Lateo: другие произведения.

Лабиринт

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Два разведчика терпят аварию и падают на планету, где происходят непонятные странности. Они падают соврем рядом, видят друг друга и слышат, вполне ясно обо всем договариваются - но встретиться никак не могут.

  С этой точкой что-то действительно было "не так". Контроллер баланса реактора потерял заряд за тридцать секунд, словно бы шлюп пронзил неопределяемую ничем завесу, свойства пространства за которой были противоположны. Заряд ушел в неизвестность - защита за ним. Реактор, который работал здесь, в этом Секторе - сплошной аномалии, - и так "не как у людей", разбалансировался за пятнадцать секунд. Зуммер контроля разбил спокойствие рабочих звуков кабины. На мониторе вспыхнул злой багровый огонь, который значил одно - возможности стабилизации нет, эвакуация.
  Вестиа бросил шлюп с орбиты, и через десять минут, стараясь не обращать внимания на несмолкающий звон сигнала (эти сигналы не отключались, что в таких ситуациях только мешало), уже несся в средних слоях атмосферы. Достигнув высоты на которой шлюп можно было поручить аппарату атмосферной посадки (от реактора аппарат не зависел, в частности в этом режиме, в котором сейчас будет работать - планер в устойчивой атмосфере), Вестиа перевел дух - времени должно хватить. Он успеет и сесть, и отойти на безопасное расстояние.
  Однако проклятье планеты "выскочило как чертик из табакерки" - снова. Аппарат, четко планируя по глиссаде, которая кончалась в идеальном, в данных условиях, месте посадки, вдруг, в один миг (словно, опять же, проткнув какую-то неопределяемую завесу) - потерял данные. Вестиа слишком поздно сообразил, что шлюп сходит с глиссады.
  Во-первых, на приборах все было нормально - все положенные параметры были на своих местах. Во-вторых, за пару секунд до фатальной точки Вестиа вдруг заметил, внизу на поверхности, слева по ходу, загадочный черный объект. Объект промелькнул так быстро, что от него осталось только молниеносное впечатление - но тренированный, привычный к стремительным переменам глаз зафиксировал четко - черный диск на каменистой плоскости перед хребтом.
  И только когда пики хребта едва не царапнули "брюхо", Вестиа понял, что машина через десять секунд вонзится в угрюмый камень. Сначала мелькнула мысль - как вообще такое стало возможно, что надежный, проверенный, безотказный аппарат посадки вдруг отключился? Затем на гребне следующего хребта, который оказался ниже (только поэтому Вестиа остался жив), мелькнула оранжевым флуоресцентом точка. Да, повезло нереально. Упали не только в координатах - упали вообще в одном месте!
  Вестиа перехватил управление, воткнул шлюп между скалами, продержал еще несколько километров - и, взметнув ураган каменных крошек, рухнул, наконец, в эту долину. Он выбрался из обломков - и успел убежать только метров на триста.
  Затем реактор взорвался. Вестиа сорвала с ног неодолимая сила, подбросила вверх и вперед, пронесла, как показалось, метров триста еще (на самом деле, конечно, меньше), швырнула о камень. Шлем со звоном вонзился в породу; Вестиа отключился.
  
  
  Каким образом "упал" навигатор - было вообще не понятно. Каким образом навигатор вообще отказал? "Старое доброе", проверенное миллионом переходов устройство; проверенное в таких условиях, что вообще не представляешь как такое бывает. Сколько раз он сам выбирался только благодаря этому сверхнадежному (в том числе потому, что простому как обычный будильник) устройству? Не посчитать. И вот теперь, в простейшей, элементарнейшей ситуации навигатор вдруг потерял привязку, как будто рухнул в какое-то другое, неизведанное пространство. И Феджес выпал из перехода в том неположенном месте, где плотность потенциала была так высока, что реактор перегрелся в пятнадцать секунд, и так в критику, что стабилизатор только "вздохнул".
  Феджес всегда посмеивался про себя, когда выслушивал очередную байку про эту "дурную" точку. С чувством некоторого превосходства - он считал, что все "дурные" объекты становятся таковыми только для дурно знающих свое дело. И вот теперь Феджес сидит тут на камне, и пытается привести в порядок модуль связи. И ему, наверно, еще повезло, здесь, - что шлюп сел как надо. Аппарат атмосферной посадки отработал без нареканий - только чувство на этот раз шептало, что ему действительно повезло - что аппарат отработал как надо.
  Наконец связь починилась. С тех пор как он сел прошло пять часов. Феджес успел задетектить телеметрию Вестиа, а навигатор успел сообщить, что Вестиа должен упасть вообще рядом. То есть повезло не только ему - повезло им обоим. Феджес сразу стал вызывать Вестиа. Вестиа не отвечал - сигнал возвращался с кодом "терминал в зоне: отключено/оператор отсутствует".
  - Надеюсь, что все-таки "отключено", - Феджес покачал головой, прочитав сообщение на дисплее. - И очень хорошо, что "в зоне".
  Согласно навигатору, Вестиа должен упасть в сорокакилометровой зоне с востока. Феджес просмотрел маршрут, который выстроил навигатор, - по удобной долине, ограниченной теми скалами с запада и этим кряжем с востока; с плоским, ровным, спокойным дном (такие депрессии назывались "сковородками", повезло также с этим), - и двинул. За час он прошел четыре километра; навигатор свистнул, что пора подаваться влево, собственно на восток, - открылся выход к восточному кряжу, по отлогому склону между скоплениями камней.
  Феджес, наконец, забрался наверх и стал обозревать ландшафт. Сигнал навигатора разорвал тишину безжизненного антуража. Феджес посмотрел на данные, обернулся, задрал голову в восточное небо - и увидел как, нацелившись почти в него самого, с устрашающей быстротой приближается шлюп. Шлюп пронесся над головой метрах в ста; затем, как видно, пилот стабилизировал управление - шлюп изменил траекторию, перенесся через долину, и скрылся в расселине между скалами. Феджес ждал замерев. Долго ждать не пришлось - минут через пять вспыхнул ослепительный шар и выжег все вокруг до горизонта.
  Когда все успокоилось и диапазон связи стабилизировался, Феджес вызвал Вестиа снова.
  Ответ пришел с загадочным сбоем; Феджес даже не предполагал, что такое возможно. Пришло три (!) сообщения "отключено/оператор отсутствует" - будто в зоне вызова находились еще два терминала с тем же самым ID что и Вестиа, что могло быть только теоретически; плюс к нему - ответ с кодом "терминал не идентифицирован". Феджес первый раз в жизни видел чтобы паранойя инженеров логики связи (которые всегда перестраховывались где и как только возможно; паранойя очень важная и полезная, так как связь в Разведке - это сама Разведка) - обрела материальное воплощение. Чтобы такой-то код материализовался на реальном ответе.
  - Это как так?! Откуда здесь привидения? На точке нет жизни... Насколько я знаю, так ни у кого, на данный момент, не глючило. Мне гордиться? Хотя, в общем, неудивительно, - Феджес хмыкнул, вернув перед глаза картинку недавнего взрыва. - После такой-то пачки. Но диапазоны-то стабилизировались? Все? Если железка не врет? - он посмотрел на дисплей.
  Он заторопился обратно - навигатор, получив новые данные, перестроил маршрут, назад на запад, по траектории шлюпа. Через час, спустившись к подножью, Феджес повторил вызов. В ответ опять пришло три (!) "отключено/оператор отсутствует".
  - Глючит глючейшим образом, - он покачал головой.
  Через час он был снова у шлюпа, брошенного, одинокого, какого-то по-живому грустного.
  - Прости, старина, - Феджес подошел, хлопнул ладонью по кожуху атмосферной защиты. - Но я реально не в курсе куда подевался заряд, и как такое вообще могло случиться. Поэтому я тебя бросил, прости...
  Феджес посмотрел на дисплей навигатора, на индикатор заряда, который горел сочно-оранжевым.
  - Это как так? - он оторопел. - За восемь часов? Которые я здесь? Заряд - даже не в желтый, а даже в оранжевый? Это как так? - он забрался в кабину, посмотрел на пульт, где мрачно мерцал багровым индикатор общего заряда. - А здесь что за новости? Куда делся заряд из железки? Хотя из железки-то ладно... Допустим, отсосал битый реактор - рассеяние на защите в таком накале - бывало... Но здесь, - он хлопнул по рукаву скафандра, - в "скорлупе", своя-то ведь батарейка? Короче, что-то здесь, вообще в Секторе, происходит странное. Да еще и голова гудит как-то особенно... Как будто в колокол сунул, без шуток. Ладно, поступим по правилам, которые выручали не раз. Сорок пять минут отдых, потом дальше. Что-то он не отвечает, но наверняка просто вырубился, после такой-то пачки. Полежит пару часов, очухается - не первый, как говорится, раз.
  Он устроился в кресле, перевел модуль связи в пассивный режим - теперь нужно было экономить. Поставил будильник на сорок пять минут, уснул.
  
  
  Вестиа очнулся от головной боли - в мозгах набухал раскаленный кирпич. Активировал модуль аптечки, проглотил капсулу, полежал три минуты, пока капсула не начала действовать и боль не стала рассасываться. (Пока еще не стимулятор, и то хорошо.) Поднялся на четвереньки, на колени, на ноги. Достал зеркало, осмотрел скафандр. Все было в порядке.
  - Спасибо, ребята, - обратился он к неведомым инженерам. - Тем более, что я, наверно, не первый.
  Он огляделся - каменный антураж долины, кряжа и скал из светло-серого превратился в темно-сизый, местами почти почерневший. Ландшафт был обуглен насколько хватало глаз; ближе - темно-сажевой пленкой, дальше - темно-серым налетом. Вестиа находился в плоской долине, ограниченной скалами и хребтом; ему захотелось выбраться из этой обугленной "сковородки" (так у них назывались объекты подобной конфигурации) как можно быстрее.
  - Сколько я тут валялся?.. - он посмотрел на дисплей навигатора - прошло два с половиной часа. - Норма, даже не проголодался...
  Затем посмотрел на сообщения модуля связи. Пока он был без сознания, Феджес вызывал три раза. Первые два вызова пришли почти сразу после того как Вестиа отключился. Второй - через час. Затем, еще через час - тридцать минут назад, - аппарат принял еще один вызов, какой-то странный; с кодом "терминал не идентифицирован", который в руководстве по аппаратам связи приводился как "возможный теоретически". Это была обычная (и часто очень полезная) практика дизайна аппаратуры - предположить непредположимое. Это была Разведка. И вот на тебе - теория воплощается в практику?
  Вестиа вызвал Феджеса. Феджес не отвечал. В ответ пришли еще странности - ответ пришел не один, а три (!). Во-первых, от Феджеса пришло почему-то два "терминал в зоне: отключено/оператор отсутствует" - как будто в зоне вызова находился еще один терминал с тем же самым ID что у Феджеса - что, опять же, могло быть только теоретически. Во-вторых, опять явился этот "терминал не идентифицирован". Можно сказать - вызов от просто фантома.
  - В общем, новость первая, и плохая - связь глючит. Но, надеюсь, не так фатально, и мы все-таки пересечемся... И надеюсь, что у него, все-таки, именно "отключено". Хотя с чего? Экономит? Зачем сейчас? У него заряда с запасом. Странно.
  Капсула растолкала и рассеяла боль, голова работала ясно, Вестиа ощутил прилив сил. Он активировал навигатор, подождал пока тот проанализирует крайние данные, и собрался шагать на восток - куда проложил путь аппарат, туда где должен быть Феджес. Модуль связи прозвенел своим колокольчиком.
  - Ты где? - Вестиа замер. - Жив-здоров?
  - А ты? Что случилось? Как-то ты рухнул вообще непонятно. Я ничего не успел засечь, а был рядом, в сегменте - ты видел.
  - Я сам не пойму, - Вестиа обернулся на восток, откуда падал. - Заряд ушел, весь, за тридцать секунд, в никуда. Я даже не знал, что такое бывает, вообще.
  - Так у меня тут тоже - элементы пустые, в ноль! Я сейчас на своей батарейке, и, представь, у меня оранжевый.
  - Я еще подумал, что экономишь, - Вестиа покивал. - Хотя странно - почему так быстро... Ты, значит, вернулся к железке? Брось точку, здесь детект совсем не работает, странное дело, тоже... Что у тебя случилось?
  - Упал навигатор, и думай что хочешь.
  - У меня накопитель, - Вестиа покивал снова. - Говорю - в ноль за тридцать секунд, буквально.
  - У меня ушел общий! Прикинь? Хватай точку... Короче, видишь - скала, огромная, похожа на обломанный клык? Двигай туда.
  - Принял. Ты видел эту черную круглую ерунду?
  - Да, кстати, вот еще интересная хрень. Ладно, до связи.
  Феджес отключился. Вестиа посмотрел на дисплей, на статус крайнего вызова, на котором опять обозначились какие-то глюки: 1) "терминал ОК" (ну да, с Феджесом поговорили); 2) "терминал не идентифицирован" - и опять же, два раза. Если бы этот вызов Вестиа адресовал сразу трем терминалам, в зоне вызова, и двое, по той или иной причине, не смогли бы ответить - тогда да, ответов было бы три, но - все были бы идентифицированы, у каждого ведь свой ID!
  - В общем, со связью явная хрень. И у Феджеса улетает заряд. Оранжевый на батарейке - это очень тревожно. Ладно, вперед.
  Через час Вестиа вышел к невысокой горе, которая выделялась на общем серо-пепельном фоне бледно-лимонной вершиной. По практике локальной навигации, давно надо было поставить маяк - сразу там где очнулся; на входе в зону работы (как в данном случае получается). Ладно, поставим сейчас, с опозданием. Вот эта желтая аномалия - по идее, как раз что надо - подвернулась как раз.
  Вестиа прилепил к камню маяк, уселся рядом, прислонившись ранцем скафандра к скале и вытянув ноги. Можно было отдохнуть - и перекусить; наконец, захотелось. Вестиа сидел, посасывал трубку питания, оглядывал угрюмую каменную перспективу - кроме камня здесь не было ничего, на всей точке, даже песка - только бесконечный камень, и над ним бесконечное пустое небо, в котором здесь никогда не бывало звезд, - потому что на этих широтах звезда под горизонт не опускалась.
  Почти сразу пришел вызов от Феджеса.
  - Хватаю маяк. Я, как ты понял, пока ничего не ставил.
  - Да и не надо. Здесь пока хватит этого, а твой "клык" и так мозолит глаза со всех сторон.
  - Ты, вижу, пока еще далеко?
  - От тебя, наверно, не видно, - Вестиа покивал. - такая гора, с желтой вершиной.
  - Нет... Тебе сейчас больше на запад, в обход тех камней - видишь, наверно... Я должен прийти раньше - разбудишь. Самочувствие здесь какое-то... Я как упал - часов пять прохлаждался, и только часов пять на ногах, а устал как... У железки пришлось подремать даже. Какая-то тут ерунда чувствуется, не совсем обычная. Все, отрубаюсь - заряд. Тебе, кстати, тоже бы не мешало?
  - Я об этом уже подумал, - Вестиа посмотрел на индикатор заряда, который начал желтеть. - Я отрубаюсь тоже. До связи.
  - Надеюсь - до встречи уже.
  Феджес отключился; Вестиа перевел связь в пассивный режим и пошел.
  
  
  Феджес проснулся, выключил сигнал будильника, посмотрел время. Активировал связь - все нормально, Вестиа жив (и здоров - другого быть не могло). Три вызова, с небольшим перерывом - тридцать, двадцать и десять минут назад, пока Феджес спал, а модуль был в неактивном режиме (ну да, как по заказу). Перевел модуль в активный режим, инициировал вызов сам. Вестиа ответил сразу.
  - Ты где? - ответил Вестиа. - Жив-здоров?
  - А ты? Что случилось? Как-то ты рухнул вообще непонятно. Я ничего не успел засечь, а был рядом, в сегменте - ты видел.
  - Я сам не пойму. Заряд ушел, весь, за тридцать секунд, в никуда. Я даже не знал, что такое бывает, вообще.
  - Так у меня тут тоже - элементы пустые, в ноль! - Феджес посмотрел на багровый огонь. - Я сейчас на своей батарейке, и, представь, у меня оранжевый.
  - Я еще подумал, что экономишь. Хотя странно - почему так быстро... Ты, значит, вернулся к железке? Брось точку, здесь детект совсем не работает, странное дело, тоже... Что у тебя случилось?
  - Упал навигатор, и думай что хочешь.
  - У меня накопитель. Говорю - в ноль за тридцать секунд, буквально.
  - У меня ушел общий! Прикинь? - Феджес стукнул по пульту. - Хватай точку... Короче, видишь - скала, огромная, похожа на обломанный клык? Двигай туда.
  - Принял. Ты видел эту черную круглую ерунду?
  - Да, кстати, вот еще интересная хрень. Ладно, до связи.
  Феджес завершил вызов. Затем посмотрел на дисплей, на статус крайнего вызова, на котором опять обозначились глюки: 1) "терминал ОК" (поговорили с Вестиа, да; опять паранойя - подразумевается, что я не сообразил, что только что поговорил с терминалом ОК?); 2) "отключено/оператор отсутствует" - и опять же, два раза. Как будто в зоне вызова находились еще два терминала с тем же самым ID что у Вестиа.
  - Глючит, - кивнул Феджес. - Вообще не по-детски.
  На точке он девять часов; без еды - все двенадцать, пора было перекусить. Он активировал модуль питания, позволил себе порасслабляться еще пять минут - не спеша пососать трубку, смакуя смесь, которую на этот раз выбрал с яблочным вкусом (может, там и правда было что-то от яблок, хотя вряд ли, конечно). Затем вылез из мертвого шлюпа и двинул на запад, к скале - возносящийся в небо серый каменный "клык"; превосходный ориентир, заметный отовсюду издалека.
  Через час, когда больше половины пути были пройдены, пришел реперный сигнал - Вестиа "вошел в зону" (вернее, вспомнил, что уже собственно в ней) и поставил маяк. (Одно из главных правил работы группой - свой вход и выход по зоне совместной работы, как элемент "множества критических точек сообщения", каждый участник должен маркировать.) И маршрут навигатор теперь прокладывал с повышенной точностью, что? экономило время - сейчас, когда "батарейка", автономный элемент скафандра, начал вдруг падать так быстро, это становилось важно.
  Феджес инициировал вызов.
  - Хватаю маяк. Я, как ты понял, пока ничего не ставил.
  - Да и не надо, - отозвался Вестиа. - Здесь пока хватит этого, а твой "клык" и так мозолит глаза со всех сторон.
  - Ты, вижу, пока еще далеко?
  - От тебя, наверно, не видно - такая гора, с желтой вершиной.
  - Нет... - Феджес посмотрел на юг, на фантасмагоричное нагромождение камней. - Тебе сейчас больше на запад, в обход тех камней - видишь, наверно... Я должен прийти раньше - разбудишь. Самочувствие здесь какое-то... Я как упал - часов пять прохлаждался, и только часов пять на ногах, а устал как... У железки пришлось подремать даже. Какая-то тут ерунда чувствуется, не совсем обычная. Все, отрубаюсь - заряд, - он посмотрел на оранжевый глаз индикатора. - Тебе, кстати, тоже бы не мешало?
  - Я об этом уже подумал. Я отрубаюсь тоже. До связи.
  - Надеюсь - до встречи уже.
  Феджес завершил вызов. И опять какая-то ерунда на статусе - снова два раза "отключено/оператор отсутствует". Опять каких-то два привидения-Вестиа.
  - Глючит как вообще просто, - Феджес хмыкнул, покачал головой и перевел связь в пассивный режим. - Ну вообще уже не по-детски.
  Под огромным "клыком" он был почти через два часа. Сразу поставил маяк (элемент "множества критических точек сообщения", да). Для Вестиа дороги было еще немало, так что, на самом деле, пару часов можно было поспать. Феджес снова подумал, что силы на этой точке уходят как-то непропорционально быстро гравитации в ноль девяносто два стандартной. Как будто было не ноль девяносто два, а наоборот один ноль восемь - если не больше.
  Он поставил будильник на два с половиной часа - чтобы проснуться за полчаса до "кратчайшего прогноза прибытия" рассчитанного для Вестиа навигатором - присел, ранцем скафандра к камню, вытянул ноги, уснул.
  
  
  Вскоре Вестиа обратил внимание, что идти становилось труднее - силы расходовались как-то непропорционально усилиям. На этой точке, где гравитация составляла ноль девяносто два стандартной, это было неестественно - и подозрительно. Причем усталость была какая-то странная - силы вроде бы есть, идешь и идешь, но вдруг понимаешь, что силы как бы ушли в оболочку, в которой сосредоточено передвижение. Ноги идут, голова поворачивается, на эту динамику сил хватает, а вот, например, сфокусировать взгляд становится все труднее, и, что хуже всего, становится все труднее собрать мысли вместе, в "рабочее состояние".
  - Какая-то тут чувствуется ерунда, и не совсем обычная. Вернее даже - совсем не обычная, - процитировал Вестиа и хмыкнул.
  Тем не менее, за три намеченных часа двенадцать намеченных километров были пройдены. Во многом следовало благодарить поверхность - идти было легко, подъемы и спуски не напрягали, были спокойные, плавные; под ногами был нормальный здоровый камень, что? эти скафандры очень любили - на четкой поверхности аппарат компенсации возвращал до трети усилий.
  Вестиа посмотрел на рукав (стекло шлема он всегда отключал - индикация в поле зрения чаще мешала, а оптику он пока не трогал, и окуляры пока оставались на месте, перед фиксатором черепа). Снова подумал, что все это странно и неспроста - закончился седьмой час как он был на поверхности, а уже так устал; не устал собственно, а как-то рассыпался... Хуже всего, да, было то, что хуже работала голова.
  Вестиа вышел на вершину склона, совсем не крутого, совсем короткого, совсем безопасного - увидел, наконец, как впереди из-за причудливой массы камней, про которую говорил Феджес, снова выступил "клык" - который там, из-под "желтой" горы, было видно отлично... Непонятно как, почему - однако, при всей свой и врожденной, и отработанной годами осторожности, Вестиа, на гладком и ровном месте, оступился и покатился вниз. Притом что спуск был такой несложный, что даже навигатор не посчитал нужным предупредить.
  Вестиа прокатился вниз - совсем немного, метров максимум тридцать, - и вонзился шлемом в камень, опять. И удар головы в упругое тело фиксатора тоже - получился несильный, но такой какой-то по-странному неудачный, что Вестиа отключился, опять.
  И после такого удара, несильного, вполне себе штатного (и от этого еще более глупого) он снова пришел в себя почти через два часа! Посмотрел на дисплей - биостазис не пошевелил пальцем чтобы привести Вестиа в норму. Значит, для прибора все было и так норма? Как бы Вестиа решил отдохнуть, поспать минут сорок? Что за глюки, на самом деле?
  Он поднялся на четвереньки, затем на колени, затем присел на пятую точку, опершись руками за спиной о камень и раскинув ноги. Голова кружилась. Но надо было вставать. Вот он, "клык", на месте. Идти - немного совсем... Там ждет Феджес - уже вроде как должен... Вестиа, первый раз за долгое время, посмотрел на навигатор - и вдруг заметил, что сигнал маяка, который он оставил на той горе с необычной желтой породой, исчез.
  - Это как понимать? - сказал Вестиа, отказываясь верить глазам. - За эти пару часов, или сколько там, на точке завелась жизнь? И сразу стала красть маяки? Так нет, - он просмотрел лог приема, - он исчез, получается, почти пять часов как... Почти сразу как я оттуда ушел, получается! Я не смотрел, а звук отключен... Что за дьявольщина?
  Он посидел так минуту, не понимая вообще что могло произойти с маяком, который, будучи раз активирован, будет работать пока на точке существует магнитное поле. Затем посмотрел на "клык", до которого оставалось совсем ничего. Перевел взгляд на индикатор ресурса.
  - Нет, что за дьявол, - сказал он, снова отказываясь верить глазам. - Куда делись тридцать процентов? За эти сраные девять часов, получается, которые я тут торчу? Куда здесь вообще уходит энергия? Улетает? Короче, без самой крайней необходимость активировать связь не будем.
  Он поднялся, зашагал дальше.
  
  
  Феджес проснулся, выключил сигнал будильника, поднялся, потянулся - насколько получалось в скафандре, - решил потратить немного энергии на массаж, все-таки. В теле ощущалась какая-то странная вязкость. Вообще ощущения были такие странные, что их нельзя было даже как-то определить. Ближайший образ, составлявшийся по ощущениям и по опыту разнообразных нагрузок, - будто Феджес протаскал две гири по килограмму, в каждой руке, туда-сюда между точками на расстоянии тридцати метров - часов двадцать без перерыва.
  Однако, посмотрев на индикатор заряда, Феджес понял, что в данный раз придется обойтись без этого гедонизма. Заряд уходил со скоростью совершенно необъяснимой для подобного общего антуража. Почему - этот вопрос обсудим потом; сейчас нужно встретиться, как можно быстрее, - и быть вместе. Глобальный диапазон здесь, в этом необъяснимом Секторе, глючит таким же необъяснимым образом. Вот это на самом деле проблема. Которую и на этот раз не удалось прояснить. Очередная попытка - и вот они здесь, рухнули, оба. Так что неизвестно сколько придется тут проторчать. Если крайняя пачка прошла - за ними придут через четверо суток. Если прошла.
  Феджес поднялся на выступающую над обрывом скалу, оглядел юго-восток, ожидая уже увидеть, даже без оптики, пусть даже еще далекую и едва различимую - флуоресцентную крапинку Вестиа. Но ее пока не было. Долина, между тем хмурым кряжем и этими хмурыми скалами, простиралась широкой лентой от южного горизонта до северного - вид был отличный, Вестиа не пропустить. Но его не было. Феджес посмотрел на часы. Где-то застрял - иначе был бы уже под скалой. Феджес посмотрел вниз с обрыва, затем задрал голову в глухое бледное небо, на "клык", отлично видный отовсюду издалека - не заблудишься даже если навигатор вдруг тоже взглючит. (Чего, разумеется, еще не хватало; но он работает по модели, которую внешними данными просто подкармливает, в минимально необходимом объеме, и при этом всегда учитывает, что они могут врать; то есть, если что, может потерять точность, но собственно направление - никогда. Ну, не должен.)
  - Мне это не нравится, - сказал Феджес и активировал связь.
  Когда диапазон "прокачался", на дисплее появился статус о пропущенном вызове - два с половиной часа назад. Феджес поспешил инициировать вызов. Вестиа не отвечал - и опять не отвечал два раза; "отключено/оператор отсутствует", и еще раз - "отключено/оператор отсутствует".
  "Глухие" вызовы следовало повторять через двадцать минут; но Феджесу повторить свой крайний не пришлось - через пятнадцать минут Вестиа обозначится сам.
  - Я сейчас отрублюсь, - поспешно ответил Феджес, бросив взгляд на индикатор заряда, - у меня уже красное! Ты еще далеко?
  - Я пришел и жду как договорились. Ты сам где? Ты в курсе?
  - Что в курсе? Куда ты пришел и где ждешь? - Феджес не понял. - Я на "клыке", где еще? Мы об этом договорились - или о чем?
  - Короче! - Феджесу показалось, что Вестиа разозлился. - Сколько можно...
  Скафандр деактивировал связь - потому что решил, что тратить элемент на эту задачу больше нельзя, при наличии более приоритетных.
  - Так, - Феджес, стараясь успокоиться и что-то сообразить, прошелся по площадке-балкончику над долиной. - И что все это значит? Не понимаю. Понимаю пока только одно. Вопрос жизни и смерти - связь. Нет, дьявол, что с ним случилось? Куда он пришел и где ждет? Связь, связь. Так... - Феджес остановился, подумал. - Попробовать стабилизатор? Там элемент - в экране... Если экран, конечно, в таких условиях как-то поможет... Помог... Короче, надо попробовать перенести заряд, - он хлопнул по индикатору.
  Через два часа он был снова у шлюпа. Вскрыл реакторный блок, вытащил из ранца модуль связи, подключил к фидерам. Блок стабилизации реактора, как "модуль критической важности", имел свой аварийный заряд, полностью автономный, и экранированный от наводок реактора.
  - Дьявол, - выругался Феджес, обнаружив, что элемент питающий фидер пустой. - Неужели?! Но ведь экран!.. Ладно, попробуем номер два... Их, как-никак, четыре...
  Второй элемент оказался в порядке. Феджес не удержался, протестил два остающихся - они тоже были в порядке.
  - Стало быть, - он поставил модуль на заряжание, - сдох только первый. Почему? Я понимаю - они должны сдохнуть или все пачкой, или ни один? Опять глюк. Но как так? Объяснение только одно - заводской дефект. Или какая-то крыса, - Феджес хмыкнул, - из техников, в смысле, спрятала рабочую батарейку у себя в норке?
  Как только, через полчаса, заряд вышел в устойчивый оранжевый, Феджес, сдерживая дрожь нетерпения, инициировал вызов. Вестиа не отвечал, и опять - не отвечал два раза на один сингулярный вызов.
  - Я это уже видел, - Феджес хмыкнул. - Планета призраков.
  
  
  Четыре последние перед "клыком" километра Вестиа, как и рассчитывал, одолел за час. Он приближался к скале, шаря глазами по камню, - но, странное дело, флуоресцентно-оранжевой крапинки Феджеса не наблюдалось. Нигде - почему? Феджес уже должен быть там - во всяком случае, если верить навигатору. И, зная сколько дороги для Вестиа, должен был поставить будильник минут хотя бы на тридцать раньше - если правда решит отдохнуть. А опоздание Вестиа и вообще давало шикарную фору - если Феджес будет опаздывать сам. Странно! И куда делся маяк?! Еще более странно.
  Наконец он поднялся на площадку-балкончик - лучше места для встречи придумать было нельзя, и Феджес был просто обязан выбрать именно это. Феджеса не было; из атмосферы он не образовался. Голова отказывалась соображать; Вестиа рухнул на камень, привалился ранцем к стене, вытянул ноги, посидел секунд двадцать, перевел связь в активный режим - с каким-то остервенением отмечая, как индикатор заряда из желтого (и так уже желтого!) становился оранжевым.
  - Вот тебе раз, - пробормотал Вестиа, оглядев статусы связи. - Что у него там случилось?
  Пока связь была неактивна, от Феджеса пришло, ни много ни мало, пять вызовов (!).
  Первый - четыре часа назад; второй - три, третий и четвертый - два, и крайний - час.
  - Что у него что-то не так - я уже понял... Что именно, интересно.
  Вестиа инициализировал вызов.
  - Вес! - Феджес был раздражен и встревожен. - Какого хрена ты делаешь там? И как ты там оказался, так быстро?
  - В смысле? - Вестиа озадачился. - А где мне еще быть? Это ты сам где? Я-то на точке! Только пришел! Ты куда делся?
  - На точке? На "клыке", в смысле? В таком случае - где ты шлялся, все это время? Я там был, на точке! Ждал тебя хрен знает сколько! Ты про "клык" говоришь, или что?
  - Стоп! В чем дело? Ты где?
  - Вообще-то двигаю от "клыка". И заряд у меня улетает как...
  - Что-то я не понял. Ты приперся на "клык", прождал меня хрен знает сколько, и решил, наконец, свалить?! Хрен знает сколько - это сколько? Я опоздал только...
  - Короче, какого хрена ты поперся в ту сторону, вообще?! Мы договорились про "клык", или я тут уже сбрендил?! - Феджес был почти взбешен.
  - Я на "клыке", ты, идиот! И вот еще - где маяк?
  - Какой именно?
  - Какой еще, идиот?! Который я поставил на входе!
  - Не знаю! Он тоже исчез! Короче, какого хрена ты вообще пошел туда, я спрашиваю?! Черт, у меня заря...
  Связь отрубилась. Куда "туда"? В какую еще ту сторону, вообще? И как понимать "он тоже исчез"? Кто тут уже сбрендил?
  То есть, все надо понимать так, что Феджес был здесь, проторчал хрен знает сколько, пока заряд не ушел опять; почему-то не стал дожидаться, потащился обратно к шлюпу, заряжать свою "батарейку" от стационарного резерв-элемента. Зачем?! Когда ясно, вменяемо договорились, про "клык"? Когда его видно минимум километров за десять, просто глазом, без оптики (если не из ямы или, например, из под горы)? Что, без заряда нельзя подождать? Или что?
  - Короче, я ничего не понимаю, - сказал Вестиа в мерклое небо, в тусклую кляксу звезды. - В голове снова кирпич, после этой еще снова пачки... Аптеку глотать больше не буду. Ложусь спать и сплю. Хотя бы часок. А то вообще уже просто. Договорились - буду на точке.
  Вестиа перевел связь в пассивный режим - индикатор заряда становился все гуще оранжевым. Поставил будильник на час. Уснул.
  
  
  Ситуация, была стандартной, "азбучной"; если существовала конкретная договоренность, нужно было ей следовать как минимум до тех пор пока не удастся восстановить связь. Вестиа будет делать то же самое, и, рано или поздно, они пересекутся - на этом "клыке".
  Однако непонятный маскарад с неидентифицированными ответами, а в большей степени - с двойными идентифицированными, как будто в одно и то же время вдруг стало существовать два Вестиа, - напрягала так, что Феджес решил - в пассивный режим связь переводить пока не будет. Оставалось еще два экранированных элемента, полных и свежих, кушайте не обляпайтесь, - к которым можно будет вернуться - пара часов дороги.
  Точка принадлежала к классу где связь в обычных диапазонах была возможна только в пределах прямой видимости. Породы создавали экран, и для связи требовался или орбитальный ретранслятор (стабильность работы с которым, опять же, зависела от времени суток), или просто уже глобальный диапазон. В нем, в пределах радиуса (который в этом Секторе был небольшим - 22 миллиона километров, но для работы в системах хватало), физическое расстояние ни на что не влияло. Терминал мог быть в трех километрах, или в трех миллионах километров - энергии тратилось одинаково.
  Тратилось много. Если держать связь в активном режиме, то скафандр, в обычных условиях, отрубит резерв уже через сорок часов. А здесь - Феджес прикинул - заряд "усачивается" быстрее раз в пять (!). (Вот, кстати, тоже - к вопросу о "теоретически допустимом"; если они отсюда выберутся, то Феджес поставит вопрос о разработке мобильных экранов ребром - теперь имеет полное право. Такую тяжесть как стационарные с собой, понятное дело, долго не потаскаешь.) Феджес прикинул еще раз - до "клыка" связь отключать он, наверно, не будет; будем надеяться, что динамика сохранится, и ниже оранжевого заряд не опустится.
  Однако он решил не повторять траекторию, которой двигался четыре часа назад, а пройти южнее, вдоль северной границы той причудливой массы камней, - рассчитывая больше обнаружить следы Вестиа, чем заметить собственно его самого (что было бы просто, если бы тот, понятно, шел по просчитанной навигатором трассе). Однако приличный трехчасовой крюк оказался напрасен - ни Вестиа, ни каких-то артефактов его маршрута не обнаружилось. Как будто Вестиа проигнорировал навигатор и пошел какой-то своей дорогой.
  Через пять часов Феджес снова вышел к "клыку". (Странно как здесь работала перспектива - первые четыре часа скала как будто отодвигалась вперед, не изменяясь в размерах, по мере того как Феджес к ней приближался; и только последние пять километров она стала, вроде бы как, увеличиваться в размерах. Феджес, в частности в плане того что здесь с ним начинало твориться, думал, что дело больше не в оптике атмосферы, а в психофизике восприятия.)
  Связь, разумеется, он, решив идти в обход, сразу деактивировал. Теперь, едва оказавшись на месте, включил - увидел единственный вызов, три часа назад. Вызов бы не от Вестиа; вызов был с кодом "терминал не идентифицирован" - то есть вызов был теперь от привидения.
  - Такого еще не было, - сказал Феджес и хмыкнул. - Чтобы меня вызывал фантом, - он снова выключил связь - индикатор снова походил к красному. - Так, и вот еще дело... Вестиа поставил второй маяк. И где? На том перевале - где я увидел как он падает. Как так? Если это не глюк - зачем он туда потащился? И как он туда успел? Я ничего не понимаю, реально. Черт, вот голова гудит!
  Мало того, что в голове наливался горячий кирпич - в глазах начинали плавать разноцветные пятна, которые реально мешали смотреть. Этого еще не хватало. Двадцать один час на точке - и уже, значит, глотать аптеку? Этого еще не хватало.
  Феджес, тем не менее, снова поднялся на свой "балкон", и пять минут стоял, оглядывая долину, склоны обрамлявших ее плоскую "чашу" скал и хребта. Камень на всем обозримом пространстве был покрыт заметным черным налетом - это был второй раз, когда Феджес наблюдал последствия коллапса реактора, вот так на поверхности точки. Когда первый раз - пилоту не повезло; вроде бы успел отойти, а скафандр не выдержал.
  Пятна в глазах застилали картинку все больше. В ушах звенело и как-то странно свистело. Надо было передохнуть. Феджес присел, откинулся снова ранцем к скале и вытянул ноги (за долгие годы он научился расслабляться даже в этой характерно неудобной позе; на другое в скафандрах рассчитывать было нечего). Поставил будильник на полтора часа, уснул.
  Проснувшись, Феджес посмотрел на дисплей навигатора. Все три маяка - оба Вестиа, включая странный с востока, и его собственный на "клыке" - за время пока он спал исчезли.
  - Глючит, - кивнул Феджес с каким-то даже удовлетворением.
  Затем активировал связь. Сорок минут назад являлся очередной призрак - вызов с дьявольским кодом (который "терминал не идентифицирован"). Феджес, даже не усмехнувшись, инициировал вызов. И Вестиа снова не отвечал, и снова неоднократно - только уже не два, а даже три раза. Какой-то из трех терминалов все-таки был, надо надеяться, настоящим Вестиа, из плоти и крови, и где-то в данный момент физически находившимся. Где? На том перевале? За которым - крайний восточный хребет и дальше, за ним, - загадочный черный диск?
  Феджес подошел к краю каменного "балкона".
  - В общем, если здесь его нет, - он посмотрел вниз и оглядел подножье "клыка", - в то время как есть его маяк оттуда, - он посмотрел на восток, на седловину хребта по ту сторону "сковородки", - то какой вывод мне остается делать? Он там. Что еще? В общем, иду туда, потому что делать, при таких значениях переменных окружения, больше нечего.
  Он снова посмотрел на багровеющий глаз индикатора - и снова деактивировал связь.
  Спустился с "клыка" и выбрал кратчайшую трассу на седловину - траектория плавной дугой огибала с северной стороны скопление фантасмагоричных камней. Рекуперация заряда почти не работала - за два часа без такой нагрузки как модуль связи "батарейка" должна была восстановиться, и выйти как минимум в устойчивый оранжевый. Но ничего подобного не происходило. Феджес решил минут на тридцать активировать связь - совсем без нее становилось как-то даже и жутко (!).
  Пока он шел, наведалось одно привидение (час двадцать назад); затем, пока минут пять Феджес мялся, решаясь на вызов (вызов требовал в четыре раза больше энергии чем ответ), Вестиа, наконец, обнаружился сам.
  - Вес! - Феджеса охватили одновременно тревога и раздражение. - Какого хрена ты делаешь там? И как ты там оказался, так быстро?
  - В смысле? - Вестиа, похоже, был озадачен. - А где мне еще быть? Это ты сам где? Я-то на точке! Только пришел! Ты куда делся?
  - На точке? На "клыке", в смысле? В таком случае - где ты шлялся, все это время? Я там был, на точке! Ждал тебя хрен знает сколько! Ты про "клык" говоришь, или что?
  - Стоп! В чем дело? Ты где?
  - Вообще-то двигаю от "клыка". И заряд у меня улетает как...
  - Что-то я не понял. Ты приперся на "клык", прождал меня хрен знает сколько, и решил, наконец, свалить?! Хрен знает сколько - это сколько? Я опоздал только...
  - Короче, какого хрена ты поперся в ту сторону, вообще?! Мы договорились про "клык", или я тут уже сбрендил?! - Феджес разозлился уже "не по-детски".
  - Я на "клыке", ты, идиот! И вот еще - где маяк?
  - Какой именно?
  - Какой еще, идиот?! Который я поставил на входе!
  - Не знаю! Он тоже исчез! Короче, какого хрена ты вообще пошел туда, я спрашиваю?! Черт, у меня заря...
  Скафандр отобрал заряд. Феджес заставил себя успокоиться.
  - Я или иду туда, - он посмотрел вперед, на далекую еще седловину, - или схожу с ума здесь. Черт, надо, наверно, все-таки пить аптеку... Реально не соображаю.
  В голове был кирпич и туман; нежелание - наверно, просто отсутствие на это энергии - что-нибудь понимать и вообще думать. Но со стимуляторами лучше было тянуть до последнего. Пока хоть как-то идешь, хоть как-то еще можешь - понимать и вообще думать.
  
  
  Проснувшись и заткнув мерзкий будильник, он сразу активировал связь. За этот час был вызов от Феджеса - и снова опять этот "терминал неидентифицирован", то есть вызов от привидения. Вестиа инициировал вызов.
  - Я спал, - сообщил он когда Феджес ответил. - Надо было отрубиться, хотя бы на час... Сейчас хоть соображаю. Ну так что, ты где, все-таки?
  - Меня все это, если честно, уже достало. Короче, хватит играть в привидения. Я не знаю куда ты сейчас идешь, если идешь...
  - Я пришел на "клык", и на нем в данный момент нахожусь. Как, вроде бы, договорились. Или я что-то сделал не так?
  - Хорошо, пусть будет "клык". Только, реально, больше никуда не ходи, хватит. Сидишь и ждешь - пока я не появлюсь. Просто тупо сидишь и ждешь.
  - Стоп! Так что случилось, все-таки?! Говори, до конца, - что за недоговорки? Какие могут быть недоговорки? В такой ситуации? Элементы падают, люди исчезают на явном месте. Куда больше не ходи?!
  - Короче, если без недоговорок. То давай так. Если мы хотим увидеться, наконец. То иди к шлюпу и жди. Вращай грабли, оттуда где ты там, не знаю, - и жди. Дошел, сидишь, ждешь - и не отходишь. Что бы там ни случилось. Какая бы хрень тебе в голову ни взбрела. Как понял?
  Вестиа больше всего не понравился тон которым это было произнесено.
  - Понял норма. Вместо того чтобы ждать тебя здесь, на "клыке", как договорились, - двигаю к твоей битой железке. И сколько там ждать? Хотя бы навскидку? Ты где сам-то? Ты сам-то в курсе?
  - Вообще-то я уже три часа как отвалил с "клыка", второй раз. Тебе это о чем-нибудь скажет? В общем, хватит играть в привидения. Я буду ждать у шлюпа, и давай без шуток. Отбой, у меня ресурс.
  - Я тебе говорю еще раз...
  Но Феджес отключился.
  - Опять, - он посмотрел на статус вызова и хмыкнул, - опять эти два фантома в ответ? "Терминал не идентифицирован", раз и два. Откуда эти два привидения?
  Никаких шуток, разумеется, быть не могло. Нужно было идти к шлюпу Феджеса и ждать его там. Что бы там ни случилось. С клыка он ушел три часа назад, второй раз... Кто из нас сходит с ума? Я что, сам спал почти целые сутки? А часы - глючат, как все остальное? Как все это так?
  В общем, похоже, вся эта ерунда попросту от того, что упали приборы. Все. И как-то странно работает голова. У обоих. Ну, а как еще это все объяснить?
  Человек, уже очень давно, не может жить без приборов, вообще. Все что он делает, на что рассчитывает, чем ориентируется - вообще, по всей жизни, - зависит от этих железок, циферок, и малопонятных субстанций - как, например, эфемерное Поле, в котором работает глобальной диапазон. Никто толком не знает что это такое, реально, но оно как-то работает, и все этим пользуются. А вот сейчас все эти железки взбесились - и всё. Нам ложиться и умирать. И ладно бы дома. Так ведь неизвестно где, в каком-то глухом Секторе, на какой-то диковинной точке... Неуютно - так умирать.
  Вестиа вспомнил про загадочный черный диск, замеченный перед посадкой. Как раз перед тем как он увидел на том хребте Феджеса. Картинка, промелькнувшая тогда за секунду, тем не менее помнилась четко и ясно (врожденная хваткая память, помноженная на тренировку и опыт). Диск, как представлялось сейчас, был очень большой - метров двести как минимум. Нет, даже больше.
  Вестиа вдруг подумалось - дьявол! Все эти наводки, все эти глюки со связью, утечка заряда, неидентифицированные ответы - разумеется, вся эта хрень происходит оттуда. Странно, что эта сверхочевидная мысль не явилась в голову раньше!
  Он перевел связь в пассивный режим - желтый глаз уже почти перешел в оранжевый; вскочил, - насколько термин "вскочить" был применим к человеку в скафандре, - и двинулся на восток, к разбитому шлюпу Феджеса.
  Через три часа вполне ненапряжной дороги - все тот же упругий камень, который так любят скафандры, - Вестиа решил устроить привал. Три часа такой легкой дороги - а устал так, что в глазах темные пятна и сиреневые круги... Надо передохнуть... И заодно вызвать Феджеса...
  Вестиа привалился к серому валуну, который под налетом "сажи" от взрыва казался каким-то бархатным, посмотрел на дисплей навигатора.
  - А вот и маяк... Нашлась пропажа... Два часа назад опять появился, родной... И вот маяк Феджеса. На "клыке". Меньше часа назад. Как понимать это? Что этот кретин его там поставил когда был. А маяк заработал только недавно. Так? А как это еще понимать? В частности, в плане всех этих глюков?
  Вестиа активировал связь. На этот раз обошлось без странностей - два нормальных, здоровых непринятых вызова - оба два часа назад.
  - А где же мои привидения? Меня бросили? Чтобы я тут скончался? В одиночестве и тоске?
  Вестиа инициировал вызов.
  - Фед, жив-здоров? Как дела?
  - Я иду.
  - Куда?! Я не понял! Ты меня ждешь у железки - или не так? Я что-то опять напутал? В чем де...
  - Вес, у меня заряд. И сам свой не трать. Тут творится такое - словами не описать. Если ты на данный момент уже понял. В общем, иду, жди. До встре...
  Что что-то такое творится - это Вестиа уже понял. (Только причем тут "данный момент"?)
  - А вот и мои привидения, - он посмотрел на статус вызова. - Куда же без них... Один - терминал неопределен, ну да... Два - отключено-неисправно... У кого - отключено-неисправно? Где еще эти два Феджеса? Может быть, он растроился, и я каждый раз говорю с разным? Кое-что это бы объяснило, во всяком случае... Короче. Дело к ночи. Надо передохнуть. Хотя бы немного. А заряд - это самое важное.
  Он перевел связь в пассивный режим, поставил будильник на три часа, и уснул - провалился за пятнадцать секунд.
  Когда Вестиа проснулся и посмотрел на часы - шел уже восемнадцатый час, с тех пор как он опустился на эту непонятную точку. Заряд, вместо того чтобы рекуперироваться, за три часа без актива, который потреблял реальную прорву энергии, оставался по-прежнему в темно-янтарной зоне.
  - Это очень плохо, - Вестиа покачал головой. - Подождем еще пару часов. Во-первых, может быть, пожелтеет, хоть насколько-то... Во-вторых, если Фед сейчас снова начнет выносить мозги, таким образом, - я уже точно свихнусь. У меня и так мозг уже в полном накале. Красный...
  Вестиа поднялся, двинулся дальше. Рекуперация заряда все-таки происходила, даром что в три раза медленней - заряд вышел из опасной зоны в стабильно-желтую через три часа. Вестиа присел-прислонился к очередному "бархатному" валуну, среди которых все это время перемещался, активировал связь. Феджес вызывал два раза, - четыре и два часа назад; ну, и, разумеется, имелся вызов от привидения (без которых, надо сказать, было бы уже как-то не так, что-то не то; как-то скучно, как-то даже одиноко, тоскливо) - тоже четыре часа назад.
  - Какого хрена он так бомбит? - Вестиа хмыкнул. - Вот что мне интересно. Когда у него нет заряда. И, кстати, да - как? Он так бомбит? Когда у него нет заряда?
  Думать не хотелось. Вестиа откинулся ранцем на камень, посмотрел в небо. Раздался сигнал - пришел вызов от Феджеса.
  - Я иду, иду! - сказал Вестиа. - Двенадцать километров сделал уже, почти... Ты где сам сейчас? Где конкретно?
  - Я вернулся к железке. Перенес заряд из резерва. Немного поспал. Немного прошелся, вокруг, развеяться. Жду тебя. Как дурак.
  - Значит, ты у железки? Все-таки? И шел, стало быть, к ней? От нее же? Ну, пришел - и отлично. Только, реально, больше никуда не ходи, развеяться, - хватит. У меня почти ноль, рекуперации никакой, сейчас отключусь. Короче! Жди, я уже рядом! Все, отрубаюсь, до связи.
  - Вестиа. Слушай меня внимательно. Во-первых, ты где, конкретно где?
  - Я же тебе...
  Вестиа выругался - заряд ушел в багровую зону. За двадцать секунд разговора.
  - Что-то тут и с Полем творится, в общем. Иначе как это все объяснить? Ведь бред. Ладно, идем...
  Вестиа поднялся. Перед глазами расплылся калейдоскоп кругов и пятен. Пальцы похолодели, сделались какими-то липкими. Вестиа пошатнулся, успел подумать, что вот и конец, вот и "аптека", от которой голова обычно перестает работать вообще... И отключился.
  Очнулся Вестиа через пять часов. Он не стал активировать связь - это бы и не получилось, потому что заряд ушел в стабильно красную зону, а потенциал рекуперации кончался в оранжевой. Он только бросил взгляд на дисплей, обнаружив, что оба маяка исчезли, три часа назад (его собственный, то есть, повторно), - потом поднялся, двинулся дальше. Ему хотелось как можно быстрее добраться до шлюпа - "чтобы со всем этим", наконец, "покончить".
  Через час он был у шлюпа Феджеса. Самого Феджеса, да, не было.
  - Почему я не удивлен? - обратился Вестиа к тусклой звезде в мерклом небе.
  Шел двадцать шестой час с тех пор как он здесь - надо было снова перекусить, даром что есть вообще не хотелось; но Вестиа хорошо знал, что значит в Разведке "принудительный график питания". Время прошло - надо есть; если полагаться на ощущения, когда есть не хочется и не хочется, может наступить прекрасный момент когда рухнешь сам того не заметив - что? с ним, похоже, наконец и случилось. Даром что намного раньше, чем он, зная себя, мог ожидать. Но на каждой точке силы уходят по-разному. А что говорить про такую? Сам виноват.
  Вестиа посмотрел на дисплей модуля биостазиса, который, да, давно сигнализировал, что требуется принятие пищи.
  - Да знаю, знаю... Хорошо, что можно сигнал отключать... А то бы ты мне мозги вынес так, что...
  Посидев-пососав трубку, Вестиа обошел шлюп, вскрыл реакторный блок, вытащил из ранца модуль связи, подключил к линии фидеров. Блок стабилизации реактора был "модулем критической важности", поэтому у него был свой аварийный заряд, полностью автономный, да еще в экране. (Если реактор перегреется, то наводки защиты убьют элементы; поэтому вес реакторного блока почти на треть составляют экраны - на основном элементе и на резервном).
  - Могу сказать только одно, - Вестиа оглядел индикатор заряда блока стабилизации. - Если он здесь и был, то заряд не трогал. Либо заряд у него падал не до такой критики, как у меня... Либо его здесь попросту не было. В таком случае - кто? Сбрендил?
  Вестиа погулял рядом, оглядывая бесконечные серые камни и стараясь ни о чем не думать. Забрался в кабину. Кресло, рассчитанное на скафандр с ранцем и "батарейкой" - отсек-элементом, - было ощутимо удобнее, например, скальной стены - и в этой уютной роскоши быстро уснул.
  
  
  Через час заряд восстановился и вышел из красного - Феджес сразу включил активный режим. На дисплее болтался пропущенный вызов от Вестиа и, разумеется, очередной пропущенный вызов от привидения (без них будет уже как-то невесело, как-то не по себе даже). Пока Феджес сгребал мысли в некое целое, чтобы разговор с Вестиа не получился таким же идиотским как крайний, Вестиа инициировал вызов сам.
  - Я спал. Надо было отрубиться, хотя бы на час... Сейчас хоть соображаю. Ну так что, ты где, все-таки?
  - Меня все это, если честно, уже достало, - ответил Феджес как можно спокойней. - Короче, хватит играть в привидения. Я не знаю куда ты сейчас идешь, если идешь...
  - Я пришел на "клык", и на нем в данный момент нахожусь. Как, вроде бы, договорились. Или я что-то сделал не так?
  - Хорошо, пусть будет "клык". Только, реально, больше никуда не ходи, хватит. Сидишь и ждешь - пока я не появлюсь. Просто тупо сидишь и ждешь.
  - Стоп! Так что случилось, все-таки?! Говори, до конца, - что за недоговорки? Какие могут быть недоговорки? В такой ситуации? Элементы падают, люди исчезают на явном месте. Куда больше не ходи?!
  - Короче, если без недоговорок. То давай так. Если мы хотим увидеться, наконец. То иди к шлюпу и жди. Вращай грабли, оттуда где ты там, не знаю, - и жди. Дошел, сидишь, ждешь - и не отходишь. Что бы там ни случилось. Какая бы хрень тебе в голову ни взбрела. Как понял?
  - Понял норма. Вместо того чтобы ждать тебя здесь, на "клыке", как договорились, - двигаю к твоей битой железке. И сколько там ждать? Хотя бы навскидку? Ты где сам-то? Ты сам-то в курсе?
  Феджесу очень не понравился тон которым это было произнесено.
  - Вообще-то я уже три часа как отвалил с "клыка", второй раз. Тебе это о чем-нибудь скажет? В общем, хватит играть в привидения. Я буду ждать у шлюпа, и давай без шуток. Отбой, у меня ресурс.
  - Я тебе говорю еще раз...
  Связь прервалась. Скафандр снова отобрал заряд.
  - Уроды! - рассвирепел Феджес так, как не ожидал от себя сам. - Что за придурки! Почему нельзя питать связь - это же связь! - отдельно?!
  Он прекрасно понимал почему (причин был не один десяток), но это, здесь и сейчас, в данный момент, успокоить его не могло. Он поднялся, посмотрел на восток, на перспективу долины, простершуюся до восточного кряжа. Дальше в лес - больше дров; шлюп он себе накаркал - болтаться на грани дохлой рекуперации без конца невозможно; элементарно свихнешься, не поговорив, наконец, как следует. Меняем маршрут, и, да, идем опять к шлюпу. Тогда заряда часа хотя бы на три хватит... Может быть.
  Он повернул налево на север и через час уже подключал к фидеру третьего элемента "батарейку" скафандра. Мыслей в голове не было никаких - нет, одна таки была - не упасть от этой странной усталости, рассеянности, какой-то размазанности... Телом и головой... Закончив переносить заряд, Феджес, машинально, как робот (энергии на эмоции элементарно не оставалось, что, может быть, только и хорошо), инициировал вызов. (Тридцать минут назад заглядывало привидение; Феджес подумал, что если бы оно не заглянуло, то дальнейшая жизнь показалась бы сейчас совсем уже беспроглядной.) На вызов не ответило очередных три Вестиа, что также несло позитив - хоть у кого-то хоть какая-нибудь стабильность (даром что и в потустороннем мире). Плюс ко всему чердаку с привидениями снова нарисовался маяк Вестиа - первый, который тот ставил "на входе".
  Феджес начинал чувствовать себя так плохо, что решил сломаться и съесть, наконец, стимулятор. Но все-таки пока не стал - антипериод после всей этой аптеки был предсказуем только "в стандартных условиях". Чем прием стимуляторов мог кончиться здесь, в таком кромешном аду, - представить было трудно, и такого счастья лучше было не пытать (как минимум, пока физически в состоянии передвигаться). Поэтому Феджес отсоединил скафандр, отключил связь, вернулся в кабину, забрался в удобное (более-менее) кресло, расслабился (как получилось), и уснул.
  Феджес проспал пять часов. Сон не помог никаким образом - стало, наоборот, только хуже; вроде того как иногда бывает когда решишь отдохнуть днем, но, может быть, слишком уже близко к вечеру - просыпаешься "мертвый", вплоть до того, что, проснувшись, первые пару минут даже не понимаешь что происходит и где находишься...
  Пока он спал, во-первых, снова включился его маяк, который он оставил на злополучном "клыке"; во-вторых, пришли три вызова - два от Вестиа, вполне себе нормальные, без всяких пере- и развоплощений (первый - три часа назад, второй - час), третий, час назад, почти вместе с крайним от Вестиа, - от кого-то из родных уже мороков.
  Феджес выбрался из шлюпа, походил вокруг, понаклонялся (насколько было возможно в скафандре), посмотрел на палец отрога, возвышавшийся с севера, - по показаниям навигатора (если ему верить, понятно) - час ходьбы.
  - Пойду-ка я туда прогуляюсь, - решил Феджес. - Меня будет видно ему, а ему будет видно меня, и отлично. Не могу я уже тут торчать, на одном этом месте. Заодно осмотрюсь. Если он идет сюда, то оттуда его будет видно. Если только идет. Сюда.
  Навигатор не обманул, и Феджес вышел на гребень через час шесть минут. Он долго оглядывал запад - каменную долину, в россыпи валунов и глыб, наблюдать которые никак не мешали, - но повсюду была только тусклая серость камня, с налетом черного пепла взрыва, под тусклой серостью неба, - яркой крапинки Вестиа, шедшего от "клыка" (?), не было.
  Он обернулся и посмотрел на восток. Оглядел скальный зубастый гребень. Затем обернулся на юг, в сторону шлюпа - и чуть не подпрыгнул, от радости и облегчения. У шлюпа, на угрюмой серости камня, сверкнула веселым оранжевым искра. Феджес активировал оптику, сбросил окуляры на нос; оптика навелась, и из мутного ничего сформировался скафандр - Феджес успел в крайний момент, так как Вестиа скрылся - за шлюпом, со стороны реакторного блока; как видно, только пришел - и сразу побежал втыкать свою "батарейку".
  - Что-то даже не верится, - пробормотал Феджес и начал быстро спускаться.
  Когда Феджес, через час, снова вернулся к шлюпу - Вестиа не было. Просто не было.
  - Странное дело, - сказал он спокойно, обойдя шлюп три раза и заглянув во все возможные объемы и отверстия (для "очистки совести", что ли). - Аптеку я еще не ел. А галлюцинации уже начались. Ну что ж, вызываем.
  И он активировал связь (два часа назад, по дороге к отрогу - фантом).
  - Я иду, иду! - отозвался Вестиа. - Двенадцать километров сделал уже, почти... Ты где сам сейчас? Где конкретно?
  - Я вернулся к железке. Перенес заряд из резерва. Немного поспал. Немного прошелся, вокруг, развеяться. Жду тебя. Как дурак.
  - Значит, ты у железки? Все-таки? И шел, стало быть, к ней? От нее же? Ну, пришел - и отлично. Только, реально, больше никуда не ходи, развеяться, - хватит. У меня почти ноль, рекуперации никакой, сейчас отключусь. Короче! Жди, я уже рядом! Все, отрубаюсь, до связи.
  - Вестиа. Слушай меня внимательно. Во-первых, ты где, конкретно где?
  - Я же тебе...
  И Вестиа снова отпал (пришел ответ, очередной "отключено/оператор отсутствует" - какой-то клон Вестиа решил, почему-то, не отвечать).
  - Двенадцать километров сделал уже, почти, - Феджес, собирая осколки мыслей, еще раз обошел вокруг шлюпа. - Значит, он все-таки был там? В смысле на седловине? Откуда еще здесь можно пройти двенадцать километров, и досюда еще не дойти? Если идти нормальным путем, естественно. Короче, - Феджес посмотрел на восток, - там стоит его маяк. Да и вообще, мне здесь уже надоело.
  Он в несчетный очередной раз перевел связь в пассивный режим. Глотнул капсулу стимулятора (да, вот и все, вот и помойка). Двинулся на восток.
  
  
  Вестиа проснулся через шесть часов. Кирпич в голове был еще тяжелее; Вестиа выбрался из кабины, походил вокруг шлюпа, понаклонялся (насколько было возможно в скафандре), выгнал из головы соблазн включить массажер (зачем он вообще нужен такой, когда жрет столько энергии? для "полевых условий" полный идиотизм; хотя, конечно, когда сутки сидишь в железке - весьма помогает). Только потом подошел к блоку реактора и посмотрел как там дела с зарядкой.
  - Ну вот, - кивнул Вестиа с удовлетворением, оглядев сочно-зеленый огонь. - Другое дело! Живем! Так, теперь мне интересно - сколько еще привидений у меня тут в сачке? Наловилось? Пока я отсутствовал? Кстати, маяк опять появился... Четыре часа назад... И, опять же, маяк Феджеса на "клыке", два часа... О чем это говорит? Я не знаю.
  И он отсоединил модуль, и вернул в ранец, и активировал связь. Привидений наловилось не так уж и много. От собственно Феджеса было четыре вызова, в реальность которых уже как-то не верилось. Уже хотя потому, что энергии держать связь так долго в активе у него попросту нет - первый вызов был пять часов назад, второй и третий - четыре, крайний - совсем недавно, буквально двадцать минут. А привидений являлось три - два тоже пять часов назад, и одно - два.
  - Не густо, - хмыкнул Вестиа с разочарованием. - А теперь...
  Он инициировал вызов. Феджес ответил сразу.
  - Я сейчас отрублюсь, у меня уже красное! Ты еще далеко?
  - Я пришел и жду как договорились, - куда он пришел и где именно ждет - Вестиа уточнять не стал, чтобы не вызывать лишних эмоций. - Ты сам где? Ты в курсе?
  - Что в курсе? Куда ты пришел и где ждешь? - Феджес, как показалось, был озадачен. - Я на "клыке", где еще? Мы об этом договорились - или о чем?
  - Короче! - Вестиа рассвирепел (сам даже не ожидал). - Сколько можно...
  Феджес выпал. Статусы вернулись скромные - только два этих фантома, два привидения-Феджеса "отключено/оператор отсутствует". Вестиа задумался. Посмотрел в бледную кляксу звезды в мутном небе.
  - В общем, так. Пусть он идет от "клыка" к шлюпу. Может быть, и дойдет, когда-нибудь. А я пошел туда. К этой странной черной железке. Здесь - толку не будет. Вот это я уже понял. Все, пошел. Пока окончательно не свихнулся.
  Вестиа выключил связь, спустился - и пошел на восток, по плоской каменной "сковородке", пересыпанной все теми же "бархатными" валунами.
  Через семь часов Вестиа был у подножия кряжа. Он направился в ту самую седловину в которой тогда, когда падал, сверху заметил Феджеса. Поднялся наверх - отметив, что силы заканчиваются, и скоро, все-таки, да, придется глотать аптеку. Оглядел - теперь, на прощание, с востока на запад - обширную "сковородку". Упал на камень, осточертевшим ранцем к скале, посмотрел в блеклое небо. Голова отказывалась работать вообще. Надо было передохнуть. Надо было поспать. Надо было как-то восстановиться. Плохо дело - скоро придется глотать аптеку. Надо поспать, и двигать дальше. Куда-нибудь. Сейчас надо маяк... Покидая рабочую зону - ставить маяк... Хорошее правило... Пока соображаю...
  Он достал из контейнера маленький диск маяка, прилепил к камню рядом, и через тридцать секунд уснул - отключился.
  
  
  Меньше чем через четыре часа (пятнадцать почти километров) Феджес снова был у этого кряжа. С этим, вторым, маяком вещи творились такие же - уже привычно-странные. Появившись шестнадцать часов назад, через час он исчез, вместе со всеми двумя другими, и вот снова, сорок минут назад, появился. И тут, в данный момент, находится - до него меньше чем километр. (Пока находится.)
  Феджес, стараясь просто ни о чем не думать, зафиксировал точку крепления маяка и поднялся прямо к нему. И сразу понял зачем Вестиа оставил маяк, когда давно уже мог этим не заморачиваться - толку от всей аппаратуры, да, давно уже не было. На маяке висел минисейф. Феджес сорвал капсулу, расцепил клапан, достал записку.
  "Фед! Заряд почти в ноль - на мой вызов точно не хватит. По моему хроно - я здесь 40 часов. Больше ничего не скажу. В общем, двигаю на восток - и жду тебя у нашей черной железки. Которая за тем, самым первым хребтом".
  Феджес еще раз перечитал сообщение. "По моему хроно - я здесь 40 часов". Маяк появился шестнадцать часов назад. Шестнадцать плюс сорок - это сколько? Феджес открыл в навигаторе калькулятор и аккуратно, следя внимательно чтобы не ошибиться, набрал: "40 + 16" и получил в ответ "56".
  - Если я не свихнулся, - обратился он в мерклое небо, к кляксе звезды, - то я сам здесь, на данный момент, тридцать семь. Это если я не свихнулся.
  Но больше всего напрягло, почему-то, "больше ничего не скажу". То есть, надо понимать, у него есть что сказать, но он больше ничего не скажет.
  И - "жду тебя у черной железки". Опять это непонятное черное сооружение, там, на каменной плоскости, в сорока трех километрах к востоку. Одиннадцать часов дороги... Четыре до крайнего восточного кряжа, и там - еще семь... Надо передохнуть. Надо поспать, еще, хотя бы час, полтора - надо передохнуть, сколько можно издеваться над нервной системой. Феджес привалился к камню, перекатился на бок, жалея о том, что в скафандре нельзя просто полежать на спине... Уснул.
  Проснулся через четыре часа. Отдых и стимулятор пошли на явную пользу - кирпич в голове растворился, соображалось ощутимо лучше - "почти как живой". Тусклая клякса звезды усыпляюще колыхалась в небе - на этих широтах звезда не заходила. От этого ощущение неверности, ложности, нереальности времени только усиливалось. Начинало реально казаться, что Вестиа запросто мог провести здесь уже "40 часов", каким-то образом провалившись в дыру объемом в шестнадцать часов, и затем оттуда вернувшись.
  Он посмотрел на восток, где, пока еще за тем, крайним, хребтом скрывалась загадочная "железка". Активировал оптику; выбирая маршрут долго шарил по долине и склонам. И вдруг увидел оранжевую фигурку. Вестиа! Ну вот, наконец, - бред тоже когда-то заканчивается. Вестиа полусидел-полулежал, привалившись к камню.
  - Надеюсь спит, - Феджес вернул оптику на фиксаторы, и зашагал на восток. - Отключился. Он аптеку не любит больше чем я... Тянет всегда до последнего... Все верно, потом только хуже... Но иногда надо - вот, похоже, как раз дотянул... Ничего, сейчас я его распинаю. Пусть только попробует снова исчезнуть.
  
  
  Спал Вестиа только час. Проснувшись, сразу активировал связь. За крайние семь с небольшим часов от Феджеса приходило два вызова - шесть часов назад и четыре часа назад. Короткий сон пошел на пользу следующим образом: во-первых, кирпич в голове растворился, соображать стало намного легче. Так легко, что Вестиа даже решил, что пока попробует продержаться без стимулятора; часов шесть-восемь еще как минимум. Любая аптека - вещь очень коварная, а особенно аптека такая; сейчас капсула как-то поможет, а затем, когда начнет "отходить", состояние может сыграть злую шутку.
  С Вестиа пару раз так уже было, и могло закончиться очень плохо - один раз, после двадцати двух часов в шлюпе, ему стало так муторно, что он все-таки "подкрепился" - и через двенадцать часов, когда начался антипериод, чуть не зевнул воронку. Воронки - единственный артефакт который не детектился никакими средствами, от слова "вообще", - воронку можно было только спрогнозировать, и потом постоянно быть начеку, в соответствии с тем что было в прогнозе. Но даже та неопределенность, опыт работы с которой Вестиа получил за годы "общения" с этими загадочными объектами, имела какую-то логику, на которую, вполне ее просчитав, можно было как-то рассчитывать - и учитывать. А здесь, на этой дурацкой точке, никакой логики не было вообще ни в чем.
  Во-вторых: весь этот пандемониум с техникой, Феджесом, с ощущением времени, между прочим, - весь этот пандемониум сейчас, на поспавшую всего лишь час голову (интересно - а не в том ли дело, что Вестиа собственно вышел из этой, странной, - "рабочей" зоны?)... Весь этот пандемониум сейчас стал казаться каким-то тягостным сном, муторным ночным кошмаром, с которым если не покончить как можно скорее - можно реально сойти с ума - и тогда уже не покончить с ним никогда.
  Пока голова как-то соображала, надо было паутину порвать. И указанный пандемониум творится именно из-за этого загадочного объекта, и во всем пандемониуме этот объект, как причина, остается единственным что незыблемо существует.
  Поэтому Вестиа снова деактивировал связь, вскрыл рюкзак, достал минисейф, вытащил лист и перо, написал: "Фед! Заряд почти в ноль - на мой вызов точно не хватит. По моему хроно - я здесь 40 часов. Больше ничего не скажу. В общем, двигаю на восток - и жду тебя у нашей черной железки. Которая за тем, самым первым хребтом".
  Прилепил сейф к маяку. Посидел пять минут, посасывая питательный завтрак (или что там; на этот раз пусть будет свекольный; фрукты и ягоды уже надоели). Поднялся, пошел, оглядывая унылую плоскость под мерклым небом с блеклой кляксой звезды.
  Через четыре часа он вышел на гребень хребта - того крайнего, перед той обширной равниной, в начале которой, в двадцати семи километрах к востоку, находился огромный загадочный диск. Черная точка диска была вполне различима в серой дали невооруженным глазом. Вестиа сбросил на глаза окуляры; оптика навелась, активировался трансфокатор - Вестиа будто смотрел со ста метров. Черная глухая стена; по конфигуратору - высота сорок метров. Сняв кривизну поверхности, конфигуратор определил также радиус этой видимой кривизны - сто семьдесят пять метров. Самое интересное, что диск лежал на каменной плоскости идеально - насколько отсюда можно было снять параметры. Ноль градусов тангажа, или крена, или и того и другого, что там будет в случае диска.
  - Сдается мне, - Вестиа хмыкнул, - что это вовсе не летающая тарелка. Во-первых, летающих тарелок не существует. Мы, в Разведке, знаем это лучше всей остальной Галактики... Во-вторых, очень все это похоже на стационарное сооружение. Которому, сдается мне также, может быть не год, и не два. Ладно. Эта ерунда стояла тут, вполне может быть, не один миллион лет - еще десять часов постоит. А я передохну, напоследок, и двину. Сначала, - он посмотрел на индикатор ресурса, - попробуем - может быть, хватит.
  Даром что огонь был густо-оранжевый (только что, одиннадцать сраных часов назад, был зеленый), уже, считай, красный, блок перешел в активный режим и стабилизировался. Либо скафандр стал тоже соображать по-другому, либо все эти глюки распространились уже на элементарную индикацию - но, как бы то ни было, связь заработала. Пока связь была в неактиве, никто Вестиа не вызывал - ни Феджес, ни привидения. Минут пять Вестиа мучился и сомневался - очень хотелось вызвать, тем более, что этот-то вызов окажется уже последним. Не крайним, а конкретно последним - даже если с этой точки они уже не уйдут.
  - Нет, - решился Вестиа наконец. - Хватит с меня. - он деактивировал связь. - Все, я пошел.
  Он перехватил губами капсулу стимулятора (ладно, хрен с ним), проглотил шарик с дурацким, в данном случае, апельсиново-мятным вкусом, и начал спускаться вниз.
  
  
  Через четыре часа Феджес был на том месте где ему привиделся Вестиа. Индикатор ресурса связи был почти красным. Скорее всего, скафандр уже не даст энергии, но теперь можно обойтись и без связи. Хотя, может быть, выжать что-то еще получится. Феджес перевел связь в активный режим. Никаких вызовов за эти крайние девять часов не было.
  - Все меня бросили, - расстроился Феджес. - Даже мои привидения. Вот от них я такого предательства не ожидал.
  По идее, конечно, надо было вызывать Вестиа и, все-таки, пробовать удостовериться, что они оба действительно идут действительно на восток, и действительно собираются встретиться у черного диска. По идее. Но новых разговоров с Вестиа Феджес уже даже как-то боялся. Просто сейчас было спокойно и более-менее определенно - особенно после этой крайней записки. "Иду на восток". И я тоже, иду на восток. Так что все - сейчас посижу-подожду, пока ресурс на связь не отрубится - и иду дальше.
  Феджес сидел, смотрел на краснеющий индикатор, три или четыре минуты - как вдруг пришел вызов от Вестиа. Феджес вздрогнул. Все-таки тронул сенсор.
  - Фед, жив-здоров? Как дела?
  - Я иду.
  - Куда?! Я не понял! Ты меня ждешь у железки - или не так? Я что-то опять напутал? В чем де...
  - Вес, у меня заряд. И сам свой не трать. Тут творится такое - словами не описать. Если ты на данный момент уже понял. В общем, иду, жди. До встре...
  Ну вот и все - скафандр, наконец, отобрал ресурс, и связь отрубилась. Все. Ее больше не будет - да и не надо. Феджес сидел, отдыхал, расслаблялся, как мог во всей этой такой ситуации, и даже не пытался ничего понять. Каким образом Вестиа мог идти сейчас к шлюпу. Да и не надо ничего понимать. Вот записка - иду на восток. К этой черной фигне. Или шлюп уже там? Переместился? Или что? Кто, все-таки, сошел с ума?
  - Ладно, - он, наконец, собрался, поднялся, обернулся на этот проклятый восток. - Шлюп сзади и в прошлом. Надеюсь.
  Эта черная вещь - она оставалась единственным что не исчезало, не глючило, не бредило... Единственным незыблемым ориентиром во всем пандемониуме, поэтому надо было идти туда. Сейчас, во всем этом виртуальном кошмаре, чем-то реально реальным казалась только записка - написанная материальным пером на материальном носителе, и оставленная в материальном мини-сейфе - вот она, под клапаном на груди, и ее можно в любой момент достать, и перечитать, и пощупать, и положить обратно, и она там будут лежать, и потом ее можно будет достать еще раз, и так далее.
  А весь этот бред со связью, с ответами от привидений, с галлюцинациями скафандров за шлюпами - бред. Как можно верить тому что не видно собственными глазами? Что не слышно собственными ушами? Мало ли что, например, моей оптике взбредет в ее электронную голову? Вдруг она захочет меня обмануть и начнет показывать бред? Если связь уже врет, так нагло, и так чудовищно, - то почему не наврать и оптике?.. Как вообще можно - верить всем этим несуществующим электронным взаимодействиям? Миграциям "дырок" - одно взять только слово, "дырок"...
  Так, хватит. Пока не дойду до объекта - с ума не сходить. Осталось немного; Феджес посмотрел на дисплей навигатора - так, просто, потому что смотреть, в общем, кроме как в эту электронную виртуальную хрень было некуда. Эта пыльная серая мерклая блеклая угрюмая бесконечная остохреневшая хрень вокруг тоже достала, по самое нехочу. Надо двигать к объекту - он черный, хоть какое-то разнообразие.
  Дьявол. Не хватало мне еще какого-то разнообразия. Вот он стоит там на месте, и пусть стоит. И очень хорошо, что стоит. Пусть только попробует сдвинуться. Дьявол, кажется, мозги поехали - проклятая эта аптека... На каждой точке - антипериод по-разному... Вот только реально сходить с ума еще ни разу не приходилось, даже после самого тяжелого передоза... Все, я встаю и иду.
  Феджес собрался, поднялся, постоял, собираясь с остатками трезвых (вроде как) мыслей. Повернулся на восток, пошел. Камень был ровный, явный - биодинамический аппарат скафандра такой очень любил, возвращал до трети энергии - вскоре Феджес шагал вполне бодро, кровь потекла живее, растворяя в голове остатки тумана - Феджес быстро шел на восток.
  
  
  Черная стена вырастала, заслоняя бесцветно-серое небо. Вблизи сооружение производило намного более грандиозное впечатление - даже не верилось, что высота стены была только пятьдесят метров. И опять же - наступил момент когда стена вдруг стала словно отодвигаться вперед, какое-то время не увеличиваясь, по мере того как Вестиа приближался, - отходить. Вестиа, уставший от всех этих странностей, просто продолжал идти, идти, идти дальше, вперед - к уходящей стене, которая словно манила. Но вот, конечно, наступил момент когда он дошел - вот она, можно подойти и дотронуться до нее перчаткой.
  Он подошел и дотронулся. Вот она, да, настоящая, матово-гладкая, идеальная, ровная, какая-то запредельно... могучая, что ли? Слова было не подобрать.
  Вестиа так устал, что почти упал, на колени, затем на четвереньки, затем повернулся ранцем, к этой стене, откинулся, привычно вытянул ноги... Активировал модуль питания, всосался в трубку - сейчас пусть будет лимонное... Хотелось свежести... Еще хотелось потратить заряд на массаж, хотелось ужасно, плюнуть на все и потратить, или хотя бы на освежающий разрядный душ - но нет. Вестиа посмотрел на индикатор ресурса. Опять желтый, и опять уходит в оранжевый, - продержался долго, без связи. На точке придется сидеть минимум четверо суток - пока за ними не "спустятся". Если заряд перестанет плыть, утекать неизвестно куда, будет дальше тратиться как обычно, привычно - то хватит. (Пачка дошла, дошла, не могла не дойти...)
  Хотя Вестиа был уверен, что здесь, у этого сооружения, с зарядом все будет нормально. Теперь главное - чтобы Феджес, где-то там, все-таки не повелся на всю эту фантасмагорию, и двинул сюда. Да нет, конечно, не поведется; кого-кого, а Феджеса с толку никакой виртуальной мазней не собьешь. Сто процентов - он будет здесь. Правда, трудно сказать когда именно.
  Вестиа встал, достал из контейнера диск маяка, прилепил к черной стене - гладкой, мерцающей, матово-полированной. Достал перо, минисейф (второй; оставался еще один, но он уже не пригодится), оставил записку: "Фед! Я здесь! Хочу прогуляться. Если что - двигай по часовой". Прицепил сейф к маяку, двинулся вдоль стены против часовой стрелки.
  Он шел, шел, шел и шел - слева вертикальная плоскость стены, подпирающая черным полотном бесцветное небо, справа - серая каменная равнина, ограниченная с запада кряжем, на котором Вестиа был почти восемь часов назад, и с которого должен уже спуститься Феджес. Когда Вестиа обошел четверть круга - пятьсот пятьдесят метров по навигатору - полотно стены слева оборвалось. Он остановился у устья тоннеля (в сечении - равносторонний треугольник; конфигуратор определил высоту в десять метров). Тоннель вел в глубину. Вестиа долго стоял, пытаясь разглядеть в непроницаемой тьме что-нибудь (не по какой-то глупости, а просто потому, что мыслей в голове не осталось уже никаких). Потом сказал:
  - Я разведчик, в конце концов?
  Прибор нулевого видения не возвратил из глубины никакой картинки. Вестиа включил прожектор и двинулся внутрь.
  Вскоре по стенам тоннеля вскрылись точно такие же устья - похоже, кольцевой ход, концентрический с окружностью диска. Вестиа пошел дальше. Затем еще пара - похоже, еще один концентрический ход, внутренний. Когда навигатор насчитал сто восемь метров, тоннель закончился, и Вестиа вышел в некий странный объем (и, как получалось, очень большой - больше ста тридцати метров) - луч прожектора потерялся во мраке. Вестиа обернулся - вдалеке, в конце тоннеля светился треугольничек входа.
  Вестиа, не отклоняясь от этого ориентира, двинулся вглубь. Наконец он оказался в центре всего этого сооружения. Это было ясно по пройденному расстоянию - и еще потому, что в центре оказался некий объект, нечто такое что Вестиа ожидал увидеть. Прожектор выхватил из темноты черный цилиндр, три метра в диаметре, возносившийся из каменной плоскости пола, который здесь внутри был точно такой как поверхность равнины - объект словно вырастал из камня, своими черными стенами. Цилиндр возносился вверх и исчезал в непроницаемой темноте.
  Вестиа подошел вплотную - ему показалось, сквозь забрало шлема, которое все-таки слегка искажало картинку, какой она была в реальности, видная своим чистым глазом, - но ему показалось, что этот цилиндр был немного прозрачен, а в глубине этой прозрачности словно бы теплится прохладный огонь. Вестиа отключил прожектор и долго смотрел - так и есть, внутри возникает и гаснет свет, с явной периодичностью, причем периодичность эта не одного порядка. Вестиа вдруг почувствовал, что голова начинает кружиться, и так, что он сейчас упадет...
  Он отвернулся, на свет далекого треугольничка. На первый раз хватит. Надо идти назад - Феджес, интересно, уже пришел? Может быть, его уже видно... Надо идти назад. Вестиа, ощущая какую-то совершенно странную слабость, вялость, какую-то развинченность - которая появилась так сразу, за это совсем недолгое время, пока он смотрел в таинственные огоньки, - пошел обратной дорогой. Через три минуты он вышел под свет тусклой звезды - после тьмы и странных огней, если бы не фильтры забрала, от него можно было ослепнуть. Слабость была такая странная, что не было сил даже просто смотреть и видеть.
  Вестиа прислонился ранцем к черной стене, постоял, более-менее пришел в себя. Пошел обратно. Вернулся к оставленному маяку. Его личного сейфа, оставленного двадцать минут назад, - на маяке не было. Вместо него висел сейф Феджеса. Также рядом стоял серо-зеленый контейнер, маркированный желтыми шестиугольниками - блок резерв-элементов в экране. Вестиа снял капсулу сейфа, вскрыл. Прочитал:
  "Вес! Вообще-то, я рассчитывал тебя здесь найти. Хотя бы уж здесь. Если ты сюда как-то вернешься, и если это случится скоро, - вот батарейки. Мы ждали сутки - больше нельзя, ты знаешь. Если не выйдешь на связь пока заряд в накале - я прилетаю. Только, ради Галактики, - больше никуда не ходи! Твой вечно, я".
  Вестиа посмотрел на контейнер, на индикатор заряда. Индикатор был мертв. Вестиа присел на колени, привалился спиной к бесполезному ящику... Надо поспать. Голова снова не соображает... Почему Феджес не прилетел? Ведь заряд уже давно в ноль... Неделя давно прошла... Почему Феджес не прилетел?.. Вот так, бросить мертвого, друга?.. Ладно... Дней пять у меня еще есть... Вестиа посмотрел на индикатор элемента скафандра. Можно вытянуть семь, если сидеть на месте. Но сидеть на месте - нет, сидеть на месте я все равно не буду. Передохну - и снова вернусь, туда. Терять уже нечего...
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Современный любовный роман) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Попаданцы в другие миры) | | А.Масягина "Шоу "Кронпринц"" (Современный любовный роман) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | М.Махов "Бескрайний Мир" (ЛитРПГ) | | И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Попаданцы в другие миры) | | А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | Н.Князькова "Про медведей и соседей" (Короткий любовный роман) | | Д.Эйджи "Пятнадцать" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"