблюдать. Сказал, что такой способ пусть и уступает тому, что есть, но может в будущем пригодиться. Ему, как учёному, это было интересно.
  За пару дней до конца каникул вернулись и Кано с Анзу.
  Парень тут же прибежал ко мне с хорошей новостью.
  - Ха! Я всё-таки достиг шикая, Карас, - усмехнулся он.
  - Молодец, - искренне поздравил его я. - Но ты не первый, Ренджи тебя опередил.
  - Что?! - разозлился он.
  - Ну, а я пока не достоин, - совершенно спокойно сказал я. Да, поиздеваться надо мной у него не вышло. Какая печаль. Но парню явно хочется похвастаться. Так дадим ему шанс. - Показывай.
  - Да! - крикнула Энджи. - Покажи! Покажи! Покажи! Покажи! - прыгала она вокруг него.
  Остальные тоже подтянулись.
  - Я тоже, - скромно подняла руку Анзу. - У... меня тоже... шикай...
  После этой новости уже обоих потащили на полигон для демонстрации.
  - Ну смотрите, неудачники, - усмехнулся Кано доставая меч. - Разрубим души, Атсуджин! - призвал он и меч окутала дымка. Меч стал тоньше и прямым. Послышался странный звук. Скрежещущий клинок - Атсуджин.
  Он подошёл к манекену и легко коснулся мечом. Меч вошёл как в масло, оставляя за собой широкий и ровный разрез.
  - Меч вибрирует и не просто режет или рубит, а вибрацией разрывает цель, - пафосно изрёк он. Очень крутой меч. Таким не важно, какой удар нанесёшь, он будет опасным. Просто коснуться и можно убить.
  - Как достиг? - спросила Рукия.
  - Ну, - почесал он затылок. - Сестра младшая помогла.
  - У тебя и сестра есть? - спросила Хебико. - Странно, но почему-то было сказано, что в вашей семье только двое детей.
  - Эм... - побледнел парень. - Только тихо. Я сглупил, проболтался, но прошу не говорить. Отец скрывает её по кое-каким причинам. Она очень талантлива и, возможно, сама пойдёт обучаться на синигами. И наверняка пройдёт весь курс за год, если не раньше. Таланта даже больше, чем у Караса.
  - Крутая сестрёнка, - покивал я. - Теперь не буду тебя обижать, а то опасно стало.
  - Гад! - прорычал он.
  - Давайте посмотрим на меч Анзу, - предложил я.
  Девушка тут же смутилась и посмотрела на Кано. В голове явно промелькнули пошлые мыслишки. Мы уже поняли, что она немного того.
  Она вышла вперёд.
  Достала занпакто.
  - Пляши на наших глазах, Кагэней, - прошептала она. Меч начал светиться синим и на его кончике появились огоньки. Они отделились и начали летать вокруг. Мне почему-то стало сложно не смотреть на них. Каждый раз, как я решал посмотреть на Анзу или её меч, глаз опять притягивало к огонькам.
  Прикоснулся к одному и меня слегка обожгло.
  - Ау, - потряс я рукой. - Огненная иллюзия, которая может и ударить.
  - Ну, - смущенно улыбнулась она. - Эти огоньки привлекают внимание и могут легонько обжечь того, кто прикоснётся.
  - Ментальное воздействие, - задумчиво сказал Хиро. - Болотные огоньки тоже привлекают внимание и заводят в топь. Твой занпакто действует по такой же схеме.
  - Ага.
  Трое из нас уже обзавелись шикаями. Только у меня и Киры его ещё нет. У него тоже проблемы с общением. Его меч сказал, что Кира ещё не знает 'печали войны', что бы это ни значило.
  Под вечер мы с ребятами разделились на две группы. Рукия, Ренджи, Кано и Анзу отправились со мной в бедные районы раздавать еду. А остальные решили остаться. У Хебико и Энджи появились дамские дела. Точнее, они появились у Хебико, но ей было лень одной идти и та прихватила с собой Энджи, а по пути и Хинамори захватила. Хиро и Кира отправились что-то узнавать про кидо у старшекурсников. Нашли они того парня с татушкой '69' на лице, Хисаги Шухея, и решили спросить его мнение о моём методе изучения кидо.
  Я же просто собрался отправиться по делам, но меня поймал Кано и потребовал взять с собой.
  - И зачем тебе это? - спросил я.
  - Хочу понять, - коротко ответил он.
  Пришлось отдать ему мой запасной плащ и второй мешок. У меня пайков накопилось, кое-чего даже с кухни взял. Повар знает, куда я всё это несу, и помогает немного.
  Но по пути нас поймали остальные. Рукия и Ренджи, узнав, куда мы направляемся, тут же вызвались помогать. Взяли свои старые вещи, переоделись так, чтобы их не узнали, и пошли с нами. А там, увидев 'Кано-сама', и Анзу присоединилась. Благо все более-менее владели сюнпо, потому двигались мы достаточно быстро.
  Пару раз пришлось останавливаться. Рукия не так уж хорошо перемещалась, но её на спину себе посадил Ренджи и путь продолжился.
  Когда добрались до 78-го района, мы разделились и начали искать тех, кому нужнее. Рукия и Ренджи сами из этого района, потому они знали, куда идти и что делать. Разделили еду и пошли дело делать.
  Час мы шатались по улицам.
  Найти ребёнка и дать ему шанс прожить ещё один день. Это всё, что мы могли сделать. Если смогу убедить остальных, то эффективность моих походов увеличится и я смогу и других замотивировать помогать.
  Через час мы встретились.
  Ребята были очень молчаливыми и задумчивыми.
  Мы забрались на крышу одного дома, чтобы немного отдохнуть.
  - И долго ты это делаешь? - спросила Рукия.
  - Уже второй год, - ответил я честно. - Делаю, что могу.
  - Она благодарила меня, - сказал Кано. Он смотрел на свои руки и о чём-то думал. - Просто за еду, - он выглядел крайне удивлённым.
  - Для тебя это просто еда, а для того, кому ты её дал, это жизнь, - сказал я.
  - Необычное чувство.
  - Согласна, - кивнула Анзу.
  - Сегодня мы получили очень странный урок, - вздохнул Ренджи. - Даже не знаю, что и думать.
  Наступило странное молчание. Я и не думал, что произошедшее произведёт на них такой эффект. Необычно немного. Не знаю, что и думать об этом. Думаю, им нужно время.
  Тут я что-то услышал внизу.
  Посмотрев вниз, заметил несколько личностей не самой приятной наружности. Они уж точно не флористы, по крайней мере, цветочки у таких я покупать бы не стал. Дюжина бугаев вошла в переулки и приблизились к тому месту, где и обитает много нищих. Именно там мы недавно были.
  Не нравится мне это.
  - Народ, - сказал я. Хищная улыбка появилась на моих губах. Посмотрел на остальных. - Не хотите размяться?..
  
  
***
  Настроение Хебико было на высоте.
  Впервые в её жизни ничто не омрачало её существование. Есть друзья, она далеко от своей семьи, есть парень и вообще жизнь, кажется, налаживается.
  Вот сейчас она сидела вместе с подругами в небольшом ресторанчике и просто наслаждалась прекрасным вечером. Хинамори и Энджи о чём-то говорили, кажется, о моде, но девушка не особо вникала в их речи.
  На душе было спокойно и легко.
  Карас с остальными куда-то ушёл. Сама Хебико думала составить ему компанию, но шататься по бедным районам ей не нравилось. Хотя помочь ему можно, так что на следующий раз она обещала себе пойти с ним. Да и интересно посмотреть, как именно там всё происходит.
  Мысли постепенно перетекли к её рисунку.
  Карас забрал его с собой и она никак не могла картинку вернуть.
  Идея того рисунка пришла ей как раз после одного вечера.
  Человек в сером плаще прыгал по крышам, используя сюнпо. Девушка в тот вечер возвращалась домой после одного хорошего магазина белья и случайно его увидела. Человек приземлился на поляну и прошёл дальше. Картина была очень необычной. Ворон вокруг было много, и кто-то оставил пугало рядом. Вот ей и пришло вдохновение.
  Кривая маска со спиральными глазами, четыре руки, серый плащ и тонкие ноги. Картина вышла загляденье.
  Только потом она узнала, что тем человеком и был Карас.
  Она очень смутилась тогда, понимая, что нарисовала его, но ничего не сказала. И вот он похвалил её и забрал рисунок себе. Картинка ей была не так уж и нужна, но игра в отнимание ей понравилась. Это было весело. А она любила всё, что весело.
  - Хе-хе-хе, - посмеялась она, заставив подруг вздрогнуть. - Вы такие пугливые.
  - Это ты жуткая, - буркнула Энджи.
  - Я вообще лучше всех, - усмехнулась Змейка.
  - Не надо ссориться! - попыталась выправить ситуацию Хинамори.
  Хебико немного удивлялась, как вообще их компания держится рядом. Вообще, они же такие разные. Она, наглая и коварная змея, девочка вечный двигатель - Энджи, боевой хомячок Хинамори, наглый силач Ренджи, строгая малявка Рукия, пухлый учёный Хиро, добрый и аккуратный Кира, скромная извращенка Анзу, наглый тугодум Кано и объединитель их всех Карасумару.
  Компания ещё та.
  Они все после окончания явно пойдут своими путями. Кто-то в 4-ый отряд, кто-то в 5-ый, один хочет в 12-ый, но если они будут держаться вместе, то точно многого смогут добиться.
  Улыбнувшись своим мыслям, тем самым напугав девчонок, Хебико вернулась к закускам.
  Но тут в окне увидела то, от чего ей стало нехорошо...
  Лицо сестры....
  По спине пробежал холодок...
  Оно не сулит ничего хорошего.
  Справившись с волнением, она встала.
  - Мне надо отойти, - сказала она подругам и вышла из ресторана.
  Сестёр как всегда было две, но в этот раз отвязаться от них не выйдет.
  - Что вам надо? - спросила она. Старалась выглядеть сильной, но ноги предательски дрожали. Благо, в хакама этого было не видно.
  - Ты что, не рада нас видеть, Котонэ? - улыбнулась Кейко. Её улыбка была слишком довольной. Дело плохо. Хебико не ответила ничего. - Короче, мама узнала о твоих отношениях с тем парнем, - сказала сестра.
  У девушки внутри всё похолодело. Никто не мог знать. Друзья не выдадут, а они хорошо скрывались. Похоже, за ними следили.
  - Мама согласилась дать тебе второй шанс, - продолжила та, явно растягивая удовольствие, издеваясь над сестрой. - Если порвёшь с ним и больше не будете вместе наедине. Теперь за тобой будут следить. Мама ведь хочет, чтобы ты приносила пользу семье и не была испорчена. Да и тому парню явно проблемы не нужны.
  Эти слова прозвучали как приговор.
  Внутри вспыхнул страх перед матерью. Перед тем, во что может превратиться её жизнь. Если мать захочет, она не пожалеет денег, чтобы превратить чью-то жизнь в ад. И у Караса могут быть серьёзные проблемы. Да и не только у него, но и у его семьи.
  Боль так раздирала сердце. Она только обрела кусочек счастья, а её нагло лишают и этого.
  К глазам готовы были подступить слёзы, но она их сдержала. Она сдержала их. Не выдала чувств. Не выдала обиды. Она сжала кулаки, стараясь не обращать внимание на смех сестёр. Рука сама потянулась к мечу на поясе, но она тут же одёрнула себя.
  Придёт время и она отомстит им. Она верила в это.
  Но сейчас нужно сдержаться.
  Она понимала всю сложность ситуации.
  Она смогла сдержаться.
  - Хорошо, - сказала она. Затем развернулась и вернулась в ресторан.
  Сёстры ушли, а девушка села на своё место.
  И только когда она пришла туда, она позволила себе заплакать...
  
  
  
  
  Глава 30. Второй курс.
  
  
  Мы расстались с Хебико...
  Да, печальное начало второго курса, но, увы, это так.
  Когда мы вернулись с хорошей драки, меня ждал не очень приятный сюрприз.
  Заплаканная Хебико...
  Почему-то я сразу понял, что к чему.
  И знаете...
  Наше расставание не было сопливым или трогательным. Расстались без слёз.
  Мы вместе ушли к озеру и серьёзно поговорили.
  - Мы справимся, - сказал я, когда мы остались одни.
  - Но... - хотела она сказать, но я её прервал.
  - Спасибо, - улыбнулся я. - Ради меня ты готова на такое. Я ценю. Я не стану плакать или убиваться. Мы ведь не покидаем друг друга навсегда, - говорю ей. - Поэтому давай расстанемся без слёз.
  Она некоторое время смотрела на меня. В глазах было удивление и странное облегчение.
  Она вздохнула. Очень тяжело.
  Вытерла слёзы.
  - Спасибо, Карас, - грустно улыбнулась она. - Спасибо, что понял и... за всё то время, что мы были вместе.
  - Тебе спасибо, - мы обнялись. Возможно, в последний раз. Очень тяжело отпускать от себя кого-то близкого. Но это необходимо. Это нужно.
  Мы бессмертны. Не важно, сколько пройдёт времени. Мы будем вместе. В будущем. Обязательно.
  Если я стану капитаном, то никто не сможет мне противоречить.
  Теперь у меня появилась ещё одна причина стремиться вверх.
  Тут голос подал Занпакто:
  'Столбы... вновь устремились к небу... хорошо'.
  После этого я отпустил её и мы разошлись. Только когда она ушла, я смог присесть и подумать. Слёз не было. Была просто давящая грусть и пустота. Тяжело. Больно. Неприятно.
  Расставание... Вот оно какое... Плохо...
  Я просидел так до утра. Не хотелось ничего делать. Не хотелось даже думать. Занпакто тоже долго молчал, сказал только одну фразу:
  'Чёрный столб тоже подрос...'
  Мы теперь порознь.
  Это было нелегко, у обоих некоторое время была депрессия, хотя мы старались этого не показывать. Но, расставшись, мы не перестали быть друзьями. Общаться нам не запретили, но изучать кидо мне теперь приходилось на Хиро. Нет, я его не обнимал. Но всё равно не так приятно. С Хебико мы теперь стараемся реально одни не оставаться. За нами следят, потому рисковать нельзя.
  Но ничего. Придёт время и мы вновь будем вместе. Я стану сильнее, научусь определять и находить других по реацу и буду мониторить окружение. Так мы точно сможем быть вместе.
  Однако сильно грустить нам не дал новый учебный год с новыми предметами, новыми сложностями и факультативами.
  А факультативов было немало, потому нужно выбирать из списка, на что готов ходить и на что можешь пойти.
  - Экономика.
  - Юриспруденция.
  - Углублённое Кидо.
  - Углублённое Хакуда.
  - Хохо.
  - Контроль эмоций.
  - Каллиграфия.
  - Традиции.
  Это не считая появившегося Зандзюцу и оставшихся старых уроков. Кидо я взять не могу. Пусть у меня появились подвижки с Основами, но даже так на Углублённое меня не допустят. На Углублённое Хакуда я уже хожу и на каникулах смог посещать, с этим проблем нет. Хохо берём однозначно, нужно научиться ещё лучше передвигаться. Экономика и Юриспруденция нужны каждому офицеру. На традиции я ходил все каникулы, со сдачей проблем не будет. Так что последнее - Контроль эмоций, это мне пригодится, Занпакто настаивал на этом. А вот без Каллиграфии придётся обойтись, и так много всего. Может, если другие предметы сдам быстрее, то и времени на капитана Айзена у меня хватит.
  Ну, не важно. Ещё и старые уроки никто не отменял. География и История всё так же актуальны и тормозят головы. Олениха так вообще решила, что надо нас ещё сильнее загрузить и устроила нам такой разнос и ужас. Мы тут страдали по полной. Так что на страдания по другим причинам у нас времени не было.
  Занятия Зандзюцу были пока не такими сложными. Нас учили культуре меча, правильному поведению с ним и основным стойкам и владениям. А вот уже мастеров меча из нас будут делать наши занпакто и инструктора в отрядах. Там уже индивидуальные занятия. Всем, кто хочет стать отличными мечниками, учитель советовал идти в 6-ой или 11-ый отряды, там этому особое внимание уделяют.
  Фехтовали мы на деревянных мечах и изучали только основы. Но тренировки пусть сложными не были, но жутко выматывали. Мой занпакто ничему не хотел меня пока учить, даже основам владения вакидзаси. Сказал, когда раскрою шикай, смысла в этом не будет. Придётся ожидать, когда он посчитает меня достойным. Ещё на этих уроках нам рассказывали о самих занпакто и о том, как с ними общаться. Чем больше мы уделяем внимания мечу, тем лучше. Нужно уметь самому погружаться в свой Внутренний Мир и говорить с клинком. Основа Зандзюцу всё же во взаимодействии с мечом, а фехтовать научимся сами. Так что после лекций и тренировок мы медитировали с оружием и старались настроиться на него.
  На Хакуда мы стали больше углубляться в усиление наших лучших черт, то есть развивали те приёмы, которые у нас лучше всего получаются. Можно было подумать, что и те, которые у нас плохо получаются, мы будем отрабатывать, но нам сказали, что всё лишнее будет только мешаться и работу силовика лучше отдать силовикам. Потому меня натаскивали на Цукиюби и другие быстрые и точечные удары. В особенности удары, когда ты при этом держишь вакидзаси одной рукой.
  С остальными уроками тоже проблем особых не было. На экономике я старался не сдохнуть от обилия всяких непонятных мне сведений. Очень тяжело было всё это рассчитывать, обдумывать, заучивать. Если бы не Занпакто, то ничего бы я не выучил, благо он постоянно подсказывал.
  На Юриспруденции мы изучали законы Общества душ и Совета 46-ти. Это было очень нелегко, учитывая, что Совет явно поставил себе цель всё усложнить. Потому что к каждому закону было по нескольку поправок. Поправки явно выставили себе аристократы, чтобы у них лазейки были. Но всё это приходилось заучивать, запоминать и изучать досконально. Это был кошмар.
  Но ещё больший кошмар ждал нас на Контроле эмоций. Очень важный предмет, где из нас просто выжимали всё до последнего. Проверка психики, дрессировка невозмутимости и сдержанности, а ещё там учили вызывать у себя гнев. Нас заставляли сидеть и смотреть в одну точку час, потом ставили на голову шарик и велели не шевелиться так полчаса. Учителем был отставной офицер из 2-го отряда. Имени он своего не назвал нам, сказал, что мы пока не достойны. Называли его просто Дзеро-сенсей. Он был весь седой, хмурый и страшный. Со шрамами на лице и очень противным характером. А ещё бьёт он очень больно.
  Задача этого урока - укрепление и подчинение собственных чувств. Урок сложный и половина учеников ушла после первой недели, не выдержав прессинга. Я сам думаю уйти, потому как после этих уроков сил вообще ни на что не остаётся. В следующий раз он обещал взять нас в больницу 4-го отряда, чтобы мы смотрели на изуродованные трупы и оторванные конечности.
  Я не стану спорить, урок очень важный. Если страх завладеет тобой в бою или тошнота подступит не вовремя, то можно умереть. Многие аристократы часто стараются специально спровоцировать тех, кто им не нравится, чтобы тот начал первым и у них было законное основание жаловаться. Противостоять провокациям мы и учимся.
  И самое главное: как я однажды говорил, сила порой зависит от эмоционального состояния. Тут нас учили подавлять гнев и наоборот разжигать его, давить страх и звать его. Всё это нам нужно.
  Одна неделя и я уже боюсь ходить на эти уроки. Со мной только Кира и Кано выдержали, ещё Ренджи держится. Но у него с гневом сложности. Из девчонок только Рукия не сдаётся. Анзу и Энджи не смогли выдержать, а Хебико просто не стала ходить пока на эти уроки, сказав, что в следующем семестре пойдёт.
  Короче, жуть. Сенсей страшный. Все его боятся.
  Как он сказал на первом уроке:
  - Я вас или сломаю, или сделаю нерушимыми! - рыкнул он, а затем ударил Ренджи и велел терпеть. Короче, урок жуткий. Теперь ясно, почему Рангику не стала меня этому учить. Очень ей благодарен.
  А вот с последним факультативом мне не повезло.
  Хохо не для меня, а всё почему, потому, что так сказала учительница. Молодая женщина посмотрела на то, что я умею, и помотала головой:
  - Тебе у меня учиться нечему, - вздохнула она. - Я учу основам, а ты их уже знаешь. Можешь остаться и помогать мне, но ничему научить просто не смогу.
  Это было печально. Такая же проблема встала перед Анзу и Кано. Но девушка и так умела всё нужное, потому не волновалась. А Кано попросил родителей найти ему инструктора. Увы, мне с этим помочь он не мог. Правила такие.
  У остальных моих проблем не было. Они пусть и овладели сюнпо, но только основами, потому учились вместе с остальными, пусть и с опережением.
  - Если задуматься, - начал Кира. - То мы вполне можем закончить обучение этим годом.
  - Ты прав. Уроки сложные, но если напрячься, то всю программу усвоить не так сложно, - согласился я. - Если прессинг выдержим.
  - Да.
  Тут не поспоришь. Уроки правда очень сложные. Один Контроль эмоций просто на весь день вымораживает. Нас обещали в чан с пауками засунуть. Мне уже страшно туда ходить. Одно хорошо, эти уроки всего два раза в неделю, во вторник и субботу, что даёт нам хоть какой-нибудь отдых от них.
  Так, в уроках, перебежках и страданиях, прошёл месяц. Все начинали готовиться к тесту на допуск в мир живых, потому волнение в академии всё нарастало, а прессинг со стороны учителей всё увеличивался. Олениха так вообще грузила пострашнее, чем грузчик мебели.
  В какой-то момент, идя по коридору, я встретил Генгоро-сенсея.
  - Карасумару-кун, - улыбнулся он. - Тебя зовёт директор. И просил не забыть ту книгу.
  - А, понял, иду! - кивнул я и поспешил в общежитие. Забрал книгу, которую мне одолжил директор, и поспешил к нему в кабинет. Я и так всю её прочёл несколько раз, да и понял некий посыл всего этого, так что больше она не нужна.
  С сюнпо добрался до нужного места и вошёл в кабинет.
  Там директор был не один. Вместе с ним был пожилой синигами с длинной тонкой бородой, такими же длинными волосами и острыми чертами лица. Взгляд у человека был острым и холодным. Чем-то он напоминал мне нашего учителя по Контролю эмоций.
  - Извините, я, наверное, не вовремя, - сказал я и стал закрывать дверь.
  - Нет-нет-нет, - улыбнулся директор. - Заходи.
  Я зашёл, положил на стол книгу. Этот мужчина пристально смотрел на меня.
  Рывок!
  Он исчез на миг. Отскакиваю.
  Выхватываю меч и отбиваю выпад мне в голову.
  Кувырок назад.
  Противник не атаковал.
  - Плохо, - мрачно сказал он. - Реакция никудышная, а удар был слишком слаб, - он убрал свой занпакто.
  - Что? - не понял я.
  - Успокойся, Карасумару-кун, - улыбнулся директор. - Это Дай-сенсей, - представили его. - Он будет заниматься с тобой хохо и зандзюцу.
  - Это всё, что ему нужно знать, - сказал этот человек.
  - Почему? - только и спросил я. Вот привалил учитель из ниоткуда.
  - Не важно, - сказал, как отрезал он. - Этот год я буду преподавать у тебя эти дисциплины вместо академических учителей. Меня попросили об этом, и я сделаю это.
  - Понятно, - хмыкнул я. Попросили.
  'Кучики', - подал голос Занпакто. - 'Твоя награда за помощь ему. Только никому не говори. Даже друзьям'.
  'Понял'.
  Это был весь разговор. Он просто появился за мной, взял меня за шиворот и выпрыгнул со мной в окно. Мы добрались до тренировочной площадки, где он выдал мне деревянный вакидзаси, а сам взял бокен и начал гонять меня по площадке, при этом успевая читать мне лекцию.
  - Слушай и запоминай, - говорил он, не переставая меня бить. Я же старался уклоняться и парировать, как мог. - Сюнпо не просто техника передвижения. Быстро прыгать и бегать научиться не сложно. А вот сражаться в таком ускорении это уже совершенно иной уровень. На моих уроках я буду учить тебя сражаться во время такого ускорения! - его удар отбросил меня. Затем он переместился за мою спину и вторым ударом в спину выбил весь кислород из лёгких и заставил меня упасть лицом в землю.
  - Угхххх... - прохрипел я.
  - Всё понял или повторить лекцию? - вежливо спросил Дай-сенсей.
  - Даа...
  - Чудно, - кивнул он и ударом ноги поднял меня с земли. - У нас будет весёлый год.
  - Бездна, - застонал я. И этого целый год.
  - Вам тут весело, - услышал я хриплый жуткий голос Дзеро-сенсея. Старик подошёл к нам и покивал. - Давно не виделись.
  - Взаимно.
  - Вижу, взялся за него, - посмотрел он на меня. Я же старался не упасть и вновь научиться дышать. - Эх, может, продадим его Сой Фон, и пусть он страдает всю жизнь. Если не умрёт, может, что хорошего из него и выйдет.
  - Ты жесток, - покачал головой Дай-сенсей.
  - Такова моя работа, - пожал плечами его собеседник.
  - Ага, - хмыкнул он. - Что встал?! - рыкнул учитель. - Пятьдесят кругов непрерывного ускорения! Живо!
  Его слова придали мне ускорения и я рванул.
  Король Духов... И так целый год?..
  
  
  
  
  Глава 31. Под небом мира живых. Часть 1. Выход в свет.
  
  
  - Смотрите, мертвец! - указал кто-то на бледного, растрёпанного человека, идущего по коридору. Его глаза были будто мёртвыми, под глазами залегли круги, а всё тело подёргивалось.
  - Жуть, - согласился его друг. - Его будто пытали несколько лет.
  - А может, он правда из могилы восстал? - забеспокоился кто-то. - Мой знакомый иностранец рассказывал о зомби. Они говорят, мозги едят.
  - Жуть!
  Мертвец повернул на них голову.
  - Э-э-ээээ, - простонал он и потянулся к ним руками.
  - ААААА! - закричали они побежали прочь.
  А 'зомби' тем временем добрался до крана с водой и напился.
  - Ужас! Я ВЫЖИЛ! - отдышался он и, покачиваясь, пошёл дальше.
  
  
***
  Как бы мне дожить до тестов?
  Это вопрос уже давно витает в моей голове. А жить мне хочется, и очень. Я уже не уверен, что проживу хотя бы полгода под таким прессингом.
  Дай-сенсей и Дзеро-сенсей оказались старыми друзьями, так что пытать меня они решили вместе. За месяц тренировок я пока ничего не достиг, но приобрёл несколько фобий и начал серьёзно задумываться о суициде.
  Вот спасибо вам, Кучики-сама, дали мне радость. Если это была благодарность такая, то я даже боюсь задумываться о том, как выглядит попытка убийства. Лучше его не злить.
  Так, они с Дзеро-сенсеем решили совместить свои тренировки. Сначала я бегаю в ускорении, затем сражение с одним, а потом с другим учителем. Так они ещё и Кай-сенсея привлекли к моему обучению. Теперь я ещё и хакуда учусь в ускорении применять.
  Уж не знаю, чего они добиваются, но похоже больше на подведение меня к черте существования.
  - Живой? - помог мне не упасть Кано.
  - Вроде как функционирую, - прохрипел я.
  - Держись. Завтра тестирование.
  - Точно! - подскочил я. Мой единственный шанс спокойно отдохнуть от этих тиранов. Главное сдать тест и тогда я смогу побыть денёк в мире живых. Ведь эти тираны и в выходные меня не отпускают. А так будет реальная причина удрать. Я пытался скрыться от них, но не вышло. В прошлый раз мне пришлось пропустить поход в бедные районы. Я просто не смог встать. Благо, ребята помогли немного и без меня справились.
  Так что я теперь ищу все возможные способы выжить.
  Но вот как будет проходить тест, никто не знает.
  В прошлом году допустили в мир живых всех, но в конце второго курса, а тут решили сделать так. Возможно, капитан Айзен помог, или ещё какие причины, но идея посетить мир смертных мне нравится.
  Да и давно хочу туда попасть. Может, что вспомню о себе, когда был жив. Ведь единственное, что я знаю, это то, что я умер, оказался в 80-ом районе. А кем был при жизни и хоть что-то ещё, ничего не знаю.
  К тесту все готовились заранее. У старших курсов такого не было, потому подсказать нам ничего не могли. У них там вроде тоже конкурс идёт, на наше сопровождение. Что-то энтузиазма я особого не вижу. Вероятно, это очень нудная работа. Хотя Хисаги вон как всех старается мотивировать. Кира рассказал нам, что Хисаги шесть раз пытался поступить в Академию, может, с этим и связана его активность.
  Готовились все серьёзно. Что будут спрашивать, никто не знает, потому учат всё.
  А затем, за неделю до самого теста, нас начали гонять на уроках. Проводили специальные контрольные, мы много писали, мы много бегали и много тренировались. Кажется, учителя хотели, чтобы все прошли и очень старались сделать как можно больше для нас. Или добить окончательно.
  В день теста все волновались.
  Особенно я. Учителя промотивировали меня обещанием в случае провала закончить 'тренировку для девчонок' и начать 'настоящую'.
  У меня чуть сердце не остановилось. Хотя я и так мёртв и умирать мне некуда. Почти некуда.
  Мне пришлось нести в класс разволновавшуюся Энджи. Она аж в обморок упала, хотя сам тест ничего невероятного не даёт. Но волнений вокруг него было столько, будто от него наша жизнь зависит. Именно поэтому люди, которые отказались от него, выглядели самодовольными и наглыми.
  Хотя мы не так давно поняли, зачем вообще этот тест.
  - Пф, - фыркнул я. - Очередной урок психологического давления и проверки старательности.
  - Хе-хе-хе, точно, - кивнула Хебико. - Стараются нас раздавить и проверить на стойкость. Типа сложный тест, типа важное испытание. А на деле окажется, что всё будет очень легко.
  - И несколько точно не пройдут, - сказал Кира. - Их либо специально завалят, либо дадут более сложные вопросы.
  Эти новости немного успокоили народ, хоть и не сильно. Энджи всё же разволновалась. Уж сильно её потрепали уроки Контроля. Она потом долго отходила и была первой, кто отказалась от урока.
  Но от этого была и странная польза. Девушка шикаем овладела. Вот от кого не ожидали, так это от неё. Хотя какой именно у неё меч, она не говорила. Сказала, потом расскажет, сюрприз нам готовит. И обещала, что будет круто.
  - Просыпайся, Энджи, - потряс я девушку за плечи.
  - Мама, еще пять минуток, - пробормотала она.
  - Эх, - вздохнул я.
  - Зато она молчит, - улыбнулся Хиро.
  Я устал её держать, потому отдал на руки Кире. У них там какие-то отношения есть, потому пусть он сам за ней и приглядывает.
  Вскоре нас впустили внутрь и рассадили по местам. Выдали тексты заданий и ушли, оставив нас всё делать самостоятельно.
  Мы слегка опешили от того, как быстро всё произошло. Похоже, они решили так сыграть.
  Мы все расселись и начали писать. Сами вопросы были не сложными. Те, кто учили, те знали. Но атмосфера вокруг была довольно напряжённой, что немного давило на нас.
  С вопросами справились за минут двадцать, но ещё два часа нас держали в классе с закрытыми дверьми. Прессинг. Похоже, Дзеро-сенсей приложил руку к этому тесту самолично.
  После этого к нам как ни в чём не бывало пришёл наш куратор и забрал листки.
  А на следующий день вывесили списки тех, кто прошёл. Из всего нашего потока прошли тридцать человек.
  Фух, я прошёл. А то можно было смело составлять завещание.
  - Чёрт! - выругалась Рукия. - Провалила.
  - Я тоже, - опустил голову Хиро.
  - А я прошла! - радовалась Энджи.
  - Хе-хе-хе, - посмеивалась Хебико над остальными.
  - Ну, так нечестно, - сетовала 'сестра'.
  - Похоже, тебя выбрали как не прошедшую, как и Хиро.
  - Мрак, - вздохнула она. - Вы уж там справьтесь без нас.
  - Не волнуйся. Мы всего-то будем учиться Погребению. Всего на день пойдём.
  - Удачи.
  После этого все прошедшие отправились собираться. С собой ничего особенно не нужно. Просто чуть еды, мы ведь там на несколько часов останемся, потому лучше иметь с собой хоть что-то.
  Собрались все быстро.
  Следом каждому из нас выдали Адскую бабочку. Не знаю, кто придумывал все эти названия, но с фантазией у него что-то не то. Адская бабочка выполняет несколько функций. Она передаёт сообщения, указывает путь и может найти других. Ну, если знает, кого и как. Эти бабочки нам пригодятся, если потеряемся там. А своих мы получим уже при вступлении в отряд.
  После выдачи всего, нас начали инструктировать.
  Нашими ведущими были Хисаги, девушка-блондинка Канисава и парень бандитской наружности Аога. Похоже, они проиграли в конкурсе, кто пойдёт нас провожать.
  - Всем внимание, - начал Хисаги. - Сейчас вас разобьют на тройки. Мы разделимся и будем проводить Погребение. Каждый должен провести его дважды. После этого мы вернёмся сюда. Для начала возьмите бумажки с вашей командой.
  Перед нами поставили коробку, где каждый по очереди должен был взять бумажку с номером.
  Распределение не заняло много времени. Кира, Ренджи и Хинамори попали в одну группу. Я, Кано и Анзу попали вместе, Энджи стала с каким-то блондином из 3-го класса и ещё каким-то бугаем, а Хебико попала в компанию к двоим девчонкам из благородных. Вот как-то так.
  - Не повезло, - вздохнула Энджи, посмотрев на Киру.
  - И с кем ты? - спросил я.
  - Чёрт его знает, не спрашивала, - махнула она рукой.
  Кажется, с командной работой у них будут проблемы.
  Следом нас разделили по заведующим. Моя группа, группа Энджи и ещё одна идём за Канисавой. Хисаги принял на себя группу Ренджи и ещё три других. Ну и Аоге досталась группа Хебико и ещё две. Могли бы как-то иначе нас разделить, чтобы у всех было поровну.
  Но ладно. Это уже не наши заморочки.
  После этого перед нами открылся Сенкаймон. Врата в мир живых.
  Они начали светиться и вскоре открылись, будто обычные бумажные двери.
  Перед нами предстал широкий коридор.
  Первыми внутрь отправились бабочки. Они поднялись с наших плеч и полетели вперёд, разведывая территорию и указывая нам путь. Без бабочек даже в этом безопасном проходе можно заблудиться. Только сильные души могут проходить спокойно и без проводника, а остальным обязательна нужна бабочка. К тому же вратами заведует отряд кидо, так что просто так пройти невозможно.
  Вскоре внутри стали идти и мы.
  Перед нами открывались двери.
  Волнение нарастало.
  Яркий свет!
  Он ослепил меня, и я не сразу увидел куда мы вышли.
  Но когда зрение пришло в норму, я просто замер, рассматривая всё это.
  Мир живых...
  Множество небольших домов с разным количеством этажей, ровные дороги, множество столбов и прочее.
  А небо...
  О-о-о-о!
  Меня обдул прохладный ветерок. Я прочувствовал лучи солнца и вдохнул воздух мира живых.
  Он был суховат. Воздух довольно неприятный. Да и духовной силы очень мало. Неприятно. Всё же нормально обитать мы можем только в Обществе. А тут довольно слабое место.
  Вот он какой...
  Он казался мне совершенно новым, и в то же время странно знакомым. Будто я уже видел всё это.
  Люди на улице выглядели слегка подавленными, в них чувствовалось уныние.
  Неудивительно. Война-то закончилась не так давно и принесла этой стране много плохого. Особенно в последние годы. Нам рассказывали сводки из мира живых и зачитывали доклады побывавших там и следящих за боевыми действиями. Это было довольно интересно. Но информация была только о японо-китайских боевых действях, дальше никто не заходил, да и там остальное - территория влияния Ковенанта и Судилищ.
  Не важно.
  Мы разделились и отправились на поиски душ. Искали не мы, а те, кто нас вели. Мы же должны были по очереди отправлять души в Общество.
  Делается это довольно просто. Напитываешь меч духовной силой и прикладываешь рукоять ко лбу духа, после чего тот отправляется куда нужно. Это оказалось не так просто сделать. Если слишком мало силы вложить, то ничего не произойдёт, если слишком много, то духу при транспортировке будет больно. Да и с самими душами не всё ладно.
  Кано отправлял своего второго духа, когда неожиданно появились Врата в Ад и забрали душу.
  Увиденное очень сильно напугало всех. Встречи с Адом тут никто не ожидал. Было очень неприятно. Особенно почувствовать, что на той стороне.
  Аж мурашки по коже.
  У меня тоже с первого раза не получилось. Мало сил вложил, и пришлось несколько раз повторять действие.
  Дело затянулось до вечера. Души ещё пришлось искать, а многие, завидев нас, убегали. Они же не знали, кто мы, так что многие просто боялись нас. А уж после Врат желающих подойти к нам осталось ещё меньше.
  Но в целом мы справились. Я вообще рассчитывал на что-то сложное. Но дело оказалось лёгким.
  Похоже, сам смысл этого испытания был в том, чтобы мы побывали в мире живых и прочувствовали его. Привыкли к нему.
  Да, сначала было сложно привыкнуть к местному воздуху, но через несколько часов всем стало легче.
  Небо начало темнеть и мы все задержались, глядя на закат. Алое солнце заходило за горизонт. Оно было таким красивым и завораживающим. Оно окрасило небеса в красный цвет и притягивало своей гаммой цветов.
  Не улыбнуться было просто невозможно. Вид был просто потрясающим.
  Ради одного этого можно было пойти в мир живых.
  После того, как последний из нашей группы справился, мы направились к точке сбора.
  - А тут неплохо, - сказал Кано.
  - Согласна, - улыбнулась Анзу. - Вот бы побыть тут побольше и посмотреть всё.
  - Было бы неплохо, - кивнул я. - Жаль только, не скоро нам это светит.
  - Ну как есть, - рассмеялась Канисава. - Тут довольно скучно без гигая, так что отправить сюда как духов могут в качестве наказания или просто задания. Но уже в отряде.
  - И нас никто не видит, - вздохнул я.
  - Почему же. Есть медиумы. Они могут нас чувствовать, некоторые видеть, общаться и прикасаться. Но человек должен быть очень сильным для этого. Не каждому дано.
  - Неужели?
  - В мире проживает много духовно сильных людей, но только 5-10% из них знают о нас и могут даже сражаться с пустыми. В Ковенанте таких больше всего, но и просто такие люди встречаются.
  - Стоит запомнить.
  Тут я заметил нечто странное.
  Вокруг наступила необычная тишина.
  Шум города пропал. Птицы больше не пели. Да и вообще. Мы будто в вакуум угодили.
  - ААААААААААААААА!!! - услышал я крик Анзу.
  Повернувшись, я увидел Канисаву, нанизанную на два шипа. Её тело пробило насквозь, окропив всю улицу кровью.
  Увиденное пробрало меня до глубины души и повергло в ужас. Ноги будто окаменели, а руки затряслись. Тело девушки подняли верх и его поглотила белая маска.
  - ГООООООООООООО!!! - пронеслось по всему городу и перед нами предстал огромный пустой...
  
  
  
  
  Глава 32. Под небом мира живых. Часть 2. Кукловод.
  
  
  Рукия лениво смотрела на закат и расплывалась на подоконнике. Делать ничего не хотелось, а солнце почти зашло.
  Она грустила, что не прошла тест, и потому ей было дико скучно. Все ушли, а она осталась. Остался ещё и Хиро, но тот отправился в библиотеку изучать кидо и прочее. Самой девушке делать ничего не хотелось.
  Было скучно.
  Решив, что просто сидеть у себя в комнате бесполезно, она пошла в столовую. Надо бы заказать на всех. Тогда можно будет посидеть всем вместе после долгого дня и послушать, как они там провели время.
  Рукии было жалко, что она не умеет готовить. Она хотела бы научиться делать сладости как Момото-сан. Та женщина очень понравилась ей. Такая добрая и заботливая, словно мама. Купаться в лучах заботы и тепла было очень приятно, потому посещение той компании всегда было праздником в душе девушки.
  Она порой задумывалась о своей семье, но это заставляло её грустить ещё больше.
  - Куроки Рукия? - обратились к ней. Обернувшись, она увидела этого Дай-сенсея, который тренировал Караса. Высокий мужчина внушал, пугал и заставлял искать выход. Она разок видела, каким тренировкам подвергали её 'брата', и страдать с ним ей не хотелось.
  И вот этот человек перед ней.
  Давящая вокруг него атмосфера.
  - Да, - с трудом ответила она.
  - Прошу за мной, - он развернулся и пошёл по коридору. - Кое-кто хочет с тобой поговорить.
  - Х... х-хорошо, - кивнула она и пошла за ним. - А куда? - спросила она.
  - В дом Кучики...
  
  
***
  Бежать! Бежать! Бежать!
  Мы неслись вперёд, не разбирая дороги. Тот пустой задержался, поедая Канисаву и ещё одного студента.
  Мы не смогли больше смотреть. Дикий ужас охватил нас и мы побежали.
  Я уже встречался с пустыми, я убил одного. Но этот... Я просто не смог сдержать страх.
  Мы не чувствовали пустого. Мы не чувствовали никого из них. А их тут много.
  Город просто заполонили гигантские пустые. Они были везде и рушили всё на своём пути. Мы не знали, куда нам идти, что делать и как быть. Разумом просто овладела паника.
  Перед глазами всё ещё стояла тошнотворная картина смерти Канисавы. Это было ужасно. Меня до сих пор тошнит. От одной мысли об этом меня просто выворачивает.
  Остановились мы, только когда Анзу упала, споткнувшись. Только тогда ужас отпустил нас.
  Тогда я смог проблеваться. Увиденное пробирало до костей.
  Осмотрелся.
  Мы были в каком-то лесу. Вокруг одни деревья.
  Рядом со мной Кано и Анзу. Девушка дрожит. Да и парень не в лучшем состоянии, пусть и пытается держаться.
  - А где Энджи? - спросила Анзу.
  Сердце, казалось, остановилось.
  Кроме нас троих вокруг никого не было.
  Внутри тут же вспыхнуло видение: она говорит бежать дальше, бросить всё, выжить любой ценой.
  Но я тут же отогнал эту мысль.
  - Нужно найти её, - решился я. - Друзей нельзя бросать!
  - Согласен, - Кано глубоко вдохнул и выдохнул, успокаиваясь.
  - Я тоже иду! - поднялась Анзу.
  - Кано, сможешь найти её?
  - Попробую.
  У Кано среди нас сама лучшая чувствительность к реацу. Он великолепно умеет её ощущать. Так что вся надежда на него.
  Он простоял так минуты две, стараясь разобраться в окружении.
  - Совсем не ощущаю пустых, - помрачнел он. - Я их просто не вижу. Будто их и нет. Хотя там, где они, духовной силы становится меньше. Только так можно определить.
  - Ясно. Что с Энджи?
  - Кажется, есть. Туда! - указал он налево. - Метров пятьсот. Четверо там.
  Вперёд!
  Сюнпо!
  Мы бежим вперёд, прыгая с ветки на ветку. Деревья тут не очень высокие, но передвигаться можно. Я не знаю, как двигаться по воздуху, для этого нужно отдельное обучение в мире живых. Но мои учителя обещали мне подобное устроить.
  Сейчас не важно. Нужно найти её.
  Скорее!
  - Чёрт! - выругался Кано. - Всё стало расплывчато. Плохо ощущаю.
  - Поторопимся!
  Мы ускорились и быстро добрались до места.
  Тут никого не было.
  Вокруг была тишина. Сплошная тишина.
  Мы даже пустых больше не слышали.
  - Аааа! - услышал я крик.
  Из-за деревьев выбегает тот блондин, что бы в группе с Энджи.
  - Не подходи! - кричит он.
  И только я собрался дёрнуться, как голова этого парня отделяется от тела. Из шеи вырывается фонтан крови.
  Меня вновь начало тошнить, когда голова прокатилась по траве и упала передо мной. Тело упало на колени, а затем завалилось на бок.
  И только тогда мы заметили человека за ним.
  Это была Энджи...
  Она стояла позади, вся покрытая кровью. В руках она сжимала свой занпакто. Её лицо было закрыто окровавленными волосами.
  Она опустила голову и на её плечи капал кровавый дождь.
  Мы замерли, не в силах пошевелиться. Я не мог поверить в то, что вижу. Она убила его? Просто убила?
  Почему? Что происходит?
  На душе стало очень тошно и страшно. Мой друг только что убил другого ученика. Возможно, и остальные мертвы.
  И что нам теперь делать?
  - Энджи, - сказал я.
  Девушка вздрогнула и медленно подняла голову.
  Окровавленные волосы прилипли к её лицу и она рукой убрала их.
  На её лице красовался какой-то символ. Чёрный круг, от которого исходило восемь лучей, весь рисунок напоминал солнце.
  Глаза девушки были полуприкрыты. Она была будто сонливой.
  - Энджи?
  Она просто подняла меч, ничего не говоря.
  - Громыхай... Рейгеки! - прошептала она. И тут её меч покрылся множеством электрических зарядов.
  Сюнпо!
  Она переместилась рядом со мной.
  Шаг в сторону!
  Хватаю её руку и выворачиваю.
  Цукиюби!
  Удар пальцами в бок отталкивает её от меня.
  Ух! Сделал, даже не думая. Вот же выдрессировали меня.
  Девушка упала возле дерева. Я постарался максимально ослабить свой удар.
  Она с трудом поднялась.
  - Она сошла с ума? - ужаснулась Анзу.
  - Не знаю. - Мои мысли метались со скоростью урагана. Я никак не мог понять сути происходящего. Она только что пыталась меня убить. Только на это моё тело среагировало. Она хотела моей смерти. Она целилась молнией в мою голову.
  Жажда убийства. Я ощущаю её.
  Как от учителей. Они тоже во время тренировок хотели убить меня. Заставляли чувствовать всё это.
  Так! Спокойно! Нужно собраться! Тут что-то не так!
  С ней что-то не то.
  Этот рисунок на лице. Такого у неё раньше не было. Её контролируют? Возможно. Нужно понять, что мне делать и как её спасти.
  Попробуем достучаться до неё.
  - Энджи! - крикнул я. - Ты же хотела найти свою маму! Ты помнишь это?!
  Она замерла...
  Её меч задрожал...
  Вновь исчезла!
  Кувырок вперёд!
  На том месте, где только что был я, красуется дыра от удара молнии. Девушка резко разворачивается.
  Тут перед ней вспыхивает синий огонёк. Она всего на секунду отвлекается.
  - Бакудо ?4 - Хайнава! - выкрикнул заклинание Кано. Девушку тут же окружил светящийся канат. Девушку сковало. - Не уйдёшь!
  Рывок!
  Выбиваю из её руки меч.
  Готово.
  Она опустила голову и не шевелится.
  Опять впала в свой транс.
  Тут я заметил, что её губы шевелятся. Еле-еле.
  Что-то шепчет...
  - Он... рядом...
  Что-то чувствую!
  Резко вправо!
  Сюнпо!
  Ещё! Ещё! Ещё!
  Спрятался за деревом.
  Друзья тут же разбежались и спрятались.
  На месте, где я только что стоял, был такой же рисунок, как на лице у Энджи.
  - Почувствовал, - услышал я чей-то голос.
  Подняв голову, я ужаснулся, увидев над собой громадного пустого, похожего на огромный розовый шар с множеством глаз и лиц.
  Что это за чертовщина?!
  - Ты смог уклониться от пяти Аморов сразу. Удивительно, - сказал пустой. - Мне стоило и остальных атаковать сразу, а не только тебя.
  - Ты! - прорычал я. - Что ты сделал с Энджи?!
  Он опустился и встал рядом с девушкой. Заклинание спало с неё и она просто стояла безвольной куклой.
  - Моё имя Зоммари Реру, - представился он. - А как ваши имена?
  - Не дождёшься! - прорычал я. Какой идиот вообще будет думать о таком перед лицом врага? Хочет выманить нас. Он явно чем-то может стрелять. Представляться монстру, который контролирует других. Тоже мне, благородного корчит. - Гад!
  - Как невоспитанно, - покачал мордой пустой. - Вы, синигами, такие невоспитанные... Даже ученики. Вас с детства воспитывают в вашей мерзкой гордости?
  - Гордости?
  - Вы омерзительны, - фыркнул он. - Вы убиваете нас, пустых, даже не заботясь о том, что вы делаете. Мы часть мирового порядка. А вы с чего-то приняли на себя обязанность нас убивать... Именно поэтому я привёл сюда своих глупых друзей, - усмехнулся он. - Поживиться...
  - Ты... привёл сюда пустых?
  - Моя сила... Амор... - довольным голосом сказал он. - Может подчинять себе кого угодно. Всё, что я вижу, подчиняется мне... Хе-хе-хе-хе...
  Он смеялся над нами. Над нашей беспомощностью. Над нашей слабостью.
  Я скрежетал зубами и сжимал кулаки в бессилии!
  Ничего не могу сделать!
  - Пожалуй, я наелся на сегодня, - сказал он. Он развернулся и полетел в сторону леса. - А эту девочку я беру с собой. После того, как я съел её мать, она сама не понимает, что подчиняется мне и приводит ко мне своих друзей. Не первый раз...
  Из глаз Энджи потекли слёзы. Она всё слышит! Она там, она рядом! Она в плену!
  Энджи послушно последовала за ним.
  - А чтобы вам не было скучно, - напоследок сказал пустой. - Они развлекут вас, - после этих слов он и Энджи исчезли...
  - ГООООООО! - прогремело на всю округу!
  На поляне, где мы были, появились пустые. Много пустых!
  Они тут же рванули на нас.
  Сюнпо!
  Нужно бежать!
  Услышал, как Кано и Анзу активировали шикай.
  Бегу к ним.
  Уклоняюсь от лапы небольшого пустого.
  Ударом клинка рассекаю его маску.
  Сюнпо!
  Я рядом с друзьями.
  Кано своим вибрирующим мечом легко разрубает врагов. Пустой-богомол и пустой-осьминог никак не могут на него напасть. Он легко отрезает их конечности. Анзу призвала свои огни и те отвлекают остальных пустых. Она создала уже пять огней и пустые за ними гоняются. Ей нужно поддерживать технику и не дать пустым поймать огни, иначе те исчезнут.
  Становлюсь рядом между ними и прикрываю их от ещё одного шустрого пустого.
  Удар! Уклонение! Сюнпо! Прыжок!
  Убить! Цукиюби!
  Кувырок!
  Пустые всё прибывают!
  Анзу уже не может их отпугивать. Кано уже убил богомола, но осьминог всё не отстает, и к нему присоединились более мелкие пустые. Я отбиваюсь от ещё троих и прикрываю Анзу.
  Долго мы так не протянем.
  - Отступаем! - мы тут же рванули в сюнпо.
  Пустые преследуют нас.
  Их много. Слишком много!
  Пригнуться! Удар!
  - Держись! - со мной поравнялся Кано и отбил атаку, которая чуть мне голову не снесла.
  Рядом Анзу.
  Она с трудом держится и отвлекает, как может. Если бы не её сила, мы бы уже погибли.
  Резкая опасность справа!
  Пригнулся! Парировать! Блок!
  Шаг назад. Запрыгиваю на дерево!
  Удар!
  Отбиваю атаку.
  Опасность слева!
  Отбиваю!
  Вижу красный свет!
  Что это?!
  Мимо меня проноситься огромный красный луч. Меня откидывает ударной волной!
  Слышу чей-то крик! Не могу разобрать!
  Нескольких пустых от удара просто испарило. Куски тел летают вокруг. Слышу крики боли. Всё вокруг окрасилось кровью.
  Ничего не вижу!
  Вновь красная вспышка!
  Взрыв!
  Ударная волна сбивает меня с ног.
  Врезаюсь в дерево!
  Всё застилает тьма!
  'КАРАС!' - прозвучало в моей голове. Голос обеспокоенный, в нём чувствуется страх.
  Странно... Я не узнаю этот голос...
  
  
  
  Глава 33. Под небом мира живых. Часть 3. Крыло.
  
  
  Пузырьки... Их так много...
  Они окружают меня... Они идут от меня...
  Столько пузырьков...
  Вокруг меня темнота... Всё темно... Внизу темно...
  Поднимаю голову вверх...
  Где-то там свет...
  Я вижу свет... Туда идут пузырьки...
  Тянусь туда... Хочу туда... Хочу к свету...
  Хочу увидеть небо... хотя бы раз...
  
  
***
  Голова болит... С трудом прихожу в себя...
  Меня чем-то засыпало...
  Поднимаю голову.
  Шишку набил.
  Ничего не понимаю...
  Где я?
  Вокруг сплошная разруха... Всё уничтожено. Недалеко от меня кратер.
  Рука болит. Из плеча торчит щепка.
  Выдёргиваю её.
  Больно!
  Зажимаю рану. К счастью, она не очень большая. Пройдёт скоро.
  Надо вспомнить, что только что было.
  - АРРРР! - воспоминания вернулись с дикой болью в голове.
  Я скрючился от огня в черепе.
  'Держись! Скоро пройдёт', - слышу голос занпакто. - 'Кровь быстро останавливается. Хорошо! Нужно выбираться'.
  Вскоре боль прошла.
  - Что это было? - спросил я.
  'Серо. Техника пустых. Мы читали о ней. Помнишь?'
  Так. Мозг вскоре начал работать. Я действительно читал о пустых и их техниках. Серо вроде как атака сильных пустых. Ей владеют все гилианы и адьюкасы. Серо это мощная концентрация реацу в одной точке, которая выходит в форме разрушительного луча, уничтожающего всё на своём пути. Дальность и сила зависят от вложенной реацу.
  Ох. Что-то меня не на то тянет.
  Всё! Я вспомнил!
  У нас испытание, потом напали пустые. Мы пошли искать Энджи, но напоролись на сильного пустого...
  Он подчинил себе Энджи!
  Сволочь! Сволочь! Сволочь! Сволочь! Ненавижу! Ненавижу! Убью! Убью! Убью!
  'Успокойся!'
  Он прав. Сейчас не время.
  Потом мы бежали от пустых и произошёл взрыв.
  Дальше я ничего не помню.
  'Ты был без сознания две минуты'.
  Ясно! Так, где остальные?!
  Вокруг сплошная разруха. Кучи разорванных тварей. Их порвало ударной волной. Меня не убило только потому, что пустой передо мной принял удар на себя.
  Повезло.
  Я начал озираться.
  Никого не видно.
  Сюнпо!
  Забрался на дерево и осмотрелся.
  Картина всё больше ужасала меня. Вокруг города бродило множество гигантских пустых. Чёрные длинные твари, пустые поменьше, и совсем маленькие.
  Всё вокруг охватил хаос!
  Где остальные? Где Анзу и Кано?
  Тут я услышал что-то...
  Прислушался...
  Кто-то пел...
  Иду на звук.
  Слова стали чётче...
  
  Спи, засыпай, тревог ты не знай,
  Усни и проснись поутру.
  Спи, засыпай, закрой глазки давай,
  Почувствуй мою доброту.
  Спи, засыпай, ты сны призывай,
  Сыграем мы в эту игру...
  
  Вскоре я добрался до места.
  - Карас, - услышал я радостный голос.
  Это Анзу!
  Скорее!
  - Анз... - я замер, уставившись на неё.
  К глазам подступили слёзы. Внутри всё сжалось от увиденного.
  Она сидела у дерева, а на её коленях лежал Кано.
  Он не шевелился... Не дышал...
  Вокруг них расплылось кровавое пятно...
  Она улыбалась. Она гладила его по голове.
  - Всё хорошо, - сказала она. - Не нужно плакать, Карас... - она тепло улыбнулась. - Всё будет хорошо...
  - Кано... - я не смог сдержать слёз.
  - Увы, - вздохнула она. - Он закрыл меня собой. Но не до конца...
  - Анзу...
  - Ничего страшного, кхе... КХА! - она стала сильно кашлять и выплюнула кровь. - Ничего уже не изменить...
  - ГОООООО! - услышали мы.
  - Пустые идут! - сказал я. - Нам нужно уходить! Скорее!
  - Уже поздно, - вновь вздох. - Я уже не могу уйти. Их слишком много. Около двадцати. Идут с разных сторон. Я это чувствую. Даже ты не сможешь уйти.
  - Нет! Мы выберемся! - я достал меч из ножен. - Нужно дождаться помощи.
  - Не успеют... Карас, - она стала серьёзнее. - Подай мой меч, - кивнула она в сторону. Недалеко от неё лежал её занпакто. Я подал ей оружие. - Я смогу отвлечь их на себя, - она погладила по голове Кано. - Мы не достанемся им. Мы отомстим. Ты должен жить.
  - НЕТ! Я не брошу тебя!
  - У тебя есть цель... Она прекрасна... Помогать другим. Это так мило. Те люди... ждут... Когда серые плащи вновь придут, чтобы помочь им... Я тоже видела, как меняется мир... всего одна корка хлеба изменила судьбу... Не бросай этого... Живи... Стань сильнее всех и будь с Хебико. Спаси Энджи и верни её домой. К нам... Ведь мы словно одна семья...
  - Анзу! - мои слёзы текли ручьём. Я не мог остановить их. Внутри стало так больно. Тяжело дышать. Не могу остановиться.
  Я упал на колени перед ней.
  - Не надо! Не оставляй меня! Живи... - молил её я. - Прошу... кхааааа!
  - Уже поздно, - она подняла руку и я увидел ветку, торчащую из её груди. - Ты мой друг... Благодаря тебе, Энджи, Хебико, Рукии, Ренджи, Кире, Хиро и Кано... Я была так счастлива... У меня впервые появились друзья...
  - У тебя же семья... Живи, прошу...
  - Никого не осталось... - покачала она головой. - Помни меня... Ведь иначе... я будто и не появлялась в этом мире... Если никто не вспомнит обо мне... То меня и не было никогда... Помни, прошу...
  - Анзу...
  Она погладила меня по голове. Её рука совсем холодная. Она холодеет.
  - Уходи, - она зажгла свой клинок. - Если я вложу все силы, то смогу выдать один удар. Кагэней сказал это. Как жаль... Я только недавно овладела шикаем, а сейчас прощаюсь с ним... Уходи... Прошу...
  - Я не забуду... - прошептал я поднимаясь.
  - Всего хорошего и увидимся потом, Карасумару, - сказала она мне вслед.
  Я не мог повернуться, потому что боялся, что мои ноги тогда не смогут ходить.
  Я бросаю её. Она умрёт, а я ничего не могу сделать. Я не умею исцелять. Я готов отдать всё, что у меня есть, за одну силу исцеления. Чтобы спасти её. Хотя бы её.
  Они умирают... Все вокруг меня умирают.
  Позади меня вспыхнул синий костёр. Пустые потянулись к нему.
  Я бегу! Нужно бежать... Нужно выбраться.
  Я старался унять слёзы. Я старался не поддаваться слабости.
  Но как только позади меня прогремел взрыв, я упал на колени.
  Силы покинули меня.
  Не могу стоять. Не могу идти.
  Все умирают. Все вокруг меня умирают.
  Хонока, Тецу, Тацу, Энди, Бори, Хотару, а теперь и Кано, Анзу и Энджи...
  Они все мертвы! Они мертвы!
  Я ничего не смог сделать.
  Я ничего не смог предотвратить.
  Они все умрут...
  Хебико...
  Что с ней? Жива ли она? Или я и там опоздал?
  Всё бессмысленно...
  'Поднимайся... Нужно уходить'.
  - Но...
  'Не важно! Мы ничего не могли сделать! Мы бы просто погибли! Если мы умрём тут, то она погибла напрасно!'
  Он прав... Нужно выбраться. Я ничего не могу сделать. Только себя я ещё могу спасти. Нужно добраться до места встречи и найти остальных.
  - Хебико... - прошептал я.
  'Нет. Мы ничего не можем сделать. Мы сами-то еле идём!'
  - Но если ты дашь мне силу...
  'Нет! Рано! Не могу! Скорее! Они близко! Ты должен выжить! Забудь её! Забудь их. Выжить важнее! Мы ничего не можем сделать!'
  Я поднялся. Я ничего не понимал.
  'Всё будет хорошо. Идём! Давай же!'
  Сделал шаг.
  Замер!
  Выжить?
  Перед глазами промелькнуло лицо Исанэ в нашу первую встречу...
  
  - Он единственный выживший!..
  
  А? Не понимал я.
  Тут будто увидел лицо капитана Уноханы...
  Мы говорили с ней.
  
  - А теперь я единственный выживший... опять...
  
  Единственный выживший?
  Выживший!
  Эта мысль молнией пронеслась у меня в голове.
  Один.
  Я один выжил.
  Опять.
  Все умерли, а я... остался?
  В 80-ом районе у меня могли быть знакомые, но я ничего не помню. Все сказали, что я недавно умер, потому что не помню, но, может, это не так. Я потерял всех. Я потом снова потерял всех.
  И сейчас...
  'Ну же! Торопись! Нужно выжить!'
  Меня охватил гнев. Ярость просто вспыхнула внутри меня.
  Я выхватил свой меч и швырнул его на землю!
  - СЛУШАЙ СЮДА!!! - закричал я. - Я НЕ СТАНУ ВНОВЬ ЕДИНСТВЕННЫМ ВЫЖИВШИМ!!! Я НЕ БРОШУ СВОИХ ДРУЗЕЙ!!! С ТОБОЙ ИЛИ БЕЗ ТЕБЯ - МНЕ ПЛЕВАТЬ!!! ЕСЛИ ТЫ ЕЩЁ РАЗ СКАЖЕШЬ МНЕ БРОСИТЬ ИХ И ВЫЖИВАТЬ, Я ПРОСТО ВЫКИНУ ТЕБЯ!!! МНЕ НЕ НУЖЕН МЕЧ, КОТОРЫЙ ЗАСТАВЛЯЕТ МЕНЯ СТАТЬ ПРЕДАТЕЛЕМ!!!! - я пнул меч ногой.
  'И ты готов наплевать на всё, чтобы спасти их?!' - крикнул в ответ меч. - 'У тебя есть цель! Но ради чужих тебе людей ты губишь её!'
  - Я никогда не прощу себя, если ради достижения цели стану тем, кто бросает своих друзей, - ответил я. - Прощай!
  Я развернулся и пошёл прочь. Мне не нужен меч, который не хочет со мной сражаться.
  Но стоило мне сделать шаг, как всё вокруг засияло.
  Я оказался в своём внутреннем мире.
  Я стоял на одном из столбов, а передо мной на коленях стоял мой занпакто.
  - Тогда стань сильнее, - сказал он. Голос был совершенно иным. - Сила, что не даст терять других... Я дам её тебе... но ответь... - он замолчал на секунду. - Как ты хочешь жить?
  - С гордостью...
  - Тогда владей моей силой, - он скинул с себя плащ. - Господин!
  Чёрная ткань перестала скрывать его тело и исчезла, растворившись в бескрайней синеве неба.
  Передо мной предстала девушка. Невысокая, стройная. Одета в тёмно-синюю короткую юкату, фиолетовый пояс, длинные чулки и длинные перчатки со шнуровкой. Под юкатой виднелась сетчатая полупрозрачная майка. Её лицо чем-то было похожим на лицо Хебико. Правая сторона её волос средней длины была чёрной, а левая белой. Её правый глаз с чёрными ресницами был зелёным, а левый с белыми ресницами голубым.
  Какая странная двойственность.
  - С этого дня, - сказала она став на колено. - Ты мой господин. Приказывай!
  - Как твое имя? - спросил я.
  - Меня зовут... - с этими словами за её спиной раскрылось большое чёрное крыло. Одно правое крыло распахнулось, и будто было готово взмыть в воздух...
  
  Я выплыл из внутреннего мира.
  В моей руке был мой вакидзаси. Но теперь это был не просто занпакто, а истинный меч.
  Теперь я знаю, что делать...
  Чувствую... Теперь я ощущаю всех вокруг. Они приближаются.
  Их много. Плевать.
  Вперёд!
  Поднимаю меч.
  - Подхвати потоки ветров! - закричал я. - Куроцубаса!
  Вокруг меня закрутился ураган. Мой меч начал удлиняться и искривляться. Рукоять стала короткой. Я чувствовал, как меняется вес, форма и суть моего меча. Как он становится настоящим.
  Когда свет погас, в моей руке был шамшир. Тонкий клинок в форме полумесяца. Крестообразная гарда, Короткая рукоять с навершием в виде головы ворона.
  Тут из-за деревьев выпрыгнули пустые.
  Они понеслись на меня.
  - Какие вы медленные. - На моём лице появилась зловещая улыбка. - Вперёд!!!
  
  
  
  
  Глава 34. Под небом мира живых. Часть 4. Первый полет.
  
  
  Рывок!
  Воздух взорвался вокруг меня.
  Устремляюсь вперёд!
  Скорость ужасает!
  Я с трудом поворачиваю.
  Управлять этой силой очень трудно. Напряжение на тело и мозг сильное.
  Куроцубаса - клинок скорости. Её сила в том, чтобы ускорять своего владельца, даруя ему просто невероятную скорость и восприятие. Это просто удивительно. Я никогда так быстро не двигался. Сюнпо мне такого не давало.
  Я несусь с просто колоссальной скоростью. Умей я двигаться по воздуху, было бы в разы проще, потому что сейчас мне приходится замедляться, тормозить и вновь ускоряться. По лесу так не побегаешь.
  Но ничего, я скоро выберусь из полосы леса.
  О том, что случилось, стараюсь не думать. Потом буду оплакивать мёртвых. Сейчас нужно спасти живых.
  Я должен успеть!
  Передо мной пустые.
  Пятёрка. Небольшого размера, если сравнивать с остальными.
  Они мне не враги!
  Ускорение.
  Возле первого!
  Шо!
  Применил кидо и вдарил с как можно большей силой.
  Ударной волной покачнул первого, он открылся и лишился головы. Клинок острый, и очень. Неудобно пока им пользоваться. Двумя руками не взять, рукоять слишком короткая для такого.
  'Делай круговые движения, не прерывай их', - говорит Куроцубаса. - 'Шамшир не катана, пусть и похож. Выпады ты больше делать не можешь, только удары'.
  - Неудобно! - отскакиваю от удара второго пустого.
  'Привыкай!'
  Ускорение. Увернулся от двух ударов и отсёк обе лапы.
  Цукиюби отшвыривает пустого от меня.
  Рывок. Не замедляясь, сношу голову последнего.
  Кажется, начал понимать, как с этим работать.
  На остальных нет времени.
  Вперёд!
  Вновь мощное ускорение!
  Выбрался из леса в город. Бегу к точке сбора. Нужно узнать, где все! Нужно найти и спасти их.
  Вижу крышу.
  Чувствую там Ренджи.
  К крыше подходит гигантский пустой.
  Хинамори умудрилась ударить его заклинанием, но безрезультатно.
  Вперёд!
  Быстро добрался до цели и рванул, не замедляясь, вверх по ноге, оставляя за собой след из разреза.
  По ноге, на спину, рассекаю голову и подлетаю в воздух.
  Казалось, я могу коснуться звёзд.
  Крик пустого донёсся до меня.
  Моя атака его не убила, а только ранила.
  Кувыркнулся в воздухе, развернувшись к нему.
  Ускорение!
  Оно позволило мне оттолкнуться от воздуха и понестись на врага, словно комета.
  Он вытянул лапу, желая поймать меня.
  Ударом сабли по руке меняю свою траекторию падения, отрезая пальцы монстра.
  Коснулся ногой руки твари и вновь ускорился, несясь вниз.
  Он раскрыл пасть, собираясь съесть меня.
  Медленно!
  Сюнпо!
  Перемещаюсь на другое плечо!
  Удар в шею оставляет глубокую рану на теле, в ускорении наношу ещё удары.
  Голова пустого слетает с плеч.
  Сюнпо!
  Приземляюсь на крыше.
  Позади меня падает туша пустого.
  Все выжившие смотрят на меня огромными глазами. У всех на лицах шок.
  Правильная реакция.
  Группа Хисаги тут. Ренджи, Кира и Хинамори тут.
  Живы. Хорошо.
  - Карас! - ко мне подлетели друзья. Ренджи похлопал меня по плечу. - Это было круто.
  - Полегче, там рана, - сказал ему. Он тут же убрал руку. - Где Хебико?
  - Она была в группе Аоги и не пришла. Где все твои?
  - Мертвы, - мрачно сказал я.
  - А Анзу, Кано и Энджи? - мёртвым голосом спросил Кира.
  - Их больше нет. - Всё, что я мог сказать. Я просто не мог выдать им, что Энджи контролирует пустой, и она выдала ему души. Как он сказал, не в первый раз. - Потом будем горевать! - отрезал я, останавливая слёзы. - Спасём тех, кого можем.
  - Но... - попыталась сказать Хинамори.
  - Я знаю! - закричал я на неё. - Знаю, - успокоился. - Потом всё расскажу.
  Я закрыл глаз, стараясь почувствовать её. Она жива. Пусть она будет жива.
  Пожалуйста, Король Духов. Только не она.
  'Чувствую её', - сказала Куро. - 'Я поведу!'
  - Я за Хебико! - сказал остальным и рванул, не слушая возражений.
  Вперёд! Вперёд! Вперёд!
  Не останавливаться. Потом буду отдыхать!
  Вокруг хаос!
  Пустые летают, бегают и убивают всех. Гилианы распространяют взрывы серо. Они топчут всё на своём пути и разрушают, что могут. Их около десятка. Похоже, эта земля, где не так давно было столько смертей, всё ещё манит к себе пустых, и тот небольшой прорыв приманил много тварей сюда.
  Так же я замечал несущиеся тени в чёрных одеждах.
  Синигами уже тут.
  Развернулась большая операция. Думаю, скоро придут капитаны.
  Это мне не поможет.
  Нужно найти её. Скорее!
  Куро ведёт меня к моей цели. Я уже сам чувствую её. Они близко.
  Опять впереди возникают пустые. Много сразу.
  Плевать!
  - С ДОРОГИ! - крикнул и на полной скорости врезался в их ряды.
  Удары саблей понеслись с дикой скоростью. Это двигался не я, а она. Она помогала мне.
  Секунда, и твари разлетелись по сторонам. Трое мертвы, а остальных ранило.
  Ускорение!
  Не останавливаться!
  Я почти на месте.
  Вижу её. Она бежит от пустых. Рядом с ней синигами. Он прикрывает её и защищает. Вероятно, это тот, кто следил за нами.
  Внутри вспыхивает гнев, но я его подавляю. Не время сейчас.
  Тут рядом с ними небо начинает трескаться.
  Огромная рука вырывается оттуда и в мир живых приходит ещё один менос гранде. Он больше остальных. Маска совершенно иная.
  Он формирует серо во рту.
  Быстро!
  Целится в Хебико!
  Скорее!
  - Карас! - кричит она.
  Вторая скорость!
  Здание, на котором я стоял, разрушилось от рывка.
  Вторая скорость активирована.
  За спиной взорвался алый луч и пропахал полгорода. Но я успел вырвать её в последний момент. Реально в последний. Часть рукава у меня отсутствует.
  Её сопровождающего спасти не успел.
  Она у меня на руках. Зажмурилась. Заплакала. Дрожит.
  - Всё хорошо, - говорю ей. Услышав мой голос, она открыла глаза.
  - Карас, - улыбнулась она и заплакала.
  - Не волнуй...
  Тут я ощутил опасность.
  Рывок!
  За спиной ударил красный луч.
  Тот пустой заметил меня и атакует вновь.
  Бежать! Бежать! Бежать! Бежать! Бежать!
  Позади грохочут взрывы.
  Я бегу по крышам, но гилиан не намерен похоже оставлять меня в живых. Атакует вновь.
  - Влево! - кричит мне Хебико. Я тут же сворачиваю и луч разрушительной силы проносится мимо.
  Ударная волна сносит нас.
  Всё вокруг становится будто мутным.
  Слышу крики пустых.
  Крики людей.
  Вопли боли.
  Это всё кажется мне таким знакомым.
  Перед глазами всё плывёт...
  Ничего не вижу.
  
  Люди бегут...
  Монстры вокруг...
  Хаос, разрушение... смерть...
  Вижу маленького мальчика.
  Он сидит посреди всего этого.
  Он весь мокрый. Чёрные волосы скрывают лицо. Из одежды на нём какая-то белая простыня или халат.
  Он спокойно сидит посреди этого ужаса.
  Люди не замечают его. Монстры не видят его. Он совсем один.
  А затем взрыв накрывает его облаком пыли...
  
  Резко открываю глаза.
  Что это было?
  Ничего не понимаю.
  Поднимаюсь.
  Тело жутко болит. Двигаться сложно.
  На мне лежит Хебико.
  Она жива. Дышит. Всё хорошо.
  Подняв голову, я увидел пустых...
  Но они не замечали меня.
  Они бежали. Они все убегали.
  Открывали Гарганты и уходили туда.
  Тут я заметил того меноса, он не обращал внимания на остальных. Он встал над нами и раскрыл пасть.
  Я увидел красный свет. Яркий алый шар концентрировался в его пасти.
  Крепко обнимаю Хебико.
  Только на это сил и осталось.
  Зажмуриваюсь и отворачиваюсь...
  И тут всё резко прекращается.
  Свет погас.
  Стало тихо.
  Открыв глаза, я увидел, как монстр распадается на две части.
  - Яре-яре, - услышал я над собой. - Заставил же ты меня побегать повсюду, - голос Гина был рядом. Он сам стал надо мной.
  Всё те же серебряные волосы, прищуренные глаза и лисья улыбка. Он был одет в форму синигами и хаори капитана.
  - Не думал, что буду рад видеть твою рожу, - вырвалось у меня. Плевать, что он капитан.
  - Рад, что чувство юмора не покинуло тебя, - покивал он.
  - Что происходит?
  - Они почувствовали реацу капитанов и бегут. Особенно те, что в лесу. Их я только увидел, но не почувствовал, они первые убежали.
  - Они... - помрачнел я. Это те, кого отвлекла от меня Анзу. Воспоминания о ней тут же отозвались болью в душе, тугой и очень сильной. - Спасибо, что спас нас.
  - Как всегда, - пожал он плечами. - Скоро прибудут синигами из 4-го отряда. Капитан Айзен сейчас с выжившими на точке сбора, а я отправился на передовую в поисках уцелевших. Всё уже закончилось.
  - Надеюсь...
  - Ты ещё не сдался? - спросил он.
  - Был близок к этому.
  - Хорошо, - кивнул он. - Граница отчаяния всегда может помочь переступить на ступень выше.
  Он говорил, что-то еще, но я уже не слышал. Усталость навалилась на меня. Я больше не мог держаться в сознании. Больше не надо бежать.
  Последняя мысль принесла облегчение. Я почувствовал усталость и от Куро.
  Всё будет хорошо...
  
  
  
  Эпилог.
  
  
  Он стоял на крыше здания и смотрел на последствия атаки пустых.
  Гину было не впервой видеть такое, но зрелище никогда не доставляло ему положительных эмоций. Особенно учитывая то, что он недавно узнал...
  Карас в порядке. Первоочередная цель выполнена. Он не только выжил, но и раскрыл силу своего меча.
  Забавная у него способность. Ускорение.
  Он скоро поймёт, какие проблемы принесёт ему эта сила.
  Гин усмехнулся, представляя, что с ним сделают. Это будет интересно.
  Можно, конечно, помочь парнишке немного. Взять его в свой отряд. Так за ним будет проще приглядывать. Да и лейтенант из такого через несколько лет получится неплохой. Всё же приятно говорить с человеком, который не столь резко реагирует на статус и звание. Его грубость была даже приятна. Как глоток свежего воздуха. А так с ним теперь даже Рангику сложно общаться. Это было неприятно немного, но необходимо.
  Но лучше ничего не делать и дать событиям идти своим чередом.
  Теперь он понимал, что парень гораздо интереснее, чем кажется. Такие способности не останутся незамеченными.
  Гении - это украшение для каждого отряда, потому ему будут открыты дороги в любые отряды. Одно его досье чего стоит. Такого точно захотят многие заполучить. И капитан Айзен уже явно приготовил ему место. Ведь у капитана какой-то необычный интерес к парню.
  Видно, в нём есть что-то ещё.
  Парня и его девушку уже унесли медики. С ним всё будет хорошо. Несколько ран, сотрясение, пара переломов, небольшая потеря крови, растяжение, истощение. Выздоровеет быстро.
  Тут рядом с ним оказался сам Великий манипулятор. Тот стоял так же спокойно и просто смотрел на город.
  - Первыми сюда пришли пустые, которых не могли почувствовать, - сказал Гин.
  - Знаю, мне доложили.
  - Следом был даже адьюкас, который привёл остальных, а потом и часть Леса Меносов решила поучаствовать.
  - Знаю.
  - Кстати, - потёр он подбородок. - Те пустые, которых невозможно почувствовать, мне кажутся смутно знакомыми, - говорил он. Конечно, он знал, кто они.
  - Это мои бывшие эксперименты, - честно ответил Айзен. - Я знаю, к чему ты ведёшь. И...нет. Я ничего не планировал.
  - Да? - удивился Гин.
  - Убийство студентов мне не выгодно. А этих пустых я давно выкинул за ненадобностью.
  - Забавно.
  - Найди мне информацию о пустом, который может подчинять других. Он может нам пригодиться.
  Айзен развернулся и пошёл в сторону врат.
  - Он может стать хорошим объектом для эксперимента.
  - Да, для него это отличная цель...
  После этих слов он исчез.
  Гин так и не выяснил, зачем капитан Айзен так пристально следит за ним. Он явно готовит из него своего последователя. Но не как других. Он не обманывает его напрямую, он не запудривает ему мозги. Он просто медленно перетягивает его.
  Как Канамэ...
  Гин тяжело вздохнул.
  - Пора за работу...
  
  
***
  Она стояла на вершине одного из столбов и смотрела вниз. Увиденное ей очень не нравилось. Её господин смог обрести её силу, смог сражаться, пусть пока и на очень низком уровне.
  Но её волновало другое...
  Когда произошёл взрыв, вокруг появилось что-то странное.
  Когда она пришла на место, увидела небольшую трещину на чёрном столбе. Она вскоре затянулась и всё стало как раньше. Разве что столб опять подрос.
  Все эти столбы есть олицетворение силы, стремлений и воли Карасумару. Каждый из них что-то означает. Но этот... Она не понимала, к чему он привязан, к чему он тут, что означает и от чего растёт. Он треснул, но трещина быстро заросла.
  Но то, что успела почувствовать Куроцубаса, ей не понравилось.
  - Кто же это сделал?
  
  
  

Популярное на LitNet.com Ю.Кварц "Пробуждение"(Уся (Wuxia)) Е.Белильщикова "Иной. Время древнего Пророчества."(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) К.Демина "На краю одиночества"(Любовное фэнтези) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) К.Водинов "Хроники Апокалипсиса"(Постапокалипсис) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"