Lazyrat: другие произведения.

На чёртовом перекрёстке

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Старый рассказ с Грелки...


   На Чёртовом перекрёстке.
  
   Хлопнула входная дверь, и в придорожную корчму "Пятница, 13-е" из дождливой темноты снаружи ввалился новый посетитель. Был он весьма молод, ладно скроен и, похоже, хорошо знаком здешним завсегдатаям - пирующая за угловым столиком разношерстная компания демонов поприветствовала его радостным рёвом.
   Хозяин сего заведения, давно вышедший на пенсию почтенный чёрт Бугор, довольно ощерился, деловито смешивая очередной ртутно-сернистый коктейль. Сдал или не сдал малыш Азриэль свой экзамен на бакалавра Нечистых Дел, а всё-таки он пришёл сюда. В трактир, стоящий не где-нибудь, а на самом Чёртовом перекрёстке дорог. И уж будьте покойны - всяк найдёт здесь понимание и добрую выпивку!
   Однако вошедший ограничился унылым кивком в ответ и, отвернувшись, мрачно присел у источающего восхитительное тепло очага. Он сунул едва ли не в самое пламя свои когтистые лапы, да так и застыл, нахохлившись и даже не сняв своего насквозь мокрого плаща.
   Старый бес по прозвищу Холера и корчмарь понимающе переглянулись. Э-э, похоже - у малыша неприятности. Если он не выдержал испытания - это ж позор на всё пекло!
   - Гелла, замени меня, - буркнул Бугор и выскользнул из-за стойки. Он обмахнул полотенцем и без того сверкающий чистотой столик у колонны, подпирающей закопчённые потолочные балки, сделал поярче факел. Вздохнув, самолично приволок кувшин зелья и несколько стаканчиков.
   - Азриэль, топай сюда! - негромко позвал он.
   Вошедший вздохнул, и с убитым видом поплёлся к гостеприимно приглашающему хозяину. Сел на неподъёмный, крепко сколоченный табурет, подумал немного и, махнув на всё рукой, с треском сорвал печать с кувшина. Высвободившаяся кислота сразу вступила в реакцию с железными опилками, и через миг в подставленные стаканы потёк шипучий и брызгающий искрами напиток.
   Холера и огненный бес, коротавшие вечер за бокалом ракетного топлива, не стали дожидаться особого приглашения. Подсели за столик, подождали, пока в глазах Азриэля не появится мало-мальски осмысленное выражение, а затем сразу налили по второй. Бугор молчал, да и остальные мудро помалкивали, прекрасно зная, каково оно - заливать печаль-тоску.
   Наконец, лихо хлобыстнув третью чарку, Азриэль с шумом выдохнул. Поморщившись, полез за пазуху и достал оттуда свиток с печатью. Повертел нерешительно в лапе, а затем с треском припечатал его посреди многострадальной столешницы.
   - Вот.
   Пожав плечами, Бугор опасливо, словно склянку святой воды, взял свиток. Развернул, прочёл его, щурясь в трепещущем свете факела, а затем прочёл опять - на этот раз вслух - примерно следующее:
   - Договор... обязуюсь даровать удачу артели старателей... богатые рудные жилы... никаких обвалов и наводнений в шахте... за это получаю три четверти добытого золота... подписи кровью, печать нотариуса... всё чин-чином.
   Он положил свиток обратно, разгладил на поверхности стола. Остальные чуть наклонились, внимательно вчитываясь и пробуя на прочность каждое слово и формулировку.
   - Слушайте, ну здесь же нет никаких зацепок! Стандартный договор, не оставляющий никаких лазеек, - заметил Холера. Он задумчиво протянул лапу вбок, потряс над стаканами оказавшийся пустым кувшин. Заглянул в него, встретился глазами с переливающимся неярким жаром огненным бесом. Тот, подняв озадаченный взгляд от бумаги, кивнул, а затем щёлкнул пальцами в сторону ведьмочки за стойкой.
   Гелла понимающе хмыкнула, и мигом приволокла полный поднос. Лихо выгрузила на стол и умчалась обратно, ускользнув от одобрительного щипка за аппетитно округлую часть пониже хвостика.
   - М-да... даже я не вижу тут никакого подвоха! - заметил многоопытный Холера, задумчиво почесав себя меж рогов.
   За столиком мало-помалу организовался самый настоящий научный диспут. На свитке не обнаружилось ни поправок, написанных невидимыми до поры чернилами, ни зашифрованных отговорок. Уже пошли в ход самые невероятные гипотезы - от радиоактивного золота до подземных ключей со святой водой. Битые жизнью, тёртые демоны искали и не находили, как тут люди сумели выкрутиться.
   Азриэль больше помалкивал, налегая на бархатный эль с копчёным в ядерной топке балыком. Настроение его потихоньку поднималось - уж если такие прожжёные аферисты зашли в тупик, то с него, молодого чёрта, и взятки, как говорится, гладки.
   Когда дискуссия окончательно зашла в полный тупик, за столиком воцарилась удручённая тишина. Лишь Холера ещё пытался что-то вынюхать, но, в конце концов, капитулировал и он. Положение спасла Гелла, притащившая очередной кувшин настоянного на уране и динамите керосина.
   - Эх вы! - укоризненно заметила она, едва сунув в свиток свой любопытный и, справедливости ради следует сказать, весьма симпатичный носик.
   - А на имя бригадира шахтёров вы внимание обратили?
   Бугор, едва глянув на подпись, застонал и удручённо обхватил голову руками.
   - Иван! - покачиваясь от горя, застонал он.
   - Ну ничего себе! Тебе, малыш, совсем не повезло - ты ж наткнулся на русских! - воскликнул огненный бес, и от отчаяния хватил залпом полную кружку. Глаза его чуть не вылезли на лоб, изо рта пыхнуло синеватое пламя, но всё же - привычный ко всему организм постепенно справился даже с такой дозой этого воистину сногсшибающего пойла.
   Каждая собака в Аду знает, что если напорешься на этих бесшабашных и хватких ребят, то себе дороже выйдет. А посему видавший виды Холера только вздохнул, затянулся своей устрашающих размеров козьей ножкой и сочувствующе похлопал пострадавшего молодого чёрта по плечу.
   - Короче, Азриэль, рассказывай, как они тебя обжулили.
   Тот криво усмехнулся - впервые за этот вечер, и нехотя выдавил.
   - А они и не стали добывать золото. Они соорудили шахту в другом месте, и теперь вовсю таскают на-гора это мерзкое, жгучее и противное серебро!
  
   В жаркой и насквозь прокуренной атмосфере корчмы последнее слово произвело эффект разорвавшейся в замкнутом объёме бомбы. Развесёлая компания оборотней и вампиров, буйно пирующая за дальним столиком, разом нырнула под него. Слышно было, как они с треском сталкиваются лбами, не помещаясь там, отчего из-за оставшихся снаружи конечностей подпрыгивающий стол стал похож на нервную сороконожку.
   Бугра и Холеру перекрутило-перекособочило, да так и хряпнуло о пол. А огненный бес с перепугу сиганул в камин и сидел там, стуча от омерзения зубами. Остальные же завсегдатаи заведения так и попадали, кто где сидел. И даже Гелла заткнула ушки и ухоронилась за стойку.
   Спокойнее всех перенёс известие засиженный мухами портрет Светозарного в красном углу. Да и то - казалось, у него тоже появилось хмурое выражение лица, словно повелитель хлебнул прокисшей ртути.
   Мало-помалу обстановка успокоилась, и притухшие было факелы снова засветились ровно и успокаивающе. Гелла, хряпнув для храбрости стопку нитроглицерина, осторожно выглянула из-за стойки.
   Огненный бес уже выполз из очага и, икая от испуга, стоял с пришибленным видом. Бугор отпаивал закатившего глаза Холеру своим зельем. Тот уже вроде подавал голос, но дело пока шло туго.
   А Азриэль, с видом удручённым и озадаченным, сидел как сидел.
   - Ну ты, ..., ..., даёшь! - заметил всякого повидавший на своём веку Бугор.
   Немного очухавшийся Холера мрачно почесал свою хромую ногу и слабым, подрагивающим голосом заметил:
   - Во всяком случае, легко отделался.
   Старый вампир в углу, покачивая головой, бурчал что-то о непочтительной молодёжи, так и норовящей связаться с кем ни попадя и сложить свою буйну головушку.
   - Короче! - подытожил прения Бугор, перекрывая неуверенный гам в корчме. Подумал и продолжил.
   - Договор ты всё-таки впарил, так что тут не подкопаться - экзамен сдан. Я обещаю тебе свой голос на Совете Демонов, малыш. А то, что угодил на этих... В-общем, ты не виноват. Несчастный случай, тебе ещё медаль дать надо. За храбрость и то, что выжил.
   Посетители и завсегдатаи кивали, в должной мере оценив мудрость корчмаря. Они постепенно приходили в себя, всем видом выражая одобрение ветерану и поддержку Азриэлю. А Гелла, улучив момент, стрельнула в того таким взглядом, что в очаровательных лукавых глазках при некотором желании запросто можно было прочесть номер её мобильника.
   Холера, которого уже отряхнули от мусора и водрузили обратно на табурет, поднял свой стакан за пройденное испытание.
   - Какой у тебя следующий экзамен? А-а, война... Ну что ж, малыш, по крайней мере - теперь ты знаешь, от кого надо удирать без оглядки.
  
   * * *
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"