Кузьмин Марк Геннадьевич: другие произведения.

Ворон - Утерянные крылья (Часть - 6)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

  • Аннотация:
    Фанфик на мангу Bleach
    Время пришло, о темный Ворон. До твоей цели остался лишь один крошечный шаг. Наберись терпения и готовься, скоро возмездие придет и потерянные крылья вернутся к своему хозяину. Святая Месть уже у порога...
    Соавтор: Tayon (Дмитрий Чильдинов)
    https://ficbook.net/readfic/5986171#part_content

  Глава 1. Идущий в душе дождь.
  
  Дождь...
  Дождь идет не переставая...
  Дождь такой холодный... такой тяжелый и грустный... Будто небо плачет и крупные капли стучат по лицу человека, стоящего под этим бесконечным ливнем. Это слезы, это сожаление и отчаяние, эти тучи давят, они закрывают солнце и не дают дышать спокойно.
  Человек не может уйти, ему негде спрятаться от него и не с кем разделить эту тоску...
  Он один в этом бесконечном мире небоскребов, что устремляются ввысь. Он один, и никого нет в этой тоске и грусти...
  Он поднимает голову к небу, и капли заливают его очки, не давая даже посмотреть на бесконечный потолок этого мира.
  - Ичиго... - прошептал он. - Ты слышишь меня?... Ты слышишь меня?.... Это я.... Ответь....
  Он повторял это вновь и вновь... Он пытался достучаться до него и позвать... Но в ответ лишь тишина...
  - Я... жду...
  
  ***
  
  Музыка...
  Он слышал какую-то музыку...
  Странная и незнакомая мелодия, которую он никогда раньше не слышал. Такая грустная, спокойная и нежная, ее приятно слушать, и она будто окутывает в теплое одеяло нежности. Необычно, но очень приятно...
  Все тревоги, страхи и переживания отступают, оставляя после себя только спокойствие.
  Он открыл глаза...
  Незнакомый потолок...
  Его бы почистить не помешало.
  Затем вернулись другие ощущения...
  Стало довольно холодно и зябко, ему пришлось сильнее закутаться в одеяло, чтобы согреться.
  Музыка стала более четкой и шла она откуда-то слева.
  Повернув голову, он увидел там... существо... некое пугало с кривой маской, закутанное в рваный грязно-серый плащ. У существа было четыре руки, две из которых натянули между пальцами какие-то нити, а две остальные острыми когтями щипали эти импровизированные струны, создавая такую приятную и причудливую музыку.
  Вскоре память услужливо напомнила ему кто перед ним...
  - Вен... - произнес он.
  - Доброе утро, - ответил пустой, продолжая играть.
  - Не знал... что ты играть умеешь... - с трудом произнес он.
  - У меня много талантов, - усмехнулся он. Маска ничего не отображает, но он почувствовал, что тот улыбается. - Как себя чувствуешь?
  - Терпимо...
  Он нахмурился, пытаясь вспомнить, что с ним вчера произошло...
  Голова резко разболелась!
  
  - Ичиго! Дурак, зачем ты пришел?! - кричала она.
  Обеспокоенное лицо, страх и боль в глазах.
  - ТЫ ТРУП! - крик красноволосого парня.
  
  Боль... Много боли...
  Клинок врага меняется и разделяется... Он достает, даже когда он блокировал...
  
  Удар сердца...
  Еще один...
  Еще...
  Энергия поднимается из груди и растекается по всему телу...
  
  Рукия прыгает на руки противника... Она опять бросается вперед, под оружие, лишь бы защитить его...
  - Беги, Ичиго! - кричит она. - Вставай и беги! Быстрее!
  Опять... Опять... Опять, опять, опять, опять. ОПЯТЬ!
  Гнев...
  Ярость...
  Защитить...
  
  Удар...
  Противника ранит....
  Сила... ее много... ее так много... Как тогда с меносом...
  Она одурманивает, опьяняет, из-за нее теряешь голову...
  
  Удар!
  Половина меча просто пропадает...
  Боль.... Сильная боль в груди...
  Тот человек, что до этого просто стоял, моментально оказывается в другом месте с половиной его меча в руке...
  - 'Меня атаковали... Меня ударили спереди или сзади?'...
  Боль...
  Кровь... Много крови...
  - Слишком медленно, - произнес его спокойный и надменный голос. - Даже умирая, ты слишком медлителен.
  Вновь боль... тело леденеет... холодно...
  - Ичиго!
  Он пытается двинуться... схватить... силы еще есть...
  Удар по руке....
  - Презренный человек! Как смеет презренный человек прикасаться к ноге моего брата! - резко заговорила она надменным тоном. - Знай свое место!
  Она говорит все это, говорит и произносит...
  Но в глазах ее столько боли... Она чуть было не плачет, но даже сейчас пытается его защитить...
  Они уходят... боль... обида...
  
  - Рукия! - подскакивает парень. - Ай! - вскрикивает от боли и падает обратно на футон.
  - Лежи и не дергайся, - произносит Вен. - Твои раны затянулись, но еще болят. Урахара удивительный человек, смог вылечить даже такие страшные раны. Ему бы целителем быть, а не ученым.
  Парень справился с болью и пришел в себя.
  Он все вспомнил. Все!
  Рукия так и не пришла вечером, и он уже думал пойти ее искать. Затем нашел Кона и ее записку.
  После этого тот тип в шляпе помог ему выбраться из тела, и парень побежал искать девушку. Он нашел ее там, когда ее атаковал какой-то красноволосый синигами. Там еще валялся раненый Исида, его избил тот красный. Квинси и так был сильно ранен после события с меносом, потому синигами он ничего противопоставить не смог. Ичиго бросился в бой, но враг оказался сильнее, да и меч его потом начал меняться.
  
  - Хо, а ты неплох, - усмехается этот красный. Ичиго сумел парировать его атаку и даже задеть плечо, но размеры и вес меча только мешали против обычной катаны противника. - Придется действовать иначе, - он положил руку на свой меч. - Реви... Забимару!
  
  Изменившийся меч оказался чем-то совершенно иным и незнакомым, и, недооценив такое оружие, Ичиго жестоко поплатился. Удар от разделившегося меча был очень болезненным.
  Когда уже Ичиго думал, что проиграл, странная сила вновь дала о себе знать, и он встал. Он начал побеждать, а затем...
  С ним был еще кто-то, но он не вмешивался.
  Меч ломается, он падает и боль в груди...
  Он пытался все равно добраться до Рукии, но она...
  Она заступилась за него... Она пыталась отвлечь того, кого назвала братом, чтобы он не трогал Ичиго...
  - Она... она... - шептал он.
  - Успокойся, тебе сейчас нельзя напрягаться.
  - Вот именно! - произнес новый голос, открывая дверь. В комнату вошел тот тип в шляпе. - Если будешь слишком много двигаться, то умрешь, - произнес он, прикрывая хитрую улыбку веером.
  - Значит, ты спас меня, - грустно произнес Ичиго. Но тут же вспомнил. - Там еще был Исида рядом!
  - Все в порядке, он пошел домой. Его раны были не так серьезны, - ответил этот тип. - Уходя, он волновался за тебя. Он кое-что сказал напоследок, передал, уходя: 'Единственный, кто может спасти Рукию - это он'.
  Он опустил голову и тяжело вздохнул. Это немного не в духе этого очкарика, хотя они вроде даже поладили немного.
  - Только я, - фыркнул он. - Она вернулась в свое Общество душ! Как я могу отправиться за ней?! Как я могу спасти ее?!
  - Ты действительно думаешь, что нет пути в Общество душ? - произнес тип в шляпе.
  Парень серьезно посмотрел на этого человека.
  - Я расскажу тебе, но при одном условии, - хитро улыбнулся он. - В течение десяти дней я буду учить тебя сражаться.
  Ичиго хотел возразить, но резко осекся, вспомнив свое позорное поражение. Он как-то еще мог держаться против того красного, Ренджи, кажется, а вот второй, кого Рукия назвала Бьякуей, он ничего сделать не мог.
  Да и Вен всегда учил его быть спокойнее и сгоряча решения не принимать.
  Вздохнув, он сдержал эмоции.
  - Почему десять дней? - спросил он.
  - По традиции Общества душ, приговоренным к смерти дается отсрочка в месяц, - ответил тот, кого вроде как зовут Урахара, или типа того. - То же самое будет и с Кучики-сан. - покивал он. - Десять дней, чтобы тебя пинать, и еще семь для открытия пути. У тебя останется 13 дней, чтобы спасти ее.
  - За десять дней, я смогу стать сильнее? - спросил парень.
  - Конечно, - улыбнулся он. - Сильная воля крепче стали. Отбрось все сомнения. Ты ведь сможешь прожить эти десять дней на грани смерти?
  Парень вздохнул, страх и боль отступили, оставив только твердую решимость.
  - Я согласен!
  - Чудесно, - поднялся Вен, который все это время молчал. - Выздоравливай, Ичиго и готовься. Скоро у нас будет много дел. Чтобы спасти ее, тебе придется постараться.
  - А ты что, тоже пойдешь в Общество душ? - спросил он.
  - Отпускать тебя туда одного, это дело гиблое, - усмехнулся он. - В трех сакурах заблудишься, и ищи тебя потом.
  - Пф, - фыркнул подросток.
  - Прогулка в Общество душ, звучит заманчиво, - послышалась усмешка Такеру-сенсея. - Я тоже иду.
  - Тогда Сейретею точно конец, - буркнул пустой.
  - Компания набирается забавная, - пробормотал Урахара. - Тогда решено.
  Он решился и не отступит.
  - "Потерпи немного, Рукия, я скоро приду за тобой".
  Где-то в этот момент прекратился дождь....
  
  
  
  
  Глава 2. Кошка.
  
  Давно уже душа застыла одиноко,
  Свет её ослабевает понемногу.
  На праздник жизни
  Меня, кажется, по недоразуменью пригласили.
  
  Напевал я, когда занимался монотонной и скучной работой. Такое помогает думать.
  Влево, вправо, влево, вправо, влево, вправо...
  Так надо работать метлой, подметая дворик. Я даже старался как-то, хотя особо не хотелось, но делать нечего. В прямом смысле. Ичиго ушел в школу, Така заканчивает свои тренировки, а остальные работают, так что мне и остается только, что страдать фигней в ожидании.
  Очень хочется посмотреть, как Урахара вернет Ичиго его силы, но сначала нужно дождаться, когда Ичиго вернется из школы и долечится. А ученые просто поразительные люди, суметь залечить такие страшные раны за несколько часов, просто поразительное достижение. Конечно, Хебико, наверняка нашла бы сто причин придушить Урахару за такое, но все равно, умей так наш НИИ в свое время, многих удалось бы спасти.
  - Эх, - тяжело вздохнул я.
  Мысли, так или иначе, крутились вокруг произошедшего...
  
  Бесполезными словами
  Зачем-то пустоту внутри заполнить всё пытаюсь я.
  Только вот что мне это даст?
  Но пока ещё в мечтах своих
  Свободно пребывать могу,
  Это небо мне и ни к чему.
  
  Голос был не особо веселым, а так бормотал себе под нос.
  Пока я сидел с Такой и отдыхал, Ичиго чуть было не погиб. Мне теперь стыдно смотреть в глаза Иссину, что я так глупо прошляпил опасность. И, что самое неприятное, все те старания, которые я вложил в Ичиго, не оправдались, и парень чуть было не умер. Это бьет по мне, как по учителю, и может отразиться на рыжем, приведя его к мысли, что все, чему я его учил, было бесполезно.
  Не хотелось бы терять такие достижения из-за одной неудачи.
  Так или иначе, поделать я тут ничего не могу, но теперь тренировками парня нужно заняться особенно тщательно и серьезно. Хватит полумер и сдерживания, когда он свои силы вернет, его ждет поистине тяжелое время.
  
  Дни, что я оставил позади,
  Не стоит забывать совсем.
  Свой путь держу я в новый день.
  
  Ладно, самобичеванием можно заниматься сколько угодно, сейчас нужно сконцентрироваться на главном. Я облажался, признаю это и попрошу у Ичиго прощение. Хотя бы формальности соблюсти нужно, чтобы парень понимал, что я не из эгоизма все это затеял.
  Как только он вернется, посмотрим, что там ему приготовил Урахара, и решу, что делать. В тонкие процессы влезать не буду, но если дело дойдет до уже знакомых мне вещей, то тут уж помогу, чем смогу.
  
  Не поднять два сломанных крыла.
  Ты, видимо, устал
  От того, как ослепительно синеют небеса.
  
  Улыбка на лице
  Не для других людей,
  А только для себя - всего приятнее, поверь.
  'Radiant Records - [Rus] Alones / Одиночки'
  
  Вот и подмел. Даже сам не заметил, как все закончил. Красота.
  Неожиданно мой взгляд привлекла незаметная фигура, которую я вообще не чувствовал.
  Это оказалась... кошка...
  Обычная черная кошка с желтыми глазами, которая спокойно сидела на заборе и смотрела на меня. Вот только я эту кошку вообще не ощущал, будто бы передо мной пустое место. Или она мой глюк, или до 'Покрова Муравья' не только я додумался.
  - Котик, котик, где ты был? Я у короля гостил, - вспомнил я стихотворение. - Во дворце красиво, там, на кухне рыба...
  Кошка все также молча смотрела на меня, не шевелясь.
  Агрессии не чувствую, а учитывая все защитные чары вокруг, вряд ли она со злым умыслом пришла. Ну и пофиг, не мне с этим разбираться.
  Так, где я еще не домел?
  - Ты кто такой? - прозвучал вполне себе мужской голос от животного. Мне показалось, что это именно кошка, а учитывая любовь Эспи к котикам, о них я за все эти годы узнал так много, что уже на глаз много определить могу. Аж тошнить стало.
  - Хммм... - чуть склонил голову набок. Отвечать честно не хотелось, настроения нет. - Работник новый, на испытательном сроке. Урахара-сан нанял меня за три печеньки в неделю. Вот если не буду отпугивать клиентов, то на повышение пойду.
  У кошки дернулся глаз.
  - И извини, молока не дам, к чужому холодильнику я подходить не стану. Так что, Котик-сан, вам придется поискать другого пустого для того, чтобы добыть рыбки и молока, - продолжил я издеваться.
  - Хватит нести чушь! - зарычал кот.
  - Кыш, кыш, вакансии на ловца мышей тут нет, - махнул я одной из рук.
  Глаз у котика дернулся еще раз. Интересно, а если я его с Локи и Ноки познакомлю, сколько он выдержит их психологической атаки? Они уж по-кошачьи умеют сводить с ума. А еще лучше вызвать Эспи и дать ей затискать это чудо.
  - Не играй со мно...
  - Урахара-сан! - постучал я в дверь, игнорируя угрозы. - К вам тут рассадник блох пришел какой-то.
  - Да как ты...!
  Дверь открылась, и наружу выглянул сам шляпник.
  - А, что-то случилось? - спросил он.
  - Это, наверно, к вам? - указал я на котика.
  - О?! О-о-о! - обрадовался мужчина и бросился к коту. - Йоруичи! Я так рад тебя видеть! - подхватил он зверье. Ого, и правда, рад, будто бы любимый питомец вернулся.
  Стоп!
  Йоруичи?!
  Это Йоруичи? Шихоуин Йоруичи?!
  - Это мой старый знакомый, - сказал владелец магазина, унося кота с собой внутрь. - Нам надо поговорить.
  - Удачи, - помахал я рукой.
  Это она? Та самая? Богиня Скорости? Учитель моего Учителя?
  Но она в виде кошки... Учитель как-то обмолвилась о способностях своей наставницы. Похоже, это оно...
  На лице сама вылезла злобная улыбка. Если бы не маска, то все бы увидели, что я замыслил недоброе.
  - Дело принимает интересный оборот, - прошептал я. - Тут нужен Така...
  
  ***
  
  Унеся Йоруичи к себе в комнату, он быстро смотался к холодильнику за молоком и блюдцем. Нравилось ей в кошачьем облике быть и проводить в нем почти все время, и ничего с этим не поделаешь. Эта женщина всегда была странной и нелогичной, но он давно к этому привык.
  Устроившись поудобнее на полу, он налил ей молока и некоторое время просто смотрел на нее.
  Много лет она пропадала неизвестно где и вот вернулась, явно почувствовав начало всего действия. Относительно вовремя, ее помощь очень пригодится. Отправлять Ичиго одного, даже в составе мага и пустого, было бы рискованно, а учитывая, кто они и с кем связаны, было бы еще и опасно, потому доверенное лицо там очень сильно нужно.
  Так что она очень вовремя. Он вообще-то ждал ее раньше, но, видать, что-то задержало.
  - Ну, и с каких пор у тебя подрабатывают пустые? - с ходу спросила она.
  Голос у нее в этой форме мужской, что несколько неприятно, но она вряд ли ради этого вернется в свой настоящий облик. Скрытность в этой форме у нее абсолютная.
  - 'А ведь что-то похожее есть, - задумался он. Вен очень хорошо скрывает свою реацу, и чем-то его способ похож на тот, которым владеет Йоруичи. - Чему еще Айзен научил его?'
  - Ну, это долгая история, - улыбнулся он.
  - А я никуда не спешу, - прищурилась она.
  - Эх, если коротко, то он один из экспериментов Айзена, который связан с Иссином и по его просьбе тренирует его сына, - ответил Урахара. - Потому он и тут.
  - И ты не думал, что Айзен его контролирует?
  - Я не думал, я знаю это. Просто пустой сам не понимает, что его контролируют, - пожал он плечами. - Айзену нужно, чтобы Вен был тут, а пока он у меня на виду, мне спокойнее. Плюс как учитель он весьма неплох и сумел довести Ичиго до приемлемого уровня всего за полтора месяца.
  - Пф, - фыркнула она.
  Считает, что справилась бы лучше. Но сама делать ничего не станет.
  Это на нее похоже.
  Да, она бы предпочла пустого убить, а не играть с ним какие-то игры. Она вообще очень осторожна и играть предпочитает только тогда, когда понимает, что все контролирует, сейчас же все сложнее и туманнее.
  - Держи его подальше от меня, иначе я просто уничтожу его, - серьезным тоном произнесла она.
  Он лишь вздохнул.
  Доверия у него к Вену тоже никакого не было, но он понимал, что грубостью ничего не добиться, а пока пустой не пересекает определенные границы, волноваться нет смысла.
  Тук-тук-тук!
  В дверь комнаты постучались.
  - Нас могли подслушивать?
  - Нет, комната окружена барьером, я не стал бы так рисковать, - ответил он, вставая.
  Подошел к двери и открыл.
  Там стоял Вен, и в руках он держал какую-то емкость и мешок с песком.
  - Эм-м-м... - загрузился немного Кёске. - Это что?
  - Ну, я заметил, что раз вы решили держать в доме животное, то стоит начать приучать его к лотку, - заявил пустой.
  - П-ф-ф-ф-ф! - Йоруичи подавилась молоком.
  - Животные ведь гадят везде, в тапки там и в углах, вот и принес я вам лоток с песком. Поскольку животное говорящее, то, думаю, его легко приучить к туалету, - совершенно серьезно говорил он.
  - ЧЕ?! - вырвалось у кошки.
  - Эм-м-м, - завис слегка Урахара. Его сейчас разрывали на части два чувства, отношение к Йоруичи и серьезность, и желание упасть и начать хохотать. До такого издевательства над ней он бы не дошел.
  - Я еще могу за ошейником от блох сбегать, - продолжал он. - Иначе занесет в дом всякую гадость.
  - Ты!!! - прорычала она.
  Рык походил уже на зверя крупнее, чем она есть сейчас.
  - О! Говорящий Кот! - прозвучал голос Такеру. Седовлосый парень с интересом уставился на животное, потирая подбородок. - Что, Урахара-сан, все так плохо, что поговорку про кошачью лапу вы восприняли так буквально?*
  - Ну-у-у, - пытался он придумать, что ответить.
  - А это кот или кошка? Просто ее бы стерилизовать надо, - хмыкнул Сейто. - Ведь тогда котят притащит и их куда-то деть надо. Хотя у меня в школе точно найдется много, кто котят себе возьмет, но лучше подумайте над этим.
  - И имя у зверья красивое, - покивал Вен.
  - Да, Йоруичи, от 'Йору' и 'Ичи', Первая в Ночи... - покачал головой Такеру. - Я так и представляю, как ночью пойду в туалет и первым о что я споткнусь, будет именно эта черная туша.
  - А она немного ест? - заволновался пустой. - Может, ей специальный корм выдавать, иначе потолстеет и в двери не пролезет. Ей нужно больше двигаться, а лучше диету прописать.
  - Ублюдки, - прозвучал рычащий голос Йоруичи, и она выпустила немного своей реацу. - Да я вас сейчас на части порву!
  - Ой, надо бы пыль протереть за холодильником, - сказал пугало.
  - А у меня тренировки! - исчез маг.
  Сам Урахара с трудом удержался, чтобы не сорваться и не расхохотаться. Пришлось приложить немало сил, чтобы сохранить лицо в нейтральном состоянии. После такого он может смело играть в покер.
  - Чертовы клоуны, - фыркнула она, успокоившись.
  - Пожалуй, - кивнул он. - Лучше вернемся к нашей теме.
  - Что нужно от меня? И сразу скажу, что терпеть рядом с собой это чучело я не хочу.
  - И не требуется. Я хочу, чтобы ты потренировала друзей Ичиго, - заявил Кёске. - Они тоже овладели весьма необычной силой, и им нужен тот, кто поможет им ее обуздать. Ичиго нужна любая помощь, а его друзья станут отличным маяком, что не даст ему сорваться.
  - Вечно твои хитрые планы, - фыркнула она. - Ладно, так и быть, я займусь ими.
  Йоруичи еще некоторое время ворчала, но все же пришла в себя, и они продолжили серьезный разговор, но лоток с песком уже спокойно стоял у стены как напоминание, что кое-кто еще вернется с новой порцией издевательств. Из-за чего она местами все же была раздражительна.
  - Кстати, я недавно встретил лучшую подругу твоей ученицы, - вспомнил Урахара о Хебико. Он решил несколько отвлечь женщину от негатива, да и тема как раз интересная.
  - Кого?! - удивилась Йоруичи.
  - Именно, лучшую подругу, - кивнул он. - Девица по имени Куроки Хебико, вторая ученица Уноханы, очень талантливый медик, да и как боец она неплоха. Она тут жила некоторое время, когда Рукия была ранена.
  - Жила? Тут? - не поверила кошка. - Как ты допустил такое? Я-то думала, что ты никому постороннему без весомой причины у себя оставаться не разрешаешь.
  - Она меня шантажировала, - погрустнел он. - Сказала, что если я буду ей перечить, она пожалуется на меня Сой Фон, что я до тебя домогаюсь.
  - Пф, забавная девчонка. И что, она действительно ее подруга?
  - Сой Фон она или зовет настоящим именем, или Пчелкой, да и при разговоре многое рассказывала из того, что твоя ученица никому постороннему не сказала бы, - вспомнил он разговоры с ней. - Хебико оригинальная личность, совершенно не стесняющаяся пользоваться своими связями и помыкать людьми.
  - Ха-ха-ха, рада, что у малышки Шаолинь кто-то нашелся, - усмехнулась кошка, о чем-то задумавшись.
  - Да, ты бы с ней поладила.
  Немного приподняв ей настроение, он вскоре вернулся на более серьезный лад разговора...
  
  ***
  
  - Это было мощно, - ржал Така. - Она и правда та, о ком ты говорил?
  - Именно, бывший капитан Второго отряда Шихоуин Йоруичи, - ответил я, когда сумел успокоиться и не смеяться.
  - И за что так над ней издеваешься?
  - Что значит я? А ты там типа мимо проходил?
  - Ну и я.
  - Есть пара причин, - усмехнулся я. - Она все это заслуживает. Как все закончу, так все ей выскажу, а еще лучше ее бы выпороть надо и связанной притащить к ее семье.
  - Ну, удачи тебе в этом деле.
  - Ага.
  - Кстати, я ведь могу видеть оборотней в истинном облике, - ухмыльнулся Така. - Фигурка у нее что надо, я тебе скажу...
  - Наслаждайся, только не говори ей, а то вслед за своим телом в печку полетишь...
  
  
  *Японская поговорка 猫の手も借りたい (neko no te mo karitai) , буквально означает 'я бы не отказался от кошачьих рук'. Это значит, что вы настолько заняты, что приняли бы помощь даже от кота.
  
  
  
  
  Глава 3. Начало тренировок.
  
  До прихода Ичиго, я Йоруичи так и не встретил, ушла она куда-то, потому опять стало скучно, но я не отчаивался и уже готовил список новых шуток и приколов над ней. А благодаря Таке у меня есть просто бездонный источник троллинга, который мне всецело помогает.
  Почему я делаю все это?
  Это личное. Очень личное.
  И бесит меня это тоже немерено.
  Да, возможно, мои отношения с Учителем были не самыми лучшими. Мы часто ссорились, спорили и ругались, она в тренировках была жестока и издевалась надо мной часто. Это если не вспоминать то начало, которое меня почти убило. Но все же Учителя я любил, по-своему, но теплые чувства у меня к ней были. А если бы я не погиб, может, что и поменялось бы еще сильнее.
  И вот однажды поздно вечером я задержался на работе, делая ее за Омаэду-сана, я отправился в кабинет к капитану, чтобы отдать папку, но увидел то, что увидеть не хотел....
  
  Я хотел постучать в дверь, но странный звук остановил меня. Немного растерявшись, я тихо приоткрыл дверь и заглянул внутрь.
  Там, сидя у окна, была она...
  Учитель молча смотрела в окно и сжимала в руке фотографию. Она смотрела на луну и о чем-то думала, причем так сильно, что даже не заметила моего присутствия, что для нее необычно.
  Решив не мешать ей, я удалился, напоследок увидев, как капли ее слез падают на подоконник...
  
  Это был первый раз, когда я увидел капитана такой хрупкой и несчастной. Тогда я еще не задумывался, насколько ей было тяжело и плохо, когда ее учитель просто бросила ее и убежала куда-то. А она ведь до сих пор страдает и скучает по ней.
  Я знаком с ее родителями и могу понять, в какой строгости она росла. Ее отец так вообще будто бы из куска льда состоит, так что заботливая учитель для нее была сродни ангелу, который к ней тепло относилась. И вот такая женщина просто бросила ее, даже не подумав о том, что она чувствует.
  Это меня бесит.
  Я не могу простить Йоруичи подобное.
  Придушить хотелось бы, но Чинацу-сама этому точно будет не рада, да и Юширо тоже. Так что я вот так вот езжу ей по мозгам и еще немало нервных клеток ей уничтожу. Это меньшее, что она заслуживает, но месть - штука, не терпящая спешки.
  - В следующий раз, когда решишь пошутить над ней, дай мне заранее знать, - сказал Урахара. - Мне нужно морально приготовиться.
  - А я думал, вы попросите меня прекратить.
  - Попросил бы, если бы это подействовало, а так лучше уж я буду морально готов, - улыбнулся он.
  Точнее, морально готов выдержать и не рассмеяться, а то ведь сам так может получить по голове от нее, если начнет ржать. Ладно, постараюсь человека не подставлять. Ведь тогда он может мне чем-то помочь.
  Странно только, что он не спросил, по какой причине я решил отправиться с Ичиго в Общество душ. Он не дурак и точно понимает, что я туда в любой момент могу попасть, но что я там буду делать, ему не понятно. Потому, думаю, он и не против моего похода с Ичиго, там за мной будет хоть какой-то пригляд. Ну, или он рассчитывает, что при Ичиго я в разнос не пойду.
  Вскоре прибыл и сам рыжий.
  А его раны, которые еще с утра были не в очень хорошем состоянии, уже зажили. Только шрамы и остались. Поразительно. Будь такое у Готея, сколько бы ребят выжило после боя с пустыми. НИИ что-то ничего подобного не предоставляет. Они побольшей части приборы какие-то делают, а не таблетки или лекарства.
  Встречать Ичиго вышел я, пока Урахара и остальные что-то там готовили.
  - Готов? - спросил я, стоя в дверях.
  - Да, - твердо кивнул парень. Сейчас он выглядел куда лучше, чем с утра. Похоже, небольшая передышка в школе смогла должным образом повлиять на его решимость. - Я готов.
  - Я сожалею, что не успел подготовить тебя должным образом, - вздохнул я. - Надеюсь, ты еще не разочарован во мне, как учителе.
  - Да, все в порядке, - почесал он затылок. - В тот момент... - он нахмурился. - Я... я, кажется, понял, как был силен тот тип... Он ведь очень силен? Тот, кого Рукия назвала братом?
  - Кучики Бьякуя является капитаном Шестого Отряда, и он один из самых искусных бойцов Готея. То, что ты выжил, уже чудо, - покачал я головой. - И я рад, что ты понял разницу. Самоуверенность могла бы сыграть с тобой злую шутку. Идем.
  Парень кивнул и последовал за мной внутрь магазина.
  Там мы спустились в тренировочный зал, где нас уже ждали остальные.
  Урахара, Тессай, те двое малявок и Така, который как раз заканчивал свои тренировки.
  Седой парень стоял посреди круга из пламени. Огонь пылал в такт дыхания мага, то увеличиваясь, то уменьшаясь, браслеты на его руках сияли и горели, казалось, обжигая носителя, но тот даже не замечал этого. Цепь на его груди давно пропала, будто бы ее и не было, а огонь закрутился вокруг его тела и стал подниматься вверх.
  Вскоре парень закончил и убрал огонь, а затем снял браслеты.
  - Как себя чувствуешь? - спросил я.
  - Отлично, - улыбается парень. - Даже лучше, чем было, чувствую себя невероятно сильным.
  - Не стоит поддаваться опьянению силы.
  - Сам знаю.
  А меж тем Урахара начал объяснять Ичиго, что и как от него требуется. Меня он попросил отойти подальше, чтобы пустота не навредила парню, а дальше начался какой-то цирк.
  Ичиго выперли из тела, причем довольно грубо, с парнем явно не церемонились. Без тела он остался обычной душой, так что первым делом ему нужно восстановить духовные силы. Клоунада продолжалась, когда в противники парню выдали... Уруру... ту маленькую скромную девочку.
  - М-да, - только и сказали мы.
  Нет, в силе девочки я не сомневался, но самооценку парню так опускать нельзя. Проигрывая Уруру, парень будет только злиться и разочаровываться в себе. Есть моменты, когда ученика нужно опустить лицом в навоз и поиздеваться, а есть время более уважительному отношению. Я сам через такое проходил и Йоко учил в таком же ключе.
  Не знаю, чего добивается Урахара, но какой-то уважительной связи между собой и учеником он создать явно не хочет. Будто специально самоустраняется, дабы не быть ближе. А настоящий учитель быть ближе к ученику должен. Ученик должен чувствовать поддержку от Учителя.
  Я, когда учил парня, всегда находился рядом и давал советы, пусть тоже прикалывался над ним, но только тогда, когда это бы не повредило его прогрессу.
  Ну да ладно, не буду вмешиваться.
  Уруру оказалась действительно сильной, точнее, слишком сильной для текущего состояния Ичиго. Неплохой уровень хакуда, контролирует духовную силу на достойном уровне, но видно, что ей преподали только базовые навыки, и она не углублялась в отработку.
  Жаль. Такой потенциал пропадает.
  Бой начался, и Ичиго пришлось... надевать щитки... самым глупым способом...
  - Призываю вас, Силы Справедливости! Доспех Справедливости! Повязка Правосудия! - был вынужден сказать Ичиго.
  Но... ничего не произошло...
  - Ого, он и правда это сказал, - усмехнулся Урахара.
  М-да.
  Смешно, конечно, но в данный момент я бы над Ичиго не ржал.
  Все же парень вскоре сам допер, как и что делать, явно стараясь не слушать хохот.
  Мы с Такой не смеялись, ну я из вежливости, а Така умеет держать покер-фейс. Это ему не помогает выигрывать в покер, но человек, который умеет копаться в мозгах соперников, никогда в долгах не бывает.
  Вот только надевание защиты Ичиго не помогло, и его чуть было не прибило.
  Девочка старалась, чтобы ее атаки выглядели правдоподобно-смертельно, хотя она хорошо контролировала скорость и силу ударов, чтобы парень успевал увернуться.
  - Я не особо понимаю, что тут происходит, - нахмурился Така. - Разве его не надо было учить, как меня?
  - Тут несколько другое, - отвечаю ему. - Ичиго поврежден, и, перед тем как что-то делать, нужно преодолеть несколько проблем.
  - Каких?
  - Как я понял из объяснений Урахары, истинная духовная структура Ичиго была долгое время подавлена ложной, сформировавшейся из силы Рукии. Сейчас Ичиго нужно восстановить над собой контроль. Это как заставить двигаться конечность, что была давно парализована - даже если все нервы и восстановлены, все равно от воли пациента много чего зависит. А лучше всего это получается в экстремальных ситуациях, когда от твоих действий зависит твоя жизнь. Вот Урахара и подводит Ичиго к грани жизни и смерти, чтобы заставить его неосознанно восстановиться.
  - Вот оно что, - хмыкнул парень. - А какая еще причина?
  - Психологический страх, - вздохнул я. - Чтобы он не говорил, но то поражение напугало его... Страх смерти до сих пор жив в его сердце, и этот бой нужен, чтобы он сумел справиться с переживаниями и перебороть страх битвы.
  Вот парень, наконец-то, перестал убегать и бросился в атаку.
  Уклонился от атаки.
  Хорошо уклонился.
  Так обычная душа не сможет увернуться.
  Вот парень сумел перехватить инициативу и пытался атаковать сам, но целился он именно в шлем, не желая бить маленькую девочку по лицу. Нельзя его винить за такие мысли.
  Но чуть не рассчитал удар и слегка задел Уруру...
  - Черт! - дернулся я, когда девочку будто замкнуло!
  Она использовала сюнпо и собиралась просто оторвать ему голову ударом ноги!
  Но сам Урахара и Тессай сами уже бросились спасать парня.
  Они успели...
  - А это что было? - спросил Така.
  - Без понятия.
  Дальше парню быстро объяснили, что его первый урок прошел успешно, похвалили, а затем приступили к новому уроку.
  Тессай ударом топора разрубает цепь, а затем парня связали и бросили... в яму...
  - А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а.... - кричал он, летя вниз.
  - Ого, а она глубокая, - сам даже удивился хозяин магазина.
  - Я старалась, - улыбнулась Уруру.
  Дурдом.
  Там лежал связанный Ичиго и рядом с ним сидел Тессай.
  - Это было глупо, - сказал я, смотря вниз. - Это что?
  - Разбитая штольня, - ответил Урахара. - Очень глубокая и темная яма, нужная для его тренировки. Благодаря этому разрушение цепи пройдет быстрее.
  - Он там может стать пустым.
  - Обычными методами тут справиться не получится, - ответил он, прикрываясь веером. - Он или станет синигами, или умрет.
  - Вот в случае его гибели и будете сами объяснять все Иссину, - покачал я головой.
  - Я бы попросил вас остаться тут и приглядеть за ним. Если он станет пустым, то, возможно, вы сможете его успокоить.
  - Смогу, - кивнул я.
  - Три дня, значит, - застонал Така. - Скучно. Пойду прогуляюсь.
  - О, может, тогда поможете Йоруичи, - попросил Кёске. - Он как раз отправился учить друзей Ичиго.
  - Их тоже возьмете в Общество душ?
  - Они сами захотели спасти Кучики-сан.
  - Ясно, Така, ты и правда там лучше справишься.
  - Ну, тогда пойду. Вернусь через три дня.
  Такеру ушел, а я остался сидеть на краю глубокой штольни и ждать.
  - 'Держись, Ичиго. Не становись таким, как я'...
  
  
  
  
   Глава 4. Злой учитель.
  
  - О-о-о-о-о-о!
  - А-а-а-а-а!
  Кричали эти двое, пытаясь пробудить свои силы, но эффекта было ноль.
  Йоруичи же старалась не биться головой о стены и терпеть. Задание, что ей дал Урахара, оказалось очень скучным, раздражающим и бестолковым.
  Беда была в том, что она толком и не понимала, как можно их тренировать, потому сама на ходу прощупывала и догадывалась. С медиумами и людьми с пустотой в душе ей как-то работать не приходилось, оттого она и сама не знала, как точно быть.
  Но опыт бывшего капитана Второго Отряда все же давал о себе знать, потому она быстро сориентировалась, что подобная сила больше завязана на эмоциях.
  Что было спусковым крючком для силы девчонки, Йоруичи так и не разобралась. В основном потому, что чисто по-кошачьи не любила лишних усилий. Иноуэ, как и большинство девочек-подростков, жила эмоциями. Зачем разбираться? Немного мотивирующей псевдо-мудрой речи в стиле 'загляни в себя' - и вуаля. Контакт с силой тут же был установлен.
  Ей оказались какие-то феи, которых она создала из своих заколок. Они вроде как барьер ставить умеют, лечить и немного атаковать. Небольшая демонстрация подтвердила ее догадки.
  Иноуэ как боец вообще не рассматривается, но как поддержка очень даже может быть полезна. Как боец лучше смотрится тот квинси, но у него какие-то свои тайные тренировки, а за показной нелюдимостью он пытался скрыть чувства и желание тоже помочь.
  С Ясуторой пришлось повозиться.
  Желание-ключ парня найти было несложно, хватило получаса вдумчивой беседы. Одаренный выдающейся силой и статью, Садо желал их применить. На благо окружающих, разумеется, применять силу бездумно и разрушительно в детстве отучил дед, но тщательно подавляемое желание почесать руки - осталось. И вот тут-то начинались проблемы. Гордость своей силой и происхождением, желание проявить свои таланты - это нормально, но попробуй объясни это парню, который запер эти чувства под замок и считает решение проблем силой - последним средством... Нет, Йоруичи, конечно, и не таким мозги заворачивала, но количество потребовавшихся для обработки парня усилий удручало.
  Сила Ясуторы оказалась средненькой. Покрытая броней рука, способная порождать мощные выбросы реацу. Похоже на обычный кидотипный занпакто в форме доспеха на левую руку. Нет, будь у Шихоин время и желание, из парня мог бы выйти толк, но пока...
  - Да, ребята, слабоваты вы, - покачала кошка головой.
  - Но, Йоруичи-сан, мы делаем, что можем, - надулась рыжая. - Ты же сказал, как нам действовать, так мы и стараемся.
  - Ну, вы, по крайней мере, не безнадежны, - вздохнула она.
  Ей было все равно, что ее воспринимают как мужчину. Не она виновата, что в кошачьем облике у нее голос меняется, да и так можно неплохо подшучивать над людьми.
  - И долго вы собираетесь заниматься этим пауэрлифтингом? - прозвучал голос откуда-то сверху.
  Тут же приготовившись к бою, Йоруичи обернулась.
  К ней подобрались весьма скрытно, такого она не ожидала.
  - 'Сто лет в кошачьем облике и я потеряла форму'.
  С неба на темных металлических крыльях спускался уже знакомый ей седой парень с янтарными глазами. Он вроде как чему-то учился у Кёске, ну и он является другом того раздражающего пустого.
  - Всем привет, - махнул он рукой. - И тебе привет, кошка Франкенштейна!
  - Гррр! - зарычала она.
  Йоруичи не совсем понимала, чем заслужила подобное обращение к себе, но точно поклялась отомстить.
  - Вау! Сейто-сенсей! - удивилась Орихиме. - Я и не знала, что вы ангел.
  - Пауэрлифтингом, сенсей? - недоуменно переспросил Ясутора.
  - Иноуэ, ты что, цвета крыльев не видишь? Падший я. Просто в аду всех задолбал и меня выкинули на мороз. И да, отвечая на твой вопрос, Ясутора, - сенсей равнодушно отвернулся от подзависшей от 'новостей' девушки, - ты что, правда, даже не замечаешь? Вас подавляют реацу. Мешают двигаться, мешают высвобождать силу, препятствуют связи с предметом... Легонько так, конечно, но вам хватит. В целом, вы сейчас занимаетесь простым бегом с утяжелителями, в духовном смысле. Это, конечно, полезно во многих планах, но к чертовой матери глушит чувствительность. Как от сил меченных, так и обычную духовную. После недели такой тренировки, вам потом годы для восстановления понадобятся.
  С 'годами' Сэйто хватил лишку: Йоруичи - не чета каким-то там дуболомам, и давила аккуратно, индивидуально подбирая усилие под каждого ученика. Хватило бы месяца-двух для ликвидации последствий. Или даже пары недель, если забить их интенсивными восстанавливающими тренировками. Впрочем, возмущаться кошка не собиралась, не смотря на то, что она могла подстраивать давление реацу под ученика даже в полусне, количество синигами, способных провести такую процедуру не превышало десятка человек. Разъяснение подробностей этому подозрительно осведомленному о реалиях Готэй человеку (у Вена поднабрался? А тот откуда?) было равно заявлению о своей настоящей личности. Раскрывать которую кошка вовсе не торопилась.
  - У тебя есть идеи получше? - лениво повела хвостом киса, - Кого-то действительно опасного для них они все равно почувствуют, а вот духовная чувствительность их в битве не спасет. Они сейчас просто не умеют ее использовать, и за неделю даже я их не научу.
  - При всем моем уважении, коврик, но ты явно не разбираешься в этой силе, - усмехнулся парень. - Так что я помогу.
  - Вы будете нас учить? - спросила Иноуэ.
  - Иноуэ-тян, тебя мне просто нечему учить, - поежился он. - Тебе действительно нужно лишь учиться призывать свои силы и почаще их использовать. Все остальное просто бесполезно, а чему-то действительно сложному учить тебя нет времени, и не факт, что ты освоишь. Единственная подсказка - твоя сила не лечение, а скорее, восстановление. Потренируйся лечить кирпичи, если что, блохоловка поможет тебе их 'ранить'. Чад, за мной. Удачи, Китикет!
  Парни ушли, оставив после себя только раздражение. Этот тип умеет действовать на нервы.
  - Какой неприятный тип, - фыркнула она.
  - Сейто-сенсей очень веселый, - улыбнулась девица. - Только нервный какой-то, - она задумалась. - Может, он кушает плохо.
  - 'О, мрак, с кем тут меня оставили'....
  
  ***
  
  Садо Ясутора молча шел за учителем в парк. Им нужно более просторное место для тренировок, потому старая стройка не подходит.
  Чад довольно сильно удивился, увидев тут Сейто-сенсея. Учитель всегда ему казался несколько странным и не похожим на других преподавателей, но заподозрить его в том, что он, как и Ичиго, обладает какой-то странной силой, никто не мог.
  Такеру-сенсей оказался действительно хорошим учителем. По крайней мере, он не смотрел на Чада, как на тупого верзилу, каким его часто считали окружающие. Это было приятно.
  И вот сейчас они шли куда-то, чтобы стать сильнее.
  Ясутора очень хотел быть сильным, чтобы помогать Ичиго. Они всегда были вместе, дрались вместе и прикрывали друг друга, потому для Чада была невыносима мысль, что он не может больше ему помогать.
  Чад был готов ко всему.
  Он очень силен и вынослив, а учитывая, в какой группе они пойдут в это Общество душ, ему нужно стать еще сильнее. Иноуэ очень слаба, она не боец, Исида тоже не впечатляет, а Сейто-сенсея в бою он пока не видел. Вот и получается, что только он и Ичиго могут быть действительно серьезными боевыми единицами.
  Потому нужно стать гораздо, гораздо сильнее.
  Вскоре они остановились.
  - Ну, что же начнем, - улыбнулся учитель.
  - Почему вы...
  - Мы не в школе, так что можешь и на 'ты' обращаться, - махнул он рукой.
  - Почему ты не стал учить Иноуэ? - спросил Чад. - Вроде ваши силы похожи...
  - Нет, - покачал он головой. - Ну, и то, и то исходит из Метки Пустоты, но на этом сходство заканчивается. Объект и способ воздействия, даже желания, породившие наши силы - все диаметрально противоположно. Если бы мир был комнатой, а сила предметами, то наши бы находились в разных углах на максимальном удалении.
  Метис нахмурился, не понимая, в чем причина.
  - Если бы я когда-то озаботился именем своей силы, я бы назвал ее 'Мечта Чунибьё' - иронично улыбнулся Сэйто. - Основной посыл - что-то вроде 'я хочу перестать быть собой'. Соответственно, объект воздействия - я. Моя сила без шуток пытается меня превратить в персонажа настолки. - Теперь Чад смог разглядеть острые уши, точнее, их кончики, торчащие из прически. - Все способности - только последствия. Желание Орихиме диаметрально противоположно. Вместо того чтобы измениться самой, она собирается изменить мир. Обрати внимание, название ее силы - Шесть Цветов Щита Гибискуса. Не три, по количеству сил, но шесть. Прямой намек на возможность соединения по-иному. Например, все воедино, - над рукой сенсея появился полупрозрачный октаэдр, - барьер, контратака при попытке входа-выхода и полный контроль всего, что под барьером. Набор юного Темного властелина, не иначе, - внутри октаэдра появилась иллюзорная Земля, а над всей конструкцией зависла не менее иллюзорная Иноуэ со злодейским выражением лица.
  - Ты преувеличиваешь, - возразил Садо. Нет, иногда сенсеева иноуэфобия была забавна, но иногда, как сейчас, ни капли.
  - Разумеется, преувеличиваю, - на удивление покладисто согласился учитель. - Иноуэ не претендует на мир. Только на его кусок. Ее желание - просто 'желание дома'. Учитывая ее прошлое, ничего удивительного, что простые стены ее не устраивают. Но, блин, - момент адекватности сенсея закончился, - размах, с которым она его исполняет, меня вымораживает. Она... тупо подстраивает под себя законы мироздания, - поежился он. - Ты только представь себе. Она СОЗДАЛА ЖИЗНЬ! Ее сила - живой организм, с собственной волей! Их не одна, а ШЕСТЬ ЛИЧНОСТЕЙ! Души предметов - не занпакто, они сами собой разум не обретают! Ты хоть представляешь, какой уровень безумия должен быть в голове пользователя, чтобы такое сотворить? Еще до того, как она такой силой овладела, я побаивался читать ее мысли, так как ее логика и ход мышления просто нереальны для меня. И будто бы этого всего миру было мало! Так она еще может НАРУШАТЬ ЗАКОНЫ ПРИРОДЫ! Она не лечит, она даже не откатывает время, она просто отрицает. Просто выставляет не нравящееся ей явление из своего 'дома', и не важно, что это хоть рана, хоть пыль на полке, хоть что угодно. В принципе, ничто, кроме психологических установок, не мешает ей заотрицать, например, само мое существование, если поймать меня внутрь барьера, конечно. Это у меня в голове не укладывается. Такой силой обычный человек владеть не может. Так что, думаю, я донес до тебя всю сложность ситуации.
  Что на такое ответить, подросток не знал.
  Он как-то не задумывался над воплощением силы.
  Он просто хотел быть сильнее, у него сильные руки, которые не должны вредить людям, а должны защищать их. А вот над причиной и следствием силы Орихиме он не подумал, и если посмотреть под таким углом, то это действительно что-то запредельное.
  - Ну, вернемся к тебе, - сказал сенсей. - С тобой придется повозиться... ведь ты в нашей группе самый слабый.
  - Что?!
  - Да, ты не ослышался, Чад. Ты самый слабый в группе. Если бы не слова Урахары, я бы тебя в Общество душ не пустил. Ты там просто будешь бесполезен.
  Чад сжал кулаки от нарастающего гнева.
  - Твоя сила простая и прямая, предназначенная для силового подавления противника. А Меченные не могут действовать напролом, Садо, - серьезно посмотрел на него сенсей, - наш потолок развития намного ниже, чем у синигами. Мало того, у синигами (и, кстати, квинси) были тысячелетия для развития своих техник. В то время как меченные - одиночки, и, даже если кто-то придумает сверхэффективную технику, она, скорее всего, уйдет в могилу вслед за мастером, даже если тот будет готов передать свои знания первому встречному. Дар меченных, знаешь ли, не держится дольше пары поколений. Все-таки это рана в душе. А те имеют свойство заживать.
  - Если вам нечему меня учить, тогда зачем мы вообще сюда шли? - взорвался Чад,- Послушать лекцию 'Все безнадежно, иди домой'?
  Чад внезапно почувствовал жуткую боль в боку и рухнул на колени. Над ним стоял Сэйто-сенсей с ножом в руке. Впрочем, тот Сэйто-сенсей, что читал ему нотации, тоже никуда не девался.
  - Прежде чем перебивать старших, научился бы уворачиваться от банального удара в спину, сопляк, - оба сенсея оскалились в жутких улыбках. - Удар, сразивший Ичиго, был в разы быстрее. И нефиг удивляться - иллюзии моя специальность. Дырка в печени, кстати, тоже иллюзорная, так что вставай.
  Садо с трудом поднялся на подкашивающиеся ноги.
  Рана пропала, но фантомная боль все еще терзала его.
  - Продолжая мою мысль, Садо - то, что Меченный не может идти 'в лоб', означает только, что он должен трезво оценивать противника, всегда быть на стороже и не забывать использовать голову. Меченный, вообразивший себя 'сильным' - мертвый Меченный, но в истории множество примеров победы слабых над сильными. В общем, у меня ты научишься, как моське закусать слона на смерть. Если не сдохнешь в процессе от болевого шока, конечно.
  Зловещая улыбка сенсея стали ему красноречивым ответом на его дальнейшую судьбу...
  
  
  
  
  Глава 5. Меч и я.
  
  Ичиго горел!
  Он пылал от переполняющей его силы!
  Мощь так и била ключом внутри него, переполняя организм и разум. Его силы сейчас на голову превосходила ту, что была раньше, и такое чувство пьянило, одурманивало и заставляло считать себя богом мира!
  Но он все же сумел подавить это чувство. Как бы ему не хотелось поддаться этому, но уроки Вена давали о себе знать, и парень постарался успокоиться. На это ушло время, но более менее он справился с эмоциями.
  Три дня, проведенные в разбитой штольне, оказались изматывающим и жестоким испытанием, которое чуть было не свело его с ума. Каждый раз, когда звенья начинали поедать друг друга, он испытывал ужасную боль. Он боялся, он искренне боялся, что умрет окончательно и потеряет все, что имел. Что ради своей цели он потеряет себя и навсегда исчезнет.
  Сломав маску, он снял ее и глубоко вздохнул.
  - 'Хорошо'.
  После трех дней ужаса и страха, он, наконец, может вздохнуть спокойнее.
  Только меч, как был тем обрубком, так им и остался. Меч был таким холодным и пустым, будто бы это лишь пустая оболочка, которую покинула душа. Раньше меч всегда дарил ему силу и уверенность, а сейчас это был просто мусор.
  Печально. Очень печально.
  Вен оказался недалеко. Он все это время сидел на краю ямы и ждал, когда Ичиго справится. Это было приятно, что за него волнуются и верят в него.
  - Поздравляю! - прозвучал мерзкий голос этого типа в шляпе. Он распахнул веер и широко улыбался, рожа прямо просила кирпича. - Ты теперь настоящий синигами! Второй урок зачтен!
  - Заткнись!
  Удар кулака пришелся этому гаду в челюсть, от чего тот упал.
  - Гад! Как только я выбрался, я пообещал отомстить тебе! - зарычал парень.
  - Ой-ой-ой-ой! - согнулся шляпник. - Больно...
  Ичиго был серьезен, и подраться он действительно хотел.
  - Ну, что же, - поднялся мужчина. - Тогда давай начнем новый урок! - улыбался он. - Твоя задача сбить с меня своим мечом шляпу. У тебя на это полно времени!
  - Отлично! - усмехнулся Ичиго и, достав клинок, отпрыгнул.
  Нет, он не особо знал, силен ли этот шляпник или нет, но вдолбленная Веном осторожность подсказала ему не действовать на эмоциях. Жажда боя все еще бурлила в крови, но он подавлял это пьянящее чувство всемогущества.
  - Осторожничаешь, - усмехнулся этот... Урахара, доставая из своей трости меч.
  Шляпник резко изменился, став серьезнее, и его настрой невозможно было не почувствовать. После столького времени учебы у пустого и двойного посещения Хуэко Мундо парень стал лучше ощущать опасность, даже там, где она не особо заметна.
  У него была мысль, что этот мужик как бы живой и меч его не духовный, а значит, ранить духа он не сможет, но тут же подобную глупость он выкинул в топку. Если бы все было так просто, то смысла в этом испытании вообще не было бы.
  Удар!
  Быстро сократив дистанцию, Шляпник нанес сильный удар своим тонким мечом!
  Парень сумел вовремя поставить блок, но таким обрубком было сложно противостоять целому оружию. Острие почти достало лица, но парень не испугался. Да после постоянных спаррингов в Такеру-сенсеем, тут его разве что скорость смогла удивить, а сила маленького оружия, как у двуручника, бывала и раньше.
  Оттолкнув противника, Ичиго рванул в атаку.
  Уклонился от выпада, разворот - и бьет в голову своим обрубком, но Урахара легко отклоняется, вот только во вторую руку парень успел взять немного песка, который в лицо противнику он и кинул.
  Такого подлого приема Шляпник не ожидал, но среагировать успел, скрывшись козырьком шляпы от песка.
  Но тем самым он потерял обзор!
  Удар в корпус кулаком и второй ногой отбрасывает врага, а затем наносит удар в голову, пытаясь попасть в шляпу.
  Удар!
  Парень вовремя подставил свой обломок, и страшный удар не пробил его грудь. Это он сделал чисто рефлекторно, будто перед глазами опять тот тип, что так легко убил его...
  Парня откидывает, а затем протаскивает по земле несколько метров.
  - Неплохо, Куросаки-кун, - улыбается Урахара. - Признаюсь, подлого приема я не ожидал.
  - В бою все средства хороши, - фыркнул он.
  - Согласен, - кивает владелец магазина. - Тебя неплохо обучили.
  Он бросил мимолетный взгляд на пустого, что все еще сидел на скале, молча смотря на поединком.
  - Тогда я не буду сдерживаться, - заявил он. - Проснись... Бенихиме...
  Меч этого типа начал сразу же меняться. Клинок увеличился, а рукоять странным образом изогнулась, обзаведясь на конце не большим шнурком.
  Духовный меч...
  Совсем как у Ренджи...
  - 'Имя меча...', - пронеслось у него в голове.
  Но долго думать парню не дала атака!
  Будто став в разы сильнее и быстрее, Урахара начал атаковать парня с куда большей удалью и точностью. Ичиго уклонялся и защищался обломком своего меча, но это все, что он мог сделать под таким мощным напором.
  Удар! Удар! Удар!
  Его теснили и заставляли отступать.
  Лицо Урахары ничего не выражало, нет ни нахальной улыбки или какой-то другой эмоции, только холодное бесстрастие, с каким убийца подходит к своей жертве. И это пугало в двойне. Шляпник медленно, но неукротимо приближался, желая убить подростка и воспринимал это равнодушно, словно нет в подобном ничего особо нового для себя.
  Буря страха уже бушевала в душе Ичиго.
  Он пытался сопротивляться накатывающемуся ужасу, но с каждой секундой его уверенность в себе таяла.
  Резко в сторону!
  Камень, который стоял за его спиной, был просто уничтожен ударом противника. Стоило Ичиго лишь на миг промедлить, и его просто бы порвало на две части.
  Удар!
  Он вновь отпрыгну,л и земля в том месте, где был он, взорвалась.
  Резко в сторону, но не успевает увернуться.
  Блокирует меч противника своим обломком!
  - Таким духовным мечом нельзя блокировать Бенихиме, - произнес Урахара, и в следующий миг Ичиго с ужасом смотрел, как меч врага, словно нож через масло, проходит сквозь обломок его клинка!
  В последний момент ему удалось отклонить атаку и не быть разрезанным на части.
  Кувырок назад и попытка разорвать дистанцию.
  - Он ведь сказал тебе, да? - послышался голос прямо за спиной. - Твой меч просто большой, в нем нет духовной силы. - Спокойный и от этого еще более пугающий в такой ситуации голос пробирал до костей. - Твоя сила лишь придала ему форму... - Ичиго пытается отмахнуться и заставить врага отступить, но тот лишь отводит в сторону голову. - ...Поэтому... Его так легко сломать...
  Взмах!
  Остаток клинка и гарда оказываются разрезаны, оставив в руке парня только жалкий кусок рукояти.
  Ужас сковал его.
  Словно плотина, удерживающая воду, была прорвана, и ужас залил сознание подростка.
  - 'Я умру! Он убьет меня! Умру! Умру! Умру!' - пронесся безумный поток в голове парня.
  Он задрожал и не мог оторвать взгляда от своего меча.
  - Теперь у тебя больше нет меча, - произнес хозяин магазина. - Будешь все еще драться этим? Нельзя полагаться на одну лишь храбрость. Наверное, мне нужно сразу сказать... Если продолжишь сражаться этой игрушкой, то... умрешь!
  Духовное давление и волна жуткой кровожадности прокатилась по всему залу, просто выбивая из сердца подростка всю отвагу и решимость. Он боялся, он ужасно боялся и никогда до этого не испытывал подобного ужаса.
  Левая нога дернулась и медленно стала двигаться назад.
  Тело трясло, и единственное желание сбежать и спрятаться затопило его разум.
  Зубы стучали, пот лился ручьем, а руки дрожали, потеряв всю свою силу.
  - Ичиго... - прозвучал в мертвой тишине жуткий искаженный голос. Этот голос заставил парня повернуть голову и увидеть все на том же месте спокойно сидящего пустого. Он сложил руки на груди, и синий свет в его спиральных глазницах сиял равнодушным гневом. - Не позорь меня...
  Эти слова что-то шевельнули в душе парня, и он вздрогнул.
  Дрожащая до этого рука перестала слабеть, а тянущие к побегу ноги остановились.
  Его словно облили ведром холодной воды, которая тут же отрезвила его мысли.
  Парень тряхнул голову и крепко сжал рукоять.
  Перед глазами возникло лицо Рукии. Девушка уходит, оставляя его умирать на асфальте, уходит, чтобы защитить и не дать им добить его.
  
  - Я... никогда тебя не прощу! - с трудом сдерживая слезы, говорит она. - Рано или поздно ты умрешь... Так что оставайся там и проживи, сколько можешь...
  
  Парень заскрежетал зубами.
  Боль, унижение и слабость отозвались мерзким холодом в сердце.
  
  - Ичиго... - простонала она, выплевывая кровь, но все равно улыбаясь ему... - Спасибо.... Что смог выжить... Ичиго...
  
  Новая волна гнева загорелась внутри души.
  - Он прав... - новый голос прозвучал в его сознании. Неожиданно перед ним появился кто-то.
  Мужчина средних лет с длинными черными волосами. Облаченный в черный плащ, он смотрел на парня через желтые линзы своих очков.
  - Старик...
  - Почему ты боишься, Ичиго? - спросил он. Ровный и спокойный голос отдавался уверенностью в душе. - Ты так и не позвал меня. Посмотри вперед, Ичиго, и теперь ты его услышишь... Твои уши забивает лишь ничтожный страх.
  Неизвестный исчез, а затем появился за его спиной, но парень не оборачивался, будто понимал, что это бессмысленно.
  - Враг один и ты один, так чего же ты боишься? - прозвучал будто бы в его голове этот вопрос. - Отбрось свой страх! Смотри вперед! Иди вперед! - Он крепко сжал рукоять. - Промедли - и состаришься! Остановишься - и ты умрешь! Кричи... КРИЧИ МОЕ ИМЯ!
  Парень взмахнул рукоятью!
  - ЗАНГЕЦУ!!!!
  
  
  
  
  Глава 6. Черная луна.
  
  Он боялся, очень сильно боялся, но слова пустого, того, кого парень, уже сам того не ведая, стал считать своим учителем, заставили его остановиться и не поддаваться страху. Ученик не смог позволить себе бросить тень на своего Учителя и переборол свой жалкий страх!
  
  Отбрось свой страх!
  
  Духовная сила вспыхнула вокруг Ичиго.
  
  Смотри вперед! Иди вперед!
  
  Энергия все нарастала, а от переполняющей пространство силы пыль и камни поднялись в воздух.
  
  Промедли - и состаришься!
  
  Его взгляд наполнился решимостью.
  
  Остановишься - и ты умрешь!
  
  Он поднимает остаток рукояти и концентрирует в ней всю свою силу.
  - ЗАНГЕЦУ!!!! - кричит он, а затем волна чудовищной энергии ударяет от него, поднимая облако пыли.
  Сила закрутилась бешеным ураганом и будто втягивалась в то, что находится в руке парня. Неистовый поток могущества формировал новый меч в руках синигами, раскрывая его силы и наполняя носителя своей истинной силой.
  Вскоре вихрь прекратился, и буря мощи утихла...
  Пыль постепенно начала оседать.
  Вот показался силуэт парня...
  Он все также стоял там, но в руках у него уже был меч, который будто бы материализовывался из пыли...
  Вот завеса, наконец, пала, открывая всем вид того, что находилось там...
  Парень держал в руках свой новый меч....
  Рукоять, обмотанная белыми бинтами, что свисали с нее, образуя длинную ленту. Длинный клинок вороненного металла с односторонним светлым лезвием. Клинок был широк, но не сильно не превышая пределы нормы. Меч не то, чтобы особо длинный, но и коротким его назвать было нельзя.
  Единственное, что четко выделяло его, была крестообразная длинная гарда, присущая европейским мечам, а не японским. Да, вместо цубы его руки защищала металлическая гарда, по виду, будто способная выдержать любой удар...
  - Необычный клинок... - покачал головой Урахара, смотря на занпакто мальчишки.
  - Гросс-Мессер, только несколько удлиненный, - проворчал Ичиго, - И не надо на меня так смотреть, Сэйто-сенсей каждый раз, когда я отдыхал на тренировках, грузил меня лекциями об особенностях холодного оружия. Тогда я не понимал зачем... Теперь, кажется, понимаю, - парень гордо улыбнулся, глядя на свой меч.
  Честно признаться, Кёске не ожидал именно такой формы шикая у парня.
  Ичиго показался ему более простым, если не сказать местами дуболомным парнем, который предпочитает переть напролом от силы, а не думать головой. Потому и форма меча у такого должна быть максимально простой. Все же бой с пустыми не заставлял парня думать тактически, а огромная сила вообще нувелировала опасность.
  Вот только в процесс вмешался пустой со своим человеческим подручным, тренируя парня и заставляя его день ото дня сталкиваться с врагом, против которого сила ничего не значила, что и сподвигло его душу искать более совершенную форму оружия. Длина и ширина клинка все еще отдавали дань силе и прямолинейности атак, но слегка искривленный клинок и крестообразная гарда стали результатом тех мыслей и желаний парня.
  Этот меч был способен не только прямолинейно атаковать, но и давал простор для тактики и защиты.
  - Браво, Ичиго, - улыбнулся Урахара. - Рад, что ты раскрыл имя своего меча, но давай...
  Договорить он не успел, так как парень молниеносно бросился в атаку!
  - 'Сюнпо?!' - пронеслось в голове мужчины, и он на инстинктах блокировал атаку. Нет, движение было не особо быстрым, но от новичка применение этой техники он не ожидал.
  От удара его протащило по земле, но он сумел остановить себя и...
  Его шляпа плавно опустилась на острие клинка парня.
  - Ха?! - слегка удивился он.
  - Хех, - парень усмехнулся. - Похоже, я справился.
  Только сейчас Урахара понял, что той атакой его не пытались убить, а только отвлекли, и синигами несколько недоглядел.
  - Ну вот, - вздохнул Кёске. - Третий урок - Зачтен...
  
  ***
  
  - Да, - рассмеялся парень, кинув шляпу обратно.
  В момент когда меч появился в его руках, осознание того, как применять сюнпо, само возникло в его голове. Он даже корил себя, что раньше не мог понять такую простую вещь. Ведь применял бы это, но никак не мог повторить. Жаль только, пока он смог освоить только обычный рывок вперед, на что-то более сложное у него банально не хватало опыта.
  И вот сейчас у него получилось.
  - Неплохо, - прозвучал рядом голос Вена.
  Пустой спустился к ним и внимательно смотрел на занпакто Ичиго.
  - Очень неплохо, - покивал он. - Поздравляю со становлением полноценным синигами, Ичиго.
  - Спасибо, - улыбнулся парень. - Теперь я готов спасать Рукию!
  - Ба-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха! - начал хохотать пустой, чем несколько удивил парня. - То, что ты раскрыл силу своего меча, не делает тебя уже автоматом сильнее всех. Даже сейчас ты ничего тому же Ренджи сделать не сможешь.
  - Ха?! - офигел парень. - Но тогда какой в этом всем был смысл?!
  - Ты восстановил свою силу, но потратил на это всего три дня, - сказал пугало. - А значит, еще семь у тебя осталось. Вот за это время мы и будем заниматься с тобой.
  - А хватит ли нам семи дней? - заволновался подросток.
  - Хватит, а если что, есть способ растянуть это время.
  Ичиго вспомнил, что в Хуэко Мундо время идет в четыре раза быстрее, а значит, время тренировок и правда можно увеличить.
  - Не стоит надолго его туда тянуть, - подал голос Урахара. - Энергетика мира Пустых может и негативно сказаться на нового синигами.
  - Раз надолго нельзя, то можно и ненадолго, - пожал плечами пустой. - А пока можно продолжить и тут... Ичиго, ты готов продолжать тренировки?
  - А? - парень чуть растерялся. Все же он три дня провел в яме, чуть было не стал пустым, да и сейчас едва не погиб, но особой усталости не чувствовал. - Думаю, да...
  - Отлично, - обрадовался Вен. - Урахара-сан, можете отдохнуть, дальше парнем я займусь сам.
  - Удачи тогда, - кивает Шляпник.
  - Сам? - удивился Ичиго. - Я опять буду драться с Такеру-сенсеем?
  - Нет, не сейчас, - покачал головой пустой. - Така занят, потому твоим спарринг-партнером буду... я...
  Вот это заставило Ичиго заволноваться.
  За эти полтора месяца Вен никогда не дрался с Ичиго, оставляя бои на Такеру-сенсея. Он оправдывал это тем, что Ичиго пока не готов к такому противнику.
  - Хочешь сказать... - предвкушающе улыбнулся парень, - что я готов сражаться с тобой?
  - Да, - кивает Вен. - Можешь гордиться собой... если у тебя будет на это время...
  С этими словами одна из рук пустого потянулась за спину под плащ и что-то там нащупала.
  А затем на свет сначала появилась рукоять, а затем и сам меч...
  Ну как меч...
  Это оказалась массивная костяная сабля. Гладко выточенный из кости изогнутый меч, который одним своим видом несколько пугал, четко давая понять, что сделан он из чьего-то тела. У парня мурашки по спине побежали от вида этого жуткого оружия.
  - Начнем... Четвертый урок...
  С этими словами пустой в кривой маске начал медленно подходить....
  
  ***
  
  - Чт... что вы только что сказали, капитан Кучики?! - не веря своим ушам, спросил Ренджи.
  Красноволосый синигами с шоком смотрел на своего капитана, который равнодушно взирал на все это.
  - Ты все прекрасно слышал, - спокойно сказал Бьякуя. - Преступник Первого Уровня - Кучики Рукия, будет казнена... через 25 дней. Это окончательное решение Общества Душ.
  Ее лицо ничего не выражало, но страх в глаза отдавался болью в душе капитана. Говорить эти слова ему было больно, но ничего поделать с этим он не мог.
  - Это наш последний разговор, Рукия, - сказал он, уходя. - В следующий раз мы встретимся на месте твоей казни.
  Он развернулся и ушел, оставив их одних, так как смотреть на нее сил у него просто не было.
  Сама мысль, что он только что объявил казнь Рукии, отдавалась отвращением к себе.
  Не сказать, чтобы у него с Рукией были особо теплые отношения. Она была просто сестрой его жены и тетей его дочери, он по-своему заботился и оберегал ее ради Хисаны, но сами по себе они особо тепло друг к другу не относились. Бьякуя сильно разозлил старейшин своей семьи, приняв ее в Дом Кучики, чего они очень сильно не хотели, но пойти против желания любимой он не мог. Из-за чего сам Бьякуя старался не сильно привязываться к девушке, так как это бы еще сильнее разозлило старейшин.
  Понять их можно, простолюдинка в доме потомственных аристократов. И ее ведь даже выдать замуж для политической выгоды семьи невозможно. Это только такие, как Бьякуя, может легко отбросить происхождение супруги, но такие встречаются достаточно редко.
  Да и сам он не давал использовать девчонку в политических играх старейшин, что тоже несколько злило их.
  Все ради семьи - вот девиз всех аристократов, но Бьякуя из-за любви не мог следовать этому правилу полностью. Его семьей была Хисана и его дочь, а остальных он воспринимал второстепенно, потому мог вызвать еще больший гнев старейшин.
  На этот раз старейшин можно было бы даже проигнорировать: в их рядах не было единства, одни громко возмущались подставившей семью мерзавкой, другие - произволом совета, осудившим Кучики без оглядки на клан, третьи, самые осторожные, чуяли, что дело сложнее, чем кажется, и сохраняли настороженное молчание. Позицию третьих разделял и сам Бьякуя - необдуманные действия сейчас могли породить такие проблемы, что любые внутриклановые проблемы покажутся мелочью. Оставалось только, как там говорили в академии? Ах да.. Молчать и ждать.
  Бьякуя горько улыбнулся.
  - Похвально, похвально, - прозвучал недалеко голос. - Как хладнокровно, господин капитан Шестого отряда. Вы так спокойны, даже зная, что ваша сестра умрет. Вот это образец настоящего синигами.
  Издевательского тона в голосе Ичимару Гина было немало, а каждое слово, как и полагается ядовитой змее, отдавались гневом в сердце.
  - Пф, как глупо, - фыркнул Зараки Кенпачи.
  - Ну-ну, - улыбался Гин. - Разве не грустно капитану, что его сестру казнят?
  - Это тебя не касается, - равнодушно ответил Кучики.
  - В семье аристократов не должно быть преступников, - усмехнулся Кенпачи.
  Бьякуя не стал поддаваться на провокацию этих двоих, а после небольшой перепалки Ичимару Гин утащил Зараки, напоследок уколов еще раз своими словами.
  Гин никогда не нравился Бьякуе. Если Зараки был просто грубым приматом, которого можно терпеть, то вот Ичимару постоянно говорил самые неприятные вещи с вечной улыбкой на губах. Очень неприятный человек.
  Выбросив лишние мысли из головы, он направился к себе в кабинет.
  Нужно было подумать и успокоиться.
  Он был бы не против пойти домой, но у него просто не было сил и решимости посмотреть в глаза любимой, осознавая, что не способен спасти ее дорогую сестру. Ему было стыдно за свою слабость и ограниченность.
  Аристократы должны следовать законам, это их святой долг, ведь если не они, то уже никто. Потому он молча принял такой исход.
  Но он не собирался сидеть, сложа руки.
  Да, повлиять на решение Совета 46-ти он не мог, но выяснить истину необходимо.
  Все происходящее слишком подозрительно, потому аристократ собирался начать свое расследование, чтобы спасти Рукию. Он не хотел смерти этой девчонки, она не заслуживает такого.
  Все слишком хорошо поставлено. Совет объявляет свое решение и тут же закрывается, не давая доступа к себе. Преступление Рукии действительно серьезное, но почему-то расследования нет и суда тоже. Обвинить и казнить члена семьи Кучики без суда это страшнейшее оскорбление, которое он никому не спустит с рук.
  - Кто-то решил избавиться от Кучики так же, как и от Шиба, - мрачно произнес он. - Действовать сгоряча нельзя.
  Увы, руки его были связаны.
  Если бы убийство того мальчишки могло бы спасти ее, он бы добил его без жалости, но все же поддался на уговоры и не стал убивать то дитя. Сейчас же он мог только ждать и искать, но делать это тихо и незаметно, чтобы не усугубить ситуацию.
  - Я не сдамся... Хисана...
  
  
  
  
  Глава 7. Команда Пустоты.
  
  Удобно устроившись на подушке, Урахара спокойно пил чай, наблюдая за интересным представлением - Ичиго пытается сражаться с Веном.
  Именно пытается, так как, несмотря на все старания, что-то противопоставить пустому парень не может. Да, пустой поддается, но не слишком сильно давая парню хотя бы шанс что-то сделать, но пока безрезультатно. Разница в силе и мастерстве слишком велика, и пустой четко показывал это, чтобы у парня не было иллюзий насчет своих шансов.
  В том месте, где Урахара давал бы Ичиго больше поверить в себя, Вен решил донести до Ичиго мысль никогда не недооценивать силу врага и просто вбивал в осознание то, что всегда есть кто-то лучше.
  Пустой оказался поразительным мечником.
  Сабля просто парила в его четырех руках, легко меняя свое положение и отлично дополняла сумасшедший образ пугала таким же безумным стилям борьбы. Он бил мечом, своими руками и костяными ногами, а порой и головой, становясь крайне непредсказуем в действиях.
  Такой враг прямо идеален для Ичиго, тем, что может преподать ему разные стороны боя, от тяжелых и сильных ударов до молниеносных и неожиданных атак. Этим он заставлял парня совершенствоваться и перестраиваться для каждого нового стиля боя, чтобы выживать.
  Урахара понимал, что сам бы парню такой пласт опыта дать бы не смог, но все равно подменял Вена, когда нужно было.
  А когда их обоих заменял тот седой парнишка Такеру, бой вообще превращался в список самых хитрых и подлых приемов. Маг активно издевался над парнем, давая ему понять, что битва это не сказка, а грубая и жестокая реальность, где честь вещь весьма условная.
  Вот сейчас Вен двигался с поразительной скоростью и вбивал в Ичиго понимание, как бороться с такими быстрыми врагами. Увы, сделать подросток ничего не мог, но хотя бы защищался достаточно долго, пока что еще привыкая к такому стилю.
  - 'Похоже, до становления пустым он был не слабым синигами', - хмыкнул Урахара.
  Как он и обещал Иссину, Кёске ничего Главнокомандующему не говорил насчет этого пустого, потому узнать что-то о прошлом этого типа пока невозможно. Он рассчитывал потом после отправки их компании в Общество душ связаться с Ямамото и все ему передать, но сейчас пока не стоило.
  И ведь Вен оказал серьезное влияние на Ичиго, став ему авторитетом, к которому парень прислушивается. Он относится к нему, как к своему Учителю, и очень уважает, что даже пара его слов, смогли вывести парня из оков страха. Сам пустой тоже давал понять, что ему не все равно на судьбу Ичиго, что также подкупало.
  Сейчас можно было только смотреть.
  Потому Урахара и сидел, спокойно попивая чаек. Рядом сидел Тессай и подливал чая в опустевшие чашки, а недалеко уже уставшие от этого зрелища играли Джинта и Уруру.
  - Развлекаешься? - прозвучал рядом голос Йоруичи.
  Кошка устроилась на столе и тоже стала смотреть на бой. Тессай же отошел за чаем, а то он кончился, да и закуски для гостьи нужно было принести, ну и просто не мешать им общаться.
  - Как успехи с друзьями Куросаки? - спросил он.
  - Девчонка неплохо справляется, советы того придурка ей помогли, - ответила кошка. - Как Чад, пока не ясно, их бои довольно жаркие, и после них бугай валяется без сознания.
  - Хорошо, - кивает Кёске.
  Да. Все идет пока хорошо.
  Ичиго тренируют сразу три человека, давая парню разносторонний опыт боев, друзья Ичиго тоже не сидят сложа руки, как и тот квинси. Все идет хорошо, пока.
  Видать, Айзену тоже выгодно, чтобы все получилось, потому и не мешает им.
  Увы, предсказать логику мышления этого человека невозможно, остается только надеяться на лучшее и готовиться к худшему. Но сейчас за будущее этих детей Урахара был спокоен.
  - Он... сильный... - произнесла Шихоин, смотря на пустого. - Кем был этот тип до становления таким?
  - Не знаю, - пожимает плечами.
  Бой двигался дальше.
  - Что?! - напряглась Йоруичи.
  Пустой применил против Ичиго весьма странный прием.
  Кончиком своей костяной ноги он блокировал меч синигами, подняв ногу вертикально, а затем, встав на руки, другой ногой нанес сильный удар парню в корпус, отбрасывая его назад. Но не успевает Ичиго долететь, как Вен перемещается и наносит еще один удар, вбивая парня в землю.
  Удар получился сильным, и Ичиго вошел в землю.
  Но все же пустой сдержался, хотя имел все шансы и убить его.
  Атака выбила из Ичиго дух, и ему понадобилось время, чтобы прийти в себя.
  - Медленно, Ичиго, - сказал Вен. - Тебе нужно быстрее реагировать. Меньше мыслей, больше действий. Тебе необходимо перестать нагружать себя лишним во время боя и больше полагаться на интуицию.
  - Постараюсь... - прохрипел парень, поднимаясь на ноги. Пустой дал Ичиго время на отдых.
  Кошка же напряженно продолжила смотреть...
  - Этот прием... я его знаю... - прищурившись, сказала она. - Теперь, когда я его увидела... Все теперь тоже, похоже, стало...
  - Похоже на что? - заинтересовался Урахара.
  - Этот пустой... пользуется... моим стилем боя... - с шоком в глазах произнесла она. - Да, явно адаптировано под это тело, но... очень похоже...
  - Думаешь, это Айзен каким-то образом привил ему подобное? - спросил Кёске.
  Сейчас, обратив внимание на все это, он и правда заметил некоторое сходство между Веном и Йоруичи. Оба хорошо скрывают свою духовную силу, ходят также тихо и передвигаются очень быстро. У обоих резкий и очень непредсказуемый стиль боя, состоящий из быстрых движений и молниеносных точечных атак.
  Плюс, Вен странным образом реагирует на нее, будто бы они как-то связаны.
  - Не знаю, но таким вещам невозможно научиться самому, - хмурилась кошка. - Можно ли каким-то образом передать кому-то такие способности?
  - Не уверен, - задумался ученый. - А он мог просто этому у кого-то научиться?
  - Пф, не говори ерунды, - фыркнула кошка. - Такому абы кто не учит, а те, кого я знаю, так поступать не стали бы.
  У Урахары появилось несколько мыслей, но озвучивать он их не стал. Он подумал, что Вен в прошлом мог у кого-то знающего учиться этому, но да, просто так никто бы никому такое не преподавал. Вот только так просто отбрасывать эту теорию не стоило, Йоруичи слишком уверена в своем мнении, а потому пытаться переубедить ее бесполезно.
  - Эй, Урахара-сан! - послышался голос Вена, тем самым выведя его из задумчивости.
  - А? Да? - откликнулся он.
  - Скажите, а это место экранировано от передатчиков Готея?
  - Да, - кивнул ученый. - Никто реацу пустого тут не почувствует.
  - Чудесно, - кивнул пустой. - Тогда вы не против, если я сюда приведу пару знакомых? Они вполне могут помочь.
  Урахара немного задумался.
  С одной стороны, притаскивать сюда пустых было бы не лучшей идеей, но с другой, никакой опасности в этом он не видел. В случае боя он, Йоруичи и Тессай вполне себе сами справятся, да и Вен не дурак так подставляться.
  - Думаю, можно, - пожал он плечами.
  - Отлично!
  Пустой взмахнул рукой и в воздухе над ним открылась Гарганта.
  Из нее потянуло жутким воздухом мира пустоты, его холодное веяние пробирало до костей.
  На это посмотреть пришли и остальные работники магазина, а Йоруичи напряглась, явно готовая атаковать в любой момент. Ичиго отошел подальше, чтобы не мешать и чуть поежился.
  Вен предлагал устроить тренировки в Хуэко Мундо, но пока до этого они не дошли, все же там контролировать все Урахара не мог, а отпускать Ичиго одного опасался, но Вен отчасти прав, то место действительно стоит использовать.
  Вот в проходе показались силуэты.
  Неожиданно несколько фигур вылетели из прохода, и с грохотом приземлились на землю, подняв облако пыли.
  - Проблем хотите? - прозвучал детский голосок из пылевой завесы. Голос был девичьим.
  - В двойне получите! - зазвучал второй голос, этот уже принадлежал какому-то мальчику.
  - Чтобы мир спасти от разрушенья!
  - Чтобы сплотить все наше поколенье!
  - Правду и любовь навсегда изжить.
  - Чтоб вершин достичь, в бой идём мы.
  Вот пыль осела и представила всем образ двух уже знакомых Урахаре котят, которых он несколько раз видел бегающих по городу и избивающих пустых запуская их в воздух.
  - Локи!
  - Ноки!
  - Команда Пустоты на службе зла! - хором прокричали они. - Выбор твой: сдаваться или же сражаться.
  А за ними показался огромный лохматый шар с кошачьей маской.
  - Эспи-ня, и это факт!
  Два котенка встали на задние лапы и старались выглядеть круто, хотя получалось у них это не очень, особенно с тем огромным шаром за спиной.
  Наступила гробовая тишина, которая создалась общим офигеванием окружающих. Урахара всякого ожидал от Хуэко Мундо, но явно не этого.
  - Я не с ними, я не с ними, я не с ними, - прозвучал в тишине еще один голос.
  Этот принадлежал пушистой зеленой росомахе, которая закрывала маску лапами и старалась держаться от этой тройки подальше. Она всеми силами пыталась подчеркнуть, что не связана с этими придурками.
  - Лия, давай с нами!
  - Да, не убегай!
  - Заткнитесь! - зарычала росомаха. - Вы чего творите, недоумки?!
  - Скучная! - показали языки котята.
  - Ня-ха-ха-ха! Это же весело! - смеялась третья.
  - Гр-р-р-р! - рычала та, кого назвали Лия.
  - ХА?! - закричал Ичиго. - Эспи?! Какого черта?!
  - А! Ичи-ня, привет, - запрыгало на месте это нечто. - Давно не виделись.
  - Ты же вроде как сдохла в той яме! - возмущался парень. - Вен, какого черта?!
  - Все претензий не ко мне, это она придумала, - хихикнул пугало.
  - Ня-ха-ха, не переживай, Ичишка, я просто пошутила.
  - Гррр! - парень злился.
  - Охо-хо-хо, - из Гарганты выбрался еще один пустой.
  Это оказался парящий шестирукий адьюкас с несколькими лицами на голове, голос которого принадлежал старику.
  - Вот он какой, Мир Живых, - произнес старик. - Сколько красок... Хм, - он прищурился и подлетел к потолку. - Это небо нарисовано... Прекрасно... Какая тонкая работа и любовь к деталям. Не смотря на масштабы работы, нарисовано очень профессионально и с большой любовью.
  - Благодарю, - поправил очки Тессай, явно обрадованный такому признанию.
  - Поразительная работа, - кивает пустой.
  Сам же Урахара старался удержать отпадающую челюсть. Он уже успел просканировать этого пустого и был поражен результатами. Возраст пустого так узнать и не получилось, но ему явно несколько тысяч лет. Он только слышал о таких древних пустых, но никогда не встречал, и вот сейчас столь редкий представитель мира пустоты был всего в нескольких метрах от него.
  Джинта и Уруру с интересом смотрели на все это и молчали, Йоруичи не ослабляла бдительности, готовая к бою.
  А события начали закручиваться и без всего этого.
  - Ичишка, давай махаться! - крикнула Эспи. Она запрыгала на месте, будто мячик. - Ты же хочешь тренироваться и Великая Я готова сражаться!
  - Ха! Не говори ерунды, я не хочу тебя поранить, - злился парень, которому явно не улыбалась перспектива бороться с таким пустым.
  - Ня-ха-ха-ха! Посмотрим!
  Пустая резко исчезла, применив сонидо и в следующий миг обрушилась на парня, но тот вовремя сумел уклониться.
  Приземление выдалось жёстким!
  Лохматый кошачий шар упал, словно снаряд катапульты, разрушая все вокруг себя и образовывая небольшой кратер.
  Теперь юный синигами понял, что встретился не со слабачкой, а весьма опасной пустой, но даже Урахара не смог предположить, что случится дальше.
  Эспи вновь ускорилась и бросилась на парня в лобовую атаку.
  Ичиго же встретил ее ударом своего клинка прямо в корпус и... разрезал ее пополам...
  Кошачий шар оказался рассечен на две равные половинки горизонтальным ударом, а затем, пролетев дальше, врезались в скалу позади парня.
  - АААААА! - закричал синигами. - Нет! Я не хотел! Черт! - запаниковал парень, явно не ожидая, что удар так легко пройдет, он не ставил себе цель убивать пустую. Подросток побледнел и испугался.
  А вот остальные пустые почему-то были спокойны.
  - Эспи! Ты в порядке?! - крикнул парень в пылевое облако.
  - Ху-ху-ху-ху-ху, - женский смех прокатился по всему залу. Голос отличался от того, какой только что был. Это не высокий писклявый голосок с кошачьими замашками, а вполне себе нормальный и нежный голос взрослой женщины. - Какой ты милый, Ичиго....
  Пыль осела, и всем предстал валяющийся на земле мех, который будто бы сдулся. В шерсти что-то зашевелилось и начало подниматься...
  В следующий миг по всему залу прокатилась волна просто чудовищной энергии, которая на целую секунду просто затопила собой все внутри и чуть было не вырвалась наружу, но была тут же взята под контроль и исчезла...
  Перед всеми предстала женская фигура... человеческая...
  Длинные алые волосы, которые словно наполнены кровью, красно-черное тело женщины, будто бы облаченное в обтягивающий костюм с двумя красными кусками ткани на бедрах. Маска без рта, закрывающая только нижнюю часть лица, когда как верхняя была открыта и на всех смотрели ясные ядовито-желтые глаза...
  - Добрый день, - произнесла она.
  Все, кто был в зале, даже дышать боялись.
  Кёске не мог даже пошевелиться.
  С Вастер Лордами он никогда не встречался. У него были подозрения, что Вен тоже такой, но подтверждений этому нет, а вот сейчас он смотрел на четкое подтверждение эволюции пустого.
  - 'Душа стремится стать человеком', - пронеслось у него. Да, та теория, что эволюция пустого постепенно сделает его человеком, сейчас четко подтверждается на его глазах. Маска постепенно ломается, тело уже похоже на человеческое. Еще несколько сотен, а может, и десятков лет, и эта пустая ничем от человека отличаться не будет.
  Поразительно.
  Ему пришлось приложить огромные силы, чтобы удержать внутренне желание изучить их всех. Такой невероятный материал для исследования, какой просто невозможно нигде достать.
  - Крутое появление, мама! - засмеялись котята.
  - Да, это было офигенно, - признала росомаха.
  - Охо-хо, молодые такие энергичные.
  - Любишь же ты выпендриваться, - усмехается Вен.
  Пугало подошел к своим друзьям и встал перед ними.
  - Позвольте представить вам Пустынных Демонов, группу странников мира пустоты, - сказал Вен. - Это наш лидер, Эсперанса Уроборос.
  - Рада знакомству, - кивает Вастер Лорд. - Позвольте....
  Неожиданно она прервалась и застыла.
  Желтые глаза пустой куда-то устремились, и она не шевелилась.
  - Ко... ко... - едва слышно прошептала она. - КОТИК!!!!
  Пустая рванула на огромной скорости к столу и попыталась поймать Йоруичи, но кошка вовремя отпрыгнула, вот только это ей не помогло, и Вастер Лорду удалось хватить оборотня, а затем....
  - НЯ!!! Как мило! - обняла она кошку и начала гладить ее и тискать.
  Йоруичи прямо оху... не ожидала такого поворота, как и все остальные, а меж тем, будто обезумевшая пустая, начала обнимать и ласкать зверушку, явно наслаждаясь этим процессом.
  - Что?! Какого?! Отпусти! - пыталась вырваться Шихоин, но держали ее крепко, пусть и нежно, да и не слушала ее пустая, продолжая развлекаться.
  - Ха-ха-ха! - валялся на полу и хохотал Вен.
  - Все, маму уже не остановить, - покачали головами котята.
  - Да, когда она видит кошек, то у нее сносит крышу, и она себя не контролирует, - вздохнула росомаха. - Пойду, посплю, - зевнула она.
  - Это надолго, - махнули они рукой. - Скучно! Эй, поиграть не хотите? - спросили они Джинту и Уруру.
  - Эм...- дети переглянулись. - Давайте...
  В это время Тессай о чем-то разговаривал с шестируким пустым.
  - Ты только для этого момента все и устроил? - спросил Урахара, смотря на Вена.
  - Да, - честно кивает он.
  Мда, пригласить Вастер Лорда, древнейшего пустого и троих адьюкасов исключительно для издевательства над Йоруичи... Логика пустых нереальна для синигами...
  А Ичиго просто стоял недалеко от всех с открытым ртом и прибывал в полной прострации от всего произошедшего...
  - Ня-а-а-а-а-а!
  - Гррр! Спаси меня, Кёске! - вопила Йоруичи, но поделать уже было ничего нельзя...
  
  
  
  
  Глава 8. Беседа за чаем.
  
  Ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха!
  Вот это я понимаю, веселье.
  Когда Йоруичи вновь появилась тут и стала уж слишком сильно приглядываться ко мне, я решил отвлечь ее от наблюдения, да и поиздеваться следовало, а то четыре дня уже не доставал кошку. Как раз пришла идея пригласить друзей сюда.
  А я знал, как Эспи среагирует на кошачий облик этой женщины, и она меня не подвела.
  Да, Эсперанса слегка поехала крышей на почве кошек, но такие причуды обычное дело в Хуэко Мундо, ибо остаться нормальным там просто невозможно. На фоне множества других вещей ее бзик еще безобидный.
  За жизнь наследницы дома Шихоин волноваться не нужно, Эспи ее не поранит, такого она себе позволить не может, но затискает точно.
  Если стал кошкой, то изволь принимать почесывания за ушком, а Йоруичи как бы не сопротивлялась ловким ручкам пустой, но быстро разомлела под почесываниями в самых уязвимых точках. Ушко, шея, животик, у Эспи огромный опыт почесывания зверья, опыт в сотню лет. Лия подтвердит.
  Так что страдания кошатины грели мою израненную душу.
  Мои друзья тут неплохо устроились.
  Архитектор общается с Тессаем, и у них явно немало общих интересов. Вон, начали что-то делать с камнями вместе. Видать, оба увлечены искусством.
  Котята и Лия болтают с Джинтой и Уруру. Все дошло до того, что они чем-то разозлили Лию, и теперь она за всеми гоняется, желая придушить. Короче, дети веселятся пополной.
  Эспи же спокойно сидела за столиком с Урахарой и мило беседовали.
  Красота.
  А пока можно и поработать...
  
  ***
  
  Урахара Кёске сумел справиться с эмоциями и прийти в себя. Да, не каждый день твой дом заполняют пустые и издеваются над Йоруичи. Такие моменты нужно сохранить в памяти и с улыбкой вспоминать холодными вечерами.
  К Йоруичи у него были чувства, но порой сильно хотелось эту кошку проучить. Потому вид позорно сбегающей Шихоин еще долго будет греть ему душу.
  Балаган, наконец, закончился, и все успокоились. Ну, относительно.
  Ичиго вернулся к тренировкам с Веном, Тессай взял свои инструменты и пошел с тем старым пустым скульптуры из камня вытачивать, а Джинта и Уруру в компании двух котят убегали от разозленной зеленой росомахи. За детей он не волновался, опыт общения с людьми у этих пустых есть, он их видел в компании младшего брата Такеру. Да и захоти пустая всех поймать, она бы это уже сделала, а так они просто играют.
  - Простите, что шумим, - произнесла Эсперанса, сидя за столиком рядом с ним. Нижняя часть ее лица закрыта маской, но видно по глазам, что она улыбается. - Надеюсь, мы не доставляем вам неприятности.
  - Ничего страшного, - в ответ улыбнулся Урахара. Не считая гордости Йоруичи, никто не пострадал. - Чая?
  - Увы, я не могу его пить, - указала она на маску.
  - Как же вы тогда питаетесь?
  - Да, вот, - ответила она, и из ее спины появился летающий череп с синим огнем в пустых глазницах. - С помощью него и ем.
  - Интересный способ питания, - задумался он.
  У Вена на маске тоже рта нет. Так что он или может снимать маску? или тоже имеет необычный способ поедания. Череп служит не только для питания, но для очистки и фильтрации поступающей реацу.
  Удивительные пустые, и к ним точно приложил свою руку Айзен.
  - Если это не секрет, можете рассказать, как вы, пустые, живете? - спросил он. - Я имел дело с пустыми, но мирно пообщаться нам никогда не доводилось.
  - Наша дикая природа нормальна для нас, - пожала она плечами. - Мы жестоки, опасны и кровожадны, так и есть, но не все из нас идут на поводу у инстинктов. Некоторые цепляются к тем остаткам человеческого бытия. Потому такие и сбиваются в группы, так нам легче. Жизнь в Хуэко Мундо опасна и трудна, а еще страшнее в ней сама ее бессмысленность...
  - Бессмысленность?
  - Мы боимся регрессии... - вздохнула Эсперанса. - Боимся скатиться к дикому первобытному виду. Боимся потерять ту память, что имеем и стать низшими тварями, которые никогда уже не будут собой. Лучше смерть, чем подобная участь... - она прикрыла глаза. - Потому... многие из нас и страстно жаждут стать Вастер Лордами... Стать ими не ради силы или могущества... а просто чтобы больше не бояться... Но мало кто из нас, став такими, понимает истину... Дальше просто некуда идти...
  - Вы, Вастер Лорд...
  - Да, я на этой ступени эволюции... Но даже если маска моя сломается, а тело станет человеческим... Куда мне дальше стремиться? - она с грустью посмотрела на потолок. - Что мне делать дальше? В Обществе душ мне не место, там меня или убьют или упрячут в лабораторию... Существование пустых... не имеет смысла...
  Урахара задумался над ее словами.
  Он никогда не смотрел на все это под таким углом. Вастер Лорды самые сильные пустые Хуэко Мундо, но они за всю историю никогда не нападали на Общество душ. Бывали случаи столкновения с такими, но их единицы за всю историю и...
  Что таким пустым делать? Как им быть? Что им делать? Куда податься?
  Грустно становится от мысли, что для тех, кто достиг этого уровня, дорога больше никуда не ведет. Им просто не к чему стремиться. Они не могут стать просто людьми, их никто никогда не примет, и только смерть единственный выход для них...
  - Я живу ради них, - она посмотрела на детей. - Им нужна мама... а мне нужен смысл существовать... Иначе можно просто кануть в забвение... В Хуэко Мундо ничего нет, там некуда идти и нечего добиваться... Зачем мы вообще существуем, если наше существование не имеет смысла?
  Вопрос, на который нет ответа.
  Как появились пустые? Быть может, их сотворил Король Духов, но зачем? Чтобы они были врагами? Тогда почему они могут мыслить и сомневаться в своей сущности?
  Вопросы и вопросы...
  - Я боюсь за него, - сказала она, смотря на Вена. Пустой тренировал Ичиго, постоянно что-то говорил ему и советовал, но действовал жестко, давая парню понять, что легким его участь не будет. - У него есть цель, но когда он ее достигнет, что ему делать дальше? Его прошлое разрушено, его настоящее уничтожено, а будущего нет. Когда он исполнит то, что должен... останется ли он... Останется ли в нем душа или он станет просто безжизненной оболочкой... Останется ли он Венганзой...
  - Венганзой?
  - Это его полное имя... Сан Венганза...
  - Святая Месть, - понял Кёске. Тогда цель его похода в Общество Душ становится понятной.
  - Это имя ему дал Король...
  - У вас есть Король?
  - Барраган номинально король. Он самый сильный пустой японского региона, он очень стар и именно от него мексиканский мотив в именах и словах пустых стал преобладать. Он же и дал ему имя... Глашатай Короля Пустых... Сан Венганза...
  Урахара по-новому посмотрел на Вена...
  - 'Теперь я не уверен, смогу я легко убить его, если бы потребовалось', - подумал он.
  Столько всего странного и интересного...
  - Предлагаю сменить тему, Эсперанса-сан, - улыбнулся Урахара.
  - Пожалуй...
  
  ***
  
  - Неплохо, Чад, неплохо, - усмехнулся Така, смотря на измученного метиса, валяющегося в луже своего пота. - Твоя тренировка закончена.
  - Уже... все? - с трудом спросил он. - Я... могу... еще стоять...
  - Хватит, ты не провалил ее. Можешь отдыхать и лечиться, к моменту нашего отправления ты должен быть готов, ведь у тебя иная роль.
  - Хорошо, - поморщился парень и поднялся.
  - Удачи, Чад...
  
  
  
  
  
  
  Глава 9. Врата в Сейретей.
  
  Ночь опустилась на Каракуру и погрузила мир в ласковую темноту. Солнце давно ушло за горизонт, но луна еще не взошла на небосвод, и яркие звезды видны на черном полотне мира. Прохладный ветерок ласкает лицо и придает спокойствие в мою тоскующую душу.
  Прекрасный вид.
  Я скучал по нему в Хуэко Мундо, но, даже наблюдая такое каждый день, я все равно наслаждаюсь этим, так как понимаю, что в любой момент могу лишиться всего. В любой момент смерть может решить, что я достаточно бегал по миру, даже если я не свершил задуманное. Потому я стараюсь жить каждым днем, будто он последний...
  За эти две недели я сделал все что мог, чтобы помочь Ичиго.
  Тренировки, бои и испытания. Мы сражались в подземелье Урахары, потом переходили в Хуэко Мундо, с ним сражался я, сам владелец магазина и даже Така, когда отвлекался от работы с Чадом. Мы сделали все, что было в наших силах для парня. Теперь все зависит исключительно от него.
  Справится он или погибнет, теперь решать ему, от меня мало что теперь зависит.
  Сейчас Ичиго ждет послания от Урахары, но оно наверняка будет самым бредовым из всех, ведь по-другому нельзя...
  Как я и думал, кровавый пузырь лопнул, оставив на стене весьма жуткое послание. Урахара-сан обожает стебаться и прикалываться над окружающими, потому он даже предсказал, что будет думать Ичиго.
  Смешно.
  Одевшись, подросток ушел, но по пути наткнулся на своего отца, и после небольшой перепалки и напутствующих слов парень ушел к магазину.
  - Пригляди за ним, - сказал Иссин уже мне.
  - Сделаю все, что смогу, - киваю бывшему синигами, спрыгнув с крыши.
  - Да и еще кое-что, - он достал белый конверт. - Урахара сказал мне, как вы будете пробираться в Сейретей, так что, как будешь там, отдай это письмо Куукаку.
  - Шибе Куукаку? - хмыкнул я, принимая письмо. - Решили подставить Ичиго? Он ведь потом потребует ответов.
  - И я их ему дам, - кивает он. - Мои силы постепенно восстанавливаются, но недостаточно, чтобы пойти с вами. Там я только помешаю. Но, когда он вернется, нам о многом нужно будет поговорить.
  Он тяжело вздохнул и поднял голову к звездам.
  - Для меня невыносима мысль, что я отпускаю своего сына в смертельную опасность, - вздохнул он. - Но поделать я ничего не могу.
  - С ним будет все в порядке, - хлопнул его по плечу. - Увидимся.
  - Удачи, Карас...
  Косоку!
  Быстро добрался до магазина и стал ждать остальных. Така где-то ходит, но, думаю, скоро будет, Чад приближается, как и Исида, а Ичиго и Иноуэ скоро встретятся. А пока можно посидеть и подождать.
  Призвав струны, я поигрывал мелодию.
  Красивая музыка, позволяющая не особо думать и переживать. Просто спокойное настроение, которого многим так не хватало.
  
  The wheels of time have turned,
  And left their trails on every soul,
  And through memories I walk,
  Their voices to hear, however faint,
  Their tones resound in me,
  In a warrior's ageless heart.
  
  В мыслях крутились те, кого я некогда называл друзьями. Воспоминания сами всплывали в моей душе, показывая мне видения далекого прошлого.
  Мне вспомнился мой день рождения.
  Тот день, когда мы все были еще друзьями и сидели все вместе...
  
  Dear friends, I loved you well,
  Each steadfast heart,
  Our dreams kept within,
  And though those days are lost,
  Our story lives on,
  In bonds we forged, in battle blazing bright,
  In a warrior's ageless heart.
  
  Котенок поглощала сладости, какие у нас там были, а Шуан пыталась не дать ей в одну моську съесть все. Ячи играла с Чизуру в карты и проигрывала, но все же пышногрудая женщина давала ей иногда победить. Они ведь играли на раздевание, а ей хотелось подразнить своего мужа, что терпел лишь бы не наброситься на нее. Ренджи, Кира, пришедший с опозданием Хиро и молчаливый Такеши болтали в своей сугубо мужской компании и потягивали холодное пиво. В этой время женская компания из Рукии, Хебико, Мацумото, Хинамори и Энджи болтали о своих делах, иногда поглядывая на парней. К ним еще решительно заталкивали и нашего капитана, но девушка слишком неловкой чувствовала себя в такой ситуации.
  Я же сидел вместе с Юске, и мы обсуждали что-то... Я уже не помню что...
  И ведь тогда он был моим другом...
  
  Now, by the hearth I rest,
  My battered blade, old friend by the fire,
  And an image I keep, their faces to see,
  Each one so dear,
  Forever bound to me,
  In a warrior's ageless heart.
  'Erutan - To My Dear Friends'
  
  Эти воспоминания всегда будут в моей душе. Теплые воспоминания о том времени, когда еще не было всего этого. Когда я был еще счастлив и улыбался...
  Когда у меня было настоящее имя, когда я не скрывал свое лицо и не жил в безумном мире пустоты...
  Но все это теперь в далеком прошлом... Теперь я собственными руками... убью предателей...
  Скоро... я доберусь до них...
  Все, надо успокаиваться. Эмоции и мысли в сторону, остается только цель.
  Когда закончил, остальные уже и подтянулись.
  Первым пришел метис, он тут ближе всех к магазину был. Хо, а у парня прибавилось шрамов на теле. Така был беспощаден к нему, но оно того стоило. Он некоторое время молча смотрел на меня, а затем просто присел у порога и стал ждать остальных.
  Следом прибыли Ичиго и Иноуэ, они бежали сюда, и девушка слегка запыхалась.
  - О, Вен, уже ждешь нас? - улыбнулся мне Ичиго.
  - Давно уже, - спускаюсь к ним.
  - Вау! А что это такое? - с любопытством воскликнула Иноуэ Орихиме.
  - Пустой, - коротко сказал метис.
  - Сан Венганза, к вашим услугам, - театрально поклонился я. - Глашатай Короля Пустых.
  Они явно не поняли, что все это значит, а Ичиго нахмурился.
  - Ты не говорил мне свое полное имя.
  - Я тебе многое не говорил, а ты никогда не спрашивал.
  Затем явился Исида...
  Одет он был довольно чудно.
  У них с Ичиго началась обычная грызня, на которую я особо внимания не обращал. Парня явно нервировала близость пустого, но волнения он старался не подавать.
  - Простите за опоздание, - прозвучал голос Таки.
  Он решил появиться эффектно и спустился с неба на стальных крыльях.
  Это проняло двоих. Исида и Иноуэ явно были под впечатлением, а вот остальные подобное не раз уже видели.
  Я заметил появление Йоруичи на кухне, а значит, пора.
  Дал сигнал Таке.
  - Эй, Вен, а куда вы дели мой труп?
  - На котлеты пустили!
  - ПФФФФФ! Кха! ФУ! - услышали мы крики с кухни. Кошка подавилась, услышав мои слова.
  Эх, как хорошо.
  А то она что-то совсем перестала появляться.
  Поскольку мы тут все собрались, появился Урахара, пряча ухмылку за веером, и повел нас вниз.
  Мои друзья давно уже покинули это место и ждут меня в Хуэко Мундо. Я не знаю, как все обернется там, потому они ждут моего сигнала дома. Как только они мне понадобятся, я позову их. Хотя, надеюсь, это мне не пригодится.
  Ичиго выкинули из его тела, а Урахара приступил к пояснению, как нам попать в Общество душ.
  - Ух, ты! - воскликнула Иноуэ. - В этом Куросаки больше нет Куросаки!
  - Хватит говорить обо мне как про банку конфет, - фыркнул парень. - И вообще не лапайте мое тело!
  Врата Урахара сделал интересные.
  Поскольку среди нас только Ичиго, я и Така являются духами, то остальным придется пройти через специальные врата, которые преобразуют их в духовных существ, чтобы они могли находиться в Обществе душ. Пройти нам придется через дангай, а потому нужно будет поторопиться.
  Так или иначе, мы были готовы.
  После воодушевляющей речи Йоруичи, которая идет с нами, мы устремились в активированные врата..
  Вперед!
  Осталось недолго...
  
  
  
  
  Глава 10. Тропа между мирами.
  
  Дангай представлял собой довольно удручающее место, которое вызывает исключительно негатив. Такое ощущение, что мы попали внутрь кишечника и вот-вот нас вперед протолкнет потоком дерьма. Смотрится весьма мерзко, но приходится терпеть.
  Остальные тоже были не в восторге от увиденного. Стенки 'кишечника' приближаются к нам, вынуждая бежать как можно быстрее.
  Ну как быстрее.
  Я бы успел пару раз смотаться туда-сюда, Така тоже может полететь, да и Йоруичи только остальных и ждет. Из ребят разве что Ичиго может сюнпо применить, да и то, у него не всегда выходит, но прогресс тут уже неплохой. Может, квинси что-то подобное может, та перчатка у него на руке неплохо его усиливает.
  Ничего, если что, похватать ребят и рвануть мы в любой момент можем.
  - Черт, оно догоняет нас!
  - Тропинка исчезает!
  - Если у вас есть время болтать, лучше шевелите ногами! - рыкнула на них Йоруичи.
  Неожиданно одна из стенок слишком быстро приблизилась и ухватилась за край накидки квинси.
  Моментально реагирую и срезаю ткань до того, как койрю утянула его в себя.
  - Шевелись! - дергаю Исиду вперед подальше.
  Мы вновь устремляемся вперед, но уже с большей скоростью. Черт, а эта штука быстрее, чем я думал, и она ускоряется, так же как и мы. Если побегу с ускорением, боюсь оно тоже станет быстрее.
  Бездна.
  Проход еще так далеко!
  Какой-то звук позади, будто...
  - Эй, народ, - подает голос Така. - Там что-то приближается к нам... Это ПОЕЗД!
  - Поезд?! - офигели мы.
  - Это Сеймичо! - подает голос кошка. - Чистильщик, который приходит каждые семь дней...
  Семь дней?
  Почему у меня такое чувство, будто бы Урахара этого и ждал. Он же не дурак, чтобы не понимать, что с подобной тварью нам не справиться. А значит.
  - Мрак, - выругался я. Хватаю Чада, Исиду и Ичиго, а Така в этот момент раскрывает крылья и подхватывает на руки Иноуэ, причем выражение лица у него такое кислое, будто бы он всю жизнь питался только лимонами и только что встретил Дамблдора. (Да, я читал эту книжку.) Йоруичи запрыгнула на плечи к парню.
  Вот такой мы толпой ускорились в несколько раз, но 'поезд' двигался все быстрее и быстрее!
  Проход все ближе, но даже я не был уверен, что успею туда, не бросив тут Таку. Мне приходится двигаться медленнее, чтобы Сеймичо не подстраивалось под мою скорость и не убило всех сразу.
  Бездна!
  - Хинагику, Байгон, Лили! - выкрикивает Орихиме, прикасаясь к своим заколкам. - Щит Трех Звеньев - Отрази!
  За спиной Таки появляется энергетический щит, который и принимает на себя удар 'паровоза'.
  ВЗРЫВ!
  Ударная волна сносит нас прямо в проход, и мы всей дружной толпой вылетаем наружу!
  Вовремя отпускаю ребят и перемещаюсь чуть подальше от остальных, чтобы они не приземлились на меня. Парни сцепились в клубок и совместно упали вниз, превратившись в единую массу из тел, на вершине, которой на коленях сидела Иноуэ с кошкой на руках, а над ними парил Така.
  - Красивое приземление, - усмехаюсь я, стоя на заборе.
  - Ого! Куросаки, ты так артистично приземлился! - радостно сказала девушка, смотря на нелепую позу, в которой валялся Ичиго. И ведь она не прикалывается, она искренне восхищается.
  М-да, точно дочка Ктулху.
  - Ох, ну нам и досталось, - застонал квинси. - Спасибо, - кивает мне. - Я не думал, что так рано придется использовать запасную накидку.
  Офигеть пассажир, он запасную одежду с собой умудрился взять. Хотя не такая и плохая мысль. Нам стоило что-то с собой прихватить, ну им по крайней мере пригодится.
  И, пока Йоруичи материла девушку, я осматривался...
  Руконгай...
  Как давно я тут не был. Он вообще не изменился за годы, что меня не было, только народу мало, но оно и неудивительно. Наше прибытие заранее стало всем известно, так что жители попрятались в домах. Обычно в 1-м районе куда более оживленно, все же самый безопасный район.
  - Это... тот Руконгай... о котором говорила Рукия, - произнес Ичиго. - Действительно похоже на средневековье.
  - Жуть, - скривился Така. - Я бы тут жить не хотел.
  - Это 1-й район, самый безопасный и, считай, самый богатый. Мы просто в жилой его части находимся, более состоятельные люди так близко к Сейретею не живут, предпочитают места получше, они дальше по дороге, - говорю им. - А теперь представьте себе, что находится в менее 'благоустроенных' районах.
  Народ проникся.
  Общество Душ.
  Мир, который я когда-то хотел изменить.
  Порядок, который я старался исправить...
  И все пропало...
  Из-за действий трех людей весь этот мир остался таким, какой он есть. А ведь мой план, пусть и не сразу после Нашествия, мог бы сработать. Люди бы стали жить, а не выживать... Мир бы изменился...
  Но уже нет смысла спорить или говорить о чем-то.
  - Ну что, ребята, найдите какое-нибудь место для ночлега, - потянулся Така, - а я слетаю на разведку. Выясню, где держат Рукию и чем нынче дышит Готэй... Найду вас по реацу Чада или Иноуэ - оно не особо отличается от реацу типичного одаренного и не выделяется. А вот всем остальным я посоветовал бы свою ауру не распускать - чревато. Ну, я пошел, - с этими словами Такеру просто исчез.
  Невидимость, неслышимость, сокрытие реацу - даже я не могу засечь этого парня, не раскидывая паутину из нитей.
  - Это разумно, вот так отрываться от остальных? - подал голос Исида.
  - Для Такеру - да, - пожимаю плечами, - благодаря своим способностям он превосходный скрытник, а если наткнется на того, что сможет его учуять, то запредельная живучесть и телепортация позволят ему смыться. Лучше, чем идти всей нашей выделяющейся толпой. Теперь толь...
  Я замер на полуслове.
  С неба падали они...
  Гигантские секции огромной стены, что обычно защищает Дворец Короля, и спускается в Сейретей только, если всему городу угрожает огромная опасность. Я не видел их ни разу за всю жизнь, даже когда Пустые прорвались прямо в Первом Районе, угроза была признана недостаточной. А тут... Почему... Да какого...
  Из ступора меня вывела атака со спины. Я резко повернулся, перехватывая угрозу.
  Схватил что-то невидимое и знакомое, и вскоре заклинание пропало.
  - Спасибо, Вен, - прохрипел Така, удерживаемый мной за крыло, - Мне явно нужно поработать над тормозами в полете. Чуть под эту херню не угодил, только телепортировался - так вы тут стоите. Думал, порежу кого-нибудь своими крыльями, и хорошо, если не насмерть...
  - Ты для этого больно медленный, - хмыкнул я, выпуская беднягу, - Кошатина, у вас планы на такой случай есть, или мне голову ломать?
  Может, стены и имунны против рейши, но от пространственного вторжения Сейретей прикрывает обычный барьер, пусть и невероятно сильный. Если подчинить достаточно Гиллианов, можно прорвать Гарганту грубой силой и под прикрытием псевдо-прорыва похитить Рукию... Но это не то, что мне хотелось бы делать. Если мы упустим контроль хоть над одним Меносом, жертвы будут исчисляться сотнями.
  Должен быть другой метод.
  - Есть, - невозмутимо мурлыкнула кошка, - Шиба Куукаку.
  Значит, пиротехник из Шиба... Надеюсь, они не собираются подрывать Стену? Впрочем, это все равно лучше, чем мой вариант. К тому же теперь делать крюк для доставки письма не придется.
  - Тогда завтра встретимся у нее. Найти ее дом не сложно, а у меня к ней еще дело. Я по делам. Така, пригляди за всеми.
  - Удачи, Вен, - кивает маг.
  - Эй, стой!
  Косоку!
  Я не стал слушать никого и рванул по своим личным делам. Нужно кое с кем встретиться...
  
  ***
  
  - Эй, стой! - крикнула Йоруичи, но пустой моментально исчез в своей технике передвижения.
  Ушел...
  Причем так быстро и далеко, что догонять бессмысленно. Нет. Она могла бы быстро нагнать пустого, но нужно ли ей это. Урахара поручился за этого Венганзу, но доверять ему она не собиралась. Пустым нельзя верить, они монстры и чудовища.
  Неизвестно еще, зачем и куда он направился.
  Вряд ли он пошел убивать людей. Для Вастер Лорда, коим этот Вен и является, нет смысла питаться обычными душами, да и на мясника, любящего резню, он не похож. Придурок он бесящий, не более, но приглядывать за ним стоит.
  - 'От его голоса чувствовалась грусть, смотря на Руконгай, - подумала она. - Кому какое дело до этих бедных районов? Он что, сам из трущоб?'
  Раньше этот тип был Синигами, так сказал Урахара, и под своей маскировкой он прячет свой настоящий облик, измененный Айзеном, видать, сильно его изуродовало. Возможно, он пошел кому-то мстить, потому надолго здесь задерживаться не стоит.
  - 'Странно, что этого пустого датчики Готея не зафиксировали, тут они более мощные', - хмыкнула она.
  Хотя ее тоже найти так невозможно, что еще раз подтверждает, что пустой каким-то образом с ней связан.
  - Йоруичи-сан.
  Это нужно обдумать.
  - Эй, Йору-тян!
  Возможно, он...
  - О, это же Эспи!
  От этого имени кошка побледнела и застыла в ужасе, начала быстро озираться, ища то чудовище!
  Никогда в жизни над ней так не издевались, как та пустая. Она... она делала с ней такое...
  Ужасные воспоминания пронеслись перед ее глазами.
  - Доброе утро, - услышала она голос этого мага. - Я тебя уже минут пять зову.
  - Гад, - прорычала она, поняв, что ее обманули.
  - Лучше скажи, а то, что они туда побежали, это нормально? - спросил он, указывая на детишек, бегущих к вратам. - На прорыв пошли.
  - Стойте, идиоты! - кричит она, но уже поздно...
  
  
  
  Глава 11. Сидя у надгробия.
  
  Раннее утро в кафе 'Черного дерева' всегда малолюдное. Сегодня подошла очередь открывать заведение Кики и девушка, зевая, сидела за прилавком, пока ее сестра Хикари готовила сладости на кухне. Она встает еще раньше и всегда такая энергичная, что Кики тошнить порой начинало.
  Остальные подтянутся еще не скоро.
  Киттан вообще может не прийти, он вчера допоздна работал, и он вряд ли раньше полудня встанет. Мама занята с малышами, которые у нее родились от дяди Тегучи. Маленькие близнецы, которых мама назвала Тецу и Тацу, уже скоро будут помогать в магазине. Ну и через часок должна прийти и Энджи. Кира сегодня вряд ли будет, но свою жену он старается каждый день после работы встречать. Кислолицый синигами всегда рядом со своей супругой улыбается.
  Клиентов в такое время нет, так что девушка спокойно дремала за столом, пока никто не видит...
  Стук...
  Странный стук донесся до ее уха.
  Стук, стук...
  Вот, вновь.
  Будто кто-то с тростью идет...
  Стук, стук, стук...
  Вот чей-то высокий силуэт появился за занавеской у входа. Дверь они отодвигают на время работы, если нет дождя и вместо нее занавеска, чтобы свежий воздух пропускать.
  Какая-то жуткая рука отодвинула занавес, и нечто вошло в кафе...
  Кики с ужасом уставилась на неожиданного гостя...
  Высокая фигура в меховой накидке с перьями, тонкие костяные ноги и свисающие четыре руки, как будто сделанные из позвоночника. Венчала этот образ кривая маска, будто вырезанная из древесной коры со спиральками-глазами и нарисованным ртом.
  - 'Пустой!' - пронеслось у нее в голове. Она никогда не видела пустых, но представляла их именно такими. Большими, жуткими, от них веет холодом и смертью.
  Она захотела закричать, позвать на помощь, но страх сковал ее.
  Существо плавно прошло вперед, стуча своим костяными ногами по полу.
  - Доброе утро, - произнесло оно, смотря на девушку сверху-вниз.
  - Добро... пожаловать... - с трудом произнесла она.
  - Скажите, у вас еще продаются... чайные пирожные?
  - Да... - кивает она.
  - Мне три с собой, пожалуйста, - говорит оно.
  Девушка, сама того не особо соображая, быстро достала нужные сладости, упаковала их и выдала гостю.
  - Благодарю, - взял он сверток и положил деньги на стол. Он уже развернулся, но затем остановился. - Я еще должен сюда, - сказал он, положив еще две серебряных монетки. - Всего хорошего.
  Девушка удивленно смотрела в спину пустого, не понимая, что сейчас произошло. Он просто пришел, купил пирожные и ушел, оставив еще какой-то долг.
  - А? - она неожиданно заметила, что помимо свертка в руках пустого был еще букет цветов и бутылочка саке. - Совсем как...
  Додумать она не успела, и пустой исчез...
  Она еще некоторое время пораженно смотрела в пустоту, а в ее голове крутились очень грустные мысли...
  
  ***
  
  Кики...
  Та малышка, с которой я рос у Момото-сан...
  Она выросла весьма красивой девушкой.
  Эх, как давно это было...
  Я понимаю, что так светиться тут было глупо, но я просто не мог удержаться и не побывать хоть немного в месте, где я вырос. В маленькой кондитерской 'Черное дерево', которое потом стало небольшим и милым кафе.
  Стоило мне появиться там, как... воспоминания нахлынули рекой...
  Сто лет... я не был тут сто лет...
  Сто лет... это так долго... Сейчас я в полной мере осознаю, как это было долго и ужасно... Да, тут прошло меньше времени, но от этого не легче. Кики из подростка совсем выросла, все остальное изменилось и...
  Как много я пропустил...
  Сколько упустил важных вещей...
  И, что самое ужасное, я уже никогда не смогу вернуться...
  Я даже не уверен, вернув меч, стану ли я прежним. А если и стану, позволят ли мне вернуться?
  Вряд ли...
  Я всегда старался не думать об этом, но сейчас, вновь оказавшись дома, мысли сами собой нахлынули и заставили меня думать о подобном. И мысли это не добрые...
  Даже если я смогу вернуться сюда, как же Эспи и остальные? Я не могу их бросить.
  - Эх, слишком тяжело, - вздохнул я, двигаясь по лесу.
  Птицы поют над головой, и прекрасная природа этого места вновь радует мои глаза...
  Тут я убил своего первого пустого. Их было двое, и, прикрывая отход Хебико, я остался. Тут же Куроцубаса впервые заговорила со мной...
  А второго пустого убил Хотару недалеко отсюда... Усвоив его память, я получил еще одну долю ностальгической грусти от окружения...
  Вот и деревенька.
  Она еще сильнее заросла мхом и травой. От сгоревших домов ничего почти не осталось, и руины давно слились с природой.
  Как давно я тут не был, но я и Хотару во мне помним все. Где кто всегда находился, их имена и лица, те грустные, но счастливые дни, когда Меченные старались быть поближе друг к другу...
  Это место, где я убил и поглотил Хотару...
  Место, где я убил своего друга, того, кто был мне дорог и кто теперь навсегда растворен в моей душе, как и вся его ненависть. Теперь я и Карас, и Хотару одновременно, потому грусть от этого места в душе гораздо сильнее.
  Камень, где вырезаны имена наших друзей, все еще тут. Он, в отличие от всего остального, в более хорошем состоянии. Видать, сюда периодически приходят и об этом месте заботятся.
  - Хебико, - улыбаюсь я. Она точно бывает тут, она еще тогда приходила со мной и вряд ли забыла обо всем этом.
  
  Хонока. Тецу. Тацу. Энди. Бори. Хотару. Карасумару.
  
  Имена... Их имена все также тут...
  Мое тоже добавили.
  Не удивительно, кладбище синигами в Сейретее находится, а Момото-сан и остальные вряд ли могут туда попасть, так что тут я был бы тоже не против быть похоронен. Пускай.
  Пусть так и будет.
  Мертвецам не пристало беспокоить живых.
  Кладу букет цветов у камня и присаживаюсь рядом.
  - Давно не виделись, - улыбаюсь камню. - Возможно, вы не узнаете меня, но это все еще я... То, кем я стал... Я вернулся... Простите, что так долго не мог прийти...
  Достаю бутылку саке и выпиваю немного. Рюмку взять я не подумал, но и без этого пить все не собираюсь. Да, алкоголь на меня очень плохо теперь действует, но это не значит, что я его полюбил. То вино было лучше, чем это саке.
  Помянуть тех, кто ушел раньше.
  Следом достал чайные пирожные.
  Я не особо их люблю вообще-то, но это вкус воспоминаний. Вкус того времени, когда я был кем-то другим.
  - Так давно, - произнес я. - Как будто все это было сном...
  Я помню мои кошмары...
  Когда я видел самые счастливые сны, в которых мои друзья были рядом, сны, где я был собой и будто бы все кошмары были лишь иллюзией...
  Я просыпался и понимал, что кошмар никогда не закончится...
  От того видеть счастливые сны было еще больнее...
  - Я не уверен, смогу ли я прийти к вам еще раз, - говорю надгробию. - Но я все равно не забуду вас. Не знаю, смогу ли я вас дождаться и будете ли вы рады такому монстру... Но я все равно буду счастлив, если узнаю, что вы вернулись... Прощайте...
  Поднявшись, я быстро покинул это место, пока чувства окончательно не сломили меня.
  Отстраняюсь от эмоций и двигаюсь быстрее.
  - Теперь пора встретиться с ним...
  
  
  
  Глава 12. Причина убийства.
  
  - Ночь сегодня холодная, - пробормотал Дзиротё, плотнее закутавшись в свою накидку. В такие прохладные ночи всегда жди беды, он знал это.
  И вот как же совпало, что именно сегодня утром в Общество Душ прибыли некие незваные гости. Видать, проблем от них точно будет много.
  А новости, что он успел получить за сегодня, не радовали...
  Он сидел в своем доме, окруженном лучшей охраной и даже парочкой наемных синигами, что установили барьер, и спокойно ждал гостя. Потому свечи и зажжены в зале для приема гостей, потому на столике стоит еще одна чашка для саке.
  О, Дзиротё был человеком понимающим.
  Когда его человека хватает монстр и говорит:
  'Мне нужна аудиенция у Смотрящего, сегодня в полночь'
  Это четко понятно, что он не спрашивает, где и как, он просто дал понять, что придет, а по своему опыту Смотрящий знал, что такими словами просто так не разбрасываются.
  Полночь почти наступила, и скоро его необычный гость прибудет к нему.
  Придет ли он через дверь, пройдя сквозь его людей, или тайно прокрадется, не важно, главное, что Смотрящий готов.
  Нет, Дзиротё не боялся смерти. После стольких лет жизни он потерял этот страх, даже пустые его никогда не пугали.
  - 'А если я попаду в Ад, демонам придется потесниться, ведь я так или иначе стану там главным', - усмехнулся мужчина.
  Огонь свечей дрогнул.
  Он улыбнулся.
  - Ты весьма пунктуален, для монстра, - усмехнулся он, смотря в темноту, где погасли свечи.
  Синие огни засияли в прорезях маски.
  - Если пришел убить меня, то не тяни, а если хочешь поговорить, то присаживайся, - указал он на место перед собой.
  Стук. Стук. Стук.
  Шаги приблизились, и он вышел к свету...
  Как его и описывали.
  Монстр-пугало. Кривая маска, меховая накидка с перьями, четыре руки и ходит на костяных ногах.
  - Второй раз благодаря мне вы выигрываете пари со своим телохранителем, - произнес вибрирующим голосом пустой.
  Якудза нахмурился, пытаясь вспомнить, было ли такое раньше, и подкинутое воспоминание не радовало.
  - Признаю, мертвецы ко мне в гости еще не приходили, - сказал он. - Пришел сделать меня таким же, Карас?
  - Это зависит от вашего ответа, - сказал он, снимая маску черной когтистой кистью. - И как долго мне придется его добиваться...
  Под маской оказалось знакомое ему лицо, только белое, как снег. Словно негатив фотографии.
  - Признаю, ты меня удивил, - хмыкнул он, не показав и капли страха. - И можешь не волноваться, пытать меня тебе не придется, я тебе и так все расскажу.
  - Прямо все?
  - Нет смысла скрывать просто, - пожал он плечами. - Я дал слово, что ни одному живому не раскрою секрет, но ты-то уже покойник, потому на тебя мои слова не распространяются.
  - И все вы знаете?
  - Конечно, - усмехнулся он. - Это ведь я спланировал твое убийство...
  
  ***
  
  Его ответ на секунду ошарашил меня.
  Этот мужчина в очередной раз поставил меня в тупик своей совершенной честностью и бесстрашием. Я ведь теперь не синигами, он должен понимать, что мораль и забота о людях больше не трогают меня, и я могу легко убить его. А умерев от моей руки, он наверняка попадает в Ад, но его не пугает это.
  Его пульс такой же ровный, его дыхание спокойное, а во взгляде нет и тени страха.
  - Поживи столько, сколько и я, и ты тоже потеряешь смысл волноваться о судьбе, - усмехнулся он. - Я уже давно понял, что судьба в руках самого человека, а не мира, потому если я умру сегодня, значит, это исключительно моя вина, а не несправедливости мирозданья.
  - Признаю, вы меня удивили в очередной раз, - улыбаюсь ему. - Тогда, быть может, вы начнете рассказывать. Прошу.
  - Хорошо, - кивнул он.
  Взял бутылочку саке и налил себе, мне наливать не стал, помня, что я не любитель алкоголя. Все он помнит.
  Выпил и поставил чашку на место.
  - Для начала хочу тебе сказать, - начал он. - Да, я работал с теми, кто выступал против Готея и спланировал твое убийство, но я давно ушел оттуда. Это не попытка оправдаться, я просто хочу разрешить все вопросы, которые могут возникнуть у тебя по мере моего рассказа. И ушел я как раз после твоего убийства, оно с этим связано.
  - Я весь во внимании.
  Он кивает и наливает себе еще.
  - Скука - страшная вещь, - покачал он головой, смотря на напиток. - Она не кажется такой уж страшной, но, когда тоска с тобой постоянно, она начинает выедать твою душу. Огонь и радость сменяются грустью и угрюмостью. А когда ты самый влиятельный человек в преступном мире, имеешь все, что захочешь, а твои враги давно кормят пустых, ты впадаешь в апатию. Потому, когда ко мне пришли с интересным предложением, я согласился... Работать прямо под носом у Готея, войти в опаснейшую игру, в которой одна ошибка может стоит смерти... Это было весело... Меня не особо волновала прибыль, даже потеря тех тонн наркотиков, что ловил ты, меня нисколько не огорчало. Даже наоборот, я чувствовал азарт, какой давно пропал из моей жизни. Особенно когда ты вступил в игру и стал одной из фигур, я был рад такому, ведь твой ум и интуиция могли разрушить даже самую продуманную операцию. Именно поэтому на совещаниях я всегда выступал против того, чтобы тебя ликвидировать или убить твоих родных. Не только из-за того, что ты был под прикрытием Шихоин, но и просто из-за веселья, которое ты мне приносил. К тому же при прикормленных стражниках бандиты становятся ленивыми и неосторожными, а вот такие, как ты, стимулируют думать головой и смотреть в оба. Даже та встреча принесла мне больше удовольствия, чем многие исполненные планы. Ты был готов убить меня, ты мог убить меня, и мы ходили по краю...
  Он с улыбкой отпил саке.
  - И благодаря такому веселью я особо внимание не обращал на то, какие серьезные были мои коллеги, - фыркнул он. - Они все так серьезно воспринимали, как будто их жалкие потуги могут разрушить Готей, хотя, как по мне, тот мальчишка Онигумо был ближе всех к вашему уничтожению. Так что я просто жил и радовался жизни, пока...
  Он нахмурился и выпил еще.
  - Пока нам не принесли твой Проект, - вздохнул он. - Хороший план, не везде продуманный, но ты компенсировал эти недостатки тем, что доверил его исполнение более опытным людям. А также я заметил скрытый подтекст, чтобы придать человеческой жизни ценность благодаря образованию и кадрам. Умно, вряд ли кто заметил это. Однако, - он покачал головой. - Они посчитали иначе... И после этого я и покинул их...
  
  - Вы видите?! Видите?! - кричала пожилая женщина Юана. Эта дамочка, похожая на высушенную утку, всегда казалась ему довольно болтливой и глупой. Мало того, что она так долго прикрывала Онигумо, чем подставила всех, так и на всех собраниях говорит больше всех, а делает меньше. - Это непростительно! Непростительно! Такое нельзя оставлять без внимания!
  - Согласен, - неуверенно кивнул Оигучи. Этот постоянно обливающийся потом немолодой мужчина был тем еще трусом, который боится рисковать. Он идет на поводу у других и всегда сомневается, что порой и ломает их планы. Зато продумывает все он до последних деталей, во внимательности ему не откажешь. - Такое... нельзя прощать.
  - Нельзя не согласиться, - спокойным и мрачным голосом произнес Йоджу. Он среди них всех был самым молодым, да и ума ему не занимать. Этот тип в овальных очках всегда был голосом разума и лидером их небольшой группы заговорщиков. - Нужно действовать и немедленно.
  - Ха-ха-ха, - смеялся Дзиротё. - Умно, парень, умно. Давненько я так не смеялся. В этом есть немало выгоды.
  - Хватит смеяться, Дзиротё! - завопила Юана. - Это не смешно, и нам нужно не допустить реализации этого плана.
  - Ну, да, нас он присоединиться не позовет, - хмыкнул якудза, хотя в тексте есть прозрачный намек о том, что договариваться с ним Карасу придется. - Но зная, что и как мы можем действовать, чтобы получить от всего максимальную выгоду.
  - Да какая к черту выгода!
  - Успокойся, Юана, - строго посмотрел на нее Йоджу. - Но в целом я согласен с ней, подобное нельзя допустить к реализации.
  - Угу-угу, - поддакивал Оигучи.
  - Чего? - не совсем понял Дзиротё. - Я не понимаю, что тут не так? Да, парень нас обставил, но...
  - Ты не понимаешь! - орала она, так что уши закладывало. - Как этот жалкий червь вообще посмел выдать такое?! Кто ему позволил предлагать такое всем?! И как посмели эти подонки Кучики, Шихоин и остальные помогать ему! Он не достоин этого!!! Они должны были заткнуть его, когда он вообще только заикнулся об этом!!!
  - Именно, - кивает Йоджу. - Лишь высшему сословию позволено менять мир, а простолюдины должны принимать тот порядок вещей, который для них устроим мы. Чернь не должна лезть не в свое дело, мы долго терпели его, но теперь он перешел границу.
  - Точно-точно, - закивал Оигучи. - Нельзя такое допускать!
  Дзиротё некоторое время молча смотрел на них, пытаясь переварить услышанное.
  - То есть, - произнес якудза, - вы хотите сказать, что хотите его убить, потому что... Он придумал это план? Только из-за того, что он простолюдин, который додумался до такого?
  - Предложи это кто-то из нашего общества, мы бы даже помогли, - фыркнул мужчина, поправив очки. - Но жалкий мальчишка уже все засветил, и присвоить его план мы теперь не сможем.
  - Нужно наказать его! Чтобы это было уроком для остальных ничтожеств, которые смеют рваться к нашему трону!
  - Ага-ага...
  
  - Ну и после того как тебя убили, я и ушел, - закончил свой рассказал Дзиротё. - Они просто выкинули огромнейшую прибыль, уникальную возможность и... все из-за гордыни... Разбираться в остальном мне не захотелось.
  Он замолчал и зал погрузился в тишину...
  Я же не мог сказать и слова, пытаясь справиться с эмоциями...
  Все эти годы я ломал голову над причиной. Думал над сотнями вариантов, но ни до чего так и не додумался. Я думал, что виной тому, что они поняли подтекст и испугались, что те, на кого работали 'кроты', оказались умнее меня и потому устранили как потенциальную опасность...
  А оказывается...
  Оказывается они просто самовлюбленные гордецы, которые не смогли смириться с мыслью, что простолюдин оказался умнее их и посмел замахнуться на то, о чем они никогда и не думали. Только потому, что во мне нет аристократической крови, они возненавидели меня, за то, кто я...
  Так, спокойно.
  Вполне возможно это еще не все. Смотрящий может не знать подноготной всего, он просто передал мне, как было. Он даже намекнул, что это может быть лишь поверхностным мнением. Все детали нужно будет узнать потом.
  - Это... нужно переварить... - произнес я.
  - Еще бы, - грустно усмехнулся якудза. - У меня самого ушло немало времени, чтобы понять, что здесь не все так просто.
  - То есть?
  - Такие люди, как Йоджу, никогда не показывают своих настоящих эмоций. Да и Юана, хоть и разыгрывает из себя глупую утку, не смогла бы так долго продержаться в Совете, если бы и в самом деле была такой, все же ее семье далеко по влиянию до Оигучи. Впрочем, я не пытался докопаться до истинных причин - я просто не желаю больше иметь дела с этой компанией, вот и все. Если тебя действительно это интересует, спрашивай у них. Имена ты знаешь, так что найти сможешь.
  - Я даже их никогда не видел... Они вроде из Совета...
  - Да, двое состоят в нем, я иногда приглядываю за тем, что они делают, но без особого энтузиазма. Сейчас весь состав Совета на закрытом совещании, и вряд ли в течение месяца они покинут его. Так что найти их относительно легко.
  - Благодарю, - киваю ему.
  Вот тебе и ответ, который я искал столько лет.
  Поверить в такое очень тяжело, но врать ему нет смысла...
  А теперь главное.
  - Что вы можете рассказать мне о 'кротах'? - задал я главный вопрос. До тех троих я доберусь, и участь их будет ужасна, но сначала другие.
  - Насчет девчонки я ничего особого не знаю, - пожал он плечами. - Просто дура, влетевшая в долги, и которую убедили помогать. Более чем уверен, что нужна она была как подставное лицо. Если бы твою смерть начали бы расследовать, то эти двое легко бы ее сдали как убийцу. А вот эти двое уже интереснее.
  Поняв, что его саке закончилось, он достал еще одну бутылочку и закуски.
  Невероятный человек.
  Перед ним монстр сидит, который может его убить одним ударом, а он культурно отдыхает.
  - Лет триста назад появилась такая не особо тайная организация под названием 'Союз Белых Бабочек', - начал он. - В их число входили лучшие мастера и бойцы, многие беглые синигами и даже представители многих аристократических сословий. Союз этот специализировался на... телохранителях.
  - Телохранителях?
  - Да, - кивает он. - Профессионалы, преданные и исполнительные, которые и умереть готовы для защиты цели. Их растили с пеленок, уча, тренируя их и воспитывая, как идеальные инструменты. Причем их не мучали и не пытали, как можно подумать. Их любили, уважали, у них были семьи и друзья, но только внутри организации, что придавало им еще большей мотивации быть верными Союзу. Так что многие высокопоставленные аристократы нанимали себе Белых Бабочек для защиты, ведь они знали, что такой неподкупен, всегда будет верно служить контракту и Союзу.
  - Такеши, - понял я.
  Этот тип прямо идеально вписывается в это описание. Всегда чувствовал его отрешенность, будто настоящий он не тут, а где-то там, далеко от нас, но он пытается не связываться с нами, ведь у него есть кто-то далеко.
  - Да, Минами Такеши как раз из Союза, - кивает мужчина. - Был специально нанят моими бывшими коллегами для защиты и слежки, за вторым...
  - Почему полусекретная?
  - Потому что Генрюсай знает о Союзе и не мешает ему, пока они не вмешиваются в дела Готея.
  - Ясно, а что насчет второго?
  - О прошлом Юске я ничего не знаю, - покачал он головой. - Лишь то, что оказался настолько хорошим актером и шпионом, что им пришлось поставить к нему Бабочку из Союза, чтобы этот красноволосый тип не выкинул что-то против них самих. И их страх весьма силен, даже я его ощущал, но истины, увы, узнать не удалось. Это все, что я знаю.
  Все...
  Да мне больше и не нужно. Я уже получил то, что мне необходимо.
  И все это мне нужно переварить, обдумать и понять для себя.
  - Можешь не волноваться, я никому не скажу о твоем возвращении, - сказал Дзиротё, выпивая очередную чашку. Он пьет, но не пьянеет, не смотря на градус алкоголя, и там точно саке. - Никому нет дела до того, что привиделось одному старику.
  - Благодарю, - говорю я, надевая маску и поднимаясь.
  Убивать его нет смысла.
  Он враг, да он мой враг, и всегда им был и будет. Потому получить от него удар в спину было бы логичным, а то, что я пропустил удар, исключительно моя вина.
  Если бы не последствия, я бы и сам его давно убил.
  Но он Благородный враг. Тот, который нацелен на тебя и не тронет посторонних, тот, кто соблюдает правила. Враг, с которым можно поговорить и выпить пиалу чая. Враг, который может даже помочь, если появится общий противник. Благородный противник. Но все же враг, враг, существование которого никогда не даст мне покоя, и, пока дышит он, мне всегда будет угрожать опасность.
  С этим можно жить, с этим можно мириться, это можно терпеть.
  Я не испытываю к нему ненависти, ведь и дружбы к нему у меня никогда не было.
  Он не предавал меня, он не разбил мою веру в него, а потому нет смысла сейчас убивать его. Я бы с удовольствием избавил мир от его существования, если бы не последствия его смерти. Я слишком хорошо знаю, что будет в случае утраты Смотрящего, потому пока буду терпелив.
  Потому убивать его не вижу смысла. Сейчас.
  Сейчас есть и другие люди, кого я действительно должен убить. А для него еще будет время...
  Потом...
  - Может, еще увидимся, Карас. Пью за тебя!
  Киваю ему и ухожу.
  Теперь нужно обдумать услышанное...
  
  ***
  
  Когда призрак ушел, Дзиротё отложил бутылку и покачал головой.
  Этот вечер принес ему весьма странную встречу. Встреча с покойником, которому он все рассказал. Он мог бы больше деталей дать, но ему лучше все самому узнать.
  Смотрящий задолжал парню после всего произошедшего, потому и рассказал ему, и именно поэтому он не станет рассказывать хоть кому-то об этой встречи. Пустой прибыл незамеченным и ушел так же, будто бы, его и не было.
  Все так и должно быть, так как есть.
  - Жалко, что все так вышло, - вздохнул мужчина.
  Он давно живет в этом мире и уже устал от него. Устал от того, что тут ничего не меняется, а потому был рад появлению человека, который мог бы оживить это болото. Он ведь и сам некогда мечтал о подобном, но с возрастом мечты и страсти ушли из его души, оставив только тоску о потерях. И вот появился мальчишка с такими же желаниями, но мир или, может, сам Король Духов не захотел изменений, а потому раздавил несчастного за помыслы о лучшем.
  - Может, мир сам не хочет меняться? - спрашивал он себя много раз.
  Каждый раз, когда появлялся кто-то с такой мечтой, мир ломал его и гасил такое яркое пламя, будто бы боясь потерять все, что есть.
  Печальная судьба, печальная реальность.
  - Нелепость... весь это мир нелеп...
  Он покачал головой, отгоняя все эти мысли.
  - Алкоголь делает меня сентиментальным, - вздохнул Смотрящий и поднял бутылочку. - За тебя, Карас...
  
  
  
  
  
  Глава 13. Дом верх дном.
  
  Веселый сброд.
  Так можно охарактеризовать компанию, которая ввалилась в дом Шибы Куукаку. Неожиданная компания, которую она никак не ждала, но приходится принимать гостей.
  - Они мне весь дом верх дном перевернут, - фыркнула она, покуривая свою трубку.
  Рыжий парень, который странным образом так сильно похож на ее давно почившего брата, только что подрался с ее младшим братишкой Гандзю. Эти двое неплохо ладят, пусть и не показывают это, но чем-то похожи. Тут еще была грудастая рыжуха, у которой, похоже, не все дома, метис в бинтах, очкарик-квинси и пепельный красавчик, посматривающий на нее с нескрываемым интересом.
  Такой взгляд она знает и в обычной ситуации была бы не против поближе познакомиться, но сейчас, увы, не время.
  И возглавляла эту орду детишек ее старая подруга Шихоин Йоруичи.
  Вся эта веселая компания ввалилась к ней в дом с просьбой по помощи, которую ей все же придется им оказать.
  - М-да, это все или еще человек сто подкатит? - спросила она, смотря на заполнивших зал гостей.
  - Да, - кивнула Йоруичи.
  - Нет, - подал голос седой.
  - Я, сказал, Да! - зашипела она, все еще отыгрывая кота.
  - Нет, наш последний скоро подойдет.
  - Если это место найдет.
  - Я бы удивился, если бы не нашел, - тихо буркнул он. - Вен скоро будет, он пунктуален.
  - Ну-с и кого мы ждем? - спросила Шиба.
  - Пустого...
  Куукаку подавилась дымом от своей сигареты и удивленно уставилась на парня, а затем перевела взгляд на подругу.
  - Да, это пустой, - фыркнула кошка. - Крупная шишка в Хуэко Мундо. Потом расскажу.
  - Хм, умеете вы удивлять, - хмыкнула она.
  - Вен не опасен, отчасти, - подал голос рыжий. - Он меня учил сражаться.
  Вот эта новость была еще более невероятная.
  Пустой учил синигами?
  - 'Я что, случайно перепила и в параллельную реальность угодила?' - подумала она.
  Такого ей еще слышать не приходилось. Пустые учат синигами.
  - А что, в Академии нормально уже не учат?
  - Я никогда в Академии не был, - развел руками Ичиго. - Я вообще синигами стал два месяца назад.
  Вопросы плодились как грибы, а Йоруичи на людях отвечать не будет.
  Неожиданно дверь в гостиную раскрывается и внутрь входит это...
  - Пугало? - офигевшим голосом спросила она.
  Ее телохранители уставились на гостя с упавшими челюстями, да и Гандзю прекратил тупить и пытаться просверлить синигами взглядом и с шоком уставился на пустого.
  Таких ей еще видеть не приходилось.
  По крайней мере, пустого в кривой маске ей встречать не удавалось.
  - Всем привет, чего такие мрачные? - усмехнулся пустой своим металлическим искаженным голосом.
  - Здрасте, Вен-сан, - махнула рукой жизнерадостная грудастая рыжуха.
  - С возвращением, - кивает бугай, сидя у стены.
  Очкарик просто блинкнул очками и вернулся к чтению книжки.
  - О, Вен, ты долго, - улыбнулся пустому юный синигами.
  - Дела-дела-дела, их так много, и везде нужно успеть, - усмехнулся монстр, вставая в центр зала.
  - Ты многое пропустил, - кивает ему седой. - Ичиго попер в Сейретей напролом, довел стража ворот до слез, а после чуть не был укорочен на одну голову капитаном с лисьей мордой. Потом подрался с орочьей поросячьей кавалерией, - указал он на Гандзю. - Мы прямо в Цитадель попали, тут и орки есть, и ездовые кабаны. Осталось найти Грааль, и Капитолий начнет приносить больше денег и боевых единиц.
  - А откуда кавалерия?
  - Да, когда мы ночевали у одного старика, к нам ввалился вот тот придурок, - указал он на Гандзю. - Реально верхом на кабане с дружками такими же... Не знал, что можно кататься на поросятах. Они с Ичиго уже успели подраться, а потом свалили, пока Иноуэ лечила того бугая, что ворота охранял.
  - Какой у вас насыщенный день, - хмыкнул пустой. - А у меня тут пирожные чайные остались. Кто будет?
  - Я!!! - подняла руки сисястая девица, и он передал ей сверток.
  Куукаку проверила свою трубку на наличие марихуаны или других психотропных средств.
  - В Академии сказали от одного косяка ничего не будет, век прошел, и вот тебе, пожалуйста, - побледнела она, начав сомневаться в своей адекватности. Но, судя по рожам ее людей, их душевное спокойствие тоже далеко от идеала.
  Пустой, наконец, посмотрел на нее, и от синих огней в спиральных прорезях стало как-то не по себе. Она была рада, что со своим мечом никогда не расстается.
  - Здравствуйте, достопочтенная Шиба Куукаку, глава Дома Шиба, - церемониально поклонился пустой. - Позвольте гостем быть в обители вашей.
  Вбитые родителями знания этикета дали о себе знать.
  - Да, добро пожаловать, - на автомате ответила она, садясь ровно. - С кем имею честь говорить?
  - Глашатай Короля Пустых, Луизенбарна Баррагана, - еще один поклон. - Боец Пустынных Демонов Сан Венганза.
  Для нее стала некая неожиданность, что у пустых есть свой король. Хотя она толком никогда в Хуэко Мундо не была и ни с кем не знакома, так что всякое возможно. Может, это просто какой сильный адьюкас, возомнивший себя Королем, а это один из его людей.
  - М-да, - только и сказала она. - Пустой в моем доме. Не думала, что дойдет до такого.
  - Ну что вы, госпожа Куукаку, - усмехается пустой. - Готов поспорить, что я легко могу стать вашим лучшим другом.
  - Пф, ну давай, удиви меня, - фыркнула она.
  Пустой исчезает и появляется рядом с ней.
  Она не успела отшатнуться, как он протянул ей какие-то листочки.
  Слегка заторможено она взяла их, взглянула...
  - БХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА! - начала она откровенно ржать над увиденным. - Пха-ха-ха-ха-ха-ха-ха!
  Нет, она всякого ожидала, но точно не этого. Девушка упала на пол и начала истерически хохотать над тем, что увидела.
  Все остальные вытянули шеи пытаясь заглянуть, что так ее рассмешило.
  На что пустой просто достал еще листки и подбросил их в воздух, разбросав по всей комнате...
  Это оказались фотографии... Йоруичи...
  - Вот Йоруичи чешут пузико, вот Йоруичи ловит бабочку на нитке, вот Йоруичи играет с мячиком, а вот Йоруичи тискает Вастер Лорд, - перечислял пустой фотографии.
  Куукаку улетела в аут от смеха, а остальные с шоком уставились на фотки.
  - УРОД! - зашипела кошка. - Откуда у тебя это?!!!
  - Я умею тихо ходить, и, пока Эспи тискала, я купил у Урахары фотоаппарат, - ответил пустой, убегая от взбесившейся кошки.
  - У Урахары?!
  - Не волнуйтесь, ему я копии снимков уже выдал, как и остальным вашим знакомым по почте разослал, - продолжал отжигать пустой.
  - УРОЮ!!!
  Народ ржал, кошка бесилась, а пустой бегал по комнате и уклонялся от зверья с поразительной грацией. Да, в теле животного она слабее и не может применить все, но Венганза все равно успевает уклоняться и отпускать колкие комментарии.
  Когда все успокоились, и Йоруичи сожгла все фотки, (кроме запасной копии, которые были тайно переданы Куукаку и уже спрятаны), все уселись и успокоились. При этом она была готова поклясться, что у пустого с пепельным прошел ментальный разговор о новой партии. Скорее всего, большая часть изображений сфабрикованы, но женщина уже подала сигнал, чтобы ее в долю взяли.
  - Ах да! - сказал пустой. - Я еще кое-что забыл...
  - Гррррр!
  - Успокойтесь, Йоруичи-сан, это к вам и вашему пузику не относится, - издевался пустой, чем вызвал еще одну волну раздражения.
  Йоруичи злая, но отходчивая, скоро успокоится.
  - Вот, - он протянул ей конверт.
  - И от кого это? - спросила она, раскрывая его.
  - От вашего кузена.
  Наступила тишина...
  Лицо Куукаку окаменело, и она уставилась в конверт.
  Там до боли знакомым почерком было написано это:
  
  'Привет, Куу-тян, это я, Иссин. Ну, я, короче, жив. Прости, что раньше не написал, кое-какие проблемы были. Ты это, помоги моему сыну, Ичиго. Да и можешь ему все рассказать.
  С любовью, Шиба, а ныне Куросаки Иссин'.
  
  Несколько раз, перечитав письмо, она передала его Гандзю, который тоже оху... удивился тексту...
  - Это точно он, - пробормотал ее младший брат.
  От Куукаку полыхнуло духовным давлением, которое заставило половину людей в зале отбежать к стенам и попытаться притвориться мебелью.
  - Этот урод... жив, - прошептала она могильным голосом. Ох, как ей сейчас хотелось кого-нибудь убить, а точнее, кое-кого конкретного.
  (В этот момент один конкретный человек почувствовал, будто на его шее сомкнулись чьи-то руки, и уже пожалел о том своем поспешном решении)
  - Он жив, значит, - дергался у нее глаз. - Ох, я ему устрою... Как закончу тут со всем, сразу же пойду в Мир Живых и уделаю этого паразита!
  - Адрес на письме вписан мной лично, - подал голос пустой.
  (Чувство опасности вновь подало о себе знать у одного человека, но он был рад, что своего обратного адреса он не вписывал, так что быстро не найдут)
  - Благодарю, - улыбнулась она, хотя улыбка больше походила на оскал хищника.
  Она постаралась успокоиться и прийти в себя.
  Ее кузен, что умер двадцать лет назад, человек, которой был ей так же дорог, как и Каен, просто исчез, и его признали погибшим... Просто пишет ответное письмо, будто он просто за молоком пошел, а не исчез на годы... Да еще и сыном обзавелся...
  - 'Теперь ясно, почему он так похож', - вздохнула она.
  - Эй, Вен, - шепнул пустому Ичиго. - А что это за письмо?
  - Оно от твоего отца, - сказал пустой.
  - Эй, нельзя... - вякнула Йоруичи, но тут же осеклась.
  - 'Она знала, знала, но ничего мне не сказала', - вновь дернулся у Шибы глаз. Теперь у нее два смертника в планах.
  - ЧЕГО?! - офигели хором Ичиго и Гандзю.
  - Ага, твой батя, Ичиго, бывший синигами, который лишился сил, - спокойно ответил пустой. - Именно он спас меня много лет назад и именно в благодарность ему я тренировал тебя. Он сам пожелал, чтобы я все рассказал. Так что по возвращении у тебя будет с ним серьезный разговор, - он замолчал и посмотрел на Куукаку. - Только очередь быстрее займи, а то по его душу уже собралась.
  Рыжий застыл с шоком, смотря на все это, осознавая бездну открытия, которое только что предстала перед ним. Гандзю где-то там же, в космосе, а остальные молча продолжали изображать предметы интерьера.
  - Да, так мой дом еще никто вверх дном не переворачивал...
  
  
  
  
  Глава 14. Подготовка к грандиозному делу.
  
  Да, неслабый балаган я тут устроил.
  И Йоруичи взбесил, и мозг окружающим вынес, и Урахару подставил, все же бесить только эйнхерий было скучно, а теперь целая толпа непуганых типов. Красота.
  Фотки вышли классными, спасибо Таке. Часть я заснял во время того как Эспи тискала кошку, а потом Така иллюзиями помог. Ну и есть у нас варианты для взрослых, с истинным обликом девушки, что у меня Урахара и купил. Он не знал, для чего мне камера, но после публикации снимков и своей доли поддержал мои начинания. (Особенно за взрослый контент.)
  Эх, сразу душой отдохнул от всего, что случилось со мной.
  После разговора со Смотрящим мне было жизненно необходима разгрузка, вот и устроил тут клоунаду. Да, то, что мне сказал этот человек... это тяжело осознать и принять. Целую ночь, я провел в раздумьях, но так ни к чему толком и не пришел.
  Да и что тут думать?
  Причина, о которой я так много думал, оказалась настолько... Безумной, что я такое даже предположить не мог. Даже те тупые аристократы, с кем я имел дело, не были настолько сумасшедшими, как эта тройка. Они просто дебилы, но это их не оправдывает и не спасет.
  Ладно, стоп. Там наверняка не все. Было и еще что-то, какая-то более логичная, но не озвученная причина.
  Должна быть!
  Зато хотя бы понятно, кто такой Такеши.
  Он просто исполнитель, никаких чувств или привязанностей у него ко мне, как к другу, никогда не было. Он просто машина, которого так вырастили, и он просто делал свою работу. Для него это так же просто, как дышать. Никаких чувств, никаких посторонних привязанностей, просто исполнение.
  Но и это его от возмездия не спасет. Всепрощением я не страдаю и сто лет в Пустоте неплохой срок, чтобы потерять жалость к ублюдкам.
  Зато с Юске ничего не понятно.
  Но о нем я еще все узнаю. Раз он не из этих Бабочек, то все сложнее.
  Зато для него я уже давно приготовил кое-что особенное...
  О, да, его смерть будет крайне мучительной и страшной. Я давно продумал и подготовил кое-что такое, что он и в Аду будет помнить. Если, конечно, его жалкая душонка сможет туда попасть.
  Ничего придет время...
  - Ты весьма убитый, - послышался позади голос Таки.
  Как обычно, тихо ходит.
  Я сейчас сидел на одной из могучих рук, что торчали из земли рядом с домом Шибы, и смотрел на звезды.
  - Много чего узнал, - фыркнул я. - Как там остальные?
  - Спят. Вымотались, тренируясь со сферами, - ответил он. - Ичиго долго тупил, но после разговора с тем придурком Гандзю он быстро понял, что делать. Только перестарался чутка.
  - А, так вот почему дом так тряхнуло. Странно, что у Ичиго возникли с этим проблемы.
  - Ну, принцип он понял, но появились проблемы с фокусировкой.
  - Вот оно что. Мне стоило приглядеть за ним, а не уходить...
  - Ага, - кивает он и садится недалеко.
  Мы посмотрели на пушку за домом.
  - До сих пор не могу поверить, что нами будут стрелять из пушки прямо в Сейретей, - покачал я головой.
  - Прямо как в мультиках, - хмыкнул он. - Зато теперь, когда будем тренировать Ичиго, я знаю, как подкинуть его до стратосферы.
  - Да, это лучше, чем рогатка, - согласился я.
  Ага, когда шум и гам закончился, Куукаку показала нам то, как она нас доставит в Общество душ. С помощью огромной пушки и ядра в виде барьера. Вот народ и пошел тренироваться барьер использовать, а завтра утром нас отправят в полет.
  Вот уж чего я не ожидал, но это вполне в духе Урахары.
  - Что такого узнал, что ходишь пришибленным? Мы тот прикол для другого момента готовили, и не в твоем духе планы менять. Кстати, Куукаку уже заказала у нас пару интересных фоток.
  - Это уже к тебе, я только рекламу сделал, - усмехнулся я. - Но да... что-то я слегка не в себе... Тяжело осознавать причину, по которой меня убили.
  - Все настолько страшно, что и думать тяжело? - спросил он, доставая термос с чаем.
  - Нет, все настолько тупо, что я поверить не могу, - признался я. - Я... я всегда думал, что враги поняли мой план и попытались остановить... Или же я как-то нарушил их планы, и они мстили мне. Да есть тысячи вариантов более логичных... А все свелось к тому, что они возненавидели меня, когда я, простолюдин, додумался до того, чего они не могли...
  - Пф-ф-ф, - офигел Така, подавившись напитком. - Чего?
  - Ага, мой план был настолько хорош, что признан ими как недопустимое проявление интеллекта черни, - выдал я. - Они, уверенные в своей исключительности, не могут и мысли допустить о существовании обычного человека, что оказался лучше них... Это... это просто вымораживает меня...
  - Понимаю, - кивает он. - В таком ключе вечное противостояние Готея и местных олигархов видится иначе. Похоже, кто-то возомнил себя пупом земли...
  - Ну, я более чем уверен, что у подавляющего большинства причины получше, но в целом... Готей не вредил этим типам, Готей не обидел их и не причинил боли... Они ненавидят всех просто потому, что считают себя избранными небесами и любой, кто нарушает их 'статус кво' считается врагом...
  - Вот это да, - согласился мой друг. - Ты попал в ту еще задницу.
  - Ага...
  Мы оба замолчали. Сегодня еще спокойный день, а завтра утром с рассветом мы двинемся в Сейретей. Довольно быстро отправляемся, но это и не удивительно. Все, что было до этого, закончено. Теперь мы лишь плывем по течению, нам остается лишь лавировать, чтобы не напороться на камни.
  Не больше, не меньше...
  - За час до отправления подними всех, - говорю Таке. - Нужно все спланировать.
  - Помочь с подготовкой?
  - Да, наглядный пример твоих иллюзий будет нужен.
  - Отлично, тогда что делать?...
  
  ***
  
  Йоруичи не спала, когда к ней зашел пепельноголовый человечишка и велел просыпаться на инструктаж.
  С какого это перепуга тут нужен какой-то инструктаж, когда Куукаку все еще вчера объяснила, ей было решительно не понятно, но маг пошел будить остальных и собирать в гостиной. Видать, пустой что-то опять задумал и стоит пойти проверить.
  Да, она понимала, что, возможно, нарвется на очередной поток шуток, но контролировать надо.
  Да и если признать, то сами по себе шутки были местами и смешными. Не будь они про нее, она бы и сама посмеялась. К тому же она и сама подобным образом порой издевалась над другими в прошлом, потому оказаться в роли жертвы было даже полезно для самолюбия.
  - Посчитала себя самой хитрой, - фыркнула она, идя в гостиную.
  А там уже вовсю кипела бурная деятельность.
  Коганехико и Широганехико принесли доску, стол и какие-то карты, и всем этим хаосом руководил пустой, а помогал ему колдун. Тут же недалеко на подушках сидели и остальные и с интересом смотрели за всем процессом.
  Куукаку и ее младший брат тоже были тут, и, судя по их лица они тоже не понимают, что тут происходит.
  - 'Забавно', - хмыкнула она, смотря на пустого.
  Он весьма быстро распределил все обязанности и ловко руководил, при том что лица его не видно, создается ощущение серьезности и сосредоточенности, какую он не показывал ранее.
  Присев со всеми остальными она стала ждать, что будет дальше.
  Вскоре все закончилось, и двое слуг Шибы отошли, а пустой вышел вперед.
  - Итак, дорогие дамы и господа, - начал пустой. - Нет, мы не будем обсуждать технику почесывания пузика зверушек, за более детальной лекцией обращайтесь к специалисту, а именно - Йоруичи.
  Кошка тихо зашипела, но не стала ничего говорить, когда вокруг все заулыбались.
  - Итак, я собрал вас всех, чтобы поговорить серьезно. Мы собираемся на опасное дело, и нужно составить план нашего пути, что делать и как быть, когда окажемся внутри. Для начала вот. Така, первый слайд, - отдал он команду.
  Седой что-то сделал, и за спиной у пустого появилась детальная карта Сейретея.
  Вид и точность весьма удивили всех, и с интересом разглядывали иллюзию. А Йоруичи пыталась понять, откуда такая детальная карта, их за пределы Сейретея никогда не выносят, и у Куукаку их нет точно.
  - Моя сила дает мне эйдетическую память, знаете ли. Слетать к Сейрейтею, все осмотреть и кинуть Клэавоянс туда, где плохо видно, было не трудно, - усмехнулся маг всеобщему удивлению.
  - Итак, как видите, - продолжил пустой, - Сейретей огромен, и найти там человека весьма трудно, но нам это и не нужно. По правилам казни высокопоставленных лиц Готея, после двух недель подсудимого из камеры заключения переводят в другое место, где он и остается до начала суда. А именно - сюда, - он указал на высоченную башню в центре. - Это Башня Раскаяния, и она, скорее всего, уже там. Башню видно из любого места в Сейретее, так что не заблудитесь.
  - Отлично, значит, нам туда и,... - вскочил Ичиго, но был тут же посажен на место.
  - Терпение, парень, я только начал. Беда наша в том, что, даже пройдя через барьер, мы окажемся перед несколькими тысячами синигами. Не скрою, что большая часть рядовые и серьезной опасности они не представляют даже для Иноуэ, но количество их слишком большое. Плюс, офицеры из всех них гораздо сильнее, и все владеют шикаем, могут высвобождать свое оружие. Офицеры первой десятки не только очень сильны, но и искусны, и бой с ними легким не будет. Не стоит думать, что, легко победив 5-го офицера одного отряда, вы легко и других так же одолеете. Порой сила, умение управлять и связи сильно разняться. Не думайте, что все они суперсильны, но и за слабаков их не считайте. Исключением являются только Лейтенанты, ибо слабых туда не берут. Даже Лейтенант Четвертого отряда пусть и является целителем, но постоять за себя способна.
  Йоруичи была вынуждена согласиться с пустым. Он говорит дело, он не пытается их запугать, а только призывает быть максимально осторожными.
  - Самыми сильными бойцами Готея из всех являются Капитаны, и вам нужно избегать их всеми силами. Убежать вряд ли получится, но, если вдалеке даже намек на белое хаори заметите, бегите. Они вам не по зубам.
  - Ну, мы видели не так давно капитана, - подал голос Исида. - Он был силен, но монстр ли он.
  - Уж не знаю, почему Ичимару Гин вас отпустил, но захоти - и вы были бы трупами... Чтобы вы лучше понимали... - он задумался. - Вспомните того меноса, который прорвался в Каракуру. Вспомните, как вам тяжело было с ним бороться. Возможно, сейчас вы бы и в одиночку такого одолели, но прочувствуйте всю разницу.
  Народ постарался задуматься, и в глазах вроде было даже понимание.
  - Так вот, капитаны - это около пятидесяти таких меносов в одном человеке минимум. И это только голая сила, о столетиями оттачиваемом мастерстве и способностях их занпакто забывать не стоит.
  Все разом побледнели.
  И да, он не врал, даже немного принизил их силу, чтобы ребята лучше поняли.
  - Теперь, когда вы поняли, мне не стоит объяснять, что этих людей стоит опасаться, - продолжает Венганза. - Но не волнуйтесь, за нами не бросят капитанов, как только мы войдем.
  Все несколько облегченно вздохнули.
  - Да, проникновение будет шумным, и мы точно привлечем внимание офицеров, но капитаны не станут бросать все свои дела, только чтобы поймать нас. Даже не все лейтенанты могут нами заинтересоваться. В нас не увидят особую угрозу, и лучше бы, чтобы так оно и было. Пусть нас считают сумасшедшими вторженцами, психами с силой, но без мозгов, потому капитанов мы встретить можем только случайно.
  Народ немного заулыбался.
  - Однако, некоторые капитаны нас будут искать точно, - внес он ложку дегтя в бочку меда. - Сейчас я расскажу вам немного обо всех капитанах и степень опасности их. Информация любезно предоставлена госпожой Куукаку.
  Женщина кивнула, вряд ли у нее есть вся информация, и местами она может устареть, но хотя бы общие вещи они знать должны.
  - Итак, всего капитанов тринадцать по одному на каждый отряд. Итак, 13-й капитан Джуширо Укитаке, - произнес он, и иллюзия показала лицо Укитаке. - Этот человек со слабым здоровьем и часто на больничном, так что за нами он вряд ли пойдет. Но не смейте считать его слабаком, он один из сильнейших среди вообще всех. Вот только человек он спокойный и рассудительный, если встретите его, попытайтесь поговорить и объяснить цель наших действий. Вряд ли он вас отпустит, но убивать точно не станет, он как раз капитан Рукии и оценит нашу попытку ее спасти.
  Следом картинка сменилась на другого типа, и, если бы кошачье лицо могло выражать чувства, она бы все выразила по поводу этого типа.
  - Капитан 12-го отряда, Куроцучи Маюри. Вот он наверняка будет нас искать. Он ученый и маньяк, отсидевший в Гнезде Личинок. Так что он будет лично искать нас, чтобы поймать и препарировать. И поверьте, на своем пути он убьет даже своих людей. У него нет жалости и милосердия. Избегайте любой ценой.
  Йоруичи заметила его оговорку про Гнездо. О тюрьме не так уж и много синигами знает, а уж то, что там сидел Куроцучи, еще меньше осведомлены, а то, что пустой так легко о тюрьме говорит, четко показывает, что он с этим заведением знаком.
  - 'Может, сидел там раньше?' - подумала она.
  А что, это имело смысл. Что там творится, даже она не всегда знала, так что Айзен вполне мог найти кого-то и ставить над ним опыты, он так вроде и делал. Так что Вен, это кто-то оттуда, кого изуродовали так, что он теперь носит маскировку.
  Вполне логично. И такие знания отчасти оправдывают его поведение.
  Далее появился следующий капитан.
  - Капитан 11-го отряда, Зараки Кенпачи. Считается тоже одним из сильнейших капитанов и своей силой чем-то напоминает Ичиго. Также очень много энергии, а контроля никакого. Он обожает сражаться и будет просто искать самого сильного, потому выделяться я вам не советую. Слабаки ему не интересны, женщин и детей не убивает, но его отряд, состоящий преимущественно из бывших бандитов и жителей трущоб, считается сильнейшим, и они тоже будут за вами гоняться, будьте уверены.
  Дальше пошли и остальные капитаны.
  Комментарии пустого были интересными и всегда по делу. О мечах или способностях он не говорил, но заострял внимание на степени опасности. Чуть больше всех он уделил времени Хицугаю Тоширо, и то только потому, что 10-м отрядом раньше был главным отец Ичиго, что еще сильнее поразило парня.
  Да, одно дело знать, что твой отец синигами, а другое, что он один из шишек там.
  На моменте с Айзеном ей потребовались усилия, чтобы не фыркнуть, от положительной рецензии. Пустой точно не знает, кто такой Айзен на самом деле или не был бы так уважителен к нему.
  На моменте с Гином заинтересовались и остальные.
  А вот когда дошло дело до Сой Фон...
  Ей на секунду показалось или голос пустого дрогнул?
  Он точно на секунду прервался.
  - Это капитан 2-го отряда Сой Фон, - сказал он. - Глава отдела тайных операций, мастер сюнпо, мгновенного убийства и скрытности. За нами она точно не пойдет, но если нарвемся, то убежать будет проблематично...
  Слишком кратко, и явно что-то еще знает.
  Возможно, будучи заключенным, он ее часто видел или имел с ней дело. Может, личную ненависть питает, по маске не определить, о чем он может думать или что чувствует. В описании был сух и не особо детален.
  Про Ямамото он всем сказал, чтобы при виде него сразу падали в догезу*. Он самый сильный, строгий и суровый среди всех, может шутки и не понять, а силы столько, что и Сейретей в пепел легко обратит.
  После этой лекции он перешел к главному.
  - Когда мы минуем барьер, нам лучше сразу разделиться.
  - Разделиться? - спросил Чад.
  - Да, если мы будем вместе, то быстро сконцентрируем на себе внимание всех синигами, а будучи разделенными, мы распылим их силы по всему Сейретею в поиски нас. Потому, когда попадем туда, мы разделимся, чуть побегаем и скроемся, а затем постараемся попасть в канализацию.
  За спиной появилась карта лабиринта канализации.
  - Не волнуйтесь там, крокодилов нет, - усмехнулся он, а Иноуэ расстроилась. - Наша задача будет попасть сюда, а затем под землей уже продвигаться вот сюда, к юго-западному шлюзу. Там мы встретимся и решим, как действовать дальше.
  - А как мы найдем это место?
  - А вам и не нужно, - усмехается он. - Я, Така и Йоруичи найдем вас и затем приведем туда. То место является в такой дыре, что там и патрули не ходят.
  - Не знал, что патрули начали ходить в канализации, - хмыкнула Йоруичи.
  - После инцидента с Онигумо тридцать три года назад, когда чуть весь Сейретей не был уничтожен, по настойчивой просьбе бывшего командира 4-го взвода омницукидо в канализации стал обязательный патруль.
  - Инцидент с Онигумо? - удивилась она. - А что случилось?
  - Человек, взявший себе имя Онигумо, воспылал желанием убить всех синигами. У него были причины ненавидеть их... серьезные причины... - он на секунду прервался. - Его план заключался в том, чтобы отравить водоочистительные системы Сейретея специальным ядом, который не действовал без катализатора. Сам катализатор он намеревался распылить с помощью фейерверка во время праздника в первом районе. В тот день барьер бы не включился от такого, и катализатор быстро бы попал в легкие синигами, взаимодействуя с ядом и убивая их всех. Причем умерли бы вообще все: яд провоцировал анафилактический шок, а когда организм противостоит сам себе, реацу не помогает. Однако его план раскрыли и капитан Куроцучи и капитан Унохана сумели вовремя приготовить и распространить противоядие, а сам Онигумо был убит.
  - И как ему удалось проникнуть в канализацию?
  - Он работал в строительной компании, чинил трубы и имел полный доступ туда. Так что после этого данное место постарались обезопасить.
  Интересные сведения.
  Откуда ему было все это знать?
  Все интереснее и интереснее.
  - 'Справки нужно будет навести'.
  - И последнее, что важно, - сказал пустой. - Ни в коем случае не упоминайте, что с вами тут Йоруичи. Называйте ее Йору-тян, Котейка, Коврик и Шаверма, но по имени не зовите.... Это может привести к... печальным последствиям...
  Все повернулись к кошке.
  - Да, он прав, лучше обо мне молчите.
  Народ не понял причину, но согласился.
  - Ну-с, на этом инструктаж закончен. Как попадем туда, будем действовать по обстоятельствам.
  Седой кивнул и начал, а остальные стали обдумывать услышанное...
  
  Догеза* - церемониальный поклон.
  
  
  
  
  Глава 15. Проект Комета.
  
  Когда вся эта лекция закончилась, Вен ушел, а Ичиго еще несколько минут сидел и думал над всем этим. Он как-то и не предполагал, что все настолько большое и масштабное, но пустой детально описал им, как они заблуждались.
  Прийти и спасти Рукию? Теперь этот план не выглядел хоть сколько-нибудь реалистичным. Но если бы он был бы вообще нереальным, никто бы их сюда не пустил, так что шанс есть. Пока все готовились к отправке, сам Ичиго пошел искать Вена. У него к нему есть пара вопросов, которые он еще вчера хотел задать, но из-за бедлама никак не мог поговорить.
  Пустой нашелся недалеко от пушки. Он сидел и ждал начала отправления, перебирая свои нити, пальцами поигрывая какую-то мелодию.
  - Искал меня? - произнес пустой, не отвлекаясь от своего дела.
  - Да, - кивнул парень. - Эм-м... это все, правда? То, что ты сказал о моем отце?
  - Пока он не захотел раскрывать правду, я не мог говорить, но сейчас он сам решился, - ответил Венганза. - Он потерял почти всю свою силу, сам не знаю полную причину, но, думаю, тут есть свои тайны. Когда вернешься, серьезно поговори с ним и поторопись, а то уже очередь выстраивается из тех, кто желает набить ему морду лица.
  - Хех, да есть за что, - усмехнулся Ичиго. - Нелегко в такое поверить... Для меня он всегда был придурошным папашей, а оказывается...
  - Представь, как тяжело было ему. Все знать, все понимать, но быть не в силах что-либо сделать. Он даже помочь тебе ничем не мог и только молился, чтобы с тобой все было хорошо.
  Ичиго задумался.
  Как бы он себя чувствовал на его месте...
  Это было бы действительно неприятно...
  Осознавать, что вокруг тебя пустые и в любой момент кто-то из твоих близких может пострадать, а ты даже увидеть ничего не сможешь... Как с мамой...
  - Удильщик мертв, - произнес пустой.
  - Да? - чуть удивился он. Странно, но эта мысль не вызвала у него негодования или злости, что он не смог отомстить. Просто та тварь не заслуживала даже ненависти к себе, жалкое ничтожество, о которое и руки марать не сильно и хотелось.
  - Я поймал его и дал Иссину нож. Так что месть свершилась.
  - Меня больше радует, что он никому больше не навредит, - облегченно вздохнул он. Да, его даже радовала мысль, что этого ублюдка убил не он. - Эм-м-м... Ты... знал моего отца,... когда он был синигами?
  - Да, я его знал, - кивает пустой. - Это... был весьма забавный человек. Ленивый, как и его лейтенант... Они постоянно спорили и пытались перекинуть всю работу друг на друга. Смотреть на их перепалки было даже весело, но, как капитан, он был силен и уважаем подчиненными. В огонь своих людей не бросал, но и не сюсюкался с ними, делал, что мог, и, когда нужно было быть серьезным, он был серьезен...
  У Ичиго было желание задать еще один вопрос: 'Ты сам был когда-то синигами?' - но он сдержался.
  Отчасти на это все намекало, но такой вопрос был бы неудобен и породил бы еще сотню вопросов. О том, что стало с ним, как он в такого превратился и что задумал. Парень все же сдержал любопытство, ведь ему все равно вряд ли ответят.
  Вскоре на площадке стали собираться и остальные.
  Все собрались и даже кое-что с собой умудрились прихватить.
  - Эй, чем там Гандзю занимается? - спросила Куукаку.
  Ичиго до сих пор не верилось, что он с этой теткой - родственники, хотя остальные были свято уверены, что они очень похожи. Ну, на их взгляд, возможно, но сам он ничего такого не видел.
  - Подождите! - прогремел голос этого придурка. Мысль, что этот ослина - его дядя просто убивала, но он надеялся, что как можно скорее уберется отсюда и не увидит его как можно дольше. - Герой всегда появляется в последний момент! - произнес он, встав в героическую позу. После того прикола Урахары над ним с повязкой он испытал чистое отвращение к подобному жесту.
  - Ты во что это вырядился?
  - Специальное обмундирование Гандзю, - усмехнулся этот тип, восстановив дыхание от того, что спешил к ним. - Круто, да? Я бы тебе не одолжил, даже если бы ты умолял меня.
  - Зачем оно тебе, ты же нас только проводить вышел? - недоумевал парень.
  Гандзю же злобно зыркнул на него, а затем с угрюмой рожей подошел к нему чуть ли не вплотную.
  - Мой старший брат был безжалостно убит синигами, - произнес он серьезным тоном.
  - Гандзю, затк... - попыталась заткнуть его Куукаку.
  - Не перебивай меня, сестренка! - повысил он голос.
  Все вокруг смолкли.
  - Мой брат был гением, - начал он. - Легко поступил в Академию, всего за год ее окончил и быстро был признан и назначен лейтенантом! - Шиба замолчал на секунду, собираясь с силами. - А затем его убили! Его убили его же товарищи-синигами!
  Он рассказал, что видел и чувствовал в тот день, когда тело его брата принесли к порогу дома и о его убийце.
  - До самой смерти брат не испытывал ненависти к синигами, и я хочу понять почему! - заявил он. - Поэтому, племянник, я пойду с тобой! Каким бы ты не был придурком, но Шиба никогда не бросают свою семью!
  Ичиго был несколько обескуражен его словами, такого от этого типа он не ожидал. Он думал, что Гандзю просто придурок, а оказывается за его отношением что-то стоит.
  - И чем экскурсию оплачивать будешь? - деланно-равнодушно спросил Сэйто, разом порушив атмосферу.
  - Э-э?
  - Вон за тех троих нам заплатил Урахара. Не знаю, что он пообещал остальным, но я получил помощь в духовном преобразовании в качестве аванса и гигай экстра-класса в качестве сдельной платы. Венганзу, думаю, тоже не обидели, котейке... Ну, не знаю, может, Урахара где-нибудь специально для нее осетра маринует. Если у тебя нет ничего равноценного, иди домой, нам не нужен еще один балласт в команду.
  - Кто тут еще балласт? За слабака меня держишь? Да я, чтоб ты знал...
  - Бесполезный свинолюб, знающий пару Кидо и не способный победить в рукопашной даже Иноуэ-тян. Если бы Ичиго в вашей безобразной потасовке выпустил из своего организма хоть каплю реацу, он бы тебя размазал по ближайшей стене, знаешь ли.
  - Перестаньте, сенсей, - вступился Ичиго, - Гандзю не такой уж и слабый... Наверное. Лишним в команде он не будет...
  - И-чи-го, - по слогам произнес сенсей, - Давай расставим точки над 'И'. Ты - багаж. Ты можешь быть сколько угодно талантливым и как угодно быстро учится, но в вопросах, требующих реального опыта, твое мнение не учитывается. Думаешь, если бы этот недоумок был бы реально нам нужен, никто из взрослых не подал бы голос?
  Ичиго оглянулся.
  Йоруичи прикидывалась обычной кошкой, с охотничьим интересом наблюдающей за солнечными зайчиками. Венганза стоял, привалившись спиной к стене, и понять, о чем он думает - не удавалось. Никто из них не горел желанием расширять команду.
  - И как вы без меня вообще лететь собрались? Для того, чтобы пробить барьер Сейрейтея, нужно кидо, кто по-твоему будет читать?
  - Вон та седая бошка, - раздавшийся голос Куукаку разом заставил кипящего гневом Гандзю посмурнеть и встать в стойку смирно. - Он вчера говорил, что может воспроизвести кидо со свитка, только они при этом разрушаются.
  - Рид Мэджик не особо нежное заклинание, - пожал плечами колдун, - оно буквально заставляет душу несчастной вещи использовать кидо, заимствуя реацу у меня, а навыки - у того, кто его написал. Ну а дальше, как в анекдоте о слоне и лягушках. Но, думаю, испорченный инвентарь станет меньшей из наших проблем.
  - Держи - впихнула Куукаку в руки Сэйто три свитка, - Три Данку. Это сильнейший из доступных мне барьеров, однажды может спасти вам жизнь. Достаточная цена за прогулку для моего глупого братца?
  Такеру молча кивнул.
  - Кому-то еще чего-то надо? - спросила старшая Шиба. Йоруичи мяукнула краткое "сочтемся", Венганза просто пожал плечами. - Ну, тогда вопрос закрыт.
  - Сестренка, - растрогавшийся Гандзю распахнул объятья и хотел кинуться к сестре, но показанный ему кулак мигом утихомирил его пыл.
  - "Похоже, она с самого начала знала, что он отправится с нами",- подумал Ичиго. - Эй, Гандзю, - улыбнулся он, - у тебя мировая сестра.
  - А у тебя мировая тетушка, - усмехнулся тот в ответ.
  - Заканчивайте свои родственные обнимашки, нас дело ждет, - внезапная халява не уменьшила ершистости седого учителя. - Все построились, нас ждет поездка в Сейрейтей.
  - Да! И там я обязательно найду убийцу Кайена... - загорелся Гандзю.
  - Каен-доно был хорошим человеком, - внезапно прозвучал голос Вена.
  Все тут же повернулись к нему.
  - Добрый и заботливый человек, что действительно пекся о своих подчиненных. Он был любим и уважаем всеми, - говорил пустой. - Я не знаю... всех обстоятельств его смерти... Все, что мне известно, я узнал со слов Иссина, который сумел узнать многое... - произнес пустой в гробовой тишине. - Но я знаю одно точно... тот, кто убил его... до сих пор живет с грузом вины за это...
  - Я встречу его там?! - спросил Гандзю.
  - Да, - кивает Венганза. - Он все еще там.
  Гандзю улыбнулся и был готов.
  Ичиго же получше знает своего учителя и заметил, что тому точно известна личность убийцы, но по какой-то причине он молчит. Вероятно, это что-то важное. Нет, вряд ли это был сам Вен, но кто-то ему определенно знакомый.
  - Клевая пушка, - хмыкнул Такеру-сенсей. - А мы на ней до луны долетим? Насколько я знаю, туда 97 часов 20 минут лететь.
  - Я от скуки сдохну в полете, - фыркнул Вен.
  - А может, не надо на луну? - предложил Чад. Его идея полететь в небеса не особо радовала.
  - Согласен, это полное безумие, - кивает Исида.
  - Зато на мир насмотримся, - загорелась идеей Иноуэ. - А правда, что луна сделана из сыра?
  - Да, правда, - кивнул Сэйто, боясь спорить с девушкой, а просто признал, что луна такая.
  - Здорово! Нужны еще бананы, кетчуп, лук, маринованные огурчики, арахисовую пасту и можно сделать нечто вкусное...
  Ичиго побледнел от мысли о подобном кулинарном шедевре. Если она всегда так готовит, то он не завидует ее будущему мужу.
  - Хватит болтать, - сказал Йоруичи. - Пора отправляться!
  - Все готовы? Тогда пошли!
  
  ***
  
  Разговоры окончены, и мы загрузились в пушку.
  Хорошо, лучше не задумываться над тем, что будет. Я и так достаточно прозрачно намекнул, но выдавать ничего не стал. Не думаю, что стоит сейчас говорить все это. Я бы на том собрании и лицо Рукии бы показал, типа как наглядность, кого спасаем, но решил, что в доме Шибы делать этого не стоит.
  Раны от потери еще слишком сильны.
  Так что лишь дал небольшую надежду и все.
  К тому же лишние мысли могут только навредить.
  Ладно.
  Мысли прочь.
  Нужно сконцентрироваться на происходящих вещах.
  Мы отправляемся.
  Куукаку начала читать заклинание, а мы приступили к концентрации на шаре, вкладывая в него свою духовную силу. Я вложил только силу синигами, так как нестабильная пустота просто могла бы разорвать шар вместе с нами.
  Сфера засияла вокруг нас, а затем шум снаружи усилился...
  ВЗРЫВ!
  Такой мощный и резкий, что даже я не ожидал его, но концентрации не прервал.
  Нас подкинуло на пару километров вверх, после чего мы чуть зависли, и следом нас понесло вперед к Обществу душ.
  - Вау, вот это я понимаю, экстремальный отдых, - рассмеялся Така. Его веселило все происходящее, а вот остальные с ним были не особо согласны.
  Гандзю быстро нам сказал, чтобы мы взяли на себя концентрацию, пока он читает заклинание.
  Так что пока он произносит весь этот текст, мы концентрируемся на сфере и дозируем поток энергии в нем, иначе взорваться можем.
  Мы стремительно приближаемся к куполу, и впереди нас ждет неизвестность...
  Вот я и тут...
  
  
  
  Глава 16. Татуировка на небе.
  
  В Сейретее начинался новый день. Солнце только показалось на небосводе, провозглашая начало утра. День явно ожидался необычным, так как вчерашние события все еще крутились в головах у многих. Неизвестные проникли в Общество душ, сумели одолеть одного из стражей, а затем исчезли в неизвестном направлении, улизнув из рук капитана. Поисковой отряд, отправленный на их перехват, упустил вторженцев. А капитан Ичимару Гин, столкнувшийся с риока, по какой-то причине не стал их задерживать, ограничившись тем, что не позволил им войти в Сейретей.
  Так или иначе, но это требовало серьезного разбирательства, а потому сегодня, на утреннем совещании капитанов Готей 13 точно будет поднят данный вопрос, наряду с другими.
  Обычно капитаны не устраивают встреч в такое время, но ситуация сама по себе необычная, и потому их собрали как только смогли.
  Деятельность Готей 13 не однородна, капитаны крайне занятые люди, и прерывать их не всегда возможно, потому в столь 'долгом' срочном собрании нет ничего необычного. Обычно капитаны знают, когда собрания, и заранее освобождают время в своем расписании, потому срочные заседания требуют от них серьезных изменений в распорядке. Для Готея такое в порядке вещей. Хорошо еще, что вообще все собраться смогли, ведь работа не требует отлагательств.
  - Яре-яре, столько капитанов собралось, и все ради меня? - усмехнулся Ичимару Гин, смотря на своих коллег. Собрание еще не началось, все ждут появление Главнокомандующего. - Капитана 13-го отряда нет...
  - Отсутствует по состоянию здоровья, - ровным голосом ответил чернокожий капитан в белых очках. Слепой синигами, как обычно, малоэмоционален и малословен, но в этом вся суть Канамэ Тоусена.
  - Все еще не здоров? - искренне забеспокоился Гин, хотя понять, наиграно все это или нет, порой невозможно. - Надеюсь, ему станет лучше...
  - Хватит болтать, - фыркнул крупный мужчина с повязкой на глазу и со странной прической с колокольчиками. Капитан 11-го отряда Зараки Кенпачи мрачным взглядом смерил Гина, он ему еще не простил ту помеху и связывание. - Я слышал, ты встретился с вторженцами не на своей территории и не убил их.
  - О, так он не умер? - улыбнулся Гин. Никогда нельзя понять, о чем думает этот человек. Он может улыбаться, но прочесть его эмоции просто невозможно. Этот лисомордый ублюдок, по мнению Кенпачи, всегда ходит с выражением лица, будто он что-то знает, но никому не скажет. - Ой, я, наверное, ошибся слегка.
  - Бестолковое оправдание, - сказал капитан 12-го отряда Куроцучи Маюри. - Для капитана не справиться с подобным просто нонсенс. Ты либо намеренно ошибся, либо так глупо пытаешься оправдаться.
  - Пф, опять началось, - закатил глаза самый молодой капитан Готей 13 Хицугая Тоширо. - Старичье и их споры.
  - Хочешь сказать, что я их намеренно отпустил?
  - Именно.
  - Не лезь, Куроцучи, я с ним первый начал, - рыкнул на ученого Зараки.
  Напряжение между тремя капитана начало нарастать, а остальные уже порядком устали от постоянных перепалок, которые устраивают некоторые капитаны.
  - Тихо! - прозвучал хриплый голос Главнокомандующего, который моментально остудил все горячие головы. - Встаньте в строй!
  Капитаны разошлись, а Главнокомандующий продолжил:
  - На повестке дня у нас несколько важных вопросов. Вторженцы и ошибка капитана Гина.
  Все молча продолжили слушать Ямамото Генрюсая.
  - Вторженцы проникли в Руконгай в 7:21. По нашим сведениям их шестеро, не считая животного, но есть данные, что еще один отделился от них по прибытию. Однако точной информации нет, ведь после победы над Джиданбо Икканзака они столкнулись с капитаном Ичимару Гином, и после скрылись в неизвестном направлении, - пересказал им полученные сведения Главнокомандующий.
  - Хотите расследовать это? - спросила капитан 2-го отряда Сой Фон. - Хотя я не думаю, что это обязательно.
  - Возможно, - кивает капитан 1-го отряда. - Где они, неизвестно, но они явно нацелились на Сейретей.
  - Быть может, отправить и наших людей? - предложил капитан Комамура.
  - Не думаю, что в этом есть смысл, - пожала плечами глава тайных операций. - Риока беспрецедентный случай, но я не вижу в произошедшем что-то заслуживающее нашего прямого вмешательства.
  - К тому же, возможно этого вторженцы и добиваются, - предположила капитан Унохана. - Они пытаются выманить часть наших сил наружу, ослабив тылы. Потому отправление наших людей за пределы Сейретея может поставить нас в очень неудобное положение.
  - Мне тоже так кажется, - кивнул Ямамото. - Отправить несколько человек на разведку все же стоит. Прошу всех капитанов проявить максимальную бдительность, неизвестно, что может случиться, потому стоит быть готовыми.
  Все согласились с решением Главнокомандующего, но мало кто волновался.
  Проникнуть через Барьер невозможно, потому никто особо не волновался. Однако многие припомнили инцидент с Онигумо 33 года назад, когда действия одного молодого человека чуть было не поставили крест на всем Готее. Так что недооценка противника могла дорого стоит.
  - А теперь последний вопрос, - подал голос Генрюсай. - Ичимару Гин, ты действовал в одиночку, без разрешения и не смог захватить врага. Это необычно для капитана. Мне бы хотелось услышать твое оправдание...
  Главнокомандующий открыл глаза и серьезно посмотрел на капитана 3-го отряда.
  - И так, тебе есть что сказать? - ледяным голосом спросил он.
  От этого тона капитанам стало как-то не по себе. Старик умел, когда надо, быть очень внушительным. Периодически он напоминал им, что возраст нисколько не ослабил его и даже без духовного давления одними словами он способен раздавить кого угодно.
  Гин остался при своем обычном выражении лица.
  Казалось, даже такое не подействовало на него, и он все так же улыбался.
  - Мне нечего сказать, - спокойно заявил он. - У меня нет оправдания, я ошибся, признаю свою вину.
  Судя по лицу, Главнокомандующий не ожидал такого ответа, хотя понять, является ли выражение его лица отражением его чувств или нет, сказать тоже невозможно.
  - Ладно, но ты будешь наказан.
  - Подождите минутку! - сказал капитан Айзен. Он серьезно смотрел на Гина и явно хотел что-то сказать. - Я...
  Мощная волна реацу донеслась до них!
  Все резко прервались и напряглись!
  - ТРЕВОГА! ТРЕВОГА! - звучало отовсюду. - Нападение на Сейретей! Всем отрядам занять оборону!
  Некоторые капитаны, не дожидаясь остальных, рванули наружу, да и остальные не медлили и выскочили...
  На небе... прямо, на барьере растекался свет, который был похож на причудливый узор неизвестного художника. Яркие краски и резкие мазки подчеркивали необычную форму рисунка на небе. Словно чья-то причудливая татуировка была высечена на небосводе...
  - Птица? - произнес кто-то из капитанов.
  Странный рисунок, формой своей напоминать какую-то птицу, мелькнул всего на несколько секунд, а затем произошел взрыв!
  Яркая вспышка света - и от источника в шесть разных сторон устремились сгустки света, кометы на огромной скорости полетели в стороны и приземлились в отдаленных частях Сейретея.
  Теперь всем стало ясно... Вторженцы проникли в Сейретей...
  
  
  
  
  Глава 17. Смотря на рисунок.
  
  Придя на рабочее место, Хебико широко зевнула. Она уже который день толком не спала, а непрерывно работала. Нет, заведывание поликлиникой не было таким уж сложным делом, она была занята другим.
  Девушка старательно пыталась хоть что-то толком выяснить о деле Рукии. Куроки не могла смериться с тем, что ее подруга будет казнена, и всеми силами пыталась хоть что-то сделать. Но, увы, пока никаких результатов.
  Шаолинь тоже тут ничем помочь не может, Пчелка занята своим делами, которые на нее свалились, а тут еще и вторжение. Она смогла узнать, что одним из тех, кто проник в Общество душ, был некий синигами с рыжими волосами и большим мечом.
  - Это точно Ичиго, - мрачно сказала она. Да, девушка уже дала по роже Ренджи, когда он ей все рассказал. Придурок не нашел тогда ничего умнее, чтобы напасть на Рукию и испытать ее силы. У этого дебила даже в голове не забрезжила мысль, что она не просто так была в смертной оболочке и вполне могла погибнуть. Теперь красноволосый лейтенант побаивается приближаться к ее поликлинике, так как она пообещала ему, что если попадет к ней, то легко он не отделается. - Недоумок.
  Да, получив свое новое звание, он умнее не стал. Но ничего, рано или поздно он к ней в палату загремит и за все ответит.
  Но сейчас важно иное.
  Выйдя из кабинета, она направилась в регистратуру.
  - Где Ханатаро? - спросила она там.
  - Он пока не приходил, - ответила ей девушка в приемной.
  - Я слышала, что кого-то из наших отправили заниматься уборкой на территории 11-го отряда, - сказала вторая девушка. - Опять эти придурки спихивают работу на нас.
  - С их офицерами я поговорю, - мрачно заявила Хебико. У нее было желание сейчас же отправиться туда и забрать своего подмастерье, но дел слишком много, чтобы отвлекаться.
  Быстро написав записку их младшему лейтенанту, она поймала первого попавшегося неудачника из 11-го отряда и под угрозами велела ему бежать искать их третьего офицера.
  - Передай этому Бильярдному Шару Иккаку, что если он еще раз будет позволять своим офицерам помыкать моими людьми, то я лично его лысину скипидаром натру.
  Девушки у стола постарались не засмеяться. Уж кто-то, а она известна, как человек, чьи угрозы всегда исполняются и ничего ей с этого не будет. А вот бледный бугай, которого она поймала, клялся, что все исполнит только бы его не мучали и отпустили.
  Боец улетел исполнять приказ, а Хебико направилась в свой кабинет, как неожиданно мощная волна реацу чуть было не сбила всех с ног.
  - ТРЕВОГА! ТРЕВОГА! Нападение на Сейретей! Всем отрядам занять оборону!
  Все тут же рванули наружу и увидели там сияющее небо...
  
  ***
  
  Абарай Ренджи мрачно смотрел в окно, и в голове его крутились разные мысли. Он никак не мог успокоиться и прийти в себя после всего случившегося.
  Сначала арест Рукии, затем холодный голос капитана с приговором о смертной казни, а после солидный удар в зубы от Хебико, которая не стеснялась в выражениях, крича на него. Да, давно он так не получал, и синяк все еще побаливал. В ближайший месяц лучше в ее палатах не оказываться, иначе она вполне могла такое с ним сотворить, что и врагу не пожелаешь.
  - Стоило только сказать, - прошептал он.
  Рукия была все это время отстраненной, она ни на что не реагировала и будто бы смирилась со своей судьбой. Как бы он не пытался ее подбодрить или достучаться до ее чувств, но она не отвечала ему...
  Но стоило ему только сказать ей, что у врат видели синигами, по описаниям похожим на того рыжего парня, который отнял у нее силы, как она тут же ожила. Столько страха и надежды было в ее глазах. Одна эта новость прорвала блокаду ее эмоций и вновь вдохнула в нее жизнь.
  Холодная маска треснула, показав ее настоящей...
  - Давно я не видел ее такой, - вздохнул Абарай.
  С тех пор как погиб Шиба Каен, она будто бы сама умерла душой. Пусть она и улыбалась порой и смеялась, но отстранённость и холодность ощущались в ней.
  Но, когда он увидел ее вновь, после того как она пропала в Мире Живых, он... почти не узнал ее...
  Спокойные глаза полные чувств, такие, как раньше...
  И все... из-за него...
  Из-за этого парня...
  - Ичиго, - произнес это имя.
  Ренджи старался стать достойным ее, он много работал и тренировался, чтобы взойти с ней на одну социальную ступень. Как Карас когда-то рвался ввысь ради Хебико, так и он ради нее, не разбирая дороги, шел к своей цели.
  Но, как бы он не старался, но достучаться до нее у него не выходило...
  - И вот появляется какой-то пацан...
  Пацан, который всего за полтора месяца сумел разморозить эту ледяную куклу и растопить ее сердце...
  То, как она бросилась его спасать, как она лила слезы, говоря ему то, что нужно было для спасения, и как уходила...
  Это не могло остаться незамеченным...
  Теперь Рукию казнят, капитан Бьякуя ничего не делает, чтобы спасти ее, а капитан Айзен ведет какое-то свое расследование, о котором они недавно говорили. Все это слишком подозрительно и опасно.
  - Нужно что-то делать...
  Небо окрасилось в яркие краски, и волна реацу прокатилась по всему Сейретею...
  
  ***
  
  - 54, 55, 56, 57, - считала она, подтягиваясь. Очередной подход к турникету и очередная изматывающая тренировка. Йоко не любила отдыхать и бездельничать, потому свободное время она тратила на тренировки и саморазвитие. Подобное она и своему ученику прививала, но Кван пока слишком много думает о всяких глупостях.
  Ничего, он всего пару лет у нее учится, пока не проникся всем необходимым и не дошел. Но это временно. Придет время, и ее ученик станет тем синигами, который сможет унаследовать род Фон, чем освободить свою сестру от части обязанностей и проблем. Жаль, это еще не скоро будет, Кван пока слишком юн для такой ответственности, да и по складу ума слишком много витает в облаках.
  Сейчас ее ученик, как и почти все члены взвода, ушли на принудительные выходные. Капитан настояла, чтобы 4-й взвод, а главное сама Йоко, отдохнули от работы.
  - Если тебе себя не жалко, хоть взвод свой пожалей, - сказала она.
  С этим девушке было сложно согласиться, так как, что ей делать на отдыхе, она не понимала, потому предпочла бы поработать еще.
  Хотя ее ученику отдых действительно не помешает.
  Загоняла она его страшно, но только так и нужно. Чтобы ученик сумел переступить через свою слабость, он должен подойти к черте.
  Она, разумеется, не издевалась над ним, прекрасно понимая пределы души, разума и тела Квана, останавливаясь именно тогда, когда он доходит до черты. Навредить ему или обидеть она не хочет. Ей прекрасно известно, что Ученик должен уважать Учителя, а Учитель должен доверять Ученику. Черту более близких отношений Йоко не переступала, но подрывать доверие Квана она не хотела.
  Сам же юный наследник Фон работал на износ и никогда не жаловался на тренировки, желая оставаться на них как можно дольше. Будто бы сам хотел стать как можно сильнее. Почему-то Шуан и Хебико в эти моменты странным образом улыбались. В чем суть их веселья, она никогда не понимала, но, видать, он хочет быстрее стать достойным наследником своей семьи.
  - 59, 60, 61, 62, - продолжала она.
  Пот лил с нее ручьем, от чего одежда прилипала к телу, мышцы горели и побаливали, но это было даже хорошо. Только через труд и боль можно добиться результатов. Жаль, не все в ее взводе понимают это.
  Вон в теньке, как всегда, сидела Шуан и просматривала очередную кипу бумаг. Сама Йоко очень не любила бумажную волокиту, предпочитая оперативную работу, потому Шуан, как ее заместитель, брала на себя эту часть работы.
  Капитан несколько раз предлагала Йоко повышение и перевод во 2-й взвод, но командир отказывалась. Она хорошо чувствовала себя на своем месте, а замену себе она еще не нашла. Шуан была слишком ценным помощником, чтобы оставлять ее тут, а без нее взвод развалится. Плюс Йоко знала, каким гадюшником являются высокие посты, и потому не хотела влезать в эту помойку.
  К тому же была еще одна причина...
  - 'Забудь! - приказала она себе, подавив мелькнувшие чувства. - Эмоции бесполезны и не нужны!'
  Это таким, как Юске, хочется вырваться из низов общества и добиться своих целей, а ей, как дочери семьи Сакамото, не особо есть куда стремиться. Проблем с деньгами у нее нет, власть и влияние ей не нужно, так что на своем месте ей гораздо комфортнее. Разве что более сложную и полезную работу хотелось бы, но, когда нужно, капитан им подкидывала нечто стоящее.
  - 'Я была бы не против заняться этими риока', - подумала Йоко.
  Вчера в Общество душ каким-то образом вторглись неизвестные. По рапортам очевидцев это были некие люди, которых возглавлял незнакомый синигами, не числящийся ни в одном отряде. Возможно, это кто-то из людей знати, которых они сами тайно тренируют. Да, синигами обучаются только в Академии, но развить способности и добыть асаучи не так уж и сложно, главное, знать методики, а уж тренера по духовным силам среди ветеранов или дезертиров найти можно.
  После того как неизвестный синигами одолел стража ворот, тот дал им проход. Поступок был, мягко говоря, идиотским. Страж не должен открывать врата врагу, даже если проиграл, ведь тогда смысл существования стража вообще терялся. Вторженцев остановил капитан Гин, но после этого неизвестные пропали.
  Сейчас идет собрание капитанов, и там, скорее всего, решать что делать.
  Йоко потому и не уходила, так как хотела бы этим заняться. Лучше так, чем бестолку тратить время на не нужный ей отдых. Да и идти ей не куда. Особых дружеских отношений у нее ни с кем нет, разве что Шуан ее терпит, да Хебико часто навещает. Можно было бы встретиться с Чизуру и Итами, но беспокоить эту парочку извращенцев не особо хотелось.
  Так что она предпочтет даже такое задание обычной рутине.
  - Долго ты там еще будешь тренироваться? - спросила Шуан.
  - М? - отвлеклась Йоко. - Что-то случилось?
  - Нет, пока, - ответила та, отложив бумаги. - Но могу заявить, что скоро многое случится. Моя интуиция говорит мне, что проблемы в ближайшее время будут серьезными.
  - С чего такие мысли? - спрыгнула она с турникета и взяла полотенце.
  - Совет ведет себя странно, - нахмурилась представительница семьи Пэй. - Неожиданное закрытое собрание, затем слишком суровый приговор Кучики Рукии за передачу своих сил. Никакого суда и разбирательства, только приговор. Я разговаривала недавно с госпожой Тинг, и она тоже удивлена подобным положением дел. Скорее всего, Кучики пытаются убрать, как в свое время поступили с Шибой.
  - Что сейчас делает твоя семья?
  - Пэй, как Фон, Сяолуань и Рюкко готовятся подняться по первому щелчку Шихоин. Совет, похоже, решил убирать опасных соперников своей власти в Готее, нацелился на Великие Дома. Так что, если дело дойдет до попыток напасть, у вассалов будет приказ 'запачкаться', - выделила она последнее слово.
  Да, эти семьи в подчинении у Шихоин, так что если главной семье угрожает опасность, остальные сидеть и просто смотреть не будут. И если дело дойдет до открытого противостояния, то может начаться настоящая война.
  - Если бы Шихоин Йоруичи не была изгнана, то подобного можно было избежать... - покачала Шуан головой. - Плюс еще эти риока...
  - Ты думаешь вторженцы связаны с делами Совета?
  - Не уверена, но уж больно вовремя они появляются. Как бы они не были лишь отвлекающим маневром для Готея. Капитаны и так все понимают, потому действовать будут осторожно, но и нам нужно проявить аккуратность, чтобы не подставлять начальство.
  - Ты права, - согласилась Йоко.
  Политика... как же она ненавидела политику...
  Но поделать нечего, они омницукидо, и игнорировать все это они просто не могли.
  Значит, придется...
  Волна реацу достигла и их, а небо заискрилось светом.
  Девушка предвкушающе улыбнулась:
  - Похоже, эта работа может быть интереснее, чем я думала...
  
  
  
  
  
  Глава 18. Приземление.
  
  Когда сфера барьера почернела, я понял, что ничего хорошего это не означает. Куукаку точно великолепный мастер, создавший настолько удивительное устройство, но она явно не учла присутствие в этом шарике пустого.
  Потому как бы я не старался вливать только силу синигами, но полностью отфильтровать свою реацу в таких количествах я не смог, и немного пустоты прямо к подлету попало... Если бы я фильтровал все, то поток энергии был бы слишком слабым и этого точно не хватило.
  Но ничего поделать я не смог.
  Дальше был взрыв.
  Благо никто не пострадал, ведь в момент взрыва мы как раз проходили через барьер.
  Мы ненадолго зависаем в воздухе и несколько растерялись от подобного.
  - Придурок! - крикнула мне Йоруичи. Да, заслуженно. - Скорее, держитесь вместе! Барьер разрушен большим количеством духовной силы! Он нас временно поддерживает. Скоро начнется торнадо, и если мы разделимся, то разлетимся в разные стороны!
  Вихрь потянул нас в сторону, и ветер начал закручиваться.
  Тут даже мне стало неудобно перемещаться, а уплотнить реацу под ногами оказалось крайне сложно из-за хаотично движущейся окружающей духовной силы.
  Народ начал пытаться зацепиться друг за друга.
  Гандзю ухватился за Ичиго, хотя тот таким обнимашкам был не особо рад. Чад поймал Иноуэ, а вот Исиду потянуло в сторону, но тут помог я, ухватившись нитями, и швырнул его к рыжухе с качком. Таку чуток в сторону оттянуло, потому до него я уже дотянуться не мог.
  ВЗРЫВ!
  Огромное количество духовной энергии рвануло рядом с нами, создав настоящий ураган силы, который разметал нас в разные стороны.
  Меня дернуло куда-то влево и затем закрутило, как в стиральной машине, от чего я даже на пару секунд потерял ориентацию и чувство направления, но быстро сумел стабилизироваться.
  Бросив взгляд за спину, я увидел, что остальных тоже понесло в противоположные стороны.
  Черт, а ведь был план вместе приземлиться и быстро спрятаться, но я все указания выдал еще до отлета, так что они найдут, куда идти.
  Еще некоторое время буря силы тянула меня, а затем у самой земли отпустила, так что я мог переместиться.
  Косоку!
  Исчезаю и парой прыжков запрыгиваю на дерево, и скрываюсь в листве.
  Тут никого вокруг нет, но то, как я сюда летел, народ видел, значит, скоро будут гости.
  - Вот это прибытие, - тяжело вздыхаю и перемещаюсь с дерева.
  Сейретей...
  Как же давно я здесь не был... Столько воспоминаний сразу всплывают в памяти. Как много всего случилось со мной в этом месте. Как я дрался с 11-м отрядом, как убегал от Сообщества Самок-Людоедов или как меня Учитель отправляла в курьерские задания по доставке сообщений на скорость с утяжелителями.
  Да, много воды утекло с тех пор...
  - Ностальгировать буду потом...
  Нужно найти остальных...
  
  ***
  
  Прилет в Сейретей оказался не таким плавным, как он думал, но все равно достаточно веселым. Как Така сам и догадывался, все не могло пройти гладко, но никак не ожидал, что с этим напортачит именно Вен. А он ставил, что Ичиго что-то ляпнет и собьет Гандзю с прочтения заклинания, или у Орихиме закончатся силы, или еще что, но Вен всех перещеголял.
  Хотя отчасти он и не виноват, это сфера не была рассчитана на пустых. Так что прибытие получилось ярким, запоминающимся и громким. Их уже точно ищут. Вон, уже шум поднимается.
  - Ну-с, пойдем искать остальных, - сказал он. - Или сразу по своим делам сбегать? Ладно, ребята могут немного и потерпеть, а то место закрыть.
  У Таки были тут и кое-какие свои планы, потому их можно быстро исполнить. Вен и сам справится тут, к тому же ему Йоруичи поможет. Так что детишки не пропадут.
  Накинув на себя невидимость, скрыв звуки и ощущения, он взмыл в воздух...
  
  ***
  
  Переместившись у самой земли, Йоруичи встала на крыше одного из складов и осмотрела Сейретей...
  - Сто десять лет... это так долго, - прошептала она. Жизнь в Мире Живых прошла быстро, она даже толком и не заметила, но сейчас, вернувшись сюда, она поняла, как много прошло времени, как давно она не была тут и как много пропустила. С тех пор, как она поверила Урахаре и спасла его из зала суда, она так долго не была здесь. - Мама наверняка сердится на меня. Да и младший брат скучает, и моя ученица тут тоскует...
  Родня... по ним она скучала...
  - Мысли в сторону, - тряхнула она головой.
  Ностальгию можно на потом оставить, а сейчас нужно найти Ичиго.
  Да, именно его, и следить за ним. Остальные смогут достаточно отвлечь врагов, чтобы отсеять лишних. А Ичиго нужны особые противники. Так перед отбытием сказал Кёске...
  
  - Послушай, Йоруичи, - говорил ее друг. - Ичиго важен для Айзена и не в последнюю очередь своей особой силой. Ичиго может становиться сильнее в бою.
  - Хочешь сказать, что смертельная опасность подстегивает его рост?
  - Отчасти, - кивнул он.
  - Тогда учить его не стоило, - покачала она головой. - Лучше бы отогнал пустого и дал парню самому шишки набивать. А так он может оказаться даже слабее, чем должно.
  - Я же сказал, отчасти, - повторил Кёске. - У Ичиго есть особая способность. Как она работает точно, не скажу, так как еще не до конца изучил ее. Но кое-что я все же понял. Ичиго способен перенимать свойства личности своего врага.
  - Стой-стой-стой, - Йоруичи подобные новости несколько выбили из колеи, - Ты серьезно? Не вижу ничего хорошего в таком даре, - процедила она, чуть успокоившись, - Так он скорее потеряет себя и сойдет с ума, чем добьется чего-то стоящего.
  Терять себя по кусочкам после каждого боя... Нет, Йоруичи, конечно, не была ангелом и нередко посылала людей на верную смерть, но подобное казалось ей... слишком противоестественным.
  - Все не настолько экстремально, Йоруичи-сан. Человеческое сознание - довольно прочная штука с развитыми механизмами самозащиты, а у Куросаки Ичиго оно еще прочнее. Сама способность Куросаки как таковая работает постоянно, и он еще с детства должен был научиться отгораживаться от навязанных изменений...
  - А битва на грани принуждает разум раскрыться и принять все, что нужно для выживания, - кивнула девушка. Теперь она поняла, - Значит, ты хочешь, чтобы я сводила его с определенными врагами?
  - Нет, - покачал головой ученый, - я думаю, с этим справится и Айзен. Он уже показал свою заинтересованность в Куросаки-сане, и не думаю, что его понимание его способностей ниже моего. Вот только в стиле Айзен-сана оставлять в планах большой простор для случайностей, и, если Ичиго случайно погибнет, он просто переключится на запасной план. Мы же себе такой роскоши позволить не можем.
  - То есть следить, позволять шишки и подстраховывать... Мне не сильно нравится работать нянькой, - усмехнулась она. - Но я это сделаю.
  - Рассчитываю на тебя...
  
  Даже хорошо, что их так разметало, пустой и маг не будут ей мешать, да и лучше, чтобы парня как можно дольше не нашли.
  - Тогда мальчишку лучше найти первой...
  Сюнпо...
  
  ***
  
  Они падали вниз, летели на полной скорости втроем, и земля все ближе и ближе.
  - Я попробую, - крикнула Иноуэ, но Чад жестом руки остановил ее.
  - Держитесь за меня.
  Исида и Орихиме тут же вцепились в его плечи, а Чад сконцентрировался на своей силе.
  Целую неделю он на пределе тренировался с Такеру-сенсеем. Он прошел через ад и боль, но был всецело благодарен ему за то, чему его обучили. И благодаря этому он не станет обузой для друзей.
  - Ханэ! - произнес он и подчинил себе окружающее духовное пространство.
  Их полет начал замедляться. Все медленнее и медленнее, но недостаточно медленно, чтобы плавно опуститься. Но это и не нужно.
  Когда его ноги коснулись земли, она просела как батут, словно она была водяным шаром, который поглотил всю инерцию падания.
  Чуть подпрыгнув, они вскоре упали на землю, почти не пострадав.
  Техника Меченных, позволяющая им воздействовать на окружение и сгущать пространство вокруг для торможения.
  - 'А я, дурак, еще задумывался, зачем мне это нужно', - мрачно о себе подумал метис.
  
  - Защитить свое тело от повреждений куда проще, чем поглотить инерцию удара Чад, - разглагольствовал сенсей, нарезая круги над распластанным телом своего в очередной раз обессилевшего ученика.
  Слушать ничего не хотелось, хотелось просто уснуть, где лежал... Но после того, как сенсей случайно упомянул, что где-то слышал, что человек лучше всего запоминает, когда его бьющееся сердце держат мертвой хваткой и мечтает испытать этот способ, Садо решил не давать ему повода, чего бы это ему не стоило.
  - Поэтому техника для поглощения инерции просто необходима. Даже мне пришлось довести ее до совершенства, несмотря на многофункциональность моей силы. Правда, чтоб дойти до этой истины, мне понадобилось, чтобы пара недовольных лишением мультиков котят сыграла моей тушкой в пинг-понг... И они сделают то же самое с тобой, если ты не прекратишь тормозить!
  
  - 'И полезна эта техника далеко не только в бою, - удовлетворенно подумал метис, - Хотя неудивительно, что Такеру-сенсей налегал именно на боевое использование. Ему-то что от сотни метров под ногами...'
  Если поначалу он был не рад такому учителю, то сейчас признавал, что никого лучше мир ему просто не мог дать.
  - Вау, круто, Садо-кун, - радовалась Иноуэ. - Этому тебя научил Такеру-сеней?
  - Да, - кивает парень.
  - Интересная техника, - хмыкнул Исида. - Спасибо за наше спасение.
  - Что теперь?
  - Мы приземлились на каком-то складе, и пока вокруг никого не слышно, - задумался квинси. - Нам нужно искать вход в канализацию и стараться не привлекать внимание. Жаль, эти входы замаскированы. Кто-то помнит, где их Вен обозначил на карте?
  Они оба покачали головами.
  - Значит, будем так искать.
  - Да, - закивала Орихиме. - Пошли! Рукия, мы спасем тебя!
  Парни лишь вздохнули, смотря на ее чрезмерную энергичность...
  
  ***
  
  - Кхааа! - выплюнул Ичиго песок.
  Во рту отвратительный вкус, а он еще и язык прикусить умудрился.
  - Кровь и бетон во рту, - поморщился он. Залез в небольшую сумку на поясе и достал флягу. Вен настоял, чтобы все с собой хоть что-то прихватили. Хотя бы фляжку с водой, специальную мазь, чтобы кровь остановить, бинты и пару сухарей. Все с собой немного взяли, а все остальное, если будет нужно, Вен сказал, добудет.
  - Это было страшно, - поежился Гандзю. - С чего это мы упали?
  - Ну, думаю, сфера твоей сестры не была рассчитана на пустого, - предположил парень.
  - Не подумали как-то, - почесал мужик затылок. - Ладно, надо валить.
  - Ага, пош...
  - Вот это удача! Давно мне такое не выпадало! - прозвучал над головой чей-то голос. - А вот вам, парни, крупно не повезло...
  
  
  
  
  Глава 19. Укрытие.
  
  - А вот вам, парни, крупно не повезло, - усмехнулся Мадараме Иккаку, смотря на прилетевшую с неба парочку.
  Рыжий пацан и какой-то мужик с тупой рожей. Парень выглядит сильным, а вот второй вообще не интересен.
  - 'Будет весело'...
  А, он еще думал, что патрулирование дело скучное.
  Вчера он проиграл в карты и был вынужден с Юмичикой отправиться в патруль вместо того придурка Норо. И надо же было такому случиться, что именно к ним в руки попадут эти риока. С этой парочкой можно будет повеселиться, а за их поимку даже какую-то награду могут выдать. Ну и, может, ему все же повезет и противники окажутся достаточно сильными, чтобы его развлечь.
  Пока Иккаку исполнял танец удачи во славу духам, что сделали ему такой подарок, все почему-то стояли и смотрели. Ну, надо же отблагодарить мир, что так его порадовал.
  - Какие уроды, - надменно фыркнул его напарник. - Как вообще мир держит столь убогих созданий.
  - Плевать, как они выглядят, лишь бы были достаточно сильными, чтобы развлечь нас!
  Неожиданно парень с каменной рожей рванул и побежал, а вот второй остался, как был.
  - Он уходит, - усмехнулся Мадараме.
  - Я займусь им, - кивнул Юмичика и бросился в погоню.
  Неожиданно рыжий парень исчез и появился прямо перед его другом, нанёс сильный удар своим огромным мечом. Тот заблокировал, но это ему слабо помогло.
  Юмичику отбрасывает на десяток метров в сторону и перекидывает через забор.
  - Низко полетел, к дождю, - усмехнулся рыжий парень.
  - А ты, я смотрю, не слабак.
  - Ну, типа того, - пожал он плечами.
  Он вновь рванул, и третий офицер вовремя сумел блокировать его атаку.
  - 'Быстро!' - успел подумать он, блокируя, а затем его сносит назад. - 'И сильно!'
  А этот тип, не смотря на жалкий вид, довольно силен. Владея таким большим мечом, он явно не жалуется на недостаток сил. Плюс сюнпо применять умеет. Немного топорно, но большинство синигами и вовсе могут применять только маршевую версию.
  - 'Это будет весело!'
  Сюпно!
  Иккаку переместился к этому пацану и бьет сначала мечом, а потом ножнами, но противник легко блокировал лезвием, а второй удар принял на гарду, защитив свою руку. Неплохо. Очень неплохо.
  Они вновь столкнулись в стычке, перебрасываясь атаками, но пока безрезультатно.
  Большой меч не успевал дотронуться до офицера, а сам Иккаку не мог пробиться через его защиту. Парень весьма хорош в плане парирования и блокирования вражеских атак.
  Сюнпо!
  Они сошлись.
  Удар, блок, парирование, перекат, перекат, удар снизу, обманка, парирование, блок!
  Он отпускает одну руку от рукояти.
  А затем кидает дымовую шашку!
  Белый дым урезает обзор Иккаку, на одних инстинктах он сумел уклониться от острия меча. Не будь третий офицер так опытен и не запомни длину меча, его горло вполне могло перерезать.
  Он разорвал дистанцию.
  - Неплохо, - сказал Мадараме, ожидая, когда дымовое облако рассеется. - Используешь все что можно для победы... И...
  Он увидел удаляющуюся спину противника...
  - ЧЕГО?! - закричал он. - А ну стой, ублюдок!
  Иккаку разозлился, что враг вместо честной битвы убегает. Он и не собирался давать ему уйти и нагонит! Враг силен и упускать такого врага нельзя. Он уже давно не получал кого-то достойного, а тут противник просто берет и удирает.
  Такое нельзя допускать...
  - Иккаку-сан! - послышалось позади.
  К нему со всех ног мчался один из его людей. Бледный бугай, вспотевший и явно напуганый. Дышит громко и тяжело, от него аж пар идет, а пот стекает по роже и уже пропитал одежду, от чего запах от него шел весьма резкий.
  - Это вам письмо тут! - передал мужик записку.
  Выхватив листок бумаги, он быстро посмотрел в него.
  
  'Лысая бошка, дай пирожка!
  Опять твои обезьяны на моих людей всю работу спихивают. Если с моим подопечным что-то случится, месяц всем отрядом будете с 'белым скакуном' дружить и помощи моей не увидите!
  С любовью Хебико! ٩(๑ ͡R ͜ʖ ͡R๑)۶☜(TヮT☜)'
  
  Прочитав еще раз, Иккаку заскрежетал зубами.
  - Я не лысый, я бритый! - прорычал он и чуть было не порвал записку. Чертова змеюка, как же она его порой бесила, она и их лейтенант будто сговорились против него. Хотя Хебико всегда умела находить себе полезных союзников и манипулировать благодаря своему высокому положению. С трудом, но он сумел взять себя в руки. - Какому дебилу в голову пришло скидывать работу на ребят из ее поликлиники?!
  - Это не я, сэр! - съежился бугай. - Это все Симон, он придумал, я там не причем.
  - Да я вам всем яйца оторву и сожрать их заставлю! - злился младший лейтенант. - Потом всей командой небеса пронзать полетите! Из-за вас, недоумков, мы как минимум месяц антипохмельного не получим, и будут потом все после пьянки страдать! Быстро найди мне этих даунов, я их лично четвертую! И смотри, чтобы с помощника даже волосок не упал, иначе я вас на том складе и похороню!
  - Есть, сэр! - отдал честь рядовой и улетел выполнять приказ.
  Иккаку покачал головой.
  Весь боевой настрой сбили, а риока еще и сбежал, теперь уже не догнать.
  - Ладно, - вздохнул он. - По крайней мере, узнал, что они не слабаки. Можно капитана обрадовать.
  Еще раз, бросив взгляд на дорогу, он пошел искать улетевшего Юмичику...
  
  ***
  
  - Фух, кажется, оторвался, - выдохнул Ичиго.
  Тот лысый был хорош, силен и опытен, но тратить время на бесполезные бои он не собирался. У них есть определенная цель, а остальное не сильно важно. Главное, сейчас спрятаться и дождаться Вена и остальных.
  Хорошо лысый не стал его преследовать, а то у Ичиго было всего две дымовые шашки. Вен подарил вместе с еще одним подарочком, на всякий случай. Жаль больше унести не удалось, но у Гандзю наверняка еще найдется.
  Вот только сам Гандзю куда-то свалил, и теперь его искать надо.
  - Ну, Вен сам сказал, что пошуметь нужно, - пожал он плечами.
  Разогнавшись, временный синигами помчался вперед, снося на пути стены и тех неудачников, кому не повезло попасться ему на пути. От такого он быстро набрал весьма приличную толпу за спиной, так что гам вышел мощный.
  - Стой ублюдок!
  - Лови его!
  - Мочи гада!
  - Бей недоноска!
  За спиной становилось все более и более шумно, но шум так же раздавался и в стороне, а это вполне могла быть еще одна толпа, бегущая за другим человеком.
  Вылетев из-за угла, Ичиго увидел бегущего к нему Гандзю, за которым неслись такие придурки как и за ним.
  - Стой, дебил! Прекрати мне махать, ты привлечешь еще больше людей! - кричал 'дядюшка'.
  Они бежали по узкому коридору и вот-вот столкнуться, но именно это Ичиго и нужно.
  - Заткнись! - рыкнул на него рыжий.
  Затем схватил его за шиворот и прыгнул, оставив после себя последнюю дымовую шашку.
  Сюнпо!
  Мощный рывок запулил их на небо, оставив две толпы позади сталкиваться друг с другом!
  - ААААААААААААААА!!! - закричали Ичиго с Гандзю, которые летели по небу. Момент с приземлением Ичиго как-то не продумал, а потому сейчас, как и в прошлый раз посадка была целиком на совести его напарника.
  - Земляная Волна! - применил он, и они опять упали в кучу песка.
  - Кхааа! - выплюнул Ичиго очередную пригоршню бетона. - Кошмар! Опять!
  - Ну, хотя бы живы и, кажется, оторвались, - застонал Шиба. - Это какое-то безумие.
  - Зато подраться сумели.
  - Хех, тоже неплохо.
  Выбравшись из ямы, они уже более скрытно и, стараясь не привлекать к себе внимание, стали искать вход в канализацию. Благо Гандзю имеет отличную память и карту с пометками, показанную Веном, он помнил. Сам вход найти оказалось довольно тяжело, минут двадцать ползти по земле пришлось, чтобы найти его, и без пометок они бы даже не узнали. Ведь люк по своему внешнему виду от остальной плитки никак не отличался, и, только приглядевшись, они смогли различить условные знаки, которые сходу и не заметишь.
  Убедившись, что за ними никто не следит, они залезли внутрь и скрылись от глаз людей.
  - А тут просторно, - хмыкнул Ичиго.
  Место весьма большое, потолок высокий, коридор тоже большой, а вот дорожка по обе стороны от водного потока была узковата. Освещение местами не очень, но это не сильно мешало, а если что, Ичиго хорошо умел свет создавать, после посещения той Ямы он хорошо этому научился.
  - Скрылись, - кивнул Гандзю. - А пустой был прав, это хорошее место, чтобы спрятаться.
  - Ага, теперь нужно дождаться остальных, а затем...
  За спиной послышался чей-то шаг...
  Вновь едва слышимый звук.
  Очень тихий, скорее всего, он сам и позволил им себя услышать.
  - Канализация действительно очень хорошее место для пряток, - послышался чей-то голос позади них. - Если бы я не заметил вас в небе, я бы и не подумал, что вы убежали сюда. Умно, ребята.
  Силуэт незнакомца появился в тени.
  Ростом оказался не очень высокий, в плечах тоже не особо, но его очень хорошо сокрытая духовная сила как бы намекала, что он не слабак.
  Вскоре он показался из тени.
  Молодой парень на вид где-то одногодка Ичиго, кажется, китаец, каштановые короткие волосы, смазливое личико дамского любимчика, стройное телосложение, и одет он в зелено-золотой китайский костюм, а за спиной у него виднелась короткая рукоять меча.
  - Доброе утро, - кивнул незнакомец. - Забавно, что в мой выходной мне сразу кто-то интересный встретился.
  - Доброе, - мрачно произнес Ичиго. - Ты нас видел, а значит, отпускать тебя нельзя.
  - Ты, уверен, Ичиго? - напрягся Гандзю. - Я не знаю, кто этот тип, но моя чуйка подсказывает что, связавшись с ним, мы огребем по полной.
  - Если он так силен, то бежать бесполезно, - сказал рыжий. - Лучше отойди.
  - Он, похоже, умнее тебя и видит опасность, - синигами прищурил свои черные глаза. Он одним движением достал свой цзянь и встал в боевую стойку. - Боец 4-го взвода омницукидо, Кван Фон!
  - Куросаки Ичиго, - ответил ему рыжий и рванул в атаку...
  
  
  
  
  
  Глава 20. Бой Учеников.
  
  Удар! Удар! Удар!
  Ичиго атакует и атакует, пытаясь задеть своего оппонента, но тот оказался слишком вертким и ловким, и задеть его не представляется возможным. Как ни старался Ичиго, но попасть в цель он просто не мог.
  Прыжок, отскок, сальто назад, он отталкивается ногами от стены и легко перелетает на другую сторону водяного потока. Ловко орудуя своим мечом, он наносит точные и короткие удары, которые не всегда получалось отразить.
  Вот он атакует, удар сверху, но китаец легко отскакивает на шаг, а затем делает выпад, из-за чего самому Ичиго приходится отступать, но, дернув меч назад, он задевает стену, клинок отскакивает, и временный синигами теряет баланс.
  Кван тут же пользуется возможностью и всего двумя прыжками заходит Ичиго за спину.
  Сюнпо!
  Ему пришлось рвануть вперед, чтобы избежать удара, но все же кончиком цзяня его задело, и кровь потекла на пол.
  - 'Черт, вот это я попал! - злился Ичиго. - Как же неудобно!'
  Сейчас Ичиго был в действительно тяжелом положении.
  Он сражался с более искусным в фехтовании противником на узкой тропинке у стены, которая существенно ограничивала его в плане атак. Сильные атаки он мог производить только с одной стороны и сверху, да и то, в прыжке бить не получится, высота потолка не позволяет. Плюс активно сюнпо использовать не получается, ведь враг легко отскакивает на другую сторону воды, а в самой воде слишком глубоко, чтобы драться.
  Однако его положение было не безнадежным.
  После того как враг понял, что физически не способен блокировать его атаки, он стал лишь уклоняться от них. Да, когда в самом начале Ичиго попал, то чуть было не победил, но этот Кван быстро сориентировался и отскочил, а он не смог развить успех.
  Этот Кван отлично владеет сюнпо и пусть в самой скорости при рывке он уступает Ичиго, но зато способен чуть ли не на лету менять свое направление и маневрировать как угодно.
  Вот он вновь исчез!
  - 'Откуда нападет? - быстро думает Ичиго. - Снизу, сзади, сбоку?... или... Сверху!'
  Кван подпрыгивает до потолка и отталкивается от него ногами, а затем устремляется к нему с ударом!
  Ичиго вовремя заблокировал и отпрыгнул, а враг начал стремительное наступление, посылая град атак, не давая ему даже продохнуть и начать контратаку. Ичиго давили и заставляли отступить все дальше и дальше назад, оттесняя его к узкому проходу, чтобы совсем лишить его возможности защищаться.
  Удар! Удар! Удар! Удар!
  Дождь из атак, мелькающие блики гладкой поверхности клинка. Если бы Ичиго не привык к тому, что кончик оружия всегда маячит перед лицом, он бы мог закрыть глаза от такого резкого приближения оружия, но Вен и Такеру вытравили из его головы такой инстинкт.
  Короткими движениями меча и гарды он успевал защищать голову и плечи, вовремя блокировал.
  Удар...
  Враг резко исчезает и дергается в сторону, прыгая к воде, но тут же отталкивается от воздуха и устремляется в атаку.
  Блок!
  Ичиго отталкивает назад, и он упирается спиной в стену.
  Ударом его меч отводится в сторону, открывая его левый бок открытым! Кван бьет, а единственный способ уйти - бросится в узкий проход, где он погибнет.
  Единым движением он засовывает руку себе под одежду - и тут же достает кинжал!
  Удар!
  Блеск стали и лязг клинков, а Кван отступил на другую сторону...
  С кончика подаренного Веном кинжала эйнхериев падает капля крови, а у лица Квана появилась небольшая царапина...
  Ичиго посмотрел на свою руку, где была одна неприятная, но неглубокая рана... а во второй руке у этого типа оказался небольшой нож.
  Они оба в одно мгновение достали тайное оружие и применили его.
  - Мы раньше не встречались? - спросил Кван, вытерев кровь с лица.
  - Нет, я бы запомнил, - отвечает Ичиго. Ранка легкая, никак ему не помешает сражаться.
  - Синигами обычно презирают носить запасное оружие, - сказал китаец. - Считают, что занпакто хватит, а носить что-то еще - это позор.
  - Меня учили по-другому, - пожимает плечами Куросаки, отходя от прохода, чтобы его туда не загнали опять.
  - Меня тоже, в том-то и странность. Твой стиль точно не академическое зандзюцу. Кто тебя учил?
  - Пустой, - честно ответил Ичиго.
  Лицо Квана вытянулось, и он захлопал глазами. Все почему-то так странно реагируют на это, но Ичиго не особо понимал почему. Ну, может, он просто слишком плохо знает синигами, вот они и не может поверить, что пустой что-то может научить синигами.
  - М-да, - почесал затылок Фон. - Такого ответа я не ожидал. И что, пустой хорошо учит?
  - Для меня достаточно. Я силу синигами получил всего два месяца назад.
  - ХА? - отпала у парня челюсть. - Так это ты тот тип, что силу Кучики Рукии отнял?!
  - Она сама мне ее дала. Ее ранил пустой, на мою семью напали, и она передала мне силы, чтобы всех спасти. Не понимаю, почему ее за такое казнят.
  - Потому что ничто, кроме угрозы смерти, не останавливает глупцов от попыток дать силу и бессмертие своим смертным друзьям, - пожал плечами Кван. - А постэффекты для реципиента слишком неприятны, чтобы их игнорировать. Неприятны для Готэй, разумеется. Даже удивительно, что напротив меня стоит нормальный синигами, а не безумец, ведомый жаждой реацу.
  Слова синигами заставили Ичиго поежиться.
  - Просто я полукровка, - буркнул он. Во что он мог бы превратиться, если бы не это? Когда он вытащит Рукию, у него с ней будет очень серьезный разговор.
  - То есть формально закон даже не был нарушен, - покачал головой его противник. - Извини, ты опоздал. Решение не будет пересмотрено, Совет заперся, никого не пускают. Но отпустить я тебя все равно не имею права. Учитель меня потом замучает. Придется действовать серьезно...
  С этими словами Кван поднял свой цзянь перед собой.
  - Теки... Суйгинто... - прошептал он, а затем его меч начал искривляться и растворяться, нет, он будто стал жидким и начал меняться.
  Через секунду в руках Квана оказалось уже два цзяня!
  Скрестив оба клинка, противник стал серьезнее...
  Он развел руки, как будто бы два стальных крыла, и привстал на одну ногу.
  - Суйкен!
  - 'Чем-то похоже на движение Вена, - заметил он. У того один клинок, но он часто в бою вставал только на одну свою костяную ногу, так как вторую он часто использовал в бою. - Черт, похоже, у меня проблемы!'...
  
  ***
  
  - 'Очень похоже', - подумал Кван, смотря на своего противника.
  Этот Ичиго хорош. Стиля нет, техничности тоже, зато инстинкты и выучка бешеная. Видать, его много времени ставили против заведомо превосходящего врага и вбивали в его тело умение выживать. Он постоянно был на грани, и это подстегнуло его рост.
  Иначе объяснить такие способности просто невозможно.
  Квана тоже так учили. Учитель была весьма сурова в тренировочных боях и доходила она порой до грани, так что увидеть пару раз смерть он мог. Ну, или это у него воображение разыгралось от частой потери сознания. Да и сестра пусть и любила его, но, когда дело доходило до боев с ней, она не щадила.
  Хотя после потери своего ученика она постаралась самоустраниться от его тренировок, всецело доверяя их его Учителю. Квану повезло, что его тренирует сама Сакамото Йоко, лучшего учителя себе и желать трудно, особенно такую красивую...
  - 'Так, меня что-то не туда несет', - дернул он головой.
  Сконцентрировавшись, он отбросил ненужные мысли и посмотрел на противника.
  - 'Чем-то похожи', - вновь подумал он.
  Да, они сражаются по-разному, да, у них разное оружие и двигаются они иначе, но все же есть в движениях Ичиго что-то знакомое. Что-то такое, что ему и самому приходится часто делать. Некий ритм, как он дышит, как бьется сердце и как он ставит руки. Будто бы их обоих учили в одном месте, но с разными подходами.
  Вот только, где и как, не ясно.
  - 'Он сказал, что его пустой учил, но разве такое возможно?'
  Вряд ли, но врать нет смысла просто. А может, просто старательно скрывает имя своего наставника. Вот и придумал все про пустого, ну или он думает, что его учитель пустой. Были какие-то старые легенды и сказки про учителей, что скрывали личности свои и представлялись монстрами иль демонами, дабы использовать героя в своих планах и тайно научить его необходимому.
  - 'Я слишком много учился поэзии'.
  Встав в стойку 'Возвышенный Ястреб', он приготовился атаковать. Техника семьи Фон 'Возвышенный Ястреб' применяется, когда оружия два и занпакто Квана позволял ему такое.
  Рывок!
  Он устремился на свою цель.
  Удар сразу двумя клинками в разы сильнее, чем одним, и Ичиго чуть было не прибило о стену, но тот вовремя отвел удар и перекатился в сторону.
  Не прекращая свое движение, Кван отталкивается от стены и вертикальным крутящимся ударом продолжает давить на врага.
  Удар! Удар! Удар!
  Два цзяня, как молнии, обрушиваются на противника, заставляя его уйти в глухую оборону и только отступать и защищаться.
  Он больше не давил его к узкому проходу, так как этого парень второй раз не даст ему провернуть. Никогда нельзя использовать одну и ту же тактику дважды на одного и того же врага.
  Его цель не сломать его, а дать ему возможность прочувствовать его стиль и тем самым внушить мысль о том, что этот Куросаки сможет ему противостоять.
  Обычная тактика.
  'Обмани врага своего, заставь его верить в свою победу, а затем оборви надежду его, когда он не будет этого ждать'.
  Вот в его движениях начала читаться некая легкость, он уже понял рисунок движений и легко отражал их.
  - 'Пора!'
  Два одновременных удара снизу и соответствующий блок, но вместо того, чтобы остановиться, оба меча просто обращаются в серебряную жидкость и проходят сквозь оружие врага.
  Ичиго успевает среагировать и отскочить, но уже поздно!
  Оба клинка удлиняются, становясь двумя кнутами.
  - Эйбен!
  Два меча задевают его грудь и плечи, и кровь врага падает на землю.
  Слив оба клинка в один, он превращает их в кнут и делает мощный выпад издали, и острие клинка летит точно в цель. Совсем, как у Капитана Гина.
  Но этот удар Ичиго сумел заблокировать благодаря ширине своего меча, но его отбрасывает назад.
  Кван отпускает оружие и поднимает руки, а занпакто становится жидким облаком серебра. В этом и сила его меча, Суйгинто, позволяет ему как угодно менять форму и вид своего оружия и управлять им даже в жидкой форме. Технически его оружие и есть жидкое серебро, просто он может делать его твердым и придавать ей разную форму.
  Резкий взмах - и капли ртути устремляются на Ичиго проливным дождем.
  - Амэнуи!
  Капли жидкого серебра прошлись по нему словно град, из бешеных пчел, оставляя раны на теле.
  Ичиго сумел отбить несколько 'капель', спасая жизненно важные органы, но остальные хорошо порвали его кожу.
  Сюнпо!
  Моментально сократив дистанцию, Кван сконцентрировал энергию в ноге.
  - Казагурума!
  Удар ногой отправляет Ичиго в полет вдаль коридора, унося парня с криком в темноту. Этому приему его научила сестра, так как до такой техники, как Иккоцу, он еще не дорос.
  - Черт! - выругался Кван, вспомнив, что там дальше была небольшая комната с решеткой на полу, куда стекает вода и где можно спокойно стоять.
  Вернув Суйкен в форму цзяня, он устремился туда.
  Ичиго протащило по воде и сильно приложило о пол, но, даже окровавленный, он все равно стоял.
  - Ха-а-а-а... Ха-а-а-а... Ха-а-а-а... - тяжело дышал он.
  Рыжий синигами с трудом стоял на ногах по щиколотку в стекающей воде, что уходила глубже на иной уровень канализации. Сюда стекалась вода из нескольких коридоров, потому, даже имея решетку под ногами, они все еще были в воде.
  - 'Он получил простор, но вряд ли он еще способен драться', - мрачно пронеслись мысли Квана.
  Ичиго стоял, пусть ноги чуть дрожали, пусть меч шатался и кровь текла в воду, но взгляд его был уверенным и сконцентрированным. Как бы ему ни было тяжело, он все равно не сдавался.
  - 'Я не хочу его убивать, нужно постараться вырубить... Черт, не вынуждай меня!'
  Кван встал в боевую стойку.
  Рывок!
  Он устремился к противнику, но Ичиго резко бьет по земле, поднимая направленную на Квана стену воды, и скрывается из виду.
  Юному Фону пришлось отступить, чтобы не прыгать в слепую, а затем он чуть было не упал, когда от удара решетку под ногами затрясло. Разрубить ее не получится, но из-за атаки она ходила ходуном.
  Прыжок.
  Кван разорвал дистанцию, так как при такой качке сражаться было бы слишком рискованно.
  Вот вода упала, и вновь показался Ичиго... и стойка... изменилась...
  Выставив левую ногу вперед, а вторую присогнул и отодвинул назад, взял меч одной правой рукой обратным хватом и отвел за спину так, чтобы кончик торчал из-за плеча, а левую руку выставил перед собой.
  - Это же... - удивился Кван.
  - Я... ха-а-а-а... лишь... один раз... ха-а-а-а-а... видел это движение... - с трудом говорил Ичиго, - у своего учителя... Надеюсь... получится...
  Кван, к ужасу своему, узнал это движение тоже, но среагировать должным образом он просто не успел.
  Рывок!
  Оттолкнувшись правой ногой с такой силой, что она аж решетку зашатала под ними, и создало просто взрыв воды за спиной парня, он рванул вперед, закрутившись, раз вокруг своей оси, он описал черный круг своим огромным мечом.
  - Нагаретатэ! - применил он 'Текучий щит', создав перед собой барьер, который должен был защитить его от удара!
  Вот темный клинок со светлым лезвием достигает его защиты... и легко проходит ее, словно его занпакто стал хрупким и слабым, как бумага. Сконцентрировав атаку в своем клинке, он легко рассекает его, и кончик меча достигает груди Квана...
  - Агрррр! - зарычал парень, не успев отпрыгнуть, и получил рану на груди.
  Кровь хлынула потоком и пропитала его одежду, а силы начали стремительно утекать из его тела...
  - Это же... Мангецу... - с трудом произносит Кван, а затем тьма поглощает его разум...
  
  
  
  
  Глава 21. Пугало на золотом поле.
  
  - Ичиго! - крикнул Гандзю и подскочил к упавшему в воду парню. Тот потерял много крови и сейчас почти не мог стоять, но из последних сил одолел своего противника. Какой-то техникой сумел пробить его защиту и нанести удар.
  Перевернув его, он тут же дал ему выпить настой, что прихватил собой, а затем собирался заняться его ранами.
  - Я... в норме, - кивает его племянник. Вот уж точно неожиданные родственнички появились. - Помоги ему...
  - Что?! Ты головой ударился?! Он же наш враг!
  - Но он умрет, если ему не помочь. Мы... сюда не убивать пришли... - твердо сказал он. - А мстители за него нам не нужны...
  Гандзю пришлось признать, что Ичиго прав. Этот парень представился, как Фон, а это фамилия очень важной семьи. Как член семьи Шиба, он знал о всех Великих Семьях и их подчиненных, и Фоны служили напрямую Шихоин.
  Поняв, что с Ичиго все в порядке, у него только легкие раны, о которых он сам сможет позаботиться, он поспешил к этому парню.
  С ним было все похуже, но не смертельно, вот только от потери крови он умереть все же может. Серьезная рана на груди, задеты мышцы и немного ребра, но должен выжить, если закрыть рану.
  Быстро начал перевязывать его и тоже дал выпить лечебной настойки.
  - Надо вытащить его наружу, - сказал Ичиго. - Тут его не найдут.
  - Да, без тебя знаю, придурок! - огрызнулся Гандзю. - Лучше о себе позаботься...
  - Он прав... - прозвучал рядом голос.
  - Ааа! - подскочил от страха Шиба.
  Обернувшись, он увидел этого чертового пустого-пугало, что с ними пришел.
  - Черт, не пугай меня так!
  - Отойди, - сказал Венганза, отодвинув одной из рук Гандзю, а сам склонился над этим Кваном.
  Из рук пустого появились какие-то нити, которые прикоснулись к ране и стали что-то вливать в нее. Через минуты этих действий и практически сшития такой жуткой раны, пустой поднялся, взяв Фона на руки.
  - Я отнесу его в больницу, - сказал он. - Держи, - одна из рук протянула Гандзю карту. - Идите в условленную точку. Как найду остальных, я приду к вам.
  - Хорошо, - кивает Шиба.
  - Ичиго, - он повернулся к Куросаки. - Отличная работа.
  Рыжий лишь улыбнулся, занимаясь бинтами.
  Пустой тут же исчез...
  
  ***
  
  Косоку!
  Перемещаясь по туннелям, я старался как можно дальше уйти отсюда, чтобы выбраться из канализации в противоположной части, дабы если даже меня увидели, то Ичиго с Гандзю не сразу найдут. Нужно успеть доставить Квана в больницу. Рана серьезная.
  Я сейчас очень аккуратно и старательно вливаю в Квана энергию синигами, не дозволяя даже капли пустоты, фильтруя энергию с хирургической точностью, а также закрываю саму рану, чтобы остановить кровь.
  - Подрос как, - чуть улыбнулся я, посмотрев на парнишку у себя на руках. Я его помню совсем мелким мальчишкой, что упрашивал меня поиграть с ним. Того самого мальчика, которого я учил играть в Кружки. А сейчас вон как вымахал, красавчик, и наверняка Сообщество Самок-Людоедов ведет на него активную охоту. - Все будет хорошо, малыш. Я не дам тебе умереть.
  Он чуть застонал от боли, но не проснулся.
  Его занпакто был у меня в другой руке, и меч пульсировал, явно желая вернуться к своему хозяину. Отнимать его клинок я и не собирался, как и бросать его там. Близость к клинку только поможет ему.
  Вскоре я выбрался из канализации, тихо открыв крышку и незаметно выбравшись.
  Хорошо, что я не промок, пока бежал и сдерживал воздушные потоки, дабы они воду не тревожили, а то пришлось бы вытирать за собой. Нельзя, чтобы от меня даже запах канализации был.
  К счастью, снаружи никого не было.
  Быстро сориентировавшись в своем местонахождении, я отправился к ближайшей больнице.
  Добрался до нее и незаметно проник на территорию, а после положил парня на крыльце.
  - ТЫ?! - услышал я за собой знакомый голос.
  Обернувшись, я увидел... Хебико...
  Точно... это же ее больница... она тут работает...
  Она рядом... совсем близко...
  Потерял дар речи от ее обеспокоенного лица...
  Черт, надо уходить.
  Косоку!
  Ускользаю отсюда и несусь с максимальной скорости.
  Сейчас нельзя встречаться... Никогда нельзя...
  
  ***
  
  - Это... был он... - шокировано произнесла Хебико, стоя на месте.
  Только что перед ней появился тот самый Пустой в кривой маске. Тот самый, которого она видела в Мире Живых, тот, кто говорил с Рукией перед тем, как она умчалась спасать рыжего. Тот самый...
  
  - Ты... прекрасна...
  
  Вновь звучали его слова в голове. Он мог сказать все что угодно, он мог сделать все что угодно, но он сказал только это...
  - Ум-м-м... - послышался стон недалеко от нее.
  На крыльце лежал... Кван...
  Он был весь в крови с криво перебинтованной раной и стонал.
  Бросившись к нему, она тут же начала осмотр, по пути успев позвать себе помощь. Беглый осмотр тела показал, что он пока не умирает, пусть потерял много крови и что его можно транспортировать.
  - В операционную его, и все подготовить, - отдала она приказ своим людям. - Сообщите командиру 4-го взвода, что ее Ученик попал в больницу. Также предупредите капитана Сой Фон о состоянии ее брата. Немедленно!
  Все тут же поспешили исполнить приказ, а она заскочила к себе, закинув сумку в кабинет.
  После чего вплотную занялась парнем.
  К ним с утра притаскивают побитых бойцов Одиннадцатого отряда. У них в основном пара шишек и несколько переломов. Причем большую часть они себе сами нанесли, так как, преследуя риока, залетели в дымовую завесу и начали бить друг друга. Враги тем временем уже давно успели сбежать.
  Кван сегодня пока самый серьезный случай.
  Рана на груди. Не особо глубокая, но крови он потерял немало. Кости почти не задеты.
  Сшила рану, залечила, что могла, и повелела доставить пациента в отдельную палату и поставила ему капельницу.
  На выходе ее уже ждали Шаолинь и Йоко, а также с ними была и Шуан. Все выглядели обеспокоено.
  - С ним все хорошо, - кивает она. - Легкая рана, которая за день другой пропадет. Ему только отдых нужен и покой. Все необходимое я уже сделала.
  Все трое облегченно вздохнули.
  Кван не сильно пострадал, причем ему явно оказывали помощь, пока доставляли сюда. Тот пустой что-то сделал. Она успела заметить какие-то нити, идущие от руки пустого до раны, и как они оборвались, когда он ушел. Эти нити сдерживали кровь.
  Она проверила его на наличие в теле пустоты и ничего не нашла. Даже капли пустоты нет.
  Шаолинь успокоилась. Она и так всех братьев похоронила, и потерять последнего ей не хотелось.
  - Что с ним случилось? - спросила Йоко.
  - Похоже, он нарвался на риока или столкнулся с кем-то сильным. Его доставили недавно.
  - Доставили?
  - Не знаю, - солгала она. - Его я нашла на крыльце. Можете навестить его. Думаю, завтра он уже очнется и сможет вам все сам рассказать.
  Йоко и Шаолинь пошли в его палату проведать парня.
  - Ты что-то знаешь, - прищурилась Шуан.
  - Это мое дело, - мрачно шикнула она.
  - Ладно, я говорить никому не буду. Но с тебя причитается.
  - Сочтемся.
  Шуан ушла к остальным, а Хебико поспешила к себе в кабинет.
  Она долго думала об этом пустом. Долго ее мысли витали вокруг этой личности, и она все же смогла вспомнить, где видела его.
  Придя к себе, она закрыла дверь, а затем кинулась к шкафу, где у нее лежала коробка с личными вещами ее покойного возлюбленного. Часть она забрала с собой, чтобы освободить комнату, так что сейчас она стала быстро рыться в тех вещах, к каким она все эти годы боялась притрагиваться...
  Увидев старые фотографии и всякие безделушки, на нее нахлынули воспоминания обо всех этих деталях. Столько тоски и грусти поселилось в ее душе, что она тут же пожалела о том, что затеяла, но все же заставила себя продолжить.
  - Вот оно, - прошептала она, взяв в руки этот листок.
  Раскрыв его, она увидела... свой старый рисунок. Тогда она хотела еще быть художницей и рисовать для какого-нибудь журнала, но затем забросила эту глупую мечту, как и многое другое.
  Четырехрукое пугало, стоящее посреди золотого поля и смотрящее на нее спиральными глазами своей кривой маски. Краски давно поблекли и лишь с трудом угадывались тут, но контуры все еще были четкими.
  
  - Ты... прекрасна...
  
  Девушка закусила губу и сдержала порыв чувств.
  - Это невозможно, невозможно... - прошептала она.
  Хебико старалась найти разумное объяснение. Поверить, что просто в мире мог существовать такой пустой в кривой маске, что она случайно могла встретить его.
  Но сердце все равно болело...
  
  
  
  Глава 22. Меняющиеся планы.
  
  Кулак Чада влетает в корпус синигами и отправляет его в продолжительный полет с крыши склада. Тот, кто назвал себя Джиробо Икканзака, оказался просто несчастным хвастуном и потому попытался напасть на Иноуэ вместо них с Исидой, понимая, что победить не сможет.
  Ничтожество, что самоутверждается на тех, кто слабее него, Чад таких очень не любил.
  Похоже, он был рядом с местом их приземления и следил за ними, чтобы нанести удар. Он выбрал целью Иноуэ, что уже говорит о его уровне силы и морали.
  - Ты в порядке, Иноуэ-сан? - помог девушке встать Исида.
  Квинси явно мог и сам справиться, но Чад его опередил, да и хотелось ему испытать свои силы. После изматывающих тренировок с Сейто-сенсеем Чад чувствовал себе в разы сильнее, чем раньше, и ему очень хотелось посмотреть, насколько он силен.
  Этот противник оказался недостаточно сильным для испытания. Он не выдержал даже одного удара.
  - Бегая по крышам, мы найти вход в канализацию не сможем, - покачал головой Исида.
  - Ну, мы все равно будем выглядеть странно, осматривая все плитки на пути... - Иноуэ задумалась, явно поглощенная очередной безумной идеей.
  - Такеру-сенсей наверняка ищет нас, - тут же сказал Чад, чтобы прервать поток мыслей девушки. А то сейчас как предложит такой вариант, от которого у них обоих мозг в трубочку свернется, и это не выкинешь из головы весь день. - Нам нужно лишь продержаться до его прихода, и он уже точно сможет найти нужное место. Пока стоит скрыться и не показываться врагам.
  - Хорошая идея, - согласился квинси. - Мы, по внешнему виду, не особо от синигами отличаемся. Добудем их одежду и прикинемся одними из них. Такеру-сенсей, Венганза или Йоруичи нас легко узнают, потому нужно просто не привлекать к себе лишнего внимания.
  - Тогда давайте добудем одежку! - обрадовалась девушка.
  Все для себя решив, они двинулись на поиски маскировки...
  
  ***
  
  - Бха... - застонал Джиробо Икканзака от боли во всем теле. Ноющая и неприятная агония заставляла его стонать и ворочаться, что еще сильнее причиняла ему агонию. Все это продолжалось, пока он все же не очнулся.
  Открыв глаза, он увидел над собой обычный потолок, светлый и чистый, такие обычно в больницах Готея бывают. Сам он в них редко бывал, но почему-то этот потолок ему показался странно знакомым.
  Лежал он на кушетке, а к его руке была приделана капельница.
  - Ух... - поморщился он.
  Последнее, что он помнил это странный кулак какого-то смуглокожего мужика, затем боль и темнота.
  - Не двигайтесь, пожалуйста, Икканзака-сан, - послышался рядом женский голос. Это оказалась обычная медсестра. Она как раз поправляла капельницу. - У вас переломаны почти все ребра. Вам повезло, что позвоночник не сломался при приземлении.
  - Как... я тут оказался...?
  - Вас нашли два часа назад возле складов. Шум услышали ребята из 3-го отряда и тут же вызвали бригаду медиков.
  Джиробо, более-менее придя в себя, осмотрелся. Его палата была обычной, без изысков и каких-то особенностей. Как у какого-то рядового.
  - Почему меня не положили в ВИП-палату? - нахмурился он. Джиробо не так давно получил весьма почетное повышение до четвертого офицера и потому требовал к себе соответствующего отношения. А потому такой халатности к себе, как поселить его в обычную палату и без личной медсестры, было для него оскорбительно.
  - Она занята, так что вас велено было положить сюда, - совершенно спокойным голосом ответила девица, не отвлекаясь от заполнения медицинской карты.
  Она даже не смотрела на него и не принижалась перед вышестоящим офицером, что еще сильнее разозлило его.
  - Ну, так выселите этого придурка оттуда, - фыркнул он.
  Девушка отвлеклась от планшета и посмотрела на него. Причем взгляд у нее был такой, как обычно смотрят на дебилов, и Джиборо запоздало понял, что головой он слегка ударился, раз говорит такое.
  - Хорошо, - пожала плечами девушка. - Я передам капитану Сой Фон, что вы требуете выселить ее младшего брата из палаты ради вас.
  Мужик сразу же побледнел, поняв, что он только что ляпнул.
  - Нет, я передумал, - тут же сказал он. - Лучше быстро принеси мне поесть.
  - Вам нельзя есть. У вас строгая диета.
  - Выполняй приказ! - разозлился он.
  Девушка вообще не испугалась его и опять смерила взглядом, как на идиота.
  - Похоже, у вас совсем с головой плохо, Икканзака-сан, - покачала медсестра головой. - Я попрошу Хебико-сан осмотреть вас.
  - Хебико-сан? - ужаснулся он, наконец, поняв, в какой именно он больнице. Только тут медработники вообще никого не боялись, потому что их начальница привила им жуткий пофигизм и научила способам, как мстить недалеким придуркам, что медиков не уважают.
  Теперь он понял, почему сразу узнал потолок. После одного несварения он тоже попал сюда и попытался вести себя, как обычно, но его быстро поставили на место.
  Дверь распахнулась и в проеме показался...
  - Мама... - прошептал четвертый офицер.
  Лучше бы там стояла эта Хебико.
  - Добрый день, - широко улыбался капитан Куроцучи. - Я слышал, тут есть смелый боец, что столкнулся с риока.
  - Да, капитан, - лучезарно улыбалась медсестра. - Я не буду мешать. Вы, будьте добры, поторопитесь, только что Икканзака-сану прописана была серия клизм.
  Помахав ручкой, девушка убежала, оставив больного наедине с капитаном 12-го отряда.
  - Я хочу задать вам пару вопросов...
  
  ***
  
  Этот недоумок выложил все сразу, даже пытать его не пришлось. Один его вид заставил этого хряка все выдать, почти словестный понос случился наряду с обычным. Выслушивать все это пришлось минут пять, отключив рецепторы обоняния.
  Вот что значит репутация. Один вид уже внушает слабым духом не спорить.
  Похоже, по возвращении, медсестре еще и убирать все придется, но этому дураку же хуже. Он уже направился на еще парочку процедур, которые с радостью оказывали всем нахалам в этой поликлинике.
  Получив всю нужную информацию, он покинул палату и пошел к выходу, где его ждала Нэму. Было желание заглянуть еще в палату к Фону, но тот еще не пришел в себя, да и проблемы с Сой Фон ему были не нужны. Благо у этого недоумка он уже узнал все необходимое.
  - 'Отлично, похоже, меня ждут несколько интересных образцов', - мысленно улыбался он.
  Дело в том, что Куроцучи захотелось изучить этих вторженцев, которые смогли проникнуть в Сейретей. Раз смогли, то вполне могут оказаться кем-то интересным, а учитывая, что они одолели ученика командира 4-го взвода и четвертого офицера Седьмого отряда, то эта компания точно не слабая.
  - 'Может, там даже нечто уникальное', - маниакально думал он.
  Схватить риока нужно своими силами и тайно.
  Если дать это сделать другим, то их быстро отдадут под суд, будут держать в камере, и для своих опытов Куроцучи их никогда не получит. Главнокомандующий точно не даст, да и Киораку с другими капитанами могут проголосовать против. Значит, нужно сделать все тайно и не привлекая внимания окружающих.
  Кому какое дело до этих вторженцев? Ну, пропадет парочка, никто и не заметит.
  Где бродят те трое и как выглядят, он узнал, теперь осталось только подготовить ловушку.
  - 'Можно найти какой-то 'мусор' в моем отряде и послать их с взрывчаткой в теле, - задумался он. - Да, неплохо будет заодно испытать тот препарат с детонатором'.
  Все для себя решив, он уже был совсем рядом с выходом, когда его окликнули.
  - О, капитан Куроцучи, - послышалось позади. - Чем могу быть обязана вашему визиту в мою поликлинику?
  У капитана задергался глаза.
  Уж кого он не хотел встречать, так эту наглую самку человека, которую он терпеть не мог. Змеелицая дамочка с вечным хитрым прищуром и коварной улыбкой, будто бы каждый день напоминали ему тот случай. Ведь предложила же, нахалка, использовать его банкай для распыления антидота, а Унохана ее поддержала.
  Ему потом долго пришлось исправлять все, что сломалось в его банкае после быстрой переделки, когда нужно было распылить лекарство. Ему давно хотелось препарировать эту самку, но у нее слишком серьезные покровители, чтобы придушить ее ненароком.
  - 4-й офицер Куроки Хебико, - процедил через зубы капитан. Проигнорировать ее ему бы хотелось, но ведь тогда может и рассказать кому-то о его приходе, а она может. Так что приходится быть вежливыми. - Рад нашей встрече.
  В гробу бы увидел ее.
  - Я тоже рада вам, - улыбалась девушка.
  - Мне доложили, что моего человека перевели к вам. Похоже, информация оказалась ошибочной.
  - Надеюсь, не отвлекли вас от работы?
  - Нет, ничего такого. Извините, командир, я спешу.
  - Не буду вас задерживать, капитан, - чуть поклонилась она. - Удачи, Нэму.
  Змея уползла по своим делам, и, видать, сама куда-то торопилась, а капитан поспешил удалиться.
  - 'Черт, теперь точно могут лишних проблем сделать, - тихо зашипел он. - Ладно, обойдусь без взрывов. Лучше использую другой метод'.
  Поняв, что планы, так или иначе, придется менять, да и первоначальный был все же не очень, он двинулся быстрее.
  - Шевелись, Нэму!
  - Да, Маюри-сама...
  
  ***
  
  - А это интересно, - хмыкнул Така, просматривая очередной файл в Центральном Архиве Готея.
  Сам Архив представлял собой что-то вроде компьютера, только работающего на магии. Троичная логика, бионическая начинка вместо привычного железа, мощности, о которых еще не мечтают даже в Крэй... Красота просто.
  И совершенно разгильдяйское отношение к безопасности данных. Хотя Такеру был склонен приписать это, все же не халатности, а нишевости явления 'компьютер' в Сейрейтее и отсутствию интернета. Без орд леммингов, мнящих себя великими хакерами (а иногда реально ими являющихся), развитие защиты данных было серьезно замедленно, и как только Така переварил полученные из памяти незадачливого местного сотрудника знания и адаптировал привычные алгоритмы обхода под незнакомую архитектуру, получить неограниченный доступ было просто.
  Послуживший источником знаний представитель местных айтишников был аккуратно усыплен и уложен в вентиляции, а Така, натянув его облик, спокойно обделывал свои делишки прямо под носом громил первого отряда. Если перед уходом воссоздать бедняге воспоминания об очередном унылом рабочем дне (благо, они были до ужаса похожи один на другой, так что напрягаться было не надо) да усадить его где-нибудь в сортире, никто даже не заметит, что по объекту шлялся посторонний.
  Ну, "посторонний" очень на это надеялся. Он не знал, как Урахара планировал уладить дела с синигами после того, как они вытащат Рукию, но сильно сомневался, что это заставило бы вышеупомянутых синигами простить ему проникновения в святая святых - Центральный Архив Готэй 13. Все же любая известная Готей информация рано или поздно попадала сюда, и многие грязные (и не очень) тайны не должны были попасть в руки аутсайдера никоим образом.
  Впрочем, сегодня тайны Готея Такеру не слишком интересовали.
  Он пришел сюда, чтобы прояснить три вопроса:
  Что случилось с Шибой Каеном?
  Така понял намек Караса, что в смерти этого Шибы была замешана Рукия, так что стоит все выяснить. Мало ли что, всякое может пригодиться.
  Чем так важен Ичиго?
  Куро не просто так выбрал Ичиго как свою цель. Возможно, тут дело в его силе, но что-то подсказывало, что не только в этом. Его семья не последние люди в Обществе душ. Пусть власть они потеряли, но у этой семейки могут быть свои секреты. По их дому он уже прошелся, но там ничего особенного не нашел.
  И самое главное. Детали изгнания Урахары.
  Така не дурак, он прекрасно понимает, что этот Куро и Урахара как-то связаны. Видно, что они ведут некую игру против друг друга. Карас тоже это понимает, но беда в том, что такую фигуру никто из кукловодов не будет выпускать из виду, поэтому Такеру и решил сам во всем разобраться, пока друг изображает из себя мишень.
  Насчет того, что ему может помешать сам Куро, Така не боялся. Если бы он не хотел, чтобы Такеру тут лазил, он ему бы даже найти это место не дал. Или убил бы уже. Не верил Сейто, что человек с такими способностями не держит руку на пульсе постоянно. Так что спокойно рылся тут, но за обстановкой следил, мало ли что и кто может прийти.
  - Хм? - неожиданно заинтересовался он одной деталью. - Канамэ Тоусен... странно...
  С этим синигами были какие-то странности. Он тут заметил нечто необычное.
  Некий синигами 5-й офицер Девятого отряда Канамэ Тоусен был одним из лучших бойцов капитана Мугурумы Кенсея. Но в день преступления, когда 'пропал' капитан и погибли его друзья, этот человек... Как будто не существовал. Чистый информационный вакуум. Пояснений нет, деталей тоже. 3-й, 4-й и 6-й офицеры погибли, а 5-го при этом даже не допрашивали? Да его просто должны были допросить, даже если ни в чем не подозревали. Скорее всего, неведомый кукловод (Куро-тян? Или в Сейрейтее действует еще один игрок такого же класса?) так торопился подставить Урахару, что просто не дал провести никакое расследование или, возможно, это просто совпадение...
  Маловероятное совпадение. Крайне маловероятное.
  - Забавно, - потянул маг. - Кто-то забыл заделать дыру? Или этому 'кому-то' было настолько скучно, что он приглашает всех желающих в 'кроличью нору'? Во второе как-то верится больше, но и обычный человеческий фактор не стоит убирать из уравнения... Ну ладно, - ухмыльнулся меченный. - Что тут еще на капитанов есть?...
  
  
  
  
  
  Глава 23. Западня.
  
  Раздобыть одежду и затеряться в толпе синигами оказалось не так сложно, как может показаться. Да и не раскрыли их пока, особенно если двигаться где-то недалеко от 'умников' из Одиннадцатого отряда, то никто и не обратит внимание на троицу. А симпатичная девушка в компании здоровенного метиса и еще одного парня как бы сразу говорит всем желающим: 'Она не танцует'.
  Желающих пристать к Иноуэ было немало, но их с Садо компания резко сводила на нет всякое желание лезть на рожон. Будь Урюу один, то наверняка бы не смог обеспечить девушке защиту, но с таким 'шкафом' рядом народ сам по себе начал проявлять несвойственную интеллектуальность. Ну, или инстинкты давали о себе знать.
  Плюс, благодаря той информации, что утром им рассказал Венганза, Исида сумел придумать весьма правдоподобную легенду для них. Выставляя себя как офицера, идущего со своими подчиненными по важным делам, им особо никто не мешал. Они, разумеется, старались на глаза не попадаться, чтобы не вызывать лишних вопросов, но если приставали, то квинси всегда мог найти что сказать.
  Они нашли нескольких синигами, которых им удалось оглушить, снять одежку и забрать их вещи. Даже мечи взяли, чтобы быть похожими на синигами. Занпакто Исиду не волновали вообще, он носил его чисто для виду, а вот Садо странно поглядывал на духовный клинок. Может, чувствует его, черт его знает, чему его тот колдун учил.
  Как он уже говорил, скрываться было не сложно, сложно было остаться вместе.
  Народу много, офицеров много, и с их прилетом все носятся туда-сюда, потому и пытались скинуть на первых попавшихся свою работу, оправдывая поисками риока.
  - Так, очкарик, взял мою метлу, и чтобы это место было чистым! - вякал на него какой-то крупный мужик. - Я отправляюсь на поиски вторженцев! Так что живо давай работай, вы, сопли из Четвертого отряда, все равно ни на что не способны.
  И так ясно, что этот придурок не работать бежал, а бухать с дружками. Да и к Четвертому отряду тут отношение весьма и весьма презрительное, хотя Урюу не мог понять почему. Ведь медики - это одни из важнейших людей в любой военной организации. Видать, Одиннадцатый отряд настолько тупой, что подобное просто не понимал.
  Из-за мешка за плечами Исида как раз походил на бойца этого отряда, да и в окружении таких тупиц ничего удивительно, что к нему придирались.
  - Че, молчишь, неудачник?! А ну живо...
  - Придурок, заткнись! - одернул своего товарища другой синигами.
  - Чего?
  - Иккаку-сан сказал, что, если мы хоть кого-то из подчинённых Королевы Гадюк тронем, он нас потом четвертует! - испуганно вещал его дружок. - Симону он уже зубы все выбил!
  - М-да, - побледнел бугай. - Проваливай!
  Исида молча ушел к месту, где его ждали друзья. Садо успели пристроить завал разгребать, благо, он уже освободился.
  - Надо уходить отсюда, - сказал Исида, поправив очки. - Тут собирается слишком много людей.
  - Согласен, мы уже начинаем привлекать лишнее внимание.
  - Тогда идем, - кивает Иноуэ.
  Они начали удаляться от этого места к территориям, где было особенно тихо. Увы, найти люк в канализацию они так и не смогли.
  Дело близилось к вечеру, и на улицах уже зажглись фонари. Народа на улицах стало меньше, да и что-то тихо вокруг.
  - Мне это не нравится, - нахмурился Исида.
  - Что-то не так? - спросила Иноуэ.
  - Вроде в порядке, но вокруг будто бы атмосфера изменилась, - говорил он, осматривая округу. Ничего такого уж и не видел, но что-то странное все же есть. - Нужно проверить.
  - Проверить? - стал серьезным Садо. - Тогда лучше я пойду.
  - Нет, ты привлекаешь слишком много внимания. Лучше я сам сбегаю. Плюс я могу двигаться быстро.
  Метис не стал спорить, а Исида двинулся вперед, чтобы разведать обстановку...
  
  ***
  
  Квинси ушел, а они с Иноуэ остались сидеть на месте и ждать его. Чад и сам понимал, что тут что-то странное витает в воздухе, слишком тихо вокруг. Лучше перестраховаться. Плюс, Исида уже показал, что он может двигаться быстро, как Ичиго рывок делает, или типа того, только более маневренный.
  Текеру-сенсей рассказывал ему о технике быстрого передвижения, но ее бугай слабо освоил. То есть применить может, но вот контролировать такое сложно. Слишком мало времени было на тренировки, но он пообещал себе обязательно продолжить обучение, когда вернется.
  - Надеюсь, Исида-кун скоро вернется, - вздохнула Иноуэ. - Я волнуюсь.
  - Он... сильный... - сказал Чад. Ему было неприятно признавать это, но он понимал, что Такеру-сенсей прав и самый слабый в их команде именно сам Садо. Способности Ясуторы слишком топорные и простые, в них нет такой гибкости или простора, как у Иноуэ.
  Однако парень то и дело посматривал на этот занпакто, который забрал у тех недоумков в бараке. Эта штука ощущалась, как... чашка или ваза, пустая, без цветов, и от него веяло странным одиночеством. Он бы мог попробовать влить туда свою силу, но решил сначала проконсультироваться с Такеру-сенсеем. Экспериментировать в одиночку нельзя.
  - Завидую я вам, - вздохнула девушка. - Вы оба такие сильные, а я...
  Ого, вид спокойной и несколько грустной Иноуэ ему еще видеть не приходилось. Что-то даже странное это.
  Она переживает, что ее атака по тому синигами провалилась и ту фею ей еще лечить пришлось. Все же у девушки нет жилки бойца, потому пытаться выставлять ее для боя просто бессмысленно.
  - У каждого своя роль в этом деле, - попытался приободрить ее Ясутора. - Моя - защищать, Исиды - решать, а твоя - помогать нам. Твоя сила не обязана быть использована для боя. Так что не переживай по этому поводу.
  - Спасибо, Садо-кун, - грустно улыбнулась она. Скорее всего, его слова не помогли, но Иноуэ оценила попытку помочь. - А Такеру-сенсей сможет меня чему-нибудь научить?
  - Думаю, да, - кивает Чад. - То, чему он учил меня, может освоить любой меченный. Он сказал, что тебя учить нужно постепенно и основательно, а в меня он просто вбил определенные знания, чтобы я не был обузой в этом походе и...
  Чад замер не в силах произнести хоть слова.
  - Садо-ку... - сказала Иноуэ и тоже застыла.
  Они оба оказались чем-то парализованы.
  - Чудесно... - послышалось рядом с ними. - Похоже, мой парализующий газ сработал...
  
  ***
  
  - Ты уверен, что нам нужно вылезти? - неуверенно спросил Гандзю. - По-моему, пустой четко дал нам понять, чтобы мы не лезли на рожон.
  - Ты же сам сказал, что по карте этот обход займет у нас несколько часов. Лучше вылезти тут и забраться в другой люк, чем бегать по лабиринту три часа.
  - Да, но что-то мне боязно...
  - Ничего, мы справимся.
  Выбравшись из люка, Ичиго и Гандзю оказались перед горой, на которой располагалась эта Башня Раскаяния. До Рукии рукой подать, но Куросаки не рвался вперед, нужно сначала собраться всем вместе, а уже потом бежать за ней. Так что сейчас они незаметно проберутся к другому люку, что обозначен на карте Вена и...
  - Стой! - сказал Ичиго.
  - А? Что?
  - Там кто-то есть...
  По лестнице кто-то медленно спускался. Он точно уже увидел их и теперь целенаправленно шел к ним.
  - Давно не виделись, - произнес он, снимая свои очки. - Помнишь меня?
  - Да, - мрачно произнес Ичиго. - Абарай Ренджи...
  
  
  
  
  Глава 24. Контроль.
  
  - Чудесно, просто чудесные образцы, - счастливо улыбался Капитан Куроцучи, смотря на двух пойманных будущих подопытных. Самка и самец, отличное качество, живые и не раненые, а уж какие интересные от них идут энергетические потоки, так вообще прелесть. Хочется их прямо тут вскрыть и посмотреть, как они устроены. - Мне так и не удалось заполучить в свои руки действительно сильного меченного, а ведь я очень заинтересовался вами после инцидента Онигумо... Жду не дождусь, когда смогу посмотреть, что у вас внутри.
  Оба подростка побледнели, поняв, к кому в руки они попали.
  Да, Маюри не просто так считался всеми жутким типом. Его мало волновали этические нормы, мораль и прочая чушь, главное - это исследования и опыты, познание нового и вечное самосовершенствование.
  Он изучал пустых, он изучал синигами, и иногда попадали такие, как эти двое, но таких сильных ему еще получать не доводилось.
  - Жалко, что одному удалось уйти, - покачал он головой. - Ну, ничего, поймаем его чуть позже. Свяжите их, сокройте и доставьте в мою лабораторию. Нэму, как только поймаешь последнего, можешь отключить экранирование этой местности.
  - Да, Маюри-сама, - кивнула его 'дочь'.
  Она и люди капитана подошли к парализованным телам и приступили к связыванию. Его люди уже приняли антидот против парализующего газа, так что никаких проблем не будет.
  Теперь нужно незаметно всех доставить и...
  - РАААААААААААААААААААААААА!!! - взрыв реацу произошел за его спиной, и капитан тут же обернулся.
  К своему удивлению он увидел, как парализованный бугай начинает двигаться. Он испускал довольно сильное реацу, примерно лейтенантского уровня. Если бы не экранирование этой местности, то уже половина Сейретея узнала бы о происходящем.
  Его людей откинуло волной силы, а сам капитан пока ничего не предпринимал. Ему было интересно посмотреть, как будет действовать подопытный.
  Вот правая рука бугая покрылась какой-то броней, а стены и пол вокруг начали странно двигаться, будто бы жидкими стали и пошли волнами.
  - Гра-а-а-а! - зарычал парень, а затем замахнулся рукой. Из его плеча полыхнул белый огонь, а затем он нанес удар!
  С его кулака сорвался разрушительный поток энергии, ударивший в капитана.
  Волна достигла его и врезалась в барьер, что он за секунду установил. Его людей оттолкнуло и многих сильно приложило о стены, но капитан не обращал на это никакое внимание.
  - Поразительно, - улыбался он. - Я знал, что меченые могут подчинять себе окружающее пространство, но, что бы они подчинили собственное тело, я такого еще не видел. Теперь мне еще сильнее хочется тебя изучить...
  Капитан достал свой меч.
  Бугай с трудом стоял на ногах, видно, что такой контроль очень сложен и затратен, но сдаваться он не собирался. Вновь из плеча полыхнула энергия, и он снова собирался бить. Капитан не спешил вырубать подопытного, интересно же, что он еще может выдать.
  Вновь поднимает кулак - и бьет... в землю!
  Удар сотряс все вокруг, поднял облако пыли и разбросал мелкий щебень с такой силой, что несколько человек изрешетило ими.
  Затем он хватает девушку и мчится прочь.
  Сюнпо!
  Переместившись прямо перед сопляком, он довольно улыбнулся.
  - Используешь собственную жизненную силу для ударов, - задумчиво сказал капитан. - Да, очень интересная способность. Сначала я отрежу эту руку и как следует ее изучу, затем и остальное тело можно будет вскрыть. Последним займусь мозгом, там наверняка очень интересная последовательность нейронов. Девушку препарирую позже и...
  Удар кулака прилетел слегка неожиданно, так как зажигания в плече не было, а в последний миг загорелся у основания.
  - Угх!
  Метис вновь попытался бежать, но такой удар может и был неожиданным, но ничего не сделал.
  - Похоже, ты не можешь вести себя спокойно, - покачал головой ученый. - Сейчас я тебя утихомирю...
  Сюнпо!
  Появившись за его спиной, он собирался отрубить ему ноги. Они все равно подопытному не нужны.
  Яркая белая вспышка перед лицом - и синигами отбрасывает в сторону!
  Капитан пробил спиной стену и протащился по земле несколько метров.
  - Что за? - удивился он такому.
  Нет, удар не нанес ему вообще никакого вреда, но лишь удивил.
  Рядом с метисом и рыжей девицей стоял... квинси...
  Лук как бы намекает на это, и сотворил в руках он еще одну стрелу, наведя ее на синигами.
  - Чад, убегайте! - сказал он им. - Я задержу его!
  - Но...
  - Не спорь!
  Меченый смирился и, пригнувшись, вновь подчинил себе окружающее пространство, а затем, словно на пружине, подлетел в небо на несколько метров, улетя куда-то в сторону.
  - Нэму, за ними, - мрачно произнес капитан. - А я пока уберу этот мусор...
  
  ***
  
  - С тобой нужно разобраться быстро, у меня много дел, - фыркнул синигами, смотря на него.
  Урюу не строил иллюзии о своей победе над капитаном. Ему уже донесли их способности, да и сам он успел многое прочувствовать. Так что побеждать в этой миссии он не собирался, а вот задержать, а затем сбежать можно. Для побега у него все готово, но для Садо и Иноуэ нужно выиграть время.
  Увы, отвлекаться и останавливать людей капитана он не мог. Нельзя отвлекаться, когда у тебя настолько сильный враг.
  - Ну, попробуй, синигами, - поправил свои очки квинси.
  - Живой квинси, вы уже редкий вид, - равнодушно произнес этот тип, которого Вен на утренней лекции именовал Куроцучи Маюри. - Но я уже закончил изучать вас. Ты мне не интересен. Нужно быстро с тобой разделаться и поймать мои новые образцы.
  - Боюсь, тебе придется обойтись, капитан Куроцучи.
  - Хо, ты знаешь, кто я. Похоже, вы додумались собрать информацию о Готее, прежде чем проникать сюда. Тогда ты должен понимать свои шансы...
  - Понимаю, - спокойно кивнул он. - У каждого из нас свои цели и причины быть здесь. А потому мы осознавали риски.
  - И какая же причина у тебя?
  - Я просто ненавижу синигами...
  
  ***
  
  Чад бежал, он мчался со всех ног, заставляя свое тело двигаться и передвигаться. Беда в том, что конечностей он совсем не чувствовал, но благодаря вбитой технике от Текеру-сенсея он все же сумел заставить тело подчиняться ему.
  Этого капитан явно не учел, потому они с Иноуэ смогли спастись.
  Но этого все равно оказалось недостаточно. Без Исиды от капитана они никак бы не смогли уйти. Даже применение Кёдо не дало бы им возможность спастись. Капитан нагонит их в любом случае. Да и то, Кёдо позволяет как бы выстрелить собой в определенном направлении, потому контролировать свое перемещение практически невозможно. И шанс уйти становится крайне призрачным.
  - Садо...кун... - с трудом произнесла девушка.
  Он уже начал чувствовать, что парализация проходит. Очень неспешно, но все же.
  - Ты... как? - с трудом спросил он.
  - Исида-кун... он...
  - Не волнуйся... он справится... он сильный... - пытался он приободрить ее. Ему не хотелось признавать, но Исида действительно сильный и намного сильнее самого Чада.
  Он больше недели страдал с садистом-учителем, но все равно оказался недостаточно способным для того, чтобы не быть спасенным.
  - Ты можешь... нейтрализовать действие газа?
  - Нужно... остановиться... мне... необходимо время...
  Позади послышались взрывы, и земля начала трястись. Бой их друга разгорался не на шутку. Огромное количество духовной энергии прокатилось по округе и чуть было не сбило их. Им удалось довольно далеко уйти за эти несколько минут, которые для них выиграл квинси, но позволит ли это им спастись.
  - Стоять! - послышались позади крики.
  Это бежали синигами, те самые, которые прибыли с капитаном, и во главе с ним та девушка с равнодушным лицом.
  Насколько он понял, люди с теми значками на плечах - это лейтенанты, первые помощники капитанов, а значит, они тоже очень сильны. В таком состоянии Чад не сможет с ними справиться, а вновь прыгать бесполезно, ведь в воздухе он будет слишком легкой мишенью, особенно для тех, кто может от воздуха отталкиваться.
  Бить сейчас тоже бесполезно, он на те удары потратил слишком много сил, да и контроль собственного парализованного тела отнимает не меньше.
  - 'Значит, пришло время этого', - подумал он.
  Резко развернувшись, держа Иноуэ одно рукой, он вторую засунул в свой подсумок на поясе, который Такеру-сенсей всем велел носить. И каждый в своем имел полезные для выживания вещи.
  Чад не думал, что ему так рано придется использовать это, но иного выхода точно нет.
  Лейтенант 12-го отряда и ее люди приближаются все ближе и ближе, они уже читают какие-то заклинания, чтобы схватить их.
  Достав свето-шумовую гранату, Чад сконцентрировал свою духовную силу на них.
  Кёка!
  Он влил свою энергию в предмет, мгновенно усилив его в несколько раз, а затем бросил во врагов.
  Отвернувшись и закрыв глаза, а также успев велеть Иноуэ сделать то же самое, все вокруг заполонил яркий белый свет.
  От взрыва в ушах был только звон, а свет даже через веки бил в глаза, но сейчас ему зрение для ориентировки и не нужны.
  Монкё!
  Техника меченых, которой его научили, позволяла чувствовать "души" всего окружающего пространства и воспринимать таким образом все вокруг, потому глаза Чаду сейчас были не нужны.
  И, пока враги были ошеломлены и ослеплены, он умчался вперед, как можно дальше от них.
  Вновь позади ощутилась огромная волна духовной энергии. Такая сильная и давящая, что чуть было не сбила его с ног, но метис выдержал это и побежал еще быстрее, будто бы его черти подгоняли.
  Зрение постепенно восстанавливалось, и тратить силы на сенсорную технику уже не пришлось.
  Вот только недолго продлилась фора, полученная гранатой.
  Если обычные синигами остались позади, то вот девушка-лейтенант лишь ненадолго отстала от них и нагоняла...
  Кто-то резко дергает его в сторону, причем с такой силой, что Чад падает в последний момент, успев перехватить девушку, чтобы она не пострадала.
  Тут он увидел... себя же... который все также нес Иноуэ на плече и побежал в другом направлении.
  - Тихо, - знакомый шепот позади.
  Копии удаляются вперед, а синигами бежит за ними.
  - Простите, что задержался, - сказал Такеру-сенсей. - Дела были. Иллюзии побегают от нее немного, а затем развеются.
  - Исида-кун, он... - прошептала бледная Иноуэ.
  - Я сейчас же отправляюсь за ним, а вы пока идите сюда, - произнес учитель, затем поднял руки - и вокруг парочки засиял белый свет. - Это телепорт в нужное место на складах. Там рядом вход в канализацию. Идите туда, лечитесь. Чад, найдешь Ичиго с Гандзю. Они уже внизу, там их почувствовать сможешь. Я, как спасу квинси, прибегу к вам. Удачи.
  Вспышка света - и они переносятся в иное место...
  
  
  
  
  Глава 25. Герой-спаситель.
  
  - Черт, черт, черт! - ругался Така, ускорившись.
  Появилась огромная кукла и ужасающая духовная сила, а затем белый взрыв. Исида там дохнет в руках капитана, а он не успевает к нему.
  Теперь он жалел, что решил сначала полазить по архиву, а потом искать остальных. Нужно было сразу же ребят найти, привести в безопасное место, а уже потом лететь по своим делам. Не пришлось бы отвлекаться.
  Вот теперь он и поплатился за свою самоуверенность.
  - Быстрее! - прорычал он.
  Адамантовые Крылья несли его вперед на предельной скорости. По пути пришлось остановиться, спасти Чада с Иноуэ и порталом отправить их в безопасное место. Там уже у девчонки будет время позаботиться обо всем. Сейчас нужно успеть спасти квинси.
  Вот он, наконец, добрался до места...
  Разруха.
  От капитана осталась только порванная одежда, Исиды вокруг не видать. Лишь кровь и обрывки одежды.
  От той куклы, что он видел издали, тоже ничего не осталось, как и от фиолетового дыма. Благо 'Железному Телу' вообще дышать не нужно, так что он даже не боялся отравиться.
  - Ну и где мне его искать?
  
  ***
  
  Мощь... огромнейшая мощь, ощущение которой может свести с ума и дать иллюзию божественности. Сломанная перчатка высвободила огромное количество духовной энергии, перегружая энергетические каналы тела, даруя ему силу равную или даже выше, чем у капитана.
  Но действие силы этой имеет страшную цену, которую он решился заплатить.
  Месть человеку, надругавшемуся над телом его дедушки, того, кто изучал его учителя как животное под микроскопом.
  Одна стрела прямо в тело решила все...
  Банкай противника был уничтожен вместе с половиной его тела, но это не убило противника. Увы, он что-то сделал с собой и точно выжил. Только временно его удалось нейтрализовать.
  Однако опасность еще не миновала.
  Ядовитый газ все еще был распространен вокруг, а также такая битва точно привлечет внимание всех вокруг, а значит, нужно бежать. Немедленно!
  Силы таяли на глазах, слабость в ногах и тошнота, но он все же сумел заставить себя двигаться и вложил весь остаток сил в один прыжок. Один мощный прыжок в неизвестность, чтобы спастись.
  Очнулся Исида на какой-то площадке недалеко от того места, о котором ему говорили - Башне Раскаяния.
  - Хех, я, похоже, ближе всех к цели, - с трудом улыбнулся квинси, понимая, что сил почти не осталось и встать он уже не сможет. Яд в теле делает свое дело, и ему недолго осталось жить. - По крайней мере... я умру... ни о чем не сожалея...
  Садо и Иноуэ должны спастись. Они наверняка сумеют найти Ичиго и остальных, они выживут, а большего и не нужно.
  Легкая улыбка появилась на его губах, и он начал проваливаться в сладкий сон...
  Шаг...
  Послышались чьи-то шаги...
  Шаг...
  Кто-то идет к нему...
  С трудом заставив себя повернуть голову, он увидел... еще одного капитана, приближающегося к нему.
  Чернокожий мужчина в странных белых очках шел к нему.
  - Я не держу на тебя зла, - произнес он ровным и спокойным голосом.- Однако ради восстановления мира я должен тебя уничтожить...
  С этими словами он положил руку на рукоять клинка.
  Сопротивление бессмысленно. В текущем состоянии Исиды, он даже убежать не сможет. Урюу обессилено закрыл глаза.
  Звон клинков раздался перед ним.
  Исида резко открыл глаза и увидел черный меч с белым лезвием, что скрестился с клинком синигами!
  - Прости, но я не дам тебе это сделать, - прозвучал насмешливый знакомый голос.
  Капитан нахмурился, а Исида просто потерял дар речи от увиденного. Вот кого он не ожидал увидеть своим спасителем, так это его!
  - Ичиго?!
  
  ***
  
  Клинки сошлись в ударе, и звон разнесся по всей площадке. Два меча столкнулись и разошлись в опасной близости от тел хозяев. Еще пара миллиметров - и пролилась бы кровь, но они вновь разорвали дистанцию.
  Рыжий синигами, вооруженный своим большим мечом, несколько неуклюже двигался, ясно давая понять его оппоненту, что мастерством он не блещет. Да, есть огромная сила и очень тяжелые удары, но сотни лет опыта капитана невозможно компенсировать одним только упорством.
  Захоти Канамэ убить его, он сделал бы это мгновенно, но действовать так он не мог.
  - 'Какого черта тут происходит? - крутились в голове капитана мысли. Куросаки Ичиго должен сейчас сражаться с Абараем Ренджи. Капитан Айзен четко сказал ему, что план такой и все должно идти строго так. - Он что, не встретился с ним или сумел сбежать?! И во всем виноват этот чертов Карас! Я ведь говорил, что нужно было от него избавиться!"
  Легкое раздражение коснулось его лица.
  Сражаться с Куросаки Ичиго он не должен был. План был не таков.
  Временный Синигами должен получить определенных врагов в определенное время, чтобы стать сильнее. Капитан для него пока что слишком силен, а сам Тоусен просто крайне неудобный враг для такого, как этот мальчишка. Такой бой ничего не принесет, а значит, будет просто бессмысленным.
  И вот сейчас, когда он должен был просто схватить этого квинси, ему наперерез встал временный синигами!
  - 'Дело плохо, нужно как-то бой прервать и дать им уйти'.
  Ситуация патовая, это Гин хороший актер и сможет правдоподобно, ну или около того, сымитировать свою самоуверенность, а вот Канамэ слишком серьезный, чтобы так оплошать. Он, сам того не ведая, загнал себя в неудобную ситуацию из которой он не знал, как выбраться.
  - Хэя! - кричал Куросаки Ичиго, нанося удар за ударом. Нелепые, но сильные атаки никак не могли продавить его защиту, однако, не желая убивать этого необходимого для плана мальчишку, он пятился и сдавал позиции.
  Удар! Удар! Удар! Удар!
  Блок, парирование, отвод.
  - 'Может, получить рану и сымитировать поражение? - подумал он. Это, конечно, может ударить по его репутации как капитана, но план сейчас важнее. - Нужно только спровоцировать его на более сильную атаку, чтобы все выглядело естественно'.
  Придя хоть к какой-то идее, он решил действовать.
  Быстро перешел от обороны к контратаке, он начал сам наседать на мальчишку, вынуждая того действовать решительнее, чтобы он использовал что-то помощнее или хоть какую-то уловку для побега.
  Взмах, выпад, рассечение!
  Он заставил парня защищаться, ловко используя свою гарду для спасения.
  Вот он отбивает его меч и наносит удар, от которого легко уклониться, и нанес... меч Тоусена входит в плоть временного синигами...
  - 'Черт! Он должен был уклониться!' - испуганно пронеслось у него в мыслях.
  Но тут же он осознал, что совершенно не чувствует сопротивление плоти на своем оружии...
  - Попался... - прозвучал голос за спиной.
  
  Со стороны это выглядело просто нереально.
  Бой временного синигами и капитана Готей 13 неожиданно принял самый безумный оборот.
  Капитан начал свою атаку довольно предсказуемыми ударами, которые можно было бы легко прочитать. В момент выпада он надеялся, что враг уклонится и воспользуется своим преимуществом, что в принципе и случилось.
  Но вместо уклонения временный синигами позволил мечу войти в свою грудь, а затем растворился, словно его тело состояло из воздуха.
  В следующий миг он появился за капитаном - и из его спины вырвались огромные металлические крылья, которые тут же окутали тело синигами.
  - Железная дева! - произнес юноша...
  ВЗРЫВ!!!...
  
  
  
  
  Глава 26. Слепая Ярость.
  
  - Хе-хе-хе-хе! - гадко хихикал Така.
  Такая подлая и коварная атака просто настоящее наслаждение для его злобной души. Обмануть врага, заставить его сомневаться, а затем нанести такой зловещий удар - это просто непередаваемое удовольствие.
  Найти этого глупого квинси удалось достаточно быстро, а вот как вытащить его из-под капитана - это уже проблема посерьезнее. Можно было рвануть на полной скорости, схватить парня и телепортироваться, но он сомневался, что успеет это сделать.
  Потому он решил действовать иначе.
  Помня лекцию Караса, он сразу узнал этого типа, Тоусен Канамэ, капитан 9-го отряда, а также возможный агент Куро. Если те сведения, которые он узнал в архиве были верны, то он только что нашел потенциального работника этого таинственного Куро-тяна. Так что решил действовать хитростью.
  Ичиго им был нужен, а потому убивать его этому парню запрещено. Как бы он ни был силен, идти против Куро он не станет, а потому нужно спровоцировать его на осторожность. Поэтому Такеру и принял облик Ичиго, благо в тренировках и общении он хорошо парня изучил и сумел сымитировать привычки, повадки и приемы, что даже капитан не догадался. Если за изгнанием Урахары стоял другой кукловод или Тоусен внезапно был невиновен... Ну, сам Такеру точно смог бы сбежать, а Исида никогда ему не нравился. Но негр отреагировал как по писаному, разом подтверждая основную гипотезу Сэйто. Вот только вряд ли подобная клоунада могла долго обманывать капитана, чье восприятие считалось острейшим в Готэй, и схватить Исиду и сбежать не вышло бы. Потому-то и пришлось действовать.
  В нужный момент, использовав 'Свифт Этериалнес' и став неосязаемым призраком на пару секунд, он зашел ему за спину и использовал Адамантовые Крылья. Заряженные 'Семенами Огня' перья вонзились в тело противника со всех сторон и взорвались, раздирая и прижигая раны. Плохой новостью было то, что взрыв отбросил Такеру в противоположную сторону от Исиды, и теперь капитан находился между ними.
  - Кха... - послышался кашель и кряхтение.
  Да, вырубить капитана не получилось даже такой атакой, все же их уровень слишком сильно разнился.
  - 'Чтобы наравне сражаться с такими ребятами, мне нужно время для тренировки. Слишком мало времени прошло с тех пор, как я обрел духовную силу. Нужно больше скорости, больше контроля и больше рейрёку. Да что там, мне нужно чертово море рейрёку!'.
  Возможно, ударь он сразу Черным Клинком в сердце...
  К сожалению, это был не вариант. Такеру, конечно, не любил своих отца и мачеху, но не настолько, чтобы знакомить их с целым отрядом злых синигами, что пришли бы в мир живых по следам убийцы их капитана
  Пыль от раскрошившегося пола осела, показав Тоусена. Вид у него был неважный. Жженные раны по всему телу, правая щека прожжена вообще до кости... Самый стойкий смертный на его месте бы упал, где стоял, и помер за пару часов. Капитан синигами же... Ну, по крайней мере, против такого капитана у Такеру были хоть какие-то шансы.
  - Как... ты догадался...? - прохрипел капитан.
  - Что ты дебил? - издевательски пожал плечами маг, - Да вот только что. Серьезно, если покопаться в твоем личном деле, то, конечно, можно много странного найти... Но в мире встречаются совпадения и почуднее, а еще встречаются подставы... Но чудо, вместо того, чтобы все отрицать, оправдав свое отношение к Ичиго, например, несуществующим должком Куросаки Иссину, как некоторые, ты прямо задаешь мне вопросы... Может, ты еще чистосердечное признание напишешь?
  - Подонок, - прорычал Канамэ. Его явно разозлило, что его обвели вокруг пальца, как дурака, а еще и раскрыли. - Пусть он просил не убивать риок, но ты...
  - Да неужели? - осклабился Така. - Пешка решила сходить по своей воле?
  - М?!
  - Когда я читал о тебе, то думал, что ты один из организаторов всего этого. Допускал вероятность даже того, что ты и есть тот самый Куро, - он с презрением посмотрел на него, - Но что я перед собой вижу? - эмоциональный накал в голосе Сэйто резко пропал, сменившись усталым тоном, - Ну, теперь я хоть уверен, что недосказанности в твоем деле действительно 'кроличья нора', а не случайность. Если бы твой хозяин не хотел разнообразить игру парой посвященных, он бы купил негра поумнее...
  На лице капитана проскользнул гнев.
  Его определенно задели его слова.
  Оно и лучше, разозленный враг поддается эмоциям, как бы он себя не контролировал и не убеждал, что сдерживает, личный интерес в действиях все же оказывает негативное влияние на концентрацию.
  - А теперь, - зловещая улыбка вновь появилась на губах Такеру. - Посмотрим, чего ты стоишь...
  
  ***
  
  Исида с открытым ртом смотрел за этим поединком. Он, конечно, знал, что Такеру-сенсей коварный тип, но не думал, что настолько. Использовав иллюзии, обман и актерскую игру, он сумел рассчитать удачный момент для удара и серьезно ранил своего оппонента.
  Человек, не обладающий такими огромными силами, как у Ичиго, сумел ранить капитана. У самого Исиды, пока он не сломал перчатку, даже шанса повергнуть того урода Куроцучи не было. Он, конечно, отстрелил ему руку, но это оказалось так же эффективно, как и кидание фантиков.
  А сенсей сумел потрепать своего врага, подготовив ему ловушку.
  О чем они там говорили, сам Исида не особо понял, да и тошнота от отравления все еще мешала ему соображать, но последние слова сильно разозлили этого капитана.
  Раскрыв свои металлические крылья, Такеру-сенсей взмыл в небо, а затем кинул во врага огромный огненный шар!
  Пламя обрушилось на землю, выжигая все на своем пути, но капитан вовремя отступил.
  - Хадо ?4 - Бьякурай! - произнес капитан - и его руки сорвалась белая молния, которая чуть было не убила учителя, но тот тоже увернулся.
  Затем капитан исчез и резко появился над своим врагом.
  - Бакудо ?61 Рикудзёкоро, - прошептал он.
  В следующий миг шесть лучей врезались в Такеру-сенсея, парализовав его. Учитель точно не ожидал так легко проиграть в магии.
  - Это конец, - равнодушным голосом произнес слепой капитан. - Хадо ?54 Хайэн!
  Фиолетовый диск появляется перед ним, а затем он устремляется к цели!
  - Такеру-сенсей! - только и смог закричал Исида, но помочь уже был не способен.
  ВЗРЫВ!
  Огонь поглотил фигуру в небе, удерживаемую светом. Пламя окутало тело учителя и скрыло его в себе...
  Поднялся дым, скрывший тело...
  - Вот и все, - спокойно прошептал он. - От тебя даже пыли не останется...
  Капитан повернулся к квинси и явно собирался избавиться и от него, ведь он тоже много чего успел услышать.
  - Хи... - прозвучало из дыма.
  Облако начало развеиваться, и все увидели... полупрозрачную стену, появившуюся прямо перед Сэйто-сенсеем. Перед его лицом парил раскрытый свиток, который и спас его.
  - 'Это тот свиток, что ему дала Куукаку!' - вспомнил он. Как плата за поход Гандзю с ними, она выдала эту вещь сенсею.
  - Кажется, это называется "Данку", и оно на порядок сильнее твоей атаки, - издевался он. - А сейчас... Фридом оф Мувмент!
  Тело сенсея слегка засветилось, а шесть полос света задрожали,
  -Хмм, не хватает, - сенсей наклонил голову вбок, - такие бы силы да в правильное русло. Грэйтер Диспел Мэджик! - волна энергии разбила бакудо, полностью освободив сенсея, - Хмм, что такое? Ты даже не пытался воспользоваться тем мгновением, что я тебе дал. Может быть, от единственного сюнпо уже колени подгибаются?
  - Может быть, - покорно согласился капитан, - Бенихико! Хайэн!
  Посланная взмахом меча волна лезвий разбила данку и вместе с огненным шаром пронеслась сквозь фигуру риоки, устремившегося со всей скоростью к земле и канувшего в ней..
  
  ***
  
  - 'Опять призрак', - Тоусен стиснул зубы.
  Способность становиться бесплотным пусть и была очень редка, изредка все-таки встречалась, и большинство бакудо прекрасно ей противостояло. Вот только Тоусен не знал, есть ли вообще бакудо, что способно достать врага сквозь толщу камня.
  - 'Вряд ли он решит сбежать. Попытается достать либо меня, либо своего товарища. Нужно сосредоточиться. Почувствовать врага, не пропустить момент, когда он выйдет. И тогда...'.
  Пора действовать...
  - Бан-кай...Сузумуши Тсуишики: Эмма Короги!
  Все накрыла тьма.
  Выйти из банкая, что изменяет пространство, крайне трудно. Теперь Тоусен мог не бояться, что цель сбежит и сосредоточится на враге.
  Этот... Сэйто Такеру удивил его.
  Сначала эта хитрая ловушка, потом грамотный просчет, ну и сумел разозлить его, из-за чего капитан несколько потерял в бдительности. Да и о свитке с Данку он не знал.
  - 'Странно, что он сумел его применить. Видать, еще какое-то заклинание'.
  Айзен-сама рассказывал о способностях этого меченого, но тогда Канамэ не придал этому особого значения. Кидо все равно всем лучше, и какая-то там 'настольная магия' ничего не сможет сделать ему.
  Но он недооценил воображение и ум этого парня, за что и поплатился. Нужно как можно скорее закончить бой, а затем скрыться. Ему еще повезло, что он поймал квинси как раз у выхода из экранирующего купола и пока никто не почувствовал их бой, но такое долго не продлится.
  - 'Нужно заканчивать это дело'.
  Такеру застыл около своего товарища, на месте, где его поймал банкай, но от него не ощущался страх или волнение, даже сердце быстрее биться не стало. Он все также спокойно стоял на месте и явно ухмылялся.
  - 'Сузумуши Тсуишики: Эмма Короги лишает человека не только органов чувств, но и возможность ощущать реацу. Даже его заклинания не смогут помочь ему обнаружить меня. Посмотрим, чего ты стоишь на моем месте'.
  - Думаешь, меня пугает это, а, Затоичи? - усмехнулся он. - Хотя фильм Рутгером Хауэром мне понравился побольше, сам актер клевый.
  Такое легкомысленное отношение к противнику вновь отозвалось раздражением в душе Канамэ. Его начал серьезно злить противник, который даже, будучи слабее в несколько раз все равно ведет себя так, словно он король мира.
  - 'Нет, не поддавайся на провокацию. Он уже показал, что у него всегда есть козырь', - осадил он себя и успокоился.
  Удобнее перехватив клинок и сдержав боль, он устремился в атаку.
  - Беда тут в том, Затоичи, - произнес это седой колдун. - Что я для тебя... самый неудобный противник... - он щелкнул пальцами. - Гост Саунд...
  А затем мир потонул в ужасающе громком звуке...
  
  ***
  
  - О, мои уши, - поморщился Така, развеивая заклинание.
  Гост Саунд - 'трюк' нулевого уровня, создающий самый обычный звук. Вот только Такеру еще в смертном состоянии развил его до могущественного соседеизгоняющего (или призывающего под дверь, зависит от мировоззрения соседа) заклинания, а уж теперь, вбухав большую часть оставшегося реацу... Даже звук взлетающего реактивного самолета был куда тише. И определенно намного, намного менее мерзким, чем 'композиция', составленная им для его 'лучшего друга' капитана Тоусена. Не говоря уже о том, что зона банкая порождала немалое эхо (о котором, правда, Сэйто узнал уже постфактум, по вибрации его несчастной стальной туши, попавшей под звуковой прессинг). Если не считать очень хороший слух самого Тоусена и его подточенную ранами выносливость.
  Жалко, данный трюк сработает только раз. Маг не думал, что он первый, кто решился атаковать органы слуха слепого капитана, поэтому выложить этот козырь нужно было в подходящее время.
  В любом случае, Такеру считал полезным для себя на практике почувствовать разницу между ним и капитаном. Жаль только, что эта разница не радовала.
  Он применял магию, не читая всех этих заклинаний, но они были все равно достаточно сильными, чтобы одолеть его. Если бы не подарок от Куукаку, который он сумел применить, вовремя использовав Рид Мэджик, то быть ему испепеленным до космической пыли.
  И вот он какой, банкай.
  - 'Круто, жаль я так не могу', - хмыкнул он. Очень интересная способность, вот только против него бесполезна.
  Така не проиграет, просто потому, что он для этого капитана неудобный враг.
  Например, тот же Зараки Кенпачи, о котором Карас рассказывал, был бы куда большей проблемой, а этот так, банкай такой ему был не особо страшен. Но все же расслабляться нельзя.
  - 'Хех, а если бы я тогда в детстве не проиграл Карасу, я бы дрался иначе', - усмехнулся он. Да, тогда он действовал больше мощью Домена Огня, продавливая силой. Но то поражение показало ему, как наивен он был, считая, что сможет действовать грубо. Потому он потратил годы на мастерское освоение иллюзий, обмана и хитростей, что сейчас и спасло его.
  Вскоре тьма пропала, а Канамэ Тоусен упал без сознания на пол. Окровавленный капитан после того взрыва сильно пострадал и не выдержал долго Гост Саунд. Не будь он ранен, то наверняка смог бы перебороть.
  - В том и смысл, - усмехнулся Така, идя к телу Исиды. - Побеждает не сильнейший, а хитрейший...
  
  
  
  
  Глава 27. Кровавый конфликт.
  
  Они вновь встретились...
  Вновь... и опять они стояли на пути друг друга...
  Красноволосый синигами в очках и татуировках на бровях и светло-рыжий временный синигами с большим мечом в руках.
  Ренджи не мог не отметить, что клинок в руках противника очень странный. Во-первых, форма его весьма практичная, в отличие от большинства шикаев, превращающих оружие во что-то невразумительное, и чем сложно владеть классическим образом. Даже Забимару пусть и очень силен, но вот фехтовать им решительно невозможно. Форма меча может многое сказать о своем владельце. Длина и ширина клинка больше стандартных, что подчеркивает его огромную и быстро растущую духовную силу, а широкая гарда показывает, что он человек, что суть его души в том, чтобы защищать.
  - 'Как в таком придурке могли смешаться такие качества, я не понимаю', - подумал лейтенант Шестого отряда, идя вперед.
  Ренджи лишь внешне был спокоен и холоден, его голос не выражал особо ярких эмоций и чувств. Он медленно шел на своего врага и даже с несколько небрежностью и ленью высказывался о предстоящем бое.
  Но только внешне...
  Внутренне он кипел!
  Он был в ярости и просто рвался в битву, как голодный зверь, которому, наконец, доставили еду. Он готов прямо сейчас бездумно рвануть в атаку и разорвать своего врага на мелкие кусочки.
  - 'Столько жизни стало в ее глазах, когда он пришел сюда', - пронеслась у него мысль в голове.
  Ренджи злился, что она так отреагировала именно на него, а на все его слова о том, что он ей поможет, она даже не посмотрела. Она смирилась со своей смертью, но только упоминание о нем заставило ее сердце биться.
  - 'Он, это все он виноват! Почему она так волнуется за него?! Это он виноват в том, что ее убьют! Не прощу! Не прощу!'
  Он двигался навстречу парню, нарочито медленно доставая свой меч из ножен.
  - Раз ты живой и все еще владеешь силой, значит, не всю ее из тебя вытравили, - фыркнул он. - То, что недоделал капитан Бьякуя, закончу я...
  - Не старайся, это моя сила, - фыркнул Ичиго. - Сила Рукии просто раскрыла ее во мне.
  - Как будто я поверю словам вора! - зарычал он.
  - Тебе виднее, предатель...
  - Заткнись! Ты ничего не знаешь и не понимаешь! - зарычал он.
  - Я знаю достаточно! Я пришел спасти Рукию, а ты пришел мне помешать. Большего и не нужно, - произнес рыжий. - Если ты такой ей друг, то на моем месте должен был бы быть ты!
  - Не смеши меня! По твоей вине Рукия потеряла свою силу. Вот почему ее ноша настолько тяжела... Не ты ли взвалил ее на нее? Это все потому, что из-за тебя Рукия умрет! Какое право ты имеешь говорить, что спасешь ее? Брось эти шутки!
  - В отличие от тебя я ее не предам!
  Это стало последней каплей для Ренджи, и рванул в атаку!
  Сюнпо!
  Столкновение!
  Два синигами врезались клинками и пытались продавить друг друга голой силой. Мощная волна реацу разнеслась по всей округе, и от их встречи потрескался камень вокруг. Оба стояли, не двигаясь и пытались продавить врага, но сделать это оказалось не так легко, как может показаться.
  - 'Что за?!' - пронеслось в голове у Ренджи, когда он почувствовал что стал сдавать позиции. Голая сила парня, как и в тот раз, оказалась слишком огромной и безумной, а потому он начинал побеждать в силе.
  Оттолкнув его, Ренджи разрывает дистанцию!
  Поняв, что действовать так глупо и топорно нельзя, он тут же активировал свой занпакто:
  - Реви, Забимару!
  Меч налился силой и высвободил свою истинную форму. Составной клинок-хлыст, способный разделяться на множество частей и атаковать на расстоянии.
  - 'Я закончу все быстро! Она и не узнает, что он умрет! И может тогда! Тогда они...'
  Что именно они сделают, додумать он не успел, так как сам Ичиго не собрался стоять и ждать удара. Забимару уже полетел в сторону временного синигами, но рыжий вместо прямого блока, как в прошлый раз, парирует его атаку и сбивает ритм движения занпакто, и Абараю приходится резко возвращать свой меч в исходное состояние.
  В этом и минус его оружия, оно подчиняется движениям и ритму, которому нужно следовать для непрерывной атаки, но, если сбить гармонию движений, нужна всего секунда для восстановления.
  Ичиго рванул на него в своем сюнпо и моментально наносит вертикальный удар!
  Лейтенант тут же отскакивает в сторону, но противник предугадал это и тут же сместил траекторию движения, сделав еще шаг на встречу, и Ренджи пришлось блокировать!
  Удар!
  Его меч и меч парня столкнулись и разлетелись в сторону, а оба они потеряли равновесие...
  Почти.
  Незаметным движением рыжий парнишка успевает достать из-за спины кинжал и атакует им!
  Сюнпо!
  Новоиспеченный лейтенант Шестого Отряда отскочил...
  Он посмотрел на глубокий порез на руке, посмотрел, как стекает его кровь на пол, и ощутил неприятный укол гордости.
  Ичиго же убирает кинжал обратно в ножны за поясом и усмехается.
  - Давай, Ренджи, нападай, - смело говорил парень. - Не разочаровывай меня.
  - 'Он изменился, - пришлось признать ему. - Тогда он был просто пусть тренированным, но всего лишь дилетантом, а сейчас... Как он сумел так натренироваться за столь короткий срок? Кто учил его? И почему его движения мне кажутся смутно знакомыми?'
  Когда-то давно, много лет назад он уже встречался с кем-то, кто сражался также 'подло', хотя это громко сказано.
  
  - Хи-хи-хи, ну же, Ренджи, не разочаровывай меня своей топорностью, - усмехнулся он, смотря на него сверху-вниз. Это еще унизительнее, учитывая, какой у этого типа маленький рост.
  - Гррр! Ты пользуешься грязными приемами! - возмутился он.
  Нет. Он прекрасно понимал, как жалко звучали его слова. Уж не ему, тому, кто жил на улице в дальнем районе, говорить о чести и благородстве, но все равно было обидно, что этот тип постоянно побеждает с помощью таких вот трюков.
  - Так рассуждают трупы, а в бою может все пригодиться.
  - Пф...
  
  Сорвав свой рукав, он быстрым движением перевязал рану.
  Она пусть и болела и кровоточила, но совершенно не мешала двигаться. Сухожилия не задеты, а мышцы все еще работают. Значит, можно сражаться, не опасаясь.
  Сюпно!
  Подлетев в воздух, он атакует Забимару волнообразной атакой, которая обрушивается на парня, но тот легко отбивает его удар, вновь нарушая ритм движения, но теперь Ренджи сам позволил ему это сделать.
  Такая атака нужна была лишь для того, чтобы закрыть следующую!
  - Хадо ?31 Шаххако! - произносит он - и под ноги парню ударяет алая сфера, что взрывает каменное покрытие, поднимая облако пыли и разнося вокруг каменную крошку, которая наверняка неприятно ударила по телу.
  Приземлившись, он тут же дергает рукоять Забимару и наносит вертикальный удар, которого противник просто не видит.
  Ичиго каким-то образом уклоняется и успевает вылететь из пылевого облака, лишь для того, чтобы попасть под еще одну атаку.
  - Хадо ?31 Шаххако! - применяет он - и в парня летит еще один огненный шар.
  Он только и успевает, что выставить меч, пытаясь блокировать, но его отшвыривает в стену склада и окутывает огнем.
  Ичиго упал на колени, получив неслабый удар и его слегка дергает, но сильно раненым парень не выглядит. Его лишь подпалило, все же магия пусть неплохо Ренджи давалась, но уровень владения кидо у него не такой уж и высокий. Да и освоил он хорошо только одно боевое заклинание. В основном магию он использует для хитрых комбинаций с ударами меча, все же обучение в Одиннадцатом Отряде сказывается.
  - Давай, Ичиго, не разочаровывай меня.
  - Гад, - прорычал парень.
  - Что, считаешь это не честным? - усмехнулся лейтенант. - Так рассуждают трупы...
  Парень тоже перестал недооценивать его и стал серьезнее.
  Вот теперь будет интереснее...
  
  ***
  
  - 'Опасно', - промелькнуло в голове у Ичиго.
  Все же эйфория от недавней победы несколько расслабила его, вот он и пропустил заклинание. Пусть ему и удалось слегка ранить Ренджи, но тот ответил в весьма агрессивной манере.
  - 'Все, как и говорил, Вен'...
  Во время тренировок они не только сражались, но и разговаривали. Вен много рассказывал о его возможных противников и давал подсказки. Вот как-то Ичиго и спросил его про этого типа.
  
  - Я уже рассказал тебе о ритме его движений и такте, но не стоит всецело полагаться только на это, - произнес пустой. - Ренджи может казаться прямолинейным и простым в тактике, но нельзя обманываться. Он весьма изобретателен и хитер в бою, он будет использовать против тебя не только обычные атаки, но и заклинания и грязные приемы. Он весьма подвижен и предпочитает среднюю дистанцию, но и в ближнем бою может постоять за себя. Чтобы победить его, тебе нужно преодолеть его защиту и сломить ее, только тогда у тебя появится шанс на победу...
  
  Крепче перехватив свой меч, он был готов ко второму раунду...
  
  
  
  
  
  Глава 28. Звезда и бродячий пес.
  
  'Я действительно бродяга до костей. Я ненавижу себя. Я лаю на луну, но у меня нет смелости прыгнуть и захватить её'.
  
  Удар! Удар! Удар!
  Они сталкивались и расходились вновь. Удары сыпались друг на друга с силой и яростью, которую каждый боец вкладывал в них. Их клинки сталкивались и расходились, а волны реацу накатывались и сливались, разрушая все вокруг себя, кроша камень и ломая стены.
  Они сражались не на жизнь, а насмерть, и каждое движение могло оказаться для них последним.
  Они такие разные, но при этом сражаются за одного человека...
  Все же постепенно победу начал одерживать красноволосый. Его меч с зазубринами было сложно заблокировать. Когда казалось, что ты остановил его, все равно кончиком он задевал тебя, а затем движения раздирали кожу и мышцы, разрывая их резкими движениями.
  Он двигался быстро, перемещаясь из стороны в сторону, держа дистанцию с противником, не давая тому приблизиться. Он использовал свой меч-хлыст, а также заклинания, которыми он не давал парню сократить дистанцию.
  Как бы не старался Ичиго, но он постепенно проигрывал, теряя кровь и силы, в такой битве. Ренджи прекрасно понимал, что в тупом силовом противостоянии он может проиграть, а потому действовал, как и полагается в таких ситуациях, используя голову и тактику.
  Все же, как бы не обучили Ичиго, он еще слишком неопытен, чтобы воевать с профессиональным синигами.
  Итог такой битвы предрешен...
  - Это все, что ты можешь? - с усмешкой спросил Ренджи, смотря на парня.
  Тот был ранен, множество рваных порезов по всему телу и множество пролитой крови, которая растекалась вокруг, оставаясь на каменном полу алыми пятнами. Он тяжело дышал, его ноги слегка дрожали, а меч никак не мог держаться прямо. Глаза слегка заплывали кровью и мешали ему видеть, но взгляд парня оставался все таким же сосредоточенным и серьезным.
  Один вид его бесил Ренджи до глубины души.
  Он уже проиграл, он сейчас сдохнет, но все равно его взгляд полон решимости и осуждения.
  - Ты сдохнуть хочешь?! - спросил он. - Хочешь умереть?! И за что?! За кого?! Для чего?!
  - Какой смысл... говорить об этом с тобой... - с трудом ответил Ичиго. - Она... плакала... она... плакала и говорила то... что нужно, чтобы... спасти меня... Она спасла меня... подставив себя... КАК Я, ЧЕРТ ПОБЕРИ, МОГУ ПОСЛЕ ТАКОГО ОТСТУПИТЬ?!!!! - закричал Ичиго, и голос его заставил Ренджи вздрогнуть.
  - Ты просто тупой мальчишка, который лезет не в свое дело! - рычал синигами. - Что ты вообще о ней знаешь?! Что ты вообще понимаешь о ней и что она чувствует?!
  - А ты хоть сам знаешь? - фыркнул временный синигами. - Ты сам ее вообще знаешь? Если ты такой ее друг, то почему сам не спасаешь ее?
  - Все сложнее, чем...
  - Оправдывай свою трусость, как хочешь, - отрезал словами его речь Куросаки. - Может, ты просто боишься потерять работу и хочешь, чтобы все решилось само собой. Ты просто ничтожный предатель, который больше волнуется о себе и своем положении!
  А вот эти слова окончательно лишили Ренджи терпения, и тот бросился в атаку!
  - ЗАТКНИ ПАСТЬ! Я ВСЮ ЖИЗНЬ ПОЛОЖИЛ, ЧТОБЫ ДОТЯНУТЬСЯ ДО НЕЕ!!!
  
  ***
  
  В Ичиго врезается вражеский меч, который отбрасывает его назад, после чего парня протаскивает по земле еще несколько метров. Он не сумел заблокировать такой простой выпад, и ослабшие ноги не удержали его.
  Резко в сторону - и Забимару разрывает камень мощной атакой, уничтожая часть стены.
  Теперь Ичиго понял, что раньше Ренджи его убивать не хотел, но теперь он доведен до предела терпения.
  Но не только он закипал и был в ярости...
  - 'Подонок! - мелькали у него мысли. - Она плакала, а он только стоял! Когда ей нужна была его помощь, он просто стоял в стороне! Когда она нуждалась, он просто стоял и смотрел! Как и сейчас, вместо того, чтобы спасать ее, он только стоит в стороне и мешает!'
  Он может и не знал об их отношениях, но Ичиго прекрасно помнил тот момент, когда Рукию уводили в Общество Душ. Он видел ее слезы и то, в каком она была состоянии. Ренджи ведь мог хотя бы попытаться ей помочь, но он просто молчал, давая ей страдать.
  - 'Сволочь!'
  Резко поднявшись на ноги, он увернулся от очередной атаки и бросился вперед!
  Сюнпо!
  Враг же опять отскочил, не желая встречаться в ближнем бою, но это и не нужно было Ичиго.
  Он поднял меч над головой, а затем обрушил его на пол...
  
  - Запомни, Ичиго, - говорил ему Вен после очередного выматывающего боя, где парень еле стоял на ногах. - Сила синигами идет не от мускулов или костей. Все это лишь духовные частицы. Настоящая сила идет изнутри тебя, из твоего сердца... Может, глупо звучит, но когда придет время, ты это прочувствуешь... Главное, знай... Зангецу всегда был, есть и будет на твоей стороне...
  
  - 'Помоги мне, Зангецу!'
  = 'Я всегда помогаю, Ичиго'...
  Мощный удар обрушился на пол, и энергия, слетевшая с клинка, словно огромный вес, упал перед ним. Земля затряслась и стала ходить ходуном, камни раскололись, и началось небольшое землетрясение на небольшой площади.
  Ренджи теряет равновесие и не может толком стоять, и этот шанс временный синигами не собирался упускать!
  Сюпно!
  Оказавшись прямо перед ним, Ичиго наносит мощный удар по телу врага, который тот пытается блокировать.
  - А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А!!!!
  УДАР!
  Лязг клинков, как колокольный звон, разносится по округе, а брызги крови разлетаются во все стороны.
  Ренджи не смог до конца заблокировать атаку и получил ранение в плечо.
  Найдя в себе силы, он отталкивает парня и пытается добить потерявшего равновесие Ичиго мощной атакой, но сам Куросаки уже потерял всякие тормоза от боли и злости. Один вид этого типа бесил парня, и он даже сам не понял, что именно сделал в такой момент.
  УДАР!
  Напитанный силой клинок просто разносит Забимару на куски, которые разлетаются во все стороны, лишая врага оружия. Ичиго вложил почти все оставшиеся силы в эту атаку, и сейчас Зангецу показался ему неимоверно тяжелым.
  На миг на лице Ренджи промелькнул шок и удивление, которое тут же сменилось злостью и сосредоточенностью!
  - РАНО РАДУЕШЬСЯ!!! - закричал он и поднял рукоять разломанного меча. - ХИГА ЗЕККО!!!
  Разломанные куски, не успев даже упасть, неожиданно наполнились силой и засветились, они застыли в воздухе - и направились все на своего врага.
  Не нужно быть гением, чтобы понять, что случится дальше.
  Ичиго действовал на автомате в этот момент.
  Сюнпо!
  Вложив почти все оставшиеся силы, он сумел добраться до Ренджи прямо в момент атаки! Пусть куски занпакто и сменили траекторию, направившись на него, Ичиго успевает схватить противника, который в этот момент был беспомощен, и закрыться им от большей части ударов!
  ВЗРЫВ!
  Атака породила ударную волну в эпицентре, разбросав обоих синигами в разные стороны...
  
  ***
  
  - Не упаду... - прохрипел Ренджи, из последних сил оставаясь на ногах. Пусть от своего же занпакто он и не может быть сильно ранен, все же последняя атака задела и его самого, отняв почти весь остаток его сил. Он сумел подняться на ноги и не упасть.
  Волосы распустились и сейчас пропитанными кровью локонами прилипли к лицу, кровь стекала ручьем на пол, а тело почти не ощущалось им.
  Поддавшись эмоциям, он пропустил атаку врага и подставил себя так.
  Но, даже понимая это, он все равно не собирался падать и сдаваться...
  Сам Ичиго тоже поднялся.
  Его меч отлетел куда-то в сторону, как и кинжал, да и сам он был неслабо ранен после всего, что с ним случилось....
  - 'Этот взгляд! Это лицо!'
  Один вид парня бесил его.
  Он ведь помнил, как Рукия смотрела на Шибу Каена. Пусть против покойного лейтенанта Тринадцатого отряда он ничего и не имел, но он помнил, какими влюбленными глазами она смотрела на него. И как она страдала после его смерти.
  И вот, появляется парень, выглядящий точности, как Каен, да еще и ставший ей таким дорогим человеком, ради которого она согласилась пойти на казнь!
  - Не прощу... НЕ ПРОЩУ! - закричал он и бросился в бой. - ГРА-А-А-А!!!
  Оружия не было, но у него еще были его кулаки.
  Сам Ичиго, видать, тоже так подумал, потому практически зеркально повторил его действия и слова.
  Удар!
  Кулаки влетели в морды друг друга одновременно и почти заставили их потерять сознания, но усилием воли оба сдержались и вновь атаковали.
  Удар! Удар! Удар!
  Уже потеряв всякие остатки гордости, они метелили друг друга без мыслей и слов, просто вымещая свою неуемную ярость. Бешенство застелило обоим глаза и разумы, превратив в безумных животных, которые из последних сил рвали глотки.
  В последний момент Ичиго дернулся, уходя от кулака, а затем его колено влетело в живот Ренджи, выбивая из и так уже раненого и едва стоящего человека силы.
  Он упал на колени уже не в силах подняться...
  Перед глазами все плыло, лишь образ стоящего над ним Ичиго был виден.
  Он стоял над ним и смотрел на него с таким гневом...
  - 'Таким же, как у меня... - осознал он. - Он тоже не может простить меня....'
  Ренджи упал на спину и с трудом дышал из-за поломанных ребер...
  - Я... всю жизнь... положил... чтобы стать ей равным... - произнес он. - Я... думал... что если достигну ее статуса... то... то... смогу быть с ней... как раньше... Но...
  - Когда она... нуждалась в тебе... ты не пришел... - произнес Ичиго то, что думал сам Ренджи.
  - Пф... а ты оказался рядом... - он закрыл глаза. - Спаси... ее... умоляю...
  Это были последние слова лейтенанта, перед тем как он окончательно потерял сознание и уже не видел, как рядом упал и сам Ичиго, так и не услышав его ответа...
  
  
  
  
  
  Глава 29. Конец первого дня.
  
  Когда я вернулся в канализацию и добрался до нужного места, там уже все ждали меня.
  Вот черт, я до вечера весь Сейретей оббегал в поисках этих детишек, а они, оказывается, уже все собрались тут и ждали меня. М-да, глупо как-то выходит. Нам бы способ общаться на расстоянии придумать.
  М-да.
  После того, как я отнес Квана в больницу и убежал от встречи с Хебико, я двинулся искать всех. Долго бегал, пока не нашел... разрушенные части Сейретея. Там явно происходила битва, но кто-то экранировал это место, чтобы скрыть все. У кого есть такие возможности, догадаться не сложно, но на месте я нашел только медиков и кучу простых синигами, что осматривали развалины. Они тут явно недавно.
  Поняв, что я никого не найду ночью, я побежал сюда, и вот они тут.
  М-да...
  И состояние у всех не очень.
  Ичиго валяется на покрывале, что добыл народ, пока шел сюда, и над ним шаманила Иноуэ. Парень был серьезно ранен, неслабо крови потерял, но девушка вылечит его.
  На другой простыне валялся Исида, который тоже сильно пострадал, но его уже вылечить успели, он просто спит. Только беда в том, что парня я ощущаю. Квинси невозможно ощутить в привычном понимании. Они постоянно поглощают духовные частицы, а не испускают их, но сейчас он именно излучает, как обычная душа, и по силе где-то слабенький медиум, как Ран была в свое время. Его странной, белой перчатки на руке больше нет, вероятно, это был какой-то артефакт квинси, который и лишил его сил.
  Така и Чад сидят недалеко над светлячком и... режутся в покер на явно незаконным путем полученные деньги. Видать, скучно им, вот и страдают фигней. Их можно понять, расслабиться всем хочется.
  Последним тут был Гандзю, который с мрачной рожей смотрел на остальных.
  - Кошатины что-то не видать, - хмыкнул я.
  - Я не видела Йоруичи-сана, - пожала плечами рыженькая. - Надеюсь, с ним все в порядке. Я там иногда собак видела на улице, как бы его не загнали на дерево.
  - Да, это была бы трагедия, - усмехнулся я. - Когда он вернется, обязательно накорми его рыбкой.
  - Но Йоруичи-сан не любит когда его кормят, - расстроилась она.
  - Не волнуйся, я ее подержу, а ты будешь запихивать в нее треску.
  - Хорошо, - заулыбалась она.
  Обязательно так и сделаем, а то что-то пропала куда-то. Обещала вроде как Ичиго помогать, но вместо этого по своим делам ушла. Так и думал, что у Урахары тут свои какие-то дела и на желание Ичиго ему решительно плевать. Скорее всего, им нужны были мы, чтобы отвлекали внимание окружающих, пока они свои дела будут проворачивать.
  Нет, что у Урахары есть какие-то планы на Ичиго было, и так понятно, но вот какие я пока не понимаю. Обязательно выпорю эту гребанную кошку, а затем набью морду шляпнику. Как вернемся, сразу же займемся избиванием этих уродов, точно не только ногами. Отдам Йоруичи сначала на день в лапы Эспи, а только потом ее потрепанную и затисканную тушку вручу лично в руки матери.
  Ладно.
  Все это потом.
  - Как же вы так умудрились? - спросил я, присев у лампы.
  - Ичиго, как я понял, встретился со своим старым другом Абараем Ренджи, - ответил Така, сдвинув в мою сторону стопку Рё (интересно, сколько синигами он сегодня ограбил?) и раздавая на меня карты. - Они были так рады встретиться, что чуть не поубивали друг друга, но вроде как победил и эту тушку притащил сюда, Гандзю.
  - М-да, - посмотрел я на Шибу. Тот какой-то мрачный продолжал сверлить стену взглядом.
  - А с Исидой что?
  - На нас напал капитан Куроцучи, - подал голос Чад. - Парализовал каким-то газом нас с Иноуэ, но Исида спас и дал время уйти. Мы сбежали, пока Такеру-сенсей не перенес нас к входу в канализацию.
  - Ага, потом я поспешил к очкарику, но тот, победив капитана, сам успел свалить, а затем мне встретился капитан Тоусен, о котором я потом с тобой поговорю, - он явно намекнул, что там нечто серьезное.
  С капитаном Тоусеном я никогда особо и не общался. Когда я бывал на собрании капитанов, подменяя Омаэду-сана, то чернокожий капитан и его лейтенант Хисаги всегда были там. Капитан ни одну встречу не пропустил. Еще Канамэ-тайчо, насколько помню, вел какой-то блог в журнале, посвященный справедливости. Дикая муть, честно слово, и особо не интересно было читать, хоть весьма и эмоционально.
  А может, беда в том, что капитан как бы слепой и тот, кому он диктовал колонку, был не особо грамотным в литературе. Ну, хоть не шрифтом Брайяля писал, уже хорошо.
  - После мы собрались тут и начали лечить этих двоих. Остальные почти не пострадали, - закончил свой рассказ Така. - Меняю две карты.
  - Меня и так все устраивает - усмехнулся я. Одна беда - с этой маской мимикой особо не поиграешь, приходится блефовать с помощью одних интонаций. Впрочем, так изображать скрытое торжество, как Така, я бы все равно не смог. Да и флэш все равно не самая плохая комбинация, - Как эти двое придут в себя, можно будет составлять план дальнейших действий.
  - Повышаю. Будешь поддерживать? - спросил он задумавшегося Чада. Тот кивнул головой. - Будем ждать Китикэт?
  - Нет, - покачал я головой. - Если бы Комок Шерсти захотела помочь, она бы явилась. Наверняка по помойкам шарится.
  - А разве Йоруичи-сан не мужчина? - удивился Чад.
  Упс, проговорились, да и ладно. Она не особо-то и скрывала свой пол. Можно было тупо под хвостом посмотреть и все бы поняли, что только голос был мужским.
  - Нет, она оборотень.
  - Ого! - отвлеклась от лечения грудастая рыжуха. - А она на луну воет?
  - Да! - хором сказали мы с Такой. Пытаться вести с этой очаровательной девушкой логичный диалог может вылиться в травму мозга.
  - Здорово! Значит, она, наверно, может с животными говорить. Когда она вернется, я все-таки поймаю тех уток и сделаю танцевальный номер! - обрадовалась она.
  Мы переглянулись...
  М-да...
  Лучше не думать об этом.
  - Ва Банк, - вздохнул я. Мне все равно негде тратить деньги, так что, если и проиграю, не страшно.
  - Поддерживаю, - сказал Чад.
  - Я пас, - Буркнул Така, выкладывая карты. Триплет. Извини, твоему блефу не удалось меня обмануть...
  Или мне просто специально позволили уловить фальшь.
  - Роял Флэш! - я растерянно надавил на карты Чада реацу. Никаких иллюзий. Как, черт возьми, Така это провернул? Это какой-то трюк, уверен.
  - Ну-с, теперь третий лишний выведен из игры, и мне осталось только отобрать у ученика свои черепки обратно, - усмехнулся Такеру, потягиваясь. - Едва раунд продержались, Венганза-сан... Что за позор... Вам никто не говорил, что быть слишком азартным - вредно?
  Черепки? А ведь я повелся. Надо было сразу понять, что шариться по чужим карманам в нашей ситуации не станет даже Така.
  - Мне просто неинтересно играть на мусор, превращенный в золото, - вернул подколку я.
  - Ну, сам подумай, играть на камешки - еще скучнее. Или мне нужно было заглянуть в казну какого-нибудь отряда и набрать настоящего?
  Я уставился на колдуна в немом возмущении. Така, зараза, не покушайся на святое! Всему невезучему отряду ведь зарплату после такого урежут, как я бывшим коллегам в глаза смотреть буду? А если того нелегкая заведет в закрома Учителя, то нам вообще придется залечь в Хуэко на годы, и не факт, что поможет.
  - ДА КАКОГО ХРЕНА?!!! - нарушил тишину крик Гандзю раньше, чем я выдавил из себя хоть какой-то ответ. - КАКОГО ЧЕРТА ВЫ ТАКИЕ РАССЛАБЛЕННЫЕ?!!! Мы, черт подери, в жопе и за нами охотятся враги, а вы даже не волнуетесь об этом!!! - взбесился он. - После нападения на двух капитанов, и остальные точно за нами пойдут!!!
  Я не особо проникся его эмоциями. У парня просто срыв, вот он и выпускает пар.
  - Вряд ли, - пожал я плечами. - Куроцучи и Тоусен не особо общительные и вряд ли будут всем рассказывать, что их победили незнамо кто незнамо как. Плюс, было все это под тем куполом, так что никто ничего не почувствовал. За нами может отправиться разве что капитан Комамура, но и то - вряд ли. Если капитаны станут действовать без приказа и на чужой территории, то им вполне и выговор от Главнокомандующего светит. Мы не настолько великая сила или значимая компания, что бы за нами даже отряд омницукидо высылать.
  - Но Ичиго одного из них чуть не убил!!!
  - Да, Кван, это проблема, но он как минимум до завтра не придет в себя. Потерю крови только таблетками Урахары так быстро восполнить можно. Так что переживать не вижу причин. Нет смысла волноваться о том, что нам не подвластно.
  - Черт подери, прекратите валять дурака!!! - злился Гандзю.
  - Ой, заткнись уже, - фыркнул Така. - Если тебе что-то не нравится, можешь домой идти. Может, сестра и купила тебе место в багажном отделении, но это не значит, что можно постоянно жужжать о том, как ты всем недоволен, тупой ты чемодан. Если не перестанешь топтать мне уши, наложу 'Тишину', будешь язык жестов осваивать.
  Отношение Таки сильно задело парня, но говорить он ничего не стал. Лишь отвернулся от всех и продолжил тихо ворчать.
  Ну и ладно.
  - Поговорим, - сказал я Таке, поднимаясь.
  Тот отложил колоду, и мы отошли от ребят, чтобы переговорить о важных вещах.
  - Что удалось узнать?
  - Канамэ Тоусен работает на Куро, - сразу же сказал он. - Когда я просматривал дело Урахары, там нашел весьма странные вещи, которые кто-то пытался скрыть. Потому-то дело и засекречено, что если начать в нем копаться, то много чего вскроется. Далее я принял облик Ичиго и дрался с ним, и... он сдерживался, явно удивился моему появлению. А потом и сам признался.
  - Капитан Канамэ, - хмыкнул я. Человек, который так много говорит о справедливости, странно.
  - Он не организатор, скорее, исполнитель. Верный, никаких вопросов не задает и все делает, как скажут. С него спроса никакого, скорее всего, Куро его во все свои планы не посвящал. Личность самого Куро пока неизвестна. Подозрения есть, но толку от них? По Ичиго пока ничего особого не узнал, но что-то, кажется, нарыл. Как смогу все проанализировать, тогда и скажу.
  - Хорошо, - киваю ему. - Присмотри за ребятами, мне нужно отлучиться по делам. К утру вернусь.
  - Удачи.
  Я уже было собрался уходить, как Така меня окликнул.
  - И еще кое-что.
  - М?
  - Ичиго дрался с этим Ренджи и был сильно ранен. Гандзю перевязал его, пока не пришли Иноуэ с Чадом, но у парня он нашел, это, - он достал из сумки... маску пустого... - Сказал, что эта вещь приняла на себя удар и спасла его.
  Беру маску и пытаюсь понять суть происходящего.
  Маска, что появилась на нем тогда. Это именно она!
  Но он же сломал ее. Я сам видел...
  - Не нравится мне это, - нахмурился я. - Очень не нравится.
  - Мне тоже, - покачал он головой.
  - Спрячь ее и не показывай никому, потом этим займемся.
  - Ок, удачи.
  Кивнув, я пошел к выходу из канализации, к тому, что подальше отсюда.
  Мысли о маске пустого все еще крутились в моей голове, но я постарался отогнать их.
  Сейчас важно другое.
  Пришло время навестить еще кое-кого и получить ответы на мои вопросы...
  
  ***
  
  - Но, капитан! - пыталась уговорить ее Йоко, не отставая в коридоре. - Если вы позволите, то я смогу поймать их и...
  - Йоко, хватит, - устала уже переубеждать ее Сой Фон. - Во-первых, я не просто так дала тебе и твоему взводу выходные. Вы и так на прошлом задании работали две недели без перерыва. Нервные срывы, обмороки и прочее нам не нужны. Особенно я не хочу, чтобы ты пострадала. Сама знаешь, что будет, если переусердствовать и не давать отдыха, - напомнила она тот случай.
  Однако беловолосая девушка даже в лице не изменилась от таких слов.
  - 'Какая же она холодная', - грустно вздохнула капитан. Та улыбчивая и веселая девочка превратилась в солдата без чувств и эмоций, только долг и работа. А это не хорошо, если так долго подавлять свои чувства, то рано или поздно они вырвутся из-под контроля. Шаолинь знала, о чем говорит, сама с таким столкнулась когда-то, но юная командирша не хотела ее слушать.
  - Но на моего ученика и вашего брата напали, это нельзя оставлять без внимания, - продолжала настаивать на своем Сакамото.
  - А я и не стану это спускать с рук кому бы то ни было, - серьезно заявила она. И так старших братьев потеряла, так что своего маленького братика Квана она сильно любила и, когда ей принести весь о том, что он попал в больницу, страшно перепугалась. - Но сначала нужно разузнать все. Как только он очнется, он все расскажет, а бегать и искать риока по всему Сейретею бессмысленно. Они и так много чего устроили.
  Да, помимо кучи избитых рядовых были и другие жертвы.
  Недавно был найден лейтенант Шестого отряда Абарай Ренджи. Он без приказа, разрешения и в то время, когда должен был вместе с остальными лейтенантами получать приказы из штаба, куда-то сбежал и, как показывают улики, столкнулся с риока. Он проиграл, и его после лечения отправили в камеру заключения до выяснения обстоятельств.
  А затем начались вообще крайне странные вещи.
  Обнаружено два места боя. В одном были обнаружены следы ядов и химикатов, а также расщепление духовных частиц, будто бы там квинси сражался. Но это, все что смогли найти на одном месте, в другом только следы применения кидо, и то, определить реацу не получилось.
  Кто бы там не сражался, уровень у воюющих был довольно высок, но жертв или следы крови найти не удалось, будто кто-то подчистил все.
  Это было еще одной причиной, почему она не мобилизовала омницукидо. Происходит что-то странное, и отправлять своих людей в слепую нельзя. Придется выжидать.
  Йоко и сама все это понимает, но девушка не желает сидеть, сложа руки и хочет действовать.
  Лучше ее проконтролировать и дать ей цель, иначе она натворить дел может. В выучке и самостоятельности командира 4-го взвода она не сомневалась, но всякое может случиться.
  - Сделаем так, - вздохнула она. - Отправляйся к Квану и жди, когда он очнется. Пусть сам проснется, будить его не нужно. После этого получи от него все сведения и доложи мне, тогда и решим, что делать. Если выяснится, что у Квана есть полезная информация, то я отправлю тебя во главе группы на перехват вторженцев.
  - Так точно, капитан, - отдала честь девушка, а затем удалилась.
  Сой Фон покачала головой вслед убежавшей девушки.
  Ответственность, свалившаяся на нее, слишком тяжелая для маленькой девочки, из-за чего ей пришлось быстро взрослеть. Теперь не осталось и следа от той милашки, какой она была, сейчас Котенок похоронена где-то в глубине ее сердца под весом ответственности.
  - 'Совсем как я', - вздохнула она, зайдя в свой кабинет.
  Йоко сейчас напоминала Шаолинь в прошлом.
  Одинокая девушка, что закрылась от мира и не может признать себе свои слабости. Но если у Сой Фон хотя бы шанс встретиться с Йоруичи есть, то Йоко...
  - Лучше не думать, - тяжело вздохнула она и бросила взгляд на стоящий на небольшой подставке клинок, накрытый шелковым платком темно-синего цвета. На платке уже прилично собралось пыли, она уже много лет не прикасалась к нему.
  Подойдя к столу, она протянула руку к предмету, а затем резко отпрянула.
  Поджала губы и отвернулась не в силах долго смотреть на свое самое страшное горе...
  - Нет, - глубокий вдох и выдох. - Я... не могу...
  Одна мысль вновь взглянуть на этот занпакто вызывает в ней давно утихшую боль. Вновь растеребить старые раны, вновь заставить себя вспомнить и пережить тот момент. Только благодаря Хебико она сумела справиться с потерей, а потому даже смотреть на этот меч для нее болезненно. Но убрать его куда-то она не может, никому другому к нему прикасаться она не позволит, а самой взять его ей страшно.
  - Лучше забыть, - прошептала Шаолинь, а затем ушла к себе в спальню.
  Лишь перед тем, как закрыть глаза, она всего на мгновение позволила чувствам вырваться из нее, и на подушку пролилась одинокая слезинка...
  - Карас... я так и не сказала тебе...
  
  
  
  Глава 30. Старик и Монстр.
  
  - Сегодня холодная ночь, - поежился Йоджи, смотря на бледный полумесяц, скрывающийся за бегущими облаками.
  Прохладный ветерок залетел в комнату через приоткрытое окно, заставляя немолодого мужчину поежиться и сильнее закутаться в плед. Все же годы берут свое, и сейчас даже такая погода сильно сказывается на здоровье мужчины.
  Долголетие, даруемое людям с духовными силами, не вечно, ведь не развивая свой дар и не учась, как синигами, он так и остался на том же уровне силы. Так что четыреста лет для обычного аристократа это весьма немаленький срок.
  Жаль только такой дар не всегда передается по наследству.
  Он пережил свою жену, детей и внуков, так что сейчас живет от всех как можно дальше, да и ни один из них даже намека на какие-то таланты не подавали. Да и рад он, что никого лишнего рядом нет. Надоело ему смотреть, как близкие люди стареют, пока он все еще живет.
  Хотя долголетие все же не так плохо, можно многое успеть.
  Подняв свой колокольчик, он позвонил в него.
  - Чай, живо! - отдал он приказ слуге у двери.
  Тот поклонился и убежал исполнять.
  В такую погоду хочется немного согреться. Хорошо хоть, дождя нет, от сырости болят колени.
  Сейчас же Йоджи Сэйджи, как обычно по вечерам, сидел в своем кабинете и просматривал полученные бумаги.
  Для всех жителей Общества Душ Сэйджи-сан был весьма вежливым, сдержанным и доброжелательным меценатом, помогал Академии Синигами и даже выступал с идеями законопроектов в помощь простолюдинам в поддержку бизнеса. Мало кто мог увидеть за вежливой и спокойной улыбкой личность самого известного контрабандиста.
  Единственный человек во всем Обществе Душ, который даже таможенную службу Второго Отряда способен обойти. Торговля оружием, поставляя в банды дальних районов вооружения для разжигания конфликтов. Наркотики многим нужны, а он, как добрый и понимающий человек, рад предоставить 'лекарство' всем желающим. Даже торговля людьми входит в сферу его влияний. Многие богатые мира сего любят порой удовлетворить свои желание в похоти, насилии и даже в поедании ближнего своего. Но трогать представителей знати или синигами нельзя, а на простолюдинов, особенно из дальних районов, всем плевать.
  Одним больше, одним меньше - никто и не заметит.
  Когда-то у него были конкуренты в этом деле. Чуть более ста лет назад эту сторону теневого бизнеса держали трое. Но затем один из них обнаглел, посчитав тогда нового капитана 2-го отряда всего лишь глупой девчонкой. За это он жестоко поплатился.
  Двое оставшихся сцепились, и победителем из 'драки' вышел именно Йоджу, став единоличным королем в тени.
  Нет, напрямую преступными делами Йоджу не занимался, но имел тесные контакты с якудза, потому и был знаком с Дзиротё. Но в последнее время отношения ухудшились.
  - Он потерял огромную часть прибыли, уйдя от нас, - фыркнул Йоджи.
  Да, после тех событий четверть века назад Смотрящий решил прекратить с ними всякое сотрудничество. Хотя причину этого решения он так и не понял. Просто взял и ушел, не говоря ни слова.
  Странный он.
  - Хм, - нахмурился мужчина и вновь позвонил в колокольчик. - Быстрее там!
  Слуги в доме знали, что у их хозяина нелегкий характер.
  Нет, он не пытал их, не скармливал собакам, да Сэйджи вообще решительно было плевать на простолюдинов. Они на своем месте, это их судьба, служить знати, потому злиться на них или обращать внимание нет никакого смысла. Но он не терпел грубости и неисполнительности. Когда слуга откровенно халтурит, то пусть отдает себе отчет, что за это он будет выпорот розгами у сарая. Его охрана - весьма не слабые люди, потому простыми синяками провинившиеся не отделаются.
  Так что слуги в его доме очень расторопные.
  Вот у бумажной двери показался силуэт с подносом.
  - Наконец-то, - раздраженно прорычал аристократ, вернувшись к проверке бумаг.
  В этом месяце поставки пришлось сократить. Его партнеры сейчас на Закрытом Собрании, и, сколько они там еще пробудут, не понятно.
  - 'Кто вообще созвал это собрание?' - пронеслось у него в голове.
  Сам Йоджи не был членом Совета. Его семья когда-то была его частью, но из-за политических интриг и действий врагов своего места они лишились, а затем и вовсе разорились. Потому своему текущему положению в обществе, как один из самых богатых людей Сейретея, он обязан исключительно себе.
  Ничего, пройдет еще немного времени, и он купит себе место в Совете. Он уже придумал, как его освободить и какую семью вырезать. Как раз из тех, кто активно поддерживает Готей, а таких предателей нужно каленым железом выжигать.
  Слуга вошел в кабинет и поставил на столике чай.
  - Убирайся, - махнул рукой хозяин, не отвлекаясь от бумаг. - Еще раз так задержишься - и прикажу выпороть.
  Сказав это, он потерял всяческий интерес к прислуге и стал вникать в бумаги.
  Вот только маячивший на периферии зрения слуга никак не уходил.
  - Я же сказал... - поднял голову и... замер...
  Перед ним стояло... нечто...
  Высокое чудовище, закутанное в меховую накидку, из которой торчат перья, четыре костяные свисающие руки и маска на лице... кривая маска, будто выточенная из древесной коры.
  - Добрый вечер, - прозвучал жуткий вибрирующий голос из нарисованного на маске рта. - Я к вам в гости...
  С этими словами две руки опустились на его плечи и начали поднимать старика.
  - Охрана! - закричал он, а в следующий миг пустой швыряет его в стену.
  Удар!
  Мужчина ударяется головой и спиной, а затем падает на пол.
  Чуть приподнявшись, он получает удар костяной ногой в живот, от которого старик сложился пополам и не смог вдохнуть кислорода. Он начал задыхаться и терять сознание, но новый удар ногой в лицо привел его в чувство, закинув в шкаф.
  - Охрана... быстро... сюда... - прохрипел он выплевывая кровь.
  - Не напрягайся, - сказал монстр. - Все спят...
  Чудовище схватило его двумя руками и подняло над собой.
  Его прижали к стене и чуть было не сломали руки, так крепко сжав его кости.
  - Узнаешь меня? - спросил пустой, сняв свою маску...
  От увиденного Йоджу потерял дар речи.
  Он всегда имел отличную память на лица, он легко запоминал каждого и всех, с кем он имел дело или кого убивал.
  - Ты...! - ужаснулся он.
  - Мертвецы возвращаются и тянут живых к себе, хе-хе-хе, - зловеще рассмеялся он. - Хлад могилы взывает к тебе...
  Сэйджи прекрасно понимал, что шансов у него никаких нет. У него и раньше их не было, но сейчас ничто спасти его просто не может. Ради выживания придется рассказать ему все и сдать всех, иначе...
  - Я... готов договориться, - сумел он взять себя в руки и побороть страх. - Я все расскажу...
  - Хе-хе-хе-хе... - только посмеялся мертвец. - Ты и так мне все расскажешь... А сейчас...
  Он поднял одну из рук, на конце которой появились едва заметные нити.
  - С какой части тела мне начать тебя разрезать?...
  
  ***
  
  Он рассказал мне все.
  Все, что я хотел узнать, он рассказал.
  Сначала он кричал, он вопил и молил меня о пощаде, но я не дал ему даже шанса на спасение или милосердие. Нет, я заставил его говорить и все рассказать мне. Когда я сломал его болью и муками, когда он перестал кричать от агонии и потерял уже все конечности, какие ему было жалко, тогда-то он мне все и рассказал.
  Я перекрывал кровоток и вливал в него силы, чтобы он не умер от болевого шока или потери крови.
  Я мог бы и так его расспрашивать. Напуганный человек и так все бы мне рассказал, но я давно жаждал мести, я был так сильно раздражен и взбешен, что, только утолив жажду крови, я сумел успокоиться.
  Только дав Ненависти Онигумо небольшой выход, я сумел вздохнуть спокойнее и начать действовать.
  Нет, я не ошибся с человеком.
  Ведь перед тем как прийти к нему, я как следует обыскал его дом, нашел некоторые записи и узнал почерк. Мне порой попадалась контрабанда, и я находил документы на нее. Нет, имен, разумеется, там нет, но зато детали почерка я узнал.
  Этого урода я искал уже давно.
  Проникнуть в его дом было делом несложным. Да, на доме висели заклинания и всякие другие кидо, закрывающие его от вторжения. Но, во-первых, я чуть ли не все эти защиты изучил, будучи в омницукидо, потому все уязвимости давно знаю. А во-вторых, я множество раз такие защиты обходил по долгу службы. Следить за вельможами часто приходилось, и их барьеры мне никак не мешали.
  Легко проник, тихо вырубил всю прислугу и охрану, запер их в подвале, до утра точно не выберутся, а затем пошел к своей цели.
  А вот сейчас начнутся откровения.
  - Какова цель вашего маленького клуба? - спросил я спокойным голосом.
  Обрубок молча смотрел в пустоту, лишенный воли к жизни, и только мое желание продлевает его жалкое существование. Он наверняка даже не думал, что когда-нибудь к нему придет расплата за все то, что он натворил. За всех тех людей, которых он погубил, подсадил на наркоту, продал или подставил. За все грехи, что скопились у него, он заплатит.
  - Власть... - тихо ответил Йоджу. - Больше... власти... больше прибыли... больше...влияния... вновь стать частью Совета...
  - Твоя семья некогда была лишена статуса председать в Совете 46-ти, и ты захотел вернуть положение своего рода?
  - Да...
  - Почему вы враждуете с Готеем? Что Готей вам сделал, из-за чего вы действуете против него?
  Он молчал, попытки сопротивляться и не отвечать, но я их на корню пресек, заставив его вспомнить, в каком он положении.
  - Ничего...
  - Ничего?
  - Готей должен... знать свое место, - его ровный голос прозвучал в полной тишине. - Они вместе с Благороднейшими Семьями... забрали слишком много власти. До падения Шиба они определяли судьбы... всего Общества Душ, да и сейчас все еще могущественны... Это нужно изменить...
  - Это даже звучит бредово... - я поморщился под маской, - Синигами дают власть потому, что иначе они возьмут ее сами. Как вы собираетесь их ограничить?
  - Самых опасных нужно просто... устранить... Должен быть способ... Онигумо... почти нашел решение... Тех, что признают... нашу власть... хватит для охраны стада.
  Желание порвать его на части вновь вспыхнуло в душе.
  Люди для них всего лишь стадо. А всех тех, что не приносят им прибыли, они, похоже, готовы отдать на растерзание пустым? Радикально сократить Готэй, оставив только самых послушных, ха... Оставим в стороне методы, но если в первых кварталах вылезет Вастер Лорд или из Руконгая выйдет новый Зараки Кенпачи, что они стали бы делать? Мне даже жаль, что я этого никогда не увижу.
  - По какой причине вы организовали мое убийство?
  - Несколько причин... Простолюдины не должны вставать на один уровень с нами, - ответил он. - Мы... знать Общества Душ... мы избраны судьбой быть выше всех... Нельзя допускать, чтобы какой-то мусор превосходил нас...
  - Я уже слышал эту чепуху, - фыркнул я. - И, возможно, это так, но я хочу услышать более практичную причину...
  - Железная дорога... могла стать концом моей монополии...
  - Ну, хоть одна логичная причина, - фыркнул я. Да, если поезда начнут доставлять грузы от Сейретея до дальних районов, то доставить 'травки' из дальних концов Руконгая смог бы любой желающий. Другое дело - обойти таможню, которой железную дорогу будет куда проще контролировать, чем обычные пути, но смертные же с этим как-то справляются?
  И если сейчас для доставки товара из дальнего Руконгая требуется организовать целую транспортную сеть и нанять кучу людей, что люди 'господина' Йоджу могли заметить на ранних стадиях и задавить конкурента, то простому человеку нужен только он сам, сумка и путь в обход таможни. Их поток будет никак не перекрыть, и все влияние бедняги Йоджу утечет, как вода сквозь пальцы.
  У остальных, я думаю, есть и свои причины, но, послушав его, мне остальных слушать не хочется.
  - Где компромат на твоих коллег? - задал я давно интересующий меня вопрос. - И не надо мне говорить, будто его у тебя нет. Вы не друзья, а компаньоны, так что накопать на них что-то ты должен, как и они на тебя.
  Он выдал, где хранит все это.
  Да, они действительно просто кучка пауков в банке. Может и не нападают друг на друга, но и не доверяют. Они просто сидят и выжидают удобного момента подставить соседа и избавиться от него.
  Документы, мне они пригодятся. Я ведь не просто хочу убить их всех, а еще и выставить на всеобщее обозрение, что они сделали. Их смерть будет показательной, а расправа над их союзниками - ужасной. Когда исполню все свои дела тут, я подкину эти документы, куда нужно.
  - Остался последний вопрос, Сэйджи-сан, - присел я напротив него. - Расскажи мне о 'кротах', которых вы сделали. Я хочу знать, кто такой Цутия Юске.
  - Я... мало знаю о нем, - сказал он. - Его и еще нескольких кандидатов на роль нашего шпиона подбирал представитель Белых Бабочек. Нам нужен был человек, который заинтересует омницукидо и примет его в свои ряды. Мы заслали в академию немало кандидатов, но Юске единственный, кто прошел испытания, а после к нему приставили надсмотрщика. Он просто докладывал нам все, я о нем не так много знаю...
  - Кто может знать?
  - Представитель Белых Бабочек... но его лица я никогда не видел... Они... оказывали нам только услуги по находке шпиона и надсмотрщика.
  - Значит, в ваших махинациях они не участвовали...
  - Мы отдали огромные деньги за их услуги...
  Он говорит правду, о Юске ему слишком мало известно. Искать Братство Белых Бабочек и допрашивать их дело бесполезное. Найти их базу я не смогу, а даже если и найду, то толка от этого будет немного. Они исполнители, а не организаторы.
  Но я знаю того, кто может мне рассказать все.
  Такеши...
  За ним я приду первым.
  - Где ваши друзья?
  - Они на закрытом собрании Совета.
  Это не хорошо. Когда происходят такие собрания, то проникнуть в здание Совета становится практически невозможно. Я, конечно, могу туда пробраться, но я хочу убить определенных людей, и желательно, чтобы меня при этом не видели. Плюс я уже несколько перестарался и свой способ убивать уже засветил, так что лучше всего использовать какой-нибудь другой метод. Но это придумать легко, сложнее проникнуть и убить незаметно.
  Похоже, придется ждать, когда они закончат. У них там и охрана есть, и места для сна, еда и многое другое. Здание Совета вообще первоначально было как бы бункером для знати, где они прятались во время войны с квинси, потому выкурить их оттуда будет не просто.
  - Когда намечено окончание собрания?
  - Не знаю... Они уже три недели там...
  Странно. Обычно там максимум на неделю запирались для расследования очень запутанных дел, связанных со знатью или верхушкой Готея. И, похоже, они там прямо с самого начала дела Рукии. Это нужно будет выяснить подробнее, может, Така сумел что-то нарыть.
  - Спасибо за рассказ, Йоджи-сан, - улыбнулся я и обхватил его нитями.
  Он лишь успел пустить слезу, перед тем как мои нити порвали его на части.
  Кровь разлетелась по всему кабинету вместе с кусками тела.
  Частичная месть... я убил первого ублюдка...
  Принесло ли мне это удовольствие?
  Нет. Никак.
  Я ничего не чувствую.
  Да, стало полегче, я выплеснул гнев, но ничего приятного теперь не ощущаю.
  Нет, я не осознал, что месть это не выход, и решил простить всех. Нетушки. Я уничтожу их всех максимально кроваво и болезненно.
  Может, потому что мне этот мужик просто чужой?
  Да, он подлец, он мерзавец, который заслужил свою страшную смерть, но все же он мне посторонний. Он не предавал меня, он не обманывал меня, он мне никто, потому его убийство просто обычный самосуд, порой который необходим.
  Хотел бы я пройтись кровавым ураганом по всем мразям, но, увы.
  Вряд ли кто хватится этого типа в ближайшие дни. Да, точно поднимется ор, но с риока это вряд ли свяжут. Скорее, умные мира сего будут думать, что кто-то использовал нас, вторженцев, как оправдание для мести.
  Зачистив следы, убрав даже намек на реацу пустого, я двинулся обратно к друзьям.
  Мысли так или иначе крутились вокруг этих откровений и никак не уходили из моего головы.
  До чего же люди порой омерзительные создания. На их фоне пустые кажутся гораздо более благородными личностями. Да, среди них тоже полно аморальных уродов, как тот же Удильщик, но они хотя бы не лицемерят и не прибедняются. Они, даже самые лживые, являются прямолинейными и простыми по своей сути. Они преследуют, по крайней мере, хотя бы рациональные цели. Сила и еда, вот все, что им нужно, и какие бы гадкие поступки они не творили, все они продиктованы их инстинктами выживать и поедать.
  Люди же жаждут власти, жаждут денег и морального уничтожения противника. Они имеют так много, того, чего ни у одного пустого нет, но все равно хотят большего.
  Я даже отчасти рад, что в меньшей степени принадлежу к этой убогой расе.
  - Оу! - вскрикнул я, чуть не поскользнувшись на крыше. Обычно такого не бывает, но из-за всех этих раздумий я как-то расклеился. - Потом об этом поду...
  - Хадо ?31Шаккахо! - прозвучало недалеко от меня.
  Косоку!
  Тут же уклоняюсь от огненного шара и ухожу с траектории второго связывающего заклинания.
  Следом идет третье, но его я отбиваю своим костяным клинком.
  Мрак, я совсем расслабился и допустил такое!
  Блеск стали в темноте. Вовремя блокирую рапиру.
  - Ты?! - удивился я.
  - Теперь ты не сбежишь, - произнесла Хебико...
  
  
  
  
  Глава 31. Вспышка ярости.
  
  - 'Я нашла его! Нашла! Теперь он не уйдет!' - пронеслись у нее в голове мысли.
  Она долго концентрировалась на поиске этого пустого. Запомнив его реацу, она стала выжидать, когда он ее хоть немного выпустит. Они с Хебихиме несколько часов провели за концентрацией, чтобы, наконец, обнаружить цель.
  Пустой оказался явно поглощен какими-то мыслями, раз даже поскользнуться умудрился, и потому проглядел первый удар.
  Ему стоит отдать должное, реакция у него бешеная, потому даже от заклинания почти впритык он сумел увернуться, а затем и от второго, а третье ему пришлось отбивать костяным оружием.
  Хебико сумела сократить дистанцию и сойтись с ним в ближнем бою.
  Он явно удивился ее нападению, он пытается разорвать дистанцию и сбежать, но девушка не собирается даже давать ему шанса улизнуть.
  - 'Я поймаю его и получу все ответы!' - решилась она.
  Сюнпо!
  Противник быстр и силен, но он явно не в лучшей форме и растерян, что играет ей на руку. Он сейчас и вполовину не так силен, как может показаться, у нее есть шанс одолеть его, а затем допросить.
  Удар! Удар! Удар!
  Ее рапира, словно клюв журавля или жало скорпиона, обрушивалась на противника, а тот мог лишь защищаться своей грубо выточенной саблей из кости. Не то оружие, каким можно сражаться с занпакто.
  Он пятится, отступает и пытается выгадать момент для побега, но Хебико не собиралась давать ему такой шанс. Она не зря столько лет тренировалась, а тут у нее к тому же и нет ограничивающей печати, потому просто так пустого она точно не отпустит. Он может и быстр, но, если она не даст ему шанса, он ничего не сможет сделать.
  Блок, парирование, отвод, он двигается и пытается сбежать, а она все наседает и наседает.
  - 'Да, я смогу! Я в лучшей позиции!'
  - Эй, смотрите! - услышала она крик откуда-то со стороны.
  Тут же к ним стали приближаться незнакомые ей синигами в количестве пяти штук.
  - Мы идем на помощь, крошка! - сказал один из них.
  - Не лезьте! - раздраженно крикнула она.
  Черт, какие-то придурки тут, скорее всего, из Первого Отряда, только их офицеров она не очень знает, так как они к ней редко попадают в больницу.
  - Ху-ху-ху! Риока! Теперь награда наша!
  - Да, вперед!
  - Я первый!
  Трое тут же бросились на пустого, а тот кувырком ушел в сторону.
  Вот один из них отталкивает ее и не дает сражаться.
  - Не боись, крошка, - держал ее какой-то тип. - Мы с ним...
  - НЕ МЕШАЙ! - зарычала она и вырвалась. - ПРОЧЬ!
  Тем временем все трое были отброшены атаками клинка пустого и ударами его костяных ног, которые он активно использовал в бою. С ними он сражался свободнее, чем с ней.
  Вот легко уклоняется от двух клинков, затем подныривает под третьего и толкает его ногой на своих товарищей.
  Хебико перепрыгивает образовавшуюся кучу-малу, а затем атакует его серией молниеносных выпадов. В этот раз пустой не собирался давать ей шанса себя поцарапать и отравить, он даже не дышал воздухом вокруг ее меча, будто бы догадывался об отравленных испарениях яда.
  - Вот гад! Давайте, парни! - подбадривал своих дружков офицер. Лица было сложно увидеть в темноте, а пустой не стремился приближаться к фонарным столбам. Лунного света не хватало, ведь полумесяц постоянно прятался за тучами.
  Четверо синигами набросились на пустого, но тот выпустил какие-то нити из руки и, поймав всех офицеров, швыряет их куда-то в сторону, а затем вновь блокирует ее атаку, пытаясь сбежать.
  Удар! Удар! Удар!
  Резко отводит оружие и вытягивает руку к пустому.
  - Шо! - произнесла - и ударная волна, сорвавшаяся с ее руки, отбрасывает пустого.
  Применять слабые кидо без заклинаний или особой концентрации даже она могла научиться. А за годы практики контроль у нее на очень высоком уровне.
  Пустой врезается в стену - и открыт!
  - 'Попался!'
  Сюпно!
  Переместилась и собиралась ранить его, чтобы парализовать...
  - Хадо ?4 Бьякурай! - послышалось позади.
  Успев обернуться, она увидела, как в нее летит заклинание, а затем все закрывает белая вспышка...
  
  ***
  
  - Ха! Попал! - рассмеялся Кай.
  Пока та страшная девка отвлекала риока, он сумел попасть. Теперь его, офицера Первого отряда, точно ждет награда. Поймал вторженца, за такое даже повышение могут дать. Теперь никто не будет говорить, что его приняли в отряд только из-за папочкиных связей.
  - Кажется, убил, - сказал его друг Ихики.
  - А о, - самодовольно усмехнулся молодой вельможа.
  - А ты ту девушку не ранил, она вроде из офицеров? - заволновался второй его подручный.
  - Да, какая разница. Мой папа в Совете, легко замнут...
  - ТВАРИ! - прогремел жуткий вибрирующий голос из темноты.
  Волна холода пронеслась вокруг - и во тьме загорелись синие огни.
  - Как... вы посмели прикоснуться к ней?! - взревел монстр. - ГРООООО!!!
  Рев пустого разнесся по округе, и давящая реацу проникла до основания их душ...
  
  ***
  
  Убить! Убить! Убить! Убить!
  Они попали в Хебико! Они ранили ее!
  Не прощу! Уничтожу!
  Косоку!
  Ударом ноги отправляю ближайшего офицера в полет, и он своим телом пробивает стену, второго хватаю за голову и вбиваю ее в каменный пол, превращая его рожу в мясо, а третьего просто швыряю куда подальше, пусть приземляется.
  Сам я целенаправленно двигался к тому, кто использовал заклинание.
  - АААААААААААААААА!!! - завизжал он, когда я отрубил ему руки.
  Он стонал, и из его грязного рта потекла кровь и пена, когда я поднял его за шею и собирался оторвать его голову!
  - Стой! - послышался ее голос за спиной.
  Резко оборачиваюсь и вижу ее...
  Почти не пострадала, только одежда подпалилась...
  Роняю ублюдка на землю.
  Она смотрит на меня.
  Взгляд... обеспокоенный, ее губы дрожат, она смотрит на меня, и в ее взгляде я вижу... узнавание...
  - Ты... - прошептала она, - так это... ты...
  - Нет... - делаю шаг назад. Колени дрожат, сердце бешено стучит в груди, дышать, как тяжело дышать. - Нет...
  Бежать!
  Нужно бежать!
  Косоку!
  Быстро перемещаюсь и убегаю!
  Нет! Нет! Нет! Нет! Нет!
  Нельзя!
  Она не могла узнать меня. Она не могла. Я не должен... Я... Я...
  Нужно спрятаться!..
  
  
  
  
  Глава 32. Прикасаясь к маске.
  
  За маской спокойствия скрывался человек, чью душу разрывали на части его собственные демоны.
  
  - 'Не может быть! Не может быть! Не может быть!' - проносились мысли в ее голове.
  Когда она услышала его голос, когда она поняла, что узнает его голос, когда она поняла, что именно он сказал...
  - Не может быть, - упала она на колени.
  Все факты начали сливаться воедино, все те намеки и детали, которые ей попадались, которые появились после первой их встречи и после рассказа Рукии. Все теперь слилось воедино и пришло безумное осознание.
  - Это не может быть, он... - прошептала она, но перед глазами все еще был ее старый рисунок, о котором знал только один человек.
  Ее руки дрожали, зубы стучали, а сердце будто было готово вырваться из груди. Стало тяжело дышать, стало дурно, и ее начало мутить. Двадцать пять лет она была уверена в одном, четверть века прошло, и она смирилась, смогла справиться и отринуть прошлое, а сейчас оно вновь настигло ее и обрушилось просто водопадом чувств.
  - Ух... - услышала она стоны.
  Это были те придурки. Они еще живы. Ранены, но живы.
  Быстро подавив все лишнее, она взяла себя в руки и подскочила к ним, проверяя их состояние.
  Множество переломов, ушибов и сотрясений, а у одного отрезаны руки, этому хуже всего. Быстро остановив кровь, она проверила остальных. Не умрут пока.
  Следом она выстрелила заклинанием в небо, подавая сигнал о помощи. Их бой и так должны были почувствовать, и сейчас сюда уже спешат, но ее сигнал был о том, что здесь срочно нужны медики.
  Сама же она не стала стоять и ждать, а бросилась следом за ним!
  Неожиданно перед ней появилась... бабочка... На вид обычная адская бабочка, каких много в Сейретее... Но эта бабочка не прилетела, она просто появилась. Как...
  - Это ты... - прошептала она.
  Только одна бабочка во всем Обществе душ могла исчезать и появляться. Специально созданная бабочка, которая была лишь у одного человека. И эта бабочка пропала вместе с ним...
  Бабочка спокойно села ей на палец.
  - Но как? - спросила Хебико. Она знала, что личные бабочки привязаны к синигами пожизненно и живут, пока живы хозяева. Они питаются реацу своего владельца, потому никто не удивился пропаже этой бабочки после смерти Караса.
  Сама бабочка начала двигаться и топтаться, смотря в определенную сторону.
  - Ты хочешь мне что-то показать? Веди!
  Та подвигала своими усиками, а затем исчезла, чтобы появиться в стороне от нее, и будто бы звала за собой.
  Сюнпо!
  Ускорившись, она понеслась за ней, так как бабочка самого быстрого человека в Готее тоже была очень шустрой.
  Вскоре она привела ее... в Академию.
  Академия Духовных Искусств... лучшее время в ее жизни, время, когда они все были вместе, просто друзья, просто наивные подростки, которые еще не знали всех опасностей мира. Когда они могли быть вместе более открыто...
  Но ее повели не в здание, а...
  - Там... - поняла она. Дальше вести нет смысла, она уже и сама знает, где он.
  Помчавшись к парку, она вошла под мрачные кроны деревьев. Луна вновь скрылась за облаками, и стало совсем темно, но Хебико не зажигала свет. У нее просто не было времени, да и помнила она дорогу туда практически идеально, а потому не споткнулась и не заблудилась по дороге.
  Вот она выскочила на небольшую площадку у большого дерева...
  В это время полумесяц выглянул из-за туч, и она увидела силуэт, сидящий перед надгробием...
  Он сидел спиной к ней... а на его макушку приземлилась та самая бабочка...
  Его дыхание было тихим и спокойным, а сам он не двигался. Его четыре костяных руки просто валялись на траве, словно они не часть его, а его серый мех и перья блестели в лунном свете...
  - Ка...
  - Нет! - резко сказал он. - Он мертв... умер... погиб... убит... Мертвецов лучше оставить в покое... Они не должны возвращаться и тревожить живых...
  Она поджала губы...
  Этот голос...
  В нем есть искажения, в нем есть металлические нотки, но она все равно его узнавала.
  - Карас... - прошептала она.
  - Прошу... - дрогнул его голос. - Не надо... не смотри, чем я стал...
  Она сделала шаг вперед - и его плечи вздрогнули от этого...
  Он испугался... Он боялся...
  Но не ее... а того, что может случиться... Того, что она может увидеть...
  Еще шаг...
  Ноги дрожали, сердце бешено колотилось в груди, но она все равно заставила себя подойти.
  Глубокий капюшон скрывал голову, и маска закрывала лицо...
  Трясущимися руками она откинула капюшон и увидела его угольно-черные волосы, которые длинными локонами свисали с головы, обрамляя маску. Волосы были довольно грязными, спутавшимися и явно давно не знали ухода, но все еще такими мягкими, какими она их запомнила.
  Он поднял голову, и она посмотрела на спиральные прорези... Эти огни погасли, и лишь синеватое сияние было видно ей... синие, как небо, глаза...
  Ее пальцы прикоснулись к шершавой маске...
  Она закусила губу и замерла на секунду, боясь действовать дальше, а затем все же набралась смелости и положила на маску руки, и слегка потянула...
  Та легко поддалась ей и отпустила лицо... Причем на маске было не видно никаких креплений, будто она просто была приклеена к лицу, но так легко отпустила... Словно сама хотела попасть к ней в руки и освободить лицо...
  Она отвела в сторону маску и замерла...
  Белая, словно снег, кожа... словно он выцвел просто. Белки глаз почернели, а радужка налилась синим сиянием.
  Он отвел взгляд и не хотел смотреть на нее, но девушка уронила маску и... дрожащими пальцами прикоснулась к его холодной коже...
  - Карас... - прошептала она, и слезы навернулись на ее глазах.
  Это был он. Это его лицо, точно такое же, каким она запомнила его годы назад... Таким он был, когда оставил ее... когда его посчитали мертвым...
  На ее пальцы легла черная кисть с маленькими коготками на ней. Это была не костяная рука, а настоящая, такая же слегка прохладная, но живая, и некоторое тепло в ней было...
  Горячие слезы потекли по ее щекам и упали на траву...
  - Прости... Хебико... - произнес он слегка вибрирующим голосом. - Я... стал пустым... Я...
  Она не дала ему договорить, а просто закрыла его рот своим губами...
  Ей было уже на все плевать...
  
  ***
  
  Какая теплая...
  Она такая теплая...
  Как же давно я не ощущал этого тепла...
  Ее нежные губы кажутся мне слаще меда и всего, что я пробовал когда-либо...
  Никаких слов, никаких решений, никаких лишних действий, а просто один поцелуй... Всего лишь это и... Мир перестает для меня существовать...
  Ее стройное тело такое теплое, я обнимаю ее талию и прижимаю ее к себе. Горячее дыхание обжигает кожу, ритм ее сердца отдается в моей груди, а ее нежные руки обхватывают мою шею.
  Мы целовались, упав на траву, и реальность ушла куда-то очень далеко...
  Сто лет... Сто лет без нее... Сто лет холода, одиночества и тоски, и вот она вновь в моих руках...
  Моя Хебико... Моя...
  Мы разорвали поцелуй...
  Она плачет и улыбается, смотря на меня, а я не могу удержать своих чувств...
  Ей все равно, кто я, ей все равно, чем я стал, ей плевать на все это, для нее есть только я... А для меня существует лишь она одна...
  - Я скучал... - произношу я, а она вновь затыкает меня своими губами.
  Крепко обнимаю ее и теряюсь в чувствах...
  Напоследок луна, освещавшая эту полянку, скромно ушла за тучи, дабы не мешать нам...
  
  
  
  Глава 33. Вновь вместе.
  
  Мы лежали на расстеленной меховой накидке. Мы, я и она, вместе...
  Ее горячее тело прижималось к моему, и мы просто отдыхали после бури чувств.
  Одежда валяется где-то рядом, но нас это мало волновало...
  После столь долгой разлуки мы вновь вместе... Сто лет, чертовых сто лет вдали друг от друга, и теперь все это закончилось.
  Мой самый ужасный кошмар не сбылся...
  Она не отвергла меня, она не испугалась меня и не оставила... Она приняла меня таким, какой я есть, она все еще любит меня и все эти годы хранила мне верность. И теперь она вновь со мной...
  Камень с души упал...
  Она положила свою голову мне на грудь и водит пальчиками по коже, прикасаясь к шрамам, оставшимся на мне после стольких лет выживания. Мы немного успокоились, чувства перестали ураганом носиться в груди, и сейчас мы просто отдыхали...
  Небо над головами еще темное, но утро все ближе и ближе. На горизонте уже показался свет, но солнце пока еще не поднялось на небосвод.
  - Что... случилось с тобой? - спросила она.
  - Я так понимаю, мою смерть тут обосновали 'героическим самопожертвованием'? - фыркнул я. Подобное очевидно, будь все иначе, это могло бы привлечь слишком много внимания, а 'смерть героя' вполне в моем духе.
  - Угу...
  - Это ложь... - тяжело вздыхаю. Перед глазами вновь картина тех событий. - Меня предали... ранили и бросили умирать... Такеши пробил своим занпакто мне шею, Ячи ударила в грудь, пронзив легкое, а Юске все это спланировал... Они... и есть 'крот'... Они и были теми, кто предавал наших товарищей врагам, подставлял их и устраивал диверсии... Предатели...
  Девушка плотнее прижалась ко мне и крепче обняла.
  - Когда я очнулся... выбравшись из серого песка Хуэко Мундо, я и уже был таким... Как... почему... не знаю...
  Она поднимает голову и смотрит на меня...
  Ее темно-зеленые, почти черные глаза полны печали и грусти, но все же она не стала лить слезы... Я не люблю видеть ее плачущей... Это очаровательное лицо должно улыбаться и смеяться, а не грустить...
  - Там ведь... время идет в четыре раза быстрее, да?
  - Да...
  Она уткнулась лицом мне в шею...
  - Ты... был один сто лет... - прошептала любимая.
  Мы некоторое время молчали...
  Стало немного прохладно, потому я накинул на ее край плаща.
  Для нее прошло четверть века, а для меня полностью столетие.
  - Совсем уж один я не был, - слегка улыбнулся я. - Там... я нашел себе друзей...
  - Хороших?
  - Ты, думаю, видела пару гиперактивных котят и лохматый шар с кошачьей маской, - усмехнулся я.
  - Ох, - вздохнула она. - А я так надеялась, что это был просто глюк.
  - Да, они еще те ненормальные, но ребята хорошие. Така тоже считает их поехавшими...
  - Значит, ты с ним тоже знаком.
  - Да, когда я выбрался из Хуэко Мундо в Мир Живых, я решил найти Ран... Она была единственным человеком в Мире Живых, кого я знал... Мне захотелось просто увидеть ее и...
  - Мне тоже было тяжело это принять... Потери... А потом ты столкнулся с Рангику и Кирой... Пусть Рангику приказали молчать, но эта болтушка не могла не посплетничать, а после и Кира раскололся. Ты неслабо их напугал...
  - Да, надо было вытащить Котят из западни. Я бы не тронул их, но...
  - Да уж... - хмыкнула девушка. - Это ведь ты учил Ичиго сражаться?
  - Он сын капитана Иссина, так что должок я отдавал.
  - Да ладно? - удивилась она.
  - Ага, Шиба Иссин, а теперь уже Куросаки Иссин, живет себе в Мире Живых и растит детей...
  - Вот Рангику 'обрадуется', когда узнает о своем капитане.
  - Госпожу Куукаку я уже обрадовал этой новостью, так что желающих капитана прихлопнуть будет больше...
  (В этот момент, в Мире Живых, один человек проснулся в холодном поту. Он уже начал жалеть, что попросил передать то письмо).
  Мы оба посмеялись над печальной участью Иссина. Да, подставил я несчастного бывшего капитана, но тут он сам виноват, нечего было скрывать от всех такие вещи. Он ведь так и не ответил, почему он скрыл от собственных родных те важные сведения. Мог бы и написать раньше им, думаю, как-то через Урахару что-то передать мог. Вариантов можно целую кучу придумать.
  - Что ты... будешь делать теперь? - почти шепотом спросила она.
  - Месть... - короткий ответ на все. - Я - Сан Венганза... это имя с маской мне дал Король Пустых... А потому у меня нет ничего, кроме моей мести...
  - А что потом?
  - Не знаю, - признался я. - Даже если... я верну свой занпакто... даже если я вновь смогу вернуть свой облик... Я ведь не смогу перестать быть тем, кто я есть... - смотрю ей в глаза. - Я... пустой... я всегда им был... пусть частично, но Пустота всегда была во мне... Мне не позволят вернуться в Готей... Мне нет места среди синигами... Я разве что добыть Гигай и осесть в Мире Живых могу, да и то...
  Она отвела взгляд и закусила губу.
  Она тоже понимает, что... что ничего нельзя сделать.
  Даже если я верну свои силы и благодаря Урахаре стану прежним, позволят ли мне вернуться? Дадут ли мне право быть собой, как был?
  Вряд ли.
  Даже если синигами и примут меня таким, какой я есть, то Совет никогда не позволит монстру войти в ряды Готей 13. Они будут против и потребует или моего заключения под стражу, или казни, или вообще в лабораторию к Куроцучи запихнут.
  Доказать, что я не убивал синигами помимо предателей я не смогу. Таких возможностей в принципе не существует, так что доверять мне не будут никогда.
  Быть может, в Мире Живых я смогу как-то обитать.
  Регрессии у меня нет, голода тоже, потому для смертных я не опасен, а чтобы давать себе волю и поубивать кого-нибудь, я вполне могу перемещаться в Хуэко Мундо и обратно. Обосноваться у меня получится, а когда перестану скрываться, можно попытаться с Урахарой договориться.
  Но, с другой стороны, я все равно останусь пустым. Моим друзьям из Хуэко Мундо там вряд ли найдется место, если, конечно, Урахара что-то и для них не придумает. Да и вообще, уповать на Шляпника я не хочу. Слишком этот тип мутный, и я ему не доверяю, потому быть ему чем-то обязанным не хочу. Кто знает, как он потом захочет использовать меня. Он уже творит какую-то не понятную муть через Йоруичи, а что будет потом, и предположить страшно.
  - Тогда тебе нужно многое сделать, - сказала она, поднимаясь. Встала и начала подбирать свою одежду. Я же залюбовался ею, ее стройной фигурой с изяществом истинной змеи, ее нежной кожи, на которую падал свет уходящей луны, и весьма возбуждающие изгибы.
  М-м-м-м, красота... Так бы и любовался...
  Да, долго я был один.
  Слишком долго.
  Но нельзя.
  Не сейчас.
  Я вообще не уверен, не сделал ли я худо, поддавшись эмоциям, но Хебико и сама должна понимать, что такая связь не безопасна.
  - Беда только в том, - продолжила она, одеваясь, - что до некоторых людей добраться будет невозможно.
  - М?
  - Ячи мертва...
  Я застыл от этой новости.
  - Ее нашли у себя в комнате с передозировкой наркотиков. Сделала себе 'золотой укол', предварительно написав покаянную записку, что сожалеет о том, что 'стала такой ничтожной и жалкой', - покачала она головой. - Ячи совсем расклеилась после твоей 'смерти'. Начала пить, поговаривают, влезла в еще большие долги и стала, как никогда близка к увольнению. В какой-то момент пристрастилась к наркотикам, попутно покрывая несколько барыг. А когда ее пришли арестовывать, нашли тело в ванной со льдом... Это случилось десять лет назад.
  Не знаю, что и сказать...
  С одной стороны, во мне кипит ярость... Я не успел, она умерла до того как я добрался до нее. Эта подлая предательница, которая вообще жива благодаря мне, ударила меня в спину. Я жаждал убить ее очень жестоким образом, расчленив на кучу кусков, а затем скормить их собакам. Раз на ее жизнь я потратил рисовую лепешку, так это она и вернет. Куски ее тела пойдут на прокорм животных, людям я такое давать не стал бы.
  Но с другой стороны...
  Кто такая Ячи?
  Она лишь идиотка, которую подсадили на крючок и убедили сотрудничать. Отчасти тут и я сам виноват, ведь, как командир омницукидо, я должен был сразу же заметить неладное. Карточные долги - это рычаг давления, и, как только я узнал о них, мне стоило немедленно решать этот вопрос. Или же заставить Ячи завязать с играми, или уволить ее из взвода, а учитывая, что она обученная омницукидо, то ей еще пришлось бы пройти через сложную процедуру блокировки памяти, ведь секреты разведки не должны распространяться.
  Так и стоило поступить.
  Ведь тогда жизнь ее была бы не такой уж и плохой. Может знания и память у нее поправили бы, но она все равно осталась бы тренированным бойцом. Точно дали бы офицерское звание, причем не низкое, она вполне бы спокойно себе работала, как обычный синигами. А если учесть, что она весьма сильна, то быстро привлечет внимание какого-нибудь аристократа. Молодая и привлекательная офицер-синигами в любовницах - 'вещь' редкая и статусная, многие бы хотели себе такую приобрести. Мы бы, может, даже помогли Ячи, отогнав от нее стариков, уродов и маньяков, и жила бы она себе спокойно на обеспечении любовника.
  Может, даже любовь бы свою нашла и вышла замуж.
  Но, увы, ничего уже нельзя исправить. Слишком много 'бы'.
  Я слишком сильно верил в нее, слишком мне было ее жалко и вот как итог, случилось ровно то, чего и следовало ожидать. Она стала предателем.
  Теперь же, смотря, как сложилась ее судьба, мне ее даже несколько жаль. Ее втянули в мерзкие игры аристократов, попользовались и выбросили, попутно наверняка, еще и убедились, что она никому ничего не разболтает, а может, и убили ее сами.
  Кто знает.
  Она просто глупая девчонка, которая по собственной недальновидности и моей жалости стала такой.
  Печально.
  - Мне было жалко ее, - говорила девушка. - Она успела рассориться со всеми, с кем можно, и испортить отношения. Даже свое начальство успела достать. Даже твоя ученица уже была на грани терпения. Если бы я знала, что она натворила...
  - Не кори себя, - вздохнул я. - Они моя работа... Что с остальными? Что случилось после того, как меня не стало?
  - Ты погиб, и весть о твоей смерти принес во взвод капитан Комамура. Йоко приняла бразды правления, так как твой заместитель, - фыркнула она, - был 'ранен'. Возможно, Юске уже тогда хотел стать главным, но свой шанс он упустил.
  - Нет, его волновал перевод во 2-й взвод, который я для него и Такеши оформил перед смертью, - покачал я головой.
  - Да, он быстро ушел из взвода, стал очень мало общаться с остальными, а после у них случилась размолвка с Такеши.
  - Размолвка? - удивился я.
  Они вроде как были лучшими друзьями. Хотя, после того что я узнал, теперь я понял, что все это была игра и на самом деле у них были весьма прохладные отношения. Такеши был его надзирателем...
  - Точно не знаю, - пожала она плечами, почти одевшись. Я тоже стал надевать свой костюм, так как голым оставаться мне не захотелось. - Просто однажды Такеши вернулся в 4-й взвод и остался там, а Юске вскоре был переведен в 1-й. Даже Шаолинь ничего не смогла мне сказать насчет их терок. Сейчас Такеши в подчинении у Йоко, а Юске где-то в личной охране у Сой Фон, но с ними обоими я давно не общалась. Такеши и раньше был молчалив, теперь же вообще почти перестал говорить, а Юске я уже много лет не видела. Когда последний раз интересовалась его судьбой, капитан сказала, что работает.
  - Вот как, - хмыкнул я.
  Добраться до Такеши теперь не представляется чем-то сложным. Найти его будет относительно легко. Главное сделать все так, чтобы Йоко не помешала...
  - Как там Котенок? - спросил я.
  Воспоминания о моей ученице разожгли в груди тепло...
  Моя маленькая ученица, мой маленький Котенок, которая была мне как младшая сестра или даже как дочь. Та, в кого я вложил столько труда и любви. Маленький лучик тепла в моей утомительной работе.
  - Твоя смерть сильно ударила по ней, - погрустнела Хебико. - Чтобы не испытывать боль от потери тебя, она заперла свои эмоции и чувства. Теперь она весьма мрачная и жесткая машина, которая может только работать и тренироваться... Выросла сильной, стала очень красивой... Желание поскорее повзрослеть сильно повлияло на нее, и теперь выше меня вымохала, настоящая красавица... - с теплой улыбкой рассказывала она, с гордостью, с какой мать говорит о своей дочери. - Шаолинь назначила ей Ученика, чтобы девушка хоть немного оттаяла, и Кван на нее весьма положительной действует.
  - Хех, видел я недавно Квана... Ичиго его сильно потрепал... - хмыкнул я. - С ним все в порядке?
  - В полном, - махнула она рукой. - Потерял крови, и шрам останется, но в себя уже сегодня должен прийти...
  - А это можно отложить как-то? - забеспокоился я. - Он может помнить, где прошел бой с Ичиго, и навести на нас синигами. Ичиго, Я и Така сможем отбиться, а вот Чад, Иноуэ, Исида и Гандзю - вряд ли.
  - Зачем их вообще было сюда тащить? - нахмурилась она.
  - Это идея Урахары, а не моя, - поднимаю руки. - Они сами вызвались помочь спасти Рукию. У них, кстати, силы меченых открылись, так что какая-то польза от них была. Но сейчас...
  - Да уж, - покачала она головой. - Что теперь собираетесь делать?
  - Нам нужно каким-то образом спасти Рукию, - хмыкнул я. - Вытащить ее из Башни Раскаяния - дело несложное, а вот выбраться с ней уже будет затруднительно. Когда опускается Стена, даже тайные ходы закрыты... Можно попытаться прорваться через ворота, но.... Куда нам потом ее девать, не ясно...
  - Капитан Бьякуя не даст вам это сделать... - серьезным тоном произнесла она. - Он сам что-то задумал, потому любое вмешательство только помешает ему, и расправляться с вами он будет жестко...
  - Понимаю, - киваю ей. - Но... тот, кто затеял все это... явно не станет стоять в стороне...
  - Ты знаешь, кто это?
  - Его личность мне неизвестна, - развел я руки. - Но иногда он... пишет мне... письма в черных конвертах... и писал он мне еще задолго до того, как я 'умер'... И это он как-то связан с моим текущим состоянием и вообще почти со всеми проблемами Готея... Он... очень могущественен... Но у меня даже намека нет о том, кто он...
  Вообще-то кое-какие следы у меня есть. Тот же Канамэ Тоусен чего стоит, но говорить о них Хебико я не хочу. Это может подвергнуть ее опасности. Неизвестно, когда не смотрит Куро, потому лучше лишнего не говорить. Не стоит его провоцировать, а я и так сказал лишнего на волне откровенности. Давно так ни с кем не говорил.
  - Ладно, - поднялся я и начал застегивать ремни с маскировкой. - Сейчас мне нужно вернуться к остальным, а там мы решим, как нам действовать. Я... постараюсь дать тебе весточку о том, как мы будем действовать... Моя бабочка всегда может найти тебя.
  - Я помогу, - кивает она. - Я тоже хочу спасти Рукию.
  Она улыбнулась мне, а затем, вздохнула...
  - Тебе... нужно поговорить с ней... - произнесла она. - С Сой Фон...
  - Учитель... - прошептал я. - Мой меч ведь у нее?
  - Да, но... Карас... - она посмотрела на меня. - Прошу, ей очень больно... Она... она любит тебя... Она любила тебя тогда и до сих пор не может забыть... Прошу... поговори с ней... Хотя бы дай знать, что с тобой все хорошо...
  Я закусил губу...
  Я и сам хочу...
  Учитель...
  О ней я всегда старался не думать, но не потому, что мне плевать на нее... Она для меня тоже очень важный человек. Она мне чуть ли не родной за годы стала... Я и сам начал к ней испытывать что-то большее, чем уважение и доверие... Нечто такое, чего я сам не понимал и немного даже боялся...
  Я просто не хотел повторения истории, как было с Хебико...
  Возможно...
  - Юске один из ее личной охраны, потому я не могу быть откровенен с ней, пока он жив, - произнес я. - Как только я убью его, я... поговорю с ней... я... постараюсь...
  - Хоть так... А Йоко я о тебе расскажу. Ее помощь тебе в любом случае нужна, а малышка очень нуждается в этой новости. Не волнуйся, она поймет, - сказала она, положив руки мне на грудь.
  - Хорошо, расскажи ей,- кивнул я. Нитями вновь подчинил свои четыре руки и встал на костяные ноги. - Нужно идти...
  Девушка взяла мою маску, а затем поцеловала ее и надела на меня...
  - Свой получишь, когда вернешься, - усмехнулся она.
  - Ты, как обычно, пытаешься сделать из меня подкаблучника.
  - И неплохо получается...
  - Увидимся...
  Косоку...
  Скрываюсь и устремляюсь в путь...
  У меня теперь есть осознание того, что, не смотря ни на что, меня примут, меня не отвергнут и не бросят...
  И это чувство... дает мне крылья...
  
  Карас так и не заметил, что в глубине его души... в большой кристальной колонне... образовалась трещина... из которой... выпало черное перо...
  
  
  
  
  
  Глава 34. Доброе утро.
  
  Когда он ушел, девушка еще некоторое время молча стояла на месте...
  Душой она все давно осознала, но разум до сих пор с трудом верил в то, что она видела, в то, что испытала...
  Ее сердце пело и радовалось, она с трудом сдерживала себя, чтобы не закричать от счастья, но она не могла поддаться эмоциям сейчас... Она будет смеяться и плакать потом, когда все закончится, когда она будет сидеть с ним в безопасности, обнимая его.
  Потом...
  - 'Он вернулся, - пронеслось у нее в голове. - Он все эти годы был жив'...
  Нет, она понимала, что тот просто не мог прийти и что боялся быть отвергнутым за свой облик, но все равно негодования из-за того, что он не пришел раньше к ней, были. Ведь мог же дать весточку о себе, у них были секретные способы связаться.
  - 'Хотя с тех пор как его не стало, ни один тайник я так и не проверила', - хмыкнула она.
  Да, не вариант.
  Так или иначе, но он вернулся...
  А вот что будет дальше?
  - 'Сможем ли мы быть вместе?'...
  Сложный вопрос.
  Очень сложный...
  Сейчас она никого не боялась, ничего не страшилась и не волновалась. Она была готова убежать с ним в Мир Живых и жить там с ним. Да куда угодно ради него...
  Да, тут ее держат друзья и родные, но он...
  - 'Мой Карас...'
  Это самое главное для нее...
  За годы, проведенные одной, она поняла, как ошибалась упустив свой шанс из-за страха, сомнений и волнений... Так что сейчас она не собиралась повторять свою ошибку. Она не отбросит его и не даст уйти, больше никогда она не отступит от шанса, который ей вновь подарила судьба.
  Встряхнув головой, она отбросила лишние мысли и поспешила к себе в больницу. Нужно проверить, как там Кван, а потом, найти Йоко и поговорить с ней. Малышка имеет право знать, что ее учитель жив. Она всю жизнь жила, борясь с болью от его потери, а потому она имеет полное право узнать обо всем.
  Сюнпо!
  Добравшись до своей больницы, она прошла по коридору.
  По пути к ней подошла секретарша с отчетом и передала ей папку. Быстро просмотрев документы, она подписала все и вернула папку. Также удалось узнать, что тех придурков из Первого Отряда, что помешали ей, спасли. Их доставили капитану Унохане, и теперь их жизни ничего не грозит, а Хебико лишь надеялась, что они ее лица не видели. Все же было темно, да и она приняла меры, чтобы не быть узнанной. Все же нападать на риока не на своей территории и без приказа запретили. Вон, Ренджи уже в камере держат, пока не разберутся, что там произошло. Как ей сказали, к нему не так давно наведывался капитан Зараки и что-то у него узнавал, видать, его интересовала информация о риока. Будем надеяться, что он мало что помнит или промолчит.
  - 'Ладно, сейчас такая неразбериха, так что может и не узнают ничего', - пожала она плечами. На худой конец, у нее есть идеи, как перевести стрелки, да и обвинение этой компании вкатать за нападение на старшего офицера.
  Добравшись до палаты Квана, она тихо открыла дверь, чтобы больного не по...
  - Что?!
  Палата была пуста!
  Квана нет, никого на креслах тоже, вещи пропали, а окно открыто!
  - Где пациент?! - бросилась она в коридор и поймала медсестру.
  - Фон-сама должен быть у себя, - проблеяла девица. - К нему вечером пришли Сакамото-сама и Пэй-сама и остались у него на ночь. Они не покидали палаты...
  - Черт! - выругалась она и бросилась к себе в кабинет.
  Плохо, все очень плохо.
  Вероятно, она уже опоздала. Кван пришел в себя и все рассказал, так что они, скорее всего, уже понеслись к своему капитану и собрали отряд для рейда. Йоко точно не упустит такой возможности поработать.
  - Мрак, он же не сказал мне, где он будет! - тут же остановилась она.
  Карас не сказал ей, где они прячутся, потому бежать за ними бесполезно. Нет, она может предположить, где им укрываться, но вряд ли она успеет туда. Кровать была уже холодной, когда она пришла, а потому, даже если сорвется сейчас, она не успеет туда.
  А бабочку к нему не пошлешь.
  - 'Я ничего не могу сделать... Прости'...
  
  ***
  
  Мое настроение было просто превосходным, когда я быстро двигался к своей цели. Одно осознание, что та, кого я люблю, приняла меня таким, какой я есть, и не отвергла, пробуждала в душе просто целую волну тепла и счастья.
  Простая мысль о ней заставляла мое сердце петь от радости, и, думаю, сейчас с моими Нитями Пустоты, я сумел бы сыграть очень хорошую мелодию.
  Я ощущал себя так, словно мне море по колено, и ничто теперь не могло бы меня одолеть.
  Да, утро начинается просто прекрасно. Солнце уже показалось на небе, и его яркие лучи освещали улицы. Народ пока не особо проснулся, только те, кому нужно вставать рано, сейчас бодрствует, а остальные спокойно себе спят.
  Ну и хорошо. Меньше народа, меньше шанс, что меня заметят, к ребятам нужно поспешить, а затем встретится с Хебико и Йоко. Ее помощь мне и правда нужна.
  Хебико приняла меня и потому я теперь уверен, что Йоко тоже не отвергнет. Надеюсь. Очень на это надеюсь.
  Косоку!
  Перемещаюсь на очередную крышу...
  Мощная волна реацу настигает меня и на секунду замедляет.
  - Черт, - выругался я. Уже второй раз я из-за своих чувств слишком сильно расслабляюсь и попадаюсь. Да, 'Покров муравья' очень хорошая техника, но даже мне тяжело постоянно концентрироваться в ней. Из-за нее применение техник дается сложнее.
  Хотя противника такого уровня все же очень сложно обмануть.
  - Ну, надо же, - послышался за спиной очень знакомый голос. - Не думал, что мое утро начнет с такой любопытной встречи.
  - Встречи, это всегда прекрасно, - усмехнулся я, поворачиваюсь к нему. - Новые знакомства, новые впечатления и новая компания, чтобы выпить.
  - О-о-о, - улыбнулся он. - Я встретился со знающим человеком.
  - Забавно, не правда ли?
  - Да уж, - кивнул он, поднимаясь и поправляя свою соломенную шляпу. - Надеюсь, ты составишь мне компанию?
  - Боюсь, у меня много дел, капитан Киораку.
  - Очень жаль, - чуть вздохнул он, доставая клинки. - А я вот не могу тебя отпустить...
  - Я понимаю... - прошептал я, доставая свою костяную саблю. - Тогда нам стоит решить этот вопрос...
  
  ***
  
  - Ну и денек вчера был, - потянулся Така, выходя из медитации.
  Да, вчера был просто занимательный день. Они попали в Сейретей, успели перебить половину состава Одиннадцатого отряда, затем победить двух капитанов, несколько офицеров и одного лейтенанта.
  День, полный событий, и сегодняшний точно будет не менее интересным.
  - Вот ради такого и стоит жить, - усмехнулся он. Быть обывателем скучно и нудно, и он не жалеет, что отбросил плоть, чтобы попасть сюда и пережить все это.
  Поднявшись, он обновил 'Железное Тело', так как в такой ситуации не собирался расслабляться, а затем заново наложил иллюзию привычного облика, чтобы никто не догадался.
  Остальные тоже постепенно просыпались.
  Первым поднялся Ичиго и, зевая, разминался.
  Да, способности у рыженькой Ктулху очень интересные. Она вылечила его так, что даже следов не осталось. Обычный человек месяц бы с такой раной валялся. Даже Урахаре потребовалось несколько дней, чтобы такое вылечить, а вот ей всего пара часов работы.
  - 'Когда выберемся отсюда, нужно будет заняться вправлением девочке мозгов, - подумал Така. - Отправить, может ее на какую-нибудь войну полевым врачом, чтобы она на реальность посмотрела?'
  Идея неплохая, но за ней придется тогда приглядывать, а делать этого Таке самому не хотелось. Да и память править окружающим придется.
  - 'Отложу эту идею на потом'.
  Меж тем Ичиго, на скорую руку перекусив, что ему вчера еще оставили ребята, подошел к учителю.
  - Доброе утро, Такеру-сенсей, - махнул рукой парень. - Хотел узнать, какова наша обстановка.
  - Ну-с, Вен отправился по каким-то делам и сказал, к утру будет, так что дождемся его и будем решать, что делать, - ответил он. - А так у нас некоторые проблемы.
  - М?
  - Исида потерял почти все свои силы, спасая Чада и Иноуэ, - нахмурился маг. - Остальные капитанам просто неровня, потому сбежать будет проблематично, если начнется замес. Ты, как я слышал, лейтенанта победил.
  - А, да, - чуть нахмурился он и о чем-то задумался.
  - Что, думаешь, над тем, что он тебе сказал?
  - Нет, просто... Я... - он чуть замялся. - Сам не знаю, что мне думать и чувствовать... Отчасти он прав, но... Но что я сам чувствую к ней... я не знаю... - произнес он смотря на свои руки. - Что мне даже думать о ней...
  Похоже, бой заставил его о многом задуматься и переосмыслить себя.
  - "Отлично, теперь у нас тут подросток, который сам еще не решил, в любовных метаниях он или нет... Пополнение в команду инвалидов на голову. И как прикажешь с ними спасть мир? То есть Рукию, конечно..."
  Немного подумав, он решил не озвучивать данную мысль.
  - Ну, как спасем твою подружку, так и будете между собой разбираться, - пожал он плечами. - А куда ее спрятать, мы, думаю, сможем найти. Вон, твой отец вполне себе счастливо живет в Мире Живых, может, и ей там место найдется.
  - Надеюсь, - вздохнул Куросаки.
  - Не переживай, - махнул Така рукой. - Главное...
  Неведомая сила ударила Таку прямо по шее, чуть было, не снеся ему голову.
  Мага отшвыривает в сторону, а затем он влетает в стену!
  - Что за?!
  Така прикоснулся к шее и почувствовал на своем 'Железном теле' зарубку!
  В этот момент Ичиго успел среагировать и поднять меч, но нечто светлое врезалось в него и отбросило парня в воду. А затем оно подпрыгнуло в воздух и попыталось добить его, падающего вниз.
  Рванув на полной скорости, Така заблокировал атаку, но впечатался спиной в каменный пол, образовав там небольшой кратер, но в тот же миг сумел ударить цель огнем, от чего он легко уклонился.
  Быстро поднявшись, Така увидел... девушку...
  Девушка, с белыми короткими волосами, облаченная в укороченную форму омницукидо, с командирским жилетом и какой-то полумаске на лице. Желтоглазая красотка посмотрела на него ледяным взглядом и подняла свой короткий меч.
  - Убирайтесь, скорее! - крикнул Така, выпуская крылья. - Этот враг вам не по зубам...
  Чад не стал спорить, а схватив Иноуэ и все еще спящего Исиду, и рванул в другую сторону в сопровождении Гандзю и Ичиго, но уйти им не удалось, так как на их пути встало еще двое человек. Какой-то китайский парнишка возраста Ичиго и такая же китайская девушка с очень длинными волосами, заплетенными в толстую косу.
  - С дороги, мне нужен этот рыжий, - произнесла она.
  - Обойдешься, - усмехается Така, но, внутренне понимая насколько сейчас серьезная ситуация. Он не знал, что это, но оценить врага он вполне может. И то, что он понял, заставило его серьезно заволноваться. Если Тоусен был для него самым удобным врагом, то сейчас перед ним самый неудобный. - С кем имею честь говорить?
  Но девушка не стала зря говорить, а просто встала в боевую стойку.
  - 'Ну, блин, отличное утро... я попал на воспитанницу Караса'...
  
  
  
  
  
  
  Глава 35. Не самое доброе утро.
  
  Полчаса назад.
  
  Утро для Квана началось с ноющей боли в груди и общей слабости во всем теле. Боль заставляла его просыпаться, хотя этого ему очень сильно не хотелось. Открыв глаза, он некоторое время привыкал к утреннему свету, идущему из открытого окна.
  Белые занавески двигались в такт ветру, а пение птиц ласкало слух. Если бы не боль, то он, может быть, даже насладился бы таким приятным утром.
  - 'Утром? - подумал он. - Черт! Я опаздываю на тренировку!'
  Резко подскочив, он был вынужден тут же упасть от сильной вспышки боли в груди. Он тихо застонал и поморщился, стараясь вытерпеть обострение, но оно вскоре унялось, и парень начал приходить в себя.
  Осмотревшись, он осознал, что находится не у себя в комнате, а лежит в больничной палате.
  - 'Как я сюда попал?' - спросил он сам себя.
  Вскоре память услужливо ответила на этот вопрос, позволив вспомнить, что с ним случилось.
  В голове пролетела целая толпа воспоминаний о том, что случилось с ним. То, как он гулял по Сейтерею, как увидел вспышку на небе, а затем каких-то летящих парней, за которыми он проследил. Затем был бой в канализации и... поражение...
  - Стыдно-то как, - вздохнул он. - Проиграть какому-то риока...
  А если Ичиго не врет, что синигами стал всего два месяца назад, то становится еще унизительнее. Он ведь учился у одного из лучших бойцов Готея, а проиграл какому-то новичку, которого вообще пустой учил...
  Он на секунду закрыл глаза, пытаясь справиться с чувствами...
  
  Враг стоит перед ним по щиколотку в воде...
  Он чуть присогнулся, отвел меч назад, взяв его обратным хватом...
  В этот момент ему показалось, что на облик Ичиго будто был наложен чей-то другой...
  Будто кто-то еще жил в его движениях...
  Он не мог разглядеть лица, но сияющие синие глаза были ему смутно знакомы...
  
  - Мангецу! - вспомнил он.
  Он вспомнил, что Ичиго применил Мангецу!
  Техника, разработанная одним из лучших фехтовальщиков Готея. Может тот человек был не самым сильным синигами, но его мастерство во владении мечом было известно всем. Даже некоторые капитаны признавали, что в этом он был крайне хорош...
  - Но откуда риока может знать это?
  
  - Все будет хорошо, малыш. Я не дам тебе умереть.
  
  Он слышал эти слова...
  Кто-то говорил их ему... таким знакомым голосом...
  
  - Я научу тебя играть в Кружки.
  - Кружки? Что это?
  - Очень веселая игра...
  
  - Нет-нет-нет, - помотал он, головой отгоняя воспоминания. - Это физически невозможно... Нужно срочно...
  Он осекся на полуслове, так как только сейчас заметил, что в палате он как бы не один.
  В кресле спала... Учитель...
  Беловолосая девушка с короткой стрижкой обняла колени и, закутавшись в простыню, мило посапывала, видя какие-то приятные сны.
  Кван тут же отвернулся и густо покраснел.
  - 'Какая же она очаровашка! - застонал он не в силах долго смотреть на столь совершенное создание. Такой ее он не видел, ведь спит она только в своей комнате, и полюбоваться ее личиком было невозможно. Но, даже сейчас, получив доступ к такому зрелищу, его мимиметр зашкаливал, что мешало парню рационально мыслить. - Нужно сконцентрироваться... Так, о чем я только что думал?'
  Все мысли улетели из головы, и сконцентрироваться оказалось очень сложно.
  Тут дверь резко открылась и в палату вошла Шуан, как спасение его мозга от перегрева.
  - О, привет, Кван, - улыбнулась представительница семьи Пэй.
  Улыбчивая заместитель командира, как всегда, была опрятно одета, ее длинная коса свисала за спиной, и вообще она выглядела бодрой и свежей, как всегда. В руках Шуан несла поднос с едой.
  Когда-то самого Квана чуть было не похитили члены семьи Пэй, чтобы использовать его в политических играх против семьи Фон. А сейчас девушка оттуда же является одним из самых ему близких людей.
  Как все может измениться, но Учитель доверяет Шуан, как себе, а потому и Кван в ней не сомневается, да и многое случилось в прошлом, потому доверие в 4-м взводе всегда было, есть и будет очень важной вещью.
  - Как себя чувствуешь? - спросила она.
  Затем увидела его покрасневшее лицо, посмотрела на Учителя и хитро заулыбалась.
  - Ох, Кван, я ведь ревную, - начала она издеваться на ним.
  - Хватит, Цапля, - застонал он, за что он получил легкий подзатыльник.
  - Только Хебико меня имеет право так звать, - фыркнула она. - Ты же дорасти еще должен. Ешь, давай.
  Она передала ему поднос, и только сейчас он понял, как был голоден, потому набросился на бульон довольно шустро, быстро его прикончив. Жаль, ничего большего ему пока нельзя, Шуан принесла бы.
  В это время начала просыпаться Учитель.
  Смотря на ее заспавшееся личико, Кван чуть было не потерял сознание от мощной волны милоты, над чем Шуан нагло смеялась.
  - Хватит, Шуан, - нахмурилась командир Сакамото. - Кван, как ты себя чувствуешь?
  - Все хорошо, - заулыбался он, радуясь такой заботе. - Я почти в норме...
  - Отлично, - грозно прищурилась она, встав над ним и пронзая его взглядом своих желтых глаз. - Тогда, может, скажешь, кому ты проиграл и как посмел опозорить меня своим поражением?!
  Парень резко побледнел, поняв, что теперь его ждет удвоение пыто... то есть тренировок. А уж мучать на столбиках она умела, так что Кван уже понял, что ему теперь хана. Как только Хебико признает его готовым к тренировкам, так врата Инферно вновь откроются.
  - Простите, Учитель! - тут же заговорил он. - Я... это... как там его... - запаниковал он.
  - Ох, - тяжело вздохнула она. - Ты заставил нас волноваться... - уже спокойнее произнесла она. - Не рискуй так больше... Твоя сестра очень сильно переживала.
  - Простите... - устыдился он своих необдуманных действий. Действительно, ведь нужно было доложить своим или офицеру, собрать отряд и пойти на поиски. Сам факт того, что враги укрылись в канализации уже многим бы помог, но он решил взять врагов своими силами.
  Это было глупо...
  - Рассказывай, что там случилось?
  Он и рассказал все, как было. Как проиграл и был ранен и что не помнил, как добрался досюда, но знал, что его кто-то принес. Вот только свои бредовые фантазии он излагать не стал. Глупо это.
  - Сейчас подождем Хебико, и она тебя осмотрит, - сказала Учитель, поднимаясь. - Я пойду, доложу все капитану, а ты отдыхай. Мы соберем рейд и выкурим их из канализации.
  - Хорошо...
  Они уже направились к выходу, как Кван неожиданно вспомнил то, что вылетело у него из головы.
  - Учитель! - обратился он к ней. - Тот парень, Ичиго... Он применил... Мангецу...
  Она резко остановилась.
  Медленно повернулась к нему...
  Ее желтые глаза были широко распахнуты, а на лице читался шок.
  - Что ты сказал? - тихим голосом спросила она.
  - Он выполнил Мангецу, - повторил Кван. - Он сделал его топорно, очень грубо, но это точно было оно. Я Его приемы ни с чем не спутаю, ведь сам порой смотрел, как он тренировался.
  - Смотрел? - удивилась Шуан.
  - Техники фехтования Он отрабатывал на территории семьи Фон или бывал у Шихоин. А там мы с Юширо часто смотрели, как он тренируется.
  - Вот оно как, - хмыкнула Пэй. - Что скажешь, Йоко? Йоко?!
  Лицо Учителя побледнело... оно лишилось всякой жизни... Глаза наполнились холодным огнем, а скрежет ее зубок, казалось, мог оглушить. Пение птиц резко прекратилось, и сами зверушки испуганно разлетелись, почувствовав жуткую жажду крови.
  - Как...? - только и прозвучало от нее.
  - Я... не знаю... - испуганно ответил Кван. Такой ее он никогда не видел, такого гнева и ярости, он никогда от нее не ощущал. - Может... как-то украли технику или...
  - Это вероятно, - произнесла Шуан, пытаясь разрядить обстановку. - Полная секретность тут невозможна, и кто-то вполне мог как-то узнать об этом приеме и скопировать. А потом научить того риока. Он не сказал, кто его учил?
  - Он заявил, что его учил пустой.
  - Ха?! Этот как? - захлопала глазами Пэй. - Как такое возможно?
  - Без понятия, может, тот, кто учил его, маскировался под пустого или типа того.
  Тем временем Йоко надела на лицо свою знаменитую полумаску, накинув жилетку, поправив занпакто.
  - Ты куда? - спросила Шуна, смотря, как Йоко идет к окну.
  - Я... найду его... и он ответит на все мои вопросы...
  Она рванула вперед!
  - Стой! Черт, я за ней!
  Шуан бросилась следом.
  Кван даже думать не стал, подхватив свой меч и одежду, он рванул за ними...
  
  ***
  
  - Ох, а утро так хорошо начиналось, - слегка наиграно застонал Киораку, смотря на своего противника.
  Странного вида тип, похожий на пустого, выглядит как огородное пугало, каким ворон от поля отгоняют. Ну, может, он и правда пустой, а может, это такая маскировка. Капитан в свое время встречал людей, что выдавали себя за чудовищ, дабы скрыть свои истинные лица. Некоторые даже могли имитировать реацу пустых или использовали специальные приспособления.
  Вот, почувствовав едва заметное колебание энергий, Киораку и заинтересовался, кто это там с утра пораньше гуляет.
  - 'Так и знал, что зря я пошел, - вздохнул он. - Надо было проигнорировать и ничего не делать, никто бы и не узнал, а теперь придется сражаться. Приказ старика Ямы есть приказ, и выполнять его нужно'.
  Да, долг есть долг, а раз он уже встретился с риока, то теперь нельзя дать ему уйти.
  Противник уже достал откуда-то из-под меха и перьев костяную саблю, которую он сжимал в одной из своих четырех рук. Еще одно доказательство, что перед ним не совсем пустой, монстры, даже человекоподобные адьюкасы, оружие не используют.
  - Может, ты добровольно сдашься, мы выпьем немного, поговорим, и никто не пострадает? - предложил он, почесав затылок.
  - Благодарю за предложение, - кивнул риока, - но я не особо люблю выпивку, быстро пьянею. Да и дел у меня много. Быть может, вы и Нанао сделаете вид, что меня не видели?
  Его лейтенант тут же показалась из-за стены, явно удивленная, что ее заметили, но затем быстро спряталась обратно, дабы не мешать.
  - Мы знакомы? - спросил капитан у незнакомца. - Я так и не спросил твоего имени?
  - Может быть, в прошлой жизни, - пожал он плечами. - А имя мне - Сан Венгаза... Глашатай Короля Пустых Луизенбарна Баррагана...
  - Хо... - чуть улыбнулся Киораку. Об этом 'Баррагане' он кое-что слышал. Некогда на пирушке Кенпачи Куруяшики рассказывал ему о том, что повстречал он очень сильного адьюкаса, который вполне мог бы быть и Вастер Лордом. Перед своей смертью пустой говорил о неком 'господине Баррагане'. Но сам пустой явно не в курсе сил капитанов и был крайне удивлен, когда его убили. Скорее всего, этот самый 'господин Барраган' просто выкинул из своих подчиненных нежелательный элемент, поручив тому невыполнимую миссию. - Приятно познакомиться...
  Он исчез!
  Удар слева!
  Блок!
  Клинки встретились - и духовная волна разлетелась по округе, кроша камень и заставляя птиц в ужасе разлетаться.
  Мощная реацу пустоты, такая, какую невозможно подделать или имитировать, упала - все вокруг и расплылась могильным холодом безжизненной пустыни.
  Пустой и Синигами разорвали дистанцию!
  Враг мягко приземлился на свои костяные ноги и раскрутил в руках свою саблю, которая от столкновения с занпакто капитана даже не потрескалась.
  - Ох, придется повозиться... - грустно улыбнулся Киораку. - Начнем, Вен-сан...
  
  
  
  
  
  Глава 36. Дикая Кошка.
  
  Резко в сторону, он успевает увернуться от очередной сносящей все атаки!
  Таке приходится быстро двигаться, ведь поняв, что она простыми ударами не пробьет его Железное тело, белоголовая девица теперь атакует на бегу, вкладывая в удары еще и всю скорость. Обычно враг удивлялся такой силе и защите Таки, что давало ему время ответить, но эта девица просто приняла такое за данность и ни капли не удивилась.
  Кажется, ей совсем было плевать, а потому она, не колеблясь и быстро, нашла способ, как ей действовать.
  - 'Кошмар! Ты врун, Карас, это не котенок, а бешеная кошка!' - ругался он про себя.
  Карас ему часто рассказывал о своей миленькой маленькой ученице, о такой очаровашке и милашке, но во что та 'лоля' выросла, похоже, даже Карас не понял бы.
  И ведь она настоящий Мастер Поступи и не имеет обычных слабостей начинающих изучать это искусство. Она не замедляется во время атаки, она не сбавляет скорость при поворотах и не останавливается, пока это ей не нужно. Она просто планомерно уничтожает все на своем пути.
  Да, если Тоусен был для Таки очень удобным противником, которого еще и удалось обмануть, то вот эту малышку мало того, что нечем брать, так еще и нельзя. Он, разумеется, может натянуть на себя иллюзию Караса и воспользоваться замешательством Йоко... Вот только сможет ли он вырубить ее с одного удара? Если не удастся, она взбесится еще сильней. Насколько же проще было бы, если бы он мог ее убить: тогда можно было бы просто ткнуть ее Черным Клинком в пузо. Или вообще не заморачиваться с иллюзиями, призвать Орду Элементалей. Снаружи это было бы бесполезно, но в ограниченном пространстве канализации Йоко было бы просто некуда уворачиваться.
  Но, увы, что-то подсказывало Такеру, что Венганза бы не обрадовался тушеному котенку по-гуандунски*.
  Ичиго и остальные сейчас отбиваются от двух ее подручных, а вот Така специально отвел Йоко подальше, чтобы не задеть остальных.
  Вот они разорвали дистанцию, он сумел огнем оттеснить ее подальше от остальных.
  - Дай пройти, - произнесла она, смотря на него желтыми глазами. А ученица у Караса очень горячая, выросло же такое богатство и красота. Если бы не угроза жизни, он с радостью бы приударил за такой красоткой. - Мне нужен рыжий.
  - Прости, но я не дам тебе добраться до него, - усмехнулся Така. Внешне он выглядел уверенно, а вот внутренне был сильно напряжен. На его теле уже немало зарубок, и не будь у него Железного тела, он давно был бы трупом, благо, хоть крылья не может срезать, они прочнее, чем кажутся, но в таком тесном пространстве сражаться весьма нелегко. Благо, хоть в этой части канализации высокие потолки и широкие коридоры, что хоть какой-то простор дает.
  - Это ты научил его Мангецу?
  - Чего? - немного не понял он. - Я что, похож на великого фехтовальщика? Я, конечно, учил Ичиго всяким трюкам и подлым приемам, но я не мечник, чтобы всякие там техники знать.
  - Тогда кто?
  - Кто знает, - пожал он плечами. - 'Ох, ты будешь мне должен, Карас. Очень много должен!'
  - Тогда я заставлю тебя говорить... - произнесла она ледяным голосом.
  Рывок!
  Она рванула так, что каменный пол под ее ногами взорвался, а затем рванула вперед прямо по воде, что разлетелась в разные стороны от ее шагов.
  - 'Глиттерин Даст!' - Така складывает руки - и резко разводит в стороны, выпуская облако ослепительно сверкающей пыли, которое тут же распространяется на весь коридор.
  Яркий свет заполняет зал, ослепляя всех, кто не успел закрыть глаза, а затем Така выпускает в проход огонь, вливая в него огромное количество силы!
  - Бёнин Хандз! - произносит он - и огненный поток устремляется вперед, заполняя весь коридор от пола до потолка, выпаривая воду и опаляя камни.
  Йоко лишь завертелась у потолка, используя воздушные потоки, она оттолкнула от себя огонь, а затем, оттолкнувшись от потолка, она легко преодолела пламя и появилась над Такой с занесенным клинком.
  В последний момент он успевает закрыть голову руками, но полученный удар вбивает его в землю. Он лишь успевает заметить, что сделала она все это с закрытыми глазами!
  Жесткое приземление на спину, и пришлось резко отскакивать, так как Йоко не собиралась давать ему даже шанса выжить.
  Она заходит ему за спину и пытается рассечь позвоночник, но движением крыльев ему удается заставить ее отступить, перья устремились на девушку, и той пришлось уклоняться, двигаясь с огромной скоростью, а несколько она отбила своим коротким мечом.
  Он сумел заставить ее отступить, но не тешил себя наивными мыслями, что это ему чем-то поможет. Ему просто нужна была небольшая передышка.
  Девушка и сама была не против на секунду перевести дух, а потому не спешила вновь атаковать.
  Может она и в ярости, но ученица его друга слишком хорошо натренирована, чтобы поддаваться эмоциям.
  Он глубоко вдохнул и выдохнул...
  - Давай, крошка, - усмехнулся Така, раскрыв свои металлические крылья. - Я жду!
  Ее желтые глаза лишь сощурились, она уже поняла, на что способен ее враг, а потому теперь будет действовать иначе...
  
  ***
  
  - Черт! Черт! Черт! - ругался Ичиго, отбиваясь от атак Квана.
  Этот тип вновь добрался до него, и теперь им еще раз приходится сражаться. Вот только после вчерашнего боя с Ренджи Ичиго был не совсем в форме. Хотя Кван явно тоже не особо хорошо себя чувствовал.
  Но если как с ним сражаться Ичиго хотя бы представлял, то вот его подружка с кинжалом на веревке была для него не ясным фактором. Она сражалась на средней дистанции и не давала его друзьям отступить, тесня их.
  Чад и Иноуэ, конечно, пытались отбиваться, и, возможно, в силовом противостоянии они даже победили бы, но эта женщина не собиралась подпускать их к себе близко. Ее кинжал летал по всему коридору, отражался от стен и потолка и бил под самыми неожиданными углами, заставляя их отступать и отступать.
  Но хуже всего приходилось Такеру-сенсею, который сейчас бился с очень опасной девицей. Она Ичиго чуть голову не снесла. Если бы не столько времени тренировок с Веном, его бы просто убило. Только благодаря тому, что он привык к битве со скоростным противником, он и выжил.
  Из их коридора доносились взрывы, там виднелись вспышки и лился огонь, а от ударов сотрясался потолок.
  - Опять ты, Кван, - зарычал Ичиго. - Зря я попросил тебя спасти.
  - Ну, извини, - пожал плечами китаец. - Я не мог дать Учителю сражаться с вами одной.
  - Вообще-то мог бы, - сказала китаянка рядом с ним. - Тебе надо было отлеживаться и отдыхать. Не с твоими ранами сейчас сражаться. Как вернешься, Хебико тебя на растерзание Самок-Людоедов отдаст, а сестра только поддержит это решение.
  - Хватит на меня давить, Шуан! - надулся парень. - Я не мог не пойти.
  - Да-да-да, Герой ты наш, - закатила она глаза. - Эй, Рыжик, как там тебя, Ичишка?
  - Ичиго! - нахмурился парень.
  - Можешь добровольно расскажешь, кто научил тебя Мангецу?
  - Чего? Это что? - не понял он.
  - Тот прием, которым ты меня победил! - напомнил Кван.
  - А, это, да я всего раз видел, как Вен его применил, - честно признался он. - Он просто показывал мне, как двигаться, вот я и запомнил этот прием. А что в нем такого?
  Две пары огромных глаз уставились на него. Они явно не такого ответа ожидали от него, а потому были несколько шокированы его ответом.
  - М-да...
  - Придурок, ты даже не понимаешь, что именно сделал?! - закричал Кван. - Мангецу - это один из сложнейших приемов фехтования, разработанный самим Кровавым Вороном! Куроки Карасумару являлся нашим дорогим другом, и теперь выясняется, что какой-то идиот использует его приемы, которым он никого не учил! Как ты думаешь, что нам чувствовать?!!!
  Кван просто кипел от гнева и со злостью смотрел на Ичиго.
  - Ок, - ответил Куросаки с покер-фейсом.
  - Я придушу его!
  - Успокойся, Кван, - девушка дала своему другу подзатыльник.
  - Но, Шуан! - возмутился парень. - Это ведь Его наследие! То, что он так долго и с трудом создавал! Командир просто не может позволить, чтобы кто-то использовал приемы ее дорогого Учителя!
  - Хватит ныть, Кван! - повысила она голос, явно давая понять, что по званию она выше него. - Эмоции не помогут нам. Сейчас поймаем их и узнаем все, что нужно.
  - Гррррр...
  Ичиго же кивнул своим друзьям, давая понять, что им надо прорываться.
  Гандзю держал бессознательное тело Исиды, а Чад и Иноуэ готовы дать отпор.
  - Вперед!...
  
  
  *Гуандун (Гуанчжоу) - провинция в Китае, где кошек едят не просто "в голодный год" (это по всему Китаю порой происходит), а на постоянной основе, считая деликатесом. Фирменное блюдо Shui Zhu Hua Mao, вареная кошка, причем в кипяток она попадает живьем. Что с ней делают до этого - вам лучше не знать. Такое действует только в Гуандуне, в остальном КНР на это смотрят с неодобрением.
  
  
  
  Глава 37. Ленивая битва.
  
  - Ничего себе... - произнесла Нанао, смотря на этот бой.
  Какой-то пустой сейчас сражался с ее капитаном... на равных...
  Да, капитан Киораку не высвободил шикай, да он не особо серьезен в бою и явно не стремился убить противника, но и сам пустой точно также двигался с некоторой ленью и специальной заторможенностью, показывая, что этот бой ему самому не интересен.
  Четырехрукий пустой в кривой маске, вооруженный одной костяной саблей двигался неимоверно быстро, в скорости не уступая капитану. Они на равных перемещались по двору, атакуя друг друга. От встречи их духовных сил строения вокруг ломались, а все, кто имел неосторожность оказаться слишком близко, были вдавлены в землю мощным духовным давлением, будто кто-то вокруг в разы усилил гравитацию.
  Удар! Удар! Удар!
  Лязг клинков разносился по всей округе, и движения их были почти незаметны. Два меча против костяной сабли и трех рук, которые тоже атаковали капитана.
  - Невероятно... - прошептала девушка, смотря на упавшую шляпу.
  Еще никому не удавалось сбросить с головы капитана его дурацкую соломенную шляпу, но этот противник мало того, что сбил ее, так еще и заставил капитана серьезно к себе относиться.
  Неожиданно она почувствовала, что рядом с ней кто-то появился.
  Обернувшись, она увидела курьера из омницукидо.
  - Приказ из штаб-квартиры, - произнесла она. - Если бы это был простой приказ, можно было обойтись просто Адской бабочкой.
  - Да, - произнес посыльный. - Просто этот приказ утвержден двойной подписью Главнокомандующего и капитана Хицугаи.
  - Двойная подпись?! - удивилась она. - Приказ первой категории?! Докладывай...
  
  ***
  
  Удар! Удар! Удар!
  Мои атаки обрушиваются на капитана, заставляя того защищаться и отступать, но не нужно думать, будто я тесню его или превосхожу. Просто ему самому не особо хочется сражаться, но в любой миг он может перейти в стремительную контратаку, которая просто сметет меня.
  Я, конечно, не считаю себя слабаком и, может, кого из капитанов победить сейчас вполне смогу, но этот кто-то точно не капитан Киораку. Один из первых учеников Главнокомандующего, враг совершенно иного уровня. Я даже не уверен, кто выйдет победителем, если он будет сражаться с Королем.
  Может всей силы капитана Сюнсуй Киораку я никогда и не видел, но уж прочувствовать его мощь я вполне способен.
  Я же пока жив, просто потому что он сам не хочет сражаться, но и отпустить меня при всем желании он права не имеет. Именно поэтому я сражаюсь с ним и выжидаю момента, когда можно убежать. Именно поэтому я не двигаюсь на полной доступной мне в маскировке скорости, чтобы в нужный момент сбежать.
  - А у вас хорошее настроение, Вен-сан, - с обычной улыбкой произнес капитан.
  - Я выспался, - пожимаю плечами.
  - Эх, мне бы выспаться, - притворно вздохнул он. - Полежать бы под сводами сакуры и дать заслуженного отдыха моей израненной душе.
  Где-то от стены, за которой пряталась Нанао, почувствовалось холодное негодование. Думаю, она нас услышала и очень сердится на ленивого капитана, придумывающего оправдания своему ничегонеделанию.
  Все как обычно.
  - Может, договоримся? - предложил я. - Вы отпускаете меня, а я говорю, где можно достать хорошие паровые булочки.
  - Заманчивое предложение, но я вынужден отказаться, - развел он руки. - Быть может, вы ответите, зачем вы проникли в Сейретей? Что пустой забыл тут?
  - Лично я просто жажду мести тем, кто загубил мою жизнь, но Готею от этого плохо не будет, - честно ответил я. - Ичиго и его друзья хотят спасти Рукию, а я им в этом помогаю... А Така... ему просто скучно, и он хочет приключений. Надеюсь, сейчас ему весело...
  (Очень, бл*ть, весело! Спасибо, что вырастил этого монстра, Карас! ФААААК!!!)
  - Спасти Рукию-тян, - хмыкнул он. - Да, печальная участь.
  - И вы верите, что все это справедливо? - спросил я. - Судя по полученной мной информации, Совет закрылся на своем совещании совсем недавно и выпустил только одно поручение. Из достоверных источников могу сказать, что даже некоторые связанные с Советом люди не понимают, почему была нужна такая срочность и скрытность. Кто-то стоит за всем этим и дергает за ниточки, добиваясь своих целей.
  - Значит, вы не работаете на тех, кто все это затеял? - уже серьезнее спросил он.
  - Нет, но тот, кто все это устроил, имеет планы и на нас. Он заманил нас сюда. Может, мы все пришли сюда по своим причинам, но Кукловод дергает за все ниточки и всегда на шаг впереди. Но меня это не сильно волнует, я не позволю невинной душе умереть в угоду чьим-то планам и амбициям.
  Лицо капитана стало серьезным и слегка задумчивым.
  Он некоторое время молчал, думая над моими словами. Пусть думает, выводы тут можно всякие сделать.
  - Похоже, что ты знаешь очень немало, - произнес он. - Значит, тебя нужно доставить Главнокомандующему.
  - Увы, я пока не намерен встречаться с ним, - ответил я. - А значит...
  Косоку!
  Удар!
  Три клинка встретились - и волна реацу разнесла по кругу ударную волну.
  - Придется решить все здесь и сейчас...
  - Согласен...
  Косоку!
  Мы оба ускорились в несколько раз - и движения наши стали невидимы для окружающих глаз. Два бойца высокого уровня, которые превосходят большинство людей и монстров, сейчас столкнулись в битве на огромных скоростях, где малейшая ошибка может стоить жизни.
  Удар! Удар! Удар! Удар!
  Две смазанные фигуры одновременно появлялись в разных частях площадки, нанося друг другу сотни ударов в секунду.
  Лишь одна ошибка может привести к смерти...
  И эту ошибку я уже вижу...
  
  ***
  
  - 'Ого, а это неслабо', - хмыкнул про себя капитан.
  Пусть он и не любил драки, да и удовольствия от них, как Зараки-кун, он не получал, но все же не мог не отметить, что с таким противником фехтовать оказалось весьма занимательно. Он очень редко встречался с искусным противником, уделяющим такое внимание фехтованию, а не грубой силе, потому был даже не против разок выложиться во владении мечом на полную.
  Огромная скорость, бешеная реакция, неведомая сила пугала и очаровывала одновременно. Синие глаза за спиральными прорезями сияли и горели светом болотного огня, что виден в ночном тумане.
  Этот Вен-сан, оказывается, очень хорош, а потому, мысль что он упустил возможность добраться до своей заначки, теперь казалась ему не такой уж и плохой. Все же не каждый день он сталкивался с таким врагом.
  - 'Что-то я заржавел слегка, - уныло признал он. Он как-то давно не фехтовал, и пусть тело не ослабло, но практики давно не было, потому некоторые удары были не такими, какими он привык их видеть. - Надо будет все же вспомнить былое и отработать ката'.
  Пусть ленивая душа капитана и противилась такому слову как 'тренировка', но может иногда и стоит что-нибудь делать.
  Из головы также не уходили те мысли, которые вложил в нее Вен-сан...
  Он понимал, что все это часть плана старика Ямы. Он, как всегда, мутит свои политические игры, от которых Киораку по возможности самоустраняется, потому и не стал придавать всему особое значение. Но сейчас, послушав этого пустого, он волей-неволей задумывается, а стоит ли оно все того? Пойдет ли во благо Готея убийство своих? Что может случиться тогда? Кого можно принести в жертву, а кого - нет? Когда это стало обыденностью?
  - 'Ох, нельзя отвлекаться'.
  Чуть было не пропустил удар и...
  Яркая красная вспышка!
  Киораку неожиданно увидел перед собой летящий в него луч-серо, которого он определённо не ожидал увидеть.
  Легко отклонив голову, он увернулся, но дал себе мысленный подзатыльник. Ведь забыл же на секунду, что его противник пустой и точно так может, но не подумал, что применит...
  - Нет! - произнес он, увидев, куда именно летит луч!
  Прямо в ту стену, за которой сейчас находилась Нанао-тян и еще какой-то синигами прибывший только что!
  Сюнпо!
  Устремившись наперекор атаке, он отражает алый снаряд, который вполне мог убить его дорогого лейтенанта.
  Отразившаяся атака ушла в бок и снесла собой здание, в котором никого не было. Все живые давно сбежали отсюда.
  - Ох, это было неожиданно... - произнес капитан.
  Противник исчез.
  Лишь на миг его удалось почувствовать на границе ощущений, но в следующее мгновение он исчез окончательно.
  - Ох, ну и утро, - покачал капитан головой.
  Он посмотрел на то, что осталось от их поля битвы. Это даже руинами не назвать. Развалины, проще снести и новое построить, чем это восстановить.
  - Вы в порядке там? - спросил он у лежащих синигами.
  - Да-да, - тут же поднялась слегка шокированная Нанао-тян. Как всегда, очаровательная.
  Второй синигами, оказавшийся курьером из омницукидо, поклонился и удалился. Рассылка. Так рано утром и таким образом, видать, что-то очень срочное. Вероятно, созывают на очередное собрание, чтобы обсудить вчерашнее. Он еще не все знает из того, что было вчера, но может предположить, что там найдется, что рассказать.
  - Какие новости? - спросил он, убирая оружие.
  - Капитан Айзен - мертв...
  
  
  
  
  Глава 38. На пределе.
  
  - 'Убью! Убью! Убью!' - мельтешили мысли в ее голове.
  Пусть гнев и витал в ее разуме, но она не давала ему над собой контроль, а потому весьма холодно реагировала на ситуацию. Да ее противник довольно непредсказуем и не понятно, что он умеет, но ничего такого невероятного она пока не увидела. С Мастерами Кидо тоже сложно сражаться, но это не делает их непобедимыми.
  Вот только не это волновало ее.
  Стоило только ей узнать о том, что какой-то риока владеет техникой ее Учителя, как давно сдерживаемые чувства начали вырываться из-под контроля и породили в ней мощную волну ярости, которая требовала выхода. Немедля она взяла свой клинок и бросилась на поиски, наплевав на приказ капитана рассказать ей все, что известно Квану.
  Она просто не могла сдерживать себя и кинулась на поиски вторженцев, чтобы немедленно получить все ответы.
  = 'Осторожно, - прозвучал у нее в голове спокойный голос Мокукея. Ее занпакто редко проявляет эмоции, да и говорил он не часто, вот и сейчас этот огромный белый тигр был спокоен и сух словами. - Я говорил тебе, что так долго сдерживать твои чувства опасно. Ты можешь забыть их'.
  - 'Знаю! Сейчас не время болтать об этом'.
  = 'Он опасен, будь настороже, - произнес меч. - Он умнее и хитрее многих из тех с кем ты встречалась. Я чувствую в нем коварство, а потому нельзя действовать необдуманно'.
  - 'Не тебе меня учить'.
  = 'Может и так. Но мне с тобой жить'...
  Противник, с которым она столкнулась, оказался довольно неудобным. Она в свое время сражалась с адьюкасами и сталкивалась с их иеро, а потому защищенный враг не был для нее чем-то необычным. Но этот тип все равно сумел удивить ее своей твердостью и живучестью.
  Если бы ее занпакто был обычным мечом, то давно мог сломаться. Бить по живой железной статуе нелегко, а чтобы хоть как-то пробивать его, ей приходилось атаковать на полной скорости.
  - 'Пора заканчивать все это'.
  Сюнпо!
  Ускорившись она рванула на своего противника не особо сдерживая воздушные потоки при движениях от чего ветер взбесился в коридоре и начал свой хаотичный танец. Она двигалась с такой скоростью, что ее почти не было видно, и наносила противнику удар за ударом.
  Чигарасу но Май!
  Секунда...
  Стальной враг встал в стойку Трех Основ и принимал на себя ее атаки.
  Вторая секунда...
  На теле этого парня уже было множество зарубок и царапин, какие только могли появиться на металлическом теле. Она с мечеными дел никогда не имела, но о их необычных способностях весьма наслышана, потому и не удивлялась ничему.
  Третья секунда...
  Поддерживать такую скорость долго даже ей было сложно. Она не обладала такой же выносливостью как Он, а потому продолжительное время использовать это не могла, но ей и не надо. Даже стальное тело противника не сможет вечно сопротивляться такому напору.
  Нужно лишь еще несколько секунд!
  Появившись для удара в голову, она словно водопад обрушилась на этого...
  Лязг!
  Два металлических крыла заблокировали ее атаку!
  - Попалась! - усмехнулся он.
  Взмах крыльев и во все стороны летят сотни перьев, наполненных алой энергией.
  Не нужно быть гением, чтобы понять, что это такое!
  Перья начали взрываться!
  Сотни взрывов одновременно, от которых своды канализации затряслись, а с потолка начали сыпаться камни. Стены трескались и раскалывались, вода вздымалась, а от шума закладывало уши.
  Сюнпо! Сюнпо! Сюнпо!
  Она двигалась на предельной скорости, чтобы спастись!
  Металлических перьев так много, что ей приходилось концентрироваться, чтобы уследить за окружением и не попасть под них! Стоит хотя бы одному добраться до нее, как смерть неминуема!
  Взрыв! Взрыв! Взрыв!
  Все вокруг было заполнено огнем и осколками, а уклониться от всего не представляется возможным. Ей приходилось отражать все летящее в нее своим мечом.
  Сюнпо!
  Сумев выбраться из зоны поражения, она встала подальше от противника на другой конец коридора.
  - 'Это было опасно'...
  Давно она не ощущала такой опасности. Словно она оказалась в окружении сотен пустых и только одна ошибка отделяет жизнь от смерти. Так и сейчас, стоило ей хоть на миг отвлечься, как перья просто разорвали бы ее.
  - 'Еще бы чуть-чуть'...
  Всего один миг и она бы умерла...
  - Опять ничья, - усмехнулся этот тип. Желание разбить ему рожу вспыхнуло с новой силой.
  - Похоже... с тобой придется действовать серьезнее... - произнесла она поднимая свой занпакто.
  Она не любила использовать силу своего меча. Просто потому, что эта сила слишком опасна для врагов и может чуть ли не моментально дать ей победу. Полное ошеломление и нейтрализация противника. Это слишком большая сила, на которую нельзя полагаться в полной мере.
  Ведь никогда не знаешь, когда она может дать осечку, а потому она прибегала к занпакто только в самых крайних случаях.
  Шаг, еще шаг....
  Она двигалась медленно и неспешно, готовясь в любой момент броситься в атаку, но это не потребуется...
  - Молчи... Мокукей... - прошептала она.
  Невидимая волна энергии ударила от нее, и полетала точно в противника, мгновенно поразив его.
  Лицо этого типа перекосило от достигшей его силы, и он зашатался. Схватился за голову и припал на колено, моргая и пытаясь сфокусироваться.
  Сила Мокукея идет от детской мечты Йоко о мести. Тогда, когда она был уверена, что Он был повинен в смерти ее брата, она возжелала силы, которая бы сделала ее врага беспомощным. Чтобы она могла насладиться своей местью и жестоко убить врага, который не способен даже двигаться и позвать на помощь.
  Но с годами и с открывшейся правдой Йоко начала меняться, а вместе с ней поменялся и Мокукей. Теперь меч не только ошеломлял врага, но и воздействовал на кратковременную память заставляя противника временно забыть о том кто он и что происходит вокруг.
  Меч Абсолютной Беспомощности....
  Только чтобы такая сила подействовала, она должна превосходить своего противника в реацу, но она и так сильнее этого типа....
  Встав над ним, она сконцентрировалась на своем клинка, чтобы одним ударом срубить его голову. Враг трясся парализованный своими мыслями и чувствами, он теперь не представляет для нее никакой опасности. Как только она закончит с ним, то займется рыжим и...
  Удар в живот оказался слишком неожиданным для нее!
  - Гха!!! - вскрикнула она, отлетая в другой конец коридора.
  Лишь в последний миг она сумела среагировать и отпрыгнуть, но удар в живот она все же получила неслабый!
  - 'Ребро болит'...
  Видать ударом ей что-то сломало, пусть и не особо много.
  - Ха-ха-ха-ха! - смеялся ее противник. - Прости, крошка, но меня сложновато пронять ментальными атаками.
  Йоко ощутила невероятный стыд за свои действия.
  Вот и случилось то, чего она больше всего боялась. Поверив в непобедимость силы ее занпакто, она открылась, а ведь специально для этого, она так много тренируется, чтобы быть готовой ко всему. Но нет. Она открылась и получила удар.
  Удар оказался слабоват и почти ничего ей не сделал, а боль в ребре можно и проигнорировать.
  Но вот ее гордости был нанесен очень и очень серьезный урон.
  Такое она прощать не собиралась...
  Эмоции исчезли из ее разума окончательно доведенная до точки кипения, Йоко теперь собиралась закончить все быстро...
  Закусив специальную пластинку в ее маске, она активировала ампулу со стимулятором, который она вдохнула...
  Боль окончательно пропала, а в теле начала разгораться сила порожденная допингом.
  Использовать стимуляторы часто весьма вредно для тела, но она и пользуется им еще реже, чем своим мечом. Да и сделано это лекарство для нее самой Хебико, потому вреда от него почти нет. А медицинские проверки она проходила регулярно.
  Взмах рукой и вокруг девушки закручиваются три светло-голубые сферы, которые двигаются на уровне талии и искрились бледными молниями.
  - Сэки... - произнесла она.
  Выдох...
  Через специальные отверстия в ее маске лишний газ был удален и сам прибор был переведен в боевой режим. Желтые глаза наполнились кровью, а тело просто распирало от мощи.
  Волна духовной энергии пронеслась по всему коридору...
  А затем в полнейшей тишине прозвучал ее ледяной голос:
  - Начнем...
  
  ***
  
  - 'Ох, мрак, кажется, я реально попал', - нервно хихикнул Така.
  Сражаться с ученицей своего друга оказалось крайне сложно. Эта девица была настоящим Терминатором с сиськами, а сам Такеру не мог даже использовать невидимость или нагнать туману - стоило бы ему пропасть из вида девушки, и она отправилась бы за остальными. К тому же туман накрыл бы заодно и Ичиго сотоварищи, и Такеру сильно сомневался, что те смогли бы в нем сражаться.
  - 'А жаль. Притормозить движения этой девки 'Солид Фогом' было бы кстати. Если бы сработало, конечно, но попытаться все равно не мешало бы'.
  Девушка встала в боевую стойку, перехватила свой меч обратным хватом, а три белые сферы, крутящиеся вокруг нее, сильно напрягают. Что теперь ожидать от нее он решительно не знал, но был готов действовать.
  Эта девчонка невероятно шустрая. Может по скорости она и уступает своему учителю, но в маневренности точно очень близка к нему. Уклониться от всех взрывов, увернуться от каждого пера и уцелеть там, где невозможно выжить, это очень круто.
  Така признавал, что перед ним именно профессионал, причем такой, который реально хочет его убить, а потому послаблений или шансов на выживание у него никаких нет.
  А значит, возможность смерти реальна...
  - 'Ну, ты и сволочь, Карас. Взял и вырастил этого монстрика. Я тебе обязательно за такое отомщу'.
  Вот девушка закончила свою подготовку и...
  Взрыв!
  За ее спиной одна из сфер взорвалась и девушка, использовав ударную волну она ускорилась в несколько раз!
  - Мрак! - только и успел сказать Така, снова взрывая свои крылья дождем из перьев.
  Но вместо того, чтобы начать уклоняться, как в прошлый раз, девушка активировала второй шарик, чей взрыв создал безопасный проход для Йоко. А затем Такеру прилетел в корпус удар ноги.
  Парня подкидывает в воздух от этого и закручивает, но он даже упасть не успевает, как получает еще удар, который впечатывает его в пол. Он падает недалеко от воюющих Ичиго с остальными, чем прерывает их битву. А в следующий миг девушка бросается на него и заносит свой короткий меч для удара!
  Последняя сфера заклинания впитывается в оружие и то начинает слабо светиться голубоватым сиянием.
  Удар!
  Клинок легко входит в его грудную клетку, пробивая тело насквозь!
  ВЗРЫВ!
  Мощный удар разрывает грудь мага, чуть было, не рвя его пополам! Если бы не нулевая чувствительность Железного Тела его бы просто убило от одного болевого шока!
  Он с ужасом уставился на свою разорванную грудь с огромной дырой в ней. Руки и ноги отказали, и он потерял контроль над собой.
  - Такеру-сенсей! - кричит Ичиго, а остальные с шоком уставились на него.
  Девушка вновь замахивается для удара, но теперь уже в голову!
  Время будто замедлилось в десятки раз, и он мог только беспомощно наблюдать за тем, как напитанный голубой энергией клинок несется к его лицу. Если бы он не был сейчас металлической статуей, то наверняка бы услышал пульсацию крови в висках и остановку своего сердца.
  Черный Меч? Сейчас уже плевать на Венганзу, но... Просто не успеет материализоваться.
  Бесплотность? Неизвестно, спасет ли она от Кидо в мече. Да и Такеру просто не мог толком двигаться в таком состоянии, а несколько секунд выигранного времени ничего не решат.
  Смерть...
  Это была... смерть...
  - 'Я умру так? Разбитый на куски и тщетно цепляющийся за жизнь до самого конца? До последней капли реацу?'... - спросил он сам себя...
  Смерти своей он никак не ожидал и не думал, что его жизнь закончится так жалко...
  Вот острие касается его лба...
  Черная бабочка пролетает перед глазами...
  Что-то хватает лезвие и останавливает!
  Время вновь движется в своем обычном ритме.
  - Ора-ра, - прозвучало над ним. - Я вовремя...
  Така уставился на... Караса...
  Пугало успело в последний момент поймать клинок этой девушки, чем спас его от неминуемой гибели. Нет, возможно, он бы пережил даже это, но не было никакой гарантии, что он сможет собрать все куски своей головы и они успеют срастись до того, как его реацу перестанет хватать на поддержку Железного Тела. Да даже если и успеет, стоит маленько перепутать куски мозга и 'сложить паззл' в неправильном порядке...
  - 'Если только не воспользоваться Желанием'...
  И потом в лучшем случае неделю валяться, отчаянно пытаясь пережить отдачу, если Готэй не добьет. В худшем - исцелиться только затем, чтобы потом скопытиться от нее. Нет, Такеру двух применений как-то хватило, чтобы заречься. Хотя смерть, все-таки, хуже.
  - Что за?! - произнесла Йоко смотря на помешавшего ей.
  - Поболтаем... - сказал пустой и, схватив девушку, и рванул в темноту коридора, унося ее с собой.
  Така выдохнул, хотя и дышать в таком теле ему было не нужно.
  - Это было близко... - только и сказал он, находясь на границе сознания....
  
  
  
  
  Глава 39. Маленький Котенок.
  
  Когда она почти добила подонка, ей кто-то помешал.
  В тот момент она даже не успела понять, что произошло, как нечто похожее на какое-то огородное пугало поймало ее меч, который почти долетел до цели, а затем унесло ее с собой. Всего несколько мгновений и она оказывается далеко от своих целей, а затем ее бросают в воду.
  Благо тут было мелко, и она моментально поднялась, встав в боевую стойку.
  Помешавший ей стоял чуть поодаль и смотрел на нее синими светящимися глазами.
  Это оказался не человек, а четырехрукое создание похожее на чучело, с меховой накидкой, из которой торчали перья, а также кривой маской с нарисованным ртом и спиральными прорезями. Смотрелась маска весьма глупо, будто бы искаженно, но в ней присутствовали черты чего-то демонического. Словно маска, когда-то принадлежала демону-они, которого убили, содрали исказившееся лицо и сделали его маской.
  - Хм-м-м-м, - он задумчиво изучал ее взглядом. - Ничего так... ничего...
  - Ты кто... такой? - прошептала она.
  - Я парень, который всегда вмешивается в чужие дела, - усмехнулся пустой.
  Это был именно пустой. Едва ощутимая реацу пустоты она четко ощущала, да и противник не особо скрывал ее.
  - Это ты научил этого рыжего Мангецу, - поняла она.
  - Не совсем, - пожал он плечами. - Я лишь показал ему, как оно применяется, а он сам додумался его использовать. Пусть топорно и грубо, но он его все же выполнил. Успехи ученика радуют наставника.
  Его ответ всколыхнул в ней новую волну гнева, которую она старательно подавляла, чтобы не потерять голову. Он говорил о техниках ее учителя с таким спокойствием, будто они ничего особенного из себя не представляли и он легко может их повторить. Ее взбесила мысль, что кто-то украл труд ее наставника и раздает его всем вокруг.
  И, разумеется, она злилась, что этим неким оказался... пустой...
  - Убью... - прорычала она на границе сдерживания своей ярости.
  Сюнпо!
  Рванув на него, она нанесла несколько десятков ударов одновременно, которые пустой начал парировать своими четырьмя руками. Занпакто ударялся в его костяные руки, отражаясь от них, но, не нанося им никакого урона.
  - Слабовато... - усмехнулся он.
  Его голос на секунду показался ей знакомым, но это лишь усилило ее ярость.
  - Гр-р-р! - зарычала она и ускорилась.
  Удар! Удар! Удар!
  Атаки сыпались градом на пустого пытаясь убить его, но тот лишь шутя, отбивался от нее, словно она лишь маленький зверек для него.
  - 'Ненавижу! Ненавижу!'
  = 'Йоко, успокойся! - пытался достучаться до нее Мокукей. - Я не смогу удержать все...'
  Удар!
  Пустой заблокировал, но его чуть отбросило назад, и он пошатнулся, начав падать.
  Она тут же воспользовалась моментом, чтобы отсечь его голову.
  Он неожиданно исчез, переместившись в сторону, будучи сам в весьма неудобной позе.
  - Что за... - только и успела она сказать, когда пустой двигаясь как-то неестественно, легко сблизился с ней и толкнул ее, от чего девушка улетела назад, скользя по воде, словно брошенный камушек.
  Появившись перед ней вновь, он ударом выбивает из ее рук занпакто и отшвыривает его в сторону лишая девушку оружия.
  Та подскакивает и пытается ударить, но он легко ловит ее руку и выворачивает.
  - Арр!
  Девушка вырвалась, но затем опять упала в воду, потеряв теперь не только меч, но и свою маску, которую пустой тоже выкинул.
  - Хватит! - его голос наполненный льдом и силой резанул по ней, парализовав девушку страхом.
  Она замерла и едва заметно задрожала. Она сама не понимала что с ней, но тело плохо слушалось ее. Один его голос как-то странно действовал на нее.
  Пустой навис над ней и смотрел на нее холодным взглядом сияющих глаз, словно смотря ей прямо в душу...
  Вот к ее голове потянулась рука, от чего девушка испуганно зажмурилась...
  Рука легла ей на голову и начала гладить ее по волосам.
  - Неплохо, - прозвучал его голос.
  Открыв глаза, она с шоком уставилась на пустого, гладящего ее по голове совершенно иной рукой. Это была не костяная рука, какие свисали у него с плеч, а вполне себе человеческая, мягкой и немного теплой.
  - Ты так выросла... - прошептал он теплым голосом, который она узнала. - Стала такой сильной...
  У нее перехватило дыхание от его голоса.
  Второй рукой он прикоснулся к своей маске и легко снял ее...
  От увиденного у девушки перехватило дыхание, а сердце чуть не остановилось...
  На нее смотрел...
  - Учи...тель... - дрожащим голосом промямлила она.
  Это был он... Точно он!
  Те же добрые глаза, которые смотрели на нее с нежностью отца. Человек, который сначала был ее врагом и целью в жизни, а потом стал ей настоящей семьей. Тот, кто заботился о ней, воспитывал ее и учил всему. Он и Хебико были ей большими родителями, чем ее собственная семья.
  И сейчас... тот, кого она считала погибшим много лет назад... Погибшим вместе с ее сердцем, сейчас вернулся и смотрит на нее.
  Его кожа побелела, его глаза налились чернотой, а от реацу веяло пустотой, но спутать своего учителя с кем-то другим она просто не могла.
  - Давно не виделись, Котенок... - улыбнулся он.
  В этот момент плотина ее чувств и эмоций, которую она выстраивала годами, окончательно рухнула...
  
  ***
  
  - Уа-а-а-а-а! - заревела она и бросилась мне на шею.
  От неожиданности я немного опешил, но ревущая девушка, вцепившаяся в меня, сразу привела меня в чувство.
  Обняв ее, начал утешать мою маленькую Ученицу.
  Йоко.... Моя маленькая Сакамото Йоко... моя милая ученица, по которой я так долго скучал.
  Я оставил ее еще подростком, которую я боялся отпускать на задание, а сейчас передо мной прекрасная девушка, которой я так горжусь. Она выросла сильной, пусть и немного глупой, но это все поправимо.
  - Карас... - шептала она мое имя.
  - Все хорошо, Котенок, - глажу ее по головке. - Я с тобой...
  Она еще некоторое время плакала у меня на плече, а затем начала успокаиваться.
  Сильно же ее эмоции были скованны, раз она так расклеилась. Видать с тех пор как меня не стало, она и сдерживала эмоции. Столько лет подавлять свои чувства очень вредно и опасно, но она не могла иначе.
  Мне не за что ее винить.
  - Тебе лучше?
  - Угу... - прошептала она.
  - Эх, а я думал, ты встретишь Хебико, и она все тебе расскажет, - покачал я головой. - Вот и разминулись.
  - Прости...
  - Отчитывать за все твои ошибки я буду тебя потом, - усмехнулся я.
  - Прости... Я... я...
  - Не надо себя корить, - прервал я ее попытку наговорить на себя. - Ты ни в чем не виновата... - я посмотрел ей в глаза. - Ты все сделала правильно. Слышишь меня? Я горжусь тобой.
  На ее личике расцвела уже знакомая мне радостная улыбка. Как же мне не хватало ее, как же я скучал по ней, по моей маленькой и миленькой Йоко. Она выросла и стала настоящей красоткой, за которой точно парни штабелем бегают.
  Девушка начала засыпать. Похоже, прорыв чувств выбил ее из сил, и теперь ее клонило в сон.
  - Отдыхай, Йоко, - прошептал я. - Я навещу тебя сегодня. А обо всем спроси у Хебико...
  - Учитель... - произнесла она, вцепившись пальчиками в мою накидку.
  Пусть она выросла, но все еще осталась той самой малышкой, которая нуждается в заботе и внимании.
  - Все будет хорошо, Котенок, - сказал я ей. - Все будет хорошо...
  
  ***
  
  - Ичиго, положи мою руку! Не суй туда, дебил! - ругался седоволосый парень, когда его разломанное тело собирали. - Дочка Ктулху отпусти мою голову! Лечите меня уже быстрее, вы задрали!
  - Может так, и оставить его? - произнес парень в очках. - Ему идет.
  - Исида, только попадись мне! Устрою тебе на экзамене 'веселье'!
  - Что, сенсей, пользуетесь своим служебным положением? - поправил он очки, поймав блик.
  - Гррр!!!
  - Хи-хи-хи, Такеру-сенсей такой смешной, - веселилась рыжая девушка.
  - Эм-м-м... может, уже приведем его в норму? - спросил здоровяк.
  - Сейчас-сейчас...
  Смотря на всю эту больную на голову компанию, Шуан поражалась как такая кучка придурков вообще смогла прорваться в Сейретей. Это же просто детсад какой-то, в котором самый адекватный человек сейчас валялся и матерился на всех, кто ему помогает. С ними еще один мужик был, но он больше молчал.
  - 'Вот ведь знала, что ничем хорошим этот поход не закончится', - вздохнула она.
  Когда Йоко умчалась искать этого рыжего парня, Шуан сразу поняла, что проблем они не оберутся. Так мало того, с ними еще и Кван увязался, которому, вообще-то, полагалось сейчас отдыхать в больнице.
  Сначала они встретили серьезное препятствие в лице этого седого парня, который сумел-таки заставить Йоко сражаться в полную силу, а затем появился какой-то мутный тип и утащил их командира в неизвестном направлении.
  Ну, а после вообще началась какая-то каша.
  - Учитель... - с дебильной улыбкой на лице говорил во сне Кван.
  Шишка на голове и кровь из носа наряду со счастливой лыбой сделали его похожим на идиота.
  Его победили очень легко. Тот седой что-то сделал и перед Кваном появился образ голой Йоко, которая подмигнула ему, поманила пальчиком, а затем тот здоровяк просто вхерачил парню по башке прямо сквозь нее. Тот сразу улетел в страну сладких снов.
  В одиночку уже противостоять всем Шуан не смогла, да и опасалась за жизнь подопечного, потому и сдалась добровольно. По крайней мере, пока не вернется Йоко и не начнется контратака.
  Она хотела бы верить в командира, но тот пустой...
  - 'Я не видела, как он появился перед ней', - промелькнуло у нее в голове.
  Пустой оказался слишком быстрым и явно не слабым, раз смог просто поймать ее удар, а затем, еще и утащил ее с собой. Что теперь будет не ясно, но одно понятно точно, ей остается только ждать.
  - Ух... - застонал Кван, открывая глаза. - А? Что слу... - теперь он понял, что связан.
  - Что снилось?
  - Ну-у-у... - покраснел он.
  - Не продолжай, - закатила она глаза.
  - Где Учитель?
  - Не знаю, ее уже минут десять нет. Сможешь развязать руки?
  - Уже, - ответил он.
  - Быстро ты.
  - Да я это во сне сделал, - признался он. - Учитель настояла, чтобы я такое освоил.
  Шуан некоторое время смотрела на парня, который признался, что научился развязываться во сне. Страшно представить, как его этому учили. Пэй давно перестала обращать внимание на ненормальные тренировки Йоко. Она в этом плане оказалась жутко изобретательной. То ли правда уча, то ли просто издеваясь над парнем.
  - Так или иначе... - не договорила она, как в коридоре послышались звуки шагов...
  Повернувшись, она с шоком уставилась на пустого... идущего к ним на своих костяных ногах, а на руках он нес... Йоко...
  Их командир была без сознания, она лежала у него на руках, но не как пленница или заложник. Он держал ее осторожно, нежно, словно какое-то сокровище и аккуратно двигался, чтобы не потревожить ее сон. Да и сама она вцепилась пальцами в его меховую накидку, обняв второй рукой свой меч.
  У пленников оружие, обычно отнимают.
  - Учитель! - тут же подскочил Кван, выдав то, что уже свободен.
  Остальные повернулись к пустому.
  - Долго ты возился, Вен, - фыркнул седой и уже подлеченный тип. Он поднялся и сейчас разминал свои конечности.
  - Пришлось задержаться, - усмехнулся монстр, затем подошел к Квану и протянул ему спящую Йоко. - Держи.
  Парень растерялся от этого и тут же взял девушку на руки, а пустой аккуратно отцепил ее руку от своей одежды. Самого Квана можно уже не звать, он только что улетел в Нирвану от счастья, что носит на руках свою обожаемую наставницу.
  Пустой повернулся к Шуан, поняв, что от Квана уже ничего не дождешься.
  - Отправляйтесь к Хебико, она вам все объяснит, - сказал он, чем удивил девушку.
  Уж кого в связи с риока и пустыми она не подозревала, так это Хебико. Хотя та вчера выглядела какой-то обеспокоенной, так что может быть.
  - Никому ничего не говорите, сделайте вид, будто даже не покидали больницу. Позже я загляну к вам, и мы поговорим.
  Пустой подошел к остальным, по пути подкинув ей их занпакто, а затем они все начали уходить.
  Сама Пэй была еще в неком шоке от подобного и просто не знала как ей быть. По хорошему нужно срочно бежать к капитану и все ей рассказывать, но с другой, ничего пока не понятно. Нужно дождаться, когда очнется Йоко и...
  - Шуан... - произнес пустой, посмотрев на нее, когда его друзья уже ушли. - Отличная работа...
  - Да, сэр! - на автомате выдала она, подскочив на ноги.
  В следующий миг она осознала, что делала подобное только перед одним человеком...
  Мысль, пришедшая к ней в голову, оказалась чудовищно жуткой и просто невероятной.
  Пустой направился к остальным...
  Она тут же рванула к нему:
  - Я... выполняю ваш приказ... С Йоко все будет хорошо...
  Он остановился.
  - Я знаю, - кивает он. - Потому я и доверил тебе заботу о ней...
  Пустой исчез, а Шуан еще некоторое время смотрела ему в след, вытерев выступившие слезы:
  - Так точно, командир....
  
  
  
  
  
  Глава 40. Экстренное совещание Готей 13.
  
  Капитаны Готей 13 вновь собрались в зале совещаний для экстренного собрания. Обычно так часто капитаны никогда не собирались, но сегодняшний инцидент оказался чрезвычайно важным. Потому капитаны и прибыли сюда, дабы в срочном порядке обсудить последние новости.
  Собрались на совет не все капитаны.
  По какой-то причине капитана Куроцучи и капитана Тоусена нет, ну и, как обычно, капитан Укитаке по состоянию здоровья не пришел. Но если отсутствие первого хотя бы объяснимо, пусть его лейтенанта найти тоже не удалось, то вот куда пропал Канамэ Тоусен, никто не знает. Его лейтенант не видел капитана со вчерашнего дня, так что никакой новой информации добыть не удалось.
  - Итак, давайте начнем, - произнес Главнокомандующий. - Сасакибе, докладывай.
  Лейтенант Первого Отряда кивнул и вышел вперед.
  - Сегодня в 5:46 было найдено тело капитана Айзена, - начал он доклад. - По предварительным обследованиям судмедэкспертизы смерть его наступила примерно в начале пятого утра. Он был пронзен своим же занпакто и прибит к стене. Судя по показаниям, умер он мгновенно, следов убийцы не обнаружено.
  - Подтверждаю, - кивнула капитан Унохана. - Я осмотрела тело, и это точно капитан Айзен Соске...
  Пусть она и сказала это, но в словах Уноханы можно было на миг заметить сомнение. Никто кроме самого Главнокомандующего этого не углядел, но оно и к лучшему.
  - Тело нашла его лейтенант Момо Хинамори, - продолжил Сасакибе. - По ее показаниям, она заснула в комнате капитана, пока он работал, а когда проснулась, поспешила к себе и по пути обнаружила его. Затем случилась необычная вспышка гнева, и она напала на капитана Гина.
  На этих слова капитан Тоширо поморщился.
  Он понимал, что сам дал девушке намек на то, что в этом замешан Гин, но не ожидал, что она набросится на него у всех на виду.
  - Это было опасно, - со своей обычной улыбкой произнес Ичимару Гин. - С чего она решила, что это я напал на капитана Айзена?
  - Ты свою рожу видел? - фыркнул капитан Кенпачи.
  - А что со мной не так? - искренне удивился Гин, хотя понять, когда он наигран и когда искренен вообще, не всегда ясно.
  - Отставить разговоры! - повысил голос Ямамото. - Продолжай.
  - Лейтенанта Хинамори попытался остановить лейтенант Кира, и в результате стычки они были нейтрализованы капитаном Тоширо. Сейчас оба лейтенанта отправлены в камеру предварительно заключения до выяснений обстоятельств. Доклад окончен.
  Все начали обдумывать полученную информацию.
  Дело с каждым днем выглядело все более серьезным.
  Сначала Совет уходит на закрытое совещание, причем такое, на которое даже капитаны без серьезных последствий прийти не могут. Затем выдвигаются весьма подозрительные обвинения в адрес Кучики Рукии, что явно свидетельствует о большой политической интриге.
  Следом в Общество душ прибывают риока, которые вторгаются в Сейретей и начинают распространять вокруг себя хаос. В течение одного дня было разрушено несколько зданий, стен и площадей, а также были серьезно ранены несколько человек.
  Младший брат капитана Сой Фон предположительно был атакован риока, но пока он не очнулся подтверждений этому нет. Следом с серьезными ранами был найден лейтенант Абарай Ренджи, которого спасли и доставили в следственный изолятор для выяснения обстоятельств.
  В течение дня было найдено несколько следов крупных битв, причем с использованием кидо, но найти тех, кто сражался, так и не удалось. Даже следы реацу исчезли, а потому определить сражавшихся оказалось решительно невозможно. Лишь по масштабам разрушений смогли определить, что сражался кто-то не ниже лейтенантского уровня, а то и сами капитаны.
  Последним инцидентом за вчерашний день стало нападение на трех офицеров Первого отряда, которые сбежали со своих постов на гулянку. Они были очень серьезно ранены, но выжили. Одного удалось допросить, и тот рассказал, что они напали на пустого... пустого в кривой маске, который сражался с какой-то девушкой-синигами, лицо которой они не видели из-за темноты. Известно только, что, когда один из них попал в девушку заклинанием, пустой взбесился и оторвал ему руки, а затем и остальных избил.
  Саму девушку найти не удалось, но после осмотра места боя остаточную реацу пустого они обнаружить сумели.
  И вот начало нового дня ознаменовалось смертью капитана Айзена...
  - Итак, - прозвучал в тишине голос капитана Первого Отряда. - По текущей у нас информации можно сделать следующие выводы. Некто напал на капитана Айзена на рассвете, оказался достаточно силен, чтобы убить его, даже не дав возможности защититься. Это был или профессиональный убийца, или кто-то очень сильный, так как следов боя обнаружить не удалось. Кто бы это ни сделал, его уровень силы должен быть как минимум капитанским, - говорил Главнокомандующий. - Поскольку капитанов Куроцучи и Тоусена не обнаружено, мы можем считать их главными подозреваемыми, пока не получим их показания. У капитана Укитаке есть алиби, он со вчерашнего дня прикован к постели, и только сегодня ему стало лучше.
  - Я не верю, что Канамэ мог так поступить, - произнес капитан Комамура. - Это человек чести и достоинства, живущий ради справедливости. Он не мог пойти на предательство.
  - Мы это выясним, когда найдем его, - ответил глава Готея.
  - Куроцучи вполне мог такое выкинуть, - хмыкнула Сой Фон, - он все же и был преступником, которого вытащил Урахара Кеске и назначил своим лейтенантом сто десять лет назад. Такой человек вполне мог совершить подобное, а благодаря своим технологиям мог и ловушку подстроить.
  - Мотива все равно нет, - хмыкнул капитан Киораку.
  - Мне стало известно, что вы, капитан Киораку, столкнулись с риока с утра? - произнес Главнокомандующий. - И, по моим сведениям, это был пустой.
  - Да, это так, - кивнул капитан Восьмого отряда. - Я почувствовал его недалеко от себя и решил встретиться с ним. После непродолжительного боя ему удалось от меня уйти.
  - Удалось? Серьезно? - скептически хмыкнула Сой Фон.
  - Он оказался очень хорош, - пожал плечами Сюнсуй. - Я давно не встречал настолько искусного фехтовальщика, а костяным мечом этот четырехрукий пустой владел на довольно высоком уровне. Плюс он прекрасно владел поступью, и пусть я не был особо серьезен, но мне он в скорости и технике не уступал.
  - Как же такому удалось сбежать? - спросил капитан Тоширо.
  - Он выстрелил лучом серо в моего лейтенанта, и мне пришлось отвлечься, а сам он скрылся в неизвестном направлении. Прыгает он очень далеко, за один 'прыжок' достиг пределов моей чувствительности.
  - Это действительно был пустой?
  - Я бы мог сказать, что он пытался себя за него выдавать, ибо одежда на нем не вяжется с классическим видом этих монстров. Но четыре руки и реацу, исходящая от него, не дает никаких сомнений. Такое подделать невозможно. Будь тут капитан Куроцучи, он, может, смог бы сказать наверняка.
  - Как он выглядел?
  - Рост средний, четыре руки, две костяных тонких ноги, меховая накидка с перьями и кривая маска, которую будто оплавили. Рта нет, он нарисован, глаза-спиральки, а сама она будто бы из дерева вырезана.
  - Разве такое бывает? - удивился Хицугая.
  - Поврежденный пустой, - кивнула капитан Унохана. - Я не ученый, но мне доводилось встречать пустых, что побывали в аномальных зонах. От такого их тела искажались, а поскольку маска для пустого - это отражение его состояния, то подобное означает, что пустой очень не здоров или 'мутировал'.
  Новая информация породила новый виток мыслей в головах капитанов.
  Мало кому доводилось встречаться с такими пустыми.
  В голове капитана Бьякуи, что молчал все это время, на секунду вспыхнули воспоминания о том пустом, который ранил его жену. Он тоже был каким-то кривоватым и дерганным, потому и заволновался. Кто знает, что может случиться дальше.
  - Он выглядел вот так? - спросил Главнокомандующий, подняв листок бумаги, на котором был рисунок кривой маски.
  - Да, это точно он! - кивнул Киораку.
  Все повернулись к Ямамото с немым вопросом, на который он и дал ответ:
  - Около шести с половиной лет назад, в Токио, группа из трех лейтенантов и нескольких рядовых отправились на вызов патрульного. В городе появилось двое адьюкасов, и сам он с ними справиться не мог. По описанию, этими пустыми оказались два каких-то шаловливых ребенка, что пробрались в Мир Живых и... запускали низших пустых в небо, чтобы посмотреть, как далеко они пролетят...
  Логика подобного поступка явно ускользнула от услышавших.
  - По показаниям самого патрульного, адьюкасы никого из живых или просто душ не тронули и были обнаружены совершенно случайно. На вызов ответили лейтенант Мацумото и лейтенант Кира, а после был вызван и лейтенант Хисаги с отрядом поддержки. После непродолжительной погони им удалось настичь пустых, но затем их всех поймал этот пустой...
  Все еще раз посмотрели на маску.
  Она не выглядела особо внушительной, но если присмотреться, то кажется вполне себе жуткой.
  - Пустой поймал всех синигами и был способен убить их, но по какой-то причине не стал ничего делать, а лишь забрал с собой тех двоих адьюкасов. После возвращения и дачи показаний я велел лейтенантам и рядовым молчать о произошедшем.
  - Пустой одолел троих лейтенантов? - нахмурился капитан Комамура.
  - А он не слабак, - усмехнулся Зараки Кенпачи. - Если он тут, то я хотел бы с ним встретиться.
  - По словам самих лейтенантов, он скрутил их чем-то невидимым.
  - Силы ему не занимать, раз сумел хотя бы поймать столько синигами, - задумалась Сой Фон. - Такой вполне мог устроить капитану Айзену ловушку и убить его, пока тот был связан.
  - Возможно, - кивнул Главнокомандующий. - Но во всем нужно разобраться.
  - Быть может, из-за всего произошедшего нам стоит отложить казнь Кучики Рукии? - предложил капитан Киораку. - Смерть Айзена и все это явно неспроста, потому я считаю, что нужно повременить с посторонними вещами.
  - Это не нам решать, - серьезным тоном ответил капитан Первого отряда. - Как решит Совет, так мы и поступим в этом вопросе, а пока отдаю приказ: всех подозреваемых, а именно вторженцев и отсутствующих капитанов - задержать и привести на допрос, живыми.
  В этот момент капитан Киораку хотел возразить и сообщить, что цель риока как раз в освобождении Рукии-тян, но промолчал, поняв, что это ничего не даст. Были у него сомнения в том, что риока причастны ко всему происходящему хаосу, и он поверил в то, что они хотят спасти девушку. Быть может, тогда шансов у них будет побольше.
  На этом собрание закончилось, и капитаны разошлись по своим делам.
  Лишь Главнокомандующий остался сидеть и смотреть на рисунок кривой маски.
  Он не сказал всего, некоторые вещи он пока скрыл, но из того, что ему известно, картинка складывалась крайне запутанной. В смерть Айзена поверить было сложно, но все факты говорят об этом.
  - Это определенно часть его плана, но я пока не знаю какого, - произнес он.
  Никаких сведений от шпиона он не получал. Видать, он просто не может сейчас ничего сказать, так как постоянно находится под наблюдением, а значит, остается только ждать.
  Он еще раз бросил взгляд на маску:
  - Значит, ты вернулся... Онигумо...
  
  
  
  
  
  Глава 41. Новые планы.
  
  Нам потребовалось некоторое время, чтобы уйти подальше от места битвы и найти новое убежище. Да, не ожидал я, что всех найдет Йоко. Она ведь тоже знала места, где обычно патрули не ходят, и потому логично предположила, что мы тут.
  Молодец, я хорошо выучил ее, раз так быстро справилась, только не во всем.
  Но отчитывать ее об ошибках я буду потом.
  Йоруичи так и не появилась, что опять наталкивает меня на мысль, что кошка просто использовала нас для своих целей. Пока мы бегаем и отвлекаем синигами, она делает свои дела.
  Обязательно нужно будет ее наказать за такую подставу. Если бы она не тупила, Исида вполне мог бы и сохранить свои силы, а Рукию мы давно бы спасли.
  Но это все лишь предположения. Вполне возможно, что все стало бы гораздо хуже.
  Посмотрим, что она скажет в свое оправдание.
  Когда все успокоились после пережитого, отдохнули и перекусили, я решил начать наше собрание.
  - Итак, господа и дама, - начал я. - Раз мы более-менее в порядке, собрались и готовы, надо решать, как быть дальше. Из боевых единиц у нас: я, Така, Ичиго и Чад, остальных как бойцов не рассматриваем.
  Гандзю лишь фыркнул, явно все еще обиженный и не принявший текущее положение вещей. Видать, еще больше убедился в своей правоте, но не мне его судить.
  Исида и Иноуэ только тяжело вздохнули, а я меж тем продолжил:
  - Беда наша в том, что спасти Рукию - дело не сложное. Добраться до Башни Раскаяния и вытащить ее оттуда - дело пары минут. Беда в том, что выбраться с ней у нас тупо не получится. Пока Сейретей окружен барьером, нам не выйти, все врата теперь будут охраняться еще серьезнее, а тайные тропы заблокированы.
  - Мои иллюзии могут помочь, но вряд ли капитанов мы обманем, - вздохнул Така. Его Йоко сильно потрепала, и, если бы не помощь Иноуэ, погиб бы парень.
  Да уж, победил капитана и проиграл одной маленькой девочке.
  Вот что значит, 'неудобный противник'.
  - Предлагаю поступить следующим образом, - говорил я. - Ичиго и Чад отправляются наружу и устраивают там бедлам. Ваша задача бить морды всем вокруг, привлекать к себе внимание и устраивать хаос. Короче хоть канкан танцуйте, но внимание должно быть приковано к вам, пока остальные действуют. У вас будет лимит времени, всего тридцать минут, после которых вы должны сбежать.
  - Если кто-нибудь будет ранен, другой сможет подстраховать и помочь сбежать, - сказал Така. - Можно было бы создать протокол экстренной эвакуации, но мы с Веном будем маленько заняты, а другие просто не смогут успеть вовремя.
  - Постараемся не попадаться, - пожал плечами Ичиго. Чад согласно кивнул.
  - Така в это время вытащит Рукию из Башни и притащит сюда, - продолжил я. - Как работать, тебе я говорить не буду, и сам все знаешь.
  - Разумеется.
  - Остальные же остаются тут. Исида ничего сделать не сможет, а Иноуэ наш единственный целитель. Ты, Гандзю, должен будешь их защищать. Ясно?
  - Да, - мрачно буркнул Шиба.
  - Простите, - вздохнул Урюу. - Если бы я не потерял силы.
  - Ты защищал своих товарищей, а это достойная цена, - говорю парню. - Не смей стыдиться своих решений. Я бы на твоем месте поступил так же.
  - А куда отправишься ты, Вен? - спросил Ичиго.
  - Я же отправлюсь на встречу с вашими недавними знакомыми, - ответил я. Народ побледнел, вспомнив Йоко. Уж кто-то, а она нагнать жути на ребят сумела. Да, девочка просто машина какая-то. - Нам нужно найти базу понадежней канализации и выход из Сейретея, и она вполне может нам помочь.
  По уму, следовало бы кому-то отложить свою миссию и подстраховать ребят, но любое промедление с переносом базы может дорого нам стоить, а Такеру все равно не смог бы утащить кого-то из под носа оставшихся на ногах капитанов. Вот был бы кто-то третий... Где эта тупая кошка, когда она нужна?
  - Ты уверен, что им можно доверять? - засомневался Исида. - Эта девушка явно не последний человек в Готее.
  - Она командир элитного взвода шпионов и разведчиков - омницукидо. Один из самых талантливых бойцов в Готее. Может по силе она уступает сильному лейтенанту, то по боевому опыту вполне себе заткнет за пояс некоторых капитанов.
  Вряд ли тот же Тоширо сможет победить Йоко, если уровнять реацу и запечатать им обоим шикай. Я уже успел оценить, как она выросла и на чистой технике уже превосходит половину лейтенантов. Есть, чем гордиться.
  - Она наш единственный билет наружу, - ответил я.
  Вообще-то можно еще попробовать сбежать через Хуэко Мундо, если постараюсь, то открыть Гарганту хоть куда-нибудь я смогу, но беда в том, что Исиде, Иноуэ и Чаду проходить через нее просто так нельзя. Ведь они, чтобы попасть в Мир Духов, прошли процедуру превращения в духовных созданий, а потому и обратно им нужно пройти примерно такую же процедуру.
  Что может произойти с ними, если не соблюсти это условие, я не знаю.
  Все же интересно, а как Урахара собирался решать этот вопрос? С ним стоило поговорить на эту тему. Придется кошатину все же поискать и выбить из нее ответы.
  Но это потом, сначала поговорим с другими...
  
  ***
  
  - Как себя чувствуешь? - прозвучал рядом с ним голос.
  В его вечной темноте, как и раньше, звучал этот голос, что разгонял мрак его сущности.
  Он проснулся и тут же поморщился от боли во всем теле.
  Болело все, каждая косточка и мышца, а также барабанные перепонки звенели. Боль терпимая, но даже такой он уже много лет не ощущал. Мало кто может сравниться с капитаном по силе, а потому поражения и ранений Канамэ давно не ощущал.
  - Приемлемо, - ответил он.
  Некоторое время он вспоминал, что именно с ним случилось.
  Воспоминания тут же отозвались головной болью и целым букетом переживаний.
  Вот он пытается поймать риоку, ему мешает... Ичиго Куросаки... Будучи несколько обескураженным случившимся, он не сразу понял, что это был обман. Ловушка, устроенная ему тем смертным. А затем была попытка решить проблему Кидо, вот только этот мальчишка сумел свести к нулю заклинания капитана, а благодаря подлой атаке и оставленному им ранению он имел преимущество. Затем был банкай и... темнота...
  - Простите, Айзен-сама, - произнес Тоусен. - Я подвел вас. Этот тип...
  - Да, Сэйто Такеру оказался интереснее, чем даже я подозревал, - в голосе капитана не звучало недовольства. Он был даже рад такому положению дел и улыбался. - Давно я не встречал столь скользких детишек, которые могут извернуться и удивить.
  - Он узнал обо мне и...
  - Это было предсказуемо, - хмыкнул капитан Пятого отряда. - Не волнуйся, это не нарушит моих планов.
  - Но он знает и точно скажет Куроки... Не выгодно, чтобы он догадывался...
  - Не стоит считать Карасумару глупцом, - покачал он головой. - Он пока под моим контролем, но не забывай, кем он на самом деле является... Он и сам догадывается о многом, и даже порой я теряюсь в догадках, что творится в его голове. Не недооценивай его...
  Серьезность тона заставила слепого капитана собраться.
  - Я помню...
  - Вот и чудно, - вновь спокойно улыбнулся Айзен. - Не волнуйся, все под контролем. Твоя битва даже будет полезной. Поражение порой помогает взглянуть на себя под другим углом. Отдыхай.
  - Но я в порядке...
  - Я уже начал следующую ступень плана, - покачал Соске головой. - А потому ты теперь один из подозреваемых. Пока не начнется следующая стадия, тебе придется подождать. Гин за всем проследит.
  - Как скажете, Айзен-сама, - смирился Канамэ.
  Слепой капитан лег обратно на кровать и закрыл свои глаза, погрузившись в медитацию. Он начал прокручивать в своей голове пережитую битву, смотря на себя со стороны и анализируя.
  Айзен-сама прав, поражение позволит ему взглянуть на свои ошибки и учесть их...
  
  
  
  
  Глава 42. Договоры и разговоры.
  
  Какие-то звуки в темноте...
  Кто-то поет...
  Ласковый и нежный голос... очень знакомый... женский... в нем ощущается материнская забота и искренняя нежность. То, чего в детстве она была лишена, она восполнила с годами...
  Она узнала голос...
  Открыв глаза, она увидела рядом с собой теплую улыбку Хебико.
  Девушка смотрела на нее с теплотой и мурлыкала свою любимую песню. Может многие и считали ее жуткой, но мало кто знает ее с такой доброй стороны. Девушка гладила ее по голове и улыбалась.
  - Как себя чувствуешь? - спросила она.
  - Легкая слабость, - ответила Йоко.
  - Это после стимулятора. Все же не увлекайся ими.
  - Постараюсь, - грустно улыбнулась беловолосая девушка.
  Она некоторое время молча смотрела на Хебико, не решаясь спросить.
  - Это... и правда... он? - робко спросила она. - Он вернулся?
  - Да, - кивнула Хебико. - Я встретила его вчера ночью и смогла узнать. Утром я бежала к тебе, но...
  - Я уже ушла... - вздохнула она. - Кван и Шуан в порядке?
  - Они в норме, можешь не волноваться. Кван рвался сидеть рядом с тобой и ждать твоего пробуждения, потому пришлось его вырубить и связать. Он очень сильно волнуется о тебе.
  - Он скоро проснется, - покачала командир головой. - Я привила ему сопротивляемость снотворному, так что скоро...
  Как подтверждение ее слов связанный Кван, как гусеница, вползает в приоткрытую дверь, а рядом с ним тихо смеется Шуан, смотря на то, как он двигается. Помогать ему выбраться она не собиралась. Выражение лица у ее ученика было крайне серьезным и сосредоточенным. Да, отталкиваться пальцами ног он еще не научился и задний ход в таком положении не даст. Ее Учителя в этом пока не превзойти.
  - Ладно, - вздохнула Хебико. - Озаботьтесь, чтобы нас не подслушали.
  Шуан кивнула и начала устанавливать изолирующий барьер. В такой ситуации лучше перестраховаться. После того как защита была установлена, глава больницы начала свой рассказ. Она передала то, что рассказал ей Карас, и все последующие события...
  Йоко слушала ее молча, с трудом веря в реальность происходящего.
  Если бы она лично не встретила его, то, может, и не поверила бы в такое. Осознание того, что те, кому она доверяла и считала друзьями столько лет, оказались подлыми предателями, лишившими ее самого дорогого и близкого человека, было слишком неожиданным.
  Юске она воспринимала как вредного старшего брата, который только подшучивал над ней порой. Такеши всегда был молчаливым и сдержанным, но от него веяло надежностью и верностью, какую редко можно встретить. Ячи же взбалмошная и веселая сестрица, с которой можно поболтать о всяком...
  А теперь оказывается, что эти трое... и есть 'крот'... предатели...
  Всякое случилось с тех пор. Юске ушел, Такеши замкнулся в себе, а Ячи вообще начала сходить с ума, до такой степени, что стала покрывать преступников, а потом покончила с собой. Но она все равно считала их друзьями, ей было грустно на похоронах Ячи, она скучала и по Юске...
  А сейчас...
  Что ей думать?
  Кому теперь верить?
  Самые верные люди оказались предателями...
  Рядом с ней села Шуан и приобняла ее.
  - Все хорошо, Йоко, - сказала она. - Я с тобой... Я не предам тебя...
  - Учитель... - подал голос все еще связанный Кван.
  Он посмотрел на нее преданным взглядом, какой она привыкла видеть от него, но сейчас это немного успокоило ее бушующую душу... Слезы отступили от глаз, и она немного успокоилась, чтобы дослушать историю.
  Закончив рассказ, она замолкла, давая остальным обдумать услышанное.
  Такая жизнь полностью соответствует сущности ее Учителя... Даже в Хуэко Мундо он не сдался и выжил, он выдержал сотню лет там и выбрался, что и следовало ожидать от него. И теперь он вернулся ради мести...
  - Сестра... - подал голос Кван. - Когда речь заходила о нем, она всегда грустила... Она потеряла своего Учителя, и это стало для нее тяжелым испытанием. Но когда не стало Караса... она была разбита... Я потому и перестал называть его имя, чтобы не напоминать ей лишний раз. Для нее Карас был не просто учеником, а... ее спасением от одиночества...
  - Одиночества? - спросила Шуан.
  - Когда я был маленьким, я не особо понимал, но, став старше, осознал, как она жила... Лишившись старших братьев, на нее взвалили заботу о семье. На нее постоянно давили и ожидали от нее большего, чем порой она могла... Она очерствела и замкнулась в себе, улыбаясь лишь для меня... - говорил он. - Но с тех пор, как у нее появился Ученик, она только и говорила, что о нем... Я потому и приехал в тот день к ней, чтобы посмотреть на Караса... Человек, о котором только и говорила сестра... Сначала она только ругалась на него и негодовала, но это так отличалось от ее постоянной холодности, что я был даже рад, что она столь активная. Никогда до этого я не видел в ней столько кипучих чувств... А как он погиб... из нее будто бы вырвали кусок сердца... - он опустил голову. - Сестра улыбается и смеется, как раньше, но... она плачет по ночам...
  Все замолчали...
  Йоко тоже многое потеряла с его смертью...
  Взвалившиеся на нее обязанности не дали ей сломаться и закалили, но теперь она понимала, что, желая защитить то, ради чего погиб ее Учитель, она стала тираном для подчиненных. Ее люди побаиваются своего командира, а потому та счастливая атмосфера дружбы и веселья навсегда пропала из базы 4-го взвода... Как бы она не хотела вернуть те счастливые дни, когда они были одной командой, когда они были друзьями... но сама же разрушила тот светлый образ...
  Неожиданно в палате появилась черная бабочка... не прилетала, а именно появилась.
  Та самая бабочка...
  Она села на палец Хебико и помахала усиками.
  - Шуан, приоткрой барьер, он уже здесь.
  Девушка кивнула и произнесла несколько слов, после которых в районе окна появился проход, в который моментальной что-то влетело и приземлилось у противоположной стены в тени.
  - У вас такие кислые мордочки, что лимоны завидовать будут, - усмехнулся он, сняв свою маску.
  Шуан и Кван с шоком уставились на его лицо, а Йоко с трудом сдержала порыв броситься ему на шею, но все же смогла совладать с бурей чувств.
  - Кван, почему ты похож на гусеницу? - спросил он с ухмылкой.
  Да, ее Ученика забыли развязать, вот он все еще и похож на куколку.
  - Вы все не меняетесь, - покачал он головой. - Надеюсь, Ичиго не сильно тебя потрепал? Все же применение Мангецу от него я не ожидал.
  - Зачем ты его вообще этому учил? - буркнул юный Фон.
  - Да я просто показал ему этот прием как пример того, что может мечник, - покачал он головой. - Кто же знал, что он додумается его повторить. У парня талант.
  Кван обиженно отвернулся.
  Да, обидно кому-то проигрывать, вот парень и злится, но ничего серьезного.
  - А теперь можно начать отчитывать тебя, Йоко, - произнес Учитель, сурово посмотрев на нее. А уж с таким обликом он стал выглядеть еще более угрожающим. - Что это была за атака в лоб в конце? Ты просто напрашивалась на контратаку и только то, что Такеру пытался сохранить твою непутевую жизнь, не дало ему запустить в ответ чем-нибудь действительно серьезным! У него, знаешь ли, есть способность, что может убить даже капитана, если тот, конечно, вздумает беспечно принимать атаку на себя. Да, конечно, ты этого не знала... Но атаковать в лоб незнакомого противника - это стратегия 11-го отряда, а не наша!
  Йоко стыдливо опустила взгляд.
  Давно ее никто не отчитывал. Даже капитан не считала себя правой ей указывать на ее ошибки, потому как-то отвыкла, что ее могут наругать за глупости. Стало очень стыдно и обидно за свои действия. Он ведь прав, ее противник сдерживался, а она в гневе ничего не замечала.
  - Эмоции нужно контролировать и направлять их в нужное русло, а не подавлять.
  - Простите...
  - Ну, все, Карас, не ворчи на нее, - уперла руки в бока Хебико, опять встав на ее защиту.
  - Если ребенка не научить сейчас, то совершит кучу глупостей в будущем, - ультимативно заявил он.
  - Нечего придираться к ней.
  - Даю разрешение ее выпороть.
  - Да я и так собиралась.
  - Чудно.
  - Ага.
  - Эй! - возмутилась Сакамото. - Я уже не ребенок и не смейте...
  - Молчать! - повысили они голос - и Йоко тут же замолкла втянув голову в плечи.
  Девушка вновь почувствовала себя тем маленьким Котенком, какой она была когда-то. Той девчонкой, которая смотрела на своего Учителя и на Хебико вместе воспринимать их как своих родителей. И что самое главное, что они любили ее и заботились, даже когда ругали ее за проступки.
  Йоко улыбнулась, ощущая тепло в груди от того, что ее любят и за нее волнуются. Все как раньше, когда Карас и Хебико рядом...
  - Учитель... - прошептала Йоко. Она боялась говорить об этом, но все же... - Ты... теперь пустой... и...
  - Да, Йоко, - кивает он. - Я теперь монстр... Точнее... я всегда им был... просто тогда моя пустота была запечатана.
  - Но как? - нахмурился Кван. - Как синигами может быть пустым?
  - Этого я не знаю, но это как-то связано с Урахарой и его изгнанием. Тот, кто превратил меня в это, как-то связан с ним, но, пришедшая с нами сюда, Йоруичи куда-то убежала.
  - Она тоже тут?! - удивился Фон. - Юширо будет рад узнать, что с его сестрой все хорошо.
  - Как все закончится, я поймаю эту женщину и притащу связанной к ногам госпожи Чинацу.
  Обстановка немного разрядилась после такого.
  Йоко не хотелось думать о том, чем стал ее Учитель и как теперь жить с этим. Умом она понимала, что он не сможет вернуться, но это же не означает, что он потерян навсегда. Хебико сказала, что Карас не показывался им, так как боялся быть отвергнутым. За сто лет одиночества мысль вызвать к себе ненависть дорогих людей была ему невыносима. Но сейчас он понял, что они не отвернутся от него и значит, нет смысла разрывать все отношения и исчезать.
  Так что, даже после того как все это закончится, он может быть недалеко. По крайней мере, в Мире Живых они смогут встречаться.
  - Итак, Карас, ты вернулся, - произнесла Шуан. Представительница семьи Пэй тоже была счастлива его видеть, но эмоции на лице не показывала. - Я понимаю, зачем тут ты, но почему притащил тех детишек?
  - Их тащил не я, они сами прибежали, - он тяжело вздохнул. - Ичиго хочет спасти Рукию, а его друзья ему помогают. Бросить Рукию умирать я не могу, да и у меня свои дела тут есть. Вот и совпало все.
  - Значит, предатели, - прошипела Цапля. - Как с ними поступить?
  Да!
  Самое важное.
  Йоко уже рвалась броситься обратно и вырвать Такеши сердце!
  Он и Юске отняли ее, а она вырвет их у них!
  - Ничего, - холодно произнес он. - Предателями я займусь лично...
  - Но... - пыталась возразить Йоко.
  - Нет, Йоко, они моя забота. Такеши у тебя во взводе? - спросил он. Она кивнула. - Сегодня вечером я приду за ним, а потом займусь и Юске. Потому у меня к вам просьба, пока ничего не предпринимать. Кван, - Карас посмотрел на него. - Я хочу поговорить с твоей сестрой, но пока из-за этого я могу упустить предателя. Он повинен не только в моей гибели, но и многих наших товарищей, которых он предал. Потому, как только я разберусь с ним, я поговорю с Учителем. Поэтому, я прошу тебя пока ничего ей не говорить.
  - Хорошо, Карас, - улыбнулся ее ученик. - Я ничего не скажу сестре.
  - Спасибо.
  - Если предателями займешься ты, то что делать нам? - хмыкнула Пэй.
  - Для вас у меня найдется задание... Пусть я больше не ваш командир, но ваша помощь мне очень нужна.
  - Мы в твоем распоряжении, - кивнула Йоко.
  - Для начала вот, - он передал ей пакет с документами. - Это компромат на предателей и тех, на кого они работали. Одного я сегодня ночью навестил, он в Совет не входит, а два оставшихся сейчас на закрытом собрании. После того как я закончу с 'кротами', я хочу, чтобы вы передали документы Учителю и Главнокомандующему.
  Она стала пролистывать папку с файлами и хмурилась, читая ее содержимое.
  - Тут столько дерьма, что можно половину Совета в нем утопить, - хмыкнула она.
  - Потому обнародовать это нельзя, - усмехнулся он. - Если это будет у Готея, то Совет еще долго не сможет пискнуть в нашу сторону.
  - Как всегда, думаешь на ходы вперед, командир, - улыбнулась Шуан.
  - Такого, как я, даже могила не исправила, - пожал он плечами. - Следующее дело уже более срочное. Вытащить Рукию из Башни Раскаяния не сложно, но выбраться из Сейретея невозможно, пока активен барьер. Потому я хочу, чтобы вы спрятали ребят, пока все не уляжется. Мы точно не сможем долго ныкаться по канализации, и скоро нас там отыщут, вот и необходимо нам место, чтобы укрыться и переждать бурю. Я не хочу подставлять вас, но как тот, кто затеял все это, точно будет действовать в день ее казни. Я не верю, что тут только политика, скорее всего, что-то еще, и нужно дать ребятам возможность спрятаться.
  - У меня есть такое место, - сказала Йоко. - Я спрячу их.
  В следующий миг до них достигла мощная волна реацу!
  Мощь была такой, словно в бою столкнулись капитаны, и их сила распространилась по всему Сейретею!
  - Началось...
  
  
  
  
  Глава 43. Неожиданные встречи.
  
  Хаос и разрушение, что может быть веселее?
  Ичиго раньше никогда не задумывался, но ему даже начало нравиться лупить окружающих. Это сложно объяснить словами, но когда он вырубил очередную толпу неудачников, то почувствовал себя, словно вновь стал тем парнем из средней школы, когда с Чадом приходилось отбиваться от хулиганов. Быдло всегда приставало к цвету его волос, а потому парню пришлось научиться защищаться.
  Да и было в тех драках что-то позволяющее выпустить пар.
  С тех пор, как он пошел в старшую школу, драки прекратились, ну, почти, по крайней мере, они с Чадом больше не были объектом придирок всяких придурков. Да и слава крутых бойцов заставляли окружающих обходить их стороной.
  Ичиго отчасти наслаждался тишиной и покоем, но все же в нем жила некая тоска. Душа требовала действий и сражений, а разум хотел быть реалистом. Ведь невозможно жить всегда одними драками и опасностями.
  Так он думал...
  А затем стал синигами...
  Может, ему и не нравилось по ночам бегать по городу, тренироваться до потери сил или смотреть, как его близкие находились в опасности. Но все же было в тех битвах что-то такое, что заставляло его сердце биться сильнее и кровь пульсировать в висках. Это было в разы лучше, чем раньше, и он... наслаждался... процессом...
  Когда он вернул силу синигами и прибыл в Общество душ, жажда сражений вновь всколыхнулась в нем. Если бы не дело, он мог бы и остаться биться с тем лысым, но бой с Кваном заставил его прочувствовать, что такое сражение. Что такое победа и последствие битвы. Когда он вновь столкнулся с Кваном, то ощутил, что бой с ним действительно ему понравился.
  - Как бы одержимым боями не стать, - поежился он.
  Это было восхитительным чувством, которое он испытал вновь после боя с Ренджи.
  - Ренджи... - прошептал он, вспоминая этого парня. Слова крановолосого все еще отдавались в его голове.
  Ичиго пытался понять, действительно ли он спасает Рукию из чистой благодарности и дружеских чувств. Ведь начал он тренироваться до того, как она угодила в реальную опасность. Он раздумывал над своими действиями и что он реально чувствует к ней.
  - Может ли это быть...? - спросил Куросаки сам себя.
  
  - Ичи... го... - прохрипела Рукия.
  - Рукия! - приблизился он. - Зачем ты вмешалась?! Зачем подставилась?!
  - Спасибо... - сказала она. - Что смог... выжить... Ичиго...
  
  Один вид ее раненной вызывал в нем волну гнева и осознание, что она сделала это ради него, заставляла парня задумываться над тем, что он реально думает о ней. Ведь пока она не пришла в его жизнь, он будто бы жил в какой-то пустоте. Вокруг него была рутина, тоска и увядание. Его буйный нрав требовал выхода, но энергию просто было некуда направить, и эта девушка помогла ему...
  - Буду об этом потом думать, - тряхнул он головой. - Вокруг никого не видно...
  Действительно, тут что-то людей не наблюдалось.
  Он вместе с Чадом отправились шуметь и решили разделиться, чтобы охватить большее пространство. Недавно он избил еще кучу людей, а тут резко никого...
  Мощное давление реацу, как усиленная гравитация ударили по парню! Нечто столь сильное чуть было не раздавило его, но ему удалось устоять. Он ощутил, словно находится посреди моря клинков, которые вот-вот порвут его на части, будто бы скелеты из ада потянулись к его жизни и животный ужас затопил его сознание.
  - Грр! - зарычал он, прикусив язык. Боль заставила его отбросить бесполезный страх, и он сдержался.
  Дзынь....
  Прозвучал в полной тишине звон колокольчика...
  - Значит, это ты тут сильный, - послышался голос откуда-то сверху.
  Он моментально оказался рядом с ним, и из груди Ичиго словно вырвался чей-то меч, который пробил его сердце.
  Всего на секунду он ощутил боль от моментальной смерти, но затем наваждение пропало.
  Перед ним стоял какой-то жуткий тип. Очень высокий, мощный на вид со странной прической с колокольчиками и повязкой на один глаз. Жуткий мужик со шрамами на лице и звериным оскалом смотрел на него, как хищник смотрит на кусок мяса.
  - Точно такой же, как тебя описывал Иккаку... - усмехнулся капитан. - Я Зараки Кенпачи, капитан Одиннадцатого отряда. Я пришел, чтобы сразиться с тобой. Назови свое имя.
  - Куросаки Ичиго... - ответил он, подняв свой меч.
  - Надеюсь, ты сумеешь развлечь меня...
  
  ***
  
  - М? Ичиго?! - произнес Ясутора, почувствовал мощную волну реацу с той стороны, где должен быть его друг.
  Они разделились, чтобы охватить больше места, но Ичиго, похоже, столкнулся с сильным противником.
  Отбросив очередного придурка, вставшего на его пути, Чад двинулся в сторону друга, чтобы помочь ему.
  Задание, данное им Веном, оказалось весьма веселым. Чад даже немного увлекся боями... Нет. Они ему нравиться не начали, хотя он заметил какой-то огонек азарта в глазах Ичиго. Сам же Садо думал над другим.
  Природа наделила его огромной физической силой, а абуэло помог ему не скатиться в насилие и поделился своей добротой. Детской мечтой Чада было защищать людей, он считал, что для этого мир и даровал ему это тело, но в реальности одними кулаками мало кого можно спасти.
  Но тут...
  Здесь его сила, его кулаки, его тело... оно может кого-то спасти, оно может помочь другим...
  И вот сейчас он ощущал то, чего его сердце так давно желало...
  Твердость того, что он сражается не просто так. Не для себя. Не для удовлетворения жажды насилия.
  А чтобы защитить и спасти...
  Ради такого можно бороться.
  - Стоять, вторженец! - прозвучал за спиной чей-то голос.
  Обернувшись, он увидел довольно высокого мускулистого мужика с двумя косичками.
  - Я третий офицер Восьмого отряда Тацуфуса Энджоуджи, и я вызываю тебя на бой, риока! - гордо заявил этот тип. - Назовись и сражайся!
  Чад предпочел бы поскорее пойти на помощь Ичиго, но, помня слова Вена о силе офицеров, решил, что отвлекаться будет слишком опасно.
  Придется немного задержаться.
  - Садо Ясутора...
  
  ***
  
  - Как будто конфетку у ребенка отнять, - тихо усмехнулся Така, скрывшись у моста ведущего к камере, где сидит 'принцесса'. Охрана тут довольно паршивая, всего пара рядовых неудачников, которые сами выведут ему девушку, стоит приложить к ним немного гипноза.
  Жаль, проникнуть в башню можно только через вход. Она сделана из какого-то камня, который вытягивает реацу, а значит, магия пройти через стены не поможет. Впрочем, сильно миссию это не усложняло: замок был совсем не из камня, на каких-то кидо-принципах, а значит, Такеру даже ключ для него не нужен.
  - Хм? - отвлекся он, почувствовал отголоски реацу.
  Кто-то сражается, и сила бойцов очень велика.
  - Ичиго? Ты на кого нарвался? - нахмурился Така. Встречи с настолько сильными противниками не входили в планы. Нужно было просто пошуметь и спрятаться, а они, походу, нарвались. - Ну что за...
  Неожиданно он ощутил чью-то реацу прямо рядом с собой!
  Настолько мощную и острую, что одно ее ощущение резало его сознание.
  Посмотрев на гостя, он с ужасом осознал, что у него огромные проблемы.
  Он говорил Тоусену, что Така для него неудобный противник. Простив Йоко, он не мог пользоваться всеми своими способностями, а сейчас столкнулся с тем, кто для него был бы самым неприятным врагом...
  По мосту, направляясь к камере заключения, шел.... Кучики Бьякуя...
  Така перестал дышать и начал усиленно прикидываться кирпичом, молясь про себя, что пиздец прошел мимо.
  
  ***
  
  - Вот и началось, - мрачно произнесла она.
  Ичиго и Кенпачи, наконец, встретились, и сейчас будет бой. Было непросто привести сюда Зараки, но она справилась, и теперь их битва неминуема. Ичиго нужен этот бой, чтобы стать сильнее, вот она и обеспечила их встречу.
  Пришлось, конечно, сначала занять остальных, но и им будет, что делать. Они не помешают.
  Только Вена найти не удалось.
  Пустой оказался настоящим мастером скрытности, и, если не висеть у него на хвосте с самого начала, найти его потом просто невозможно. Он и сам пока не обнаружил ее, но все же его уровень мастерства поражал.
  Жаль только, не удалось узнать, о чем он говорил с той белоголовой девчонкой. Приближаться к ним она не решилась, сейчас быть обнаруженной нельзя. Но пустой куда-то ушел, и если он попытается помешать она придумает как не дать ему это сделать.
  Ичиго нужны битвы с сильными врагами.
  Сначала он столкнулся с младшим братом Сой Фон, что было довольно неожиданно. Квана она очень давно не видела, и мальчик вырос весьма и весьма неплохим синигами. Но учила его, оказывается, не сестра, а та белоголовая девушка. И выучила весьма неплохо, а вот то, что применил Ичиго в битве, было слишком непонятным. Она такого стиля боя раньше не видела, и прием ей был незнаком, а вот Кван явно что-то знал.
  Жаль, всех подслушивать было невозможно.
  Она смотрела на то, как белоголовая сражалась с седым мерзавцем и она показала весьма высокий уровень, а вот маг по какой-то причине сдерживался. Подойти слишком близко было невозможно, потому не удалось вовремя добраться до места, куда пустой утащил девицу. Но она вроде как в порядке и не пострадала.
  Пустой на удивление спокойно себя ведет, никого даже не убивает, что не характерно для этих тварей.
  Ну, так или иначе, остается только следовать плану.
  Она подготовилась ко всему и теперь может только смотреть и ждать.
  - Теперь все зависит от тебя, Ичиго...
  
  
  
  
  Глава 44. Клинок веса.
  
  Резко в сторону и тяжелый клинок синигами обрушивается на землю, разбивая камень и проделывая в полу небольшую дыру. Изогнутая сабля этого типа может и кажется легкой, но, как понял Чад, он мог увеличивать ее вес по собственному желанию. Эта способность была действительно опасной.
  Взмахнув кулаком, он послал в противника свой удар, но тот отражает его своей 'тяжелой' саблей и открывается.
  Чад тут же сблизился, чтобы ударить вблизи, но Тацуфуса тут же делает свое оружие очень легким - и быстрым движением атакует его!
  На Руке остается порез, и кровь бьет в сторону, из-за чего ему приходится тут же отскочить!
  - Черт, - выругался он.
  Противник ему достался очень сложный. Дальние атаки он отбивает тем, что делает свой меч тяжелее и крепче, а стоит сблизиться, как вес пропадает и он действует в разы быстрее. К такой переменчивой скорости клинка очень сложно привыкнуть. Чад думал, что успеет среагировать, но преодолеть защиту врага не получилось.
  - Ха-ха-ха-ха, ты крепок, Риока! - рассмеялся младший лейтенант. - С тех пор, как один Меченый чуть было не погубил Готей, к таким, как ты, мы относимся очень серьезно. Мало ли, какими силами вы владеете.
  - Чуть было не уничтожил? - спросил Чад. Эти попытки пройти оборону вымотали его, потому легкая передышка может не помешать, а враг явно не против потрепать языком.
  - Тридцать три года назад один меченый по прозвищу Онигумо чуть было не погубил нас, - ответил ему синигами. - Он действовал хитростью и коварством, отравив питьевую воду Сейретея специальным ядом, который скрывался внутри наших тел, пока он не применил бы специальный активатор. Если бы ему удалось это сделать, он бы уничтожил весь Готей!
  - Умно, - только и сказал Чад.
  - Если бы не героические действия командира омницукидо, Куроки Карасумару, мы бы все погибли, - гордо заявил синигами. - Так что с тех пор к вам, меченым, мы относимся очень серьезно.
  - Невероятная личность, - хмыкнул он. - Я пока не очень много знаю о Готее, но уже успел оценить силу капитанов. И что такой человек был близок к убийству всех?
  - Я не знаю, насколько силен Онигумо, - пожал плечами мужчина. - Слышал только, что он долгие годы убивал рядовых синигами, но вряд ли он был равен хотя бы лейтенантам. Он использовал ум, хитрость и терпение, а не тупое нападение в лоб.
  - И какой же силой он обладал? - заинтересовался Чад. После 'обучения' у Текеру-сенсея он был немало наслышан о других меченых, которых тот встречал, странствуя по всему миру. Ясутора сам даже загорелся идеей побывать в разных странах и познакомиться с такими, как он.
  - Да какие-то нити из рук, я об этом очень мало знаю, - ответил синигами.
  Эта новость слегка ошеломила Чада.
  Он знает того, у кого нити выходят из рук. Он может и не видел его в бою, но сами нити лично лицезрел. В голове подростка тут же загорелись десятки вопросов по поводу личности их странного помощника.
  Этот пустой крайне подозрительная личность. Он очень много знает о Готее, пусть и является пустым, он крайне осведомлен обо всех капитанах и их командном составе. Это явно не те знания, какие можно подчерпнуть в интернете. Он будто был знаком с ними.
  - 'И если он и есть Онигумо, то это многое объясняет', - подумал парень.
  Если смотреть с этой стороны, то это многое объясняет. Осведомленность Венганзы о Готее и его обитателях, а также о местах в Сейретее. Чтобы одолеть своего врага, нужно сначала изучить его.
  - 'Его мотивы мне не ясны. Какие дела могут быть у пустого в Обществе душ?'
  Ответ напрашивался сам собой.
  Он уже пытался убить всех синигами, но был остановлен, а теперь вернулся, чтобы закончить начатое.
  Если все это правда и Венганза действительно Онигумо, то все может очень плохо закончиться.
  - 'Нужно поговорить с Ичиго'...
  Такеру-сенсей наверняка знает личность пустого, потому не ясно, как он отреагирует на подобное. Пусть Чад и доверял ему, но предпочел бы все сначала обсудить с Ичиго, которому доверяет как себе самому.
  - Ты сказал, что Онигумо был убит, - подал голос Чад. - Он действительно умер?
  - Ты смеешь сомневаться в таких вещах? - нахмурился Тацуфуса. - Кровавый Ворон Карасумару лично убил Дьявольского Паука! В этом нет никаких сомнений! - выдал он с гордостью в голосе.
  Чад не проникся его настроем. Вероятно, этот Карасумару является кумиром младшего лейтенанта, вот и не допускает мысль о возможном выживании преступника. Всякое могло случиться.
  - Что ж, Садо Ясутора, - произнес Тацуфуса Энджоуджи. - Пора заканчивать наш поединок...
  Он мгновенно переместился к Чаду, и его клинок уже летел в сторону подростка.
  Кёдо!
  Опираясь на 'подчиненное' пространство вокруг, он сумел отпрыгнуть и избежать удара клинка, но враг не собирался давать ему шанса контратаковать. Рванул следом и почти попал по спине, однако парень вовремя перекатился, избежав второго удара.
  Взмах! Взмах! Взмах!
  Облегченный клинок летал вокруг тела Тацуфусы с огромной скоростью, и уследить за его движениями было решительно невозможно.
  Быстро достав из подсумка светошумовую гранату, он тут же напитал ее своей силой.
  Кёка!
  Как и в прошлый раз, заполненная энергией граната полетела в противника.
  Тот только и успевает, что увидеть снаряд, а Чад уже закрыл глаза, чтобы не ослепнуть самому.
  Взрыв!
  Шум сильно ударил по ушам, а глаза резануло даже через веки, но ему и не нужно было сейчас открывать глаза.
  Монкё!
  Нечеткая картина окружения предстала перед ним, и ошеломленный враг, что закрыл лицо рукой в надежде спастись, но этого у него не получится.
  Рывок!
  Рука Гиганта загорелась и была готова ударить!
  Едва ощутимое движение слева, он только успевает дернуться, как острие клинка рассекает ему бок!
  - Агррр! - зарычал он и резко прыгнул в сторону, спасаясь от второго удара.
  Перекат, подняться. Кровь потекла через футболку, но рана не особо глубокая, от кровопотери он быстро не умрет. Открыв глаза, он посмотрел на своего противника, пытаясь понять, что именно сейчас произошло. Шум в ушах замолк, и он вновь все слышал.
  - Ха-ха-ха-ха! Неплохо, Садо Ясутора, - произнес синигами, убирая руку с лица.
  На его глазах красовались солнцезащитные очки, весьма дорогие на вид, уж в стиле и аксессуарах Чад хорошо разбирался.
  - Я частый покупатель в магазине очков 'Серебряная стрекоза'. Их очки отлично подходят синигами, защищают глаза от света и пыли, гарантия год, - усмехнулся он, рекламируя этот магазин. - А мой кумир всегда советовал быть готовым к разным ситуациям. Вот и пригодились мне очки, а все еще смеялись надо мной.
  Вот это было не особо хорошо. Теперь единственный козырь у Садо потерян. У него и так этих гранат всего одна осталась, а тут еще и не помогла. Да, стоило ожидать чего-то подобного.
  Положение у Чада было не самым лучшим.
  Он ранен, его козырная карта бита, а сбежать возможности нет, помощи тоже неоткуда ждать. Ситуация патовая, но что-то делать нужно, пока он не потерял сознание от потери крови.
  - Готовься!
  Враг вновь рванул на него, а Чаду только и осталось, что уклоняться и защищаться, уходя в глухую оборону. Враг наступал на него со всеми силами, рьяной самоотдачей и настойчивостью, мастерски орудуя своей саблей.
  Удар! Удар! Удар!
  Чада теснили и заставляли отступать. Их бой уже затягивается, и если в ближайшее время его не победить, то придет подмога и сбежать уже не получится.
  - 'Мрак, нужно что-то...'
  Тут он уперся спиной в стену.
  Резко вниз!
  Над головой, рассекая камень, проносится занпакто врага, прыжок в сторону!
  Вертикальный удар чуть было не рассек его пополам.
  Враг переместился!
  Чаду ничего не оставалось, кроме как ударить!
  Энергия напитывает кулак - и взрывная сила устремляется в противника!
  Удар!
  Его кулак сталкивается с ужасно тяжелым мечом синигами, и острие прорезает защиту кожи и проходит в кости!
  - Это конец! - рассмеялся синигами.
  Но тут Чад сделал новый удар!
  Удар!
  Его второй кулак, который он не использовал весь бой, влетает точно в челюсть Тацуфусы.
  Его левая рука не обладает никакими силами, но кулаки всегда были самым опасным оружием, которое он редко применял в бою, предпочитая врагов кидать или толкать, и только пустых он бил серьезно. Так что ничего удивительного, что враг не воспринимал вторую руку как опасность, и зря.
  Зубы младшего лейтенанта вылетают из сломанной челюсти и разлетаются вокруг них.
  Чад хватает мужика за волосы и со всей силы дергает на себя, впечатывая свое колено ему в нос, ломая ему переносицу и добывая те зубы, какие еще у него остались.
  Пальцы на правой руке почти не ощущаются, но это не помешало Чаду сжать их в кулак.
  - 'Гольпе Дель Гиганте!'
  Мощнейший сконцентрированный в кулаке удар влетает точно в корпус крупного синигами, отправляя того в полет на другую сторону площадки, где они сражались. Тело Тацуфусы пронеслось в противоположную стену, разбив ее и скрывшись в облаках поднявшейся пыли...
  Чад упал на колено, держась за окровавленную руку.
  Бить острие меча было не самой умной идеей. Он теперь временно лишен своего основного оружия, а потому сильно ослабил себя.
  - Неприятно, - поморщился он, стерпев боль.
  Порвав свою футболку, он перевязал руку и кровоточащий бок, а затем поднялся и поспешил в сторону иной более страшной битвы...
  - Держись, Ичиго.... - произнес он, - я скоро буду...
  
  
  
  
  Глава 45. Напряженные секунды.
  
  Тихо...
  Очень тихо...
  Така радовался, что во время применения Железного тела ему не нужно дышать, так как в такой напряженной обстановке он точно бы выдал себя вдохом. Такеру приходилось напрягать все свои силы и вспоминать все, что когда-либо говорил Карас про скрытность. Да, методы его друга ему не подходили, но покровы привычных, казалось бы, все на свете скрывающих заклятий, казались ему совсем недостаточными.
  Прямо над его головой сейчас находился капитан 6-го отряда Кучики Бьякуя, человек, с которым Таке не при каких обстоятельствах не хотелось бы встречаться. Изучив силы капитанов, он быстро понял, кто для него самый простой, а кто самый сложный враг. И Бьякуя, не считая Главнокомандующего, для Таки самый опасный противник. Если прямых ударов и разрезания он не боялся, то превратиться в фарш из-за его Сенбонзакуры ему бы не хотелось. А попав в вихрь этих лепестков, они быстро его в космическую пыль разотрут.
  Так что Сэйто Такеру, попав в столь затруднительную ситуацию, сидел тихо-тихо, как мышка под половицей, молясь про себя всем богам, чтобы его не заметили.
  Вот капитан начал идти как раз там, где завис маг.
  Шаг. Шаг. Шаг.
  Идет ровно, с прямой спиной и нейтральным выражением лица. Было невозможно даже понять, что он чувствует, контролировал он свои эмоции просто идеально.
  Шаг. Шаг. Шаг.
  Капитан двигался неспешно, ему было просто некуда торопиться. Он шел плавно, не раскачивался из стороны в сторону, а словно корабль в тихом море двигался по течению.
  Така побывал во многих местах и познакомился со многими людьми, и все те, кого он встречал из тех, кто называл себя 'высшим обществом' или аристократией, просто меркли на фоне Кучики Бьякуи. От него прямо исходила аура величия, какая может быть лишь у потомственных дворян. Приходилось признавать, что капитан действительно внушал и пугал.
  Шаг. Шаг. Шаг.
  Он был похож на... клинок... на катану, выкованную искуснейшим мастером. Тонкий клинок, который лишь выглядит хрупким. Острейшее лезвие, которое способно разрезать даже упавший на него лист.
  Меч в обличие человека... вот как можно охарактеризовать его. Катана...
  Шаг. Шаг. Ша...
  Он остановился!
  Если бы его тело сейчас не было металлическим, сердце бы точно остановилось.
  Капитан встал ровно там же, где прятался и сам Така...
  Секунда... Вторая... Третья...
  Время текло ужасно медленно, отчего нервы парня натягивались, как резина, и грозились в любой миг лопнуть. Но это же означает его моментальную смерть.
  Если когда Йоко чуть было не убила его, он ощущал близость смерти, то сейчас он ощущал ее неминуемость. Разум с трудом оставался под контролем мага, но он все еще держался.
  Рассудок, пораженный ужасом, предлагал ударить чем-нибудь по мосту и рвануть от капитана на полной скорости, но он сумел подавить эти жалкие мысли. Он не верил, что, даже застань он этого человека врасплох, он сумеет спастись. Если против Тоусена и Йоко у него были шансы на победы, обусловленные его способностями или хитрой тактикой, то вот против главы дома Кучики он не мог противопоставить абсолютно ничего. Слишком уж детально Карас описал ему способности этого человека, что бы Такеру не понимал свои шансы.
  Четвертая... Пятая... Шестая...
  Така чувствовал, как сходит с ума от напряжения и вот-вот сорвется, но из последних сил держался.
  Он понимал умом, что это может быть просто совпадение. Или, даже если обостренная интуиция что-то подсказала капитану, обнаружить Такеру совсем не просто. Может, он просто пытается давить на предполагаемого лазутчика духовно и психологически, и, если не делать глупостей, рано или поздно он уйдет... Но все равно он не мог заставить себя прекратить представлять, как вихрь лезвий внезапно растирает его в порошок вместе с мостом, и с каждой секундой неподвижного стояния капитана Кучики образ становился все ярче.
  - Бьякуя-кун, рад тебя видеть, - послышался чей-то голос с другого конца моста.
  Давление резко прекратилось, и капитан обернулся.
  К нему приближался другой капитан с длинными белыми волосами. Если Така помнил правильно, то это непосредственный начальник Рукии, капитан 13-го отряда Джуширо Укитаке. Насколько он помнил, капитан Укитаке был одним из первых учеников Главнокомандующего, а значит, по силе он если не превосходит Кучики, то точно равен ему.
  Вот только он человек более добрый и убивать просто так не станет, ну, по крайней мере, так говорил Карас. А что на деле, он сказать не мог, может, и правда не убьет, а может, выполнит свой долг и избавится от него. Нельзя быть ни в чем уверенным.
  - Укитаке-доно, - кивает Бьякуя. - Как ваше здоровье?
  - Мне уже лучше, - улыбается белоголовый. - Я только что узнал обо всем и пришел проведать Рукию. Ее что, и правда казнят? - с волнением спросил он.
  - Боюсь, что это так, - сухо ответил Кучики.
  - Не могу поверить, - ошеломленно произнес тот. - Если бы не мое состояние, то я...
  - Так решил Совет.
  - Я знаю, но... - погрустнел он. - Меня злит мое бессилие... Что обсуждали сегодня на срочном собрании? Когда я проснулся, мне доложили, что оно уже закончилось.
  - Капитан Соске Айзен был убит сегодня утром.
  - Что?! Как такое возможно?! Что произошло?! Кто это мог сделать?!
  - Точных данных у меня нет. Думаю, вашим 'лейтенантам' уже передали все известные детали. Подозрение в убийстве падает на нескольких капитанов и вторженцев.
  - Капитанов тоже подозревают?
  - Капитан Куроцучи и капитан Тоусен пропали без вести, сейчас ведутся их поиски, - ответил Бьякуя.
  Така же про себя хмыкнул, что понимает суть происходящего. Убийство капитана Айзена явно организовал Куро, и выбрал он для этого просто идеальный момент. Капитаны попали под подозрение, и теперь их разыскивают.
  Потому, возможно, на них, вторженцев, будут обращать меньше внимания.
  - Риока тоже под подозрением, - продолжил капитан 6-го отряда. - Одним из вторженцев является сильный адьюкас, способный подстраивать весьма опасные ловушки, а также являющийся хорошим мечником. Последнее упомянул Киораку-доно. Его теперь тоже велено найти и доставить Главнокомандующему.
  А вот эта новость не радовала...
  Да, Карас технически способен такое провернуть, и он ночью отсутствовал. Алиби у него есть, но со стороны теперь все выглядит именно так, что он уходил убивать капитана. Он ведь убил кого-то из аристократов, но тот труп вряд ли найдут скоро. На фоне убийства капитана смерть какого-то дворянина не из Совета никого не заинтересует в ближайшие дни.
  - 'У нас большие проблемы'.
  Если Карас под подозрением, то за ним точно начнется охота. Благо он скрываться умеет, и потому найти его еще та проблема. Нет, капитаны точно не побегут за ним, но при непосредственной встрече точно будут настойчивее.
  - 'Главное, не попадаться'.
  Это все, что им остается.
  Капитаны прошли дальше к Башне Раскаяния, говоря друг с другом о чем-то. Укитаке говорил мягким и дружелюбным тоном, располагающим собеседника к себе, и в нем ощущалась искренность. Либо он и правда такой добрый человек, либо превосходный актер.
  Скорее всего, оба варианта сразу.
  По рассказам Караса, именно такое приятное впечатление у него сложилось об этом капитане, ну и за сотни лет жизни он наверняка научился идеально контролировать свои эмоции и чувства.
  Капитаны ушли, а Така мысленно выдохнул, не собираясь ослаблять свой контроль над собой. Расслабляться пока рано. Теперь нужно дождаться, пока капитаны уйдут, и только тогда отправляться спасать принцессу из Башни...
  
  ***
  
  - Что это? - спросила она, смотря на окно. Она бы хотела посмотреть, что там творится снаружи, но рост не позволял ей дотянуться до прорези в стене. Да и сил особо двигаться нет. Камень вытягивает из нее духовную энергию, и теперь ей придется провести тут несколько недель, после которых она полностью лишится всего. - Что же происходит?
  Со вчерашнего дня она не находила себе места.
  Она думала, что смирилась со своей судьбой и отпустила прошлое, но слова Ренджи о том, что, возможно, Ичиго тут... Это не давало ей покоя, это задевало ее и заставляло переживать.
  - Ичиго... - прошептала Рукия.
  Ей было сложно решить для себя, что именно она чувствует по отношению к нему.
  Он ее друг, и он так сильно похож на Каена-доно...
  Пусть она не хотела этого признавать, но иногда она и правда смотрела на него, как на бывшего лейтенанта. Иногда он сильнее обычного походил на него, особенно когда улыбался. Улыбался Ичиго редко, потому такие моменты почти не происходили...
  Но после того случая с Удильщиком...
  Когда она чуть не погибла, бросившись спасать парня...
  После слов того пустого...
  
  - Когда человек умирает, от него остаются только воспоминания, - грустно сказал он. - Дать биться за свою гордость - это оказать ему уважение и доверие... Но, потеряв кого-то дорогого, у тебя остается только его гордость... Сможешь ли ты жить без него, но с его честью, Рукия?
  
  Его слова никак не выходили из ее головы, и она все никак не могла решить для себя, чего она хочет... В тот момент она просто не хотела, чтобы Ичиго погиб... Когда старший брат ранил его, она хотела, чтобы он выжил. Она знала, что Урахара сможет спасти парня, но все равно волновалась...
  И если то, что сказал Ренджи правда, то он пришел сюда...
  - Он пришел за мной...
  Умом она понимала, как это глупо.
  Пытаться спасти ее - глупо. Это чистое самоубийство.
  Он не должен так рисковать.
  Но в то же время где-то в глубине души, там, где жили остатки ее сердца, что еще не замерзло от горя, там ее душа трепетала от радости... Мысль о том, что кто-то пришел спасти ее, кто-то на ее стороне и кто-то совершил такое...
  - Ради меня...
  Это неправильно так думать, это не должно быть так... Но... но... но...
  Она быстро задавила эти мысли и затолкнула как можно подальше, чтобы не мельтешили.
  Сейчас она пыталась понять, что происходит снаружи.
  Она ощутила мощную волну реацу, которая очень быстро рассеялась. Где-то недалеко происходит битва, и она не могла не обратить на это внимание. Да и особо заняться тут нечем, кроме как продолжать процедуру самобичевания.
  Она пыталась обратиться к стражникам, но те ей не ответили, вот ей и оставалось лишь томиться в неизвестности...
  Какой-то шум позади!
  Обернувшись, она с замиранием сердца посмотрела на двери, которые начали медленно открываться...
  Свет проник в ее темницу, от чего она не сразу разглядела того, кто двери открыл...
  - Ичи...
  - Прости, крошка, но я не он, - услышала она усмешку. - Он сейчас внимание отвлекает.
  Перед собой Рукия увидела... Такеру-сенсея...
  Это был точно ее учитель из школы, в которой учился Ичиго! Вот только выглядел он так же, как тогда, когда боролся с пустым. В школе у него всегда были черные волосы, которые он красил, чтобы вопросов у начальства не возникало. Так что сейчас перед ней был тот самый пепельноволосый тип с самодовольной ухмылкой на губах.
  - Такеру-сенсей? - пораженно спросила она.
  - Ага, я тебе домашку принес, - ответил он. - У нас скоро экзамены, а тюремный срок и казнь для меня недостаточная причина плохо учиться. Так что, юная леди, будете отрабатывать все прогулы, а если помереть вздумаете, то найду вашу реинкарнацию и пахать как мула заставлю.
  Рукия только шокировано хлопала глазами.
  Нет, она многое ожидала и предполагала, но явно не такое.
  Теперь же она была уверена, что даже если загремит в Ад, это ее от домашки не спасет, и за ней придут даже туда.
  Она была настолько обескуражена сказанным, что спросила первое, что пришло на ум:
  - А где Ичиго?
  - Он сейчас с Чадом отвлекает внимание народа. Пока они там шумят, я должен вытащить тебя и притащить к остальным. Так что уходим...
  - Но... я... - растерялась девушка.
  Она многое предполагала, но своего спасения в этих мыслях как-то не было.
  - Потом спорить будешь, а нам надо валить, - сказал Такеру-сенсей и, не слушая ее более, просто закинул девушку себе на плечо и пошел к выходу...
  Рукия многое предполагала и думала, но уж точно не видела себя в перспективе спасаемого мешка картошки...
  
  
  
  
  Глава 46. Двое как один.
  
  Мощь...
  Ужасающая мощь...
  Пугающая мощь...
  Дикая и безумная сила, которая пропиталась жаждой крови, жаждой сражений, жаждой убийств. Один вид этого человека пугал и настораживал. От него просто пахло желанием убивать, и сражаться с таким было действительно страшно.
  Он снял повязку со своего глаза, и сейчас его мощь возросла в разы!
  Одним взмахом клинка он рассек здание рядом с собой, и сейчас эта сила изливалась из него, словно фонтан.
  Но Ичиго не поддавался страху.
  Он и Зангецу сейчас были вместе, единые как никогда до этого.
  Клинок восстановился после того, как Кенпачи сломал его, а рана на груди перестала кровоточить.
  = 'Слышишь страдания его меча?' - прозвучал рядом с ним голос старика Зангецу.
  Его рука легла на его плечо, тем самым даря ему упокоение. Он не один в этом бою!
  - Да...
  = 'Он никогда не слышал его голоса. Если они, сражаясь вместе, не доверяют друг другу, то их силы будут только мешать. Для того, кто верит только в свою силу, это за пределами понимания....'
  Зараки Кенпачи начал приближаться.
  = 'Ичиго, ты доверяешь мне?'
  - Конечно, - кивает парень. - Бери моей силы, сколько хочешь, а затем поделись со мной своей.
  = 'Хорошо'...
  Его руки легки на рукоять клинка - и огромная мощь окутала тело Ичиго. Он никогда до этого не ощущал такой силы в себе, и сейчас он чувствовал себя не слабее своего противника. Страх отступил, ушел, когда он понял, что никогда не одинок в бою, оставив после себя лишь незыблемую силу.
  Короткий разговор между противниками... Ничего не значащие фразы, которые никого не смогли убедить. Кенпачи не верит в единство со своим занпакто, ему плевать на него, а потому он никогда не поймет, что сейчас чувствует сам Ичиго.
  Рывок!
  Они оба бросились друг к другу одновременно!
  Две силы, две волны мощи столкнулись друг с другом в одном единственном сокрушительном ударе...
  Мощь, которая образовалась от их столкновения, просто снесли окружающие здания, а сами они оказались в центре небольшого кратера.
  Когда пыль осела и силы угасли, остались только они...
  Боль в боку...
  - Простите, ребята...- только и сумел произнести он, падая на землю.
  Его противник остался стоять.
  - Что это за 'простите, ребята'?!... Ты же... победил, придурок!
  Падение... и темнота...
  
  ***
  
  Когда мелкая девчонка унесла Зараки Кенпачи, она вышла из своего укрытия. Бой вышел весьма зрелищным и напряженным. Ичиго дважды чуть не погиб. Один раз, когда растерялся и даже не смог пробить кожу своего противника, но затем собрался, и у него начало получаться. Вот только радость от того, что противник не владеет шикаем, несколько расслабила его, и он получил серьезную рану в грудь.
  Но и это его не остановило.
  Он сумел найти в себе силы и подняться.
  Кеске был прав, Ичиго растет в бою, когда он на пределе своих возможностей, он начинает резонировать с силой противника, подсознательно перенимая его опыт, навыки, умения и, возможно, даже черты личности. И в Сейрейтее никто лучше Кенпачи не умеет управляться с огромными запасами Реацу.
  В свое время Кеске обнаружил непредвиденный побочный эффект печати на силах Иссина: его реацу нашло себе вместилище внутри его первенца. Когда Ичиго стал Синигами, печать была сломана, и силы начали возвращаться к хозяину, но время, когда душа Ичиго была вместилищем всей этой силы, оставило на ней след. Его дух стремился вернуться к привычному уровню реацу, и в бою с Кенпачи это было достигнуто. По объёмам рейрёку Ичиго уже догнал Иссина и вскоре может превзойти...
  Но подумать об этом можно будет потом.
  Сейчас нужно позаботиться о парне.
  Можно было бы отдать его на попечение остальным, Иноуэ точно сможет вылечить его, но быстро к ней его никто не доставит, а самой пока рано там появляться. Так что придется самой со всем разбираться.
  - Не волнуйся, Ичиго, - произнесла она, начав принимать свой настоящий облик. - Я не дам тебе умереть...
  
  ***
  
  Чад спешил, он бежал так быстро, как только мог, чтобы успеть на помощь к своему другу. Он был ранен, ему было больно, да и сражаться он сейчас не способен, но он все равно шел к Ичиго.
  Какие бы опасности там ни были, он все равно пойдет туда.
  Ударная волна снесла несколько зданий, и Чаду пришлось быстро искать себе укрытие, чтобы его самого не снесло. Некоторое время ему пришлось пережидать, пока разруха закончится, иначе есть серьезный шанс быть заживо погребенным под завалами.
  Вскоре он продолжил свой путь...
  Первое, что он увидел, когда пришел к месту - это кровь... много крови... целая лужа посреди небольшого кратера...
  - Это кровь Ичиго, - произнес он. Он четко ощущал его духовную энергию.
  Тут была еще и чужая кровь, это, скорее всего, его враг, но его тоже не видно тут.
  - Куда он пропал? - заволновался Садо.
  Ичиго нет, хотя он его тут четко ощущал, значит, кто-то забрал его и...
  Он увидел кошачий след... едва заметный в пыли, и он бы не обратил на него внимание, если бы не знал, кому он может принадлежать...
  - Нужно предупредить Такеру-сенсея... - сказал он.
  С этими словами он двинулся в сторону места сбора...
  
  
  
  
  Глава 47. Незваный гость.
  
  - Да, как вы можете?! - кричал Гандзю, и его голос весьма сильно раздражал Таку. Он с такой злобой смотрел на Рукию, что казалось, что вот-вот бросится на нее, чтобы придушить. Благо, уже подлеченный Чад рядом и придерживает его. - Это же она! Та самая тварь, что убила моего брата!
  Сама же Кучики молча сидит рядом с Иноуэ и смотрит в пол.
  Таке же было решительно плевать на их терки, но вопли Шибы начали изрядно раздражать его. Он уже второй день ворчит, как запахло жареным, так сразу же поджал хвост. Таку раздражали люди, подобные ему.
  - 'Почему Карас не дал мне выкинуть этот кусок дерьма?' - подумал он.
  Пока все расходились по своим заданиям, они поговорили немного наедине, и итог не особо устроил...
  
  - Может, нам стоит выкинуть Гандзю? - предложил Такеру, когда они шли по коридору канализации. - От него больше проблем, чем пользы. А если узнает о Рукии... Да-да, я читал и об этом в архиве... В общем, засунуть его на гауптвахту 11-го отряда на пару недель. Документы для этого нарисую запросто. И ему безопасней, и мне спокойней.
  - Не волнуйся, - усмехнулся Карас. - Придет время - и свою пользу он принесет...
  
  Что имел в виду пустой, он так и не понял, но решил не спорить и посмотреть. Ну, он бывший командир, так что умеет видеть потенциал людей, потому спорить с ним Така не стал. Все же в этом деле у него опыта больше.
  - Ты хотя бы помнишь его?! - кричал Шиба. - Помнишь, как убила его?!
  Рукия подняла взгляд, и он был весьма сосредоточенным и серьезным.
  - Да, я его помню. Я помню о нем и никогда не забуду.
  - Тварь! - рычал он, но Чад его удержал.
  - Успокойся, Гандзю! - сказал Ясутора. - Сейчас не время.
  С этим он был полностью согласен.
  Карас задерживается, а Ичиго пропал. Така вполне мог бы найти рыжего, но оставлять этих ребят одних нельзя. Как только он сбагрит их в безопасное место, можно отправиться на поиски парня и кошатины.
  - 'Что задумала эта шаверма? Зачем она забрала Ичиго? Куда она его унесла? И почему скрывается от нас?'
  Столько вопросов, а ответов нет.
  Йоруичи с самого начала не собиралась нам помогать, у нее были какие-то свои планы, и их компанию она просто использовала. Но она точно работает с Урахарой, а им всем зачем-то нужен Ичиго.
  - Ну, пусть пока побудет в ее рабстве, - пожал плечами Така, поднимаясь. - Так! Заканчиваем крики!
  Своим голосом он быстро прервал назревающий конфликт.
  - Потом будем выяснять отношения. Нужно дождаться Вена, укрыться, а после я отправлюсь на поиски Ичиго.
  - Такеру-сенсей, - поднялся Чад. - Кто такой Вен-сан?
  - М?
  - Какие цели у этого пустого? Он не менее подозрителен, чем и Йоруичи-сан, - продолжил здоровяк. - Если тот синигами не врал мне, то он как-то может быть связанным с попыткой уничтожения Готея 33 года назад.
  - 'О, мрак', - подумал Такеру.
  Он таких вопросов не ожидал и как-то не придумал на них ответа. О том инциденте Карас ему рассказывал. И если посмотреть со стороны, то Карас действительно подозревается в том, что он и есть Онигумо. Способности те же, мотивы не ясны, и сущность пустого доверия не вызывает.
  Ну, кто же знал, что им выдадут такую информацию?
  - Эх, не хотел я отвечать на эти вопросы, - вздохнул Така. - Да, Вен связан с теми событиями...
  Все нахмурились.
  - Вот только можешь не волноваться, он не желает уничтожения Готею или смерти всем синигами. Я не могу сказать большего, но нам он не враг, и о вас он действительно волнуется и хочет помочь. Это все.
  Такой ответ явно не удовлетворил их любопытство, но Чад уже достаточно узнал Таку, чтобы понимать, когда тот не хочет отвечать на вопросы. Или не хочет говорить при всех.
  - Ладно, давайт...
  Така резко прервался, так как не смог сказать ни слова...
  То, что он ощутил за своей спиной...
  И он уже раньше встречал эту ауру...
  Если от Бьякуи он чувствовал холодную сталь безупречной серьезности, то от этого человека... Что-то холодное... ужасно холодное и скользкое, такое жуткое и проникающее в самые глубины души, пугая одним своим присутствием.
  - Яре-яре, - послышалось позади из темноты. - Вечно мне приходится работать больше всех...
  Теперь и остальные заметили... Остальные увидели...
  Белое хаори, серые волосы, вечная улыбка на губах и прищур глаз...
  Они уже видели его, там, у врат в Сейретей, когда он одним движением отрезал руку Джиданбо, а затем чуть не убил Ичиго. Тот человек, что не дал им пройти.
  - Капитан 3-го отряда, Ичимару Гин, - произнес Така, поворачиваясь к нему.
  - Извините за вторжение, но я к вам по делам...
  
  ***
  
  Его появления эти детишки не ожидали. Никто не ожидает, что их тайное укрытие найдут. Дети точно так же искренне удивляются, когда взрослые находят их в, как им кажется, неприступном убежище. Им невдомек, что старшие просто из снисходительности не разрушают их иллюзии.
  Но порой, когда дите заслуживает порки за свои проступки, взрослый врывается в их мир грез и разрушает его, дабы преподать ребенку урок.
  Вот и сейчас Гин вынужден спускаться в канализацию, где ему находиться решительно не хотелось. Нет, канализационная система Сейретея воистину революционная и опередила свое время столетия назад, тут не воняет и потоки дерьма не текут, все очистительные механизмы на уровень ниже. Но все равно это не делает данное место более привлекательным. А Гин, несмотря на свое поведение и характер, весьма чистоплотен и ходить в грязи не любит.
  Но идти нужно.
  Непредвиденные обстоятельства.
  Девчонка должна попасть на казнь, а тут такое. Не хорошо.
  А раз Канаме-кун не способен сейчас выполнять свои обязанности, то все приходится делать Гину.
  Вот ребята, наконец, увидели его.
  Волшебник особенно напряжен и взволнован.
  - Я пришел за Рукией-тян, так что вам придется ее отдать, - с вежливой улыбкой сказал Гин, но окружающие от чего-то побледнели. - Если отдадите ее добровольно, то я...
  - БЕГИТЕ! - крикнул пепельный. Резко развел руки в сторону и оттолкнул всех своих друзей вдаль коридора. - Элементал Сворм!
  В следующий миг коридор оказался отрезан огненной стеной, которая в следующий миг превратилась в десятки странно двигающихся костров, в которых угадывались черты лица.
  - 'Живой огонь, выглядит красиво'.
  - Уходите! Скорее! Я задержу его!
  - Такеру-сенсей!
  - Чад уводи их! - отдал он приказ, и здоровяк, кивнув, подхватил Рукию и унес ее.
  Ребята быстро удалялись, а Гин уже собрался двинуться за ними, так как стена огня ему вряд ли что-то сделает.
  - Куро следит за тем, чтобы планы исполнялись? - произнес Такеру-кун.
  Гин остановился и посмотрел на мага. Он, конечно, наслышан о смышлёности этого паренька, но вот такого, честно говоря, не ожидал.
  - А сейчас ты спросишь: 'Как ты догадался?'.
  - Как ты до... - Гин прервал фразу, слегка опешив.
  - А тут ты подумал: 'Он что, мысли читает?'
  - 'Он что, мы...' - как раз в этот момент думал Гин.
  Ичимару Гин хмыкнул, решив, что оставлять за спиной такого человека не стоит. Мало ли что. Вон, Канамэ-кун уже недооценил его.
  - Ну и как ты понял все это? - спросил капитан. Ему действительно было интересно.
  - Все просто, если знать заранее, что кто-то дергает за ниточки, - с усмешкой ответил парень. - Во-первых, при первой нашей встрече у врат ты вполне мог нас убить, но лишь выкинул Ичиго из Сейретея. Это уже было слегка странно, и как я узнал после не свойственно человеку вашего статуса. После, копаясь в делах Готея, я многое узнал о капитанах, даже те странные моменты с вашей историей, на которые никто внимание не обратил. Ну и последнее, я по всему пути сюда расставил сигнальные заклинания, но вы обошли их все, а значит, целенаправленно шли туда, где мы находились. Ведь я украл Рукию всего час назад, а вы как-то так быстро нас нашли.
  - Хо-о-о-о.... браво, - хлопнул он в ладоши. - Я впечатлен. Сначала Канамэ-куна отделал, а теперь и меня облапошил. Ему, кстати, очень больно...
  - Пф, как будто вам есть до этого дело.
  - Ну, - пожал плечами Гин. Да, не было. Отчасти, его страдания даже веселили.
  Затем сконцентрировался на убегающей группе...
  Те скрылись,... вероятно, пока он болтал, наложил на них какую-то иллюзию.
  - 'Я и правда слишком халатен, - вздохнул Гин. - Ведь видел же все эти заклинания, но решил не обращать на них особого внимания. Кто же знал, что это меня так выдаст. А теперь это. Ох, как же напрягает'.
  Гин покачал головой.
  - А сейчас ты скажешь: 'Похоже, мне придется разделаться с тобой'.
  - Похоже, мне придется разделаться с тобой, - с улыбкой произнес он, доставая занпакто...
  
  ***
  
  Адамантовые крылья и толпа элементалей за спиной - он готов к бою. Очередному неудобному бою за сегодня, но кое-какой план, пока трепался он успел составить.
  Взмах!
  Така успевает увидеть отблескивающую свет горизонтальную полосу и резко взлетает к потолку!
  Его элементалей рассекает, и они тут же теряют стабильность, но это даже хорошо.
  ВЗРЫВ!
  Огонь заполняет коридор и обрушается на капитана, которому все же приходится отступить.
  Этериал Джонт! Проджект Имэдж!
  Став бесплотным призраком, он устремился в стену. А затем его иллюзорный двойник выплыл из нее, заходя в спину к противнику, отвлекшемуся на огонь.
  К сожалению, иллюзорный дубль далеко не кагебуншин. Такеру мог колдовать через него, но сам двойник не мог действовать независимо. Он всего лишь иллюзорная марионетка, что позволяет заклинателю сражаться, не вылезая из безопасного места. Хрупкая марионетка, но Такеру ее достаточно, чтобы нанести свой сильнейший удар.
  - Блэк Блэйд оф Дизастер, - произнес он устами дубля.
  Когда он был подростком, то ему нужно было около тридцати секунд для формирования заклинания, но сейчас ему достаточно всего двух. Тьма собралась в его руке и сформировалась в клинок, окутанный синеватыми всполохами и искрами.
  Удар!
  Даже если Гин успеет контратаковать, это ни на что не повлияет. Рука, держащая рукоять Черного Клинка - фикция, он способен добраться до плоти врага и без носителя. Если капитан все же успеет увернуться - пусть, игра в догонялки с Черным Клинком все равно отвлечет его на несколько минут, а потом Такеру будет уже не зачем дергать смерть за усы, и он сможет убежать...
  - Бакудо ?9: Гэки...
  Охваченный красной аурой клинок остановился почти у самой спины капитана, а насильно материализованное тело колдуна вылетело из стены, как пробка из бутылки.
  - А сейчас ты подумал, - произнес капитан. - 'Черт, вот это не повезло'.
  - 'Черт, вот это не повезло...'
  Белый луч бьет в глаза....
  Тело Таки осыпается кусками...
  
  
  
  
  Глава 48. Долгожданная встреча.
  
  Они бежали, бежали, как могли и с какой могли скоростью. Лишь Рукию Чад нес на руках, так как та была не в состоянии сама. После Башни она слишком сильно ослабла и двигалась с трудом.
  Сама девушка была против этого и не хотела быть обузой, но ее возражения потонули в пустоте.
  Она вообще не хотела быть спасенной, но выбирать ей не приходилось.
  Когда Такеру-сенсей прибыл за ней, она была растеряна и не успела возразить, а потом было уже поздно. Увидеть вновь своих друзей, которые прибыли в это опасное места ради нее, было невероятно приятно. Вновь услышать голос Иноуэ, осознав, что она не забыла ее. Чад был тут с его молчаливой надежностью, которую он излучал всем своим видом. Ну и Исида, которого она встретить не ожидала, но была в целом и ему рада...
  А затем она увидела его...
  Шиба Гандзю... младший брат Каена-доно...
  Один его вид заставил девушку испытывать ужасное чувство вины, еще более сильное, чем раньше. Она понимала, что в той ситуации была вынуждена убить его, но от этого ей было не легче. У нее просто не хватало сил, чтобы объяснить все и потому она просто молчала.
  А затем их всех нашли...
  - Мы должны вернуться за ним! - пыталась достучаться до остальных она, но ребята ее не слушали. Нет, умом она понимала, что возвращаться - самоубийство, и Такеру-сенсей уже, скорее всего, погиб, но эмоции сейчас били через край, и она не могла сосредоточиться.
  Они бежали и бежали, по коридорам канализации и пытаясь уйти как можно дальше выигранным временем их другом.
  - Нам так не уйти, - сказал Исида. - Нужно выбираться.
  - Но там же синигами! - возразил Гандзю.
  - А тут целый капитан. У нас нет выхода.
  - Мой щит может летать, - сказала Иноуэ. - Если мы сядем на него, то я думаю, что смогу перенести нас по воздуху...
  - Хорошая идея, - кивает Чад. - Выбираемся.
  Никто возражать не стал, и они, найдя ближайший выход из канализации, выбрались наружу.
  На улице стояла неплохая погода, был полдень и небо ясное, а потому скрыться в воздухе будет непросто. Их легко можно увидеть будет, но иного варианта сбежать у них просто нет.
  Вокруг никого пока не было, но это может в любую минуту измениться, а значит, нужно торопиться.
  - Скорее сюда! - сказал рыжая. - Хинагику, Байгон, Лили! Щит Трех Звеньев! Отрази!
  Ее заколки засветились, из них выстрелили какие-то штуки, которые затем превратились в большой с человеческий рост треугольный щит.
  Кучики была удивлена и не могла поверить, что ее друзья стали мечеными. Сама она с такими дел никогда не имела, но наслышана о подобном. Стоило вообще-то понять это, когда Такеру-сенсей еще применял подобное, но увидеть самой и услышать от других - это вещи разные.
  Щит завис в воздухе горизонтально, став платформой.
  - Скорее, заби... - она резко прервалась.
  Ее глаза расширились, и она побледнела, Иноуэ начала дрожать и смотреть куда-то им за спину...
  Ужасное духовное давление упало на их плечи, чуть было не раздавив их всех!
  Такая ужасная злоба и кровожадность... Нет, она уже чувствовала такое раньше... Это не зло... это... раздражение... Когда он именно злится, давление еще хуже...
  С трудом обернувшись, она с ужасом посмотрела на...
  - Бьякуя-нии-сама... - прошептала она.
  Капитан Кучики Бьякуя двигался в их сторону и уже приморозил многих одним только своим взглядом. Все такой же изящный, холодный и молчаливый. Не нужны лишние слова, не нужны другие действия, только холодная безупречность...
  Он молча достал клинок...
  Не нужно быть гением, чтобы понять, что он собрался делать...
  - НЕТ! - крикнула Рукия, вырвавшись вперед. - Не трогай их!
  Он остановился недалеко от нее...
  Взгляд медленно опустился ниже, от которого девушка задрожала...
  У нее никогда не были теплые отношения с Бьякуей-нии-самой, пусть он является мужем ее сестры. Рукия всегда чувствовала себя чужой в семье Кучики и толком Старшего брата не знала. Пусть сестра и рассказывала о нем только хорошее, но при ней он никогда себя не вел особо мягко. Ну или она не замечала этого...
  Она всегда побаивалась его, и сейчас этот страх вспыхнул внутри нее с еще большей силой.
  - С дороги, - сказал он. Не просьба - приказ. Без повышения тона или лишних действий. Просто приказ, котором не потерпит возражений.
  - Нет! - твердо ответила она, закусив язык до крови, чтобы болью прогнать оцепенение. - Не убивай их! Они ни в чем не виноваты! Я не позволю тебе тронуть их!
  Легкий прищур!
  Ее слова и непокорность разозлили его, и давление реацу усилилось. Оно стало таким, что с трудом удавалось вздохнуть. Она понимала, что еще немного, и он просто убьет ее, не поведя и бровью, но просто не могла отступить.
  - С дороги... - повторил он, сделав шаг вперед, а Рукия затряслась от страха. Ноги почти не держали ее. Она и в нормальном состоянии с трудом могла выдержать гнев капитана, а уж теперь вообще может в любой момент упасть.
  - Нет... - заскрежетала она зубами.
  - Тогда...
  Еще шаг...
  Зубы стучали, девушка смотрела снизу-вверх на него и ощущала себя еще меньше, чем она есть. Словно жалкий клоп перед великаном. Ноги не слушались, и она с трудом в сознании оставалась...
  - 'Он убьет меня! Убьет! Убьет!' - мелькали ее мысли в голове. Даже не смотря на любовь к ее сестре, саму Рукию он не пощадит ни за что...
  Новое давление столкнулось с реацу капитана!
  Сила... почти не уступающая ему, но от ее появления стало легче дышать!
  Что-то черное появилось перед ней...
  Большой занпакто обмотанный бинтами за спиной и какая-то штука, похожая на крыло в руке... рыжие волосы, торчащие как иголки...
  - Ичи...го... - прошептала она, упав на колени.
  Парень медленно обернулся.
  - Привет, ребята, - улыбнулся он остальным. - Простите, что задержался.
  Остальные несколько пришли в себя с его появлением.
  - Ичиго... - произнесла она.
  Их взгляды встретились...
  У Рукии сердце начало бешено колотиться, а лицо загорелось неизвестно от чего. Один его вид вселил в нее чувство радости и тревоги. Он все же выжил тогда, что успокаивало ее сердце, он все же пришел за ней, как и сказал ей Такеру-сенсей.
  Он тоже молчал, несколько замялся и явно не знал, что ей сказать.
  Ичиго был весь ранен, весь в бинтах, через которые проступала кровь...
  так сильно пострадал, добираясь до нее, от чего на душе становилось тяжелее.
  - Я... пришел спасти тебя... - сказал он.
  Затем развернулся спиной.
  - Но сначала я займусь им...
  - Нет... сто...
  - Заткнись! - повысил он голос. - Ты спасаемая, а потому не имеешь право возражать!
  - Что?! - офигела она.
  - Так что сиди и молчи! Можешь еще поныть и просить спасти тебя, но не смей мне мешать!
  - Что?! - возмутилась она. Только что странное чувство тепла пропало, оставив только раздражение. - Да как ты смеешь?!!!
  - Смею! Нечего тут сопли распускать! - фыркнул он.
  - Ты... - заскрежетала она зубами, но все же успокоилась. Страх, который парализовал ее недавно, полностью отпустил ее. - Ты ничуть не изменился...
  - Хех...
  Рукия ничего больше не сказала, а просто смотрела, как Ичиго направился к Бьякуе-нии-сама, на ходу доставая свой меч...
  
  ***
  
  - 'Дура... - раздраженно подумал Бьякуя. - Какая же ты дура...'
  Если бы он убил их всех, то сумел бы выставить все как похищение, а не попытку спасения. Тогда бы можно было затянуть процесс казни. Это был бы прецедент, который мог помочь, но вместо того, чтобы молча дать ему совершить необходимое, она помешала ему. Он не волновался о приказе Главнокомандующего, ведь люди за ее спиной вряд ли даже подойти бы смогли к капитану Айзену, не то, что тихо убить.
  Значит, нужного человека среди них нет. Того пустого, о котором говорил Киораку-доно среди них нет, а значит, смысла щадить их тоже не имеется.
  А вот сейчас вылез этот мальчишка...
  От одного ее взгляда на него было ясно, что у них за отношения. Это тоже не особо хорошо. Он и так немало сил потратил, чтобы успокоить Старейшин клана, когда он принял Рукию в семью или женился на Хисане, так еще и брак с каким-то простолюдином окончательно доведет стариков до белого каления.
  Самому ему было в принципе плевать, так как сам полюбил простую девушку, но честь семьи нужно блюсти...
  Мальчишка, так похожий на Шибу Каена, легко выдерживает его давление и был настроен решительно... Он достаточно силен, чтобы иметь хотя бы шанс напасть на капитана, значит, поймать его и доставить для допроса будет полезно. Сейчас ему нужна любая зацепка, чтобы только иметь шанс спасти эту глупую девчонку, которая не понимает, что ему приходится делать для ее спасения.
  И если, чтобы спасти ее, нужно будет разбить ей сердце...
  - 'Я сделаю это...'
  - Ты очень беззаботен, - усмехнулся парень. - Вежливо подождал, пока мы закончим разговор и даже не напал.
  - Думай, с кем говоришь, - с легким оттенком раздражения ответил капитан. - С чего мне суетиться, как ты и тебе подобные? Ты слишком много о себе возомнил.
  Духовное давление вырвалось наружу и столкнулось как два шквальных порыва ветра, начал давить на все в округе.
  - О, даже не шелохнулся от моей духовной силы... - фыркнул Бьякуя. - Не знаю, как ты восстановил свои силы, но тебе стоило забиться в какую-нибудь дыру и жить обычной жизнью. А вместо этого ты пришел сюда, чтобы столь бессмысленно отдать свою жизнь.
  - Я не собираюсь разбрасываться своей жизнью! - с ухмылкой сказал он. - Я побью тебя, а потом пойду домой.
  - Я уже сказал... Ты слишком много о себе возомнил.
  Сюнпо!
  Привычный и отработанный до идеала удар, каким он привык быстро заканчивать все бои с ничтожными слабаками, что смеют бросать ему вызов. Он уже умер от такого, а потому...
  Его клинок столкнулся с лезвием парня!
  - Ты сказал, я зазнаюсь? - обернулся парень. - Я вижу каждый твой шаг!
  Капитан разорвал дистанцию...
  - Понятно. Вижу, ты стал сильнее... - произнес он. - Пока у тебя не закружилась голова от успехов, я покажу тебе... - он поднял клинок, - чего ты не достигнешь даже за тысячу лет тренировок... Удивительную разницу в силе.
  - Нет! Ичиго! Беги! - кричит Рукия, но уже поздно.
  - Цвети...
  Что-то обхватывает его меч и не дает лезвиям разделиться!
  Лента опутала его меч, заблокировав его и...
  Женщина появилась рядом с ним...
  Темнокожая, черноволосая женщина с ярко-желтыми глазами...
  Вот кого, а ее он точно увидеть не ожидал. Он всякое предполагал, но точно не вмешательство своего бывшего наставника по Поступи.
  - Йоруичи...
  
  
  
  
  Глава 49. Божественные гонки.
  
  Она выдохнула, когда вовремя успела до того, как Бьякуя-тян активировал свой шикай. Этого Ичиго в своем состоянии пока не переживет. Пусть Ичиго и забрал ее крыло, но она успела вовремя, чтобы не дать этому идиоту погибнуть.
  Он должен был оставаться в постели и лечиться, а не бежать спасать своих друзей.
  - 'Неисправимый идиот'...
  Покачала она головой.
  С остальными ребятами все в порядке, никто не пострадал, хотя и показываться в своем настоящем облике она им не планировала. Да и вообще не хотела показываться, но, похоже, выбора нет. Седого придурка и пустого не видать, вероятно, чем-то заняты.
  - Бывший капитан 2-го отряда и глава Омницукидо Шихоин Йоруичи, - произнес Бьякуя-тян. А парень подрос, возмужал и стал таким хладнокровным, если не сказать скучным. А ведь его было так весело выводить из себя и злить.
  - Давно не виделись, - махнула она рукой.
  - Ты пропала много лет назад. Все даже думали, что ты умерла. Но Чинацу-сама все еще верит, что ты в порядке...
  Упоминание о матери несколько кольнули ее совесть. После смерти отца мама долго горевала, а тут еще и дочь куда-то сбежала, так что ей наверняка нелегко, как и младшему брату, но поделать она ничего не могла.
  - Йоруичи-сан, вы пришли помочь мне? Спасибо, - сказал Ичиго. - Но, пожалуйста, уйдите с дороги. Я должен победить его!
  - Победить его? - посмотрела она на парня. - В одиночку? Пф... идиот...
  Сюнпо!
  Ее рука пронзает бинты и входит ему в живот, оставляя там ампулу с транквилизатором. Бить его сейчас, чтобы вырубить, может быть опасно, а такая инъекция может и выглядит жуткой, но пилюли Кеске вреда не наносят телу... обычно.
  Парень такого поворота не ожидал и вскоре потерял сознание, а она подхватила его тушку.
  - Думаешь, я позволю тебе уйти?
  - Когда это ты начал говорить как взрослый, Бьякуя-тян? - усмехнулась она. - Ты хоть раз поймал меня?
  - Попробуем еще раз?
  Сюпно!
  Десяток прыжков одновременно в несколько разных сторон от обоих оппонентов. Они двигались на такой огромной скорости, что обычный глаз просто не поспевал за ними. Но у Йоруичи была слабость в виде тела подростка на ее плече, которое несколько сковывало ее движения.
  Сюнпо! Сюнпо! Сюнпо!
  Она ускорялась и ускорялась, но Бьякуя-тян не отставал, явно став быстрее с тех пор. Он двигался пусть не так быстро, как она, но обладал хорошей реакцией, чтобы предугадывать места прыжков, чтобы отрезать ей путь к побегу...
  Уцусеми!
  На ходу ей удалось отвлечь противника, подставив мираж под его атаку и ударив ее, он на секунду расслабился, что и дало ей шанс сбежать.
  Отпрыгнув подальше от него, она на ходу выбросила несколько дымовых шашек в сторону ребят, давая им шанс уйти.
  - Три дня! - сказала она, отвлекая его внимание. - За три дня я сделаю его сильнее тебя! А пока ваша битва откладывается! Можешь преследовать меня, - улыбнулась она. - Но тебе никогда не поймать Богиню Скорости...
  Сюнпо!
  Она ушла, унося парня подальше от опасности...
  
  ***
  
  Бьякуя убрал меч в ножны.
  Преследовать ее действительно бессмысленно, она пусть слегка и потеряла форму, но все еще превосходит его в скорости. Это было неприятно, но терпимо.
  Дым вскоре рассеялся, а его сестра, потеряв сознание, лежала на земле.
  Ее друзей было не видать. Вероятно, воспользовавшись суматохой, сумели удрать. Им же лучше, они его не волновали.
  В целом он даже был отчасти рад такому исходу.
  Появление Йоруичи можно использовать. Эти детишки не смогли бы убить капитана, а вот изгнанница вполне достаточно сильна и профессионально обучена. Эту информацию можно использовать.
  До казни еще довольно много времени, и за эти дни он успеет закончить все, чтобы оправдать Рукию.
  А пока...
  Взяв ее на руки, он понес ее обратно в Башню...
  
  ***
  
  Коридор канализации весь почернел от сажи. Тут был весьма сильный взрыв, который оставил следы на каменных стенах. Это было нашим временным укрытием, а осталось от него только опаленные останки.
  Разрезанное на части тело Таки я нашел сразу...
  Его расчленили весьма быстро и точно, да и оставили так будто бы показательно хотели продемонстрировать свою силу.
  Похоже, их настигли тут, и враг оказался слишком силен, чтобы Така мог ему что-то противопоставить.
  Подхожу к останкам и... пинаю их.
  - Просыпайся, неженка! - сказал я, толкая его.
  - Учитель! - сказала за спиной Йоко. - Он же...
  - Не волнуйся, этого придурка так просто не убить, - фыркнул я. - Ты долго еще будешь корчить из себя труп?
  - Ух... - послышался стон от кусков металлического тела. - Не кричи, я проснулся уже.
  Йоко с интересом смотрела на говорящую голову и шевелящиеся куски тел. Да, когда я впервые подобное увидел, то тоже удивился.
  - То-то же, - приседаю перед ним. - Кто вас нашел?
  - Ичимару Гин, - ответил парень, собираясь. Пока он в своей металлической форме, он не погибнет. Может, если голову разнести на куски, он мог бы и погибнуть, но простое отсечение тут не сработает. Похоже, Гин не хотел заморачиваться и добивать его. - Он обошел все мои сигналки и нашел нас.
  Он сделал странный намек явно, чтобы понял я, а не Йоко...
  Кажется, я понял.
  Тогда все еще хуже...
  - Где остальные?
  - Я выиграл им время, чтобы спастись, думаю, они уже далеко. Может, еще не попались.
  Плохо.
  Мы как раз прибыли, чтобы спрятать всех в тайном месте, но, похоже, опоздали...
  Очень плохо.
  - Сколько тебе нужно времени для восстановления?
  - Где-то полчасика, если кто-нибудь соберет пазл. Ей богу, надо придумать дзюцу самосборки, а то меня тут расчленяют по три раза за день, - проворчал он, - И да, всем этим дерьмом наши проблемы не ограничиваются - Ичиго пропал.
  - Пропал?
  - По словам Чада, Ичиго столкнулся с кем-то из капитанов. Здоровяк сам был надолго задержан странно подвернувшимся младшим лейтенантом какого-то отряда. Когда он пришел к месту боя, то обнаружил лишь следы крови и кошачий след.
  - Йоруичи... - произнес я. Вопросы к кошатине все копятся и копятся. Ох, точно свяжу и притащу домой, чтобы ее там наказали. И чем постыднее будет наказание, тем лучше, запереть в свое комнате или лишить сладкого. Главное, чтобы по гордости сильнее ударило. - Ладно. Я и Йоко отправляемся спасать ребят. Ты восстанавливайся, а затем поищи Ичиго.
  - Сделаю, - кивает парень.
  - Даю тебе свою бабочку. Как найдешь, передай мне послание.
  С этими словами моя адская бабочка села на голову Таки, причем будто специально села так, чтобы мешать ему и раздражать. Они от чего-то не поладили. Вероятно, характерами не сошлись.
  - Удачи, - махнул он, рукой подняв ее.
  Мы с Йоко устремились на помощь остальным, оставив парня позади...
  
  
  
  
  Глава 50. Шикарное выступление.
  
  Бежать! Бежать! Бежать!
  Им остается только бежать.
  Их преследовали, несколько весьма сильных офицеров и один из них сумел ранить рыжуху, а потому она не способна сейчас унести всех на своем щите.
  Когда Йоруичи дала им шанс сбежать, они ничего не могли сделать.
  Все хотели забрать девчонку с собой, но сделай они этого - и капитан точно бы от них не отстал. Гандзю понимал, что только это спасло их, но на душе от содеянного лучше не было.
  - 'Она была готова умереть, чтобы спасти нас! Он бы убил ее! Почему она так поступила?' - подумал он.
  Гандзю всегда представлял свою встречу с убийцей своего брата. Он разное предполагал и воображал себя. Но точно не ожидал такого...
  Что убийцей окажется девчонка, ради спасения которой все и собрались. Он не ожидал, что она такая... Он думал, это хладнокровная убийца, жестокая и беспощадная. Именно такой он запомнил ее, когда увидел в детстве, но сейчас...
  
  - Нет! - закричала она. - Не убивай их! Они ни в чем не виноваты! Я не позволю тебе тронуть их!
  
  Она была напугана не меньше, если не больше остальных. Она боялась его и была в ужасе, но все равно не отступала. Создалось ощущение, что еще секунду - и он сам убьет ее, но она все равно не отступала.
  - 'Почему?'...
  Если бы не прилет Ичиго, то неизвестно, что могло бы случиться.
  Затем была короткая потасовка, где Ичиго, даже будучи раненым, продемонстрировал просто невероятный уровень. Такого от своего племянника Шиба не ожидал. В тот момент он был просто копией брата, такой же сильный и уверенный в себе.
  Ну и под конец прибыла подруга его сестры, настоящий облик которой он уже когда-то давно видел, но узнал не сразу. Она и дала им шанс сбежать, чем они и воспользовались.
  Вот только по пути наткнулись на патруль с весьма неслабыми синигами. Хотя, скорее, они просто отличались от остальных слабаков более серьезной дисциплиной и внимательностью. Они ранили рыжуху, тем самым ослабив их, а кроме него и бугая, бойцов в их компании не было. Очкарик мог защищаться, но противостоять синигами уже было не в его уровне.
  Кое-как им удалось оторваться благодаря фейерверкам, но сейчас их нагоняют враги.
  - Скорее туда! - сказал он, указывая на большое здание склада.
  Он издалека приметил эту постройку, и в его голове созрело некое подобие плана.
  Быстро добравшись до склада, они залетели внутрь и закрыли двери.
  Враги чуть отстали, и потому есть шанс оторваться тут.
  - Уходите, я задержу их, - сказал бугай.
  - Нет, мы не бросим тебя, Садо-кун, - заявила девушка, подлечивая свою рану. - Я почти восстановилась, и мы сможем улететь.
  - Нужно время для этого, а потому...
  - Потому останусь я, - заявил Шиба. - Вы же выбирайтесь на крышу и улетайте.
  - Что?! Не говори глупостей, Гандзю, - нахмурился очкарик. - Мы тебя не оставим.
  - Кому-то остаться придется! - зарычал он на этих кретинов. - Вас еще нужно защищать, а я на эту роль подхожу плохо, так что бугай остается. Ты слабак сейчас и задержать врагов не сумеешь, а девка единственное наше спасение. Так что валите, а я остаюсь. Я тут самый старший, а потому я и буду решать!
  Подростки замолчали. Они и сами понимали, что он прав, но сказать такое очень тяжело.
  - Проваливайте, - сказал он, подходя к стене. - Пару минут я вам выиграю.
  - Удачи...
  Ребята ушли к лестнице на второй этаж, а Гандзю приступил к своему плану...
  Времени осталось немного.
  
  ***
  
  - Вот же идиоты, - рассмеялся офицер синигами. Весьма крупный и на вид не особо умный мужчина с толстыми губами и большим носом. Наору всегда был любителем поесть и нелюбителем думать. Лучший друг этого тупицы Джиборо, который любит самоутверждаться на слабейших.
  - От страха мозги в трубочку свернулись, - заржал Рио, этот выглядел тощим и слабоватым, но был неплох в кидо, за что и заслужил свое звание.
  - Сейчас поймаем, - кивнул Юу, зовя рядовых.
  - Не расслабляйтесь, - сказал младший лейтенант седьмого отряда Кичиро. Невысокий и щуплый офицер отличался на фоне остальных своих коллег и особо примечательным не выглядел, но был весьма опытным бойцом, потому и получил такой высокий пост. И в отличие от своих друзей Кичиро не был таким беспечным. - Вы, трое, пойдете с нами, а остальные пусть окружат склад, чтобы никто не сбежал.
  - Эй, Кичиро-сан, ты слишком перестраховываешься, - усмехнулся Наору.
  Кичиро было достаточно только взглянуть на этого свина, чтобы тот замолк и втянул голову.
  Остальные молча проследовали за ним внутрь склада. Четверо офицеров Седьмого отряда и еще трое рядовых на подхвате. Остальные окружили склад, чтобы не дать риока сбежать. Кичиро не собирался давать вторженцам сбежать. Приказ капитана был четким и ясным, отловить всех.
  На складе было довольно темно, кто-то занавесил все окна, но пара светящихся сфер в исполнении Рио помогла им увидеть все. Лестница на второй этаж была обвалена, что как бы намекает, что они все пошли наверх.
  - Осмотрите тут все, - приказал он рядовым, а сам с друзьями двинулся к лестнице.
  Но тут кто-то вылетает из-за ящиков и ударами двух рук моментально вырубает рядовых, еще один получает ногой в лицо и улетает наружу, а затем он кидается и на офицеров.
  Первым противника встретил Наору и легко выдержал удар ноги в корпус. Его свиное брюхо даже не почувствовало удара.
  - Попался! - обрадовался придурок и попытался схватить противника, но тот что-то подкинул ему в лицо.
  Яркая вспышка резанула по глазам, но все, кроме свиноты, успели закрыть глаза.
  - А-а-а-а-а-а! - завопил тот.
  Враг выхватывает свой меч и рассекает грудь и пузо противника легко побеждая его.
  Оттолкнувшись, он кидается на Рио, но тот успевает закрыться барьером, но в это же время бросает что-то в сторону Юу. Тот, инстинктивно предчувствуя еще одну вспышку, закрывает глаза, но снаряд взорвался пылью... или, точнее, перцем, который тут же попадает ему в нос.
  Враг резко отступает в темноту, скрываясь среди ящиков и мешков.
  - Шустрый, - хмыкнул Кичиро. Наору и трое рядовых выбыли, благо никто не погиб. Враг вполне мог перерезать артерии или ударить в уязвимые точки, но не сделал этого. Видать, лишних жертв ему не хочется. Юу сейчас отчихается и придет в себя. Только Рио перепугался, но сам по себе в порядке. А противник неплох, сразу же избавился от самых слабых в их группе и сбежал, чтобы напасть вновь. - Рио, уничтожь все тут.
  - Сделаю! - обрадовался парень и начал читать заклинание. - О Господин! Тот, кто носит маску из плоти и крови, кто повелевает всем сущим, кто парит на крыльях, тот, кто поименован человеком! Хаос, пламя адское! Вздымись против волн морских и устремись на юг! Сяккахо!
  Огненный шар полетел точно в центр склада и уничтожил все, что находилось внутри. Да, жалко, но лучше перестраховаться, чем потерять еще людей. Кичиро понимал, что ему потом придется долго оправдываться и отрабатывать, но потери он не любил больше, чем бюрократические проблемы.
  Рио был действительно хорош в кидо, быстро уничтожил все ящики, мешки и коробки, но огню распространиться не дал. После его заклинания на склады остались только обломки и мусор. Хорошо, что на первом этаже склада нет окон и убежать враг просто не мог, а снаружи дежурят его люди и просто так сбежать не сможет.
  - Теперь ищем его.
  - Не волнуйся, Кичиро, - махнул рукой Рио. - Этот тип уже готов. Такое не пережить.
  Командир их группы проигнорировал слова подчиненного и друга. Юу же молча стал искать, вместо того, чтобы говорить.
  Разрушений было много, а тела пока не видать.
  - О, я нашел кровь, - сказал Рио, поднимая окровавленную бандану, которая была на голове нападавшего. - Я же сказал, что он...
  Тут за спиной у Рио кто-то быстро поднялся и ударом локтя в голову отправляет синигами в полет, в Юу летят очередные шарики, но наученный опытом боец хватает чудом уцелевший пустой мешок и ловит снаряды в него, тем самым не давая содержимому попасть на него.
  Кичиро рванул на противника!
  Удар!
  Тот успевает заблокировать его занпакто, но сила такая, что его откидывает и впечатывает в стену!
  - Рви Тецухеби! - активировал он свой клинок, который тут же превратился в металлический хлыст.
  Удар!
  Враг успевает уйти кувырком вдоль стены, но попадает точно в руки к Юу, который может был не самым лучшим мечником, но хакуда владел неплохо. Его кулак влетает в морду нападавшего и отправляет его в полет.
  Он приземлился на обломки у стены и попытался встать, оперевшись на нее, но у него ничего не вышло. Бьет Юу неплохо, да и взрывом его все же потрепало.
  Кичиро сразу же увидел странную яму с песком, накрытую окровавленной тряпкой. Похоже, он тут спрятался от взрыва, когда услышал еще первые слова.
  Засада была неплохой, но предсказуемой, потому они и победили.
  - Командир! - на склад влетел рядовой. - Риока ушли!
  - Что?! Как?! - удивился младший лейтенант. Он понимал, что их просто задерживали тут, но не думал, что вторженцы все же сумеют сбежать.
  - По воздуху! Они улетели на чем-то!
  - Улетели?...
  Почему тогда раньше не улетели, раз могли? Вероятно, не могли по какой-то причине. Может, все было связано с ранением той девушки, вот и нужно было им укрытие. Тогда самопожертвование этого типа имеет смысл.
  - Нам и его хватит, - успокоился он. - Вяжите его.
  - Хе-хе-хе-хе, - тип с разбитым лицом в окровавленной после взрыва одежде усмехался. - Раз они ушли, то можно больше не сдерживаться...
  - Что?
  - Песчаная волна! - прокричал он, прикоснувшись к стене.
  Тут вдоль стен засветились какие-то символы, которые свернули тусклым блеском, а затем все начало осыпаться песком. В стенах появились одинаково ровные дыры, а после потолок начала падать.
  - Рио! - крикнул Кичиро и успел схватить друга вместе с ним и Юу вылетает из разваливающегося склада...
  
  ***
  
  Гандзю медленно закрывал глаза, смотря, как синигами убегают от обрушения. Все, как он и планировал. Как только ребята бы улетели, он разрушит здание и унесет с собой на перерождение преследователей.
  Жаль только, того взрыва он не предполагал, и думал, что сумеет сильнее ранить их, но теперь все они вылетели из склада, а он остался один внутри...
  - Ну и сойдет, - усмехнулся он. - По крайней мере, остальные убежали...
  Он закрыл глаза и улыбнулся...
  Да, отомстить за брата не получилось, но он узнал, что его убийца не тот человек, что заслуживает смерти. Ичиго так рьяно рвался ее спасти. После такого у него бы рука на эту самоотверженную девицу не поднялась.
  А теперь он жертвует собой, чтобы спасти остальных...
  Что-то дергает его в сторону и тянет с невероятной скоростью...
  Он падает на траву, чуть ударившись копчиком...
  - Неплохо, Гандзю, - услышал он рядом с собой вибрирующий голос. - Но умирать будешь потом...
  Открыв глаза, он увидел рядом с собой... Венганзу...
  - Вставай, нам нужно уходить...
  
  
  
  
  Глава 51. Утаенная информация.
  
  Тайное убежище Йоко подобрала очень даже хорошее. Поодаль от центра Сейретея, на территории своей семьи. Тут искать не будут просто так, а если и заглянут, то всегда можно заявить о том, что ничего не знал. Эти несколько домов уже давно пустуют, так что за ними никто не следит. Мы, вторженцы, уже показали Готею, что весьма непредсказуемы и можем появиться где угодно, так что к моей ученице никто не прикопается.
  Вытащив Гандзю из-под завала, мы нашли остальных ребят и сумели тайно добраться сюда. Ребят немного потрепало. Не удивительно, сначала Гин перепугал их, потом Бьякуя нагрянул, ну и под конец пришлось убегать от весьма организованной группы синигами. Ребятам повезло, что они уцелели. Гандзю молодец, сумел задержать и отвлечь противников, пока остальные уходили.
  Его бы обучить, как следует, и получился бы неплохой боец омницукидо. Или лучше в его случае сконцентрироваться на кидо. Парню уже посоветовали заняться своим обучением, да он и сам теперь понял, что не помешает.
  Когда народ пришел в себя, более-менее успокоился и поел, мы собрались на небольшое совещание. А именно ребятки друзья Ичиго и Йоко, на последнюю народ слегка нервно поглядывал. Не удивительно, она успела их солидно напугать своим появлением.
  - Сегодня какой-то странный день, - хмыкнул я. - Ладно, ребята, давайте решать, что делать дальше.
  - Нам нужно найти Ичиго, - заявил Чад.
  - Этим сейчас занимается Така. Он найдет парня, куда бы Йоруичи его не унесла.
  Да, странное появление Йоруичи и то, что она кинула остальных. Хотя тут я ее могу понять. Лучше унести хотя бы одного бойца, который будет полезен, чем пытаться спасти всех и попасться самой. Я бы поступил так же. А она еще перед уходом дымовые шашки кинула, чтобы остальным хоть шанс на побег дать. Ну, судя по реакции Бьякуи, могла бы и не кидать, он предпочел сестру унести, чем гнаться, но все же это показатель.
  Показатель того, что ей все же не плевать на остальных. Не знаю, зачем она вообще делает все это, но какую-то ответственность перед остальными она испытывает. Больше скажу, когда найдем ее.
  - Мне нужно вернуться в штаб, - сказала Йоко. - Я и так отсутствовала больше чем нужно, и капитан может что-то заподозрить. Если что-то узнаю, я передам.
  - Нам же пока придется посидеть тут, - сказал я. - Выходить сейчас опасно. Похоже, кто-то убил одного из капитанов этим утром, и теперь мы главные подозреваемые. Так что за нас решили взяться всерьез.
  - Значит, это не вы сделали? - спросил Ясутора. Какой подозрительный.
  - Нет, я этим утром договаривался с Хебико, - ответил я. Йоко сделала вид, что не слышала этого. Понимает, как я договаривался. - Так что сам не в курсе. Но не удивлюсь, если капитаны уже нацелились на меня, потому, как получим больше информации мне рядом с вами лучше не находиться.
  - Почему? - заволновалась Иноуэ.
  - Я - пустой, может не сразу, но рано или поздно, я могу где-то потерять бдительность и выпустить свою реацу, что и приведет врагов к остальным. Так что мне с вами задерживаться надолго не стоит.
  - Три дня, - нахмурился Гандзю. - Йоруичи-сама сказала, что сделает Ичиго сильнее за три дня. Значит, через три дня она попытается действовать.
  - Вполне возможно, - согласился я. - Ты хорошо ее знаешь?
  - Не очень, - покачал Шиба головой. - Она подруга моей сестры, и при мне никогда ничего особого не говорили. Да и мал я был тогда, чтобы что-то понимать. Сестра рассказывала, цитирую: 'Я доверяю ей ровно настолько, насколько это не вредит семье'. То есть она верит ей, но старается дистанцироваться от ее планов. А про Урахару я ничего не знаю.
  - Ясно, - киваю ему. Все подозрительнее и подозрительнее. - Значит, через три дня... Нам стоит подготовиться. Если Така найдет Ичиго, то, думаю, мы сможем действовать вместе. А пока будем ждать...
  Народ не возражал. Пусть день только клонится к закату, но за эти несколько часов уже успело произойти немало событий. Действия развиваются с ураганной скоростью, и нам остается только адаптироваться. Три дня... как бы эти слова кошатины не стали пророческими...
  - М? - чуть отвлекся я, когда почувствовал что-то странное.
  Это чувство преследовало меня целый день, но я на него просто не обращал внимание из-за проблем, которые накинулись на меня, но сейчас...
  - 'Мои руки... они... теплые'...
  
  ***
  
  Капитан Сой Фон прошла по коридору главного здания Первого Отряда и двинулась в кабинет Главнокомандующего. Ее вызвал капитан Ямамото для личного разговора, и она не предвещала от него ничего хорошего. Было у девушки подозрение, что ее сейчас начнут отчитывать за плохо выполняемую работу.
  Ловить преступников - это дело омницукидо, но вторженцев пока поймать не удалось, пропавшие капитаны все еще не найдены. Ее люди носом землю роют, но пока ничего найти не могут.
  Уже наступил вечер, а несмотря ни на что, ничего добиться не получилось.
  Так что она была не особо рада идти к Главнокомандующему и получать упреки, и ведь заслуженно.
  - 'Неужели кто-то саботирует мою работу?' - спросила она саму себя.
  Все выглядело именно так.
  - 'Неужели опять 'крот' действует?'
  Да, за эти годы она выловила немало 'кротов' в своем отряде, но меньше их от этого не становится. Убирает одних, появляются другие.
  - 'Или же мне дают найти этих 'кротов'?'
  Это тоже не лишено смысла. Выдать мелкую сошку, чтобы скрыть кого-то крупнее, но добычу больше она пока не нашла.
  Так или иначе, она, наконец, пришла к нужному месту.
  Кабинет Главнокомандующего - место не самое популярное и бывало тут не особо много людей. Обычно старик встречает прибывших в конференц-зале, где и происходит собрание, а к себе в кабинет приглашает редко. Лишь его лейтенант часто тут бывает, и все.
  Кабинет оказался весьма просторным, светлым и уютным. Тут нет давящих и нагромождающих вещей, как у нее в кабинете, чтобы давить на гостя. Здесь на стенах висят картины, в горшках стоят цветы. Стол не такой массивный и тяжелый, а кажется легким и простым. Кресло за спиной не имеет такую высокую спинку, как у нее, и вполне себе выполнено в нейтральных оттенках.
  Тот, кто приходит в кабинет, как бы попадает в располагающую атмосферу для приятного разговора. Плюс все тут сделано не в привычном всем японском стиле, а вполне себе на европейский манер, что как бы подчеркивает, что хозяину кабинета не чуждо все современное.
  Суть в том, что Главнокомандующему не нужны все эти психологические приемы. Ему нет нужды в таких трюках или намеках. Он сам своим присутствием и голосом может создать такое психологическое давление, что просто раздавит своего собеседника. Может, эта обстановка сделана и не для гостей, а для самого Ямамото, а может, просто обманка, чтобы незнакомый гость думал, что перед ним просто очень древний старик со своими странностями. Но это работает.
  Сой Фон даже немного завидовала ему.
  Ведь она девушка невысокая, красивая и при первой встрече не особо внушает. Лишь узнав ее получше, собеседник покрывается потом, но одним своим видом она пока не умеет действовать. Все же своего Учителя в этом ей пока не превзойти, она просто психологически не может вести себя вне установленных рамок.
  Ямамото Генрюсай сидел у себя и просто работал, читая отчеты, просматривая данные и анализируя над творящейся обстановкой. Войдя в кабинет, она закрыла дверь, чем активировала барьеры, не дающий подслушивать ее.
  Пройдя к креслу перед столом, она молча присела и стала ожидать слов начальника, которые не заставили себя долго ждать.
  - Капитан Сой Фон, я пригласил вас для одного важного разговора, - начал он.
  - Мы работаем. Пока известно мало, но мы действуем.
  - Это не связано с вашей работой, - прервал ее Главнокомандующий, чем несколько удивил девушку. Если не по работе, то к чему все это? - Дело в нем.
  Он кладет на стол рисунок кривой маски.
  - Как это связано со мной?
  - Не с вами напрямую, - продолжает капитан Первого отряда. - Но он связан с вашим погибшим учеником.
  Слова о нем заставили ее внутренне дернуться, но она сдержалась. Упоминание Ученика очень болезненная для нее тема. Причем настолько, что даже в мыслях она старается его имя не упоминать, чтобы не будить болезненные воспоминания.
  - Около 33-х лет назад, бывший друг вашего ученика Широки Хотару, также известный, как Онигумо пытался уничтожить Готей, и у него почти получилось, - начал Главнокомандующий. Сой Фон с интересом отметила, что фамилией Онигумо она никогда не интересовалась. Тут даже можно проследить некую связь. 'Белое Дерево' и 'Черное Дерево', будто сам мир решил сделать их противниками с самого начала.
  Если так подумать, то подобное прослеживается во всем их прошлом.
  Один меченый изгой с очень плохим здоровьем, который был на краю смерти от своей болезни. Раньше он жил со своей семьей, и тяжелое положение сделало его таким. Его ужасная судьба, болезнь и потери извратили его мораль, сделав его безумным мстителем всему живому.
  Второй же выживший в мясорубке пустых, но все равно вынесший с собой свои идеалы и принципы, даже работая в месте, где мораль бесполезна и только мешает, все равно не отказался от своих мечтаний и гордо нес их всю жизнь. С детства обладал уникальным здоровьем и мог выжить даже в самых тяжелых условиях.
  Это даже иронично...
  Она быстро вернулась к реальности и продолжила слушать Главнокомандующего.
  - Ваш ученик убил преступника, а с последствиями действий Онигумо нам удалось справиться. Тогда я решил не распространяться и скрыть кое-что от капитанов, ведь в той ситуации раскрытие данной информации могло внести ненужную панику.
  - Скрыли? - нахмурилась она. Уж от кого, так это от нее скрывать явно не нужно. Как ей работать в разведке и шпионаже, когда даже собственное начальство ей не доверяет? Это несколько обижало ее.
  - Тело Широки Хотару пропало из морга на следующий день после того, как его туда положили.
  Вот это оказалось несколько неожиданно...
  Она не получало подобной информации, но и сама узнать не пыталась. В то время она больше волновалась за психологическое здоровье ученика, чем о том, с кем тот сражался.
  - Никаких следов проникновения найти не удалось. Тело пропало бесследно.
  - Это... настораживает... - нахмурилась она. - Как это связано с текущей обстановкой?
  - Этот пустой появлялся шесть лет назад, я уже рассказывал, - положил он руку на рисунок. - Я только умолчал, как именно он схватил всех трех лейтенантов и оперативную группу...
  - Вы хотите сказать...
  - Да, - кивнул Главнокомандующий. - Он использовал нити, как Онигумо Хотару. Учитывая его слова, появление здесь и недавние действия велик шанс, что под маской пустого скрывается тот самый человек...
  - Но... капитан Киораку говорил, что, кто бы ни был этот Венганза, он действительно пустой.
  - Тут я ничего не могу сказать. Или он так великолепно маскируется или же... он стал пустым после своей 'смерти'... Глашатай Короля Пустых Сан Венганза... Такими титулами не разбрасываются...
  Эта новость серьезно напрягла Сой Фон.
  Сложно предположить, что теперь задумал этот пустой. Общеизвестно, что сила меченых как раз идет из пустоты, из их контакта с пустыми. Редко сами пострадавшие от пустых обретают силы, скорее, их потомки проявляют способности. Онигумо как раз был исключением. Или же кто-то из его предков уже имел подобную метку, в Руконгае такое не отследить.
  - Я удвою усилия, - серьезно заявила Сой Фон. - Благодарю за информацию.
  - Можете идти, капитан Сой Фон.
  Девушка кивнула и удалилась из кабинета, а затем быстро направилась к себе. Подобную информацию нужно обдумать и решить, что делать. Подобные сведения сильно меняют картину происходящего.
  Если этот пустой действительно Онигумо, то неизвестно, что он затеял. Быть может, он снова попытается уничтожить Готей. Он уже доказал, что способен на такое. Ему для этого не нужна огромная сила или власть, лишь его интеллект и дьявольская решимость. За годы, что он отсутствовал, вполне мог продумать новый план, который теперь он претворяет в жизнь или уже давно притворял. Нужно будет поговорить с капитаном Уноханой и попросить ее проверить людей. Вряд ли он вновь воспользуется ядом, в прошлый раз только благодаря безумной идее Хебико и банкаев двух капитанов, чего Онигумо явно не сумел спрогнозировать, они и справились. Сейчас он не допустит такие ошибки.
  Добравшись до своего кабинета рядом с дверью, она увидела смирно стоящую Йоко.
  Юная Сакамото была, как обычно, холодна и серьезна, чем была похожа на статую, которую окружающие пытались обойти стороной.
  - Капитан, - кивнула она.
  - Йоко, - чуть улыбнулась Сой Фон. - Я ждала тебя с утра.
  Точнее, нет, не ждала. Она даже была рада, что ее не побеспокоили. Лучше пусть пока девушка не встревает в неприятности.
  - Прошу прощения, - опустила она взгляд. - Я нарушила ваш приказ.
  Обе вошли в кабинет.
  Йоко не стала садиться и осталась стоять. Только сейчас Шаолинь заметила в девушке некоторые изменения. Ее обычный ледяной взгляд стал теплее, но в нем появился оттенок грусти. Она сама казалась более живой, чем обычно, словно перестала сдерживать эмоции.
  - Ты в порядке?
  - Не уверена, - вздохнула она.
  - Рассказывай.
  - Утром Кван проснулся, и он рассказал нам с Шуан все, - начала девушка. - Он сказал, что столкнулся с риока в канализации. Я... я решила сама ими заняться, вместо того, чтобы рассказать все вам...
  - Ох, Йоко, - застонала капитан. - Ну, зачем ты так?...
  - Гордость... поражение Ученика сильно задело меня, - призналась она. - Кван проиграл синигами, который мало того, что свои силы обрел чуть более двух месяцев назад, так еще и обучался у пустого.
  - Обучался у пустого? - удивилась она.
  - Да, так рассказал Кван. Сначала я не поверила... пока сама с этим пустым не столкнулась...
  - Продолжай рассказ.
  - После того, что поведал Кван, я отправилась за риока. Я... примерно представляла, где они могли скрываться, так как сама еще годы назад, с Учителем просматривая карты канализации, отмечала весьма укромные места. Потому направилась туда и нашла их... - она на секунду прервалась. - Мне в бою противостоял меченый с очень странными способностями. Я его почти убила, но меня остановил пустой... Он поймал мой меч, а затем и меня утащил подальше от остальных...
  - Пустой в кривой маске... - произнесла Сой Фон.
  - Я... проиграла... - она поджала губы. - Проиграла без шансов на победу... Он легко отражал мои атаки занпакто голыми руками...
  Этому она не сильно удивилась.
  По словам Киораку, этот пустой вполне себе на уровне если не капитана, то очень близок к нему. Йоко же, не смотря на все мастерство и силу, до такого уровня еще не доросла. Может, через несколько лет она и будет достаточно сильной, чтобы начать думать о банкае, но до этого ей еще далеко...
  - У... меня случился срыв... - опустила она голову. - Я была так зла, что... что Мокукей уже не смог сдерживать мои эмоции и я проиграла...
  Да, этого стоило ожидать. Сдерживать эмоции вот таким образом долго нельзя. Рано или поздно они вырвутся наружу в самый неподходящий момент, и вот он случился.
  - Что сделал пустой?
  Девушка ответила не сразу. Видно, как ей нелегко такое говорить.
  - Он... он... он... - замялась она. - Погладил меня по голове и ушел...
  Вот это было неожиданно.
  Явно не вписывается в образ Онигумо, какой она составила для себя...
  Быть может, за эти годы Хотару что-то сумел переосмыслить. По тем уликам, что она нашла на месте боя ее ученика и Онигумо, создается впечатление, что перед своей смертью Хотару пытался помочь своему противнику.
  - 'Я уже сама запуталась'...
  - Мне он ничего не сказал, а просто ушел... - тяжелый вздох. - Я потеряла сознание, и меня в больницу отнесла Шуан с Кваном...
  - Кван же должен был быть в больнице.
  - Он сам увязался...
  - Мда, - хмыкнула она. В такое она может легко поверить. Ее младший братик уже давно влюблен в Йоко и, даже будучи серьезно раненым, готов бежать за ней, хоть на край света. - Что случилось после?
  - Когда я пришла в себя и успокоилась, я решила вновь найти риок, - рассказывала она. - Не для того, чтобы драться. Решила попробовать пойти на контакт... Но все, что я нашла - это следы какого-то поединка...
  - Поединка?
  - На вторженцев кто-то напал. Кто-то очень сильный. Настолько, что они предпочли сбежать...
  Это стоит обдумать. А лучше отправить оперативную группу осмотреть место боя. Может, им удастся что-то найти.
  - Капитан... - подала голос Йоко, - я... я бы хотела отправиться на выходные все же... Отпуск еще действителен?
  Сой Фон улыбнулась ей.
  Девушка серьезно пострадала психологически, и ей сейчас просто необходимо все обдумать и решить, как быть дальше. Сейчас девушка перегорела и ей нужно набраться сил и переосмыслить многое.
  - Можешь отдыхать.
  - Спасибо... - кивнула она, а затем бросила мимолетный взгляд на Его занпакто на полке, который был накрыт тканью. Обычно она старалась не смотреть даже в ту сторону, но сейчас...
  Девушка покинула кабинет, предварительно отметив на карте канализационной системы, где она сталкивалась с риока.
  Капитан решила ей не говорить о тех подозрениях насчет Онигумо. Она сейчас нуждается в отдыхе, и такая информация могла задеть ее. Враг ее Учителя, такое сложно оставить без внимания. Так что пусть ничего не знает.
  - Ты воспитал прекрасного ученика...
  
  ***
  
  Йоко ненавидела врать.
  Особенно врать тому, кто был ей дорог и кого она уважала, но поделать ничего не могла. Она дала слово Учителю скрыть информацию о нем. Она пообещала, а потому ей пришлось придумать всю эту историю.
  Да, они с Учителем обдумали, что говорить и как, и она понимала, что это было необходимо, но от этого не легче. Ложь капитану неприятным грузом давила на плечи.
  Сейчас она хотела только одного...
  Вернуться к Учителю и просто посидеть с ним.
  Ей хотелось побыть с ним, восполнить те годы разлуки и просто вновь почувствовать, что он рядом с ней.
  Да, тяжело поверить, что тот, кого она так долго знала, стал пустым. Ощущать холодную энергию пустоты вокруг него, видеть его неестественный облик и слышать металлические вибрации в голосе.
  Но все равно, даже так... это был все еще тот самый Карасумару. Ее дорогой Учитель. Он еще обещал ей что-то важное рассказать, потому ей натерпелось вернуться и узнать, о чем он говорил.
  Однако осталось сделать последнюю вещь...
  Зайдя в дом, где базировался ее взвод, она с грустью осмотрела гостиную.
  Она с ностальгией вспоминала ту веселую атмосферу, что царила тут когда-то. Несмотря на сложность и опасность их работу, они все равно были веселой и сплочённой командой. И тот душ радости и счастья давно покинул эти стены с теми, кто эту радость дарил.
  Только один человек остался тут... как бледный призрак, как пустое напоминание о том, что было тут раньше...
  - Привет, Такеши, - сказала она заходя.
  Молчаливый и хмурый синигами сидел за столом и что-то читал. С тех пор, как он вернулся в ее взвод, он стал довольно замкнутым и нелюдимым. Почти перестал говорить и как-то реагировать на окружающих и никогда не рассказывал, что с ним случилось.
  Внутри нее бушевала ярость от одной мысли, что он предатель, ударивший ее Учителя в спину, но она сумела подавить желание разорвать его прямо тут. Она умела сдерживаться.
  Он кивнул молча, как обычно.
  - Я все же ухожу, на выходной, - сказала она. - Многое произошло. Шуан и Кван тоже уходят и сегодня не будут. Завтра я поговорю с привратниками, чтобы тебя выпустили.
  У Такеши семья в Руконгае, которую он сумел перевести в ближние районы. Так что идти ему некуда, а пока барьер опущен на Сейретей, всех впускают и выпускают только после серьезной проверке.
  Хотя теперь, узнав правду, она не верила в реальность его семьи. Она уже ничему связанному с предателями не верила.
  - Благодарю... - тихо произнес он.
  Почему-то в этот момент он показался ей довольно грустным и несчастным... Будто что-то давит на него и не дает ему спокойно вздохнуть, но он все равно держит это в себе.
  - Удачи... - сказала она напоследок.
  Даже немного жаль, что сегодня ночью он умрет...
  
  
  
  
  Глава 52. То, что накипело.
  
  - Как ты могла бросить всех там?!!! - закричал Ичиго, схватив ее за грудки и прижав к стене. Давно он не ощущал такой злости на кого-то. Мало того, что эта женщина просто бросила их всех и ушла куда-то, так потом еще и бросает остальных прямо в беде.
  - Мы были в тяжелом положении. Всех вытащить я бы не смогла, - ровным голосом ответила она. - Я дала им шанс сбежать, остальное зависит от них.
  - Ты!!! - рычал он.
  - Я уже сказала, выбор был спасти тебя или всем погибнуть, пытаясь вытащить всех.
  Умом он понимал, что она поступила правильно. Если бы они попытались отбить Рукию, то ее брат просто убил бы их. Он понимал, как силен этот человек, как бы к нему ни относился. Но одно дело понимать, а второе - принимать. И то, с каким отношением она говорит все это, дико бесило его.
  - Достаточно, - сказала она и одним движением швырнула его на пол.
  Упав, Ичиго подняться сразу не смог из-за боли в ране.
  - Прекращай уже дергаться, иначе рана вновь откроется, - фыркнула она. - У тебя не было и шанса против него. Но это временно...
  - Временно?
  - За три дня я смогу сделать тебя сильнее...
  - Ну, нет! - он резко поднялся. - Я не собираюсь плясать под твою дудку! Ты прямо сейчас расскажешь мне, что ты задумала! Я не доверяю тебе!
  - Я тебя спасла...
  - Потому что тебе это было нужно! Не будь этой нужды, ты бы бросила меня, как и остальных. Ты с самого начала не собиралась помогать нам! Ты просто использовала нас, чтобы проникнуть сюда для каких-то своих планов с Урахарой! Вы просто воспользовались нашей нуждой, чтобы мы отвлекли внимание Готея, пока вы там что-то вытворяли! Вместо того, чтобы помочь нам, ты просто пропадала! Исида лишился своих сил, спасая друзей! Чад и Иноуэ чуть было для опытов в лабораторию не угодили! А где все это время была ты?!
  Женщина застыла и не смогла найти, что ему сказать.
  О, да, Ичиго, наконец-то, высказался. Его все эти хреновы тайны и манипуляции бесили еще после Урахары. Вся эта недосказанность и прочее! Его просто выбешивало, что к нему относятся, как к идиоту, не способному понять и которого можно использовать в темную.
  Вен и Така при всех своих минусах и скрытности никогда не лгали ему. Они всегда были с ним предельно честными и относились к нему как к равному. Да, эти двое тоже что-то скрывали, но, если они считали что-то 'не его делом', они практически прямо об этом говорили вместо того, чтобы заваливать Ичиго недоговорками и словестной мишурой. И при этом они все равно помогали им, защищали их и спасали.
  Не смотря ни на что.
  - Ты хочешь сделать меня сильнее?! С чего такая щедрость?! С чего вам вообще учить меня и делать сильнее?! Вен был в долгу перед моим отцом, и он помогал мне в благодарность ему! А вы кто такие?! Что вам от меня нужно? И не нужно мне втирать про то, что я родственник твоих друзей. Гандзю младший брат твоей подруги, но ты спокойно бросила его!
  Она огромными глазами уставилась на него.
  - Так что, если хочешь, чтобы я тебе поверил, сначала отвечай на мои вопросы!
  Ичиго серьезно смотрел на нее и всем своим видом показывал, что не собирается ничего делать без ответов на свои вопросы...
  
  ***
  
  Услышав от пацана всю эту тираду, Йоруичи несколько опешила. Она не рассчитывала, что парень окажется настолько умным и наблюдательным. Все же позволять ему учиться у той парочки было реально плохой идеей.
  Вот сейчас выпалив все это, он уселся в позу и не собирался сдаваться.
  И ведь если подумать, то их действия с Урахарой действительно кажутся именно такими. Они и правда похожи на парочку интриганов и злодеев, которые воспользовались нуждой подростков ради своих целей. Они просто использовали их и выбросили, когда нужда пропала.
  Нет, сама Йоруичи понимала, что права именно она и в той ситуации сделала, что могла, но со стороны Ичиго все действительно выглядело столь паршиво.
  И если смотреть с этой стороны, у парня есть все причины для недовольства. Ведь несколько человек серьезно пострадало, да и Гандзю был оставлен в ситуации, в которой вполне может погибнуть, что явно не обрадует Куукаку.
  - Неплохо сказано, Ичиго! - послышался голос с дверного прохода.
  Резко обернувшись, она увидела там... этого гада Вена и его миньона Таку.
  - Вен! Такеру-сенсей! - обрадовался парень.
  Да, эти двое уже успели стать ему авторитетом, а потому пытаться давить на парня все же не стоило. У него уже были те, с чьим мнением он считался и кому доверял.
  - Как вы нашли это место? - мрачно спросила она.
  - У меня есть способ найти любого знакомого человека где угодно. Точность, правда, плюс-минус километр, так что нередко это бывает бесполезно, но у вас тут типа-парковая-зона, обыскать не трудно... - усмехнулся пепельноголовый. - Ичиго, не волнуйся, с ребятами все в порядке. Вен всех нашел и спрятал, так что не найдут. Никто не погиб, разве что Гандзю потрепало, когда он прикрывал отход ребят, но и он живой.
  Черт, этот колдун опять выдал такое, что выставляет ее как полную дуру.
  - Не пытайся воззвать к ее совести, Ичиго, - фыркнул пустой. - Эта женщина вполне себе спокойно кинула своего ученика, мать и брата ради каких-то неясных целей. Вряд ли ее волнуют какие-то людишки.
  - Это не так! - огрызнулась она.
  - Это так! - повысил Вен голос, выпуская свою силу. Она впервые увидела этого клоуна таким разозленным, потому на секунду потеряла инициативу. - Когда ты была нужнее всего людям, что верили в тебя, ты оставила их! Ты даже не попыталась объяснить им все! Ты даже не попыталась поставить себя на их место! Ты хоть представляешь, сколько слез она...
  - Сайленс! - лениво буркнул Сэйто, одним заклятием заглушая все, что пустой хотел сказать, - Вен, не веди себя как ребенок. Ты не хуже меня знаешь ситуацию, знаешь, что благодаря Куро-тяну и выбора-то ни у кого особого не было... К чему все эти эмоции, а?
  Венганза с трудом успокаивался. Его аж трясло от злости. Казалось, лишь миг отделяет его от того, чтобы он кинулся на нее.
  На секунду раскрывшись, пустой разорвал опутывающее его заклятие тишины выбросом реацу. И в этот момент Йоруичи сумела оценить всю его силу и была поражена тому, какую мощь этот неказистый тип, скрывал в себе. Никто никогда не встречался с Королем Пустых, а потому понять его силу было невозможно, как и силу тех, кто ему служит.
  - 'Слез? Она? О чем он?'
  Пустой громко дышал и явно пытался успокоиться.
  - Ты прав, эмоции нужно сдерживать, - выдохнул он.
  - Кто ты такой?! - задала она прямой вопрос. - Как ты связан со мной?! Откуда ты знаешь меня?!
  - Нет. Тебя я не знаю, - ответил он, успокоившись. - С тобой я никогда не был знаком. Но твою достопочтенную матушку я хорошо знаю, как и твоего младшего брата. Мне горько понимать, что из-за действий такой дуры они страдают... - он покачал головой. - Ты можешь быть сколько угодно гением и мастером, Шихоин Йоруичи... но какая же ты тупая...
  Он резко развернулся и отошел от нее, а затем сел у стены.
  Маг же картинно возвел глаза к небу, но от комментариев воздержался.
  В словах пустого было немаленькое зерно истины. Конечно, неведение было безопаснее для ее близких, но в тот момент она об этом не думала. Она просто ринулась вытаскивать Кёске так же, как во множестве предыдущих своих авантюр, мысленно размахивая флагом с надписью: 'последствия будем разгребать после'... Вот только тогда она даже не предполагала, что это 'после' наступит только столетие спустя.
  - Сенсей, - раздался убийственно спокойный голос Куросаки, - мне кажется или я чего-то не знаю? Кто вообще этот 'Куро'? Что за херня тут, черт побери, вообще происходит?
  Йоруичи покосилась на Ичиго. Парень явно был на грани срыва. Возможно, если бы пустой с миньоном не пришли, ей бы удалось перенаправить его эмоции на тренировку, ничего толком и не сказав, но, если она будет молчать сейчас, добром это не кончится.
  Така посмотрел на Венганзу.
  - Расскажи ему...
  - Куро - иллюзионист на порядок круче меня, во всю тут хозяйничающий, - злорадно подлил масла в огонь Сэйто. - В конфликте с Урахарой уже столетие, имеет как минимум парочку миньонов среди капитанов - Ичимару да Тоусен. Личность неизвестна, цели неизвестны, хочет от тебя чего-то явно неприличного - по крайней мере, спасти тебя с Рукией от того пустого, с которого и началась вся история, нам с Веном не дал именно он. Да, да, мы там были. Что же до происходящего, то тут у меня еще меньше информации. Могу только сказать - да, происходит явно-таки херня. За подробностями прошу к Шляпнику, Куро-тяну или хотя бы госпоже Йоруичи.
  Обескураженная и слегка пристыженная, Йоруичи просто села на пол. Она растерялась от такого напора и поняла, что ее зажали в угол, а значит, без ответов ей никто не доверится и весь план Урахары пойдет крахом... Сто десять лет были потрачены на это, и если она ничего не сделает, то все будет потеряно...
  - Хорошо, - произнесла она. - Я расскажу, что могу... Неизвестно, когда Он не слушает...
  - Можешь не раскрывать Его личность, нам важен смысл, - буркнул пустой из своего угла.
  Седой присел недалеко и тоже с интересом стал слушать.
  Придется рассказывать. Не все, они и сами понимают, что за ними следят, но какая-то правда им нужна.
  Однако перед тем как рассказать она отметила одну деталь о пустом.
  - 'Та, за кого он на меня зол, это не моя мать... Это кто-то другой, с кем я связана'...
  
  ***
  
  Как только высказался, мне сразу стало легче на душе.
  Давно я хотел наговорить этой женщине все, что думаю о ней, но сдерживался, а потом она сбежала. Вот сказал ей, пусть и ляпнул лишнего, на эмоциях был, но на душе так легко стало. Красота. Еще бы Такеру мне рот не затыкал, но он тоже в чем-то прав, если подумать... Мне не стоило поддаваться эмоциям.
  С тех пор как я оказался в Сейретее, мне сложно сдерживать чувства.
  Кошатина все нам рассказала. Ну как все. Если быть точным, она образно поведала без личностей и деталей.
  Некто проводил эксперименты над людьми, и затем превратил нескольких капитанов в полупустых. Урахара сумел спасти этих синигами и даже вернуть им самосознание, но был подставлен Куро и обвинен в преступлении. Йоруичи спасла его, и вместе они скрылись в Мире Живых. Главнокомандующий обо всем знает, но при этом понимает, что действовать прямолинейно нельзя.
  Пока враг думает, что он всех облапошил, он на виду, и за ним можно наблюдать.
  Вот тут я несколько засомневался. Скорее, Куро заставил их поверить, что он расслабился, и Главнокомандующий это понимает и тоже делает вид, что дал себя обмануть. Короче, началась такая жуткая мозговая игра 'я знаю, что ты знаешь, что я знаю', что у меня голова разболелась от одной попытки проанализировать все это.
  - Значит, Ичиго может помочь вам в решении этой проблемы? - подвел итог Така.
  - Ичиго обладает уникальной способностью перенимать частично силу своего противника, как и некоторые личностные качества. Это уникальная способность, позволяющая ему очень быстро расти над собой...
  - Поэтому ты подстраивала ему дуэли...
  - Это было необходимо... Только в серьезном бою он прогрессирует. Я не сводила его с людьми, я лишь помогала его найти. Остальным я ничего не делала, и действия Куроцучи были вне моих желаний. Он окружил местность барьером, так что я даже не знала, что там происходят бои.
  В последнее верю, так как я тоже ничего не знал, но теперь я хотя бы понимаю все это.
  - Если бы ты все рассказала сразу, а не играла в свои коварные игры, никто бы не пострадал. Теперь сама будешь извиняться перед остальными... А ты будешь! - настоял я.
  Йоруичи чисто по-кошачьи фыркнула и отвернулась.
  Ага, хрен там. Даже не подумает.
  При нас так точно, а вот сама вполне может попытаться.
  Гордость не позволит ей.
  - Что ты думаешь, Ичиго? - спросил я парня.
  - А что я?! Ну... а почему вы меня спрашиваете?! - запаниковал он.
  - Какой-то таинственный тип хочет использовать тебя для своих крайне подозрительных целей. Так что тебя все это тоже касается. Твое мнение тут тоже имеет вес.
  - Ну, - почесал он затылок. - Он вроде тоже хочет, чтобы я стал сильнее.
  - Это точно, - кивнул Така. - Он знал, что мы тебя тренируем, но ничего не сделал. Ему это было явно выгодно. Так и сейчас, даже если бы Йоруичи тебя не спасла, он бы как-то придумал, как тебя сюда притащить.
  - Так как ты собираешься сделать его сильнее за три дня?
  - Урахара разработал один очень опасный и сложный метод, который может помочь быстро достичь Банкая.
  - Что?! - удивился я.
  Я годами учился, но даже сто лет назад, когда в реальность воплотил Куроцубасу, я был еще далек от банкая. А тут она заявляет, что этому можно научиться без многолетней подготовки всего за несколько дней? Пока сам не увижу, не поверю.
  - А что такое Банкай? - спросил Ичиго.
  - Вторая форма высвобождения занпакто, - отвечаю ему. - Как ты должен знать, занпакто - это не какая-то новая сила, даруемая синигами. Это воплощение его собственной души. Проводник от его Внутреннего мира в Реальный. Первое высвобождение происходит, когда занпакто в достаточной степени под тебя подстраивается, - указываю на меч Ичиго. - С носителя требуется только первый контакт. Услышать, понять и назвать имя. Банкай же требует совсем другого уровня. Не что-то, для чего ты 'используешь' меч, но что-то, что вы создаете вместе.
   - Зангецу говорил мне, что я должен довериться мечу в битве с Кенпачи...
  - Не 'довериться', - Така недовольно прервал Куросаки, - если бы все, что нужно было, сесть на шею своему занпакто, свесив ножки, и полностью довериться, весь Готэй мог бы Банкай использовать. Как мне обьясняли, занпакто не полностью отражает синигами. Как бы тебе обьяснить... В общем есть у меня знакомый меченый, чья сила - кресло. Сверхудобное седалище, аура, прогоняющая пыль из дома... Можешь представить такой занпакто? - меченный ухмыльнулся, - Суть в том, что создатель Асаучи заложил в них установку на боевую направленность. Именно она и становится препятствием для полного раскрытия. Тебе нужно стать чем-то вроде 'истинного воина' в сердце, и, как этого добиться обходными путями, ума не приложу.
  Все же, на удивление много он понял из моего давнего рассказа про занпакто. Возможно, даже больше, чем я... Точнее, я всегда понимал сии простые истины где-то в сердце, но никогда не пытался придать им словестную форму.
  - Ну, с точки зрения внутренних изменений обретающего банкай синигами, примерно так и есть, - продолжил я, - Снаружи же все проще. Невероятная мощь, отсутствие каких-либо сдержек и непреклонное намерение уничтожить противника, которое трудно сдержать даже ради тренировки, - я передернулся, вспоминая свои немногочисленные спарринги с капитаном Кучики, - Вот, например, тот же Зараки Кенпачи очень силен, но он постоянно дает противнику шансы показать себя, а большую часть своей мощи бесполезно распыляет в воздух. Представляешь себе его силу и волю, сконцентрированными на одной цели - смерти врага?
  Ичиго поежился и проникся. Умей Зараки использовать свой меч в полной мере, мог бы и в порошок его стереть одним ударом. Только потому, что он любит наслаждаться боем и не хочет усиливаться и не дает ему развиваться. Даже мне страшно представить его потенциальную силу.
  - Кстати, почему у кошки нет занпакто? - спросил Така.
  - В семье Шихоин не принято давать обучаемому асаучи, пока он не овладеет своим телом и силой в полной мере. Только когда он на все сто процентов научится использовать свою духовную силу, только тогда ему выдается занпакто. В противном случае есть риск получить малополезную силу, вроде метания огненных шаров, легко заменяемую кидо. Если выпускнику академии важно то, что поможет выжить здесь и сейчас, то знатные дома могут воспитывать своих детей с прицелом на высший результат когда-нибудь в будущем. Когда именно приступить к овладению Занпакто, это для них уже личное дело каждого. Поверь, то, что у нее нет меча, не делает ее слабее, она просто лучше концентрирует свою энергию и даже без меча может высвобождать ее.
  - Все-то ты знаешь, - фыркнула Йоруичи.
  - Как есть, - пожимаю плечами. - Ладно, - поднимаюсь на ноги. - Я узнал все, что необходимо. Ичиго, ты хочешь обучаться у нее? Я, увы, при всех своих способностях уже сделал для тебя все возможное. Я пойму, если ты не захочешь рисковать.
  Парень немного подумал, а затем вздохнул:
  - Мои желания не помогут мне спасти Рукию. Я готов учиться!
  - Да будет так, - киваю ему. - Значит, три дня. Мне тоже нужно подготовиться.
  - Ты куда собрался? - спросила мне в спину Йоруичи.
  - У меня назначена встреча на сегодня, - отвечаю ей. - Через пару часов вернусь.
  - Кто ты такой? - вновь спросила она.
  Я не стал сразу говорить и уворачиваться от ответа.
  Эти вопросы будут и дальше сыпаться, да и она может попытаться проследить за мной, а значит, какой-то ответ ей нужен.
  - Пока я не могу ответить, - говорю ей, оборачиваясь. - Через три дня я раскрою правду о себе!
  Она явно осталась недовольна моим ответом, но спорить не стала.
  Я лишь усмехнулся и поправил край капюшона, скрывая свои глаза...
  - Вен, ты опять залез в мою полку с Джоджо? - хмыкнул Така.
  - Пф, - Ичиго прысынул от смеха.
  - Нет, ничего об этом не знаю, - резко развернулся и деревянной походкой пошел прочь.
  Вот блин, спалили.
  Ладно, я еще успею круто исчезнуть, пока ржать не начали...
  
  ***
  
  - Он точно клоун, - покачала головой Йоруичи.
  - Согласен, - кивает седой.
  - Джоджо? - со смехом спросил рыжий. - Серьезно?
  - Он большой фанат Куджо Джотаро, хотя, как по мне, молодой Джозеф Джостар куда круче...
  - Пха-ха-ха-ха! - Ичиго покатился от хохота, а представительница дома Шихоин непонимающе хлопала глазами.
  - Дать почитать?
  
  
  
  
  
  Глава 53. Беседа у камина.
  
  В эту ночь Такеши от чего-то не спалось.
  Вот уже второй день он ощущал себя как-то странно. С тех пор как появились в Сейретее риока, он чувствовал необычное волнение, будто он узнал прогноз погоды и теперь ждал ливня. Первый день прошел относительно спокойно, но вот второй начался как-то напрягающе.
  Он уже привык, что в здании взвода всегда кто-то есть. Или Йоко остается, или Шуан, или еще кто из ребят бегает, но в этот раз он проснулся в здании один. Не то, чтобы ему это было важно, но все равно как-то не спокойно на душе стало.
  Он не любил тут оставаться один...
  Когда он бывал один, то слишком много вспоминал, а воспоминания мучали его...
  Йоко и Шуан остались в больнице с Кваном, так что только к вечеру он встретил своего командира...
  Йоко как-то изменилась за те часы, что он ее не видел. В ее взгляде больше не было той ледяной обреченности и пустоты, какую он привык лицезреть в некогда веселой и жизнерадостной девочке. Ему было тошно от того, что отчасти он сам и был виновен в ее состоянии, но поделать, увы, ничего не мог.
  Вот и сейчас он проснулся посреди ночи.
  Почему это случилось, он дать себе ответа не смог, но вскоре почувствовал нечто странное.
  Точнее, услышал.
  В гостиной какой-то шум.
  Прислушавшись, он узнал в нем шум горящего огня в камине. По ночам у них в здании бывает весьма прохладно, потому топят они его переодически. Так что ничего такого удивительного в этом не было, но все равно это заставило его проснуться.
  - 'Йоко вернулась? Или Шуан?' - спросил он сам себя.
  Просто так в здание не войти, ведь оно все же окружено барьером, который дает знать тем, если вошел кто-то посторонний. Вот только Йоко топить камин не умеет, так что это или Кван, или Шуан сделали. Остальных же быть в здании не могло, все ушли из Сейретея еще до того, как опустился барьер. Так что так быстро вернуться не могли.
  Такеши поднялся и взял свой занпакто. Мало ли что. Он предпочитал перестраховываться.
  Тихо открыв дверь, он вышел из комнаты и беззвучно проследовал в гостиную...
  Огонь горел в камине, источая приятное тепло и даря темной комнате некоторый свет.
  Перед камином стояло два кресла, направленные на него и в одном из них кто-то сидел. Кто это, он понять не смог, но увидел, как с подлокотника что-то свисало и болталось.
  - Хорошими дровами топите, - прозвучал до ужаса знакомый голос.
  Он застыл, не веря тому, что услышал.
  - Где теперь закупаетесь? - вновь прозвучал его голос. - Шигучи-доно больше не ваш поставщик?
  Рука Такеши слегка задрожала, но он подавил возникший страх.
  - Их контора переехала в более дальние районы, и закупаться у них стало невыгодно, - все же ответил он.
  - Развивает свой бизнес, - хмыкнул он. - Присядь, в ногах правды нет...
  Такеши сделал шаг вперед.
  Этот голос пробуждал в нем просто ураган мыслей и чувств, какие только были в его душе. Он всякое мог предвидеть в своем будущем, но уж точно не встречу с мертвецом...
  Минами Такеши не верил в призраков и приведений. Как вообще можно верить в подобное, если, по сути, ты и есть эти призраки и приведения, но сейчас он был готов поклясться, что перед ним самый настоящий покойник.
  Медленно он подошел к креслам и заглянул в занятое...
  Лучше бы он этого не делал...
  Там было не просто то, что он боялся увидеть, там было все в десятки раз хуже...
  - Руру... - побледнел он.
  Перед ним сидел Руру! Тот самый пустой, который напал на них тогда. Тот пустой, что скопировал лицо Караса и...
  - Не надейся, Такеши, - усмехнулся он.
  Он всегда мог узнать эту ухмылку. Он так часто раньше видел ее, что не думал, что когда-либо вновь она покажется ему.
  - Карас... - с трудом выдал он.
  - Моя шея порой болит, когда я вспоминаю о тебе, - почти добродушно улыбнулся он. Если не знать, что перед тобой чертов оживший мертвец, которого ты сам и убил, можно было и поверить, что он добродушен. Но эти черно-синие глаза наполнены чем угодно, но не теплом. В них ощущается весь холод и пустота Хуэко Мундо, места, где они его бросили умирать... - Садись.
  Синигами сел в соседнее кресло, не сводя глаз с призрака и все еще держа свое оружие.
  - Сначала я думал ворваться сюда, избить тебя до полусмерти, а потом заставить мне все рассказать, - сказал Карас. - Но вчера, после того как я убил Йоджи, я как-то подуспокоился и теперь не особо желаю творить беспредел. Плюс наша драка может быть услышана, что мне не особо хочется. Да и Йоко потом все убирать придется.
  Теперь он понял, что за странность была в поведении командира.
  Она узнала...
  Она все узнала и ушла, чтобы не сорваться на него...
  Теперь ему все стало ясно.
  - Наши заказчики уже мертвы?
  - Только один, остальные два на закрытом совещании, - усмехнулся бывший командир. - Их убивать не придется. После того как компромат будет обнародован, их в таком дерьме утопят, что мне даже страшно вообразить. Учитель точно не будет оставлять их невредимыми. Пытки как минимум им светят.
  Такеши закрыл глаза...
  Вот и пришло возмездие...
  И ведь говорили ему когда-то, что рано или поздно ему придется отвечать за свои грехи.
  И вот возмездие пришло, когда он не ждал...
  А может, и ждал... Ведь вот уже несколько лет он не жил, а существовал...
  - М-да, - только и сказал он, положив свой занпакто на пол. - Нами двумя, я так понимаю, ты займешься лично.
  - Да, вы умрете. Сначала ты, потом он. Жаль, Ячи умерла сама, или вы ей помогли помереть. Но перед этим я хочу получить ответы на свои вопросы...
  Он сразу понял, что так и будет. Если Карас уже побывал у Йоджи, то наверняка уже многое знает. В этом весь он, всегда знает больше, чем это кажется. Он действительно порой создает впечатление весьма легкомысленного человека, но ровно до того момента, как он не прекратит изображать из себя дурачка. И тогда уже никому мало не покажется.
  - Я готов рассказать все, но с условием, - произнес он.
  Карас приподнял бровь. В таком положении выставлять условия не особо реально, но он все же решился на это.
  - О 'Белых Бабочках' я ничего не скажу. Можешь хоть пытать, но свою семью я не предам. Там мои родные и близкие, и любое мое слово может отразиться на них. Обо всем остальном я добровольно все расскажу...
  Карас не сразу ответил.
  Верность 'Белых Бабочек' обусловлена не cтолько воспитанием и тренировками, сколько внутренними отношениями. Членам Союза запрещено заводить связи за его пределами, а внутри никаких ограничений. Не все подходят для оперативной работы, некоторые по состоянию здоровья не проходят, но их не изгоняют, а впрягают на другие полезные работы. Плюс, новые люди и родственники - это привязанности, семья, верность, к которой и обуславливает преданность бойцов Союзу Белых Бабочек.
  Потому Такеши готов рассказать все не связанное с Союзом, чтобы не подвергать родных и близких опасностями и не навлечь позор на них. Ведь опозоренная семья в Союзе имеет весьма малые шансы на выживание. Слабаки нужны Союзу исключительно как гарантия верности бойца, а если он неудачник, то и баласт не особо нужен.
  - Знаешь, приди я к тебе вчера, я бы просто запытал тебя после такого, но сейчас. - Карас пожал плечами. - Идет, я против твоего дома ничего не имею.
  - Спасибо, - облегченно вздохнул Такеши. - Спрашивай тогда. Я не буду лгать или сопротивляться.
  - Ты довольно говорлив сегодня, - усмехнулся он. - С чего это так?
  - Ну, - пожал плечами он, - из "Бабочек" плохие лжецы. Нас воспитывают так, чтобы быть в тени и не заводить лишних социальных связей, общаться с людьми так не научишься. Хорошо лгать - тем более.
  - Это многое объясняет. Тогда начинай. Как все это произошло и зачем?
  Такеши вздохнул и немного собрался с мыслями.
  - Это случилось чуть меньше пятидесяти лет назад. Я только закончил полную подготовку в Союзе и ожидал своего назначения. Новички всегда после обучения идут в охрану к мелким чиновникам или сыновьям каких-нибудь аристократов. Так мы набираемся опыта перед действительно важными делами. "Союз Белых Бабочек" подготавливает телохранителей для важных персон, так что все было в стандартной форме. Но мне выдали иное задание...
  - Следить за Юске?
  - Да. Нужен был молодой парень, которого будут обучать как синигами и который будет следить за объектом. Я подходил идеально... Юске... удивительный человек... Подсадить 'крота' в омницукидо пытались уже давно, но их всех рано или поздно раскрывали. Капитан Сой Фон прекрасно умеет находить лазутчиков, но сразу же их не ловит, предпочитая скармливать им ненужную информацию. Так что 'идеального крота' они искали давно и... нашли...
  - Юске так хорош?
  - Ты его даже не заподозрил за все эти годы, так что сам понимать должен, - фыркнул синигами. - Он воистину превосходный актер, лжец и лицедей. Его мастерство настолько велико, что даже я был обманут им некоторое время... Он был так хорош, что напугал своих нанимателей, да так, что они попросили 'надзирателя' для него. Моей задачей было следить, чтобы Юске выполнял приказы и не выходил за рамки дозволенного... Никому не хотелось, чтобы он их предал, а он мог это сделать в любую минуту.
  - Неужели на него не было рычага давления?
  - Вообще. Друзей, родных и близких, у него никого нет. Он быстро дал это понять всем. Он некоторое время водил нанимателей за нос, делая вид, что ему очень важна одна девушка. А потом же сам ее и убил, показав всем, что у него нет слабого места, на которого они могут давить...
  Такеши был сам в шоке, когда увидел это.
  Он был уверен, что у Юске с той девицей все серьезно, он поверил, что между ними была любовь, но затем... он ее убил. Причем не как маньяк или псих, нет, Юске не сумасшедший и от убийств удовольствия не получает. Он убил ее быстро, легко, без боли. Словно она не человек, а просто вещь, от которой так легко отказаться.
  
  - Вот какой я, Такеши, - с усмешкой тогда сказал он, стоя над трупом любимой. - У меня нет слабостей.
  Этот человек считал родных, любимых и друзей слабостями, от которых он был готов сам избавиться.
  Человек без сердца...
  
  Это было произнесено так, будто для него это естественно, словно дышать. Для него врать, втираться в доверие и разбивать сердца было таким легким действием, словно он просто пуговицу отрывал, а не судьбы ломал.
  Если честно, Такеши до сих пор не видел каких-либо причин для устранения той девушки. Заставить тратить хозяев силы, чтобы заполучить бесполезный рычаг, было бы куда выгоднее. Но Юске рассудил иначе. Наверное, это стремление доказать себе и окружающим, что у него нет никаких слабостей, было единственной настоящей слабостью человека по имени Цутия Юске.
  - Он рассказывал о своем прошлом?
  - Иногда, да и то, я не уверен, говорил ли он правду или придумал все. С ним ни в чем нельзя быть уверенным...
  
  - Когда я был маленьким, я рос среди других сирот в дыре, именуемой 76-м районом, среди других таких же беспризорников, чьи родители или подохли от рук бандитов, или спились, или нас просто выкинули как лишних ртов, - говорил он, когда они были одни. - Я был самым маленьким и слабым среди остальных детей, а потому еда мне всегда доставалась последнему, да и то, одни объедки. Те, кто был старше и сильнее, издевались надо мной и порой даже последнее отнимали...
  Он говорил это со странной улыбкой на лице, словно это не тяжелое прошлое, а какой-то анекдот, который ему самому кажется забавным, если не смешным.
  - В один день мне удалось найти на улице черствый кусок лепешки, - продолжил красноволосый свой рассказ. - Она была больше обычного моего обеда, да и не ел я несколько дней, а потому захотел сразу ее съесть, но на мою беду меня нашел один из старших мальчишек. Он избил меня, отнял мою лепешку и насмехался над моей ничтожностью....
  Юске покачал головой:
  - И тогда во мне будто что-то сломалось... Я взбесился и был невероятно зол. Когда тот парень отвернулся и собирался уходить с моей едой, я схватил булыжник, догнал его и пробил ему череп! - заявил он, и от такого Такеши стало как-то не по себе. - Я бил его по голове камнем, пока его мозги не вытекли на землю, затем отнял свой хлеб и съел его...
  Он, улыбаясь, втянул воздух в легкие.
  - Тогда я и понял, что в этом мире выживают не сильнейшие... а самые хитрые, самые подлые и коварные. Бить в спину эффективнее, чем в лоб, и даже сильнейшие могут пасть от такого удара... Правда, не все так беспечны, как тот идиот... Ну и что? Я просто должен стать тем, кому доверчиво подставят спину даже самые недоверчивые. И я поклялся в тот день, что взойду на самую вершину!...
  
  - Было ли это приступом откровения или же он просто придумал эту историю, но она отлично характеризует его. Он желал величия и вырваться из бедности, а для этого был готов на все....
  Карас поморщился, поняв, к чему он вел.
  - И тебя, Карас, он ненавидел больше всего на свете... Он обычно не испытывал особых эмоций к окружающим людям, но тебя он возненавидел так, что в тот день я в первый и последний раз увидел его настоящего...
  
  - НЕТ! - закричал он, опрокинул стол. Ударом кулака он разрушил шкаф и избивал мебель, пока целой в комнате не осталось. - Урод! Сволочь! Ненавижу! Ненавижу! Ненавижу!
  - В чем дело? - спросил Такеши. - Нам же выгодно это. Будучи в свите Ученика капитана, мы сможем действовать свободнее. А если станем его друзьями, то он сам будет покрывать нас.
  - Заткнись! Он просто уничтожает все мои планы! Как я могу достичь вершины, будучи в чьей-то тени?! - бесился Юске, и такое поведение было не характерно. - Мой план я составлял годами, и он был идеален! Быстро закончить обучение в Академии с выдающимися результатами и привлечь внимание Второго отряда. Там бы я за несколько лет проявил бы с себя с лучшей стороны, стал бы душой компании и самым доверенным человеком. Меня бы пригласили в омницукидо, и я не сомневаюсь, что легко бы достиг высокого звания. Я не слепой идиот и трезво оцениваю свои способности, а потому знаю, что говорю. Всего за десять лет я бы из рядового стал бы одним из самых доверенных людей капитана и, может, даже соблазнил бы ее... А теперь из-за этого урода я задвинут на второй план! Я теперь всегда буду в его тени! Меня всегда будут оценивать через него, и это конец моим желаниям!
  Такой тирады Такеши решительно не ожидал. Планов своего компаньона он никогда не знал, а теперь просто не понимал, что ему сказать.
  Юске вскоре успокоился. Он вновь вернул себе хладнокровие и пришел в себя.
  - Работа есть работа, и я ее выполню, - произнес он. - Карас... придет время... и я убью тебя! Ты умрешь, потеряв все, что тебе дорого и что ты любишь! Я разрушу все, что ты ценишь! Само твое существование является тем, что я ненавижу!
  
  - Он профессионал, а потому не совершал ошибок и сумел стать всем другом, - рассказывал Такеши. - Он не пытался подставить тебя или убить, так как понимал, что второго шанса у него не будет. Ну и в твоей тени он действительно мог действовать свободно. И просто ждал официального разрешения на твою ликвидацию, вот и принес твой Проект нанимателям, чтобы они дали добро.
  - М-да, такого я не ожидал, - хмыкнул Карас. - Думаю, он был недоволен, что не сумел лично убить меня и высказать все, что хочет.
  - О, ты не представляешь насколько, - улыбнулся Такеши. - Он хотел поглумиться над тобой тогда и целую речь приготовил. У него вообще первоначально были планы заняться твоей семьей и друзьями. Но, поскольку это было бы слишком подозрительно и могло навести на него, с мечтами подсадить Йоко на наркотики, а Хебико продать в сексуальное рабство, ему пришлось расстаться. Да и с твоей смертью некому было это показать, а потому быстро остыл... Ну и злить и так расстроенную Сой Фон он побоялся. Несмотря на все свои таланты, особой силой он никогда не обладал.
  - Ну и мразь я пригрел, - покачал Куроки головой. - Никогда бы не подумал, что он настолько отвратителен. Тебя он, я так понимаю, тоже провел?
  - Да, он сумел оторваться от меня. Подставил, из-за чего меня разжаловали, но вместо увольнения он 'помог' мне вернуться сюда. Наниматели думают, что контролируют его, что твоей кровью повязали на верность себе, но более чем уверен, что он уже готовит план, как от такого контроля избавиться. Он такой, планов всегда много. Благо, твое влияние действительно оставило след, и его как отдельную личнось не воспринимают, все еще поминая тебя. Это очень сильно его злит. Потому место командира 1-го взвода вряд ли в ближайшие годы светит ему.
  - Хоть что-то хорошее...
  Они оба замолчали и просто смотрели на огонь...
  Когда-то давно они ведь так же все сидели. Одной дружной компанией, и это действительно было счастливое время. Такеши был счастлив тогда.
  В Союзе у него были друзья и семья, он был там как дома, но тут среди всех этих людей он тоже ощущал тот уют и покой... Пусть все это и было пропитано ложью и фальшью, но это была красивая иллюзия, которая хоть и ненадолго, но сделала его счастливым.
  - Спасибо, Карас...
  - За что?
  - Что... дал мне высказаться... - признался он. - Я... давно хотел хоть с кем-нибудь поговорить... Ты не представляешь, что такое желать общения, но не иметь возможности хоть немного побыть собой... Понимать, что ты натворил, но при этом все равно тебя считают другом... - он вздохнул. - Я не пытаюсь тебя разжалобить или вымолить помилования, но я все равно считал тебя своим другом... И пусть я этого не заслуживаю, но я... давно хотел тебе сказать... - он сделал паузу и собрался с силами, крепко сжав кулаки и подавив выступающие слезы. - Прости меня... командир... Я... подвел тебя... Я подвел всех...
  Он ничего ему не сказал.
  Такеши понимал все.
  Ему в любом случае нет пути назад.
  На его плечо легла рука.
  Он повернулся к нему и увидел...
  Пусть в них была чернота, а лицо его побелело, но это был тот самый взгляд... Добрый и понимающий, взгляд командира, который был ему другом. Взгляд человека, которым Такеши искренне восхищался. Тот, кто не смотря на удары судьбы и не менее тяжелые испытания, какие прошел в свое время Юске, и он все равно не опустился и пронес свои идеалы. Это тот человек, которого Минами Такеши всей душой уважал.
  - Я прощаю тебя... мой друг...
  Улыбка... добрая и светлая...
  Его слезы скатились по щекам и камень вины, все эти годы давивший его, наконец-то, отпустил его...
  Это было последнее, что он увидел... перед тем как темнота поглотила его...
  
  ***
  
  Когда его глаза закрылись, а сердце остановилось, я поднялся на ноги и глубоко вздохнул.
  - Я прощаю тебя, Минами Такеши, - произнес я, стоя над телом убитого друга. - Но грехи твои простить может лишь Король Духов... засыпай и проснись в иной жизни... Я буду ждать тебя вновь... За своей спиной... как раньше...
  Те, кто был нам дорог, возвращаются.
  Я верю в это.
  Такеши не был плохим человеком. Он был просто исполнителем, который делал то, что должен. Он так воспитан и нет смысла гневаться на него...
  Я действительно прощаю его.
  Ячи была просто дурой, которая попала в такую ситуацию отчасти по моей вине, а Такеши просто не мог поступить иначе. Он просто оказался заложником своего долга, и его личные желания были не важны.
  Он мог просто покончить с собой, едва увидев меня. У бойцов омницукидо есть много способов это сделать, а у любого из 'Белых Бабочек' достаточно решимости, чтобы умереть в любой момент. Да, я, скорее всего, смог бы ему помешать... Но он даже не попытался, предпочтя мирно побеседовать. И пусть он предал меня, но мне было приятно узнать, что он все равно считал меня своим другом...
  Быть может, распорядись судьба иначе, все могло бы закончиться по-другому. Он мог бы быть моим другом, верен только мне, и ничего плохого бы не произошло...
  Но все произошло иначе...
  И теперь еще одна душа была загублена...
  - Юске... - произнес я. - Я тоже... ненавижу тебя... И твоя смерть будет ужасной... за всех, кого погубили твои безумные амбиции...
  Я посмотрел на мертвого Такеши. Я убил его быстро, тихо, без боли и страданий. Это было меньшее, что я могу для него сделать. Оставить его в живых я не мог. Это бы сделало ему только хуже.
  Он провалил задание, он больше не мог надзирать над Юске, а потому по правилам таких организаций он провалил свое задание. Не знаю, позволили бы ему вернуться, но я бы на их месте Такеши не возвращал.
  Уйти из Готея просто так невозможно, а потому его неожиданная пропажа вызвала бы слишком много вопросов. И вопросы эти, так или иначе, привели бы к Юске, а этого заговорщикам явно не хотелось. Так что Такеши оставили бы тут до тех пор, пока Юске полезен или жив, а это вряд ли бы изменилось в ближайшие годы.
  А даже если бы я не убил его, компромат в руках Квана, так или иначе, попал бы в руки его сестры, и участи Такеши не позавидуешь. Его ждала бы или казнь, или пожизненный срок в Гнезде Личинок.
  Так что моя милосердная смерть лучшее, что я могу ему дать...
  Перед тем как уйти, я инсценировал битву между нами. Мне не хотелось уродывать тело Такеши, но если его найдут таким, то это может навредить его родным. Он ничего мне про 'Белых Бабочек' не рассказывал, но доказать это невозможно, потому, думаю, он и сам бы понял, почему я так поступаю.
  Да и Юске может что-то заподозрить, потому лучше перестраховаться.
  Завтра его найдут и начнется шум, а потому кое-что еще нужно сделать именно сейчас.
  Надеваю маску и иду к выходу.
  - Осталось только достать мой меч...
  
  
  
  
  Глава 54. Лицом к лицу.
  
  Здание Второго отряда ночью выглядит таким пустым и холодным. Ровные коридоры, местами скрипучий пол, чтобы было слышно, когда кто-то идет по ночам. Но я слишком хорошо знаю все половицы в этом здании, чтобы так глупо попасться. Да и умею я ходить даже по такому полу, и пусть я двигаюсь на костяных ножках, но звука мои шаги не издают.
  Когда я вернулся сюда, то на меня нахлынули воспоминания.
  Как я просыпался рано утром и бежал на тренировку, потому что снова проспал. Как стоял возле комнаты учителя, ожидая ее на тренировку. Помню, как бежал, подскальзывался тут и влетал в чей-то кабинет, сбивал кого-то с ног или вообще по глупости вылетал в окно, где меня у самой земли ловила за шиворот учитель, а затем отчитывала как нашкодившего котенка за очередной погром.
  Или когда я опять что-то натворю или где-то проколюсь, по этому самому коридору я улетал аж на четвереньках от гнева капитана.
  Оказаться тут вновь после ста лет... просто... нет слов, как передать все это.
  В здании своего взвода было тоже приятно, но воспоминания о прошлом порождали и тяжелые думы о предательстве, но тут... Тут были только 'хорошие' воспоминания...
  А тут меня Учитель на крючок подвесила и оставила так висеть пару часов в наказание, когда меня споил Киораку-сан и я, будучи слегка не в себе, подсмотрел под юбку капитану Уноханы. Да, она не разозлилась на меня, а я потом долго извинялся за тот проступок. По-моему, больше всего как раз и досталось капитану Киораку. Ему потом пришлось около месяца стороной обходить все больницы.
  Да, больно меня тогда учитель отделала.
  Еще одна причина, почему алкоголь я избегаю.
  Вскоре я дошел до кабинета нашего лейтенанта.
  Омаэда-сан не был особо приятным человеком, но я никогда не считал его ужасным или ненадеждым. Да он тот еще фрукт, но отряду он предан полностью и никогда не предаст нас.
  Так что я, несмотря ни на что, всегда был с ним вежлив и учтив.
  Пусть его никто не уважал, но я все равно относился к нему с достоинством, которое он порой и сам в себе не видел.
  Открыв дверь в кабинет, я увидел привычный бардак и хаос.
  Тут же я нашел и свой маленький столик, заваленный папками и пылью. Видать, его используют как тумбочку, однако и на столе самого лейтенанта немало бумаг. Похоже, иногда он тоже работает.
  Улыбка сама расползается на лице, хорошо, что на мне маска.
  Так или иначе, но нахождение тут подняло мне настроение после недавнего разговора.
  Узнать все это о Юске...
  Я ожидал всякого, но не такого...
  Омерзительный человек, который не заслуживает и крупицы жалости.
  Такеши, при всех его действиях, все же не вызвал во мне ненависти к себе. Вообще. Даже Ячи я был готов убивать, а вот его мне было даже жалко лишать жизни, но это было необходимо. Так нужно.
  Но Юске не получит легкой гибели...
  Он будет страдать... медленно умирая и сожалея обо всех своих действиях и вспоминая всех, кого загубил...
  Все потом...
  Йоко сказала, что мой меч находится в комнате капитана. Идти туда несколько боязно, ибо я могу разбудить ее и тогда проблем не оберёшься, но свой занпакто я забрать обязан. Мое крыло... мое оторванное крыло должно вернуться ко мне...
  Открываю дверь и тихо проникаю внутрь.
  
  'Я тень, у которой нет звуков, которая не дышит и не ощущается. Меня не существует. Когда я прихожу и ухожу, об этом никто не узнает'.
  
  Слова, написанные отцом нашей Йоруичи, в книгах по работе омницукидо. Он не только писал учебники, но и любил пофилосовствовать.
  И вот сейчас я легко проник внутрь и плавно двигаюсь по комнате.
  Я пришел сюда для определенной цели, и ее я уже вижу.
  Как и сказала Йоко, мой меч накрыт тканью....
  И я ощущаю его...
  Пустая оболочка, но она все еще помнит, что была вместилищем для моей силы... Пустая раковина зовет наполнить ее вновь силой и кричит, желая вернуться ко мне. Вот сто лет разлуки и подошли к концу...
  Тихо подхожу к нему и беру костяной рукой...
  - Ты весьма хорош, - послышалось за спиной.
  Так и знал, что легко это не будет.
  - Я старался, - отвечаю ей. - Что меня выдало?
  - Я капитан омницукидо, - говорит она. Ее голос заставляет мое сердце бешено стучать в груди. Ее запах... Никогда не думал, что ее запах, которого я не ощущал уже сотню лет, может вскружить мне голову. - Пусть ты мастерски скрываешься, но меня так легко не обмануть.
  - Понимаю, - сказал я, оборачиваясь.
  За моей спиной стояла она во всем своем великолепии. Даже эта пижама нисколько не портила ее образ. Очень мило смотрится, и за годы она ничуть не изменилась. Все такая же красивая и смертоносная...
  Учитель...
  Аж не верится, что я ее встретил вновь...
  Мне тяжело подобрать слова, какие только можно сказать в такой ситуации.
  Она была мне очень близким человеком. Наставник, старшая сестра и даже нечто большее. Жаль, это большее так и не смогло сформироваться, просто не успело, но сейчас я ощущаю к ней нечто... нечто сродни... Не могу подобрать слова...
  Моим первым порывом было сорвать маску и показаться ей, но я сдержался...
  Хебико и Йоко смогли принять меня, но вот Учитель... Она капитан, и в отличие от них долг давит на нее куда сильнее. А потому не разобью ли я ей сердце, показавшись сейчас? Я не хочу, чтобы она плакала...
  - Ну, здравствуй, Сан Венганза, - фыркнула она. - Или мне называть тебя Широки Хотару?
  Широки Хотару...
  У него что, фамилия была?
  Я как-то не обратил внимание...
  Блин, как неловко получается.
  Так, спокойно.
  То, что меня примут за него, вполне ожидаемый исход. Мои способности уже видели, а потому предположить такой исход вполне могли.
  - Твое тело пропало на следующий же день из морга, и как же ты это провернул?
  Тела Хотару не осталось. Я его всего поглотил в тот день, но отвечать такое нельзя.
  - Кто знает, - пожимая плечами. - Вуаль таинственности всегда красиво подчеркивает загадочность персонажа.
  - Мне ты расскажешь все, - мрачно заявила она. Ее занпакто уже был активирован. - А пока... положи то, что взял, на место!
  
  ***
  
  - Положи то, что взял, на место! - повысила она голос.
  Она сама не прикасается к его мечу и видеть, как какая-то тварь трогает память ее ученика, вызывало в ней гнев. Тот, кого убил ее ученик, сейчас тут и пришел за его клинком. Последнее, что осталось у нее от самого дорогого человека. И она никому не позволит даже прикасаться к нему.
  Она однажды сломала руку одному аристократишке, с которым общалась в кабинете и который решил потрогать штуковину своими ручонками.
  Лишь осторожность перед возможным убийцей капитана Айзена не дает ей броситься убивать пустого. Каждая секунда, пока занпакто находится в его руках, вызывает в ней ярость, которую она подавляет, но долго это продлиться не может.
  - Боюсь, я не могу этого сделать, - вибрирующим голосом произнес он. - У меня на это оружие определенные планы.
  - Хочешь уничтожить Готей его оружием?
  - Нет, - пожал он плечами. - Меня не волнует Готей, и уничтожать синигами не входит в мои планы.
  - И какие же у тебя планы, Онигумо?
  Он поднес одну из рук к лицу и поднял указательный палец.
  - Это... секрет...
  У Сой Фон дернулся глаз. Она терпеть не могла эти театральные выкрутасы и шутки. Ее просто злили подобные клоуны, и сейчас перед ней еще один такой.
  - Тогда я выбью из тебя все ответы...
  Сюнпо!
  Они рванули одновременно!
  Сразу десяток ударов Сузумебачи понесся к пустому для удара, но все они оказались остановлены костяными руками пустого, который действовал не менее быстро и двигался с такой же скоростью. Сражение двух мастеров Поступи представляло собой игру в шахматы, где каждый ход необходимо было просчитать на десяток вперед, действуя и не действуя одновременно.
  Со стороны было похоже, будто они эту секудну не двигались, а мебель и стены вокруг них сами разрушились!
  Удар! Удар! Удар!
  Две руки пустого работали на полной скорости его движений, отбивая ее коготь.
  Удар ногой, он блокирован коленом. Рассечение когтем, он закрывается руками, толкает, атакует когтями, но они не достигают ее.
  Шаг! Шаг! Шаг!
  Он пытается сбежать, но она не дает ему подступиться к коридору и окну.
  - 'У него четыре руки, но защищается он только двумя. В одной он держит меч, а что делает второй?'
  Четвертая рука по какой-то причине была заведена за спину и была скрыта от глаз.
  - 'Хамонки не появляются на руках, значит, они не часть его тела'.
  Добраться до тела пустого оказалось проблематично. Коготь увязал в накидке, под которой было что-то вроде брони, которая не давала добраться до плоти.
  Удар! Удар! Уда...
  Что-то упало перед ее глазами...
  Резко назад - и часть потолка падает между ними!
  Здание начало трясти и шатать!
  Только сейчас она увидела его нити, которые... проходили сквозь стены и потолок.
  - Сволочь! - зарычала она.
  Сюнпо!
  Удар!
  Он уклонился резко влево - и потолок осыпается, он рванул к окну, но она блокировала путь. Тут другая стена обваливается, и путь в коридор открывается.
  Сюнпо!
  Она преследует его, не давая ему уйти.
  Оттолкнуться от стены, перепрыгнуть обвалившуюся балку и пару шагов пробежать по потолку. Пустой обладал не меньшей маневренностью, а его странная техника поступи оказалась очень необычной. С таким она раньше не сталкивалась, даже сражаясь с адьюкасами.
  Вновь взмах рукой, нити снова рассекают здание, проходя через деревянные стены, как нож сквозь масло.
  Вот они достигают стены, которая разрезается и открывает проход наружу!
  - 'Не уйдешь!'
  Сюнпо!
  Она максимально ускорилась!
  Четыре рывка одновременно, и три смены положения, какие возможны в таким тесном коридоре с обваливающимся потолком.
  Быстро достигает его спины!
  Удар!
  Когонь входит через накидку, прямо в плоть его спи...
  Его облик растворяется в воздухе!
  - 'Остаточный образ?' - с шоком поняла она. Враг оставил позади себя обманку, которую она в порыве эмоций не распознала.
  Сам пустой уже был вне здания и мелькнул раз, а затем ускорился в несколько раз, быстро уходя и скрываясь...
  Вылетев из здания, Шаолинь некоторое время смотрела ему в след. Она была в бешестве от того, что кто-то украл ее дорогое сокровище, а ее гордость Мастера Хохо была задета таким дешевым трюком с подменой.
  Но все, что она могла, это от гнева сжимать кулаки и тихо рычать в пустоту.
  За спиной обваливалось главное здание, благо в нем по ночам почти никого не бывает, а те, кто остаются, уйти от обвала вполне способны.
  - Я найду тебя...
  
  
  
  
  Глава 55. Оторванное крыло.
  
  Оторваться от капитана оказалось действительно сложно. Благо я предугадал нечто подобное, а потому разбросал свои нити по всему зданию и в нужный момент разрушил его. Я вряд ли кому-то там навредил, разрушение было весьма шумным и в тех частях, где никто не спал. Так что если спящий не совсем идиот глухой, то успеет проснуться и свалить. А если и проспит, то пусть лежит под завалом, в следующий раз чутче спать будет. Чтобы помереть при крушении трехэтажного здания, даже рядовой должен быть редким неудачником.
  Учитель оказалась настойчивее, чем я думал, и пришлось использовать хитрость. Это, как выражается Такеру, 'палево', ведь пустые техниками синигами не владеют. Конечно, принцип остаточного изображения можно повторить с помощью любой техники перемещения, так что вряд ли кто-то свяжет это с Куроки Карасумару, скорее уж подумают на развитие сил пустых при дворе Баррагана, чьим глашатаем я по привычке представился Киораку. Не собирайся я вскоре раскрыться, подложил бы этим его величеству солидную такую свинью... Так или иначе, пока моя личность сокрыта, а после того как я убью Юске, это уже будет не особо важно.
  Хотелось бы и сделать все и сразу, но я уже нашумел. К тому же проникнуть в полупустое здание отряда было куда проще, чем на базу 1-го взвода. Там ребята серьезные, потому тихо убить Юске не получилось бы, как следствие, о возвращении меча можно было бы забыть, а Куроцубаса важнее. Теперь же осиное гнездо разворошено и тихо не получится даже печеньки с отрядной кухни спереть.
  Пока я двигался в сторону укрытия, пульсация от меча все нарастала.
  Я ощущал что-то невероятное в себе, и мне хотелось поскорее найти укромное место и заглянуть во Внутренний мир.
  Сто лет. Целых сто лет разлуки с моим мечом подошли к концу!
  Сегодня я верну свою силу синигами!
  Добрался до укрытия, где засели Йоруичи с Ичиго и Такой.
  Тут уже вовсю шла тренировка. Ичиго сражался с воплощением своего занпакто в окружении сотен мечей. Битва между ними шла жесткая, хотя очевидно, что Зангецу только делает вид, что хочет убить парня. Действует жестко, брутально, но не смертельно, чтобы заставить парня развиваться.
  За этим всем наблюдали Йоруичи и Така, распивая бутылку саке и скрашивая ожидание светской беседой. Тем самым видом светской беседы, когда каждый пытается вытянуть из собеседника побольше информации и ничего толком не сказать в ответ. 'Временное перемирие' во всей красе.
  Встал у своего друга.
  - В чем цель тренировки? - спросил я.
  - Ичиго нужно найти 'настоящего' Зангецу, - хмыкнул он.
  - А, это, - понял я. Тут не нужно быть гением, чтобы понять, что 'настоящего' среди всех этих мечей нет. Настоящий только тот, который ты сам захочешь сделать. Одно то, что мечи Зангецу не особо ломаются в отличие от мечей Ичиго, уже говорит о многом. Это означает, что цель глубже и сложнее, чем, кажется на первый взгляд, но Ичиго не сразу поймет. Все же парню нужно это прочувствовать, а не словами донести. - Ну, удачи ему.
  - Ты все сделал?
  - Да, все готово, - киваю ему. - Мне нужно уйти на медитацию. Планы, как действовать дальше, обсудим завтра.
  - Хорошо.
  Йоруичи меня старалась игнорировать, впрочем, как и я ее. Наши отношения вряд ли выйдут за рамки враждебного нейтралитета.
  Я отошел подальше от поля боя и, присев на вершину скалы, закрыл глаза и погрузился в свой Внутренний мир...
  Изменения возвращением вместилища стали видны сразу.
  Мои черные столбы, что заполонили безжизненную равнину, вибрировали. Паутина, опутавшая все вокруг, пульсировала светом, идущим по ним, словно это гирлянды бледного цвета. Черные коконы, висящие на ней, дергались, словно по ним проходил электрический ток. Небо над головой из пустой черноты начали наполняться звезды, а мрачная луна с каждой секундой светлела и приобретала более реальную форму.
  Легкий ветерок коснулся моего лица и потрепал волосы.
  Как давно в этом месте не было ветра...
  И в центре всего этого сияла кристаллическая колонна.
  Я поспешил к ней...
  Земля возле колонны обросла травой и цветами, жизнь возвращалась в мертвые земли, как и было раньше. Но рассвета не видать, а значит, пустота никогда уже не покинет меня...
  Я это чувствую...
  Силуэт девушки в кристалле стал более четко виден.
  Черные и белые волосы зашевелились, тело стало двигаться и будто просыпалось. Колонна все еще была целой и нерушимой, но внутри нее уже не ощущался сковывающий лед. Теперь все выглядело, как будто она наполнена водой, как аквариум, внутри которого плавала полуобнаженная девушка с черным крылом за спиной.
  - С пробуждением, Куроцубаса, - улыбнулся я.
  Глаза с черными и белыми ресницами начали открываться, показывая мне сияющие разные радужки...
  Она проморгалась, а затем посмотрела на меня...
  Ее нежная улыбка словно сияла солнечным светом, а я, как уставший в вечной тьме мотылек, тянулся к ней...
  - Карас... - ее голос прозвучал будто отовсюду сразу. Этот голос, тот самый, который я вот уже сто лет не слышал. - Ты...
  - Куроцубаса...
  - ДЕБИЛ!!!! - мощый ор чуть было не сбил меня с ног! Не будь я во внутреннем мире, мне бы ушные перепонки бы взорвало. - КАКОГО ХЕРА ТЫ ТАК ДОЛГО?!!! Я УЖЕ СРАНЫЕ СТО ЛЕТ ДОХНУ ТУТ ОТ СКУКИ И ТВОЕГО НЫТЬЯ!!! ОХ, КАК ЖЕ Я ЗЛА!!!!
  Я упал на траву и глупо хлопал глазами, смотря на нее.
  - Как ты посмел стать пустым и пожирать души?! Какого черта тут столько паутины? Ты хоть знаешь, что я боюсь пауков?! Ты что тут устроил, пока я спала?! Тебя вообще нельзя одного оставить, и ничего тебе, криворукий придурок, доверить нельзя!
  Все это она выпалила на одном дыхании, но ее слова только на миг ошеломили меня.
  - ЧЕ?!!! - возмутился я. - Что за наезды?! Ты вообще чем занималась эти сто лет?! Я тут, понимаешь ли, выживаю, дохну и страдаю, а она дрыхнет себе и пузико почесывает!
  - Не смей поминать мое пузико!
  - Ты еще ньйонкать начни.
  (Задрали воровать мой 'ньйон'!!!!)
  - Ах ты, неблагодарный подонок! Дай мне только выбраться, и я накостыляю тебе, пустой хренов!
  - Давай, выбирайся, посмотрим, как у тебя получится!
  - Ослина!
  - Вредина!
  Мы оба отвернулись обижаными и сердито засопели.
  Некоторое время во Внутреннем мире образовалась тишина, которая вскоре была разрушена двумя тяжелыми вздохами.
  - Полегчало? - спросил я.
  - Да, немного, - кивает она.
  Вновь смотрим друг на друга, и обоим неловко после сказаного.
  - Рад снова встретиться, Куроцубаса, - улыбаюсь ей.
  - Я тоже рада тебя видеть, Карас, - говорит она. - Пусть ощущать вокруг себя пустоту и неприятно.
  - Мне, казалось, пустота была во мне всегда.
  - Она была запечатана в 'черном столбе' и лишь изредка вырывалась наружу. И когда она выходила, она воплощалась через меня, а когда уходила, я забывала об этом... Но сейчас я и пустота разделены...
  - Разделены?
  - Да, теперь я и пустота находимся в разных плоскостях и пусть не противодействуем друг другу, но и соседство нам неприятно.
  - Ну, хоть что-то, - вздохнул я. - Ты... слышала меня... все эти годы?
  - Слышала, - усмехается она. - Я же всегда рядом и забочусь о тебе. Только ответить не могла.
  - Я чувствовал это... Что теперь?
  - Я пока не могу выбраться из этой колоны, - качает она головой. - Психологический барьер сломан, но силы за его стеной накопилось слишком много, потому если она разом хлынет сюда, то внутри тебя начнется настоящая буря.
  - Каковы последствия такой бури?
  - Мое полное перерождение, - сказала она. - Я - Куроцубаса, исчезну, а вместо меня... появится что-то новое... Даже я не могу сказать, что может случиться. Потому я пока держу барьер и постепенно ослабляю его. Пройдет время, и силы синигами вернуться к тебе в полной мере, даже больше.
  - Больше?
  - До Банкая осталось совсем чуть-чуть...
  - Банкай... - хмыкнул я. - Никогда не думал, что достигну этой силы...
  - Не раскатывай губу, нужно несколько месяцев или даже лет на снятие барьера полностью и стабилизации твоего Внутреннего мира, а уже после этого можно подумать насчет усиления.
  - Мне сила может пригодиться в ближайшие дни, но даже повышение способностей синигами уже что-то, - пожал я плечами. - А ждать я умею.
  - Вот и хорошо, а пока... давай поболтаем... Я соскучилась по общению.
  - Давай.
  - Расскажи подробнее о Косоку, я хочу больше узнать об изобретенной тобой технике...
  
  
  
  
  Глава 56. Неожиданные новости.
  
  Ситуация в Сейретее как-то успокоилась после вчерашнего дня. Пусть утро и оказалось довольно напряженным и тяжелым, но весь последующий день о риока и прочих проблемах никто ничего не слышал.
  Утро для Сой Фон оказалось действительно мучительно трудным. Мало того, что пустой ворвался в обитель синигами, так еще и разрушил ее, и украл крайне ценную для капитана вещь. При том украл прямо перед носом и сумел сбежать от ее гнева. Так еще и выяснилось, что он убил одного из ее людей.
  Останки Миниами Такеши были найдены сегодня в гостиной базы его взвода.
  Тело расчленено на части, следов боя не обнаружено. Больше похоже на то, что Венганза просто убил противника одним быстрым ударом своих нитей. Да, именно Венганза: характер срезов на теле совпадал с записями о жертвах Онигумо, и воспроизведению с помощью другого оружия такое не поддавалось.
  О случившемся она не стала сообщать Йоко.
  Девушка и так сильно психологически пострадала, и, если сейчас ей сообщить все это, она может сорваться и попытаться отомстить. А силы пустого она уже оценила. Сама бы его вполне смогла победить, а вот Йоко, при всех ее талантах, такого врага не одолеть. Так что ей и Шуан ничего не сообщалось.
  - 'Но он ее не тронул', - задумалась она. По ее рассказу пустой мог ее убить еще тогда, но не тронул. Вряд ли он не знал, что она его ученица, скорее всего, она просто была ему не нужна. Так же, как и Шуан Пэй. Почему он убивает одних соратников Карасу и оставляет в живых других?
  Все крайне запутано.
  Этим Сой Фон собиралась заняться лично.
  - 'Почему он убил только одного человека?' - спросила она себя.
  Вторженцы вообще с тех пор, как начали устраивать хаос в Сейретее, никого не убили. Они явно опасались возможной мести, потому действовали аккуратно. Но подобные опасения касаются только людей. Пустого по определению нет близких и родственников, о судьбе которых он мог бы заботиться, да и сам он достаточно силен, чтобы дважды сбегать от капитанов. Тем не менее он почему-то сдерживается, и пока убил только одного человека. Возможно, есть еще жертвы, но о них пока не сообщалось. Что вызвало такое поведение?
  - Стоит проверить стороннюю информацию.
  Как она поняла, Кван сражался в канализации и проиграл там, но его кто-то доставил до больницы. Точно не хотели повязаться кровью.
  Сначала умирает капитан Айзен, убийство которого вообще не понятно, кем и зачем было сделано. А теперь умирает Такеши. Рассказывать о случившемся Йоко она ничего не собиралась, но передала послание ее семье об усилении охраны.
  Его смерть хотя бы несет хоть какой-то смысл, а вот с капитаном все не ясно.
  Улик там вообще нет, а результаты вскрытия ничего не дали.
  Убийство той ночью было крайне нетипичным для Онигумо. Тело жертвы рассечено на куски, лицо сорвано с черепа, и кажется, что Венганза убил его в приступе бешенства. Но обычно Онигумо работал куда эффективней. Ненависть к синигами никогда не затуманивала его разум, он действовал расчетливо и хладнокровно. Даже если бы он решил выпустить пар, подобный ему человек скорее бы пытал Такеши часами, благо их уединение в пустом здании никто не нарушил бы до утра. Вместо этого уничтожать врага одной атакой...
  - Очень странно...
  После этого пустой направился в здание отряда, чтобы добыть его меч.
  Зачем монстру может понадобиться его пустой занпакто, она не знала. Потрескавшийся меч так и лежал у нее все эти годы, накрытый шелковым платком как напоминание о ее потерях...
  - 'Потом буду грустить'...
  Венганза предполагал, что просто так уйти он не сможет - вот и раскидал по всему зданию свои нити, чтобы в определенный момент разрезать здание. В результате обрушения никто не пострадал, ничего ценного не пропало, тайный архив и сейф вскрыты не были.
  Потери только в самом доме, но его давно стоило заменить на новое, отстроят заново. Сейчас они перебазировались в резиденцию 1-го взвода. Пока не отстроят новое здание, они побудут тут. Она сначала подумала перевести всех в особнячок 4-го взвода, так как он сейчас пустует, но, во-первых, там места маловато, а во-вторых, она чисто физически не могла там находиться. Болезненные воспоминания начинали ее мучать.
  - Ладно, все потом...
  Умер боец и пропал меч ее ученика... Что дальше?
  Так или иначе, что делать дальше, она решительно не знала.
  Риока куда-то пропали и не показываются. Вчера они весьма шумно выступили, но затем исчезли. Бойцы Седьмого отряда преследовали их, и после разрушения склада они улетели куда-то. Вот и не показывались никому.
  - Юске, - позвала она одного из своих прямых подчиненных.
  Боец в форме омницукидо появился в тени и приклонил колено.
  - Ты уже знаешь о том, что случилось с твоим другом?
  - Да, - ровным голосом ответил он.
  - Есть предположение, что это сделал Онигумо...
  Его глаза расширились.
  Онигумо не видел тогда лиц, но что-то узнать о друзьях ее Ученика он наверняка смог. Опять же не ясно, почему не тронул Йоко, но об этом можно и потом подумать.
  - Онигумо вчера выкрал Его занпакто, - продолжила она. - Могу предположить, что его целью является убийство друзей моего Ученика. До Минами Такеши он уже добрался, Имая Ячи мертва уже давно. Безопасностью Йоко, а также всех бывших бойцов 4-го взвода, я озаботилась. Остался только ты.
  - Мне нужно спрятаться?
  - Нет. Твоя задача быть рядом со мной. Я помещу на тебя специальную метку, благодаря которой смогу отслеживать твое местонахождение. Если Онигумо нападет, я буду знать это.
  - Как прикажете, капитан.
  Не хотелось бы ей использовать друзей своего ученика как приманку, но иного выхода у нее не было. Она просто не знала, как можно поймать Онигумо.
  Он весьма быстр, владеет какой-то неизвестной техникой передвижения. Она имела дела с 'Сонидо', но это было что-то совершенно иное, что она пока понять не могла. Видать, все эти годы Хотару совершенствовался.
  Проиграв ее ученику, он постарался стать сильнее и восполнить свои недостатки, и это ему удалось.
  Теперь остается только ждать, когда он вновь сделает свой ход.
  - Капитан! - к ней в комнату вошел Омаэда. Тучный лейтенант запыхался и выглядел растерянным. - Тут это, срочное донесение. Насчет казни той девчонки Кучики...
  
  ***
  
  Куроцубаса...
  Как же я скучал по ней, по ее голосу, по ее улыбке и поддержке. Одно то, что я вновь вижу ее живой и активной, переполняет меня радостью. Она ведь часть меня, другая сторона моей сущности, и без нее я сам был неполноценным. Теперь же, когда она вновь со мной, я чувствую себя тем, кем я на самом деле являюсь.
  Полноценной личностью.
  Тот холод, которым были пропитаны мои мысли и чувства, начал отступать, а давно забытая жажда жить вновь проснулась во мне. Раньше я думал, что после отмщения мне будет уже незачем жить. Что мне лучше будет уйти навсегда подальше от мира, чтобы не мешать людям или просто умереть.
  Но сейчас...
  Я вновь хочу жить.
  Да, мой облик еще не скоро станет прежним. Белая кожа, черные белки и металлические нотки еще долго не уйдут из меня, и на Руру я еще некоторое время буду похож, но процесс уже начал двигаться. Мое тело стало теплее, я вновь ощущаю, как кровь бежит по моим венам, а сердце бьется жизнью.
  Я - Живой!
  Я - Возродился!
  Пусть мое Крыло еще не прижилось, но я уже чувствую свои черные перья.
  Как сказала Куроцубаса, свой меч я использовать могу, всего на несколько секунд. Но мне пока и этого достаточно. Убивать капитанов я не планирую, а для того чтобы удрать, этого более чем достаточно. Меня и в Косоку догнать сложно, а уж при Ускорении вряд ли найдется тот, кто сравнится со мной. Ну, разве что если Главнокомандующий решит меня убить, но тут уж реально ничего не поделаешь.
  Несколько часов мы болтали с моим мечом, восполняя ту сотню лет молчания между нами.
  Так или иначе, болтовня болтовней, но что-то делать дальше нам необходимо.
  Ичиго тренируется, ребята пока живут в тайном домике Йоко и в безопасности. Их порадовало, что мы нашли Ичиго и с ним все в порядке. Только пойти к нему пока нельзя, ведь они тайно добраться до этого места не смогут, а тащить кого-то будет затруднительно. Так что я и Така мотались из места в место, для координации действий.
  Весь следующий день каждый из нас занимался своим делом.
  Я продолжал медитировать, общаясь с Куроцубасой, Така тихо сваливал куда-то, скорее всего, опять в архив бегал. Мы же попутно думали, как нам спасать Рукию.
  Просто так завалиться туда и отбить может быть очень сложно. После прошлого раза там наверняка усилили охрану и Бьякуя точно будет держать руку на пульсе. Так что стоит нам туда наведаться, как капитаны точно будут знать об этом и серьезного поединка нам не избежать.
  Плюс неизвестно что затеял Куро и как события пойдут дальше. До казни еще больше недели, так что время есть, но все равно ничего поделать мы не сможем.
  И ответ к нам пришел на второй день...
  В тайное убежище Йоруичи пришел... Ренджи...
  Вот уж кого я не ожидал, так это его тут...
  На логичный вопрос, как он нашел это место, парень просто пожал плечами. Скорее всего, ему Куро помог это место найти, чтобы передать нам важную новость.
  - Казнь Рукии перенесли, - заявил он. - Она будет казнена завтра в полдень!
  А вот это уже реально плохо.
  Мы рассчитывали, что у нас еще есть время действовать, но, похоже, придется форсировать события.
  - Черт! - зарычал Ичиго, сломав свой очередной меч. - Если времени мало... То я достигну Банкая до завтра!
  Парень пылает решимостью. Молодец. Так и нужно думать.
  - Усложни тренировку, Йоруичи, - сказал я. Она нехотя кивнула. - Ичиго, - обращаюсь к парню. - Тренируйся и не думай ни о чем постороннем. Если нам нужно спасать ее прямо из-под эшафота, то мы придумаем как. И да, Йоруичи-сан, - выделил я ее имя. - Вы в составлении и исполнении плана участвовать будете.
  - Ладно-ладно, - фыркнула она. - Я же уже сказала, что помогу.
  - Така, тебе, похоже, придется по Готею побегать.
  - Раз надо, так побегаю, - пожал он плечами.
  - Ренджи, - смотрю на рыжего парня. Тот слегка вздрогнул от моего голоса. - Нам нужна вся информация, какая у тебя есть.
  - Ты ведь тот самый пустой, о котором все говорят, - нахмурился он. - Омницукидо землю носом роют, ища тебя. Я слышал, что капитан Сой Фон жаждет тебя лично четвертовать.
  - Какая обидчивая. Думаю, не стоило разрушать главное здание отряда, - хмыкнул я.
  Шихоин чуть не упала от моего заявления. Ну, другого способа сбежать я просто не придумал.
  - То здание еще мой прадед построил! - возмутилась кошатина.
  - Давно стоило ту развалюху снести, - фыркнул я. - Пол скрипит, крыша течет и отопление паршивое.
  Девица явно обиделась, но ничего не сказала.
  Я же стал продумывать дальше.
  - Во-первых, я не думаю, что все капитаны единодушны в своем решении, некоторые точно против казни Рукии, - начал я. - Значит, велик шанс, что не только мы можем попытаться спасти ее.
  - Согласна, - кивнула Йоруичи. - Укитаке точно не оставит все, как есть. Он если не попытается, то хотя бы не станет нам мешать сделать все это. Киораку его лучший друг, так что он с ним будет полностью согласен.
  - Значит, с этими двумя можно будет попробовать выйти на контакт.
  - Сделаю, - кивнул Такеру. - Я поговорю с ними.
  - Рассчитываю на тебя.
  - Может, еще и попробуем Зараки привлечь? - предложила кошатина. - Бой с Ичиго его явно задел, и если предложить ему реванш, то можно заинтересовать его.
  На этих словах Ичиго вздрогнул.
  Да, мы уже активно торгуем его тушкой.
  - А остальные ребята? Они ничего против капитанов сделать не смогут.
  - Потому их стоит послать на другое задание. Например, пробиться к выходу. Пока капитаны будут заниматься нами, врата можно будет штурмовать, чтобы открыть проход. Думаю, они справятся с этим.
  Да, и не обидим их, оставив в безопасности, и от основных проблем отгородим. Гордость воинов нельзя ломать, иначе их доверие будет подорвано.
  - Делайте, что хотите, - сказал Ренджи. - Мне немного осталось, чтобы достичь Банкая, а потом я...
  - Будешь помогать нам, - в ультимативной форме заявил я.
  - С чего это?!
  - Потому что ты идиот! - повысил я голос. - Если тебе дать волю, то ты помрешь по пути. Пойдешь с нами.
  - Чего?!
  - А сам что задумал? Штурмовать эшафот в одиночку? Ты действительно такой тупой, раз думаешь, что сможет победить всех капитанов? Нет, уж лучше пойдешь с нами и будешь наравне со всеми помогать, чем помрешь там жалкой смертью, ничего толком не достигнув. Если хочешь помереть, попроси меня, я тебя прихлопну, это будет милосерднее.
  Он думал что-то возразить, но я его уже не слушал.
  - Теперь стоит решить, как нам действовать дальше. Просто так нам уйти не дадут. Если удастся привлечь на свою сторону кого-то из капитанов, то это нам поможет и отвлечет других.
  - Свою ученицу я возьму на себя, - сказала Йоруичи.
  - Хорошо, - киваю ей. Да, сам с ней я сражаться не хочу, но держаться поближе буду. Ее бойцы поддержки всегда рядом с ней, потому, чтобы добраться до Юске, мне придется быть рядом. - Тогда давайте действовать...
  
  
  
  
  Глава 57. Переговоры.
  
  Вечер в доме капитана Укитаке проходил в весьма напряженном молчании. Несмотря на присутствие его хорошего друга Киораку, который мог разрядить любую обстановку своим пристуствием, лучше ему не становилось.
  Оба капитана сидели перед столиком и обсуждали текущую обстановку, которая случилась в Готее.
  Началось с того, что на следующий день после убийства Айзена, попытки похищения Рукии и устроенных разрушений, вторженцы куда-то пропали. Они просто исчезли и вот уже второй день просто не появляются, о них ничего не слышно. Что довольно подозрительно.
  Единственное событие, которое произошло - это разрушение главного здания Второго отряда. Сой Фон рвет и мечет, так как у нее там что-то украли прямо перед ее носом. Ее гордость сильно задета. Насчет смертей неизвестно, пострадал ли кто-то, но ходят слухи, что кто-то все же погиб после этой стычки.
  Но с тех пор полная тишина.
  Укитаке уже обрадовался, что подобное затишье можно воспринимать положительно, что хоть одно из его прошений о пересмотре или отстрочки казни Рукии рассмотрят, но не тут-то было.
  Недавно им сообщили, что казнь перенесена. Теперь девушка будет казнена завтра в полдень.
  Настроение это никому не прибавило, а Укитаке просто не знал, как ему поступать.
  С одной стороны, он понимал, что старик ведет какую-то свою игру и мешать ему нельзя. Он понимал, что если вмешается, то может сильно навредить своему отряду и близким.
  Но с другой стороны он уже устал от всех этих грязных политических игр. Ему надоело, что Совет творит все, что захочет, а вместо того, чтобы противостоять им, они только сидят и смотрят. Синигами все больше и больше переходят на сторону Совета и предают товарищей, и их можно понять.
  Готей очень странно заботится о своих людях.
  Если бы не влияние Куроки Карасумару, приют для детей синигами, может, никогда бы и не открылся. Если бы не Айзен Соске, то какие-то продвижки по улучшению ситуации среди рядовых никто бы и не решил.
  И, к своему стыду, Укитаке сам ничего не делал, потому когда он узнал о том Проекте, то был одним из первых, кто поддержал его. Он тоже хотел изменений и хоть что-то сделать, но, увы, после смерти Караса все оказалось заброшено. Были намеки, что Бьякуя планировал возобновить работу. Об этом при встрече обмолвилась Шихоин Чинацу. Но теперь все это загублено такими событиями.
  Будто кто-то специально старается ухудшить положение вещей.
  И Главнокомандующий вместо того, чтобы как-то эту проблему решать, занят больше политикой и высокими вещами, а на низ не обращает внимание.
  Дерево гниет с корней, так и тут, если не начать решать проблему с меньшего, ничего нельзя исправить.
  А то, как Готей не защищает даже аристократку из благородной семьи, уже порождает волнения обычных синигами. Если уж высшие чины с влиятельными семьями не застрахованы от клеветы и подставы, то что уж про рядовых говорить. А то, что все это обвинение фарс, понятно даже самому тупому.
  - Я согласен с тобой, - кивает Киораку. Он за все время еще ни разу не прикоснулся к саке, что для него вообще не характерно. Пусть он и улыбался, но это было больше натяжная улыбка. - Я тоже устал от всего происходящего. Даже из моего отряда случались подобные подставы, но я тогда дал себя уговорить и не стал вмешиваться. Мне тоже противно от всего этого.
  - После смерти Каена она и так сильно пострадала, - вздохнул Укитаке. - Если бы не мое здоровье, то ей не пришлось бы проходить через весь тот стресс и убивать его. Это должен был сделать я, но.... Я просто не могу бросить ее...
  - Старик Яма будет в ярости, - усмехнулся его друг.
  - Знаю, но поделать ничего не могу, - решился капитан Тринадцатого отряда.
  - Чайку подлить? - прозвучал голос слева.
  - Да, пожалуйста...
  Оба капитана посмотрели друг на друга, поняв, что это не они говорили.
  Затем повернули головы и увидели третьего за их столом.
  Молодой пепельноволосый парень присел перед ними и разливал чай на троих. Одет он был в одежды Мира Живых и вообще вел себя довольно фамильярно перед ними.
  - Добрый вечер, - чуть улыбнулся он.
  Капитаны оба переглянулись.
  Как-то они не обратили внимание, что их стало трое.
  - Вы, риока, довольно дерзко действуете, - хмыкнул Киораку. - Проникновение на территорию отряда...
  - Я не проникал, а просто вошел через дверь, по пути поздоровался с Исэ-тян и даже дорогу спросил, - пожал он плечами.
  Капитаны третий раз переглянулись.
  Да, наглости этому парню не занимать.
  - И тебя так легко пропустили? - спросил Укитаке.
  - Ну, когда ты способен наводить иллюзии и владеешь гипнозом, ты становишься для всех лучшим другом, - усмехнулся парень, отпивая чая. - Отличный сорт...
  Киораку хмыкнул:
  - Ну-с, с кем имеем честь разговаривать?
  - А да, простите мою бестактность, - чуть поклонился он из вежливости. - Сэйто Такеру, маг, меченый, вторженец и просто очень хороший человек.
  - Очень приятно... Риока, значит, - хмыкнул капитан Восьмого отряда. - Ты друг того пустого в кривой маске. Венганзы.
  - Да, он привет передавал. Пришел бы сам, но переговоры с пустым могут не пойти, да и капитан Сой Фон на него немножко обиделась. Так что он трусливо спрятался, а отдуваться мне, - наиграно вздохнул парень. - Вечно я крайний.
  - И ты считаешь, что с тобой переговоры могут быть удачными? - нахмурился белоголовый капитан.
  - Ну, я отлично умею болтать. Плюс у меня реально есть, о чем с вами поговорить. Да и цели у нас, в общем-то одинаковые.
  - Вы хотите спасти Рукию.
  - Ичиго жаждет ее спасти, - покачал он головой. - Она спасла его и его семью, когда на них напал пустой, и передала ему часть своих сил. Так что парень считает своим долгом спасти ее. Ну и амурные дела между ними явно имеются, ведь ради ее спасения он решился учиться у пустого, а это многое говорит о нем.
  - Значит, это правда, что пустой учил синигами?
  - Венганза сам бывший синигами...
  Укитаке нахмурился.
  Он помнил о том пустом, вселившимся в тело Каена, так что примерно мог представить себе подобное. Да и явно не первый был случай, а о тех капитанах, ставших полупустыми, он тоже слышал. Скорее всего Венганза из их числа.
  - Личность его, я, увы, раскрыть не имею права, - сразу же заявил он. - Вен сам сказал, раскроется после спасения Рукии.
  - Предположим, мы поверим, что вы хотите спасти ее, - начал Укитаке. - Как вы намерены это сделать?
  - Ну, украсть Рукию по сути не сложно. Я недавно ее сумел из Башни вытащить. Сложнее свалить с ней, да и понять, куда бежать еще нужно. Другие капитаны сделать нам это не дадут. Одно присутствие Главнокомандующего просто поубивает нас.
  - Где гарантии того, что вы не обманываете нас?
  - Я могу их предоставить, - кивнул он, выпивая чай. - Во-первых, мы готовы после спасения передать Рукию вам, если вы готовы гарантировать ее безопасность, конечно. Во-вторых, я готов назвать вам место нашего убежища, в которое вы можете лично сходить, и убедиться своими глазами. Вон, с Ичиго поговорить можете. Он сейчас проходит тренировку под руководством Йоруичи, чтобы овладеть банкаем.
  - Шихоин Йоруичи тут? - искренне удивился Шунсуй.
  - Да, она и Урахара пытаются отмыть свои добрые имена после подставы сто десять лет назад. Его чистосердечное признание перед всем Советом разом валит на действующего в Сейретее иллюзиониста, правда это или нет, я даже не знаю. Хотя, учитывая то, что Шихоинь успела прибежать ему на помощь, решение было принято до слушания.
  Эта новость несколько напрягла их.
  Действительно, Йоруичи не успела бы подготовиться к похищению Урахары прямо из зала суда, не знай она заранее о вердикте. Даже если Урахара действительно был виноват, следствие над капитаном должно было растянуться на годы, и бежать из Башни куда как проще, чем из зала Совета.
  Неважно, был иллюзионист или не было, это очередной камень в огород того, как Готей заботится о своих людях. Им даже не дали возможности защищать или присутствовать на суде Урахары. Явно все было подстроено, чтобы его поскорее посадить. Если бы не вмешательство Йоруичи, его бы или отправили в Гнездо, или казнили бы.
  - Этот парень учится Банкаю? Разве временный синигами способен на такое?
  - Ичиго не временный, он полукровка. Он сын вашего пропавшего друга Шибы Иссина, так что что-то рассказать может.
  - Шиба Иссин жив? - удивился Киораку.
  - Да, живой. Он по каким-то причинам потерял свои силы и был вынужден жить обычной жизнью. Силы свои он только начал восстанавливать, если бы мог, сам пришел. Если хотите прибить его за то, что не дал знать, прошу в очередь.
  (Иссин вновь проснулся в холодном поту. Слишком часто за последние дни. Это явно не к добру)
  Да, таких сведений они точно не ожидали узнать.
  Шиба Иссин, тот веселый и ленивый капитан, хороший собутыльник Киораку, тип, что каждый день спорил со своим лейтенантом, ибо оба лентяи и работать не хотели. И вот этот человек, пропав на много лет, остепенился, завел семью и живет себе, как простой человек.
  Да, поверить в подобное сложно.
  - Почему вы решили обратиться именно к нам?
  - Это было не спонтанным решением, - усмехнулся он. - Перед всем этим мы собрали информацию и все проанализировали. Так что был велик шанс, что вы сами захотите спасти ее. Вот мы и решили с вами скооперироваться. Ичиго жаждет подраться с Бьякуей, Йоруичи собирается взять на себя свою ученицу, а вот Главнокомандующего мы при всем желании остановить не сможем. Ренджи и Вен со мной будут непосредственно утаскивать Рукию, пока остальные отбивают выход из Сейретея.
  - А кто на себя возьмет остальных капитанов? - заинтересовался Киораку.
  - Ну, Комамуру мы думаем стравить с Зараки Кенпачи. Я как раз после вас к нему пойду. С ним лучше последним говорить, ибо он ждать не будет и пойдет сразу бить ему морду. Если пообещать ему бой-реванш против Ичиго, с которым он недавно сражался, он точно согласится помочь нам.
  В это они могли легко поверить.
  Дай Зараки повод подраться, он согласится на все. А если сын Иссина достаточно силен, чтобы заинтересовать Кенпачи, то вариант действительно реальный.
  - Перед тем как дать свое слово, я хотел бы узнать, имеете ли вы какое-то отношение к смерти Капитана Айзена? - задал давно необходимый вопрос.
  - Нет, - покачал он головой. - Синигами и ранить-то собственным занпакто тяжело, а чтобы продавить реацу Капитана, будучи вооруженным его собственным занпакто, нужно быть Зараки Кенпачи. Скорее всего, капитан Айзен был убит другим оружием, а его занпакто призван замаскировать эту рану, но Зангецу Ичиго значительно шире стандартной катаны. Характер раны бы выдал при вскрытии. Мои перья пробивают капитанское тело с очень большой натугой, а другие атаки никак нельзя замаскировать под обычный удар мечом. Квинси потерял силы в битве с капитаном Куроцучи еще до смерти Айзена. Иноуэ - целитель, Шиба Гандзю - слишком слаб, чтобы зарезать капитана, даже если тот задерет лапки и подставит горлышко. Вен... Вен такое мог бы и потянуть, но у него алиби, когда был убит ваш Айзен, он находился на другом конце Сейретея, а на обратном пути вообще с вами встретился, - указал он на Киораку, - даже он не настолько быстр.
  - Значит, не ясно, кто это сделал....
  - Это сделал тот самый иллюзионист, что подложил свинью Урахаре, - заявил маг. - Тот, кто заманил нас сюда и устроил эту казнь. Человек с занпакто, способным влиять на чужое восприятие. Его целей и мотивов мы не знаем, хотя Урахара говорил о заинтересованности в некоторых экспериментах над пустыми и синигами.
  Капитаны вновь переглянулись.
  Они и не представляли, что вокруг них творились настолько безумные вещи. Какие-то планы внутри планов.
  - 'Кажется, мы слишком долго сидели в стороне', - мрачно подумал Джуширо.
  Он никогда не встречал занпакто способного влиять на чужое восприятие на таком уровне, но это должен быть кто-то очень сильный, раз он способен влиять даже на капитанов.
  Укитаке особо кольнули сведения о том, что этот некто ставил опыты на людях. Возможно, именно из-за него погиб Каен и его жена. И этот кто-то, скорее, скрывается среди капитанов...
  - Хорошо, - сказал капитан Тринадцатого отряда. - Я согласен помочь.
  - Я тоже.
  - У нас тоже есть кое-какие сведения, но обсуждать их я хочу с остальными, - дал он понять, что все же хотел полного общения, а не разговора через посредника.
  - Тогда, прошу за мной...
  
  
  
  Глава 58. День казни.
  
  Я хотел бы побыть один утром в день моей казни,
  Почувствовать грань между жить и не жить,
  Я давно хотел внести ясность.
  Я смогу поднять исподлобья глаза
  И ответить взглядом на выстрел...
  Я смогу включить в себе тормоза
  И прожить этот миг не так быстро.
  (Смысловые Галлюцинации - Утром)
  
  Новый день в Сейретее начался очень спокойно, как и прошлый и предыдущий. Уже три дня после вторжения в воздухе витает напряженная тишина. Сегодня это напряжение можно было почти физически ощутить.
  Странное осознание в головах капитанов было, что сегодня все разрешится. Сегодня настанет кульминация всех событий последних дней и все тайны станут явными. Через несколько часов начнется казнь Кучики Рукии, а затем события понесутся на дикой скорости. Они понимали это и готовились.
  Капитаны и их лейтенанты уже начали постепенно стекаться к месту казни.
  Первым туда прибыл капитан Первого отряда Ямамото Генрюсай со своим лейтенантом. Пожилой синигами выглядел крайне спокойным и невозмутимым, казалось, его совсем не трогает витающее в воздухе напряжение, и он совершенно спокоен. Его лейтенант также ничего собой не высказывал и представлял собой образец безэмоциональности.
  Следом к месту действий подошли капитан Второго отряда Сой Фон и ее заместитель. Сой Фон тоже была спокойна и холодна, но только внешне, внутренне же она крайне напряжена словно взведенная пружина, готовая сорваться с любой миг. Она не так уж и много спала этой ночью и, как никто другой, ожидала начала действий. Ее же лейтенант наоборот вообще не напрягался и не утруждал себя лишними размышлениями. Он бы и печенье свое прямо сейчас ел, если бы не присутствие Главнокомандующего, перед которым вести себя неприлично не стоит.
  Вскоре к эшафоту подошли капитан Унохана Рецу и ее лейтенант Котецу Исане. Вечно спокойная и мирная женщина заперла внутри себя всю свою кровожадность и не давала ничему внешнему поколебать ее. В противовес ей лейтанант Котецу Исане покусывала губы и явно места себе не находила от творящегося вокруг. Ей было неприятно тут находиться и если бы она могла, то даже не стала бы приходить. Исане было больнее всего смотреть на то, что собираются сделать с Кучики Рукией, а все из-за того, что она была просто очень доброй и ей физически было неприятно смотреть, как убивают человека. Так что для нее все происходящее было особенно отвратно. Юная девушка не понимала, почему Готей не защищает Рукию и почему позволяет всему этому происходить, но ничего поделать не могла.
  Капитан Седьмого отряда Саджин Комамура по какой-то причине отсутствует, но у такого пунктуального и верного Главнокомандующему человека должна быть весьма веская причина. Его лейтенант тоже отсутствует, как и лейтенант Хисаги. С последним простительно, ведь его капитан пропал, и, скорее всего, он просто занят делами в отряде, а остальные двое, как хорошие друзья отряда, помогают ему.
  Кучики Бьякуя капитан Шестого отряда прибыл предпоследним. Он пришел один, так как его лейтенант вчера сбежал из камеры задержания и где-то пропадает. На лице Бьякуи не было никаких эмоций или чувств, он спокойно встал рядом с остальными и просто молча ждал.
  Последними, кто прибыл в месту казни, оказался капитан Восьмого отряда Шунсуй Киораку и его милый лейтенант Исе Нанао. Киораку с вечной полуулыбкой на губах выглядел крайне расслабленным и спокойным, пожевывая тростинку, которую постоянно норовила отнять Нанао дабы капитан не позорил отряд своим поведением. Ну и сама она сильно волновалась, а потому так старалась себя отвлечь.
  - Остальные капитаны отсутствуют, - мрачно сказала Сой Фон.
  Ичимару Гин пропал куда-то со вчерашнего дня, его лейтенант пропал из камеры заключения. Вслед за ними пропал и Хицугая Тоширо и Мацумото Рангику. Канаме Тоусен так и не был обнаружен. Куроцучи Маюри тоже не удалось найти, а его люди в НИИ никаких вразумительных ответов дать не смогли.
  Зараки Кенпачи тоже не пришел и вряд ли прибудет, его, похоже, вообще не волновало происходящее.
  Джуширо Укитаке тоже пока не прибыл, но его особо и не ждут, так как у него вполне мог вновь начаться приступ, и он просто слег на больничный.
  - Что-то мне все это не нравится, - прошептала Сой Фон, но, похоже, никто не разделял ее опасения.
  Вскоре к эшафоту привели Кучики Рукию.
  Девушка выглядела внешне спокойной и не высказывала страха перед собственной казнью. Грустно, что она умрет из-за политических игр Совета, но раз Главнокомандующий ничего не предпринял по этому поводу, то, возможно, так и нужно. Она была несколько удивлена такой резкой сменой времени казни, но раз капитан Ямамото спокоен, то и ей не о чем волноваться.
  Девушку поставили у эшафота, и казнь официально началась...
  Время отчета закончилось, и наступил решающий момент.
  - Можно начинать, - произнес Главнокомандющий. - Начнем казнь...
  
  ***
  
  - Похоже, уже началось, - сказала Мацумото, обернувшись.
  - Нас это не касается, - мрачно изрек Тоширо. - Сейчас мы получим все ответы от Совета. Если Гин действительно связан со всем этим, мы все узнаем.
  - Как скажете, капитан, - грустно вздохнула Рангику.
  - Шевелись, нужно скорее все узнать...
  
  ***
  
  'За 15 минут до начала казни'.
  
  - Значит, говоришь, что я смогу получить бой-реванш? - заинтересовался Зараки Кенпачи, смотря на эту седую казявку, что пришла к нему договориться. Сначала он думал прибить недоумка, Ячиру даже успела ему пару оплеух выписать, но тот быстро начал говорить, а говорил он интересные вещи.
  - Да, - поморщился Така. Обычно на парламентеров не спускают агрессивных лолей, но Кенпачи, похоже, было все равно. Попыток донести до него всю неправоту его действий Сэйто предусмотрительно решил не делать. - Ичиго как раз овладел банкаем, так что он стал немножечко сильнее...
  - Еще сильнее... - злобно оскалился капитан Одиннадцатого отряда. - Мне это нравится.
  - Ура! Ичишка вновь смахнется с Кен-тяном! - обрадовалась Ячиру.
  Маг как-то подозрительно на нее поглядывал, будто бы видит ее иначе, чем остальные. На что девочка лишь мило улыбнулась и провела пальчиком по шее, указывая, чтобы седой помалкивал. Така самоубийцей не был.
  - Тогда откладывать дело не стоит... - поднялся капитан.
  - Удачи, - махнул рукой Така и исчез в сиянии телепорта. Расходовать заклинание было совершенно необязательно, но нервы мага уже не выдерживали.
  Маг передернулся, вспоминая, как его собеседники выглядели сквозь Великое Зрение Арканы: человекоподобное 'солнце' из невероятно спрессованной духовной материи, не высвобождающее наружу даже процент истинной силы, и прыгающая вокруг 'луна', светящая заимствованным светом, не внося в спектр ничего своего. Картина, мягко говоря, навевала сомнения в человеческом происхождении его собеседников, причем колдун даже не мог сказать, кто внушал большие опасения.
  - Надо держаться от них подальше, пока не достигну хотя бы лейтенантского уровня. А не конфликтовать и вовсе до капитанского... Если я до него вообще когда-нибудь дохромаю с такой жизнью, - маг тяжело вздохнул, - Вен, скотина, ты должен мне молока за вредность. Долбанную цистерну молока!!!
  
  ***
  
  - Капитан! Капитан! Вы готовы?! - спросила Котецу Кионе.
  Рядом с ней находился ее партнер и соперник в звании лейтенанта Сентаро Коцубаки, и оба они ждали своего капитана. После вчерашнего план совместно с риока был составлен, и теперь они ждали только их капитана.
  Дверь резко открылась, и из нее попалил дым благовоний после ритуала раскрытия печати на артефакте и его активации.
  - Простите, что заставил ждать, - сказал Укитаке. - Вперед!...
  
  ***
  
  - Ты готов, Ичиго? - спросил я, вставая рядом с ним. - Ждем сигнала от Таки и действуем.
  - Знаю, - кивает рыжий.
  - Уверен, что мы справимся? - волновался Ренджи.
  - Нельзя ни в чем быть уверенными, - пожал я плечами. - На худой конец открою Гарганту и позову своих друзей. Проломим щит над Сейрейтеем, утянем всех в Гарганту, ну а капитанам и Эспи хватит для отвлечения.
  При упоминании последней Йоруичи побледнела и ее передернуло. Я лишь улыбнулся под маской. Да, фотки того веселого времени до сих пор греют мою душу.
  - Обойдемся без пустых, - поморщилась Шихоин.
  - Посмотрим...
  - Я работаю с пустыми, дожил, - вздохнул Абарай.
  - Привыкай, ты теперь предатель для Готея, а потому придется немало работать со всяким мусором, как мы.
  - Вот уж обрадовал...
  - Ну, а если план Урахары сработает, то может все и обойдется, - нахмурилась Йоруичи. - Должно сработать. Куро точно выдаст себя... Рукия ему по какой-то причине нужна... Кёске мне не говорил всего.
  - Тайны и секреты... как же они меня раздражают.
  - Так или иначе, ждем сигнала...
  
  ***
  
  - Вы готовы, ребята? - спросил Чад. Он был бы не против помочь в исполнении плана Ичиго, но прекрасно понимал свой уровень силы и потому не спорил. Штурм ворот сейчас не менее важен, чем все остальное.
  Пока остальные будут напрямую в урагане событий, они обеспечат всем отход.
  - Да! - хором ответили остальные.
  Гандзю, Исида и Иноуэ были готовы к бою, пусть они и не являются особыми бойцами. Йоко, Шуан и Кван не могут помочь им открыто, но будут приглядывать и в случае чего предупредят их. План уже составлен, и им осталось лишь следовать ему.
  - Ждем сигнала...
  
  ***
  
  - Превосходно, - улыбнулся он.
  Все действующие лица уже на своих местах и готовы действовать. Все пройдет как по маслу, он уже рассчитал действия наперед, потому ни о чем не волновался. Всего несколько секунд - и все начнется.
  - Давайте начинать...
  
  
  
  
  Глава 59. Смертоягодка возвращается.
  
  - Начнем казнь, - ровный и серьезный голос Главнокомандующего заставляет Рукию вздрогнуть.
  Ямамото Генрюсай всегда пугал ее своим присутствием, а сейчас она побаивалась его еще сильнее, чем раньше. Она бы солгала, если бы сказала, что не боится смерти. А сейчас прямо перед ее самым носом она боялась еще сильнее, но старалась держаться, дабы не опозорить свою семью еще сильнее.
  Брат смотрит на нее холодным взглядом.
  Вероятно, он ненавидит ее, как не любил всегда, но она не может его винить во всем этом. Она понимала, что ее приняли в семью исключительно по просьбе сестры. Брату пришлось пойти на серьезные соглашения со Старейшинами, чтобы допустить это. Так что к ней он ничего не чувствовал. Она понимала это и принимала, как есть.
  Пусть Гин и заставил ее сердце дрожать, разрушив ту ледяную маску невозмутимости, что она успела выстроить в своей душе, но она держалась.
  - Сегодня смертной казни через использования Сокьёку будет подвергнута Кучики Рукия, офицер Тринадцатого отряда. Поскольку капитана Укитаке сейчас здесь нет, мы опустим прощальные слова. - Ямамото прервался на секунду. Капитаны никак не отреагировали на его слова, лишь капитан Киораку спрятал лицо за шляпой. - По решению Совета 46-ти Кучики Рукия обвиняется в передаче своих сил смертному и нарушении Баланса Душ. Ее казнь решено провести с использованием Сокьёку, величайшего клинка, по силе сравнимого с миллионом душ.
  Рукия молча выслушивала все это, прикрыв глаза.
  Тяжело слушать все это. Она может и не особо понимала, насколько ужасную вещь совершила, но была готова принять любое наказание, какое необходимо.
  - Есть у тебя последнее желание, Кучики Рукия? - задал ей вопрос Главнокомандующий.
  - Да, - собравшись, ответила она. - Я прошу Готей 13 проявить милосердие к риока и отпустить их. Все происходящее исключительно моя вина, и я не хочу, чтобы они пострадали.
  - Если они не причастны к убийству капитана Айзена, то мы проявим к ним милосердие, - сказал капитан Первого отряда. - Даю свое слово.
  - Благодарю вас, - кивнула она.
  Девушка облегченно вздохнула.
  Она была рада, что ее последнее желание было услышано и принято. Она не строила иллюзий, что ее друзей так просто отпустят, но, если Главнокомандующий дал слово, он его исполнит, и их точно опустят. Пусть им и запретят более появляться в Обществе душ, но, по крайней мере, в Мире Живых они смогут спокойно жить.
  Три куба отделилось от эшафота и зависли за ее спиной.
  Все ее тело будто схватила невидимая сила, а затем оторвала от земли.
  Ее подняли над землей и доставили на самый верх.
  - Начинаем высвобождение Сокьёку!
  С этими словами тросы, удерживающие исполинскую алебарду, отпустили ее. Оружие лишь раз качнулось, а затем разразилось мощной волной энергии, которая прошлась по всему Сейретею.
  Спустя несколько секунд вокруг клинка возникло пламя, которое начало разрастаться и увеличиваться в размерах. Всего пару ударов сердца - и на месте алебарды появилась огромная огненная птица. Кико, как она слышала, так называлось это создание. Мощь миллиона душ, что уничтожит ее тело неистовым жаром, который будет высвобожден в момент удара.
  От страха она закрыла глаза...
  - 'Я ни о чем не жалею'...
  В голове проматывались события ее прошлого.
  То, как она встретила Ренджи и его друзей, о детстве с ними и о потерях. То, как они вместе решили стать синигами и пойти в Академию.
  - 'Я прожила счастливую жизнь'.
  Вот она в Академии, где ее по ошибке приняли за сестру Караса. Вспоминала обо всех веселых днях. Как Хебико подставляла ее, а что потом за Змеюкой гнались все девчонки из общежития. Вспоминала Киру, Хинамори, Хиро, Эджи, Кано и Анзу... Она вспоминала все то счастье, что было у нее до того, как она стала Кучики... Самое счастливое время...
  - 'Я рада, что прожила ее так'...
  Воссоединение с сестрой и принятие ее в семью Кучики. Знакомство с Каеном-доно и Готеем. Работа синигами и пусть нудная, но необходимая рутина.
  - 'И тому, кого встретила'...
  Перед глазами пролетели ее друзья из Мира Живых. Вредный и наглый Такеру-сенсей, веселая болтушка Иноуэ, молчаливый Чад и мрачный Исида. Перед глазами даже на миг показался тот пустой, что сказал ей те слова, подарившие ей решимость.
  И... Ичиго...
  Воспоминания о нем заставили ее сердце биться сильнее...
  Тот момент, когда она увидела его готового сражаться за нее с ее братом, тогда она ощутила нечто невероятное в себе. То, чего никогда не ощущала прежде... Никто и никогда не шел ради нее на такое и тогда... в тот момент...
  - 'Благодарю вас всех за все, что вы для меня сделали.... - она улыбнулась приближающемуся к ней огню. - Прощайте'...
  Рукия закрыла глаза...
  Огонь закрутился вокруг, и треск его отдавался приятным звуком в ушах... Шелестение огненых перьев, подхваченных ветром...
  - Привет... - прозвучало перед ней.
  Резко открыв глаза, она увидела...
  Светлый плащ, окутавший его тело....
  Бинты на руках и перетягивающие их жгуты...
  Черный клинок с белым лезвием, удерживающий Кико за клюв...
  И... рыжие волосы, иголками торчащие в разные стороны.
  - Ичиго?... - прошептала она, и слезы скатились по щекам.
  Она потеряла дар речи от увиденного и с шоком уставилась на него.
  - Идиот! - тут же крикнула она. - Зачем ты вернулся?!
  - Че? - офигел он.
  - Тебя же убьют, дурак! - заскрежетала она зубами. - Уходи! Я уже приняла свою судьбу и...
  - Хватит, Рукия, - серьезно заявил он. - Я... не брошу тебя одну...
  Слезы вновь подступили к ее щекам...
  - Хватит трепаться, Ичиго, - прозвучал слева от нее вибрирующий голос.
  Повернув голову, она увидела на одной из колон эшафота того самого пустого в кривой маске. Он стоял рядом, сложив свои четыре руки на груди, и всем своим видом будто насмехался над миром.
  - Ага, романтическую встречу с поцелуями отложите на потом, - насмешливый голос слева.
  Обернувшись, она увидела... Такеру-сенсея!
  Седой маг живой и невредимый, несмотря на встречу с Гином!
  - Здоровенная птичка, - хмыкнул он. - Ну, где там они копаются?!
  - Перекур у них, - пожал плечами пустой. - Всякое бывает.
  - Ну не в такой же момент, - покачал головой маг. - У нас тут, понимаешь ли, эпичная сцена, нужно ее подчеркивать.
  - Сценарий кое-кто плохо прописал.
  - Это лучше твоего варианта вломиться и всех раскидать с помощью серо, - фыркнул он. - Мощь миллиона душ какая-то рыхленькая.
  - Силу Кико переоценивают, потому она и нужна только для казни. В бою от этого мусора нет никакого толка.
  - А сожрать его ты бы смог?
  - Ну, технически поглотить я могу, - подпер он подбородок. - Но я не уверен хватит ли во мне места для миллиона душ. Да и переваривать все это веками придется...
  - Нужно как-нибудь проверить твою вместимость.
  - Найди себе другого подопытного, Куроцучи Маюри-младший.
  - Извинись перед Куроцучи! Ему нафиг не нужны такие родственники, как я.
  - Да тебя кем не обзови, все равно извиняться придется...
  - Да, я такой!
  Маг притворно напыжился. Рукия с шоком переводила взгляд с одного на другого, не веря, что в такой ситуации можно так беззаботно дурачиться. Эти двое, стоя прямо перед разрушительной силой миллиона душ, несли всякий бред, какой вообще нормальному человеку в голову прийти не мог. Ладно пустой, от них осторожности никто не ждет, но Такеру-сенсей до этого казался более вменяемым человеком.
  Ичиго же слушал их с совершенно каменным лицом, явно давно привыкнув к этому.
  - Это еще хорошо, что Иноуэ с ними нет, - буркнул он. - Тогда логическая цепочка самоубилась еще в самом начале.
  - Ладно, Ичиго, давай начинать, - сказал пустой.
  - Да! - усмехнулся парень, отталкивая птицу. - Начнем!...
  
  ***
  
  Дальнейшие события пронеслись так быстро, что никто просто не успел среагировать.
  Вот Кико высвобождается и наносит удар, но в последний момент кто-то появляется перед ним и останавливает феникса. Капитанам удалось разглядеть незнакомца, который одним своим мечом держал мощь миллиона душ.
  Птица отступает, чтобы взять разгон и ударить вновь, но не успевает дернуться, как какие-то веревки накинулись на нее и начали связывать.
  Капитан Укитаке, вооружившись неким артефактом, активировал его и набросил на Кико цепи, которые опутали оружие. Ему тут же стал помогать капитан Киораку, и вместе они активировали некий щит с эмблемой Шихоин на нем.
  - Простите, что задержался, - сказал капитан Тринадцатого отряда. - Долго высвобождать пришлось.
  - Чуть не опоздали, - усмехнулся капитан Восьмого отряда. - Но мы не испортим эффектное появление.
  Капитаны активировали артефакт, а затем белая волна прошла по веревкам и, дойдя до феникса, уничтожила его!
  Огонь моментально пропал, а оружие было разрушено.
  Не успели капитаны и присутствующие тут лейтенанты опомнится, как начался новый виток событий.
  Рыжий парень, встав на эшафот, раскрутив свой меч, а затем сконцентрировав огромное количество энергии, ударил прямо по нему, пробив дыру в могущественном артефакте и самом холме.
  Высвободившаяся мощь прошлась ударной волной по всему Сейретею и разогнала плывущие облака.
  Кучики Рукия оказалась свободной...
  Что бы теперь не случилось, обратного пути больше нет...
  
  
  
  
  Глава 60. Исполнение плана.
  
  'За пару минут до начала казни'.
  
  Капитан Комамура двигался к холму Сокьёку вместе со своим лейтенантом Тецузаймоном Ибой и лейтенантом Девятого отряда Сюхеем Хисаги. Комамура задержался, так как помогал Сюхею разбираться с делами его отряда. С тех пор как пропал Канаме, на его лейтенанта взвалились все обязанности по управлению отрядом, и Комамура просто не мог не помочь.
  Он сам пытался найти друга, но тот беследно пропал.
  Саджин боялся худшего, что неизвестный уже успел добраться и до него, но все же надеялся, что его дорогой друг жив.
  Закончив дела в Девятом отряде, они уже двигались в сторону холма, как по пути им встретилось препятствие.
  - Ха, мы-таки нашли их, - усмехнулся Зараки Кенпачи.
  - Я же говорила, Кен-тян, что тут мы их найдем! - весело щебетала маленькая девочка у него на плече.
  - Вообще-то мы как раз триджы пролетали мимо из-за ваших советов, лейтенант, - сказал Юмичика.
  - Ага, все из-за тебя... - фыркнул Иккаку.
  - Цыц, бильярдный шар! - фыркнула она, плюнув на его лысую голову. - Полируй теперь.
  - Ах ты!
  - Завязывайте уже с болтовней, - произнес Кенпачи.
  - Что это значит, Зараки Кенпачи? - спросил Комамура.
  - Ну, мне предложили бой-реванш, если я займу тебя ненадолго, - оскалился он.
  - Ты решил предать нас, Зараки?
  - Предать? О чем ты? Я же варвар, забыл? - Кенпачи злорадно усмехнулся, - Вот просто и решил по-варварски набить тебе морду... И разомнусь, и реванш получу, две битвы по цене одной. Впору начать танцевать, как Иккаку.
  - Я с самого начала знал, что принимать такое животное, как ты, в наши ряды было ошибкой. Тебя стоило убить еще тогда! - прорычал капитан Седьмого отряда.
  - Ты закончил? - спросил Зараки. - Тогда доставай меч. Убить тебя, пока ты болтаешь, было бы слишком скучно...
  
  ***
  
  Северные врата Сейретея были как никогда населенными. Не смотря на то, что тут было полно народа, особого волнения никто не испытывал. Поскольку Стражи ушли с остальных врат, эти остались единственными, через которые можно пройти в Руконгай. Так что тут и устроили блок-пост, который проверял всех, кто желал пройти. И без письменного разрешения одного из капитанов это было невозможно.
  Так что особого волнения тут не было, и никто ничего не ожидал...
  А зря...
  Мощная ударная волна прилетела точно в центр строя противника, разметав рядовых бойцов в разные стороны.
  - Это Риока! - закричал кто-то, и из поднявшейся пыли вперед вышел крупный парень с необычной рукой.
  Тот ничего не говорил, а просто молча двинулся к вратам, которые охраняло три великана...
  
  ***
  
  Похоже, началось.
  Врата уже начали штурмовать, а капитан Кенпачи уже встретился со своим противником. Таке пришлось постараться, чтобы Зараки не заблудился по пути и добрался до нужного места.
  Ну, лучше так.
  Чем больше капитанов заняты своими делами, тем выше шанс нам сбежать.
  Ичиго хочет сражаться с Бьякуей, Комамуру займет Кенпачи, а Главнокомандующего утянут в дела его ученики Киораку и Укитаке. Те уже уничтожили Сокьёку и теперь готовы к битве.
  На себя свою бывшую ученицу возьмет Йоруичи, а капитан Унохана сражаться не будет.
  Так что для нас противников становится меньше.
  Где Гин и Тоусен, не понятно, но они вполне могут помешать, хотя последний, скорее всего, еще сильно ранен. Тоширо с Рангику куда-то улетели, что тоже поможет.
  Как итог, нам будут противостоять только лейтенанты и прочие офицеры, что намного проще нашего изначального положения.
  Ичиго тот же выпендрежник, сломал эшафот максимально пафосно и красиво. Решил девушку впечатлить, понимаю его.
  Ладно, похоже, пора продолжать все это.
  Вот среди толпы тюремщиков появляется Ренджи и быстро выносит их всех, открывая нам проход.
  - Эй, Ренджи! - кричит Ичиго, затем одной рукой за пояс поднимает Рукию. - Лови!
  - Лови? - удивленно произнесли мы с Такой.
  А затем этот дебил со всей дури швыряет девушку вниз!
  - ЧЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕ?!!!!!! - слаженный крик всех наших голосов пронесся по всему холму и распугал всех оставшихся на месте птиц. Думаю, даже самые глухие услышали нас.
  - КЬЯЯААААААААААААААААААА!!! - визжала Рукия, летя вперед аки ракета.
  Ренджи пытается девушку поймать, но не успевает, и та влетает ему головой в живот, от чего оба покатились по земле.
  - Ичиго, ты болван! Я чуть не померла!
  - Недоумок, а если бы я не успел ее поймать?!
  - Если он так хотел ее убить, зачем было спасать? - спросил Така.
  - Может, лично хотел закончить это дело, - предположил я. - Типа не был уверен, что от пламени миллиона душ она помрет и решил, что доверять Готею в этом нельзя. Может, она просто достала его нравоучениями, вот и захотел все сделать сам.
   - Хм, логично...
  М-да, похоже, Зангецу выбил из своего хозяина последние мозги.
  - Венганза! - прозучал знакомый голос моего учителя, и ее ярость вспыхнула как огонь.
  Капитан Сой Фон выглядела очень разозленной и сердитой на меня, так что я даже успел пожалеть, что показался тут. Да, мой вид эффектен, но что-то мне резко в пустыню вернуться захотелось.
  Она рванула на меня на полной скорости, да так, что земля под ее ногами взорвалась и сбила с ног Омаэду.
  - Убью! - рычит она.
  Но тут в нее врезается другая тень и утаскивает ее в сторону, и обе летят вниз по обрыву.
  Фух.
  Еще бы чуть-чуть, и она меня прибила бы.
  Ренджи поспешил прочь с холма, а Ичиго уже спустился и начал отбиваться от напавших лейтенантов. Главнокомандующий с Киораку и Укитаке улетели в иную сторону, дабы не перебить всех вокруг, так что особо на холме никого не осталось.
  Вот Ичиго резко отбивает атаку Бьякуи и скидывает плащ, что ему одолжила Йоруичи.
  - Така, ступай за Ренджи и прикрывай его, все как договаривались, - говорю ему.
  - Сделаю.
  - А я пока навещу своего старого друга...
  - Не задерживайся надолго, - кивает маг и, распахнув металлические крылья, уносится помогать беглецам.
  Я же прыгнул в другую сторону.
  Нужно закончить все это.
  Столетняя ненависть сегодня найдет себе выход...
  
  ***
  
  Когда риока появились на эшафоте, Бьякуя просто не знал, что ему думать.
  С одной стороны, он был рад, что они спасли ее, и потому не вмешивался в происходящее. Они сделали то, чего не смог добиться он сам, а потому то, что девчонка выжила, позволило ему выдохнуть.
  Но, с другой стороны, он понимал, что просто не может дать ей уйти.
  Советники будут недовольны тем, что он сидел 'сложа руки', лишь чуть-чуть меньше, чем, если бы он вытащил Рукию сам, и тот, кто спланировал всю эту заваруху, непременно этим воспользуется. Потому ему придется исполнить свой долг и остановить все это. Да, Хисана никогда его не простит за это и Мирай, возможно, тоже, но их счастье и жизнь ему важнее. Он защитит свою семью, даже если ценой станет их ненависть к нему.
  Сюнпо!
  Его лейтенант решил предать его и теперь убегает с Рукией на руках, потому он собирался закончить все одним ударом.
  Но тут перед ним возникает Куросаки Ичиго!
  - Я же говорил, Кучики Бьякуя! - усмехнулся он. - Я вижу каждый твой шаг!
  Куросаки Ичиго...
  Человек, из-за которого и произошло все это.
  Он стал гораздо сильнее с той первой встречи, сумел так далеко прорваться сюда и помешал казни. Он рисковал жизнью, получал ранения и был на волоске от смерти, и все для того, чтобы спасти нее.
  Еще после той встречи три дня назад он был удивлен такому упорству и вот к чему оно привело...
  - Похоже, мне придется лично удостовериться, чтобы ты больше не мозолил мне глаза, - произнес капитан Шестого отряда.
  - Ну попробуй! - улыбается он. - Я стал сильнее для битвы с тобой!
  - Посмотрим...
  
  ***
  
  Когда пустой показался на вершине эшафота, для нее пропал остальной мир. Она возжелала лишь одного, добраться до него, убить и забрать меч ее ученика. Она не представляла, что он мог сделать с клинком ее дорого человека, но не собиралась оставлять его у него в руках.
  Она почти добралась до него, как кто-то столкнулся с ней и вытолкнул с холма!
  - Ты! Отпусти! - зарычала она.
  - Не шуми... - прозвучал до боли знакомый голос. - Ты все такая раздражительная...
  Фигура перед ней опускает свою полумаску, и теперь она смогла разглядеть напавшего.
  - Йоруичи! - ошеломленно произнесла она.
  - Давно не виделись, - улыбается она. - Сой Фон...
  
  ***
  
  Несколько десятков шагов - и они ушли достаточно далеко от остальных людей, чтобы никого не задеть во время боя. Но, когда они вышли из сюнпо, он уже ждал их.
  План удался, Сокьёку уничтожен, а Рукия свободна, все, как и оговаривалось. Теперь все в руках ребят, а они уж точно спасут девушку. Самоотверженость и целеустремленность этого Куросаки Ичиго очень удивила капитанов, да и не помочь сыну их старого друга они просто не могли.
  После всего этого к нему можно будет наведаться. Там и так очередь из желающих прибить беглеца собирается, так что они вдвоем точно лишними не будут. Хоть из мужской солидарности прикроют его, ну или добьют, если не успеют вовремя.
  Переговоры с риока вышли весьма интересными. У этого Такеру неплохо подвешан язык, и он-таки смог их уболтать для встречи с остальными. Увидеть Йоруичи было приятно, а после ее рассказа они еще больше убедились в том, что необходимо казнь предотвратить. Пусть Шихоин и не всего поведала, видно, что некоторые вещи она говорить просто не могла, но и того, что узнали, им хватило, чтобы действовать.
  Но интереснее всего оказался сам Венганза...
  Этот пустой при разговоре казался капитанам смутно знакомым, будто они уже были когда-то знакомы с ним. Точно сказать сложно, но такое ощущение у обоих создалось, а значит, быть Онигумо он не может, ибо с ним капитаны никогда не встречались.
  Странно это все, но Вен обещал раскрыть свою личность уже после спасения девушки, так что пока эта тайна останется за ним.
  Вот они, наконец, прибыли...
  И Старик уже ждал их...
  Он прибыл сюда раньше них и уже присел в ожидании своих противников. Невероятный человек, даже в таком возрасте он все еще является самым сильным синигами в Обществе душ. Все же Венганза не преувеличивал, говоря, что одного присутствия Главнокомандующего будет достаточно, чтобы убить всех.
  - Не часто приходится самому лично гоняться за непослушными детишками, - произнес Старик, поднимаясь на ноги. - Начинайте... в этот раз простым выговором я не ограничусь...
  Оба капитана сосредоточились.
  Киораку пришлось временно уйти, чтобы унести Нанао-тян подальше. Ей одного взгляда хватило, чтобы почти потерять сознание от присутствия Главнокомандующего. Не стоило её тащить с собой, но теперь пришлось позаботиться о безопасности.
  - Ваши действия разочаровывают меня, - покачал он головой. - Вы были одними из первых моих учеников и первыми капитанами, которых я нашел. Я гордился вами как сыновьями.... Но я ошибался...
  - Ваши методы нас не устраивают, Генрюсай-сенсей - серьезно заявил Укитаке. - Я уже устал от тех 'необходимых жертв', которые вы посчитали приемлемой ценой.
  - Я делаю все необходимое для выживания Готея и синигами, - твердно ответил капитан Первого отряда. - И мнение всяких детей, которые не понимают всего, меня не волнует. Мой путь единственный, благодаря которому мы все еще существуем.
  - Нет, - усмехнулся Киораку. - Он единственный, который видишь ты, Яма-джи...
  Старик чуть прищурился, но не стал отвечать на эти слова.
  Его трость раскрыла его занпакто....
  Пришла пора пылающего ада...
  
  
  
  
  
  Глава 61. Кошка и Шершень.
  
  Они стояли друг напротив друга на ветках деревьев. Они стояли и смотрели.
  Серьезное лицо Сой Фон и вечная усмешка на лице Шихоин Йоруичи...
  Навевает воспоминания...
  Как те тренировки на столбиках, когда юная ученица сосредоточенно двигалась по ним, а учитель с ухмылкой смотрела на все это. Те тренировочные бои, когда она пыталась одолеть ее, но та со смехом и подколками легко побеждала, не напрягаясь...
  Прошло больше века с тех пор...
  Сто десять лет с того дня, как она бросила ее и ушла. Сто десять лет с тех пор, как юную ученицу покинул ее наставник, оставив совсем одну разбираться с теми проблемами, которые остались.
  Сто десять лет... это так долго....
  Сейчас эта женщина легко разметала ее телохранителей...
  Она расправилась с ними в считанные секунды... Похоже, за сотню лет она не ослабла.
  Но победить их не значит победить ее, и она была уверена в себе.
  - Не думала, что тебя назначат капитаном, - усмехнулась Йоруичи. - Я готовила тебя как оперативника, а не управленца.
  - Это не помешало мне исправлять твои ошибки и те проблемы, которые ты мне оставила, - мрачно ответила Сой Фон.
  - Ой, ну прости, - развела она руками с ухмылкой. - Я была несколько занята...
  - Как всегда, пытаешься все обратить в шутку, - фыркнула она. - Как всегда, относишься ко всему не серьезно и халатно. Сначала делаешь, а разбираться будут потом и уже другие. Ты хоть понимаешь, сколько проблем возникло после твоего побега?!
  - Ну, просвети меня...
  - Сначала в рядах бойцов произошли серьезные чистки, - начала она. - Многих из тех, кого ты лично отбирала, посадили в Гнездо по подозрению в содействии тебе. Это оправдание неплохо помогало уродам из Совета губить судьбы несчастным, которые просто были подготовлены тобой лично. Мне потребовалось приложить немало сил, чтобы хоть кого-то отмазать, да и то, треть до сих пор томятся в недрах Гнезда.
  Улыбка сошла с лица Шихоин.
  - Подконтрольные семьи начали борьбу за влияние, так как сильного лидера не было. Чинацу-сама, при всех ее достоинствах, не несет в себе крови Шихоин и воспринимается ими только как регент... Мой брат несколько раз подвергался покушениям, одно даже почти удалось, если бы... - она резко прервалась, не став упоминать ученика. - Сколько людей пострадало из-за твоей безответственности. Столько судеб загублено... - она сжала кулаки. - Если бы ты не бросила всех нас... Если бы ты осталась капитаном... Он... был бы жив....
  Она справилась с эмоциями и успокоилась, вернув себе ледяную маску беспристрастности.
  - За все это я никогда не прощу тебя, - она подняла свой клинок.
  - Похоже, это было тяжело для тебя, Сой Фонг, - голос кошки стал мягким и сочувствующим, - Я не думаю, что мои извинения тут помогут, да и ситуацию обьяснить пока не могу... Ну, - Йоруичи ухмыльнулась, возвращая себе привычный дерзкий образ, - могу хотя бы помочь тебе сбросить пар. Нападай!
  
  ***
  
  - 'Быстрая! Она стала быстрее за годы, что я ее не видела', - пронеслось в голове Йоруичи, когда она уклонялась от молниеносного когтя своей бывшей ученицы. Сой Фон показывала очень хороший результат, что и следовало ожидать от той, кого она подготавливала как оперативника.
  То, что Шаолинь назначили капитаном, было не самой лучшей идеей. Ее готовили как прямого бойца, исполнителя и профессионала своего дела, последователя, а не лидера, который должен за всем следить. Не то, что Йоруичи не верила в малышку, просто это было явно не то, для чего Сой Фон родилась. У нее были иные таланты, и, как грамотный учитель, она сконцентрировалась на развитии этих черт, а вовсе не командирских.
  Вот только тогда она не понимала, что ее выходка приведет к изгнанию, а ее пост всегда должен занимать сильнейший, вот кроме этой малышки никого и не нашлось. Судя по тому, что она увидела, справляется китаянка хорошо, но разве что 'хорошо', а этого для капитана омницукидо недостаточно.
  - 'Сама дура виновата, что все так случилось'.
  Да, тогда стоило подумать, перед тем как действовать, но бросить Кёске в беде она не могла, вот и бросилась его спасать. Хорошо хоть лицо скрыла и технически пусть ее и изгнали, но фактически ничего семье Шихоин предъявить не могли.
  И вот после столь долгой разлуки они встретились, и... встреча точно не задалась. Чего и следовало ожидать.
  - Убегаешь, Йоруичи?! - усмехнулась та, преследуя ее.
  Да, все, что кошке оставалось - это убегать. Схватки убийц обычно скоротечны и всегда заканчиваются чьей-то смертью, а ни убивать Сой Фонг, ни умирать самой Йоруичи не собиралась. К сожалению, она прежде никогда не сталкивалась с необходимостью просто тянуть время, поэтому и не могла придумать ничего лучше, чем бег. Возможно, не откладывай она получение занпакто на столь долгое время.... Хотя. Кому она пытается лгать? Ее занпакто все равно стал бы инструментом быстрого убийства.
  Все, что ей оставалось - это убегать.
  Несколько хамонок уже появились на ее теле, и еще один удар может ее убить, потому любая ошибка равносильна смерти.
  - Как только я разберусь с тобой, я найду этого пустого и убью его!
  - Похоже, Вен сумел тебя зацепить, - усмехнулась Шихоин. Ей нужна передышка, так что поболтать и отвлечь противницу можно. - Неужели украл твой первый поцелуй?
  - Заткнись! - прорычала Шаолинь, которая на провокацию не поддалась, а лишь сильнее разозлилась. - Он... этот подонок... - заскрипела она зубами. - Украл вещь, принадлежащую самому дорогому мне человеку!
  - 'Самому дорогому?' - удивилась она.
  Что-то ей подсказывало, что этот 'человек' не она.
  В глазах бывшей ученицы читалось столько боли и грусти, она моментально взяла эмоции под контроль, но этого хватило, чтобы заметить неладное.
  - 'Да она на грани срыва!' - поняла Йоруичи.
  Когда человек из-за пережитого начинает подавлять боль и горе, оно накапливается в нем и может в определенный момент вырваться, и поток эмоций способен просто сломать разум. И Сой Фон находилась почти на грани такого состояния.
  - 'Дело плохо! Если ее немедленно не утихомирить, она может и сорваться'.
  Не то чтобы ей было особенно жалко ту, что пытается ее убить, но смотреть на разбитую и уничтоженную морально Шаолинь она не хочет. Она никогда не желала ей плохого и осознавала, что отчасти сама виновата в ее несчастьях.
  - 'Похоже, придется действовать, - решилась она. - Немедленно!'
  Отбросив сомнения, она глубоко вздохнула и сконцентрировалась на своей силе...
  
  ***
  
  - 'Это было больно', - поморщился Юске.
  Когда они окружили саму Богиню Скорости, никто еще не понимал, что случится в следующий момент. Оно и не удивительно, из тех, кто лично знал бывшего капитана, никого во взводе не осталось, потому, когда она перешла на полную скорость, никто не успел даже понять, как она так всех победила.
  Их всех разметало в разные стороны и многих вырубило.
  - 'Да она быстрее того ублюдка'...
  Ну, сравнить он точно не мог, но ощущения примерно такие. Хотя, может, ему и просто кажется. Его на такой скорости еще никогда не били.
  Придя в себя, он осмотрелся.
  Никого из своего взвода он не видел, видать, его откинуло подальше.
  Слышатся прыжки и звуки боя, похоже, капитан все еще в бою.
  - 'Может помочь ей?' - подумал он.
  Нет, он не рассчитывал, что сможет что-то сделать в той обстановке. Против Богини Скорости он просто ничего не стоит, он просто просматривал разные варианты выгоды. Если он попытается, то может или дать капитану шанс на победу, или проявить себя. Если еще и пострадает, то, возможно, даже заденет какие-то ее чувства. Ведь самопожертвование весьма красиво действует на одиноких и несчастных женщин.
  - 'Будет точно больно, но попытка соблазнить капитана того стоит', - усмехнулся он.
  Да, его первоначальные цели сильно пострадали из-за одной личности, но прошло достаточно времени, а учитывая таких врагов, эмоциональное состояние капитана не в лучшем виде. В такой момент 'крепкое плечо' пригодится и тогда первоначальный план вполне себе сработает. Да, быстро не получится, заменой ему никогда не стать, но оно ему и не нужно.
  - 'Если все провернуть успешно, то можно и ее использовать, чтобы избавиться от надзирателей. Главное как все подать, и никто ничего и не поймет'.
  Главное - сделать все правильно и не подохнуть как этот неудачник Такеши. Помереть и даже не попытаться оставить подсказки остальным.
  - 'Ну что за бесполезный неудачник. Мало того, что его совесть мучать начала, особенно после того, как я приказал ему убить Ячи, так еще и умер настолько бесполезной смертью. Ну, в любом случае, мне он был уже не нужен, - фыркнул Юске, вспоминая этого дубореза. - У этого парня было слишком много хозяев, поэтому им было крайне неудобно пользоваться'.
  Отбросив ненужные мысли, он вернулся к первоначальным планам.
  - 'В любом случае нужно держаться поближе к капитану, иначе меня поймает Онигумо'.
  Юске несколько побаивался этого типа. Нет, если будет бой, то он вполне оценивал свои шансы хотя бы потянуть времени, чтобы дождаться подмоги. Благо, дальнобойный шикай помогает, но сама неизвестность настораживала.
  Покойник, которого лично убил тот придурок, оказывается живой и теперь разыскивает соратников своего врага. Это нехорошо. До Такеши уже добрались и от него избавились, до Йоко добраться сложнее у нее дома, остаются только он и те два извращенца.
  - 'Но он же никогда наших лиц не видел, - задумался Юске. - Кто-то слил ему конфиденциальную информацию... Опять этот кто-то...'
  Он, будучи человеком с весьма высоким доступом к документам, порой замечал некие странности. Будто в Готее работает еще один 'крот', вот только на уровень лучше него. Настолько профессиональный, что специально оставлял за собой след. Углубляться в них Цутия не решился, так как боялся, что им могут и заняться. А если этот человек настолько крут, что даже его водит за нос, не говоря уже про всех капитанов, то связываться с ним дело опасное.
  Еще будучи в 4-м взводе, он видел странные черные конверты, которые порой появлялись в руках того неудачника, но не особо придавал этому значения. А зря, он и представить не мог, что это будет так важно.
  Вероятно, этот самый человек и скинул информацию Онигумо.
  - 'Но зачем? - нахмурился парень. Он ему дорогу не переходил и даже постарался дистанцироваться подальше от этого типа, потому не особо понимал, где стал помехой. - А может, он просто решил испытать меня? Типа я его заинтересовал?'
  Это не лишено смысла.
  Человек таких способностей, что совсем не боится раскрытия, может заинтересоваться в ком-то подобном ему. Это даже несколько льстило и вполне могло даже принести какие-то плюсы в будущем. Но Юске старался не связываться с теми, кого он не сможет провести, а ему что-то подсказывало, что такого человека ему никогда не одолеть.
  - 'Ладно, хватит думать, пора действовать. Нужно...'
  На его плече появился какой-то вес...
  Юске перестал дышать и медленно скосил взгляд вправо...
  Там он увидел повисшую костяную руку, которая состояла их множества позвонков, а кисть была увенчана острыми пальцами.
  Затем он медленно перевел свой взгляд влево...
  Меховая серая накидка с торчащими из нее черными перьями, глубокий капюшон, из-под которого виднелась кривая маска...
  - Привет... Юске... - прозвучал вибрирующий голос.
  Синигами побледнел и попытался дотянуться до занпакто, но с шоком осознал, что не может его нащупать на поясе.
  - Давно не виделись, - говорил он. Из-под плаща появилась человеческая рука с черной когтистой кистью, которая потянулась к маске. - Я же обещал... - прозвучал до ужаса знакомый голос. - Что доберусь до вас... Предатели...
  Он снял маску и посмотрел на него... Синие светящиеся глаза смотрели на него, как будто призрачные огни покойников в тумане...
  - Карас... - ужаснулся Юске, и его сердце было готово остановиться.
  - Ха-ха-ха... Ты какой-то бледный, неужели мертвеца увидел?
  
  
  
  
  Глава 62. Святая Месть.
  
  Пойман и теперь никуда не уйдет...
  Как же давно я ждал этой встречи, представлял и анализировал, как и что сделаю. Я думал о многом, я думал всякое, но ничто не могло меня подготовить к встрече полностью. Как все быстро и легко получилось, но оно и к лучшему.
  Ярость и ненависть просто распирали меня, но я держался и не давал волю эмоциям.
  - Прогуляемся?
  Его ответ мне и не нужен, да и вряд ли от ужаса он сейчас способен говорить.
  Хватаю его и утаскиваю с собой как можно подальше от сражающихся девушек.
  Косоку!
  Переношусь на несколько километров в сторону, чтобы нам никто не помешал.
  По прилете швыряю его в дерево, выбивая из легких весь воздух и ломая несколько ребер. У него их еще много, так что не жалко.
  Онигумо!
  Мои нити вырвались из пальцев - и тут же опутали его по рукам и ногам, лишая даже шанса на побег.
  - Агрхххх! - хрипит он, когда я перетягиваю нить на горле, перекрывая ему доступ к кислороду.
  - О, нет, не теряй сознание, Юске, - говорю ему и даю доступ к кислороду. - Я не дам тебе так легко отделаться...
  - Карас...
  - Карас... - усмехаюсь ему. - Ты что, забыл? Ты же спланировал его убийство, - напоминаю ему. - Подготовил все благодаря своим нанимателям и тем двоим, заманили меня в Лес Меносов и там, ранив, бросили на съедение пустым...
  Сильнее стягиваю нити, и те впиваются в кожу до крови, от чего он скрежещет зубами, ощущая весь спект боли.
  - Сто лет, Юске, там время идет быстрее, а потому я провел сто лет в Хуэко Мундо... - продолжаю ему говорить. - Я собираюсь максимально растянуть удовольствие от твоего убийства... МАКСИМАЛЬНО!
  Резко дергаю руку - и ноги моего врага отделяются от его тела.
  - А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А!!!! - кричит он, от невыносимой боли, смотря на обрубки, в которые превратились его стопы.
  Я позволил его крови еще пару секунд течь, а затем перекрыл кровоток, чтобы он не умер от его потери. Боль тоже вскоре утихла, а он только и мог, что со слезами на глазах смотреть на все это и мычать.
  - Скоро ты и кричать не сможешь, Юске, - улыбаюсь ему. - Йоджи также кричал, когда я отрезал от него по куску. Да... Ты правильно понял... Твоим нанимателям недолго осталось, а одного уже нет...
  Ох, сколько ужаса и страха в его глазах. Сколько боли и обреченности.
  Я добрался до этого человека и добыл весь компромат, даже тот, что наниматели старательно собирали на него. Им ведь нужен был рычаг контроля такого агента, вот и записывали всех, кого погубил этот подонок. Он, разумеется, уже спланировал, как избавиться от контроля, но уже поздно.
  - Прочувствуй этот момент, Юске, - спокойно улыбаюсь ему. - Прочувствуй то же, что и я... Момент осознания, когда все твои планы и мечты рассыпаются прахом... Когда все то, что ты столько лет планировал и готовил, рушится... Ощути момент полнейшего уничтожения души, когда то, на что ты положил свою жизнь... исчезает... Да... - закрываю глаза, - я ощущал то же самое тогда... Когда я лежал в луже собственной крови в той яме с пробитым позвоночником, я тоже лил горькие слезы и был разбит... НРАВИТСЯ ЭТО ЧУВСТВО?!!!!
  Еще один взмах - и нити отсекают его руки.
  - А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А!!!! - новый оглушающий крик ласкает мой слух.
  Я никогда не получал удовольствие от пыток, да и сейчас я не то, чтобы радуюсь этому, но чувство отмщения греет мое измученное сердце.
  Святая Месть...
  Моя святая месть свершается прямо сейчас...
  Кровь перекрыта, и он замолкает, повиснув на нитях без сил...
  Он еще в сознании, он еще разумен, но кричать уже вряд ли сможет.
  То, что нужно.
  Теперь последнее...
  - Ты погубил не только меня, - говорю ему спокойным голосом. - Ты загубил много невинных людей... начиная от простых жителей Руконгая, кому ты втерся в доверие, заканчивая своими товарищами... Как часто мне докладывали о том, что моих людей поймали и убили, а я никак не мог понять, кто сдает их якудза и наркоторговцам... Помнишь ту пару молодоженов, которая недавно перевелась во взвод? Я поручил им слежку за бандитами, они были профессионалами скрытности, но их все равно нашли... Ты сдал их... Ты... Их пытали три дня... Три дня пыток... Когда я нашел их, то уже было нечего спасать...
  Я покачал головой.
  - А помнишь того старичка из архива? Ты убил его, а затем сжег здание и нанес кровь заместителя командира 2-го взвода на свой клинок. Ты подставил одного человека, убил просто несчастного старика и сжег документы... И, главное, зачем? Все, что ты отрыл там, ты мог там же и закопать, но ты раздул из мухи слона, чтобы показать свою значимость нанимателям, - я вздохнул. - Нууну ты тоже убил... Она ведь и правда была тебе как мать... Опекала тебя и других детей... а ты убил ее, когда она узнала правду... Зарезал несчастную и бросил труп в канаву... Ты омерзителен, Юске...
  Я не пытаюсь воззвать к его совести, лишь даю ему вспомнить все его грехи. Все, что он совершил, чтобы он прокрутил в голове все это, дабы осознать, что за все свершенное пришло возмездие. Он не мог вечно бежать от наказания, и теперь оно пришло к нему.
  - Увы, я не могу пытать тебя месяцами, как бы мне ни хотелось. У меня дела тут... А потому, - усмехаюсь ему и надеваю маску обратно. Карас уже свершил все, теперь остается лишь завершение, а это дело Сан Венганзы... - Пришло время конца... - поднимаю свободную руку. - Знаешь, я не могу есть пустых как другие, мне приходится поглощать их через нити, оставшиеся мне от Хотару... Поглощая пустых, внутри меня они попадают в коконы где фильтруется их сила и усваивается мной... А все, что останется, я потом удаляю через нити... Можно сказать, что отходы их душ мной убираются... обычно... - качаю головой. - Но вот уже несколько лет я эти отходы не удаляю из себя, а коплю... Коплю специально для тебя... Да, это не очень приятно, носить в себе столько дерьма, и ощущать, как оно мешает мне контролировать свои силы, но ради тебя, Юске, я все это терпел... - мои нити выстрелили из когтей и воткнулись в грудь синигами. - Приятного аппетита, Предатель...
  Нити начали стремительно чернеть и наливаться концентрированной пустотой... Всем тем негативом и мерзостью, что оставалась от душ, поглощенных пустых, вся та дрянь что годами копилась, сейчас вливается через нити прямо в его тело.
  - Ка...ра... поща...ди... - умолял он.
  Он говорит, хотя я и не давал ему повода это делать. Я не собирался его слушать, я не собирался давать ему шанса оправдаться и уболтать меня. Я уже понял, как он профессионален в этом, потому решил, что просто не хочу его слушать. Лишь крики, только крики его нужны были мне, не более.
  - Уже поздно... и... - глубокий вздох. - Куроки Карасумару мертв! Я - САН ВЕНГАНЗА!!!
  Поток тьмы усилился - и его тело начало наполняться пустотой...
  Как же сладка... Святая Месть...
  
  ***
  
  - Как такое возможно?! - с шоком спросила Сой Фон.
  Эту технику она лично разрабатывала годами, но до сих пор не смогла ее полностью освоить. Она даже немного обучила ее основам Йоко, но всегда верила, что это ее личная разработка...
  А теперь выясняется, что Она придумала ее еще больше ста лет назад!
  Это уязвляло, это бесило, это заставляло чувствовать себя жалкой.
  Но факт остается фактом, Йоруичи сейчас применяет тоже самое и к тому же более совершенную форму.
  - 'Почему она всегда превосходит меня? Почему она во всем лучше меня?!'
  Она заскрежетала зубами от гнева и тихо зарычала. Осознать, что все эти годы, что она потратила, оказались бесполезными. Осознать, что как бы она ни старалась, но все равно во всем проиграет ей.... Во всем...
  - Черт! - выругалась она. - Я...
  Неожиданно, она ощутила сигнал от метки, что она оставила на Юске.
  - 'НЕТ!' - поняла она.
  Забыв об Йоруичи, она рванула на полной скорости к месту, откуда еще шел затухающий сигнал!
  Она спешила, как могла, и за пару прыжков в таком режиме быстро достигла нужного места.
  - Что за черт?! - послышался голос Шихоин за спиной. - Вен! Мы так не договаривались!
  - Я что-то не помню, что бы мы вообще договаривались, Кошатина, - фыркнул пустой, не оборачиваясь.
  - Я не подписывалась на убийство синигами!
  - А я кроме этих никого и не убил...
  Он стоял и смотрел на обрубок тела, в который превратился ее подчиненный. Она с шоком смотрела, как молодой парень начал... стареть... Его тело покрывалось морщинами и будто высыхало изнутри, а почерневшая кровь, текущая из обрубков конечностей, обращалась в прах... Поседевший, замученный и медленно рассыпающийся, Юске с трудом дышал, заливаясь слезами, и пускал пену изо рта.
  - Пришли посмотреть на последние мгновения жизни этого ничтожества? - с усмешкой произнес Онигумо.
  - Ублюдок! - зарычала Сой Фон.
  - Не нужно так злиться, капитан Сой Фон, - спокойно ответил он. - Я сделал вам одолжение, избавившись от него...
  - Убив моего человека?! Ах ты тварь!
  - Так нужно... - его спокойный голос прозвучал от него.
  Он сделал глубокий вдох и набрал в грудь побольше воздуха.
  Они обе отскочили, так как опасались его атаки, но вместо нее от него прогремел крик:
  - ТЫ ОТОМЩЕН, КАРАС!!!
  Услышанное заставило Сой Фон замереть.
  Она застыла и пыталась понять, что только что услышала...
  В ее голове эхом раздавались эти слова, и она никак не могла понять, что именно сейчас происходит.
  - Ты... о чем ты? - нахмурилась она.
  - Карас? Кто это? - не понимала ничего Йоруичи. - Сой Фон, о чем он говорит?
  Но Шаолишь не обращала внимание на шум от бывшего учителя. Ее вообще не волновало, что там думает эта женщина, все, что ее волновало - это пустой, его действия и клинок ее ученика.
  - О чем... ты? Говори!
  Он вздохнул, а затем медленно повернулся к ней.
  - Вот, - из-под своего плаща он достает какую-то папку. - Это копия, оригинал я передал Йоко
  Такие слова несколько обескуражили ее.
  - 'Передал Йоко? Как? Когда? Она мне солгала?'
  Мысли крутились в голове бешеным ураганом, но она сумела взять себя в руки.
  Быстро взяла папку и открыла ее...
  На первой же странице было...
  Ей хватило несколько секунд, чтобы понять, что это такое...
  С каждой строкой она все больше поражалась и в голове ее складывалась цельная картинка. По кусочкам, по частичкам, по малейшим деталям...
  Она уже забыла обо всем вокруг и с ужасом вчитывалась в текст, понимая, что именно перед ней и что...
  
  Жертвы: Куроки Карасумару,....
  
  Дальше читать она просто не смогла...
  Ее руки начали дрожать...
  Почва ушла из под ног, и она начала падать, но ее кто-то подхватил. Чьи-то теплые руки легли на ее плечи...
  Она медленно повернула голову и встретилась лицом к лицу с кривой маской. Он нежно придерживал ее, не давая упасть. Синие огни из прорезей тускло мерцали и отдавалась некой грустью и тоской.
  - Ты... мстил... за него... - осознала она.
  - Святая Месть... - отвечает пустой. - Это все... что я могу...
  Она не удержалась на ногах и упала на колени, а пустой убрал от нее руки и отшагнул.
  Большего она уже не ощущала, так как ужасная боль в груди заполнила ее разум...
  - Мой... Карас... - прошептала она. - Мой дорогой... Карас...
  Она заплакала уже не в силах удержать чувства...
  
  
  
  Глава 63. Разбитое сердце.
  
  - А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-ха-а-а-а-а-а-а! - ее рев раздался на всю округу.
  Крик, полный боли и горя, но не физической агонии, а душевной. Так ощущаешь себя, когда твой мир разваливается на части. Когда все сгорает и разрушается...
  Она ощущала нечто подобное, когда погиб ее отец, когда любимый папа покинул ее, оставив мать и детей одних. Йоруичи тогда пришлось очень быстро взрослеть, чтобы поддерживать род Шихоин, как это делал папа.
  Вот и сейчас нечто подобное было и с Сой Фон...
  Йоруичи непонимающе переводила взгляд с Сой Фон на Венганзу...
  Тот отступил и отвернулся, а ее ученица начала просто реветь от горя...
  Она заливалась слезами и била кулаками по земле, крича с надрывом.
  Йоруичи лишь раз видела Шаолинь такой, когда ей принесли весть о смерти ее последнего старшего брата. Она была так же разбита и плакала... Но кого же она потеряла теперь?...
  Из-за деревьев вышла какая-то девушка, которая лицом походила на змею. Если бы у Ичимару Гина была младшая сестра, то это наверняка она.
  - Шаолинь!
  Девица бросилась к Сой Фон, присела рядом и обняла ее. Та, что удивительно, не отринула эту девушку, а лишь крепко вцепилась в нее и заплакала, уткнувшись в грудь.
  - Ты обещал рассказать ей! - змеелицая грозно посмотрела на пустого.
  - Потом, - отвечает Вен, не оборачиваясь. - Нужно помочь Таке...
  - Эй, а ну стой! - бросилась к нему Йоруичи, которая решила прямо сейчас получить от него все ответы.
  Сюнпо!
  Он перенесся раньше, чем она, и...
  - Какого?! - произнесла она, когда он одним прыжком перенесся на три ее. Одним движением он разорвал дистанцию быстрее, чем даже она успела ее сократить. - Что за черт?
  Она с шоком смотрела вдаль, а пустой уже ушел, и поймать его теперь невозможно.
  - Что тут происходит? - она посмотрела на девушку-змею.
  Та продолжала утешать Сой Фон, гладить ее по головке и крепко держать.
  - Это предатель, - отвечает она ей, смотря на уже осыпающийся песком скелет, упавший на землю. На ее лице читалось презрение и отвращение к трупу. - Предатель, который получил по заслугам... Он 'крот', который годами губил жизни наших друзей...
  - Тогда почему Шаолинь так...?
  - Потому что он погубил ее ученика, - с грустью ответила эта змеелицая. - Они предали его, те, кому он доверял, ударили в спину, когда он не ждал, и бросили умирать в Хуэко Мундо на растерзание пустых.... - она посмотрела на плачущую Сой Фон. - Черт, он должен был ей все рассказать!
  Йоруичи посмотрела на Шаолинь...
  Та совсем разбита.
  Потерять ученика...
  Это... должно быть, это больно...
  - 'Как бы я себя чувствовала, если бы потеряла ее?' - спросила она себя.
  Наверное, очень болезненно, так что ничего удивительного, что она в таком состоянии.
  Взяв папку, она сама начала ее читать...
  Да, после такого можно и вправду с ума сойти...
  Тех предателей она лично отобрала в свиту своего ученика, как его телохранителей, а те все трое оказались предателями... Да, теперь понятно, почему она так разбита... Она ведь считала их верными и даже повысила организатора как одного из личных телохранителей.
  Тут же прилагалась и фотография этого ученика.
  Точнее, фотография сразу его и ее...
  Совместное фото, где Сой Фон с наглой ухмылкой стояла рядом и чуть приобнимала за плечо невысокого паренька и будто бы хихикала над ним, а тот обиженно отвернулся, заложив руки на груди. Но при этом оба выглядели такими... похожими... такими близкими друг другу...
  Это сложно объяснить словами... Ученик всегда перенимает самые яркие черты учителя...
  - Они были близки? - спросила Шихоин.
  - Очень, - с толикой грусти говорит ей эта девушка. - Она любила его...
  - А ты откуда знаешь? - удивилась Йоруичи, с подозрением смотря на эту девушку с нашивками Четвертого отряда. Причем видно, что она офицер и не последний.
  - Я тоже его любила... - покачала она головой.
  - А ты собственно кто?
  - Я - Хебико, лучшая подруга этой дурочки.
  - А? - искренне удивилась бывшая капитан.
  Насколько она помнила Сой Фон ни с кем кроме нее не ладила и никогда ни в какие группы не входила. Она старалась держаться от всех обособлено и проводила все время или на тренировках, или общаясь с ней. А вот тут выясняется, что у этой замкнутой и угрюмой девчонки есть подруга...
  А стоп! Кёске же рассказывал о чем-то таком. У него недавно эта 'подруга' и жила.
  - Как есть, - пожала эта Хебико плечами. Она посмотрела на плачущую девушку, которая утратила все силы и волю, превратившись в то, кем она, по сути, и является. Просто несчастную девушку... - Ей нужно время... Потом заставлю этого придурка все ей рассказать...
  Шаолинь подняла голову и посмотрела на эту Хебико.
  - Ты... знала... все?
  Та отвела взгляд.
  - Узнала недавно... Я и сама была в ярости, но... Он хотел все сделать сам...
  Капитан Второго отряда вновь залилась слезами и продолжала реветь на плече своей подруги. Да, теперь видно, что между ними действительно есть некая связь, некая боль, которую они обе разделяют и что-то их действительно связывает.
  Все повернулись в сторону холма Сокьёку, от которого ощутимо веяло мощью. Такое бывает от применения банкая, и сейчас там применилось сразу два таких.
  - Похоже, Ичиго использовал свой банкай...
  Она очень удивилась, увидев его способность. Очень необычный и странный банкай, но оно и понятно, если подумать. Он молод и неопытен, он еще толком не познал себя, а потому все, чего он мог желать от своего банкая - это больше силы и скорости, вот и получил то, что желал. Быть быстрее и сильнее, ужатая в компактную форму мощь.
  - Значит, осталось немного...
  
  ***
  
  Быстро покинув ту поляну, я скрылся от всех и, прислонившись спиной к стене, постарался отдышаться....
  Увидеть ее слезы... смотреть, как она страдает и как осознает все... Это было невыносимо...
  Я знал, что принесу ей правдой много боли, но, увидев, как ей плохо, я просто не решился раскрыть ей всю правду. Если бы она увидела меня таким, то это просто бы добило ее.
  Если бы она узнала, что ее ученик стал пустым, то... То тогда...
  Я не знаю, что бы с ней стало...
  Я бы хотел надеяться, что она просто обрадуется и улыбнется, но надежда - это то, чего я не могу себе позволить. Это могло просто разорвать ее сердце...
  Ученик стал пустым... я ведь понимаю, что она испытывает ко мне нечто большее, чем просто привязанность, и узнай она все...
  Нельзя предсказать результаты. Я боюсь их предсказывать...
  Если она разочаруется во мне, если она возненавидит меня за то, чем я стал...
  Мне тоже будет очень больно...
  - 'Успокойся, Карас, - голос Куроцубасы, от которого я так отвык, заставил меня вздрогнуть. - Все хорошо. Ты поступил правильно... Лучше промолчать, чем надеяться на ничто и заставить ее страдать...'
  - Я знаю, - вздыхаю и грустно смотрю на небо. - Но от этого не легче...
  - 'Все, хватит, забудь и соберись! Ты еще должен помочь Таке и Рукии!'
  - Ты права, - отбросил я эмоции. - Рефлексировать буду потом.
  Надеваю маску и устремляюсь вперед.
  Месть свершена и моя душа теперь свободна. Теперь все, чего я желал и хотел, наконец, исполнено. Святая Месть свершилась и более в этом имени нет смысла... Разве что оставлю, пока не закончится все это.
  Я убил Юске...
  Странно, но ничего такого уж невероятного я не почувствовал.
  Я просто убил жалкого таракана, который давно маячил перед глазами. Просто дал тому копившемуся гневу выход, и теперь после него буря внутри меня утихла. Больше нет смысла злиться или беситься, все уже позади...
  Теперь я понимаю, что ощущал Иссин, убив Удильщика.
  Выброс эмоций, а затем покой...
  Вот и сейчас со мной также...
  Больше нет той ненависти, больше нет той боли и потери. Даже поглощенная ярость Хотару будто успокоилась. Мне даже кажется, что он рад тому, что моя месть свершилась, и тоже успокоился.
  Предатели мертвы, предатели получили по заслугам, а те, кто остались, уже не жильцы, и после всего этого и они получат что заслужили. Шуан и Йоко позаботятся, чтобы те документы попали к кому нужно.
  А когда все закончится...
  Тогда я...
  - Потом...
  Косоку!...
  
  
  
  
  
  Глава 64. Северные Врата.
  
  Удар!
  Он отразил его атаку.
  Этот мальчишка сумел среагировать на скорость капитана и заблокировать удар.
  Это необычно, это очень необычно.
  Бьякуе не хотелось признавать это, но он понимал, что потенциал этого парня весьма высок. Даже будучи новичком, он сумел стать настолько сильным за такие короткие сроки.
  - Прости, Кучики Бьякуя, - усмехнулся этот Ичиго. - Но я уже привык к быстрым противникам. Тот, кто учил меня, мог двигаться и быстрее.
  - 'Привык к быстрым противникам? Этот кто-то должен быть очень быстрым, чтобы после такого он мог сражаться на равных с капитаном, - подумал Бьякуя. - Нет, Йоруичи не смогла бы так быстро натренировать его реакцию. Он и в прошлый раз сумел отразить мою атаку. Его учил кто-то другой'...
  Почему-то в голове тут же вспыхнул образ этого пустого...
  Странный пустой, о котором говорил Главнокомандующий. Пустой, который предположительно убил капитана Айзена. Пустой учил синигами? Невозможно. Такое просто невозможно.
  Однако...
  - 'Почему некоторые движения этого мальчишки мне кажутся знакомыми?' - чуть задумался капитан.
  В его движениях есть ритм, есть четкая система, какую невозможно выработать самостоятельно. Такому могут только научить. Но пусть стиль его и груб, пусть действия просты, но во всем этом есть нечто смутно знакомое...
  - Пора действовать, - усмехается парень и выставляет свой меч вперед.
  Огромная волна силы ударила от него в разые стороны, мощь начала переполнять это место, но такое возможно только...
  - БАНКАЙ!!!...
  
  ***
  
  Он был высок... Очень высок...
  Не такой высокий, как некоторые капитаны или гиганты, но эта гора мышц нависала над большей частью синигами своей жуткой массой. Выглядел этот смуглокожий парень весьма внушительно, и видом своим он заставлял окружающих волноваться. Темные волосы, спадающие на глаза придавали ему некой таинственности, а необычная перчатка-броня, закрывающая правую руку, чем-то пугала.
  Появился незнакомец очень эффектно.
  Разметал каким-то взрывом кучу народа и вышел из облака поднявшейся пыли.
  Вторженец молча шел вперед, а остальные расступались перед ним, не желая провоцировать бугая.
  Вот он вошел в середину из строя и был полностью окружен всеми синигами.
  - Нападай на гада! - закричал кто-то из синигами и бросился в атаку на риока, но стоило ему подойти на расстояние удара, как он получает кулаком в лицо и улетает к остальным.
  Такая демонстрация силы несколько отрезвила народ, и они начали с опаской смотреть на пришедшего.
  - Хе-хе-ха, - услышали все очень громкий смех за их спинами.
  Три гиганта, которых перевели с остальных ворот к этим, спокойно сидели на земле и с усмешкой смотрели на прибывшего. Один из них лениво поднялся.
  - Я разберусь с ним, - заявил чернокожий гигант с белыми густыми бровями и татуировкой на бритой голове. Данзомару, Привратник Северных врат, встал и пошел навстречу гостю. - Это мой пост 'Врата Черной Усыпальницы', который я, Данзомару, держу его уже не одну сотню лет, щенок, - заявил великан. - И я никому не позволю пройти меня.
  - Давай, Данзомару! - рассмеялся Кайван и жутко оскалился. Усатый гигант широко улыбался и взял бутылку с саке, чтобы насладиться зрелищем.
  - Заканчивай быстрей, - спокойно фыркнул Хигонюудо, самый крупный и толстый среди всех гигантов. Невозмутимый мужчина даже бровью не повел, когда прибыл вторженец. - Не позорь нас, как Джиданбо.
  Риока же остался спокоен перед великаном.
  Он смотрел на него снизу-вверх.
  - Не испугался, хотя этого стоило ожидать, раз пришел, - хмыкнул темнокожий гигант. - Я убью тебя быстро!
  С этими словами он замахнулся кулаком и нанес страшный удар по одинокой цели, от которой все окружающие быстро разбезажись в разные стороны.
  УДАР!
  Столкновение кулака и земли породило тряску вокруг, с домов посыпалась побелка, а стекла выбило. Все кто был рядом в этот момент разлетелись в разные стороны, а ударной волной скинуло даже самых стойких.
  От удара поднялось большое облако пыли, скрывшее эпицентр удара.
  - Гра-ха-ха-ха! - смеялся Кайван. - Вот и нет букашки! - он потряс бутылку. - Опять саке закончилось. Сгоняйте за ним, быстро.
  - Мы на посту, Кайван, - упрекнул его Хигонюудо.
  - Да кто тут вообще нас прой...
  Неожиданно из пыли вырывается столб силы, который влетает в живот Стражу Северных Врат и подкидывает его на пару метров в воздух. Не ожидающий такого гигант чуть не выблевал все содержимое своего желудка и выпучил глаза.
  Он упал, сотряся округу своим паданием и попытался понять, что только что произошло, когда в глазах у него все мутило.
  Но тут он увидел этого парня, которого он собирался раздавить, и вокруг его правого плеча засияла какая-то сила.
  Удар!
  Небольшой для великана кулак влетает в челюсть и выбивает его зубы.
  Данзомару силой отбрасывает к воротам, он сильно ударяется головой о стену и теряет сознание...
  Пыль осела, и все вновь увидели вторженца, который остался стоять на месте рядом с ямой от кулака гиганта напротив его бессознательного тела...
  От увиденно Кайван выронил бутылку с бухлом, а Хигонюудо сидел с таким же вытянутым лицом.
  - Гад! - разъярился Кайван и подскочил на ноги. Он схватил свой тесак и готов был броситься в бой, но его за плечо остановил второй.
  - Успокойся, Кайван! - серьезно произнес Страж 'Врат Красной Пустоты'. - Данзомару жив, просто без сознания. А бросаться на меченого так беспечно не стоит. Данзомару уже поплатился за недооценку.
  Страж 'Врат Синего Потока' сдержал ярость и остановился.
  - Твое имя, риока? - спросил главный Страж.
  - Ясутора Садо, - ответил тот.
  - Честь братьев, побежденных вами важна, - кивнул он. - Но и долг наш выполнять нужно. Я был бы непротив вызвать тебя на поединок, но у нас нет времени заниматься таким. Схватить его!
  И в этот момент все синигами вокруг бросились на вторженца, но не успели они толком приблизиться, как яркая вспышка света, от брошенного риокой предмета ослепила всех, кто не успел среагировать.
  Яркий свет залил все вокруг и ослепил половину бойцов.
  Но будто этого было мало, как среди толп синигами начали взрываться красные дымовые шашки, от которых у всех вокруг начали слезиться глаза и жечь в горле. Слезоточивый дым быстро распространялся по территории Северных Врат. Рядовые начали неудержимо кашлять.
  Гиганты отскочили. Они успели срегировать на светошумовую гранату и закрыться руками, да и от газа им уйти удалось. Из дыма раздавались удары и вскрики оглушаемых синигами, но Стражи не решились им помочь: в дыму, лишенные зрения, они могли бы причинить больше вреда товарищам, чем врагам.
  Эта атака вывела из строя почти всех рядовых и офицеров, что не успели покинуть дым в первые секунды. Когда газ рассеялся посреди заваленного телами синигами пространства, остался этот Садо Ясутора, а за его спиной стоял еще один риока в странном костюме.
  
  ***
  
  Северные ворота Сейретея весьма населены охраной, но Чада это мало волновало. Его задача была проста, вынести всех этих типов, вырубить гигантов, а затем дождаться прихода Такеру-сенсея. Врата Сейретея могут открыть только привратники, остальные даже сдвинуть их не смогут. Именно поэтому цель не только отбить проход, но и оставить одного великана в относительном порядке, чтобы тот открыл путь.
  Как только Такеру-сенсей с остальными прибудет сюда, он загипнотизирует привратника, и тот откроет им путь. А пока нужно расчистить врата.
  Чад пошел в лобовую атаку, привлекая к себе всеобщее внимание. Это была его цель, отвлечь всех, пока Гандзю раскидает повсюду свои газовые бомбочки. Слезоточивый газ выведет из строя большую часть врагов.
  Вот один из гигантов нападет на него.
  Ясутора успевает уклониться от кулака минимальными движениями, затем воспользовался дымовой завесой, чтобы нанести свой удар. Не ожидающий такого великан пропустил атаку, но даже так Чаду пришлось приложить немало сил, чтобы пробить его естественную защиту, а вторым ударом завершить дело.
  Это было не так просто, как может показаться. Он потратил на все треть своего резерва и был не уверен, что двое остальных позволят ему ударить себя.
  - Эта белая точно нам поможет? - заволновался Гандзю.
  - Не открыто...
  Да, та беловолосая девушка, что их чуть всех не порешила, теперь стала им помогать. Он не знал, как Венганза убедил ее помочь, но быстро понял, что такая, как она, врагу Готея помогать не стала бы просто так. Эта Йоко обещала помочь им, но открыто действовать она не могла, так как имеет весьма высокий пост и отвечает за своих людей, которые могут пострадать, если она открыто поддержит вторженцев. Так что она тайно будет нейтрализовывать офицеров.
  Потому, все что им остается - это довериться ей и действовать.
  Оба гиганта уже достали свое оружие и готовились сражаться. Они не будут действовать необдуманно, как их собрат, потому придется постараться.
  Один был вооружен большим тесаком, а второй огромной нагинатой.
  - Я займусь ими...
  - Удачи...
  Чад рванул в атаку...
  
  ***
  
  - Мне уже лучше, - улыбнулся Джиданбо. - Простите за те неудобства, что я вам доставил, пока был ранен.
  - Ничего-ничего, - улыбнулся один из крестьян.
  - Вам не обязательно быть таким учтивым, Джиданбо-сан, - кивнул второй. - Вы должны благодарить не нас, а ту девушку. Она много времени возилась с вашей рукой, и, если бы не она, ваша рука бы не приросла обратно.
  - Да, поблагодари милашку Орихиме...
  - Милашка...
  Оба парня покраснели, вспоминая ту красотку, а гигант лишь улыбнулся, пообещав себе отблагодарить девушку за помощь.
  - Уже пять дней прошло с тех пор, как они вошли в Сейретей...
  - Интересно, как они там?
  Дверь неожиданно распахнулась, и в зал вошла госпожа Шиба Куукаку.
  - Волнуешься, да? - с усмешкой спросила она. - Как насчет того, чтобы пойти и проверить?
  Девушка подошла к нему и посмотрела в глаза.
  - Я собираюсь проведать, как там остальные. Хочешь со мной?...
  
  
  
  Глава 65. Гиганты.
  
  Бежать! Бежать! Бежать!
  Рывок! Прыжок! Подпрынуть под удар!
  Как сражаться с двумя великанами, Чад не имел ни малейшего представления, потому все, что он мог - это бегать у их ног и не давать им толком ударить его. Благо вокруг были дома, которые урезали маневренность великанов, но и те быстро заканчивались в результате этих 'танцев'.
  Два колосса пытались убить его, атаковали своими огромными оружиями и старались задеть, но пока ему удавалось ускользать от них. Пока.
  Резко всторону, он сближается с ногой одного из великанов и наносит удар прямо в ступню.
  - Арррр! - зарычал гигант, когда Чад сумел ударом сломать ему несколько пальцев, и тот упал, держась за ногу, но второй чуть было не разрубает его своей нагинатой.
  Чад увернулся и попытался ответить, но самый толстый гигант не собирался подпускать его к себе и атаковал с расстояния длиной своего оружия.
  Бежать! Бежать! Бежать!
  Нырок! Перекат! Рывок!
  Он уворачивался от ударов и пытался сблизиться, но этот, похоже, был самым умным среди стражей и самым осторожным. Он учился на ошибках своих собратьев и не собирался рисковать зря.
  
  - Если почуешь, что не справляешься, заори во всю глотку, - сказал Такеру-сенсей, - Тогда Йоко-тян врубит свой занпакто и с врагами справиться будет куда легче. Вот только текущий 'приказ отдыхать' в сочетании с трудоголизмом нашей союзницы не дают соорудить ей приличное алиби, а эффект занпакто слишком специфичен, чтобы не вызвать подозрений. Конечно, применять она будет только слабый вариант, который можно принять за действие какого-либо яда, но... в общем, думаю, ты понял.
  
  Чад не любил причинять другим людям проблемы, да и пока был далек от того, чтобы начать выдыхаться, но в то, что сможет справиться с парой Стражей своими силами, уже не верил.
  - 'Черт, где Такеру-сенсей и остальные?' - подумал он.
  По плану они все должны были бы давно прийти и помочь им. 'План минимум' для Чада и Гандзю был в том, чтобы рассеять порядки врага и потянуть время, их не оставляли в одиночку отбивать врата, хотя такую возможность никто не исключал. Но подмоги все нет и нет, хотя они давно уже должны были появиться.
  - 'Похоже, что-то пошло не по плану', - понял Чад. Их бы никогда не бросили тут. Такеру-сенсей может и кажется весьма неприятным типом, но своих он никогда не бросит. Да и этот пустой, несмотря на странности и подозрительное поведение, уже доказал, что заботится об остальных.
  А потому мысли о предательстве в голове Чада даже не закрадывалось, это невозможно.
  - 'Их враги капитаны, там не могло все пойти гладко'.
  Мысли вновь вернулись к запросу помощи от беловолосой, пусть Чаду и не хотелось до этого доводить.
  Неожиданно земля под ногами затряслась, и Чад чуть было не упал.
  - ГААААА! - рев еще одного великана прозвучал за спиной.
  Увлекшись уклонениями, он упустил из внимания первого колосса, и сейчас тот неожиданно быстро сблизился и в прыжке успевает схватить его.
  Чад заскрежетал зубами, когда огромные руки схватили его и сдавили, почти ломая кости.
  - Подонок! - зарычал волосатый зубастый гигант, держа его. - Убью!
  - Постой, Кайван! - крикнул второй, и первый отвлекся, чем Чад и вспользовался.
  Чад приглушенно зарычал, сдерживая рвущийся из глотки рев, и, вложив все силы, он сумел вырваться из рук великана.
  Отталкивается от его кистей и прыгает на грудь.
  Схватившись за его одежду, он влил почти все силы в свой кулак и нанес самый сильный удар, на какой был способен.
  Гольпе Дель Гиганте!
  Мощь его была такова, что от нее Чад сам себе чуть руку не сломал, но эффект того стоил.
  Тот, кого назвали Кайван, был отброшел на несколько метров назад и упал на землю.
  Все вокруг затихло после такого...
  Сам Чад с трудом приземлился с такой высоты и с трудом устоял на ногах, так как в последнюю атаку он вложил всего себя. Он даже перешел некую границу своей силы, отделяющей использование духовных сил и жизненных. Такие атаки весьма опасны для него самого, и потому сейчас он стоял исключительно на силе воле...
  - Больно... - прозвучал в тишине голос упавшего стража.
  Чад с шоком смотрел, как тот, кого он только что ударил начал подниматься. Он таким ударом того первого сумел одолеть, а этот все равно встает после получения прямой атаки. Все же есть разница между тем, когда атаки не ждут и когда к ней готовы.
  Кайван медленно поднялся. Выплюнул кровь изо рта и навис над Чадом.
  - Это было больно!
  Удар!
  Чад с трудом увернулся от кулака Кайвана. Атака обрушилась на землю, образовав там немаленький кратер и разбросав все камни вокруг. Чада снесло булыжником и протащило по земле от ударной волны.
  Он попытался подняться, как его схватили, а затем швырнули в центр площади, где они только что дрались.
  На последнем издыхании он, как мог, максимально смягчил свое падение, но от приземления он все равно переломал несколько костей...
  Чад, почти теряя сознание, видел лишь... приближающуюся смерть...
  
  ***
  
  Гандзю отбивался от толп набегающих врагов. Он старался разбрасывать свои бомбочки и бегать, уводя врагов за собой, чтобы они не нашли остальных.
  - 'Черт, мы переоценили свои силы!' - понял Шиба, когда куча синигами никак не кончалась.
  Пусть многих его перцовые бомбочки нейтрализовали, но противников все равно было слишком много. Сюда, похоже, согнали почти всех рядовых, кто не был занят на дежурстве или патруле.
  Чад увел великанов за собой, и те шумели где-то в стороне, но было и так понятно, что победить мулат не сможет. Слишком большая разница в росте и силе, а также потому что их там двое, а он один.
  - 'Черт, если бы я был сильнее, я бы ему помог!' - заскрежетал он зубами, понимая свою бесполезность. Впервые в жизни он ощущал такое всеподавляющее чувство стыда и злости на себя. Прав был этот чертов седой колдун, у него были шансы и возможности стать сильнее, но глупость и упрямство не дали ему понять необходимость учебы. Ведь сестра предлагала ему учиться магии, но тот гордо отказывался от сил синигами, не желая иметь с ними ничего общего.
  А сейчас это бы определенно пригодилось, но уже поздно.
  - 'Если выживу, попрошу сестру заняться моим обучением!' - дал он себе обещание.
  Враги все наседали и наседали, они заходили со всех сторон, и уже даже поддержка из теней не могла ему помочь.
  Мимо него что-то пролетает на огромной скорости...
  Обернувшись, он с ужасом увидел...
  - Чад! - крикнул Гандзю и бросился к другу. За эти всего несколько дней жизни с этими ребятами они уже успели стать ему кем-то близким и важным, а потому он не нашутку испугался за жизнь метиса и, отбрасывая встающих перед ним врагов бросился к нему. - Держись!
  Позади слышался топот ног великанов, медленно приближающихся к ним, но Шиба не собирался убегать и бросать друга. Добравшись до него, он встал рядом с ним и был готов защищать его...
  Любой ценой...
  
  ***
  
  Риока выдыхались. Да они оказались удивительными противниками, всего вдвоем штурмовать врата. Сумели перебить немало рядовых и даже одолеть одного гиганта, но все же их оказалось преступно мало против сил Готея. Вдвоем море не остановить...
  Их уже оттеснили к стене. Один был серьезно ранен, получив удар Кайвана-сама, а второй явно был не контактным бойцом и особой опасности не представлял. Их взять будет просто.
  Осталось только...
  Все резко затихли...
  Те, кто стояли с краев, не сразу поняли, в чем причина, но скрип постепенно нарастал и...
  Неожиданно Северные Врата начали... открываться...
  Все застыли в неверии, ибо врата способны открыть только великаны и никто иной. Ни одному синигами не под силу такое, ведь сами врата настроены на стражей. Потому, когда те начали подниматься, все остановились и молча смотрели на них...
  - Моооо! - послышался стон того, кто открывал их.
  Все с шоком уставились на... Джиданбо... Проигравший вторженцам страж, подняв врата, спокойно вошел внутрь. Все смотрели на него, так как не знали, что именно произойдет дальше.
  - Джиданбо! - нахмурился Хигонюудо. - Что ты тут делаешь?
  Полный гигант двинулся в сторону незванного гостя, который мало того, что опозорил себя и других стражей, так вроде бы был серьезно ранен капитаном Ичимару и не должен быть тут. С одной стороны, Хигонюудо был рад увидеть, что друг в порядке и не умирает, но, с другой, он страж врат и его долг защищать Сейретей от вторженцев. А Джиданбо, опозорившись, перестал быть частью их.
  - Прости, Хигонюудо, - заявил гигант. - Но я пришел вернуть долг моим спасителям...
  Не успевает Страж Врат Красной Пустыни что-то сделать, как в него неожиданно прилетает удар.
  - Разбросанные кости зверя! Пик башни, алый кристалл, стальное колесо. Помчитесь и обратитесь ветром. Остановитесь и обратитесь ничем! Свист летящих копий да наполнит пустой замок! - прозвучал сильный женский голос. - Хадо ?63 - Райхако!
  Желтая молния срывается с рук маленькой фигурки на плече у великана - и врезается в лицо Хигонюудо!
  - Хигонюудо! - закричал Кайван и бросился в атаку. - Предатель!
  Но в следующий миг в лицо второго гиганта прилетает мощный кулак Джиданбо. По части грубой силы Страж Врат Белого Пути всегда превосходил своих друзей, и сейчас он вновь доказал это отправив своего друга в нокаут. Пусть Страж Врат Синего Потока и тоже весьма силен, но он быстрейший среди них, да и ранен был, а потому ничего поделать просто не смог и, упав на землю, отрубился.
  - Простите меня, друзья мои, - вздохнул Джиданбо. - Но я должен вернуть свой долг... Потом я извинюсь перед вами...
  После этого рядовые начали искать поддержки у офицеров среди них, но с шоком обнаружили, что оные офицеры куда-то пропали. Никто не знал, что в тенях скрывались еще союзники риока и нейтрализовали всех, кто мог быть опасен во время всего этого шума.
  Поняв все это, народ начал спешно отступать, так как против такого врага они ничего не могли сделать...
  
  ***
  
  Осмотрев поле боя с высоты плеча Джиданбо, Куукаку удовлетворенно хмыкнула. Они пришли вовремя. Двух гигантов победили, а третий уже был нейтрализован, когда они пришли. Ребятки у Йоруичи, оказывается, весьма неплохи. Пусть в своем племяннике она и не сомневалась, то вот остальные ее приятно удивили.
  Раненого мулата уже лечила та рыжуха вместе с очкариком рядом. Этот Чад действительно хорош, одолеть великана - это немалое достижение для человека его сил.
  - Сестра! - услышала она голос Гандзю.
  Ее младший брат был потрепан и побит, но в целом здоров.
  Спустившись, она посмотрела на него и довольно улыбнулась. В глазах малыша больше не было сомнений или неуверенности в себе. Этот путь явно помог ему что-то переосмыслить, чему она была несказанно рада.
  Гандзю давно беспокоил ее своим бунтарским и глупым поведением, так как только и делал, что устраивал проблемы ей, но сейчас он будто повзрослел и что-то для себя решил.
  Хорошо. Так и нужно. Битвы закаляют характер.
  - Сестра...
  - Рада, что ты в порядке, Гандзю, - кивает она. - Докладывай обстановку.
  - Нас отправили отбивать врата, пока остальные освобождают ту девчонку, - ответил он.
  - Йоруичи хорошо это решила...
  - Нет, - покачал он головой. - Это нам приказал пустой...
  - М?
  - Он все решал, как нам действовать, - начал ее брат. - Венганза командует всем вместе с тем Такеру. Вместе они разработали план и даже Йоруичи-сама заставили помогать.
  Последняя фраза ей очень не понравилась. У нее потом будет очень серьезный разговор со своей подругой.
  - Сестра... - вновь подал голос Гандзю. - Та... кого Ичиго спасает... Это она убила брата...
  Еще одна вещь, о которой умолчала Йоруичи. Ох, потом этой кошатине будет серьзная головомойка.
  - 'Все, достало, сдам ее матери, где эта дура укрывается. Пусть приходит и отлупит ее'.
  Однако взгляд ее брата не был наполнен гневом и злобой, как раньше. Он выглядел сомневающимся, и смятение отразилось на его лице.
  - Что-то случилось?
  - Она... защищала нас... - произнес он. - Когда нас чуть не убил капитан... она встала на нашу защиту, хотя он мог и ее легко убить... Я... не знаю, что мне думать...
  Куукаку лишь улыбнулась.
  Она знала всю правду о ней и ее брате и понимала, почему все произошло, но никому не говорила. А хотя стоило сообщить Гандзю, ведь он все это принял очень близко к сердцу. Все же иногда нужно просто поговорить, а не молчать...
  - Мы разберемся, - кивает она. - А пока идем, поможем остальным!
  - Да!...
  
  
  
  Глава 66. Побег.
  
  Удар! Удар! Удар! Удар! Удар!
  Ичиго работал на максимальной скорости своих движений, отражая бесчисленные клинки Сенбонзакуры Кагейоши. Его Банкай позволял ему развивать просто чудовищную скорость и реакцию, благодаря чему даже такая волна лезвий, как эти, не были для него проблемой.
  В теории...
  На практике оказалось, что после первого раза Бьякуя сменил тактику и теперь стал целиться в ноги Ичиго, и он просто не мог защитить их своим мечом.
  Ичиго помнил советы Вена по поводу использования Банкая. Пусть толком поучиться времени не было, потому его наставник ограничился лишь советами.
  
  - Запомни, Ичиго, - говорил пустой. - Твой противник очень опытен и силен. Ты не сможешь просто так победить его, и придется приложить все силы. Используй банкай, не дожидаясь, пока он тебя ранит, и как применишь, сразу атакуй. Не глупи и не давай ему шанса. Первый удар решит все. Если тебе не удастся серьезно ранить его первым же ударом, скорее всего, кто-то из вас умрет. Я знаю, Ичиго, ты не привык убивать людей, но противник - капитан. Если ты не победишь противника первым ударом, ты должен отбросить все мысли о пощаде и бить насмерть. Иначе тем, кто умрет, будешь именно ты.
  - Понял...
  
  Мысль о том, что ему придется лишить жизни человека, совсем не вдохновляла, поэтому он вложил в первый удар все свои силы, все свои эмоции.
  Как только трансформация закончилась, он тут же нанес удар в грудь Кучики Бьякуя. Тот быстро оправился от шока и сумел защититься, но глубокая рана серьезно ослабила его. Жаль, что это единственное пока достижение за весь бой.
  Как и говорил Вен, противник был действительно опасным. Он не давал Ичиго второго шанса на удар. Приходилось импровизировать.
  Банкай Бьякуи реально страшный, Такеру-сенсей не зря его боится больше всех, но шанс на победу есть.
  - 'Черт, он меня задел', - поморщился Ичиго, наступая на левую ногу.
  Небольшая рана на лодыжке, но это мешает, все равно мешает.
  - Может ты и стал быстрее, - своим обычным надменным тоном произнес капитан. - Но у меня тоже есть опыт сражения со сверхбыстрым противником.
  - Как нам обоим повезло, - усмехнулся Куросаки. - Тогда посмотрим, кто больше усвоил из этих уроков!...
  
  ***
  
  - С дороги! С дороги! С дороги! - со смехом прорычал Така, размахивая вырванным где-то подозрительно красным столбом. Красные столбы на дороге не валяются, потому он намеревался потом вернуть его на место, ибо проблемы с богами ему не нужны. Ренджи и Рукия старались на его орудие не смотреть и даже не знать, откуда он его достал.
  Рядовые и офицеры наседали на них, но укрепленный чарами дрын был куда длиннее их катан, а попадание наверняка отправляла синигами в страну грез. Поэтому врагу приходилось отступать. Им еще везло, что Така размахивал столбом аккуратно, избегая попаданий в головы, ибо проблемы с трупами ему не нужны. - Прочь!
  Взмах четырехметровой дубиной отбросил шестерых синигами сразу, и больше желающих попасть под раздачу не нашлось. Временно, к сожалению. Стоит появиться любому офицеру или просто решительному синигами, не обделенному харизмой - и все завертится опять.
  - Давненько я не отыгрывал варвара... - Сэйто закинул дубину на плечо и картинно утер несуществующий пот, не прерывая бега, - Замечательные ощущения... Ренджи, не сбавляй темп! Ходу! Ходу! Ходу! - подгонял он 'носителя Рукии'.
  Взмахом крыльев он создал ветер, который сбил с ног несколько человек и поднял пылевое облако.
  - Я и так бегу, - огрызнулся он. - Лучше бы ты понес ее, а я бы защищал нас.
  - Хочешь доверить 'легальную лолю' такому извращенцу, как я? - злобно улыбнулся маг, страстно обнимая свое бревнышко и определенно по-неприличному его ощупывая.
  Рукия тут же вцепилась в рукав друга, чтобы тот ее никому не доверял. Забавно. Лапать ее Така и так не собирался, но не приколоться просто не мог. Злить этого красноголового даже веселее, чем Ичиго, тот просто уже привык к своим наставникам, а вот этот пока еще не понял, в какую компанию он угодил.
  - Ты какой-то чрезмерно энергичный, - фыркнул Ренджи, крепче держа девушку.
  Они быстро двигались вниз по склону. Можно было использовать Сюнпо, но Рукия сейчас не в том состоянии, чтобы выдержать такие перегрузки, ну и сам Така так пока не умеет. Но обязательно вопрос со своей скоростью он решит в будущем. Будь у них на подготовку больше времени, то он бы понял, как применять тот прием, но увы.
  - Есть на это причины, - уклонился он от ответа. Да, сила в Такеру сейчас просто клокочет и бурлит. Он еле сдерживается, чтобы не выпустить ее всю в какой-нибудь мощной атаке, но сдерживается, понимая, для чего она нужна.
  Карас накачал его энергией прямо перед походом сюда. Благодаря нитям он перелил в него много энергии синигами, переполнив его резерв в три раза.
  Конечно, это не особо полезно, и Такеру придется потом немало посидеть под излучением рыжей Ктулху, чтобы избежать последствий для здоровья... Но нищим выбирать не приходится.
  Энергия нужна, чтобы промыть мозги великану. Только гиганты могут открыть врата, а уговаривать или угрожать времени нет. Вот и придется быстро подчинить одного, чтобы двери открыл. К сожалению, в том, что у Такеру получится сделать это своими силами, он сомневался, вот и приходится тащиться к воротам практически без магии. Даже наложение 'Тач оф Адамантайн'* на бывший ранее частью тории** столбик потребовало от него нескольких секунд сильного сосредоточения, а что-то посерьезней он и вовсе не смог бы скастовать, не вбухав туда всю 'лишнюю' реацу.
  - Куда ушел Вен?
  - По делам на пару минут отлучился. Он скоро вернется.
  - Будем надеяться...
  - Не боись, уж мы-то как-нибудь справимся.
  Да, Карасу нужно закончить свои дела. Только ради них он сюда практически и прибыл, да и месть заслуживает быть исполненной. А маг-хитрец и парень с банкаем как-нибудь против врагов продержатся до прихода 'тяжелой кавалерии'.
  - Поверить не могу, что вы связались с пустым, - произнесла Рукия.
  - Ичиго уже давно у него учился, - сдал парня Така. - Вместо патруля улиц Ичиго учился у Венганзы и меня драться.
  - А кто тогда город защищал?
  - Вен и следил.
  - Пустой защищает людей и помогает синигами, - покачал головой Ренджи. - Чего только в мире нет.
  - Как есть, - пожал Така плечами.
  Рукия о чем-то сильно задумалась. Вероятно, о том, как она потом будет бить Ичиго за вранье, а она будет. Девица жутко злопамятная. Так что парню он не завидовал, уж эта точно придумает, как отомстить ему. Да и за тот бросок точно нужна месть.
  На вершине холма полыхнуло силой. Очень мощной силой.
  - Ичиго активировал банкай, - хмыкнул Така.
  - У Ичиго есть банкай?! - вытянулось лицо Рукии.
  - Да, есть, - кисло ответил Ренджи. Он-то годами учился, а этот читер все сразу получил.
  - Он сын капитана, так что не удивительно, что у него был потенциал к такому.
  - Капитана? - еще сильнее удивилась Рукия.
  Ренджи уже слышал это, когда к ним приходили капитан Укатаке и Киораку. Да, шок и неверие, но правда есть правда.
  - Он сын капитана Иссина, - ответил за него Ренджи. - Я сам был в шоке, когда узнал.
  Девушка опять затихла.
  Видать, теперь поняла, почему Ичиго так похож на ее покойного возлюбленного. Пусть делает выводы и думает.
  - Поторопимся. Нужно успеть к вратам и свалить отсюда побыстрее.
  Они с Ренджи ускорились.
  Через пару секунд Така заметил странность.
  Их больше не преследуют.
  Обычно каждые несколько минут на них налетают очередные придурки, чтобы остановить, но сейчас никого...
  - Черт! - понял Така, но было уже поздно.
  - Бакудо ?62 - Хяппоранкан, - прозвучало позади них.
  Резко обернувшись, он только и успел увидеть сотню светящихся шестов, которые тут же врезаются в них и прибивают к земле. Никто не успел среагировать на такую атаку, а потому всех обездвижило заклинанием.
  - Яре-яре, - прозвучал до ужаса знакомый голос. - Как же много от вас проблем, детишки. Особенно от тебя, Такеру-кун. Я ведь поверил, что убил тебя, а вот оно как, - покачал головой приближающийся Ичимару Гин. - Ну, теперь буду знать, что для твоего убийства нужно разрезать тебя на более мелкие кусочки, а еще лучше расплавить твое стальное тело.
  Така заскрежетал зубами.
  Да, стоило ожидать, что Куро не даст им все сделать. Чего-то такого стоило ожидать.
  - 'Бездна, все плохо. Где Карас?'
  Вопрос был риторическим. Куро вполне мог заставить Караса заблудиться в трех соснах. Он вряд ли появится тут, если только наблюдатель не уследит. Хотя, может, он тут не при чем, а все просто в том, что этот придурок застрял где-то. Такое вполне может быть.
  - Ну, в этот раз я ошибку не допущу... - улыбнулся капитан, доставая меч...
  
  ***
  
  - 'Он идет, он идет, он идет!' - с ужасом смотрела она на приближающегося капитана.
  Ичимару Гин настиг их, когда казалось, что они уже в безопасности, и быстро всех поймал. Он еще в прошлый раз дико напугал ее своим появлением, а уж после того, как встретил у выхода из Башни, так вообще чуть не сломал ее решимость. Это ужасно страшный человек, и сейчас он здесь по их души.
  Рукии было страшно.
  Она слишком много времени провела в Башне Раскаяния, а потому давление капитана на нее было особенно сильным. Его жуткое присутствие заставляло ее трястись от ужаса, а вечная улыбка на губах и прищуреннные глаза делали его похожим на огромную змею.
  - Я немного зол на тебя, Такеру-кун, - произнес капитан Гин. - Если бы ты не ранил Канамэ-куна, меня бы не заставляли отрабатывать за него.
  - Ну, извини, - фыркнул маг, нагло усмехаясь. - Работать порой тоже нужно.
  - О, смотрю, ты не потерял оптимизма.
  - Кто знает, - пожал Такеру-сенсей плечами. - Может, так?!
  В следующий миг все вокруг было заполнено белым непроглядным туманом. Рукия даже пискнуть не успела, как пелена белизны окутала ее, скрыв все вокруг. Следом она услышала звуки ударов и будто ломающегося стекла. Мощная волна энергии прокатилась по земле - и ее отбрасывает в сторону.
  - Банкай! - услышала она крик Ренджи - и рев монстра прогремел на всю округу.
  Девушка крутила головой, пытаясь понять, что происходит, но туман не давал ничего увидеть.
  В следующий миг ее кто-то подхватывает и уносит...
  
  *Touch of Adamantine, Касание Адмантина, придает оружию свойства адамантинового. В D&D адамантин - прочнейший из 'обычных' металлов, если не прочнейший вообще, и оружие, сделанное из него, известно своей способностью прорезать недостаточно прочные объекты, просто не замечая их сопротивления (впрочем, столб не клинок, его это не касается).
  **Тории (яп. 鳥居, букв. 'птичий насест') - ритуальные врата, устанавливаемые перед святилищами японской религии синто. Традиционно они представляют собой выкрашенные в красный цвет ворота без створок, из двух столбов, соединённых поверху двумя перекладинами.
  
  
  
  Глава 67. Раздражение.
  
  - 'Это слегка раздражает', - подумал Гин, устремляясь в погоню за беглецами.
  После того как Рукию забрали с эшафота, начался настоящий хаос в Сейретее. Капитаны напали друг на друга, применялись банкаи, и вокруг разливалось огромное количество высвобожденной энергии, а разрушения, сопровождаемые этим, грозились полностью стереть все с лица Общества душ.
  Гину казалось, что капитаны просто ждали момента, чтобы набить друг другу морды и теперь отрывались по полной. А вот ему пришлось отправиться за беглецами, чтобы не дать девчонке уйти.
  В обычной ситуации он бы просто следовал за ними и наблюдал со стороны. К тому же Карас ушел по своим делам, а потому нет опасности быть обнаруженным. Вот только с Абараем и Кучики пошел Такеру, а это не есть хорошо. Маг уже успел зарекомендовать себя как очень хитрого и коварного мальчишку, который неизвестно что может выкинуть. Потому пришлось взять дело в свои руки и забрать их цель.
  Применив 'Хяппоранкан', он пригвоздил всех троих к земле и спокойно собирался их вырубить и забрать девчонку. По пути он все же перекинулся парой слов с седым мальчишкой.
  Сэйто Такеру выжил после их последней встречи. Пусть Гин и знал, что для убийства нужно вообще его в пыль растереть, но дело он не закончил.
  Честно говоря, Гин изначально вообще не имел ничего против риока. Очередные жертвы манипуляций его начальства не вызывали никаких негативных чувств, скорее, даже немного лицемерного сочувствия. Даже если бы Айзен не говорил про нежелательность стресса от смерти друзей для его рыжего подопытного, Гин все равно не стал бы их убивать. Не своими руками, по крайней мере.
  Увы, риоки его доброй воли не ценили.
  Гин все еще был несколько раздосадован на себя, что поддался на такую дешевую провокацию и позволил заболтать себя. Ведь понимал, что все не так просто, но все равно ляпнул лишнего, и это было несколько обидно. Пусть он и разрезал мальчишку, но чувствовал себя проигравшим, что для человека его уровня было очень солидно. Но убивать мальчишку просто из-за своего радражения он счел излишним. Поганец же отблагодарил его за это очередной порцией головной боли.
  - 'Ничего, теперь не уйдут', - чуть облегченно вздохнул Гин.
  А затем началось нечто странное...
  - Солид Фог! - произносит Такеру - и в следующий миг огромное количество энергии ударяет от него во все стороны.
  Гин отскочил, не ожидая таких сил. Он еще в прошлый раз оценил способности мальчишки, и они такими огромными быть просто не могли. За три дня так усилиться невозможно...
  Почти...
  Все вокруг в радиусе нескольких кварталов заполнил туман. Причем настолько густой и плотный, что даже капитан не мог видеть в нем.
  Он почувствовал опасность слева - и тут же отскакивает, а мимо него пролетает черный клинок, который он уже видел раньше. Этот меч, созданный, будто из самой мрачной черноты ночи, вызывал у капитана опаску. Что это за прием такой он не знал, но интуиция четко говорила ему не попадать под его атаку.
  Сюнпо!
  Он переместился в сторону, уходя от атаки, но меч необычным образом появляется вновь перед ним и пытается задеть, от чего Гин вынужден двигаться.
  Вскоре он увидел и силуэт держащего это оружие мага, который, ударив, тут же уходил в спасительный туман.
  Сюнпо!
  Гин не собирался давать ему сбежать - и, переместившись к нему, рассекает мальчишку...
  Облик Такеру растворяется в тумане от атаки...
  - 'Мираж? Черт, он же хорош в обмане!'
  Резко влево - и что-то огромное врезается в землю, разрывая почву и ломая несколько рядом стоящих зданий. Капитан отскочил и сумел разлечить в тумане нечто огромное и мощное.
  - 'Это банкай Абарая', - понял он, а тем временем черный меч вновь появился рядом с ним.
   С минимальными движениями Гин уклоняется...
  И тут же отскакивает!
  - 'Что за? - удивился капитан. - Пространственные искривления вокруг этого оружия чуть не притянули меня к нему'.
  Этот меч опасен, стоит к нему приблизиться слишком близко, как он сам притягивается к цели. Что бы это ни было, оно даже капитана может задеть, что весьма и весьма необычно.
  Такеру вновь исчез, а следом за ним пошла атака банкая.
  У Гина дернулся глаз...
  Риоки не просто не ценили его доброй воли. Они ей с особым цинизмом злоупотребяли.
  И так, будучи слегка не в настроении, он начинал злиться, а этот туман только еще больше раздражал его.
  Отскочив, он поднял руку с мечом перед собой.
  - Хадо ?58 - Тенран! - произнес он, влив в заклинание очень немало сил.
  От него ударил просто огромный ураган, который начал тут же втягивать в себя весь туман и уносить его в небо.
  Всего несколько секунд этого вихря - и все здания вокруг обратились в руины, но зато обзор больше не был ограничен...
  Перед собой он увидел Абарая Ренджи с его банкаем. Бамбуковая змея и красный мех на плечах, смотрится внушительно. Монстр вышел весьма большим, не меньше чем у Куроцучи, и, что самое неприятное, его способности пока не ясны.
  Лейтенант Шестого отряда закрылся своим банкаем от вихря, устроенного капитаном, а потому его и не унесло...
  - Что за?! - произнес Гин, поняв, что Такеру вокруг не видно. Тут остались только рассеивающиеся миражи, которые постепенно исчезают, и черный меч, потеряв контроль, просто застывает в воздухе.
  Быстро сориентировавшись Гин тут же понял, что мага вокруг нет. Благодаря разлитой вокруг энергии почувствовать его невозможно, а тот себя еще внешними и звуковыми иллюзиями окутал.
  У Гина вновь дернулся глаз...
  - Это... раздражает, Такеру-кун...
  Теперь ему было понятно, что чувствовал Канамэ, когда столкнулся с этим мальчишкой. Осознание, что тебя перехитрил какой-то сопляк, которому и сотни лет нету.
  - Рааааа! - крикнул Абарай Ренджи, нанося атаку капитану.
  Взмах!
  Короткий удар его занпакто, который удлинился и сократился всего за мгновение, и Ренджи отлетает в сторону, прижимая руками рану на груди. Легкое ранение, ничего смертельного, но временно займет лишнего элемента.
  - Не мешай! - повысил капитан голос.
  Неожиданно рядом появляется Канамэ! Весь в бинтах и еще не до конца восстановившийся, но он все равно пришел помочь. Похоже, Айзен-сама решил перестраховаться и отправил такую вот поддержку, которая сейчас как нельзя кстати.
  - Пой Сузумуши, - произносит он - и в следующий миг все звуковые иллюзии развеиваются. Гин тут же услышал шаги удаляющегося Такеру.
  Гин оставил свое обычное ребячество и устремился за убегающим парнем...
  
  ***
  
  Бежать! Бежать! Бежать!
  Така сейчас мог только бежать, крепко держа девчонку на руках. Летать он не рисковал: негде спрятаться в случае непредвиденных обстоятельств.
  Когда вихрь развеял туман, он тут же прекратил контролировать иллюзии за спиной и ускорился, надеясь, что Ренджи сумеет задержать Гина на достаточный срок, чтобы они успели спрятаться...
  И тут что-то прошло сквозь его тело, просто сдирая иллюзии.
  - Бездна! - прорычал он - и тут же раскрыл крылья, надеясь перелететь ближайшее здание и укрыться от капитанского взгляда.
  Удар!
  Мощная атака срезает ему крыло - и жуткая боль пронзает тело мага!
  Отделение крыла всегда сопровождается дикой агонией, а потому сейчас Така ощутил весь спектр боли, о которой он давно забыл и надеялся никогда не вспоминать. Последним человеком, который отсек ему крыло, был Карас, когда они только познакомились.
  Така падает на землю, чудом не поранив девчонку.
  - Это раздражает, Такеру-кун, - прозвучало за его спиной. - Ты неплох, я признаю это, но мне сейчас не до игр...
  Этериал Джонт!
  Тут же став бестелесным, он начал погружаться в землю, чтобы вместе с Рукией скрыться там.
  А затем он видит то, чего увидеть сам не ожидал...
  Ичимару Гин...
  Открывает глаза...
  Он перестал щуриться и, открыв глаза, с весьма серьезным видом посмотрел на него.
  Всего доли секунды, но этого хватило магу, чтобы понять...
  Сейчас будет плохо...
  - Банкай... - произносит он. - Камишини но Яри...
  
  ***
  
  Получив сильный порез на груди, Ренджи был на несколько секунд выведен из боя. Он не ожидал от капитана такой скорости и точности. Хотя следовало. Из-за банкая Абарай переоценил себя, да и легкое чувство всесилия несколько затуманило его разум. Поддался такому вот и пропустил атаку.
  Быстро придя в себя, он обернулся и чуть был не сбит с ног мощной волной силы, которая могла быть только от применения банкая капитаном.
  - Банкай капитана Ичимару, - осознал он, смотря на фигуру их преследователя.
  Он никогда не видел его банкай и лишь слышал, что он очень силен, но никаких внешних изменений не произошло. Просто высвободилась волна реацу и ничего не случилось...
  Взмах...
  Обычный взмах клинком, какие он делает всегда...
  А затем все перед ним рассыпается на сотни кусочков!
  Здания, земля и растения, все, что оставалось вокруг капитана на огромной радиусе, целый квартал обратился в руины одним только движением. Все вокруг было разрезано на множество частей.
  Ренджи с шоком уставился на все это, осознав, что если бы капитан Гин хотел, он бы убил его еще тем простым ударом. Он мог легко их всех нашинковать, но решил сдержаться.
  Сейчас капитан Ичимару показал ему разницу между капитаном и всеми остальными, даже если они владеют банкаем.
  Единственные, кто остался невредимыми - это Такеру и Рукия, чьи бестелесные силуэты торчали из подлетевшего в воздух от удара капитана куска мостовой
  Рядом с Гином появился капитан Тоусен.
  - Ты разозлился, - произнес он.
  - Он умеет злить....
  - Согласен, - кивает второй, затем поднимает руку. - Бакудо ?61 - Рикудзёкоро!
  В следующий миг шесть лучей пронзают кусок камня, и оттуда буквально вышибает Такеру с Рукией, материализованных и обездвиженных.
  - Черт, - заскрежетал Ренджи. - Все оказалось напрасно...
  Как бы они не старались, но одолеть капитана им так и не удалось, даже сбежать не получилось, а теперь их тут двое. Они с одним-то с трудом справлялись, а уж против пары так вообще ничего не стоят.
  - 'Все, чего я достиг, оказалось бесполезным!'
  Это злило, очень сильно злило. Столько времени тренировок, столько трудов, пота, крови и сил отдано ради этого - и все равно бесполезно. Капитаны - это не только банкай, но и огромный опыт, и мастерство, какого простыми тренировками не достигнуть.
  - Не позволю! - крепко сжал хвост своего Забимару Абарай.
  Пусть от того удара звенья и разделились, но он мог легко призвать их все и нанести удар. Только бы хватило времени....
  - Он мешает, - произнес капитан Тоусен.
  - Сейчас, - кивает Гин...
  Дальше время будто застыло...
  Ренджи, словно в замедленной съемке увидел, как к его руке, сжимающей оружие, приближается смертельное лезвие банкая капитана. Всего один удар сердца - и его конечности могут легко отделиться от тела...
  Он почти ощутил, как острие прикасается к его коже...
  Удар!
  Клинок капитана резко уводится в сторону...
  Перед ним мелькнули черные перья... Серый мех и... едва заметные отблески полупрозрачных нитей...
  - Вен?! - осознал Ренджи...
  - Простите, что задержался, - произносит пустой. - Я... заблудился чутка...
  Лейтенант Шестого отряда просто потерял дар речи от услышанного. Он сначала захотел накричать на пустого, но сдержался.
  - Я займусь Гином, а ты и Така возьмете на себя Тоусена...
  - Идет, - кивает он.
  - Тогда... Вперед!...
  
  
  
  Глава 68. Пустота.
  
  Ичиго отбивался от атак Бьякуи, но чувствовал, что с каждой секундой слабеет. Раны, оставленные его банкаем, давали о себе знать, особенно те, что были на ногах, они серьезно замедляли его, не давая толком сражаться. Именно поэтому сила его банкая начала перетекать из скорости в силу.
  Такова истинная сила Тенса Зангецу, он подстраивается под своего хозяина, и, когда тому нужна сверхскорость, он дает ее, а когда нужна сверхсила, энергия перетекает в другое русло. Но даже так он с трудом отбивался от атак капитана.
  Ичиго ощущал, как силы постепенно покидали его, как с каждым ударом сердца ему все тяжелее становится блокировать удары Бьякуи.
  Он переоценил свои силы. Раны, оставленные еще во время тренировки, давали о себе знать, и даже те выпитые стимуляторы не помогали ему...
  Он держался изо всех сил но...
  = 'Какой же ты слабак, Ичиго! Неужели забыл все, что в твою пустую голову вбивал Вен? - прозвучал в голове неприятный скрежет Белого. - Дай, я покажу тебе, как нужно сражаться!'
  В следующий миг волна силы захлестнула его! Он начал терять контроль над собой, а на лице начала формироваться... маска пустого....
  
  ***
  
  Удар! Удар! Удар!
  Мои атаки заставляли Гина отступать, и я теснил его все дальше от остальных. Удары моего костяного меча приходились с самых неожиданных для него сторон и заставляли капитана больше думать о защите, чем об атаке.
  Мало того, так еще и мои нити, раскинутые по всей округе, так или иначе, мешали и отвлекали его, не давая толком сражаться.
  Да, он вынужден только защищаться.
  И на это есть несколько важных причин.
  Во-первых, он работает на Куро, и ему запрещено меня убивать. Потому даже если он и может снести мне голову, то вынужден сдерживаться. А я еще и провоцирую его, специально подставляясь под смертельные атаки и заставляю того отклонять свои удары, чтобы не задеть меня. Приятно чувствовать такую скованность противника.
  Во-вторых, я и без этого достаточно силен. Лишившись всей мерзости внутри меня, отдав ее Юске, мое тело стало невероятно легким, чего я уже давно не ощущал. Сейчас я был в разы маневреннее, чем раньше, чего Гин не ожидал от меня.
  Ну и в-третьих, я для Гина самый неудобный противник. Он силен против больших и крепких врагов, а вот такие, как я, кто способен перемещаться на большой скорости и навязать ему ближний бой, для него неудобны. Нет, он не слабее меня, даже имея такие ограничения, он все равно превосходит меня, на то он и капитан, но и я ему не уступлю.
  Он, еще, конечно, может легко сломать эту саблю у меня в руках. От отражения удара банкая мой меч из шипа Сапогуды уже потрескался и грозился не пережить еще одного такого удара. Но он точно понимает, что стоит этому мечу сломаться, как я просто достану Куроцубасу и стану еще сильнее.
  Пусть шикай я сейчас могу применять всего несколько секунд, но вряд ли Гин даже со своей силой и при таких ограничениях выдержит четыре секунды моей максимальной скорости. Убивать его я все же не хочу, но, если придется, моя рука не дрогнет.
  - Страшно, страшно, страшно, - улыбался Гин. - На меня нападает жуткий пустой... Это и правда страшно...
  - Хватит притворяться, Гин, - фыркнул я. - Ты прекрасно знаешь, кто я.
  - Ну, может, и знаю, а может, и нет, - пожал он плечами. - Когда я спрашивал, кто же ты такой на самом деле, он только таинственно улыбался и молчал.
  - Я знаю, он всегда так делает...
  Гин замер и приоткрыл глаза...
  - Да, я знаю, кто скрывается под именем 'Куро', уже догадался, - усмехаюсь ему в лицо, хотя под маской и не видно.
  - О нет, я знаю, что будет дальше, - покачал Ичимару головой. - Это очередная провокация. Я уже наслушался их от твоего друга, потому никаких слов ты от меня не дождешься...
  - Как хотите, - пожимаю плечами. - Но мне это и не нужно...
  Я ведь и правда догадываюсь, кто он такой.
  Косоку!
  Удар! Удар! Удар! Удар!
  Атаки сыпятся с огромной скоростью, а благодаря четырем рукам я могу наносить их с самых неожиданных углов и сторон. Меч летает от руки к руке, вертится и крутится, танцуя в нитях, а Гину только и остается, что защищаться...
  Резко приседаю - и над головой проносится лезвие его банкая, рассекая за спиной несколько десятков домов.
  Черт, мои инстинкты все равно заставляют меня уклоняться, пусть я и знаю, что он не закончит движение, чтобы убить меня.
  Он пользуется этим, чтобы я прерывал атаки и давал ему передышку.
  Косоку!
  Блокирую атаку, отвожу в сторону и с поворотом корпуса бью ногой в голову. Гин блокирует удар рукой и использует связывающее заклинания, но я уклоняюсь от него, захожу капитану за спину.
  Косоку!
  Уклоняюсь от очередной атаки банкая.
  Сальто назад.
  Взываю к своей пустоте и напитываю ей свое тело.
  Кокуда!
  Мои физические параметры повышаются в несколько раз.
  Рывок!
  Гин блокирует атаку моего клинка, но сила оказывается настолько большой, что его отшвыривает в сторону на десятки метров.
  Косоку!
  Перемещаюсь за ним - и наношу еще один удар настоящей рукой в корпус.
  Но поняв, что такое блокировать опасно для жизни, Гин уклоняется и оступает.
  Отменяю действие техники, так как такое напряжение может легко сломать мою маскировку, а она мне еще нужна. Ну и второй раз мне себя так ударить Гин не даст, потому нет смысла тратить силы зря.
  Шаг! Шаг! Шаг!
  Отталкиваюсь от воздуха и устремляюсь к капитану.
  Он отражает мой выпад и отталкивает меня, но я дергаю все нити разом и стягиваю их на Гине!
  Взмах!
  Он легко разрезает все вокруг себя и освобождается.
  Приземляюсь на ближайшее целое здание.
  Концентрирую силу на кончике пальца.
  Сэро!
  Алый луч устремляется к капитану, но тот легко отражает его ударом банкая - и атака пропахивает землю слева от него, не нанеся никакого вреда...
  - Неплохо, - усмехается капитан. Его почти не задело всеми атаками, но и я не запыхался. - Ты стал сильнее в Хуэко Мундо...
  - Спасибо, - киваю ему. - Ты всегда работал на него... Даже тогда, когда спас меня? Следил за мной? Лгал и притворялся...
  - Это был приказ приглядывать за тобой, - пожал он плечами. - Но приободрить тебя теми словами было моим решением.
  - Хоть какая-то правда, - вздохнул я. - Я уже устал от лжи и обмана...
  Неожиданно я почувствовал реацу пустого...
  Не моя, чужая и... знакомая...
  Повернув голову к холму Сокьёку, я ощутил там мощную волну реацу пустого...
  - Ичиго... - прошептал я.
  - Пустота начала вырываться, - покачал головой Гин.
  - Это тоже было частью его плана?
  - Кто знает...
  Я поморщился под маской.
  Ненавижу все эти недомолвки.
  Мне их и так хватает.
  Значит, то, что сказала Йоруичи, было правдой. В Ичиго есть пустота, которая рано или поздно проявит себя. Когда я показал маску и задал волнующие вопросы, ей пришлось дать мне ответ.
  
  - Иссин рассказывал тебе свою историю? Как он лишился своих сил?
  - Да, говорил, что наткнулся на пустого в Мире Живых и тот, ранив девушку, чуть не убил ее, и Иссин согласился стать печатью для ее пустоты, - ответил я. Хотя он не сказал, почему решился так поступить ради обычной девушки.
  - Эта девушка была квинси, и она спасла его, когда пустой почти убил Иссина, - ответила Шихоин. - Он запечатал пустоту, но та передалась Ичиго вместе с его силой. А после того как его мать погибла, пустота временно уснула. Теперь, когда Ичиго раскрыл свои личные силы синигами, эта пустота проявит себя... Точно сказать не могу, как и когда, это нужно к Урахаре обращаться.
  - М-да... будем внимательны...
  
  Похоже, битва с Бьякуей тяжелее, чем он думал, что даже пустота начала проступать.
  - Не поддавайся пустоте, Ичиго, - говорю вслух, а затем поворачиваюсь к капитану. - А я пока займусь им...
  
  
  
  Глава 69. Простая ловушка.
  
  Канамэ Тоусен тоже не ожидал появления Куроки так рано. Он думал, что тот дольше будет отсутствовать, но все же его скорость просто поразительна, раз он сумел не только закончить свои дела, но и добраться сюда так быстро. А ведь скрывающий реацу барьер должен был не дать их всех найти.
  Когда он напал на Гина, Канамэ уже думал помочь и применить свой банкай, тем самым нейтрализовав пустого, но благодаря отзвукам Сузумуши он почувствовал вокруг разбросанные нити.
  Это плохо.
  Пауки, а тем более Карас, способны чувствовать колебания натянутых нитей, а заблокировать осязание Тоусен не способен. Потому, применив банкай, он больше помешает Гину, чем поможет. Плюс Тоусен сейчас был не в том состоянии, чтобы сражаться с таким врагом, как Куроки Карасумару. Ранения, оставленные после боя с Такеру, еще не зажили. Он бы и дальше отлеживался, но план нужно исполнять.
  Оба ушли достаточно далеко и сейчас не заденут никого.
  Но и так ему есть чем заняться.
  Сэйто Такеру обездвижен заклинанием, а перед ним только раненый Абарай Ренджи.
  Все нужно закончить быстро.
  Слева атака от банкая лейтенанта Шестого отряда!
  Огромная бамбуковая змея чуть было не сожрала его, потому Канамэ был вынужден отпрыгнуть. Да, банкай у Абарая неплохой, но он пока не умеет владеть им в полной мере, чтобы представлять хоть какую-то угрозу.
  - Банкай... - произносит капитан, решив не тянуть время и зайти сразу с козыря. - Сузумуши Тсуишики: Эмма Короги!
  Тьма накрыла его и этого молодого лейтенанта. Он решил все закончить быстро и без слов. Сначала убить его, затем добить того, кто остался снаружи, а после забрать Кучики Рукию и удалиться.
  Все просто и без слов.
  Жаль только, физическое состояние ему сейчас не позволяло толком применять Сюнпо. Айзен-сама великолепный ученый, он хорош во всех аспектах кидо, но все же было бы лучше, будь у них квалифицированный медик, который бы помог лучше. Все же Айзен-сама не всесилен, но о привлечении на их сторону кого-то из офицеров Четвертого отряда или поиском необходимого пустого с такими способностями он обещал подумать.
  Быстро подойдя к обескураженному Абараю, он спокойно занес меч...
  Удар...
  Неожиданно перед ним появляется черный клинок, который блокирует спину его цели!
  Это был тот самый сотканный из темноты клинок, который остался висеть в воздухе после того, как Сэйто Такеру был пойман.
  - 'Он даже в таком состоянии не оставляет меня в покое!' - раздраженно подумал Канамэ, когда этот очень опасный клинок заблокировал его атаку.
  Абарай Ренджи явно что-то почувствовал и ударил наотмашь, из-за чего капитану пришлось отступать.
  А затем он свернул свой банкай в кольцо вокруг себя и начал крутить им, создавая безопасную зону, в которую Канамэ просто не мог нормально проникнуть. Беда еще в том, что созданная зона тьмы была только для двоих человек и не очень большой.
  Отмена!
  Канамэ Тоусену пришлось отменять действие банкая, чтобы не попасть под удар этой змеи.
  - Хе-хе-хе-хе, попался! - достиг до него голос Сэйто Такеру.
  Резко в сторону - и он уклоняется от огненных перьев, которые взрываются позади него. Освобожденный Абарай Ренджи тоже присоединяется к прессингу раненого капитана и его Забимару пытается поймать зубами свою цель.
  Пусть было тяжело, но Тоусен начинает уходить с помощью сюнпо, так как ситуация начинает принимать самый неприятный для него оборот.
  - Пакеда! - кричит маг и, подхватив девушку, устремляется прочь.
  Вот теперь Канамэ действительно разозлился...
  Он всякое готов был стерпеть, но такое отношение к себе его просто выводило из себя. И так, будучи слегка на пределе терпения, сейчас он окончательно потерял всякий контроль над собой.
  - Убью тебя, Сэйто Такеру... - прорычал капитан, крепко сжимая рукоять своего клинка. - Убью!
  Сюнпо!
  
  ***
  
  - Вырвался! А теперь бежать!
  Рванув на полной скорости, он по пути подхватил Рукию и помчался вперед, намереваясь заманить своего врага в ловушку. Он и так неплохо изучил Канамэ Тоусена и чувствовал, что тот и так был всего в шаге от бешенства, а теперь должен вообще потерять над собой контроль... Ну, насколько это вообще способен кто-то такого уровня духовного развития.
  Да, Така понимал, что практически наживает себе личного врага, но этот парень был не из того типа людей, которых Такеру опасался. Фактически из всех 'смертей' в человеческом обличии, которых можно было 'подергать' за усы в Сейрейтее, чернокожий капитан был самым безопасным.
  Рукия все это время провела, потеряв сознание, что было даже полезно, ведь вырываться или мешать своими вопросами она не будет. Вырубилась, когда Гин применил банкай...
  - 'Ну и жуть была', - поежился от одной мысли Такеру.
  Он, конечно, понимал, как силен банкай, но пока видел всего три, и то, один от раненого Тоусена, второй издалека от Куроцучи и последний банкай Ичиго, и вот недавно он осознал, как страшен боевой банкай. Это просто какой-то оживший кошмар. Одного вида хватило Такеру, чтобы поблагодарить свое Железное тело, что в нем невозможно обделаться.
  Когда они повернулись к Ренджи, он уже мысленно с парнем попрощался, но тут появляется Карас и утаскивает эту машину смерти с собой, чему Така был несказанно рад. Пускай даже в таком состоянии Тоусен все еще остается опасным врагом, но его хотя бы ясно, как победить.
  Когда Ренджи закутали в черноту, Така тут же начал действовать. Восстановив контроль над Черным клинком, он заблокировал атаку Канамэ, благо, тот был весьма предсказуем в месте где будет бить. Такие, как он, предпочитают действовать наверняка и без риска, потому удар в спину был самым ожидаемым.
  - Было бы крайне неловко, если бы он тогда передумал, - хмыкнул Така, но решил не забивать себе голову такими вещами.
  Сейчас цель была только в том, чтобы бежать как можно быстрее.
  Вот Ренджи атакует капитана своим банкаем, но тот, минимально отскочив и пропустив мимо себя бамбуковую змею, атаковал открывшегося Ренджи магией.
  - Бакудо ?63 - Садзё Сабаку!
  В воздухе появилась желтая цепь, которая была создана из энергии, и словно змея легко схватила Абарая и сковала его движения. Тот от неожиданности потерял контроль над банкаем, и змея развалилась на куски, а сам синигами остался стоять, скованный этим всем.
  - Капец! - побледнел Така и ускорился, хоть и понимал, что далеко убежать не сможет.
  За спиной почувстовался враг!
  Резко отбросив девчонку, он максимально укрепил свое тело и использовал оставшееся крыло для блока...
  - 'Все или ничего'...
  
  ***
  
  Как только он обезвредил мальчишку Абарая, он тут же переключился на свою основную цель. Он был так зол как никогда раньше, а потому не сразу среагировал на происходящее.
  Переместившись к Сэйто Такеру, он сразу же нанес ему страшный удар. Тот успевает заблокировать атаку своим крылом, но это ему не поможет.
  Клинок капитана легко рассекает крыло, затем плечо и начинает погружаться в металлическое тело мага. Меч плавно движется и уже почти заканчивает путь, намереваясь выйти через бедро, а затем ударить еще несколько раз. Он уже знает, что мальчишка весьма живуч и простое рассечение не убьет его, потому собирался раскрошить его в пыль, а затем испепелить все.
  - 'Стоп! Почему он не применил бестелесность!' - неожиданно подумал Канамэ. И ведь правда, он уже отбросил девчонку и мог легко стать призраком, которым физические удары не вредят. Но вместо этого он заблокировал.
  Он окончательно осознал, что что-то не так, когда его меч не смог перерубить туловище полностью и застрял в нем.
  Металлические руки сомкнулись на его запястье!
  - Попался! - усмехается маг.
  И в следующий миг куски разрушенного банкая Абарая взлетают в воздух, а вместе с ними и Черный Клинок.
  - Хига Зекко! - произносит он - и все куски вместе с перьями устремляются к нему...
  
  ***
  
  Когда Тоусен осознал, что к чему, было уже поздно.
  Така сумел заманить его в ловушку. Зажал клинок в своем теле и схватил руку, чтобы не сбежал, а затем они вместе, не сговариваясь, ударили одновременно. Не нужно быть гением, чтобы понять план, а Ренджи достаточно умен, чтобы понять намеки. У них было достаточно времени обсудить пару планов и тактик для совместных атак.
  На лице Тоусена читается растерянность и ужас, от понимания происходящего, но уже поздно...
  - Ну и ну... - прозвучало слева от Таки. - Похоже, мне придется раскрыться раньше, чем я планировал... Хадо ?33 - Сокацуй.
  В следующий миг невероятная волна силы просто сносит все атаки и всех, кто был тут.
  Удар столь неожиданный и мощный, что никто не ударжался на ногах. Таку отшвырнуло на несколько десятков метров вместе с Ренджи и отбросило куда-то вдаль.
  Последнее, что он успел увидеть, перед тем как улететь - это еще одного капитана рядом с оставшимся Тоусеном... капитана в очках...
  Айзена Соске...
  
  
  
  Глава 70. Кукловод.
  
  - Значит, это и есть сила вашего занпакто, капитан Айзен, - спокойным голосом произнесла Унохана.
  На это он лишь пожал плечами. Все же порой приятно высказаться и проявить свои силы. За годы тайной деятельности в Готее он несколько заскучал, вот и проиобрел любовь к некоторой театральности своих действий.
  Эффективнее всего было бы промолчать и оставить их самих думать, но он все же решил дать им шанс. А учитывая, как интересно идут последние события, он хотел как можно больше растянуть свое удовольствие.
  Появление Хицугая Тоширо в здании Совета 46-ти было предсказуемым, потому сюда он и заманил Хинамори Момо. Ему нужно было довести мальчишку до бешенства, чтобы в будущем от него был толк. Но вот появления Уноханы Рецу он все же не ожидал.
  - Боюсь, мне пора идти, капитан Унохана, - улыбнулся он начал перемещение. - Вы можете начать меня преследовать, но тогда эти двое погибнут.
  Он не собирался идти на открытую конфронтацию с ней, пока. Потом обязательно, но сейчас он собирался закончить начатое.
  Пока он заканчивал все дела тут, Гин и Канамэ должны были забрать девчонку. Вдвоем они вполне себе справятся. Пусть поставить Канамэ на ноги оказалось нелегко к нужному сроку, но Гин справится с основными делами, а с такой поддержкой и подавно.
  Переместившись в нужное место, он не нашел своих подчиненных тут, значит, они еще не закончили.
  Сюнпо!
  Переместившись к барьеру, который скрывал место схватки, он спокойно сломал его, так как в нем уже не было нужды.
  Ситуация слегка сложнее, чем он думал.
  Гин сейчас занят с Карасом и находится в весьма затруднительном положении, а вот Канамэ приходится особенно тяжело. Он увидел, как его подчиненный поддался эмоциям и позволил зажать себя в ловушку.
  - 'Не хорошо'...
  Смерть Канамэ будет лишней, а такую атаку он точно не переживет.
  Именно поэтому Айзен и решил вмешаться.
  Одним Хадо он отшвырнул этих двоих и их атаки, а затем вытянул своего человека из-под удара. Напоследок он взглянул на удивленное лицо Такеру. Да, его личного прихода он не ожидал, но ему стоит усвоить урок, что нельзя быть ни в чем уверенным на все сто процентов.
  - Кха... ха... Кх! - закашлял кровью Тоусен. - Прошу... прощения... Айзен-сама, - прохрипел он. - Я...
  - Довольно слов, - отмахнулся он. - Нужно закончить то, что необходимо...
  С этими словами он пошел к девчонке. Жаль, тут никого нет, зрители сейчас ему бы не помешали, но у них сейчас иные дела...
  
  ***
  
  - Что за?! - ошарашено замер я.
  Только что в моей голове зазвучал голос Исане-сан, которая рассказала все...
  - Оу, он уже вышел, - усмехнулся Гин. - Пора идти к нему на встречу.
  С этими словами он рванул туда, а я еще был несколько ошарашен от полученных знаний. Я догадывался о многом и так, но все же получить и осознать всю эту информацию было непросто. В голове начали тут же мелькать сотни событий, которые связаны со всем этим. Сотни моментов, когда я был так близок к разгадке и подтвержающие все мои мысли.
  - Значит, им все время был ты... Айзен, - заскрежетал я зубами...
  Да, кто такой 'Куро', я догадывался давно, но это были лишь подозрения и мысли, которые начали подтверждаться с приходом в Сейретей. Благодаря сведениям, которые добыл из архива Така, я сопоставил те факты, что давно крутились у меня в голове и новыми знаниями. А уж когда стало известно о его смерти, я почти поверил, но всего на секунду. Я бы на его месте тоже инсценировал свою смерть.
  Все же я бывший командир омницукидо, и пусть я проглядел 'крота' за своей спиной, но личность Куро я расследовал уже давно... И это лишь стало последней каплей...
  - АЙЗЕН! - прорычал я, высвободив свою полную силу.
  Больше нет смысла сдерживаться или скрываться...
  Пришла пора истинной мести...
  
  ***
  
  - Вот оно как, - хмыкнул Киораку Шинсуй.
  Пламя вокруг поутихло, что означает, что Старик тоже успокоился. Их бой проходил весьма жестко, а учитывая температуру и пламя, легко никому не было. Но все же это был не смертельный поединок. Захоти Яма-джи убить их, он бы уже сделал это и даже без банкая, да и они сами не применяли, все что могли, желая лишь задержать его.
  Но всему теперь пришел конец.
  - Предлагаю прервать наш бой и поспешить туда...
  - Согласен, - кивнул Укитаке.
  - Поторопимся, - фыркнул старик, убирая свой шикай.
  А затем они все устремились к цели...
  
  ***
  
  - Так значит вот кто такой этот 'Куро', - фыркнула Хебико. - Я не ожидала...
  - Да это он, - кивает Йоруичи. - Я не могла говорить открыто, так как неизвестно, когда он не смотрит и не помешает мне ответить... Даже я не представляю, как он может быть в курсе всего.
  - Что будем делать?
  - Идем туда, - мрачно заявила Шаолинь.
  Она уже успокоилась, но все еще была в не очень хорошем состоянии. Принять такую правду для нее было нелегко, но Хебико надеялась, что все обойдется. Даже хорошо, что Карас не стал раскрываться тогда, неизвестно, как бы она тогда отреагировала.
  - Ты уверена, Сой-тян? - обеспокоено спросила Йоруичи. Та уже рассказала им всю правду, потому Пчелка все же простила своего учителя.
  - Не важно, - отмахнулась она. - Я хочу поскорее закончить со всем этим и поговорить с ним...
  - 'Да, - подумала Хебико. - Разговор тут необходим... Но примешь ли ты такое?'...
  
  ***
  
  - Так значит это он! - осознал Ичиго, когда в его голове промелькнули все эти мысли. То, что ему рассказывали Вен и Такеру-сенсей, сейчас с полученной информацией обретало весь смысл. - Это этот Айзен все это спланировал, как они и говорили!
  Судя по лицу Кучики Бьякуи, он и сам понимал нечто такое. Слова больше не нужны, да и их планы теперь меняются...
  Вперед!
  
  ***
  
  Информация, полученная от Котецу Исане, прокатилась мощной волной в умах всех синигами и вторженцев. Бои тут же были прекращены, и все несколько секунд переваривали происходящее.
  Некоторые не могли поверить в услышанное, некоторые были в шоке и в растерянности, а кого-то окутал безумный гнев, который источался из самого сердца. Другие же отнеслись к этому спокойнее, но это не значит, что они приняли происходящее. В них горела холодная решимость отомстить предателям.
  За всю историю, за все события человечества, предательство всегда было самым подлым и презираемым поступком. Не важно, зачем и ради каких целей оно было совершено, предательство ничто не может оправдать.
  А потому все, кто знал их, сейчас ощутили на себе омерзительно чувство подлого удара в спину. Те, кому они доверяли, те в ком, не сомневались и кому могли отдать свои жизни, сейчас предали их...
  
  
  
  Глава 71. Ворон клюющий луну.
  
  Хоугиоку...
  Простая идея и невероятно сложное воплощение. Проект, начавшийся как попытка конденсации частицы силы Короля, что он даровал всем Мертвым, быстро перешедший во что-то иное, ибо получившийся артефакт превзошел все ожидания и даже в такой незавершенной форме был воистину неуничтожим и обладал ошеломляющими возможностями.
  И Айзен, и Урахара пытались получить силу Короля, вдохновляясь процессами, протекающими внутри меносов типа Гиллиан. Оба использовали для этого тысячи душ синигами, лишь с небольшой разницей, что Урахара использовал искусственные. Оба получили результат, далеко превосходящий их ожидания. Возможно, влияние оказал процесс создания Хогиоку, возможно, сама сила, с помощью которой Король даровал синигами возможность очищать души от посмертных грехов, эволюционировала за тысячелетия, но получившийся артефакт не принадлежал природе 'синигами', равно как не принадлежал он силам 'пустых', 'квинси', 'ада' или 'дангая'. Стоя над всеми известными природами реацу, Хогиоку просто ошеломлял своими возможностями. Возможностями, что вдохновляли Айзена, возможностями, что пугали Урахару.
  К сожалению, ни одному из них не удалось закончить свой проект. Один испугался того, для чего могли использовать его изобретение, и остановился на полпути, а второму не хватало количества душ для реализации задуманного, и их сбор мог занять еще не одну сотню лет.
  Но сегодня оба Хогиоку в его руках и, объединив их, он сможет увидеть завершенную форму чуда. Не сегодня и не завтра, но первый шаг наконец-то сделан.
  - Превосходно, - улыбнулся он, наконец, держа этот шарик в своих руках.
  Он не мог не позволить себе рассказать ей некоторую правду об Урахаре и том, как эта вещь оказалась в ней. Да, смотреть на ее ошарашенное лицо было даже забавно. Может, это даже подточит ее веру и доверие к Кёске, хотя она ему больше и не нужна.
  - Убей её, - приказал он Канамэ. Ее смерть ему бесполезна, но вот гнев, который это вызовет, сумеет замотивировать некоторых личностей действовать более отчаяно, что ему было и нужно.
  Его подчиненный уже приступил к выполнению приказа...
  Удар!
  Но вместо нее под атаку попадает Кучики Бьякуя...
  Следовало ожидать, что узнав всю правду, он помчится сюда быстрее всех.
  - Бьякуя-ни-сама! - кричит девчонка, смотря на раненого мужчину, что принял страшный удар вместо нее.
  Следом позади него появляется Куросаки Ичиго, который пытается напасть со спины, но его отбрасывает подоспевший Гин, не давая тому добраться до своей цели.
  На границе ощущений возникает последний участник, а потому он убирает Хоугиоку, чтобы не повредить случайно...
  - Я ждал тебя... Объект ?3...
  
  ***
  
  УДАР!
  Столкновение серой молнии с телом синигами оказалось таким мощным, что даже столь могучий капитан был слегка ошарашен. Его протащило, стоя на земле, несколько метров, а земля под ним просела. Вся сила пустоты была сконцентрирована в одно столкновение, которое даже его сумело удивить.
  Да, за годы жизни в Хуэко Мундо он стал очень силен и, вернув свой меч, стал еще сильнее...
  Ударная волна от их столкновения разбросала всех посторонних в разные стороны, а Айзен дал знак своим людям не вмешиваться в это все.
  Затем на Айзена был обрушен целый водопад ударов костяного меча и четырех рук.
  - АЙЗЕН!!! - прогремел мощный вибрирующий голос.
  Голос, полный неописуемого гнева и истинной ярости. Да, так нужно, так даже лучше. Пришло время лично испытать его силы.
  Удары были быстры, невероятно быстры, что для пустого просто нереально. Все, кто сейчас был здесь, с шоком осознавали истинную силу этого пустого.
  Ичиго так вообще только сейчас понял, что настоящей силы своего наставника он никогда и не знал. Венганза всегда или отшучивался или сдерживал, да даже та первая демонстрация ничего толком не показывала о нем.
  ВЗРЫВ!
  Луч сэро был сформирован почти мгновенно и ударил точно в цель, вызвал огромный взрыв. На создание этой атаки сил явно не пожалели, создав огромный кратер. Таким ударом и какой-нибудь токийский небоскреб можно в порошок стереть, но его противник даже не почувствовал этого.
  - Хватит этих игр! - повысил капитан голос и сделал будто простой взмах мечом...
  В следующий миг тело пустого было разрезано на две части.
  Его костяные руки обратили в щепки, меч разлетелся на куски, а ноги переломались. Все нити, какие он успел выпустить, разорвало, а меховая накидка разлетелась сотней кусочков серой шерсти и перьев...
  Обрубленный кусок пустого с потрескавшейся маской упал на землю и...
  ВЗРЫВ!
  Еще одна волна силы простерлась на всю округу, когда остаток тела будто бы разорвало изнутри. Нечто черно-серое вылетело из поднявшегося облака пыли, причем на такой скорости, какою даже капитаны не ожидали.
  Нечто переместилось быстрее звука и оказалась за спиной у капитана Айзена. Такая атака заставила даже его подчиненных занервничать, особенно когда короткий черный клинок почти коснулся шеи...
  Резкий взмах клинка - и силуэт исчезает, спасаясь от нового удара, который разрезал облако в небе, и перемешается в воздух.
  Это теперь можно было лучше разглядеть...
  Небольшой рост, человеческое тело и серое потертое кимоно... Уже знакомая кривая маска, которая сейчас будто бы еще сильнее напоминала собой исковерканное лицо демона с вечной ухмылкой на лице. А также длинные угольно-черные волосы, что развевались вокруг него и шли волнами.
  - Подхвати потоки ветров, - произносит вибрирующий голос. - Куроцубаса!
  Ветер закрутился вокруг короткого меча, а затем в следующий миг в его руке оказывается тонкая черная сабля с крестообразной гардой, навершием в виде головы ворона.
  Ускорение!
  То, что увидел Ичиго в следующую секунду, заставило его от удивления открыть рот. Он-то наивно полагал, что в своем банкае он движется быстро и что сможет даже наравне сражаться со своим наставником, но увиденное сейчас заставило его переосмыслить свои планы.
  Венганза двигался в разы быстрее... Все вокруг было заполнено остаточными миражами его облика, а ударов стало не десятки сразу, а даже сотни.
  - Ого, - прозвучало рядом с ним.
  Обернувшись Ичиго, увидел валяющегося Такеру-сенсея. Тот выглядел весьма потрепанным, тело перерублено почти полностью, да и помят сильно, но живой.
  - Смотри внимательно, Ичиго, - усмехнулся он. - Вот он, уровень кандидата на звание Бога Скорости... Если он уже ее не превзошел...
  Ичиго уже услышал, что Йоруичи как бы считается самой быстрой среди синигами, но ему как-то слабо верилось, что она может быть быстрее того, что он видит сейчас...
  В это же время Айзен наслаждался этим поединком. Он был достаточно силен, и реакция его была быстра, чтобы успевать отражать даже такие немыслимо быстрые атаки. Это кульминация его силы, которую он развивал эти сто лет.
  - 'И это еще не предел, - улыбнулся предатель. - Он может сильнее, он может быстрее, он может лучше... Он может стать еще лучше!'
  Сам же Карас впервые за сто лет применил свою истинную силу и первые две секунды справлялся с резко возросшей скоростью. Он быстро привык, но все равно это оказалось неожиданно быстро, даже для него. Поток мощи, который шел через его тело, оказался так велик, что даже он поверить не мог в реальность происходящего.
  Он атаковал и атаковал свою цель, но тот защищался и блокировал все атаки. Даже против такой безумной скорости он все равно оставался достаточно искусным.
  = 'Карас, больше нельзя. Лимит!' - прозвучал в голове голос его занпакто.
  А тот все ускорялся и ускорялся, так, как никогда раньше. Его скорость даже для него самого становилась слишком большой, а реакция с трудом поспевала за ним.
  - 'Еще немного! Быстрее! Быстрее! Быстрее! Совсем... Что за?!'
  В следующий миг для всех, кто оказался здесь, произошло нечто странное.
  Атакующий Айзена противник по какой-то причине резко свернул с намеченного пути для своей последней атаки и бросился в противоположную сторону. Те, кто уже знали о силе предателя, предположили, что противник попал под гипноз, но затем...
  Венганза на полной скорости врезается в пустоту, которая в следующий миг развеивается и превращается в Айзена! Тот стоял там и сейчас получил такой удар, отлетев на несколько метров...
  После такой атаки Венганза упал на колени и его меч был деактивирован...
  Наступила тишина...
  К этому месту уже успели собраться капитаны и некоторые лейтенанты, а также риока...
  Все успели увидеть этот поединок и с шоком смотрели на невысокого человека в маске пустого, а также на лежащее тело капитана Айзена...
  На лицах их был шок пополам с изумлением...
  Но одна девушка с замеранием сердца смотрела на спину этого человека... не в силах поверить в увиденное...
  - Прекрасно... - тишину разорвал голос Айзена.
  Капитан легко поднимается и отряхивается.
  - Просто прекрасно, Объект ?3! - усмехается предатель. - Ты превзошел все мои ожидания...
  Тихий рык донесся от поднявшегося пустого....
  - Превосходно, - он снял потрескавшиеся от волн силы очки и выкинул их. - Просто превосходно...
  
  
  
  Глава 72. Истинное лицо.
  
  Когда он отлетел после моей атаки, я сразу понял, что ничего толком сделать не смог. Разница в уровне была слишком велика, и даже с высвобожденной Куроцубасой я ничего не смог сделать...
  Айзен слишком силен для меня...
  Потому я не удивился, когда он встал. Вот только лицо у него было слишком довольным для того, кого окружили все капитаны...
  Да, уже точно не осталось того, кто не понял, кто я такой... Все же сила моя слишком уникальна, чтобы не знать о ней...
  Он зачесал назад волосы...
  - Как давно ты догадывался, кто я такой? - спросил он меня. Он совсем не похож на себя прошлого, сейчас он настоящий.
  - Когда же он умрет, возьми его и раздроби на маленькие звезды. Тогда он лик небес так озарит, что мир влюбиться должен будет в ночь. И перестанет поклоняться солнцу... - процитировал я слова из книжки. - 'Ромео и Джульетта'. Именно эту книгу вы дали мне тогда почитать... Когда я прошел эти слова, то сразу подумал о вас... А потом детали стали накатываться одна за одной... Я даже подумал сначала, что мою смерть подстроили вы, поняв, что я догадываюсь о вас...
  - Нет, это все же была не моя идея, хоть я все и знал, - пожал он плечами. - Это оказалось полезным для меня... Ведь ты стал сильнее...
  - Ваша цель сделать меня сильнее?
  - Не совсем, - развел он руками. - Я изучал... то, что мне было важно...
  Он достал из кармана какой-то странный предмет. Это оказался переливающийся синий шарик, который показался мне смутно знакомым. Где-то я подобное уже видел.
  - Узнаешь? - спросил он, будто прочитав мои мысли. - Ты видел его много лет назад, когда был в моей лаборатории...
  Я ничего ему не сказал, а лишь нахмурился.
  - Синигами имеют четыре основных способа сражения: Зандзюцу, Хакуда, Кидо и Хохо. Четыре грани нашей силы: меч, кулаки, магия и скорость. Но беда в том, что все они имеют свой предел... И сколько бы ты ни пытался превзойти физический предел синигами, просто невозможно... Или возможно? - улыбнулся он. - Неужели нет способа обойти ограничения Богов Смерти? И я нашел этот путь... - он посмотрел мне в глаза. - Стать Гибридом Пустого и Синигами!
  Эти слова заставили меня замереть...
  Гибрид пустого и синигами... Как я... Наполовину синигами, наполовину пустой...
  - Да, ты правильно подумал, ты один из моих экспериментов в этом плане, - заявил он. - Когда граница между этими силами стирается, рождается совершенно новое существо... Идеальное создание небывалой мощи... Потому я и экспериментировал в этом направлении... Некоторые результаты даже были удачными... Пустые, что прячут духовную силу...
  Перед глазами встала картина нашего первого выхода в Мир Живых и той толпы пустых, что убивала студентов... Мы совсем не ощущали их присутствия...
  - Пустые, что могут разрушать духовные мечи и вселяться в тела синигами...
  На этих словах всхлипнула Рукия... Она с таким уже имела дела.
  - Но все это было лишь мусором... До тебя...
  Я крепко сжал кулаки...
  - Ты... сделал меня таким... - прорычал я. - Ты проводил на мне опыты и...
  - Нет, - заявил он. - Я не проводил на тебе опыты и не менял тебя, чтобы ты стал таким...
  Он смотрел на меня и явно ощущал мой шок.
  - Я изначально создал тебя таким!
  От этих слов я просто потерял дар речи... Я просто не знал, что сказать на такое...
  - Тебя никогда не существовало, твоего прошлого никогда не было, ты... совершенно новое существо... Объект ?3... - произнес он. - Видишь ли, после множества экспериментов я понял простую истину: для того, чтобы изучать синергию сил синигами и пустых, мне нужно больше знаний о самой пустоте. Но пустота Пустых, или даже Вайзардов слишком далека от своей истинной природы, искажена под влиянием личности носителя. А для изучения мне нужен был образец чистой, изначальной пустоты. Носителя подобного можно было только создать с нуля.
  Создать? Он говорит...
  - Я воспользовался наработками Куроцучи Маюри в создании живых организмов и хотел создать существо изначально обладающего пустотой и силой синигами... Для этого мне нужен был образец души, которая была поражена пустотой в достаточной степени, чтобы восстановление было невозможно, но в недостаточной, чтобы пустота начала принимать форму. Так я нашел Кучики Хисану, чье состояние просто идеально отвечало моим целям... Забавно, что потом именно твоя кровь помогла ее вылечить... Все, что мне оставалось - опечатать пустоту на ранних стадиях формирования организма, позволить носителю сформироваться без ее влияния и в нужный момент убрать печать и изучить процесс.
  Каждое его слово будто вбивало гвоздь в мое сердце...
  Я всегда мечтал узнать, кем же я был когда-то давно, как связан с Хисаной-сан, но такого... я даже предположить не мог...
  - Для получения достаточных данных, носители должны были обладать личностями, но тратить время для их разивития обычным путем было нерационально. Поэтому я заранее заложил в подопытных возможность применения духовного резонанса...
  Я замер, предчувствуя еще более неприятные новости, но мозг помимо моей воли продолжал обрабатывать полученную информацию, делая выводы, о которых я не хотел бы знать.
  Духовный резонанс - запрещенная ныне техника обучения Душ Плюс, передающая Душе часть памяти и личности напрямую от создателя. Для того чтобы была возможность его использовать, требуется использовать при создании Души духовные частицы будущего донора памяти. И в моем случае использованные частицы качественно должны превосходить частицы Хисаны, чтобы при достаточно небольшом в процентном соотношении количестве значительно повлиять на конечный результат. Как минимум, на мой пол. То есть моим 'донором' был как минимум капитан...
  - Контакт с моей 'чистой пустотой' - это то, что произошло с Хотару? - слова выходили из моей глотки с натугой. Говорить не хотелось, но я должен был все для себя прояснить, - Это то, что ждало бы меня, если бы не прорыв?
  - Я не буду отрицать своих намерений, - кивнул мой... создатель? - Прорыв действительно стал для тебя удачей. Даже я не могу предсказать столь стихийные явления. К счастью, контакт Второго, Четвертого и Пятого с пустыми дали мне достаточно данных, твои же результаты и вовсе превзошли все ожидания. Мне больше не требуются эксперименты в этой области. Кроме того, твоя печать уже уничтожена, тебе нечего опасаться с этой стороны.
  - Сколько нас вообще было? Что именно случилось с остальными?
  - В настоящий момент в живых остался только ты, ?3. Остальные четверо так и не дожили до этого дня... - пожал он плечами. - Первый был убит до того, как мне удалось его найти. Дальний Руконгай не лучшее место для ребенка. Ему раздробили череп и ни встроенные мной защитные механизмы, ни Пустота не могли помочь ему пережить такую рану. Второго и Четвертого съели пустые при прорыве. Пятый попал в Хуэко Мундо и вроде как сумел адаптироваться... я получил много данных, изучая данный случай, пусть его развитие вскоре и остановилось... Ты знал Пятого под именем Руру...
  Руру такой же, как я.... Я догадывался, что он сложнее, чем может показаться.
  - А вот тебя спасли... Одна юная девица не смогла пройти мимо раненого ребенка и вопреки приказам вытащила мальчика из той бойни. Когда тебя спасли, я уже думал вернуть тебя в лабораторию, но я уже получил достаточно данных от твоих собратьев и изначальный план эксперимента больше не имел смысла. Поэтому я решил дать тебе возможность найти собственный путь. И ты не разочаровал меня... Но это было и не удивительно, учитывая чья личность стала основой тебе.
  Я заскрежетал зубами и с силой сжал кулаки... Все его слова вызывали во мне только ярость и гнев, он просто растаптывает все мое прошлое и настоящее. Я... просто лабораторный эксперимент, я не существовал никогда. Даже моя личность была изначально заимствована у него, пусть и только частично, слава всем богам...
  Дышать... мне тяжело дышать...
  - Кто... кто же... кто я... такой? - прошептал я...
  - Ты - гомункул, гибрид синигами и пустого, - ответил Айзен. - Человек, который был создан из духовных частицы Кучики Хисаны... и моих.
  
  ***
  
  Эти слова прокатились в полнейшей тишине по всей округе...
  То, что они сейчас услышали, просто не укладывалось в голове у всех. Такие откровения, такие слова... Осознание, что подобное все эти годы творилось у них прямо под носом, заставляло почти сходить с ума...
  Чему теперь верить, кому теперь верить? Как теперь осознавать себя и жить дальше, понимая все это?
  Слишком много для одного дня, слишком сложно для понимания и осознания, слишком тяжело для принятия...
  Они просто стояли и смотрели на предателя и того... кого многие считали умершим так много лет...
  Ни у кого уже не осталось сомнений, кто скрывается под кривой маской, никто уже не мог обмануться или заблуждаться. Его слишком хорошо все знали...
  
  Она упала на колени не в силах больше стоять...
  Только недавно она пережила один шок, а за ним пришел другой...
  Она просто смотрела на его спину, и в ее голове крутились только одни слова.
  - 'Не может быть, не может быть, не может быть, не может быть, не может быть!'
  Она не верила услышанному и просто смотрела на него... На спину, которую она сразу же узнала. Еще до того, как он применил свой занпакто, она уже узнала его. Скорее всего, она все поняла еще тогда, когда он поймал ее, падающую от шока. Когда она почувствовала тепло его рук и близость к нему... Тогда она все и поняла, но... боялась признать себе в этом... Признать, что ее любимый стал... чудовищем...
  А вот теперь, узнав все это...
  Она просто упала не в силах больше стоять...
  Ее руку кто-то взял...
  - 'Хебико'...
  Ее лицо тоже было удивленным, но видно, что о его личности она уже знала... Теперь ясно, почему она промолчала и ничего не рассказала. Ему она никогда не откажет...
  Она продолжала смотреть, ведь сказать ничего она была просто не в силах...
  
  - Ты частично создан из моей души... - заявил он. - Можешь считать меня своим отцом, если тебе так хочется...
  В этот миг маска пустого упала на землю, открыв всем присутствующим его лицо...
  Белая, как снег кожа, заостренные черты лица, и черный склера глаза, с сияющими синими радужками... Облик который не может быть у человека, облик не синигами, но и не пустого, а чего-то среднего между ними...
  И пусть это лицо узнали все, но все же в нем было что-то такое... что делало его похожим на Айзена... Нет, лицо было совершенно иным, и он больше походил на Хисану, но все же если присмотреться, то схожие черты с предателем все же имеются...
  В этот миг Ичиго заметил странное сходство этого облика со своими внутренним пустым, и подозрения связи закрались в его уме...
  Главнокомандующий лишь молча хмыкнул, теперь уже окончательно убедившись в своих подозрениях. Да, он всегда подозревал какую-то связь, пусть никому об этом и не говорил. Лишь с годами слежки за Айзеном он начал замечать это сходство. Все же Соске всегда носил очки, да и волосы часто падали на лицо, а потому рассмотреть его полностью было сложно.
  Но сейчас...
  Да, так становится определенно яснее...
  - Вот оно как, - произнес Карас. - И что?
  Спокойность тона и холодность удивила всех...
  После таких откровений многие бы были в ужасе или впали в истерику, но он лишь смотрел на своего 'биологического отца' ледяным взглядом, а вокруг него от реацу пустоты похолодел воздух.
  - Ты принял это спокойнее, чем я думал, - усмехнулся Айзен. - Я предлагаю тебе присоединиться ко мне.
  Эти слова удивили всех.
  Это было так нагло и самоуверенно, надеяться, что после всего сказанного ему хоть кто-то доверится или пойдет служить. Он смотрел на него сверху-вниз, полностью уверенный в своей правоте, и это... пугало... Почему-то эта уверенность не казалась надуманной или глупой, а был лишь холодный расчет...
  - Присоединяйся ко мне, Карас, - повторил он свое предложение. - Ты и так знаешь, что тебе не место в Обществе душ... Как бы ты ни обманывал себя сам, но ты - пустой. Внутри тебя реет чернейшая пустота, которая росла в тебе на протяжении ста лет. Ты никогда не станешь своим здесь. И ведь на той стороне... есть те, кто нуждается в тебе...
  Карас прищурился и напрягся...
  Мало кто понимал, о чем он говорит, но это взымело сильный эффект на Караса...
  Он молчал... когда надо было дать четкий отрицательный ответ он просто молчал...
  - Так и быть, - произнес он. - У меня ведь и правда нет выбора...
  - Выбор - это иллюзия... - он прикрыл глаза на секунду, а затем посмотрел на всех, кто собрался тут. - Нам... пора...
  В следующий миг небо над этим местом разрывается и появляется огромнейшая гарганта, ведущая в Хуэко Мундо. Из нее повеяло жутким безжизненным холодом, который заставил даже некоторых капитанов поежиться. А если учесть сотни гиллианов, высунувших свои головы из этого провала, то это даже пугало. Пусть гиллианы и слабы сами по себе, но их серо очень мощно, а уж в таких количествах способно сровнять Сейретей с землей...
  На Айзена, Караса, Гина и Тоусена упал золотой луч, который начал забирать предателей...
  Они спокойно улетели отсюда в черноту...
  Лишь напоследок Карас обернулся и посмотрел в глаза своему учителю... Он увидел ту боль и слезы, с которыми она смотрела на него, но сам лишь надел свою маску и отвернулся...
  А после все скрылись в пустоте...
  Так и закончилось все это...
  В невероятной тишине... где был слышен лишь звук... падающих на землю слез...
  
  
  
  Эпилог.
  
  Они двигались в бесконечной тишине и черноте, столь мрачной и непроглядной. Они вчетвером шли вперед к своей цели, которая была совсем рядом с ними.
  Все прошло как нельзя удачно...
  Они добыли все необходимое и последнего участника своих планов...
  Айзен был рад этому исходу, даже более того... Ведь потеряй он в происходящем Канамэ или Гина, он бы расстроился, ведь таких помощников найти очень тяжело. Но, если бы не удалось перетянуть на свою сторону Караса, было бы сложнее действовать дальше, а планы на этого мальчика у него были большие.
  - Значит, это ваш 'сын', капитан Айзен? - с нескрываемым любопытством спросил Гин. Он уже давно хотел узнать правду и вот сейчас она ему, наконец, открылась. - А я ведь замечал что-то схожее, но не мог поверить.
  - Поразительно, - произнес Канамэ. - Даже я не мог предположить подобного.
  - Ну, можно и так сказать, - пожал плечами Соске.
  Да, забавно получается, если посмотреть с этой стороны, но вряд ли тут может быть что-то большее, чем взаимоуважение. А большее и не нужно, Соске не тот человек, которого волнуют подобные вещи.
  Неожиданно Карас остановился...
  Он застыл на месте и, не двигаясь, смотрел на него.
  Айзен обернулся и посмотрел своему 'сыну' в глаза.
  Тот же молча достает свой меч и наводит его на него.
  - Что ты задумал?! - потянулся к клинку Канамэ.
  Но Айзен жестом дал понять, что все нормально.
  Невысокий вайзард молча смотрел на него из спиральных прорезей своей маски, а затем спокойно снял ее. Взгляд его серьезный и сосредоточенный. Да, эта серьезность, уверенность и непоколебимость, совсем как у него самого в молодости.
  - Я... встал на твою сторону, - произнес он. - Я даю слово быть верным тебе и не отступлю от своих слов... Но... лишь с двумя условиями...
  - Условиями? - подал голос Канамэ. - Да, как ты...
  Но Айзен вновь жестом велел его молчать.
  - Чего ты хочешь?
  - Я все еще не понимаю твоих целей, но в них однозначно не входит смерть твоих противников... И это была одна из причин, по которым я ушел с тобой... Я хочу, чтобы ты позволил мне защищать жизни дорогих мне людей... на какой бы стороне они ни сражались.
  - Это и была твоя цель? Свобода действий, чтобы хранить своих друзей на обеих сторонах конфликта? - Айзен мягко улыбнулся. - Не вижу причины отказывать. Вот только позволь внести пару исключений. Куросаки Ичиго и Ямамото Генрюсай. Опасные ситуации нужны для стимуляции развития первого, а второй просто слишком опасен.
  - Принимается, - выдержав небольшую паузу, кивнул Куроки.
  - Второе условие?
  - Никакой лжи... Я устал от всего этого... Я хочу знать всю правду... какой бы она ни была... Пока ты честен со мной, я буду верен тебе... - Карасумару поднял голову и посмотрел в глаза Айзену, - не больше... не меньше...
  - Ты... говоришь как пустой, - из улыбки Айзена пропала мягкость, и она стала откровенно хищной. Полусинигами-полупустой лишь зеркально отразил его ухмылку. Да, пустые уважают силу и Слово Маски, им не нужны обещания, им нужна уверенность. - Даю слово. Я не солгу тебе и отвечу на любой твой вопрос честно...
  - Да будет пустота нам свидетелем...
  С этими словами Карас убрал меч в ножны.
  - Так куда мы идем, Айзен-сама?
  - В твой старый дом. В Лас-Ночес. Думаю, тебе понравится то, как он изменился...
  
  
  
  Все Шестая часть закончилась.
  Новая часть будет, но позже, ее нужно будет сильно прорабатывать. На это нужно время.
  Спрашивать меня когда будет не нужно, когда будет тогда и будет.
  Всем приятного чтения.

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Чер "Победа для Гладиатора" (Романтическая проза) | | Ф.Вудворт "Пикантная особенность" (Любовное фэнтези) | | В.Чернованова "Мой (не)любимый дракон. Книга 2" (Любовное фэнтези) | | Жасмин "Даже плохие парни делают это" (Короткий любовный роман) | | Н.Самсонова "Королевская Академия Магии. Неестественный Отбор" (Приключенческое фэнтези) | | С.Грей "48 причин чтобы взять тебя..." (Современный любовный роман) | | С.Волкова "Невеста Кристального Дракона" (Любовное фэнтези) | | Л.Мраги "Для вкуса добавить "карри", или Катализатор для планеты" (Приключенческое фэнтези) | | В.Чернованова "Мой (не)любимый дракон" (Попаданцы в другие миры) | | М.Кистяева "Нокаут" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"