Ламберт Линн: другие произведения.

Одиссея капитана Стайлза

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пираты атакуют пассажирский корабль, на котором стюардом работал Лин Стайлз. А далее понеслось, как снежный ком с горы: похищение, пираты, побег из плена. Знал ли он, что окажется в самой середине мирового заговора?

  1. Лин Стайлз и все, все, все...
  
   За окном лил дождь, стуча по подоконнику и поливая стекла окон. Высоко в небе громыхнуло и дождь усилился, переходя в ливень. Мутные потоки воды заструились по стеклам и скатывались вниз. В такую погоду хорошо сидеть с книгой или размышлять о смысле жизни, что я и делал последние полчаса, глядя в окно. От раздумий отвлек звонок. Звонил отец и Роби - мой помощник и заместитель, причем, заместитель в прямом смысле слова - нажал на прием.
  - Роберт, срочно нужно слетать на Самалею и выяснить что там происходит, почему мы платим за то, что не покупали? Документы и билет на лайнер я тебе выслал, - и в подтверждении приемник сообщил звонком о принятии почты.
  Отец отключился, а я остался стоять с конвертом и билетом на лайнер "Королева Мэй" рейс до Самалеи - планетки болтающейся в созвездии Медузы. Вернее, даже не планетка, а астероид, как было написано в документах, что скинул мне отец. Суммы за строительные работы и оборудование погашались баснословные. Я бы, наверное, наплевал на приказ отца лететь немедленно и разобраться, но природное любопытство победило. Реально, астероид я не покупал, но под документами стояла моя подпись. За каждую сделку подписываюсь лично и подпись согласовывается с отцом, так вот, данная закорючка подделка. Я так подписывался, но под другим документом. Именно эту сделку не совершал никто из нашей семьи.
  Билет до Артреи - планеты земного типа, от Артреи пересадка на челнок до Самалеи. Каюта люкс и семь человек обслуги. Зачем мне столько? Если это не подстава, тогда что? Я повертел билет в руках и в голову пришел вариант решения проблемы. Залез на сайт компании, взломал систему контроля и нашел свою каюту. Действительно, каютка экстракласса, папА не обманул. Верхняя палуба, рядом командный мостик и все блага цивилизации. Надо же!
  Кто-то ломился в систему, как слон в посудную лавку, меня обнаружили? Это вряд ли, пусть я не супер хакер, но системы взламывать научился еще в седьмом классе. Сначала было просто интересно, а потом оценки подделывал, чтобы отец не ругался, со временем поднаторел. Но это уже другая история.
  Пошел следом за тем, кто неуклюже пытался влезть в систему и оказался в личном кабинете Эрика Халма - нашей местной звездочки от шоу-бизнеса. Кстати, он мне никогда не нравился. Только малолетки могут визжать на его концертах - ни голоса, ни фигуры, но опять-таки на мой вкус. Итак, наша звездочка ломилась на корабль и, судя по всему, ему нужна моя каюта. Хм, а бери! И я переписал свою каюту на имя Эрика - пользуйся, пока я добрый. Так-так, а мне куда? А я человек не гордый, мне бы куда-нибудь на среднюю палубу. О, некто Лин Стайлз прислал уведомление, что не сможет вылететь по причине болезни. Стюард средней палубы и каюта на двоих. А ничего так мальчик выглядит, только ни секунды не я. Блондинчик с длинными волосами, полная моя противоположность. С другой стороны, кому интересен стюард со средней палубы? Рост, вес у нас одинаковый, принимают по удостоверению личности - ну, это я сделаю. Так, что еще? Форма? Выдадут. Решено, еду вместо него, а там посмотрим.
   Доехал до причала я на такси, краем глаза отследил, как Роби прошёл на корабль. Роби - мой андроид и по совместительству мой дворецкий. Он на всех раутах сопровождает отца и замещает меня. Никто не должен знать, как я выгляжу. Это было мое личное решение. Еще со студенческих времен я понял, что легче быть никем, чем Робертом Уильямом Стейтоном Третьим. Меньше внимания - больше свободы, да и в живых останусь. Роби у меня уже третий андроид.
  На входе на причал проверяли вещи сканером. Хм, я такие сканеры еще в седьмом... ах, да я уже говорил. Прошел я через вход для персонала. Охранник повертел мое удостоверение, отсканировал сетчатку и протянул корочку пропуска:
  - Добро пожаловать на борт.
  Вот и все, я тут. Каюта оказалась маленькой, две койки одна над другой, напротив шкаф - он же и вход в крошечный туалет. Переживу, лететь не так далеко, всего три дня до Артреи и три гиперпрыжка. Сунул сумку в свободную ячейку и лег на койку, кроватью это назвать было бы странно - узкая плоская, как доска, недокровать с антиперегрузочными ремнями напоминала пыточный агрегат. Надеюсь, Роби уже нашел выход. План был простой: попасться как можно больше народу на глаза, зайти в каюту, переодеться в форму грузчика и выйти. После моего отъезда Роби должен оберегать дом, непрошенных гостей впускать и никого не выпускать.
  - А "гостей" куда? - Роби всегда был самым сообразительным малым из всех андроидов.
  - В подвал на хлеб и воду, - потом я все же решил, что это может оказаться слишком печальным для некоторых моих "друзей", любящих погулять за чужой счет, поэтому добавил:
  - Но, чтобы были живы и изолированы.
  Роби согласно кивнул и пошел проверять подвалы. Мой отец Уильям Джордж Стейтон Второй не самый последний человек на планете, владеет многими компаниями, и самый интересный из них - это производство андроидов. Вот здесь и есть моя вотчина. Я программист, именно я пишу программы для андроидов, которые производятся на фабриках моего отца. Роби - это мой первый опыт в этом деле, он мне дорог по многим причинам, в том числе и то, что он сумел выжить после третьего покушения. Я перепрограммировал его. Кое-что доделал и от человека отличить его могу только я. Не знаю почему, но у меня "нюх" на механизмы, я легко нахожу с ними общий язык. Именно заводы по производству андроидов и робототехники в моем ведении, я занимаю этот сектор, и никто не в курсе, что я сын своего отца. Впрочем, кто-то уже в курсе, раз отец по общей связи звонил Роби.
   Стукнула дверь, вошел сосед. Парень лет двадцати пяти - тридцати, чуть старше меня, без слов занял верхний ряд и старательно косил под андроида, все чудесатее и чудесатее. Прозвучала команда одеть антиперегрузочные ремни и корабль плавно отошел от причала.
   Уже через час мы носились по коридору ублажая пассажиров. Нас приставили к люксу. Который занимал наш звезданутый на всю голову друг Халма. Не зря не люблю этого типа. Он весь изнылся, то ему плохо после прыжка, то ему не так чай подали, то помощник не так ручку держит. Было дикое желание встряхнуть как следует это капризное существо, но что сделать если мы как раз и вошли в те самые семь человек обслуги? Чем мы "заслужили" такое наказание? Мой напарник ели сдерживался, но мы старательно оба изображали андроидов.
  К вечеру я вымотался так, что, выпив почти литр воды, лег спать, а утром должен быть второй прыжок в гипер. Прыжок прошел незаметно, пилот корабля плавно вошел и вывел судно из-подпространства, я мысленно поаплодировал ему. Предстоял тяжелый день. Опять носиться по коридору доставляя нашей звезде заказы по любой прихоти. Звездочка долго ждать не заставил, вызвал почти сразу же. Зайдя в номер, застали неприятную сцену: наш певец, звезда эстрады и фанатов переходного возраста, бил своего помощника-андроида. Бить андроида - это все равно, что бить собаку. Он не ответит, так его запрограммировали, но и наносить повреждения нельзя. Слишком чувствительный механизм. Хотя, я сам и создавал тело робота так, чтобы как раз повреждения не влияли на работу андроида, но не все модели. Секретарь нашей звезды как раз из упрощенной серии, защита минимальная. Но пинать несчастного андроида это слишком.
  Каюсь, не сдержался. Ухватил занесенную ногу певца и, вывернув ее, отбросил парня на кровать, пусть полежит подумает. Каюта люкс состоит из трех комнат, у нашей звезды экстралюкс - из пяти. Принимал нас он в своей спальне, туда мы с напарником и пришли, застав неприглядную картину. Секретарь зажался в угол, закрывая руками голову, певец потерялся на огромной кровати среди подушек и одеял, и оба молчали. Повезло, что охрана певца была в соседней комнате, а то бы нас тоже прикопали рядом с дроидом. Мой напарник растерялся и смотрел выпученными глазами на затихшего среди подушек певца, как пингвин на ведро с селедкой. Возможно, Халма бы и подал голос, но в тот самый момент, когда он пришел в себя и открыл рот, чтобы выдать очередную паровозную трель, наш корабль тряхнуло так, что я не удержался и полетел прямиком на секретаря певца, больно ударившись спиной о переборку. Кажется, я на какое-то время потерял сознание. Когда открыл глаза, то гравитацию выключили, а секретарь ухватился обоими руками за кусок переборки. Мой напарник держался одной рукой за секретаря, а второй за мою ногу. Благодаря этому я не улетел к потолку. Подтянувшись, схватился рукой за выступ, облегчив участь моему напарнику. Наш певец барахтался в воздухе, цепляясь руками за край кровати и вопя во все горло. Какой же он шумный!
  А в коридоре меж тем шел бой, были слышны выстрелы, крики, ругань и пахло паленым. Затем все стихло и в комнату вошли люди в масках и форме спецвойск. Впереди всех стоял огромный человек или нечеловек, сквозь маску не было видно лица. В руке он держал бластер, который навел на нас. Я зажмурился и в это время включилась гравитация. На сей раз я стукнулся головой и некоторое время созерцал разноцветный фейерверк пока до меня не долетел скрипучий голос - это великан что-то говорил своим подельникам. Вперед вышел человек пониже и на всеобщем спросил:
  - Кто из вас будет Роберт Стейтон?
  Мы, не сговариваясь, даже робот, посмотрели на лежащего в позе лягушки певца. К нему подошли трое из "свиты" великана, спеленали бедолагу простынями и вынесли из комнаты, как египетскую мумию вперед ногами. Мы же так и сидели, вцепившись друг в друга. Огромный человек опять что-то сказал своим подельником и вышел следом за ними. Тот, что владел всеобщим подошел к нам и дал пинок под ребра моему напарнику:
  - Встали и пошли, - и навел на нас бластер.
  Уговаривать нас не пришлось, так и вышли из каюты под конвоем громилы. Вся комната была завалена трупами и частями от андроидов. Команда крейсера все еще воевала, вдали слышны были выстрелы и крики. Секретарь уткнулся мне в спину и всхлипывал, напарник шел, глядя себе под ноги, он еще с первого раза не отошел от увиденного. Громила по дороге собирал оставшихся в живых андроидов и людей и конвоировал их по коридору к огромной пробоине. У этой дыры стояли двое бойцов в легких скафандрах, с лазерными винтовками в руках. Они втолкнули нас в переходный модуль, а с той стороны нас весьма ценным аргументом в виде бластеров в спину подталкивали их напаркники. Мы прошли метров десять по гибкой кишке модуля и оказались на корабле захватчиков. Там нас втолкнули в трюм и закрыли. Что-то заскрежетало снаружи, скорее всего похитители отстыковались от гибнущего крейсера и, набирая скорость, ушли в прыжок.
   "Вот и все, догеройствовался", - была первая моя мысль. Затем, я начал размышлять сколько надо времени отцу, чтобы понять, что меня похитили? Если он вообще поймет, что я пропал. Вылезать надо самому, поддержки ждать не от куда. На этой мысли я сполз по стеночке и сел на пол. Болела спина, болела голова, хотелось пить. Следом за мной на пол сел напарник и секретарь.
  - Алекс Норман, - протянул руку напарник.
  - Лин Стайлз, - представился я.
  - Лени Глоуб, - кивнул секретарь.
  Алекс достал из кармана таблетки, секретарь протянул бутылку с водой. Через несколько минут боль отступила.
  - Надо поспать, - сказал я и закрыл глаза.
  С одной стороны ко мне прижался Лени, с другой Алекс и я уплыл по волнам морфея в дальние дали. Сколько я спал не знаю, но проснулся от резкого торможения и скрежета снаружи. Корабль швартовался. Я огляделся, ранее не до этого было. Мы сидели в грузовом трюме. Таких же, как и мы, набралось примерно человек тридцать. В основном это были андроиды в форме стюардов, но и людей было около десяти человек. Похоже, что по дороге пираты хватали всех, кто попадался. Среди них две женщины, одна в разорванном домашнем халате, вторая в мужской рубахе и спортивных штанах. Я оглядел помещение, где мы оказались, мозг работал на полную катушку, выбираться надо самому, я цеплялся взглядом за каждую трещину и щель. Если попробовать оторвать часть листа от переборки, то можно попытаться выбраться... Додумать мне не удалось, в трюм вошел все тот же гигант, но уже без маски. Скорее всего, это был алторианин - смуглое лицо, черные волосы и жуткие почти белые глаза. Эта раса была гуманоидного типа. Жили они в созвездии Алтория, на третьей от солнца планете с пониженным притяжением. Отсюда и рост у гиганта. Рядом с ним встал все тот же переводчик. Спрашивали имя, фамилию и контакты родственников, и без слов ясно зачем. На каждом стюарде были бейджики с именем, очередь дошла до нас. Переводчик хмуро глянув на нас, записал имена с бейджиков и повернулся к предводителю. Тот, что-то заскрежетал, и подельник перевел:
  - Кто может дать контакты родственников? - и он зачем-то посмотрел на нас.
  Алекс с Лени были в ступоре, и все также подпирали меня с двух сторон. Не дождавшись ответа, переводчик, что-то проговорил на скрипучем алторианском предводителю. Тот свел брови в одну линию и что-то квакнул резко.
  - В расход, - сообщил он третьему стоящему у двери.
  - Зачем дроидов в расход? - вдруг сказал мужчина, что стоял рядом с женщиной в пеньюаре. - Компания за них может дать выкуп, все же какие-то деньги.
  Переводчик перевел слова мужчины, предводитель просканировал всех своим жутким взглядом, потом что-то сообщил переводчику, и они повернулись к выходу.
  - Андроидам вода нужна, - вслед им сказал мужчина. - Они каждые сутки должны потреблять не менее двух литров воды и столько же выливать. Иначе наступит перегрев системы, и роботы отключатся, процессор сгорит, - сообщил он.
  Предводитель остановился, выслушал, что ему лопотал переводчик, потом еще раз обвел всех своим жутким взглядом, что-то сказал переводчику и они вышли. Мужик пожал плечами и сказал:
  - Простите, ребята, что смог, то и сделал, - и сел, подпирая стену, рядом присела женщина, он обнял ее.
  Я позавидовал такому, без шума и крика, она приняла его сторону и молча следовала за своим мужчиной. Хотел бы я иметь такую же жену.
  Далее события развернулись с быстротой кадров на кинопленке. Дверь распахнулась, вошли пираты с оружием, гортанно скомандовали нам что-то, без слов понятно, нас выгружали из корабля, подталкивая бластерами в спину. Людей отделили от стюардов, а нас всех, как скот погнали вперед по коридору. Я автоматически начал считать шаги и держать направление. Сначала нас вели по гибкому переходному модулю, а затем мы вышли в тоннель, прорубленный в скале. Камень был грубо обработан, следы гигантского резака появлялись с промежутком полметра. В конце тоннеля забрезжил свет, когда мы дошли до него, то стало понятно, что это только начало коридора. По обе стороны стали появляться двери. Одна из них была открыта и оттуда лился яркий свет. Когда мы дошли до нее, отряд остановился. Повезло, комната была пунктом наблюдения. Во всю стену стояли мониторы и пульт управления. Рядом был один наблюдатель, но не это важно, а то, что показывали экраны. Самый близкий ряд к нам с пола до потолка изображал наружный выход. И это был космос! Значит, мы находимся на астероиде или безжизненной планете. Вокруг базы, как я ее обозвал, стояли на причалах корабли. Самый нижний монитор показывал переходный модуль и открытый портал шлюза. Именно этот корабль нас привез. Далее на стапелях стояли корабли. Все это я запомнил, чтобы потом подумать над планом побега. Окинув взглядом остальные мониторы, я сохранил в памяти картинку и в этот момент нас опять погнали вперед, выкрикивая команды. Втолкнули нас в одну комнату, поставив в шеренгу по одному человеку или андроиду. Вошли двое, впереди себя они толкали антигравитационную тележку, заполненную ящиками с бутылками воды. Каждому в руки давали по бутылке. Получив воду, стюарды отходили к стене, пропуская вперед следующего. Мы были последними. Поесть, конечно, не предложили, но хоть напились от души. Нашли уголок подальше от двери и, прижавшись друг к другу, провалились в сон. Проснулись мы от того, что двери со скрипом открылись и нас опять строем вывели в коридор. По нему мы промаршировали вперед метров пятьдесят и остановились на перекрестке: влево шел такой же коридор, слабо освещенный лампочкой, справа коридор был шире и облицован пластиком. У двери стоял охранник с бластером и мигала лампочка кодового замка. Интересненько, что там за дверью? Нас опять выстроили по одному и отправили в темный проем. Первая левая дверь открылась, и охранник стал нас пропускать по одному. Остальные прошли почти полностью в открытую дверь, только мы трое замыкали строй и остались в темном коридоре. На нас была темно-красная форма стюардов, только поэтому нас не заметили те, кто потащил сопротивляющегося человека в ту самую охраняемую дверь. Лени выпучил глаза, губы его дрожали:
  - Они нас всех так? - почему-то он спросил именно меня.
  Я посмотрел в огромные глаза парня и понял, что пере до мной совсем еще юный мальчишка, но чувство кричало, что парень точно андроид. Если только очень талантливый инженер сделал такое чудо.
  - С нами такого не произойдет, обещаю, - сказал я парню, а затем спросил, - Лени, кто тебя сделал?
  Парень запнулся, беззвучно что-то шевеля губами, но потом все же ответил:
  - Линси Глоуб, тот, что предложил нас продать, - и он опять мелко задрожал.
  - Как же получилось, что ты попал к этому подонку Халму? - отвлек я Лени от тяжких дум.
  - Ну, - Лени замялся, - я сам предложил, у Линси большие финансовые проблемы, его фирму перекупила Интербиотекнол.
  - Им то зачем? - я от удивления чуть не подпрыгнул.
  Лени подошел ко мне вплотную и шепотом в самое ухо проговорил:
  - Ты заметил, у старшего на форме была эмблема Интербиотекнол?
  И мы втроем переглянулись.
  - Что стоим? - к нам подошел охранник. - Еще слово и отливать будете в штаны.
  Вот тут стало понятно куда нас привели - в сортир.
  Вернули нас все в тоже помещение. Мы опять забились в угол, и я стал прикидывать направление, где находятся причалы с кораблями. Чтобы выбраться надо угнать звездолет, а чтобы его украсть, по моим расчетам, идти надо именно в ту комнату, что была закрыта на замок и охранялась. Открыть замок у меня, допустим, получится, отвлечь и вырубить охранника, но выходить надо как раз в противоположную сторону от двери.
  - В любом случае надо идти туда и выяснить сможем ли оттуда выбраться, - закончил я свои размышления в слух.
  - Придется рисковать, - встрял в мой монолог Алекс. - Иначе мы долго не протянем. Мы же не дроиды, - я кивнул соглашаясь.
  - Мне тоже белок нужен, - прошептал Лени, - у меня процессор клеточный, - я присвистнул.
  То, над чем я работал уже целый год этот Глоуб решил уже и воплотил в дело, я с уважением посмотрел на Лени.
  - Если я отсюда выберусь, то сделаю все, чтобы вытащить Глоуба, - твердо сказал я. - Таким людям надо давать простор для работы мысли.
  Лени улыбнулся, Алекс только хмыкнул.
   Вечером нам опять выдали по бутылке с водой, а утром повели в туалет. Так продолжалось еще два раза. С каждым разом охранники становились беспечнее, мы не проявляли агрессию и нам сократили охрану, теперь в сортир нас водил один бандит с лазером через плечо. Мы опять стояли в конце очереди и в интересующую нас комнату внесли ящики, через минуту оттуда вышли уже без своей ноши охранники и еще двое в халатах. Остался только один у двери. Мы переглянулись с Алексом. Впереди было больше половины дроидов, мы стояли в конце и решили рискнуть.
   Пригнувшись, мы перебежали на сторону, что вела в коридор. Дверь была сразу за поворотом, охранник стоял к нам спиной, Алекс размял руки, а я достал карточку. Что мы не ожидали того, что Лени выйдет вперед и встанет перед охранником так, чтобы он повернулся к нам спиной.
  - Привет, - сказал Лени и состроил мордочку, хлопая глазами.
  Охранник повернулся к нему и не успел даже удивиться - Алекс ловко свернул ему шею. Лазер выпал из рук, подхватив оружие, а Алекс охранника, я провел карточкой по сканеру. Дверь пискнула и магнитный замок открылся, мы вошли и втащили охранника за собой. Алекс сбросил труп у двери.
  
  
   То, что мы увидели, повергло бы в шок нормального законопослушного гражданина любого закоулка Федерации. Перед нами открылась огромная комната, уставленная различными приборами медицинского и прочего назначения. Но более всего нас взяла оторопь от картины разделанного трупа непонятно кого. От индивида не осталось почти ничего, единственное что можно было определить, что это скорее всего не гуманоид. Лени закатил глаза, я схватил парня за плечо, не хватало, чтобы он еще и вырубился. На дальнем столе было привязано чье-то тело, которое еще трепыхалось. Вокруг стояли трое в хирургической форме. Нас они не заметили, потому как были заняты тем, что готовились препарировать живого то ли человека, то ли еще кого. Алекс ухватил Лени за плечо, а я поднял лазер и поставил на минимум заряд. Один взял скальпель, и я выстрелил. Рука со скальпелем отлетела в сторону. А сам "медик" свалился под стол. Двое других повернулись к нам, и я послал заряды обоим точно в голову. Жаль мне их не было. Алекс проверил остальное помещение, больше никого не было.
  - Заблокируй вход, - приказал я Алексу, а сам двинулся к тому, кто лежал на столе.
  Это был инсектоид или инсект, как в просторечии называют их. Очень необычный инсект надо бы сказать. Издалека он очень походил на гуманоида, почти человеческая фигура, только тоньше талия и идеальный торс, с кубиками мышц, такие очень нравятся женщинам. Кожа смуглая, именно кожа, я дотронулся до него, чтобы снять ремни, удерживающие его на столе. Руки у него заканчивались пятью пальцами длинными и тонкими с аккуратными ногтями. Именно ногтями, а не коготками, как у многих инсектов. И на этом схожесть с человеком заканчивалась. Лицо было с большими фасеточными глазами фиолетового цвета, над глазами сначала я подумал, что брови, но потом уже рассмотрел, что это были такие мелкие усики, напоминающие кошачьи вибриссы. Он ими смешно шевелил, а те усики, что были побольше забавно вибрировали. На голове то ли такие же вибриссы, то ли еще что, как они правильно называются я не знаю, но очень похожи на волосы светло-каштанового цвета, заплетенные в косу. На лбу в середине, как у индианки ровное золотое ромбовидное пятнышко. Треугольный подбородок делал его каким-то нереально хрупким, как статуэтка. Носик маленький и тонкий с двумя ноздрями, чуть выступал над губами, которые были тоньше, чем у человека, но именно губы, а не жвалы, как у всех инсектов. Первая мысль была, что тут выводят гибриды человека и инопланетников.
  
  - Проверь все, - сказал Алексу, махнув рукой на противоположную сторону лаборатории, а сам пошел в другую.
  Со стороны Алекса стояли приборы и какие-то приспособления, а с моей стороны двери. Первую, что я приоткрыл и заглянул в щель, была скорее всего какой-то лабораторией. В ней за столом под микроскопом что-то рассматривал человек в маске и скафандре. Второй такой же препарировал чью-то голову. Дверь я закрыл и заблокировал, полоснув лазером по магнитному замку. Вторая дверь была приоткрыта, и я скользнул внутрь. Эта комната напоминала пыточную. С потолка спускались цепи и на одной из них висел человек, рядом к стенке была привязана женщина, она тоже была без сознания. Мужчину пытали, он был весь избит, спина вся в крови, даже мне стало плохо. Я выглянул за дверь и жестом позвал Алекса. Тот присвистнул, глядя на этакое. Подошел к мужчине, что висел на цепях, попробовал пульс на шее и махнул мне, мы его сняли и положили на живот у стены. Алекс отвернул брючину и достал нож, обрезал веревки, что держали женщину.
  - Там выход в шлюз и корабль на причале, - сообщил Алекс, - надо бежать пока не хватились.
  Я согласно кивнул.
  - Надо бы все же посмотреть, чем они тут занимаются, - проговорил я.
  - Скорее всего, вирус какой-то разрабатывают, - ответил Алекс, - я там компьютер нашел, но я не биолог, - и он развел руками.
  - Я тоже не биолог, но ... - и показал кристалл Алексу, - тащи платформу этих заберем, а я попытаюсь скачать информацию, - и мы вышли из комнаты.
  Компьютер стоял у противоположной стены, куда меня отвел Алекс. При всех моих хакерских способностях, я не мог взломать систему как не бился.
  - Что вы тут делаете? - раздался мелодичный голос из-за моей спины.
  Я обернулся, рядом стоял тот самый инсект, которого мы спасли.
  - Пытаюсь влезть в систему и скачать информацию, хочу понять, чем эти гады занимались, - ответил я парню.
  - Разрешите попробовать? - инсект аккуратно подвинул меня от пульта.
  Его длинные гибкие пальцы запорхали по клавиатуре, через три секунды компьютер мигнул и пустил нас в систему, я протянул кристалл. Инсект вставил кристалл в гнездо и нажал на кнопку, информация начала скачиваться. Подошел Алекс и Лени, они тащили платформу, на которой лежали мужчина с женщиной и стояли два ящика. Алекс где-то раздобыл бластер.
  - Мы нашли ящик с оружием, - сообщил Лени. - Во втором зарядка для бластеров.
  Я открыл его и присвистнул, в ящике лежали гранаты с задержкой взрыва и бластеры. Я забрал пять штук.
  - Идите в шлюз, а я тут все заминирую - скомандовал Алексу, тот кивнул и потащил тележку к шлюзу.
  - Погодите, - сказал инсект, - еще информация не перекачалась и надо забрать торков, они тоже разумны.
  - Торки это кто? - я впервые слышал о каких-то торках.
  - Я сейчас, - и парень скрылся в той комнате, из которой мы вытащили людей.
  Через минуту он выкатил еще одну тележку с клеткой, в которой сидели инсекты. Это были дети. Они сбились в кучку и прижимались друг к дружке. Я сжал кулаки, были бы рядом эти сволочи - всех бы перестрелял. Звякнул компьютер сообщая, что заканчивает процесс.
  - Алекс, быстрее, - скомандовал я, забирая кристалл, и побежал в противоположную сторону к двери, расставляя заряды по периметру.
  Первый из них я прицепил за взрыватель к ручке двери. Как только сюда кто-то войдет, чека вылетит из гранаты и через секунду взрыв, а потом остальные заряды сдетонируют. В дверь уже кто-то ломился, включился сигнал тревоги. Я рванул к шлюзу, Алекс и Лени держали двери, которые блокировали лабораторию от внешнего мира. Я влетел в тот самый момент, когда за мной закрылась последняя переборка и мы оказались в шлюзе, отрезанный от лаборатории.
  - Быстрее, - заорал Алекс, - сейчас шлюз перекроют, - и мы понеслись к выходу.
  Как только мы оказались в трубе перехода, за нами со свистом закрылась дверь - все, либо входим в корабль, либо в космос. Я огляделся, все наши были здесь и инсект со своими торками тоже, у него усики-брови ходили ходуном - понимал, либо пан, либо пропал, но лучше так, чем на препараторском столе. Мы рванули вперед к кораблю и... уперлись в стену. Перед нами была огромная стена из бронестекла, а за ней на причале стоял соларианский корабль. Безвыходная ситуация, Алекс выругался, у Лени потекли слезы - они понимали, что войти на борт соларианского корабля также сложно, как пройти сквозь стену. Но я кое-что знал, мама рассказывала, как они в юности с отцом попали в переделку, и их вывез соларианский корабль. Я подошел к стене, нажал на кнопку, дверь плавно убралась в бок, я прошел небольшой переход из бронестекла, подошел к кораблю положил ладони на его теплый бок и мысленно позвал его. Я обратился к кораблю, как к живому существу, прося его о помощи, о спасении не только моей жизни, но и моих товарищей, которые оказались в плену у пиратов. "А в замену что?" - раздалось у меня в голове. Я был так напряжен, что даже не удивился.
  - Что ты хочешь? - спросил я вслух.
  "Свободу", - был ответ и корабль попытался дернуться, но стапели на причале намертво держали его. В голове у меня за секунду пронеслись картинки: вот я с гранатами, вот целый ящик зарядов.
  - Открывай проход, - попросил я корабль, - будет свобода, - стена растворилась.
  Лени с удивлением смотрел на меня и корабль.
  - Что стоим? Быстрее, - скомандовал я, а сам скользнул вбок к стапелям.
  Заложил заряд под каждый, привязал к замку захвата и рванул в корабль, стена за мной замкнулась, как и не было дыры.
  - Давай! - скомандовал я кораблю и тот рванул.
  Звук взрывов сотряс и корабль и меня, я упал на пол и почувствовал вибрацию - звездолет набирал скорость. Знакомый хлопок гиперперехода догнал меня в коридоре, световая дорожка вела вперед, и я шел за ней, как за сигнальной ракетой.
  
  
   Скорее всего, это была рубка. Наши все стояли перед огромными экранами, заменяющими окна и смотрели в них. Только инсект ждал меня, он как-то облегченно выдохнул, как будто волновался и смотрел на меня своими нереальными глазами. На душе потеплело, хоть кто-то обо мне беспокоится. Затем первым обернулся Лени, засветился улыбкой, подбежал ко мне, обнял, затем подошел Алекс, хлопнул по плечу:
  - Я рад, что ты жив, - заулыбался мужчина.
  - Давайте знакомиться, - раздался голос и из капитанского кресла встала очень красивая женщина.
  Высокая, не ниже меня, в длинном золотом платье, что совершенно не вязалось с обстановкой. Черные волосы струились до пояса, образуя интересную прическу, уложенную спереди в косы и свободно лежащие волосы сзади. Глаза у незнакомки были удивительные большие, темно-коричневые, обрамленные густыми черными ресницами, тонкий прямой носик, красивые губы и идеальная кожа, которой может позавидовать землянка.
  - Зовите меня Клеопатра, - сказала она, певуче растягивая слова.
  Имя ей шло необычайно, именно египтянку она и напоминала.
  Первым опомнился Алекс:
  - Ваше высочество, - и он поклонился, прижав руку к груди, как принято по земному этикету. - Я Алекс Норман, наемник, - представился он.
  Последнее меня заинтересовало, но я решил оставить разборки на потом.
  - Лин Стайлз, - представился я, также кланяясь, - любитель приключений и случайно оказавшийся здесь, - не соврал ведь, честно сказал, как есть.
  Если б моё неуемное любопытство, то я бы сейчас был не здесь.
  - Лени Глоуб, - представился андроид, - искусственно выращенный организм, и я добровольно последовал за своим отцом Линси Глоубом. И да, - он повернулся ко мне, - он меня не продавал, я сам добровольно полетел за ним. Он мне наоборот выдал документы и велел отсидеться, сказал потом заберет меня. А я устроился секретарем к певцу Халму и вот я тут, - Лени всхлипнул.
  - Э-э, не переживай, мелкий, все будет хорошо, - сказал Алекс и потрепал парня по голове.
  Лени всхлипнул и еще крепче прижался к Алексу.
  - Ну, все же хорошо, - улыбнулся Алекс, вытирая слезы платком.
  Клеопатра с удивлением смотрела на это проявление нежности. Что ей сказать? Что люди, которые только что избежали смерти могут испытывать чувства? Что напряжение последних дней вылилось у Лени в слезах? Так, стоп! Что-то царапнуло, я посмотрел на Лени, он уже улыбался. Что значит искусственно выращенный? Сколько же у нас тайн, однако.
  - Меня зовут ... - и дальше наш инсект защелкал и засвистел.
  Этот набор звуков и сеть его имя? Единственное, что я вычленил из щелчков это окончание "люк".
  - Эм, а можно мы будем звать тебя Люк? - спросил я у инсекта. - Понимаешь, наше горло не в состоянии правильно произнести твое имя, - покаялся я инсекту, тот кивнул.
  - Если вам так проще, то я не возражаю, - голос у него и правда был чарующим.
  Я теперь понимаю, почему аргонавты шли на звуки голосов сирен.
  - Как ты оказался в лаборатории? - спросил Лени.
  У Люка усики интенсивно задвигались, я уже понял, что он так нервничает. Он моргнул, зрелище было непередаваемое, как у птиц третье прозрачное веко на миг закрыло его огромные фасеточные глаза и тут же пропало. В общем то они и не такие уж огромные, как мне показалось вначале, чуть больше человеческих, слегка вытянутые к вискам и более выпуклые, чем у людей, но вполне соизмеримы и совсем не портили его лицо.
  - Меня мать отправила с братом на Аладар, я хотел изучить людские информационные технологии, но на Алдаре в космопорту к нам подошел человек, и далее я не помню. Очнулся в клетке рядом с торками.
  То, что Люк говорил правду, я верил, но что-то здесь не стыковалось. Наивный инсект поехал на Алдар, где нет серьезных школ, тем более по технологиям. Кто ж его туда отправил? Он сказал мать.
  - Люк, сколько тебе лет? - мои догадки были очевидны.
  - Шестнадцать, - ответил он.
  Он же совсем ребенок, а обмануть ребенка просто. И какая гадина отправила ребенка на смерть? У меня зачесались кулаки. Не отдам, сказал сам себе и взъерошил Люку волосы. На ощупь они оказались мягкими, как кошачья шерстка.
  - Не переживай, отправим тебя назад к маме, мелкий, - сообщил я ребенку.
  - Я не мелкий, - надулся Люк, - у меня скоро второе совершеннолетие будет.
  Я кивнул. Что толку объяснять ребёнку, что его послали умирать, тем более мать. Ну, может, и мать обманули? Тут надо подумать.
  - И брата у меня убили, - уже тише добавил Люк, - они его как... - тут и этот заплакал.
  Лени принял эстафету и тоже заплакал. Я не выдержал. Не могу терпеть слезы, вот такой я чувствительный, пришлось и мне прижимать Люка к себе, как Алекс Лени. И среди этих всхлипов раздался твердый голос нашей спасительницы:
  - Они убивают гуманоидов?
  - Они их не просто убивают, они их разделывают, как туши животных, - зло ответил я. - Надеюсь, мой фейерверк им понравится, - добавил, ехидно улыбаясь.
  Клеопатра посмотрела на меня и кивнула, что-то промелькнуло в ее глазах.
  - А вы, Клео, как тут оказались? - спросил Алекс.
  - Также, как и вы, сначала подбили, потом пришлось швартоваться на ремонт, а улететь назад не смогла, захваты держали.
  - Выпустить дроидов? - спросил я.
  - Решила отсидеться, хотелось выяснить, что же тут происходит? - задумчиво произнесла Клеопатра.
  - Выяснили? - я с усмешкой посмотрел на нее.
  - Нет, вы пришли, пришлось быстро улетать, - и она села в кресло пилота. - Пристегнитесь выходим из прыжка.
  Корабль плавно затормозил, я подивился мастерству пилота. Обзорные экраны вспыхнули, показывая окружающее пространство. Космос расцветал огнями неизвестных планет.
  - Где мы, - поинтересовался Алекс.
  - Тридцать третий квадрат, - ответила Клео, - самое спокойное место, чтобы поговорить, - и она посмотрела на меня.
  Поговорить мы всегда рады, и я сел в кресло рядом с ней.
  - Клео, почему вы одни без команды? - спросил Алекс, похоже, он не в курсе, кто такие солариане, впрочем, многие не в курсе.
  Это мне повезло, что в юности родители много путешествовали и побывали на Соларии в том числе. Но и я до конца так и не понял, кто они такие. Как-то биологией я не интересовался, только анатомией и то по долгу службы, а ксенобиология тем более для меня белое пятно.
  - Алекс, - мягко сказала Клеопатра, - я же соларианка, - и она улыбнулась.
  - Можно вас называть Клео? - спросил разрешения у соларианки.
  Дело в том, что у них не принято сокращение имен, они могут воспринять это как оскорбление. И чем это может грозить в нашем случае, не просчитать никому.
  - Можно, - улыбнулась Клео.
  - Мне бы хотелось прояснить некие моменты, но я не знаю, как вы к этому отнесетесь, - издалека начал я. - Видите ли, Клео, я слишком любопытен, что порой сказывается не лучшим образом на моей жизни, но все же хотелось выяснить все до конца, чтобы между нами не было недопонимания и обид.
  Клео с удивление посмотрела на меня и кивнула:
  - Спрашивайте, Лин, но в ответ на мою услугу я ведь могу удовлетворить и свое любопытство?
  - Взаимно, - и я развел руками.
  - Хорошо, - девушка улыбнулась.
  - Клео, мои познания о жизни солариан слишком скудны, так уж получилось, но все же, мне бы хотелось знать, почему вы оказались одна в космосе? И еще вопрос. Ваши возможности неограничены или почти неограничены. Как вы смогли попасть в плен к пиратам?
  Клео вздохнула, опустила глаза и тихо произнесла:
  - Я сбежала из дома.
  - Что?! Но как? - удивлению не было предела.
  Клео закусила губу.
  - Я хотела распоряжаться своей жизнью сама и решать сама, где и как мне быть, - проговорила девушка.
  О как! И у нее оказывается проблемы. Детский сад! Так, стоп.
  - Клео, сколько вам лет? - догадка еще только вертелась в голове, а с языка слетел вопрос.
  Девушка пожала плечами и отвернулась, я ждал ответ.
  - По земным меркам пятнадцать, - проговорила она.
  В пору хвататься за голову. Я на звездолете солариан, который угнала несовершеннолетняя девица, и со мной два несовершеннолетних индивида, за которых вполне могут и сослать на рудники, если кто-то докажет, что именно я их похитил. Мамочка! Что делать? Так! Успокоился и думай! В первую очередь надо собрать команду, чтобы суметь развезти по домам экзальтированных девиц и мальчишек, которых кто-то продал. Так, решено! Это я уже сказа вслух.
  - Значит, так. Пилот у нас есть, второй помощник есть, и я посмотрел на Алекса. - Навигатор...
  - Есть! - сказал Люк, я кивнул и посмотрел на Лени.
  - Я могу работать со связью, меня Линси учил, когда у него был свой звездолет.
  - Хорошо, - а еще нам нужен врач, у нас на борту два раненных человека, - напомнил я.
  - Я могу помочь, - сказала Клео - у меня есть медблок, универсальный.
  - Алекс, неси наших раненных в медблок. Люк, координаты до ближайшего пункта Федерации. Лени, с тебя связь, но так, чтобы никто не понял кто слушает, понятно?
  - Есть, капитан, - ответили хором.
  - Теперь мы команда, - и я улыбнулся, внутри меня родилось спокойствие, что все теперь получится.
  
  2. Космический извозчик?
  
   Напряжение последних часов давало о себе знать. Очень хотелось прилечь где-нибудь в уголочке, и чтобы никто не трогал, но мой взгляд настойчиво возвращался к клетке с инсектами. Те по-прежнему, сидели сбившись в кучку. Медленно, чтобы не испугать, я подошел к клетке и открыл дверцу. Детки даже не пошевелились, только теснее прижались друг к дружке.
  - Ох, ты ж! Беда-то какая! - сказал Алекс, разглядывая малышню. - И что теперь делать? И чем их кормить?
  Все ждали от меня решения. С мелких какой спрос? А вот Алекс, что от меня ждет?
  - Прежде, чем покормить, их надо оттуда вытащить, - сказал я и сел на корточки перед клеткой.
  - Выходите, вас никто не тронет, - ага сейчас так и выбежали.
  Дети только вздрогнули. Если учесть, что именно люди препарировали инсектов на глазах детей, то реакция понятна.
  - Они едят фрукты, - пропел Люк.
  - А ты откуда знаешь? - подозрительно посмотрел на инсекта мужчина.
  - У нас в колонии жили две семьи, - ответил Люк.
  - У меня в столовой универсальный синтезатор, - вклинилась в разговор Клео.
  - Я знаю, чем их накормить, - подхватился Лени и убежал, утаскивая за собой Клео.
  - Как ты думаешь, они не разберут синтезатор по частям? - спросил Алекс и потер виски, голова болела и у него.
  Я опустился в кресло и откинул голову на спинку, казалось, что все дятлы мира долбят по вискам. Спина не отставала от пернатых. Хотелось пить и спать. Организм, привыкший за три дня к стимуляторам и таблеткам, голода не ощущал, но усталость отзывалась болью. Я закрыл глаза, казалось, что пережитый стресс заставит заснуть за секунду, но не судьба. Прибежал Лени, толкая впереди себя тележку, а на ней стоял поднос, на котором лежала кубиками нарезанная мякоть арбуза. Алекс первый цапнул кусочек.
  - М-м-м, - промычал он, захлебываясь соком.
  Остальных не надо было приглашать, пережитые минуты страха и последующее спасение принесли некую расслабленность - захотелось есть и пить. Ухватив кусочек мякоти, я положил еще несколько на блюдце и поставил его в клетку. Дети не шелохнулись.
  - Лучше их не трогать, - посоветовал я остальным, - и, Клео, есть ли тут места, где можно отдохнуть? - я вымотался и готов был лечь на пол и заснуть.
  - Конечно, капитан, я покажу, - ответила девушка.
  Наконец-то! Радости моей не было предела. Комната была шикарной, та, каюта, что занимали мы на пару с Алексом сравнима разве, что с туалетной комнатой. Но мне было не до разглядывания предоставленных апартаментов, приняв душ, я дополз до кровати и тут же отключился. Спал я без сновидений, как долго не знаю, но разбудили меня всхлипы, кто-то плакал. Сел на кровати, прислушался, натянул штаны и отправился искать источник звуков. Стоило выйти в коридор, как стены слегка посветлели, очень удобно, подумал я, не споткнусь. Прислушался, кругом стояла тишина, спали видно все. Может, мне показалось? Но тут опять всхлип и стон из комнаты напротив. Я тихонько постучал, но никто не ответил. Тогда я толкнул дверь. Каютой эти комнаты обозвать невозможно, даже комнатами их не назовешь, скорее всего, это апартаменты люкс престижного отеля. Большая комната с удобными креслами и диванчиком в середине, слева дверь приоткрыта и оттуда слышен стон. Я, не раздумывая шагнул в проем. Спальня была чуть меньше моей, в середине кровать и на ней свернувшись калачиком стонал Люк. Как же я не догадался? Ведь мальчишка столько пережил, а я не удосужился проследить за своей командой, где и как их разместили. Какой же я капитан? Если учесть, что я до этого летал только раз и то на яхте моего отца под присмотром службы безопасности, то только это меня извиняет. Но все равно, я несу ответственность за своих людей. Я присел на кровать, подхватил Люка, приобняв, и зашептал:
  - Это всего лишь плохой сон, я тут и ничего плохого с тобой уже не случится.
  Парень прижался ко мне, но всхлипывать продолжал. А что я хотел? Ребенок, который пережил смерть близкого человека, насмотрел на ужасы, почти простился с жизнью, и я лег рядом, прижав к себе мальчишку, накрыл нас одеялом и сказал:
  - Спи, малыш, я тут и никуда не уйду.
  - Я не малыш, - прошептал Люк, но глаза у него закрылись, и парень засопел, следом провалился в сон и я.
  
   Разбудил меня Алекс.
  - Я конечно, все понимаю, но на вахту кто заступать должен? - спросил он, расталкивая меня.
  Я никак не мог отойти ото сна. Люк спал, свернувшись в комочек. Я укрыл его одеялом и немного посидел, приходя в себя. Пришлось вставать и идти в ванную. Комната меня поразила, вчера рассмотреть ее я не успел, и не хотел, да и сейчас времени не было, но все же не увидеть ванную, слегка напоминающую бассейн, было бы сложно. Зеркала и полочки, мягкие коврики и пушистые полотенца - все так заботливо подобрано, что невольно задаешься вопросом: а кто этим занимается? Хотя, это же соларианцы! Надо бы ввести в курс свою команду и просветить их о Соларе.
  Я и сам многого не знал, но то, что они владеют технологиями, которые не доступны никому в Федерации и в любом другом уголке нашей Вселенной, это знает каждый еще со школьной скамьи. Солар установил дружеские отношения с Федерацией, как только закончились войны и трения внутри содружества. Они сохраняют мир и охраняют свои технологии, никому их не продают и не сообщают принцип работы своих кораблей. Любой соларианин может оказаться в нужной ему точке Галактики и Федерации, причем, так, что никто не понимает, как они возникают из ниоткуда и пропадают в никуда. Именно Солар дает гарантии на нераспространение оружия, а ведь они обладают таким вооружением, что любой конфликт становится бесполезным. Достаточно известный факт из учебников истории, когда Солар в мгновение распылил целую систему и армаду инсектов, которые не подчинились приказу прекратить войну. Это охладило пыл многих воинственно настроенных и амбициозных лидеров в галактике. И тогда Солар создал Содружество, а потом Ассамблею и возглавил ее. С тех пор все конфликты решаются с их помощью. Дошло до того, что уже мелкие планеты и системы в Содружестве напрямую жалуются на своих глав Солару. Те терпеливо разбирают конфликты, "Мы в ответе за тех, кого приручили", как-то сказал посол Солара в Федерации, и похоже, что это не просто слова. И если учесть, что люди зрительно воспринимают соларианцев, как гуманоидов себе подобных, а инсектоиды, как инсектов, то бесполезно конфликтовать, ведь собеседник может оказаться соларианином, а ты этого не узнаешь. И более того, соларианцы высокоморальные индивиды, подкупить или обмануть их нельзя. Хм, некоторые пробовали... Мое личное мнение: соларианцы используют неизвестные нам виды энергии, иначе, как объяснить многие их "фокусы"? Не маги же они все? Хотя, такое многим приходило на ум, только никто до правды так и не докопался. А если и докопался, то молчит. И правильно делает, не все за мир и дружбу в этой Галактике и не только в ней. Впрочем, я ушел от темы.
  
  В рубке было светло и по всему периметру горели экраны, отображая внешний космос вокруг корабля. Я сел в кресло пилота и попытался понять, как же Клео пилотирует корабль. Передо мной визоры, а ниже консоль, отсвечивает матовым металлическим блеском. И ни одной цифры или другого обозначения. Тогда как? И я положил руки на панель. Они мягко и невесомо утонули в ней, я даже не успел удивиться, как вдоль позвоночника прошел разряд тока. Я бы не сказал, что это больно, но тело среагировало именно так, а потом оно растворилось, исчезла рубка, а я стоял в открытом космосе. Вокруг светили звезды, разными цветами клубились туманности и галактики, казалось, что даже они поют что-то или нашептывают мне что-то. Я был настолько поражен этим зрелищем, что даже забыл, как дышать. Дышать! Именно, я дышал! В открытом космосе и без скафандра! Мне казалось, что я кожей чувствую излучение звезд, проходящих сквозь меня. Как странно, подумал я, все вокруг такое яркое и звезды светят совсем по-другому, чем я видел их с экранов. Я оглянулся и увидел... СЕБЯ! Нет не так, я увидел корабль, большой величественный. Я сам корабль? Это как же? А если попробовать так? И я помигал габаритными огнями. Вот это да! И тут ко мне пришло понимание, что я ментально управляю кораблем. Тогда как?.. Подумать до конца я не успел, мои мысли летели вперед меня, пока слова обретали форму, действия уже происходили, вот это скорость! Меня охватила такая эйфория, такое чувство радости и понимая моего "могущества"... так стоп! Какое могущество? И чьи это мысли? Я осадил себя за те самые "дурные" мысли, и решил поэкспериментировать дальше. Попробовал завести двигатели, все получилось. А потом погрузился "внутрь себя", рассматривая то, что было в самом корабле. Я видел все и всех, был сразу везде, стоило только подумать о ком-то и внутренним взором я видел, как спит Люк, как Алекс разбудил Лени, а сам ушел в ванную комнату. Как в медотсеке мигает капсула, а вторая горит ярким зеленым светом, как маленькие инсекты вылезли из клетки и, забравшись на стол, доедают арбузные корки. Я совершил экскурсию по кораблю, залез во все отсеки и проверил все палубы и все это за секунды. Вот это скорость! Корабль был огромный. У него семь жилых палуб и три палубы тех отсека, в которых стояли дроиды и прочие механизмы, и я не очень понял для чего они предназначены. Четыре трюмных палубы, огромный камбуз и столовая. А еще он мог трансформироваться.
  - Наигрался? - вопрос прозвучал для меня неожиданно.
  Перед моим внутренним взором появился мужчина лет тридцати, высокий, в форме космолетчика, темно-русые волосы были собраны в хвост на затылке и свободно спадали до середины спины, карие глаза смотрели на меня с усмешкой. Я разглядывал его некоторое время, а потом ответил:
  - Не совсем, но вопросы бы задал.
  - Валяй, - согласился мой визави.
  - Лин, - представился я и вопросительно посмотрел на мужчину.
  - Зови меня Алиан, - ответил он.
  - Этот корабль чудо, - в восторге выпалил я, Алиан улыбнулся. - Но как? Как это возможно?.. - я далее не находил слов чтобы сформулировать свой вопрос, но Алиан меня понял.
  - Это наши технологии, но не все могут их освоить и применять. Не у всех энергетика подходит для этого. Даже удивительно, что искин принял тебя. Управлять нашими кораблями могут только соларианцы, а ментальное и пси-поля не совпадают с полями землян и других видов живущих в Федерации, - он задумался.
  - У меня подошла?
  - Я подумаю над этим вопросом, - был мне ответ.
  - А ты кто? Корабль? - запоздало задал вопрос.
  - Хм, можно так считать, - ответил мужчина. - Теперь моя очередь задавать вопросы.
  Я кивнул:
  - Давай.
  - Что ты собираешься делать дальше? - и он посмотрел мне в глаза.
  Бог мой! Не хотел бы я быть его врагом, в его глазах крутилась вся тьма, или это на фоне звезд так выглядело?
  - Сначала развезу малышню по домам, потом поговорю с отцом этой девчонки, что удрала из дома и, знаешь что? - мужчина подобрался. - Посоветую ему кое-что.
  - И что же? - он напрягся и ждал.
  - Видишь ли, я сам такой же ребенок, в каком-то смысле. Мой отец также опекал меня и не выпускал никуда за пределы Галактики. В какой-то момент мне это надоело и вот я здесь. Но я уже трижды мог погибнуть, сначала на корабле, когда нас захватили пираты, потом уже на их базе, когда они сортировали людей и дроидов, а потом уже когда мы стояли в шлюзе перед корабельным причалом, а воздух в камере заканчивался. И, эта девчонка, что сбежала из дома, помогла нам выжить. А ведь она совсем маленькая девочка, но она совершила подвиг - спасла нас. И вот об этом бы рассказал ее отцу. Ну, а потом посоветовал бы выдрать ремнем, - закончил я.
  Помолчал и добавил:
  - Если б не она, то мы уже давно болтались в космосе без скафандров и мертвые. Но родители тоже должны понять, что дети выросли, - я опять замолчал.
  - Значит, хочешь всех отправить домой? - то ли спросил, то ли согласился мужчина.
  - Иначе как? У каждого из нас есть близкие, которые о нас беспокоятся.
  - Хорошо, я помогу вам, - после минутного раздумья сказал Алиан. - Обещай мне, если будет трудно ты позовешь меня.
  - Позвать тебя? Но как?
  - Просто назови мое имя и позови меня.
  - Договорились, - и тут меня что-то вытолкнуло назад.
  
  Я по-прежнему сидел в рубке и смотрел на экраны. Вот и гадай, что это было? Явь или мне приснилось? Я уже готов был опустить руки на консоль как кто-то достаточно громко сказал:
  - Кто мне ответит, где я и где мой муж?
  Я вздрогнул и повернулся, передо мной стояла женщина, закутанная во что-то белое и босая. Пауза затянулась, мы разглядывали друг друга.
  - Ма-ама? Ма-а-амочка! - и Лени с криком бросился обнимать женщину.
  Они плакали на пару и обнимались, Алекс стоял рядом, прислонившись к стене и растерянно смотрел на эту парочку. Я сам был удивлен, Лени нашел свою мать? Вопросы множились, а ответы не поступали. Эту сцену прервала Клеопатра, которая вошла в рубку в техкомбинезоне и заплетенной косой ниже спины. Это было необычно, красоту девочки не убавило, а наоборот, даже придало очарования. И сразу стало понятно, что она совсем молоденькая девчонка.
  - Клео, - позвал я пилота, - надо бы приодеть даму, и нам бы что-то надеть, - и я показал на свои уже достаточно потертые форменные брюки и футболку.
  Клео изогнула левую бровь и лукаво улыбнулась.
  - Только без фанатизма, - попросил я, - иначе кто-то тоже будет ходить в такой же форме, да?
  - Завтрак через пятнадцать минут, - отрапортовала Клео и утянула Лени с матерью за собой в камбуз.
  - Эм, что это было? - спросил Алекс.
  - Проверь медотсек, - распорядился я. - Наши гости пришли в себя, пора знакомиться.
  
   В столовой собрались все, кто был на корабле: Лени, Люк, я, Алекс, мелкие, как ни странно, объевшись арбузом, они тут и заснули на диванчике, свернувшись единым клубочком, Клео, мама Лени и его отец. Я огляделся, славное местечко, надо сказать. Сомнения в головушке у меня бродили давно, но видно стукнулся я здорово, что оформились они только сейчас. Мысли про свои совпадения и удачу я пока отодвинул в сторону на "потом", а вот вопрос, как Лени не узнал родителей, когда мы их из лаборатории вытаскивали, это интересно? Допустим, отца сразу мы с Алексом положили на платформу вниз лицом, да и залит он был кровью сильно, хорошо, пусть будет так. А мать почему не узнал? И я посмотрел на Лени, тот как бы понял мой невысказанный вопрос и ответил:
  - Не узнал, - и тихо вздохнул.
  Хорошо, мать тоже сильно побили, да и лежала она на боку лицом в пол, руки в крови и лицо все в ссадинах и синяках, били видно наотмашь. Впрочем, я сам тогда не узнал ее, ведь видел же в грузовом отсеке, когда нас собирали, та самая женщина в пеньюаре. Впрочем, от пеньюара ничего не осталось, да и все в грязи было, видно по полу ее тащили за руки и бросили у стены уже без сознания. Этот вопрос мы прояснили. А вот следующий вопрос у меня был к Алексу. Свернуть голову наемнику тоже надо уметь, этому учат, но в определенных заведениях. Потом, он сам же сказал, что его наняли кого-то охранять и я ждал ответ от Алекса. Тот не смотрел ни на кого, потом вздохнул и ответил, как в воду прыгнул:
  - Я выпускник аэрокосмической академии, специальность навигатор, - вот тут я чуть не подпрыгнул, - должен был идти вторым навигатором на "Лее", но она встала в док на ремонт, меня отправили в офис, но там я оказался не нужен и мне дали отпуск на месяц. Месяц просто так сидеть в гостинице на верфи? Платить чем-то надо было за проживание, а выданных отпускных хватало на неделю, пришлось съезжать, нашел дешевую гостиницу в доках. Как-то вечером ко мне подкатил какой-то перец и предложил поработать наблюдателем за Стейтоном-младшим. Сказал, что всего-то слетать до Самалеи и я свободен.
  - Подожди, - перебил я Алекса, - ты же военную академию закончил? Как же оказался на "Лее", оно же гражданское судно.
  - Не совсем, - он усмехнулся, - да и не секрет это, в основном это карго для дальних гарнизонов на границах Федерации, а в пути бывает многое. И оружие на борту есть.
  - Хорошо, но как же ты согласился?
  - Заплатил он хорошо, до Самалеи три дня пути в один конец, мне надо было только передавать сведения по определенному каналу. Да и представился он, как начальник службы безопасности Стейтонов. Чем я рисковал на лайнере для богачей по макушку напичканной охраной? А выходит, рисковал, - добавил он уже тише.
  - Угу, зато сейчас тебя в розыск подадут, а потом трибунал, - добил его я.
  - Черт! - и он схватился за голову.
  - Будем утрясать неприятности по мере их приближения, - и добавил, - возможно и не придется идти под трибунал. Не твоя вина, что пираты напали. Так, теперь тот тип, что к тебе обратился, как он выглядел?
  Алекс пожал плечами:
  - Обыкновенно выглядел, высокий такой, выше меня и шире в плечах, в деловом костюме.
  - Приметы особые были? - вопрос был нужный и интересный, а главное, кто же меня заказал?
  - Какие приметы? - он задумался. - О, один глаз меньше другого, еще волосы у него странные, я подумал парик.
  Под такое описание не подходил ни один из начальников службы безопасности отца.
  - Хорошо, дальше, что было? - это уже Лени спросил.
  - Ну, дальше сел на "Королеву Мэй", изображал из себя андроида, мне казалось, что все стюарды андроиды. Потом смотрел, что делает сынок и передавал по комму сведения - всё!
  - Ты же навигатор, - напомнил я, - мог знать, что по твоим передачам могут пеленговать и... - я не договорил.
  - Сведения я передавал старшему стюарду, - перебил меня Алекс. - Он же мне и распоряжения давал.
  - Погоди, - вклинился отец Лени, - на корабле были чьи-то люди, которые наблюдали за сынком Стейтона?
  - Ну, да. Там еще и парочка из охраны была.
  Мы с Глоубом переглянулись.
  - Похоже, что охотились за Стейтоном-младшим, - проговорил Линси и задумался, мы выжидали. - А я самонадеянно думал, что это охота на меня, - наконец добавил он.
  - Почему на вас? - не удержался я от вопроса.
  - Потому что "Интербиотекнол" давно ведет охоту на меня и мое изобретение. Только доказательств нет, - хмыкнул Линси.
  Вот тут уже задумался я. За работами Глоуба я следил внимательно и все они касались программных разработок на молекулярном уровне. Глоуб предположил, что записать программу можно на любой клетке организма, внедрить ее и... В общем, он работы свернул, я тоже понял куда его занесло, и кому он может дать в руки неограниченную власть над людьми. Я и сам в этой области делал некоторые исследования, после чего тоже ограничил доступ всем, даже отцу. Рано еще давать такое оружие в руки тем, кто ставит себя выше других. Впрочем, вопрос интересный и я посмотрел на Глоуба уже другими глазами.
  - И все же, почему "Интер" вами заинтересовался? У них есть свои центры, которые, пожалуй, даже крупнее, чем у Стейтона и у любого другого лорда в Федерации.
  Алекс поёрзал, сцепив руки в замок, Лени прижался боком к матери, Клео безмятежно смотрела на Линси, а я ждал.
  - Рано или поздно это все равно будет известно, - проговорил он, глядя на жену.
  Та кивнула и продолжила:
  - Меня зовут Александра, зовите Алина, и Лени наш сын. Линсард вел разработки в области передачи информации на клеточном уровне, а я, - тут она запнулась, - заинтересовалась технологиями, запрещенными еще в прошлом веке, выращивании клонов. Представьте себе, что неожиданно человек погибает, а спасти его может только выращенное тело, - она махнула рукой, - впрочем, вам, наверное, не интересно.
  - Ну, почему же? - спросил я и усмехнулся, сам думал над этой проблемой, если б смог решить проблему записи информации на клетку, то можно было бы пересадить...
  И тут я с удивлением глянул на Линси.
  - Так вы решили эту проблему? И вот почему "Интер" за вами охотится! - воскликнул я.
  - Именно, можно стать бессмертными, и торговать жизнями, - скривился Линсард.
  - Я ничего не понял, - вклинился в разговор Алекс.
  Я посмотрел на Глоуба и кивнул. Линсард ответил:
  - "Интер" прознал о нашем изобретении, они украли нашего сына Лени, - тут всхлипнула Алина, - потребовали в обмен на разработки его вернуть.
  - И не вернули, - закончил за них Алекс и сжал кулаки.
  - Они его убили, - прошептала Алина.
  - Он был еще жив, когда мы его принесли в лабораторию и... - тут Линси запнулся, - в общем, мы перенесли сознание нашего Лени в созданного клона.
  Мы все дружно посмотрели на Лени. Тот опустил глаза вниз. До меня только что дошло, почему мне казалось, что Лени дроид, а потом это чувство пропало.
  - И похоже у вас все получилось, - сказал я. - Линсард, а вам не кажется, что они специально убили вашего сына, чтобы наверняка выяснить насколько удачно прошли ваши исследования?
  - Да, получилось, и скорее всего, вы правы, Лени был приманкой - ответил Глоуб, - только "Интер" нас начал преследовать.
  - Не смогли сделать тоже самое? - спросил Алекс.
  - Я не дурак отдавать такое оружие в руки подлецам! - воскликнул Глоуб,
  Алина пожала руку мужу, поддерживая его. Эта поддержка друг друга импонировала мне.
  - Выходит, что Лени копия его самого? - спросил Алекс.
  - Алекс, Лени не копия, он продолжение себя самого, как я понял в том же теле? - и посмотрел на Алину, та кивнула. - И в этой ситуации высаживать вас на любой другой планете опасно, - продолжил я. - "Интербиотекнол" вас найдет везде, на любой планете и в любом офисе.
  - Нужно раздобыть информацию о запрещенных методах исследования, - сказала Алина, - тогда можно будет что-то сделать.
  - Компромат? - и Алекс посмотрел на меня.
  - Будем решать вопросы по мере поступления ответов, - сказал я, глядя на Алекса.
  Тот материал, что скачал Люк надо еще посмотреть, потом уже решать проблему. Но я был согласен с Алиной, пора остановить "Интер", иначе они такого наворотят, что потом поколения не разгребут. Зарвались ребятки. Только надо еще найти того, кто сможет это сделать, я не уверен, что у них в самом верху нет поддержки. Бессмертными хотят стать многие, особенно власти предержащие. Это понимали все, в том числе и я.
  - Клео, вы не против, если семья Глоуб до выяснения обстоятельств поживет на корабле? - спросил я у соларианки.
  Клео солнечно улыбнулась, кивнула и ответила:
  - Конечно! Я не против, но нужно сообщить в консульство на Солар, - затем она задумалась, - придется возвращаться домой, - и она помрачнела.
  - Не дрейфь, - хлопнул ее по плечу Алекс, - сначала всех развезем, а потом уже и к твоим предкам за помощью поедем.
  - Тогда да, - и она опять улыбнулась.
  Вот как мало для счастья человеку, то есть, соларианке, надо.
  - Тогда надо составить маршрут, - напомнил нам всем Лени, - и да, я просмотрел эфир, СМИ сообщили об уничтожении пиратской базы. Сейчас выведу на экран.
  Вау! Вот это оперативность! Такого наворотили репортеры, что детектив писать не надо. И бои с пиратами, и освобождение заложников, и трупы горами, и гибель Линсарда Глоуба с женой и даже наши фотографии с Алексом, но ни слова о секретной лаборатории и их разработках. Астероид здорово покромсали, половина астероида с причалами исчезла в дали космоса. Алекс почесал затылок:
  - Это... получается, что меня убили? - спросил парень.
  - Ну да, - ответил Лени. - Ты герой, тебя посмертно наградили, вот смотри, - и Лени переключил на полосу какой-то центральной газеты, где на первой полосе красовался портрет Алекса в форме и ниже некролог и серебряная звезда героя.
  - Поздравляю, - хмыкнул я. - Не придется идти под трибунал.
  - Не смешно, - обиделся Алекс. - Как же мне теперь? - он растерянно развел руками.
  - Алекс, в данной ситуации ты в выигрыше, - тихо сказал Глоуб.
  - А меня вообще забыли, - проговорил я, читая статью.
  - Не забыли, - вклинился Лени, - тебя вообще в пираты записали, вот, - и он вывел очередную статью в другой столичной газете.
  - Забавно, - прошептал я, дочитывая небольшой абзац в статье о том, как повоевали наши доблестные силы безопасности, спасая мирных жителей Федерации, попавших в плен к пиратам.
  Там еще красочно описывалось, что некий Лин Стайлз захватил судно Федерации и бороздит просторы Вселенной, пленяя добропорядочных горожан и не только, а потом требует выкуп с их родственников.
  - Как интересно, - в очередной раз прошептал я, дойдя до сих строк о себе самом и моем пиратском произволе в наше время и современном мире, где "подлецам нет места!", ни много ни мало. - Надо же какой я, однако, коварный! - восклицал я, каждый раз цитируя то или иное "неправомерное" свое действо. - Странно, что вы все до сих пор целы, а я не требую за вас выкуп. Алекс, пожалуй, в таком случае выгоднее быть мёртвым нежели пиратом. Воскреснуть ты сможешь всегда, а вот я буду долго и упорно доказывать, что никоем боком не отношусь к данному персонажу в комедии, - тут я помедлил, - или трагедии под названием "Найдем козла отпущения".
  - К сожалению, так оно и есть, - согласился Глоуб. - Но я буду свидетельствовать в твою пользу.
  - Если мы все до того времени доживем, - прошептал я.
  И мы с Глоубом переглянулись еще раз. Что-то мне не нравится такой расклад. Если они уже "убили" Алекса и Глоубов, то в реальности им ничто не помешает сделать это еще раз. В таком случае остается только и делать, что скрываться.
  - Надо составить карту и проложить маршрут для того, чтобы отвезти наших пассажиров, - напомнила Клео.
  - Именно, с кого начнем? - спросил Алекс.
  - С того, у кого ближе расположена планета, - ответил я. - Кто-нибудь знает, с какой планеты торонты? - спросил я и посмотрел на Люка.
  Тот пожал плечами:
  - Они везде живут, на любой планете.
  - М-да, и не спросишь, - сказал Алекс, разглядывая детей. - И кто за ними будет следить?
  - Я возьму их на себя, - сказала Алина, - то есть, за всеми детьми буду следить, - и она посмотрела на Лени, тот надул губы.
  - Линсард, я слышал, что вы специалист по радиосвязи? - спросил у Глоуба.
  - Да, - ответил тот.
  - Возьмите на себя обязанность старшего по связи, в помощники используйте Лени, он неплохо себя зарекомендовал. Алина, не могли бы вы взять на себя обязанность старшего по кухне? Среди нас, как видите, специалистов нет, - попросил я Александру.
  - Хорошо, улыбнулась женщина. - А еще я врач, - добавила она.
  - Замечательно, - кивнул я.
  - Алекс, с тебя навигационные карты, будем развозить пассажиров, Люк, ты идешь помощником к Алексу, будете на пару с Лени юнгами. На сегодня всё, - и я встал.
  - Как извозчики, - проворчал Алекс, вставая, - скажи кому, что Стайлз угнал соларианский корабль и работает извозчиком не поверят и засмеют, - продолжал шутить Алекс.
  - Космические извозчики, - поправил его Линсард.
  - Мы все в одной лодке, - вздохнула Клео.
  - Согласен, - усмехнулся я. - Все по местам.
  Ну, что ж, извозчики, значит, извозчики. Мне лично без разницы кем работать, впереди был бескрайний Космос, а мы бороздили его просторы на самом современном корабле и мне было "море по колено", потому что команда у меня подобралась отличная.
  
  
  
  3. Дом милый дом
  
  - Мы так ничего от них не добились, - Алекс развел руками.
  Я молчал и смотрел в глаза Алексу, тот смутился. Есть у меня такая дурная привычка - смотреть в глаза собеседнику и обдумывать вариант решения проблемы. Возможно, нехорошая привычка, но свои плоды она давала, человек отчего-то чувствовал себя виноватым и старался сделать свою работу лучше.
  Командовать людьми я привык, пять лет занимал должность замдиректора, а последние два года и генерального директора на "Сайборг Корпорейшн". Только я решал технические проблемы и мне больше нравилось сидеть в лаборатории, чем заниматься поставками, но вопросы кадров решал я. Частенько мой папА собирал совещания на фирме и мне приходилось изображать внимательного слушателя. Вот оттуда и появился этот навык смотреть пристально в глаза собеседнику, а самому в уме решать ту или иную проблему.
  Как и сейчас. Я обдумывал ситуацию с торнтами со всех сторон. Если мы не отправим их к родителям, то придется оставить их на корабле, а этого мне делать очень и очень не хотелось. За три дня, что торнты здесь освоились и поняли, что их никто не будет притеснять, то шкодили так, что волосы вставали дыбом. Хорошо, что у нас была Алина и ее обеды. Если б не гонг на перерыв, я думаю, что малышня затерялась бы в коридорах соларианского корабля. Голодная смерть этим шкодам не грозила, но разнести полкорабля на кусочки им ничего не стоило, причем в весьма короткое время. Ровно через день, после того, как я не нашел свои ботинки, а футболку обнаружил порванную на ленточки, а вернее бантики, в которых щеголяли все члены экипажа, включая Алекса, на обеде, на котором присутствовали все члены экипажа, я ровным голосом сообщил, что с этого момента наши весьма дорогие торнты будут учиться. И дал конкретно задание Лени и Люку, теперь наши дети - четыре мальчика и одна девочка - сидели и прилежно на бумаге вырисовывали буквы алфавита. Пусть лучше свою энергию тратят на учебу, чем на окружающих. Меня они почему-то боялись. Хотя, я ни разу не повысил голос вообще ни на кого.
  - Ладно, я сам расспрошу их, - наконец ответил.
  Фух, а вот как их расспрашивать? С детьми я обращаться не умел, сестёр у меня не было. Вернее, брат был, но мы рано разлучились и разница в возрасте у нас небольшая. Так что, пообщаться с мелкими у меня не было возможности. Поэтому решил лично расспросить детей, взять на испуг их вряд ли получится, но, если не будут слушаться, может, припугнуть?.. или как получится.
  С этими мыслями и зашел в комнату, где учились дети. Парочка ребятишек сидела за столом и что-то старательно вырисовывала на бумаге, еще двое стояли рядом и следили за тем, что делают их товарищи, а вот пятый, сидя под столом, замысловатым узлом связывал шнурки на ботинках у Люка, который что-то чертил на бумаге, показывая мелким, как правильно писать. Оценив возможность моего дорого, причем, без сарказма помощника, я решил все же сыграть в ту самую знаменитую игру "плохой-хороший полицейский":
  - Так, это кто у нас тут хулиганит, - грозно сказал я, ухватив проказника за ухо, или что-то его напоминающее.
  Ребенок испугался и сел на пол.
  - Исправляй всё, что натворил, - сказал я, строго глядя на малыша, тот с испугу начал развязывать шнурки Люка, но только еще больше запутался в них. - Отдай ему ботинки, - сказал Люку, - пока не исправит из угла не выйдет. Сели все по местам, - приказал я, и ребята быстро расселись по столам.
  Я строго оглядел каждого, прошелся по классу туда-сюда, заложив руки за спину, исправно копируя своего учителя по математике, который был редкостной занудой.
  - Итак, мои дорогие, - обратился я к торнтам, - терпение мое и всей команды закончилось. Ваши проказы уже перешли все грани моего понимания, - да уж, тут я даже скопировал интонацию математика. - Следующим шагом будет не наказание в углу, а сгрузим вас на первой же планете.
  - Без воздуха? - тихо спросила девочка.
  - А это как себя вести будете, - ответил я.
  Торнты уставились на меня своими маленькими черными глазенками. В душе мне было стыдно, но я точно знал, что если сейчас дам слабину, то проказы будут продолжаться и набирать обороты. Торнты - это не гуманоиды, они очень похожи на наших земных муравьев-переростков, только с двумя ножками и ручками. Эволюция хитиновый слой преобразовала в кожу, которая была плотнее человеческой, темнее. Ростом дети были примерно с пятилетнего ребенка, девочка меньше всех, но и совсем маленький мальчик был. С ним Алина особо носилась, вот они и уверились в свою безнаказанность. Впрочем, думаю, что любые дети вели бы себя так же, окажись на их месте. Клео приодела всех в яркие костюмчики, которые отличались только по цвету. Ботиночки и красные бантики были у девочки. Головки у торнтов слегка сужаются к челюстям, которые хоть и похожи на жвалы насекомых, но преобразовались в подобие губ. На голове волосинки жесткие и торчат, как стрижка "ёжик", по бокам, где у людей уши, у торнтов небольшие отверстия, а вокруг опять щетинки, но чуть больше и мягче, проверил, когда за "ухо" ухватил проказника.
  - Все меня поняли? - чуть повысил голос.
  Дети дружно закивали. Мальчишка, наконец, справился со шнурками, Люк надел свои ботинки, а я продолжил:
  - Теперь давайте вспомним, откуда вас забрали люди.
  
  Через полчаса я вывалился из класса полностью измочаленный, но так толком не выяснил откуда все же детей похитили. Впрочем, не совсем так, кое-что я узнал, и спешил этим поделиться с Алексом и Линси. Обоих застал в кают-компании, они играли в пространственные шахматы - это такая игра, в которой фигуры ходят по трем измерениям.
  - Выяснил? - не отрываясь от игры спросил Алекс.
  - Выяснил, - сказал, присаживаясь рядом, Линси свернул игру.
  - И? - спросил он.
  - Значит так, - начал рассуждать я. - Из пятерых только один ребенок помнит своих родителей, - это девочка, её зовут Тра. Мама ее взяла с собой на рынок, а там ее поманил конфеткой какой-то тип.
  - Тьфу, ты! - в сердцах высказался Алекс. - Много ли ребёнку надо?
  - Совсем мелкий мальчишка даже родителей не помнит. Тот, что постарше, вспомнил, что папа обещал ему кораблик и опять большой рынок., где он запомнил Башню, на которой по кругу мелькали яркие буквы и еще там рядом космодром. На рынке много людей, инопланетников тоже, но людей больше. Что это за место? - и я с надеждой посмотрел на Линси.
  Мне было стыдно признаться, что я нигде не был. Тем более, не знал ни одного рынка, а уж на других планетах не был тем более. Линсард подумал и сказал:
  - Подходит под описание многих планет, но проще всего украсть ребенка, где федералы не следят за порядком.
  - Где такое место? - поинтересовался Алекс.
  - Их два - Барахолка и Сканта. Барахолка совсем отсталая планетка, а вот на Сканте большой космопорт и вместо федерального патруля местные копы. Достаточно продажные, достаточно жадные, достаточно нечистые на руку.
  - Её координаты? - быстро сориентировался Алекс, разворачивая головизор.
  - Вот здесь, - тыкнул в экран Линсард.
  - Далековато, - сказал Алекс и почесал затылок. - Планета Люка гораздо ближе, придется сначала его домой доставить, - и посмотрел на меня.
  У меня засосало под ложечкой. Отчего-то отдавать Люка назад не хотелось никак. Что-то ныло в грудине, свербело и не соглашалось с этим шагом. Да что ж это такое? В душе я знал и понимал, что мальчишку надо вернуть родителям, но я лишался сразу нескольких бонусов. Во-первых, Люк был незаменим как помощник, а уж какой он был программист! Как он легко вскрыл навороченную систему "Интера", сразу же въехал во все детали и успешно учился у Алекса навигаторскому делу. Алекс был доволен, а уж как я был доволен, когда он стал заниматься с торнтами. Помощник из него вообще незаменимый, смышлёный, умный и... красивый? Вот тут я и завис. Люк для меня действительно был красивым, как человек? Как друг? Как брат? Я никак не мог определиться, что же меня так грызет? И тут еще вспомнил, как его мать отправила на погибель. Вот она зацепка! Пока не разберусь с его родственниками, никому не отдам свое сокровище! На душе сразу стало легче.
  - Хорошо, Алекс, прокладывай путь до планеты Люка, едем туда, - и я вышел из кают-компании надо было срочно поговорить с Люком.
  
  - Люк, - с порога позвал я, - парнишка вышел из комнаты, в которой занимался с малышами. - Поговорить надо, - и пошел в сторону нашей каюты.
  Да, именно с того дня я так и продолжал жить вместе с Люком. А что? Мы друг другу не мешали, зато ночью мне не надо было бегать и успокаивать парня. Как только Люк начинал во все всхлипывать, я прижимал его к себе и успокаивал. Он засыпал, сопя носиком мне в подмышку.
  - Люк, Алекс проложил путь до твоего дома, - и выжидающе посмотрел на парня.
  - Уже? - он как-то сник сразу.
  - Я бы хотел тебя расспросить о личном, ты не против? - парень отрицательно помотал головой. - Расскажи еще раз, как ты оказался в лаборатории?
  Люк вздохнул и начал рассказ. Нового я ничего не услышал, только задавал уточняющие вопросы. Спрашивал я аккуратно, выясняя подробности, но так, чтобы парень не скатился в истерику. И кое-что все-таки узнал. Картина вырисовывалась странная. Получалось, что действительно мать сдала парня на опыты. И тут я решился:
  - Значит так, Люк, если выяснится, что тебя действительно родительница сдала на руки людям, то я возьму опеку над тобой. Ты... - тут я стушевался, - не будешь возражать?
  - Нет, - и у парня даже глазки заблестели от радости. - Только вот и папу моего давай заберем? Его тоже на опыты сдадут, - тихо проговорил парень.
  - Конечно, - ответил я, - обязательно.
  Итак, у нас появилась цель, сдаваться мы не собирались. Для себя я уже решил, что парня оставляю себе и беру над ним опеку. Он у меня выучится и станет самым знаменитым программистом или самым лучшим навигатором. Осталось всего двадцать часов, и мы зависнем у планеты Z-44 в созвездии Кита, у третьей по счету планеты звезды Бета. А мне надо было многое еще сделать и подготовиться и порыться в сети. Пошел пытать Клео насчет оружия.
  
   У планетки мы зависли уже через десяток часов, корабль оказался быстроходным.
  - Со мной пойдет Алекс, - сообщил я, когда наш корабль плавно лег в дрейф над планетой. - Линси, ты остаешься за старшего, - Глоуб кивнул.
  - Алекс, доставай бластеры, - скомандовал я. - Клео, сможешь нас доставить на планету вот сюда? - и я ткнул пальцем в головизор в точку на южном континенте.
  - Да, капитан, я вас телепортирую, с вами пойдут боевые дроиды, я прослежу, - ответила Клео. Пройдите в Круг, - показала девушка в сторону ниши, где засветился круг зеленым светом.
  Я сунул бластер в кобуру на поясе, взял Люка за руку и вошел в круг, рядом встал Алекс. Круг засветился зеленым, пелена поднялась до потолка, полностью закрывая обзор ярким светом, появилось чувство свободного падения и... всё! Мы на планете. Как-то так вот сразу посреди площади городка, я бы даже сказал деревни на мой взгляд. Домики низенькие, одноэтажные, под ногами песок, растения имелись, но не у всех домов. Сами домики напоминали купола из белого камня. Окошки в них были высоко расположены и узкие. Солнце жарило нещадно, хотелось уже очутиться где-то в тени. Я оглянулся, нас пока никто не обнаружил, хотя и не было никого. Даже интересно, где население, пусть и маленького городка.
  - Где мы? - первым очнулся Алекс.
  - На центральной площади, - ответил Люк, оглядываясь.
  - А где все? - Алекса тоже волновал данный вопрос.
  - Полдень, пережидают жару, - вздохнул Люк. - М-м, нам туда, - он махнул рукой и пошел в сторону, показывая дорогу.
  Я схватил парня за локоть:
  - Подожди, держись позади нас, когда войдем к вам в дом, - Люк кивнул.
  Шли мы недолго, за вторым поворотом между куполами, он свернул еще раз направо и остановился возле калитки в глиняном заборе. Люк вытер руки о комбинезон, в который он был одет, и толкнул калитку. Алекс остановил парня и вошел первым, затем Люк и я.
  Дом был таким же, как и все остальные, двор достаточно большой, в середине двора находилось большое кольцо и над ним странное сооружение в виде треноги, на которой болталось ведро. Вдоль забора с внутренней стороны были расположены узкие помещения. И опять никого.
  - Эй, есть кто-нибудь? Хозяева! - позвал Алекс.
  В ответ была тишина. Мы с Алексом переглянулись, я задвинул Люка себе за спину и расстегнул кобуру. Алекс еще раз крикнул, но опять тишина. Когда в третий раз он готов был повторить свой вопрос, сзади что-то заскрипело и из будки возле калитки вышел высокий инсект, очень похожий на Люка, только в оборванной одежде и какой-то тусклый, усы у него были опущены вниз, а волос почти не было видно из-под какой-то грязной тряпицы, что покрывала его голову.
  - Папочка, - всхлипнул Люк и бросился к вышедшему инсекту.
  Тот остановился, посмотрел на Люка мутными глазами, потом как-то странно махнул рукой и начал оседать, Люк подхватил его, но вес у отца был немаленький, и я поспешил на помощь. Вдвоем мы помогли встать отцу Люка, тот все смотрел на парня и гладил его со всех сторон и обнимал и что-то ворковал на странном мелодичном наречии, которое совсем не напоминало отрывистую речь инсектов. Люк же в ответ прижимался и плакал, и что-то отвечал мужчине.
  - Люк, - обратился Алекс, - не время разводить сырость, надо отсюда уходить, бери отца и пошли.
  Люк сообразил, собрался и что-то защебетал отцу, подхватив его за руки и подталкивая к калитке. Тот вдруг как-то преобразился, быстро оглянулся и побежал за Алексом, мы следом. Так же быстро мы вышли к центральной площади. Уже потом, прокручивая в голове все события, я подумал о том, что надо было телепортироваться из любой точки городка, но в то время я не знал, что это возможно и считал, что нам надо выйти в ту точку, откуда мы пришли. И это было моей ошибкой. Как раз там нас и ждали. Впереди всех стоял высокий инсект, более двух метров высотой, совсем не похож на отца Люка. Как раз эта раса была самая агрессивная из всех видов инсектоидов. Это такой большой жук, с хвостом, как у скорпиона и жалом не хуже, чем у его представителя, стоящего перед нами. За ним штук двадцать инсектоидов такого же типа, только без хвостов. Вот они были поменьше и, судя по размерам, разных возрастов и "мужчины".
  - Похоже, что все семейство Люка вышло нам на встречу, - прошептал Алекс, я с ним согласился.
  Собственно, они вооружены не были, да и при таком хвосте у дамы, а это была именно она - мать Люка, им не зачем было иметь оружие. Пока хвост лежал на земле, можно было не опасаться, но стоит "даме" приподнять его, надо уносить ноги. Я читал о тех временах, когда в Федерации этот вид начал экспансию на другие планеты, именно их соларианцы остановили, применив свое оружие. Так вот, хвост у "дамы" гибкий и на конце имеет шип с ядовитыми железами. Этим хвостом они орудуют, как плетью, если учесть, что грудные пластины у особи тверже и крепче любой кевларовой брони и ее не берет даже бластер, то бояться можно уже начинать. Но за мной был Люк, а его я отдавать не намерен. Дамочка вышла вперед и что-то резко защелкала на своем языке.
  - Эй, поаккуратнее, - спокойно сказал я ей, - говорите на всеобщем.
  Поздно бояться и я положил руку на бластер.
  - Ты кто такой, - зашипела мадам.
  На ее вопрос никто не ответил, а мадам оказывается знает всеобщий.
  - Я тот, с кем вам придется вести переговоры, - спокойно ответил я. - Хочу прояснить вопрос: зачем вы, мадам, продали своего сына на опыты?
  Воцарилась тишина, потом кто-то загомонил, кто-то куда-то побежал, но многие остались стоять на месте, ожидая развития событий. Дама же на меня не обращала внимания, но вопрос задала Люку на всеобщем:
  - Ты, жалкое подобие, сакра, где мой сын? Я его отправила с тобой, - громогласно вещала особь.
  - Мадам, вы своего собственного сына продали на опыты, - ответил я вместо Люка. - Его расчленили на кусочки, резали мелкими вот такими, - и я показал ей палец, - полосками. И много вы получили денег за продажу собственных детей?
  Мадам в ответ взревела, хвост в мгновение взлетел вверх и, смазанным движением, полетел в сторону Люка. Для меня всё вдруг остановилось и, замедленно, как в записи на стоп-кадре, хвост продолжал приближаться к Люку и его отцу, и тогда я выхватил бластер и выстрели по верхней части хвоста, обрубки полетели в разные стороны, медленно падая вокруг. А затем я навел ствол чуть ниже и нажал на гашетку, хвост у основания разлетелся и перестал существовать. Вот теперь можно не бояться. И я приставил ствол бластера к голове "дамы".
  - Еще движение и ты отправишься следом за своим хвостом, - прошипел я не хуже инсекта. - А теперь слушай меня! Я забираю Люка и его отца, и ты не имеешь права нам препятствовать. Иначе я все разнесу тут к ебе@ям собачьим!
  - Вы не можете забрать Люка, - раздался тихий голос и вперед вышел невысокий инсект, одетый в белую хламиду.
  Он был стар, даже я это понимал, цвет хитина на голове был белесо-серый, над жвалами располагались то ли вибриссы, то ли просто усики, но плотно, как борода у мужчин и вибрировали пока инсект говорил. Белая хламида развивалась, как парус на ветру, который вдруг налетел откуда-то. Этот инсект очень походил на какого-то служителя храма. Я не сводил глаз от "мамаши" Люка, но краем глаза следил за стариком.
  "Зрители" разошлись в стороны, пропуская новое действующее лицо вперед себя. Либо ждали продолжение "концерта", либо готовились к другим видам "развлечений". За ним стояли две очень высоких особи, но без хвостов, они подошли к мамаше Люка и встали по обе стороны от нее, положив руки ей на плечи.
  - Кто мне запретит? - в свою очередь задал я вопрос, но бластер не убрал.
  - Люк несовершеннолетний, - продолжил говорить старик тихо и спокойно, - и даже законы Федерации вам не помогут, у него официально есть родительница.
  Перед нашим рейдом я все же удосужился почитать про законы инсектов и мысленно себя погладил по голове. Получается, по закону Федерации и их устоев Люка я забрать не смогу, даже под опеку. Главная в их семье мать, она решает отдать или не отдавать под опеку сына. Но это только в том случае, если он не родной. Родного сына взять не получится никак.
  - Родительница? Эта? - и я ткнул бластером по лбу "мадам". - Она продала Люка и своего сына на опыты в лабораторию "Интербиотекнол". И Люк ей не родной! - громко добавил я.
  Инсект согласно наклонил голову, потом проговорил:
  - Вы готовы свидетельствовать на Камне Правды?
  - Безусловно! - ответил я.
  Люк ахнул. Инсект сделал жест рукой и откуда-то появились двое, они несли столик, который поставили перед "дедом". Третий положил на стол шкатулку из зеленого камня. "Дед" подошел к столику и открыл шкатулку.
  - Прошу вас, - махнул рукой священник, приказывая подойти.
  Я опустил бластер, мамаша Люка дернулась, но двое по бокам удержали ее. Я подошел к столику. На столе стояла открытая шкатулка, а в ней лежал матовый белый камень.
  - Положите руку на Камень, - попросил священник.
  Я сделал как он велел и посмотрел прямо в глаза инсекту.
  - Я свидетельствую, что особь, называющая себя матерью Люка, продала его на опыты. Я свидетельствую, что видел, как живого Люка пытались резать на куски. Я свидетельствую, что видел трупы инсектоидов, разрезанные на части. Я свидетельствую, что освободил этого мальчика из плена и спас ему жизнь. Я свидетельствую, что эта особь не его мать и не имеет право на него и на его отца! - при каждой новой фразе я повышал тональность голоса, и всё это я проговорил по формуле закона инсектов, которые вычитал в сети.
  Камень под моей рукой нагрелся, но это могло быть и оттого, что моя ладонь грела камень, да и жарко было. Но вдруг он вспыхнул ярко и моментально погас, я даже не успел отдернуть руку.
  - Да будет так! - пафосно сказал старик. - Ты, Соль, теперь не муж этой женщины, ты свободен! Камень принял правду.
  Воцарилась тишина. Вдруг бывшая мамаша Люка взвыла и прыгнула в нашу сторону. Священник выставил руки вперед, и бывшая мамаша Люка замерла в полете. Я с удивлением смотрел на этот фокус. Зависнуть над землей вопреки всем правилам тяготения?
  - Как есть дура, - прошептал старик и посмотрел на меня. - Сейчас Соль свободен, за него начнутся ритуальные поединки, но это еще не все, молодой человек, - также тихо сказал священник. - И тогда мальчик опять перейдет в клан другой матери и вряд ли она его отдаст вам.
  - И что делать? - стало интересно, что выторговывал себе священник.
  - Есть только один способ уйти отсюда по закону, - он склонил голову, - по вашему закону и по нашему. Вы должны жениться на нем.
  Священник, Люк, его отец и Алекс смотрели на меня. Алекс с удивлением, а двое с надеждой. В голове я уже прокручивал вариант. И дело не в том, что мне претил такой выход из положения, а в том, как сам Люк отнесется к этому. Мысли бегали, как тараканы по тарелке с колбасой. Свой ответ я знал заранее, но меня больше волновал сам мальчик, как он отнесется к такому раскладу? Я прекрасно знал, что это выход из положения, выйдя отсюда живым, я дам свободу Люку, более того, я хотел отправить его учиться. Мальчик был талантлив, из него может получиться прекрасный ученый или тот, кем он захочет стать. Но что он сам скажет?
  - Люк, - я облизнул пересохшие губы, - согласен ли ты стать моим мужем? Обязуюсь быть тебе опорой и защитой.
  Люк широко раскрыл глаза и кивнул:
  - Приму за честь и буду верным своему мужу, - ответил он ритуальной формулой.
  - Да будет так! - сказал священник.
  К нему подошел служитель в такой же хламиде, но синего цвета и подал коробку. Старик достал из нее два простых браслета - ободка белого металла. Положил их на камень, что-то прошептал, камень опять вспыхнул ярким белым светом и погас. Священник взял эти браслеты и одел сначала на руку Люку, а потом мне. Браслет мягко клацнул запором и... обтянул запястье. Я с удивлением рассматривал эту метаморфозу, мне казалось, что он все же металлический.
  - Теперь вам надо уходить, - прошелестел служка и они стали исчезать один за другим.
  А мы остались одни в кругу враждебно настроенной толпы и с десяток особей с хвостами, которые уже поднимали их, тряся жалом и злобно щелкая жвалами.
  - Клео, - прокричал я, - забирай нас отсюда!
  Я достал бластер, второй рукой ухватил отца Люка и прокричал:
  - Люк, встань за мной!
  Алекс тоже достал бластер, прикрывая наши спины.
  - Живым не дамся, - прошипел он и взвел заряд на максимум.
  Неожиданно из ничего возникли две огромные фигуры боевых роботов. Они раскидали толпы воинственно настроенных "дамочек", хватая их за хвосты и отбрасывая, как дохлых собак подальше. Остальные просто разбежались.
  - Прости, Лин, - голосом Клео сказал один из роботов, - сейчас вас заберу.
  И точно, нас опять окутал туман, секунду мы парили в невесомости, а потом очутились на корабле. Мы оказались в том самом круге откуда и начали своё путешествие. Нас встречали Клео и Глоубы, причем Алина за ухо держала самого мелкого из инсектов.
  - И что это было? - спросил я. - Нас чуть не разорвали на маленькие кусочки местные валькирии.
  - Проси прощение, - сказала Алина и толкнула мелкого к нам. - Вот этот проказник чуть не вывел из строя телепортатор, - сообщила она.
  - Простите пожалуйста, - захныкал мальчишка.
  Я присел на корточки перед мелким и сказал:
  - Нас могли убить, и мы бы никогда уже сюда не вернулись, - сказал я мальчишке. - Ты ведь не хотел такого?
  Мелкий зарыдал в голос.
  - Ладно, - сказал я и вздохнул, - потом разберемся. Это Соль отец Люка, - представил я мужчину.
  - Ох, там такое было, - сообщил Алекс, - нас хотели разорвать местные дамы на клочки, но мы не дались.
  - Точно, - улыбнулся я, - Алекс не хотел живым сдаваться.
  - Только не этим дамам. Поверь, друг, женщины не должны быть такими... - и он изобразил что-то руками.
  - А как они готовы были за нас драться... - и я закатил глаза.
  Все рассмеялись, даже отец Люка.
  - Да! Что же ты молчишь! - воскликнул Алекс. - Наш Лин женился!
  Голубы переглянулись между собой и заулыбались. Клео хмыкнула, Люк покраснел, а Соль улыбнулся.
  - У нас сегодня свадьба? - спросил Линси.
  - Ну, если вы не против такого, то да, - я тоже улыбнулся и прижал к себе Люка. - Люк, - позвал я парня, - пока ты несовершеннолетний, я беру опеку над тобой. И ты сам по достижении своего совершеннолетия будешь решать с кем жить и кого любить.
  - Я уже совершеннолетний, - пробурчал парень, пряча глаза.
  - У них считается, что так, - к нам подошел Соль.
  - А как вы считает, Соль? - спросил я у отца Люка.
  - У нас это происходит независимо от возраста, - проговорил он. - Время приходит, когда мы находим свою пару, - и он вздохнул.
  - Соль, - я подошел близко к инсекту и, глядя ему в глаза сказал, - если Люк найдет свою пару, я не буду этому препятствовать, я только порадуюсь за него, - и как-то на сердце у меня стало тяжело. - А до того момента, я просто его опекун. И не педофил, - уже гораздо тише проговорил, скорее всего, себе самому.
  - Клео, надо бы найти еще одну каюту для меня и переодеть Соль, - попросил я девушку.
  - Ой, нет, - замахал руками Соль, - я не буду вас разлучать, вы потом поймете. За одежду спасибо, - он уже кланялся Клео. - Такая редкость встретить феникса, - заулыбался Соль.
  Вот и что он имел ввиду? Я посмотрел на Люка:
  - Ты точно не хочешь жить вместе с отцом?
  Люк вздохнул и как-то жалостливо на меня посмотрел:
  - Лин, ты взрослый мужчина, а простых вещей не знаешь. У нас же браслеты истинных, - и он улыбнулся.
  - Я точно тебе не помешаю? - переспросил Люка, тот закатил глаза и фыркнул.- Клео, давай уже уберемся отсюда.
  
   День был долгий, но все хорошо закончилось. Это я так думал, заходя в столовую. Нас уже ждали все красиво одетые с цветами и подарками, а главное, с праздничным столом. Столько было тостов, что я попросил Клео сделать нам памятную запись. Сытые и довольные мы с Люком засыпали у себя в каюте на нашей огромной кровати, кстати, нам Алина подарила большое пушистое покрывало, которым я и накрыл Люка. Уже засыпая, я услышал:
  - Лини, а что такое к ебе@ям собачьим?
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"