Кузьмин Марк Геннадьевич: другие произведения.

Ворон - Утерянные крылья (Часть - 6)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


  • Аннотация:
    Фанфик на мангу Bleach
    Время пришло, о темный Ворон. До твоей цели остался лишь один крошечный шаг. Наберись терпения и готовься, скоро возмездие придет и потерянные крылья вернутся к своему хозяину. Святая Месть уже у порога...
    https://ficbook.net/readfic/5986171#part_content

  Глава 1. Идущий в душе дождь.
  
  Дождь...
  Дождь идет не переставая...
  Дождь такой холодный... такой тяжелый и грустный... Будто небо плачет и крупные капли стучат по лицу человека, стоящего под этим бесконечным ливнем. Это слезы, это сожаление и отчаяние, эти тучи давят, они закрывают солнце и не дают дышать спокойно.
  Человек не может уйти, ему негде спрятаться от него и не с кем разделить эту тоску...
  Он один в этом бесконечном мире небоскребов, что устремляются ввысь. Он один, и никого нет в этой тоске и грусти...
  Он поднимает голову к небу, и капли заливают его очки, не давая даже посмотреть на бесконечный потолок этого мира.
  - Ичиго... - прошептал он. - Ты слышишь меня?... Ты слышишь меня?.... Это я.... Ответь....
  Он повторял это вновь и вновь... Он пытался достучаться до него и позвать... Но в ответ лишь тишина...
  - Я... жду...
  
  ***
  
  Музыка...
  Он слышал какую-то музыку...
  Странная и незнакомая мелодия, которую он никогда раньше не слышал. Такая грустная, спокойная и нежная, ее приятно слушать, и она будто окутывает в теплое одеяло нежности. Необычно, но очень приятно...
  Все тревоги, страхи и переживания отступают, оставляя после себя только спокойствие.
  Он открыл глаза...
  Незнакомый потолок...
  Его бы почистить не помешало.
  Затем вернулись другие ощущения...
  Стало довольно холодно и зябко, ему пришлось сильнее закутаться в одеяло, чтобы согреться.
  Музыка стала более четкой и шла она откуда-то слева.
  Повернув голову, он увидел там... существо... некое пугало с кривой маской, закутанное в рваный грязно-серый плащ. У существа было четыре руки, две из которых натянули между пальцами какие-то нити, а две остальные острыми когтями щипали эти импровизированные струны, создавая такую приятную и причудливую музыку.
  Вскоре память услужливо напомнила ему кто перед ним...
  - Вен... - произнес он.
  - Доброе утро, - ответил пустой, продолжая играть.
  - Не знал... что ты играть умеешь... - с трудом произнес он.
  - У меня много талантов, - усмехнулся он. Маска ничего не отображает, но он почувствовал, что тот улыбается. - Как себя чувствуешь?
  - Терпимо...
  Он нахмурился, пытаясь вспомнить, что с ним вчера произошло...
  Голова резко разболелась!
  
  - Ичиго! Дурак, зачем ты пришел?! - кричала она.
  Обеспокоенное лицо, страх и боль в глазах.
  - ТЫ ТРУП! - крик красноволосого парня.
  
  Боль... Много боли...
  Клинок врага меняется и разделяется... Он достает, даже когда он блокировал...
  
  Удар сердца...
  Еще один...
  Еще...
  Энергия поднимается из груди и растекается по всему телу...
  
  Рукия прыгает на руки противника... Она опять бросается вперед, под оружие, лишь бы защитить его...
  - Беги, Ичиго! - кричит она. - Вставай и беги! Быстрее!
  Опять... Опять... Опять, опять, опять, опять. ОПЯТЬ!
  Гнев...
  Ярость...
  Защитить...
  
  Удар...
  Противника ранит....
  Сила... ее много... ее так много... Как тогда с меносом...
  Она одурманивает, опьяняет, из-за нее теряешь голову...
  
  Удар!
  Половина меча просто пропадает...
  Боль.... Сильная боль в груди...
  Тот человек, что до этого просто стоял, моментально оказывается в другом месте с половиной его меча в руке...
  - 'Меня атаковали... Меня ударили спереди или сзади?'...
  Боль...
  Кровь... Много крови...
  - Слишком медленно, - произнес его спокойный и надменный голос. - Даже умирая, ты слишком медлителен.
  Вновь боль... тело леденеет... холодно...
  - Ичиго!
  Он пытается двинуться... схватить... силы еще есть...
  Удар по руке....
  - Презренный человек! Как смеет презренный человек прикасаться к ноге моего брата! - резко заговорила она надменным тоном. - Знай свое место!
  Она говорит все это, говорит и произносит...
  Но в глазах ее столько боли... Она чуть было не плачет, но даже сейчас пытается его защитить...
  Они уходят... боль... обида...
  
  - Рукия! - подскакивает парень. - Ай! - вскрикивает от боли и падает обратно на футон.
  - Лежи и не дергайся, - произносит Вен. - Твои раны затянулись, но еще болят. Урахара удивительный человек, смог вылечить даже такие страшные раны. Ему бы целителем быть, а не ученым.
  Парень справился с болью и пришел в себя.
  Он все вспомнил. Все!
  Рукия так и не пришла вечером, и он уже думал пойти ее искать. Затем нашел Кона и ее записку.
  После этого тот тип в шляпе помог ему выбраться из тела, и парень побежал искать девушку. Он нашел ее там, когда ее атаковал какой-то красноволосый синигами. Там еще валялся раненый Исида, его избил тот красный. Квинси и так был сильно ранен после события с меносом, потому синигами он ничего противопоставить не смог. Ичиго бросился в бой, но враг оказался сильнее, да и меч его потом начал меняться.
  
  - Хо, а ты неплох, - усмехается этот красный. Ичиго сумел парировать его атаку и даже задеть плечо, но размеры и вес меча только мешали против обычной катаны противника. - Придется действовать иначе, - он положил руку на свой меч. - Реви... Забимару!
  
  Изменившийся меч оказался чем-то совершенно иным и незнакомым, и, недооценив такое оружие, Ичиго жестоко поплатился. Удар от разделившегося меча был очень болезненным.
  Когда уже Ичиго думал, что проиграл, странная сила вновь дала о себе знать, и он встал. Он начал побеждать, а затем...
  С ним был еще кто-то, но он не вмешивался.
  Меч ломается, он падает и боль в груди...
  Он пытался все равно добраться до Рукии, но она...
  Она заступилась за него... Она пыталась отвлечь того, кого назвала братом, чтобы он не трогал Ичиго...
  - Она... она... - шептал он.
  - Успокойся, тебе сейчас нельзя напрягаться.
  - Вот именно! - произнес новый голос, открывая дверь. В комнату вошел тот тип в шляпе. - Если будешь слишком много двигаться, то умрешь, - произнес он, прикрывая хитрую улыбку веером.
  - Значит, ты спас меня, - грустно произнес Ичиго. Но тут же вспомнил. - Там еще был Исида рядом!
  - Все в порядке, он пошел домой. Его раны были не так серьезны, - ответил этот тип. - Уходя, он волновался за тебя. Он кое-что сказал напоследок, передал, уходя: 'Единственный, кто может спасти Рукию - это он'.
  Он опустил голову и тяжело вздохнул. Это немного не в духе этого очкарика, хотя они вроде даже поладили немного.
  - Только я, - фыркнул он. - Она вернулась в свое Общество душ! Как я могу отправиться за ней?! Как я могу спасти ее?!
  - Ты действительно думаешь, что нет пути в Общество душ? - произнес тип в шляпе.
  Парень серьезно посмотрел на этого человека.
  - Я расскажу тебе, но при одном условии, - хитро улыбнулся он. - В течение десяти дней я буду учить тебя сражаться.
  Ичиго хотел возразить, но резко осекся, вспомнив свое позорное поражение. Он как-то еще мог держаться против того красного, Ренджи, кажется, а вот второй, кого Рукия назвала Бьякуей, он ничего сделать не мог.
  Да и Вен всегда учил его быть спокойнее и сгоряча решения не принимать.
  Вздохнув, он сдержал эмоции.
  - Почему десять дней? - спросил он.
  - По традиции Общества душ, приговоренным к смерти дается отсрочка в месяц, - ответил тот, кого вроде как зовут Урахара, или типа того. - То же самое будет и с Кучики-сан. - покивал он. - Десять дней, чтобы тебя пинать, и еще семь для открытия пути. У тебя останется 13 дней, чтобы спасти ее.
  - За десять дней, я смогу стать сильнее? - спросил парень.
  - Конечно, - улыбнулся он. - Сильная воля крепче стали. Отбрось все сомнения. Ты ведь сможешь прожить эти десять дней на грани смерти?
  Парень вздохнул, страх и боль отступили, оставив только твердую решимость.
  - Я согласен!
  - Чудесно, - поднялся Вен, который все это время молчал. - Выздоравливай, Ичиго и готовься. Скоро у нас будет много дел. Чтобы спасти ее, тебе придется постараться.
  - А ты что, тоже пойдешь в Общество душ? - спросил он.
  - Отпускать тебя туда одного, это дело гиблое, - усмехнулся он. - В трех сакурах заблудишься, и ищи тебя потом.
  - Пф, - фыркнул подросток.
  - Прогулка в Общество душ, звучит заманчиво, - послышалась усмешка Такеру-сенсея. - Я тоже иду.
  - Тогда Сейретею точно конец, - буркнул пустой.
  - Компания набирается забавная, - пробормотал Урахара. - Тогда решено.
  Он решился и не отступит.
  - "Потерпи немного, Рукия, я скоро приду за тобой".
  Где-то в этот момент прекратился дождь....
  
  
  
  
  Глава 2. Кошка.
  
  Давно уже душа застыла одиноко,
  Свет её ослабевает понемногу.
  На праздник жизни
  Меня, кажется, по недоразуменью пригласили.
  
  Напевал я, когда занимался монотонной и скучной работой. Такое помогает думать.
  Влево, вправо, влево, вправо, влево, вправо...
  Так надо работать метлой, подметая дворик. Я даже старался как-то, хотя особо не хотелось, но делать нечего. В прямом смысле. Ичиго ушел в школу, Така заканчивает свои тренировки, а остальные работают, так что мне и остается только, что страдать фигней в ожидании.
  Очень хочется посмотреть, как Урахара вернет Ичиго его силы, но сначала нужно дождаться, когда Ичиго вернется из школы и долечится. А ученые просто поразительные люди, суметь залечить такие страшные раны за несколько часов, просто поразительное достижение. Конечно, Хебико, наверняка нашла бы сто причин придушить Урахару за такое, но все равно, умей так наш НИИ в свое время, многих удалось бы спасти.
  - Эх, - тяжело вздохнул я.
  Мысли, так или иначе, крутились вокруг произошедшего...
  
  Бесполезными словами
  Зачем-то пустоту внутри заполнить всё пытаюсь я.
  Только вот что мне это даст?
  Но пока ещё в мечтах своих
  Свободно пребывать могу,
  Это небо мне и ни к чему.
  
  Голос был не особо веселым, а так бормотал себе под нос.
  Пока я сидел с Такой и отдыхал, Ичиго чуть было не погиб. Мне теперь стыдно смотреть в глаза Иссину, что я так глупо прошляпил опасность. И, что самое неприятное, все те старания, которые я вложил в Ичиго, не оправдались, и парень чуть было не умер. Это бьет по мне, как по учителю, и может отразиться на рыжем, приведя его к мысли, что все, чему я его учил, было бесполезно.
  Не хотелось бы терять такие достижения из-за одной неудачи.
  Так или иначе, поделать я тут ничего не могу, но теперь тренировками парня нужно заняться особенно тщательно и серьезно. Хватит полумер и сдерживания, когда он свои силы вернет, его ждет поистине тяжелое время.
  
  Дни, что я оставил позади,
  Не стоит забывать совсем.
  Свой путь держу я в новый день.
  
  Ладно, самобичеванием можно заниматься сколько угодно, сейчас нужно сконцентрироваться на главном. Я облажался, признаю это и попрошу у Ичиго прощение. Хотя бы формальности соблюсти нужно, чтобы парень понимал, что я не из эгоизма все это затеял.
  Как только он вернется, посмотрим, что там ему приготовил Урахара, и решу, что делать. В тонкие процессы влезать не буду, но если дело дойдет до уже знакомых мне вещей, то тут уж помогу, чем смогу.
  
  Не поднять два сломанных крыла.
  Ты, видимо, устал
  От того, как ослепительно синеют небеса.
  
  Улыбка на лице
  Не для других людей,
  А только для себя - всего приятнее, поверь.
  'Radiant Records - [Rus] Alones / Одиночки'
  
  Вот и подмел. Даже сам не заметил, как все закончил. Красота.
  Неожиданно мой взгляд привлекла незаметная фигура, которую я вообще не чувствовал.
  Это оказалась... кошка...
  Обычная черная кошка с желтыми глазами, которая спокойно сидела на заборе и смотрела на меня. Вот только я эту кошку вообще не ощущал, будто бы передо мной пустое место. Или она мой глюк, или до 'Покрова Муравья' не только я додумался.
  - Котик, котик, где ты был? Я у короля гостил, - вспомнил я стихотворение. - Во дворце красиво, там, на кухне рыба...
  Кошка все также молча смотрела на меня, не шевелясь.
  Агрессии не чувствую, а учитывая все защитные чары вокруг, вряд ли она со злым умыслом пришла. Ну и пофиг, не мне с этим разбираться.
  Так, где я еще не домел?
  - Ты кто такой? - прозвучал вполне себе мужской голос от животного. Мне показалось, что это именно кошка, а учитывая любовь Эспи к котикам, о них я за все эти годы узнал так много, что уже на глаз много определить могу. Аж тошнить стало.
  - Хммм... - чуть склонил голову набок. Отвечать честно не хотелось, настроения нет. - Работник новый, на испытательном сроке. Урахара-сан нанял меня за три печеньки в неделю. Вот если не буду отпугивать клиентов, то на повышение пойду.
  У кошки дернулся глаз.
  - И извини, молока не дам, к чужому холодильнику я подходить не стану. Так что, Котик-сан, вам придется поискать другого пустого для того, чтобы добыть рыбки и молока, - продолжил я издеваться.
  - Хватит нести чушь! - зарычал кот.
  - Кыш, кыш, вакансии на ловца мышей тут нет, - махнул я одной из рук.
  Глаз у котика дернулся еще раз. Интересно, а если я его с Локи и Ноки познакомлю, сколько он выдержит их психологической атаки? Они уж по-кошачьи умеют сводить с ума. А еще лучше вызвать Эспи и дать ей затискать это чудо.
  - Не играй со мно...
  - Урахара-сан! - постучал я в дверь, игнорируя угрозы. - К вам тут рассадник блох пришел какой-то.
  - Да как ты...!
  Дверь открылась, и наружу выглянул сам шляпник.
  - А, что-то случилось? - спросил он.
  - Это, наверно, к вам? - указал я на котика.
  - О?! О-о-о! - обрадовался мужчина и бросился к коту. - Йоруичи! Я так рад тебя видеть! - подхватил он зверье. Ого, и правда, рад, будто бы любимый питомец вернулся.
  Стоп!
  Йоруичи?!
  Это Йоруичи? Шихоуин Йоруичи?!
  - Это мой старый знакомый, - сказал владелец магазина, унося кота с собой внутрь. - Нам надо поговорить.
  - Удачи, - помахал я рукой.
  Это она? Та самая? Богиня Скорости? Учитель моего Учителя?
  Но она в виде кошки... Учитель как-то обмолвилась о способностях своей наставницы. Похоже, это оно...
  На лице сама вылезла злобная улыбка. Если бы не маска, то все бы увидели, что я замыслил недоброе.
  - Дело принимает интересный оборот, - прошептал я. - Тут нужен Така...
  
  ***
  
  Унеся Йоруичи к себе в комнату, он быстро смотался к холодильнику за молоком и блюдцем. Нравилось ей в кошачьем облике быть и проводить в нем почти все время, и ничего с этим не поделаешь. Эта женщина всегда была странной и нелогичной, но он давно к этому привык.
  Устроившись поудобнее на полу, он налил ей молока и некоторое время просто смотрел на нее.
  Много лет она пропадала неизвестно где и вот вернулась, явно почувствовав начало всего действия. Относительно вовремя, ее помощь очень пригодится. Отправлять Ичиго одного, даже в составе мага и пустого, было бы рискованно, а учитывая, кто они и с кем связаны, было бы еще и опасно, потому доверенное лицо там очень сильно нужно.
  Так что она очень вовремя. Он вообще-то ждал ее раньше, но, видать, что-то задержало.
  - Ну, и с каких пор у тебя подрабатывают пустые? - с ходу спросила она.
  Голос у нее в этой форме мужской, что несколько неприятно, но она вряд ли ради этого вернется в свой настоящий облик. Скрытность в этой форме у нее абсолютная.
  - 'А ведь что-то похожее есть, - задумался он. Вен очень хорошо скрывает свою реацу, и чем-то его способ похож на тот, которым владеет Йоруичи. - Чему еще Айзен научил его?'
  - Ну, это долгая история, - улыбнулся он.
  - А я никуда не спешу, - прищурилась она.
  - Эх, если коротко, то он один из экспериментов Айзена, который связан с Иссином и по его просьбе тренирует его сына, - ответил Урахара. - Потому он и тут.
  - И ты не думал, что Айзен его контролирует?
  - Я не думал, я знаю это. Просто пустой сам не понимает, что его контролируют, - пожал он плечами. - Айзену нужно, чтобы Вен был тут, а пока он у меня на виду, мне спокойнее. Плюс как учитель он весьма неплох и сумел довести Ичиго до приемлемого уровня всего за полтора месяца.
  - Пф, - фыркнула она.
  Считает, что справилась бы лучше. Но сама делать ничего не станет.
  Это на нее похоже.
  Да, она бы предпочла пустого убить, а не играть с ним какие-то игры. Она вообще очень осторожна и играть предпочитает только тогда, когда понимает, что все контролирует, сейчас же все сложнее и туманнее.
  - Держи его подальше от меня, иначе я просто уничтожу его, - серьезным тоном произнесла она.
  Он лишь вздохнул.
  Доверия у него к Вену тоже никакого не было, но он понимал, что грубостью ничего не добиться, а пока пустой не пересекает определенные границы, волноваться нет смысла.
  Тук-тук-тук!
  В дверь комнаты постучались.
  - Нас могли подслушивать?
  - Нет, комната окружена барьером, я не стал бы так рисковать, - ответил он, вставая.
  Подошел к двери и открыл.
  Там стоял Вен, и в руках он держал какую-то емкость и мешок с песком.
  - Эм-м-м... - загрузился немного Кёске. - Это что?
  - Ну, я заметил, что раз вы решили держать в доме животное, то стоит начать приучать его к лотку, - заявил пустой.
  - П-ф-ф-ф-ф! - Йоруичи подавилась молоком.
  - Животные ведь гадят везде, в тапки там и в углах, вот и принес я вам лоток с песком. Поскольку животное говорящее, то, думаю, его легко приучить к туалету, - совершенно серьезно говорил он.
  - ЧЕ?! - вырвалось у кошки.
  - Эм-м-м, - завис слегка Урахара. Его сейчас разрывали на части два чувства, отношение к Йоруичи и серьезность, и желание упасть и начать хохотать. До такого издевательства над ней он бы не дошел.
  - Я еще могу за ошейником от блох сбегать, - продолжал он. - Иначе занесет в дом всякую гадость.
  - Ты!!! - прорычала она.
  Рык походил уже на зверя крупнее, чем она есть сейчас.
  - О! Говорящий Кот! - прозвучал голос Такеру. Седовлосый парень с интересом уставился на животное, потирая подбородок. - Что, Урахара-сан, все так плохо, что поговорку про кошачью лапу вы восприняли так буквально?*
  - Ну-у-у, - пытался он придумать, что ответить.
  - А это кот или кошка? Просто ее бы стерилизовать надо, - хмыкнул Сейто. - Ведь тогда котят притащит и их куда-то деть надо. Хотя у меня в школе точно найдется много, кто котят себе возьмет, но лучше подумайте над этим.
  - И имя у зверья красивое, - покивал Вен.
  - Да, Йоруичи, от 'Йору' и 'Ичи', Первая в Ночи... - покачал головой Такеру. - Я так и представляю, как ночью пойду в туалет и первым о что я споткнусь, будет именно эта черная туша.
  - А она немного ест? - заволновался пустой. - Может, ей специальный корм выдавать, иначе потолстеет и в двери не пролезет. Ей нужно больше двигаться, а лучше диету прописать.
  - Ублюдки, - прозвучал рычащий голос Йоруичи, и она выпустила немного своей реацу. - Да я вас сейчас на части порву!
  - Ой, надо бы пыль протереть за холодильником, - сказал пугало.
  - А у меня тренировки! - исчез маг.
  Сам Урахара с трудом удержался, чтобы не сорваться и не расхохотаться. Пришлось приложить немало сил, чтобы сохранить лицо в нейтральном состоянии. После такого он может смело играть в покер.
  - Чертовы клоуны, - фыркнула она, успокоившись.
  - Пожалуй, - кивнул он. - Лучше вернемся к нашей теме.
  - Что нужно от меня? И сразу скажу, что терпеть рядом с собой это чучело я не хочу.
  - И не требуется. Я хочу, чтобы ты потренировала друзей Ичиго, - заявил Кёске. - Они тоже овладели весьма необычной силой, и им нужен тот, кто поможет им ее обуздать. Ичиго нужна любая помощь, а его друзья станут отличным маяком, что не даст ему сорваться.
  - Вечно твои хитрые планы, - фыркнула она. - Ладно, так и быть, я займусь ими.
  Йоруичи еще некоторое время ворчала, но все же пришла в себя, и они продолжили серьезный разговор, но лоток с песком уже спокойно стоял у стены как напоминание, что кое-кто еще вернется с новой порцией издевательств. Из-за чего она местами все же была раздражительна.
  - Кстати, я недавно встретил лучшую подругу твоей ученицы, - вспомнил Урахара о Хебико. Он решил несколько отвлечь женщину от негатива, да и тема как раз интересная.
  - Кого?! - удивилась Йоруичи.
  - Именно, лучшую подругу, - кивнул он. - Девица по имени Куроки Хебико, вторая ученица Уноханы, очень талантливый медик, да и как боец она неплоха. Она тут жила некоторое время, когда Рукия была ранена.
  - Жила? Тут? - не поверила кошка. - Как ты допустил такое? Я-то думала, что ты никому постороннему без весомой причины у себя оставаться не разрешаешь.
  - Она меня шантажировала, - погрустнел он. - Сказала, что если я буду ей перечить, она пожалуется на меня Сой Фон, что я до тебя домогаюсь.
  - Пф, забавная девчонка. И что, она действительно ее подруга?
  - Сой Фон она или зовет настоящим именем, или Пчелкой, да и при разговоре многое рассказывала из того, что твоя ученица никому постороннему не сказала бы, - вспомнил он разговоры с ней. - Хебико оригинальная личность, совершенно не стесняющаяся пользоваться своими связями и помыкать людьми.
  - Ха-ха-ха, рада, что у малышки Шаолинь кто-то нашелся, - усмехнулась кошка, о чем-то задумавшись.
  - Да, ты бы с ней поладила.
  Немного приподняв ей настроение, он вскоре вернулся на более серьезный лад разговора...
  
  ***
  
  - Это было мощно, - ржал Така. - Она и правда та, о ком ты говорил?
  - Именно, бывший капитан Второго отряда Шихоуин Йоруичи, - ответил я, когда сумел успокоиться и не смеяться.
  - И за что так над ней издеваешься?
  - Что значит я? А ты там типа мимо проходил?
  - Ну и я.
  - Есть пара причин, - усмехнулся я. - Она все это заслуживает. Как все закончу, так все ей выскажу, а еще лучше ее бы выпороть надо и связанной притащить к ее семье.
  - Ну, удачи тебе в этом деле.
  - Ага.
  - Кстати, я ведь могу видеть оборотней в истинном облике, - ухмыльнулся Така. - Фигурка у нее что надо, я тебе скажу...
  - Наслаждайся, только не говори ей, а то вслед за своим телом в печку полетишь...
  
  
  *Японская поговорка 猫の手も借りたい (neko no te mo karitai) , буквально означает 'я бы не отказался от кошачьих рук'. Это значит, что вы настолько заняты, что приняли бы помощь даже от кота.
  
  
  
  
  Глава 3. Начало тренировок.
  
  До прихода Ичиго, я Йоруичи так и не встретил, ушла она куда-то, потому опять стало скучно, но я не отчаивался и уже готовил список новых шуток и приколов над ней. А благодаря Таке у меня есть просто бездонный источник троллинга, который мне всецело помогает.
  Почему я делаю все это?
  Это личное. Очень личное.
  И бесит меня это тоже немерено.
  Да, возможно, мои отношения с Учителем были не самыми лучшими. Мы часто ссорились, спорили и ругались, она в тренировках была жестока и издевалась надо мной часто. Это если не вспоминать то начало, которое меня почти убило. Но все же Учителя я любил, по-своему, но теплые чувства у меня к ней были. А если бы я не погиб, может, что и поменялось бы еще сильнее.
  И вот однажды поздно вечером я задержался на работе, делая ее за Омаэду-сана, я отправился в кабинет к капитану, чтобы отдать папку, но увидел то, что увидеть не хотел....
  
  Я хотел постучать в дверь, но странный звук остановил меня. Немного растерявшись, я тихо приоткрыл дверь и заглянул внутрь.
  Там, сидя у окна, была она...
  Учитель молча смотрела в окно и сжимала в руке фотографию. Она смотрела на луну и о чем-то думала, причем так сильно, что даже не заметила моего присутствия, что для нее необычно.
  Решив не мешать ей, я удалился, напоследок увидев, как капли ее слез падают на подоконник...
  
  Это был первый раз, когда я увидел капитана такой хрупкой и несчастной. Тогда я еще не задумывался, насколько ей было тяжело и плохо, когда ее учитель просто бросила ее и убежала куда-то. А она ведь до сих пор страдает и скучает по ней.
  Я знаком с ее родителями и могу понять, в какой строгости она росла. Ее отец так вообще будто бы из куска льда состоит, так что заботливая учитель для нее была сродни ангелу, который к ней тепло относилась. И вот такая женщина просто бросила ее, даже не подумав о том, что она чувствует.
  Это меня бесит.
  Я не могу простить Йоруичи подобное.
  Придушить хотелось бы, но Чинацу-сама этому точно будет не рада, да и Юширо тоже. Так что я вот так вот езжу ей по мозгам и еще немало нервных клеток ей уничтожу. Это меньшее, что она заслуживает, но месть - штука, не терпящая спешки.
  - В следующий раз, когда решишь пошутить над ней, дай мне заранее знать, - сказал Урахара. - Мне нужно морально приготовиться.
  - А я думал, вы попросите меня прекратить.
  - Попросил бы, если бы это подействовало, а так лучше уж я буду морально готов, - улыбнулся он.
  Точнее, морально готов выдержать и не рассмеяться, а то ведь сам так может получить по голове от нее, если начнет ржать. Ладно, постараюсь человека не подставлять. Ведь тогда он может мне чем-то помочь.
  Странно только, что он не спросил, по какой причине я решил отправиться с Ичиго в Общество душ. Он не дурак и точно понимает, что я туда в любой момент могу попасть, но что я там буду делать, ему не понятно. Потому, думаю, он и не против моего похода с Ичиго, там за мной будет хоть какой-то пригляд. Ну, или он рассчитывает, что при Ичиго я в разнос не пойду.
  Вскоре прибыл и сам рыжий.
  А его раны, которые еще с утра были не в очень хорошем состоянии, уже зажили. Только шрамы и остались. Поразительно. Будь такое у Готея, сколько бы ребят выжило после боя с пустыми. НИИ что-то ничего подобного не предоставляет. Они побольшей части приборы какие-то делают, а не таблетки или лекарства.
  Встречать Ичиго вышел я, пока Урахара и остальные что-то там готовили.
  - Готов? - спросил я, стоя в дверях.
  - Да, - твердо кивнул парень. Сейчас он выглядел куда лучше, чем с утра. Похоже, небольшая передышка в школе смогла должным образом повлиять на его решимость. - Я готов.
  - Я сожалею, что не успел подготовить тебя должным образом, - вздохнул я. - Надеюсь, ты еще не разочарован во мне, как учителе.
  - Да, все в порядке, - почесал он затылок. - В тот момент... - он нахмурился. - Я... я, кажется, понял, как был силен тот тип... Он ведь очень силен? Тот, кого Рукия назвала братом?
  - Кучики Бьякуя является капитаном Шестого Отряда, и он один из самых искусных бойцов Готея. То, что ты выжил, уже чудо, - покачал я головой. - И я рад, что ты понял разницу. Самоуверенность могла бы сыграть с тобой злую шутку. Идем.
  Парень кивнул и последовал за мной внутрь магазина.
  Там мы спустились в тренировочный зал, где нас уже ждали остальные.
  Урахара, Тессай, те двое малявок и Така, который как раз заканчивал свои тренировки.
  Седой парень стоял посреди круга из пламени. Огонь пылал в такт дыхания мага, то увеличиваясь, то уменьшаясь, браслеты на его руках сияли и горели, казалось, обжигая носителя, но тот даже не замечал этого. Цепь на его груди давно пропала, будто бы ее и не было, а огонь закрутился вокруг его тела и стал подниматься вверх.
  Вскоре парень закончил и убрал огонь, а затем снял браслеты.
  - Как себя чувствуешь? - спросил я.
  - Отлично, - улыбается парень. - Даже лучше, чем было, чувствую себя невероятно сильным.
  - Не стоит поддаваться опьянению силы.
  - Сам знаю.
  А меж тем Урахара начал объяснять Ичиго, что и как от него требуется. Меня он попросил отойти подальше, чтобы пустота не навредила парню, а дальше начался какой-то цирк.
  Ичиго выперли из тела, причем довольно грубо, с парнем явно не церемонились. Без тела он остался обычной душой, так что первым делом ему нужно восстановить духовные силы. Клоунада продолжалась, когда в противники парню выдали... Уруру... ту маленькую скромную девочку.
  - М-да, - только и сказали мы.
  Нет, в силе девочки я не сомневался, но самооценку парню так опускать нельзя. Проигрывая Уруру, парень будет только злиться и разочаровываться в себе. Есть моменты, когда ученика нужно опустить лицом в навоз и поиздеваться, а есть время более уважительному отношению. Я сам через такое проходил и Йоко учил в таком же ключе.
  Не знаю, чего добивается Урахара, но какой-то уважительной связи между собой и учеником он создать явно не хочет. Будто специально самоустраняется, дабы не быть ближе. А настоящий учитель быть ближе к ученику должен. Ученик должен чувствовать поддержку от Учителя.
  Я, когда учил парня, всегда находился рядом и давал советы, пусть тоже прикалывался над ним, но только тогда, когда это бы не повредило его прогрессу.
  Ну да ладно, не буду вмешиваться.
  Уруру оказалась действительно сильной, точнее, слишком сильной для текущего состояния Ичиго. Неплохой уровень хакуда, контролирует духовную силу на достойном уровне, но видно, что ей преподали только базовые навыки, и она не углублялась в отработку.
  Жаль. Такой потенциал пропадает.
  Бой начался, и Ичиго пришлось... надевать щитки... самым глупым способом...
  - Призываю вас, Силы Справедливости! Доспех Справедливости! Повязка Правосудия! - был вынужден сказать Ичиго.
  Но... ничего не произошло...
  - Ого, он и правда это сказал, - усмехнулся Урахара.
  М-да.
  Смешно, конечно, но в данный момент я бы над Ичиго не ржал.
  Все же парень вскоре сам допер, как и что делать, явно стараясь не слушать хохот.
  Мы с Такой не смеялись, ну я из вежливости, а Така умеет держать покер-фейс. Это ему не помогает выигрывать в покер, но человек, который умеет копаться в мозгах соперников, никогда в долгах не бывает.
  Вот только надевание защиты Ичиго не помогло, и его чуть было не прибило.
  Девочка старалась, чтобы ее атаки выглядели правдоподобно-смертельно, хотя она хорошо контролировала скорость и силу ударов, чтобы парень успевал увернуться.
  - Я не особо понимаю, что тут происходит, - нахмурился Така. - Разве его не надо было учить, как меня?
  - Тут несколько другое, - отвечаю ему. - Ичиго поврежден, и, перед тем как что-то делать, нужно преодолеть несколько проблем.
  - Каких?
  - Как я понял из объяснений Урахары, истинная духовная структура Ичиго была долгое время подавлена ложной, сформировавшейся из силы Рукии. Сейчас Ичиго нужно восстановить над собой контроль. Это как заставить двигаться конечность, что была давно парализована - даже если все нервы и восстановлены, все равно от воли пациента много чего зависит. А лучше всего это получается в экстремальных ситуациях, когда от твоих действий зависит твоя жизнь. Вот Урахара и подводит Ичиго к грани жизни и смерти, чтобы заставить его неосознанно восстановиться.
  - Вот оно что, - хмыкнул парень. - А какая еще причина?
  - Психологический страх, - вздохнул я. - Чтобы он не говорил, но то поражение напугало его... Страх смерти до сих пор жив в его сердце, и этот бой нужен, чтобы он сумел справиться с переживаниями и перебороть страх битвы.
  Вот парень, наконец-то, перестал убегать и бросился в атаку.
  Уклонился от атаки.
  Хорошо уклонился.
  Так обычная душа не сможет увернуться.
  Вот парень сумел перехватить инициативу и пытался атаковать сам, но целился он именно в шлем, не желая бить маленькую девочку по лицу. Нельзя его винить за такие мысли.
  Но чуть не рассчитал удар и слегка задел Уруру...
  - Черт! - дернулся я, когда девочку будто замкнуло!
  Она использовала сюнпо и собиралась просто оторвать ему голову ударом ноги!
  Но сам Урахара и Тессай сами уже бросились спасать парня.
  Они успели...
  - А это что было? - спросил Така.
  - Без понятия.
  Дальше парню быстро объяснили, что его первый урок прошел успешно, похвалили, а затем приступили к новому уроку.
  Тессай ударом топора разрубает цепь, а затем парня связали и бросили... в яму...
  - А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а.... - кричал он, летя вниз.
  - Ого, а она глубокая, - сам даже удивился хозяин магазина.
  - Я старалась, - улыбнулась Уруру.
  Дурдом.
  Там лежал связанный Ичиго и рядом с ним сидел Тессай.
  - Это было глупо, - сказал я, смотря вниз. - Это что?
  - Разбитая штольня, - ответил Урахара. - Очень глубокая и темная яма, нужная для его тренировки. Благодаря этому разрушение цепи пройдет быстрее.
  - Он там может стать пустым.
  - Обычными методами тут справиться не получится, - ответил он, прикрываясь веером. - Он или станет синигами, или умрет.
  - Вот в случае его гибели и будете сами объяснять все Иссину, - покачал я головой.
  - Я бы попросил вас остаться тут и приглядеть за ним. Если он станет пустым, то, возможно, вы сможете его успокоить.
  - Смогу, - кивнул я.
  - Три дня, значит, - застонал Така. - Скучно. Пойду прогуляюсь.
  - О, может, тогда поможете Йоруичи, - попросил Кёске. - Он как раз отправился учить друзей Ичиго.
  - Их тоже возьмете в Общество душ?
  - Они сами захотели спасти Кучики-сан.
  - Ясно, Така, ты и правда там лучше справишься.
  - Ну, тогда пойду. Вернусь через три дня.
  Такеру ушел, а я остался сидеть на краю глубокой штольни и ждать.
  - 'Держись, Ичиго. Не становись таким, как я'...
  
  
  
  
   Глава 4. Злой учитель.
  
  - О-о-о-о-о-о!
  - А-а-а-а-а!
  Кричали эти двое, пытаясь пробудить свои силы, но эффекта было ноль.
  Йоруичи же старалась не биться головой о стены и терпеть. Задание, что ей дал Урахара, оказалось очень скучным, раздражающим и бестолковым.
  Беда была в том, что она толком и не понимала, как можно их тренировать, потому сама на ходу прощупывала и догадывалась. С медиумами и людьми с пустотой в душе ей как-то работать не приходилось, оттого она и сама не знала, как точно быть.
  Но опыт бывшего капитана Второго Отряда все же давал о себе знать, потому она быстро сориентировалась, что подобная сила больше завязана на эмоциях.
  Что было спусковым крючком для силы девчонки, Йоруичи так и не разобралась. В основном потому, что чисто по-кошачьи не любила лишних усилий. Иноуэ, как и большинство девочек-подростков, жила эмоциями. Зачем разбираться? Немного мотивирующей псевдо-мудрой речи в стиле 'загляни в себя' - и вуаля. Контакт с силой тут же был установлен.
  Ей оказались какие-то феи, которых она создала из своих заколок. Они вроде как барьер ставить умеют, лечить и немного атаковать. Небольшая демонстрация подтвердила ее догадки.
  Иноуэ как боец вообще не рассматривается, но как поддержка очень даже может быть полезна. Как боец лучше смотрится тот квинси, но у него какие-то свои тайные тренировки, а за показной нелюдимостью он пытался скрыть чувства и желание тоже помочь.
  С Ясуторой пришлось повозиться.
  Желание-ключ парня найти было несложно, хватило получаса вдумчивой беседы. Одаренный выдающейся силой и статью, Садо желал их применить. На благо окружающих, разумеется, применять силу бездумно и разрушительно в детстве отучил дед, но тщательно подавляемое желание почесать руки - осталось. И вот тут-то начинались проблемы. Гордость своей силой и происхождением, желание проявить свои таланты - это нормально, но попробуй объясни это парню, который запер эти чувства под замок и считает решение проблем силой - последним средством... Нет, Йоруичи, конечно, и не таким мозги заворачивала, но количество потребовавшихся для обработки парня усилий удручало.
  Сила Ясуторы оказалась средненькой. Покрытая броней рука, способная порождать мощные выбросы реацу. Похоже на обычный кидотипный занпакто в форме доспеха на левую руку. Нет, будь у Шихоин время и желание, из парня мог бы выйти толк, но пока...
  - Да, ребята, слабоваты вы, - покачала кошка головой.
  - Но, Йоруичи-сан, мы делаем, что можем, - надулась рыжая. - Ты же сказал, как нам действовать, так мы и стараемся.
  - Ну, вы, по крайней мере, не безнадежны, - вздохнула она.
  Ей было все равно, что ее воспринимают как мужчину. Не она виновата, что в кошачьем облике у нее голос меняется, да и так можно неплохо подшучивать над людьми.
  - И долго вы собираетесь заниматься этим пауэрлифтингом? - прозвучал голос откуда-то сверху.
  Тут же приготовившись к бою, Йоруичи обернулась.
  К ней подобрались весьма скрытно, такого она не ожидала.
  - 'Сто лет в кошачьем облике и я потеряла форму'.
  С неба на темных металлических крыльях спускался уже знакомый ей седой парень с янтарными глазами. Он вроде как чему-то учился у Кёске, ну и он является другом того раздражающего пустого.
  - Всем привет, - махнул он рукой. - И тебе привет, кошка Франкенштейна!
  - Гррр! - зарычала она.
  Йоруичи не совсем понимала, чем заслужила подобное обращение к себе, но точно поклялась отомстить.
  - Вау! Сейто-сенсей! - удивилась Орихиме. - Я и не знала, что вы ангел.
  - Пауэрлифтингом, сенсей? - недоуменно переспросил Ясутора.
  - Иноуэ, ты что, цвета крыльев не видишь? Падший я. Просто в аду всех задолбал и меня выкинули на мороз. И да, отвечая на твой вопрос, Ясутора, - сенсей равнодушно отвернулся от подзависшей от 'новостей' девушки, - ты что, правда, даже не замечаешь? Вас подавляют реацу. Мешают двигаться, мешают высвобождать силу, препятствуют связи с предметом... Легонько так, конечно, но вам хватит. В целом, вы сейчас занимаетесь простым бегом с утяжелителями, в духовном смысле. Это, конечно, полезно во многих планах, но к чертовой матери глушит чувствительность. Как от сил меченных, так и обычную духовную. После недели такой тренировки, вам потом годы для восстановления понадобятся.
  С 'годами' Сэйто хватил лишку: Йоруичи - не чета каким-то там дуболомам, и давила аккуратно, индивидуально подбирая усилие под каждого ученика. Хватило бы месяца-двух для ликвидации последствий. Или даже пары недель, если забить их интенсивными восстанавливающими тренировками. Впрочем, возмущаться кошка не собиралась, не смотря на то, что она могла подстраивать давление реацу под ученика даже в полусне, количество синигами, способных провести такую процедуру не превышало десятка человек. Разъяснение подробностей этому подозрительно осведомленному о реалиях Готэй человеку (у Вена поднабрался? А тот откуда?) было равно заявлению о своей настоящей личности. Раскрывать которую кошка вовсе не торопилась.
  - У тебя есть идеи получше? - лениво повела хвостом киса, - Кого-то действительно опасного для них они все равно почувствуют, а вот духовная чувствительность их в битве не спасет. Они сейчас просто не умеют ее использовать, и за неделю даже я их не научу.
  - При всем моем уважении, коврик, но ты явно не разбираешься в этой силе, - усмехнулся парень. - Так что я помогу.
  - Вы будете нас учить? - спросила Иноуэ.
  - Иноуэ-тян, тебя мне просто нечему учить, - поежился он. - Тебе действительно нужно лишь учиться призывать свои силы и почаще их использовать. Все остальное просто бесполезно, а чему-то действительно сложному учить тебя нет времени, и не факт, что ты освоишь. Единственная подсказка - твоя сила не лечение, а скорее, восстановление. Потренируйся лечить кирпичи, если что, блохоловка поможет тебе их 'ранить'. Чад, за мной. Удачи, Китикет!
  Парни ушли, оставив после себя только раздражение. Этот тип умеет действовать на нервы.
  - Какой неприятный тип, - фыркнула она.
  - Сейто-сенсей очень веселый, - улыбнулась девица. - Только нервный какой-то, - она задумалась. - Может, он кушает плохо.
  - 'О, мрак, с кем тут меня оставили'....
  
  ***
  
  Садо Ясутора молча шел за учителем в парк. Им нужно более просторное место для тренировок, потому старая стройка не подходит.
  Чад довольно сильно удивился, увидев тут Сейто-сенсея. Учитель всегда ему казался несколько странным и не похожим на других преподавателей, но заподозрить его в том, что он, как и Ичиго, обладает какой-то странной силой, никто не мог.
  Такеру-сенсей оказался действительно хорошим учителем. По крайней мере, он не смотрел на Чада, как на тупого верзилу, каким его часто считали окружающие. Это было приятно.
  И вот сейчас они шли куда-то, чтобы стать сильнее.
  Ясутора очень хотел быть сильным, чтобы помогать Ичиго. Они всегда были вместе, дрались вместе и прикрывали друг друга, потому для Чада была невыносима мысль, что он не может больше ему помогать.
  Чад был готов ко всему.
  Он очень силен и вынослив, а учитывая, в какой группе они пойдут в это Общество душ, ему нужно стать еще сильнее. Иноуэ очень слаба, она не боец, Исида тоже не впечатляет, а Сейто-сенсея в бою он пока не видел. Вот и получается, что только он и Ичиго могут быть действительно серьезными боевыми единицами.
  Потому нужно стать гораздо, гораздо сильнее.
  Вскоре они остановились.
  - Ну, что же начнем, - улыбнулся учитель.
  - Почему вы...
  - Мы не в школе, так что можешь и на 'ты' обращаться, - махнул он рукой.
  - Почему ты не стал учить Иноуэ? - спросил Чад. - Вроде ваши силы похожи...
  - Нет, - покачал он головой. - Ну, и то, и то исходит из Метки Пустоты, но на этом сходство заканчивается. Объект и способ воздействия, даже желания, породившие наши силы - все диаметрально противоположно. Если бы мир был комнатой, а сила предметами, то наши бы находились в разных углах на максимальном удалении.
  Метис нахмурился, не понимая, в чем причина.
  - Если бы я когда-то озаботился именем своей силы, я бы назвал ее 'Мечта Чунибьё' - иронично улыбнулся Сэйто. - Основной посыл - что-то вроде 'я хочу перестать быть собой'. Соответственно, объект воздействия - я. Моя сила без шуток пытается меня превратить в персонажа настолки. - Теперь Чад смог разглядеть острые уши, точнее, их кончики, торчащие из прически. - Все способности - только последствия. Желание Орихиме диаметрально противоположно. Вместо того чтобы измениться самой, она собирается изменить мир. Обрати внимание, название ее силы - Шесть Цветов Щита Гибискуса. Не три, по количеству сил, но шесть. Прямой намек на возможность соединения по-иному. Например, все воедино, - над рукой сенсея появился полупрозрачный октаэдр, - барьер, контратака при попытке входа-выхода и полный контроль всего, что под барьером. Набор юного Темного властелина, не иначе, - внутри октаэдра появилась иллюзорная Земля, а над всей конструкцией зависла не менее иллюзорная Иноуэ со злодейским выражением лица.
  - Ты преувеличиваешь, - возразил Садо. Нет, иногда сенсеева иноуэфобия была забавна, но иногда, как сейчас, ни капли.
  - Разумеется, преувеличиваю, - на удивление покладисто согласился учитель. - Иноуэ не претендует на мир. Только на его кусок. Ее желание - просто 'желание дома'. Учитывая ее прошлое, ничего удивительного, что простые стены ее не устраивают. Но, блин, - момент адекватности сенсея закончился, - размах, с которым она его исполняет, меня вымораживает. Она... тупо подстраивает под себя законы мироздания, - поежился он. - Ты только представь себе. Она СОЗДАЛА ЖИЗНЬ! Ее сила - живой организм, с собственной волей! Их не одна, а ШЕСТЬ ЛИЧНОСТЕЙ! Души предметов - не занпакто, они сами собой разум не обретают! Ты хоть представляешь, какой уровень безумия должен быть в голове пользователя, чтобы такое сотворить? Еще до того, как она такой силой овладела, я побаивался читать ее мысли, так как ее логика и ход мышления просто нереальны для меня. И будто бы этого всего миру было мало! Так она еще может НАРУШАТЬ ЗАКОНЫ ПРИРОДЫ! Она не лечит, она даже не откатывает время, она просто отрицает. Просто выставляет не нравящееся ей явление из своего 'дома', и не важно, что это хоть рана, хоть пыль на полке, хоть что угодно. В принципе, ничто, кроме психологических установок, не мешает ей заотрицать, например, само мое существование, если поймать меня внутрь барьера, конечно. Это у меня в голове не укладывается. Такой силой обычный человек владеть не может. Так что, думаю, я донес до тебя всю сложность ситуации.
  Что на такое ответить, подросток не знал.
  Он как-то не задумывался над воплощением силы.
  Он просто хотел быть сильнее, у него сильные руки, которые не должны вредить людям, а должны защищать их. А вот над причиной и следствием силы Орихиме он не подумал, и если посмотреть под таким углом, то это действительно что-то запредельное.
  - Ну, вернемся к тебе, - сказал сенсей. - С тобой придется повозиться... ведь ты в нашей группе самый слабый.
  - Что?!
  - Да, ты не ослышался, Чад. Ты самый слабый в группе. Если бы не слова Урахары, я бы тебя в Общество душ не пустил. Ты там просто будешь бесполезен.
  Чад сжал кулаки от нарастающего гнева.
  - Твоя сила простая и прямая, предназначенная для силового подавления противника. А Меченные не могут действовать напролом, Садо, - серьезно посмотрел на него сенсей, - наш потолок развития намного ниже, чем у синигами. Мало того, у синигами (и, кстати, квинси) были тысячелетия для развития своих техник. В то время как меченные - одиночки, и, даже если кто-то придумает сверхэффективную технику, она, скорее всего, уйдет в могилу вслед за мастером, даже если тот будет готов передать свои знания первому встречному. Дар меченных, знаешь ли, не держится дольше пары поколений. Все-таки это рана в душе. А те имеют свойство заживать.
  - Если вам нечему меня учить, тогда зачем мы вообще сюда шли? - взорвался Чад,- Послушать лекцию 'Все безнадежно, иди домой'?
  Чад внезапно почувствовал жуткую боль в боку и рухнул на колени. Над ним стоял Сэйто-сенсей с ножом в руке. Впрочем, тот Сэйто-сенсей, что читал ему нотации, тоже никуда не девался.
  - Прежде чем перебивать старших, научился бы уворачиваться от банального удара в спину, сопляк, - оба сенсея оскалились в жутких улыбках. - Удар, сразивший Ичиго, был в разы быстрее. И нефиг удивляться - иллюзии моя специальность. Дырка в печени, кстати, тоже иллюзорная, так что вставай.
  Садо с трудом поднялся на подкашивающиеся ноги.
  Рана пропала, но фантомная боль все еще терзала его.
  - Продолжая мою мысль, Садо - то, что Меченный не может идти 'в лоб', означает только, что он должен трезво оценивать противника, всегда быть на стороже и не забывать использовать голову. Меченный, вообразивший себя 'сильным' - мертвый Меченный, но в истории множество примеров победы слабых над сильными. В общем, у меня ты научишься, как моське закусать слона на смерть. Если не сдохнешь в процессе от болевого шока, конечно.
  Зловещая улыбка сенсея стали ему красноречивым ответом на его дальнейшую судьбу...
  
  
  
  
  Глава 5. Меч и я.
  
  Ичиго горел!
  Он пылал от переполняющей его силы!
  Мощь так и била ключом внутри него, переполняя организм и разум. Его силы сейчас на голову превосходила ту, что была раньше, и такое чувство пьянило, одурманивало и заставляло считать себя богом мира!
  Но он все же сумел подавить это чувство. Как бы ему не хотелось поддаться этому, но уроки Вена давали о себе знать, и парень постарался успокоиться. На это ушло время, но более менее он справился с эмоциями.
  Три дня, проведенные в разбитой штольне, оказались изматывающим и жестоким испытанием, которое чуть было не свело его с ума. Каждый раз, когда звенья начинали поедать друг друга, он испытывал ужасную боль. Он боялся, он искренне боялся, что умрет окончательно и потеряет все, что имел. Что ради своей цели он потеряет себя и навсегда исчезнет.
  Сломав маску, он снял ее и глубоко вздохнул.
  - 'Хорошо'.
  После трех дней ужаса и страха, он, наконец, может вздохнуть спокойнее.
  Только меч, как был тем обрубком, так им и остался. Меч был таким холодным и пустым, будто бы это лишь пустая оболочка, которую покинула душа. Раньше меч всегда дарил ему силу и уверенность, а сейчас это был просто мусор.
  Печально. Очень печально.
  Вен оказался недалеко. Он все это время сидел на краю ямы и ждал, когда Ичиго справится. Это было приятно, что за него волнуются и верят в него.
  - Поздравляю! - прозвучал мерзкий голос этого типа в шляпе. Он распахнул веер и широко улыбался, рожа прямо просила кирпича. - Ты теперь настоящий синигами! Второй урок зачтен!
  - Заткнись!
  Удар кулака пришелся этому гаду в челюсть, от чего тот упал.
  - Гад! Как только я выбрался, я пообещал отомстить тебе! - зарычал парень.
  - Ой-ой-ой-ой! - согнулся шляпник. - Больно...
  Ичиго был серьезен, и подраться он действительно хотел.
  - Ну, что же, - поднялся мужчина. - Тогда давай начнем новый урок! - улыбался он. - Твоя задача сбить с меня своим мечом шляпу. У тебя на это полно времени!
  - Отлично! - усмехнулся Ичиго и, достав клинок, отпрыгнул.
  Нет, он не особо знал, силен ли этот шляпник или нет, но вдолбленная Веном осторожность подсказала ему не действовать на эмоциях. Жажда боя все еще бурлила в крови, но он подавлял это пьянящее чувство всемогущества.
  - Осторожничаешь, - усмехнулся этот... Урахара, доставая из своей трости меч.
  Шляпник резко изменился, став серьезнее, и его настрой невозможно было не почувствовать. После столького времени учебы у пустого и двойного посещения Хуэко Мундо парень стал лучше ощущать опасность, даже там, где она не особо заметна.
  У него была мысль, что этот мужик как бы живой и меч его не духовный, а значит, ранить духа он не сможет, но тут же подобную глупость он выкинул в топку. Если бы все было так просто, то смысла в этом испытании вообще не было бы.
  Удар!
  Быстро сократив дистанцию, Шляпник нанес сильный удар своим тонким мечом!
  Парень сумел вовремя поставить блок, но таким обрубком было сложно противостоять целому оружию. Острие почти достало лица, но парень не испугался. Да после постоянных спаррингов в Такеру-сенсеем, тут его разве что скорость смогла удивить, а сила маленького оружия, как у двуручника, бывала и раньше.
  Оттолкнув противника, Ичиго рванул в атаку.
  Уклонился от выпада, разворот - и бьет в голову своим обрубком, но Урахара легко отклоняется, вот только во вторую руку парень успел взять немного песка, который в лицо противнику он и кинул.
  Такого подлого приема Шляпник не ожидал, но среагировать успел, скрывшись козырьком шляпы от песка.
  Но тем самым он потерял обзор!
  Удар в корпус кулаком и второй ногой отбрасывает врага, а затем наносит удар в голову, пытаясь попасть в шляпу.
  Удар!
  Парень вовремя подставил свой обломок, и страшный удар не пробил его грудь. Это он сделал чисто рефлекторно, будто перед глазами опять тот тип, что так легко убил его...
  Парня откидывает, а затем протаскивает по земле несколько метров.
  - Неплохо, Куросаки-кун, - улыбается Урахара. - Признаюсь, подлого приема я не ожидал.
  - В бою все средства хороши, - фыркнул он.
  - Согласен, - кивает владелец магазина. - Тебя неплохо обучили.
  Он бросил мимолетный взгляд на пустого, что все еще сидел на скале, молча смотря на поединком.
  - Тогда я не буду сдерживаться, - заявил он. - Проснись... Бенихиме...
  Меч этого типа начал сразу же меняться. Клинок увеличился, а рукоять странным образом изогнулась, обзаведясь на конце не большим шнурком.
  Духовный меч...
  Совсем как у Ренджи...
  - 'Имя меча...', - пронеслось у него в голове.
  Но долго думать парню не дала атака!
  Будто став в разы сильнее и быстрее, Урахара начал атаковать парня с куда большей удалью и точностью. Ичиго уклонялся и защищался обломком своего меча, но это все, что он мог сделать под таким мощным напором.
  Удар! Удар! Удар!
  Его теснили и заставляли отступать.
  Лицо Урахары ничего не выражало, нет ни нахальной улыбки или какой-то другой эмоции, только холодное бесстрастие, с каким убийца подходит к своей жертве. И это пугало в двойне. Шляпник медленно, но неукротимо приближался, желая убить подростка и воспринимал это равнодушно, словно нет в подобном ничего особо нового для себя.
  Буря страха уже бушевала в душе Ичиго.
  Он пытался сопротивляться накатывающемуся ужасу, но с каждой секундой его уверенность в себе таяла.
  Резко в сторону!
  Камень, который стоял за его спиной, был просто уничтожен ударом противника. Стоило Ичиго лишь на миг промедлить, и его просто бы порвало на две части.
  Удар!
  Он вновь отпрыгну,л и земля в том месте, где был он, взорвалась.
  Резко в сторону, но не успевает увернуться.
  Блокирует меч противника своим обломком!
  - Таким духовным мечом нельзя блокировать Бенихиме, - произнес Урахара, и в следующий миг Ичиго с ужасом смотрел, как меч врага, словно нож через масло, проходит сквозь обломок его клинка!
  В последний момент ему удалось отклонить атаку и не быть разрезанным на части.
  Кувырок назад и попытка разорвать дистанцию.
  - Он ведь сказал тебе, да? - послышался голос прямо за спиной. - Твой меч просто большой, в нем нет духовной силы. - Спокойный и от этого еще более пугающий в такой ситуации голос пробирал до костей. - Твоя сила лишь придала ему форму... - Ичиго пытается отмахнуться и заставить врага отступить, но тот лишь отводит в сторону голову. - ...Поэтому... Его так легко сломать...
  Взмах!
  Остаток клинка и гарда оказываются разрезаны, оставив в руке парня только жалкий кусок рукояти.
  Ужас сковал его.
  Словно плотина, удерживающая воду, была прорвана, и ужас залил сознание подростка.
  - 'Я умру! Он убьет меня! Умру! Умру! Умру!' - пронесся безумный поток в голове парня.
  Он задрожал и не мог оторвать взгляда от своего меча.
  - Теперь у тебя больше нет меча, - произнес хозяин магазина. - Будешь все еще драться этим? Нельзя полагаться на одну лишь храбрость. Наверное, мне нужно сразу сказать... Если продолжишь сражаться этой игрушкой, то... умрешь!
  Духовное давление и волна жуткой кровожадности прокатилась по всему залу, просто выбивая из сердца подростка всю отвагу и решимость. Он боялся, он ужасно боялся и никогда до этого не испытывал подобного ужаса.
  Левая нога дернулась и медленно стала двигаться назад.
  Тело трясло, и единственное желание сбежать и спрятаться затопило его разум.
  Зубы стучали, пот лился ручьем, а руки дрожали, потеряв всю свою силу.
  - Ичиго... - прозвучал в мертвой тишине жуткий искаженный голос. Этот голос заставил парня повернуть голову и увидеть все на том же месте спокойно сидящего пустого. Он сложил руки на груди, и синий свет в его спиральных глазницах сиял равнодушным гневом. - Не позорь меня...
  Эти слова что-то шевельнули в душе парня, и он вздрогнул.
  Дрожащая до этого рука перестала слабеть, а тянущие к побегу ноги остановились.
  Его словно облили ведром холодной воды, которая тут же отрезвила его мысли.
  Парень тряхнул голову и крепко сжал рукоять.
  Перед глазами возникло лицо Рукии. Девушка уходит, оставляя его умирать на асфальте, уходит, чтобы защитить и не дать им добить его.
  
  - Я... никогда тебя не прощу! - с трудом сдерживая слезы, говорит она. - Рано или поздно ты умрешь... Так что оставайся там и проживи, сколько можешь...
  
  Парень заскрежетал зубами.
  Боль, унижение и слабость отозвались мерзким холодом в сердце.
  
  - Ичиго... - простонала она, выплевывая кровь, но все равно улыбаясь ему... - Спасибо.... Что смог выжить... Ичиго...
  
  Новая волна гнева загорелась внутри души.
  - Он прав... - новый голос прозвучал в его сознании. Неожиданно перед ним появился кто-то.
  Мужчина средних лет с длинными черными волосами. Облаченный в черный плащ, он смотрел на парня через желтые линзы своих очков.
  - Старик...
  - Почему ты боишься, Ичиго? - спросил он. Ровный и спокойный голос отдавался уверенностью в душе. - Ты так и не позвал меня. Посмотри вперед, Ичиго, и теперь ты его услышишь... Твои уши забивает лишь ничтожный страх.
  Неизвестный исчез, а затем появился за его спиной, но парень не оборачивался, будто понимал, что это бессмысленно.
  - Враг один и ты один, так чего же ты боишься? - прозвучал будто бы в его голове этот вопрос. - Отбрось свой страх! Смотри вперед! Иди вперед! - Он крепко сжал рукоять. - Промедли - и состаришься! Остановишься - и ты умрешь! Кричи... КРИЧИ МОЕ ИМЯ!
  Парень взмахнул рукоятью!
  - ЗАНГЕЦУ!!!!
  
  
  
  
  Глава 6. Черная луна.
  
  Он боялся, очень сильно боялся, но слова пустого, того, кого парень, уже сам того не ведая, стал считать своим учителем, заставили его остановиться и не поддаваться страху. Ученик не смог позволить себе бросить тень на своего Учителя и переборол свой жалкий страх!
  
  Отбрось свой страх!
  
  Духовная сила вспыхнула вокруг Ичиго.
  
  Смотри вперед! Иди вперед!
  
  Энергия все нарастала, а от переполняющей пространство силы пыль и камни поднялись в воздух.
  
  Промедли - и состаришься!
  
  Его взгляд наполнился решимостью.
  
  Остановишься - и ты умрешь!
  
  Он поднимает остаток рукояти и концентрирует в ней всю свою силу.
  - ЗАНГЕЦУ!!!! - кричит он, а затем волна чудовищной энергии ударяет от него, поднимая облако пыли.
  Сила закрутилась бешеным ураганом и будто втягивалась в то, что находится в руке парня. Неистовый поток могущества формировал новый меч в руках синигами, раскрывая его силы и наполняя носителя своей истинной силой.
  Вскоре вихрь прекратился, и буря мощи утихла...
  Пыль постепенно начала оседать.
  Вот показался силуэт парня...
  Он все также стоял там, но в руках у него уже был меч, который будто бы материализовывался из пыли...
  Вот завеса, наконец, пала, открывая всем вид того, что находилось там...
  Парень держал в руках свой новый меч....
  Рукоять, обмотанная белыми бинтами, что свисали с нее, образуя длинную ленту. Длинный клинок вороненного металла с односторонним светлым лезвием. Клинок был широк, но не сильно не превышая пределы нормы. Меч не то, чтобы особо длинный, но и коротким его назвать было нельзя.
  Единственное, что четко выделяло его, была крестообразная длинная гарда, присущая европейским мечам, а не японским. Да, вместо цубы его руки защищала металлическая гарда, по виду, будто способная выдержать любой удар...
  - Необычный клинок... - покачал головой Урахара, смотря на занпакто мальчишки.
  - Гросс-Мессер, только несколько удлиненный, - проворчал Ичиго, - И не надо на меня так смотреть, Сэйто-сенсей каждый раз, когда я отдыхал на тренировках, грузил меня лекциями об особенностях холодного оружия. Тогда я не понимал зачем... Теперь, кажется, понимаю, - парень гордо улыбнулся, глядя на свой меч.
  Честно признаться, Кёске не ожидал именно такой формы шикая у парня.
  Ичиго показался ему более простым, если не сказать местами дуболомным парнем, который предпочитает переть напролом от силы, а не думать головой. Потому и форма меча у такого должна быть максимально простой. Все же бой с пустыми не заставлял парня думать тактически, а огромная сила вообще нувелировала опасность.
  Вот только в процесс вмешался пустой со своим человеческим подручным, тренируя парня и заставляя его день ото дня сталкиваться с врагом, против которого сила ничего не значила, что и сподвигло его душу искать более совершенную форму оружия. Длина и ширина клинка все еще отдавали дань силе и прямолинейности атак, но слегка искривленный клинок и крестообразная гарда стали результатом тех мыслей и желаний парня.
  Этот меч был способен не только прямолинейно атаковать, но и давал простор для тактики и защиты.
  - Браво, Ичиго, - улыбнулся Урахара. - Рад, что ты раскрыл имя своего меча, но давай...
  Договорить он не успел, так как парень молниеносно бросился в атаку!
  - 'Сюнпо?!' - пронеслось в голове мужчины, и он на инстинктах блокировал атаку. Нет, движение было не особо быстрым, но от новичка применение этой техники он не ожидал.
  От удара его протащило по земле, но он сумел остановить себя и...
  Его шляпа плавно опустилась на острие клинка парня.
  - Ха?! - слегка удивился он.
  - Хех, - парень усмехнулся. - Похоже, я справился.
  Только сейчас Урахара понял, что той атакой его не пытались убить, а только отвлекли, и синигами несколько недоглядел.
  - Ну вот, - вздохнул Кёске. - Третий урок - Зачтен...
  
  ***
  
  - Да, - рассмеялся парень, кинув шляпу обратно.
  В момент когда меч появился в его руках, осознание того, как применять сюнпо, само возникло в его голове. Он даже корил себя, что раньше не мог понять такую простую вещь. Ведь применял бы это, но никак не мог повторить. Жаль только, пока он смог освоить только обычный рывок вперед, на что-то более сложное у него банально не хватало опыта.
  И вот сейчас у него получилось.
  - Неплохо, - прозвучал рядом голос Вена.
  Пустой спустился к ним и внимательно смотрел на занпакто Ичиго.
  - Очень неплохо, - покивал он. - Поздравляю со становлением полноценным синигами, Ичиго.
  - Спасибо, - улыбнулся парень. - Теперь я готов спасать Рукию!
  - Ба-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха! - начал хохотать пустой, чем несколько удивил парня. - То, что ты раскрыл силу своего меча, не делает тебя уже автоматом сильнее всех. Даже сейчас ты ничего тому же Ренджи сделать не сможешь.
  - Ха?! - офигел парень. - Но тогда какой в этом всем был смысл?!
  - Ты восстановил свою силу, но потратил на это всего три дня, - сказал пугало. - А значит, еще семь у тебя осталось. Вот за это время мы и будем заниматься с тобой.
  - А хватит ли нам семи дней? - заволновался подросток.
  - Хватит, а если что, есть способ растянуть это время.
  Ичиго вспомнил, что в Хуэко Мундо время идет в четыре раза быстрее, а значит, время тренировок и правда можно увеличить.
  - Не стоит надолго его туда тянуть, - подал голос Урахара. - Энергетика мира Пустых может и негативно сказаться на нового синигами.
  - Раз надолго нельзя, то можно и ненадолго, - пожал плечами пустой. - А пока можно продолжить и тут... Ичиго, ты готов продолжать тренировки?
  - А? - парень чуть растерялся. Все же он три дня провел в яме, чуть было не стал пустым, да и сейчас едва не погиб, но особой усталости не чувствовал. - Думаю, да...
  - Отлично, - обрадовался Вен. - Урахара-сан, можете отдохнуть, дальше парнем я займусь сам.
  - Удачи тогда, - кивает Шляпник.
  - Сам? - удивился Ичиго. - Я опять буду драться с Такеру-сенсеем?
  - Нет, не сейчас, - покачал головой пустой. - Така занят, потому твоим спарринг-партнером буду... я...
  Вот это заставило Ичиго заволноваться.
  За эти полтора месяца Вен никогда не дрался с Ичиго, оставляя бои на Такеру-сенсея. Он оправдывал это тем, что Ичиго пока не готов к такому противнику.
  - Хочешь сказать... - предвкушающе улыбнулся парень, - что я готов сражаться с тобой?
  - Да, - кивает Вен. - Можешь гордиться собой... если у тебя будет на это время...
  С этими словами одна из рук пустого потянулась за спину под плащ и что-то там нащупала.
  А затем на свет сначала появилась рукоять, а затем и сам меч...
  Ну как меч...
  Это оказалась массивная костяная сабля. Гладко выточенный из кости изогнутый меч, который одним своим видом несколько пугал, четко давая понять, что сделан он из чьего-то тела. У парня мурашки по спине побежали от вида этого жуткого оружия.
  - Начнем... Четвертый урок...
  С этими словами пустой в кривой маске начал медленно подходить....
  
  ***
  
  - Чт... что вы только что сказали, капитан Кучики?! - не веря своим ушам, спросил Ренджи.
  Красноволосый синигами с шоком смотрел на своего капитана, который равнодушно взирал на все это.
  - Ты все прекрасно слышал, - спокойно сказал Бьякуя. - Преступник Первого Уровня - Кучики Рукия, будет казнена... через 25 дней. Это окончательное решение Общества Душ.
  Ее лицо ничего не выражало, но страх в глаза отдавался болью в душе капитана. Говорить эти слова ему было больно, но ничего поделать с этим он не мог.
  - Это наш последний разговор, Рукия, - сказал он, уходя. - В следующий раз мы встретимся на месте твоей казни.
  Он развернулся и ушел, оставив их одних, так как смотреть на нее сил у него просто не было.
  Сама мысль, что он только что объявил казнь Рукии, отдавалась отвращением к себе.
  Не сказать, чтобы у него с Рукией были особо теплые отношения. Она была просто сестрой его жены и тетей его дочери, он по-своему заботился и оберегал ее ради Хисаны, но сами по себе они особо тепло друг к другу не относились. Бьякуя сильно разозлил старейшин своей семьи, приняв ее в Дом Кучики, чего они очень сильно не хотели, но пойти против желания любимой он не мог. Из-за чего сам Бьякуя старался не сильно привязываться к девушке, так как это бы еще сильнее разозлило старейшин.
  Понять их можно, простолюдинка в доме потомственных аристократов. И ее ведь даже выдать замуж для политической выгоды семьи невозможно. Это только такие, как Бьякуя, может легко отбросить происхождение супруги, но такие встречаются достаточно редко.
  Да и сам он не давал использовать девчонку в политических играх старейшин, что тоже несколько злило их.
  Все ради семьи - вот девиз всех аристократов, но Бьякуя из-за любви не мог следовать этому правилу полностью. Его семьей была Хисана и его дочь, а остальных он воспринимал второстепенно, потому мог вызвать еще больший гнев старейшин.
  На этот раз старейшин можно было бы даже проигнорировать: в их рядах не было единства, одни громко возмущались подставившей семью мерзавкой, другие - произволом совета, осудившим Кучики без оглядки на клан, третьи, самые осторожные, чуяли, что дело сложнее, чем кажется, и сохраняли настороженное молчание. Позицию третьих разделял и сам Бьякуя - необдуманные действия сейчас могли породить такие проблемы, что любые внутриклановые проблемы покажутся мелочью. Оставалось только, как там говорили в академии? Ах да.. Молчать и ждать.
  Бьякуя горько улыбнулся.
  - Похвально, похвально, - прозвучал недалеко голос. - Как хладнокровно, господин капитан Шестого отряда. Вы так спокойны, даже зная, что ваша сестра умрет. Вот это образец настоящего синигами.
  Издевательского тона в голосе Ичимару Гина было немало, а каждое слово, как и полагается ядовитой змее, отдавались гневом в сердце.
  - Пф, как глупо, - фыркнул Зараки Кенпачи.
  - Ну-ну, - улыбался Гин. - Разве не грустно капитану, что его сестру казнят?
  - Это тебя не касается, - равнодушно ответил Кучики.
  - В семье аристократов не должно быть преступников, - усмехнулся Кенпачи.
  Бьякуя не стал поддаваться на провокацию этих двоих, а после небольшой перепалки Ичимару Гин утащил Зараки, напоследок уколов еще раз своими словами.
  Гин никогда не нравился Бьякуе. Если Зараки был просто грубым приматом, которого можно терпеть, то вот Ичимару постоянно говорил самые неприятные вещи с вечной улыбкой на губах. Очень неприятный человек.
  Выбросив лишние мысли из головы, он направился к себе в кабинет.
  Нужно было подумать и успокоиться.
  Он был бы не против пойти домой, но у него просто не было сил и решимости посмотреть в глаза любимой, осознавая, что не способен спасти ее дорогую сестру. Ему было стыдно за свою слабость и ограниченность.
  Аристократы должны следовать законам, это их святой долг, ведь если не они, то уже никто. Потому он молча принял такой исход.
  Но он не собирался сидеть, сложа руки.
  Да, повлиять на решение Совета 46-ти он не мог, но выяснить истину необходимо.
  Все происходящее слишком подозрительно, потому аристократ собирался начать свое расследование, чтобы спасти Рукию. Он не хотел смерти этой девчонки, она не заслуживает такого.
  Все слишком хорошо поставлено. Совет объявляет свое решение и тут же закрывается, не давая доступа к себе. Преступление Рукии действительно серьезное, но почему-то расследования нет и суда тоже. Обвинить и казнить члена семьи Кучики без суда это страшнейшее оскорбление, которое он никому не спустит с рук.
  - Кто-то решил избавиться от Кучики так же, как и от Шиба, - мрачно произнес он. - Действовать сгоряча нельзя.
  Увы, руки его были связаны.
  Если бы убийство того мальчишки могло бы спасти ее, он бы добил его без жалости, но все же поддался на уговоры и не стал убивать то дитя. Сейчас же он мог только ждать и искать, но делать это тихо и незаметно, чтобы не усугубить ситуацию.
  - Я не сдамся... Хисана...
  
  
  
  
  Глава 7. Команда Пустоты.
  
  Удобно устроившись на подушке, Урахара спокойно пил чай, наблюдая за интересным представлением - Ичиго пытается сражаться с Веном.
  Именно пытается, так как, несмотря на все старания, что-то противопоставить пустому парень не может. Да, пустой поддается, но не слишком сильно давая парню хотя бы шанс что-то сделать, но пока безрезультатно. Разница в силе и мастерстве слишком велика, и пустой четко показывал это, чтобы у парня не было иллюзий насчет своих шансов.
  В том месте, где Урахара давал бы Ичиго больше поверить в себя, Вен решил донести до Ичиго мысль никогда не недооценивать силу врага и просто вбивал в осознание то, что всегда есть кто-то лучше.
  Пустой оказался поразительным мечником.
  Сабля просто парила в его четырех руках, легко меняя свое положение и отлично дополняла сумасшедший образ пугала таким же безумным стилям борьбы. Он бил мечом, своими руками и костяными ногами, а порой и головой, становясь крайне непредсказуем в действиях.
  Такой враг прямо идеален для Ичиго, тем, что может преподать ему разные стороны боя, от тяжелых и сильных ударов до молниеносных и неожиданных атак. Этим он заставлял парня совершенствоваться и перестраиваться для каждого нового стиля боя, чтобы выживать.
  Урахара понимал, что сам бы парню такой пласт опыта дать бы не смог, но все равно подменял Вена, когда нужно было.
  А когда их обоих заменял тот седой парнишка Такеру, бой вообще превращался в список самых хитрых и подлых приемов. Маг активно издевался над парнем, давая ему понять, что битва это не сказка, а грубая и жестокая реальность, где честь вещь весьма условная.
  Вот сейчас Вен двигался с поразительной скоростью и вбивал в Ичиго понимание, как бороться с такими быстрыми врагами. Увы, сделать подросток ничего не мог, но хотя бы защищался достаточно долго, пока что еще привыкая к такому стилю.
  - 'Похоже, до становления пустым он был не слабым синигами', - хмыкнул Урахара.
  Как он и обещал Иссину, Кёске ничего Главнокомандующему не говорил насчет этого пустого, потому узнать что-то о прошлом этого типа пока невозможно. Он рассчитывал потом после отправки их компании в Общество душ связаться с Ямамото и все ему передать, но сейчас пока не стоило.
  И ведь Вен оказал серьезное влияние на Ичиго, став ему авторитетом, к которому парень прислушивается. Он относится к нему, как к своему Учителю, и очень уважает, что даже пара его слов, смогли вывести парня из оков страха. Сам пустой тоже давал понять, что ему не все равно на судьбу Ичиго, что также подкупало.
  Сейчас можно было только смотреть.
  Потому Урахара и сидел, спокойно попивая чаек. Рядом сидел Тессай и подливал чая в опустевшие чашки, а недалеко уже уставшие от этого зрелища играли Джинта и Уруру.
  - Развлекаешься? - прозвучал рядом голос Йоруичи.
  Кошка устроилась на столе и тоже стала смотреть на бой. Тессай же отошел за чаем, а то он кончился, да и закуски для гостьи нужно было принести, ну и просто не мешать им общаться.
  - Как успехи с друзьями Куросаки? - спросил он.
  - Девчонка неплохо справляется, советы того придурка ей помогли, - ответила кошка. - Как Чад, пока не ясно, их бои довольно жаркие, и после них бугай валяется без сознания.
  - Хорошо, - кивает Кёске.
  Да. Все идет пока хорошо.
  Ичиго тренируют сразу три человека, давая парню разносторонний опыт боев, друзья Ичиго тоже не сидят сложа руки, как и тот квинси. Все идет хорошо, пока.
  Видать, Айзену тоже выгодно, чтобы все получилось, потому и не мешает им.
  Увы, предсказать логику мышления этого человека невозможно, остается только надеяться на лучшее и готовиться к худшему. Но сейчас за будущее этих детей Урахара был спокоен.
  - Он... сильный... - произнесла Шихоин, смотря на пустого. - Кем был этот тип до становления таким?
  - Не знаю, - пожимает плечами.
  Бой двигался дальше.
  - Что?! - напряглась Йоруичи.
  Пустой применил против Ичиго весьма странный прием.
  Кончиком своей костяной ноги он блокировал меч синигами, подняв ногу вертикально, а затем, встав на руки, другой ногой нанес сильный удар парню в корпус, отбрасывая его назад. Но не успевает Ичиго долететь, как Вен перемещается и наносит еще один удар, вбивая парня в землю.
  Удар получился сильным, и Ичиго вошел в землю.
  Но все же пустой сдержался, хотя имел все шансы и убить его.
  Атака выбила из Ичиго дух, и ему понадобилось время, чтобы прийти в себя.
  - Медленно, Ичиго, - сказал Вен. - Тебе нужно быстрее реагировать. Меньше мыслей, больше действий. Тебе необходимо перестать нагружать себя лишним во время боя и больше полагаться на интуицию.
  - Постараюсь... - прохрипел парень, поднимаясь на ноги. Пустой дал Ичиго время на отдых.
  Кошка же напряженно продолжила смотреть...
  - Этот прием... я его знаю... - прищурившись, сказала она. - Теперь, когда я его увидела... Все теперь тоже, похоже, стало...
  - Похоже на что? - заинтересовался Урахара.
  - Этот пустой... пользуется... моим стилем боя... - с шоком в глазах произнесла она. - Да, явно адаптировано под это тело, но... очень похоже...
  - Думаешь, это Айзен каким-то образом привил ему подобное? - спросил Кёске.
  Сейчас, обратив внимание на все это, он и правда заметил некоторое сходство между Веном и Йоруичи. Оба хорошо скрывают свою духовную силу, ходят также тихо и передвигаются очень быстро. У обоих резкий и очень непредсказуемый стиль боя, состоящий из быстрых движений и молниеносных точечных атак.
  Плюс, Вен странным образом реагирует на нее, будто бы они как-то связаны.
  - Не знаю, но таким вещам невозможно научиться самому, - хмурилась кошка. - Можно ли каким-то образом передать кому-то такие способности?
  - Не уверен, - задумался ученый. - А он мог просто этому у кого-то научиться?
  - Пф, не говори ерунды, - фыркнула кошка. - Такому абы кто не учит, а те, кого я знаю, так поступать не стали бы.
  У Урахары появилось несколько мыслей, но озвучивать он их не стал. Он подумал, что Вен в прошлом мог у кого-то знающего учиться этому, но да, просто так никто бы никому такое не преподавал. Вот только так просто отбрасывать эту теорию не стоило, Йоруичи слишком уверена в своем мнении, а потому пытаться переубедить ее бесполезно.
  - Эй, Урахара-сан! - послышался голос Вена, тем самым выведя его из задумчивости.
  - А? Да? - откликнулся он.
  - Скажите, а это место экранировано от передатчиков Готея?
  - Да, - кивнул ученый. - Никто реацу пустого тут не почувствует.
  - Чудесно, - кивнул пустой. - Тогда вы не против, если я сюда приведу пару знакомых? Они вполне могут помочь.
  Урахара немного задумался.
  С одной стороны, притаскивать сюда пустых было бы не лучшей идеей, но с другой, никакой опасности в этом он не видел. В случае боя он, Йоруичи и Тессай вполне себе сами справятся, да и Вен не дурак так подставляться.
  - Думаю, можно, - пожал он плечами.
  - Отлично!
  Пустой взмахнул рукой и в воздухе над ним открылась Гарганта.
  Из нее потянуло жутким воздухом мира пустоты, его холодное веяние пробирало до костей.
  На это посмотреть пришли и остальные работники магазина, а Йоруичи напряглась, явно готовая атаковать в любой момент. Ичиго отошел подальше, чтобы не мешать и чуть поежился.
  Вен предлагал устроить тренировки в Хуэко Мундо, но пока до этого они не дошли, все же там контролировать все Урахара не мог, а отпускать Ичиго одного опасался, но Вен отчасти прав, то место действительно стоит использовать.
  Вот в проходе показались силуэты.
  Неожиданно несколько фигур вылетели из прохода, и с грохотом приземлились на землю, подняв облако пыли.
  - Проблем хотите? - прозвучал детский голосок из пылевой завесы. Голос был девичьим.
  - В двойне получите! - зазвучал второй голос, этот уже принадлежал какому-то мальчику.
  - Чтобы мир спасти от разрушенья!
  - Чтобы сплотить все наше поколенье!
  - Правду и любовь навсегда изжить.
  - Чтоб вершин достичь, в бой идём мы.
  Вот пыль осела и представила всем образ двух уже знакомых Урахаре котят, которых он несколько раз видел бегающих по городу и избивающих пустых запуская их в воздух.
  - Локи!
  - Ноки!
  - Команда Пустоты на службе зла! - хором прокричали они. - Выбор твой: сдаваться или же сражаться.
  А за ними показался огромный лохматый шар с кошачьей маской.
  - Эспи-ня, и это факт!
  Два котенка встали на задние лапы и старались выглядеть круто, хотя получалось у них это не очень, особенно с тем огромным шаром за спиной.
  Наступила гробовая тишина, которая создалась общим офигеванием окружающих. Урахара всякого ожидал от Хуэко Мундо, но явно не этого.
  - Я не с ними, я не с ними, я не с ними, - прозвучал в тишине еще один голос.
  Этот принадлежал пушистой зеленой росомахе, которая закрывала маску лапами и старалась держаться от этой тройки подальше. Она всеми силами пыталась подчеркнуть, что не связана с этими придурками.
  - Лия, давай с нами!
  - Да, не убегай!
  - Заткнитесь! - зарычала росомаха. - Вы чего творите, недоумки?!
  - Скучная! - показали языки котята.
  - Ня-ха-ха-ха! Это же весело! - смеялась третья.
  - Гр-р-р-р! - рычала та, кого назвали Лия.
  - ХА?! - закричал Ичиго. - Эспи?! Какого черта?!
  - А! Ичи-ня, привет, - запрыгало на месте это нечто. - Давно не виделись.
  - Ты же вроде как сдохла в той яме! - возмущался парень. - Вен, какого черта?!
  - Все претензий не ко мне, это она придумала, - хихикнул пугало.
  - Ня-ха-ха, не переживай, Ичишка, я просто пошутила.
  - Гррр! - парень злился.
  - Охо-хо-хо, - из Гарганты выбрался еще один пустой.
  Это оказался парящий шестирукий адьюкас с несколькими лицами на голове, голос которого принадлежал старику.
  - Вот он какой, Мир Живых, - произнес старик. - Сколько красок... Хм, - он прищурился и подлетел к потолку. - Это небо нарисовано... Прекрасно... Какая тонкая работа и любовь к деталям. Не смотря на масштабы работы, нарисовано очень профессионально и с большой любовью.
  - Благодарю, - поправил очки Тессай, явно обрадованный такому признанию.
  - Поразительная работа, - кивает пустой.
  Сам же Урахара старался удержать отпадающую челюсть. Он уже успел просканировать этого пустого и был поражен результатами. Возраст пустого так узнать и не получилось, но ему явно несколько тысяч лет. Он только слышал о таких древних пустых, но никогда не встречал, и вот сейчас столь редкий представитель мира пустоты был всего в нескольких метрах от него.
  Джинта и Уруру с интересом смотрели на все это и молчали, Йоруичи не ослабляла бдительности, готовая к бою.
  А события начали закручиваться и без всего этого.
  - Ичишка, давай махаться! - крикнула Эспи. Она запрыгала на месте, будто мячик. - Ты же хочешь тренироваться и Великая Я готова сражаться!
  - Ха! Не говори ерунды, я не хочу тебя поранить, - злился парень, которому явно не улыбалась перспектива бороться с таким пустым.
  - Ня-ха-ха-ха! Посмотрим!
  Пустая резко исчезла, применив сонидо и в следующий миг обрушилась на парня, но тот вовремя сумел уклониться.
  Приземление выдалось жёстким!
  Лохматый кошачий шар упал, словно снаряд катапульты, разрушая все вокруг себя и образовывая небольшой кратер.
  Теперь юный синигами понял, что встретился не со слабачкой, а весьма опасной пустой, но даже Урахара не смог предположить, что случится дальше.
  Эспи вновь ускорилась и бросилась на парня в лобовую атаку.
  Ичиго же встретил ее ударом своего клинка прямо в корпус и... разрезал ее пополам...
  Кошачий шар оказался рассечен на две равные половинки горизонтальным ударом, а затем, пролетев дальше, врезались в скалу позади парня.
  - АААААА! - закричал синигами. - Нет! Я не хотел! Черт! - запаниковал парень, явно не ожидая, что удар так легко пройдет, он не ставил себе цель убивать пустую. Подросток побледнел и испугался.
  А вот остальные пустые почему-то были спокойны.
  - Эспи! Ты в порядке?! - крикнул парень в пылевое облако.
  - Ху-ху-ху-ху-ху, - женский смех прокатился по всему залу. Голос отличался от того, какой только что был. Это не высокий писклявый голосок с кошачьими замашками, а вполне себе нормальный и нежный голос взрослой женщины. - Какой ты милый, Ичиго....
  Пыль осела, и всем предстал валяющийся на земле мех, который будто бы сдулся. В шерсти что-то зашевелилось и начало подниматься...
  В следующий миг по всему залу прокатилась волна просто чудовищной энергии, которая на целую секунду просто затопила собой все внутри и чуть было не вырвалась наружу, но была тут же взята под контроль и исчезла...
  Перед всеми предстала женская фигура... человеческая...
  Длинные алые волосы, которые словно наполнены кровью, красно-черное тело женщины, будто бы облаченное в обтягивающий костюм с двумя красными кусками ткани на бедрах. Маска без рта, закрывающая только нижнюю часть лица, когда как верхняя была открыта и на всех смотрели ясные ядовито-желтые глаза...
  - Добрый день, - произнесла она.
  Все, кто был в зале, даже дышать боялись.
  Кёске не мог даже пошевелиться.
  С Вастер Лордами он никогда не встречался. У него были подозрения, что Вен тоже такой, но подтверждений этому нет, а вот сейчас он смотрел на четкое подтверждение эволюции пустого.
  - 'Душа стремится стать человеком', - пронеслось у него. Да, та теория, что эволюция пустого постепенно сделает его человеком, сейчас четко подтверждается на его глазах. Маска постепенно ломается, тело уже похоже на человеческое. Еще несколько сотен, а может, и десятков лет, и эта пустая ничем от человека отличаться не будет.
  Поразительно.
  Ему пришлось приложить огромные силы, чтобы удержать внутренне желание изучить их всех. Такой невероятный материал для исследования, какой просто невозможно нигде достать.
  - Крутое появление, мама! - засмеялись котята.
  - Да, это было офигенно, - признала росомаха.
  - Охо-хо, молодые такие энергичные.
  - Любишь же ты выпендриваться, - усмехается Вен.
  Пугало подошел к своим друзьям и встал перед ними.
  - Позвольте представить вам Пустынных Демонов, группу странников мира пустоты, - сказал Вен. - Это наш лидер, Эсперанса Уроборос.
  - Рада знакомству, - кивает Вастер Лорд. - Позвольте....
  Неожиданно она прервалась и застыла.
  Желтые глаза пустой куда-то устремились, и она не шевелилась.
  - Ко... ко... - едва слышно прошептала она. - КОТИК!!!!
  Пустая рванула на огромной скорости к столу и попыталась поймать Йоруичи, но кошка вовремя отпрыгнула, вот только это ей не помогло, и Вастер Лорду удалось хватить оборотня, а затем....
  - НЯ!!! Как мило! - обняла она кошку и начала гладить ее и тискать.
  Йоруичи прямо оху... не ожидала такого поворота, как и все остальные, а меж тем, будто обезумевшая пустая, начала обнимать и ласкать зверушку, явно наслаждаясь этим процессом.
  - Что?! Какого?! Отпусти! - пыталась вырваться Шихоин, но держали ее крепко, пусть и нежно, да и не слушала ее пустая, продолжая развлекаться.
  - Ха-ха-ха! - валялся на полу и хохотал Вен.
  - Все, маму уже не остановить, - покачали головами котята.
  - Да, когда она видит кошек, то у нее сносит крышу, и она себя не контролирует, - вздохнула росомаха. - Пойду, посплю, - зевнула она.
  - Это надолго, - махнули они рукой. - Скучно! Эй, поиграть не хотите? - спросили они Джинту и Уруру.
  - Эм...- дети переглянулись. - Давайте...
  В это время Тессай о чем-то разговаривал с шестируким пустым.
  - Ты только для этого момента все и устроил? - спросил Урахара, смотря на Вена.
  - Да, - честно кивает он.
  Мда, пригласить Вастер Лорда, древнейшего пустого и троих адьюкасов исключительно для издевательства над Йоруичи... Логика пустых нереальна для синигами...
  А Ичиго просто стоял недалеко от всех с открытым ртом и прибывал в полной прострации от всего произошедшего...
  - Ня-а-а-а-а-а!
  - Гррр! Спаси меня, Кёске! - вопила Йоруичи, но поделать уже было ничего нельзя...
  
  
  
  
  Глава 8. Беседа за чаем.
  
  Ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха!
  Вот это я понимаю, веселье.
  Когда Йоруичи вновь появилась тут и стала уж слишком сильно приглядываться ко мне, я решил отвлечь ее от наблюдения, да и поиздеваться следовало, а то четыре дня уже не доставал кошку. Как раз пришла идея пригласить друзей сюда.
  А я знал, как Эспи среагирует на кошачий облик этой женщины, и она меня не подвела.
  Да, Эсперанса слегка поехала крышей на почве кошек, но такие причуды обычное дело в Хуэко Мундо, ибо остаться нормальным там просто невозможно. На фоне множества других вещей ее бзик еще безобидный.
  За жизнь наследницы дома Шихоин волноваться не нужно, Эспи ее не поранит, такого она себе позволить не может, но затискает точно.
  Если стал кошкой, то изволь принимать почесывания за ушком, а Йоруичи как бы не сопротивлялась ловким ручкам пустой, но быстро разомлела под почесываниями в самых уязвимых точках. Ушко, шея, животик, у Эспи огромный опыт почесывания зверья, опыт в сотню лет. Лия подтвердит.
  Так что страдания кошатины грели мою израненную душу.
  Мои друзья тут неплохо устроились.
  Архитектор общается с Тессаем, и у них явно немало общих интересов. Вон, начали что-то делать с камнями вместе. Видать, оба увлечены искусством.
  Котята и Лия болтают с Джинтой и Уруру. Все дошло до того, что они чем-то разозлили Лию, и теперь она за всеми гоняется, желая придушить. Короче, дети веселятся пополной.
  Эспи же спокойно сидела за столиком с Урахарой и мило беседовали.
  Красота.
  А пока можно и поработать...
  
  ***
  
  Урахара Кёске сумел справиться с эмоциями и прийти в себя. Да, не каждый день твой дом заполняют пустые и издеваются над Йоруичи. Такие моменты нужно сохранить в памяти и с улыбкой вспоминать холодными вечерами.
  К Йоруичи у него были чувства, но порой сильно хотелось эту кошку проучить. Потому вид позорно сбегающей Шихоин еще долго будет греть ему душу.
  Балаган, наконец, закончился, и все успокоились. Ну, относительно.
  Ичиго вернулся к тренировкам с Веном, Тессай взял свои инструменты и пошел с тем старым пустым скульптуры из камня вытачивать, а Джинта и Уруру в компании двух котят убегали от разозленной зеленой росомахи. За детей он не волновался, опыт общения с людьми у этих пустых есть, он их видел в компании младшего брата Такеру. Да и захоти пустая всех поймать, она бы это уже сделала, а так они просто играют.
  - Простите, что шумим, - произнесла Эсперанса, сидя за столиком рядом с ним. Нижняя часть ее лица закрыта маской, но видно по глазам, что она улыбается. - Надеюсь, мы не доставляем вам неприятности.
  - Ничего страшного, - в ответ улыбнулся Урахара. Не считая гордости Йоруичи, никто не пострадал. - Чая?
  - Увы, я не могу его пить, - указала она на маску.
  - Как же вы тогда питаетесь?
  - Да, вот, - ответила она, и из ее спины появился летающий череп с синим огнем в пустых глазницах. - С помощью него и ем.
  - Интересный способ питания, - задумался он.
  У Вена на маске тоже рта нет. Так что он или может снимать маску? или тоже имеет необычный способ поедания. Череп служит не только для питания, но для очистки и фильтрации поступающей реацу.
  Удивительные пустые, и к ним точно приложил свою руку Айзен.
  - Если это не секрет, можете рассказать, как вы, пустые, живете? - спросил он. - Я имел дело с пустыми, но мирно пообщаться нам никогда не доводилось.
  - Наша дикая природа нормальна для нас, - пожала она плечами. - Мы жестоки, опасны и кровожадны, так и есть, но не все из нас идут на поводу у инстинктов. Некоторые цепляются к тем остаткам человеческого бытия. Потому такие и сбиваются в группы, так нам легче. Жизнь в Хуэко Мундо опасна и трудна, а еще страшнее в ней сама ее бессмысленность...
  - Бессмысленность?
  - Мы боимся регрессии... - вздохнула Эсперанса. - Боимся скатиться к дикому первобытному виду. Боимся потерять ту память, что имеем и стать низшими тварями, которые никогда уже не будут собой. Лучше смерть, чем подобная участь... - она прикрыла глаза. - Потому... многие из нас и страстно жаждут стать Вастер Лордами... Стать ими не ради силы или могущества... а просто чтобы больше не бояться... Но мало кто из нас, став такими, понимает истину... Дальше просто некуда идти...
  - Вы, Вастер Лорд...
  - Да, я на этой ступени эволюции... Но даже если маска моя сломается, а тело станет человеческим... Куда мне дальше стремиться? - она с грустью посмотрела на потолок. - Что мне делать дальше? В Обществе душ мне не место, там меня или убьют или упрячут в лабораторию... Существование пустых... не имеет смысла...
  Урахара задумался над ее словами.
  Он никогда не смотрел на все это под таким углом. Вастер Лорды самые сильные пустые Хуэко Мундо, но они за всю историю никогда не нападали на Общество душ. Бывали случаи столкновения с такими, но их единицы за всю историю и...
  Что таким пустым делать? Как им быть? Что им делать? Куда податься?
  Грустно становится от мысли, что для тех, кто достиг этого уровня, дорога больше никуда не ведет. Им просто не к чему стремиться. Они не могут стать просто людьми, их никто никогда не примет, и только смерть единственный выход для них...
  - Я живу ради них, - она посмотрела на детей. - Им нужна мама... а мне нужен смысл существовать... Иначе можно просто кануть в забвение... В Хуэко Мундо ничего нет, там некуда идти и нечего добиваться... Зачем мы вообще существуем, если наше существование не имеет смысла?
  Вопрос, на который нет ответа.
  Как появились пустые? Быть может, их сотворил Король Духов, но зачем? Чтобы они были врагами? Тогда почему они могут мыслить и сомневаться в своей сущности?
  Вопросы и вопросы...
  - Я боюсь за него, - сказала она, смотря на Вена. Пустой тренировал Ичиго, постоянно что-то говорил ему и советовал, но действовал жестко, давая парню понять, что легким его участь не будет. - У него есть цель, но когда он ее достигнет, что ему делать дальше? Его прошлое разрушено, его настоящее уничтожено, а будущего нет. Когда он исполнит то, что должен... останется ли он... Останется ли в нем душа или он станет просто безжизненной оболочкой... Останется ли он Венганзой...
  - Венганзой?
  - Это его полное имя... Сан Венганза...
  - Святая Месть, - понял Кёске. Тогда цель его похода в Общество Душ становится понятной.
  - Это имя ему дал Король...
  - У вас есть Король?
  - Барраган номинально король. Он самый сильный пустой японского региона, он очень стар и именно от него мексиканский мотив в именах и словах пустых стал преобладать. Он же и дал ему имя... Глашатай Короля Пустых... Сан Венганза...
  Урахара по-новому посмотрел на Вена...
  - 'Теперь я не уверен, смогу я легко убить его, если бы потребовалось', - подумал он.
  Столько всего странного и интересного...
  - Предлагаю сменить тему, Эсперанса-сан, - улыбнулся Урахара.
  - Пожалуй...
  
  ***
  
  - Неплохо, Чад, неплохо, - усмехнулся Така, смотря на измученного метиса, валяющегося в луже своего пота. - Твоя тренировка закончена.
  - Уже... все? - с трудом спросил он. - Я... могу... еще стоять...
  - Хватит, ты не провалил ее. Можешь отдыхать и лечиться, к моменту нашего отправления ты должен быть готов, ведь у тебя иная роль.
  - Хорошо, - поморщился парень и поднялся.
  - Удачи, Чад...
  
  
  
  
  
  
  Глава 9. Врата в Сейретей.
  
  Ночь опустилась на Каракуру и погрузила мир в ласковую темноту. Солнце давно ушло за горизонт, но луна еще не взошла на небосвод, и яркие звезды видны на черном полотне мира. Прохладный ветерок ласкает лицо и придает спокойствие в мою тоскующую душу.
  Прекрасный вид.
  Я скучал по нему в Хуэко Мундо, но, даже наблюдая такое каждый день, я все равно наслаждаюсь этим, так как понимаю, что в любой момент могу лишиться всего. В любой момент смерть может решить, что я достаточно бегал по миру, даже если я не свершил задуманное. Потому я стараюсь жить каждым днем, будто он последний...
  За эти две недели я сделал все что мог, чтобы помочь Ичиго.
  Тренировки, бои и испытания. Мы сражались в подземелье Урахары, потом переходили в Хуэко Мундо, с ним сражался я, сам владелец магазина и даже Така, когда отвлекался от работы с Чадом. Мы сделали все, что было в наших силах для парня. Теперь все зависит исключительно от него.
  Справится он или погибнет, теперь решать ему, от меня мало что теперь зависит.
  Сейчас Ичиго ждет послания от Урахары, но оно наверняка будет самым бредовым из всех, ведь по-другому нельзя...
  Как я и думал, кровавый пузырь лопнул, оставив на стене весьма жуткое послание. Урахара-сан обожает стебаться и прикалываться над окружающими, потому он даже предсказал, что будет думать Ичиго.
  Смешно.
  Одевшись, подросток ушел, но по пути наткнулся на своего отца, и после небольшой перепалки и напутствующих слов парень ушел к магазину.
  - Пригляди за ним, - сказал Иссин уже мне.
  - Сделаю все, что смогу, - киваю бывшему синигами, спрыгнув с крыши.
  - Да и еще кое-что, - он достал белый конверт. - Урахара сказал мне, как вы будете пробираться в Сейретей, так что, как будешь там, отдай это письмо Куукаку.
  - Шибе Куукаку? - хмыкнул я, принимая письмо. - Решили подставить Ичиго? Он ведь потом потребует ответов.
  - И я их ему дам, - кивает он. - Мои силы постепенно восстанавливаются, но недостаточно, чтобы пойти с вами. Там я только помешаю. Но, когда он вернется, нам о многом нужно будет поговорить.
  Он тяжело вздохнул и поднял голову к звездам.
  - Для меня невыносима мысль, что я отпускаю своего сына в смертельную опасность, - вздохнул он. - Но поделать я ничего не могу.
  - С ним будет все в порядке, - хлопнул его по плечу. - Увидимся.
  - Удачи, Карас...
  Косоку!
  Быстро добрался до магазина и стал ждать остальных. Така где-то ходит, но, думаю, скоро будет, Чад приближается, как и Исида, а Ичиго и Иноуэ скоро встретятся. А пока можно посидеть и подождать.
  Призвав струны, я поигрывал мелодию.
  Красивая музыка, позволяющая не особо думать и переживать. Просто спокойное настроение, которого многим так не хватало.
  
  The wheels of time have turned,
  And left their trails on every soul,
  And through memories I walk,
  Their voices to hear, however faint,
  Their tones resound in me,
  In a warrior's ageless heart.
  
  В мыслях крутились те, кого я некогда называл друзьями. Воспоминания сами всплывали в моей душе, показывая мне видения далекого прошлого.
  Мне вспомнился мой день рождения.
  Тот день, когда мы все были еще друзьями и сидели все вместе...
  
  Dear friends, I loved you well,
  Each steadfast heart,
  Our dreams kept within,
  And though those days are lost,
  Our story lives on,
  In bonds we forged, in battle blazing bright,
  In a warrior's ageless heart.
  
  Котенок поглощала сладости, какие у нас там были, а Шуан пыталась не дать ей в одну моську съесть все. Ячи играла с Чизуру в карты и проигрывала, но все же пышногрудая женщина давала ей иногда победить. Они ведь играли на раздевание, а ей хотелось подразнить своего мужа, что терпел лишь бы не наброситься на нее. Ренджи, Кира, пришедший с опозданием Хиро и молчаливый Такеши болтали в своей сугубо мужской компании и потягивали холодное пиво. В этой время женская компания из Рукии, Хебико, Мацумото, Хинамори и Энджи болтали о своих делах, иногда поглядывая на парней. К ним еще решительно заталкивали и нашего капитана, но девушка слишком неловкой чувствовала себя в такой ситуации.
  Я же сидел вместе с Юске, и мы обсуждали что-то... Я уже не помню что...
  И ведь тогда он был моим другом...
  
  Now, by the hearth I rest,
  My battered blade, old friend by the fire,
  And an image I keep, their faces to see,
  Each one so dear,
  Forever bound to me,
  In a warrior's ageless heart.
  'Erutan - To My Dear Friends'
  
  Эти воспоминания всегда будут в моей душе. Теплые воспоминания о том времени, когда еще не было всего этого. Когда я был еще счастлив и улыбался...
  Когда у меня было настоящее имя, когда я не скрывал свое лицо и не жил в безумном мире пустоты...
  Но все это теперь в далеком прошлом... Теперь я собственными руками... убью предателей...
  Скоро... я доберусь до них...
  Все, надо успокаиваться. Эмоции и мысли в сторону, остается только цель.
  Когда закончил, остальные уже и подтянулись.
  Первым пришел метис, он тут ближе всех к магазину был. Хо, а у парня прибавилось шрамов на теле. Така был беспощаден к нему, но оно того стоило. Он некоторое время молча смотрел на меня, а затем просто присел у порога и стал ждать остальных.
  Следом прибыли Ичиго и Иноуэ, они бежали сюда, и девушка слегка запыхалась.
  - О, Вен, уже ждешь нас? - улыбнулся мне Ичиго.
  - Давно уже, - спускаюсь к ним.
  - Вау! А что это такое? - с любопытством воскликнула Иноуэ Орихиме.
  - Пустой, - коротко сказал метис.
  - Сан Венганза, к вашим услугам, - театрально поклонился я. - Глашатай Короля Пустых.
  Они явно не поняли, что все это значит, а Ичиго нахмурился.
  - Ты не говорил мне свое полное имя.
  - Я тебе многое не говорил, а ты никогда не спрашивал.
  Затем явился Исида...
  Одет он был довольно чудно.
  У них с Ичиго началась обычная грызня, на которую я особо внимания не обращал. Парня явно нервировала близость пустого, но волнения он старался не подавать.
  - Простите за опоздание, - прозвучал голос Таки.
  Он решил появиться эффектно и спустился с неба на стальных крыльях.
  Это проняло двоих. Исида и Иноуэ явно были под впечатлением, а вот остальные подобное не раз уже видели.
  Я заметил появление Йоруичи на кухне, а значит, пора.
  Дал сигнал Таке.
  - Эй, Вен, а куда вы дели мой труп?
  - На котлеты пустили!
  - ПФФФФФ! Кха! ФУ! - услышали мы крики с кухни. Кошка подавилась, услышав мои слова.
  Эх, как хорошо.
  А то она что-то совсем перестала появляться.
  Поскольку мы тут все собрались, появился Урахара, пряча ухмылку за веером, и повел нас вниз.
  Мои друзья давно уже покинули это место и ждут меня в Хуэко Мундо. Я не знаю, как все обернется там, потому они ждут моего сигнала дома. Как только они мне понадобятся, я позову их. Хотя, надеюсь, это мне не пригодится.
  Ичиго выкинули из его тела, а Урахара приступил к пояснению, как нам попать в Общество душ.
  - Ух, ты! - воскликнула Иноуэ. - В этом Куросаки больше нет Куросаки!
  - Хватит говорить обо мне как про банку конфет, - фыркнул парень. - И вообще не лапайте мое тело!
  Врата Урахара сделал интересные.
  Поскольку среди нас только Ичиго, я и Така являются духами, то остальным придется пройти через специальные врата, которые преобразуют их в духовных существ, чтобы они могли находиться в Обществе душ. Пройти нам придется через дангай, а потому нужно будет поторопиться.
  Так или иначе, мы были готовы.
  После воодушевляющей речи Йоруичи, которая идет с нами, мы устремились в активированные врата..
  Вперед!
  Осталось недолго...
  
  
  
  
  Глава 10. Тропа между мирами.
  
  Дангай представлял собой довольно удручающее место, которое вызывает исключительно негатив. Такое ощущение, что мы попали внутрь кишечника и вот-вот нас вперед протолкнет потоком дерьма. Смотрится весьма мерзко, но приходится терпеть.
  Остальные тоже были не в восторге от увиденного. Стенки 'кишечника' приближаются к нам, вынуждая бежать как можно быстрее.
  Ну как быстрее.
  Я бы успел пару раз смотаться туда-сюда, Така тоже может полететь, да и Йоруичи только остальных и ждет. Из ребят разве что Ичиго может сюнпо применить, да и то, у него не всегда выходит, но прогресс тут уже неплохой. Может, квинси что-то подобное может, та перчатка у него на руке неплохо его усиливает.
  Ничего, если что, похватать ребят и рвануть мы в любой момент можем.
  - Черт, оно догоняет нас!
  - Тропинка исчезает!
  - Если у вас есть время болтать, лучше шевелите ногами! - рыкнула на них Йоруичи.
  Неожиданно одна из стенок слишком быстро приблизилась и ухватилась за край накидки квинси.
  Моментально реагирую и срезаю ткань до того, как койрю утянула его в себя.
  - Шевелись! - дергаю Исиду вперед подальше.
  Мы вновь устремляемся вперед, но уже с большей скоростью. Черт, а эта штука быстрее, чем я думал, и она ускоряется, так же как и мы. Если побегу с ускорением, боюсь оно тоже станет быстрее.
  Бездна.
  Проход еще так далеко!
  Какой-то звук позади, будто...
  - Эй, народ, - подает голос Така. - Там что-то приближается к нам... Это ПОЕЗД!
  - Поезд?! - офигели мы.
  - Это Сеймичо! - подает голос кошка. - Чистильщик, который приходит каждые семь дней...
  Семь дней?
  Почему у меня такое чувство, будто бы Урахара этого и ждал. Он же не дурак, чтобы не понимать, что с подобной тварью нам не справиться. А значит.
  - Мрак, - выругался я. Хватаю Чада, Исиду и Ичиго, а Така в этот момент раскрывает крылья и подхватывает на руки Иноуэ, причем выражение лица у него такое кислое, будто бы он всю жизнь питался только лимонами и только что встретил Дамблдора. (Да, я читал эту книжку.) Йоруичи запрыгнула на плечи к парню.
  Вот такой мы толпой ускорились в несколько раз, но 'поезд' двигался все быстрее и быстрее!
  Проход все ближе, но даже я не был уверен, что успею туда, не бросив тут Таку. Мне приходится двигаться медленнее, чтобы Сеймичо не подстраивалось под мою скорость и не убило всех сразу.
  Бездна!
  - Хинагику, Байгон, Лили! - выкрикивает Орихиме, прикасаясь к своим заколкам. - Щит Трех Звеньев - Отрази!
  За спиной Таки появляется энергетический щит, который и принимает на себя удар 'паровоза'.
  ВЗРЫВ!
  Ударная волна сносит нас прямо в проход, и мы всей дружной толпой вылетаем наружу!
  Вовремя отпускаю ребят и перемещаюсь чуть подальше от остальных, чтобы они не приземлились на меня. Парни сцепились в клубок и совместно упали вниз, превратившись в единую массу из тел, на вершине, которой на коленях сидела Иноуэ с кошкой на руках, а над ними парил Така.
  - Красивое приземление, - усмехаюсь я, стоя на заборе.
  - Ого! Куросаки, ты так артистично приземлился! - радостно сказала девушка, смотря на нелепую позу, в которой валялся Ичиго. И ведь она не прикалывается, она искренне восхищается.
  М-да, точно дочка Ктулху.
  - Ох, ну нам и досталось, - застонал квинси. - Спасибо, - кивает мне. - Я не думал, что так рано придется использовать запасную накидку.
  Офигеть пассажир, он запасную одежду с собой умудрился взять. Хотя не такая и плохая мысль. Нам стоило что-то с собой прихватить, ну им по крайней мере пригодится.
  И, пока Йоруичи материла девушку, я осматривался...
  Руконгай...
  Как давно я тут не был. Он вообще не изменился за годы, что меня не было, только народу мало, но оно и неудивительно. Наше прибытие заранее стало всем известно, так что жители попрятались в домах. Обычно в 1-м районе куда более оживленно, все же самый безопасный район.
  - Это... тот Руконгай... о котором говорила Рукия, - произнес Ичиго. - Действительно похоже на средневековье.
  - Жуть, - скривился Така. - Я бы тут жить не хотел.
  - Это 1-й район, самый безопасный и, считай, самый богатый. Мы просто в жилой его части находимся, более состоятельные люди так близко к Сейретею не живут, предпочитают места получше, они дальше по дороге, - говорю им. - А теперь представьте себе, что находится в менее 'благоустроенных' районах.
  Народ проникся.
  Общество Душ.
  Мир, который я когда-то хотел изменить.
  Порядок, который я старался исправить...
  И все пропало...
  Из-за действий трех людей весь этот мир остался таким, какой он есть. А ведь мой план, пусть и не сразу после Нашествия, мог бы сработать. Люди бы стали жить, а не выживать... Мир бы изменился...
  Но уже нет смысла спорить или говорить о чем-то.
  - Ну что, ребята, найдите какое-нибудь место для ночлега, - потянулся Така, - а я слетаю на разведку. Выясню, где держат Рукию и чем нынче дышит Готэй... Найду вас по реацу Чада или Иноуэ - оно не особо отличается от реацу типичного одаренного и не выделяется. А вот всем остальным я посоветовал бы свою ауру не распускать - чревато. Ну, я пошел, - с этими словами Такеру просто исчез.
  Невидимость, неслышимость, сокрытие реацу - даже я не могу засечь этого парня, не раскидывая паутину из нитей.
  - Это разумно, вот так отрываться от остальных? - подал голос Исида.
  - Для Такеру - да, - пожимаю плечами, - благодаря своим способностям он превосходный скрытник, а если наткнется на того, что сможет его учуять, то запредельная живучесть и телепортация позволят ему смыться. Лучше, чем идти всей нашей выделяющейся толпой. Теперь толь...
  Я замер на полуслове.
  С неба падали они...
  Гигантские секции огромной стены, что обычно защищает Дворец Короля, и спускается в Сейретей только, если всему городу угрожает огромная опасность. Я не видел их ни разу за всю жизнь, даже когда Пустые прорвались прямо в Первом Районе, угроза была признана недостаточной. А тут... Почему... Да какого...
  Из ступора меня вывела атака со спины. Я резко повернулся, перехватывая угрозу.
  Схватил что-то невидимое и знакомое, и вскоре заклинание пропало.
  - Спасибо, Вен, - прохрипел Така, удерживаемый мной за крыло, - Мне явно нужно поработать над тормозами в полете. Чуть под эту херню не угодил, только телепортировался - так вы тут стоите. Думал, порежу кого-нибудь своими крыльями, и хорошо, если не насмерть...
  - Ты для этого больно медленный, - хмыкнул я, выпуская беднягу, - Кошатина, у вас планы на такой случай есть, или мне голову ломать?
  Может, стены и имунны против рейши, но от пространственного вторжения Сейретей прикрывает обычный барьер, пусть и невероятно сильный. Если подчинить достаточно Гиллианов, можно прорвать Гарганту грубой силой и под прикрытием псевдо-прорыва похитить Рукию... Но это не то, что мне хотелось бы делать. Если мы упустим контроль хоть над одним Меносом, жертвы будут исчисляться сотнями.
  Должен быть другой метод.
  - Есть, - невозмутимо мурлыкнула кошка, - Шиба Куукаку.
  Значит, пиротехник из Шиба... Надеюсь, они не собираются подрывать Стену? Впрочем, это все равно лучше, чем мой вариант. К тому же теперь делать крюк для доставки письма не придется.
  - Тогда завтра встретимся у нее. Найти ее дом не сложно, а у меня к ней еще дело. Я по делам. Така, пригляди за всеми.
  - Удачи, Вен, - кивает маг.
  - Эй, стой!
  Косоку!
  Я не стал слушать никого и рванул по своим личным делам. Нужно кое с кем встретиться...
  
  ***
  
  - Эй, стой! - крикнула Йоруичи, но пустой моментально исчез в своей технике передвижения.
  Ушел...
  Причем так быстро и далеко, что догонять бессмысленно. Нет. Она могла бы быстро нагнать пустого, но нужно ли ей это. Урахара поручился за этого Венганзу, но доверять ему она не собиралась. Пустым нельзя верить, они монстры и чудовища.
  Неизвестно еще, зачем и куда он направился.
  Вряд ли он пошел убивать людей. Для Вастер Лорда, коим этот Вен и является, нет смысла питаться обычными душами, да и на мясника, любящего резню, он не похож. Придурок он бесящий, не более, но приглядывать за ним стоит.
  - 'От его голоса чувствовалась грусть, смотря на Руконгай, - подумала она. - Кому какое дело до этих бедных районов? Он что, сам из трущоб?'
  Раньше этот тип был Синигами, так сказал Урахара, и под своей маскировкой он прячет свой настоящий облик, измененный Айзеном, видать, сильно его изуродовало. Возможно, он пошел кому-то мстить, потому надолго здесь задерживаться не стоит.
  - 'Странно, что этого пустого датчики Готея не зафиксировали, тут они более мощные', - хмыкнула она.
  Хотя ее тоже найти так невозможно, что еще раз подтверждает, что пустой каким-то образом с ней связан.
  - Йоруичи-сан.
  Это нужно обдумать.
  - Эй, Йору-тян!
  Возможно, он...
  - О, это же Эспи!
  От этого имени кошка побледнела и застыла в ужасе, начала быстро озираться, ища то чудовище!
  Никогда в жизни над ней так не издевались, как та пустая. Она... она делала с ней такое...
  Ужасные воспоминания пронеслись перед ее глазами.
  - Доброе утро, - услышала она голос этого мага. - Я тебя уже минут пять зову.
  - Гад, - прорычала она, поняв, что ее обманули.
  - Лучше скажи, а то, что они туда побежали, это нормально? - спросил он, указывая на детишек, бегущих к вратам. - На прорыв пошли.
  - Стойте, идиоты! - кричит она, но уже поздно...
  
  
  
  Глава 11. Сидя у надгробия.
  
  Раннее утро в кафе 'Черного дерева' всегда малолюдное. Сегодня подошла очередь открывать заведение Кики и девушка, зевая, сидела за прилавком, пока ее сестра Хикари готовила сладости на кухне. Она встает еще раньше и всегда такая энергичная, что Кики тошнить порой начинало.
  Остальные подтянутся еще не скоро.
  Киттан вообще может не прийти, он вчера допоздна работал, и он вряд ли раньше полудня встанет. Мама занята с малышами, которые у нее родились от дяди Тегучи. Маленькие близнецы, которых мама назвала Тецу и Тацу, уже скоро будут помогать в магазине. Ну и через часок должна прийти и Энджи. Кира сегодня вряд ли будет, но свою жену он старается каждый день после работы встречать. Кислолицый синигами всегда рядом со своей супругой улыбается.
  Клиентов в такое время нет, так что девушка спокойно дремала за столом, пока никто не видит...
  Стук...
  Странный стук донесся до ее уха.
  Стук, стук...
  Вот, вновь.
  Будто кто-то с тростью идет...
  Стук, стук, стук...
  Вот чей-то высокий силуэт появился за занавеской у входа. Дверь они отодвигают на время работы, если нет дождя и вместо нее занавеска, чтобы свежий воздух пропускать.
  Какая-то жуткая рука отодвинула занавес, и нечто вошло в кафе...
  Кики с ужасом уставилась на неожиданного гостя...
  Высокая фигура в меховой накидке с перьями, тонкие костяные ноги и свисающие четыре руки, как будто сделанные из позвоночника. Венчала этот образ кривая маска, будто вырезанная из древесной коры со спиральками-глазами и нарисованным ртом.
  - 'Пустой!' - пронеслось у нее в голове. Она никогда не видела пустых, но представляла их именно такими. Большими, жуткими, от них веет холодом и смертью.
  Она захотела закричать, позвать на помощь, но страх сковал ее.
  Существо плавно прошло вперед, стуча своим костяными ногами по полу.
  - Доброе утро, - произнесло оно, смотря на девушку сверху-вниз.
  - Добро... пожаловать... - с трудом произнесла она.
  - Скажите, у вас еще продаются... чайные пирожные?
  - Да... - кивает она.
  - Мне три с собой, пожалуйста, - говорит оно.
  Девушка, сама того не особо соображая, быстро достала нужные сладости, упаковала их и выдала гостю.
  - Благодарю, - взял он сверток и положил деньги на стол. Он уже развернулся, но затем остановился. - Я еще должен сюда, - сказал он, положив еще две серебряных монетки. - Всего хорошего.
  Девушка удивленно смотрела в спину пустого, не понимая, что сейчас произошло. Он просто пришел, купил пирожные и ушел, оставив еще какой-то долг.
  - А? - она неожиданно заметила, что помимо свертка в руках пустого был еще букет цветов и бутылочка саке. - Совсем как...
  Додумать она не успела, и пустой исчез...
  Она еще некоторое время пораженно смотрела в пустоту, а в ее голове крутились очень грустные мысли...
  
  ***
  
  Кики...
  Та малышка, с которой я рос у Момото-сан...
  Она выросла весьма красивой девушкой.
  Эх, как давно это было...
  Я понимаю, что так светиться тут было глупо, но я просто не мог удержаться и не побывать хоть немного в месте, где я вырос. В маленькой кондитерской 'Черное дерево', которое потом стало небольшим и милым кафе.
  Стоило мне появиться там, как... воспоминания нахлынули рекой...
  Сто лет... я не был тут сто лет...
  Сто лет... это так долго... Сейчас я в полной мере осознаю, как это было долго и ужасно... Да, тут прошло меньше времени, но от этого не легче. Кики из подростка совсем выросла, все остальное изменилось и...
  Как много я пропустил...
  Сколько упустил важных вещей...
  И, что самое ужасное, я уже никогда не смогу вернуться...
  Я даже не уверен, вернув меч, стану ли я прежним. А если и стану, позволят ли мне вернуться?
  Вряд ли...
  Я всегда старался не думать об этом, но сейчас, вновь оказавшись дома, мысли сами собой нахлынули и заставили меня думать о подобном. И мысли это не добрые...
  Даже если я смогу вернуться сюда, как же Эспи и остальные? Я не могу их бросить.
  - Эх, слишком тяжело, - вздохнул я, двигаясь по лесу.
  Птицы поют над головой, и прекрасная природа этого места вновь радует мои глаза...
  Тут я убил своего первого пустого. Их было двое, и, прикрывая отход Хебико, я остался. Тут же Куроцубаса впервые заговорила со мной...
  А второго пустого убил Хотару недалеко отсюда... Усвоив его память, я получил еще одну долю ностальгической грусти от окружения...
  Вот и деревенька.
  Она еще сильнее заросла мхом и травой. От сгоревших домов ничего почти не осталось, и руины давно слились с природой.
  Как давно я тут не был, но я и Хотару во мне помним все. Где кто всегда находился, их имена и лица, те грустные, но счастливые дни, когда Меченные старались быть поближе друг к другу...
  Это место, где я убил и поглотил Хотару...
  Место, где я убил своего друга, того, кто был мне дорог и кто теперь навсегда растворен в моей душе, как и вся его ненависть. Теперь я и Карас, и Хотару одновременно, потому грусть от этого места в душе гораздо сильнее.
  Камень, где вырезаны имена наших друзей, все еще тут. Он, в отличие от всего остального, в более хорошем состоянии. Видать, сюда периодически приходят и об этом месте заботятся.
  - Хебико, - улыбаюсь я. Она точно бывает тут, она еще тогда приходила со мной и вряд ли забыла обо всем этом.
  
  Хонока. Тецу. Тацу. Энди. Бори. Хотару. Карасумару.
  
  Имена... Их имена все также тут...
  Мое тоже добавили.
  Не удивительно, кладбище синигами в Сейретее находится, а Момото-сан и остальные вряд ли могут туда попасть, так что тут я был бы тоже не против быть похоронен. Пускай.
  Пусть так и будет.
  Мертвецам не пристало беспокоить живых.
  Кладу букет цветов у камня и присаживаюсь рядом.
  - Давно не виделись, - улыбаюсь камню. - Возможно, вы не узнаете меня, но это все еще я... То, кем я стал... Я вернулся... Простите, что так долго не мог прийти...
  Достаю бутылку саке и выпиваю немного. Рюмку взять я не подумал, но и без этого пить все не собираюсь. Да, алкоголь на меня очень плохо теперь действует, но это не значит, что я его полюбил. То вино было лучше, чем это саке.
  Помянуть тех, кто ушел раньше.
  Следом достал чайные пирожные.
  Я не особо их люблю вообще-то, но это вкус воспоминаний. Вкус того времени, когда я был кем-то другим.
  - Так давно, - произнес я. - Как будто все это было сном...
  Я помню мои кошмары...
  Когда я видел самые счастливые сны, в которых мои друзья были рядом, сны, где я был собой и будто бы все кошмары были лишь иллюзией...
  Я просыпался и понимал, что кошмар никогда не закончится...
  От того видеть счастливые сны было еще больнее...
  - Я не уверен, смогу ли я прийти к вам еще раз, - говорю надгробию. - Но я все равно не забуду вас. Не знаю, смогу ли я вас дождаться и будете ли вы рады такому монстру... Но я все равно буду счастлив, если узнаю, что вы вернулись... Прощайте...
  Поднявшись, я быстро покинул это место, пока чувства окончательно не сломили меня.
  Отстраняюсь от эмоций и двигаюсь быстрее.
  - Теперь пора встретиться с ним...
  
  
  
  Глава 12. Причина убийства.
  
  - Ночь сегодня холодная, - пробормотал Дзиротё, плотнее закутавшись в свою накидку. В такие прохладные ночи всегда жди беды, он знал это.
  И вот как же совпало, что именно сегодня утром в Общество Душ прибыли некие незваные гости. Видать, проблем от них точно будет много.
  А новости, что он успел получить за сегодня, не радовали...
  Он сидел в своем доме, окруженном лучшей охраной и даже парочкой наемных синигами, что установили барьер, и спокойно ждал гостя. Потому свечи и зажжены в зале для приема гостей, потому на столике стоит еще одна чашка для саке.
  О, Дзиротё был человеком понимающим.
  Когда его человека хватает монстр и говорит:
  'Мне нужна аудиенция у Смотрящего, сегодня в полночь'
  Это четко понятно, что он не спрашивает, где и как, он просто дал понять, что придет, а по своему опыту Смотрящий знал, что такими словами просто так не разбрасываются.
  Полночь почти наступила, и скоро его необычный гость прибудет к нему.
  Придет ли он через дверь, пройдя сквозь его людей, или тайно прокрадется, не важно, главное, что Смотрящий готов.
  Нет, Дзиротё не боялся смерти. После стольких лет жизни он потерял этот страх, даже пустые его никогда не пугали.
  - 'А если я попаду в Ад, демонам придется потесниться, ведь я так или иначе стану там главным', - усмехнулся мужчина.
  Огонь свечей дрогнул.
  Он улыбнулся.
  - Ты весьма пунктуален, для монстра, - усмехнулся он, смотря в темноту, где погасли свечи.
  Синие огни засияли в прорезях маски.
  - Если пришел убить меня, то не тяни, а если хочешь поговорить, то присаживайся, - указал он на место перед собой.
  Стук. Стук. Стук.
  Шаги приблизились, и он вышел к свету...
  Как его и описывали.
  Монстр-пугало. Кривая маска, меховая накидка с перьями, четыре руки и ходит на костяных ногах.
  - Второй раз благодаря мне вы выигрываете пари со своим телохранителем, - произнес вибрирующим голосом пустой.
  Якудза нахмурился, пытаясь вспомнить, было ли такое раньше, и подкинутое воспоминание не радовало.
  - Признаю, мертвецы ко мне в гости еще не приходили, - сказал он. - Пришел сделать меня таким же, Карас?
  - Это зависит от вашего ответа, - сказал он, снимая маску черной когтистой кистью. - И как долго мне придется его добиваться...
  Под маской оказалось знакомое ему лицо, только белое, как снег. Словно негатив фотографии.
  - Признаю, ты меня удивил, - хмыкнул он, не показав и капли страха. - И можешь не волноваться, пытать меня тебе не придется, я тебе и так все расскажу.
  - Прямо все?
  - Нет смысла скрывать просто, - пожал он плечами. - Я дал слово, что ни одному живому не раскрою секрет, но ты-то уже покойник, потому на тебя мои слова не распространяются.
  - И все вы знаете?
  - Конечно, - усмехнулся он. - Это ведь я спланировал твое убийство...
  
  ***
  
  Его ответ на секунду ошарашил меня.
  Этот мужчина в очередной раз поставил меня в тупик своей совершенной честностью и бесстрашием. Я ведь теперь не синигами, он должен понимать, что мораль и забота о людях больше не трогают меня, и я могу легко убить его. А умерев от моей руки, он наверняка попадает в Ад, но его не пугает это.
  Его пульс такой же ровный, его дыхание спокойное, а во взгляде нет и тени страха.
  - Поживи столько, сколько и я, и ты тоже потеряешь смысл волноваться о судьбе, - усмехнулся он. - Я уже давно понял, что судьба в руках самого человека, а не мира, потому если я умру сегодня, значит, это исключительно моя вина, а не несправедливости мирозданья.
  - Признаю, вы меня удивили в очередной раз, - улыбаюсь ему. - Тогда, быть может, вы начнете рассказывать. Прошу.
  - Хорошо, - кивнул он.
  Взял бутылочку саке и налил себе, мне наливать не стал, помня, что я не любитель алкоголя. Все он помнит.
  Выпил и поставил чашку на место.
  - Для начала хочу тебе сказать, - начал он. - Да, я работал с теми, кто выступал против Готея и спланировал твое убийство, но я давно ушел оттуда. Это не попытка оправдаться, я просто хочу разрешить все вопросы, которые могут возникнуть у тебя по мере моего рассказа. И ушел я как раз после твоего убийства, оно с этим связано.
  - Я весь во внимании.
  Он кивает и наливает себе еще.
  - Скука - страшная вещь, - покачал он головой, смотря на напиток. - Она не кажется такой уж страшной, но, когда тоска с тобой постоянно, она начинает выедать твою душу. Огонь и радость сменяются грустью и угрюмостью. А когда ты самый влиятельный человек в преступном мире, имеешь все, что захочешь, а твои враги давно кормят пустых, ты впадаешь в апатию. Потому, когда ко мне пришли с интересным предложением, я согласился... Работать прямо под носом у Готея, войти в опаснейшую игру, в которой одна ошибка может стоит смерти... Это было весело... Меня не особо волновала прибыль, даже потеря тех тонн наркотиков, что ловил ты, меня нисколько не огорчало. Даже наоборот, я чувствовал азарт, какой давно пропал из моей жизни. Особенно когда ты вступил в игру и стал одной из фигур, я был рад такому, ведь твой ум и интуиция могли разрушить даже самую продуманную операцию. Именно поэтому на совещаниях я всегда выступал против того, чтобы тебя ликвидировать или убить твоих родных. Не только из-за того, что ты был под прикрытием Шихоин, но и просто из-за веселья, которое ты мне приносил. К тому же при прикормленных стражниках бандиты становятся ленивыми и неосторожными, а вот такие, как ты, стимулируют думать головой и смотреть в оба. Даже та встреча принесла мне больше удовольствия, чем многие исполненные планы. Ты был готов убить меня, ты мог убить меня, и мы ходили по краю...
  Он с улыбкой отпил саке.
  - И благодаря такому веселью я особо внимание не обращал на то, какие серьезные были мои коллеги, - фыркнул он. - Они все так серьезно воспринимали, как будто их жалкие потуги могут разрушить Готей, хотя, как по мне, тот мальчишка Онигумо был ближе всех к вашему уничтожению. Так что я просто жил и радовался жизни, пока...
  Он нахмурился и выпил еще.
  - Пока нам не принесли твой Проект, - вздохнул он. - Хороший план, не везде продуманный, но ты компенсировал эти недостатки тем, что доверил его исполнение более опытным людям. А также я заметил скрытый подтекст, чтобы придать человеческой жизни ценность благодаря образованию и кадрам. Умно, вряд ли кто заметил это. Однако, - он покачал головой. - Они посчитали иначе... И после этого я и покинул их...
  
  - Вы видите?! Видите?! - кричала пожилая женщина Юана. Эта дамочка, похожая на высушенную утку, всегда казалась ему довольно болтливой и глупой. Мало того, что она так долго прикрывала Онигумо, чем подставила всех, так и на всех собраниях говорит больше всех, а делает меньше. - Это непростительно! Непростительно! Такое нельзя оставлять без внимания!
  - Согласен, - неуверенно кивнул Оигучи. Этот постоянно обливающийся потом немолодой мужчина был тем еще трусом, который боится рисковать. Он идет на поводу у других и всегда сомневается, что порой и ломает их планы. Зато продумывает все он до последних деталей, во внимательности ему не откажешь. - Такое... нельзя прощать.
  - Нельзя не согласиться, - спокойным и мрачным голосом произнес Йоджу. Он среди них всех был самым молодым, да и ума ему не занимать. Этот тип в овальных очках всегда был голосом разума и лидером их небольшой группы заговорщиков. - Нужно действовать и немедленно.
  - Ха-ха-ха, - смеялся Дзиротё. - Умно, парень, умно. Давненько я так не смеялся. В этом есть немало выгоды.
  - Хватит смеяться, Дзиротё! - завопила Юана. - Это не смешно, и нам нужно не допустить реализации этого плана.
  - Ну, да, нас он присоединиться не позовет, - хмыкнул якудза, хотя в тексте есть прозрачный намек о том, что договариваться с ним Карасу придется. - Но зная, что и как мы можем действовать, чтобы получить от всего максимальную выгоду.
  - Да какая к черту выгода!
  - Успокойся, Юана, - строго посмотрел на нее Йоджу. - Но в целом я согласен с ней, подобное нельзя допустить к реализации.
  - Угу-угу, - поддакивал Оигучи.
  - Чего? - не совсем понял Дзиротё. - Я не понимаю, что тут не так? Да, парень нас обставил, но...
  - Ты не понимаешь! - орала она, так что уши закладывало. - Как этот жалкий червь вообще посмел выдать такое?! Кто ему позволил предлагать такое всем?! И как посмели эти подонки Кучики, Шихоин и остальные помогать ему! Он не достоин этого!!! Они должны были заткнуть его, когда он вообще только заикнулся об этом!!!
  - Именно, - кивает Йоджу. - Лишь высшему сословию позволено менять мир, а простолюдины должны принимать тот порядок вещей, который для них устроим мы. Чернь не должна лезть не в свое дело, мы долго терпели его, но теперь он перешел границу.
  - Точно-точно, - закивал Оигучи. - Нельзя такое допускать!
  Дзиротё некоторое время молча смотрел на них, пытаясь переварить услышанное.
  - То есть, - произнес якудза, - вы хотите сказать, что хотите его убить, потому что... Он придумал это план? Только из-за того, что он простолюдин, который додумался до такого?
  - Предложи это кто-то из нашего общества, мы бы даже помогли, - фыркнул мужчина, поправив очки. - Но жалкий мальчишка уже все засветил, и присвоить его план мы теперь не сможем.
  - Нужно наказать его! Чтобы это было уроком для остальных ничтожеств, которые смеют рваться к нашему трону!
  - Ага-ага...
  
  - Ну и после того как тебя убили, я и ушел, - закончил свой рассказал Дзиротё. - Они просто выкинули огромнейшую прибыль, уникальную возможность и... все из-за гордыни... Разбираться в остальном мне не захотелось.
  Он замолчал и зал погрузился в тишину...
  Я же не мог сказать и слова, пытаясь справиться с эмоциями...
  Все эти годы я ломал голову над причиной. Думал над сотнями вариантов, но ни до чего так и не додумался. Я думал, что виной тому, что они поняли подтекст и испугались, что те, на кого работали 'кроты', оказались умнее меня и потому устранили как потенциальную опасность...
  А оказывается...
  Оказывается они просто самовлюбленные гордецы, которые не смогли смириться с мыслью, что простолюдин оказался умнее их и посмел замахнуться на то, о чем они никогда и не думали. Только потому, что во мне нет аристократической крови, они возненавидели меня, за то, кто я...
  Так, спокойно.
  Вполне возможно это еще не все. Смотрящий может не знать подноготной всего, он просто передал мне, как было. Он даже намекнул, что это может быть лишь поверхностным мнением. Все детали нужно будет узнать потом.
  - Это... нужно переварить... - произнес я.
  - Еще бы, - грустно усмехнулся якудза. - У меня самого ушло немало времени, чтобы понять, что здесь не все так просто.
  - То есть?
  - Такие люди, как Йоджу, никогда не показывают своих настоящих эмоций. Да и Юана, хоть и разыгрывает из себя глупую утку, не смогла бы так долго продержаться в Совете, если бы и в самом деле была такой, все же ее семье далеко по влиянию до Оигучи. Впрочем, я не пытался докопаться до истинных причин - я просто не желаю больше иметь дела с этой компанией, вот и все. Если тебя действительно это интересует, спрашивай у них. Имена ты знаешь, так что найти сможешь.
  - Я даже их никогда не видел... Они вроде из Совета...
  - Да, двое состоят в нем, я иногда приглядываю за тем, что они делают, но без особого энтузиазма. Сейчас весь состав Совета на закрытом совещании, и вряд ли в течение месяца они покинут его. Так что найти их относительно легко.
  - Благодарю, - киваю ему.
  Вот тебе и ответ, который я искал столько лет.
  Поверить в такое очень тяжело, но врать ему нет смысла...
  А теперь главное.
  - Что вы можете рассказать мне о 'кротах'? - задал я главный вопрос. До тех троих я доберусь, и участь их будет ужасна, но сначала другие.
  - Насчет девчонки я ничего особого не знаю, - пожал он плечами. - Просто дура, влетевшая в долги, и которую убедили помогать. Более чем уверен, что нужна она была как подставное лицо. Если бы твою смерть начали бы расследовать, то эти двое легко бы ее сдали как убийцу. А вот эти двое уже интереснее.
  Поняв, что его саке закончилось, он достал еще одну бутылочку и закуски.
  Невероятный человек.
  Перед ним монстр сидит, который может его убить одним ударом, а он культурно отдыхает.
  - Лет триста назад появилась такая не особо тайная организация под названием 'Союз Белых Бабочек', - начал он. - В их число входили лучшие мастера и бойцы, многие беглые синигами и даже представители многих аристократических сословий. Союз этот специализировался на... телохранителях.
  - Телохранителях?
  - Да, - кивает он. - Профессионалы, преданные и исполнительные, которые и умереть готовы для защиты цели. Их растили с пеленок, уча, тренируя их и воспитывая, как идеальные инструменты. Причем их не мучали и не пытали, как можно подумать. Их любили, уважали, у них были семьи и друзья, но только внутри организации, что придавало им еще большей мотивации быть верными Союзу. Так что многие высокопоставленные аристократы нанимали себе Белых Бабочек для защиты, ведь они знали, что такой неподкупен, всегда будет верно служить контракту и Союзу.
  - Такеши, - понял я.
  Этот тип прямо идеально вписывается в это описание. Всегда чувствовал его отрешенность, будто настоящий он не тут, а где-то там, далеко от нас, но он пытается не связываться с нами, ведь у него есть кто-то далеко.
  - Да, Минами Такеши как раз из Союза, - кивает мужчина. - Был специально нанят моими бывшими коллегами для защиты и слежки, за вторым...
  - Почему полусекретная?
  - Потому что Генрюсай знает о Союзе и не мешает ему, пока они не вмешиваются в дела Готея.
  - Ясно, а что насчет второго?
  - О прошлом Юске я ничего не знаю, - покачал он головой. - Лишь то, что оказался настолько хорошим актером и шпионом, что им пришлось поставить к нему Бабочку из Союза, чтобы этот красноволосый тип не выкинул что-то против них самих. И их страх весьма силен, даже я его ощущал, но истины, увы, узнать не удалось. Это все, что я знаю.
  Все...
  Да мне больше и не нужно. Я уже получил то, что мне необходимо.
  И все это мне нужно переварить, обдумать и понять для себя.
  - Можешь не волноваться, я никому не скажу о твоем возвращении, - сказал Дзиротё, выпивая очередную чашку. Он пьет, но не пьянеет, не смотря на градус алкоголя, и там точно саке. - Никому нет дела до того, что привиделось одному старику.
  - Благодарю, - говорю я, надевая маску и поднимаясь.
  Убивать его нет смысла.
  Он враг, да он мой враг, и всегда им был и будет. Потому получить от него удар в спину было бы логичным, а то, что я пропустил удар, исключительно моя вина.
  Если бы не последствия, я бы и сам его давно убил.
  Но он Благородный враг. Тот, который нацелен на тебя и не тронет посторонних, тот, кто соблюдает правила. Враг, с которым можно поговорить и выпить пиалу чая. Враг, который может даже помочь, если появится общий противник. Благородный противник. Но все же враг, враг, существование которого никогда не даст мне покоя, и, пока дышит он, мне всегда будет угрожать опасность.
  С этим можно жить, с этим можно мириться, это можно терпеть.
  Я не испытываю к нему ненависти, ведь и дружбы к нему у меня никогда не было.
  Он не предавал меня, он не разбил мою веру в него, а потому нет смысла сейчас убивать его. Я бы с удовольствием избавил мир от его существования, если бы не последствия его смерти. Я слишком хорошо знаю, что будет в случае утраты Смотрящего, потому пока буду терпелив.
  Потому убивать его не вижу смысла. Сейчас.
  Сейчас есть и другие люди, кого я действительно должен убить. А для него еще будет время...
  Потом...
  - Может, еще увидимся, Карас. Пью за тебя!
  Киваю ему и ухожу.
  Теперь нужно обдумать услышанное...
  
  ***
  
  Когда призрак ушел, Дзиротё отложил бутылку и покачал головой.
  Этот вечер принес ему весьма странную встречу. Встреча с покойником, которому он все рассказал. Он мог бы больше деталей дать, но ему лучше все самому узнать.
  Смотрящий задолжал парню после всего произошедшего, потому и рассказал ему, и именно поэтому он не станет рассказывать хоть кому-то об этой встречи. Пустой прибыл незамеченным и ушел так же, будто бы, его и не было.
  Все так и должно быть, так как есть.
  - Жалко, что все так вышло, - вздохнул мужчина.
  Он давно живет в этом мире и уже устал от него. Устал от того, что тут ничего не меняется, а потому был рад появлению человека, который мог бы оживить это болото. Он ведь и сам некогда мечтал о подобном, но с возрастом мечты и страсти ушли из его души, оставив только тоску о потерях. И вот появился мальчишка с такими же желаниями, но мир или, может, сам Король Духов не захотел изменений, а потому раздавил несчастного за помыслы о лучшем.
  - Может, мир сам не хочет меняться? - спрашивал он себя много раз.
  Каждый раз, когда появлялся кто-то с такой мечтой, мир ломал его и гасил такое яркое пламя, будто бы боясь потерять все, что есть.
  Печальная судьба, печальная реальность.
  - Нелепость... весь это мир нелеп...
  Он покачал головой, отгоняя все эти мысли.
  - Алкоголь делает меня сентиментальным, - вздохнул Смотрящий и поднял бутылочку. - За тебя, Карас...
  
  
  
  
  
  Глава 13. Дом верх дном.
  
  Веселый сброд.
  Так можно охарактеризовать компанию, которая ввалилась в дом Шибы Куукаку. Неожиданная компания, которую она никак не ждала, но приходится принимать гостей.
  - Они мне весь дом верх дном перевернут, - фыркнула она, покуривая свою трубку.
  Рыжий парень, который странным образом так сильно похож на ее давно почившего брата, только что подрался с ее младшим братишкой Гандзю. Эти двое неплохо ладят, пусть и не показывают это, но чем-то похожи. Тут еще была грудастая рыжуха, у которой, похоже, не все дома, метис в бинтах, очкарик-квинси и пепельный красавчик, посматривающий на нее с нескрываемым интересом.
  Такой взгляд она знает и в обычной ситуации была бы не против поближе познакомиться, но сейчас, увы, не время.
  И возглавляла эту орду детишек ее старая подруга Шихоин Йоруичи.
  Вся эта веселая компания ввалилась к ней в дом с просьбой по помощи, которую ей все же придется им оказать.
  - М-да, это все или еще человек сто подкатит? - спросила она, смотря на заполнивших зал гостей.
  - Да, - кивнула Йоруичи.
  - Нет, - подал голос седой.
  - Я, сказал, Да! - зашипела она, все еще отыгрывая кота.
  - Нет, наш последний скоро подойдет.
  - Если это место найдет.
  - Я бы удивился, если бы не нашел, - тихо буркнул он. - Вен скоро будет, он пунктуален.
  - Ну-с и кого мы ждем? - спросила Шиба.
  - Пустого...
  Куукаку подавилась дымом от своей сигареты и удивленно уставилась на парня, а затем перевела взгляд на подругу.
  - Да, это пустой, - фыркнула кошка. - Крупная шишка в Хуэко Мундо. Потом расскажу.
  - Хм, умеете вы удивлять, - хмыкнула она.
  - Вен не опасен, отчасти, - подал голос рыжий. - Он меня учил сражаться.
  Вот эта новость была еще более невероятная.
  Пустой учил синигами?
  - 'Я что, случайно перепила и в параллельную реальность угодила?' - подумала она.
  Такого ей еще слышать не приходилось. Пустые учат синигами.
  - А что, в Академии нормально уже не учат?
  - Я никогда в Академии не был, - развел руками Ичиго. - Я вообще синигами стал два месяца назад.
  Вопросы плодились как грибы, а Йоруичи на людях отвечать не будет.
  Неожиданно дверь в гостиную раскрывается и внутрь входит это...
  - Пугало? - офигевшим голосом спросила она.
  Ее телохранители уставились на гостя с упавшими челюстями, да и Гандзю прекратил тупить и пытаться просверлить синигами взглядом и с шоком уставился на пустого.
  Таких ей еще видеть не приходилось.
  По крайней мере, пустого в кривой маске ей встречать не удавалось.
  - Всем привет, чего такие мрачные? - усмехнулся пустой своим металлическим искаженным голосом.
  - Здрасте, Вен-сан, - махнула рукой жизнерадостная грудастая рыжуха.
  - С возвращением, - кивает бугай, сидя у стены.
  Очкарик просто блинкнул очками и вернулся к чтению книжки.
  - О, Вен, ты долго, - улыбнулся пустому юный синигами.
  - Дела-дела-дела, их так много, и везде нужно успеть, - усмехнулся монстр, вставая в центр зала.
  - Ты многое пропустил, - кивает ему седой. - Ичиго попер в Сейретей напролом, довел стража ворот до слез, а после чуть не был укорочен на одну голову капитаном с лисьей мордой. Потом подрался с орочьей поросячьей кавалерией, - указал он на Гандзю. - Мы прямо в Цитадель попали, тут и орки есть, и ездовые кабаны. Осталось найти Грааль, и Капитолий начнет приносить больше денег и боевых единиц.
  - А откуда кавалерия?
  - Да, когда мы ночевали у одного старика, к нам ввалился вот тот придурок, - указал он на Гандзю. - Реально верхом на кабане с дружками такими же... Не знал, что можно кататься на поросятах. Они с Ичиго уже успели подраться, а потом свалили, пока Иноуэ лечила того бугая, что ворота охранял.
  - Какой у вас насыщенный день, - хмыкнул пустой. - А у меня тут пирожные чайные остались. Кто будет?
  - Я!!! - подняла руки сисястая девица, и он передал ей сверток.
  Куукаку проверила свою трубку на наличие марихуаны или других психотропных средств.
  - В Академии сказали от одного косяка ничего не будет, век прошел, и вот тебе, пожалуйста, - побледнела она, начав сомневаться в своей адекватности. Но, судя по рожам ее людей, их душевное спокойствие тоже далеко от идеала.
  Пустой, наконец, посмотрел на нее, и от синих огней в спиральных прорезях стало как-то не по себе. Она была рада, что со своим мечом никогда не расстается.
  - Здравствуйте, достопочтенная Шиба Куукаку, глава Дома Шиба, - церемониально поклонился пустой. - Позвольте гостем быть в обители вашей.
  Вбитые родителями знания этикета дали о себе знать.
  - Да, добро пожаловать, - на автомате ответила она, садясь ровно. - С кем имею честь говорить?
  - Глашатай Короля Пустых, Луизенбарна Баррагана, - еще один поклон. - Боец Пустынных Демонов Сан Венганза.
  Для нее стала некая неожиданность, что у пустых есть свой король. Хотя она толком никогда в Хуэко Мундо не была и ни с кем не знакома, так что всякое возможно. Может, это просто какой сильный адьюкас, возомнивший себя Королем, а это один из его людей.
  - М-да, - только и сказала она. - Пустой в моем доме. Не думала, что дойдет до такого.
  - Ну что вы, госпожа Куукаку, - усмехается пустой. - Готов поспорить, что я легко могу стать вашим лучшим другом.
  - Пф, ну давай, удиви меня, - фыркнула она.
  Пустой исчезает и появляется рядом с ней.
  Она не успела отшатнуться, как он протянул ей какие-то листочки.
  Слегка заторможено она взяла их, взглянула...
  - БХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА! - начала она откровенно ржать над увиденным. - Пха-ха-ха-ха-ха-ха-ха!
  Нет, она всякого ожидала, но точно не этого. Девушка упала на пол и начала истерически хохотать над тем, что увидела.
  Все остальные вытянули шеи пытаясь заглянуть, что так ее рассмешило.
  На что пустой просто достал еще листки и подбросил их в воздух, разбросав по всей комнате...
  Это оказались фотографии... Йоруичи...
  - Вот Йоруичи чешут пузико, вот Йоруичи ловит бабочку на нитке, вот Йоруичи играет с мячиком, а вот Йоруичи тискает Вастер Лорд, - перечислял пустой фотографии.
  Куукаку улетела в аут от смеха, а остальные с шоком уставились на фотки.
  - УРОД! - зашипела кошка. - Откуда у тебя это?!!!
  - Я умею тихо ходить, и, пока Эспи тискала, я купил у Урахары фотоаппарат, - ответил пустой, убегая от взбесившейся кошки.
  - У Урахары?!
  - Не волнуйтесь, ему я копии снимков уже выдал, как и остальным вашим знакомым по почте разослал, - продолжал отжигать пустой.
  - УРОЮ!!!
  Народ ржал, кошка бесилась, а пустой бегал по комнате и уклонялся от зверья с поразительной грацией. Да, в теле животного она слабее и не может применить все, но Венганза все равно успевает уклоняться и отпускать колкие комментарии.
  Когда все успокоились, и Йоруичи сожгла все фотки, (кроме запасной копии, которые были тайно переданы Куукаку и уже спрятаны), все уселись и успокоились. При этом она была готова поклясться, что у пустого с пепельным прошел ментальный разговор о новой партии. Скорее всего, большая часть изображений сфабрикованы, но женщина уже подала сигнал, чтобы ее в долю взяли.
  - Ах да! - сказал пустой. - Я еще кое-что забыл...
  - Гррррр!
  - Успокойтесь, Йоруичи-сан, это к вам и вашему пузику не относится, - издевался пустой, чем вызвал еще одну волну раздражения.
  Йоруичи злая, но отходчивая, скоро успокоится.
  - Вот, - он протянул ей конверт.
  - И от кого это? - спросила она, раскрывая его.
  - От вашего кузена.
  Наступила тишина...
  Лицо Куукаку окаменело, и она уставилась в конверт.
  Там до боли знакомым почерком было написано это:
  
  'Привет, Куу-тян, это я, Иссин. Ну, я, короче, жив. Прости, что раньше не написал, кое-какие проблемы были. Ты это, помоги моему сыну, Ичиго. Да и можешь ему все рассказать.
  С любовью, Шиба, а ныне Куросаки Иссин'.
  
  Несколько раз, перечитав письмо, она передала его Гандзю, который тоже оху... удивился тексту...
  - Это точно он, - пробормотал ее младший брат.
  От Куукаку полыхнуло духовным давлением, которое заставило половину людей в зале отбежать к стенам и попытаться притвориться мебелью.
  - Этот урод... жив, - прошептала она могильным голосом. Ох, как ей сейчас хотелось кого-нибудь убить, а точнее, кое-кого конкретного.
  (В этот момент один конкретный человек почувствовал, будто на его шее сомкнулись чьи-то руки, и уже пожалел о том своем поспешном решении)
  - Он жив, значит, - дергался у нее глаз. - Ох, я ему устрою... Как закончу тут со всем, сразу же пойду в Мир Живых и уделаю этого паразита!
  - Адрес на письме вписан мной лично, - подал голос пустой.
  (Чувство опасности вновь подало о себе знать у одного человека, но он был рад, что своего обратного адреса он не вписывал, так что быстро не найдут)
  - Благодарю, - улыбнулась она, хотя улыбка больше походила на оскал хищника.
  Она постаралась успокоиться и прийти в себя.
  Ее кузен, что умер двадцать лет назад, человек, которой был ей так же дорог, как и Каен, просто исчез, и его признали погибшим... Просто пишет ответное письмо, будто он просто за молоком пошел, а не исчез на годы... Да еще и сыном обзавелся...
  - 'Теперь ясно, почему он так похож', - вздохнула она.
  - Эй, Вен, - шепнул пустому Ичиго. - А что это за письмо?
  - Оно от твоего отца, - сказал пустой.
  - Эй, нельзя... - вякнула Йоруичи, но тут же осеклась.
  - 'Она знала, знала, но ничего мне не сказала', - вновь дернулся у Шибы глаз. Теперь у нее два смертника в планах.
  - ЧЕГО?! - офигели хором Ичиго и Гандзю.
  - Ага, твой батя, Ичиго, бывший синигами, который лишился сил, - спокойно ответил пустой. - Именно он спас меня много лет назад и именно в благодарность ему я тренировал тебя. Он сам пожелал, чтобы я все рассказал. Так что по возвращении у тебя будет с ним серьезный разговор, - он замолчал и посмотрел на Куукаку. - Только очередь быстрее займи, а то по его душу уже собралась.
  Рыжий застыл с шоком, смотря на все это, осознавая бездну открытия, которое только что предстала перед ним. Гандзю где-то там же, в космосе, а остальные молча продолжали изображать предметы интерьера.
  - Да, так мой дом еще никто вверх дном не переворачивал...
  
  
  
  
  Глава 14. Подготовка к грандиозному делу.
  
  Да, неслабый балаган я тут устроил.
  И Йоруичи взбесил, и мозг окружающим вынес, и Урахару подставил, все же бесить только эйнхерий было скучно, а теперь целая толпа непуганых типов. Красота.
  Фотки вышли классными, спасибо Таке. Часть я заснял во время того как Эспи тискала кошку, а потом Така иллюзиями помог. Ну и есть у нас варианты для взрослых, с истинным обликом девушки, что у меня Урахара и купил. Он не знал, для чего мне камера, но после публикации снимков и своей доли поддержал мои начинания. (Особенно за взрослый контент.)
  Эх, сразу душой отдохнул от всего, что случилось со мной.
  После разговора со Смотрящим мне было жизненно необходима разгрузка, вот и устроил тут клоунаду. Да, то, что мне сказал этот человек... это тяжело осознать и принять. Целую ночь, я провел в раздумьях, но так ни к чему толком и не пришел.
  Да и что тут думать?
  Причина, о которой я так много думал, оказалась настолько... Безумной, что я такое даже предположить не мог. Даже те тупые аристократы, с кем я имел дело, не были настолько сумасшедшими, как эта тройка. Они просто дебилы, но это их не оправдывает и не спасет.
  Ладно, стоп. Там наверняка не все. Было и еще что-то, какая-то более логичная, но не озвученная причина.
  Должна быть!
  Зато хотя бы понятно, кто такой Такеши.
  Он просто исполнитель, никаких чувств или привязанностей у него ко мне, как к другу, никогда не было. Он просто машина, которого так вырастили, и он просто делал свою работу. Для него это так же просто, как дышать. Никаких чувств, никаких посторонних привязанностей, просто исполнение.
  Но и это его от возмездия не спасет. Всепрощением я не страдаю и сто лет в Пустоте неплохой срок, чтобы потерять жалость к ублюдкам.
  Зато с Юске ничего не понятно.
  Но о нем я еще все узнаю. Раз он не из этих Бабочек, то все сложнее.
  Зато для него я уже давно приготовил кое-что особенное...
  О, да, его смерть будет крайне мучительной и страшной. Я давно продумал и подготовил кое-что такое, что он и в Аду будет помнить. Если, конечно, его жалкая душонка сможет туда попасть.
  Ничего придет время...
  - Ты весьма убитый, - послышался позади голос Таки.
  Как обычно, тихо ходит.
  Я сейчас сидел на одной из могучих рук, что торчали из земли рядом с домом Шибы, и смотрел на звезды.
  - Много чего узнал, - фыркнул я. - Как там остальные?
  - Спят. Вымотались, тренируясь со сферами, - ответил он. - Ичиго долго тупил, но после разговора с тем придурком Гандзю он быстро понял, что делать. Только перестарался чутка.
  - А, так вот почему дом так тряхнуло. Странно, что у Ичиго возникли с этим проблемы.
  - Ну, принцип он понял, но появились проблемы с фокусировкой.
  - Вот оно что. Мне стоило приглядеть за ним, а не уходить...
  - Ага, - кивает он и садится недалеко.
  Мы посмотрели на пушку за домом.
  - До сих пор не могу поверить, что нами будут стрелять из пушки прямо в Сейретей, - покачал я головой.
  - Прямо как в мультиках, - хмыкнул он. - Зато теперь, когда будем тренировать Ичиго, я знаю, как подкинуть его до стратосферы.
  - Да, это лучше, чем рогатка, - согласился я.
  Ага, когда шум и гам закончился, Куукаку показала нам то, как она нас доставит в Общество душ. С помощью огромной пушки и ядра в виде барьера. Вот народ и пошел тренироваться барьер использовать, а завтра утром нас отправят в полет.
  Вот уж чего я не ожидал, но это вполне в духе Урахары.
  - Что такого узнал, что ходишь пришибленным? Мы тот прикол для другого момента готовили, и не в твоем духе планы менять. Кстати, Куукаку уже заказала у нас пару интересных фоток.
  - Это уже к тебе, я только рекламу сделал, - усмехнулся я. - Но да... что-то я слегка не в себе... Тяжело осознавать причину, по которой меня убили.
  - Все настолько страшно, что и думать тяжело? - спросил он, доставая термос с чаем.
  - Нет, все настолько тупо, что я поверить не могу, - признался я. - Я... я всегда думал, что враги поняли мой план и попытались остановить... Или же я как-то нарушил их планы, и они мстили мне. Да есть тысячи вариантов более логичных... А все свелось к тому, что они возненавидели меня, когда я, простолюдин, додумался до того, чего они не могли...
  - Пф-ф-ф, - офигел Така, подавившись напитком. - Чего?
  - Ага, мой план был настолько хорош, что признан ими как недопустимое проявление интеллекта черни, - выдал я. - Они, уверенные в своей исключительности, не могут и мысли допустить о существовании обычного человека, что оказался лучше них... Это... это просто вымораживает меня...
  - Понимаю, - кивает он. - В таком ключе вечное противостояние Готея и местных олигархов видится иначе. Похоже, кто-то возомнил себя пупом земли...
  - Ну, я более чем уверен, что у подавляющего большинства причины получше, но в целом... Готей не вредил этим типам, Готей не обидел их и не причинил боли... Они ненавидят всех просто потому, что считают себя избранными небесами и любой, кто нарушает их 'статус кво' считается врагом...
  - Вот это да, - согласился мой друг. - Ты попал в ту еще задницу.
  - Ага...
  Мы оба замолчали. Сегодня еще спокойный день, а завтра утром с рассветом мы двинемся в Сейретей. Довольно быстро отправляемся, но это и не удивительно. Все, что было до этого, закончено. Теперь мы лишь плывем по течению, нам остается лишь лавировать, чтобы не напороться на камни.
  Не больше, не меньше...
  - За час до отправления подними всех, - говорю Таке. - Нужно все спланировать.
  - Помочь с подготовкой?
  - Да, наглядный пример твоих иллюзий будет нужен.
  - Отлично, тогда что делать?...
  
  ***
  
  Йоруичи не спала, когда к ней зашел пепельноголовый человечишка и велел просыпаться на инструктаж.
  С какого это перепуга тут нужен какой-то инструктаж, когда Куукаку все еще вчера объяснила, ей было решительно не понятно, но маг пошел будить остальных и собирать в гостиной. Видать, пустой что-то опять задумал и стоит пойти проверить.
  Да, она понимала, что, возможно, нарвется на очередной поток шуток, но контролировать надо.
  Да и если признать, то сами по себе шутки были местами и смешными. Не будь они про нее, она бы и сама посмеялась. К тому же она и сама подобным образом порой издевалась над другими в прошлом, потому оказаться в роли жертвы было даже полезно для самолюбия.
  - Посчитала себя самой хитрой, - фыркнула она, идя в гостиную.
  А там уже вовсю кипела бурная деятельность.
  Коганехико и Широганехико принесли доску, стол и какие-то карты, и всем этим хаосом руководил пустой, а помогал ему колдун. Тут же недалеко на подушках сидели и остальные и с интересом смотрели за всем процессом.
  Куукаку и ее младший брат тоже были тут, и, судя по их лица они тоже не понимают, что тут происходит.
  - 'Забавно', - хмыкнула она, смотря на пустого.
  Он весьма быстро распределил все обязанности и ловко руководил, при том что лица его не видно, создается ощущение серьезности и сосредоточенности, какую он не показывал ранее.
  Присев со всеми остальными она стала ждать, что будет дальше.
  Вскоре все закончилось, и двое слуг Шибы отошли, а пустой вышел вперед.
  - Итак, дорогие дамы и господа, - начал пустой. - Нет, мы не будем обсуждать технику почесывания пузика зверушек, за более детальной лекцией обращайтесь к специалисту, а именно - Йоруичи.
  Кошка тихо зашипела, но не стала ничего говорить, когда вокруг все заулыбались.
  - Итак, я собрал вас всех, чтобы поговорить серьезно. Мы собираемся на опасное дело, и нужно составить план нашего пути, что делать и как быть, когда окажемся внутри. Для начала вот. Така, первый слайд, - отдал он команду.
  Седой что-то сделал, и за спиной у пустого появилась детальная карта Сейретея.
  Вид и точность весьма удивили всех, и с интересом разглядывали иллюзию. А Йоруичи пыталась понять, откуда такая детальная карта, их за пределы Сейретея никогда не выносят, и у Куукаку их нет точно.
  - Моя сила дает мне эйдетическую память, знаете ли. Слетать к Сейрейтею, все осмотреть и кинуть Клэавоянс туда, где плохо видно, было не трудно, - усмехнулся маг всеобщему удивлению.
  - Итак, как видите, - продолжил пустой, - Сейретей огромен, и найти там человека весьма трудно, но нам это и не нужно. По правилам казни высокопоставленных лиц Готея, после двух недель подсудимого из камеры заключения переводят в другое место, где он и остается до начала суда. А именно - сюда, - он указал на высоченную башню в центре. - Это Башня Раскаяния, и она, скорее всего, уже там. Башню видно из любого места в Сейретее, так что не заблудитесь.
  - Отлично, значит, нам туда и,... - вскочил Ичиго, но был тут же посажен на место.
  - Терпение, парень, я только начал. Беда наша в том, что, даже пройдя через барьер, мы окажемся перед несколькими тысячами синигами. Не скрою, что большая часть рядовые и серьезной опасности они не представляют даже для Иноуэ, но количество их слишком большое. Плюс, офицеры из всех них гораздо сильнее, и все владеют шикаем, могут высвобождать свое оружие. Офицеры первой десятки не только очень сильны, но и искусны, и бой с ними легким не будет. Не стоит думать, что, легко победив 5-го офицера одного отряда, вы легко и других так же одолеете. Порой сила, умение управлять и связи сильно разняться. Не думайте, что все они суперсильны, но и за слабаков их не считайте. Исключением являются только Лейтенанты, ибо слабых туда не берут. Даже Лейтенант Четвертого отряда пусть и является целителем, но постоять за себя способна.
  Йоруичи была вынуждена согласиться с пустым. Он говорит дело, он не пытается их запугать, а только призывает быть максимально осторожными.
  - Самыми сильными бойцами Готея из всех являются Капитаны, и вам нужно избегать их всеми силами. Убежать вряд ли получится, но, если вдалеке даже намек на белое хаори заметите, бегите. Они вам не по зубам.
  - Ну, мы видели не так давно капитана, - подал голос Исида. - Он был силен, но монстр ли он.
  - Уж не знаю, почему Ичимару Гин вас отпустил, но захоти - и вы были бы трупами... Чтобы вы лучше понимали... - он задумался. - Вспомните того меноса, который прорвался в Каракуру. Вспомните, как вам тяжело было с ним бороться. Возможно, сейчас вы бы и в одиночку такого одолели, но прочувствуйте всю разницу.
  Народ постарался задуматься, и в глазах вроде было даже понимание.
  - Так вот, капитаны - это около пятидесяти таких меносов в одном человеке минимум. И это только голая сила, о столетиями оттачиваемом мастерстве и способностях их занпакто забывать не стоит.
  Все разом побледнели.
  И да, он не врал, даже немного принизил их силу, чтобы ребята лучше поняли.
  - Теперь, когда вы поняли, мне не стоит объяснять, что этих людей стоит опасаться, - продолжает Венганза. - Но не волнуйтесь, за нами не бросят капитанов, как только мы войдем.
  Все несколько облегченно вздохнули.
  - Да, проникновение будет шумным, и мы точно привлечем внимание офицеров, но капитаны не станут бросать все свои дела, только чтобы поймать нас. Даже не все лейтенанты могут нами заинтересоваться. В нас не увидят особую угрозу, и лучше бы, чтобы так оно и было. Пусть нас считают сумасшедшими вторженцами, психами с силой, но без мозгов, потому капитанов мы встретить можем только случайно.
  Народ немного заулыбался.
  - Однако, некоторые капитаны нас будут искать точно, - внес он ложку дегтя в бочку меда. - Сейчас я расскажу вам немного обо всех капитанах и степень опасности их. Информация любезно предоставлена госпожой Куукаку.
  Женщина кивнула, вряд ли у нее есть вся информация, и местами она может устареть, но хотя бы общие вещи они знать должны.
  - Итак, всего капитанов тринадцать по одному на каждый отряд. Итак, 13-й капитан Джуширо Укитаке, - произнес он, и иллюзия показала лицо Укитаке. - Этот человек со слабым здоровьем и часто на больничном, так что за нами он вряд ли пойдет. Но не смейте считать его слабаком, он один из сильнейших среди вообще всех. Вот только человек он спокойный и рассудительный, если встретите его, попытайтесь поговорить и объяснить цель наших действий. Вряд ли он вас отпустит, но убивать точно не станет, он как раз капитан Рукии и оценит нашу попытку ее спасти.
  Следом картинка сменилась на другого типа, и, если бы кошачье лицо могло выражать чувства, она бы все выразила по поводу этого типа.
  - Капитан 12-го отряда, Куроцучи Маюри. Вот он наверняка будет нас искать. Он ученый и маньяк, отсидевший в Гнезде Личинок. Так что он будет лично искать нас, чтобы поймать и препарировать. И поверьте, на своем пути он убьет даже своих людей. У него нет жалости и милосердия. Избегайте любой ценой.
  Йоруичи заметила его оговорку про Гнездо. О тюрьме не так уж и много синигами знает, а уж то, что там сидел Куроцучи, еще меньше осведомлены, а то, что пустой так легко о тюрьме говорит, четко показывает, что он с этим заведением знаком.
  - 'Может, сидел там раньше?' - подумала она.
  А что, это имело смысл. Что там творится, даже она не всегда знала, так что Айзен вполне мог найти кого-то и ставить над ним опыты, он так вроде и делал. Так что Вен, это кто-то оттуда, кого изуродовали так, что он теперь носит маскировку.
  Вполне логично. И такие знания отчасти оправдывают его поведение.
  Далее появился следующий капитан.
  - Капитан 11-го отряда, Зараки Кенпачи. Считается тоже одним из сильнейших капитанов и своей силой чем-то напоминает Ичиго. Также очень много энергии, а контроля никакого. Он обожает сражаться и будет просто искать самого сильного, потому выделяться я вам не советую. Слабаки ему не интересны, женщин и детей не убивает, но его отряд, состоящий преимущественно из бывших бандитов и жителей трущоб, считается сильнейшим, и они тоже будут за вами гоняться, будьте уверены.
  Дальше пошли и остальные капитаны.
  Комментарии пустого были интересными и всегда по делу. О мечах или способностях он не говорил, но заострял внимание на степени опасности. Чуть больше всех он уделил времени Хицугаю Тоширо, и то только потому, что 10-м отрядом раньше был главным отец Ичиго, что еще сильнее поразило парня.
  Да, одно дело знать, что твой отец синигами, а другое, что он один из шишек там.
  На моменте с Айзеном ей потребовались усилия, чтобы не фыркнуть, от положительной рецензии. Пустой точно не знает, кто такой Айзен на самом деле или не был бы так уважителен к нему.
  На моменте с Гином заинтересовались и остальные.
  А вот когда дошло дело до Сой Фон...
  Ей на секунду показалось или голос пустого дрогнул?
  Он точно на секунду прервался.
  - Это капитан 2-го отряда Сой Фон, - сказал он. - Глава отдела тайных операций, мастер сюнпо, мгновенного убийства и скрытности. За нами она точно не пойдет, но если нарвемся, то убежать будет проблематично...
  Слишком кратко, и явно что-то еще знает.
  Возможно, будучи заключенным, он ее часто видел или имел с ней дело. Может, личную ненависть питает, по маске не определить, о чем он может думать или что чувствует. В описании был сух и не особо детален.
  Про Ямамото он всем сказал, чтобы при виде него сразу падали в догезу*. Он самый сильный, строгий и суровый среди всех, может шутки и не понять, а силы столько, что и Сейретей в пепел легко обратит.
  После этой лекции он перешел к главному.
  - Когда мы минуем барьер, нам лучше сразу разделиться.
  - Разделиться? - спросил Чад.
  - Да, если мы будем вместе, то быстро сконцентрируем на себе внимание всех синигами, а будучи разделенными, мы распылим их силы по всему Сейретею в поиски нас. Потому, когда попадем туда, мы разделимся, чуть побегаем и скроемся, а затем постараемся попасть в канализацию.
  За спиной появилась карта лабиринта канализации.
  - Не волнуйтесь там, крокодилов нет, - усмехнулся он, а Иноуэ расстроилась. - Наша задача будет попасть сюда, а затем под землей уже продвигаться вот сюда, к юго-западному шлюзу. Там мы встретимся и решим, как действовать дальше.
  - А как мы найдем это место?
  - А вам и не нужно, - усмехается он. - Я, Така и Йоруичи найдем вас и затем приведем туда. То место является в такой дыре, что там и патрули не ходят.
  - Не знал, что патрули начали ходить в канализации, - хмыкнула Йоруичи.
  - После инцидента с Онигумо тридцать три года назад, когда чуть весь Сейретей не был уничтожен, по настойчивой просьбе бывшего командира 4-го взвода омницукидо в канализации стал обязательный патруль.
  - Инцидент с Онигумо? - удивилась она. - А что случилось?
  - Человек, взявший себе имя Онигумо, воспылал желанием убить всех синигами. У него были причины ненавидеть их... серьезные причины... - он на секунду прервался. - Его план заключался в том, чтобы отравить водоочистительные системы Сейретея специальным ядом, который не действовал без катализатора. Сам катализатор он намеревался распылить с помощью фейерверка во время праздника в первом районе. В тот день барьер бы не включился от такого, и катализатор быстро бы попал в легкие синигами, взаимодействуя с ядом и убивая их всех. Причем умерли бы вообще все: яд провоцировал анафилактический шок, а когда организм противостоит сам себе, реацу не помогает. Однако его план раскрыли и капитан Куроцучи и капитан Унохана сумели вовремя приготовить и распространить противоядие, а сам Онигумо был убит.
  - И как ему удалось проникнуть в канализацию?
  - Он работал в строительной компании, чинил трубы и имел полный доступ туда. Так что после этого данное место постарались обезопасить.
  Интересные сведения.
  Откуда ему было все это знать?
  Все интереснее и интереснее.
  - 'Справки нужно будет навести'.
  - И последнее, что важно, - сказал пустой. - Ни в коем случае не упоминайте, что с вами тут Йоруичи. Называйте ее Йору-тян, Котейка, Коврик и Шаверма, но по имени не зовите.... Это может привести к... печальным последствиям...
  Все повернулись к кошке.
  - Да, он прав, лучше обо мне молчите.
  Народ не понял причину, но согласился.
  - Ну-с, на этом инструктаж закончен. Как попадем туда, будем действовать по обстоятельствам.
  Седой кивнул и начал, а остальные стали обдумывать услышанное...
  
  Догеза* - церемониальный поклон.
  
  
  
  
  Глава 15. Проект Комета.
  
  Когда вся эта лекция закончилась, Вен ушел, а Ичиго еще несколько минут сидел и думал над всем этим. Он как-то и не предполагал, что все настолько большое и масштабное, но пустой детально описал им, как они заблуждались.
  Прийти и спасти Рукию? Теперь этот план не выглядел хоть сколько-нибудь реалистичным. Но если бы он был бы вообще нереальным, никто бы их сюда не пустил, так что шанс есть. Пока все готовились к отправке, сам Ичиго пошел искать Вена. У него к нему есть пара вопросов, которые он еще вчера хотел задать, но из-за бедлама никак не мог поговорить.
  Пустой нашелся недалеко от пушки. Он сидел и ждал начала отправления, перебирая свои нити, пальцами поигрывая какую-то мелодию.
  - Искал меня? - произнес пустой, не отвлекаясь от своего дела.
  - Да, - кивнул парень. - Эм-м... это все, правда? То, что ты сказал о моем отце?
  - Пока он не захотел раскрывать правду, я не мог говорить, но сейчас он сам решился, - ответил Венганза. - Он потерял почти всю свою силу, сам не знаю полную причину, но, думаю, тут есть свои тайны. Когда вернешься, серьезно поговори с ним и поторопись, а то уже очередь выстраивается из тех, кто желает набить ему морду лица.
  - Хех, да есть за что, - усмехнулся Ичиго. - Нелегко в такое поверить... Для меня он всегда был придурошным папашей, а оказывается...
  - Представь, как тяжело было ему. Все знать, все понимать, но быть не в силах что-либо сделать. Он даже помочь тебе ничем не мог и только молился, чтобы с тобой все было хорошо.
  Ичиго задумался.
  Как бы он себя чувствовал на его месте...
  Это было бы действительно неприятно...
  Осознавать, что вокруг тебя пустые и в любой момент кто-то из твоих близких может пострадать, а ты даже увидеть ничего не сможешь... Как с мамой...
  - Удильщик мертв, - произнес пустой.
  - Да? - чуть удивился он. Странно, но эта мысль не вызвала у него негодования или злости, что он не смог отомстить. Просто та тварь не заслуживала даже ненависти к себе, жалкое ничтожество, о которое и руки марать не сильно и хотелось.
  - Я поймал его и дал Иссину нож. Так что месть свершилась.
  - Меня больше радует, что он никому больше не навредит, - облегченно вздохнул он. Да, его даже радовала мысль, что этого ублюдка убил не он. - Эм-м-м... Ты... знал моего отца,... когда он был синигами?
  - Да, я его знал, - кивает пустой. - Это... был весьма забавный человек. Ленивый, как и его лейтенант... Они постоянно спорили и пытались перекинуть всю работу друг на друга. Смотреть на их перепалки было даже весело, но, как капитан, он был силен и уважаем подчиненными. В огонь своих людей не бросал, но и не сюсюкался с ними, делал, что мог, и, когда нужно было быть серьезным, он был серьезен...
  У Ичиго было желание задать еще один вопрос: 'Ты сам был когда-то синигами?' - но он сдержался.
  Отчасти на это все намекало, но такой вопрос был бы неудобен и породил бы еще сотню вопросов. О том, что стало с ним, как он в такого превратился и что задумал. Парень все же сдержал любопытство, ведь ему все равно вряд ли ответят.
  Вскоре на площадке стали собираться и остальные.
  Все собрались и даже кое-что с собой умудрились прихватить.
  - Эй, чем там Гандзю занимается? - спросила Куукаку.
  Ичиго до сих пор не верилось, что он с этой теткой - родственники, хотя остальные были свято уверены, что они очень похожи. Ну, на их взгляд, возможно, но сам он ничего такого не видел.
  - Подождите! - прогремел голос этого придурка. Мысль, что этот ослина - его дядя просто убивала, но он надеялся, что как можно скорее уберется отсюда и не увидит его как можно дольше. - Герой всегда появляется в последний момент! - произнес он, встав в героическую позу. После того прикола Урахары над ним с повязкой он испытал чистое отвращение к подобному жесту.
  - Ты во что это вырядился?
  - Специальное обмундирование Гандзю, - усмехнулся этот тип, восстановив дыхание от того, что спешил к ним. - Круто, да? Я бы тебе не одолжил, даже если бы ты умолял меня.
  - Зачем оно тебе, ты же нас только проводить вышел? - недоумевал парень.
  Гандзю же злобно зыркнул на него, а затем с угрюмой рожей подошел к нему чуть ли не вплотную.
  - Мой старший брат был безжалостно убит синигами, - произнес он серьезным тоном.
  - Гандзю, затк... - попыталась заткнуть его Куукаку.
  - Не перебивай меня, сестренка! - повысил он голос.
  Все вокруг смолкли.
  - Мой брат был гением, - начал он. - Легко поступил в Академию, всего за год ее окончил и быстро был признан и назначен лейтенантом! - Шиба замолчал на секунду, собираясь с силами. - А затем его убили! Его убили его же товарищи-синигами!
  Он рассказал, что видел и чувствовал в тот день, когда тело его брата принесли к порогу дома и о его убийце.
  - До самой смерти брат не испытывал ненависти к синигами, и я хочу понять почему! - заявил он. - Поэтому, племянник, я пойду с тобой! Каким бы ты не был придурком, но Шиба никогда не бросают свою семью!
  Ичиго был несколько обескуражен его словами, такого от этого типа он не ожидал. Он думал, что Гандзю просто придурок, а оказывается за его отношением что-то стоит.
  - И чем экскурсию оплачивать будешь? - деланно-равнодушно спросил Сэйто, разом порушив атмосферу.
  - Э-э?
  - Вон за тех троих нам заплатил Урахара. Не знаю, что он пообещал остальным, но я получил помощь в духовном преобразовании в качестве аванса и гигай экстра-класса в качестве сдельной платы. Венганзу, думаю, тоже не обидели, котейке... Ну, не знаю, может, Урахара где-нибудь специально для нее осетра маринует. Если у тебя нет ничего равноценного, иди домой, нам не нужен еще один балласт в команду.
  - Кто тут еще балласт? За слабака меня держишь? Да я, чтоб ты знал...
  - Бесполезный свинолюб, знающий пару Кидо и не способный победить в рукопашной даже Иноуэ-тян. Если бы Ичиго в вашей безобразной потасовке выпустил из своего организма хоть каплю реацу, он бы тебя размазал по ближайшей стене, знаешь ли.
  - Перестаньте, сенсей, - вступился Ичиго, - Гандзю не такой уж и слабый... Наверное. Лишним в команде он не будет...
  - И-чи-го, - по слогам произнес сенсей, - Давай расставим точки над 'И'. Ты - багаж. Ты можешь быть сколько угодно талантливым и как угодно быстро учится, но в вопросах, требующих реального опыта, твое мнение не учитывается. Думаешь, если бы этот недоумок был бы реально нам нужен, никто из взрослых не подал бы голос?
  Ичиго оглянулся.
  Йоруичи прикидывалась обычной кошкой, с охотничьим интересом наблюдающей за солнечными зайчиками. Венганза стоял, привалившись спиной к стене, и понять, о чем он думает - не удавалось. Никто из них не горел желанием расширять команду.
  - И как вы без меня вообще лететь собрались? Для того, чтобы пробить барьер Сейрейтея, нужно кидо, кто по-твоему будет читать?
  - Вон та седая бошка, - раздавшийся голос Куукаку разом заставил кипящего гневом Гандзю посмурнеть и встать в стойку смирно. - Он вчера говорил, что может воспроизвести кидо со свитка, только они при этом разрушаются.
  - Рид Мэджик не особо нежное заклинание, - пожал плечами колдун, - оно буквально заставляет душу несчастной вещи использовать кидо, заимствуя реацу у меня, а навыки - у того, кто его написал. Ну а дальше, как в анекдоте о слоне и лягушках. Но, думаю, испорченный инвентарь станет меньшей из наших проблем.
  - Держи - впихнула Куукаку в руки Сэйто три свитка, - Три Данку. Это сильнейший из доступных мне барьеров, однажды может спасти вам жизнь. Достаточная цена за прогулку для моего глупого братца?
  Такеру молча кивнул.
  - Кому-то еще чего-то надо? - спросила старшая Шиба. Йоруичи мяукнула краткое "сочтемся", Венганза просто пожал плечами. - Ну, тогда вопрос закрыт.
  - Сестренка, - растрогавшийся Гандзю распахнул объятья и хотел кинуться к сестре, но показанный ему кулак мигом утихомирил его пыл.
  - "Похоже, она с самого начала знала, что он отправится с нами",- подумал Ичиго. - Эй, Гандзю, - улыбнулся он, - у тебя мировая сестра.
  - А у тебя мировая тетушка, - усмехнулся тот в ответ.
  - Заканчивайте свои родственные обнимашки, нас дело ждет, - внезапная халява не уменьшила ершистости седого учителя. - Все построились, нас ждет поездка в Сейрейтей.
  - Да! И там я обязательно найду убийцу Кайена... - загорелся Гандзю.
  - Каен-доно был хорошим человеком, - внезапно прозвучал голос Вена.
  Все тут же повернулись к нему.
  - Добрый и заботливый человек, что действительно пекся о своих подчиненных. Он был любим и уважаем всеми, - говорил пустой. - Я не знаю... всех обстоятельств его смерти... Все, что мне известно, я узнал со слов Иссина, который сумел узнать многое... - произнес пустой в гробовой тишине. - Но я знаю одно точно... тот, кто убил его... до сих пор живет с грузом вины за это...
  - Я встречу его там?! - спросил Гандзю.
  - Да, - кивает Венганза. - Он все еще там.
  Гандзю улыбнулся и был готов.
  Ичиго же получше знает своего учителя и заметил, что тому точно известна личность убийцы, но по какой-то причине он молчит. Вероятно, это что-то важное. Нет, вряд ли это был сам Вен, но кто-то ему определенно знакомый.
  - Клевая пушка, - хмыкнул Такеру-сенсей. - А мы на ней до луны долетим? Насколько я знаю, туда 97 часов 20 минут лететь.
  - Я от скуки сдохну в полете, - фыркнул Вен.
  - А может, не надо на луну? - предложил Чад. Его идея полететь в небеса не особо радовала.
  - Согласен, это полное безумие, - кивает Исида.
  - Зато на мир насмотримся, - загорелась идеей Иноуэ. - А правда, что луна сделана из сыра?
  - Да, правда, - кивнул Сэйто, боясь спорить с девушкой, а просто признал, что луна такая.
  - Здорово! Нужны еще бананы, кетчуп, лук, маринованные огурчики, арахисовую пасту и можно сделать нечто вкусное...
  Ичиго побледнел от мысли о подобном кулинарном шедевре. Если она всегда так готовит, то он не завидует ее будущему мужу.
  - Хватит болтать, - сказал Йоруичи. - Пора отправляться!
  - Все готовы? Тогда пошли!
  
  ***
  
  Разговоры окончены, и мы загрузились в пушку.
  Хорошо, лучше не задумываться над тем, что будет. Я и так достаточно прозрачно намекнул, но выдавать ничего не стал. Не думаю, что стоит сейчас говорить все это. Я бы на том собрании и лицо Рукии бы показал, типа как наглядность, кого спасаем, но решил, что в доме Шибы делать этого не стоит.
  Раны от потери еще слишком сильны.
  Так что лишь дал небольшую надежду и все.
  К тому же лишние мысли могут только навредить.
  Ладно.
  Мысли прочь.
  Нужно сконцентрироваться на происходящих вещах.
  Мы отправляемся.
  Куукаку начала читать заклинание, а мы приступили к концентрации на шаре, вкладывая в него свою духовную силу. Я вложил только силу синигами, так как нестабильная пустота просто могла бы разорвать шар вместе с нами.
  Сфера засияла вокруг нас, а затем шум снаружи усилился...
  ВЗРЫВ!
  Такой мощный и резкий, что даже я не ожидал его, но концентрации не прервал.
  Нас подкинуло на пару километров вверх, после чего мы чуть зависли, и следом нас понесло вперед к Обществу душ.
  - Вау, вот это я понимаю, экстремальный отдых, - рассмеялся Така. Его веселило все происходящее, а вот остальные с ним были не особо согласны.
  Гандзю быстро нам сказал, чтобы мы взяли на себя концентрацию, пока он читает заклинание.
  Так что пока он произносит весь этот текст, мы концентрируемся на сфере и дозируем поток энергии в нем, иначе взорваться можем.
  Мы стремительно приближаемся к куполу, и впереди нас ждет неизвестность...
  Вот я и тут...
  
  
  
  Глава 16. Татуировка на небе.
  
  В Сейретее начинался новый день. Солнце только показалось на небосводе, провозглашая начало утра. День явно ожидался необычным, так как вчерашние события все еще крутились в головах у многих. Неизвестные проникли в Общество душ, сумели одолеть одного из стражей, а затем исчезли в неизвестном направлении, улизнув из рук капитана. Поисковой отряд, отправленный на их перехват, упустил вторженцев. А капитан Ичимару Гин, столкнувшийся с риока, по какой-то причине не стал их задерживать, ограничившись тем, что не позволил им войти в Сейретей.
  Так или иначе, но это требовало серьезного разбирательства, а потому сегодня, на утреннем совещании капитанов Готей 13 точно будет поднят данный вопрос, наряду с другими.
  Обычно капитаны не устраивают встреч в такое время, но ситуация сама по себе необычная, и потому их собрали как только смогли.
  Деятельность Готей 13 не однородна, капитаны крайне занятые люди, и прерывать их не всегда возможно, потому в столь 'долгом' срочном собрании нет ничего необычного. Обычно капитаны знают, когда собрания, и заранее освобождают время в своем расписании, потому срочные заседания требуют от них серьезных изменений в распорядке. Для Готея такое в порядке вещей. Хорошо еще, что вообще все собраться смогли, ведь работа не требует отлагательств.
  - Яре-яре, столько капитанов собралось, и все ради меня? - усмехнулся Ичимару Гин, смотря на своих коллег. Собрание еще не началось, все ждут появление Главнокомандующего. - Капитана 13-го отряда нет...
  - Отсутствует по состоянию здоровья, - ровным голосом ответил чернокожий капитан в белых очках. Слепой синигами, как обычно, малоэмоционален и малословен, но в этом вся суть Канамэ Тоусена.
  - Все еще не здоров? - искренне забеспокоился Гин, хотя понять, наиграно все это или нет, порой невозможно. - Надеюсь, ему станет лучше...
  - Хватит болтать, - фыркнул крупный мужчина с повязкой на глазу и со странной прической с колокольчиками. Капитан 11-го отряда Зараки Кенпачи мрачным взглядом смерил Гина, он ему еще не простил ту помеху и связывание. - Я слышал, ты встретился с вторженцами не на своей территории и не убил их.
  - О, так он не умер? - улыбнулся Гин. Никогда нельзя понять, о чем думает этот человек. Он может улыбаться, но прочесть его эмоции просто невозможно. Этот лисомордый ублюдок, по мнению Кенпачи, всегда ходит с выражением лица, будто он что-то знает, но никому не скажет. - Ой, я, наверное, ошибся слегка.
  - Бестолковое оправдание, - сказал капитан 12-го отряда Куроцучи Маюри. - Для капитана не справиться с подобным просто нонсенс. Ты либо намеренно ошибся, либо так глупо пытаешься оправдаться.
  - Пф, опять началось, - закатил глаза самый молодой капитан Готей 13 Хицугая Тоширо. - Старичье и их споры.
  - Хочешь сказать, что я их намеренно отпустил?
  - Именно.
  - Не лезь, Куроцучи, я с ним первый начал, - рыкнул на ученого Зараки.
  Напряжение между тремя капитана начало нарастать, а остальные уже порядком устали от постоянных перепалок, которые устраивают некоторые капитаны.
  - Тихо! - прозвучал хриплый голос Главнокомандующего, который моментально остудил все горячие головы. - Встаньте в строй!
  Капитаны разошлись, а Главнокомандующий продолжил:
  - На повестке дня у нас несколько важных вопросов. Вторженцы и ошибка капитана Гина.
  Все молча продолжили слушать Ямамото Генрюсая.
  - Вторженцы проникли в Руконгай в 7:21. По нашим сведениям их шестеро, не считая животного, но есть данные, что еще один отделился от них по прибытию. Однако точной информации нет, ведь после победы над Джиданбо Икканзака они столкнулись с капитаном Ичимару Гином, и после скрылись в неизвестном направлении, - пересказал им полученные сведения Главнокомандующий.
  - Хотите расследовать это? - спросила капитан 2-го отряда Сой Фон. - Хотя я не думаю, что это обязательно.
  - Возможно, - кивает капитан 1-го отряда. - Где они, неизвестно, но они явно нацелились на Сейретей.
  - Быть может, отправить и наших людей? - предложил капитан Комамура.
  - Не думаю, что в этом есть смысл, - пожала плечами глава тайных операций. - Риока беспрецедентный случай, но я не вижу в произошедшем что-то заслуживающее нашего прямого вмешательства.
  - К тому же, возможно этого вторженцы и добиваются, - предположила капитан Унохана. - Они пытаются выманить часть наших сил наружу, ослабив тылы. Потому отправление наших людей за пределы Сейретея может поставить нас в очень неудобное положение.
  - Мне тоже так кажется, - кивнул Ямамото. - Отправить несколько человек на разведку все же стоит. Прошу всех капитанов проявить максимальную бдительность, неизвестно, что может случиться, потому стоит быть готовыми.
  Все согласились с решением Главнокомандующего, но мало кто волновался.
  Проникнуть через Барьер невозможно, потому никто особо не волновался. Однако многие припомнили инцидент с Онигумо 33 года назад, когда действия одного молодого человека чуть было не поставили крест на всем Готее. Так что недооценка противника могла дорого стоит.
  - А теперь последний вопрос, - подал голос Генрюсай. - Ичимару Гин, ты действовал в одиночку, без разрешения и не смог захватить врага. Это необычно для капитана. Мне бы хотелось услышать твое оправдание...
  Главнокомандующий открыл глаза и серьезно посмотрел на капитана 3-го отряда.
  - И так, тебе есть что сказать? - ледяным голосом спросил он.
  От этого тона капитанам стало как-то не по себе. Старик умел, когда надо, быть очень внушительным. Периодически он напоминал им, что возраст нисколько не ослабил его и даже без духовного давления одними словами он способен раздавить кого угодно.
  Гин остался при своем обычном выражении лица.
  Казалось, даже такое не подействовало на него, и он все так же улыбался.
  - Мне нечего сказать, - спокойно заявил он. - У меня нет оправдания, я ошибся, признаю свою вину.
  Судя по лицу, Главнокомандующий не ожидал такого ответа, хотя понять, является ли выражение его лица отражением его чувств или нет, сказать тоже невозможно.
  - Ладно, но ты будешь наказан.
  - Подождите минутку! - сказал капитан Айзен. Он серьезно смотрел на Гина и явно хотел что-то сказать. - Я...
  Мощная волна реацу донеслась до них!
  Все резко прервались и напряглись!
  - ТРЕВОГА! ТРЕВОГА! - звучало отовсюду. - Нападение на Сейретей! Всем отрядам занять оборону!
  Некоторые капитаны, не дожидаясь остальных, рванули наружу, да и остальные не медлили и выскочили...
  На небе... прямо, на барьере растекался свет, который был похож на причудливый узор неизвестного художника. Яркие краски и резкие мазки подчеркивали необычную форму рисунка на небе. Словно чья-то причудливая татуировка была высечена на небосводе...
  - Птица? - произнес кто-то из капитанов.
  Странный рисунок, формой своей напоминать какую-то птицу, мелькнул всего на несколько секунд, а затем произошел взрыв!
  Яркая вспышка света - и от источника в шесть разных сторон устремились сгустки света, кометы на огромной скорости полетели в стороны и приземлились в отдаленных частях Сейретея.
  Теперь всем стало ясно... Вторженцы проникли в Сейретей...
  
  
  
  
  Глава 17. Смотря на рисунок.
  
  Придя на рабочее место, Хебико широко зевнула. Она уже который день толком не спала, а непрерывно работала. Нет, заведывание поликлиникой не было таким уж сложным делом, она была занята другим.
  Девушка старательно пыталась хоть что-то толком выяснить о деле Рукии. Куроки не могла смериться с тем, что ее подруга будет казнена, и всеми силами пыталась хоть что-то сделать. Но, увы, пока никаких результатов.
  Шаолинь тоже тут ничем помочь не может, Пчелка занята своим делами, которые на нее свалились, а тут еще и вторжение. Она смогла узнать, что одним из тех, кто проник в Общество душ, был некий синигами с рыжими волосами и большим мечом.
  - Это точно Ичиго, - мрачно сказала она. Да, девушка уже дала по роже Ренджи, когда он ей все рассказал. Придурок не нашел тогда ничего умнее, чтобы напасть на Рукию и испытать ее силы. У этого дебила даже в голове не забрезжила мысль, что она не просто так была в смертной оболочке и вполне могла погибнуть. Теперь красноволосый лейтенант побаивается приближаться к ее поликлинике, так как она пообещала ему, что если попадет к ней, то легко он не отделается. - Недоумок.
  Да, получив свое новое звание, он умнее не стал. Но ничего, рано или поздно он к ней в палату загремит и за все ответит.
  Но сейчас важно иное.
  Выйдя из кабинета, она направилась в регистратуру.
  - Где Ханатаро? - спросила она там.
  - Он пока не приходил, - ответила ей девушка в приемной.
  - Я слышала, что кого-то из наших отправили заниматься уборкой на территории 11-го отряда, - сказала вторая девушка. - Опять эти придурки спихивают работу на нас.
  - С их офицерами я поговорю, - мрачно заявила Хебико. У нее было желание сейчас же отправиться туда и забрать своего подмастерье, но дел слишком много, чтобы отвлекаться.
  Быстро написав записку их младшему лейтенанту, она поймала первого попавшегося неудачника из 11-го отряда и под угрозами велела ему бежать искать их третьего офицера.
  - Передай этому Бильярдному Шару Иккаку, что если он еще раз будет позволять своим офицерам помыкать моими людьми, то я лично его лысину скипидаром натру.
  Девушки у стола постарались не засмеяться. Уж кто-то, а она известна, как человек, чьи угрозы всегда исполняются и ничего ей с этого не будет. А вот бледный бугай, которого она поймала, клялся, что все исполнит только бы его не мучали и отпустили.
  Боец улетел исполнять приказ, а Хебико направилась в свой кабинет, как неожиданно мощная волна реацу чуть было не сбила всех с ног.
  - ТРЕВОГА! ТРЕВОГА! Нападение на Сейретей! Всем отрядам занять оборону!
  Все тут же рванули наружу и увидели там сияющее небо...
  
  ***
  
  Абарай Ренджи мрачно смотрел в окно, и в голове его крутились разные мысли. Он никак не мог успокоиться и прийти в себя после всего случившегося.
  Сначала арест Рукии, затем холодный голос капитана с приговором о смертной казни, а после солидный удар в зубы от Хебико, которая не стеснялась в выражениях, крича на него. Да, давно он так не получал, и синяк все еще побаливал. В ближайший месяц лучше в ее палатах не оказываться, иначе она вполне могла такое с ним сотворить, что и врагу не пожелаешь.
  - Стоило только сказать, - прошептал он.
  Рукия была все это время отстраненной, она ни на что не реагировала и будто бы смирилась со своей судьбой. Как бы он не пытался ее подбодрить или достучаться до ее чувств, но она не отвечала ему...
  Но стоило ему только сказать ей, что у врат видели синигами, по описаниям похожим на того рыжего парня, который отнял у нее силы, как она тут же ожила. Столько страха и надежды было в ее глазах. Одна эта новость прорвала блокаду ее эмоций и вновь вдохнула в нее жизнь.
  Холодная маска треснула, показав ее настоящей...
  - Давно я не видел ее такой, - вздохнул Абарай.
  С тех пор как погиб Шиба Каен, она будто бы сама умерла душой. Пусть она и улыбалась порой и смеялась, но отстранённость и холодность ощущались в ней.
  Но, когда он увидел ее вновь, после того как она пропала в Мире Живых, он... почти не узнал ее...
  Спокойные глаза полные чувств, такие, как раньше...
  И все... из-за него...
  Из-за этого парня...
  - Ичиго, - произнес это имя.
  Ренджи старался стать достойным ее, он много работал и тренировался, чтобы взойти с ней на одну социальную ступень. Как Карас когда-то рвался ввысь ради Хебико, так и он ради нее, не разбирая дороги, шел к своей цели.
  Но, как бы он не старался, но достучаться до нее у него не выходило...
  - И вот появляется какой-то пацан...
  Пацан, который всего за полтора месяца сумел разморозить эту ледяную куклу и растопить ее сердце...
  То, как она бросилась его спасать, как она лила слезы, говоря ему то, что нужно было для спасения, и как уходила...
  Это не могло остаться незамеченным...
  Теперь Рукию казнят, капитан Бьякуя ничего не делает, чтобы спасти ее, а капитан Айзен ведет какое-то свое расследование, о котором они недавно говорили. Все это слишком подозрительно и опасно.
  - Нужно что-то делать...
  Небо окрасилось в яркие краски, и волна реацу прокатилась по всему Сейретею...
  
  ***
  
  - 54, 55, 56, 57, - считала она, подтягиваясь. Очередной подход к турникету и очередная изматывающая тренировка. Йоко не любила отдыхать и бездельничать, потому свободное время она тратила на тренировки и саморазвитие. Подобное она и своему ученику прививала, но Кван пока слишком много думает о всяких глупостях.
  Ничего, он всего пару лет у нее учится, пока не проникся всем необходимым и не дошел. Но это временно. Придет время, и ее ученик станет тем синигами, который сможет унаследовать род Фон, чем освободить свою сестру от части обязанностей и проблем. Жаль, это еще не скоро будет, Кван пока слишком юн для такой ответственности, да и по складу ума слишком много витает в облаках.
  Сейчас ее ученик, как и почти все члены взвода, ушли на принудительные выходные. Капитан настояла, чтобы 4-й взвод, а главное сама Йоко, отдохнули от работы.
  - Если тебе себя не жалко, хоть взвод свой пожалей, - сказала она.
  С этим девушке было сложно согласиться, так как, что ей делать на отдыхе, она не понимала, потому предпочла бы поработать еще.
  Хотя ее ученику отдых действительно не помешает.
  Загоняла она его страшно, но только так и нужно. Чтобы ученик сумел переступить через свою слабость, он должен подойти к черте.
  Она, разумеется, не издевалась над ним, прекрасно понимая пределы души, разума и тела Квана, останавливаясь именно тогда, когда он доходит до черты. Навредить ему или обидеть она не хочет. Ей прекрасно известно, что Ученик должен уважать Учителя, а Учитель должен доверять Ученику. Черту более близких отношений Йоко не переступала, но подрывать доверие Квана она не хотела.
  Сам же юный наследник Фон работал на износ и никогда не жаловался на тренировки, желая оставаться на них как можно дольше. Будто бы сам хотел стать как можно сильнее. Почему-то Шуан и Хебико в эти моменты странным образом улыбались. В чем суть их веселья, она никогда не понимала, но, видать, он хочет быстрее стать достойным наследником своей семьи.
  - 59, 60, 61, 62, - продолжала она.
  Пот лил с нее ручьем, от чего одежда прилипала к телу, мышцы горели и побаливали, но это было даже хорошо. Только через труд и боль можно добиться результатов. Жаль, не все в ее взводе понимают это.
  Вон в теньке, как всегда, сидела Шуан и просматривала очередную кипу бумаг. Сама Йоко очень не любила бумажную волокиту, предпочитая оперативную работу, потому Шуан, как ее заместитель, брала на себя эту часть работы.
  Капитан несколько раз предлагала Йоко повышение и перевод во 2-й взвод, но командир отказывалась. Она хорошо чувствовала себя на своем месте, а замену себе она еще не нашла. Шуан была слишком ценным помощником, чтобы оставлять ее тут, а без нее взвод развалится. Плюс Йоко знала, каким гадюшником являются высокие посты, и потому не хотела влезать в эту помойку.
  К тому же была еще одна причина...
  - 'Забудь! - приказала она себе, подавив мелькнувшие чувства. - Эмоции бесполезны и не нужны!'
  Это таким, как Юске, хочется вырваться из низов общества и добиться своих целей, а ей, как дочери семьи Сакамото, не особо есть куда стремиться. Проблем с деньгами у нее нет, власть и влияние ей не нужно, так что на своем месте ей гораздо комфортнее. Разве что более сложную и полезную работу хотелось бы, но, когда нужно, капитан им подкидывала нечто стоящее.
  - 'Я была бы не против заняться этими риока', - подумала Йоко.
  Вчера в Общество душ каким-то образом вторглись неизвестные. По рапортам очевидцев это были некие люди, которых возглавлял незнакомый синигами, не числящийся ни в одном отряде. Возможно, это кто-то из людей знати, которых они сами тайно тренируют. Да, синигами обучаются только в Академии, но развить способности и добыть асаучи не так уж и сложно, главное, знать методики, а уж тренера по духовным силам среди ветеранов или дезертиров найти можно.
  После того как неизвестный синигами одолел стража ворот, тот дал им проход. Поступок был, мягко говоря, идиотским. Страж не должен открывать врата врагу, даже если проиграл, ведь тогда смысл существования стража вообще терялся. Вторженцев остановил капитан Гин, но после этого неизвестные пропали.
  Сейчас идет собрание капитанов, и там, скорее всего, решать что делать.
  Йоко потому и не уходила, так как хотела бы этим заняться. Лучше так, чем бестолку тратить время на не нужный ей отдых. Да и идти ей не куда. Особых дружеских отношений у нее ни с кем нет, разве что Шуан ее терпит, да Хебико часто навещает. Можно было бы встретиться с Чизуру и Итами, но беспокоить эту парочку извращенцев не особо хотелось.
  Так что она предпочтет даже такое задание обычной рутине.
  - Долго ты там еще будешь тренироваться? - спросила Шуан.
  - М? - отвлеклась Йоко. - Что-то случилось?
  - Нет, пока, - ответила та, отложив бумаги. - Но могу заявить, что скоро многое случится. Моя интуиция говорит мне, что проблемы в ближайшее время будут серьезными.
  - С чего такие мысли? - спрыгнула она с турникета и взяла полотенце.
  - Совет ведет себя странно, - нахмурилась представительница семьи Пэй. - Неожиданное закрытое собрание, затем слишком суровый приговор Кучики Рукии за передачу своих сил. Никакого суда и разбирательства, только приговор. Я разговаривала недавно с госпожой Тинг, и она тоже удивлена подобным положением дел. Скорее всего, Кучики пытаются убрать, как в свое время поступили с Шибой.
  - Что сейчас делает твоя семья?
  - Пэй, как Фон, Сяолуань и Рюкко готовятся подняться по первому щелчку Шихоин. Совет, похоже, решил убирать опасных соперников своей власти в Готее, нацелился на Великие Дома. Так что, если дело дойдет до попыток напасть, у вассалов будет приказ 'запачкаться', - выделила она последнее слово.
  Да, эти семьи в подчинении у Шихоин, так что если главной семье угрожает опасность, остальные сидеть и просто смотреть не будут. И если дело дойдет до открытого противостояния, то может начаться настоящая война.
  - Если бы Шихоин Йоруичи не была изгнана, то подобного можно было избежать... - покачала Шуан головой. - Плюс еще эти риока...
  - Ты думаешь вторженцы связаны с делами Совета?
  - Не уверена, но уж больно вовремя они появляются. Как бы они не были лишь отвлекающим маневром для Готея. Капитаны и так все понимают, потому действовать будут осторожно, но и нам нужно проявить аккуратность, чтобы не подставлять начальство.
  - Ты права, - согласилась Йоко.
  Политика... как же она ненавидела политику...
  Но поделать нечего, они омницукидо, и игнорировать все это они просто не могли.
  Значит, придется...
  Волна реацу достигла и их, а небо заискрилось светом.
  Девушка предвкушающе улыбнулась:
  - Похоже, эта работа может быть интереснее, чем я думала...
  
  
  
  
  
  Глава 18. Приземление.
  
  Когда сфера барьера почернела, я понял, что ничего хорошего это не означает. Куукаку точно великолепный мастер, создавший настолько удивительное устройство, но она явно не учла присутствие в этом шарике пустого.
  Потому как бы я не старался вливать только силу синигами, но полностью отфильтровать свою реацу в таких количествах я не смог, и немного пустоты прямо к подлету попало... Если бы я фильтровал все, то поток энергии был бы слишком слабым и этого точно не хватило.
  Но ничего поделать я не смог.
  Дальше был взрыв.
  Благо никто не пострадал, ведь в момент взрыва мы как раз проходили через барьер.
  Мы ненадолго зависаем в воздухе и несколько растерялись от подобного.
  - Придурок! - крикнула мне Йоруичи. Да, заслуженно. - Скорее, держитесь вместе! Барьер разрушен большим количеством духовной силы! Он нас временно поддерживает. Скоро начнется торнадо, и если мы разделимся, то разлетимся в разные стороны!
  Вихрь потянул нас в сторону, и ветер начал закручиваться.
  Тут даже мне стало неудобно перемещаться, а уплотнить реацу под ногами оказалось крайне сложно из-за хаотично движущейся окружающей духовной силы.
  Народ начал пытаться зацепиться друг за друга.
  Гандзю ухватился за Ичиго, хотя тот таким обнимашкам был не особо рад. Чад поймал Иноуэ, а вот Исиду потянуло в сторону, но тут помог я, ухватившись нитями, и швырнул его к рыжухе с качком. Таку чуток в сторону оттянуло, потому до него я уже дотянуться не мог.
  ВЗРЫВ!
  Огромное количество духовной энергии рвануло рядом с нами, создав настоящий ураган силы, который разметал нас в разные стороны.
  Меня дернуло куда-то влево и затем закрутило, как в стиральной машине, от чего я даже на пару секунд потерял ориентацию и чувство направления, но быстро сумел стабилизироваться.
  Бросив взгляд за спину, я увидел, что остальных тоже понесло в противоположные стороны.
  Черт, а ведь был план вместе приземлиться и быстро спрятаться, но я все указания выдал еще до отлета, так что они найдут, куда идти.
  Еще некоторое время буря силы тянула меня, а затем у самой земли отпустила, так что я мог переместиться.
  Косоку!
  Исчезаю и парой прыжков запрыгиваю на дерево, и скрываюсь в листве.
  Тут никого вокруг нет, но то, как я сюда летел, народ видел, значит, скоро будут гости.
  - Вот это прибытие, - тяжело вздыхаю и перемещаюсь с дерева.
  Сейретей...
  Как же давно я здесь не был... Столько воспоминаний сразу всплывают в памяти. Как много всего случилось со мной в этом месте. Как я дрался с 11-м отрядом, как убегал от Сообщества Самок-Людоедов или как меня Учитель отправляла в курьерские задания по доставке сообщений на скорость с утяжелителями.
  Да, много воды утекло с тех пор...
  - Ностальгировать буду потом...
  Нужно найти остальных...
  
  ***
  
  Прилет в Сейретей оказался не таким плавным, как он думал, но все равно достаточно веселым. Как Така сам и догадывался, все не могло пройти гладко, но никак не ожидал, что с этим напортачит именно Вен. А он ставил, что Ичиго что-то ляпнет и собьет Гандзю с прочтения заклинания, или у Орихиме закончатся силы, или еще что, но Вен всех перещеголял.
  Хотя отчасти он и не виноват, это сфера не была рассчитана на пустых. Так что прибытие получилось ярким, запоминающимся и громким. Их уже точно ищут. Вон, уже шум поднимается.
  - Ну-с, пойдем искать остальных, - сказал он. - Или сразу по своим делам сбегать? Ладно, ребята могут немного и потерпеть, а то место закрыть.
  У Таки были тут и кое-какие свои планы, потому их можно быстро исполнить. Вен и сам справится тут, к тому же ему Йоруичи поможет. Так что детишки не пропадут.
  Накинув на себя невидимость, скрыв звуки и ощущения, он взмыл в воздух...
  
  ***
  
  Переместившись у самой земли, Йоруичи встала на крыше одного из складов и осмотрела Сейретей...
  - Сто десять лет... это так долго, - прошептала она. Жизнь в Мире Живых прошла быстро, она даже толком и не заметила, но сейчас, вернувшись сюда, она поняла, как много прошло времени, как давно она не была тут и как много пропустила. С тех пор, как она поверила Урахаре и спасла его из зала суда, она так долго не была здесь. - Мама наверняка сердится на меня. Да и младший брат скучает, и моя ученица тут тоскует...
  Родня... по ним она скучала...
  - Мысли в сторону, - тряхнула она головой.
  Ностальгию можно на потом оставить, а сейчас нужно найти Ичиго.
  Да, именно его, и следить за ним. Остальные смогут достаточно отвлечь врагов, чтобы отсеять лишних. А Ичиго нужны особые противники. Так перед отбытием сказал Кёске...
  
  - Послушай, Йоруичи, - говорил ее друг. - Ичиго важен для Айзена и не в последнюю очередь своей особой силой. Ичиго может становиться сильнее в бою.
  - Хочешь сказать, что смертельная опасность подстегивает его рост?
  - Отчасти, - кивнул он.
  - Тогда учить его не стоило, - покачала она головой. - Лучше бы отогнал пустого и дал парню самому шишки набивать. А так он может оказаться даже слабее, чем должно.
  - Я же сказал, отчасти, - повторил Кёске. - У Ичиго есть особая способность. Как она работает точно, не скажу, так как еще не до конца изучил ее. Но кое-что я все же понял. Ичиго способен перенимать свойства личности своего врага.
  - Стой-стой-стой, - Йоруичи подобные новости несколько выбили из колеи, - Ты серьезно? Не вижу ничего хорошего в таком даре, - процедила она, чуть успокоившись, - Так он скорее потеряет себя и сойдет с ума, чем добьется чего-то стоящего.
  Терять себя по кусочкам после каждого боя... Нет, Йоруичи, конечно, не была ангелом и нередко посылала людей на верную смерть, но подобное казалось ей... слишком противоестественным.
  - Все не настолько экстремально, Йоруичи-сан. Человеческое сознание - довольно прочная штука с развитыми механизмами самозащиты, а у Куросаки Ичиго оно еще прочнее. Сама способность Куросаки как таковая работает постоянно, и он еще с детства должен был научиться отгораживаться от навязанных изменений...
  - А битва на грани принуждает разум раскрыться и принять все, что нужно для выживания, - кивнула девушка. Теперь она поняла, - Значит, ты хочешь, чтобы я сводила его с определенными врагами?
  - Нет, - покачал головой ученый, - я думаю, с этим справится и Айзен. Он уже показал свою заинтересованность в Куросаки-сане, и не думаю, что его понимание его способностей ниже моего. Вот только в стиле Айзен-сана оставлять в планах большой простор для случайностей, и, если Ичиго случайно погибнет, он просто переключится на запасной план. Мы же себе такой роскоши позволить не можем.
  - То есть следить, позволять шишки и подстраховывать... Мне не сильно нравится работать нянькой, - усмехнулась она. - Но я это сделаю.
  - Рассчитываю на тебя...
  
  Даже хорошо, что их так разметало, пустой и маг не будут ей мешать, да и лучше, чтобы парня как можно дольше не нашли.
  - Тогда мальчишку лучше найти первой...
  Сюнпо...
  
  ***
  
  Они падали вниз, летели на полной скорости втроем, и земля все ближе и ближе.
  - Я попробую, - крикнула Иноуэ, но Чад жестом руки остановил ее.
  - Держитесь за меня.
  Исида и Орихиме тут же вцепились в его плечи, а Чад сконцентрировался на своей силе.
  Целую неделю он на пределе тренировался с Такеру-сенсеем. Он прошел через ад и боль, но был всецело благодарен ему за то, чему его обучили. И благодаря этому он не станет обузой для друзей.
  - Ханэ! - произнес он и подчинил себе окружающее духовное пространство.
  Их полет начал замедляться. Все медленнее и медленнее, но недостаточно медленно, чтобы плавно опуститься. Но это и не нужно.
  Когда его ноги коснулись земли, она просела как батут, словно она была водяным шаром, который поглотил всю инерцию падания.
  Чуть подпрыгнув, они вскоре упали на землю, почти не пострадав.
  Техника Меченных, позволяющая им воздействовать на окружение и сгущать пространство вокруг для торможения.
  - 'А я, дурак, еще задумывался, зачем мне это нужно', - мрачно о себе подумал метис.
  
  - Защитить свое тело от повреждений куда проще, чем поглотить инерцию удара Чад, - разглагольствовал сенсей, нарезая круги над распластанным телом своего в очередной раз обессилевшего ученика.
  Слушать ничего не хотелось, хотелось просто уснуть, где лежал... Но после того, как сенсей случайно упомянул, что где-то слышал, что человек лучше всего запоминает, когда его бьющееся сердце держат мертвой хваткой и мечтает испытать этот способ, Садо решил не давать ему повода, чего бы это ему не стоило.
  - Поэтому техника для поглощения инерции просто необходима. Даже мне пришлось довести ее до совершенства, несмотря на многофункциональность моей силы. Правда, чтоб дойти до этой истины, мне понадобилось, чтобы пара недовольных лишением мультиков котят сыграла моей тушкой в пинг-понг... И они сделают то же самое с тобой, если ты не прекратишь тормозить!
  
  - 'И полезна эта техника далеко не только в бою, - удовлетворенно подумал метис, - Хотя неудивительно, что Такеру-сенсей налегал именно на боевое использование. Ему-то что от сотни метров под ногами...'
  Если поначалу он был не рад такому учителю, то сейчас признавал, что никого лучше мир ему просто не мог дать.
  - Вау, круто, Садо-кун, - радовалась Иноуэ. - Этому тебя научил Такеру-сеней?
  - Да, - кивает парень.
  - Интересная техника, - хмыкнул Исида. - Спасибо за наше спасение.
  - Что теперь?
  - Мы приземлились на каком-то складе, и пока вокруг никого не слышно, - задумался квинси. - Нам нужно искать вход в канализацию и стараться не привлекать внимание. Жаль, эти входы замаскированы. Кто-то помнит, где их Вен обозначил на карте?
  Они оба покачали головами.
  - Значит, будем так искать.
  - Да, - закивала Орихиме. - Пошли! Рукия, мы спасем тебя!
  Парни лишь вздохнули, смотря на ее чрезмерную энергичность...
  
  ***
  
  - Кхааа! - выплюнул Ичиго песок.
  Во рту отвратительный вкус, а он еще и язык прикусить умудрился.
  - Кровь и бетон во рту, - поморщился он. Залез в небольшую сумку на поясе и достал флягу. Вен настоял, чтобы все с собой хоть что-то прихватили. Хотя бы фляжку с водой, специальную мазь, чтобы кровь остановить, бинты и пару сухарей. Все с собой немного взяли, а все остальное, если будет нужно, Вен сказал, добудет.
  - Это было страшно, - поежился Гандзю. - С чего это мы упали?
  - Ну, думаю, сфера твоей сестры не была рассчитана на пустого, - предположил парень.
  - Не подумали как-то, - почесал мужик затылок. - Ладно, надо валить.
  - Ага, пош...
  - Вот это удача! Давно мне такое не выпадало! - прозвучал над головой чей-то голос. - А вот вам, парни, крупно не повезло...
  
  
  
  
  Глава 19. Укрытие.
  
  - А вот вам, парни, крупно не повезло, - усмехнулся Мадараме Иккаку, смотря на прилетевшую с неба парочку.
  Рыжий пацан и какой-то мужик с тупой рожей. Парень выглядит сильным, а вот второй вообще не интересен.
  - 'Будет весело'...
  А, он еще думал, что патрулирование дело скучное.
  Вчера он проиграл в карты и был вынужден с Юмичикой отправиться в патруль вместо того придурка Норо. И надо же было такому случиться, что именно к ним в руки попадут эти риока. С этой парочкой можно будет повеселиться, а за их поимку даже какую-то награду могут выдать. Ну и, может, ему все же повезет и противники окажутся достаточно сильными, чтобы его развлечь.
  Пока Иккаку исполнял танец удачи во славу духам, что сделали ему такой подарок, все почему-то стояли и смотрели. Ну, надо же отблагодарить мир, что так его порадовал.
  - Какие уроды, - надменно фыркнул его напарник. - Как вообще мир держит столь убогих созданий.
  - Плевать, как они выглядят, лишь бы были достаточно сильными, чтобы развлечь нас!
  Неожиданно парень с каменной рожей рванул и побежал, а вот второй остался, как был.
  - Он уходит, - усмехнулся Мадараме.
  - Я займусь им, - кивнул Юмичика и бросился в погоню.
  Неожиданно рыжий парень исчез и появился прямо перед его другом, нанёс сильный удар своим огромным мечом. Тот заблокировал, но это ему слабо помогло.
  Юмичику отбрасывает на десяток метров в сторону и перекидывает через забор.
  - Низко полетел, к дождю, - усмехнулся рыжий парень.
  - А ты, я смотрю, не слабак.
  - Ну, типа того, - пожал он плечами.
  Он вновь рванул, и третий офицер вовремя сумел блокировать его атаку.
  - 'Быстро!' - успел подумать он, блокируя, а затем его сносит назад. - 'И сильно!'
  А этот тип, не смотря на жалкий вид, довольно силен. Владея таким большим мечом, он явно не жалуется на недостаток сил. Плюс сюнпо применять умеет. Немного топорно, но большинство синигами и вовсе могут применять только маршевую версию.
  - 'Это будет весело!'
  Сюпно!
  Иккаку переместился к этому пацану и бьет сначала мечом, а потом ножнами, но противник легко блокировал лезвием, а второй удар принял на гарду, защитив свою руку. Неплохо. Очень неплохо.
  Они вновь столкнулись в стычке, перебрасываясь атаками, но пока безрезультатно.
  Большой меч не успевал дотронуться до офицера, а сам Иккаку не мог пробиться через его защиту. Парень весьма хорош в плане парирования и блокирования вражеских атак.
  Сюнпо!
  Они сошлись.
  Удар, блок, парирование, перекат, перекат, удар снизу, обманка, парирование, блок!
  Он отпускает одну руку от рукояти.
  А затем кидает дымовую шашку!
  Белый дым урезает обзор Иккаку, на одних инстинктах он сумел уклониться от острия меча. Не будь третий офицер так опытен и не запомни длину меча, его горло вполне могло перерезать.
  Он разорвал дистанцию.
  - Неплохо, - сказал Мадараме, ожидая, когда дымовое облако рассеется. - Используешь все что можно для победы... И...
  Он увидел удаляющуюся спину противника...
  - ЧЕГО?! - закричал он. - А ну стой, ублюдок!
  Иккаку разозлился, что враг вместо честной битвы убегает. Он и не собирался давать ему уйти и нагонит! Враг силен и упускать такого врага нельзя. Он уже давно не получал кого-то достойного, а тут противник просто берет и удирает.
  Такое нельзя допускать...
  - Иккаку-сан! - послышалось позади.
  К нему со всех ног мчался один из его людей. Бледный бугай, вспотевший и явно напуганый. Дышит громко и тяжело, от него аж пар идет, а пот стекает по роже и уже пропитал одежду, от чего запах от него шел весьма резкий.
  - Это вам письмо тут! - передал мужик записку.
  Выхватив листок бумаги, он быстро посмотрел в него.
  
  'Лысая бошка, дай пирожка!
  Опять твои обезьяны на моих людей всю работу спихивают. Если с моим подопечным что-то случится, месяц всем отрядом будете с 'белым скакуном' дружить и помощи моей не увидите!
  С любовью Хебико! ٩(๑ ͡R ͜ʖ ͡R๑)۶☜(TヮT☜)'
  
  Прочитав еще раз, Иккаку заскрежетал зубами.
  - Я не лысый, я бритый! - прорычал он и чуть было не порвал записку. Чертова змеюка, как же она его порой бесила, она и их лейтенант будто сговорились против него. Хотя Хебико всегда умела находить себе полезных союзников и манипулировать благодаря своему высокому положению. С трудом, но он сумел взять себя в руки. - Какому дебилу в голову пришло скидывать работу на ребят из ее поликлиники?!
  - Это не я, сэр! - съежился бугай. - Это все Симон, он придумал, я там не причем.
  - Да я вам всем яйца оторву и сожрать их заставлю! - злился младший лейтенант. - Потом всей командой небеса пронзать полетите! Из-за вас, недоумков, мы как минимум месяц антипохмельного не получим, и будут потом все после пьянки страдать! Быстро найди мне этих даунов, я их лично четвертую! И смотри, чтобы с помощника даже волосок не упал, иначе я вас на том складе и похороню!
  - Есть, сэр! - отдал честь рядовой и улетел выполнять приказ.
  Иккаку покачал головой.
  Весь боевой настрой сбили, а риока еще и сбежал, теперь уже не догнать.
  - Ладно, - вздохнул он. - По крайней мере, узнал, что они не слабаки. Можно капитана обрадовать.
  Еще раз, бросив взгляд на дорогу, он пошел искать улетевшего Юмичику...
  
  ***
  
  - Фух, кажется, оторвался, - выдохнул Ичиго.
  Тот лысый был хорош, силен и опытен, но тратить время на бесполезные бои он не собирался. У них есть определенная цель, а остальное не сильно важно. Главное, сейчас спрятаться и дождаться Вена и остальных.
  Хорошо лысый не стал его преследовать, а то у Ичиго было всего две дымовые шашки. Вен подарил вместе с еще одним подарочком, на всякий случай. Жаль больше унести не удалось, но у Гандзю наверняка еще найдется.
  Вот только сам Гандзю куда-то свалил, и теперь его искать надо.
  - Ну, Вен сам сказал, что пошуметь нужно, - пожал он плечами.
  Разогнавшись, временный синигами помчался вперед, снося на пути стены и тех неудачников, кому не повезло попасться ему на пути. От такого он быстро набрал весьма приличную толпу за спиной, так что гам вышел мощный.
  - Стой ублюдок!
  - Лови его!
  - Мочи гада!
  - Бей недоноска!
  За спиной становилось все более и более шумно, но шум так же раздавался и в стороне, а это вполне могла быть еще одна толпа, бегущая за другим человеком.
  Вылетев из-за угла, Ичиго увидел бегущего к нему Гандзю, за которым неслись такие придурки как и за ним.
  - Стой, дебил! Прекрати мне махать, ты привлечешь еще больше людей! - кричал 'дядюшка'.
  Они бежали по узкому коридору и вот-вот столкнуться, но именно это Ичиго и нужно.
  - Заткнись! - рыкнул на него рыжий.
  Затем схватил его за шиворот и прыгнул, оставив после себя последнюю дымовую шашку.
  Сюнпо!
  Мощный рывок запулил их на небо, оставив две толпы позади сталкиваться друг с другом!
  - ААААААААААААААА!!! - закричали Ичиго с Гандзю, которые летели по небу. Момент с приземлением Ичиго как-то не продумал, а потому сейчас, как и в прошлый раз посадка была целиком на совести его напарника.
  - Земляная Волна! - применил он, и они опять упали в кучу песка.
  - Кхааа! - выплюнул Ичиго очередную пригоршню бетона. - Кошмар! Опять!
  - Ну, хотя бы живы и, кажется, оторвались, - застонал Шиба. - Это какое-то безумие.
  - Зато подраться сумели.
  - Хех, тоже неплохо.
  Выбравшись из ямы, они уже более скрытно и, стараясь не привлекать к себе внимание, стали искать вход в канализацию. Благо Гандзю имеет отличную память и карту с пометками, показанную Веном, он помнил. Сам вход найти оказалось довольно тяжело, минут двадцать ползти по земле пришлось, чтобы найти его, и без пометок они бы даже не узнали. Ведь люк по своему внешнему виду от остальной плитки никак не отличался, и, только приглядевшись, они смогли различить условные знаки, которые сходу и не заметишь.
  Убедившись, что за ними никто не следит, они залезли внутрь и скрылись от глаз людей.
  - А тут просторно, - хмыкнул Ичиго.
  Место весьма большое, потолок высокий, коридор тоже большой, а вот дорожка по обе стороны от водного потока была узковата. Освещение местами не очень, но это не сильно мешало, а если что, Ичиго хорошо умел свет создавать, после посещения той Ямы он хорошо этому научился.
  - Скрылись, - кивнул Гандзю. - А пустой был прав, это хорошее место, чтобы спрятаться.
  - Ага, теперь нужно дождаться остальных, а затем...
  За спиной послышался чей-то шаг...
  Вновь едва слышимый звук.
  Очень тихий, скорее всего, он сам и позволил им себя услышать.
  - Канализация действительно очень хорошее место для пряток, - послышался чей-то голос позади них. - Если бы я не заметил вас в небе, я бы и не подумал, что вы убежали сюда. Умно, ребята.
  Силуэт незнакомца появился в тени.
  Ростом оказался не очень высокий, в плечах тоже не особо, но его очень хорошо сокрытая духовная сила как бы намекала, что он не слабак.
  Вскоре он показался из тени.
  Молодой парень на вид где-то одногодка Ичиго, кажется, китаец, каштановые короткие волосы, смазливое личико дамского любимчика, стройное телосложение, и одет он в зелено-золотой китайский костюм, а за спиной у него виднелась короткая рукоять меча.
  - Доброе утро, - кивнул незнакомец. - Забавно, что в мой выходной мне сразу кто-то интересный встретился.
  - Доброе, - мрачно произнес Ичиго. - Ты нас видел, а значит, отпускать тебя нельзя.
  - Ты, уверен, Ичиго? - напрягся Гандзю. - Я не знаю, кто этот тип, но моя чуйка подсказывает что, связавшись с ним, мы огребем по полной.
  - Если он так силен, то бежать бесполезно, - сказал рыжий. - Лучше отойди.
  - Он, похоже, умнее тебя и видит опасность, - синигами прищурил свои черные глаза. Он одним движением достал свой цзянь и встал в боевую стойку. - Боец 4-го взвода омницукидо, Кван Фон!
  - Куросаки Ичиго, - ответил ему рыжий и рванул в атаку...
  
  
  
  
  
  Глава 20. Бой Учеников.
  
  Удар! Удар! Удар!
  Ичиго атакует и атакует, пытаясь задеть своего оппонента, но тот оказался слишком вертким и ловким, и задеть его не представляется возможным. Как ни старался Ичиго, но попасть в цель он просто не мог.
  Прыжок, отскок, сальто назад, он отталкивается ногами от стены и легко перелетает на другую сторону водяного потока. Ловко орудуя своим мечом, он наносит точные и короткие удары, которые не всегда получалось отразить.
  Вот он атакует, удар сверху, но китаец легко отскакивает на шаг, а затем делает выпад, из-за чего самому Ичиго приходится отступать, но, дернув меч назад, он задевает стену, клинок отскакивает, и временный синигами теряет баланс.
  Кван тут же пользуется возможностью и всего двумя прыжками заходит Ичиго за спину.
  Сюнпо!
  Ему пришлось рвануть вперед, чтобы избежать удара, но все же кончиком цзяня его задело, и кровь потекла на пол.
  - 'Черт, вот это я попал! - злился Ичиго. - Как же неудобно!'
  Сейчас Ичиго был в действительно тяжелом положении.
  Он сражался с более искусным в фехтовании противником на узкой тропинке у стены, которая существенно ограничивала его в плане атак. Сильные атаки он мог производить только с одной стороны и сверху, да и то, в прыжке бить не получится, высота потолка не позволяет. Плюс активно сюнпо использовать не получается, ведь враг легко отскакивает на другую сторону воды, а в самой воде слишком глубоко, чтобы драться.
  Однако его положение было не безнадежным.
  После того как враг понял, что физически не способен блокировать его атаки, он стал лишь уклоняться от них. Да, когда в самом начале Ичиго попал, то чуть было не победил, но этот Кван быстро сориентировался и отскочил, а он не смог развить успех.
  Этот Кван отлично владеет сюнпо и пусть в самой скорости при рывке он уступает Ичиго, но зато способен чуть ли не на лету менять свое направление и маневрировать как угодно.
  Вот он вновь исчез!
  - 'Откуда нападет? - быстро думает Ичиго. - Снизу, сзади, сбоку?... или... Сверху!'
  Кван подпрыгивает до потолка и отталкивается от него ногами, а затем устремляется к нему с ударом!
  Ичиго вовремя заблокировал и отпрыгнул, а враг начал стремительное наступление, посылая град атак, не давая ему даже продохнуть и начать контратаку. Ичиго давили и заставляли отступить все дальше и дальше назад, оттесняя его к узкому проходу, чтобы совсем лишить его возможности защищаться.
  Удар! Удар! Удар! Удар!
  Дождь из атак, мелькающие блики гладкой поверхности клинка. Если бы Ичиго не привык к тому, что кончик оружия всегда маячит перед лицом, он бы мог закрыть глаза от такого резкого приближения оружия, но Вен и Такеру вытравили из его головы такой инстинкт.
  Короткими движениями меча и гарды он успевал защищать голову и плечи, вовремя блокировал.
  Удар...
  Враг резко исчезает и дергается в сторону, прыгая к воде, но тут же отталкивается от воздуха и устремляется в атаку.
  Блок!
  Ичиго отталкивает назад, и он упирается спиной в стену.
  Ударом его меч отводится в сторону, открывая его левый бок открытым! Кван бьет, а единственный способ уйти - бросится в узкий проход, где он погибнет.
  Единым движением он засовывает руку себе под одежду - и тут же достает кинжал!
  Удар!
  Блеск стали и лязг клинков, а Кван отступил на другую сторону...
  С кончика подаренного Веном кинжала эйнхериев падает капля крови, а у лица Квана появилась небольшая царапина...
  Ичиго посмотрел на свою руку, где была одна неприятная, но неглубокая рана... а во второй руке у этого типа оказался небольшой нож.
  Они оба в одно мгновение достали тайное оружие и применили его.
  - Мы раньше не встречались? - спросил Кван, вытерев кровь с лица.
  - Нет, я бы запомнил, - отвечает Ичиго. Ранка легкая, никак ему не помешает сражаться.
  - Синигами обычно презирают носить запасное оружие, - сказал китаец. - Считают, что занпакто хватит, а носить что-то еще - это позор.
  - Меня учили по-другому, - пожимает плечами Куросаки, отходя от прохода, чтобы его туда не загнали опять.
  - Меня тоже, в том-то и странность. Твой стиль точно не академическое зандзюцу. Кто тебя учил?
  - Пустой, - честно ответил Ичиго.
  Лицо Квана вытянулось, и он захлопал глазами. Все почему-то так странно реагируют на это, но Ичиго не особо понимал почему. Ну, может, он просто слишком плохо знает синигами, вот они и не может поверить, что пустой что-то может научить синигами.
  - М-да, - почесал затылок Фон. - Такого ответа я не ожидал. И что, пустой хорошо учит?
  - Для меня достаточно. Я силу синигами получил всего два месяца назад.
  - ХА? - отпала у парня челюсть. - Так это ты тот тип, что силу Кучики Рукии отнял?!
  - Она сама мне ее дала. Ее ранил пустой, на мою семью напали, и она передала мне силы, чтобы всех спасти. Не понимаю, почему ее за такое казнят.
  - Потому что ничто, кроме угрозы смерти, не останавливает глупцов от попыток дать силу и бессмертие своим смертным друзьям, - пожал плечами Кван. - А постэффекты для реципиента слишком неприятны, чтобы их игнорировать. Неприятны для Готэй, разумеется. Даже удивительно, что напротив меня стоит нормальный синигами, а не безумец, ведомый жаждой реацу.
  Слова синигами заставили Ичиго поежиться.
  - Просто я полукровка, - буркнул он. Во что он мог бы превратиться, если бы не это? Когда он вытащит Рукию, у него с ней будет очень серьезный разговор.
  - То есть формально закон даже не был нарушен, - покачал головой его противник. - Извини, ты опоздал. Решение не будет пересмотрено, Совет заперся, никого не пускают. Но отпустить я тебя все равно не имею права. Учитель меня потом замучает. Придется действовать серьезно...
  С этими словами Кван поднял свой цзянь перед собой.
  - Теки... Суйгинто... - прошептал он, а затем его меч начал искривляться и растворяться, нет, он будто стал жидким и начал меняться.
  Через секунду в руках Квана оказалось уже два цзяня!
  Скрестив оба клинка, противник стал серьезнее...
  Он развел руки, как будто бы два стальных крыла, и привстал на одну ногу.
  - Суйкен!
  - 'Чем-то похоже на движение Вена, - заметил он. У того один клинок, но он часто в бою вставал только на одну свою костяную ногу, так как вторую он часто использовал в бою. - Черт, похоже, у меня проблемы!'...
  
  ***
  
  - 'Очень похоже', - подумал Кван, смотря на своего противника.
  Этот Ичиго хорош. Стиля нет, техничности тоже, зато инстинкты и выучка бешеная. Видать, его много времени ставили против заведомо превосходящего врага и вбивали в его тело умение выживать. Он постоянно был на грани, и это подстегнуло его рост.
  Иначе объяснить такие способности просто невозможно.
  Квана тоже так учили. Учитель была весьма сурова в тренировочных боях и доходила она порой до грани, так что увидеть пару раз смерть он мог. Ну, или это у него воображение разыгралось от частой потери сознания. Да и сестра пусть и любила его, но, когда дело доходило до боев с ней, она не щадила.
  Хотя после потери своего ученика она постаралась самоустраниться от его тренировок, всецело доверяя их его Учителю. Квану повезло, что его тренирует сама Сакамото Йоко, лучшего учителя себе и желать трудно, особенно такую красивую...
  - 'Так, меня что-то не туда несет', - дернул он головой.
  Сконцентрировавшись, он отбросил ненужные мысли и посмотрел на противника.
  - 'Чем-то похожи', - вновь подумал он.
  Да, они сражаются по-разному, да, у них разное оружие и двигаются они иначе, но все же есть в движениях Ичиго что-то знакомое. Что-то такое, что ему и самому приходится часто делать. Некий ритм, как он дышит, как бьется сердце и как он ставит руки. Будто бы их обоих учили в одном месте, но с разными подходами.
  Вот только, где и как, не ясно.
  - 'Он сказал, что его пустой учил, но разве такое возможно?'
  Вряд ли, но врать нет смысла просто. А может, просто старательно скрывает имя своего наставника. Вот и придумал все про пустого, ну или он думает, что его учитель пустой. Были какие-то старые легенды и сказки про учителей, что скрывали личности свои и представлялись монстрами иль демонами, дабы использовать героя в своих планах и тайно научить его необходимому.
  - 'Я слишком много учился поэзии'.
  Встав в стойку 'Возвышенный Ястреб', он приготовился атаковать. Техника семьи Фон 'Возвышенный Ястреб' применяется, когда оружия два и занпакто Квана позволял ему такое.
  Рывок!
  Он устремился на свою цель.
  Удар сразу двумя клинками в разы сильнее, чем одним, и Ичиго чуть было не прибило о стену, но тот вовремя отвел удар и перекатился в сторону.
  Не прекращая свое движение, Кван отталкивается от стены и вертикальным крутящимся ударом продолжает давить на врага.
  Удар! Удар! Удар!
  Два цзяня, как молнии, обрушиваются на противника, заставляя его уйти в глухую оборону и только отступать и защищаться.
  Он больше не давил его к узкому проходу, так как этого парень второй раз не даст ему провернуть. Никогда нельзя использовать одну и ту же тактику дважды на одного и того же врага.
  Его цель не сломать его, а дать ему возможность прочувствовать его стиль и тем самым внушить мысль о том, что этот Куросаки сможет ему противостоять.
  Обычная тактика.
  'Обмани врага своего, заставь его верить в свою победу, а затем оборви надежду его, когда он не будет этого ждать'.
  Вот в его движениях начала читаться некая легкость, он уже понял рисунок движений и легко отражал их.
  - 'Пора!'
  Два одновременных удара снизу и соответствующий блок, но вместо того, чтобы остановиться, оба меча просто обращаются в серебряную жидкость и проходят сквозь оружие врага.
  Ичиго успевает среагировать и отскочить, но уже поздно!
  Оба клинка удлиняются, становясь двумя кнутами.
  - Эйбен!
  Два меча задевают его грудь и плечи, и кровь врага падает на землю.
  Слив оба клинка в один, он превращает их в кнут и делает мощный выпад издали, и острие клинка летит точно в цель. Совсем, как у Капитана Гина.
  Но этот удар Ичиго сумел заблокировать благодаря ширине своего меча, но его отбрасывает назад.
  Кван отпускает оружие и поднимает руки, а занпакто становится жидким облаком серебра. В этом и сила его меча, Суйгинто, позволяет ему как угодно менять форму и вид своего оружия и управлять им даже в жидкой форме. Технически его оружие и есть жидкое серебро, просто он может делать его твердым и придавать ей разную форму.
  Резкий взмах - и капли ртути устремляются на Ичиго проливным дождем.
  - Амэнуи!
  Капли жидкого серебра прошлись по нему словно град, из бешеных пчел, оставляя раны на теле.
  Ичиго сумел отбить несколько 'капель', спасая жизненно важные органы, но остальные хорошо порвали его кожу.
  Сюнпо!
  Моментально сократив дистанцию, Кван сконцентрировал энергию в ноге.
  - Казагурума!
  Удар ногой отправляет Ичиго в полет вдаль коридора, унося парня с криком в темноту. Этому приему его научила сестра, так как до такой техники, как Иккоцу, он еще не дорос.
  - Черт! - выругался Кван, вспомнив, что там дальше была небольшая комната с решеткой на полу, куда стекает вода и где можно спокойно стоять.
  Вернув Суйкен в форму цзяня, он устремился туда.
  Ичиго протащило по воде и сильно приложило о пол, но, даже окровавленный, он все равно стоял.
  - Ха-а-а-а... Ха-а-а-а... Ха-а-а-а... - тяжело дышал он.
  Рыжий синигами с трудом стоял на ногах по щиколотку в стекающей воде, что уходила глубже на иной уровень канализации. Сюда стекалась вода из нескольких коридоров, потому, даже имея решетку под ногами, они все еще были в воде.
  - 'Он получил простор, но вряд ли он еще способен драться', - мрачно пронеслись мысли Квана.
  Ичиго стоял, пусть ноги чуть дрожали, пусть меч шатался и кровь текла в воду, но взгляд его был уверенным и сконцентрированным. Как бы ему ни было тяжело, он все равно не сдавался.
  - 'Я не хочу его убивать, нужно постараться вырубить... Черт, не вынуждай меня!'
  Кван встал в боевую стойку.
  Рывок!
  Он устремился к противнику, но Ичиго резко бьет по земле, поднимая направленную на Квана стену воды, и скрывается из виду.
  Юному Фону пришлось отступить, чтобы не прыгать в слепую, а затем он чуть было не упал, когда от удара решетку под ногами затрясло. Разрубить ее не получится, но из-за атаки она ходила ходуном.
  Прыжок.
  Кван разорвал дистанцию, так как при такой качке сражаться было бы слишком рискованно.
  Вот вода упала, и вновь показался Ичиго... и стойка... изменилась...
  Выставив левую ногу вперед, а вторую присогнул и отодвинул назад, взял меч одной правой рукой обратным хватом и отвел за спину так, чтобы кончик торчал из-за плеча, а левую руку выставил перед собой.
  - Это же... - удивился Кван.
  - Я... ха-а-а-а... лишь... один раз... ха-а-а-а-а... видел это движение... - с трудом говорил Ичиго, - у своего учителя... Надеюсь... получится...
  Кван, к ужасу своему, узнал это движение тоже, но среагировать должным образом он просто не успел.
  Рывок!
  Оттолкнувшись правой ногой с такой силой, что она аж решетку зашатала под ними, и создало просто взрыв воды за спиной парня, он рванул вперед, закрутившись, раз вокруг своей оси, он описал черный круг своим огромным мечом.
  - Нагаретатэ! - применил он 'Текучий щит', создав перед собой барьер, который должен был защитить его от удара!
  Вот темный клинок со светлым лезвием достигает его защиты... и легко проходит ее, словно его занпакто стал хрупким и слабым, как бумага. Сконцентрировав атаку в своем клинке, он легко рассекает его, и кончик меча достигает груди Квана...
  - Агрррр! - зарычал парень, не успев отпрыгнуть, и получил рану на груди.
  Кровь хлынула потоком и пропитала его одежду, а силы начали стремительно утекать из его тела...
  - Это же... Мангецу... - с трудом произносит Кван, а затем тьма поглощает его разум...
  
  
  
  
  Глава 21. Пугало на золотом поле.
  
  - Ичиго! - крикнул Гандзю и подскочил к упавшему в воду парню. Тот потерял много крови и сейчас почти не мог стоять, но из последних сил одолел своего противника. Какой-то техникой сумел пробить его защиту и нанести удар.
  Перевернув его, он тут же дал ему выпить настой, что прихватил собой, а затем собирался заняться его ранами.
  - Я... в норме, - кивает его племянник. Вот уж точно неожиданные родственнички появились. - Помоги ему...
  - Что?! Ты головой ударился?! Он же наш враг!
  - Но он умрет, если ему не помочь. Мы... сюда не убивать пришли... - твердо сказал он. - А мстители за него нам не нужны...
  Гандзю пришлось признать, что Ичиго прав. Этот парень представился, как Фон, а это фамилия очень важной семьи. Как член семьи Шиба, он знал о всех Великих Семьях и их подчиненных, и Фоны служили напрямую Шихоин.
  Поняв, что с Ичиго все в порядке, у него только легкие раны, о которых он сам сможет позаботиться, он поспешил к этому парню.
  С ним было все похуже, но не смертельно, вот только от потери крови он умереть все же может. Серьезная рана на груди, задеты мышцы и немного ребра, но должен выжить, если закрыть рану.
  Быстро начал перевязывать его и тоже дал выпить лечебной настойки.
  - Надо вытащить его наружу, - сказал Ичиго. - Тут его не найдут.
  - Да, без тебя знаю, придурок! - огрызнулся Гандзю. - Лучше о себе позаботься...
  - Он прав... - прозвучал рядом голос.
  - Ааа! - подскочил от страха Шиба.
  Обернувшись, он увидел этого чертового пустого-пугало, что с ними пришел.
  - Черт, не пугай меня так!
  - Отойди, - сказал Венганза, отодвинув одной из рук Гандзю, а сам склонился над этим Кваном.
  Из рук пустого появились какие-то нити, которые прикоснулись к ране и стали что-то вливать в нее. Через минуты этих действий и практически сшития такой жуткой раны, пустой поднялся, взяв Фона на руки.
  - Я отнесу его в больницу, - сказал он. - Держи, - одна из рук протянула Гандзю карту. - Идите в условленную точку. Как найду остальных, я приду к вам.
  - Хорошо, - кивает Шиба.
  - Ичиго, - он повернулся к Куросаки. - Отличная работа.
  Рыжий лишь улыбнулся, занимаясь бинтами.
  Пустой тут же исчез...
  
  ***
  
  Косоку!
  Перемещаясь по туннелям, я старался как можно дальше уйти отсюда, чтобы выбраться из канализации в противоположной части, дабы если даже меня увидели, то Ичиго с Гандзю не сразу найдут. Нужно успеть доставить Квана в больницу. Рана серьезная.
  Я сейчас очень аккуратно и старательно вливаю в Квана энергию синигами, не дозволяя даже капли пустоты, фильтруя энергию с хирургической точностью, а также закрываю саму рану, чтобы остановить кровь.
  - Подрос как, - чуть улыбнулся я, посмотрев на парнишку у себя на руках. Я его помню совсем мелким мальчишкой, что упрашивал меня поиграть с ним. Того самого мальчика, которого я учил играть в Кружки. А сейчас вон как вымахал, красавчик, и наверняка Сообщество Самок-Людоедов ведет на него активную охоту. - Все будет хорошо, малыш. Я не дам тебе умереть.
  Он чуть застонал от боли, но не проснулся.
  Его занпакто был у меня в другой руке, и меч пульсировал, явно желая вернуться к своему хозяину. Отнимать его клинок я и не собирался, как и бросать его там. Близость к клинку только поможет ему.
  Вскоре я выбрался из канализации, тихо открыв крышку и незаметно выбравшись.
  Хорошо, что я не промок, пока бежал и сдерживал воздушные потоки, дабы они воду не тревожили, а то пришлось бы вытирать за собой. Нельзя, чтобы от меня даже запах канализации был.
  К счастью, снаружи никого не было.
  Быстро сориентировавшись в своем местонахождении, я отправился к ближайшей больнице.
  Добрался до нее и незаметно проник на территорию, а после положил парня на крыльце.
  - ТЫ?! - услышал я за собой знакомый голос.
  Обернувшись, я увидел... Хебико...
  Точно... это же ее больница... она тут работает...
  Она рядом... совсем близко...
  Потерял дар речи от ее обеспокоенного лица...
  Черт, надо уходить.
  Косоку!
  Ускользаю отсюда и несусь с максимальной скорости.
  Сейчас нельзя встречаться... Никогда нельзя...
  
  ***
  
  - Это... был он... - шокировано произнесла Хебико, стоя на месте.
  Только что перед ней появился тот самый Пустой в кривой маске. Тот самый, которого она видела в Мире Живых, тот, кто говорил с Рукией перед тем, как она умчалась спасать рыжего. Тот самый...
  
  - Ты... прекрасна...
  
  Вновь звучали его слова в голове. Он мог сказать все что угодно, он мог сделать все что угодно, но он сказал только это...
  - Ум-м-м... - послышался стон недалеко от нее.
  На крыльце лежал... Кван...
  Он был весь в крови с криво перебинтованной раной и стонал.
  Бросившись к нему, она тут же начала осмотр, по пути успев позвать себе помощь. Беглый осмотр тела показал, что он пока не умирает, пусть потерял много крови и что его можно транспортировать.
  - В операционную его, и все подготовить, - отдала она приказ своим людям. - Сообщите командиру 4-го взвода, что ее Ученик попал в больницу. Также предупредите капитана Сой Фон о состоянии ее брата. Немедленно!
  Все тут же поспешили исполнить приказ, а она заскочила к себе, закинув сумку в кабинет.
  После чего вплотную занялась парнем.
  К ним с утра притаскивают побитых бойцов Одиннадцатого отряда. У них в основном пара шишек и несколько переломов. Причем большую часть они себе сами нанесли, так как, преследуя риока, залетели в дымовую завесу и начали бить друг друга. Враги тем временем уже давно успели сбежать.
  Кван сегодня пока самый серьезный случай.
  Рана на груди. Не особо глубокая, но крови он потерял немало. Кости почти не задеты.
  Сшила рану, залечила, что могла, и повелела доставить пациента в отдельную палату и поставила ему капельницу.
  На выходе ее уже ждали Шаолинь и Йоко, а также с ними была и Шуан. Все выглядели обеспокоено.
  - С ним все хорошо, - кивает она. - Легкая рана, которая за день другой пропадет. Ему только отдых нужен и покой. Все необходимое я уже сделала.
  Все трое облегченно вздохнули.
  Кван не сильно пострадал, причем ему явно оказывали помощь, пока доставляли сюда. Тот пустой что-то сделал. Она успела заметить какие-то нити, идущие от руки пустого до раны, и как они оборвались, когда он ушел. Эти нити сдерживали кровь.
  Она проверила его на наличие в теле пустоты и ничего не нашла. Даже капли пустоты нет.
  Шаолинь успокоилась. Она и так всех братьев похоронила, и потерять последнего ей не хотелось.
  - Что с ним случилось? - спросила Йоко.
  - Похоже, он нарвался на риока или столкнулся с кем-то сильным. Его доставили недавно.
  - Доставили?
  - Не знаю, - солгала она. - Его я нашла на крыльце. Можете навестить его. Думаю, завтра он уже очнется и сможет вам все сам рассказать.
  Йоко и Шаолинь пошли в его палату проведать парня.
  - Ты что-то знаешь, - прищурилась Шуан.
  - Это мое дело, - мрачно шикнула она.
  - Ладно, я говорить никому не буду. Но с тебя причитается.
  - Сочтемся.
  Шуан ушла к остальным, а Хебико поспешила к себе в кабинет.
  Она долго думала об этом пустом. Долго ее мысли витали вокруг этой личности, и она все же смогла вспомнить, где видела его.
  Придя к себе, она закрыла дверь, а затем кинулась к шкафу, где у нее лежала коробка с личными вещами ее покойного возлюбленного. Часть она забрала с собой, чтобы освободить комнату, так что сейчас она стала быстро рыться в тех вещах, к каким она все эти годы боялась притрагиваться...
  Увидев старые фотографии и всякие безделушки, на нее нахлынули воспоминания обо всех этих деталях. Столько тоски и грусти поселилось в ее душе, что она тут же пожалела о том, что затеяла, но все же заставила себя продолжить.
  - Вот оно, - прошептала она, взяв в руки этот листок.
  Раскрыв его, она увидела... свой старый рисунок. Тогда она хотела еще быть художницей и рисовать для какого-нибудь журнала, но затем забросила эту глупую мечту, как и многое другое.
  Четырехрукое пугало, стоящее посреди золотого поля и смотрящее на нее спиральными глазами своей кривой маски. Краски давно поблекли и лишь с трудом угадывались тут, но контуры все еще были четкими.
  
  - Ты... прекрасна...
  
  Девушка закусила губу и сдержала порыв чувств.
  - Это невозможно, невозможно... - прошептала она.
  Хебико старалась найти разумное объяснение. Поверить, что просто в мире мог существовать такой пустой в кривой маске, что она случайно могла встретить его.
  Но сердце все равно болело...
  
  
  
  Глава 22. Меняющиеся планы.
  
  Кулак Чада влетает в корпус синигами и отправляет его в продолжительный полет с крыши склада. Тот, кто назвал себя Джиробо Икканзака, оказался просто несчастным хвастуном и потому попытался напасть на Иноуэ вместо них с Исидой, понимая, что победить не сможет.
  Ничтожество, что самоутверждается на тех, кто слабее него, Чад таких очень не любил.
  Похоже, он был рядом с местом их приземления и следил за ними, чтобы нанести удар. Он выбрал целью Иноуэ, что уже говорит о его уровне силы и морали.
  - Ты в порядке, Иноуэ-сан? - помог девушке встать Исида.
  Квинси явно мог и сам справиться, но Чад его опередил, да и хотелось ему испытать свои силы. После изматывающих тренировок с Сейто-сенсеем Чад чувствовал себе в разы сильнее, чем раньше, и ему очень хотелось посмотреть, насколько он силен.
  Этот противник оказался недостаточно сильным для испытания. Он не выдержал даже одного удара.
  - Бегая по крышам, мы найти вход в канализацию не сможем, - покачал головой Исида.
  - Ну, мы все равно будем выглядеть странно, осматривая все плитки на пути... - Иноуэ задумалась, явно поглощенная очередной безумной идеей.
  - Такеру-сенсей наверняка ищет нас, - тут же сказал Чад, чтобы прервать поток мыслей девушки. А то сейчас как предложит такой вариант, от которого у них обоих мозг в трубочку свернется, и это не выкинешь из головы весь день. - Нам нужно лишь продержаться до его прихода, и он уже точно сможет найти нужное место. Пока стоит скрыться и не показываться врагам.
  - Хорошая идея, - согласился квинси. - Мы, по внешнему виду, не особо от синигами отличаемся. Добудем их одежду и прикинемся одними из них. Такеру-сенсей, Венганза или Йоруичи нас легко узнают, потому нужно просто не привлекать к себе лишнего внимания.
  - Тогда давайте добудем одежку! - обрадовалась девушка.
  Все для себя решив, они двинулись на поиски маскировки...
  
  ***
  
  - Бха... - застонал Джиробо Икканзака от боли во всем теле. Ноющая и неприятная агония заставляла его стонать и ворочаться, что еще сильнее причиняла ему агонию. Все это продолжалось, пока он все же не очнулся.
  Открыв глаза, он увидел над собой обычный потолок, светлый и чистый, такие обычно в больницах Готея бывают. Сам он в них редко бывал, но почему-то этот потолок ему показался странно знакомым.
  Лежал он на кушетке, а к его руке была приделана капельница.
  - Ух... - поморщился он.
  Последнее, что он помнил это странный кулак какого-то смуглокожего мужика, затем боль и темнота.
  - Не двигайтесь, пожалуйста, Икканзака-сан, - послышался рядом женский голос. Это оказалась обычная медсестра. Она как раз поправляла капельницу. - У вас переломаны почти все ребра. Вам повезло, что позвоночник не сломался при приземлении.
  - Как... я тут оказался...?
  - Вас нашли два часа назад возле складов. Шум услышали ребята из 3-го отряда и тут же вызвали бригаду медиков.
  Джиробо, более-менее придя в себя, осмотрелся. Его палата была обычной, без изысков и каких-то особенностей. Как у какого-то рядового.
  - Почему меня не положили в ВИП-палату? - нахмурился он. Джиробо не так давно получил весьма почетное повышение до четвертого офицера и потому требовал к себе соответствующего отношения. А потому такой халатности к себе, как поселить его в обычную палату и без личной медсестры, было для него оскорбительно.
  - Она занята, так что вас велено было положить сюда, - совершенно спокойным голосом ответила девица, не отвлекаясь от заполнения медицинской карты.
  Она даже не смотрела на него и не принижалась перед вышестоящим офицером, что еще сильнее разозлило его.
  - Ну, так выселите этого придурка оттуда, - фыркнул он.
  Девушка отвлеклась от планшета и посмотрела на него. Причем взгляд у нее был такой, как обычно смотрят на дебилов, и Джиборо запоздало понял, что головой он слегка ударился, раз говорит такое.
  - Хорошо, - пожала плечами девушка. - Я передам капитану Сой Фон, что вы требуете выселить ее младшего брата из палаты ради вас.
  Мужик сразу же побледнел, поняв, что он только что ляпнул.
  - Нет, я передумал, - тут же сказал он. - Лучше быстро принеси мне поесть.
  - Вам нельзя есть. У вас строгая диета.
  - Выполняй приказ! - разозлился он.
  Девушка вообще не испугалась его и опять смерила взглядом, как на идиота.
  - Похоже, у вас совсем с головой плохо, Икканзака-сан, - покачала медсестра головой. - Я попрошу Хебико-сан осмотреть вас.
  - Хебико-сан? - ужаснулся он, наконец, поняв, в какой именно он больнице. Только тут медработники вообще никого не боялись, потому что их начальница привила им жуткий пофигизм и научила способам, как мстить недалеким придуркам, что медиков не уважают.
  Теперь он понял, почему сразу узнал потолок. После одного несварения он тоже попал сюда и попытался вести себя, как обычно, но его быстро поставили на место.
  Дверь распахнулась и в проеме показался...
  - Мама... - прошептал четвертый офицер.
  Лучше бы там стояла эта Хебико.
  - Добрый день, - широко улыбался капитан Куроцучи. - Я слышал, тут есть смелый боец, что столкнулся с риока.
  - Да, капитан, - лучезарно улыбалась медсестра. - Я не буду мешать. Вы, будьте добры, поторопитесь, только что Икканзака-сану прописана была серия клизм.
  Помахав ручкой, девушка убежала, оставив больного наедине с капитаном 12-го отряда.
  - Я хочу задать вам пару вопросов...
  
  ***
  
  Этот недоумок выложил все сразу, даже пытать его не пришлось. Один его вид заставил этого хряка все выдать, почти словестный понос случился наряду с обычным. Выслушивать все это пришлось минут пять, отключив рецепторы обоняния.
  Вот что значит репутация. Один вид уже внушает слабым духом не спорить.
  Похоже, по возвращении, медсестре еще и убирать все придется, но этому дураку же хуже. Он уже направился на еще парочку процедур, которые с радостью оказывали всем нахалам в этой поликлинике.
  Получив всю нужную информацию, он покинул палату и пошел к выходу, где его ждала Нэму. Было желание заглянуть еще в палату к Фону, но тот еще не пришел в себя, да и проблемы с Сой Фон ему были не нужны. Благо у этого недоумка он уже узнал все необходимое.
  - 'Отлично, похоже, меня ждут несколько интересных образцов', - мысленно улыбался он.
  Дело в том, что Куроцучи захотелось изучить этих вторженцев, которые смогли проникнуть в Сейретей. Раз смогли, то вполне могут оказаться кем-то интересным, а учитывая, что они одолели ученика командира 4-го взвода и четвертого офицера Седьмого отряда, то эта компания точно не слабая.
  - 'Может, там даже нечто уникальное', - маниакально думал он.
  Схватить риока нужно своими силами и тайно.
  Если дать это сделать другим, то их быстро отдадут под суд, будут держать в камере, и для своих опытов Куроцучи их никогда не получит. Главнокомандующий точно не даст, да и Киораку с другими капитанами могут проголосовать против. Значит, нужно сделать все тайно и не привлекая внимания окружающих.
  Кому какое дело до этих вторженцев? Ну, пропадет парочка, никто и не заметит.
  Где бродят те трое и как выглядят, он узнал, теперь осталось только подготовить ловушку.
  - 'Можно найти какой-то 'мусор' в моем отряде и послать их с взрывчаткой в теле, - задумался он. - Да, неплохо будет заодно испытать тот препарат с детонатором'.
  Все для себя решив, он уже был совсем рядом с выходом, когда его окликнули.
  - О, капитан Куроцучи, - послышалось позади. - Чем могу быть обязана вашему визиту в мою поликлинику?
  У капитана задергался глаза.
  Уж кого он не хотел встречать, так эту наглую самку человека, которую он терпеть не мог. Змеелицая дамочка с вечным хитрым прищуром и коварной улыбкой, будто бы каждый день напоминали ему тот случай. Ведь предложила же, нахалка, использовать его банкай для распыления антидота, а Унохана ее поддержала.
  Ему потом долго пришлось исправлять все, что сломалось в его банкае после быстрой переделки, когда нужно было распылить лекарство. Ему давно хотелось препарировать эту самку, но у нее слишком серьезные покровители, чтобы придушить ее ненароком.
  - 4-й офицер Куроки Хебико, - процедил через зубы капитан. Проигнорировать ее ему бы хотелось, но ведь тогда может и рассказать кому-то о его приходе, а она может. Так что приходится быть вежливыми. - Рад нашей встрече.
  В гробу бы увидел ее.
  - Я тоже рада вам, - улыбалась девушка.
  - Мне доложили, что моего человека перевели к вам. Похоже, информация оказалась ошибочной.
  - Надеюсь, не отвлекли вас от работы?
  - Нет, ничего такого. Извините, командир, я спешу.
  - Не буду вас задерживать, капитан, - чуть поклонилась она. - Удачи, Нэму.
  Змея уползла по своим делам, и, видать, сама куда-то торопилась, а капитан поспешил удалиться.
  - 'Черт, теперь точно могут лишних проблем сделать, - тихо зашипел он. - Ладно, обойдусь без взрывов. Лучше использую другой метод'.
  Поняв, что планы, так или иначе, придется менять, да и первоначальный был все же не очень, он двинулся быстрее.
  - Шевелись, Нэму!
  - Да, Маюри-сама...
  
  ***
  
  - А это интересно, - хмыкнул Така, просматривая очередной файл в Центральном Архиве Готея.
  Сам Архив представлял собой что-то вроде компьютера, только работающего на магии. Троичная логика, бионическая начинка вместо привычного железа, мощности, о которых еще не мечтают даже в Крэй... Красота просто.
  И совершенно разгильдяйское отношение к безопасности данных. Хотя Такеру был склонен приписать это, все же не халатности, а нишевости явления 'компьютер' в Сейрейтее и отсутствию интернета. Без орд леммингов, мнящих себя великими хакерами (а иногда реально ими являющихся), развитие защиты данных было серьезно замедленно, и как только Така переварил полученные из памяти незадачливого местного сотрудника знания и адаптировал привычные алгоритмы обхода под незнакомую архитектуру, получить неограниченный доступ было просто.
  Послуживший источником знаний представитель местных айтишников был аккуратно усыплен и уложен в вентиляции, а Така, натянув его облик, спокойно обделывал свои делишки прямо под носом громил первого отряда. Если перед уходом воссоздать бедняге воспоминания об очередном унылом рабочем дне (благо, они были до ужаса похожи один на другой, так что напрягаться было не надо) да усадить его где-нибудь в сортире, никто даже не заметит, что по объекту шлялся посторонний.
  Ну, "посторонний" очень на это надеялся. Он не знал, как Урахара планировал уладить дела с синигами после того, как они вытащат Рукию, но сильно сомневался, что это заставило бы вышеупомянутых синигами простить ему проникновения в святая святых - Центральный Архив Готэй 13. Все же любая известная Готей информация рано или поздно попадала сюда, и многие грязные (и не очень) тайны не должны были попасть в руки аутсайдера никоим образом.
  Впрочем, сегодня тайны Готея Такеру не слишком интересовали.
  Он пришел сюда, чтобы прояснить три вопроса:
  Что случилось с Шибой Каеном?
  Така понял намек Караса, что в смерти этого Шибы была замешана Рукия, так что стоит все выяснить. Мало ли что, всякое может пригодиться.
  Чем так важен Ичиго?
  Куро не просто так выбрал Ичиго как свою цель. Возможно, тут дело в его силе, но что-то подсказывало, что не только в этом. Его семья не последние люди в Обществе душ. Пусть власть они потеряли, но у этой семейки могут быть свои секреты. По их дому он уже прошелся, но там ничего особенного не нашел.
  И самое главное. Детали изгнания Урахары.
  Така не дурак, он прекрасно понимает, что этот Куро и Урахара как-то связаны. Видно, что они ведут некую игру против друг друга. Карас тоже это понимает, но беда в том, что такую фигуру никто из кукловодов не будет выпускать из виду, поэтому Такеру и решил сам во всем разобраться, пока друг изображает из себя мишень.
  Насчет того, что ему может помешать сам Куро, Така не боялся. Если бы он не хотел, чтобы Такеру тут лазил, он ему бы даже найти это место не дал. Или убил бы уже. Не верил Сейто, что человек с такими способностями не держит руку на пульсе постоянно. Так что спокойно рылся тут, но за обстановкой следил, мало ли что и кто может прийти.
  - Хм? - неожиданно заинтересовался он одной деталью. - Канамэ Тоусен... странно...
  С этим синигами были какие-то странности. Он тут заметил нечто необычное.
  Некий синигами 5-й офицер Девятого отряда Канамэ Тоусен был одним из лучших бойцов капитана Мугурумы Кенсея. Но в день преступления, когда 'пропал' капитан и погибли его друзья, этот человек... Как будто не существовал. Чистый информационный вакуум. Пояснений нет, деталей тоже. 3-й, 4-й и 6-й офицеры погибли, а 5-го при этом даже не допрашивали? Да его просто должны были допросить, даже если ни в чем не подозревали. Скорее всего, неведомый кукловод (Куро-тян? Или в Сейрейтее действует еще один игрок такого же класса?) так торопился подставить Урахару, что просто не дал провести никакое расследование или, возможно, это просто совпадение...
  Маловероятное совпадение. Крайне маловероятное.
  - Забавно, - потянул маг. - Кто-то забыл заделать дыру? Или этому 'кому-то' было настолько скучно, что он приглашает всех желающих в 'кроличью нору'? Во второе как-то верится больше, но и обычный человеческий фактор не стоит убирать из уравнения... Ну ладно, - ухмыльнулся меченный. - Что тут еще на капитанов есть?...
  
  
  
  
  
  Глава 23. Западня.
  
  Раздобыть одежду и затеряться в толпе синигами оказалось не так сложно, как может показаться. Да и не раскрыли их пока, особенно если двигаться где-то недалеко от 'умников' из Одиннадцатого отряда, то никто и не обратит внимание на троицу. А симпатичная девушка в компании здоровенного метиса и еще одного парня как бы сразу говорит всем желающим: 'Она не танцует'.
  Желающих пристать к Иноуэ было немало, но их с Садо компания резко сводила на нет всякое желание лезть на рожон. Будь Урюу один, то наверняка бы не смог обеспечить девушке защиту, но с таким 'шкафом' рядом народ сам по себе начал проявлять несвойственную интеллектуальность. Ну, или инстинкты давали о себе знать.
  Плюс, благодаря той информации, что утром им рассказал Венганза, Исида сумел придумать весьма правдоподобную легенду для них. Выставляя себя как офицера, идущего со своими подчиненными по важным делам, им особо никто не мешал. Они, разумеется, старались на глаза не попадаться, чтобы не вызывать лишних вопросов, но если приставали, то квинси всегда мог найти что сказать.
  Они нашли нескольких синигами, которых им удалось оглушить, снять одежку и забрать их вещи. Даже мечи взяли, чтобы быть похожими на синигами. Занпакто Исиду не волновали вообще, он носил его чисто для виду, а вот Садо странно поглядывал на духовный клинок. Может, чувствует его, черт его знает, чему его тот колдун учил.
  Как он уже говорил, скрываться было не сложно, сложно было остаться вместе.
  Народу много, офицеров много, и с их прилетом все носятся туда-сюда, потому и пытались скинуть на первых попавшихся свою работу, оправдывая поисками риока.
  - Так, очкарик, взял мою метлу, и чтобы это место было чистым! - вякал на него какой-то крупный мужик. - Я отправляюсь на поиски вторженцев! Так что живо давай работай, вы, сопли из Четвертого отряда, все равно ни на что не способны.
  И так ясно, что этот придурок не работать бежал, а бухать с дружками. Да и к Четвертому отряду тут отношение весьма и весьма презрительное, хотя Урюу не мог понять почему. Ведь медики - это одни из важнейших людей в любой военной организации. Видать, Одиннадцатый отряд настолько тупой, что подобное просто не понимал.
  Из-за мешка за плечами Исида как раз походил на бойца этого отряда, да и в окружении таких тупиц ничего удивительно, что к нему придирались.
  - Че, молчишь, неудачник?! А ну живо...
  - Придурок, заткнись! - одернул своего товарища другой синигами.
  - Чего?
  - Иккаку-сан сказал, что, если мы хоть кого-то из подчинённых Королевы Гадюк тронем, он нас потом четвертует! - испуганно вещал его дружок. - Симону он уже зубы все выбил!
  - М-да, - побледнел бугай. - Проваливай!
  Исида молча ушел к месту, где его ждали друзья. Садо успели пристроить завал разгребать, благо, он уже освободился.
  - Надо уходить отсюда, - сказал Исида, поправив очки. - Тут собирается слишком много людей.
  - Согласен, мы уже начинаем привлекать лишнее внимание.
  - Тогда идем, - кивает Иноуэ.
  Они начали удаляться от этого места к территориям, где было особенно тихо. Увы, найти люк в канализацию они так и не смогли.
  Дело близилось к вечеру, и на улицах уже зажглись фонари. Народа на улицах стало меньше, да и что-то тихо вокруг.
  - Мне это не нравится, - нахмурился Исида.
  - Что-то не так? - спросила Иноуэ.
  - Вроде в порядке, но вокруг будто бы атмосфера изменилась, - говорил он, осматривая округу. Ничего такого уж и не видел, но что-то странное все же есть. - Нужно проверить.
  - Проверить? - стал серьезным Садо. - Тогда лучше я пойду.
  - Нет, ты привлекаешь слишком много внимания. Лучше я сам сбегаю. Плюс я могу двигаться быстро.
  Метис не стал спорить, а Исида двинулся вперед, чтобы разведать обстановку...
  
  ***
  
  Квинси ушел, а они с Иноуэ остались сидеть на месте и ждать его. Чад и сам понимал, что тут что-то странное витает в воздухе, слишком тихо вокруг. Лучше перестраховаться. Плюс, Исида уже показал, что он может двигаться быстро, как Ичиго рывок делает, или типа того, только более маневренный.
  Текеру-сенсей рассказывал ему о технике быстрого передвижения, но ее бугай слабо освоил. То есть применить может, но вот контролировать такое сложно. Слишком мало времени было на тренировки, но он пообещал себе обязательно продолжить обучение, когда вернется.
  - Надеюсь, Исида-кун скоро вернется, - вздохнула Иноуэ. - Я волнуюсь.
  - Он... сильный... - сказал Чад. Ему было неприятно признавать это, но он понимал, что Такеру-сенсей прав и самый слабый в их команде именно сам Садо. Способности Ясуторы слишком топорные и простые, в них нет такой гибкости или простора, как у Иноуэ.
  Однако парень то и дело посматривал на этот занпакто, который забрал у тех недоумков в бараке. Эта штука ощущалась, как... чашка или ваза, пустая, без цветов, и от него веяло странным одиночеством. Он бы мог попробовать влить туда свою силу, но решил сначала проконсультироваться с Такеру-сенсеем. Экспериментировать в одиночку нельзя.
  - Завидую я вам, - вздохнула девушка. - Вы оба такие сильные, а я...
  Ого, вид спокойной и несколько грустной Иноуэ ему еще видеть не приходилось. Что-то даже странное это.
  Она переживает, что ее атака по тому синигами провалилась и ту фею ей еще лечить пришлось. Все же у девушки нет жилки бойца, потому пытаться выставлять ее для боя просто бессмысленно.
  - У каждого своя роль в этом деле, - попытался приободрить ее Ясутора. - Моя - защищать, Исиды - решать, а твоя - помогать нам. Твоя сила не обязана быть использована для боя. Так что не переживай по этому поводу.
  - Спасибо, Садо-кун, - грустно улыбнулась она. Скорее всего, его слова не помогли, но Иноуэ оценила попытку помочь. - А Такеру-сенсей сможет меня чему-нибудь научить?
  - Думаю, да, - кивает Чад. - То, чему он учил меня, может освоить любой меченный. Он сказал, что тебя учить нужно постепенно и основательно, а в меня он просто вбил определенные знания, чтобы я не был обузой в этом походе и...
  Чад замер не в силах произнести хоть слова.
  - Садо-ку... - сказала Иноуэ и тоже застыла.
  Они оба оказались чем-то парализованы.
  - Чудесно... - послышалось рядом с ними. - Похоже, мой парализующий газ сработал...
  
  ***
  
  - Ты уверен, что нам нужно вылезти? - неуверенно спросил Гандзю. - По-моему, пустой четко дал нам понять, чтобы мы не лезли на рожон.
  - Ты же сам сказал, что по карте этот обход займет у нас несколько часов. Лучше вылезти тут и забраться в другой люк, чем бегать по лабиринту три часа.
  - Да, но что-то мне боязно...
  - Ничего, мы справимся.
  Выбравшись из люка, Ичиго и Гандзю оказались перед горой, на которой располагалась эта Башня Раскаяния. До Рукии рукой подать, но Куросаки не рвался вперед, нужно сначала собраться всем вместе, а уже потом бежать за ней. Так что сейчас они незаметно проберутся к другому люку, что обозначен на карте Вена и...
  - Стой! - сказал Ичиго.
  - А? Что?
  - Там кто-то есть...
  По лестнице кто-то медленно спускался. Он точно уже увидел их и теперь целенаправленно шел к ним.
  - Давно не виделись, - произнес он, снимая свои очки. - Помнишь меня?
  - Да, - мрачно произнес Ичиго. - Абарай Ренджи...
  
  
  
  
  Глава 24. Контроль.
  
  - Чудесно, просто чудесные образцы, - счастливо улыбался Капитан Куроцучи, смотря на двух пойманных будущих подопытных. Самка и самец, отличное качество, живые и не раненые, а уж какие интересные от них идут энергетические потоки, так вообще прелесть. Хочется их прямо тут вскрыть и посмотреть, как они устроены. - Мне так и не удалось заполучить в свои руки действительно сильного меченного, а ведь я очень заинтересовался вами после инцидента Онигумо... Жду не дождусь, когда смогу посмотреть, что у вас внутри.
  Оба подростка побледнели, поняв, к кому в руки они попали.
  Да, Маюри не просто так считался всеми жутким типом. Его мало волновали этические нормы, мораль и прочая чушь, главное - это исследования и опыты, познание нового и вечное самосовершенствование.
  Он изучал пустых, он изучал синигами, и иногда попадали такие, как эти двое, но таких сильных ему еще получать не доводилось.
  - Жалко, что одному удалось уйти, - покачал он головой. - Ну, ничего, поймаем его чуть позже. Свяжите их, сокройте и доставьте в мою лабораторию. Нэму, как только поймаешь последнего, можешь отключить экранирование этой местности.
  - Да, Маюри-сама, - кивнула его 'дочь'.
  Она и люди капитана подошли к парализованным телам и приступили к связыванию. Его люди уже приняли антидот против парализующего газа, так что никаких проблем не будет.
  Теперь нужно незаметно всех доставить и...
  - РАААААААААААААААААААААААА!!! - взрыв реацу произошел за его спиной, и капитан тут же обернулся.
  К своему удивлению он увидел, как парализованный бугай начинает двигаться. Он испускал довольно сильное реацу, примерно лейтенантского уровня. Если бы не экранирование этой местности, то уже половина Сейретея узнала бы о происходящем.
  Его людей откинуло волной силы, а сам капитан пока ничего не предпринимал. Ему было интересно посмотреть, как будет действовать подопытный.
  Вот правая рука бугая покрылась какой-то броней, а стены и пол вокруг начали странно двигаться, будто бы жидкими стали и пошли волнами.
  - Гра-а-а-а! - зарычал парень, а затем замахнулся рукой. Из его плеча полыхнул белый огонь, а затем он нанес удар!
  С его кулака сорвался разрушительный поток энергии, ударивший в капитана.
  Волна достигла его и врезалась в барьер, что он за секунду установил. Его людей оттолкнуло и многих сильно приложило о стены, но капитан не обращал на это никакое внимание.
  - Поразительно, - улыбался он. - Я знал, что меченые могут подчинять себе окружающее пространство, но, что бы они подчинили собственное тело, я такого еще не видел. Теперь мне еще сильнее хочется тебя изучить...
  Капитан достал свой меч.
  Бугай с трудом стоял на ногах, видно, что такой контроль очень сложен и затратен, но сдаваться он не собирался. Вновь из плеча полыхнула энергия, и он снова собирался бить. Капитан не спешил вырубать подопытного, интересно же, что он еще может выдать.
  Вновь поднимает кулак - и бьет... в землю!
  Удар сотряс все вокруг, поднял облако пыли и разбросал мелкий щебень с такой силой, что несколько человек изрешетило ими.
  Затем он хватает девушку и мчится прочь.
  Сюнпо!
  Переместившись прямо перед сопляком, он довольно улыбнулся.
  - Используешь собственную жизненную силу для ударов, - задумчиво сказал капитан. - Да, очень интересная способность. Сначала я отрежу эту руку и как следует ее изучу, затем и остальное тело можно будет вскрыть. Последним займусь мозгом, там наверняка очень интересная последовательность нейронов. Девушку препарирую позже и...
  Удар кулака прилетел слегка неожиданно, так как зажигания в плече не было, а в последний миг загорелся у основания.
  - Угх!
  Метис вновь попытался бежать, но такой удар может и был неожиданным, но ничего не сделал.
  - Похоже, ты не можешь вести себя спокойно, - покачал головой ученый. - Сейчас я тебя утихомирю...
  Сюнпо!
  Появившись за его спиной, он собирался отрубить ему ноги. Они все равно подопытному не нужны.
  Яркая белая вспышка перед лицом - и синигами отбрасывает в сторону!
  Капитан пробил спиной стену и протащился по земле несколько метров.
  - Что за? - удивился он такому.
  Нет, удар не нанес ему вообще никакого вреда, но лишь удивил.
  Рядом с метисом и рыжей девицей стоял... квинси...
  Лук как бы намекает на это, и сотворил в руках он еще одну стрелу, наведя ее на синигами.
  - Чад, убегайте! - сказал он им. - Я задержу его!
  - Но...
  - Не спорь!
  Меченый смирился и, пригнувшись, вновь подчинил себе окружающее пространство, а затем, словно на пружине, подлетел в небо на несколько метров, улетя куда-то в сторону.
  - Нэму, за ними, - мрачно произнес капитан. - А я пока уберу этот мусор...
  
  ***
  
  - С тобой нужно разобраться быстро, у меня много дел, - фыркнул синигами, смотря на него.
  Урюу не строил иллюзии о своей победе над капитаном. Ему уже донесли их способности, да и сам он успел многое прочувствовать. Так что побеждать в этой миссии он не собирался, а вот задержать, а затем сбежать можно. Для побега у него все готово, но для Садо и Иноуэ нужно выиграть время.
  Увы, отвлекаться и останавливать людей капитана он не мог. Нельзя отвлекаться, когда у тебя настолько сильный враг.
  - Ну, попробуй, синигами, - поправил свои очки квинси.
  - Живой квинси, вы уже редкий вид, - равнодушно произнес этот тип, которого Вен на утренней лекции именовал Куроцучи Маюри. - Но я уже закончил изучать вас. Ты мне не интересен. Нужно быстро с тобой разделаться и поймать мои новые образцы.
  - Боюсь, тебе придется обойтись, капитан Куроцучи.
  - Хо, ты знаешь, кто я. Похоже, вы додумались собрать информацию о Готее, прежде чем проникать сюда. Тогда ты должен понимать свои шансы...
  - Понимаю, - спокойно кивнул он. - У каждого из нас свои цели и причины быть здесь. А потому мы осознавали риски.
  - И какая же причина у тебя?
  - Я просто ненавижу синигами...
  
  ***
  
  Чад бежал, он мчался со всех ног, заставляя свое тело двигаться и передвигаться. Беда в том, что конечностей он совсем не чувствовал, но благодаря вбитой технике от Текеру-сенсея он все же сумел заставить тело подчиняться ему.
  Этого капитан явно не учел, потому они с Иноуэ смогли спастись.
  Но этого все равно оказалось недостаточно. Без Исиды от капитана они никак бы не смогли уйти. Даже применение Кёдо не дало бы им возможность спастись. Капитан нагонит их в любом случае. Да и то, Кёдо позволяет как бы выстрелить собой в определенном направлении, потому контролировать свое перемещение практически невозможно. И шанс уйти становится крайне призрачным.
  - Садо...кун... - с трудом произнесла девушка.
  Он уже начал чувствовать, что парализация проходит. Очень неспешно, но все же.
  - Ты... как? - с трудом спросил он.
  - Исида-кун... он...
  - Не волнуйся... он справится... он сильный... - пытался он приободрить ее. Ему не хотелось признавать, но Исида действительно сильный и намного сильнее самого Чада.
  Он больше недели страдал с садистом-учителем, но все равно оказался недостаточно способным для того, чтобы не быть спасенным.
  - Ты можешь... нейтрализовать действие газа?
  - Нужно... остановиться... мне... необходимо время...
  Позади послышались взрывы, и земля начала трястись. Бой их друга разгорался не на шутку. Огромное количество духовной энергии прокатилось по округе и чуть было не сбило их. Им удалось довольно далеко уйти за эти несколько минут, которые для них выиграл квинси, но позволит ли это им спастись.
  - Стоять! - послышались позади крики.
  Это бежали синигами, те самые, которые прибыли с капитаном, и во главе с ним та девушка с равнодушным лицом.
  Насколько он понял, люди с теми значками на плечах - это лейтенанты, первые помощники капитанов, а значит, они тоже очень сильны. В таком состоянии Чад не сможет с ними справиться, а вновь прыгать бесполезно, ведь в воздухе он будет слишком легкой мишенью, особенно для тех, кто может от воздуха отталкиваться.
  Бить сейчас тоже бесполезно, он на те удары потратил слишком много сил, да и контроль собственного парализованного тела отнимает не меньше.
  - 'Значит, пришло время этого', - подумал он.
  Резко развернувшись, держа Иноуэ одно рукой, он вторую засунул в свой подсумок на поясе, который Такеру-сенсей всем велел носить. И каждый в своем имел полезные для выживания вещи.
  Чад не думал, что ему так рано придется использовать это, но иного выхода точно нет.
  Лейтенант 12-го отряда и ее люди приближаются все ближе и ближе, они уже читают какие-то заклинания, чтобы схватить их.
  Достав свето-шумовую гранату, Чад сконцентрировал свою духовную силу на них.
  Кёка!
  Он влил свою энергию в предмет, мгновенно усилив его в несколько раз, а затем бросил во врагов.
  Отвернувшись и закрыв глаза, а также успев велеть Иноуэ сделать то же самое, все вокруг заполонил яркий белый свет.
  От взрыва в ушах был только звон, а свет даже через веки бил в глаза, но сейчас ему зрение для ориентировки и не нужны.
  Монкё!
  Техника меченых, которой его научили, позволяла чувствовать "души" всего окружающего пространства и воспринимать таким образом все вокруг, потому глаза Чаду сейчас были не нужны.
  И, пока враги были ошеломлены и ослеплены, он умчался вперед, как можно дальше от них.
  Вновь позади ощутилась огромная волна духовной энергии. Такая сильная и давящая, что чуть было не сбила его с ног, но метис выдержал это и побежал еще быстрее, будто бы его черти подгоняли.
  Зрение постепенно восстанавливалось, и тратить силы на сенсорную технику уже не пришлось.
  Вот только недолго продлилась фора, полученная гранатой.
  Если обычные синигами остались позади, то вот девушка-лейтенант лишь ненадолго отстала от них и нагоняла...
  Кто-то резко дергает его в сторону, причем с такой силой, что Чад падает в последний момент, успев перехватить девушку, чтобы она не пострадала.
  Тут он увидел... себя же... который все также нес Иноуэ на плече и побежал в другом направлении.
  - Тихо, - знакомый шепот позади.
  Копии удаляются вперед, а синигами бежит за ними.
  - Простите, что задержался, - сказал Такеру-сенсей. - Дела были. Иллюзии побегают от нее немного, а затем развеются.
  - Исида-кун, он... - прошептала бледная Иноуэ.
  - Я сейчас же отправляюсь за ним, а вы пока идите сюда, - произнес учитель, затем поднял руки - и вокруг парочки засиял белый свет. - Это телепорт в нужное место на складах. Там рядом вход в канализацию. Идите туда, лечитесь. Чад, найдешь Ичиго с Гандзю. Они уже внизу, там их почувствовать сможешь. Я, как спасу квинси, прибегу к вам. Удачи.
  Вспышка света - и они переносятся в иное место...
  
  
  
  
  Глава 25. Герой-спаситель.
  
  - Черт, черт, черт! - ругался Така, ускорившись.
  Появилась огромная кукла и ужасающая духовная сила, а затем белый взрыв. Исида там дохнет в руках капитана, а он не успевает к нему.
  Теперь он жалел, что решил сначала полазить по архиву, а потом искать остальных. Нужно было сразу же ребят найти, привести в безопасное место, а уже потом лететь по своим делам. Не пришлось бы отвлекаться.
  Вот теперь он и поплатился за свою самоуверенность.
  - Быстрее! - прорычал он.
  Адамантовые Крылья несли его вперед на предельной скорости. По пути пришлось остановиться, спасти Чада с Иноуэ и порталом отправить их в безопасное место. Там уже у девчонки будет время позаботиться обо всем. Сейчас нужно успеть спасти квинси.
  Вот он, наконец, добрался до места...
  Разруха.
  От капитана осталась только порванная одежда, Исиды вокруг не видать. Лишь кровь и обрывки одежды.
  От той куклы, что он видел издали, тоже ничего не осталось, как и от фиолетового дыма. Благо 'Железному Телу' вообще дышать не нужно, так что он даже не боялся отравиться.
  - Ну и где мне его искать?
  
  ***
  
  Мощь... огромнейшая мощь, ощущение которой может свести с ума и дать иллюзию божественности. Сломанная перчатка высвободила огромное количество духовной энергии, перегружая энергетические каналы тела, даруя ему силу равную или даже выше, чем у капитана.
  Но действие силы этой имеет страшную цену, которую он решился заплатить.
  Месть человеку, надругавшемуся над телом его дедушки, того, кто изучал его учителя как животное под микроскопом.
  Одна стрела прямо в тело решила все...
  Банкай противника был уничтожен вместе с половиной его тела, но это не убило противника. Увы, он что-то сделал с собой и точно выжил. Только временно его удалось нейтрализовать.
  Однако опасность еще не миновала.
  Ядовитый газ все еще был распространен вокруг, а также такая битва точно привлечет внимание всех вокруг, а значит, нужно бежать. Немедленно!
  Силы таяли на глазах, слабость в ногах и тошнота, но он все же сумел заставить себя двигаться и вложил весь остаток сил в один прыжок. Один мощный прыжок в неизвестность, чтобы спастись.
  Очнулся Исида на какой-то площадке недалеко от того места, о котором ему говорили - Башне Раскаяния.
  - Хех, я, похоже, ближе всех к цели, - с трудом улыбнулся квинси, понимая, что сил почти не осталось и встать он уже не сможет. Яд в теле делает свое дело, и ему недолго осталось жить. - По крайней мере... я умру... ни о чем не сожалея...
  Садо и Иноуэ должны спастись. Они наверняка сумеют найти Ичиго и остальных, они выживут, а большего и не нужно.
  Легкая улыбка появилась на его губах, и он начал проваливаться в сладкий сон...
  Шаг...
  Послышались чьи-то шаги...
  Шаг...
  Кто-то идет к нему...
  С трудом заставив себя повернуть голову, он увидел... еще одного капитана, приближающегося к нему.
  Чернокожий мужчина в странных белых очках шел к нему.
  - Я не держу на тебя зла, - произнес он ровным и спокойным голосом.- Однако ради восстановления мира я должен тебя уничтожить...
  С этими словами он положил руку на рукоять клинка.
  Сопротивление бессмысленно. В текущем состоянии Исиды, он даже убежать не сможет. Урюу обессилено закрыл глаза.
  Звон клинков раздался перед ним.
  Исида резко открыл глаза и увидел черный меч с белым лезвием, что скрестился с клинком синигами!
  - Прости, но я не дам тебе это сделать, - прозвучал насмешливый знакомый голос.
  Капитан нахмурился, а Исида просто потерял дар речи от увиденного. Вот кого он не ожидал увидеть своим спасителем, так это его!
  - Ичиго?!
  
  ***
  
  Клинки сошлись в ударе, и звон разнесся по всей площадке. Два меча столкнулись и разошлись в опасной близости от тел хозяев. Еще пара миллиметров - и пролилась бы кровь, но они вновь разорвали дистанцию.
  Рыжий синигами, вооруженный своим большим мечом, несколько неуклюже двигался, ясно давая понять его оппоненту, что мастерством он не блещет. Да, есть огромная сила и очень тяжелые удары, но сотни лет опыта капитана невозможно компенсировать одним только упорством.
  Захоти Канамэ убить его, он сделал бы это мгновенно, но действовать так он не мог.
  - 'Какого черта тут происходит? - крутились в голове капитана мысли. Куросаки Ичиго должен сейчас сражаться с Абараем Ренджи. Капитан Айзен четко сказал ему, что план такой и все должно идти строго так. - Он что, не встретился с ним или сумел сбежать?! И во всем виноват этот чертов Карас! Я ведь говорил, что нужно было от него избавиться!"
  Легкое раздражение коснулось его лица.
  Сражаться с Куросаки Ичиго он не должен был. План был не таков.
  Временный Синигами должен получить определенных врагов в определенное время, чтобы стать сильнее. Капитан для него пока что слишком силен, а сам Тоусен просто крайне неудобный враг для такого, как этот мальчишка. Такой бой ничего не принесет, а значит, будет просто бессмысленным.
  И вот сейчас, когда он должен был просто схватить этого квинси, ему наперерез встал временный синигами!
  - 'Дело плохо, нужно как-то бой прервать и дать им уйти'.
  Ситуация патовая, это Гин хороший актер и сможет правдоподобно, ну или около того, сымитировать свою самоуверенность, а вот Канамэ слишком серьезный, чтобы так оплошать. Он, сам того не ведая, загнал себя в неудобную ситуацию из которой он не знал, как выбраться.
  - Хэя! - кричал Куросаки Ичиго, нанося удар за ударом. Нелепые, но сильные атаки никак не могли продавить его защиту, однако, не желая убивать этого необходимого для плана мальчишку, он пятился и сдавал позиции.
  Удар! Удар! Удар! Удар!
  Блок, парирование, отвод.
  - 'Может, получить рану и сымитировать поражение? - подумал он. Это, конечно, может ударить по его репутации как капитана, но план сейчас важнее. - Нужно только спровоцировать его на более сильную атаку, чтобы все выглядело естественно'.
  Придя хоть к какой-то идее, он решил действовать.
  Быстро перешел от обороны к контратаке, он начал сам наседать на мальчишку, вынуждая того действовать решительнее, чтобы он использовал что-то помощнее или хоть какую-то уловку для побега.
  Взмах, выпад, рассечение!
  Он заставил парня защищаться, ловко используя свою гарду для спасения.
  Вот он отбивает его меч и наносит удар, от которого легко уклониться, и нанес... меч Тоусена входит в плоть временного синигами...
  - 'Черт! Он должен был уклониться!' - испуганно пронеслось у него в мыслях.
  Но тут же он осознал, что совершенно не чувствует сопротивление плоти на своем оружии...
  - Попался... - прозвучал голос за спиной.
  
  Со стороны это выглядело просто нереально.
  Бой временного синигами и капитана Готей 13 неожиданно принял самый безумный оборот.
  Капитан начал свою атаку довольно предсказуемыми ударами, которые можно было бы легко прочитать. В момент выпада он надеялся, что враг уклонится и воспользуется своим преимуществом, что в принципе и случилось.
  Но вместо уклонения временный синигами позволил мечу войти в свою грудь, а затем растворился, словно его тело состояло из воздуха.
  В следующий миг он появился за капитаном - и из его спины вырвались огромные металлические крылья, которые тут же окутали тело синигами.
  - Железная дева! - произнес юноша...
  ВЗРЫВ!!!...
  
  
  
  
  Глава 26. Слепая Ярость.
  
  - Хе-хе-хе-хе! - гадко хихикал Така.
  Такая подлая и коварная атака просто настоящее наслаждение для его злобной души. Обмануть врага, заставить его сомневаться, а затем нанести такой зловещий удар - это просто непередаваемое удовольствие.
  Найти этого глупого квинси удалось достаточно быстро, а вот как вытащить его из-под капитана - это уже проблема посерьезнее. Можно было рвануть на полной скорости, схватить парня и телепортироваться, но он сомневался, что успеет это сделать.
  Потому он решил действовать иначе.
  Помня лекцию Караса, он сразу узнал этого типа, Тоусен Канамэ, капитан 9-го отряда, а также возможный агент Куро. Если те сведения, которые он узнал в архиве были верны, то он только что нашел потенциального работника этого таинственного Куро-тяна. Так что решил действовать хитростью.
  Ичиго им был нужен, а потому убивать его этому парню запрещено. Как бы он ни был силен, идти против Куро он не станет, а потому нужно спровоцировать его на осторожность. Поэтому Такеру и принял облик Ичиго, благо в тренировках и общении он хорошо парня изучил и сумел сымитировать привычки, повадки и приемы, что даже капитан не догадался. Если за изгнанием Урахары стоял другой кукловод или Тоусен внезапно был невиновен... Ну, сам Такеру точно смог бы сбежать, а Исида никогда ему не нравился. Но негр отреагировал как по писаному, разом подтверждая основную гипотезу Сэйто. Вот только вряд ли подобная клоунада могла долго обманывать капитана, чье восприятие считалось острейшим в Готэй, и схватить Исиду и сбежать не вышло бы. Потому-то и пришлось действовать.
  В нужный момент, использовав 'Свифт Этериалнес' и став неосязаемым призраком на пару секунд, он зашел ему за спину и использовал Адамантовые Крылья. Заряженные 'Семенами Огня' перья вонзились в тело противника со всех сторон и взорвались, раздирая и прижигая раны. Плохой новостью было то, что взрыв отбросил Такеру в противоположную сторону от Исиды, и теперь капитан находился между ними.
  - Кха... - послышался кашель и кряхтение.
  Да, вырубить капитана не получилось даже такой атакой, все же их уровень слишком сильно разнился.
  - 'Чтобы наравне сражаться с такими ребятами, мне нужно время для тренировки. Слишком мало времени прошло с тех пор, как я обрел духовную силу. Нужно больше скорости, больше контроля и больше рейрёку. Да что там, мне нужно чертово море рейрёку!'.
  Возможно, ударь он сразу Черным Клинком в сердце...
  К сожалению, это был не вариант. Такеру, конечно, не любил своих отца и мачеху, но не настолько, чтобы знакомить их с целым отрядом злых синигами, что пришли бы в мир живых по следам убийцы их капитана
  Пыль от раскрошившегося пола осела, показав Тоусена. Вид у него был неважный. Жженные раны по всему телу, правая щека прожжена вообще до кости... Самый стойкий смертный на его месте бы упал, где стоял, и помер за пару часов. Капитан синигами же... Ну, по крайней мере, против такого капитана у Такеру были хоть какие-то шансы.
  - Как... ты догадался...? - прохрипел капитан.
  - Что ты дебил? - издевательски пожал плечами маг, - Да вот только что. Серьезно, если покопаться в твоем личном деле, то, конечно, можно много странного найти... Но в мире встречаются совпадения и почуднее, а еще встречаются подставы... Но чудо, вместо того, чтобы все отрицать, оправдав свое отношение к Ичиго, например, несуществующим должком Куросаки Иссину, как некоторые, ты прямо задаешь мне вопросы... Может, ты еще чистосердечное признание напишешь?
  - Подонок, - прорычал Канамэ. Его явно разозлило, что его обвели вокруг пальца, как дурака, а еще и раскрыли. - Пусть он просил не убивать риок, но ты...
  - Да неужели? - осклабился Така. - Пешка решила сходить по своей воле?
  - М?!
  - Когда я читал о тебе, то думал, что ты один из организаторов всего этого. Допускал вероятность даже того, что ты и есть тот самый Куро, - он с презрением посмотрел на него, - Но что я перед собой вижу? - эмоциональный накал в голосе Сэйто резко пропал, сменившись усталым тоном, - Ну, теперь я хоть уверен, что недосказанности в твоем деле действительно 'кроличья нора', а не случайность. Если бы твой хозяин не хотел разнообразить игру парой посвященных, он бы купил негра поумнее...
  На лице капитана проскользнул гнев.
  Его определенно задели его слова.
  Оно и лучше, разозленный враг поддается эмоциям, как бы он себя не контролировал и не убеждал, что сдерживает, личный интерес в действиях все же оказывает негативное влияние на концентрацию.
  - А теперь, - зловещая улыбка вновь появилась на губах Такеру. - Посмотрим, чего ты стоишь...
  
  ***
  
  Исида с открытым ртом смотрел за этим поединком. Он, конечно, знал, что Такеру-сенсей коварный тип, но не думал, что настолько. Использовав иллюзии, обман и актерскую игру, он сумел рассчитать удачный момент для удара и серьезно ранил своего оппонента.
  Человек, не обладающий такими огромными силами, как у Ичиго, сумел ранить капитана. У самого Исиды, пока он не сломал перчатку, даже шанса повергнуть того урода Куроцучи не было. Он, конечно, отстрелил ему руку, но это оказалось так же эффективно, как и кидание фантиков.
  А сенсей сумел потрепать своего врага, подготовив ему ловушку.
  О чем они там говорили, сам Исида не особо понял, да и тошнота от отравления все еще мешала ему соображать, но последние слова сильно разозлили этого капитана.
  Раскрыв свои металлические крылья, Такеру-сенсей взмыл в небо, а затем кинул во врага огромный огненный шар!
  Пламя обрушилось на землю, выжигая все на своем пути, но капитан вовремя отступил.
  - Хадо ?4 - Бьякурай! - произнес капитан - и его руки сорвалась белая молния, которая чуть было не убила учителя, но тот тоже увернулся.
  Затем капитан исчез и резко появился над своим врагом.
  - Бакудо ?61 Рикудзёкоро, - прошептал он.
  В следующий миг шесть лучей врезались в Такеру-сенсея, парализовав его. Учитель точно не ожидал так легко проиграть в магии.
  - Это конец, - равнодушным голосом произнес слепой капитан. - Хадо ?54 Хайэн!
  Фиолетовый диск появляется перед ним, а затем он устремляется к цели!
  - Такеру-сенсей! - только и смог закричал Исида, но помочь уже был не способен.
  ВЗРЫВ!
  Огонь поглотил фигуру в небе, удерживаемую светом. Пламя окутало тело учителя и скрыло его в себе...
  Поднялся дым, скрывший тело...
  - Вот и все, - спокойно прошептал он. - От тебя даже пыли не останется...
  Капитан повернулся к квинси и явно собирался избавиться и от него, ведь он тоже много чего успел услышать.
  - Хи... - прозвучало из дыма.
  Облако начало развеиваться, и все увидели... полупрозрачную стену, появившуюся прямо перед Сэйто-сенсеем. Перед его лицом парил раскрытый свиток, который и спас его.
  - 'Это тот свиток, что ему дала Куукаку!' - вспомнил он. Как плата за поход Гандзю с ними, она выдала эту вещь сенсею.
  - Кажется, это называется "Данку", и оно на порядок сильнее твоей атаки, - издевался он. - А сейчас... Фридом оф Мувмент!
  Тело сенсея слегка засветилось, а шесть полос света задрожали,
  -Хмм, не хватает, - сенсей наклонил голову вбок, - такие бы силы да в правильное русло. Грэйтер Диспел Мэджик! - волна энергии разбила бакудо, полностью освободив сенсея, - Хмм, что такое? Ты даже не пытался воспользоваться тем мгновением, что я тебе дал. Может быть, от единственного сюнпо уже колени подгибаются?
  - Может быть, - покорно согласился капитан, - Бенихико! Хайэн!
  Посланная взмахом меча волна лезвий разбила данку и вместе с огненным шаром пронеслась сквозь фигуру риоки, устремившегося со всей скоростью к земле и канувшего в ней..
  
  ***
  
  - 'Опять призрак', - Тоусен стиснул зубы.
  Способность становиться бесплотным пусть и была очень редка, изредка все-таки встречалась, и большинство бакудо прекрасно ей противостояло. Вот только Тоусен не знал, есть ли вообще бакудо, что способно достать врага сквозь толщу камня.
  - 'Вряд ли он решит сбежать. Попытается достать либо меня, либо своего товарища. Нужно сосредоточиться. Почувствовать врага, не пропустить момент, когда он выйдет. И тогда...'.
  Пора действовать...
  - Бан-кай...Сузумуши Тсуишики: Эмма Короги!
  Все накрыла тьма.
  Выйти из банкая, что изменяет пространство, крайне трудно. Теперь Тоусен мог не бояться, что цель сбежит и сосредоточится на враге.
  Этот... Сэйто Такеру удивил его.
  Сначала эта хитрая ловушка, потом грамотный просчет, ну и сумел разозлить его, из-за чего капитан несколько потерял в бдительности. Да и о свитке с Данку он не знал.
  - 'Странно, что он сумел его применить. Видать, еще какое-то заклинание'.
  Айзен-сама рассказывал о способностях этого меченого, но тогда Канамэ не придал этому особого значения. Кидо все равно всем лучше, и какая-то там 'настольная магия' ничего не сможет сделать ему.
  Но он недооценил воображение и ум этого парня, за что и поплатился. Нужно как можно скорее закончить бой, а затем скрыться. Ему еще повезло, что он поймал квинси как раз у выхода из экранирующего купола и пока никто не почувствовал их бой, но такое долго не продлится.
  - 'Нужно заканчивать это дело'.
  Такеру застыл около своего товарища, на месте, где его поймал банкай, но от него не ощущался страх или волнение, даже сердце быстрее биться не стало. Он все также спокойно стоял на месте и явно ухмылялся.
  - 'Сузумуши Тсуишики: Эмма Короги лишает человека не только органов чувств, но и возможность ощущать реацу. Даже его заклинания не смогут помочь ему обнаружить меня. Посмотрим, чего ты стоишь на моем месте'.
  - Думаешь, меня пугает это, а, Затоичи? - усмехнулся он. - Хотя фильм Рутгером Хауэром мне понравился побольше, сам актер клевый.
  Такое легкомысленное отношение к противнику вновь отозвалось раздражением в душе Канамэ. Его начал серьезно злить противник, который даже, будучи слабее в несколько раз все равно ведет себя так, словно он король мира.
  - 'Нет, не поддавайся на провокацию. Он уже показал, что у него всегда есть козырь', - осадил он себя и успокоился.
  Удобнее перехватив клинок и сдержав боль, он устремился в атаку.
  - Беда тут в том, Затоичи, - произнес это седой колдун. - Что я для тебя... самый неудобный противник... - он щелкнул пальцами. - Гост Саунд...
  А затем мир потонул в ужасающе громком звуке...
  
  ***
  
  - О, мои уши, - поморщился Така, развеивая заклинание.
  Гост Саунд - 'трюк' нулевого уровня, создающий самый обычный звук. Вот только Такеру еще в смертном состоянии развил его до могущественного соседеизгоняющего (или призывающего под дверь, зависит от мировоззрения соседа) заклинания, а уж теперь, вбухав большую часть оставшегося реацу... Даже звук взлетающего реактивного самолета был куда тише. И определенно намного, намного менее мерзким, чем 'композиция', составленная им для его 'лучшего друга' капитана Тоусена. Не говоря уже о том, что зона банкая порождала немалое эхо (о котором, правда, Сэйто узнал уже постфактум, по вибрации его несчастной стальной туши, попавшей под звуковой прессинг). Если не считать очень хороший слух самого Тоусена и его подточенную ранами выносливость.
  Жалко, данный трюк сработает только раз. Маг не думал, что он первый, кто решился атаковать органы слуха слепого капитана, поэтому выложить этот козырь нужно было в подходящее время.
  В любом случае, Такеру считал полезным для себя на практике почувствовать разницу между ним и капитаном. Жаль только, что эта разница не радовала.
  Он применял магию, не читая всех этих заклинаний, но они были все равно достаточно сильными, чтобы одолеть его. Если бы не подарок от Куукаку, который он сумел применить, вовремя использовав Рид Мэджик, то быть ему испепеленным до космической пыли.
  И вот он какой, банкай.
  - 'Круто, жаль я так не могу', - хмыкнул он. Очень интересная способность, вот только против него бесполезна.
  Така не проиграет, просто потому, что он для этого капитана неудобный враг.
  Например, тот же Зараки Кенпачи, о котором Карас рассказывал, был бы куда большей проблемой, а этот так, банкай такой ему был не особо страшен. Но все же расслабляться нельзя.
  - 'Хех, а если бы я тогда в детстве не проиграл Карасу, я бы дрался иначе', - усмехнулся он. Да, тогда он действовал больше мощью Домена Огня, продавливая силой. Но то поражение показало ему, как наивен он был, считая, что сможет действовать грубо. Потому он потратил годы на мастерское освоение иллюзий, обмана и хитростей, что сейчас и спасло его.
  Вскоре тьма пропала, а Канамэ Тоусен упал без сознания на пол. Окровавленный капитан после того взрыва сильно пострадал и не выдержал долго Гост Саунд. Не будь он ранен, то наверняка смог бы перебороть.
  - В том и смысл, - усмехнулся Така, идя к телу Исиды. - Побеждает не сильнейший, а хитрейший...
  
  
  
  
  Глава 27. Кровавый конфликт.
  
  Они вновь встретились...
  Вновь... и опять они стояли на пути друг друга...
  Красноволосый синигами в очках и татуировках на бровях и светло-рыжий временный синигами с большим мечом в руках.
  Ренджи не мог не отметить, что клинок в руках противника очень странный. Во-первых, форма его весьма практичная, в отличие от большинства шикаев, превращающих оружие во что-то невразумительное, и чем сложно владеть классическим образом. Даже Забимару пусть и очень силен, но вот фехтовать им решительно невозможно. Форма меча может многое сказать о своем владельце. Длина и ширина клинка больше стандартных, что подчеркивает его огромную и быстро растущую духовную силу, а широкая гарда показывает, что он человек, что суть его души в том, чтобы защищать.
  - 'Как в таком придурке могли смешаться такие качества, я не понимаю', - подумал лейтенант Шестого отряда, идя вперед.
  Ренджи лишь внешне был спокоен и холоден, его голос не выражал особо ярких эмоций и чувств. Он медленно шел на своего врага и даже с несколько небрежностью и ленью высказывался о предстоящем бое.
  Но только внешне...
  Внутренне он кипел!
  Он был в ярости и просто рвался в битву, как голодный зверь, которому, наконец, доставили еду. Он готов прямо сейчас бездумно рвануть в атаку и разорвать своего врага на мелкие кусочки.
  - 'Столько жизни стало в ее глазах, когда он пришел сюда', - пронеслась у него мысль в голове.
  Ренджи злился, что она так отреагировала именно на него, а на все его слова о том, что он ей поможет, она даже не посмотрела. Она смирилась со своей смертью, но только упоминание о нем заставило ее сердце биться.
  - 'Он, это все он виноват! Почему она так волнуется за него?! Это он виноват в том, что ее убьют! Не прощу! Не прощу!'
  Он двигался навстречу парню, нарочито медленно доставая свой меч из ножен.
  - Раз ты живой и все еще владеешь силой, значит, не всю ее из тебя вытравили, - фыркнул он. - То, что недоделал капитан Бьякуя, закончу я...
  - Не старайся, это моя сила, - фыркнул Ичиго. - Сила Рукии просто раскрыла ее во мне.
  - Как будто я поверю словам вора! - зарычал он.
  - Тебе виднее, предатель...
  - Заткнись! Ты ничего не знаешь и не понимаешь! - зарычал он.
  - Я знаю достаточно! Я пришел спасти Рукию, а ты пришел мне помешать. Большего и не нужно, - произнес рыжий. - Если ты такой ей друг, то на моем месте должен был бы быть ты!
  - Не смеши меня! По твоей вине Рукия потеряла свою силу. Вот почему ее ноша настолько тяжела... Не ты ли взвалил ее на нее? Это все потому, что из-за тебя Рукия умрет! Какое право ты имеешь говорить, что спасешь ее? Брось эти шутки!
  - В отличие от тебя я ее не предам!
  Это стало последней каплей для Ренджи, и рванул в атаку!
  Сюнпо!
  Столкновение!
  Два синигами врезались клинками и пытались продавить друг друга голой силой. Мощная волна реацу разнеслась по всей округе, и от их встречи потрескался камень вокруг. Оба стояли, не двигаясь и пытались продавить врага, но сделать это оказалось не так легко, как может показаться.
  - 'Что за?!' - пронеслось в голове у Ренджи, когда он почувствовал что стал сдавать позиции. Голая сила парня, как и в тот раз, оказалась слишком огромной и безумной, а потому он начинал побеждать в силе.
  Оттолкнув его, Ренджи разрывает дистанцию!
  Поняв, что действовать так глупо и топорно нельзя, он тут же активировал свой занпакто:
  - Реви, Забимару!
  Меч налился силой и высвободил свою истинную форму. Составной клинок-хлыст, способный разделяться на множество частей и атаковать на расстоянии.
  - 'Я закончу все быстро! Она и не узнает, что он умрет! И может тогда! Тогда они...'
  Что именно они сделают, додумать он не успел, так как сам Ичиго не собрался стоять и ждать удара. Забимару уже полетел в сторону временного синигами, но рыжий вместо прямого блока, как в прошлый раз, парирует его атаку и сбивает ритм движения занпакто, и Абараю приходится резко возвращать свой меч в исходное состояние.
  В этом и минус его оружия, оно подчиняется движениям и ритму, которому нужно следовать для непрерывной атаки, но, если сбить гармонию движений, нужна всего секунда для восстановления.
  Ичиго рванул на него в своем сюнпо и моментально наносит вертикальный удар!
  Лейтенант тут же отскакивает в сторону, но противник предугадал это и тут же сместил траекторию движения, сделав еще шаг на встречу, и Ренджи пришлось блокировать!
  Удар!
  Его меч и меч парня столкнулись и разлетелись в сторону, а оба они потеряли равновесие...
  Почти.
  Незаметным движением рыжий парнишка успевает достать из-за спины кинжал и атакует им!
  Сюнпо!
  Новоиспеченный лейтенант Шестого Отряда отскочил...
  Он посмотрел на глубокий порез на руке, посмотрел, как стекает его кровь на пол, и ощутил неприятный укол гордости.
  Ичиго же убирает кинжал обратно в ножны за поясом и усмехается.
  - Давай, Ренджи, нападай, - смело говорил парень. - Не разочаровывай меня.
  - 'Он изменился, - пришлось признать ему. - Тогда он был просто пусть тренированным, но всего лишь дилетантом, а сейчас... Как он сумел так натренироваться за столь короткий срок? Кто учил его? И почему его движения мне кажутся смутно знакомыми?'
  Когда-то давно, много лет назад он уже встречался с кем-то, кто сражался также 'подло', хотя это громко сказано.
  
  - Хи-хи-хи, ну же, Ренджи, не разочаровывай меня своей топорностью, - усмехнулся он, смотря на него сверху-вниз. Это еще унизительнее, учитывая, какой у этого типа маленький рост.
  - Гррр! Ты пользуешься грязными приемами! - возмутился он.
  Нет. Он прекрасно понимал, как жалко звучали его слова. Уж не ему, тому, кто жил на улице в дальнем районе, говорить о чести и благородстве, но все равно было обидно, что этот тип постоянно побеждает с помощью таких вот трюков.
  - Так рассуждают трупы, а в бою может все пригодиться.
  - Пф...
  
  Сорвав свой рукав, он быстрым движением перевязал рану.
  Она пусть и болела и кровоточила, но совершенно не мешала двигаться. Сухожилия не задеты, а мышцы все еще работают. Значит, можно сражаться, не опасаясь.
  Сюпно!
  Подлетев в воздух, он атакует Забимару волнообразной атакой, которая обрушивается на парня, но тот легко отбивает его удар, вновь нарушая ритм движения, но теперь Ренджи сам позволил ему это сделать.
  Такая атака нужна была лишь для того, чтобы закрыть следующую!
  - Хадо ?31 Шаххако! - произносит он - и под ноги парню ударяет алая сфера, что взрывает каменное покрытие, поднимая облако пыли и разнося вокруг каменную крошку, которая наверняка неприятно ударила по телу.
  Приземлившись, он тут же дергает рукоять Забимару и наносит вертикальный удар, которого противник просто не видит.
  Ичиго каким-то образом уклоняется и успевает вылететь из пылевого облака, лишь для того, чтобы попасть под еще одну атаку.
  - Хадо ?31 Шаххако! - применяет он - и в парня летит еще один огненный шар.
  Он только и успевает, что выставить меч, пытаясь блокировать, но его отшвыривает в стену склада и окутывает огнем.
  Ичиго упал на колени, получив неслабый удар и его слегка дергает, но сильно раненым парень не выглядит. Его лишь подпалило, все же магия пусть неплохо Ренджи давалась, но уровень владения кидо у него не такой уж и высокий. Да и освоил он хорошо только одно боевое заклинание. В основном магию он использует для хитрых комбинаций с ударами меча, все же обучение в Одиннадцатом Отряде сказывается.
  - Давай, Ичиго, не разочаровывай меня.
  - Гад, - прорычал парень.
  - Что, считаешь это не честным? - усмехнулся лейтенант. - Так рассуждают трупы...
  Парень тоже перестал недооценивать его и стал серьезнее.
  Вот теперь будет интереснее...
  
  ***
  
  - 'Опасно', - промелькнуло в голове у Ичиго.
  Все же эйфория от недавней победы несколько расслабила его, вот он и пропустил заклинание. Пусть ему и удалось слегка ранить Ренджи, но тот ответил в весьма агрессивной манере.
  - 'Все, как и говорил, Вен'...
  Во время тренировок они не только сражались, но и разговаривали. Вен много рассказывал о его возможных противников и давал подсказки. Вот как-то Ичиго и спросил его про этого типа.
  
  - Я уже рассказал тебе о ритме его движений и такте, но не стоит всецело полагаться только на это, - произнес пустой. - Ренджи может казаться прямолинейным и простым в тактике, но нельзя обманываться. Он весьма изобретателен и хитер в бою, он будет использовать против тебя не только обычные атаки, но и заклинания и грязные приемы. Он весьма подвижен и предпочитает среднюю дистанцию, но и в ближнем бою может постоять за себя. Чтобы победить его, тебе нужно преодолеть его защиту и сломить ее, только тогда у тебя появится шанс на победу...
  
  Крепче перехватив свой меч, он был готов ко второму раунду...
  
  
  
  
  
  Глава 28. Звезда и бродячий пес.
  
  'Я действительно бродяга до костей. Я ненавижу себя. Я лаю на луну, но у меня нет смелости прыгнуть и захватить её'.
  
  Удар! Удар! Удар!
  Они сталкивались и расходились вновь. Удары сыпались друг на друга с силой и яростью, которую каждый боец вкладывал в них. Их клинки сталкивались и расходились, а волны реацу накатывались и сливались, разрушая все вокруг себя, кроша камень и ломая стены.
  Они сражались не на жизнь, а насмерть, и каждое движение могло оказаться для них последним.
  Они такие разные, но при этом сражаются за одного человека...
  Все же постепенно победу начал одерживать красноволосый. Его меч с зазубринами было сложно заблокировать. Когда казалось, что ты остановил его, все равно кончиком он задевал тебя, а затем движения раздирали кожу и мышцы, разрывая их резкими движениями.
  Он двигался быстро, перемещаясь из стороны в сторону, держа дистанцию с противником, не давая тому приблизиться. Он использовал свой меч-хлыст, а также заклинания, которыми он не давал парню сократить дистанцию.
  Как бы не старался Ичиго, но он постепенно проигрывал, теряя кровь и силы, в такой битве. Ренджи прекрасно понимал, что в тупом силовом противостоянии он может проиграть, а потому действовал, как и полагается в таких ситуациях, используя голову и тактику.
  Все же, как бы не обучили Ичиго, он еще слишком неопытен, чтобы воевать с профессиональным синигами.
  Итог такой битвы предрешен...
  - Это все, что ты можешь? - с усмешкой спросил Ренджи, смотря на парня.
  Тот был ранен, множество рваных порезов по всему телу и множество пролитой крови, которая растекалась вокруг, оставаясь на каменном полу алыми пятнами. Он тяжело дышал, его ноги слегка дрожали, а меч никак не мог держаться прямо. Глаза слегка заплывали кровью и мешали ему видеть, но взгляд парня оставался все таким же сосредоточенным и серьезным.
  Один вид его бесил Ренджи до глубины души.
  Он уже проиграл, он сейчас сдохнет, но все равно его взгляд полон решимости и осуждения.
  - Ты сдохнуть хочешь?! - спросил он. - Хочешь умереть?! И за что?! За кого?! Для чего?!
  - Какой смысл... говорить об этом с тобой... - с трудом ответил Ичиго. - Она... плакала... она... плакала и говорила то... что нужно, чтобы... спасти меня... Она спасла меня... подставив себя... КАК Я, ЧЕРТ ПОБЕРИ, МОГУ ПОСЛЕ ТАКОГО ОТСТУПИТЬ?!!!! - закричал Ичиго, и голос его заставил Ренджи вздрогнуть.
  - Ты просто тупой мальчишка, который лезет не в свое дело! - рычал синигами. - Что ты вообще о ней знаешь?! Что ты вообще понимаешь о ней и что она чувствует?!
  - А ты хоть сам знаешь? - фыркнул временный синигами. - Ты сам ее вообще знаешь? Если ты такой ее друг, то почему сам не спасаешь ее?
  - Все сложнее, чем...
  - Оправдывай свою трусость, как хочешь, - отрезал словами его речь Куросаки. - Может, ты просто боишься потерять работу и хочешь, чтобы все решилось само собой. Ты просто ничтожный предатель, который больше волнуется о себе и своем положении!
  А вот эти слова окончательно лишили Ренджи терпения, и тот бросился в атаку!
  - ЗАТКНИ ПАСТЬ! Я ВСЮ ЖИЗНЬ ПОЛОЖИЛ, ЧТОБЫ ДОТЯНУТЬСЯ ДО НЕЕ!!!
  
  ***
  
  В Ичиго врезается вражеский меч, который отбрасывает его назад, после чего парня протаскивает по земле еще несколько метров. Он не сумел заблокировать такой простой выпад, и ослабшие ноги не удержали его.
  Резко в сторону - и Забимару разрывает камень мощной атакой, уничтожая часть стены.
  Теперь Ичиго понял, что раньше Ренджи его убивать не хотел, но теперь он доведен до предела терпения.
  Но не только он закипал и был в ярости...
  - 'Подонок! - мелькали у него мысли. - Она плакала, а он только стоял! Когда ей нужна была его помощь, он просто стоял в стороне! Когда она нуждалась, он просто стоял и смотрел! Как и сейчас, вместо того, чтобы спасать ее, он только стоит в стороне и мешает!'
  Он может и не знал об их отношениях, но Ичиго прекрасно помнил тот момент, когда Рукию уводили в Общество Душ. Он видел ее слезы и то, в каком она была состоянии. Ренджи ведь мог хотя бы попытаться ей помочь, но он просто молчал, давая ей страдать.
  - 'Сволочь!'
  Резко поднявшись на ноги, он увернулся от очередной атаки и бросился вперед!
  Сюнпо!
  Враг же опять отскочил, не желая встречаться в ближнем бою, но это и не нужно было Ичиго.
  Он поднял меч над головой, а затем обрушил его на пол...
  
  - Запомни, Ичиго, - говорил ему Вен после очередного выматывающего боя, где парень еле стоял на ногах. - Сила синигами идет не от мускулов или костей. Все это лишь духовные частицы. Настоящая сила идет изнутри тебя, из твоего сердца... Может, глупо звучит, но когда придет время, ты это прочувствуешь... Главное, знай... Зангецу всегда был, есть и будет на твоей стороне...
  
  - 'Помоги мне, Зангецу!'
  = 'Я всегда помогаю, Ичиго'...
  Мощный удар обрушился на пол, и энергия, слетевшая с клинка, словно огромный вес, упал перед ним. Земля затряслась и стала ходить ходуном, камни раскололись, и началось небольшое землетрясение на небольшой площади.
  Ренджи теряет равновесие и не может толком стоять, и этот шанс временный синигами не собирался упускать!
  Сюпно!
  Оказавшись прямо перед ним, Ичиго наносит мощный удар по телу врага, который тот пытается блокировать.
  - А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А!!!!
  УДАР!
  Лязг клинков, как колокольный звон, разносится по округе, а брызги крови разлетаются во все стороны.
  Ренджи не смог до конца заблокировать атаку и получил ранение в плечо.
  Найдя в себе силы, он отталкивает парня и пытается добить потерявшего равновесие Ичиго мощной атакой, но сам Куросаки уже потерял всякие тормоза от боли и злости. Один вид этого типа бесил парня, и он даже сам не понял, что именно сделал в такой момент.
  УДАР!
  Напитанный силой клинок просто разносит Забимару на куски, которые разлетаются во все стороны, лишая врага оружия. Ичиго вложил почти все оставшиеся силы в эту атаку, и сейчас Зангецу показался ему неимоверно тяжелым.
  На миг на лице Ренджи промелькнул шок и удивление, которое тут же сменилось злостью и сосредоточенностью!
  - РАНО РАДУЕШЬСЯ!!! - закричал он и поднял рукоять разломанного меча. - ХИГА ЗЕККО!!!
  Разломанные куски, не успев даже упасть, неожиданно наполнились силой и засветились, они застыли в воздухе - и направились все на своего врага.
  Не нужно быть гением, чтобы понять, что случится дальше.
  Ичиго действовал на автомате в этот момент.
  Сюнпо!
  Вложив почти все оставшиеся силы, он сумел добраться до Ренджи прямо в момент атаки! Пусть куски занпакто и сменили траекторию, направившись на него, Ичиго успевает схватить противника, который в этот момент был беспомощен, и закрыться им от большей части ударов!
  ВЗРЫВ!
  Атака породила ударную волну в эпицентре, разбросав обоих синигами в разные стороны...
  
  ***
  
  - Не упаду... - прохрипел Ренджи, из последних сил оставаясь на ногах. Пусть от своего же занпакто он и не может быть сильно ранен, все же последняя атака задела и его самого, отняв почти весь остаток его сил. Он сумел подняться на ноги и не упасть.
  Волосы распустились и сейчас пропитанными кровью локонами прилипли к лицу, кровь стекала ручьем на пол, а тело почти не ощущалось им.
  Поддавшись эмоциям, он пропустил атаку врага и подставил себя так.
  Но, даже понимая это, он все равно не собирался падать и сдаваться...
  Сам Ичиго тоже поднялся.
  Его меч отлетел куда-то в сторону, как и кинжал, да и сам он был неслабо ранен после всего, что с ним случилось....
  - 'Этот взгляд! Это лицо!'
  Один вид парня бесил его.
  Он ведь помнил, как Рукия смотрела на Шибу Каена. Пусть против покойного лейтенанта Тринадцатого отряда он ничего и не имел, но он помнил, какими влюбленными глазами она смотрела на него. И как она страдала после его смерти.
  И вот, появляется парень, выглядящий точности, как Каен, да еще и ставший ей таким дорогим человеком, ради которого она согласилась пойти на казнь!
  - Не прощу... НЕ ПРОЩУ! - закричал он и бросился в бой. - ГРА-А-А-А!!!
  Оружия не было, но у него еще были его кулаки.
  Сам Ичиго, видать, тоже так подумал, потому практически зеркально повторил его действия и слова.
  Удар!
  Кулаки влетели в морды друг друга одновременно и почти заставили их потерять сознания, но усилием воли оба сдержались и вновь атаковали.
  Удар! Удар! Удар!
  Уже потеряв всякие остатки гордости, они метелили друг друга без мыслей и слов, просто вымещая свою неуемную ярость. Бешенство застелило обоим глаза и разумы, превратив в безумных животных, которые из последних сил рвали глотки.
  В последний момент Ичиго дернулся, уходя от кулака, а затем его колено влетело в живот Ренджи, выбивая из и так уже раненого и едва стоящего человека силы.
  Он упал на колени уже не в силах подняться...
  Перед глазами все плыло, лишь образ стоящего над ним Ичиго был виден.
  Он стоял над ним и смотрел на него с таким гневом...
  - 'Таким же, как у меня... - осознал он. - Он тоже не может простить меня....'
  Ренджи упал на спину и с трудом дышал из-за поломанных ребер...
  - Я... всю жизнь... положил... чтобы стать ей равным... - произнес он. - Я... думал... что если достигну ее статуса... то... то... смогу быть с ней... как раньше... Но...
  - Когда она... нуждалась в тебе... ты не пришел... - произнес Ичиго то, что думал сам Ренджи.
  - Пф... а ты оказался рядом... - он закрыл глаза. - Спаси... ее... умоляю...
  Это были последние слова лейтенанта, перед тем как он окончательно потерял сознание и уже не видел, как рядом упал и сам Ичиго, так и не услышав его ответа...
  
  
  
  
  
  Глава 29. Конец первого дня.
  
  Когда я вернулся в канализацию и добрался до нужного места, там уже все ждали меня.
  Вот черт, я до вечера весь Сейретей оббегал в поисках этих детишек, а они, оказывается, уже все собрались тут и ждали меня. М-да, глупо как-то выходит. Нам бы способ общаться на расстоянии придумать.
  М-да.
  После того, как я отнес Квана в больницу и убежал от встречи с Хебико, я двинулся искать всех. Долго бегал, пока не нашел... разрушенные части Сейретея. Там явно происходила битва, но кто-то экранировал это место, чтобы скрыть все. У кого есть такие возможности, догадаться не сложно, но на месте я нашел только медиков и кучу простых синигами, что осматривали развалины. Они тут явно недавно.
  Поняв, что я никого не найду ночью, я побежал сюда, и вот они тут.
  М-да...
  И состояние у всех не очень.
  Ичиго валяется на покрывале, что добыл народ, пока шел сюда, и над ним шаманила Иноуэ. Парень был серьезно ранен, неслабо крови потерял, но девушка вылечит его.
  На другой простыне валялся Исида, который тоже сильно пострадал, но его уже вылечить успели, он просто спит. Только беда в том, что парня я ощущаю. Квинси невозможно ощутить в привычном понимании. Они постоянно поглощают духовные частицы, а не испускают их, но сейчас он именно излучает, как обычная душа, и по силе где-то слабенький медиум, как Ран была в свое время. Его странной, белой перчатки на руке больше нет, вероятно, это был какой-то артефакт квинси, который и лишил его сил.
  Така и Чад сидят недалеко над светлячком и... режутся в покер на явно незаконным путем полученные деньги. Видать, скучно им, вот и страдают фигней. Их можно понять, расслабиться всем хочется.
  Последним тут был Гандзю, который с мрачной рожей смотрел на остальных.
  - Кошатины что-то не видать, - хмыкнул я.
  - Я не видела Йоруичи-сана, - пожала плечами рыженькая. - Надеюсь, с ним все в порядке. Я там иногда собак видела на улице, как бы его не загнали на дерево.
  - Да, это была бы трагедия, - усмехнулся я. - Когда он вернется, обязательно накорми его рыбкой.
  - Но Йоруичи-сан не любит когда его кормят, - расстроилась она.
  - Не волнуйся, я ее подержу, а ты будешь запихивать в нее треску.
  - Хорошо, - заулыбалась она.
  Обязательно так и сделаем, а то что-то пропала куда-то. Обещала вроде как Ичиго помогать, но вместо этого по своим делам ушла. Так и думал, что у Урахары тут свои какие-то дела и на желание Ичиго ему решительно плевать. Скорее всего, им нужны были мы, чтобы отвлекали внимание окружающих, пока они свои дела будут проворачивать.
  Нет, что у Урахары есть какие-то планы на Ичиго было, и так понятно, но вот какие я пока не понимаю. Обязательно выпорю эту гребанную кошку, а затем набью морду шляпнику. Как вернемся, сразу же займемся избиванием этих уродов, точно не только ногами. Отдам Йоруичи сначала на день в лапы Эспи, а только потом ее потрепанную и затисканную тушку вручу лично в руки матери.
  Ладно.
  Все это потом.
  - Как же вы так умудрились? - спросил я, присев у лампы.
  - Ичиго, как я понял, встретился со своим старым другом Абараем Ренджи, - ответил Така, сдвинув в мою сторону стопку Рё (интересно, сколько синигами он сегодня ограбил?) и раздавая на меня карты. - Они были так рады встретиться, что чуть не поубивали друг друга, но вроде как победил и эту тушку притащил сюда, Гандзю.
  - М-да, - посмотрел я на Шибу. Тот какой-то мрачный продолжал сверлить стену взглядом.
  - А с Исидой что?
  - На нас напал капитан Куроцучи, - подал голос Чад. - Парализовал каким-то газом нас с Иноуэ, но Исида спас и дал время уйти. Мы сбежали, пока Такеру-сенсей не перенес нас к входу в канализацию.
  - Ага, потом я поспешил к очкарику, но тот, победив капитана, сам успел свалить, а затем мне встретился капитан Тоусен, о котором я потом с тобой поговорю, - он явно намекнул, что там нечто серьезное.
  С капитаном Тоусеном я никогда особо и не общался. Когда я бывал на собрании капитанов, подменяя Омаэду-сана, то чернокожий капитан и его лейтенант Хисаги всегда были там. Капитан ни одну встречу не пропустил. Еще Канамэ-тайчо, насколько помню, вел какой-то блог в журнале, посвященный справедливости. Дикая муть, честно слово, и особо не интересно было читать, хоть весьма и эмоционально.
  А может, беда в том, что капитан как бы слепой и тот, кому он диктовал колонку, был не особо грамотным в литературе. Ну, хоть не шрифтом Брайяля писал, уже хорошо.
  - После мы собрались тут и начали лечить этих двоих. Остальные почти не пострадали, - закончил свой рассказ Така. - Меняю две карты.
  - Меня и так все устраивает - усмехнулся я. Одна беда - с этой маской мимикой особо не поиграешь, приходится блефовать с помощью одних интонаций. Впрочем, так изображать скрытое торжество, как Така, я бы все равно не смог. Да и флэш все равно не самая плохая комбинация, - Как эти двое придут в себя, можно будет составлять план дальнейших действий.
  - Повышаю. Будешь поддерживать? - спросил он задумавшегося Чада. Тот кивнул головой. - Будем ждать Китикэт?
  - Нет, - покачал я головой. - Если бы Комок Шерсти захотела помочь, она бы явилась. Наверняка по помойкам шарится.
  - А разве Йоруичи-сан не мужчина? - удивился Чад.
  Упс, проговорились, да и ладно. Она не особо-то и скрывала свой пол. Можно было тупо под хвостом посмотреть и все бы поняли, что только голос был мужским.
  - Нет, она оборотень.
  - Ого! - отвлеклась от лечения грудастая рыжуха. - А она на луну воет?
  - Да! - хором сказали мы с Такой. Пытаться вести с этой очаровательной девушкой логичный диалог может вылиться в травму мозга.
  - Здорово! Значит, она, наверно, может с животными говорить. Когда она вернется, я все-таки поймаю тех уток и сделаю танцевальный номер! - обрадовалась она.
  Мы переглянулись...
  М-да...
  Лучше не думать об этом.
  - Ва Банк, - вздохнул я. Мне все равно негде тратить деньги, так что, если и проиграю, не страшно.
  - Поддерживаю, - сказал Чад.
  - Я пас, - Буркнул Така, выкладывая карты. Триплет. Извини, твоему блефу не удалось меня обмануть...
  Или мне просто специально позволили уловить фальшь.
  - Роял Флэш! - я растерянно надавил на карты Чада реацу. Никаких иллюзий. Как, черт возьми, Така это провернул? Это какой-то трюк, уверен.
  - Ну-с, теперь третий лишний выведен из игры, и мне осталось только отобрать у ученика свои черепки обратно, - усмехнулся Такеру, потягиваясь. - Едва раунд продержались, Венганза-сан... Что за позор... Вам никто не говорил, что быть слишком азартным - вредно?
  Черепки? А ведь я повелся. Надо было сразу понять, что шариться по чужим карманам в нашей ситуации не станет даже Така.
  - Мне просто неинтересно играть на мусор, превращенный в золото, - вернул подколку я.
  - Ну, сам подумай, играть на камешки - еще скучнее. Или мне нужно было заглянуть в казну какого-нибудь отряда и набрать настоящего?
  Я уставился на колдуна в немом возмущении. Така, зараза, не покушайся на святое! Всему невезучему отряду ведь зарплату после такого урежут, как я бывшим коллегам в глаза смотреть буду? А если того нелегкая заведет в закрома Учителя, то нам вообще придется залечь в Хуэко на годы, и не факт, что поможет.
  - ДА КАКОГО ХРЕНА?!!! - нарушил тишину крик Гандзю раньше, чем я выдавил из себя хоть какой-то ответ. - КАКОГО ЧЕРТА ВЫ ТАКИЕ РАССЛАБЛЕННЫЕ?!!! Мы, черт подери, в жопе и за нами охотятся враги, а вы даже не волнуетесь об этом!!! - взбесился он. - После нападения на двух капитанов, и остальные точно за нами пойдут!!!
  Я не особо проникся его эмоциями. У парня просто срыв, вот он и выпускает пар.
  - Вряд ли, - пожал я плечами. - Куроцучи и Тоусен не особо общительные и вряд ли будут всем рассказывать, что их победили незнамо кто незнамо как. Плюс, было все это под тем куполом, так что никто ничего не почувствовал. За нами может отправиться разве что капитан Комамура, но и то - вряд ли. Если капитаны станут действовать без приказа и на чужой территории, то им вполне и выговор от Главнокомандующего светит. Мы не настолько великая сила или значимая компания, что бы за нами даже отряд омницукидо высылать.
  - Но Ичиго одного из них чуть не убил!!!
  - Да, Кван, это проблема, но он как минимум до завтра не придет в себя. Потерю крови только таблетками Урахары так быстро восполнить можно. Так что переживать не вижу причин. Нет смысла волноваться о том, что нам не подвластно.
  - Черт подери, прекратите валять дурака!!! - злился Гандзю.
  - Ой, заткнись уже, - фыркнул Така. - Если тебе что-то не нравится, можешь домой идти. Может, сестра и купила тебе место в багажном отделении, но это не значит, что можно постоянно жужжать о том, как ты всем недоволен, тупой ты чемодан. Если не перестанешь топтать мне уши, наложу 'Тишину', будешь язык жестов осваивать.
  Отношение Таки сильно задело парня, но говорить он ничего не стал. Лишь отвернулся от всех и продолжил тихо ворчать.
  Ну и ладно.
  - Поговорим, - сказал я Таке, поднимаясь.
  Тот отложил колоду, и мы отошли от ребят, чтобы переговорить о важных вещах.
  - Что удалось узнать?
  - Канамэ Тоусен работает на Куро, - сразу же сказал он. - Когда я просматривал дело Урахары, там нашел весьма странные вещи, которые кто-то пытался скрыть. Потому-то дело и засекречено, что если начать в нем копаться, то много чего вскроется. Далее я принял облик Ичиго и дрался с ним, и... он сдерживался, явно удивился моему появлению. А потом и сам признался.
  - Капитан Канамэ, - хмыкнул я. Человек, который так много говорит о справедливости, странно.
  - Он не организатор, скорее, исполнитель. Верный, никаких вопросов не задает и все делает, как скажут. С него спроса никакого, скорее всего, Куро его во все свои планы не посвящал. Личность самого Куро пока неизвестна. Подозрения есть, но толку от них? По Ичиго пока ничего особого не узнал, но что-то, кажется, нарыл. Как смогу все проанализировать, тогда и скажу.
  - Хорошо, - киваю ему. - Присмотри за ребятами, мне нужно отлучиться по делам. К утру вернусь.
  - Удачи.
  Я уже было собрался уходить, как Така меня окликнул.
  - И еще кое-что.
  - М?
  - Ичиго дрался с этим Ренджи и был сильно ранен. Гандзю перевязал его, пока не пришли Иноуэ с Чадом, но у парня он нашел, это, - он достал из сумки... маску пустого... - Сказал, что эта вещь приняла на себя удар и спасла его.
  Беру маску и пытаюсь понять суть происходящего.
  Маска, что появилась на нем тогда. Это именно она!
  Но он же сломал ее. Я сам видел...
  - Не нравится мне это, - нахмурился я. - Очень не нравится.
  - Мне тоже, - покачал он головой.
  - Спрячь ее и не показывай никому, потом этим займемся.
  - Ок, удачи.
  Кивнув, я пошел к выходу из канализации, к тому, что подальше отсюда.
  Мысли о маске пустого все еще крутились в моей голове, но я постарался отогнать их.
  Сейчас важно другое.
  Пришло время навестить еще кое-кого и получить ответы на мои вопросы...
  
  ***
  
  - Но, капитан! - пыталась уговорить ее Йоко, не отставая в коридоре. - Если вы позволите, то я смогу поймать их и...
  - Йоко, хватит, - устала уже переубеждать ее Сой Фон. - Во-первых, я не просто так дала тебе и твоему взводу выходные. Вы и так на прошлом задании работали две недели без перерыва. Нервные срывы, обмороки и прочее нам не нужны. Особенно я не хочу, чтобы ты пострадала. Сама знаешь, что будет, если переусердствовать и не давать отдыха, - напомнила она тот случай.
  Однако беловолосая девушка даже в лице не изменилась от таких слов.
  - 'Какая же она холодная', - грустно вздохнула капитан. Та улыбчивая и веселая девочка превратилась в солдата без чувств и эмоций, только долг и работа. А это не хорошо, если так долго подавлять свои чувства, то рано или поздно они вырвутся из-под контроля. Шаолинь знала, о чем говорит, сама с таким столкнулась когда-то, но юная командирша не хотела ее слушать.
  - Но на моего ученика и вашего брата напали, это нельзя оставлять без внимания, - продолжала настаивать на своем Сакамото.
  - А я и не стану это спускать с рук кому бы то ни было, - серьезно заявила она. И так старших братьев потеряла, так что своего маленького братика Квана она сильно любила и, когда ей принести весь о том, что он попал в больницу, страшно перепугалась. - Но сначала нужно разузнать все. Как только он очнется, он все расскажет, а бегать и искать риока по всему Сейретею бессмысленно. Они и так много чего устроили.
  Да, помимо кучи избитых рядовых были и другие жертвы.
  Недавно был найден лейтенант Шестого отряда Абарай Ренджи. Он без приказа, разрешения и в то время, когда должен был вместе с остальными лейтенантами получать приказы из штаба, куда-то сбежал и, как показывают улики, столкнулся с риока. Он проиграл, и его после лечения отправили в камеру заключения до выяснения обстоятельств.
  А затем начались вообще крайне странные вещи.
  Обнаружено два места боя. В одном были обнаружены следы ядов и химикатов, а также расщепление духовных частиц, будто бы там квинси сражался. Но это, все что смогли найти на одном месте, в другом только следы применения кидо, и то, определить реацу не получилось.
  Кто бы там не сражался, уровень у воюющих был довольно высок, но жертв или следы крови найти не удалось, будто кто-то подчистил все.
  Это было еще одной причиной, почему она не мобилизовала омницукидо. Происходит что-то странное, и отправлять своих людей в слепую нельзя. Придется выжидать.
  Йоко и сама все это понимает, но девушка не желает сидеть, сложа руки и хочет действовать.
  Лучше ее проконтролировать и дать ей цель, иначе она натворить дел может. В выучке и самостоятельности командира 4-го взвода она не сомневалась, но всякое может случиться.
  - Сделаем так, - вздохнула она. - Отправляйся к Квану и жди, когда он очнется. Пусть сам проснется, будить его не нужно. После этого получи от него все сведения и доложи мне, тогда и решим, что делать. Если выяснится, что у Квана есть полезная информация, то я отправлю тебя во главе группы на перехват вторженцев.
  - Так точно, капитан, - отдала честь девушка, а затем удалилась.
  Сой Фон покачала головой вслед убежавшей девушки.
  Ответственность, свалившаяся на нее, слишком тяжелая для маленькой девочки, из-за чего ей пришлось быстро взрослеть. Теперь не осталось и следа от той милашки, какой она была, сейчас Котенок похоронена где-то в глубине ее сердца под весом ответственности.
  - 'Совсем как я', - вздохнула она, зайдя в свой кабинет.
  Йоко сейчас напоминала Шаолинь в прошлом.
  Одинокая девушка, что закрылась от мира и не может признать себе свои слабости. Но если у Сой Фон хотя бы шанс встретиться с Йоруичи есть, то Йоко...
  - Лучше не думать, - тяжело вздохнула она и бросила взгляд на стоящий на небольшой подставке клинок, накрытый шелковым платком темно-синего цвета. На платке уже прилично собралось пыли, она уже много лет не прикасалась к нему.
  Подойдя к столу, она протянула руку к предмету, а затем резко отпрянула.
  Поджала губы и отвернулась не в силах долго смотреть на свое самое страшное горе...
  - Нет, - глубокий вдох и выдох. - Я... не могу...
  Одна мысль вновь взглянуть на этот занпакто вызывает в ней давно утихшую боль. Вновь растеребить старые раны, вновь заставить себя вспомнить и пережить тот момент. Только благодаря Хебико она сумела справиться с потерей, а потому даже смотреть на этот меч для нее болезненно. Но убрать его куда-то она не может, никому другому к нему прикасаться она не позволит, а самой взять его ей страшно.
  - Лучше забыть, - прошептала Шаолинь, а затем ушла к себе в спальню.
  Лишь перед тем, как закрыть глаза, она всего на мгновение позволила чувствам вырваться из нее, и на подушку пролилась одинокая слезинка...
  - Карас... я так и не сказала тебе...
  
  
  
  Глава 30. Старик и Монстр.
  
  - Сегодня холодная ночь, - поежился Йоджи, смотря на бледный полумесяц, скрывающийся за бегущими облаками.
  Прохладный ветерок залетел в комнату через приоткрытое окно, заставляя немолодого мужчину поежиться и сильнее закутаться в плед. Все же годы берут свое, и сейчас даже такая погода сильно сказывается на здоровье мужчины.
  Долголетие, даруемое людям с духовными силами, не вечно, ведь не развивая свой дар и не учась, как синигами, он так и остался на том же уровне силы. Так что четыреста лет для обычного аристократа это весьма немаленький срок.
  Жаль только такой дар не всегда передается по наследству.
  Он пережил свою жену, детей и внуков, так что сейчас живет от всех как можно дальше, да и ни один из них даже намека на какие-то таланты не подавали. Да и рад он, что никого лишнего рядом нет. Надоело ему смотреть, как близкие люди стареют, пока он все еще живет.
  Хотя долголетие все же не так плохо, можно многое успеть.
  Подняв свой колокольчик, он позвонил в него.
  - Чай, живо! - отдал он приказ слуге у двери.
  Тот поклонился и убежал исполнять.
  В такую погоду хочется немного согреться. Хорошо хоть, дождя нет, от сырости болят колени.
  Сейчас же Йоджи Сэйджи, как обычно по вечерам, сидел в своем кабинете и просматривал полученные бумаги.
  Для всех жителей Общества Душ Сэйджи-сан был весьма вежливым, сдержанным и доброжелательным меценатом, помогал Академии Синигами и даже выступал с идеями законопроектов в помощь простолюдинам в поддержку бизнеса. Мало кто мог увидеть за вежливой и спокойной улыбкой личность самого известного контрабандиста.
  Единственный человек во всем Обществе Душ, который даже таможенную службу Второго Отряда способен обойти. Торговля оружием, поставляя в банды дальних районов вооружения для разжигания конфликтов. Наркотики многим нужны, а он, как добрый и понимающий человек, рад предоставить 'лекарство' всем желающим. Даже торговля людьми входит в сферу его влияний. Многие богатые мира сего любят порой удовлетворить свои желание в похоти, насилии и даже в поедании ближнего своего. Но трогать представителей знати или синигами нельзя, а на простолюдинов, особенно из дальних районов, всем плевать.
  Одним больше, одним меньше - никто и не заметит.
  Когда-то у него были конкуренты в этом деле. Чуть более ста лет назад эту сторону теневого бизнеса держали трое. Но затем один из них обнаглел, посчитав тогда нового капитана 2-го отряда всего лишь глупой девчонкой. За это он жестоко поплатился.
  Двое оставшихся сцепились, и победителем из 'драки' вышел именно Йоджу, став единоличным королем в тени.
  Нет, напрямую преступными делами Йоджу не занимался, но имел тесные контакты с якудза, потому и был знаком с Дзиротё. Но в последнее время отношения ухудшились.
  - Он потерял огромную часть прибыли, уйдя от нас, - фыркнул Йоджи.
  Да, после тех событий четверть века назад Смотрящий решил прекратить с ними всякое сотрудничество. Хотя причину этого решения он так и не понял. Просто взял и ушел, не говоря ни слова.
  Странный он.
  - Хм, - нахмурился мужчина и вновь позвонил в колокольчик. - Быстрее там!
  Слуги в доме знали, что у их хозяина нелегкий характер.
  Нет, он не пытал их, не скармливал собакам, да Сэйджи вообще решительно было плевать на простолюдинов. Они на своем месте, это их судьба, служить знати, потому злиться на них или обращать внимание нет никакого смысла. Но он не терпел грубости и неисполнительности. Когда слуга откровенно халтурит, то пусть отдает себе отчет, что за это он будет выпорот розгами у сарая. Его охрана - весьма не слабые люди, потому простыми синяками провинившиеся не отделаются.
  Так что слуги в его доме очень расторопные.
  Вот у бумажной двери показался силуэт с подносом.
  - Наконец-то, - раздраженно прорычал аристократ, вернувшись к проверке бумаг.
  В этом месяце поставки пришлось сократить. Его партнеры сейчас на Закрытом Собрании, и, сколько они там еще пробудут, не понятно.
  - 'Кто вообще созвал это собрание?' - пронеслось у него в голове.
  Сам Йоджи не был членом Совета. Его семья когда-то была его частью, но из-за политических интриг и действий врагов своего места они лишились, а затем и вовсе разорились. Потому своему текущему положению в обществе, как один из самых богатых людей Сейретея, он обязан исключительно себе.
  Ничего, пройдет еще немного времени, и он купит себе место в Совете. Он уже придумал, как его освободить и какую семью вырезать. Как раз из тех, кто активно поддерживает Готей, а таких предателей нужно каленым железом выжигать.
  Слуга вошел в кабинет и поставил на столике чай.
  - Убирайся, - махнул рукой хозяин, не отвлекаясь от бумаг. - Еще раз так задержишься - и прикажу выпороть.
  Сказав это, он потерял всяческий интерес к прислуге и стал вникать в бумаги.
  Вот только маячивший на периферии зрения слуга никак не уходил.
  - Я же сказал... - поднял голову и... замер...
  Перед ним стояло... нечто...
  Высокое чудовище, закутанное в меховую накидку, из которой торчат перья, четыре костяные свисающие руки и маска на лице... кривая маска, будто выточенная из древесной коры.
  - Добрый вечер, - прозвучал жуткий вибрирующий голос из нарисованного на маске рта. - Я к вам в гости...
  С этими словами две руки опустились на его плечи и начали поднимать старика.
  - Охрана! - закричал он, а в следующий миг пустой швыряет его в стену.
  Удар!
  Мужчина ударяется головой и спиной, а затем падает на пол.
  Чуть приподнявшись, он получает удар костяной ногой в живот, от которого старик сложился пополам и не смог вдохнуть кислорода. Он начал задыхаться и терять сознание, но новый удар ногой в лицо привел его в чувство, закинув в шкаф.
  - Охрана... быстро... сюда... - прохрипел он выплевывая кровь.
  - Не напрягайся, - сказал монстр. - Все спят...
  Чудовище схватило его двумя руками и подняло над собой.
  Его прижали к стене и чуть было не сломали руки, так крепко сжав его кости.
  - Узнаешь меня? - спросил пустой, сняв свою маску...
  От увиденного Йоджу потерял дар речи.
  Он всегда имел отличную память на лица, он легко запоминал каждого и всех, с кем он имел дело или кого убивал.
  - Ты...! - ужаснулся он.
  - Мертвецы возвращаются и тянут живых к себе, хе-хе-хе, - зловеще рассмеялся он. - Хлад могилы взывает к тебе...
  Сэйджи прекрасно понимал, что шансов у него никаких нет. У него и раньше их не было, но сейчас ничто спасти его просто не может. Ради выживания придется рассказать ему все и сдать всех, иначе...
  - Я... готов договориться, - сумел он взять себя в руки и побороть страх. - Я все расскажу...
  - Хе-хе-хе-хе... - только посмеялся мертвец. - Ты и так мне все расскажешь... А сейчас...
  Он поднял одну из рук, на конце которой появились едва заметные нити.
  - С какой части тела мне начать тебя разрезать?...
  
  ***
  
  Он рассказал мне все.
  Все, что я хотел узнать, он рассказал.
  Сначала он кричал, он вопил и молил меня о пощаде, но я не дал ему даже шанса на спасение или милосердие. Нет, я заставил его говорить и все рассказать мне. Когда я сломал его болью и муками, когда он перестал кричать от агонии и потерял уже все конечности, какие ему было жалко, тогда-то он мне все и рассказал.
  Я перекрывал кровоток и вливал в него силы, чтобы он не умер от болевого шока или потери крови.
  Я мог бы и так его расспрашивать. Напуганный человек и так все бы мне рассказал, но я давно жаждал мести, я был так сильно раздражен и взбешен, что, только утолив жажду крови, я сумел успокоиться.
  Только дав Ненависти Онигумо небольшой выход, я сумел вздохнуть спокойнее и начать действовать.
  Нет, я не ошибся с человеком.
  Ведь перед тем как прийти к нему, я как следует обыскал его дом, нашел некоторые записи и узнал почерк. Мне порой попадалась контрабанда, и я находил документы на нее. Нет, имен, разумеется, там нет, но зато детали почерка я узнал.
  Этого урода я искал уже давно.
  Проникнуть в его дом было делом несложным. Да, на доме висели заклинания и всякие другие кидо, закрывающие его от вторжения. Но, во-первых, я чуть ли не все эти защиты изучил, будучи в омницукидо, потому все уязвимости давно знаю. А во-вторых, я множество раз такие защиты обходил по долгу службы. Следить за вельможами часто приходилось, и их барьеры мне никак не мешали.
  Легко проник, тихо вырубил всю прислугу и охрану, запер их в подвале, до утра точно не выберутся, а затем пошел к своей цели.
  А вот сейчас начнутся откровения.
  - Какова цель вашего маленького клуба? - спросил я спокойным голосом.
  Обрубок молча смотрел в пустоту, лишенный воли к жизни, и только мое желание продлевает его жалкое существование. Он наверняка даже не думал, что когда-нибудь к нему придет расплата за все то, что он натворил. За всех тех людей, которых он погубил, подсадил на наркоту, продал или подставил. За все грехи, что скопились у него, он заплатит.
  - Власть... - тихо ответил Йоджу. - Больше... власти... больше прибыли... больше...влияния... вновь стать частью Совета...
  - Твоя семья некогда была лишена статуса председать в Совете 46-ти, и ты захотел вернуть положение своего рода?
  - Да...
  - Почему вы враждуете с Готеем? Что Готей вам сделал, из-за чего вы действуете против него?
  Он молчал, попытки сопротивляться и не отвечать, но я их на корню пресек, заставив его вспомнить, в каком он положении.
  - Ничего...
  - Ничего?
  - Готей должен... знать свое место, - его ровный голос прозвучал в полной тишине. - Они вместе с Благороднейшими Семьями... забрали слишком много власти. До падения Шиба они определяли судьбы... всего Общества Душ, да и сейчас все еще могущественны... Это нужно изменить...
  - Это даже звучит бредово... - я поморщился под маской, - Синигами дают власть потому, что иначе они возьмут ее сами. Как вы собираетесь их ограничить?
  - Самых опасных нужно просто... устранить... Должен быть способ... Онигумо... почти нашел решение... Тех, что признают... нашу власть... хватит для охраны стада.
  Желание порвать его на части вновь вспыхнуло в душе.
  Люди для них всего лишь стадо. А всех тех, что не приносят им прибыли, они, похоже, готовы отдать на растерзание пустым? Радикально сократить Готэй, оставив только самых послушных, ха... Оставим в стороне методы, но если в первых кварталах вылезет Вастер Лорд или из Руконгая выйдет новый Зараки Кенпачи, что они стали бы делать? Мне даже жаль, что я этого никогда не увижу.
  - По какой причине вы организовали мое убийство?
  - Несколько причин... Простолюдины не должны вставать на один уровень с нами, - ответил он. - Мы... знать Общества Душ... мы избраны судьбой быть выше всех... Нельзя допускать, чтобы какой-то мусор превосходил нас...
  - Я уже слышал эту чепуху, - фыркнул я. - И, возможно, это так, но я хочу услышать более практичную причину...
  - Железная дорога... могла стать концом моей монополии...
  - Ну, хоть одна логичная причина, - фыркнул я. Да, если поезда начнут доставлять грузы от Сейретея до дальних районов, то доставить 'травки' из дальних концов Руконгая смог бы любой желающий. Другое дело - обойти таможню, которой железную дорогу будет куда проще контролировать, чем обычные пути, но смертные же с этим как-то справляются?
  И если сейчас для доставки товара из дальнего Руконгая требуется организовать целую транспортную сеть и нанять кучу людей, что люди 'господина' Йоджу могли заметить на ранних стадиях и задавить конкурента, то простому человеку нужен только он сам, сумка и путь в обход таможни. Их поток будет никак не перекрыть, и все влияние бедняги Йоджу утечет, как вода сквозь пальцы.
  У остальных, я думаю, есть и свои причины, но, послушав его, мне остальных слушать не хочется.
  - Где компромат на твоих коллег? - задал я давно интересующий меня вопрос. - И не надо мне говорить, будто его у тебя нет. Вы не друзья, а компаньоны, так что накопать на них что-то ты должен, как и они на тебя.
  Он выдал, где хранит все это.
  Да, они действительно просто кучка пауков в банке. Может и не нападают друг на друга, но и не доверяют. Они просто сидят и выжидают удобного момента подставить соседа и избавиться от него.
  Документы, мне они пригодятся. Я ведь не просто хочу убить их всех, а еще и выставить на всеобщее обозрение, что они сделали. Их смерть будет показательной, а расправа над их союзниками - ужасной. Когда исполню все свои дела тут, я подкину эти документы, куда нужно.
  - Остался последний вопрос, Сэйджи-сан, - присел я напротив него. - Расскажи мне о 'кротах', которых вы сделали. Я хочу знать, кто такой Цутия Юске.
  - Я... мало знаю о нем, - сказал он. - Его и еще нескольких кандидатов на роль нашего шпиона подбирал представитель Белых Бабочек. Нам нужен был человек, который заинтересует омницукидо и примет его в свои ряды. Мы заслали в академию немало кандидатов, но Юске единственный, кто прошел испытания, а после к нему приставили надсмотрщика. Он просто докладывал нам все, я о нем не так много знаю...
  - Кто может знать?
  - Представитель Белых Бабочек... но его лица я никогда не видел... Они... оказывали нам только услуги по находке шпиона и надсмотрщика.
  - Значит, в ваших махинациях они не участвовали...
  - Мы отдали огромные деньги за их услуги...
  Он говорит правду, о Юске ему слишком мало известно. Искать Братство Белых Бабочек и допрашивать их дело бесполезное. Найти их базу я не смогу, а даже если и найду, то толка от этого будет немного. Они исполнители, а не организаторы.
  Но я знаю того, кто может мне рассказать все.
  Такеши...
  За ним я приду первым.
  - Где ваши друзья?
  - Они на закрытом собрании Совета.
  Это не хорошо. Когда происходят такие собрания, то проникнуть в здание Совета становится практически невозможно. Я, конечно, могу туда пробраться, но я хочу убить определенных людей, и желательно, чтобы меня при этом не видели. Плюс я уже несколько перестарался и свой способ убивать уже засветил, так что лучше всего использовать какой-нибудь другой метод. Но это придумать легко, сложнее проникнуть и убить незаметно.
  Похоже, придется ждать, когда они закончат. У них там и охрана есть, и места для сна, еда и многое другое. Здание Совета вообще первоначально было как бы бункером для знати, где они прятались во время войны с квинси, потому выкурить их оттуда будет не просто.
  - Когда намечено окончание собрания?
  - Не знаю... Они уже три недели там...
  Странно. Обычно там максимум на неделю запирались для расследования очень запутанных дел, связанных со знатью или верхушкой Готея. И, похоже, они там прямо с самого начала дела Рукии. Это нужно будет выяснить подробнее, может, Така сумел что-то нарыть.
  - Спасибо за рассказ, Йоджи-сан, - улыбнулся я и обхватил его нитями.
  Он лишь успел пустить слезу, перед тем как мои нити порвали его на части.
  Кровь разлетелась по всему кабинету вместе с кусками тела.
  Частичная месть... я убил первого ублюдка...
  Принесло ли мне это удовольствие?
  Нет. Никак.
  Я ничего не чувствую.
  Да, стало полегче, я выплеснул гнев, но ничего приятного теперь не ощущаю.
  Нет, я не осознал, что месть это не выход, и решил простить всех. Нетушки. Я уничтожу их всех максимально кроваво и болезненно.
  Может, потому что мне этот мужик просто чужой?
  Да, он подлец, он мерзавец, который заслужил свою страшную смерть, но все же он мне посторонний. Он не предавал меня, он не обманывал меня, он мне никто, потому его убийство просто обычный самосуд, порой который необходим.
  Хотел бы я пройтись кровавым ураганом по всем мразям, но, увы.
  Вряд ли кто хватится этого типа в ближайшие дни. Да, точно поднимется ор, но с риока это вряд ли свяжут. Скорее, умные мира сего будут думать, что кто-то использовал нас, вторженцев, как оправдание для мести.
  Зачистив следы, убрав даже намек на реацу пустого, я двинулся обратно к друзьям.
  Мысли так или иначе крутились вокруг этих откровений и никак не уходили из моего головы.
  До чего же люди порой омерзительные создания. На их фоне пустые кажутся гораздо более благородными личностями. Да, среди них тоже полно аморальных уродов, как тот же Удильщик, но они хотя бы не лицемерят и не прибедняются. Они, даже самые лживые, являются прямолинейными и простыми по своей сути. Они преследуют, по крайней мере, хотя бы рациональные цели. Сила и еда, вот все, что им нужно, и какие бы гадкие поступки они не творили, все они продиктованы их инстинктами выживать и поедать.
  Люди же жаждут власти, жаждут денег и морального уничтожения противника. Они имеют так много, того, чего ни у одного пустого нет, но все равно хотят большего.
  Я даже отчасти рад, что в меньшей степени принадлежу к этой убогой расе.
  - Оу! - вскрикнул я, чуть не поскользнувшись на крыше. Обычно такого не бывает, но из-за всех этих раздумий я как-то расклеился. - Потом об этом поду...
  - Хадо ?31Шаккахо! - прозвучало недалеко от меня.
  Косоку!
  Тут же уклоняюсь от огненного шара и ухожу с траектории второго связывающего заклинания.
  Следом идет третье, но его я отбиваю своим костяным клинком.
  Мрак, я совсем расслабился и допустил такое!
  Блеск стали в темноте. Вовремя блокирую рапиру.
  - Ты?! - удивился я.
  - Теперь ты не сбежишь, - произнесла Хебико...
  
  
  
  
  Глава 31. Вспышка ярости.
  
  - 'Я нашла его! Нашла! Теперь он не уйдет!' - пронеслись у нее в голове мысли.
  Она долго концентрировалась на поиске этого пустого. Запомнив его реацу, она стала выжидать, когда он ее хоть немного выпустит. Они с Хебихиме несколько часов провели за концентрацией, чтобы, наконец, обнаружить цель.
  Пустой оказался явно поглощен какими-то мыслями, раз даже поскользнуться умудрился, и потому проглядел первый удар.
  Ему стоит отдать должное, реакция у него бешеная, потому даже от заклинания почти впритык он сумел увернуться, а затем и от второго, а третье ему пришлось отбивать костяным оружием.
  Хебико сумела сократить дистанцию и сойтись с ним в ближнем бою.
  Он явно удивился ее нападению, он пытается разорвать дистанцию и сбежать, но девушка не собирается даже давать ему шанса улизнуть.
  - 'Я поймаю его и получу все ответы!' - решилась она.
  Сюнпо!
  Противник быстр и силен, но он явно не в лучшей форме и растерян, что играет ей на руку. Он сейчас и вполовину не так силен, как может показаться, у нее есть шанс одолеть его, а затем допросить.
  Удар! Удар! Удар!
  Ее рапира, словно клюв журавля или жало скорпиона, обрушивалась на противника, а тот мог лишь защищаться своей грубо выточенной саблей из кости. Не то оружие, каким можно сражаться с занпакто.
  Он пятится, отступает и пытается выгадать момент для побега, но Хебико не собиралась давать ему такой шанс. Она не зря столько лет тренировалась, а тут у нее к тому же и нет ограничивающей печати, потому просто так пустого она точно не отпустит. Он может и быстр, но, если она не даст ему шанса, он ничего не сможет сделать.
  Блок, парирование, отвод, он двигается и пытается сбежать, а она все наседает и наседает.
  - 'Да, я смогу! Я в лучшей позиции!'
  - Эй, смотрите! - услышала она крик откуда-то со стороны.
  Тут же к ним стали приближаться незнакомые ей синигами в количестве пяти штук.
  - Мы идем на помощь, крошка! - сказал один из них.
  - Не лезьте! - раздраженно крикнула она.
  Черт, какие-то придурки тут, скорее всего, из Первого Отряда, только их офицеров она не очень знает, так как они к ней редко попадают в больницу.
  - Ху-ху-ху! Риока! Теперь награда наша!
  - Да, вперед!
  - Я первый!
  Трое тут же бросились на пустого, а тот кувырком ушел в сторону.
  Вот один из них отталкивает ее и не дает сражаться.
  - Не боись, крошка, - держал ее какой-то тип. - Мы с ним...
  - НЕ МЕШАЙ! - зарычала она и вырвалась. - ПРОЧЬ!
  Тем временем все трое были отброшены атаками клинка пустого и ударами его костяных ног, которые он активно использовал в бою. С ними он сражался свободнее, чем с ней.
  Вот легко уклоняется от двух клинков, затем подныривает под третьего и толкает его ногой на своих товарищей.
  Хебико перепрыгивает образовавшуюся кучу-малу, а затем атакует его серией молниеносных выпадов. В этот раз пустой не собирался давать ей шанса себя поцарапать и отравить, он даже не дышал воздухом вокруг ее меча, будто бы догадывался об отравленных испарениях яда.
  - Вот гад! Давайте, парни! - подбадривал своих дружков офицер. Лица было сложно увидеть в темноте, а пустой не стремился приближаться к фонарным столбам. Лунного света не хватало, ведь полумесяц постоянно прятался за тучами.
  Четверо синигами набросились на пустого, но тот выпустил какие-то нити из руки и, поймав всех офицеров, швыряет их куда-то в сторону, а затем вновь блокирует ее атаку, пытаясь сбежать.
  Удар! Удар! Удар!
  Резко отводит оружие и вытягивает руку к пустому.
  - Шо! - произнесла - и ударная волна, сорвавшаяся с ее руки, отбрасывает пустого.
  Применять слабые кидо без заклинаний или особой концентрации даже она могла научиться. А за годы практики контроль у нее на очень высоком уровне.
  Пустой врезается в стену - и открыт!
  - 'Попался!'
  Сюпно!
  Переместилась и собиралась ранить его, чтобы парализовать...
  - Хадо ?4 Бьякурай! - послышалось позади.
  Успев обернуться, она увидела, как в нее летит заклинание, а затем все закрывает белая вспышка...
  
  ***
  
  - Ха! Попал! - рассмеялся Кай.
  Пока та страшная девка отвлекала риока, он сумел попасть. Теперь его, офицера Первого отряда, точно ждет награда. Поймал вторженца, за такое даже повышение могут дать. Теперь никто не будет говорить, что его приняли в отряд только из-за папочкиных связей.
  - Кажется, убил, - сказал его друг Ихики.
  - А о, - самодовольно усмехнулся молодой вельможа.
  - А ты ту девушку не ранил, она вроде из офицеров? - заволновался второй его подручный.
  - Да, какая разница. Мой папа в Совете, легко замнут...
  - ТВАРИ! - прогремел жуткий вибрирующий голос из темноты.
  Волна холода пронеслась вокруг - и во тьме загорелись синие огни.
  - Как... вы посмели прикоснуться к ней?! - взревел монстр. - ГРООООО!!!
  Рев пустого разнесся по округе, и давящая реацу проникла до основания их душ...
  
  ***
  
  Убить! Убить! Убить! Убить!
  Они попали в Хебико! Они ранили ее!
  Не прощу! Уничтожу!
  Косоку!
  Ударом ноги отправляю ближайшего офицера в полет, и он своим телом пробивает стену, второго хватаю за голову и вбиваю ее в каменный пол, превращая его рожу в мясо, а третьего просто швыряю куда подальше, пусть приземляется.
  Сам я целенаправленно двигался к тому, кто использовал заклинание.
  - АААААААААААААААА!!! - завизжал он, когда я отрубил ему руки.
  Он стонал, и из его грязного рта потекла кровь и пена, когда я поднял его за шею и собирался оторвать его голову!
  - Стой! - послышался ее голос за спиной.
  Резко оборачиваюсь и вижу ее...
  Почти не пострадала, только одежда подпалилась...
  Роняю ублюдка на землю.
  Она смотрит на меня.
  Взгляд... обеспокоенный, ее губы дрожат, она смотрит на меня, и в ее взгляде я вижу... узнавание...
  - Ты... - прошептала она, - так это... ты...
  - Нет... - делаю шаг назад. Колени дрожат, сердце бешено стучит в груди, дышать, как тяжело дышать. - Нет...
  Бежать!
  Нужно бежать!
  Косоку!
  Быстро перемещаюсь и убегаю!
  Нет! Нет! Нет! Нет! Нет!
  Нельзя!
  Она не могла узнать меня. Она не могла. Я не должен... Я... Я...
  Нужно спрятаться!..
  
  
  
  
  Глава 32. Прикасаясь к маске.
  
  За маской спокойствия скрывался человек, чью душу разрывали на части его собственные демоны.
  
  - 'Не может быть! Не может быть! Не может быть!' - проносились мысли в ее голове.
  Когда она услышала его голос, когда она поняла, что узнает его голос, когда она поняла, что именно он сказал...
  - Не может быть, - упала она на колени.
  Все факты начали сливаться воедино, все те намеки и детали, которые ей попадались, которые появились после первой их встречи и после рассказа Рукии. Все теперь слилось воедино и пришло безумное осознание.
  - Это не может быть, он... - прошептала она, но перед глазами все еще был ее старый рисунок, о котором знал только один человек.
  Ее руки дрожали, зубы стучали, а сердце будто было готово вырваться из груди. Стало тяжело дышать, стало дурно, и ее начало мутить. Двадцать пять лет она была уверена в одном, четверть века прошло, и она смирилась, смогла справиться и отринуть прошлое, а сейчас оно вновь настигло ее и обрушилось просто водопадом чувств.
  - Ух... - услышала она стоны.
  Это были те придурки. Они еще живы. Ранены, но живы.
  Быстро подавив все лишнее, она взяла себя в руки и подскочила к ним, проверяя их состояние.
  Множество переломов, ушибов и сотрясений, а у одного отрезаны руки, этому хуже всего. Быстро остановив кровь, она проверила остальных. Не умрут пока.
  Следом она выстрелила заклинанием в небо, подавая сигнал о помощи. Их бой и так должны были почувствовать, и сейчас сюда уже спешат, но ее сигнал был о том, что здесь срочно нужны медики.
  Сама же она не стала стоять и ждать, а бросилась следом за ним!
  Неожиданно перед ней появилась... бабочка... На вид обычная адская бабочка, каких много в Сейретее... Но эта бабочка не прилетела, она просто появилась. Как...
  - Это ты... - прошептала она.
  Только одна бабочка во всем Обществе душ могла исчезать и появляться. Специально созданная бабочка, которая была лишь у одного человека. И эта бабочка пропала вместе с ним...
  Бабочка спокойно села ей на палец.
  - Но как? - спросила Хебико. Она знала, что личные бабочки привязаны к синигами пожизненно и живут, пока живы хозяева. Они питаются реацу своего владельца, потому никто не удивился пропаже этой бабочки после смерти Караса.
  Сама бабочка начала двигаться и топтаться, смотря в определенную сторону.
  - Ты хочешь мне что-то показать? Веди!
  Та подвигала своими усиками, а затем исчезла, чтобы появиться в стороне от нее, и будто бы звала за собой.
  Сюнпо!
  Ускорившись, она понеслась за ней, так как бабочка самого быстрого человека в Готее тоже была очень шустрой.
  Вскоре она привела ее... в Академию.
  Академия Духовных Искусств... лучшее время в ее жизни, время, когда они все были вместе, просто друзья, просто наивные подростки, которые еще не знали всех опасностей мира. Когда они могли быть вместе более открыто...
  Но ее повели не в здание, а...
  - Там... - поняла она. Дальше вести нет смысла, она уже и сама знает, где он.
  Помчавшись к парку, она вошла под мрачные кроны деревьев. Луна вновь скрылась за облаками, и стало совсем темно, но Хебико не зажигала свет. У нее просто не было времени, да и помнила она дорогу туда практически идеально, а потому не споткнулась и не заблудилась по дороге.
  Вот она выскочила на небольшую площадку у большого дерева...
  В это время полумесяц выглянул из-за туч, и она увидела силуэт, сидящий перед надгробием...
  Он сидел спиной к ней... а на его макушку приземлилась та самая бабочка...
  Его дыхание было тихим и спокойным, а сам он не двигался. Его четыре костяных руки просто валялись на траве, словно они не часть его, а его серый мех и перья блестели в лунном свете...
  - Ка...
  - Нет! - резко сказал он. - Он мертв... умер... погиб... убит... Мертвецов лучше оставить в покое... Они не должны возвращаться и тревожить живых...
  Она поджала губы...
  Этот голос...
  В нем есть искажения, в нем есть металлические нотки, но она все равно его узнавала.
  - Карас... - прошептала она.
  - Прошу... - дрогнул его голос. - Не надо... не смотри, чем я стал...
  Она сделала шаг вперед - и его плечи вздрогнули от этого...
  Он испугался... Он боялся...
  Но не ее... а того, что может случиться... Того, что она может увидеть...
  Еще шаг...
  Ноги дрожали, сердце бешено колотилось в груди, но она все равно заставила себя подойти.
  Глубокий капюшон скрывал голову, и маска закрывала лицо...
  Трясущимися руками она откинула капюшон и увидела его угольно-черные волосы, которые длинными локонами свисали с головы, обрамляя маску. Волосы были довольно грязными, спутавшимися и явно давно не знали ухода, но все еще такими мягкими, какими она их запомнила.
  Он поднял голову, и она посмотрела на спиральные прорези... Эти огни погасли, и лишь синеватое сияние было видно ей... синие, как небо, глаза...
  Ее пальцы прикоснулись к шершавой маске...
  Она закусила губу и замерла на секунду, боясь действовать дальше, а затем все же набралась смелости и положила на маску руки, и слегка потянула...
  Та легко поддалась ей и отпустила лицо... Причем на маске было не видно никаких креплений, будто она просто была приклеена к лицу, но так легко отпустила... Словно сама хотела попасть к ней в руки и освободить лицо...
  Она отвела в сторону маску и замерла...
  Белая, словно снег, кожа... словно он выцвел просто. Белки глаз почернели, а радужка налилась синим сиянием.
  Он отвел взгляд и не хотел смотреть на нее, но девушка уронила маску и... дрожащими пальцами прикоснулась к его холодной коже...
  - Карас... - прошептала она, и слезы навернулись на ее глазах.
  Это был он. Это его лицо, точно такое же, каким она запомнила его годы назад... Таким он был, когда оставил ее... когда его посчитали мертвым...
  На ее пальцы легла черная кисть с маленькими коготками на ней. Это была не костяная рука, а настоящая, такая же слегка прохладная, но живая, и некоторое тепло в ней было...
  Горячие слезы потекли по ее щекам и упали на траву...
  - Прости... Хебико... - произнес он слегка вибрирующим голосом. - Я... стал пустым... Я...
  Она не дала ему договорить, а просто закрыла его рот своим губами...
  Ей было уже на все плевать...
  
  ***
  
  Какая теплая...
  Она такая теплая...
  Как же давно я не ощущал этого тепла...
  Ее нежные губы кажутся мне слаще меда и всего, что я пробовал когда-либо...
  Никаких слов, никаких решений, никаких лишних действий, а просто один поцелуй... Всего лишь это и... Мир перестает для меня существовать...
  Ее стройное тело такое теплое, я обнимаю ее талию и прижимаю ее к себе. Горячее дыхание обжигает кожу, ритм ее сердца отдается в моей груди, а ее нежные руки обхватывают мою шею.
  Мы целовались, упав на траву, и реальность ушла куда-то очень далеко...
  Сто лет... Сто лет без нее... Сто лет холода, одиночества и тоски, и вот она вновь в моих руках...
  Моя Хебико... Моя...
  Мы разорвали поцелуй...
  Она плачет и улыбается, смотря на меня, а я не могу удержать своих чувств...
  Ей все равно, кто я, ей все равно, чем я стал, ей плевать на все это, для нее есть только я... А для меня существует лишь она одна...
  - Я скучал... - произношу я, а она вновь затыкает меня своими губами.
  Крепко обнимаю ее и теряюсь в чувствах...
  Напоследок луна, освещавшая эту полянку, скромно ушла за тучи, дабы не мешать нам...
  
  
  

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Ветрова "Перейти черту" (Современный любовный роман) | | В.Крымова "Возлюбленный на одну ночь " (Любовное фэнтези) | | В.Старский "Трансформация" (ЛитРПГ) | | А.Гвезда "Нина и лорд" (Попаданцы в другие миры) | | A.Maore "Жрица бога наслаждений" (Любовное фэнтези) | | Я.Ольга "Владычицу звали?" (Юмористическое фэнтези) | | Я.Зыров "Твое дыхание на моих губах" (Любовное фэнтези) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов" (Попаданцы в другие миры) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | А.Емельянов "Играет чемпион 3. Go!" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"