Лазаренко Денис Григорьевич: другие произведения.

Магический бизнес. Почти по взрослому.

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 7.29*22  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    чтобы играть с государством в азартные игры, надо точно знать сколько в колоде тузов...
    PS Текст выкладываю не чищенный и не отлежавшийся, в общем-то все как всегда...

  * * *
  - Ну и кто там еще? - спросил я у близстоящей ели и активировал медальон связи, приятная магическая игрушка, обладающая одним полезным свойством - общаться на расстоянии, причем даже если не очень хочется в данный момент это делать.
  - Данил, это я, Горыныч.
  - Живой? Не поймали? - хотя события последних дней и не оставляли особо времени на размышления, неопределенность с судьбой моего зеленого дракона неприятно давила на меня.
  - Поймали, но живой. У меня буквально минута, пока потенциальные тести решают, с кем именно из их дочерей я должен сочетаться браком. Тут, в общем, такая тема есть...
  Этого и следовало ожидать, я даже не особенно удивился тому, что причиной Горынычевских неприятностей служили его амурные похождения. Находить себе подружек, в кратчайшие сроки, в реальности где на тысячу квадратных километров приходится максимум один дракон, да и то в большинстве своем боевой и не относящийся к прекрасной половине населения драконьего мира - это надо уметь и иметь талант. Но как говорится все хорошее когда-нибудь заканчивается. Значит когда я провожал его в скоростной полет, от стаи расстроенных драконов, находящихся в состоянии бешенства, я помогал ему слинять от уз брака. Надо заметить, что на это ушла существенная часть моих финансово-магических запасов. Знал бы, сам бы сдал, заодно поправил бы свое материальное обеспечение.
  -Все с тобой ясно, ты где?
  -Пока еще здесь, но буквально через пару минут уже буду дома. Я к одной подружке в гости залетел на секунду, обстановку разузнать, вот там меня утром и взяли. Данил слушай, я некоторое время не выездной буду, но можно неплохо подзаработать на нагрудниках. Народ который путешествовать любит, сильно интересуется. У меня тут сопровождающих: два тестя и восемь родственников, все интересуются - где можно такую штуку приобрести, уж очень эффектная демонстрация получилась. Я думаю штук двести - триста сможем легко реализовать,
  -Горыныч, если не секрет, расскажи мне, что армия из трехсот драконов забыла в этой реальности?
  -Почему в этой, кто куда... Реальностей же куча разных.
  -А ты уверен что нагрудник будет работать и в них?
  -Да это мелочи, сделаем опытные экземпляры, помотаемся по реальностям, проверим, доработаем..., - он немного подумал и добавил, - ну, помощников наймем...
   -Ладно не парься, идея конечно хорошая, но там столько золота надо вложить, чтоб изделие до ума довести, тут хорошенько подумать надо...
   -Жалко... Ну да бог с ними - с нагрудниками, я вот по какому еще поводу: у меня через пару недель свадьба, может сможешь в гости заглянуть... Приглашаю, буду очень рад. У нас это событие раз в жизни бывает... - в этой фразе мне почудились нотки легкого сожаления, - приезжай, а?
   На драконью свадьбу, в драконью реальность, это конечно занимательно, но слегка не вовремя. Горыныч же продолжил:
   -Не переживай, как добраться тебе Мрак или Бакс подскажут, да и о деньгах не думай, главное сюда доберись - обратно отправлю.
   Я тяжело вздохнул, легкий восторг от перспективы столь занимательного путешествия к, и чего уж там говорить- к другу на свадьбу, растаял под грудой неувязок текущего состояния моих дел.
   -Нет, Горыныч, я бы с радостью, но боюсь не получится. А чего так быстро, всего пару недель?
   Горыныч слегка замялся:
   -Ну-у, родственники невесты настаивают, а то потом у них, чешуя начинает облазить, а у некоторых даже зубы выпадать...
   -У кого ? У родственников?! - я как-то не сразу понял о чем идет речь.
   -Нет, - Горыныч тяжело вздохнул, - у невест, нерегулируемые изменения в организме.
   -А-а-а, - со второй попытки до меня дошло.
   -Данил, все, у меня отбирают медальон, постараюсь еще связаться, но не факт что получится, если сможешь - приезжай.
   -Не обещаю, но в любом случае поздравляю...- медальон погас, не дав расслышать ответ.
   Я в задумчивости немного повертел медальон в руке и привычным движением засунул за пазуху. Надо на что-то решаться. Оглядел окружающий мня лес и побрел по тропинке дальше целиком погрузившись в раздумья. Чуть больше полгода проведенные в этой реальности преподнесли массу тем для размышлений и текущая ситуация как нельзя лучше подходила для того чтобы прикинуть что к чему. Что я имел полгода назад: непыльную работу, стабильный доход и какую никакую крышу над головой. Вполне нормальная жизнь. Проблемы, конечно, присутствовали, но все какие-то мелкие, бытовые. После чего решил податься в предприниматели, и предпринял по полной. Отхватил кредит, перешел в разряд залогового движимого имущества, переместился в другую реальность и начал изучать процесс круговорота денег в природе. Выбор реальности хоть и сопровождался усиленной мозговой деятельностью, но фактически был определен неожиданно проснувшимся зверьком с подпольной кличкой 'Романтик' в моей душе. Если честно, я предполагал, что этот мелкий, местами пушистый зверек любящий приключения, давно уже если и не сдох, то уж точно сменил хозяина. Как оказалось нет, он просто впал в спячку, под действием окружающей меня действительности, а проснувшись принялся за активную деятельность в результате которой я и оказался здесь. В Магической реальности ? 13. А какой смысл переезжать в реальность где в ходу магия и прочие чудеса, если ты не маг? Правильно, никакого. Пришлось осваивать на лету. Освоил. Научился чинить, и даже, при удачном сочетании таких факторов, как жизненная необходимость, везение, упрямство и упорство - частенько заменявшими мне магическое образование и опыт, изготавливать безделушки с магическими свойствами. А при случае мог и без магических приспособлений устроить легкий переполох. Все это подтверждалось местной гильдией магов - в виде бумаги о присвоении пятой категории. Обзавелся замком, драконом и подмастерьями. Полезными и не очень знакомствами и какой никакой клиентской базой. Но это все лирика, на текущий момент: крыша над головой отсутствовала, деньги как таковые тоже, подмастерья в свободном плаванье. Еще к минусам вполне можно отнести отсутствие регулярных заказов и личной жизни. С девушками мне особенно не везло, у одной душу продали демонам, вторая активно меня подставляла за какие-то мелочные обиды, ну а третья являвшаяся изначально девушкой легкого поведения, оказалась не пойми кем, вроде и поведение соответствовало названию, но некая недосказанность присутсвовала... Что мы имеем в плюсе, довольно широкий круг знакомых, часть из которых уже почти можно считать приятелями и друзьями. Отсутствие крупномасштабных долгов, мелочь вроде не совсем уплаченных налогов - не учитываем. Враги как таковые отсутствуют, если конечно Стеллу классифицировать - как огорченную, не состоявшуюся любовницу питавшуюся за мой счет в самых дорогих кабаках, а не как сотрудницу тайной канцелярии, которая при моем скромном участии лишилась крупного состояния и влиятельного мужа. Несколько поисковых отрядов рыщущих по окрестным землям в поисках меня - как владельца нелегальных крупных финансовых запасов, тоже можно отбросить как временное явление. Запасы давно уже у гномов, вместе с текущим владельцем, бывшим мужем Стеллы, графом Атру. Рано или поздно эта информация до жаждущих личного знакомства со мной дойдет или доведут. Что еще хорошего? Мелочь в карманах есть - с голоду не помру. Магической энергии на первое время хватит. Руки - ноги целы, голова вроде тоже. Вот только устал малость - от барахтанья всего этого малорезультативного. А ведь в агентстве ждут моего ответа, крайний срок назначен на сегодняшнее утро, а солнце уже довольно высоко над горизонтом. Всего то и надо достать талисман и сообщить, что я сдаюсь и хочу домой, к телевизору с кабельным телевиденьем, компьютеру с интернетом, ежегодным поездкам в Турцию и отчетам о проделанной работе на рабочем месте. А что? Вернусь, устроюсь на работу, возьму кредит, обустроюсь, познакомлюсь с нормальной девушкой, у Горыныча и то вон, личная жизнь уже практически устроена, хотя надо признать не совсем добровольно... Я достал медальон и связался с Агентством.
   -День добрый, это Данил. Да решил. Я пока остаюсь. Да я в курсе, что вы временно сворачиваете свою деятельность.
   Вот и камень с души свалился, хотя вообще-то я немного лукавлю, возможность слинять отсюда наверняка есть и другая, драконы же сюда попадают как-то. Просто будет это уже не так легко, ну и не бесплатно. Я распрямил плечи и уже бодрым шагом отправился по тропинке дальше, выглядывая вокруг себя возможный завтрак, а то от этих размышлений, воспоминаний и самокопаний аппетит разыгрался.
  
  ***
  
   -Добрый день.
   -И вам того же, - машинально ответил я, и развернулся к как из земли выросшему мужику всего в паре шагов за моей спиной.
   Мужик лет сорока, в простой одежде. Из-за плеча выглядывает лук. Опирается на дорожный посох. Угрозы вроде не представлет. К заплечной сумке привязаны несколько упитанных птичьих тушек, наверняка охотник. Меня слегка отпустило, нервный я какой-то становлюсь.
   - Я вот что спросить хотел, ты еще магичить будешь али уже все, - он абсолютно спокойно и уверенно смотрел мне в глаза.
   -А в чем собственно дело? - я даже как то отвык от такого простого обращения, вечно 'Ваше магичество'.
   -Дык, ты тут всю дичь в округе распугал, вот я и думаю - спрошу, что да как, если ты и дальше тут охотиться будешь, - он выразительно посмотрел на обгорелый комок перьев, в свою очередь, притороченный к моему рюкзаку, - так я лучше домой тогда пойду, пережду.
   Нет, ну почему обязательно надо иронизировать, я прекрасно знаю что охотник из меня никудышный. И добычу иной раз удается добыть исключительно стрельбой по площадям с последующим погашением лесного пожара. Но что-же делать, кушать то хочется.
   -Если вы уступите мне пару птичек, по разумной цене, обещаю, как минимум до завтра, больше не охотится, - я был совершенно искренен, - а если подскажете короткую дорогу до ближайшего населенного пункта, я буду очень рад, так как моя прогулка слегка затянулась, - я искренне улыбнулся охотнику. Четверо суток путешествия без нормальной пищи и с ночлегами у костра меня изрядно утомили. Да и конца краю этому лесу, в который плавно перешли предгорья, видно не было.
   -Запросто, Сибор, охотник, - он протянул мне свою руку.
   -Данил, маг, - в предвкушении скорого окончания моей прогулки, я с огромным удовольствием ее пожал, - и так, сколько я вам должен за птичек, и как мне добраться до обитаемых мест?
   Сибор на пару секунд задумался и махнул рукой:
  -А, ладно. Дичь все равно разбежалась. Пойдемте ваше магичество, если поторопимся к вечеру уже в деревне будем, - он прищурившись бросил взгляд на солнце. Да и вас до деревни провожу, а то еще заплутаете, опять начнете своими огненными фокусами баловаться.
   -Отлично, тогда ведите - я действительно был рад удачному стечению обстоятельств. Хотя мимолетно-оценивающий взгляд, которым одарил меня нежданный проводник - я заметил. Впрочем, какой либо фальши или угрозы я не ощутил. Не знаю какой из меня маг, а вот чувствовать отношение к себе людей - этому я научился давно. Еще в прошлой жизни, тьфу, то есть родной реальности. Мелочь, конечно, а в переговорах, особенно с клиентами, помогает.
   Сибор, поправил лук за плечом, и обойдя меня, уверенно, размеренным шагом, пошел по тропинке. Вот так мы и проделали весь путь до деревни. При наличии выбора я бы предпочел более словоохотливого попутчика. За всю дорогу он так и не проронил ни слова, и лишь в самом начале пару раз обернулся, видимо, чтобы убедиться, что я спокойно выдерживаю предложенный темп ходьбы. Да на коротком привале у родничка, освежив воду в фляге, между делом, ответил на так и не заданный мной вопрос 'сколько еще осталось':
  -Как раз к ужину поспеем.
  -Отлично, - хотя ноющие ноги и урчащий желудок с большим удовольствием восприняли бы более конкретную информацию о сроках путешествия. Понятие 'к ужину' довольно расплывчато, и может соответствовать как самым оптимистичным, так и довольно пессимистичным прогнозам. Правда как всегда оказалась где-то посередине. В лучах заходящего солнца мы наконец-то выбрались на вполне приличную дорогу. Сибор было ускорил шаг, но бросив на меня очередной 'быстрый' взгляд, сбавил к уже привычному темпу. Я хоть и не полный 'городской' житель, регулярно побродить с рюкзаком любил и в родной реальности, но такой марш бросок был где-то на грани моих физических возможностей. Как минимум километров тридцать отмахали. А магичить и повышать физические возможности, памятуя о последствиях, ой, как не хотелось. Казалось бы: помагичил и топаешь как новенький, зато потом масса дополнительных впечатлений из разряда 'для мазохистов' - обычная усталость и боль натруженных мышц превращается во что-то жуткое. Нет, дойду уж как-нибудь сам.
  Когда наконец-то мы наконец-то вошли в деревню, у меня не осталось сил, даже как следует шугануть, принявшихся деловито облаивать нас, собак. Силы оставались лишь на то, чтобы продолжать машинально шагать за охотником. И лишь где то на задворках сознания мелькала надежда, что Сибор после такой прогулки, не бросит в тяжелую минуту и определит меня на какой-нибудь сеновал. Мысль о том, что мне придется в потемках, пытаться самостоятельно определиться на ночлег, вызывала легкую панику. Хотя может тут, какой никакой постоялый двор или таверна имеется? Хотя маловероятно, деревенька не из больших, хотя в потемках оценить сложно. Тем временем мы подошли к воротам в добротном заборе, за которым виднелся небольшой бревенчатый дом и многочисленные пристройки. Сибор толкнул незапертую створку и оглянувшись на меня, замявшегося чуть в сторонке, приглашающе махнул рукой:
  -Ну, чего встал, заходи. Гостем будешь. Отужинаем, как полагается. Королевских покоев не обещаю, но места на сеновале достаточно. А утром дальше двинешься.
  Уговаривать меня особо не надо было, да и сил на вежливые отказы, как то не осталось. Поэтому я лишь благодарно кивнул и вошел во двор следом за хозяином. В окнах дома выходивших во двор неярко горел свет. Сибор затворил ворота, цыкнул на заворчавшую и метнувшуюся ко мне собаку. Дверь в дом отворилась, и на крыльцо вышла полноватая женщина из-за юбок которой выглядывали две чумазые мальчишечьи физиономии. Женщина держала в руках небольшой причудливый светильник, источавший неяркий свет, и пыталась рассмотреть нас:
  -Сибор никак ты, а я тебя раньше чем через пару дней и не ждала.
  -Принимай гостей Витка, - Сибор на котором уже висело два визжащих от радости пацана, подошел к жене и крепко обняв и поцеловав, продолжил, - охота не задалась, дичи мало, а тут еще и попутчик попался, вот и решил вернуться, - так что собирай на стол. Он стряхнул с себя малышню и вручив одному из них лук а второму, постарше, сумку с привязанными птичьими тушками уверенными 'отцовскими' жестами направил их в дом.
  -Данил, маг, - я вежливо поклонился хозяйке дома.
  -Я Вита, проходите, располагайтесь, будьте как дома. А я сейчас мигом на стол соберу.
   Хозяйкой Вита оказалось расторопной, пока мы с Сибором, оставив вещи в доме, совершали водные процедуры при непосредственном участии ведра и колодца во дворе, не хитрый, но сытный ужин уже ждал нас на столе. А еще спустя полчаса я уже зарывался в душистое сено и приспосабливал под голову свернутое одеяло. Комфорт конечно минимальный, но додумать эту мысль до конца я не успел, усталость взяла свое.
  Разбудили меня голоса двух сорванцов активно обсуждавших методы убийства которые применяет маги к детям. Шепот, которым производился диспут, в пылу полемики частенько переходил, чуть ли не в крик. Но надо отдать должное мысли местами проскальзывали довольно интересные. Делать нечего, придется вставать, все равно ведь не уйдут. Услышав шорох, малышня оперативно покинула сарай и затаилась во дворе видимо в ожидании моего появления.
  -Дяденька маг, а правда вы детей крадете которые на озеро без спроса бегают? - вопрос был задан с безопасного расстояния стоило мне появиться во дворе.
  -Конечно, кушать-то хочется, - я потянулся, расправляя суставы.
  Мальчишки, сверкая пятками, скрылись за воротами. Надолго их, конечно, не хватит, любопытство, как всегда перевесит чувство самосохранения, но умыться должен успеть.
  -Вот непоседы, разбудили-таки, вы уж извините, не доглядела, - вышедшая откуда-то из-за дома Вита застала уже опустевший двор.
  -Да что вы, спасибо, что приютили. Я отлично отдохнул, да и все равно уже пора вставать было. А куда хозяин запропастился? - я улыбнулся хозяйке и направился к колодцу, стягивая рубаху.
  -Да к старосте с утра отправился, сказал - быстро обернется, даже завтракать не стал. А вот и он... пойду на стол накрою, а то все укутала, чтоб не остыло, - Вита скрылась в доме.
  Охотник бодрым шагом вошел во двор в сопровождении мальчуганов малость осмелевших в присутствии отца.
  -А Данил, проснулся уже, давай подсоблю, - он перехватил у меня ведро с колодезной водой, прервав мои попытки облиться по пояс и при этом желательно не намочив штаны.
  -Благодар... - дух перехватило от студеной воды беспощадно вылитой мне на спину и голову, - ух, хорошо.
  -Может еще разок?
  -Нет, достаточно, в самый раз, - я взял у старшего пацана, крутившегося тут же, из протянутых рук полотенце и принялся вытираться.
  -Пойдем, перекусим, да поговорим заодно, - а то вчера так и не познакомились толком.
  Сибор дождался пока я оденусь и мы прошли в дом наполненный запахами свежеиспеченного хлеба.
  -Так куда направляешься? - отдав должное завтраку и убедившись, что и гость до отвала накормлен, хозяин, наконец, приступил к разговору.
  -Честно? Даже не знаю, наверно еще попутешествую, да и снова в столицу двину.
  -Много я разных людей в наших горах встречал, да и путешественники попадались, - хозяин улыбнулся, - так что извини, но на путешественника ты не очень-то похож.
  -Да я знаю, - в другое время этот бесхитростный допрос, наверно вывел бы меня из себя, а сейчас мне было как то все равно, да и тон беседы был абсолютно благожелательный, - я и не собирался, в общем-то, путешествовать, - я пожал плечами, - по делам оказался в ваших горах. Дела закончились, а я решил остаться, пройтись воздухом подышать, порядок в голове навести, да и возвращаться особо не куда было.
  Хозяин кивнул, явно соглашаясь, что такое вполне может быть. Ну а мне добавить особо и нечего было. Погруженный в свои мысли, я взял давешний светильник, стоявший на столе, и покрутил в руках. Простенький аппарат, по сути - магическая керосинка. Подкачал энергией, а то непонятно как она еще светит. Активировал, убедился, что работает и погасив вернул на место.
  -Спасибо,- Сибор с уважением посмотрел на меня.
  -Да не за что, это для меня то же самое, что вам... ну не знаю... дров наколоть что ли, - я улыбнулся, - так что если чем еще могу помочь говорите, а то вы меня практически спасли. Да мне бы еще еды прикупить, да лошадку, какую никакую нанять или купить. Поможете? Деньги есть - не вопрос.
  -Ничего не надо, мы гостям завсегда рады. С едой и лошадью - помогу. А пока, раз ты не шибко торопишься, пойдемка до старосты сходим, познакомлю. Заодно и про лошадей спросим, он вроде хотел солдатам в гарнизон пару продать.
  -Можно и сходить, - подоплека разговора постепенно вырисовывалась, но напрягаться, спокойная окружающая обстановка никак не располагала.
  Староста, как ему и положено, оказался ушлым малым. И все равно никогда не
  понимал людей, которые постоянно жалуются. Староста жаловался на погоду, на плохой урожай, на насекомых, на налоги. Хотя мне так и не удалось выяснить, кому принадлежит эта богом забытая деревенька в пятьдесят дворов. Судя по путаному рассказу местного головы, владельцы местных земель менялись так часто, что последние лет пять он никому ничего не платил. А общение с очередным владельцем дальше первого знакомства, когда феодал после приобретения объезжал свои земли или отправлял управляющего, обычно не шло. Это явно шло на пользу местным жителям, так как хоть и не очень большая, но деревенька выглядела вполне зажиточной. Ближайший городок был днях в десяти пути, никаких торговых путей через деревню, да и рядом, не проходило. Так что лишний раз никто местным жителям не досаждал. Излишки продуктов и мясо, поставляли в небольшой гарнизон, находившийся поблизости, за день туда вполне можно было добраться. Там же приобреталась и мелочевка необходимая в хозяйстве. Похоже, у старосты были отличные взаимоотношения с тамошним завхозом. Так что жили и трудились местные жители, как у христа за пазухой вдали от властей и сборщиков налогов.
   Но вот с магическими устройствами, хоть и редкими в здешних краях были проблемы, чинить было некому, жил тут у них раньше маг, да несколько лет назад переехал в город, бросил хороших людей на произвол судьбы, а как его тут все любили, буквально пылинки сдували и платили золотом - целых три монеты в месяц. В качестве демонстрации результатов столь жестокого предательства на стол, явно заранее приготовленный, был водружен погодный артефакт. Очень даже недешевая игрушка. Дождик включить или выключить, при необходимости. Кажется, староста даже прослезился, рассказывая сколько с него содрали в прошлому году за очередной ремонт городские маги. Вот так, постепенно, за каких-то пару часов неспешной беседы, мы и добрались до сути разговора. Надо отдать должное Сибору, он тихо сидел в сторонке, попивал настой и даже не делал попыток поддержать старосту в его жалобных речах, за что несколько раз был награжден недовольным взглядом. Немного покрутив артефакт в руках, я задумался. Перед глазами всплыла картина: домик у озера, лодочка у причала. Староста прервал словесный поток, и молча готовился к дальнейшим переговорам, внимательно следя за моей реакцией своими хитрыми глазками видимо полагая, что я целиком поглощен изучением артефакта и не замечаю ничего вокруг. Это он зря. Я поставил игрушку на место, и уже приняв решение, выпрямился и приступил к переговорам.
  ***
Оценка: 7.29*22  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"